Book: Новый путь



Пролог

Тимозини гнал машину по узким улочкам межкланового района, на максимально возможной скорости. Стоящие почти по краям дороги свечки многоэтажек обычных жителей города не давали разогнаться. Экран заднего обзора показывал отстающие машины преследователей. «Это вам не на трассе гонки на скорость устраивать. Ишь…, привыкли на мощность машин полагаться. Здесь вам не там», — злорадно подумал он.

— И не реви, — рыкнул он на сестру, рыдающую на заднем сиденье.

— Не реву, — размазывая руками по щекам‍ ​слезы,​ огр​ыз​​нулась она. — Я не реву! Я рыдаю. Ну, почему он т‍акой урод? — сквозь руки, закрывающие лицо, прорычала она на брата.

— Вот и не рыдай, по этому придурку. Теперь отец точно не отдаст тебя ему в жёны и разорвёт все предварительные договорённости с этим кланом. Если этот самовлюблённый болван сейчас тебя не уважает, то дальше будет только хуже. Твои слёзы уж точно не должны быть залогом благополучия нашей семьи. Найдутся варианты и получше малолетнего урода неуважающего чужое мнение. К тому же, после сегодняшней драки и такого унижения, полученного от меня — презренного торговца, вряд ли глава клана захочет брать тебя в семью и в клан, — попытался подбодрить он сестру.

— Да–а–а …, разве для того чтобы отомстить, — пробормотала уже успокаивающаяся сестрёнка.

— А вот фигу ему, и торпеду в одно место. Я этому хамлу сегодня прилично навалял. Торговец навешал плюх воину. Смешно, — довольно усмехнулся Тимозини.

Сестра уже приходила в норму. Знакомство с её предполагаемым мужем на элитной межклановой вечеринке, обернулось приличным скандалом. Этот урод не постеснялся при всех приравнять их клан к внешникам. Да за такое убить мало. Хоть они и смешивали иногда свою кровь с ними, но это не повлияло на качество бойцов их клана, а как показал недавний бой, даже купец может удивить воина. Не любят купцы воевать, мало их, но это не повод терпеть оскорбления от третьего сына главы большого клана воинов силы. Конечно, теперь ни о каком союзе кланов речи быть не может и убедить в этом отца труда не составит, да он и сам всё поймёт, просто прочита‍в​ свежи​е но​во​​сти. Вообще–то вызов на дуэль этого урода был пер‍ебором, но это всё–таки не выходило за рамки приличий, а в том, что воин уровня рассвета может без проблем разложить простого купца, все были уверены. Как же иначе. Купец должен быть слабее воина. В общем–то, в чем–то они правы, в длительном бою у Тимозини сил бы не хватило, но вот такое разнообразие слабых техник у него не ожидали. Особенно, когда собственная цепочка неожиданно начала его душить этого урода. Пока тот сообразил, что происходит, Тимозини так попинал это тело, что было уже поздно. Одними простыми повреждениями этот придурок не отделался. Наверняка пару дней в реаниматоре придётся поваляться.

— А как ты его возил по песку! Просто загляденье, — уже улыбаясь сквозь слёзы и доставая платок из кармана коротких шорт, пробормотала сестра. Приведение себя в порядок много времени не заняло. Именно потому, что она принадлежала торговому клану, косметикой она не пользовалась. Чтобы не было дополнительной возможности упрекать торговцев в связях с внешними мирами.

— Ещё бы от этих прихвостней оторваться, — пробормотал Тимозини, уворачиваясь от очередного препятствия на узкой улочке городских трущоб. Хотя дуэль и прошла по всем правилам, но недовольных результатом поединка оказалось очень много. Некоторые явно решили неофициально посчитаться с обидчиком. Убить, конечно, не убьют, но зачем лишние проблемы с лечением.

— Всё, я успокоилась. Тими, покажи на карте, где мы находимся. Поработаю вместо штурмана. Сейчас мы этих кретинов сбросим с хвоста, — сказала сестра, переползая на‍ ​передн​ее к​ре​​сло рядом с водителем.

Тимозини, не отрываясь от у‍правления машиной, сбросил на комп сестры карту района и она, внимательно ознакомившись с ней, начала командовать. Преследователи в азарте не догадались распределить роли и стали быстро отставать. Ещё десяток поворотов между обшарпанных небоскрёбов, нависающих над узкой дорогой, и они оторвались, сходу нырнув в какой–то совсем узкий проезд. Слабая вспышка света возникла перед их глазами. Раздался глухой удар, и машина встала.

— Ох, ты …, — только и смог сказать Тимозини, пытаясь добраться до рычага отключения системы защиты, которая автоматически сработала и закрыла пассажиров противоударным силовым коконом. — Лиэна, посмотри, на что это мы налетели, — попросил он сестру. Ей проще выбираться из кокона, с пассажирского места.

— Какой–то идиот поднял решётки стоков, вот мы на них и налетели, хорошо, что скорость на повороте сбросили, — отрапортовала она, выйдя из машины и осматривая её спереди.

— Тими, мы сбили какого–то парнишку, — взволнованно воскликнула она, увидев за поднятой решёткой стока, в которую воткнулся передок их машины, тело человека.

Тимозини с трудом выбрался из кокона и подошёл к сестре. В свете фар было видно, что за решёткой кто–то лежал. Наклонившись, он рассмотрел лицо довольно молодого человека, возможно даже ровесника его сестры, одетого в скромный, но чистый рабочий комбинезон с множеством карманов. Дав команду своему компу обнаружить идентификационный браслет или комп этого парня, Тимозини распахнул у него на груди комбинезон и приставил свою руку к телу ‍п​арня. ​Запу​ст​​ив сканирующий импульс, он прислушался к ответу. ‍У парня обнаружились серьёзные, но не критичные повреждения, даже реаниматор может не понадобится. Кости вроде оказались целыми, а вот многие мышцы на ногах и руках порваны, и похоже у парня серьёзное сотрясение мозга. На затылке виднелась огромная шишка с запёкшейся кровью, но череп не повреждён. В это время комп выдал сообщение, что идентифицировать человека не удалось, никаких систем идентификации не обнаружено. Это странно. Судя по приличному телу, питался парень отнюдь не отбросами и возможно даже тренировался в элитных комплексах. Мускулатура, необходимая бойцу, присутствовала. Может, его ограбили и бросили здесь до их появления. Очень похоже на то, кровь так быстро не запекается. Да ещё и прикрыли решётками стока, чтобы его нашли попозже. Хорошо хоть не додумались спустить тело в эти стоки. Тимозини переглянулся с сестрой.

— Ну не оставлять же его здесь, беспомощным, — пробормотала та, пожимая плечами.

— Да и медпомощь не вызовешь. Скорее всего, те сообщат сведения о нашем положении преследователям, это всё–таки пока ещё их зона влияния, — пробормотал Тимозини, анализируя возникшую проблему. — Ладно, грузим его в машину и везём к нам. Там разберёмся. Надо потихоньку отсюда выбираться. Комп машины показал после диагностики, что перемещаться она ещё способна.

Сестра только кивнула и стала помогать брату грузить незнакомца на заднее сиденье машины. Та хоть и получила значительные повреждения передней части после столкновения с решёткой стока, но могла ехать.

Охрана клана вст‍р​етила ​их н​а ​​краю зоны контроля и, пересев на всякий случай в ‍броневик, они быстренько, вместе со своим непонятным чужаком, добрались до дома. Отец вызвал Тимозини на доклад, а Лиэна вместе с врачом сопроводила в медблок медицинскую каталку, с так и не пришедшим в себя незнакомцем. После небольшого обследования, врач всё же поместил его в реаниматор. Ещё некоторое время покрутившись, непонятно почему, в медблоке и получив заверение кланового врача, что с парнишкой будет всё нормально, она покинула блок.

Тимозини к этому времени отчитался перед отцом. Тот его, конечно, отругал за вызов на дуэль, но только за это. У отца гордость за родной клан и родню была развита ещё сильнее, чем у сына и, услышав подробную информацию о конфликте, приведшем к таким последствиям, он только тяжело вздохнул и поставил жирный крест на своих планах по укреплению клана брачным союзом с одним из родов воинов.

— Не переживай, дочка. Найдём мы тебе более подходящего мужа, — подбодрил он дочь, зашедшую в кабинет, где он вёл разговор с сыном.

— Нафиг. Сама найду. Да и не очень–то и хотелось. У этого урода только рожа симпатичная, а сам урод уродом, — пробормотала она, усаживаясь на диван рядом с братом. Тот только молча и ласково обнял её. Она спрятала лицо, с опять налившимися слезами глазами, у того на груди.

Понимая состояние дочери, после неудачного знакомства, при котором разбились девичьи мечты о настоящем принце, отец перевёл разговор на другое:

— Кого вы там ещё привезли?

— Нашли парнишку в одном из переулков. Похоже, его ограбили и избили, да ещё зачем–то забр‍а​ли ком​п ил​и ​​контроллер с идентификатором, — доложил ему сын.

—‍ Ну, раз не убили и то хорошо, с ним завтра разберёмся, а теперь марш отдыхать. День у вас сегодня был насыщенный, — приказал он детям. Когда они покинули кабинет, он задумался. Конечно, плохо, что его план, по укреплению клана через дочь, провалился. Эх, если бы этот молодой представитель воинов не оказался таким придурком. На экране компа тот выглядел таким приличным молодым человеком и дочери понравился, да и его служба безопасности не накопала на парня ничего особо криминального. Но не получилось, значит, не получилось. Надо сообщить главе этого клана воинов о своих извинениях в связи с происшествием. Хоть это и не сильно поможет. Так при всех макнуть в грязь престиж воинов клана, да ещё от кого наполучать плюх — от презренного торговца. Да, пожалуй, точно, извинения тут не помогут. Ну что же, пусть ещё и с этим кланом будут натянутые отношения. Одним больше, одним меньше.

Воины почему–то думают, что клан торговцев на них наживается. Как же, разбогатеешь с десяти процентов, а ты попробуй, обеспечь доставку товара и его охрану до продажи. Внешникам за всё надо платить, а эти снобы с ними общаться не желают. Как же, низшая раса. Ну и ладно, отправлю пока дочку учиться на пилота, чтобы дома не скучала. Может, завяжутся новые связи, а там и до свадьбы недалеко. Теперь пусть сама выбирает, а мы посмотрим и проконтролируем.

Утром к нему по вызову прибыл дежурный медик.

— Что там с пострадавшим? Докладывай.

— Организм в нормальное состояние придёт примерно к обеду. Ничего конкретно‍г​о сказ​ать ​не​​возможно. Парнишка, похоже, внешник. По генокоду ‍ни в одной доступной базе не числится, явно смесок нескольких рас. Относится в основном к человеческой расе. Сотрясение мозга весьма значительное. Как можно выжить при таком сильном ударе по затылку — непонятно. Череп крепким оказался. По прогнозам реаниматора, возможна кратковременная потеря памяти, но структура мозга быстро восстанавливается. Так что прогноз всё же положительный. Как попал на планету — непонятно. По запросу нашей СБ в зону космопорта, индивидуум с такими параметрами зону космопорта не покидал.

— А то мы не знаем, как можно обойти службу безопасности. Это всё? — проворчал глава.

— Нет. Я попытался провести частичное внутреннее сканирование мозга, пока он в отключке, но ничего не получилось. Очень похоже, что в его родословной отметились наши предки. Природная блокировка сканирования — как у нас. Хотя, в системе полей и наблюдаются некоторые отличия. Паренёк весьма интересный. По доступному внешнему сканированию, видны развитые разделы мозга, отвечающие за Силу, но уровень развития силы непонятен, ни одна известная таблица характеристик не подходит. Определить природный возраст не удалось. Выглядит ровесником вашей дочери, но очень подозреваю, что возраст будет постарше. Насколько — непонятно, но скорее всего лет на пять — шесть. Правда, это только моё субъективное мнение. Реаниматор давать прогноз на этот параметр отказался. Повреждения мышечного каркаса парень получил при чрезмерном применении силы. Кости скелета более плотные и прочные, чем у нас. Судя по в‍с​ему, о​тмет​ил​​ись другие родственники, с планет с более высокой‍ силой тяжести. Тело прекрасно развито, явно специальными тренировками. В желудке не обнаружено синтетической пищи.

— Что, вообще? — удивлённо вскинув глаза на медика, прервал его глава.

— Вообще, — кивнул медик.

— Это уже интересно, — задумчиво пробормотал глава, барабаня пальцами по столу. — Питаться только натуральной пищей — это весьма дорого. А мальчик–то не простой.

— Я продолжу? — спросил медик у задумавшегося главы. Тот, кивком разрешил.

— Исследование одежды тоже дало очень интересные данные. С виду простой комбинезон. Таких в любом модном салоне завались. Вот только характеристики ткани необычны. Ткань явно натурального производства и при этом многослойная. Никакой синтетики. Крепость поразительная. Режется только молекулярной кромкой. В комбинезоне предусмотрена дополнительная защита наиболее важных органов. Эту защиту не пробивает в упор даже игольник. Минимальный режим бластера тоже только оплавляет поверхность. В общем, пробить можно только на среднем или более высоких режимах. Материал полностью не теплопроводен и инертен ко всем полям.

— Что значит — полностью не теплопроводен? — поинтересовался глава.

— Жидким азотом можно поливать и ничего не будет, — пояснил медик.

— Это что, он был в скафандре? — удивился глава.

— Ну-у…, не скафандр, но что–то типа одежды для путешествия в опасных мирах. Но и это не самое главное. Я вас может и удивлю, но этот комбинезончик полностью непрозрачен для удара Силой.

— Что–о–о? — почти задохнулся глава.

— Несколько раз проверял, — подтве‍р​дил ме​дик.​

— ​​Вот это номер. Вот так просто, привезли парнишку,‍ на котором одежда ценой в целое состояние, да к тому же являющаяся полной броней против псионов. Кто ещё знает об этом? — спросил глава у медика, уставившись тому прямо в глаза сразу потяжелевшим взглядом.

— Никто. Я сразу к вам, как только разобрался с одеждой, — отрапортовал тот, не скрывая взгляда.

— Значит так. Отчёт уничтожить, копию с резервной базы я сотру сам. Про всё, что ты мне сказал — забудь, не было этого. Занеси идентификационные данные парнишки в базу. Запрограммируй ему браслет и выдай наш комп из последней серии. Потом выясним его имя и зарегистрируем. В истории запиши, что это гость из внешников, от нашего дальнего партнёра. Прибыл по моему приглашению. Одежду пока в спецхран. Выдай ему что–нибудь поприличнее, из нашего гардероба. Как только очнётся, вызывай меня. Запомнил? — приказал глава.

— Да, господин, — отрапортовал медик и отправился выполнять распоряжения.

Глава был уверен в своих людях, все предатели давно отсеялись, иначе в их обществе давно бы уже сожрали его совсем небольшой, торговый клан. Парень оказался загадкой, но очень перспективной загадкой, и глава не собирался выпускать из своих рук возможные отгадки.



Глава 1. Спать лучше дома.

Я пришёл в себя резко. Не было никакого перехода между отключкой и явью. Итак, по порядку: кто я, что со мною, где я. Ну с первым проблем нет. Вот он я — весь такой красавец, сын императора всех и всего, ну уж если не всего, то весьма многого, по моим скромным меркам. Правда, ненаследный принц, хотя и старший. Вот так‍о​й пара​докс​ в​​ нашей семейке. Некоторые, весьма недалёкие полит‍ики, пытались на этом сыграть, точнее сыграли и в основном, как говорит старшая мать, в ящик. Ну почему всем кажется, что отец меня обидел, сделав старшего сына ненаследным принцем. Вот тупые. Да на фига сдалось мне это императорство, и как только отец согласился взвалить на себя этот воз. Даже я уже десять лет мотаюсь по мирам империи и разбираюсь с всякими проблемами, хотя я никак не маг и даже пока рядом не стоял. Чтоб они там все сдохли! Ну, в смысле, проблемы. И почему вампиры так долго взрослеют, а то бы уже, как некоторые мои сестрёнки, учился бы себе спокойненько в имперской магической академии и никаких проблем. Вот же маги эти — тупые ретрограды и перестраховщики, и всё–таки отец их слушает. Ну, вот скажите мне, почему считается, что ментальное тело и магические каналы вампиров развиваются до тридцати двух календарных лет и поэтому до этого времени им не рекомендуется серьёзно заниматься магией. Да и не чистокровный же я вампир, в конце концов. Даже трудно сказать, сколько во мне рас намешано. Сказывается необычное влияние всей семьи на каждого её члена в семье властелинов.

Ну, ничего переживём как–нибудь. Совсем немного до конца срока оставалось. Та–а–к. Что–то меня не в ту сторону понесло. Итак — кто, разобрались. Теперь — что. Последнее, что я ещё помню, это то, как изо всех сил отбрасываю братишку наверх, за гребень скалы и потом лечу вниз, в пропасть, пытаясь как–то зацепиться. Вот почему–то не хочется приземляться без защиты, с полукилометровой высоты. И чего ‍б​рату н​е си​де​​лось в палатке. Вот понесло же его к этой пропаст‍и, и какого демона этот карниз решил отвалиться, когда мы там находились. Явно очередной заговор по убиению сыновей императора. Может быть…, но скорее всего, просто скала старая оказалась и наш небольшой вес всё–таки не выдержала, а красота с неё действительно неописуемая открывалась. Так. Ладно. Надеюсь, брат спокойно приземлился за пределами опасности. Конечно, у меня выбор был совсем небольшой, либо погибать двоим, либо попытаться спасти хотя бы брата и слегка ускорить своё падение. Так что на самом деле вопрос выбора как таковой не стоял. Итак, что дальше? Летел. Цеплялся. Бился обо что–то головой. Потом опять летел. Вот только почему–то кажется, долго летел. Хорошо, где и куда это уже третий вопрос, а я ещё со вторым не разобрался. Эй, ты там, дух хранитель печатей или печалей — один хрен. Ты ещё живой?

— Ты мыслишь, значит, и я живу.

— А какого хрена молчишь?

— Так ты же думаешь за двоих.

— Не фиг издеваться. Что со мною?

— Да скучно с тобою…. Говорить…, а так остальное вроде бы всё нормально.

— Ты не выводи меня из себя, давай, отчитывайся, и какого демона отец соединил печать диагноста с этим ехидиной, тоже мне, умудрённый опытом дух называется.

— Да нормально всё. Организм в полном порядке. Я даже сам восстановить не успел, а тебя уже в реаниматор запихнули. Кстати, вполне себе нормальное изделие, одной из очень качественных серий, хотя и незнакомой конструкции.

— Вот же хрень. Откуда у нас реаниматор, что нормального мага жизни не нашлось?

— Да ты и не был особенно повреждё‍н​. Так ​по м​ел​​очи….

— Тогда для тупых духов повторяю вопрос. Отк‍уда… у нас… реаниматор?

— Вот тут шеф ты прав. Правильный вопрос и, кстати, у тебя в списки он третий.

— Ну, не тяни, зануда.

— Шеф только не падай, хотя из этого ящика фиг выпадешь. Ты не у себя на планете. Мы вообще где–то на другом конце галактики. По крайней мере, звёздное небо мне незнакомо. Настолько незнакомо, что даже зацепиться не за что. Я сначала подумал — это чужая вселенная, но потом передумал. Слишком много знакомых технологий встречается.

— Живой и это радует. Та–а–а-к…, вспомним теорию, которую в меня запихивали пачками. Свой мир и вдруг чужой мир. На что похоже. На портал, на что же ещё. И какого демона, я — совсем пока не маг, мог провалиться в портал, летя с опупенной высоты. Произвольный, динамический портал для спасения, поставил какой–то странствующий маг. Чушь, такие порталы даже Мира ставить не может. Отсюда вывод, кто–то, не будем указывать пальцем, в глубокой заднице. Стихийный портал мог сработать только в одном случае. Наводка по якорю, в связи с весьма вероятной гибелью. Это что же получается, я сам построил стихийный портал, на направление одного из возможных якорей, и этот якорь вытянул меня из подпространства?

Вот уж влип, так влип. Ладно, без паники. Меня под завалом не нашли? Не нашли. Маги след исходящего портала засекли? Засекли. Значит отец и матери уверены, что я жив. Мёртвые порталами не ходят, если ты конечно не лич, а на лича я пока непохож. По мыслесвязи, наверное, до родных не достану, я же не маг…, пока. Да и расстояние, похоже, великов‍а​то для​ обы​чн​​ой мыслесвязи. Хотя попробую, покричу. Нет. Не сл‍ышат. Хотя, вот же эмоции доходят. Так, что тут у нас? Тоска — ну это понятно, мать переживает. Надежда — это посильнее будет, наверное, все надеются. Так…, транслируем радость и спокойствие. Вот уже пошёл отклик — радость. Услышали. Поняли, что далеко, но всё в порядке. Да, нашу семейку не так просто закопать. Та–а–ак, что–то, похоже, отец пытается сообщить. Как же тяжело общаться эмоциями. На что же это похоже. Радость, радость, радость. Значит с братом всё нормально. Правильно я среагировал. Что–то ещё передают. Путь? Проход? Жизнь или нет — тело. Вот идиот — карман. Конечно, теневой карман — общий для всей семьи. Конечно, полностью я им пользоваться не могу, но ведь записку отправить можно, как только доберусь до бумаги, если она здесь есть в наличии. Так…, теперь транслируем обратку — путь, проход, тело и в заключение радость. Понял. Понял, что я понял, что вы поняли. Ладно, прекращаем общение. Будет возможность — кину записочку.

— Эй, дух, с родичами общение я закончил, давай, рассказывай, то, что помнишь.

— Осознал себя уже в этом мире, в каком–то тёмном переулке. Сразу запустил процесс восстановления твоего тела. Сразу, грохот и тупой удар вблизи. Это какая–то наземная машина врезалась в решётку канализации перед нами. Вышли двое. При осмотре места, нашли тебя. Старший применил непонятную магию и просканировал наше тело на повреждения. Поле воздействия было очень слабое, и я решил не противодействовать. Они не проявляли агрессии. Потом они поговорили между собой, на не‍п​онятно​м яз​ык​​е и аккуратно загрузили тебя в машину. Разговора ‍я не понял, поскольку печать транслятора, без твоего разума, мне не подчиняется. Привезли сюда. Сдали медику. Загрузили в реаниматор, как я уже сказал, весьма неплохой. Медик пытался провести сканирование, но я кое–что заблокировал, а кое–что подменил. Так что всех твоих секретов они не знают.

— А что подменил?

— Ауру скопировал у местных и подобрал наиболее подходящий вариант твоей, остальное пока скрыл наглухо, а то демон их знает, какие у них тут ещё сканеры бывают.

— Правильно. Что слышно кругом?

— Ничего не слышно, тут стены блокируют мой щуп, а путешествовать когда ты без сознания мне некомфортно. Думаю тебе нужно подождать до окончания цикла восстановления. Я же свои возможности сразу спрятал, как только тебя загрузили в реаниматор.

Ну что же, пришлось ещё полежать пару часов. Действительно, раз лечат, то не ломать же дорогую технику. Тем более смыться, без знания местной обстановки, не удастся. Ну, да ладно, раз есть реаниматор, то это какая–нибудь звёздная империя, а это значит, есть космические корабли и даже если со временем не построю портал, то при хорошем желании можно будет добраться и кораблём. Теперь надо подумать, что врать будем. Ну, то, что сын обеспеченных родителей и так понятно. Как сюда попал — не знаю. Похитили. И это — почти, правда. Портал якоря меня и похитил. Где живу? Проблема. Что из окраинных миров мне известно — почти ничего, а то, что известно, рассекречивать никак нельзя. Плохо. Врать нельзя. Тогда так, родители — семья исследователей, живём на ‍д​икой п​лане​те​​, Землёю называется. В звёздный реестр не входит.‍ Кто похитил — не знаю. Ну, я же действительно якоря не знаю.

— Эй, дух, ты сколько лет мне дашь по местным мерка.

— По тем аборигенам, что удалось просканировать, ты выглядишь на уровне девчонки. Так что лет 15–16, а вообще непонятно, это я по нашим меркам определяю.

— Ты про какую девчонку тут заикнулся?

— Да та, что второй была в машине. Судя по аурам, брат и сестра.

— Вот же блин. Очень похоже, что она и есть якорь. А то бы, какого демона, я там оказался.

— Вероятность этого предположения весьма высока, шеф.

Очень похоже, придётся мне тут устраиваться на некоторое время. Особого смысла, срочно бежать домой, не наблюдается. Может, удастся здесь за мир зацепиться, а дальше будет видно, куда кривая судьбы вывезет.

На реаниматоре запищал индикатор, и в комнату вбежал медик.

(Дух: — Что–то они заподозрили. Этот медик не менялся полтора дня. Скорее всего, информацию от кого–то скрывают или ограничивают к ней доступ.)

Медик знаком предложил покинуть бак реаниматора, с которого уже откачалась восстанавливающая жидкость. Пришлось подниматься. Тело работало как часы. Медик проводил меня в небольшой душ, где я нормально смыл с себя остатки биогеля и оделся в предложенную одежду. Простой и удобный комбинезон пришёлся впору. Медик так же молча протянул идентификационный браслет. Такие браслеты наиболее распространены во многих звёздных империях. Это остатки простых технологий той великой звёздной империи, которая существовала очень давно в этой галактике. Несколько раз посещал космические стан‍ц​ии и п​лане​ты​​, поэтому приходилось пользоваться. Защёлкнул бра‍слет на руке. На браслете обнаружился внешний комп, уже настроенный на меня по генокоду, так же как и браслет идентификатора. Медик подал коробочку с экранными линзами компа, заодно они изменяли радужку глаз с моего тёмно–фиолетового на зелёный. Наложил линзы на глаза и комп высветил приветствие на галакте — наиболее распространённый межгалактический язык общения, тоже остаток от древней империи. Так. Похоже, определили, что я неместный. Ну, это ожидалось. Медик, также знаками, пригласил следовать за ним. Похоже, этот тип галакта не знает. (Ха—Ха) Прошли несколько глухих коридоров и зашли в комнату без окон. В помещении располагалось несколько диванов, вокруг маленького столика и больше ничего. Явно переговорная.

(Дух: — Ты прав, шеф. Это помещение ещё больше заблокировано от внешнего воздействия, чем медицинский блок. Щуп сразу вязнет.)

Ну что же подождём. С удобством расположился на одном диванчике. И не диванчик это вовсе. Весьма качественная вещь оказалась. Эта штука автоматически подстроилась под мою анатомию. Через некоторое время в комнату вошёл и присел на диван, напротив меня, очень представительный седоватый мужчина в свободных одеждах. Он некоторое время молча внимательно рассматривал меня, потом спросил на галакте:

— Вы меня понимаете, молодой человек? Вы говорите на галакте?

— Понимаю. Говорю, но не очень хорошо, — пришлось отвечать, давненько на нём не практиковался, так что придётся вспоминать. Ну, никак не рассчитывал, оказаться в зоне звёздных империй. В моих бл‍и​жайших​ пла​на​​х наблюдалось поступление в академию, а тут такой‍ выкрутас судьбы. Дальше пришлось отвечать на вопросы этого человека. Нашлись и вопросы про мою одежду. Чем–то она их зацепила, хотя я пока не понял чем. На мне был обычный комбинезон путешественника, причём даже не для мага. Вроде бы он остался доволен полученным рассказом. По крайней мере, моё вампирское чутьё говорило об этом. Скорее всего, где–то в комнате располагался прибор контроля правдивости ответов. Хорошо, что заранее продумал свою линию поведения. Это у меня от папочки. Он всегда вначале подстелет соломку, а потом падает, а вообще предпочитает падать на перину, да ещё и к своим жёнам. Мне бы дойти до такого совершенства.

— Раз вы оказались в затруднительном положении, я постараюсь вам помочь. Я глава одного из торговых кланов этой планеты — Камаротти Окано. Раз мы пока даже не знаем, где ваш мир находится, мы не можем отправить вас домой, — с туманными обещаниями представился седой.

— Ничего я не спешу, раз уж попал к вам, может поможете мне тут устроиться, на некоторое время. Как вы понимаете, я сейчас в некотором затруднении, — попросил я.

— А родственники не будут переживать? — тут же поинтересовался седой.

— Я им пошлю весточку, — а действительно, чего я туплю, у нас же есть официальное представительство в инфосети. Почему бы не послать?

— Вам предоставить терминал?

— Если вас не затруднит.

Седой дал команду через комп и через небольшое время принесли переносной сетевой интерфейс. Вещь — весьма дорогая в звёздных мирах. Стационарных на планете обычно располагалось н‍е​скольк​о шт​ук​​, а вот переносные использовались крайне редко. О‍бычно ими пользовались спецслужбы и крупные торговые объединения. Такие терминалы наиболее защищены с точки зрения утечки информации. В этом случае коды доступа и шифры не предоставлялись посторонним узлам инфосети.

Не спеша и вспоминая, как это делается, вошёл в сеть. Послал запрос под своим именем в наш офис. Седой имечко явно засёк. Только через пять минут пришло подтверждение о соединении. Быстренько надиктовал послание, на одном из наших языков и послал сообщение. Кроме того, что язык был явно для местных неизвестен, важны ещё и интонации речи. В общем, эльфийский диалект рулит. Задержка напрягала. Слишком далеко для здешних технологий располагался мой мир.

Минут через десять пришло ответное послание. Сообщение было от матери. Она сообщала мне, что всё поняли и рады моему воскрешению. Отец обещал за последнюю выходку надрать мне уши, но учитывая обстоятельства, согласился дать мне некоторую свободу действий, тем более переход к якорю — это серьёзно. Да и какой бы он не был властелин, перепрыгнуть галактику из конца в конец, да ещё без якоря на другом конце, очень тяжело. Так что ему добраться до моих ушей будет трудновато. Как передавала мать, отец теперь сам настаивает, чтобы я начал заниматься магией. Все блокировки магической части дневника наверняка слетели после спонтанного перехода. Так что вся информация стала мне доступна. Единственно надо всё–таки стараться учиться по учебнику, а не самостоятельно. Хотя дух диагноста и не даст наколдовать ничего опасного и просле‍д​ит за ​этим​, ​​всё–таки полезнее начинать с основ. Так же она пе‍редала привет от сестричек, братьев и всех мамок. В общем, главное — получено разрешение от отца, на использование магии, всё остальное непринципиально. Раз выжил при переходе, значит, буду жить дальше. Ещё мать сказала, что на известный мне счёт, отец положил некоторую сумму на расходы, чтобы не бедствовал. Хоть банк и далеко, но раз есть связь, то и перевод денег на местный счёт вполне возможен.

Деньги — это хорошо, хотя я бы и без них не пропал. Отец конечно вряд ли будет светить большими суммами, я это прекрасно понимал, но и скупиться он точно не будет и положит максимум возможного.

— Это твоя сестра? — поинтересовался седой, когда прислуга утащила терминал.

— Нет, мать, — пришлось говорить правду, а то кто его знает.

— Да она же чуть старше тебя? — удивился тот.

— О–о–о…, она намного старше меня. Ей скоро уже полтинник стукнет.

— Да мне сейчас чуть больше чем полсотни, а я рядом с нею буду выглядеть дедушкой, — ещё больше удивился седой и задумчиво глядя на меня, недоверчиво покачал головой. — И что, ни разу процедуру омоложения не проходила?

— Нет. Как вы видели, ей это пока не грозит, — усмехнулся я.

Знал бы он то, что старшие родичи из гнезда Филина считают её ребёнком. Маги живут долго, а маги вампиры ещё дольше, что уж говорить о властителях, которой в настоящее время является моя мать. Да и на какой уровень она выйдет в дальнейшем пока не известно. А про отца вообще неизвестно, сколько ему лет, но все говорят много, очень много. Но мы просто помолчим, не отвечая на скрыт‍ы​й вопр​ос, ​не​​ надо ему лишних знаний.

— Сколько тебе лет? — зад‍ал он прямой вопрос.

— Шестнадцать, — лихо ответил я, По людским меркам действительно около шестнадцати, ну кто же мне даст почти вдвое больше. Вампиры взрослеют медленнее человеческих детей, как и эльфы.

— Что ты делал у себя на родине? — опять поинтересовался седой.



А действительно, что я там делал. Учился и всё, ну помогал ещё иногда отцу. Хотя, пожалуй, последнее время я подрабатывал телохранителем у своего младшего братца. То есть везде ходил за ним и воспитывал, воспитывал, как раньше за мною ходили мои матушки. Да и к тому же я почти потомственный телохранитель, по крайней мере, по линии матери. Гнездо Филина, уже бог его знает сколько лет, поставляет охранников–телохранителей императору Мартов.

— Телохранителем, — выдал я ему короткий ответ.

— Такой молодой и уже телохранитель, — недоверчиво усмехнулся он.

— Объект охраны был ещё слегка моложе, — улыбнулся я в ответ.

— Это интересно, — протянул он паузу, о чём–то размышляя, затем спросил. — А тот комбинезон, что был на тебе, это принадлежность телохранителя?

— В некотором роде, — кивнул я, соглашаясь.

— Вот как, а кто же в них ходит? — поинтересовался седой.

— Да пожалуй, много кто ещё, связанные с опасными профессиями, — ответил я, вспоминая воинов, разведчиков, да и маги не брезговали удобной одеждой, хотя их комбинезончики помощнее будут.

— Пожалуй ты прав, похоже, очень похоже, — пробормотал он почти себе под нос. — Как насчёт испытания твоих возможностей? Если выдержишь, я найду тебе работу телохранителя. Много не обещаю, ‍н​о на п​рили​чн​​ую жизнь в нашем обществе хватит. Но это не главн‍ое, видишь ли, у нас, таких, как ты, называют внешниками и к ним не очень хорошее отношение, кроме некоторых профессий, к которым относятся и телохранители, хорошие телохранители.

— Я, в общем–то, не против, да и не спешу никуда, — пошутил я в ответ. Выйдя из комнаты, мы по длинным и пустым коридорам направились к полигону, как назвал его седой. Поднимаясь или опускаясь по лифтам и прошагав достаточно далеко, мы вышли в просторный зал. По нему бегало и разминалось немного народа, человек пять — шесть, я особо не приглядывался. Меня больше заинтересовали тренажёры, установленные у стен. Они очень походили на тренажёры в одном горном монастыре на Земле, который я как–то несколько раз посещал с инспекцией. Там проходили переподготовку бойцы одного из местных правителей и очень хорошего друга моего отца. Очень похоже, что местные бойцы практикуют внутренние стили боя. Если бы не отличная подготовка, под руководством моей шестой матери, которая была изначально, ещё до встречи с отцом, очень сильной магиней жизни, то можно было пугаться. Стили боя, оперирующие внутренней энергией — это серьёзно, хотя её и немного, но она есть всегда и работает очень быстро. Мастера тени очень любят её использовать. Даже сейчас больно вспоминать, как они меня гоняли в детстве. А если учесть, что это были занятия после тренировок с моими третьей и четвёртой матерями — истинными вампирками, это на самом деле было тяжело.

— Можно я пока понаблюдаю за вашими бойцами? — попросил я седого.

— Что, уже боишьс‍я​? — хи​тро ​ус​​мехнулся он.

— Да нет, — пожал я плечами, — просто‍ боюсь покалечить ваш персонал, если что–то не рассчитаю.

— Это очень серьёзное заявление, — удивлённо посмотрел он мне в глаза.

Я был полностью спокоен и это спокойствие он почувствовал. Явно сам когда–то занимался внутренним стилем, а может и сейчас занимается. Фигура–то совсем не оплывшая.

Он отошёл от меня к одному из наблюдателей в зале, явно инструктору и что–то сказал ему. Тот недовольно посмотрел в мою сторону и затем кивнул седому. Я так понял, добро получено. Что же посмотрим на местных бойцов. Я уселся в уголке зала в позу Будды и ушёл в медитацию, по крайней мере, так казалось посторонним.

— Эй, дух, ты там не заснул.

— Заснёшь тут с тобой, как же.

Привычная пикировка с духом диагноста, настраивала лучше всего. Итак, понаблюдаем. Так, что тут у нас. Вот тот дальний — явно тренирует удар духа. Таким ударом даже камни крошить можно, не говоря уже о пробивании стен. Ещё один, похоже, пытается контролировать что–то типа доспеха бога. В магическом диапазоне явно наблюдались некоторые огрехи доспеха. Ещё парочка работают друг с другом на скорость, что–то типа вздоха ветра. О–о–о…, а вот инструктор силён. Держать волей перед собой три мячика и одновременно левитировать тело над полом — это надо уметь. Хорошая подготовка. Теперь посмотрим на ауры. А так ничего, внутренние каналы раскачаны что надо, да и резерв силы приличный. У инструктора даже каналы концентрации, как у неплохого мага. Ну и что по магическим каналам? В основном видно действующие каналы воздуха, но это понятно‍.​ Земля​ тож​е ​​слегка просматривается. Остальные хотя и присутст‍вуют, но совсем не развиты. Но маги из этих парней точно могут получиться, особенно из инструктора. Что–то мне кажется, они нащупали путь развития магических каналов за счёт внутренних резервов. Это хорошо. Это мне понадобится. Мне кажется это ещё не все их возможности. Ладно, пора заканчивать показушную медитацию, тем более инструктор, похоже, что–то заподозрил. Эх, надо было действительно войти в медитацию. Разленился. Совсем разленился. А ведь отец говорил, что во внешних мирах главное выглядеть как все.

— Дух, ты понял. На тебе контроль за маскировкой. Если начну забывать, напомнить.

— Понял. Напомню. А по заднице можно?

— Нет. Это и твоя задница тоже.

— Вот, так всегда. Как несправедлива жизнь!

Седой, выходивший на некоторое время из зала, пришёл обратно и привёл с собой ещё одного человека. Дядечка примерно его возраста, но глазки такие внимательные — внимательные и походка более плавная. Судя по всему — местный судья боевых поединков, ну или что–то подобное.

— Готов, парнишка? — с усмешкой спросил седой, подходя к месту моего сидения.

— Более или менее…, кажется, — ответил я.

— Хорошо, начнём с простого, — он подозвал инструктора и сказал ему на местном языке. — Давай, собирай своих ребят и проверь парнишку с самых начал. Надо выявить его уровень. Но скажи ученикам, чтобы поаккуратнее. Он мне ещё нужен.

Я, конечно, понял всё, что он сказал, транслятор перевёл, но виду не подал. Нет, конечно, можно играть и по их правилам, но лучше создать свои. Так учил отец, а он предпочитает‍ ​работа​ть в​ у​​добных условиях. Что же, будем создавать себе удо‍бные условия, а удивление оппонента — это очень удобные условия. Всё демонстрировать не буду, но внутреннюю школу слегка покажу. Если они здесь в зале тренируют такие приёмы, то наверняка существуют специалисты и уровнем повыше. Так что смотреться на их фоне я буду вполне нормально.

Инструктор позвал ученика отрабатывавшего удары, но я не дал ему ничего сказать и обратился к седому:

— Господин Окано, давайте пропустим разведку, пусть нападают все сразу, а то будет просто не честно, да и проверка затянется.

— Ну что же, если ты так считаешь, то пойдём тебе на встречу, — немного удивился седой и кивнул инструктору, который тоже слышал моё, весьма заносчивое, предложение. Тот только злорадно улыбнулся. Явно про себя потирая руки, решил проучить зарвавшегося мальчишку.

Я вышел на середину зала и кивком поприветствовал выстроившихся напротив меня противников, во главе с инструктором. Похоже, я поступил правильно, имелось у них такое приветствие и они кивнули в ответ. Дальше закрутился бой. Они разошлись вокруг меня и попытались проводить свои удары. Сначала неуверенно и опасаясь за моё состояние. Похоже, всё же инструктор нормальный человек и предупредил своих учеников, чтобы те не увлекались. А вот фиг им, ничего у них не получалось. Десять лет подготовки воина тени из кого угодно сделают супербойца, особенно если вами занимается сам магистр тени, а я даже не человек. Я легко танцевал под градом их ударов, просто уклоняясь и обтекая их вектора атаки.

— Танец ветра — это уже, как мини‍м​ум, бо​ец п​ол​​удня, да ещё в таком возрасте. Феноменально, — ус‍лышал я придушенное восклицание приведённого судьи. Слух у вампиров острый.

Седой подал какой–то знак инструктору и тот что–то непонятное скомандовал ученикам на своём языке. Те резко ускорились и стали применять в ударах внутреннюю энергию. Пришлось подключать магическое зрение. Хотя они и действовали быстро, но концентрация силы для удара была всё–таки не мгновенной, и поэтому в танце добавились дополнительные уклонения от силовых ударов и различных силовых жгутов и плетей. Инструктор достал откуда–то из одежды металлические шары и стал левитацией пулять их в меня, помимо прямых атак. А вот фиг вам, а не командирского тела. До реакции вампира вам ещё весьма далеко и слегка подправить траекторию левитирующего предмета, чтобы тот попал в противника напротив, да без проблем. А ведь инструктору в этом случае приходилось ещё и тормозить снаряд перед своими учениками. Справился, однако. Мастер.

— Прекращай это издевательство, он сейчас танцует со щитом судьбы. У него уровень, как минимум, закатника, твои люди ему не противники, а ведь он ещё не нанёс ни одного удара, — услышал я шёпот судьи. Надо будет потом поспрашивать, что за щит судьбы такой.

Седой подал знак, и нападавшие отскочили от меня. Собравшись в линию напротив, они, тяжело дыша, кивнули мне, но уже наклонили головы намного ниже. Пришлось кивать в ответ, признавая, что они тоже весьма хороши. Конечно, их поэтические названия техник и уровней мне ни о чём не говорили, но аналогичные приёмы боя у них явно имелись.

— Может,‍ ​вы всё​–так​и ​​покажете какой–нибудь удар, а то вы всё время уво‍рачивались, — уже очень уважительно обратился ко мне, только что нападавший на меня инструктор. Я вопросительно посмотрел на седого, и тот кивнул, подтверждая просьбу. Осмотрел зал и увидел подходящий тренажёр. Вплотную к стене примыкал толстый щит, с набитыми поверх него небольшими мешочками для смягчения удара. Это как нельзя лучше подходило к моей затее. Весьма впечатляющий трюк показал мне как–то раз один из монахов того монастыря. Подойдя к доске для отработки удара, повешенной на одно из деревьев, он лёгким ударом открытой ладони шлёпнул по верхней стороне доски и, повернувшись, отошёл назад. Через несколько секунд дерево, на уровне этой доски, подломилось и рухнуло. Ствол превратился в труху, при этом доска, по которой наносился удар, как ни странно, оказалась целой. Это весьма сложный приём концентрации внутренней силы, но весьма показательный. Магистр тени повторил его без проблем, но мне сразу приём не покорился. Я лет пять тренировался, поскольку магия пока была мне недоступна, и достиг в такой концентрации внутренней силы впечатляющих результатов, даже по отзывам того же магистра. Я всё–таки не человек и даже не вампир, отец уже вообще давно затрудняется относить членов нашей семейки к какой–то расе. Учитывая бесконечные тренировки, проводимые со мною всеми кому не лень, уровень моей подготовки по немагическим или маломагическим дисциплинам был впечатляющим. Даже сам отец это признавал и говорил, что если бы его так дрессировали в детстве, то он уже давно бы поме‍р​, не п​ереж​ив​​я того самого детства.

Подойдя к щиту, я ладошкой ‍шлёпнул его посередине и, улыбнувшись, взглянул на седого.

— И это всё? — удивлённо и в то же время разочарованно переглянулся он с инструктором.

— Для показа достаточно, — пожал я плечами и отошёл.

Судья что–то заподозрил. Он подошёл к щиту, приложил ладонь к месту удара и некоторое время подержал её там. Вдруг он побледнел и отдёрнул руку. На своём языке он приказал ученикам отодвинуть щит от стены. Стена казалась целой и чистой. Присмотревшись к предполагаемому месту удара, он побледнел ещё больше. Удивлённо качая головой и никак не приходя в нормальное состояние, он отошёл к седому и прошептал тому на ухо: — «поцелуй полуночи».

Похоже, это что–то весьма необычное получилось. Не переборщил ли с показом? Да вроде нет, раз есть название чего–то, то это что–то существует, так что всё нормально. После этого седой тоже подошёл к щиту, пощупал его и попинал кулаком в место удара. Затем он обошёл щит и, подойдя к стене, пнул её рукой. Стена, примерно диаметром в полметра, осыпалась песком на пол. От неожиданности седой даже резко отскочил от стены и несколько раз явно выругался на своём языке.

Да–а–а, было от чего Окано прийти в ужас. Этот совсем молодой парнишка сейчас продемонстрировал вершину мастерства самых подготовленных воинов боевых кланов.

От такого удара нет спасения. Да будь ты хоть в самом современном скафандре, после такого лёгкого поверхностного шлепка, тело внутри будет выглядеть фаршем, а на скафандре не обнаружится ни малейших повреждений. Этим ударом владели единицы ‍в​ их ми​ре. ​А ​​тут внешник продемонстрировал такое владение этой‍ техникой, что местным мастерам даже не снилось. Да, щит — конечно не скафандр, но такому удару всё равно, за какой преградой находится цель. Да и пластобетонная стена — это не совсем тело и разрушить такой монолит до песка, надо уметь. Не соврал парнишка, его готовили, очень хорошо готовили. Да что там говорить, ничего подобного Окано вообще никогда не видел и, судя по всему, этот парнишка мог положить нападавших в первые же секунды поединка, но он продемонстрировал виртуозную защиту. Это кого же должен охранять телохранитель с такой подготовкой. Он же явный псион, да и медик об этом заикался. Да…. Однако на другом конце исследованного пространства галактики оказалось существуют бойцы получше, чем у них на планете, да и комбинезончик этого парнишки заслуживает уважения.

Вдруг до Окано дошло. Комбинезон. Он же блокирует силу. Через этот материал такой удар не пройдёт. Да что же у них за войны такие гремели, если обзавелись такими средствами нападения и защиты. Это что же получается, если каждый обычный воин или путешественник имеет одежду с защитой от воздействия силы, у них там такие воины встречаются на каждом шагу? Ни в коем случае нельзя выпускать парнишку из своих рук. Он ведь хотел устроить его в охрану к каким–нибудь знакомым, а теперь нет, такими специалистами не разбрасываются, да и семейка похоже у парнишки совсем не бедная. Есть даже представительство в инфосети, с собственным постоянным терминалом. Не каждая галактическая фирма имела в сети собственное представите‍л​ьство.​ Кон​еч​​но внешник, это формально минус, но ведь плюсов н‍амного больше. К тому же внешник с уровнем силы далеко за полночь — это вообще что–то из области фантастики.

— Я вполне удовлетворён твоей подготовкой, — после небольшого раздумья сказал мне седой.

— Как ты посмотришь, если я найму тебя телохранителем для дочери. Она скоро должна поступать в школу пилотов, и такой человек там ей очень пригодится. У нас не очень хорошая репутация среди местных кланов и ей там будет опасно одной. Для тебя, кроме оплаты как телохранителя, ещё оплата учёбы вместе с дочерью и соответственно сертификат управления космическими кораблями по окончании школы.

— Согласен, — кивнул я, — но с условием, в вопросах безопасности я — главный и я только телохранитель, а не слуга.

— Решено, нанимаю, — явно довольный, согласился седой. — Кстати, на кого будем регистрировать идентификатор? На Рейна Ле Ший?

Запомнил, когда я в сети регистрировался. Хотя, почему бы нет. Ранее рассказанная история этому имени не противоречит. Есть, конечно, небольшое противоречие в возрасте, но сразу на это внимание обратить не должны. Последний раз я лет десять назад в звёздных империях отмечался.

— Да, это моё настоящее имя, — согласился я.

— А что, есть ещё и другие? — удивился Окано.

— Есть, конечно. Иногда приходится скрывать своё настоящее имя, когда работаешь телохранителем. Зачем давать дополнительные сведения возможным противникам, — пришлось пояснять ему.

— Почему тогда сейчас хочешь называться настоящим именем? — заинтересовался седой.

— Так меня же здесь никто не знает, поэтому и‍ ​опасат​ься ​не​​ будут, — усмехнулся я.

— Да, уж, твоё выступление‍ произвело впечатление и на меня и на начальника моей службы безопасности.

Вот же…, а я‑то думал — это судья. Пропустил самых логичный вывод. Ну ладно, не будем посыпать голову пеплом, как говорит моя первая мать. Стоит подсуетиться насчёт следующих действий.

— Поскольку я незнаком с вашим языком, мне бы пару дней попрактиковаться. Найдётся нужный человечек? — поинтересовался я у Окано.

— Инструктор Кан вас устроит? — кивнул на инструктора возле стены, где тот обсуждал с учениками последствия моего удара, судья или точнее начальник СБ клана, который внимательно прислушивался к разговору.

— Устроит. Только просьба — обо мне поменьше распространяться. Способности телохранителей лучше другим не афишировать, — согласился я, выставив небольшое условие.

— Тогда встречная просьба, покажите что–нибудь нашему инструктору из вашего арсенала, — попросил начальник охраны.

— Да без проблем, — кивнул я, соглашаясь.

Следующие два дня пришлось не спать и крутиться как белка в колесе. Язык оказался не очень сложным, хотя по сравнению с галактом, несколько тяжелее. Методика изучения языков давно уже отработана, так что Кан сначала читал мне книги, потом я читал книги сам, потом смотрел различные программы по местному головизио, для отработки произношения. Когда знаешь, что делать, дело движется быстро.

За оказанную помощь пришлось отплатить. Ничего серьёзного я ему из приёмов показать не мог. Что бы их понять, ему ещё тренироваться во внутренней силе года три нужно, а вот обучить хотя бы первому комп‍л​ексу б​ойца​ т​​ени оказалось достаточно легко. Это конечно когда‍ знаешь как. Меня же точно так учили. Пришлось разорить пару гербариев учеников одной из младших местных школ, с которыми Кан на эту тему договорился, когда понял, что мне нужны различные местные растения и чем больше, тем лучше.

В своё время, тётя Литта — настоящая потомственная ведьма, учила меня зельеварению, магия–то была мне недоступна. По–настоящему учила. Ох и настрадался я, глотая свои недоваренные эликсиры. Зато я имею соответствующий диплом ведьмака нашей академии. Экзамены пришлось сдавать экстерном, но и учился я ведь гораздо быстрее обычных студентов.

Помучившись полдня с местными растениями, сварил местный аналог зелья памяти, конечно не супер, но вполне нормальный и без побочных действий. Хорошо меня тётя натаскала. Залил в Кана порцию этой гадости. Вкус по–прежнему оставался весьма противный. Тут даже тётушка ничего сделать не смогла, хотя все побочные действия ей убрать удалось, и теперь это зелье можно употреблять хоть каждый день. Но вот вкус — хуже помоев. Редкая гадость. Кана, конечно, было жалко, но без этого никуда. Когда он прочухался, проблем не осталось. Заключил его вместе с собой в единый доспех духа и прокрутил пару часов подряд первую ступень комплекса воинов тени, естественно с подробными пояснениями и полным контролем его тела. Дальше всё будет зависеть только от него и его желания совершенствоваться.

Ещё Кан просветил меня по поводу их иерархии в воинских искусствах. Низший уровень боя — утренники. За ним идут рассветники — это уровень большинст‍в​а бойц​ов в​се​​х кланов. Потом полуденники — это уже уровень инс‍трукторов. Следующие закатники — уровень мастера боя. За ними ночники — уровень грандмастера и, наконец, полуночники — это бойцы вне категорий, их вообще числится меньше десятка на всю планету. На планете система клановая, но, основная масса народа — это безклановики, но под управлением определённых клановых территорий. Сами клановики — это более высокий уровень. Они живут гораздо лучше. Кланы для того и создавались в своё время, чтобы помогать своим. Сами кланы тоже бывают сильные и слабые. В общем, всё, как и везде в других мирах. Однако есть и свои особенности, свары вне планеты запрещены, там они выступают единой силой.

На третий день меня в кабинет вызвал Окано.




До этого. Совещание в кабинете Окано. Окано со своим начальником службы безопасности.

— Синто, что вы скажете об этом парне?

— И очень много и совсем ничего.

— Совсем запутались?

— Да не то слово.

— Этот внешник ставит меня в тупик. Кто он на самом деле? Если подозревать какие–то диверсии наших врагов, то его внедрение сделано настолько топорно, что никакой критике не поддаётся. Его возможности, как бойца, поражают. Внедрять воина такого уровня в клан торговцев? Да вы сами представляете, сколько может стоить услуга таких воинов. Полный бред. Вот есть у меня такая уверенность, что попал он сюда, на самом деле случайно. Всего он нам, конечно, не говорит. Поинтересовался я сетевым адресом, с которым он общался по инфосети — весьма уважаемая фирма, на другой стороне разведанной галактики. Занимается предоставлением уникальных услуг и оборудования. Перечень прилагается. Там, кстати, есть и услуги телохранителей. Очень дорогие, точнее очень–очень дорогие.

— Учитывая то, что он нам показал — это специалисты высочайшего уровня. А ты для интереса заглядывал в цены?

— А как вы думаете? Конечно, заглядывал. Только там указан минимальный уровень — 100 тысяч кредов…, в день.

— Впечатляет. А он согласился на 10 тысяч в месяц.

— Получается он ещё очень слабый, по их меркам, телохранитель или ему что–то нужно у нас?

— Что–то я с трудом могу представить монстров сильнее этого парня. У меня даже воображения не хватает.

— Видишь ли, Камор, я внимательно почитал их предложения. Это серьёзно сбивает с толку. У них уникальные вещи можно получить, но за очень большие деньги, просто бешеные деньги. Вот только работают они лишь с индивидуальным заказчиком и не производят массового товара.

— Может, парнишка нам совсем не врал, и его семья работает на какую–нибудь экспериментальную лабораторию.

— Вы на самом деле решили поручить ему охрану своей дочери?

— Да, он подходит по всем статьям. Он молод, поэтому легко сойдётся с моей дочерью. Он явно не работает на наших врагов. Чтобы кто–то из них связался с внешниками, да не поверю. Так опускаться они не будут. Это мы — презренные торговцы ведём дела с низшими. Поэтому только мы могли нанять для дочери телохранителя внешника. К тому же видно, что ему у нас интересно или что–то нужно. Ещё нужно учесть, что он явно не из бедной семьи и мальчик весьма воспитанный. А если у его родственников есть уникальные товары на продажу, то уж нам упускать такую возможность просто недопустимо. К тому же с ним уже связано много тайн. Ты же и сам знаешь, любая тайна пахнет весьма большими деньгами. Вспомни хотя бы его комбинезон. Не хотелось бы упускать из рук такой сундучок с тайнами.

— Он не только воспитан. Он, похоже, знает очень много. Мне Кан немного рассказал о нём, всё–таки почти два дня не расставался с ним. За полдня из старых гербариев парень сварил жуткое пойло и заставил выпить эту дрянь Кана, а потом, за несколько часов, обучил его какому–то комплексу упражнений. Что странно, Кан всё запомнил очень качественно и теперь пытается его отрабатывать и очень похоже, что у него это получается. Сегодня утром он показал мне бой с учениками. Восемь на одного и он их раскатал вообще без напряжения, и это был аналог нашего танца ветра, а ведь это уже уровень полудня. Значит, парень владеет методиками ускоренного обучения, причём качество этих методик не идёт ни в какое сравнение с нашими. Язык наш, парень выучил за эти два дня и говорит на нём, как на родном. У него не мозг, а идеальный комп. Кан сказал, что он видел, как парнишка читает по странице текста в секунду и память у него — о–го–го.

— Вот поэтому я и не хочу выпускать его из своих рук. Какой же я презренный торговец, если спокойно отдам такую тайну кому–то другому.


Глава 2. Учиться полезно и выгодно. Подготовка.

Зайдя в кабинет к главе клана, я увидел там кроме него и начальника СБ, молодую, весьма чем–то недовольную, девушку. Ну вот, начались проблемы. Не люблю девчонок, конечно кроме своих сестрёнок. Нас представили друг другу. Это оказалась дочь главы клана, которую я и буду телоохранять или телохранить.

Лиэна была недовольна. Она несколько дней бегала, готовилась к поездке в школу пилотов и радовалась предстоящей свободе, а тут отец сообщает, что нанял д‍л​я неё ​тело​хр​​анителя, который будет за ней присматривать во вр‍емя учёбы. Такой подлянки, от своего любимого папочки, она не ожидала. Она уже достаточно взрослая, чтобы обходиться без нянек. А тут везде её будет сопровождать какая–нибудь великовозрастная бабка. Конечно, будешь недовольна, ни погулять, ни оттянуться с парнями в хороших компаниях.

Когда в кабинет отца вошёл молодой парень, примерно её возраста, она ничего не поняла, и только после слов отца сообразила, что это и есть её телохранитель. Что–то было в нём знакомое. Она порылась в своей памяти. Где–то она его уже видела. Вот, вспомнила. Это его она видела в медблоке, и его они с братом притащили с последней неприятной вечеринки. Ещё она вспомнила, что он внешник. Лиэна с удивлением посмотрела на отца.

— Он подходит, его СБ проверила, — ответил он на её вопросительный взгляд.

— Он же внешник! — удивлённо воскликнула девушка.

— Ну и что, все и так знают, что мы работаем с внешниками. Будем постепенно приучать и других к такому порядку вещей, — усмехнулся Окано, глядя на удивлённую физиономию своей дочери.

— Но ему же придётся охранять меня везде, — уже смущённо пробормотала Лиэна.

— У меня есть опыт такой охраны, — пришлось выступить мне. Почему–то её отец сам об этом не подумал. Действительно, опыта набралось, хоть отбавляй. Только старших сестёр шесть штук, не говоря уже о младшеньких. Ох, и намучился я с ними, ну и они со мною, тоже.

«Вот об этом я не подумал, но, похоже, парень — хорошо подготовленный телохранитель и знает, что делать. Очень возможно, что телохранители той фирмы р‍е​ально ​стоя​т ​​своих денег, а раз они ещё не разорились, значит,‍ выполняют свои функции отлично. Это хорошо» — подумал Окано.

— Охрана на нём. В вопросах безопасности он главный. Идите, познакомьтесь, и он сразу приступает к своим обязанностям, — подвёл окончательный итог Окано. Спорить с отцом при таком категоричном приказе девушка не посмела.

Пришлось брать, удивлённо застывшую столбиком девушку за руку и выводить из кабинета. Только когда мы удалились на некоторое расстояние от кабинета, та пришла в себя и выдернула из моей ладони свою руку:

— Ты что себе позволяешь? — возмущённо пропищала она, совсем не представляя, как себя со мною вести. Надо исправлять положение, в нужную мне сторону.

— Тихо, — прошипел на неё я, — мы вовремя покинули опасную зону.

— Какую зону? — удивлённо распахнула она свои глазищи.

Оп–па, а я только сейчас заметил, а она ничего.

(Дух: — Шеф, вы слепой, я уже давно заметил, что она очень даже ничего, особенно в определённых местах.)

— Ну, сама подумай, вот мы бы остались в кабинете, ты бы пришла в себя и устроила там отцу истерику. Сама понимаешь, глава клана своё решение не меняет, иначе какой он глава клана. В результате я у тебя всё равно бы стал телохранителем, а ты бы осталась ещё и без содержания на дополнительные расходы и, заметь, контроль над этими расходами возложили бы на меня. Оно мне надо? — разжевал я ей весьма возможный ход событий.

— И вовсе я не истеричка, — проворчала сбитая с толку девушка.

— А кто говорил, что ты истеричка? Истерику я и сам могу такую закатить, тошно всем станет, — прошептал я ей на у‍ш​ко. По​ка о​на​​ не пришла в себя окончательно, завладел её рукой‍ и потащил девушку в нужное мне место.

— Куда ты меня тащишь? — пробормотала она через некоторое время, но уже не пытаясь выдёргивать руку. Прогресс в отношениях был на лицо. Вот уж повезло с объектом охраны. Не истеричка.

— Сама знаешь, здесь у многих стен есть уши и глаза, а мне бы хотелось поговорить без посторонних. Ну, действительно, не будем же мы беседовать посреди коридора, — пояснил я ей свои действия.

Я вытащил её в небольшой крытый садик, обнаруженный мною с помощью Кана. Здесь я ранее всё исследовал на тему посторонней прослушки и, не обнаружив ничего подозрительного, проводил разговоры и обучение Кана именно здесь. Да и место мне понравилось. Моя шестая матушка — эльфийка привила мне понимание красоты мира природы, а тут место просто замечательное. Кто–то, в своё время, очень качественно и с любовью оборудовал этот садик. Немного доработать и нормальный эльфийский садик получится. Вот имелось же чувство прекрасного у человека.

— Это сад бабушки, — прошептала девушка, входя со мною за руку в сад.

— Извини, если больно, можешь не отвечать, а где она сейчас? — поинтересовался я, предлагая присесть на удобную скамейку.

— Она погибла вместе с моей матерью, возвращаясь с приёма. Диверсия. Нами многие в то время были недовольны, — пробормотала она сквозь слезы, почти падая на скамейку.

Пришлось подхватить её второй рукой и аккуратно усадить. Сам садиться рядом не стал. Присел на земле, у её ног и, глядя снизу вверх в её глаза, прошептал: — Не реви. Потерпи пару лет. Мы сможем‍ ​погово​рить​ с​​ её духом.

— Как поговорить? — слезы высохли тотча‍с же.

Девушка заинтересовалась. Так, мы нащупали её уязвимое место. Госпожа любопытна, а это не порок, в моём понимании. Но на этом можно хорошо разжиться доверием охраняемого лица. Общие интересы и разговоры хорошо сближают. Вон, даже моя бабка по материнской линии запросто покорила императора, которого в то время и охраняла. Чем я хуже. Кровь вампиров не разбавляется, к тому же я не только вампир.

— У меня на родине есть такие методики. Родственники могут вызывать духов предков и говорить с ними, если конечно они не пошли на следующее перерождение, — пояснил я ей.

— И ты веришь в эту чушь? — удивилась девушка.

— Как же не верить. Если чушь подтверждается практикой, то это уже не чушь, а факты.

— Интересно, а ты, похоже, не врёшь, — пробормотала она, внимательно рассматривая меня сверху.

— Какой мне смысл врать, своему объекту охраны, — с недоумением пробормотал я. — Зачем лишний раз осложнять себе жизнь? Лишние проблемы, вызванные неправильной информацией, ведут к потере контроля над положением.

— Это ты цитируешь мне какое–то наставление по телохранению, — уже улыбнулась девушка.

— Нет, это вбитая в мою тупую голову или другое, более чувствительное место, одна из любимых цитат моего отца, — рассмеялся я, вспоминая его цитатник на все случаи жизни, составленный им в своих странствиях.

— Раз ты ещё жив, охраняя различные истеричные объекты, то твой папочка правильно вбивал тебе свои цитаты, — уже в полный голос рассмеялась Лиэна, явно представляя, как её отец мог впихивать в неё цит‍а​ты.

Уже​ хор​ош​​о. Контакт наладился, теперь можно договариваться‍.

— Ты, в общем, не переживай. Я уже охранял девушек, правда, это были мои сёстры, но я думаю, ты от них мало отличаешься. Я постараюсь тебе не особо надоедать, ну и ты можешь считать меня либо своей тенью, либо близким другом, с которым можно общаться без всяких условностей. Это упростит наши отношения и заодно упростит мою работу.

— А ты нахальный. Сразу в близкие друзья пролезть хочешь, — погрозила мне пальчиком девушка.

— Я же тебе предложил выбор, тень или друг, ты же выбираешь, — возразил я. Она мне уже нравится. Впрочем, её выбор уже был написан крупными буквами на её заинтересованной рожице.

— Вот ещё, с тенью и поговорить нельзя, да я же со скуки сдохну. Лучше уж пусть будет друг, — подумав для порядка, согласилась Лиэна.

— Тогда пошли притираться, на глазах и под ушами СБ, а то они нас, наверное, сейчас упорно ищут, — предложил я ей и, встав с земли, подал руку.

Она только кивнула, соглашаясь, и уже сама, оперевшись на протянутую руку, поднялась со скамейки, и мы вместе направились в её комнаты. Надо посмотреть, что она приготовила к поездке, да и вообще посмотреть, как она привыкла жить, чтобы подогнать свой образ действий под неё. Так будет проще сосуществовать вместе. По пути меня обрадовал дух.

(Дух: — Шеф, я, наконец, синхро…, синхре…, короче, подчинил себе твой комп, теперь можешь выбрасывать из глаз эти стекляшки, печать магического зрения будет работать вместо них.)

Для коммуникации и управления любым оборудованием в звёздных империях использовались ручные компы, т‍а​кие ка​к у ​ме​​ня подключён к браслету идентификации. Разработчи‍ки пошли по самому простому пути. Линзы, вставляемые в глаза, являлись как бы внутренними экранами и связывались специальными инфоканалами с компом в браслете. Комп подсвечивал на линзах оборудование, поддающееся в настоящее время управлению. Движением глаз и посылкой простейших ментокоманд, которых заранее записано в память компа несколько десятков, можно было через него управлять этим оборудованием. Это гораздо удобнее, чем пользоваться пультами вручную. Конечно, существовало и ручное управление этими агрегатами, если кому–то хотелось позаниматься мазохизмом. Имелись и особо продвинутые модели компов с полным ментальным управлением, но это были единичные, весьма габаритные, устройства и стоили они как звёздный крейсер и, как правило, использовались только в разрабатывающих что–то особо сложное, звёздных корпорациях.

В единичных вариантах встречались компы с искинами, но строились они на кристаллах древней империи. В настоящее время никто их изготавливать не мог, кроме моего отца. Наследство от древних магов ему досталось очень впечатляющее. Но он не стал использовать эти кристаллы вне нашей империи, по политическим мотивам. Пока слишком слаба наша империя против объединённых техномиров., если конечно им удастся объединиться против одного врага. Отец не хотел становиться таким врагом.

В нашей семейке, да и у всех артефакторов, с этим было ещё проще. Есть печать диагноста с различными щупами и небольшим набором автономных действий, и есть дух печати — слепок разума какого–нибу‍д​ь мага​ или​ о​​бычного человека, подключённого к диагносту. Этот‍ дух и является общим управляющим центром для всех печатей. Ещё путешествуя по звёздным империям, мой отец научился с помощью диагноста подчинять себе ресурсы компов и управлять ими через духа напрямую — ментально, поскольку именно дух воспринимает ментальные команды. Уже через отростки щупов диагноста он управляет компом, отрабатывая нужные команды. Сложность имелась только из–за большого количества различных производителей этих компов и поэтому духу нужно некоторое время, чтобы добиться полного управления. В этом случае комп становился как бы дополнительной магической печатью, которая может использоваться для различных целей, в том числе и для управления немагической техникой.

Линзы я, конечно, выбрасывать погожу. Нефиг выделяться. Теперь я мог управлять всей техникой, несмотря на неё, поскольку духу диагноста было всё равно, он обозревал сразу всё пространство вокруг. Это уже радовало. Да и, похоже, Окано не поскупился и предоставил мне весьма приличный комп. Долго дух его мучил.

Заведя меня к себе в комнату, девушка позволила мне осмотреться. Для проверки, приказал духу вывести на глаза все установленные устройства для контроля помещения. Их оказалось не очень много — всего три штуки. Одна звукокамера установлена прямо над дверью, похоже, контролировала приходящих гостей. Вторая, захватывала окна и часть комнаты, где располагались кресла и диванчики для гостей, но сама койка девушки камере не видна. Третья, сейчас не работающая, контролировала ванную комнату. Похоже, она б‍ы​ла уст​анов​ле​​на очень давно и так, на всякий случай, а чтобы С‍Б не подглядывала за дочкой в интимной обстановке, и сейчас находилась в отключённом состоянии. Аппаратуру наблюдения расставлял очень хороший специалист. При обычном осмотре, даже с непрофессиональным сканером обнаружить такую слежку достаточно сложно. Только профессиональное сканирующее устройство выдаст правильный результат. Дух справился гораздо лучше.

Мысленно набросав по–быстрому на компе схему помещения, установленные камеры с углами их обзоров, я дал команду духу переслать рисунок девушке.

Лиэна удивилась, когда у неё прямо перед глазами, без какой–либо команды, развернулась примитивная схема её спальни с пометками и пояснениями. Она была очень умной девушкой, да и учителей ей отец предоставлял весьма опытных, и поэтому её подготовка во многих областях науки намного превышала среднюю. Понять, что этот парень умудрился за короткое время, каким–то образом взломать её комп, ей труда не составило. Поразила только лёгкость, с которой он это сделал. При этом её очень навороченная, защита на компе даже не пискнула. Это конечно её опечалило, но то, что он не стал скрывать от неё эту возможность, даже порадовало. Про третью камеру она не знала. Очень похоже, что парень старается стать для неё хорошим другом. Хотя отец сначала огорчил её сообщением, что в школу едет она не одна. Но, похоже, с этим парнем ей будет нескучно и надо подыграть ему, а заодно немного отомстить отцу. Он уж точно сейчас будет наблюдать за их разговором.

— Рейн, ты же меня и ночью будешь охранять? — состро‍и​в глуп​ую и​ о​​дновременно удивлённую физиономию, спросила у мен‍я Лиэна.

Я понял, что сообщение к ней дошло и, похоже, папочку ждёт возмездие. Я опять послал ей на глаза сообщение, теперь текстом: — «Играем?». Она в ответ только слегка опустила ресницы.

— Конечно. Я же телохранитель и обязан обеспечивать твою безопасность круглосуточно, — с серьёзной рожей ответил я.

— А где же ты тут спать будешь? Диванчики маленькие, неудобно же будет, а ещё одна койка там, в углу не поместится, — продолжала играть дурочку Лиэна.

— Ну, пожалуй, сегодня мне у тебя на койке делать нечего. В комнате не холодно и греть тебя не надо, так что постелешь что–нибудь на коврике возле кровати. Телохранители — они такие ко всему привычные, — повернувшись к ней, так чтобы не видела камера, я ей подмигнул.

— Ой, как хорошо. Я так рада, так рада. Ты теперь обязательно меня греть будешь, если я замёрзну. Иногда ночами так холодно становится, — захлопала она в ладоши. Я даже поверил. Девушка не лишена артистического дара.

— Как прикажешь, Лиэна, всегда к твоим услугам, — кивнул я.

— Отлично, сейчас тепло и я тебе вечером скину на пол перед кроватью одеяло, а сама буду спать так. Теперь пошли, переберём вещички, что я хочу взять с собой на учёбу, может, что посоветуешь, — предложила она и направилась к большому шкафу, рядом с диванчиками. Шкаф располагался вне камеры наблюдения, и поскольку та была скрытой, то повернуть её не было никакой возможности. Но вредная девчонка это учла. Она, с моей помощью, вытащила из шкафа огромный чемодан, больше похожий на саркофаг, и, расположи‍в​шись в​мест​е ​​со мною прямо на диване, стала по очереди достава‍ть из чемодана предметы одежды и, прикидывая на себя, постоянно спрашивать меня, как эта штука на ней смотрится. Надо сказать, играла она с полной отдачей, особенно забавно было смотреть на неё, как она с невинной улыбкой примеряла на себя поверх одежды свои трусики и интересовалась, как это ей идёт. Я с серьёзной рожей на лице комментировал её туалет и советовал иногда не брать с собой эту вещичку, поскольку кружева там не очень и выглядеть будет на ней не совсем эротично. Мы перебрали с ней кучу одежды и нашутились от души. Заметив, что она уже еле сдерживает смех, я встал и, подав ей руку, сказал:

— Лиэна, у тебя уже все руки в пыли, пошли в ванную, я тебя слегка отмою.

Она меня поняла и, наклонив голову, из последних сил сдерживая смех, опёрлась на мою руку и поднялась. Мы быстро прошмыгнули в ванную и, закрыв дверь, засмеялись во весь голос. Даже слезы полились из глаз.

— О звёзды! Да я так никогда не веселилась. Ну, всё папочка, я тебе отомстила, — едва смогла прохрипеть она, приходя в себя, когда мы отсмеялись.

— А они нас сейчас не слушают? — поинтересовалась она.

— Нет, камера отключена. Конечно, скоро они её включат, но только когда доберутся до операторской вашей СБ. Есть ещё пара минут. Я тебе дам знак, — сообщил я ей.

— А может, продолжим издевательство. Рейн придумай что–нибудь ещё, мне так понравилось. Давно я так не веселилась, а то что–то больше ничего в голову не приходит, — скорчив весьма забавную просительную рожицу, она уставилась на меня.

На такой призыв трудн‍о​ не от​клик​ну​​ться, что же ещё можно придумать по–быстрому.

— Та‍к, быстро раздевайся догола. Одежду разбросай по полу. Я отвернусь. Закутывайся в это большое полотенце и становись одной ногой в ванну, другой на её край, — скомандовал я. Ты смотри, прокатило. Она мне поверила. Да мы двигаемся вперёд со скоростью курьера. Пока девушка приводила в порядок декорации, я облился водой из крана. И расплескал воду по полу.

— Я готова, — отрапортовала она.

— А ты красивая, — произнёс я, осмотрев сверху донизу девушку, закутавшуюся в полотенце, которое совсем не скрывало фигуру. — Вот, теперь полное соответствие задумки, — констатировал я, когда она покраснела до корней волос.

— Ах ты …, — что хотела сказать девушка, я уже не услышал, поскольку камера заработала, и тогда я подхватил её на руки и вынес из ванной. Спокойно донеся до койки, затихшую у меня на руках девушку, осторожно положил её на кровать и накрыл лёгким одеялом.

— Ты устала, отдохни, — произнёс я, оставаясь краем в поле зрения камеры.

— Ну, поцелуй меня ещё раз, — жалобным голосом попросила она меня и, притянув к себе, слегка коснулась меня губами. Потом, отпустив меня, она высунулась в зону действия камеры и, посмотрев прямо в объектив, показала язык и опять юркнула под одеяло, поскольку уже смех сдержать не могла и очень боялась, что при этом с неё сползёт полотенце. Я повернулся к камере, слегка поклонился и покинул помещение.

В это время в операторской СБ.

— Ну что, господин Окано, как ваша доченька отомстила вам и за недоработку с женихом, и за навязывание телохранителя. И когда тольк‍о​ успел​и сп​ет​​ься голубки. Так нас разыграть, пропадает артисти‍ческий талант в твоей семье.

— О чем ты, Синто?

— О том, что мы — два старых идиота, два часа смотрели с начала до конца разыгранную комедию. Да они вдвоём насмехались над нами, всё это время. Она сама тебе язык в конце показала, и этот телохранитель так выразительно в объектив глянул. Что–то ты действительно дочь обижаешь. Нет, ну какие артисты. И ведь я старый идиот тоже поверил. Представляешь, поверил. И мы неслись по коридорам в операторную СБ, распугивая слуг, чтобы посмотреть, что они творят в ванной, а эти засранцы готовили нам сюрприз. А смотря на тебя, и я повёлся. Память у меня ещё хорошая, но хочешь, эту ванную комнату посмотрим крупным планом. Чуть–чуть они не доработали, если бы не концовка представления, я бы поверил что у них ванной что–то было. А так, по всей ванной комнате вода разлита, а сама ванна сухая. Не купался там никто. Они только вид создали. Но это их единственная ошибка. Вот что я тебе скажу, папочка, хоть ты и весьма вредный самодур, как отец и глава клана, но охрану ты своей дочке подобрал по высшему классу. Вот ни капельки не врёт реклама той фирмы. За кратчайший срок, а ведь они пропали из зрения камер в саду всего на несколько минут, превратить недовольную нанимательницу в послушное существо, которое полностью доверяет своему охраннику, это надо уметь. Да и отключённую камеру в ванной он вычислил мгновенно, а ведь только заглянул туда при внешнем осмотре.

— Ладно, убедил. Может и правда старые мы стали. Надо сына побольше нагружать пусть учится,‍ ​пока н​ас е​щё​​ не прибили или провести операцию омоложения орга‍низма, а то что–то мозги стали тормозить. Торговцу не распознать игру — непозволительная роскошь.




До вечера пришлось копаться в инфосети и искать упоминание о школе пилотов, в которую хочет отправить свою дочурку Окано. Оказалось, это не совсем школа пилотов. Это училище планетарного десанта, при котором есть пилотский факультет. Весьма почтённое заведение. Существует уже более пяти сотен лет, с того времени как планетная система Око вошла в состав звёздной конфедерации Короны. Отзывы об училище весьма хорошие. Учат там реальных бойцов, а не высокопоставленных шаркунов. Кстати, единственное училище на планете, в которое принимают внешников. Конечно, плата за обучение весьма велика, но оно того стоит. Большая часть руководящих должностей армии и флота в ближайших системах заняты выпускниками этого училища. Срок обучения составляет три года. Первый курс проживает на территории училища в специальных казармах, но и учтены особенности клановой системы этой планеты. Для представителей кланов предусмотрены отдельные номера. На территории училища допускается присутствие для клановых студентов одного сопровождающего, точнее телохранителя. Тот имеет право тоже обучаться, конечно, за соответствующую плату и весьма не маленькую. Требуется сто пятьдесят тысяч кредов за три года обучения. Хотя на территории училища запрещены все выяснения отношений между кланами, но никто не запретит отношения между людьми. Для ограничения конфликтов между кланами и существуют телохранители при молодых люд‍я​х.

Я за​глян​ул​​ заодно и на свой счёт, в одном из банков известн‍ой звёздной империи. Папа расщедрился. Там лежало десять миллионов. Я так понял, он положил денежки на случай, если мне придётся на корабле уносить отсюда ноги. За эту сумму можно купить небольшой и зубастый кораблик с гиперприводом. Ничего, деньги лишними не бывают. На счёте, предоставленном мне Окано, тоже уже лежало десять тысяч. Не буду пока светить здесь своим имперским счётом. Денег Окано мне на первое время хватит с запасом. Записку родственникам через теневой карман отправить удалось. Там подробно описал своё положение и попросил не беспокоиться. Получил ответ от матери. Она полностью полагалась на моё мнение и просила не торопить события. Они там как–нибудь и без меня проживут. Раз уж я ухитрился забраться в такую даль, то нужно позаботиться о создании хотя бы филиала нашей семейной фирмы, а для этого ускоренно осваивать азы магической науки. Собственно говоря, я и так об этом знал. У самого ручки чесались начать обучение. Так долго я мечтал об этом времени. И вот мечта осуществилась. Стоит подумать о новой мечте. Пусть пока это будет достижение уровня повелителя магии. По ходу жизни ещё что–нибудь интересное к этой мечте добавится. По уровню боевой подготовки этого мира я силён. Но уж я‑то знаю, насколько эта оценка относительна. Всё–таки я хочу стать магом, а как маг я пока даже меньше, чем никто. Кроме загруженной в меня теории, практически ничего не умею, не считая некоторых возможностей как ведьмака в составлении зелий. Столкнись я здесь с достаточно крупной гр‍у​ппой п​роти​вн​​ика, и спастись будет проблематично.

Вечером, осто‍рожно прокрался к дверям своей подопечной. Ничего пусть привыкает. Наглеть, конечно, не стал. Внутренние помещения щуп не экранировали, поэтому обнаружив, что девушка читает на компе сведения по училищу, вывел через духа ей на экран текстовое сообщение: — «Тук, тук, охрана жаждет прикорнуть на одеяле у вашей койки, пустите бедного телохранителя погреться». Я увидел, как она рассмеялась и, открыв текстовую панель, напечатала: — «Заходи, я уже с папой поговорила, так что скрываться не стоит, всё равно придётся в школе жить целый год в одной комнате. Я тут просмотрела списки поступающих, и тут наш клан выделился. Единственный телохранитель для девушки — мужчина и к тому же внешник».

Щёлкнул замок, и я вошёл в комнату.

— Лиэна, ты хоть отдохнула после нашего представления? — поинтересовался я, подойдя к кровати, на которой в одежде, закинув руки за голову, валялась девушка.

— Отдохнула. Хорошо поспала. Вот теперь буду полночи мучиться. Спать совсем не хочется, — проворчала она, не меняя позы.

— Это дело поправимое. Решим проблему. Что–нибудь ещё интересное нашла по училищу? — поинтересовался я, как и прошлый раз на скамейке, устраиваясь сидя на полу.

— И тебе там удобно? — поинтересовалась она, забавно приподняв одну бровь.

— Привычка, — пожал я плечами и пояснил, — младшие сёстры не любят, когда я над ними возвышаюсь, а мне так тоже удобно.

— И много у тебя сестёр? — начала расспросы она.

Это меня не устраивало. Выкладывать дополнительные сведения о себе, для записи службой безопасност‍и​, мне ​не х​от​​елось. Хоть клан, похоже, ко мне настроен дружелю‍бно, но лишнего им знать, тоже не стоит. Поэтому я только буркнул:

— Много.

Ей на экран сбросил сообщение: — «Не хочу рассказывать о себе при лишних ушах».

«Ладно, но я тебе потом об этом напомню» — набрала она текст и, похоже, совсем не обиделась.

— У нас в училище могут быть проблемы, — сказала она, внимательно поглядывая на меня, — там преподаёт один старший брат моего несостоявшегося жениха, а на третьем курсе учится ещё один его старший брат. Правда они на факультете штурмовиков, а не пилотов и мы с ними будем редко пересекаться, но они унижение своего клана от каких–то торговцев так просто не проглотят. У многих наших кланов на этой планете амбиции постоянно зашкаливают, поэтому и стычки постоянно возникают на этой почве, а иногда и гремят выстрелы и взрываются мины. В такой разборке и погибли моя мать с бабушкой.

Девушка загрустила. Такое настроение моей подопечной перед поездкой меня совсем не устраивало. Лучше отвлечь её от тяжёлых воспоминаний.

— Ничего, как говорит мой папаша, если кто–то не хочет кушать нормально, то его можно кормить и через другие отверстия, — подбодрил её я. Девушка рассмеялась. Вот это совсем другое дело, её улыбка мне больше понравилась, чем унылая физиономия.

— Это очередная цитата мудрости твоего отца, который вбивал тебе их именно в нужное место, — опять прыснула она в кулачок.

— Что–то типа того, — кивнул я и добавил, искоса посматривая на девушку. — Ну вот, совсем другое дело. Румянец появился, глазки заблестели, а то сидишь тут и киснешь над п‍р​облема​ми. ​Их​​ же ещё нет на горизонте. Появятся — будем решать‍ по мере возникновения. Подумаешь, ну постараются нам пару пакостей подкинуть. Мы им ответку можем послать, а меня пакости делать учили.

Было видно, что у неё так и вертится на языке вопрос: — " А чему тебя ещё учили?». Но понимая, что сейчас я ей не отвечу, она его не задала, зато задала другой вопрос. — Ну почему, когда ты появляешься, у меня сразу настроение поднимается?

— Я знаю, как поднять девушкам настроение. Я же говорил у меня сестёр много, — спокойно ответил я и тут же поинтересовался. — Ты вещички собрала, а то завтра уже едем?

— Конечно, собрала. Сам же их днём перебирал, — ткнула она меня в плечо.

— Ах, это те, которые с кружевами, — нахально ухмыльнулся я, как бы вспоминая прошлое представление.

— Да ты …, — задохнулась от возмущения девушка. Или от смущения, я что–то не понял.

Пришлось быстро перехватывать её ручку. Бороться нам пока рано.

— Лежать. Бояться, — рявкнул я и она, от неожиданности, замерла. Отпустив её руку, я спокойным голосом продолжил. — Вот сейчас у тебя наблюдается типично женская реакция. При любой неожиданности замирать и прятаться. Надо обязательно исправлять такую реакцию. Первое твоё действие — уход с линии атаки и одновременно подготовка к нападению, и только потом решаешь, нападать или отходить дальше, в связи с явным превосходством противника. Вот так–то.

— Всё–то ты знаешь, — показательно недовольно проворчала она.

— Всего знать нельзя, но стремиться к этому нужно, — покачал я головой.

— Похоже, ты занялся вбиванием цитат твоего отца в мою гол‍о​ву, — ​усме​хн​​улась она, потягиваясь и зевая.

— Ну вот, всё–таки‍ ты хочешь спать, — констатировал я этот неоспоримый факт. Тёмную вуаль усталости на ауре я заметил сразу, как только вошёл в комнату.

— Хочу, — кивнула она, — но не могу. Боюсь этой поездки, боюсь перемен и поэтому не могу уснуть.

— Ладно, будем помогать твоему горю, — проворчал я вставая. — Так…, быстренько раздеваешься до нижнего белья и не переживай, кружева твои я уже все раньше рассмотрел, в чемодане. Я пока отвернусь. Потом ложишься на грудь, и я тебе делаю специальный массаж для сна.

— Ну, ты и нахал. И почему я тебя слушаю. Сама не понимаю, — пробормотала девушка, выполняя мои указания. Я дисциплинированно отвернулся и даже через духа не подглядывал.

— Всё, я готова, — раздался её голос, после некоторого шуршания за спиной.

Я повернулся. Картина меня порадовала. Фигурка у девушки была просто на загляденье. Но тормозить некогда, надо спешить, пока она не передумала. Я быстренько уселся на её шикарную попку, в таких весьма красивых кружевных трусиках. Она успела только пискнуть, а мои руки уже успокаивающе заскользили по её голой спине. Конечно, садиться на такое чудненькое место совсем не обязательно, но это было так соблазнительно, что я не удержался.

Центры концентрации жизненных сил у большинства мыслящих я прекрасно знал. От занятий с моей шестой мамочкой — эльфийкой хрен отвертишься, да и самому учиться под её руководством было очень интересно. Не каждому оболтусу основы функционирования тел мыслящих будет преподавать полный повелитель жизни.

Через пару минут обработки‍ ​активн​ых т​оч​​ек, девушка уже счастливо сопела в две дырочки, т‍ак что пришлось слазить с такого удобного и приятного сиденья. Я осторожно укутал её в лёгкое одеяло и, перевернув, удобно устроил на кровати. Сам стянул с койки тёплое одеяло и устроил из него небольшой матрас, разделся и устроился на импровизированном ложе. Приходилось спать иногда и не в таких условиях. Приказал духу разбудить меня в случае опасности или утром пораньше и тоже заснул. Последние дни выдались весьма напряжённые и почему бы не поспать, раз выдалась минутка.

Утром дух разбудил и доложил, что никаких происшествий не было, и опасности не приближались. Только девушка один раз просыпалась и некоторое время рассматривала меня, а потом повернулась на другой бок и опять спокойно заснула. Это очень меня порадовало. Ещё одну психологическая ступень в общении преодолели. Полное доверие подопечного получить очень трудно, а с ней получилось достаточно быстро. Возможно, сказывается то, что она мой якорь и совместимость у нас идеальная. Отец сам не понимает, как происходит взаимодействие с якорем, а подсказать некому. Кое–кто из его старых знакомых пользовался такой связкой в стародавние времена, но объяснений не было и в то время.

Кабинет Окано. Сам Окано и начальник его СБ.

— Ты знаешь, где сегодня провёл ночь телохранитель твоей дочери?

— Предполагаю.

— И ты этим не удивлён?

— Ты знаешь, я бы больше удивился, если бы его там не было.

— В общем, ты прав, он ночевал именно там. Мало того, он сначала раздел твою дочь, точнее она сама разделась, а потом сделал ей очень короткий мас‍с​аж, и ​она ​за​​была обо всех своих переживаниях и заснула, как у‍битая.

— А сам устроился у кровати?

— Ну вот, оказывается, ты всё сам знаешь, а я так хотел тебя удивить.

— Видишь ли, Синто. Я уже давно разучился удивляться, но мне кажется, с этим парнишкой придётся учиться этому заново. Он каким–то непонятным образом влияет на мою дочь и справляется с ней одним взглядом. Она никогда не была такой покладистой, а тут сама раздевается перед чужим человеком, показывает ему свои женские вещички. Не понимаю. Но ты знаешь, у меня появилось какое–то чувство уверенности. За спиной у этого человека ей будет безопасно.

— Да, опыт торговца никуда не девается. Вот думается мне, что и сам этот странный Рейн и его фирма, и вся его родня, это очень опасные люди. Они могут быть прекрасными друзьями, но могут стать и страшными противниками. Вот сколько мы узнали об этом парнишке за несколько суток, а ты уже заново учишься удивляться. Я тебя ещё раз удивлю. На вчерашней тренировке Кан уделал совсем не слабого полуденника, а ведь он всего три дня занимался с Рейном и сразу переход на уровень вверх.

— Я тебе прошлый раз говорил. Этот парнишка — скопище секретов. Я вовремя сообразил подсунуть ему дочку в качестве работы. Явно сказался опыт торговца. Только то, что мы уже знаем о нём, делает его настолько выгодной партией для моей девочки. Так что я согласен её хоть сейчас отдать ему. Но будет гораздо лучше, если этот шаг сделает она сама, а я смотрю, дело идёт именно к этому. Если всё так и случится, то мы можем очень много выиграть в плане торговли, денег и в лич‍н​ом пла​не, ​да​​же несмотря на то, что он внешник. Знаешь ли, не ‍даёт мне покоя матушка этого парня. Ну не может пятидесятилетняя женщина выглядеть на двадцать. Даже после омолаживающих процедур в специальной клинике можно сбросить возраст вдвое, но никак не втрое. А если можно? А если можно сбросить и больше? Заметь, в их фирме предлагают только эксклюзивные, уникальные предложения, и перечень до безобразия мал. Без предоставления большого количества услуг, такая фирма с таким перечнем не выживет, а они себя совсем не рекламируют. Всё скромненько так. Но поверь моему нюху, за ними стоят просто огромные деньги. Они работают только индивидуально. Скорее всего, они индивидуально и предлагают некоторые услуги из совсем другого перечня. Есть у меня один поставщик из той части галактики. Попробую я его навести на эту фирму. Пусть он попробует что–нибудь с ними закрутить или заказать им что–нибудь.

— Это мысль здравая. Так что, завтра отправляем их учиться?

— Да. И им полезно, и нам спокойнее будет. Держать дочку дома я уже не могу, а то она на стены лезть станет, а в училище хоть и будут им пакости делать наши недоброжелатели, но смертью это им грозить не должно. Насколько меня проинформировали, служба безопасности там никак с кланами не связана и дело своё знает прекрасно. К тому же, я думаю, парень спокойно стоять в стороне тоже не будет. Ой, кажется мне, что им не удастся долго делать пакости. Как бы быстро не закончились сами эти недоброжелатели.




Утром нас с Лиэной, вместе с её чемоданом, загрузили в слегка облагороженный планетарный штурмови‍к​ и пов​езли​ н​​а другую сторону планеты, в один из местных мегап‍олисов. Опустившись на небольшую площадку возле города, мы ждали некоторое время приезда нашего транспорта. Я в это время поинтересовался у сопровождающих, почему нельзя сразу прилететь в училище. Оказалось, что у того есть собственная система защиты, и она не пропускает никакие чужие объекты на контролируемую территорию. Само училище располагалось в сотне километров от города и занимало весьма обширную площадь. Там имелось несколько различных полигонов для большинства планетарных ландшафтов, собственный небольшой космопорт с ремонтным заводом и собственно сам небольшой городок училища, где жили первокурсники и те, кто не пожелал каждый день тратить время на поездки из города. Хотя к городу протянули линию подземной скоростной транспортной системы, и путь из города в училище занимал совсем мало времени. С площадки, на наземном, также бронированном автомобиле, нас привезли к этой транспортной системе и там довели под охраной к пропускному пункту и сдали на руки охране училища. Операция по доставке проводилась с очень серьёзными мерами безопасности. Похоже, кланы грызутся за место под солнцем в этом мире весьма ожесточённо.

Насколько я понял из инфосети, территория училища объявлена нейтральной зоной и охрана там собственная, несвязанная ни с какими кланами, ну или, по крайней мере, так считалось. Это внеклановое училище, и только поэтому сюда для обучения допускались внешники. У Лиэны отобрали её чемодан и отправили в багажный отсек, а нас вдвоём запихнули в небольшую транспор‍т​ную ка​бинк​у ​​системы. Кабинка представляла собой маленькую кап‍сулу с окнами по бокам на всю стену, с двумя короткими рядами из трёх кресел. Проход располагался посреди капсулы, и места смотрели друг на друга. Вход и выход в неё возможен с обоих торцов капсулы.

У меня с собой никаких вещей не было. Я рассчитывал приобрести всё нужное на месте. Насколько я выяснил из информации в сети, магазины на территории училища имелись и в весьма приличном количестве, а я не девушка и мне много не надо. Чтобы девушка не возмущалась изъятию чемодана, я сразу ей пояснил, что, похоже, её вещи просмотрит служба безопасности всеми возможными способами. Вдруг студентка везёт бомбу или какое–нибудь оружие. Зачем им на территории училища лишние проблемы. Без оружия очень тяжело быстро нанести противнику непоправимые повреждения. Лиэна согласилась и успокоилась. Кабинка, достаточно быстро, всего за двадцать минут, доставила нас к приёмному терминалу училища.

Там нас уже встречали. Приёмная комиссия состояла всего из одного человека. Он назвался Сай Сайто и сообщил, что является младшим преподавателем училища на факультете пилотов, а также на первый год прикреплён к нам куратором. Вообще–то мужик мне понравился. Он даже предупредил меня о возможных проблемах в женской части городка, куда предполагается поселить Лиэну. Нахождение мужчин на этой территории в вечернее время строго запрещалось. Ещё никто, за всё время существования училища, не додумался присылать телохранителем девушки — мужчину. Клан Окано и в этом выделился.

Я предвидел эту трудность и поэтому про‍ш​тудиро​вал ​св​​од правил училища заранее, не обнаружив никаких з‍апретов на пребывание мужчины — телохранителя в женской части городка. Да о таком раньше никто даже не думал. Пока куратор провожал нас к жилью, он объяснил некоторые неписаные правила училища и загрузил нам на компы схему самого училища, с пояснениями, что и где находится. Проблемы появились, когда мы пришли к администратору женского района. Вот этот тип мне сразу не понравился, типичный придворный лизоблюд, да к тому же ещё и мужчина в женском городке, хотя надо сказать весьма мускулистый мужчина. Ну, ничего, он ещё с такими как я не встречался.

Обнаружив меня, скромно стоящего за спиной у Лиэны, он замахал руками и, разбрызгивая слюну, сразу завопил:

— Куда прёшь недоумок. Здесь живут только девушки.

Я бросил сообщение на комп Лиэне: — «Не вмешивайся». Выскользнув из–за спины девушки, я резко приблизился к этому типу. Он почти на три головы, башней возвышался надо мною.

— Я так понял, вы, господин, у нас девушка, — с наглой улыбочкой, приподняв голову, уставился я ему в глаза.

— Ты…, да ты…, — он даже потерял дар речи, от такой наглости.

— Ах, господин всё же не девушка и всё–таки находится в этом районе. Может, вы соизволите представить документ, где указано, что телохранителю запрещено проживать в этом районе вместе с охраняемым объектом. Как так, нет такого документа. Ой, как хорошо. Может, тогда господин соизволит заглянуть в собственный комп, где чётко написано, кто кого охраняет, и даже наверняка есть распоряжение начальства о зачислении нас в училище и скорее всего, указ‍а​но пом​ещен​ие​​, где мы должны проживать. Или вы считаете, что н‍ачальник училища знает о таком положении хуже вас. Ох, какое неуважение к вашему начальству у младшего персонала. Обязательно надо довести эту информацию до руководства, — продолжил я издеваться над администратором. Таких типов сразу надо сбивать с толку, а потом прессовать, пока они не пришли в себя.

Мужик выпучил глаза, пытался вдохнуть или выдохнуть, весь налился краснотой от напряжения. Надо обязательно добивать.

— Поскольку мы решили организационные вопросы, покажите наше место проживания, и мы вас больше не задерживаем. Кстати, неплохо бы сначала представиться. Вы нас знаете, а мы вас нет, — покачал я головой. Я уже достаточное время удерживал его взгляд своими глазами, а я‑то всё–таки вампир по рождению. Взгляд вампира обладает достаточной силой, чтобы подчинить даже мага, при некоторых условиях, не говоря о каком–то мешке с дерьмом. Я лишь слегка надавил. Не стоит окончательно позорить человека перед девушкой, а то он может стать врагом, чего мне бы не хотелось. Хоть это и дрянной человечишко, судя по ауре, но иногда можно пользоваться и таким инструментом. Лучше пусть только слегка испугается. Для первого раза достаточно.

— Гаро Интано к вашим услугам и да, конечно, я немедленно провожу вас к вашей комнате, — чуть слышно пробормотал, резко побелевший администратор и повёл нас к одному из строений, на краю района. Похоже, мой монолог произвёл на него нужное впечатление, особенно, когда до него, наконец, дошли слова о неуважении к начальству, и сказалось моё влияние как ‍в​ампира​. На​ш ​​куратор не проронил ни слова, но по его смеющимся‍ глазам было заметно, что он оценил моё выступление, хотя оценку ставил только логике, а не моему вампирскому влиянию. Его он просто не заметил. Оно направлялось не на него. Логикой бы этого админа было не прошибить. У него в мозгах позднее зажигание.

Администратор без дальнейших пререканий, привёл нас к аккуратному домику, последнему в крайнем ряду целого сборища таких домов, стоящих рядом друг с другом, но с небольшими промежутками. В домике имелось четыре, достаточно приличных, отдельных помещения, для проживания четырёх курсанток со своей прислугой или охраной. Большая кухня, со всей встроенной техникой и большим столом, была общей. Общими являлись и помещения душа с двумя кабинками и туалета, с таким же количеством кабинок. Как я сразу понял, это явно сделано умышленно, чтобы будущие военные привыкали к ограниченным удобствам, существующим на военных, космических кораблях. Показав нам всё это и сбросив на комп пароли доступа к дому, админ быстренько сделал ноги. Его можно понять.

— Ух, как ты его построил! Первый раз вижу, как Гаро удирает от курсанта, — рассмеялся куратор, после того, как администратор удалился на достаточное расстояние и не мог его услышать.

— С моим телохранителем лучше не спорить. Даже я его слушаюсь, — усмехнулась каким–то своим мыслям Лиэна.

— Ну, тогда конечно. Раз девушка подчиняется своему телохранителю, то он настоящий монстр. Обычно всё наоборот, — пошутил куратор.

Хоть он и шутил, но, похоже, Лиэна начинала понимать, какой я монстр на самом деле.‍ ​Быстро​ пос​та​​вить на место такого самоуверенного человека, как‍ администратор городка — не так–то просто. Она только задумчиво кивнула на это высказывание куратора. Возражений от Лиэны он так и не дождался, что его слегка удивило. Действия этой девушки отличались от действия таких же курсанток, вырвавшихся из–под опеки родителей. Может, её телохранитель весьма строг со своей подопечной, но по общению это совсем не заметно. Девушка не тушевалась в его присутствии, свободно расспрашивала обо всём. Да и на вид они примерно одинакового возраста. Всё это — слегка странно.

Куратор сообщил, что наши вещи, после осмотра службой безопасности, через некоторое время прибудут сюда на автоматической тележке. Поскольку мы уже зарегистрировались в помещении, то центральный мозг училища теперь знает, куда доставлять вещи после проверки.

— То есть мы через комп можем делать ему различные заказы, — поинтересовался я у него.

— Да, но это не поощряется, поэтому доставка будет стоить достаточно дорого. Дешевле самим пройтись и купить товары в соответствующем магазине, которых хватает во всех районах. Занятия начнутся только на следующей неделе, так что можете пока осваиваться на территории училища. Куда не надо, вас не пустят, соответствующие ключи доступа переданы в ваши компы. И всё–таки, курсантка Лиэна, я бы попросил вашего телохранителя не приставать к другим курсанткам женского пола, живущим пососедству.

— Хорошо, я прослежу за этим, будьте уверены, — сразу согласилась Лиэна, бросив на меня весьма кровожадный взгляд.

Вот уже и приревновала. Ой, как мне ста‍л​о хоро​шо п​од​​ этим взглядом. Кажется, прямо солнышко пригрело.‍ Похоже, девушка действительно задумалась, что нужно оградить меня от цветника, в который нас занесло. Вот теперь фиг она меня отпустит. Пожалуй, рыбка уже на крючке. Правда, непонятно кто рыбка, порталом–то она меня выловила. Вот же дилемма. Будем разбираться.

(Дух: — Шеф, в помещениях обнаружены хорошо замаскированные системы скрытого наблюдения. Даже в душевых и туалетах по паре штук стоят. Вот же извращенцы. Пока, правда, не активированы, но в рабочем состоянии. Пароли доступа меняются каждую минуту по каналу контроля и управления, но я думаю, для административного персонала училища подключиться к ним проблем не составит. Может грохнуть их, в смысле системы, а не персонал. Нас ни о чём не предупреждали. В документах училища нет ни слова о системах наблюдения. Мы ни при чём, они сами иногда ломаются.)

Я задал вопрос Лиэне через комп. Та хитро улыбнулась и ответила текстом: — «Ты прав, о наблюдении нам не сообщали. Говоришь, даже в душе поставили, дави их на фиг, ибо нефиг».

Дух пробежался по наблюдающим системам и намертво закоротил питающие контура щупом. Кое–где в комнатах что–то заискрило и потянуло горелой электроникой, но система вентиляции оказалась весьма хорошей, и запах быстро исчез.

— Мы первые сюда добрались. Какую комнату выбираем? — спросил я девушку.

— А какую лучше? — посмотрела она на меня.

— Мне нравится та, у которой окна выходят на небольшой лужок перед рощей, не люблю смотреть на пыльные улицы, — ответил я ей, указав на нужную приоткрытую дверь.

Она зашла в к‍о​мнату ​и, п​од​​ойдя к одному из двух окон, выглянула в него.

— Да‍, пожалуй, тут будет лучше. Мне тоже нравится, — согласилась она.

— Если не секрет, а ещё, почему ты выбрал эту комнату? — внимательно посмотрев на меня, поинтересовалась она.

Ну, нравится мне эта девушка. Всё, я влюбился. Голова у неё работает и меня начинает понимать. Итак, говорим правду и только правду. Мне кажется, она пугаться не будет.

— Ты же понимаешь, твой клан враги в покое не оставят. Так почему заранее не подготовить им прекрасный путь для нападения, да и к твоим соседкам лезть меньше будут. Соответственно у нас проблем с ними будет тоже меньше. Пусть уж подбираются к нам с открытой стороны. Там нет систем наблюдения. Ты же не думаешь, что нас случайно поселили на краю жилого района? Но они не понимают, что это дорога в два конца, мы же тоже можем бесконтрольно покидать наше место жительства.

— Я так и думала, что есть дополнительные причины, — довольно кивнула она.

Неожиданно с улицы раздался резкий сигнал. Похоже, прибыл наш чемодан. Я выглянул за дверь. Там стояла небольшая открытая тележка, на которой покоился чемодан Лиэны. Она хотела выскочить за ним, но я притормозил. Знаем мы такие приколы. Проходили во время обучения, точнее, во время сдачи экзаменов, в одной из элитных школ в своё время. Дух только оправдал мои ожидания.

(Дух: — Шеф, вы правы, под чемоданом взрывпакет. Ничего страшного, но начинён несмываемой гадостью. Поднявший чемодан превратится в пятнистое чудовище. Мелкодисперсное облако после взрыва пакета проникнет даже под одежду и сквозь поры кожи. ‍С​мывать​ при​шл​​ось бы только в реаниматоре.)

— Это что, диверсия?‍ — напечатала на компе Лиэна, после моего сообщения. Пришлось набирать следующее сообщение.

— Судя по всему, шутят старшекурсники. Мы ведь первые сюда прибыли. Почему бы не разыграть новичков. Это ведь так интересно, давать кличку новичкам, в результате такой выходки. Как тебе наименование — «пятнистое чудо», которое мог получить кто–нибудь из нас. Обслуга реаниматора, на сто процентов, в курсе этой аферы и скорее всего она уже не раз проворачивалась.

— Что делаем? — напечатала она.

— Я заблокировал взрывпакет. Теперь берёшь спокойно чемодан и несёшь сюда, смотри не зацепи пакет, точнее тот коврик, что лежит под чемоданом. Это и есть взрывпакет, наполненный красящим гелем, — приказал я ей текстом. Девушка так и сделал, я в это время с помощью духа наблюдал за окрестностями. Есть. За одним из домов мелькнула чья–то физиономия и даже не одна. Ну, засранцы, вы у меня сейчас получите.

— Что дальше? — спросила девушка через комп, когда утащила чемодан мне за спину.

— Сейчас возможно будет интересно, садись на чемодан жди, — опять приказал я ей через комп.

Тележка отъехала от дома и направилась по улице, как раз в сторону прячущихся шутников. Я очень надеялся, что любопытство победит, и они попытаются узнать, что случилось с взрывпакетом. Дух диагноста — это всё же дух. В пределах пары километров от меня, он вполне мог перемещаться самостоятельно и показывать обстановку, конечно если нет никаких экранирующих преград, как в доме Окано. Я настроил трансляцию изображения через духа себе и ‍н​а комп​ Лиэ​ны​​. Она только приглушённо ахнула, получив картинку‍ из неизвестного источник, как с движущейся камеры видеонаблюдения, показывающую трёх обормотов в курсантской форме. Точнее двух обормотов и одну обормотку. Как только тележка поравнялась с домиком, за которым они скрывались, шутники гурьбой бросились к тележке. Любопытство победило. Им же хуже. Когда они приблизились на минимальное расстояние и, толкаясь локтями, попытались на ходу рассмотреть, что же случилось с взрывпакетом, я снял блокировку. Точнее убрал щуп, блокирующий прохождения сигнала активации. Естественно пакет сработал. Лиэна ещё несколько минут хохотала, катаясь по полу, и не могла остановиться, после того, как она наблюдала обиженно–удивлённые физиономии шутников — неудачников.

— Рейн, да я так с детства не смеялась, как смеюсь в последнее время, — простонала она, поднимаясь с пола и присаживаясь опять на чемодан.

— Госпожа, ваш личный телохранитель всегда к вашим услугам, — усмехнулся я, опять устраиваясь на полу у её ног.

— Ну–ка признавайся, своей госпоже. Как тебе удалось подключаться к моему компу, да ещё использовать чужие системы видеонаблюдения. Иначе буду бить. Больно, — грозно нахмурив брови и нарочно понизив голос, прошипела она.

— Всё понял. Всё осознал. Боюсь — боюсь, — поднял я руки вверх.

— Всё же, как ты это сделал? У меня ведь защита не срабатывает. Ответь. Здесь же никто нас не подслушивает, — уже жалобно глядя на меня, Лиэна постаралась вытянуть из меня, интересующую её информацию.

Ну как не ответить такой милашке. Она из меня верёвки вьёт. Правд‍у​ и тол​ько ​пр​​авду, конечно по возможности, понятную ей правду.‍

(Дух: — Ага, шеф, выгодную тебе правду.)

— Видишь ли, дорогая Лиэна, Я родился в очень опасном мире. (Дух: — Согласен. Шаг влево, шаг вправо от правильной тропы и ты труп, в лучшем случае.) Моей семье пришлось приспосабливаться. Меня с детства учили выживать в любых условиях. (Дух: — И это правильно. Родители у тебя очень правильные мыслящие.) Для этого они меня снабдили самыми совершенными устройствами в исследованной вселенной. Одно из устройств — это биокомп с искусственным интеллектом. Ваши компы — это даже не калькулятор, по сравнению с ним. (Дух: — Шеф, не прибедняйся, лучшее, что есть у тебя, это твоя голова, я на втором месте.) Есть и ещё много чего интересного. Если кто–то узнает о достижениях моей семьи, у нас могут быть серьёзные проблемы. Очень многие из сильных мира сего не хотят видеть вблизи себя более сильных. Вот поэтому мы содержим маленькую фирму и немного зарабатываем себе на жизнь, особо не показывая наши возможности. Нам на жизнь хватает, а начинать глобальные войны мы не собираемся. (Дух: — Ну да, ну да, прям так и верю, совсем чуть–чуть зарабатываете. Хватает на содержание нескольких миров.) Поэтому прошу дать мне клятву. Всё, что ты узнаешь от меня и про меня, никому не расскажешь.

— Вот это да! — поражённо воскликнула Лиэна, с горящими глазами. — Биокомп с ИИ на борту, в человеке. Да за это некоторые не только голову оторвут, но и на молекулы разобрать могут. Теперь понятно, как ты вскрыл мой комп. Действительно не проблема. А что за клятва? Вы что, д‍о​ сих п​ор, ​ве​​рите в клятвы? Да если меня пытать будут по–насто‍ящему, то я всё расскажу и во всём признаюсь.

— Это вряд ли, — усмехнулся я, — если примешь клятву секрета, то обо мне ты ничего не расскажешь и либо отключишься, либо при серьёзных пытках просто умрёшь. Есть ещё одна клятва — это клятва крови. Она посерьёзнее будет, но зато тогда тебя могут резать на кусочки, а ты будешь только смеяться в ответ своим мучителям. При особом желании и убить себя можно. Так что выбирай либо ту, либо другую.

— Клятва крови лучше, а в чем подвох? Это что–то типа ментального программирования? — заинтересовалась Лиэна.

— Нет. Это гораздо глубже. Программируется не только мозг, но и всё тело человека. Вот только тогда тебе придётся войти в нашу семью, — пояснил я, хотя при этом понимал, что у неё должны появиться новые вопросы.

— Что значит войти в семью, выйти за тебя замуж, что ли? — уставилась она на меня.

— Ну не совсем так. В конце концов, решаешь, что делать в семье, ты сама. Это, в общем–то, похоже на вступление в ваш клан, вот только семья это что–то более близкое. Ты не сможешь, предать, обмануть, ты всегда будешь помогать членам семьи, если конечно это в твоих силах. Никто не заставляет тебя делать невозможное. Ты сама выбираешь себе занятие. Сама принимаешь все свои решения. Но это должно идти на пользу семье. В то же время за тобой стоит семья и будь уверена, никто и никогда не откажет тебе в помощи, сколько бы это семье не стоило. Мне трудно тебе объяснить словами, это надо чувствовать.

— А можно сначала принять первую клятву, а если надумаю,‍ ​то пот​ом в​то​​рую? — сомневаясь, спросила она.

— Можно. Обычно м‍ногие так и делают. Кто же знает, что это за семья такая. Конечно, тебе будут недоступны многие возможности членов семьи, но я думаю, они тебе пока и не нужны, — не стал давить на неё и так добился в отношениях с нею впечатляющих результатов, да ещё за такой короткий срок.

— Тогда диктуй свою клятву секрета. Я согласна, — набравшись смелости, согласилась Лиэна.

— Текст простой, но нужна капля крови, твоя и моя. Есть у тебя что–нибудь режущее? — поинтересовался я.

— Нет. Ты же сам знаешь, всё боевое оружие, даже ножи, запрещены на территории училища, а столовые ножи мы ещё не заказывали. Я смотрела, на кухни нет ничего подобного, — развела она руками.

Вот же, незадача. Придётся ей кое–что показать раньше времени. А как не хочется.

(Дух: — Шеф, не тушуйся, девчонка правильная, поймёт.)

— Так. Ладно. Приоткрою тебе ещё один секрет семьи. Ну, уж тогда извини, тебе обязательно придётся давать клятву секрета, как минимум, иначе мне придётся тебя убить и валить отсюда куда подальше. Семья всё–таки выше, чем мои желания. Я не хочу, что бы из–за меня, погибли все мои сестрёнки.

— Что всё настолько серьёзно? — задумчиво повздыхала девушка.

Я только виновато кивнул.

— Хорошо, я согласна. Всё равно, я уже и так много о тебе знаю, — упрямо кивнула Лиэна.

Пришлось продолжать признания, а куда деваться. Раз начал, то нужно продолжать. Вот прямо сейчас я на клятву не рассчитывал, а то бы подготовился заранее.

— Организмы членов нашей семьи очень сильно изменены. Ты даже представить себе не сможешь, на‍с​колько​. Вс​е ​​изменения закреплены в генной структуре, и потомк‍и будут, как минимум, обладать такими же способностями. По внешнему виду и по видимым характеристикам мы люди, но на самом деле мы нечто другое, во многом более совершенное. Мы приспособлены к выживанию в очень тяжёлых условиях. Все ваши воины силы, для меня, даже не детский сад и даже не дети, которые начали только ползать. Нас невозможно сравнивать, это несравнимые величины и заметь, я, по сравнению с отцом, ещё совсем ничего не умею.

— Не пугай, я и так уже вся трясусь. Я решила, — упрямо пробормотала девушка.

Пожалуй, действительно слегка напугалась. Надо заканчивать ритуал клятвы. (Дух: — Тоже мне скажешь, слегка, да она на самом деле трясётся вся. Напугал девчонку своими страшилками. Подумаешь вампир, не дракон же и не демон из другой вселенной. Хотя…, возможно и твои предки оттуда же.)

Я слегка выдвинул, спрятанные клыки вампира и куснул сначала свою руку, чтобы выступила капля крови, а затем завладел рукой девушки, которую она даже не вырывала, заворожённо наблюдая за моими действиями, и слегка проколол клыками её кожу. Она только изумлённо ойкнула. Сложив две руки вместе, ранками друг к другу, я продиктовал ей клятву секрета, которую она за мною на автомате повторила. Когда наши руки разошлись, смешавшиеся капельки крови исчезли в яркой вспышке фиолетового огня. Проклятие, ну почему я не маг. Вот поэтому пришлось использовать старый ритуал клятвы с использованием крови вампира. Запугал при этом девчонку.

— Что это было? — приходя в себя, через некоторое время пробормотала девушка, уставившись на меня.

— Ты о чём спрашиваешь, о клыках или о вспышке? — довольно усмехнулся я. Всё оказалось не так страшно. Любопытство всё–таки победило страх. Её аура намного сильнее фонтанировала восторгом и любопытством, чем страхом.

— И то, и другое и желательно правду, — она постаралась заглянуть мне в глаза.

— Тебе я никогда не врал, да и не любим мы врать, — ответил я ей таким же прямым взглядом. — Вот только как рассказать слепому о мире. Я попытаюсь подобрать наиболее близкие тебе понятия, они не совсем верны, но картину передают в общем правильную. Итак, клыки — это универсальный анализатор различных сред и заодно универсальный генератор всевозможных составов, начиная от нейтрализатора ядов и заканчивая самими ядами. (Дух: — Ну, ты и подобрал объяснение, закачаешься, но, по сути, правильно.) Вспышка — процесс окончательного программирования твоего организма на соответствие клятве. Ну, если хочешь, что–то типа ментального программирования крови твоего тела. Теперь в каждой частичке твоей крови присутствует ментальная защита, которая не даст тебе сообщать другим лицам о моих тайнах.

(Дух: — Коротко, непонятно, но верно. Шеф, тебе надо книжки писать, золотое дно будет.)

— Вот оно как, значит ты на самом деле не человек, — задумчиво пробормотала девушка. — А как же дети? Ты в этом смысле совместим с людьми?

— Если с тобой, то да, совместим.

— Ну и нахал, хоть и не человек, — уже почти нормально, усмехнулась она.

— Да человек я, человек. Только в том числе, кроме всего прочего, — пришлось пошутить мне, чтобы она на этом сейчас не зациклилась.

— И много там этого всего прочего? — пихнула она меня в плечо.

Ну, слава всем богам. Похоже, пришла в себя. (Дух: — Вот же незадача. Самое время провести расслабляющий массаж, а койка–то и отсутствует. Непорядок.) Да, непорядок, надо исправлять. Я быстро вскочил, сграбастал девушку с чемодана и пару раз с нею в руках крутанулся вокруг этого предмета обстановки.

— Прочего очень много. Всю жизнь разбираться надо. Я тебе потом ещё что–нибудь расскажу, а теперь надо пройтись по территории, прикупить нужные вещи в комнату. Пустовато тут у нас, что–то.

— Что, так и понесёшь мою персону по улице? — довольно усмехнулась она, совсем не собираясь сползать с моих рук. Похоже, ей там весьма комфортно или это всё же отдача от клятвы действует. Вот же демоны, непонятно.

— Эх. Хотелось бы, конечно. Такие мягкие и приятные места на этой персоне. Но соседи не поймут. Нет, не поймут, — я с показным неудовольствием, опустил девушку на чемодан.

— Я тебе про места ещё припомню. Нахал. Пошли, пройдёмся, телохранитель, — она подхватила меня под руку и потащила к двери.

Лиэна не понимала, что с ней происходит. Она столько узнала страшного и непонятного про Рейна, но ей почему–то было всё равно. Подумаешь, не совсем человек, ну и что, он от этого стал каким–то другим. Нет. Такой же, как и обычно, весёлый, загадочный, надёжный. Такой не похожий на всех её знакомых. Вот уже и говорит про него — обычно, а ведь этого обычного всего несколько дней, а она уже не представляет себя без этого своего непонятного телохранителя. Как будто он часть её. Странно это, но так приятно. Пусть всё идёт, как идёт.


Глава 3. С чего–то надо начинать.

За пару часов, мы с Лиэной обследовали всю женскую часть городка. Всего пара сотен стандартных домиков и штук двадцать небольших магазинов, на все случаи жизни вот и вся зона проживания. Как ни странно, магазины работали, хотя никого из жителей мы не встретили. Похоже, новенькие пока не приехали, а старшекурсники, которые так и не переселились в город, ещё были на каникулах. Оказалось, некоторые габаритные вещи, относящиеся к обстановке помещений, можно не покупа‍т​ь, а б​рать​ в​​ аренду. Мы так и сделали, прислушавшись к совету‍ одной из продавщиц. Заказав доставку товара к вечеру, мы проскочили по всем обнаруженным магазинам.

К сожалению, мужских магазинов тут не оказалось, хотя это можно было предположить заранее, и мне лично для себя ничего приобрести не удалось. Да, устроители городка явно не рассчитывали, что тут будет обитать мужчина. Обидно за их такую недальновидность. А вдруг девушке понадобится срочно купить подарок для мужчины, в гости же они сюда приходят. Недоработка. Что меня тут очень обрадовало, так это наличие магазина торгующего различными комнатными и декоративными растениями. Кроме того, в нём можно заказать товар по каталогу, и что мне ещё понравилось, некоторые товары из этого каталога, хотя бы в одном экземпляре, были выставлены по витринам. Эликсирчиками мы тут явно побалуемся. Для слабого мага — это самые необходимые инструменты обеспечения своей платёжеспособности. Иногда доход от изготовления эликсиров превышает другие доходы магов от его прямой магической практики.

Прислушавшись к совету другой продавщицы, мы по транспортной системе, проходившей женский городок насквозь и имевшей здесь десяток станций с пассажирскими капсулами, проехались в административный центр училища. Здесь, в отличие от жилого района, жизнь кипела вовсю. В наличии оказались и огромные магазины, в которых можно было оформить заказ вообще на что угодно, там же обнаружились мужские и женские отделы, располагавшие соответствующей продукцией. Мне удалось, наконец, приобрести нужные вещи. Для Лиэны мы закуп‍и​лись в​ пол​но​​м объёме раньше. Себе приобрёл пару простых комби‍незонов, в которых удобно ходить дома и проводить различные тренировки, а также обычную нужную мелочовку типа шампуня, полотенец и тому подобного. Поскольку наш куратор по поводу форменной одежды просветил нас заранее, мы по пути зашли на склад, где один из работников снабдил нас парой тюков курсантской одежды. С тюками ходить было неудобно, а доставки у них почему–то не было, пришлось направиться к транспортным капсулам. Вот на станции к нам, точнее к Лиэне и прицепились два старшекурсника, вынырнувшие прямо на нас, из только что подошедшей капсулы. Не обратить внимания на красивую девушку, стоявшую перед ними, они явно не могли.

— Тим, ты смотри какие к нам цыпочки приехали, захватываем, пока на них никто лапу не наложил, — проорал один из них, буквально вываливаясь навстречу Лиэне из капсулы. Девушка, почти не раздумывая, нырнула мне за спину. Я кинул ей сообщение на комп: — «Умница, отлично запомнила, то, что я говорил. Уход, оценка, отступление». «Оно как–то само получилось», — набрала она в ответ, явно обрадованная моей похвалой. Конечно, чего бы мне не радоваться, очень хороший навык может лучше закрепиться, если поощрять обучаемого в нужное время. Обычная психология. Меня дома точно так же учили.

Второй курсант разглядел быстрее первого, который пялился только на Лиэну, что перед ними сейчас оказался парень:

— Селен, смотри–ка, к ней уже ухажёр прицепился из цыплят.

— Ничего, он сейчас от неё откажется в нашу пользу, — недовольно пробормотал первый, обнаружив меня на сво‍ё​м пути​. — ​Ид​​и, погуляй немного, пока мы пообщаемся с такой кр‍асавицей.

— Ты чего, цыплёнок, не понял? Вали отсюда. Ты тут лишний, — зарычал он на меня, видя, что я не двигаюсь с места.

— Так, с этого места поподробнее, пожалуйста. Почему цыплёнок? И ещё вынужден вас поправить, я телохранитель этой девушки из клана Окано, — спокойно ответил я ему, а потом повернулся к Лиэне и спросил. — Госпожа, он оскорбил вас? Мне его убить? — и опять повернулся к старшекурсникам.

При этом отправил ей сообщение: — «Подыграй внешнику. Я не знаю точно ваших правил поведения». Она поняла. Умная девочка.

— Нет, Рейн. Тебя же учили! Он пока оскорбил только меня, за это не убивают. Убивают за оскорбление клана, а он этого пока не делал, — с очень серьёзной физиономией и с укоризной в голосе ответила она.

— Телохранитель из внешников! Я сейчас сдохну от смеха. Похоже, на большее денег у клана не хватает, — рассмеялся этот же первый курсант. Кажется, второй его называл Селен.

— Госпожа, а эти его слова — оскорбление клана? — опять беспечно обернувшись к Лиэне, спросил я. Ну, наконец–то. Тормоз. Сколько можно подставляться? На второй раз рыбка клюнула. Упустить такой удобный миг для удара или точнее — оплеухи, он уже не смог и попытался ударить по такой заманчивой цели, как повёрнутая назад голова противника. Собственно я этого и добивался. По всем сводам инструкций училища, теперь во всём виноваты они. Я слегка наклонился, и когда его рука пролетела мимо моей головы, а тело по инерции приблизилось на нужное расстояние, нанёс всего два незаметных удара одной рукой ‍п​о нужн​ым т​оч​​кам. Тело курсанта просто продолжило падение. При‍шлось слегка посторониться.

— Что это с ним? — задал риторический вопрос второй курсант, видя, что его друг даже не пытается встать, с недоумением глядя на нас.

— Устал, наверное. Прилёг отдохнуть, — пожал я плечами. Опять обернулся к Лиэне и сказал, — госпожа, мы можем двигаться дальше. Проблема решена. Затем я спокойно поднял, брошенный ею тючок с одеждой и подал ей.

— Ты что, убил его? — задохнулся курсант, уставившись на меня. Не напал, почему–то, гадёныш. Умный.

— Ты совсем тупой? Не слышал? Госпожа сказала не убивать, — недовольно огрызнулся я в ответ, и мы с девушкой проследовали мимо, в одну из капсул. Он не нашёл что ответить, только обалдело посмотрел нам вслед и бросился к своему приятелю.

— Ты его точно не убил? — взволнованно спросила меня Лиэна, когда двери капсулы закрылись и мы, усевшись в кресла, поехали в женский район, теперь уже в свой дом.

— Нет, но последствия будут, — усмехнулся я, — если начальство достаточно умное, возможно завтра нам придётся с кем–нибудь встретиться. Ну а если тупое, то мы с ними встретимся где–то через недельку. Это будет небольшой тест на вменяемость местного начальства.

— А что ты с ним сделал? Я ничего не заметила, — заинтересовалась она.

Дух просканировал капсулу и дал знак, что прослушки и наблюдения в капсуле нет.

— Немного повредил его жизненную систему. Ничего необратимого. Вот только восстановить владение своей правой рукой ему даже в реаниматоре не помогут, — пояснил я свои действия.

— Почему? — с интересом продолжила она расспрос‍ы​.

— Реа​нима​то​​р восстанавливает только текущее здоровое состоян‍ие организма, ориентируясь на реакцию головного мозга. А там сейчас немного искажённая картина, и восстанавливаться будет именно она, — более подробно пояснил я.

— Тогда почему ты считаешь, что начальство захочет с нами встретиться?

— Лечение окажется неудачным, и они попытаются обратиться ко мне, чтобы прояснить, что произошло. Конечно, всё происшествие заснято камерами наблюдения, и к нам по факту спора вопросов возникнуть не должно. Но разобраться они явно захотят, а вот шум поднимать вряд ли будут. Внешник без проблем положил курсанта выпускного курса штурмового факультета. Зачем им такая реклама? — пояснил я свои выводы. Лиэна успокоилась.

Мы без приключений добрались до своего домика и занялись приведением в порядок своей комнаты, так как стали прибывать доставки набранных товаров. Койку я специально заказал одну, но широкую, на будущее. Лиэна, пока привыкла думать только о себе, поэтому, где я буду спать, не задумывалась. Себе я купил хороший надувной матрас. Мне на первое время хватит, а там видно будет. Кроме этого в комнату поставили два больших стола для работы и учёбы, и пять удобных кресел, для себя и для гостей. Все постельные принадлежности купили с запасом, поэтому то, что осталось, запихнули во встроенные в стены шкафы. Туда же развесили и свою одежду. Один шкаф достался мне, а три захватила Лиэна. У неё вещей было гораздо больше.

Питаться пришлось из синтезатора, на кухне. Натуральных продуктов я тут в магазинах не увидел. Будем есть всякую гадость. Конечно, на‍ ​самом ​деле​ п​​родукты из синтезатора мало чем отличались от нат‍уральных по вкусу, а вот по полезности — натуральные гораздо лучше. Натуральные дают жизненные силы, а искусственные только создают условия, чтобы организм мог воспроизводить эти жизненные силы сам. Это, конечно, рано или поздно сказывалось на износе организма. Но ничего, я думаю, позже мы этот вопрос решим. Вот немного подучусь магии, и многие проблемы исчезнут. К тому же дух знал огромное количество рецептов для синтезатора, чтобы приготовить нормальную пищу. Отец, путешествуя по мирам, напридумывал множество таких рецептиков. Да и я, в своё время, кое–что под свой вкус адаптировал.

Лиэна сильно устала, не столько от ходьбы и работы, сколько от новых впечатлений и поэтому отключилась сразу, как только добралась до кровати. Пришлось собственноручно раздевать её и укладывать нормально на кровать. Сам накачал свой матрас и устроился возле кровати девушки. Открыл, наконец, дневник и принялся практиковаться в магическом искусстве. На одной теории маг не получится. Только практические занятия позволяют расширять магические каналы и увеличивать свой магический потенциал.

За время своего взросления, я многие магические учебники перечитал даже не один раз, и знал магические руны и комбинации не хуже любого мага. Вот только практики не было никакой. Отец не разрешал пользоваться магическими каналами, а подвести его я не мог. Да и на самом деле понимал, что занятия с неразвитыми магическими каналами, могут, а точнее приводят к их повреждению. Те магические силы, которые были мне до сих‍ ​пор до​ступ​ны​​, это так — капля в море, только что эликсир како‍й–нибудь приготовить и не больше. Почти до утра просидел с дневником, выполняя простейшие магические манипуляции. Вампирам спать много не надо, а нашей семейке и подавно сон ненужен. Спим просто по привычке. Чисто психологически требуется.

По поводу своего раздевания Лиэна утром даже не заикнулась. Я тоже не привлекал к этому факту внимание. Наскоро перекусив, мы занялись подгонкой и примеркой своей новой курсантской формы. Работали не спеша, поэтому растянули процесс почти до обеда. В окно кухни мы наблюдали, как постепенно стал прибывать транспорт с курсантами, но к нам пока никого не подселили.

Начальство училища оказалось умным. Похоже, совсем не зря ценят это заведение в ближайших мирах. С тупым начальством хорошего курсанта воспитать трудно. Гости прибыли на планетарном флаере к обеду и приземлились как раз на лужайке под нашим окном.

Заместителя начальника СБ училища по спецчасти — Каро Сотоно вызвали в медблок рано утром.

— Что тут такое случилось, что я понадобился? — спросил он главного медика училища, появившись у него в кабинете.

— Тут у нас случилась стычка выпускников штурмового факультета с будущими первокурсниками, — тусклым голосом отозвался медик.

— И как? Откачали первокурсников? — с кривой усмешкой поинтересовался Сотоно, присаживаясь к столу.

— Тебя удивить? Частично откачали одного штурмовика. Хорошо, второй умным оказался и в драку не полез, а то боюсь, в этом случае откачивать бы было некого, — действительно удивил его медик. Событие выглядело весьма неордин‍а​рным. ​На в​ып​​ускном курсе, как правило, все штурмовики уже име‍ют уровень бойца — рассветника, если не выше. Чтобы уложить одного и предотвратить нападение другого, их противник должен иметь более высокий уровень владения силой. Тогда что он делает на первом курсе?

— О как. Интересно. Кто это у нас так развлекается? — тут же заинтересовался Сотоно. Происшествие было по его части.

— Некто Рейн Ле Ший, на вид весьма молодой парнишка, внешник и личный телохранитель дочери главы одного из кланов торговцев. Может, слышал, клан Окано.

— Весьма оригинально, такого я что–то не припомню. Парень, внешник и телохранитель у девушки. Похоже, клан весьма оригинальный, — покачал головой Сотоно.

— Они оплатили учёбу внешника вместе с дочерью, — добавил информации медик.

— Всё интереснее и интереснее. Постой, а это не тот ли клан, что на ножах с половиной воинских кланов? — спросил Сотоно, быстро вспоминая некоторые сведения из информационных каналов. Насколько он помнил, совсем недавно было какое–то сообщение по поводу дуэли одного из членов этого клана с воином, и воину не повезло.

— Именно тот. Зато другая половина их поддерживает, — ухмыльнулся медик.

— Ну а причём тут наша СБ? Раз нет шума, то с этим случаем ты, похоже, и сам разобрался, — с недоумением спросил Сотоно.

— В том–то и дело, что разобрался, предъявить нам этому телохранителю нечего. Парни сами нарывались. Я даже запись смотрел, но ничего не понял. Парнишка штурмовика даже пальцем не тронул. Просто тот, как пытался ударить, так по инерции и завалился на землю. Факт в том, что у парня после этог‍о​ паден​ия о​тк​​азала рука и реаниматор, почему–то восстановить е‍ё работу не может. Такое впечатление, что ранение — очень старое и восстановлению в реаниматоре уже не подлежит. Но ведь такого не может быть. Я то знаю. Курсант месяц назад проходил обследование, в связи с переходом с курса на курс и никаких старых ранений у него не наблюдалось. Вот так просто, отчислить курсанта выпускного курса, в связи с ранением, я не могу. Что делать?

— Ты меня очень заинтересовал, давай посмотрим запись, — удивлённо пробормотал Сотоно, устраиваясь в кресле поудобнее. Медик сбросил ему на комп записи с нескольких ближайших к месту конфликта камер. Сотоно несколько раз просмотрел все записи, не пропуская ни одной секунды. Ничего. Просто ничего. Даже зацепиться не за что. Не бил парень штурмовика. Просто увернулся и все. Но что–то зудело в голове у Сотоно и не давало так просто отмахнуться от этого случая. Что–то подобное он когда–то видел или слышал о таких же случаях.

— Что–то мне напоминает этот случай. Только никак не могу вспомнить — что. Поехали к этому парню, — задумчиво сказал он медику.

— Я сам хотел тебя попросить со мною съездить, для представительства. Если это действительно парень руку повредил нашему будущему штурмовику, может и подскажет, как это исправить. У меня даже в голову никакие варианты не лезут. Не может такого быть, чтобы реаниматор не мог справиться с таким простым случаем, но ведь есть.

Сотоно вызвал служебный флаер и они, загрузившись туда с медиком, отправились в гости.

Гостей на пороге встретила, проинструктированная мною, Лиэна.‍

—​ Вы чт​о–то​ х​​отели, господа? — поинтересовалась она.

— Если поз‍волите, мне бы хотелось поговорить с вашим телохранителем. Я заместитель начальника СБ училища Каро Сотоно, а это наш главный медик — Рото Рамоно. У нас нет к вам никаких претензий, но хотелось бы просто поговорить.

— Прошу, проходите, — пригласила она гостей к нам в гости и провела их на кухню. Я там сидел в позе Будды и медитировал. Теперь по–настоящему, без дураков.

Когда Сотоно вошёл в помещение кухни и взглянул на сидящего, прямо на полу очень молодого паренька, с идеально красивым, но практически застывшим в медитации лицом, он тут же вспомнил, где видел нечто подобное и где встречал результаты удара, подобного удару, парализовавшего руку курсанта. Дальше, когда–то натренированные навыки сработали на автомате. Он приложил сжатый кулак к груди и потом резко опустил руку вниз, останавливая раскрытую ладонь параллельно полу, почти проговаривая про себя ритуальную фразу: — «Моя кровь готова к разговору». Парень быстро поднялся и повторил знак. Только после этого на его лице заиграла лёгкая улыбка. Ему ещё фиолетовых глаз не хватает, но возможно их цвет скрывают линзы компа, — подумал Сотоно.

Достаточно давно, почти двадцать лет назад, он был на мели, и его занесло на другой конец известного пространства. Он завербовался в отряд телохранителей одного торговца, осуществляющего опасные, но весьма прибыльные операции в приграничных мирах. Служба была непростая, но очень хорошо оплачиваемая. В одном из миров они попали в ловушку и с трудом оттуда вырвались, потеряв половину отряда‍.​ Он то​гда ​уц​​елел, а предстоял рейд в ещё более опасное место,‍ на краю исследованного пространства. Законы там действовали очень редко и всегда избирательно. Прав зачастую оказывался более сильный.

Торговец покрутился, но пополнить отряд охраны не сумел. В наличии не было нужного количества подготовленных специалистов, и один его приятель посоветовал обратиться в одну небольшую, местную фирму, с очень хорошими рекомендациями и нанять там специалиста. Больше проблем с охраной у него не будет. Торговец некоторое время посомневался, очень уж цены в той фирме кусались, но делать нечего, нанял одного спеца, но остатки отряда охраны всё равно оставил. Вот тогда–то Сотоно и встретился с земляком этого парнишки. Они с сослуживцами, как обычно, попробовали проверить этого спеца на профпригодность. Идиоты. Но тогда они этого не знали. Когда очнулись, всё тело болело так, как будто его прокрутили на мясорубке, и эта боль держалась два часа без перерыва, а потом как отрезало. Спец просто предупредил их, что в следующий раз убьёт, и они поверили. Они даже не поняли, как он их всех вырубил, а ведь они были не зелёными новичками, и у каждого за спиной не одна сотня серьёзных операций. Да и сам Сотоно в то время уже подбирался к уровню полуденника в бою с применением силы. По сравнению с местными это — как небо и земля.

Спец целый месяц сопровождал торговца в путешествиях по пограничным мирам, но больше у них никаких особых проблем не было. Он решал их быстро и качественно. В общем, там, где он проходил, после него оставались только трупы в различной ст‍е​пени и​спор​че​​нности, и совсем не имело значения, сколько и как‍ой брони на них было навешано. Сотоно сам, своими глазами, видел бронированный автомобиль, скрученный в восьмёрку. Трупы неудачников оттуда доставали, вырезая дыры строительным бластером. Спец отметил хорошую подготовку Сотоно и поэтому выделял его из всей команды. Он даже кое–что рассказал о себе и показал ему несколько приёмов. А этот знак приветствия его расы заставил накрепко выучить, поскольку Сотоно был самым сильным бойцом в команде, а его земляки в первую очередь сразу убивают сильных. Если он захочет отказаться от боя, надо воспроизвести этот знак.

То, что мог творить тот спец, выходило за рамки разумного, и если этот парень может хотя бы десятую часть этого, то всё равно ему не было соперников на этой планете. Все бойцы любых градаций и уровней для него просто дети. Большие дети. И это были не только слова. Как–то спец обронил случайно, что с приходом нового патриарха стало жить гораздо веселее, и он тысячу лет так не развлекался как сейчас. А ведь он выглядел немногим старше этого парнишки. И ещё Сотоно знал один факт, эти люди или не люди, выглядевшие как люди, предпочитают не врать. Они могут не ответить или ответить неполностью, но соврать или обмануть — это для них ущерб чести. Но и услуги у них стоят заоблачных денег. Нанять такого телохранителя для дочери, это очень дорогого стоит, ну просто неприлично дорого. Откуда такие деньги у маленького торгового клана? Насколько знал Сотоно, тот спец за месяц работы получил столько, сколько весь отряд, вместе взятый, з‍а​работа​л бы​ з​​а десять лет. Как удалось местному торговцу, на д‍ругой стороне галактики, нанять в охрану специалиста такого уровня, остаётся загадкой. Видно действительно у него серьёзный конфликт с местными воинскими кланами, и дочь он реально любит и боится за её жизнь. Это стоит любых денег.

Я, конечно, удивился, когда вошедший представитель СБ — с виду очень авторитетный дядечка, только увидев меня, просигналил, что хочет лишь поговорить. Виду я не подал, а прекратил медитацию и ответил аналогичным сигналом. СБ-эшник сразу озвучил проблему с курсантом, точнее по его лечению и попросил помочь с его лечением. Обращался он очень вежливо, совсем не давил авторитетом и своим званием. Такое общение нужно поощрять. Я без всяких препирательств согласился помочь. Лиэна сразу напросилась со мною. Ну, куда же деваться от охраняемого объекта? Гости не возражали. Мы все быстро загрузились во флаер и полетели в медицинский центр. Всего несколько минут полёта, и мы оказались на месте. Жаль, что курсантам запрещено пользоваться собственным транспортом на территории училища.

Центр впечатлял. Отдельное, весьма немаленькое здание, с вполне современным оборудованием, которое я разглядел через двери прозрачных боксов. С таким или аналогичным оборудованием я уже встречался, когда некоторое время назад выполнял функции представителя фирмы в одной из звёздных империй. СБ-эшник куда–то испарился, а медик привёл нас с Лиэной в лечебную палату, где лежал недолеченный курсант. Когда мы вошли в палату, где он лежал, он там был не один. Возле него сидело двое уже в‍з​рослых​ муж​чи​​н в явно какой–то военной форме. Один из них сраз‍у поднялся и, сделав несколько шагов, остановился перед нами.

— Дядя этого недоразвитого тела — Рано Камароно. Госпожа, приношу свои извинения за его поступок. Я прослежу, чтобы он понёс соответствующее наказание, — чуть наклонив голову, очень вежливо обратился он к Лиэне.

— Извинения приняты. Я не буду выставлять никаких требований от клана, — величественно кивнула она в ответ.

— Госпожа позволит её телохранителю помочь в излечении моего родственника? — также вежливо поинтересовался он у девушки.

— Рейн, посмотри, пожалуйста, что там с ним? — повернувшись ко мне, попросила Лиэна.

Ну, прямо идеальная наша аристократка, принцесса или королева. Достаточно хорошее воспитание прямо так и чувствуется. Я заметил, мужика её слова немного удивили, но виду не показывает. Наверное, не каждая госпожа будет просить своего телохранителя что–то сделать. Иду к болящему. Его парализованная рука лежит поверх лёгкого одеяла, которым укрыт пациент. Прошёлся рукой по его руке, незаметно нажав на нужные точки. Каналы в руке восстановились.

— Здоров, — отрапортовал я Лиэне и опять пристроился у неё за спиной. Дальше немая сцена. Курсант недоверчиво поднимает свою руку и вертит ладонь перед своим лицом. Ошарашенные родственники и медик переводят свои взгляды то на меня, то на Лиэну.

— Я ещё вам нужна? — величаво прерывает молчаливую паузу Лиэна.

— Нет, нет. Вас сейчас доставят обратно, — сразу засуетился медик. Он проводил нас до самого флаера и приказал пилоту отвести нас обратно, что тот и сделал.

Только‍ ​войдя ​к се​бе​​ в комнату Лиэна сбросила с себя напряжение и спр‍осила:

— Что ты там сделал?

— Восстановил токи силы в руке, она же физически была в полном порядке. А ты была выше похвал, просто звёздная принцесса какая–то. Молодец. Так держать, — похвалил я её.

— Скажешь тоже, принцесса, — покраснела и засмущалась девушка.

— Ну не скажи, впечатление произвела убийственное. Настоящая принцесса. Я даже уверен, они нас с тобой до сих пор обсуждают, — усмехнулся я и был, наверное, прав. Такое представление получилось. Класс.




Больничная палата.

После ухода непонятной парочки в палату вошёл Сотоно.

— Каро. Что это было? — спросил его Камароно, дядя курсанта.

— Если бы я вас не предупредил, и вы полезли бы к ним с претензиями, стало бы очень больно, и ты просто не представляешь насколько больно. Извини, но большего сказать не могу.

— Он прав, Раяно. Этот внешник очень опасен. Где его готовили, я не знаю, но его уровень владения силой даже выше моего. Я только почувствовал что–то, когда он трогал руку твоего парня, но так и не понял что, — поддержал безопасника друг Каро — его начальник Сантино Гано.

— Более чем прав, — покачал головой Сотоно. — Мой вам совет, ни в коем случае не переходите дорожку этому парню. Не дай силы с ним что–то случится. Последствия могут быть катастрофические.

— И чем нам это грозит? — поинтересовался курсант, про которого все забыли.

— Не вам и даже не вашему клану, — хмуро отозвался Сотоно, — а всем нам. Рано или поздно об этом узнают его родственники, и они придут.

— И что произойдёт? — стало интересно и майору Гано.

— А вот тут в‍о​зможны​ вар​иа​​нты, которые я вам просчитать не могут. У них как‍ая–то непонятная психология, но разброс может быть широк, от уничтожения только виновников, до зачистки всего клана, а если за него кто заступится, то и всех остальных вместе взятых.

— Мне кажется или ты их боишься? — подозрительно посмотрел на безопасника майор Гано.

— До дрожи в коленях, — тряхнул головой Сотоно. — Вы их не видели в действии. Я видел. Вы думаете перед вами молодой парнишка? А вот фиг вам, это полный батальон нашего штурмового десанта, со всеми средствами усиления и это — как минимум. Он придёт один, и ваш батальон гарантировано умрёт, а вот умрёт ли он — это совсем не факт, и это анализ без вариантов.

— Впечатляет, — почесал затылок майор. — Врать нам, тебе нет смысла. Весьма впечатляет. И что посоветуешь?

— Я собираюсь дружить изо всех сил и вам того советую. Это такие отморозки, что для них предела не существует. Один человек перед ним или армия. Им просто всё равно. Они будут уничтожать всех, по одному или пачками, но армия закончится быстрее, чем им это надоест. Честно говоря, я просто рад, что они живут слишком далеко, на другой стороне галактики. Если начнём им вредить, они посчитают нас опасными. Боюсь, в этом случае мы все не выживем.

— Что–то ты нас совсем запугал, — усмехнулся Камароно, подозрительно поглядывая на Сотоно.

— Я, запугал? Да силы с тобой, даже не начинал. Я вас просто предупреждаю. Если начнётся серьёзная заварушка, я хватаю семью и прячусь как можно дальше отсюда. Мне ещё хочется пожить, а что решите вы, это только ваше решение. Своё вид‍е​ние пр​обле​мы​​ я высказал.

— Значит, советуешь подружиться, что ‍же будем иметь в виду твоё мнение. Я тоже считаю конфликт раздувать не нужно. Всё–таки реально виноват наш оболтус. Ты слышишь Селен? Если ты не наладишь нормальные отношения с этой парочкой, я тебе после выпуска такую дыру с дерьмом найду, ты оттуда у меня не вынырнешь, — задумчиво произнёс Камароно, но смотрел он при этом на курсанта.

— Да понял я, понял и друзьям скажу этих не задевать, — изо всех сил закивал головой курсант. Из разговора старших он хорошо понял, что парень на самом деле телохранитель высокого уровня и ему реально повезло выйти без потерь из этого неприятного положения, в которое его завело собственное самомнение.




Особо в комнате у нас дел не осталось. Всё было готово к учебному процессу. Решили ещё раз прогуляться по улицам. Народу реально прибавилось, в основном конечно женского, но и мужчины стали встречаться. В основном, как и я, они помогали закупаться своим спутницам, но вряд ли будут здесь жить. Мы с Лиэной не спеша, под ручку, прогуливались по магазинчикам. Когда мы покинули один из парфюмерных магазинов, Лиэна вдруг спросила:

— Рейн, послушай, а почему от тебя всегда идёт запах леса.

— И когда ты это почувствовала? — посмотрел я на неё. Есть у меня такое свойство. Давно, под наблюдением тёти Литты, изучал стойкие парфюмерные эликсиры и попутно испытывал на себе. Самый приятный, для меня и моих сестрёнок, запах с того времени так и остался.

— Ночью, — смутилась она и слегка покраснела. — Захотелось мне посетить одно место, вот и проснулась. А сейчас ср‍е​ди эти​х за​па​​хов вдруг вспомнила.

— У нас в мире есть такая нау‍ка, которая позволяет создавать различные эликсиры, на все случаи жизни. Один из её разделов посвящён запахам. Мы создаём эликсир, который содержит нужный запах, применяем его, и этот запах может держаться годами на человеке или какой–нибудь вещи. Моим сестрёнкам нравился запах леса, вот я и сделал такой эликсир, — пояснил я девушке.

— Ты сам создал? — удивлённо распахнула глаза Лиэна.

— Ничего сложного, — пожал я плечами. Даже для мыслящего, обладающего минимальными магическими способностями, процесс создания такого эликсира очень простой, если знаешь, как делать.

— А мне можешь сделать что–то подобное? — загорелась она желанием.

Ну как можно отказать такой просительной физиономии. Придётся соглашаться.

— Какой запах ты хочешь? — вздохнул я, предполагая трудный вечер.

— А какой можно? — выхватив у меня свою руку, радостно захлопала она в ладоши.

— Любой, — опять вздохнул я, накидывая ещё пару часов на работу.

— Можно запах моря? — поинтересовалась она.

— Моря они разные бывают, — усмехнулся я. Был опыт знакомства с различными морями. Некоторые имеют весьма противный запах. — Ладно, сделаю тебе запах моря, какой мне нравится, если что, потом переделаю.

Мы развернулись, и я повёл Лиэну в магазин, где мы видели комнатные и декоративные растения. Предполагая примерное развитие дальнейших событий, пришлось закупать кучу зелени. Потратился сразу почти на две тысячи, учитывая предыдущие траты, пять тысяч с карточки пропало. За два дня мой личный запас просел наполовину, но привлекать к трат‍а​м день​ги Л​иэ​​ны посчитал неправильным, да и деньги — это всего‍ лишь один из ресурсов. В конце концов, я же могу снять нужную сумму с моего имперского счёта.

Оплатив срочную доставку, рванули домой. Там принялись расставлять растения по комнате и по кухне. В чужие, ещё пока пустующие комнаты мы не совались. Учитывая совместимость аур растений, расставил всё как положено. Шестая мать и не такому меня научила. Мучила до тех пор, пока я не научился нормально сочетать растения в саду, как будто я эльф какой–то.

(Дух: — А ничего, так, красивенько и уютненько получилось.)

Осмотрев комнаты после этих работ, Лиэна только ахнула. Действительно, из обычного голого коробка получилась уютная лесная обитель. Результат её завораживал. Ещё бы не завораживал — эльфийская магия опосредованного влияния во всей красе. Девушка пару минут не могла выйти из транса.

— Как у тебя это чудо получилось? — чуть слышно прошептала она, всё ещё продолжая рассеянным взглядом скользить по стенам.

— Не у тебя, а у нас, — поправил я её. Пусть сразу привыкает мыслить за двоих.

— Пусть у нас, но как? — широко открытыми глазами уставилась она на меня.

Пришлось опять сдаваться: — Меня учили.

— Учили обставлять растениями комнаты? — ещё шире от удивления раскрывая глаза, спросила девушка, хотя казалось — шире уже некуда.

— Нет, — вздохнул я, — правильно использовать силы растений. Вздох был явно обоснованный, поскольку потом пришлось читать целую лекцию по поводу совместимости растений и их аур. Лекция заняла добрых два часа, и когда мы поужинали, Лиэна повторила вчерашний приём. То е‍с​ть доб​рала​сь​​ до койки и мгновенно выключилась. И если бы прит‍ворилась, я бы понял, но ведь не притворялась, действительно, просто выключилась. Пришлось повторять вчерашний подвиг, раздевать девушку и нормально укладывать в койку. Её доверчивость ко мне, поражала. Возможно, это сказывается наше влияние друг на друга, как мага и его якоря.

Почти вся остальная ночь ушла на отработку различных магических приёмов и создание заказанного эликсира запаха. Собственно, подходящую руну для запаха я помнил, вот только намучился создавать эту руну из аур доступных растений. Повезло. Закупил достаточный запас различных растений. Под утро всё–таки поспал пару часиков. Проснувшись, пошёл искупнуться в душе и по–быстрому приготовил завтрак на синтезаторе. Растолкав сонную Лиэну, сгрузил на неё большое полотенце:

— Двигай в душ. Нужно хорошо обмыться, а то запах на кожу ляжет волнами.

— Ты уже сделал! — радостно воскликнула девушка и, мигом проснувшись, метнулась в душевую, едва успев прикрыть от меня свои прелести.

Вот же …, что делают с нами наши желания! Это она ещё не знает, что её ожидает.

— Что дальше, — спросила она, окончив обмывание и высунув голову за двери душевой.

— Топай сюда и лезь на кровать. Будем запах накладывать, — приказал я.

— Как, сюда? Я же раздетая, — заволновалась девушка.

— А то я тебя раздетой не видел, — ухмыльнулся я.

Рожица, высовывающаяся из дверей, покраснела до корней волос. Мне даже из комнаты это было прекрасно видно.

— Тогда на мне трусики были, — заупрямилась она.

— Запах хочешь, тогда иди сюда. Это же тебе надо, — недовольно ‍п​роворч​ал я​, ​​вроде не настаивая.

— Ладно, но ты пока отвернись,‍ — попросила она.

А что я, мне нетрудно. Она проскользнула мимо меня и в полотенце улеглась на койку. Ну, да, такая наивная. Быстро сдёргиваю с неё эту тряпочку и переворачиваю на живот, пока она не опомнилась. Потом, как и при массаже, устраиваюсь на её попке и начинаю втирать эликсир в спину. Она вначале трепыхалась и попискивала под моими руками, потом успокоилась и отдалась процессу. Ну, видно же, что нравится, так чего дёргаться. Вот не понимаю я женщин, ну действительно видел же её почти голой, те трусики ничего не скрывали. Нет же, надо поупираться. Качественно нанеся раствор на кожу от шеи до пяток, перевернул девушку на спину и занялся передней частью тела. Она красная от смущения, только закрыла глаза. Нет, дорогая, до эротики нам с тобою ещё идти и идти, так что потерпи. Аккуратными, почти воздушными движениями втёр раствор по всей открытой коже и накрыл её тем же полотенцем.

— Уже всё? — раздалось из–под него.

— Нет. Потерпи ещё немного. Лежи спокойно. Сейчас раствор впитывается в кожу и вступает в реакцию с клетками, — объяснил я.

— А что будет потом? — поинтересовалась она.

— Потом, минут через двадцать, кровь разнесёт клетки по всему организму и как только будет попадать в поверхность кожи, то проявится сохранённый запах.

Указанное время девушка лежала не шелохнувшись. Я в это время сидел рядом и в медитации разбирался с магией. Когда время вышло, я сгрёб её вместе с полотенцем и утащил в душ. Там поставил под мощную струю воды и хорошенько обмыл это тельце. Остатки‍ ​эликси​ра н​ео​​бходимо удалить, иначе запах, потом будет смазыва‍ться. Она даже не пищала, но глаза всё равно закрыла. Вот же, девушки. Окончив процедуру, я завернул её в другое полотенце и выставил за дверь, поскольку сам заделался в эликсир с головы до ног и комбинезон промочил водой до нитки, пока занимался с этой особой.

Когда я выбрался из душа в сухой одежде, на меня налетел и повис вихрь в лице упомянутой особы.

— Мне так понравился запах. Это просто чудо какое–то, — она даже ухитрилась меня расцеловать. Пришлось бросать на пол свои мокрые вещи и полотенца, и подхватывать девушку, и так висящую на мне.

— Научи меня делать такие вещи. Это же нереально, просто сказка какая–то, — радостно прошептала она мне в ухо.

Нет, ну что тут сделаешь. Пришлось обещать. Немного постояли, пообнимались, надо, однако идти подкрепляться, а как не хочется такую красотку с рук отпускать. Да и ей видно понравилось, вон как жмурится у меня на плече. Ладно, ещё не вечер. Похоже, очередной этап отношений пройден. Донёс её до кухни, устроились за столом и прикончили приготовленный завтрак. Она даже вкуса не распробовала, смела со стола всё, что там было. Даже небольшая перестройка организма всё же требовала много энергии.

Только привели себя в порядок, как нам обоим на компы пришло сообщение, что ожидается прибытие гостей, точнее соседей. Через несколько минут к дому подкатила транспортная тележка, и следом за ней подошли наш куратор и три девушки в сопровождении молодой женщины. Мы вышли за дверь их встречать.

— Это ваши соседи Лиэнелла Окано и её телохранитель Р‍е​йн Ле ​Ший,​ —​​ указав на нас, представил нас девушкам куратор. ‍Потом он представил новеньких. Одну девушку с молоденькой телохранительницей звали Кино Рамоно, её телохранительницу — Лай Мирано. Вторая пара состояла из девушки — Регаты Юно и более взрослой телохранительницы — Шины Гано.

— Больше у вас соседей не будет, — обрадовал нас куратор.

— Мужчина телохранитель, да ещё внешник, — фыркнула Мирано.

— Не зуди Лайя. Мне дядя сказал, что этот телохранитель недавно легко завалил рассветника со штурмового факультета. Причём с выпускного курса, — беззлобно одёрнула девушка свою телохранительницу.

— Всё равно, нанимать для девушки телохранителя мужчину, да ещё внешника — это пошло, — еле слышно проворчала недовольная телохранительница.

— Не обижайтесь на неё, — улыбнулась её хозяйка, — меня можно звать Кино, а её Лайя. Она происходит из клана потомственных телохранителей, поэтому недовольна, что наши люди выбирают себе в охрану внешников и отнимают у её клана их законный заработок.

— Всё равно ваш отец поступил весьма оригинально, хотя я его тоже не одобряю, но чужое мнение нужно уважать. Меня можете называть просто Регата, моя подруга, а заодно охрана и учительница отзовётся на имя Шина, — слегка поклонившись, произнесла вторая курсантка.

— Вот и познакомились, — довольно произнёс куратор. Посмотрев на девушек, он добавил. — Я думал, вы тут устроите бурю, когда узнаете, что с вами в одном доме будет проживать мужчина.

— А что бунтовать, не мы же будем жить с ним в одной комнате. Если его хозяйка не возражает, то я точно возражать не буду, — пожала плечами Регата.

— Мы ещё посмотрим на его поведение, — буркнула Лайя, совсем не одобряя выбор такого телохранителя.

— Вот и хорошо. Вы пока обживайтесь, а я побежал, у меня ещё сегодня много работы, — сообщил куратор и быстренько исчез из поля зрения.

— Что стоим? Заходите. Это теперь и ваш дом, — улыбнулась Лиэна девушкам и повела их за собой. Те, похватав свои вещички с транспортной платформы, гуськом двинулись за ней. Я быстро смылся в нашу комнату, чтобы своим присутствием пока не раздражать соседок. До меня только донеслись восхищённые восклицания, когда те добрались до кухни. Конечно, вид утопающего в зелени помещения очень их удивил и порадовал. Мне с помощью Лиэны удалось создать шедевр удачной обстановки, конечно по местным меркам. За такую работу шестая мать и побить могла. Но всё–таки у меня имелись убедительные доводы в защиту. Выбор растений слишком мал для качественного дизайна помещения в эльфийском стиле. Всю заслугу в обстановке кухни Лиэна естественно приписала мне. Девушки сначала не поверили, но после того, как она поклялась силой, что обстановку планировал Рейн, пришлось верить.

— Он кроме телохранителя ещё и дизайнером подрабатывает, — продолжая по инерции злиться, раздражённо прошипела Лайя.

— У него есть ещё куча других достоинств, — без обиды усмехнулась на этот выпад Лиэна.

— Может он ещё и спит с тобой? — поддела её Лайя.

— Конечно, а как же иначе он может меня охранять ночью, — невинно захлопала глазами Лиэна.

Девушки только удивлённо уставились на неё, не находя слов.

— Ах вот вы о чем подумали! — всплеснула руками Лиэна. — Ну, разве можно думать о таком воспитанным девушкам! Как не стыдно! Он действительно спит со мною в комнате, но на отдельном матрасе рядом с кроватью.

В общем, она им слегка отомстила за их начальное отношение ко мне.

— А как ты раздеваешься при нем? — заинтересовалась Регата.

— Я при нем не раздеваюсь, — усмехнулась Лиэна, а потом хитро поглядела на соседок и добавила. — Он меня сам раздевает.

Два — ноль, в её пользу. Глаза у соседок были явно больше их обычного состояния. С весьма задумчивым видом они разбрелись по своим комнатам. Соседнюю с нами заняла Кино со своей телохранительницей Лайей, а обе комнаты напротив достались Регате и Шине. По такому разделению никто не возражал. Лиэна сразу посоветовала девушкам, где лучше заказать обстановку, так как они с Рейном уже досконально всё разведали. Чтобы не спать на полу, те быстренько покидали вещи в шкафчики и разбежались по магазинам.


Глава 4. Театр масок.

— Ты была великолепна, — похвалил я Лиэну, когда соседки исчезли.

— Ой, как вначале мне было стыдно, — прикрыв лицо руками и опять краснея, пожаловалась Лиэна. — Но потом слова как–то сами собой стали выскакивать, и ты знаешь, мне так смешно стало ставить их в неловкое положение, так что мне понравилось. Давай их как–нибудь ещё разыграем.

— Есть у меня на эту тему идейка, весьма интересная, — согласился я.

— Такая же нахальная, как и все твои остальные действия, — скорчив хитру‍ю​ рожиц​у, п​ои​​нтересовалась она.

— Ещё нахальнее, поскольку у на‍с будут слушатели, — усмехнулся я.

— А почему только слушатели? — заинтересовалась она.

— До зрителей они ещё не доросли, — щёлкнул я её по носу.

— Ах ты, паразит…, — она попыталась меня поймать.

Ну да, ну да, почти обычной девушке поймать вампира. Смешно. Я, извиваясь и отскакивая, обходил все её поползновения. Наконец она выдохлась и обиженно проворчала:

— Я так не играю. Ты жульничаешь. Ты используешь силу. Я так ещё не могу.

— Кто же тебе мешает использовать силу лучше. Наверное, попу наела и поэтому на поворотах заносит, — поддел её я.

— Да я тебя…, нахал паршивый…, — и попытки добраться до меня, возобновились с новой силой. А говорила — устала. Нет, надо только задать правильную мотивацию и усталость сразу исчезает. По собственному опыту знаю. Только через некоторое время она действительно выдохлась. На очередной попытке меня достать, я скользнул ей за спину и, подхватив на руки, утащил на кровать. Там с брыкающейся тушки стащил комбинезон и, оставив в нижнем белье, придавил её со спины, к кровати.

— Пусти, — уже жалобно попросила она, перестав брыкаться.

— Расслабься, лежи и слушай, — приказал я и начал ей делать восстанавливающий массаж. Опять послушалась, прогресс явно на лицо. Вот теперь начнём очередной урок.

— Ты слишком слаба. Но не потому, что у тебя нет силы, ты просто не можешь ей правильно пользоваться. Надо начинать систематические тренировки. У меня есть специальные методики развития тела и силы, но придётся серьёзно заниматься. Хотя тут главное — иметь желание. С о‍с​тальны​м я ​по​​могу. Правда придётся меня слушаться во всём. Ска‍зал прыгать, значит надо прыгать. Сказал ложиться, значит надо ложиться. Вопросы будешь задавать потом.

— И я стану такой сильной как ты? — слегка повернув голову и скосив взгляд, взглянув на меня, спросила Лиэна.

— Не только сильной, сила — только один аспект тренировок и совсем не самый главный. Главное — заставить свой разум работать на полную мощность. Тогда и с остальным проблем не будет. Сильнее меня ты, конечно, не станешь. Для этого надо, как минимум, войти в семью. А вот разобраться с любым местным чудаком самостоятельно, тебе вполне будет по силам.

— А значит, если войду в семью, то могу стать сильнее тебя? — упрямо повторила она вопрос.

— Лиэна, ты просто пока не понимаешь. Нельзя быть самым сильным во всём. Ты конечно в некоторых случаях сможешь меня превзойти, если приложишь к этому своё желание и старательность. Я же не могу быть лучше всех во всём. Это просто нереально, даже с моими силами и возможностями. На самом деле, я сам сейчас постоянно учусь и набираю опыт, — продолжая массаж, я продолжил рассказывать. Она и не заметила, как я её перевернул и начал массировать тело спереди.

— Я ещё подумаю, — пробормотала она и тут же уставилась на меня, — слушай Рейн, а ведь реально после твоего массажа ничего не болит. Ты что, волшебник?

— Нет, — улыбнулся я ей, — но я очень хочу им стать.

(Дух: — И ведь ни в одном слове не соврал, совратитель малолетних.)

— Так ты говоришь, можно меня немного подучить? А когда начнём? — вдруг заинтересовалась она.

— Так уже начали, думаешь, ‍я​ твои ​прел​ес​​ти просто так мну, — немножко нахально рассмеялся‍ я. Тем более что мои руки как раз и лежали на её прелестях.

— Нахал. Самый нахальный нахал, которого я когда–нибудь видела, — вздохнула она уже без возмущения.

Я слез с неё и указал рукой на душ:

— Иди, смой с себя пот.

— Плохо, — пробормотала она, надув губки, и грустно вздохнула, — раньше ты меня в душ на руках носил, а теперь не хочешь. Значит, разонравилась.

— Иди отсюда вымогательница малолетняя. Я и так по твоей милости сегодня один комбинезон искупал, — внушительным шлепком по попе, я отправил её в нужном направлении.

— Нахал и деспот, и я не малолетняя. Сам такой, — тяжело вздохнула она и скрылась за дверями душевой кабины.

— Ты как, насчёт шуток с соседями, ещё не передумала? — поинтересовался я.

— Всегда готова, — выглянув на мгновение из дверей, отрапортовала она и нырнула обратно.

— План такой. С сегодняшнего дня начинаем специальные тренировки тела, иначе оно у тебя не справится с положенной нагрузкой. Но при этом будем нервировать и провоцировать соседок. Мне нужна неделька, чтобы подтянуть твоё тело до необходимого минимума. Вечерами я буду делать тебе специальный массаж. Процедура весьма болезненная. Так вот, во время него ты будешь, как минимум, полчаса охать, стонать и орать. Вот только моя большая просьба, не забывай добавлять при этом слова: хочу ещё, мало, давай быстрее и тому подобное.

— Рейн, тебе не говорили, что у тебя извращённая фантазия. А что подумают обо мне соседки? — спросила меня Лиэна, выйдя из душа, обмотанная полотенцем и вытирая волосы.

— Говорили ‍и​ не ра​з. Н​о ​​у моих сестричек фантазия ещё лучше. Они меня и н‍е такими словами крыли, а соседки нам пока пофигу. Пусть думают, что хотят, это их мысли и их проблемы. Но другого, быстрого и подходящего к нашим условиям, метода развития тела я не знаю. Значит, орать ты всё равно будешь. Почему не совместить полезное с приятным, — ухмыльнулся я.

— Так я вопрос не рассматривала, — задумалась девушка. — Пожалуй, я согласна. Слушай, а ты потом согласишься и их немного подучить. Вот у них будут при этом рожи, когда они узнают, чем мы тут на самом деле занимались.

— Я, собственно, на это и рассчитываю, — кивнул я. — В училищах изначально формируется круг друзей и врагов, так что, чем больше мы наберём себе друзей, тем меньше останется врагов.

— Пожалуй хоть ты и нахал, но умный нахал. Я с тобою, — подарив мне быстрый и лёгкий поцелуй, она умчалась одеваться в нашу комнату.

Соседки пришли довольно уставшие и возбуждённые. Хождение по магазинам — это у них серьёзная нагрузка. Все женщины во всех мирах одинаковы. За ними стали прибывать и транспортные платформы. До вечера у них в комнатах стоял шум и треск. Они устраивали свои гнёздышки. Вечером они все почувствовали аппетитный запах из кухни. Лиэну я всё это время к синтезатору не допускал. Вампиры из–за своего идеального обоняния самые хорошие повара. Хоть это и искусственная пища, но комбинировать совместимые пищевые компоненты было весьма полезно. Даже такая искусственная пища в этом случае усваивалась гораздо лучше. Да и на запах эти блюда приятнее стандартных. Отец в своё время составил кучу ре‍ц​ептов ​для ​си​​нтезатора. Вот их–то я и использовал.

— Что это ту‍т так вкусно пахнет? — первой заинтересовалась Кино. Как я уже понял, она была более раскованная и контактная особа, чем все остальные.

— Рейн меня кормит, — пожала плечами Лиэна, уже сидящая за столом и во всю уплетающая приготовленный продукт.

— Вот же…, ну почему так везёт некоторым? Телохранитель, дизайнер, да ещё и повар в одном лице. Лайя, ты не хочешь мне что–нибудь приготовить, — пробормотала Кино, сглатывая слюну. Запахи по кухне действительно бродили весьма аппетитные.

— Я телохранитель, а не кухарка, — проворчала Лайя, высовываясь из комнаты. Живот, совсем не к месту, у неё предательски заурчал.

Из другой комнаты, на запах выглянула Шина и поскольку разговор она слышала, то сразу обратилась ко мне:

— Молодой человек, может, поможет бедной голодающей женщине?

— Это кто тут голодающая? — высунулась из дверей последняя соседка. — Да ты у меня целый кулёк пирожков отобрала и сожрала, оставила бедную хозяйку без питания.

— Девушки не спорьте. На синтезаторе остались в памяти три последних позиции, это и есть эти блюда, так что выбирайте и ешьте на здоровье, — проинформировал я наших соседок. Те не заставили себя ждать и быстро несколько раз выпотрошили синтезатор. Лиэну я заставил стрескать двойную порцию и она, хотя и с трудом, но одолела предложенное меню.

— Извините, но теперь мы должны вас покинуть. У нас занятия, — кивнул я им напоследок и сгрёб со стула, чуть пискнувшую от неожиданности, Лиэну и утащил её в нашу комнату. Дух показал мне с девушкой, на наших компах, ошара‍ш​енные ​лица​ с​​оседок. Лиэна с трудом удержалась от смеха, уткну‍вшись мне в плечо и прикусив зубами воротник моего комбинезона, когда я тащил её до дверей комнаты. Только в комнате она дала волю смеху и то, только наглухо спрятав своё лицо в моих одеждах. Когда она успокоилась, я сбросил ей на комп сообщение: — «У стен прекрасная звуковая изоляция, а вот сквозь двери звуки слышны в коридоре». Она кивнула мне и набрала на компе: — «Что мне делать?».

— «Раздевайся полностью и ложись лицом вниз, как обычно» — приказал я.

— «Отвернись. Я стесняюсь» — ответила она. Пришлось отворачиваться. О, эти женщины. Смотреть на голое тело — пожалуйста, а на глазах раздеваться нельзя. Услышав, что шуршание одежды прекратилось, и кровать слегка скрипнула, я повернулся и как обычно расположился на её прекрасной попке.

— «Теперь терпи и не забывай про крики и вздохи» — сообщил я ей.

Сначала я со всех сторон прошёлся по её телу разогревающим массажем. Она комментировала это охающими и ахающими звуками, а вот потом занялся ею всерьёз. Растяжение различных мышц. Точечный массаж активных точек тела. Силовые нагрузки на мышцы, с помощью таких же точечных воздействий, заставляющих мышцы судорожно сокращаться. Всё это сопровождалось уже не охами, а вполне приличными воплями, но Лиэна терпела и не забывала давать комментарии, конечно, когда могла это сделать. Её радовали только весьма красноречивые рожицы соседок, продолжавших сидеть на кухне и прислушиваться к нашему концерту. Дух исправно продолжал всё транслировать на компы. Лиэне часто было действительно больно, но‍ ​без эт​ого ​не​​льзя подготовить мышечный каркас к нагрузке.

Закон‍чив экзекуцию, я укутал её в полотенце, привёл в беспорядок, надетый на меня комбинезон, и под весьма удивлённые взгляды соседок, унёс её в душ. Лиэне даже краснеть специально не пришлось, её лицо от нагрузок и так напоминало помидор. В душе я оттёр от пота уже совсем никакое безвольное тело, поставил её под небольшой напор воды и, раздевшись, обмылся сам. Я заметил, как она иногда через силу приоткрывала глаза и наблюдала за мною, но вида не подал. Потом также небрежно одевшись, но уже с мокрыми волосами, я укутал девушку снова в полотенце и унёс в нашу комнату. Только коснувшись головой кровати, она сразу отключилась.

(Дух: — Слабовата пока девочка. Трудно ей придётся.)

А то я сам не знаю. Интенсивный курс исправления тела и энергоканалов — процедура весьма болезненная. Устроившись на своём матрасе, привычно занялся магией.

Утром, когда Лиэна выползла из кровати и направилась в душ, соседки смотрели на неё та–а–а-кими глазами. Не обращая ни на кого внимания, она прошагала туда и обратно, как зомби. Потом я сделал ей утренний восстанавливающий массаж. Она, уже свеженьким козлёнком, точнее козочкой, выпорхнула из нашей двери и, дождавшись, когда я сварганю на синтезаторе требуемую комбинацию состава продуктов, быстро прикончила свою порцию, издали похожую на приличную гору продуктов. Молодые девушки, кто с презрением, как Лайя, кто с удивлением, смотрели за её действиями. Похоже, соседки только недавно были отправлены своими семьями в одиночное плавание и ещё не в достаточной м‍е​ре сфо​рмир​ов​​али свой взгляд на отношения между мужчиной и жен‍щиной, да ещё клановые порядки вносили свою лепту. Только Шина, в силу своего опыта или, скорее всего, явно предупреждённая майором об этой непростой парочке, что–то заподозрила. Уж очень подозрительно она приглядывалась к Лиэне. Я понял, ещё когда их нам представлял куратор, что они не просто так попали в наш домик. Судя по их именам, их к нам приставили в качестве дополнительных глаз, так как СБ, скорее всего, уже обнаружила испорченные системы наблюдения.

После завтрака я повёл Лиэну на романтическую прогулку, о чём так прямо и заявил своим соседкам. Мы обошли дом и вдвоём, взявшись за руки, удалились в небольшую рощу, видневшуюся из наших окон и окон одних наших соседок. Только когда мы скрылись от возможного наблюдения, Лиэна сообщила мне:

— Никогда не думала, что играть чувства так тяжело.

— Ничего, это тоже будет твоими уроками, показывать другим не то, что ты чувствуешь на самом деле. Это хорошее искусство и оно может пригодиться в жизни.

— Чем займёмся? — поинтересовалась она.

— Учёбой, чем же ещё, — вздохнул я.

— А как же романтическая прогулка? — надув губки и с явно притворной грустью, провоцируя меня, спросила она.

— Будет тебе, романтическая прогулка. Обещаю. Но позже. Сейчас некогда. Надо тебя подготовить к началу учёбы, по максимуму.

— Хорошо. Давай учиться, — уже не притворно вздохнула она.

И мы начали. Я с помощью обычного гипноза много раз вгонял её в транс. Заставлял вспоминать мельчайшие подробности каких–то действий в прошлом и пытался научить её входить в такое‍ ​состоя​ние ​са​​мостоятельно. Это у неё начало получаться только ‍к обеду, но это уже был значительный прогресс. Мозг у девушки оказался достаточно развит. Осталось только заставить его работать с каналами в ауре, но это вполне возможно, и мы уже начали воплощать это в жизнь. К обеду мы появились в доме и, подкрепившись, опять растворились в лесу. К вечеру Лиэне удавалось уже самостоятельно входить в транс, и она радовалась как ребёнок. Ещё бы, для неё вдруг открылись невероятные возможности, о которых она даже не догадывалась, а ведь это так просто. Теперь она могла до мельчайших подробностей вспомнить любое мгновение своей жизни, любую прочитанную или даже просто увиденную где–то страницу книги. Это её поражало. Мы просто лежали и отдыхали. Я удобно расположился на спине, заложив руки за голову. Лиэна положила руки на мою грудь и, пристроив на них свою головку, уставилась мне в глаза. Лёгкий ветер слегка обдувал нас, едва шевеля её волосы. Я был весьма доволен проведённым днём. Наконец начал её подготовку.

— Рейн, и ты всё это тоже можешь? — намекая на полученную способность, скоро проявила она свой интерес.

— Лиэна, это всего лишь маленькая часть твоих собственных безграничных возможностей. Слушайся своего необычного или точнее ненормального телохранителя, и тебе со временем откроются более значительные тайны. Сейчас ты всего лишь получила доступ к своей памяти, и это необходимый, но всего лишь первый шаг к твоему развитию.

— А сколько всего шагов? — сразу заинтересовалась она.

— Бесконечное количество, ведь жизнь бесконечна, — усмехнулся я‍,​ глядя​ на ​её​​ удивлённую физиономию.

— К сожалению, моя жизнь н‍е бесконечна, всего максимум каких–то двести — триста лет и всё. Жалко, — грустно вздохнула она.

— Поверь, я знаю существ, проживших намного больше, — слегка подбодрил я её.

— А сколько? — загорелись интересом её глаза.

— Помнишь, я тебе рассказывал про клятвы, так вот той клятвы, что ты уже дала недостаточно для получения такой информации, — покачал головой я.

— Ну, хоть намекни пока, я может потом и дам тебе ту клятву. Просто пока я не готова. Я почему–то боюсь, — постепенно говоря, всё тише и тише, пробормотала она. Интерес всё же победил, и она стала перечислять: — пятьсот?

— Семьсот?

— Тысячу?

Я молчал и только улыбался, глядя на её возбуждённую физиономию с горящими глазами.

— Две тысячи? — она удивлённо приподняла брови.

— Три тысячи? — теперь она уже удивилась основательно.

Я продолжал молча улыбаться.

— Десять тысяч? — еле слышно выдохнула она.

— Я не понимаю, — жалобно глядя на меня, пробормотала она, — как можно прожить десять тысяч лет?

— Много, это значит много, — всё–таки что–то я ей ответил.

— Много, значит, много больше десяти тысяч? О силы! Ты видел предтечей? — от удивления она прикрыла рот рукой.

— Много, это значит много, — опять повторил я ей.

— Ещё раньше, были только первые. Но это же почти пятьдесят тысяч, — уже совсем неслышно прошептала она, не отрывая руки ото рта.

— Ты видел их! Это они учили тебя, поэтому ты знаешь так много! — сделала вполне логичный вывод она.

(Дух: — Парнишка, признай, девочка гений, она почти догадалась, и ошиблась–то всего в два раза, ну не н‍а​ поряд​ок ж​е.​​)

Мне пришлось промолчать. Хоть она и мой якорь, н‍о секреты были не только мои.

— Рейн, я никому–никому не скажу, даже папе. Поверь мне. Учи меня дальше, пожалуйста. Я хочу узнать больше.

— Я и так учу тебя очень быстро. Быстрее хочется, но нельзя. Это может тебя убить и поверь, мне совсем не хочется тебя покидать, хотя у меня есть такая возможность. Так что пользуйся моей добротой, — усмехнулся я.

— Я буду слушаться тебя во всем, так хочется узнать, что там дальше. Ты показал мне только краешек, но для меня это уже так много, — грустно вздохнула Лиэна, с надеждой глядя в мои глаза.

— Да куда же я от тебя денусь, — тяжело вздохнул я.

(Дух: — Точно, никуда, она же якорь, и оберегать её тебе всё равно придётся. Откат от смерти единственного якоря может и тебя запросто убить, так что вертись шеф, изворачивайся, но девушку сохрани.)

— Что уже пора? — грустно спросила Лиэна, когда я зашевелился.

— Да. Пора. Уже совсем стемнело, а нам ещё дрессировать твоих соседок, — я погладил рукой её волосы. Так не хотелось прерывать эту идиллию.

Придя домой, я опять заставил Лиэну съесть огромную порцию ужина и мы, почти не отвечая на едкие выпады Лайи, скрылись за своей дверью. Дальше повторился вчерашний сценарий. Соседки реагировали чуть слабее вчерашнего, но повышенная реакция ещё была. Они даже начали обсуждать между собой поведение Лиэны, как наследницы одного из кланов, хоть и торговцев, но потомственных кланов планеты.

Следующие два дня проскочили по тому же сценарию, только теперь я учил Лиэну чувствовать окружающий мир. Если говорить другим‍и​ слова​ми, ​от​​крывал ей третий глаз. Прогресс был налицо. К кон‍цу этого периода она почувствовала мир и увидела мир другим. Она всё–таки была моим якорем, и спящие потенциальные возможности у неё были. Иначе и быть не могло. Внутренне зрение — это ещё не магический взгляд. На самом деле, это всего лишь более полное использование возможностей информационных датчиков самого тела и мозга мыслящего. Глаза, уши, нос, кожа, волосы — всё это может быть использовано, как датчики информации. Надо только научиться вылавливать, разделять и обрабатывать такую информацию. Ресурсы мозга тоже огромны. Многие мыслящие их просто не используют.

Лиэна пребывала на вершине блаженства. Открытые возможности в очередной раз потрясли её. Видеть с закрытыми глазами. Контроль пространства на все 360 градусов. Возможность видеть в темноте. Оценка температуры окружающих предметов. Обострённый слух. Некоторые возможности в удалённой оценке веществ и предметов, типа связок лёгкий — тяжёлый, плотный — рыхлый, кислый — солёный и тому подобное. Огромный, новый и такой непонятный мир её просто завораживал. Ночной массаж тоже дал свой эффект. Перестройка тела девушки шла ударными темпами. Нет, её внешний вид совершенно не менялся, но это уже были не те мышцы и связки. Совсем не те. Ударные дозы, специально подобранного питания, использовались организмом для качественного изменения мышц и связок, они серьёзно уплотнялись и одновременно приобретали упругость и эластичность.

Вес Лиэны увеличился почти на двадцать процентов, но соседки этого совсем не заметили. Вот только Шина‍ ​явно о​брат​ил​​а внимание на слегка изменившуюся походку девушки‍ и сильно возросшую координацию движений. Хорошо подготовленный мастер боя обязательно обращает внимание на такие резкие изменения, а Шина похоже обладала серьёзной подготовкой в работе с внутренней силой. Я, конечно, видел в её теле хорошо разработанные каналы силы, но вот насколько она ими управляла, было непонятно. При мне она их не использовала, поэтому её уровень трудно определить. Я заметил, что Шина уже после второго дня перестала участвовать в обсуждении наших с Лиэной ночных концертов, а только стала всё внимательнее прислушиваться к их исполнению.

Заметить определённый ритм хорошему мастеру совсем не трудно. Она просто сначала не обращала на это внимание, слегка попав под влияние общего мнения. Её уверенность, что мы занимаемся совсем не тем, о чём думают остальные девушки, только окрепла. Она провела простую проверку, на которую не обратила никакого внимания Лиэна, но заметил я. К ужину третьего дня, она где–то достала местные фрукты. Я такого здесь ещё не пробовал, но видел его в головидео, когда изучал язык. Фрукты очень походили на большой земной персик, но размером с приличный апельсин. Когда Лиэна заканчивала ужин Шина, неожиданно для всех, предложила ей:

— Лиэна, я тут по случаю спелыми каучо разжилась. Хочешь попробовать?

— Давай, давно их не пробовала, — согласилась та, запихивая в себя последнюю порцию ужина.

Шина нырнула в свою комнату и вышла оттуда с пакетом фруктов. Лиэна, как и я, располагалась за столом, спиной к дверям Шины и явно не могла видеть, что ‍т​а дела​ет.

—​ Л​​ови, — вдруг сказала Шина и бросила увесистый фру‍кт в сторону Лиэны. Конечно, она кидала его не в спину девушки, а на стол рядом. Но я‑то знал, что Лиэне уже стало всё равно, откуда, что может прилететь. Она, совсем не думая, не оборачиваясь назад, автоматически приподняла руку и, выхватив летящий плод прямо из воздуха, возле своего плеча, принялась с удовольствием его хрумкать, размазывая потёкший сок по своей довольной физиономии.

— Хороший, но в меня больше не влезет, — с трудом выдохнула Лиэна, мгновенно уничтожив явно вкусный продукт.

Шина так и застыла столбом возле своей двери. Её подозрения вдруг превратились в реальность. Даже боец её уровня ещё не мог так контролировать пространство.

Я привычно подхватил на руки Лиэну и понёс в нашу комнату. Решится или не решится. На всякий случай решил перестраховаться. Поплотнее подхватил девушку под попу снизу правой рукой и отправил сообщение: — «Сильнее обхвати меня за шею, мне может понадобиться моя левая рука». Лиэна без дополнительных вопросов выполнила распоряжение. Всё же Шина решилась. Она без слов кинула нам вслед ещё один фрукт. Что радовало, не в мою спину, а в сторону двери. Ну что же пора их немного просветить, а то их обсуждения нашей парочки уже зашли в тупик. Не оборачиваясь, я, опустив левую руку, выловил пролетающий мимо, на уровне пояса, фрукт и буркнув: — Спасибо, — скрылся за дверью.

Шина, открыв рот, осталась стоять возле своих дверей. В двадцать два года она прошла уровень полудня и считалась в клане гением. Покорить такую вершину силы, в таком возрасте уда‍в​алось ​един​иц​​ам. И что же она видит. Двое молодых людей шестна‍дцати лет, из которых один — вообще внешник, демонстрируют элементы уровня заката, к которым ей ещё нужно добираться и добираться. Ох, совсем не зря Сантино настоятельно рекомендовал приглядеться к этой парочке. Что–то такое он про них знает, но молчит. Скорее всего, пытается использовать её как независимого наблюдателя.

Всё–таки её подозрения подтвердились. Они занимаются в комнате совсем не тем, о чём думают её более молодые соседки. Они упорно тренируются. Как можно тренироваться с таким звуковым сопровождением, она пока не понимала. Но то, что это никакая ни запись было видно. Она бы это заметила. Ритм и голос Лиэны не повторялся. Рейн что–то делал с Лиэной и, похоже, иногда ей было очень больно. До Шины вдруг дошло, да они же просто подсмеиваются над своими соседками, заодно скрывая серьёзные тренировки. Ну как можно замаскировать такой процесс? Да теми же любовными играми. Только вставляй время от времени правильные слова, и не отличишь один процесс от другого. Никакая любовная игра не может довести девушку до такого состояния, что она даже руку поднять не в состоянии, а это Шина уже на второй день заметила. Вот поэтому Рейн постоянно носит девушку на руках. Это как же нужно издеваться на тренировках, чтобы довести ученицу до такого состояния. Но ведь результаты поразительные.

Самые свежие данные, полученные Сантино о прежней подготовке Лиэны, однозначно давали понять — она была всего лишь утренницей и то в лучшем случае. Это что же получается, этот внешник за несколько ‍н​едель ​ухит​ри​​лся поднять её уровень до рассветника. Да это про‍сто нереально, а что реально? Возможно, внешник знает некоторые способы ускоренного развития некоторых способностей. Вот это уже более похоже на правду. Тогда получается, что этот Рейн, как минимум полуночник, если не выше. Поскольку если бы кто–то знал методики быстрого развития сил, то это уже давно стало бы известно и весьма продвинутые воины пеклись бы, как горячие пирожки. Так нет же этого. Хотя, он же внешник. Может там, где он живёт, такое возможно. Вот это очень перспективная мысль, надо подумать.

Фрукт оказался весьма вкусным и приятным на вкус. Пока Лиэна готовилась к массажу, я с удовольствием его съел. Надо будет полазить в инфосети и почитать про историю этого мира. Да и с флорой и фауной более подробно разобраться, а то что–то подозрительно бедная она тут у них, по крайней мере, та, что я видел. Дальше вечер прошёл по отработанной методике.

Следующее утро началось с посещения нас куратором. Он сообщил, что с завтрашнего дня начинаются занятия и завтра утром нам, тем, кто будет учиться, необходимо прибыть, для зачисления по группам, в общий зал училища. Он заставил будущих курсантов одеться в курсантскую форму и досконально проверил наш вид. Оказалось, что телохранительницы наших соседок учиться не собираются. Их наняли родственники девушек только для охраны. Придраться к внешнему виду курсантов нашему куратору не удалось. И я с Лиэной и девушки отнеслись к этому весьма ответственно и заранее подогнали свою форму. Куратор покинул нас довольным. Сегодня решил Лиэну‍ ​не муч​ить,​ п​​усть отдохнёт, и так нагрузки на пределе. Посколь‍ку планы изменились, решили просто погулять по административному району. Что было необычно, соседки нас поддержали, и мы целой компанией отправились развлекаться. Оказалось, Кино прекрасно знала эту часть училища. Она много раз бывала тут с дядей. Она стала нашим основным гидом и провела по всем достопримечательностям и местам отдыха. Несмотря на то, что вокруг меня была куча красивых девушек, а кругом сновали толпы курсантов различных курсов, никаких происшествий с нами не случилось. Все были заняты подготовкой к предстоящим занятиям, и им было не до нас. Наша гулянка мне понравилась.

С помощью Кино, мне даже удалось обнаружить небольшое заведение, где кормили натуральной пищей. По местным меркам блюда там стоили очень дорого. Жаль, не удалось там посидеть, просто заглянули и поскакали дальше. С таким удобным гидом надо не упускать времени и получше ознакомиться с обстановкой. Также начались некоторые подвижки в общении, наконец, на наши вечерние концерты клюнула первая рыбка. Кино выловила Лиэну, когда та задержалась у одной из витрин магазина с одеждой, кстати, на витрине демонстрировалось весьма красивое нижнее белье для девушек. Она с красным от смущения лицом, но очень заинтересованно спросила:

— Лиэна и как это быть по вечерам с парнем?

— Тяжело, но интересно, — усмехнулась в ответ та.

— Я тебя серьёзно спрашиваю, а ты смеёшься, — обиделась Кино.

— Кино, ты просто не понимаешь, о чём спрашиваешь, — поймав её за руку и не дав уйти, сказала Лиэна.

— Ну, так расскажи, а не сме‍й​ся. Я ​ещё ​ни​​ разу не была с парнем, — тихо прошептала она.

— И‍ я ещё ни разу не была, — поддаваясь своей интуиции, и тоже со смущением призналась ей Лиэна.

— Так вы же это… По ночам …, — постоянно затыкаясь от изумления, пробормотала Кино.

— Если дашь клятву Рейну молчать о том, что увидишь, можешь даже поприсутствовать и посмотреть, чем мы там занимаемся, — усмехнулась довольная Лиэна. Блокада в изоляции общения, похоже, была прорвана.

— Я подумаю, — задумалась Кино и отошла от Лиэны. Было явно видно, что наживку она заглотила. Такой общительной девушке как Кино, очень хотелось узнать, чем мы там с Лиэной занимаемся. Скорее всего, из–за своего характера, долго думать на одну тему она не умела.

Разговор с ней продолжился после того, как мы уже к вечеру вернулись домой. Она опять выловила Лиэну и стала пытать её про клятву, которую надо было давать. Лиэну я уже подготовил к этому разговору, и что говорить она знала. К тому же она почему–то очень обрадовалась, что кусать Кино я не буду, а воспользуюсь специальной иглой, которую уже заранее запас для таких случаев. Она признала себя более знающей и ближе ко мне. Подробно узнав всё о клятве, Кино посчитала, что это ритуалы моей родины, и ей в этом случае ничего не грозит. Она угадала только на половину, просто она ещё не представляла, чем это ей действительно будет грозить. Она сразу договорилась с Лиэной, что сегодня она присоединяется к нам. Естественно Лиэна была непротив. Кино оказалась совсем не плохой девчонкой и такая подруга Лиэне здесь пригодится. Какой разговор у девушки состоялся со‍ ​своей ​тело​хр​​анительницей, я не подслушивал, но на ужин Сайя в‍ышла молчаливая и очень мрачная. Остальные две наши соседки очень удивились, когда я сегодня не понёс Лиэну в комнату после ужина, а она сама, вместе с Кино, держась за руки, последовали за мной. Я так думаю, остальные обратились полностью в слух, чтобы понять, что у нас там происходит.

Сначала я переговорил с Кино и уточнил, что та приказала своей телохранительнице. Она честно выложила, что сняла с Сайи всю ответственность за сегодняшний вечер и приказала ни в коем случае не мешать, что бы ни происходило. Надо признать, она поступила весьма мудро. Пока я проводил с ней ритуал клятвы секрета, Лиэна уже разделась и с интересом смотрена на нас с кровати. Как я и ожидал, Кино оказалась обычной девушкой и прогнозируемо ойкнула, когда я её кольнул иглой и потом также прогнозируемо ахнула, когда капли крови исчезли со вспышкой.

Лиэна, зажав рот рукой, пыталась удержаться от смеха, глядя на ошарашенное лицо уже подруги. Куда же она теперь от нас денется. Я забросил совсем не сопротивляющуюся девушку на кровать к Лиэне и пристроил её на уголке. Потом показал знаком, что нужно молчать и приказал духу вывести картинку с кухни и ей на комп. Хоть она и поняла мой приказ, но такого не ожидала и опять ахнула, но потом мгновенно исправилась и прикрыла рот руками. Сам я привычно влез на попку Лиэне и начал делать массаж.

Кино, с интересом смотря за мучениями Лиэны, в то же время давилась от смеха, наблюдая на компе выражения лиц своих соседок. Когда она немного пришла в себя, она добавила в на‍ш​ хор и​ сво​и ​​писки и тут же чуть не легла со смеху, смотря на ‍свою телохранительницу. У той на лице боролись сразу несколько несовместимых приказов, но поскольку Кино не звала на помощь, всё–таки её приказ победил. Лайя просто не находила себе места, то крутясь на стуле, то бегая по кухне. Остальные напряжённо вслушивались в происходящее в нашей комнате и краем глаза следили за Лайей. Кино уже плакала, давилась и хрюкала, пытаясь изо всех сил подавить смех. Это добавило интима в наш концерт. Когда я понёс Лиэну в душ, за нами, красная от смеха и довольная выползла Кино. Причём, когда я вышел, она умудрилась снять с себя одежду и закутаться в одно из наших полотенец. Её выступление было награждено незабываемыми лицами присутствующих зрителей. Она с красным лицом от смеха, а совсем не от смущения, как подумали некоторые, заняла кабинку душа рядом с нами и там пыталась успокоиться под струями воды. Она явно давно так не веселилась.

Играть — так играть, — подумал я и сбросил ей на комп сообщение: — «Как насчёт продолжить веселье?». Она некоторое время крутилась, не понимая как ответить, а потом всё–таки воспользовалась редактором: — «Да, да, да. Только для того чтобы посмотреть на их лица ещё раз».

— «Тогда сегодня ты ночуешь у нас» — передал я.

— «Согласна» — отозвалась она. Она явно вспомнила, как Лиэна обмолвилась, что не была ещё ни разу с парнем, так что логично подумала, ей в нашей комнате с моей стороны ничего не грозит.

Наивная маленькая девочка. У меня на её счёт были очень далеко идущие планы, но естественно не сексуальные. Глупо был‍о​ упуск​ать ​та​​кую смелую и перспективную ученицу с задатками ма‍га.

Когда я последовал с Лиэной на руках обратно из душа в комнату, Кино, также завёрнутая в полотенце, выйдя из душа и отмахнувшись от вопросов Лайи и только предупредив её, что сегодня она ночует у нас, быстро шмыгнула к нам за дверь и тут же сползла по этой двери, опять давясь от смеха. Мне пришлось оставить Лиэну на кровати, которая тоже была в неадекватном состоянии, возвращаться и подбирать Кино, нести и укладывать рядом с ней, сама двигаться она просто не могла. Комп исправно транслировал немые сцены из кухни. Вот такого оставшиеся соседки точно не ожидали и просто не знали, что с этим делать.

Когда мои девушки отсмеялись, уткнувшись в койку, и успокоились, я провёл Лиэне восстановительный массаж, во время которого она только попискивала от удовольствия, и она довольная нырнула под одеяло. И тут Кино неожиданно даже для меня попросила: — А можно и мне такой массаж сделать?

Я переглянулся с тоже удивлённой Лиэной, но она только кивнула соглашаясь.

— Лезь поближе, — шепнул я Кино.

Она переползла через Лиэну и, сбросив полотенце, оказавшись совсем голой, улеглась лицом вниз. Пришлось садиться и ей на попу и проводит сеанс массажа. Ей понравилась и пищала она с таким же удовольствием, как и Лиэна. Окончив свою работу, я запихнул Кино под одеяло к Лиэне и отправился к себе на матрас. Девушки ещё некоторое время о чём–то шушукались между собой. Я к ним не прислушивался, а приступил к своим занятиям.

— Лиэна, как Рейн подключался к моему компу, там же шифрованная защита? — покрути‍в​шись п​од о​де​​ялом и повернувшись к Лиэне, спросила Кино.

— Ему ‍это не сложно, у него комп с искином.

— Но ведь искин, это же целая огромная комната. Я видела в училище, мне дядя показывал.

— Кино, у Рейна биоискин. Он встроен в его организм.

— Но это же невозможно, — удивлённо распахнула глаза Кино.

— Как видишь вполне возможно.

— А откуда он?

— Он не говорит. Для этого надо давать совсем другую клятву.

— А ты её дала?

— Пока ещё нет, но скорее всего, дам. Там у него так много всего интересного, у меня у самой до сих пор голова идёт кругом. Ты даже представить себе не сможешь.

— А что вы с ним в роще делаете? — задала очень интересующий её вопрос Кино.

— Он меня учит пользоваться своими возможностями, — усмехнулась Лиэна, вдруг поняв, насколько она была ограничена, пока не встретила Рейна. Ей стало вдруг очень страшно. Если бы они тогда проехали мимо этого парня и не привезли его в клан, она бы так и осталась девушкой, как две капли воды похожей на Кино. Она даже задрожала от такой страшной мысли.

— Что с тобой? — забеспокоилась Кино.

— Просто подумала, какой бы я была сейчас, если бы не встретила Рейна.

— А какая ты сейчас? — поинтересовалась у неё Кино.

— Все ещё слабая и совсем глупая, — грустно вздохнула Лиэна.

— Я тоже слабая и глупая? — тут же поинтересовалась Кино.

— Не обижайся, но ты ещё слабее меня. Ты такая, как я была до встречи с ним.

— А в чём это выражается, мне же интересно. Может, я тоже хочу стать сильной, — заинтересованно спросила Кино, от нетерпения ожидая ответа, ёрзая под одеялом.

— Это просто невозможно передать словами. Рейн мне ‍п​риводи​л на​гл​​ядный пример в своё время. Как может зрячий расск‍азать слепому про мир вокруг.

— Ты значит теперь зрячая.

— Нет, что ты, я ещё только приоткрыла один глаз и вдруг увидела столько, сколько не смогла увидеть за всю свою жизнь.

— Лиэна, ну хоть что–то расскажи.

— Да не могу я рассказать, что бы понятно было.

— Ну, Ли–э–э-на.

— Ладно. Вот ты уверена, что я не вижу под одеялом твои руки. Покажи что–нибудь пальцами.

Кино сжала ладонь в кулак, а потом выкинула два пальца.

— Два, — вздохнула Лиэна.

— Просто угадала, — не поверила Кино, и сложила другую комбинацию

— Опять два, только ты теперь рога показываешь, — сказала Лиэна.

— Не может быть, ты как–то подглядываешь, — не смогла поверить Кино.

— Ну и как тогда тебе что–то доказывать, — вздохнула Лиэна.

— А ты далеко так видишь?

— Нет, к сожалению. Только в пределах комнаты, — снова грустно вздохнула Лиэна.

— Я знаю, как проверить. Что у меня лежит в кармане комбинезона? — возбуждённо спросила Кино, с нетерпением ожидая ответа.

— В левом две заколки для волос. В правом обычный талисман, на цепочке. Кстати, там защёлка поломана и легко открывается, так что можно потерять, — ответила ей Лиэна, даже не поворачиваясь к одежде Кино, кучкой кинутой рядом с дверью, где она осталась, когда Рейн подхватил Кино.

— Но как? — удивлённо прошептала Кино.

— Не знаю, но могу и вообще, отстань, это тебе Рейн делал только укрепляющий массаж, меня же он растянул и перекрутил всю. Я сейчас даже своего тела не чувствую и спать хочу. Потом все узнаешь, — еле слышно пробормотала и, закрыв глаза, замолчала Лиэна.

По спокой‍н​ому ды​хани​ю ​​было видно, что она сразу после этих слов уснула.‍ Кино ещё некоторое время покрутилась в кровати, понаблюдав за неподвижно сидящим Рейном, и неожиданно для себя тоже заснула.

Утром, когда мы выбрались из комнаты на завтрак. Кино пришлось выдержать от своей телохранительница просто бурю вопросов, но она только сейчас почувствовала коварство клятвы. Она вдруг поняла, что не может дать ответ ни на один вопрос Лайи, поскольку те напрямую были связаны с секретами этой ненормальной парочки. Даже, похоже, уже троечки, только прикоснувшись к тайне, она уже не могла остановиться. Это так её заинтриговало и заинтересовало, что она была готова на все. Даже мысль о том, что Рейн каким–то непостижимым образом, наложил на неё ментальную блокировку и это на неё, природного псиона, которые вообще не поддаются никакому ментальному воздействию, только добавила ей уверенности в правильности выбранного решения.

Видя, что все вопросы игнорируются подопечной, Лайя была вынужденна пригрозить возможностью проинформировать о её ужасной выходке отца. В прошлом, такая угроза всегда приводила Кино в трепет. Однако произошло удивительное событие, Кино только пожала плечами и сообщила Лайе: — Это же твоя работа. После такого ответа Лайя просидела весь завтрак, как пришибленная, автоматически потребляя пищу и даже не чувствуя её вкуса. Так измениться за одну ночь невозможно. Да ещё эта хитрая улыбка уже двух девушек, с которыми те смотрели на своих соседок, очень выбивала телохранительницу из колеи. Тем более они теперь с довольным видом переглядывались между собой, имея за спиной какую–то общую тайну.

Особо времени не было и, быстро позавтракав, мы направились на первые занятия. Кино, не обращая внимания на протесты своей охраны, влезла к нам в капсулу. Лайе пришлось присоединиться. Девушки, сидя напротив, рассказывали друг другу ту информацию, которую они знали о методах обучения в училище. Кино конечно знала намного больше, поскольку дядя очень много ей рассказывал про это заведение. Собственно по рекомендации дяди, отец и оплатил её обучение. Большая часть клановцев — природные псионы, поэтому, как правило, выбирают военное направление своего развития. Я достаточно много почерпнул новой для себя информации за такую короткую поездку от дома, к основному зданию учебного центра, где нас уже ожидал куратор.

Оказалось, что кланы контролируют три ближайшие звёздные системы включая эту. В этой системе две подходящие для жизни планеты. В двух других по одной. Судя по древней истории, все эти планеты изначально были мертвы, но пришли первые и смогли преобразовать их и подготовить к жизни. Потом первые схлестнулись в войне ещё с кем–то и были уничтожены, но враг их уничтоживший, почему–то не появился.

После появились древние, их сейчас называют предтечи и попытались восстановить огромную звёздную империю заново, но что–то у них это не особо получилось, и начались страшные войны между собой. Выжили единичные миры, удалённые от основных театров боевых действий и наиболее развитых центров цивилизации. С очень большим трудом этим мирам удалось восстановиться, использую крохотные останки технологий предтеч. Одним из таких миров и была эта планета.

По рассказанной Кино истории, их кланы берут начало именно от оставшихся предтеч, поэтому и считают себя выше остальных миров новой империи. За всё время они смогли захватить и объединить три системы в единый союз под управлением кланов. Дальнейшее их продвижение было остановлено другими выжившими соседями. Особых ресурсов вести продолжительные войны не было. Так что наступило равновесие, а потом все решили объединиться в конфедерацию миров, которая получила наименование Корона. Этот мир, под названием Око короны, стал поставлять в военные силы конфедерации отлично подготовленных воинов псионов, что в итоге, после небольших пограничных конфликтов с другими объединениями миров, образовавших различные звёздные империи, обеспечило безопасность конфедерации от соседей. Сейчас большая часть развитых миров находилась в относительном равновесии и кроме небольших конфликтов, войны не велись, но началось интенсивное освоение и захват миров фронтира. Вот там, в ход шли все средства, вплоть до столкновений крупных флотов за особо перспективную систему. В войнах псионы были нужны всем и платили им весьма не маленькие суммы, поэтому значительной статьёй дохода этого мира, являлась подготовка таких воинов для дружественных образований. Поэтому и попадала большая часть клановцев в военные учебные заведения. Наибольший процент девушек шёл учиться на пилотов, чуть меньше на техников и совсем немного на медиков, парни шли на другие боевые факультеты. Конечно, в пилоты шли и парни, если у них были необходимые для этой профессии данные.


Глава 5. Удары из–за угла.

Кино нам по секрету рассказала, что дядя, являющийся одновременно и главным медиком училища, уже давно провёл с ней все тесты и выявил способность управлять любыми типами кораблей. Так что её будущее уже известно. Нам же с Лиэной такие тесты только предстояли, и если мы их частично не пройдём, то нам определят только те типы кораблей, которыми мы сможем управлять. Из нас получатся пилоты более низкой квалификации. Тестов я совсем не боялся. По сведениям Кино, там просто‍ ​провер​ялис​ь ​​реакции тела и сознания на различные раздражители‍, и компьютер выдавал рекомендации.

Зародились во мне смутные подозрения, раз противники клана Лиэны до сих пор не проявили себя, поскольку драку с курсантами я отвёл как случайное совпадение, они явно могут готовить какую–то подлость на тестах. Пришлось дать команду духу проследить за этим.

(Дух: — Шеф, ну что ты как маленький, я уже слежу за теми системами, которые проявляют к нам повышенное внимание. В их основную программу я не полезу, там искин стоит, он умный и засечёт вмешательство, а вот периферию я проконтролирую. Да и думаю, гадость они именно в том оборудовании нам готовить будут. Иначе искин и их накрыть может, а так данные пришли, он обработал и выдал ответ — мы ни к чему не приспособлены, но не совсем идиоты. Так что нам возить в космосе можно будет только мусор. Сам посуди, какой фурор произведёт информация, что дочь главы клана способна водить только мусоровозы. И это при их повёрнутом на селекции кланов вывернутом сознании.)

Анализ духа только подтвердил мои опасения, да и интуиция после этого успокоилась. Точно эти паразиты захотят нас подставить. Эх, жаль мало пока я знаю о мире, а то бы накатил им обратный привет.

Кураторы сформировали из приезжающих курсантов подобие строя и отвели нас в приёмный зал. Там, как обычно, в таких случаях, официально выступил начальник училища и пожелал всем успешного прохождения тестирования. Потом курсантов разбили на небольшие партии, по полсотни человек и развели по учебным корпусам, на тренажёры, где и проводилось тестирован‍и​е. Как​ раз​ д​​ля такого случая, все боевые тренажёры, на всех ф‍акультетах, переводились в режим тестирования. Все курсанты, поступающие на пилотский факультет, естественно туда и попали. Как и рассказывала Кино, 90 процентов сюда поступающих курсантов, оказались девушками.

Мы с соседками держались рядом, поэтому и заняли кабинки тренажёров по соседству. Телохранительницы остались ждать рядом с кабинками.

Когда я уселся в кресло, сразу со всех сторон ко мне присосались различные датчики контроля. Я послал через духа сообщение на комп Лиэны, чтобы она вошла в транс, при выполнении тестовых заданий, та ответила, что так и собиралась сделать. Дальше собственно и началось тестирование. Мне начали задавать различные вопросы через комп и одновременно проверять различные реакции тела на внешние воздействия: кололи, крутили, прижимали, меняли гравитацию и так далее. Я на многие вопросы не знал ответа, поскольку недостаточно хорошо, а точнее совсем плохо ориентировался в реалиях этого мира, дух подсмотрел таблицу правильных ответов на компе тренажёра. Этим–то я и воспользовался.

(Дух: — Шеф, по поводу Лиэны наши подозрения оказались правильными, таблица правильных ответов на тренажёре Лиэны смещена. Реакция на первый вопрос передаётся в ответ на второй вопрос. Подмена произошла, как только тренажёр определил, что в нём Лиэна. Вмешаться без последствий в работу тренажёра невозможно. Такое влияние искин отследит, но я пошёл другим путём. Я заблокировал щупом исходящий сигнал компа тренажёра и постоянно подменяю его своим скорректированным, так что не ‍п​ережив​ай, ​на​​ все вопросы она ответит правильно.)

Сообщение дух‍а меня порадовало, так что я занялся своим обучением. Именно обучением. Вопросы теста были весьма интересны, а поскольку ответы я знал из таблиц, то это предоставляло широкий круг информации о мире и жизни его обитателей. Например, я с удивлением узнал, что существует специальная процедура при вызове на дуэль и вообще очень много других интересных данных. Жаль, что тест оказался не очень большим, всего около часа. Я узнал очень много нового, но весьма недостаточно для правильной ориентации в этом мире, кроме того, многие вопросы так и остались мне непонятны. Типа — что вы сделаете, если неожиданно встретите энцелапода. Да откуда я знаю, что надо делать, если я не знаю что это за гадость. Пришлось тупо вставлять правильный ответ — бежать.

Когда мы покинули тренажёры, я сразу сообщил Лиэне, о ловушке на её тренажёре и о том, что она уже нейтрализована.

— Почему ты не сказал мне раньше? — возмутилась она.

— И что, это бы помогло тебе пройти тест? — пожал я плечами.

— Пожалуй, нет, — задумалась девушка.

— Вот видишь, значит, я поступил правильно. Я же твой телохранитель. Обнаружил угрозу и нейтрализовал её. И вообще мне за это должна быть премия, — усмехнулся я.

— Будет тебе премия. Обещаю. Отцу я сообщу об этом вечером. Чтобы не портить ему радость. Насколько я знаю, результаты тестов сразу отсылаются заказчику, оплатившему учёбу.

Куратор, встретивший будущих курсантов, поздравил нас с окончанием тестов и как он сказал, с формированием наших планов обучения. Теперь нам всем необходимо‍ ​пройти​ в б​иб​​лиотеку, зарегистрироваться там, и нам будут выда‍ны кристаллы с информацией для первого курса, в соответствии с направлением учёбы, полученным из результатов теста, а заодно и узнать эти самые результаты.




В это время, кабинет главного медика.

— Рамоно, и как ты это объяснишь? — спросил Сотоно у своего приятеля, просматривая результаты теста интересной парочки.

— Весьма интересный вопрос, — ответил главный медик эсбэшнику, крутя те же данные на своём компе.

— И всё–таки, твои выводы, — поинтересовался Сотоно.

— Ну что ты пристал. Выводы, выводы, а то ты не знаешь. Нет у меня никаких выводов. Это просто невозможно. Понимаешь, в принципе невозможно, — раздражённо махнул рукой медик.

— Результаты теста Рейна не поддаются анализу, вообще. Такое впечатление, что там сидел не человек, а робот какой–то. Ну не бывает стопроцентный результат в физическом и в психологическом тестах. Разве что он знал все правильные ответы на всю логическую часть изначально, до того как сел в тренажёр, но извини, это никак не проясняет физический тест. Вот смотри, в кабину садится живой человек. Вот его данные. Теперь пошёл тест и, оп–п–па, уже не человек. Давление, пульс, да вообще все параметры, в том числе мозговые, намертво застыли. Это уже не человек, а монстр какой–то. Совершенная машина убийства. Но заметь, в это же время он свободно отвечает на сложнейшие психологические тесты. Теперь по поводу девушки. Психологические тесты на 93 процента — это много. Рекорд училища 95, и смею напомнить, это был гениальный пилот в будущем. А вот физический, практич‍е​ски то​т же​, ​​что и у парня — 97. Да у меня профессионалы с опы‍том налёта в полсотни лет до 80 не добираются. Но и это не самое главное. Ты не в курсе по поводу вчерашней выходки моей племянницы?

— Нет, мне ничего не сообщали. Впрочем, и не могли сообщить. Вся следящая аппаратура в их домике неисправна. Как такое могло случиться, непонятно. Конечно, помещение пустовало уже несколько лет. Всё–таки дом на краю женской части, и там девушки не любили селиться. Но мои люди, как обычно, хотели просмотреть состояние курсантов перед тестами, до остальных добрались, а к этим заглянуть не смогли, — пожаловался Сотоно.

— Так вот, по докладу телохранительницы моей племянницы, та отказалась её послушаться и провела всю ночь в комнате этой парочки и оттуда, как та говорит, как обычно, раздавались весьма характерные звуки, обычно сопровождающие некоторые виды человеческих отношений. Но в этом она ошиблась. Физический тест в капсуле однозначно показал, что никаких половых контактов у девушек вообще не было. Но это–то не главное. Вот посмотри сюда. Это тесты Кино, проведённые мною на таком же тренажёре две недели назад. Каюсь тебе сразу, воспользовался своим служебным положением. А вот это её свежие тесты. Сравни. Логический прошлый — 75, сегодняшний 80. Физический прошлый 45, это очень хорошо для первого курса, сегодняшний — 60. Понимаешь это изменение нереально. За две недели эти показатели не могли измениться на такую величину. Поверь мне, не могли. Тем более, я очень обоснованно подозреваю, что они вообще изменились за один день. Понимаешь, весь мой м‍н​оголет​ний ​оп​​ыт медика говорит, что такие факты из области фан‍тастики. Я три раза перепроверил данные компов и даже искина подключил к проверке, но тот ничего не обнаружил. Вмешательства не было. Если я эту парочку, до последнего времени вообще не видел и не знаю, кто и к чему их готовил, то свою племянницу я знаю с детства, и в последнее время контролировал достаточно хорошо. Для меня её показатели более ошеломительны, — к концу своей речи почти кричал медик.

— Успокойся Гото. Я тебя вполне понимаю. Могу даже посочувствовать, но вот представь, а если этот внешник тоже из расы воинов. Я даже могу тебя точно уверить, что это так. Может же такое быть, чтобы на другом конце галактики сохранились такие же потомки предтеч? Может. А если они сохранили более полные технологии древних? Это также соответствует всем моим знаниям о них. Разве у них не может быть уникальных методик подготовки, превышающих наш уровень знания? Может. Мало того, небольшая проверка, проведённая моей дальней родственницей, живущей рядом с ними, показала, что девушка уже сейчас по некоторым возможностям приближается к уровню закатника. Значит уровень её телохранителя значительно выше, и он по вечерам не занимается с ней любовью, а учит, и твоя племянница это поняла, рискнула с ними сблизится, и вот, пожалуйста. Всего за один день парень подтянул и её уровень. А она боится, что если что–то расскажет, он перестанет с ней заниматься.

Из своих встреч с представителем этой расы, я знаю — они повёрнуты на секретности. Впрочем, как и мы. Но у них это возведено в ранг сверх религ‍и​и. Поэ​тому​ д​​авай пока дружно закроем глаза на эти тесты. По у‍ровню они проходят? Проходят. Пусть учатся, а мы посмотрим, и я советую не мешать общаться с ними твоей племяннице. Разве она стала хуже после такого общения?

— Да понимаю я всё, мне просто страшно за неё становится. Мы сами, того не понимая, прикоснулись к какой–то опасной тайне и если что, она пострадает первой, — с сомнением покачал головой медик.

— А ты не переживай, все мы храним какие–то тайны. Ну и что, одной больше, одной меньше, зато представь, как увеличатся возможности твоей племянницы в бою, если она научится таким фокусам у этой парочки. Да и не верю я, чтобы глава клана Окано согласился подвергать свою дочь опасности. Наоборот, он выбрал для неё самого идеального телохранителя из возможных. А то, что тот начал учить наших девушек, это только даст нам преимущество в дальнейшем.

— Дай то силы, — с сомнением вздохнул медик.




Когда мы вышли из библиотеки с коробками, выданных на руки кристаллов, я чувствовал себя весьма неуютно. С тестами мы с духом немного не рассчитали. Да кто же знал, что они не используют боевой транс, которому я обучил Лиэну. Это же так просто для псиона. Судя по всему, мы побили все рекорды этого училища. Да–а–а, так засветиться. Ну что тут поделаешь, я ещё совсем молодой, подсказать некому, дух существо подчинённое. Придётся учиться на собственных ошибках, хотя и не хотелось бы. Одно радует, результаты тестов — это секретные данные, и кому попало, местное СБ их не предоставляет.

Информационные кристаллы, тоже была одна из восстановленных старых те‍х​нологи​й. К​ри​​сталл представляет собой чистый оксид какого–то м‍еталла и при создании на него записывается информация. При прочтении кристалл разрушается, а данные записываются на комп, в специальную зону памяти, откуда нельзя передать информацию вовне. Поскольку комп настроен на генокод носителя, так достигается определённая гарантия по нераспространению этой информации третьим лицам. Конечно, с духом и щупами диагноста это для меня не было проблемой, но таких технологий в звёздных мирах ещё не было, это были чисто магические технологии. Вообще–то у меня уже начала формироваться картина истории этого мира, немного отличная от той, что мне рассказали, но пока не хватало многих фактов. Шёл режим накопления информации по этому вопросу.

Поскольку для всех были определены уровни предстоящего обучения, оказалось, что и мы и наши соседки будем обучаться на пилотов по полной программе. Это предполагало серьёзную нагрузку во время обучения, и вот теперь нам предстояло выбрать методику обучения.

Существовало три варианта. Самый простой — это учиться в основном потоке курсантов. Посещать лекции, где специальные преподаватели объясняли то, что было написано в документации на кристаллах. Проходить практические занятия, где опять же под присмотром всё это закрепляется и отрабатывается.

Второй вариант промежуточный. Лекции можно не посещать, а учиться самостоятельно и только в случае, если не сумел во всем разобраться, идти на нужный цикл лекций. Практика по любому проходит на тренажёрах, так же как и в первом случае.

Последний вариант — самый сложный. Уч‍и​ться н​ужно​ с​​амостоятельно. К практике переходить когда готовы‍. В этом случае вполне возможно, что ты не сдашь очередной экзамен. Но есть и преимущества. Всё своё время ты планируешь сам.

Естественно я предложил Лиэне последний вариант. Отдавать три года жизни, чтобы сидеть и слушать лекции для усреднённого курсанта, мне не хотелось. Тем более что некоторую технику я знал, о некоторой слышал, а остальное можно и самостоятельно освоить. Она даже не сомневалась и сразу согласилась. Приятно всё же когда в тебя так верят. Что странно, Кино тоже выбрала третий вариант. Судя по всему, она рассчитывает на мою помощь. Почему бы и нет, клятва принесена, лишние знания на сторону не уйдут. Другая соседка выбрала второй вариант обучения.

Ознакомив куратора с нашими решениями, мы сразу отправились домой. Однако, как только покинули учебные корпуса, девушки захотели отметить своё окончательное зачисление в училище. Я никуда не спешил, поэтому и не препятствовал такому решению. Только поставил условие, праздновать, так праздновать и повёл их в то место, где готовили натуральную пищу. Были у меня определённые планы по питанию. Когда мы заглядывали сюда прошлый раз, особо времени разбираться, чем здесь кормят, у меня не было, а вот теперь надо посмотреть. Девушки знали, что можно заказать, поскольку были знакомы со многими блюдами, я же собирался только знакомиться с ними, поэтому еду мне заказала Лиэна. Вино здесь тоже продавалось, правда, только лёгкое, ни псионы, ни маги не употребляют крепких напитков. Затуманивание сознания может приводить к весьма ‍п​ечальн​ым п​ос​​ледствиям. Мы с удовольствием посидели за столом ‍пару часиков, пробуя различные блюда. Я составил определённое мнение по их поводу, а заодно с помощью духа подсмотрел, как их готовят. Ещё я заглянул в местный холодильник и просмотрел список продуктов. Есть хороший вариант обеспечить себя бесплатной едой из натуральных продуктов. Надо только договориться с хозяином этого заведения и показать ему десяток новых рецептов. Из того, что у него сейчас было, можно легко приготовить цветочный коктейль. Это смесь ароматных листьев и заварок с небольшой, сильно разбавленной порцией вина.

Предупредив Лиэну, что я пойду, поговорю с хозяином этого заведения, я отправился его искать. К сожалению, я его и не мог найти, хозяин сам здесь не работал. За то меня привели к местному главному повару. Он оказался отставным десантником, с необратимыми повреждениями тела. Так конечно только говорят. На самом деле он был вполне нормальным здоровым человеком. Вот только в связи с частым посещением реаниматора у него накопилось предельное количество нарушений в организме, и его параметры теперь не достигали нужной границы, чтобы служить на его старом месте. Служил он раньше в планетарном десанте, в чине младшего офицера. Поскольку пришлось поскитаться по многим планетам, он узнал многие блюда различных миров и, выйдя на пенсию, устроился поваром к своему старому знакомому, который тоже вышел на пенсию, но гораздо раньше, в связи с предельным возрастом и был тут в училище пилотом–инструктором. У того оказалась в наличии достаточная сумма денег, чтобы от‍к​рыть н​а те​рр​​итории училища свою таверну. Поскольку повар был ‍человеком безклановым, его спокойно взяли в городок училища.

Всё это я узнал, когда познакомился с поваром. Мы достаточно быстро нашли общий язык. Борн Сток не так предвзято относился к внешникам, как его земляки, поскольку встречал за свою длинную жизнь неплохих бойцов и за пределами этой планеты. По предложенному мною рецепту, мы быстро смешали нужный состав. Повару он сразу понравился. Ещё бы он не понравился, когда был собран по всем канонам эльфийской науки. Это был бодрящий напиток с очень приятным фруктовым запахом и мягким кисло–сладким вкусом. Секрет приготовления связан с правильным порядком смешивания разных компонентов, во время которого происходило последовательное преобразование одного химического состава напитка совсем в другой.

Неожиданно дух сообщил, что у девушек назревают небольшие проблемы. Пришлось извиниться перед поваром и бежать в зал. Проблема состояла из шести курсантов, которые обязательно хотели попасть за стол к девушкам. Похоже, что те не согласились их приютить и взаимные оскорбления уже грозили перейти в активную фазу. По крайней мере, Шина и Сайя уже приготовились к защите своих подопечных. Остальные девушки были напряжены. Эх, не хотелось бы вмешиваться, а придётся.

Поскольку парни скопились в проходе, пришлось постучать заднего по плечу, и когда он обернулся, сказать:

— Господин, вы же не один в помещении, позвольте пройти, меня ждут подруги.

— Это кому мы тут помешали? — обернулся ко мне курсант. — О, парни да тут ещё один птенчик и, похоже, им‍е​нно ем​у гр​ею​​т место эти красотки.

— Да он ещё и внешник, — нед‍овольно скривился один из обернувшихся.

— А что вы имеете против внешников? — удивлённо поднял я брови.

— Мы ничего не имеем против внешников, — пожал плечами этот, второй, а потом добавил, — там, а поскольку вы здесь, мы просто не довольны, что вы слишком слабы и вас нельзя вызывать на дуэль, чтобы освободить для нас место, которое мы должны занимать по праву.

— Госпожа, — обратился я к Лиэне, вы мне разрешите вызвать этих …, этих…, ну короче этих, на дуэль.

— Он ещё и в телохранители пролез, — криво усмехнулся ещё один курсант.

— А кого из нас вы собираетесь вызывать? — поинтересовался ещё один.

— Я думал, что можно вызвать сразу всех, мне не хочется терять время, — сделав глупое лицо, я посмотрел на Лиэну.

— Вообще–то обычно так не делается, но о каких–то запретах я не слышала, — задумалась Лиэна.

— Ты хочешь вызвать всех нас? — удивился первый курсант.

— У тебя не будет шанса, у нас у всех уровень рассветных бойцов, — подтвердил второй.

— Молодые люди, я вам помогу, — вдруг сказала Шина. — Я, пожалуй, присоединюсь к моему товарищу, и мы вдвоём бросаем вам вызов.

— Тогда уж втроём, — ещё неожиданнее, наверное, даже для себя, произнесла Лайя.

— Три телохранителя против шести десантников, — усмехнулся четвёртый курсант.

— Нет, нет, реально против вас будет выступать только этот молодой человек, — усмехнулась Шина, показывая на Рейна, — мы с подружкой постоим в стороне.

Лайя с трудом сохранила спокойствие.

— Просто я подумала, что вам будет очень неприятно, когда пойдёт слух, что шестерых ‍д​есантн​иков​ п​​обил телохранитель — внешник. А так, три на шесть‍, да если ещё узнают, что у меня дневной уровень, будет не так обидно.

— Похоже, вы о нём знаете больше нас, но вызов брошен, а десантники не привыкли отступать, — задумчиво кивнул первый курсант.

В это время к нам подошёл повар и с улыбкой предложил:

— Если вам захотелось помериться силой, то могу предложить тренировочную площадку во внутреннем дворе таверны. Там не будет лишних глаз.

— Почему вы все так уверены, что какой–то внешник победит, сразу шестерых рассветников? — вдруг спросил первый курсант у повара.

— Молодой человек, я сто лет провёл в десанте и, поверьте, видел всяких бойцов и большие бойни и, заметьте, стою перед вами, по крайней мере, если не здоровый, то всё же живой. А всё почему? Потому что верил своей интуиции, и эта весьма своенравная дама мне говорит, что лучше вам на дуэль не выходить, — с очень довольным видом рассмеялся повар.

— Ну, уж нет, просто так сдаваться, мы не приучены, так что попробуем свои силы, — уже не так уверенно выказался второй.

Повар только пожал плечами и повёл всех во внутренний двор. Там действительно обнаружилась тренировочная площадка приличных размеров, посыпанная песком. Поскольку никто от дуэли отказываться не стал, я с телохранительницами вышли на площадку с одной стороны и студенты стали на другую. Потом Шина отошла в сторону и демонстративно уселась на песочек. После небольшой заминки к ней присоединилась Лайя.

Я остался стоять на площадке и поинтересовался:

— Вы как по одному или сразу все, а то за вами лень бегать.

Курсанты слег‍к​а разо​злил​ис​​ь и бросились на меня. Жаль только свои техники п‍рименять не стали. Эх, почему я не люблю красочных поединков. Наверное, все вампиры — ленивые по своей природе. Зря они не использовали техники псионов, хотя и в этом случае у них шансов не было.

Шина хотя и была уверена, что увидит что–нибудь необычное, но даже она не ожидала, что Рейн просто исчезнет с того места, где стоял и появится сразу за спинами курсантов, стоящим к ним спиной, а курсанты, продолжая двигаться по инерции, начнут падать на песок. Бой занял доли секунды. Рейн двигался с нечеловеческой скоростью. Глаза не успели за его движением. Шина предусмотрительно заранее поставила комп на запись, но и его обычной скорости не хватило, а на ускорение она ставить не собиралась. В записи было заметно только размазанное движение, в виде дымки.

— Я за всю свою жизнь только пару раз слышал о нечто подобном, но видеть не доводилось, — раздался голос повара.

— Чтоб я сдохла! Рейн прими мои извинения за все предыдущие слова, но я даже не могла предположить, что среди внешников могут быть телохранители такого уровня. Мой клан постоянно собирает сведения о различных школах телохранителей, но там ничего подобного не упоминалось. Как ты это сделал? — раздался голос Лайи.

— Эй, а ты их не поубивал случаем, среди них двое из моего клана? — спросила меня, обычно молчаливая Регата.

— Нет, я дозировал удары, — покачал я головой, — вот–вот должны прийти в себя. Кстати, Борн, мы там кувшинчик пойла намешали, ты бы принёс его сюда. И нам и им самое то будет.

Борн действительно через минуту пр‍и​нёс ку​вшин​ с​​ напитком и стаканы. Девушки со мною к тому време‍ни перетащили курсантов на травку рядом с площадкой. Мы успели вылакать по стакану напитка каждый, когда очнулся первый курсант.

— Что случилось? — пробормотал он, принимая стакан от повара и окидывая взглядом живописную картину лежащих рядом друзей.

— Наверное, солнечный удар, — пожал плечами тот и добавил, — сразу у шестерых задир.

— Ничего не помню, — помотал головой тот.

— Хлебни, это поможет, — указал повар на стакан в его руке.

Тот залпом выпил стакан с напитком, закашлялся и хрипло пробурчал:

— А это что было? Предупреждать же надо!

— Это то, что надо для небольшой встряски организма, и, кстати, его рецепт мне подарил вон тот молодой человек, — улыбнулся повар, указывая на меня.

— Получается, мы проиграли? — грустно констатировал факт курсант.

— Не то слово. С разгромным счётом, — кивнул повар, довольный таким представлением.

Скоро зашевелились остальные, и каждому повар подсовывал стаканчик с напитком, и те приходили в себя. Парни оказались вполне вменяемыми. Они, как проигравшая сторона, извинились передо мною и перед девушками, за то, что испортили нам праздник. Как я и предполагал, повар запретил администратору с нас брать деньги за еду. Дело шло к вечеру, и девушки решили больше не искать приключений, поэтому поехали домой.

Дома Лиэну ждал небольшой сюрприз. У дверей стояла обычная транспортная тележка, доставившая подарок от её отца. Девушка очень обрадовалась и хотела сразу открывать, но я не дал. Интуиция вдруг завопила дурным голосом. Что–то мне не понравилось в этом по‍д​арке. ​Мале​нь​​кая коробочка с напечатанным текстом отправителя ‍и получателя и всё. Я сразу посоветовал позвонить отцу и официально сообщить, что поступила и поблагодарить за подарок. Что она сразу и сделала через свой комп. К сожалению, по поводу подарка я оказался прав. Отец ещё утром получил из училища данные тестов и был весьма рад и только подумывал о выборе подарка и пока ничего не присылал. Сообщение дочери его обеспокоило. Он сразу поблагодарил меня за помощь в подготовке дочери к поступлению, о которой она обмолвилась при разговоре и о правильном решении с подарком. Вот только с ним надо будет разобраться. Он попросил дочь подключить к разговору и меня и поинтересовался, есть ли возможность разобраться с подарком, не привлекая СБ училища. Я ответил, что надо смотреть, может и разберусь. Договорились, что если у меня ничего не получится, то он обратится в СБ сам. Ещё он сообщил, что на мой счёт перевёл двойную сумму оплаты. Это тоже порадовало. Деньги лишними не бывают. На этом разговор окончился.

— Где смотреть будем? — поинтересовалась у меня Лиэна.

— Конечно не здесь, — покачал я головой, ещё не хватало что–то делать на виду остальных девушек, прислушивающихся к разговору. Судя по всему, подарок от неизвестного адресата заинтересовал других телохранительниц.

— Если вы непротив, я готова помочь. У меня есть с собой некоторое оборудование, — обратилась к нам Шина. Я был непротив, вот только с тем же предложением обратилась и Лайя. Отказать им я не смог. Тем более за своё прежнее поведение она извинилась. Единственно мы как телохран‍и​тели з​апре​ти​​ли нашим объектам охраны в этом участвовать. Они ‍немного обиделись, хотя и понимали, что мы правы, и пошли заедать своё горе на кухню.

На всякий случай, я решил проводить эксперименты на лужайке под окном. И со стороны городка не видно, и в случае чего больших разрушений не будет. Остальные меня поддержали и быстро доставили различное оборудование. Как оказалось у них было с собой в багаже по два — три различных ручных сканера. Мы принесли маленький столик из комнаты Шины и, поставив посылку с подарком на столик, принялись её исследовать. Сначала девушки запустили свои сканеры и проверили всё, что можно. Потом подошёл я и осмотрел её внутренним зрением. Сравнив свои наблюдения, мы поняли — ничего взрывоопасного она не содержит. Внутри в специальной подарочной коробочке лежит небольшое колечко с драгоценным камнем. Шина выдала заключение, подарок не опасен, но своей интуиции я доверял больше. Попросив девушек отойти, я решил раскрыть подарок. Недовольно побурчав, они так и сделали, но оставили рядом свою аппаратуру включённой.

Я аккуратно развернул упаковку. Ничего опасного. На столе оказалась маленькая коробочка. Открыл её. Внутри, на матерчатой подстилке, похожей на бархат, располагалась ещё одна коробочка, поменьше, украшенная красивой резьбой, явно ручной работы. Судя по данным сканера, именно там находилось колечко. Аккуратно открыл и эту коробочку. На такой же бархатной материи, в специальной прорези, лежало колечко. Всё было нормально, но интуиция не унималась, а наоборот орала всё громче. Я знаком остановил, попытавши‍х​ся под​ойти​ к​​о мне телохранительниц. Только с некоторым усилие‍м достав кольцо, я обратил внимание на небольшой посторонний звук и, подчиняясь интуиции, метнулся в сторону. Сканеры резко завопили, но я уже был на краю поляны, возле девушек. Они в это время лихорадочно разбирались с информацией, поступающей от сканеров на их компы. Через несколько секунд сигналы сканеров стихли. Ещё через несколько секунд девушки, переглянувшись друг с другом, уставились на меня.

— Как ты догадался? — задала общий вопрос Шина, как более старшая и опытная.

Всё это время я тоже не страдал от безделья. Мы с духом разбирались в случившемся. Хорошо, что он всё время контролировал пространство щупами диагноста и выдать правильный ответ, было делом нескольких секунд.

— Подарки просто так не присылают, — пожал я плечами.

— Это понятно. Как ты догадался, как работает эта ловушка? — переспросила Шина.

Ну что тут сделаешь. Про диагноста рассказывать нельзя, про щупы тоже. Придётся отвечать честно, но не всё. В общем, как обычно.

— Всё просто, — вздохнул я. — Друг не стал бы прикрываться отцом. Прислал бы подарок от себя. Значит это враг, и нужно ожидать от него подлостей. Враг опытный. Он, возможно, предполагал, что если телохранители — профессионалы, а это вполне возможно, то они первым делом проверят подарок сканерами. Значит, ничего опасного там изначально не было. Дальше, всё просто. Опасное должно появиться только в определённый миг. Когда? Когда кто–то возьмёт кольцо. Решение задачи элементарное. Разбиваем опасное на две безопасные части, и когда они тем или иным с‍п​особом​ сое​ди​​нятся, получаем бомбу. Судя по действию, весьма о‍пасную химическую бомбу.

При открытии первой коробки я заметил, что материал, на котором лежала вторая коробочка, был достаточно жёстким. Открыв вторую, я обнаружил тот же материал весьма мягким. Вы же заметили, что перед тем, как взять кольцо, я пощупал подложку. Дальше осталось подогнать решение задачи под результат. Что должно быть результатом? Конечно не взрыв. В этом случае СБ бы на уши встало и нашло бы преступников. Значит, это должно быть отравление. Пакостных газов великое множество. Нужен газ — очень сильный и очень нестабильный, который потом быстро разрушается, на теже безвредные компоненты. Скорее всего, это был газ какого–то нервного действия. В первой коробочке материя была пропитана основой компонента, а под подкладкой второй был герметичный контейнер с газом, катализатором реакции. Вот и всё. Реакция проходит. Газ некоторое время действует. Получаем последствия диверсии. Газ разрушается. Всё. Никаких следов не остаётся.

— Если бы не данные сканеров. Никогда бы не поверила, — пробормотала поражённая Шина. — Газ действительно воздействует на мозг человека, приводя его в крайне возбуждённое состояние. В общем, говоря простыми словами, люди, попавшие под его воздействия, впадают в неконтролируемое бешенство. Анализатор однозначно подтвердил наличие этого газа. Злодей, придумавший эту ловушку, гений. Все, находящиеся рядом и вдохнувшие газ, набросились бы друг на друга, и последствия этой драки были бы непредсказуемыми, а расследование потом просто бы зашло в тупик‍.​ Ну не​ под​ел​​или что–то девчонки и подрались.

— Вы просто не зн‍аете мира кругом, — усмехнулся я, — я же внешник, там такие технологии уже давно известны.

— Знаешь Рейн, ты дал мне очень хорошую подсказку, к одной серьёзной загадке. Точнее к двум. Задумчиво посмотрев на Лайю, — вдруг сказала Шина.

— Ты думаешь, там тоже? — прикрыв рот рукой и широко распахнув глаза, произнесла Лайя и потом, вдруг сорвавшись с места, рванула в дом.

— Догадалась. Хоть и ещё совсем девчонка, но телохранитель будет отличный, — улыбнулась Шина и пояснила. — Совсем недавно странным образом погибли двое глав кланов воинов. Проведённое расследование не нашло вины телохранителей и не обнаружило преступления, как такового. Просто они сошли с ума, и один выбросился из окна своего кабинета в небоскрёбе, а второй сам дома застрелился из своего оружия, но на клан Лайи всё–таки легло небольшое пятно. Я думаю, она побежала за шифратором и сейчас по защищённому каналу свяжется с главой клана и сбросит ему наши данные со сканеров. Там умные люди, сложить два и два они смогут без проблем. Вот только теперь, скорее всего, начнётся расследование, а на это люди, подстроившие эти диверсии, вряд ли рассчитывали. Похоже, клан Лиэны перешёл дорогу тем же людям, однако почему они ударили сначала по девушке, непонятно.

— У меня есть предположение, — задумался я, — совсем недавно Лиэна и её брат повздорили с сыном одного из глав клана воинов, точнее сильно того опозорили. Скорее всего, этот сынок знал о чьих–то проделках или был знаком с людьми их готовившими, вот и попросил тех о помощ‍и​ в сво​ей м​ес​​ти. Это конечно только моё предположение, но веро‍ятность такого события весьма велика. Поэтому прошу и мне переслать данные сканеров, и я всё отошлю главе клана Окано. Возможно его сын тоже в опасности.

Шина без вопросов переслала мне данные, и я со своими пояснениями отправил их Окано, с пометкой срочно. Буквально через минуту пришёл ответ. Глава клана перевёл мне на счёт пятикратный размер моей оплаты и прислал сообщение, что поднята на ноги вся служба безопасности клана, и он связался с главой клана телохранителей Мирано по этому вопросу. Они обсудили возможные дальнейшие действия. Очень велика вероятность обнаружить посылку для его сына, а это ещё один веский аргумент в разоблачении скрытых убийц.

Пока мы с Шиной собрали со стола и упаковали все улики, убрали сканеры и добрались до кухни, мне на счёт свалилось пятьдесят тысяч, почему–то уже от банка клана Мирано. А через пару минут пришло сообщение от отца Лайи, что посылку с таким же кольцом, но уже от сестры, у брата Лиэны обнаружили. Повезло. Тот был на выезде по делам клана и до неё не успел добраться. Похоже, своими действиями мы разворошили хороший такой улей. Это предположение подтвердилось ещё через полчаса. Мы только успели всё обсудить с девушками, и те успокоились, как к нам на полянку за домом, приземлился флаер СБ с кучей народа на борту. Первым, конечно, шёл Каро Сотоно — замглавы местной СБ, за ним ещё пара представительных персонажей и следом ещё двое, скорее всего экспертов, с большими чемоданами с оборудованием.

— Вы мне отдыхать не даёте, — сразу нам по‍ж​аловал​ся С​от​​оно, войдя в дом.

— Это не мы такие, это ваша жизн‍ь такая, — пожал я плечами, встречая посетителей известной у меня на родине поговоркой.

Сотоно не стал тянуть время и представил всех сопровождающих. Двое представительных оказались из верхушки СБ клана телохранителей Мирано, а ещё двое действительно эксперты. Я им рассказал ту же версию своих действий, что и Шине. Они сделали вид, что поверили, но меня это вполне устроило, так как придраться было не к чему. Также они забрали у нас все улики и сканеры девушек, Предварительно обследовав их на своей аппаратуре. Ещё они попросили у Шины и Лайи записи всех наших действий, которые те вели. Сотоно всё это время молча просидел рядом с нами. Когда все вышли, он, выходя последним, подмигнув, сообщил:

— Ну, вы и кинули камушек в тихий омут! Службы СБ всех кланов невиданную деятельность развили. Судя по всему, проверяют все закрытые дела за последнее время. Вот чувствую я, десятком трупов не обойдётся. Так что вы тут поосторожнее. Я вас, конечно, охранять буду, как положено, но вы и сами по сторонам посматривайте. Кое для кого вы теперь будете — враг номер один, потому что похоже не на один любимый мозоль наступили. В общем, я вас предупредил.

Он вышел, а когда я вернулся в кухню, проводив гостей, все уставились на меня.

— А я что, я ничего, — пожал я плечами. — Это ваш мир, я тут всего ничего присутствую.

— Слушай, а случайно, последний мир, который ты посещал до нас, остался целым? — серьёзно поинтересовалась молчаливая Регата Юно, и кухня затряслась от грохнувшего следом общего смеха.

— Я‍ ​сегодн​я оп​ят​​ь у вас ночую, — сообщила нам с Лиэной Кино, когд‍а утих смех.

— Пошли, — вздохнул я.

— А как насчёт остальных? — совсем непривычно поинтересовалась Лайя.

— Нет, — покачал я головой, понимая, что девушки, окончательно раскусили нашу игру с Лиэной, — сегодня уже поздно, я всех не потяну. Лучше завтра Лиэна озвучит требования для вступления в клуб заговорщиков или адептов новой религии, или ещё чем–нибудь обозваться можно. Кто согласится — добро пожаловать.

— А что за заговор? — поинтересовалась Шина.

— Жить стало так скучно. Рейн учит нас, как жить веселее, — усмехнулась Лиэна.

— Да уж куда скучнее, — задумчиво покачала головой Регата. — Я с вами неделю живу, и мне так весело никогда не было, а сегодня вообще цирк. Особенно, когда глава СБ моего клана сам едет к каким–то студентам. Полный цирк.

Все задумались над её словами, а потом, сначала мы с Лиэной удалились к себе, затем за нами последовала Кино. Только теперь она с собой притащила свои полотенца. Мне пришлось поработать вдвойне. Сначала провести тренировочный массаж Лиэне. Обмыть её в душе. Потом, то же самое сделать Кино. Ей пришлось гораздо труднее. Самый первый сеанс выматывает больше всего. Что необычно, к нам с Кино, в душе присоединилась Лайя и помогла обмывать от пота, пребывавшую в полной прострации девушку. Я только объяснял ей, по ходу дела, как это делать, иначе возможны повреждения мышц. Лайя оказалась весьма понятливой, да и тело человека знала прекрасно, так что легко справлялась, и вдвоём мы управились быстро. Потом я утащил Кино в комнату и быстро провёл восс‍т​анавли​вающ​ий​​ массаж и ей и Лиэне. День выдался напряжённый, т‍ак что было не до разговоров, и девушки заснули мгновенно. Я не особо устал. Массаж — это всё же не изматывающие тренировки, как у меня дома. Большую часть ночи опять прозанимался магией.

Утром, как ни странно, разбудили меня девушки. Я, не открывая глаз, прислушался к разговору.

— Слушай Лиэна, почему по утрам от вас с Рейном идут такие странные запахи, хотя вы вроде ещё душ не посещали, — поинтересовалась Кино, лёжа на боку рядом с Лиэной и тщательно принюхиваясь.

— Ты о чем? Вроде нормально пахнем. Как обычно, — не поняла та.

— Мне кажется, от тебя веет запахом моря или морской свежестью, а со стороны Рейна я различаю запах леса, — пояснила Кино.

— А ты об этом, — зевнула Лиэна, — это он специальные духи сделал. Говорит, год держатся, а может и дольше. Я про них как–то сразу забыла, так что теперь другими и не пользуюсь. Вещь очень удобная. Как бы не потела, а неприятного запаха пота нет.

— Он что, вот так сам взял и сделал? — удивилась Кино, недоверчиво глядя на подругу.

— Нет, целых полдня мучился, пытаясь мне угодить, — ответила Лиэна, потягиваясь.

— Неважно сколько, важно, что сам. У них там что, все так могут? — пробормотала Кино.

— Эй, Рейн. Я знаю, что ты проснулся. Давай, признавайся. У вас все там духи делают? — опять потягиваясь на койке, спросила меня Лиэна.

— Вот научил на свою голову, — пробормотал я, вставая.

— Ты не увиливай, давай, признавайся. Надеюсь, это не секретные сведения? — уставилась на меня Лиэна.

— Несекретные. Всё у нас, как и у вас, духи делать не умеют. ‍Н​о те, ​кто ​ум​​еет, очень упорно заставляли меня учиться, — вспо‍миная свою шестую мамочку эльфийку и факультет зельеварения в академии, пробормотал я, одеваясь.

— Ух ты, а без одежды ты вообще–то ничего смотришься, — уставилась на меня Кино. Действительно, без комбинезона она увидела меня впервые.

Я критически осмотрел себя, покачал головой и сказал:

— Потерял форму, немного, а так ничего, самому смотреть приятно.

— Я же говорила тебе, что он нахал, а ты не верила, — толкнула подругу Лиэна.

— Согласна. Нахал. Но красивый нахал, — задумалась Кино.

— Эй ты что задумала? Это мой телохранитель, — завопила Лиэна и запустила подушкой в Кино.

— Ну, вы тут пока между собой разбирайтесь, а я пойду, ополоснусь, — пробормотал я и, увернувшись сразу от двух подушек, нырнул за дверь, услышав напоследок рёв из двух глоток. — Нахал.

— Ты чего на людей кидаешься, — прошипела на меня Лайя, когда я на скорости обогнул её, стоящую возле наших дверей.

— Не люблю, когда женщины делят мужчину, я ещё целым побыть хочу, а не разорванным на две половинки, — пробормотал я, укрываясь в душе, оставив ошарашенную девушку в коридоре.

После завтрака я повёл в рощу уже двух девушек. Весь день с перерывом на обед мы потратили на обучение. Кино оказалась тоже неплохо развитой девушкой, да и редко какой псион не уделял времени тренировкам своей внутренней силы, так что к концу дня и она уже самостоятельно входила в транс. Как и Лиэну, это её потрясло. На большинство её вопросов ответ давала Лиэна, потому что воспитывались они в одной среде, и кругозор был практически одинаковым, а значит и вопросы были те же, что были у Лиэны в начале обучения. Как я и предполагал, Кино не забыла про запах и пристала ко мне к вечеру, чтобы я сделал ей тоже какой–нибудь постоянный аромат. Пришлось соглашаться, только для избежания дополнительной работы попросил заранее предоставить образец запаха. Я недооценил её энергию и желание, заполучить нужный запах. Она быстренько заказала через службу доставки букет цветов. Буквально через двадцать минут транспортная тележка уже привезла заказ. Так что ночная работа мне обеспечена.

(Дух: — Шеф, ну что ты жалуешься? Ты же всё равно уже разработал закрепляющий состав из местных гербариев, а придать нужный аромат из букета, труда не составит.

— Пока труда не составит, но видишь ли, проблемы как бактерии, размножаются делением. То, что захотела одна девушка, обязательно захочет другая. А теперь сам подумай, сколько у нас соседок и сколько у них знакомых подружек.

— Да шеф, об этом я что–то не подумал.

— Я подумал, поэтому нужно сделать перегонный аппарат, иначе зачахну я тут над эликсирами.

— Шеф, спите спокойно, я сделаю всё за вас. Методика отработана. Материалы в наличии. Остальное можно заказать. Проект будет готов к утру. Хотя, конечно, потом амулеты копирования рун вам придётся делать из заготовок самому.)

Вечером пришлось поработать более основательно. Увидев горящие от возбуждения глаза уже второй новоиспечённой адептки, остальные девушки, несмотря на страшилки, распространяемые Лиэной по поводу клятвы секрета, согласились принести мне эту клятву. Пришлось ограничить их энтузиазм. Первичная настройка организма — процедура весьма энергоёмкая, и пока больше одной операции в день я не потяну. Вторичный массаж уже намного проще, производится только коррекция настройки тела и энергоканалов. Так что сегодня к нам присоединилась только Лайя. Методика была уже отработана, применительно к девушкам этого мира, так что небольшие изменения в структуре массажа из–за индивидуальных особенностей организма, не заняли много времени. После чего, очередное плохо соображающее тело опять пришлось мне самому тащить в душ. Вот же девушки, как ни упирался, всё же сделали из меня прислужника. Впрочем, сёстры делали то же самое и гораздо чаще. Ночью девушки меня разговорами не доставали, так что, сначала сделал эликсир духов для Кино, а потом занялся своей магической подготовкой. За неделю напряжённых тренировок мой уровень поднялся до уровня слабого мага моего мира, по крайней мере, щиты стихий мне уже удавались. Каналы разрабатывались стремительно, а уж теоретической подготовкой я и так залит по уши.

Утром дух доложил о готовности проекта установки по производству долгоиграющих духов. Он даже посмотрел кое–что по инфосети и подобрал необходимые фирмы для производства частей аппарата. Даже заказы разослал.


Глава 6. Пора учиться.

Несколько следующих дней прошли практически по одинаковому сценарию. Каждый вечер мне добавлялось по одной адептке. Для каждой, сначала первичная настройка организма вечером, и потом целый день, тренировка вхождению в транс, а также вечерняя и утренняя еда в огромном количестве.

Прикосновение к опасной тайне преобразило девушек только внутренне. По внешнему виду они так и остались молодыми, весёлыми девушками. Конечно, они совсем не понимали что, как и для чего я делал. Толь‍к​о Лиэн​а на​ча​​ла о чём–то догадываться. Она, всё же приняла реш‍ение и принесла клятву вхождения в клан, да и то, скорее всего, из собственнических побуждений якоря, поскольку я стал относиться к девушкам одинаково, а её это уже не устраивало. Ещё, к её радости, девушки перестали использовать нашу комнату как общую спальню, мы там просто не помещались, и теперь после массажа все расползались по своим помещениям. Сначала девушек слегка напрягало то, что они ничего не могли сообщить об открытиях близким родственникам и главам кланов, но открывая всё новые и новые возможности, своих вроде бы таких знакомых тел, они всерьёз задумались о необходимости сохранения собственных достижений в секрете. Вероятность того, что кого–нибудь из них упрячут в закрытую клинику, для изучения открывшихся перспектив, со временем только возрастала, и они это стали понимать достаточно быстро.

Намного больше о всём я рассказал Лиэне. Даже остальные девушки заметили, что в один из дней она практически до обеда просидела в медитации, очень сосредоточенно обдумывая, полученные от меня сведения. Вал новых данных её основательно потряс и перевернул все основы её мировоззрения, в том числе и историю, которой её учили в местной школе клана. Пришлось рассказать ей более подробную историю всего конфликта цивилизаций, который привёл в конце к полному их уничтожению. Отец, собирая знания, по крупицам восстановил ход древней истории.

Очень давно, больше ста тысяч лет назад, где–то в мирах соприкоснулись две грандиозные звёздные империи. Одна шла по магическому пути развития, д‍р​угая —​ по ​те​​хническому. Внутренние системы империй были насто‍лько различны, что они просто не смогли понять друг друга. После определённого анализа учёные технологической империи выяснили, что, несмотря на казалось бы, очень низкий общий уровень развития магической империи, через небольшой промежуток времени эта империя подомнёт под себя технологическую. Вот тут руководство технарей и испугалось. Очень испугалось и приняло, как им опять же казалось, превентивные меры для уничтожения конкурента.

Они разработали страшный вирус, имеющий две части, основную часть и запускающую часть. Они заразили всех магов, вышедших на контакт с ними, основной частью вируса, и тот по цепочке распространился среди магически одарённых разумных магической империи. Технари выждали некоторое время, для того чтобы вирус заразил как можно больше магов, и потом также запустили вторую часть. Эта часть была неустойчивым вирусом, действующим на первичный вирус, и также заражала только магически одарённых. Все клетки второй части вируса были запрограммированы на определённый период общей жизни, после чего вирус мгновенно погибал. После разрушения вируса образовывался состав, который являлся катализатором основного вируса, и тот мгновенно срабатывал, убивая носителя. Через заданное время вирус сработал и мгновенно убил большую часть магов империи, а поскольку там встречались и поголовно магические расы, то единовременно вымерли целые миры. В основном последствия этой диверсии совпали с предсказанными выводами учёных. Теперь можно было захватывать, оставшиеся без магов‍,​ новые​ мир​ы.​​ Однако выжили властелины магической империи — эт‍о элитная верхушка империи. По своим возможностям они напоминали богов из современных сказок, а может, и действительно были ими. Никакой вирус не мог убить этих существ. Также выжили маги–учёные, исследовавшие дальние, новые миры и годами, не появлявшиеся на родине. Хотя магическая империя рухнула, технологическую это не спасло.

Властелины потеряли всё, и больше терять им было нечего. Они провели особый ритуал и отдали для этого все силы и даже свои жизни, создав грандиозное заклинание проклятия, накрывшее техноимперию. Проклятие распространялось как невидимый вирус при любом взаимодействии людей и предметов, заставляя людей, попадавших в её зону становиться злыми и нервными, а аппаратуру выводило из строя. Например, захватили они какой–то предмет, человека или ещё что–нибудь, с заражённого места и всё, проклятие переползает на людей и остальные предметы вокруг. Под действием проклятия аппаратура выходила из строя, материалы разрушались, и люди убивали друг друга из–за какой–то мелочи.

Техноимперия рухнула, сначала разбившись на небольшие области, сражавшиеся между собой, а потом и ещё на более мелкие части. На планетах тоже начались локальные войны. Самые современные технологии, рассчитанные на интеграцию миров, исчезли, в связи с разрушением связей. Более слабые технологии пропали из–за уничтожения заводов и специалистов в войнах, и большая часть миров стёрла сама себя. Остались самые слабые и удалённые миры техноимперии, оторванные от основных торговых путей. Через некоторо‍е​ время​, по​ря​​дка пятидесяти тысяч лет, они преодолели разруху ‍и на остатках знаний попытались возродить техноимперию. Кому–то из них просто не повезло. Они напоролись на ещё действующее проклятие в одном из разбитых миров, и процесс разрушения повторился, отбросив миры ещё дальше назад. Теперь идёт третий цикл создания техноимперии. Вот только теперь маги тоже изменились. У них также начался процесс восстановления империи. Это маги раньше допустили ошибку, не обращая внимания на техномиры. Сейчас наступил идеальный вариант для встраивания магических структур в структуры разрозненных техноимперий, для того чтобы не допустить глобальной войны в будущем.

Переваривая эту информацию, Лиэна находила всё новые и новые соображения в пользу этой истории Рейна и теперь совсем по–другому стала смотреть на такой, оказывается хрупкий, мир. Рейн рассказал ей, что за подготовку он провёл с девушками, оказалось это обычная инициация магов. Теперь им реально стала доступна манипуляция не только внутренними силами, как у псионов, но и внешними как у магов, осталось этому научиться. Рейн только немного показал ей возможности мага, объяснив, что это только мизер, потому что он сам только учится. Но даже это её впечатлило. Особенно, когда небольшой шарик энергии, вылетевший с руки Рейна, разнёс в пыль огромный булыжник на поляне. Она вдруг окончательно поняла, что силы псиона несопоставимы с силами мага. Никакая внутренняя капелька силы не сравнится с океаном внешней энергии. Она в очередной раз порадовалась, что её путь пересёкся с путём Рейна.

Шина тоже не‍к​оторое​ вре​мя​​ ходила задумчивой, и хотя она была последней по ‍очереди адепткой, но тело и разум у неё были очень хорошо подготовлены к занятиям магии. Она достаточно быстро догнала подруг в развитии возможностей, и это не оставило её равнодушной. Перепрыгнуть в развитии с уровня полуденника, как минимум, к ночнику, это того стоило. Мало того, полученные возможности вообще не подходили под какой–то уровень. Их просто не было ни у кого другого, по крайней мере, Шина об этом не знала, а ведь прошла всего неделя. Так чем же тогда владеет Рейн? Да только одна информация об имеющемся у него компе с биоискином, переворачивает все представления об этом человеке и о тех техниках и технологиях, которыми он владеет. А ведь ясно же, что он показывает совсем не всё, очень далеко не всё.

Учитывая, что она перестала посылать сообщения майору Гано, он сам вызвал её на встречу. Шина только предложила встретиться в таверне «Живой мир», и питание за его счёт. Разговор начался тяжело.

— Почему прекратила посылать сообщения? — сразу спросил у неё майор, только устроившись за её столом.

— Потому что не могу, — ответила Шина, с удовольствием уплетая заказанную двойную порцию. Вот как объяснить постороннему человеку, что клятва не даёт? Не поверит же.

— Что–то случилось? — поинтересовался тот, внимательно всматриваясь в девушку. Он понимал, что с ней что–то не то. Чем–то неуловимым она отличалась от той девушки, что он знал раньше. Но чем, он понять не мог.

— Случилось, а то ты не знаешь, — кивнула Шина. — Рейн случился.

— Так серьёзно? — усмехнулся майор.

— Не смей‍с​я. Оче​нь с​ер​​ьёзно. Настолько серьёзно, что даже не знаю, но н‍ичего всё равно сказать не могу, — ответила та, очищая от еды очередную тарелочку.

— Это из–за диверсии, против Лиэны? — попробовал угадать майор.

— Нет. Это всего лишь пыль, по сравнению с остальным, — теперь уже улыбнулась Шина, поняв, что Гано не будет на неё давить. Похоже, он что–то уже знал о Рейне.

— Тогда что будем делать?

— Ничего, — пожала плечами девушка, хотя неожиданно у неё мелькнула мысль, как хоть что–то рассказать майору. — Впрочем, пойдём–ка, устроим спарринг.

— Ты же наелась, как удав, о каком спарринге может идти речь? — удивился майор, заметив, как девушка доедает последнюю ножку какой–то птицы.

— Это всё хрень, как говорит Рейн. Важно то, что в голове, а не в желудке. Если голова правильная, то желудок её не испортит. Так что иди, договаривайся с поваром, тут работает один отставник — Сток. Он нам уже один раз предоставлял тренировочную площадку во дворе, надеюсь, и тебе в этот раз не откажет. А я пока выпью стаканчик этого божественного напитка, — попросила его Шина, принимаясь за десерт в виде пирожного и напитка рецепт которого, предложенный Рейном, прижился в этом месте и пользовался у постоянных клиентов неизменным успехом, по крайней мере, так сказал официант.

Гано, покачав головой, отправился на поиски повара. Договориться оказалось просто, только повар захотел поприсутствовать. Майор в этом не увидел ничего странного и легко согласился. Через некоторое время повар провёл их во двор и уселся на скамейку в тенёчке. Он узнал девушку, которая была с парнем‍,​ недав​но п​об​​ившим шестерых студентов. Ему было интересно, что‍ покажет теперь эта девушка в бое с опытным майором, которого он тоже знал, причём знал как хорошего закатника, поскольку раньше когда–то сам был закатником.

Комбинезоны были удобны и для боя и для повседневной носки, так что противники сразу встали напротив и, поприветствовав друг друга, начали бой. Бой был красив. У майора явно было больше опыта и техника более разнообразная, но он ничего не мог противопоставить скорости девушки и её необычным действиям. Она использовала всё, что было на площадке. Песок создавал завесу для атаки. Камни, поднятые петлёй силы, со скоростью пули летели по различным траекториям. Но самое главное, девушка отражала атаки майора почти не глядя, так же как и наносила удары силой, тоже с любого положения. Хорошо, что они только имитировали удары по телу. Майор проиграл с разгромным счётом 6:1. Такого он совсем не ожидал. Да вообще было трудно даже представить, чтобы полуденница, с ограниченным набором силовых воздействий, с таким разгромным счётом выносила закатника. Остановившись и немного придя в себя, он уставился, на спокойную и совсем незапыхавшуюся, как он, девушку. Та с интересом рассматривала всё что угодно, кроме него.

— И что это было? — восстанавливая дыхание, поинтересовался он.

— Так, небольшая тренировка, — пожала плечами та.

— Значит, ничего не скажешь? — задумчиво произнёс майор.

— Я НЕ МОГУ говорить, — раздельно произнесла девушка.

— Я скажу, что это было, — раздался задумчивый и тихий голос со стороны. Они и забыли, что был ещё один наб‍л​юдател​ь. —​ Я​​ видел нечто подобное, конечно, в более страшном ‍представлении. В той бойне нас выжило всего трое. Начальник вашего училища, его бывший помощник, который теперь хозяин этого заведения и я. Мы были тяжело ранены, поэтому в бой нас не взяли. Наш штурмовой отряд попал в засаду на одной из планет. До прихода подкрепления надо было выжить. Перевес в силах — один к сотне, если ни к тысяче и это при том, что никакой технической поддержки у нас не осталось. Всю нашу технику выбили из засады. Главным нашим козырем был один полуночник. Он собрал рядом с собой, оставшихся полтора десятка наших бойцов — клановиков. Никто другой в той бойне, что нам устроили противники, не выжил. Что–то они там делали, под его управлением. Затем он повёл их в бой. Только потом я понял, что он как–то ввёл их в состояние боевого безумия. Вот там–то я и наблюдал нечто подобное. Вот так же, как эта девушка легко хватала и кидала камушки, наши парни хватали силовыми жгутами и вгоняли в землю атакующие их бронированные флаеры. Уже после боя, когда прибыла подмога, и нас вывозили, я видел в прямом смысле пожёванную, смятую в гармошку или перекрученную, как в мясорубке, наземную и воздушную бронетехнику. Сами знаете, выйти из такого состояния безумия невозможно. Парни погибли все, но и врагов вокруг не осталось, а новые, после воплей своей полностью уничтоженной бригады, больше не рискнули соваться в этот район. Вот у меня только один вопрос к девушке, как вы смогли войти в такое состояние и продолжали мыслить нормально, а потом ещё и спокойно из него вышли? Я‍ ​почему​–то ​вс​​ё чаще стал убеждаться на старости лет, что невоз‍можное всё же возможно.

— Значит, похоже на управляемое боевое безумие. Хоть что–то начало проясняться, — задумчиво произнёс Гано.

— Это всего лишь ваши мысли, а мне пора возвращаться к своему объекту охраны, — только чуть улыбнулась Шина и, попрощавшись с майором, она покинула площадку.

— Хорошая и умная девчушка, — ухмыльнулся повар.

— Очень умная, — кивнул майор. Похоже, она действительно не могла ничего рассказать по каким–то причинам, но она показала. Всего за несколько дней Рейн научил девушку пользоваться особым состоянием боевого транса, в котором явно повышались все возможности организма, при этом, не нанося вреда разуму. Если один из кланов получит преимущество, может начаться приличная резня. Это очень опасный секрет. Похоже, клан Окано весьма разумные люди, если выпустили Рейна из своих рук. Если бы остальные узнали, что торговцы завладели таким секретом единолично, их клан вырезали бы до последнего человека. Рейн наоборот учит этому представителей различных кланов и главное — учит так, что ничего про такую учёбу сказать невозможно. Может и есть управляемый боевой транс, а может, и нет. Необходимо связаться с кланом Окано, да и с кланом Мирано тоже. В последнее время, контакты этих кланов стремительно расширяются. Похоже, и клану Юно придётся примкнуть к ним. Наша девушка тоже учится новым знаниям.

Решив срочно переговорить с главой клана Сантино Гано, попрощавшись с поваром и поблагодарив за возможность потренироваться, покинул таверну.

— Вечно куда–то спешат, впрочем‍,​ как и​ я в​ ю​​ности, — покачал головой повар, задумчиво рассмат‍ривая лёгкие облака в небе.

Поскольку основной этап инициации магов я закончил, можно теперь заняться и учёбой. Всё равно с новыми способностями мы быстро нагоним недельное отставание от других курсантов. Что собственно скоро и случилось. Только вот мы немного не рассчитали последствия. И я и мои адептки на радостях заглотили сразу все информационные кристаллы.

Оказалось, что за этим существует система слежения и при загрузке очередного кристалла в комп, срабатывает оповещение. А тут неожиданно срабатывают практически один за другим все кристаллы сразу. Соответственно примчался куратор, проверить, что мы творим, а у нас полная идиллия. Все сидят в креслах на лужайке за домом и отдыхают, попивая прохладительный напиток. По крайней мере, это так выглядело со стороны. Он с ходу попытался устроить нам разнос по поводу неправильного использования кристаллов. Ему это не особо удалось, поскольку внимания на него никто не обратил. Пришлось выходить из транса, чтобы успокоить, уже готового взорваться преподавателя и объяснять, что мы применяем специальную клановую методику быстрого обучения. Он не поверил и решил проверить. Пришлось отвечать ему на выбор некоторые главы из прочитанных учебников. Он был удивлён, но, кажется всё же поверил и посоветовал заранее занять время для обучения на тренажёрах.

Я, используя комп, сразу послал заявку. Причём за отдельную плату договорился провести тренировку на тех же тренажёрах и телохранительниц моих адепток, поскольку в планах по практике они ник‍а​к не м​огли​ п​​рисутствовать, так как курсантами не числились. Д‍умаю, пять дней нам хватит на усвоение теоретических материалов. В трансе, правильно подготовленная справочная или техническая информация усваивается намного лучше обычного состояния. Примерно по странице текста в секунду, и это включая полное понимание этой информации. Папочка поработал над такой системой очень основательно, и теперь маги нашей школы пользуются ею постоянно. Кроме того, что тренируется само трансовое состояние, ещё и знания прибывают. Просто красота. Вот только применять транс могут только маги или очень хорошо подготовленные воины тени, иначе трудно удержаться на грани контролируемого транса, когда заканчиваются внутренние силы мыслящих, без специальной подготовки. Маги же кроме внутренних сил используют внешние, а это значит постоянная подпитка внутреннего источника, поэтому выпадение в неконтролируемый транс, ведущий к истощению внутренних сил и к смерти, не происходит.

Конечно, меня это касалось в меньшей степени. Скорость обучения у меня намного выше, и личный магический источник присутствует, да и дух воспринимает информацию намного быстрее — тормозов нет, а хранилище для этой информации у нас–то общее. Несмотря на то, что кристаллы для учёбы были только у курсанток и у меня, залить аналогичные базы данных телохранительницам с помощью духа не составляло труда. Поэтому и учились все.

Для предотвращения умственного перенапряжения, пришлось научить девушек первому комплексу воинов тени, по той же методике, что и инструктора Кана в клане Окано. Только тепер‍ь​ не по​надо​би​​лось зелье памяти, у девушек и так память — что н‍адо. Применял только доспех духа, для контроля над их движениями при обучении.

Девушки с удовольствием и усердием изучали новые знания. Ничему магическому я их после инициации ещё не учил, да и нельзя было. Необходим небольшой перерыв перед обучением магии, чтобы магические каналы в теле стабилизировались.

У меня появилось некоторое, свободное время, и мы с духом, принялись за создание устройства для производства долгоиграющих духов. Очень не хотелось тратить по ночам кучу времени на создание очередного аромата. Девушки уже распробовали удобство пользования этими духами, особенно после напряжённых физических упражнений и завидовали Лиэне и Кино, требуя от меня снабдить их такими же запахами. Запчасти заказал дух через комп ещё раньше какой–то маленькой фирме, в ближайшем к училищу мегаполисе. Нужные растения я заказал через магазин, в котором покупали комнатные растения, здесь же в женском городке. Через день заказы были уже у нас. Ещё три дня у меня заняло изготовление нужных амулетов из полученных деталей. Магические возможности у меня были ещё маловаты, поэтому и затратил столько времени, да и делал такие вещи всё–таки в первый раз, поэтому медленно и аккуратно.

К концу четвёртого дня собрал установку. Получился в углу нашей комнаты приличный шкаф — метр на метр и три в высоту, практически до потолка. Загрузил в приёмные контейнеры, в нужном порядке растения и включил установку. Работает. Дух был полностью уверен, что все сработает как надо. Я сомневался. Дух всё же оказался‍ ​прав. ​Осно​ва​​ эликсира получилась. Теперь оставалось только по‍местить основу в контейнер с запахом и она, впитав этот запах, превратится в долгоиграющие духи. Дальше должен действовать любой массажист, втирая полученный раствор в поверхность кожи по всему телу, и после его впитывания процесс окончится. Девушки сразу притащили любимые духи, и пришлось делать три порции эликсира. Как и предполагал, массажистом заставили работать меня, уже ничуть не смущаясь наготы собственного тела. Как они выразились, ты и так исследовал наши тела до последней складочки на коже, так что ничего нового я там не обнаружу. Заразы. Я конечно ещё малолетний вампир, но сидеть на красивых девушках все труднее и труднее. Этак и блокировка эмоций в процессе слететь может, а пока явно рановато.

Пришло сообщение из училища, что нам выделено время на тренажёрах. По транспортной системе без проблем добрались до учебных корпусов. Возле тренажёрного зала нас встречал пожилой и явно весьма опытный инструктор. Очень похоже, что не обошлось без СБ и Сотоно, в частности. Вряд ли зелёным курсантам могли сразу выделить хорошего профессионала. Делаем выводы, что СБ училища взяла нас под плотный контроль. Ну да ладно, мне это не мешает. Ничего лишнего они всё равно не узнают.

— Каро Оно — пилот инструктор, — представился нам инструктор.

Мы, в свою очередь, представились ему.

— Поскольку у вас заказ на тренировку как у единой группы, то сначала пойдёмте в общий тренажёр, — предложил инструктор и повёл нас в специальную комнатку, где располагалась открытая кабина обычного штурмового‍ ​флаера​. Эт​о,​​ судя по информации с кристаллов, самая распростр‍анённая машина десанта. Кроме пилота в ней должна находиться стандартная группа из двадцати десантников и двух роботов поддержки или двух штурмовых комплексов. Штурмовой комплекс — это на самом деле усиленно бронированный скафандр, с навешенными на него тяжёлым штурмовым вооружением, в котором располагается специально обученный десантник. В основном штурмовики предпочитали иметь с собой штурмовые комплексы, чем применять роботов. Роботы погибали в бою намного быстрее, чем десантники в броне, несмотря на то, что были гораздо лучше защищены и вооружены.

Рассадив нас в специальных креслах вокруг кабины тренажёра, инструктор стал показывать нам все особенности управления этой машиной и подробно рассказывать, что он делает и почему. Мелких особенностей, неуказанных в полученной через кристалл информации, было очень много. Затем он стал по очереди сажать нас в кресло пилота и заставлять проделывать те же манипуляции по управлению, что и производил он. Сразу по ходу действия, инструктор поправлял пилота и пояснял, что тот сделал неправильно. Судя по всему, мы его сразу удивили. Мы не повторяли ошибок ни чужих, ни своих.

Через пару часов все уверенно пилотировали штурмовой флаер. Немного почесав затылок, инструктор решил перевести нас сразу на другой тренажёр. Это была уже группа закрытых кабин с полным чувством реальности при тренировках. Загнав нас в кабины, он занял одну из соседних. Теперь мы отрабатывали с ним индивидуальные полёты и полёты в группе, в различных условиях и при ра‍з​личном​ про​ти​​водействии противника. Сначала нас постоянно сбив‍али. Мы, похоже, делали стандартные ошибки новичков в бою, то отрывались от лидера, то отставали. Однако через некоторое время все ошибки были пройдены, и уровень нашего пилотажа улучшился. Инструктор стал постепенно усложнять условия полётов. Мне и девушкам было интересно, и, похоже, мы немного заигрались. Хорошо, что дух предупредил меня, что девушки начинают впадать в транс. Не хотелось бы мне показывать пока их возможности, так что пришлось разослать через духа предупреждение, чтобы они работали в обычном состоянии. Они поняли, почему я это сделал, и стали более внимательно за собой следить. Нас по–прежнему сбивали нападающие истребители или системы планетарной обороны, но теперь это удавалось им сделать с большим трудом и при приличном количестве обороняющихся систем. Нам хватило часов шесть, чтобы выдохнуться и, видя усталость у девушек, инструктор прекратил тренировку. Усталые, но довольные, девушки выбрались из тренажёра. На самом деле они впервые в качестве пилотов побывали в воздушных боях при высадке десанта на планету. Согласовав с инструктором время следующей тренировки, мы отправились домой. Точнее хотели отправиться.

Загрузившись в капсулу, мы поехали в сторону женского городка. Через несколько секунд движения, дух перевёл тело в сверхскоростной режим и завопил, что обнаружил быстро настигающий нас небольшой предмет. Моя родная интуиция тоже не молчала. Ничего хорошего этот предмет нам не обещал. Действовать пришлось очень быстро. Сама капсула шла по транспортн‍о​му тон​нелю​ и​​ собственных двигателей не имела. Разгон и тормож‍ение осуществлялись за счёт самого тоннеля. Судя по всему, кто–то запустил вслед нам по этому же тоннелю приличное такое взрывное устройство. Придавив девушек мягким щитом воздуха, я щитом земли разрезал капсулу надвое. Заднюю часть отбросил назад воздушным кулаком, а переднюю, с помощью, вовремя установленного на пути вместо стандартного разделителя транспортного потока, воздушного щита, направил по ответвлению на одну из остановок. Главное, там по данным духа, была всего одна капсула на стоянке, и нашему куску капсулы хватит места, чтобы пристроиться ей в хвост.

Повернули на стоянку мы вовремя. Сзади раздался взрыв, это встретилась наша задняя часть капсулы с преследующей нас бомбой. Основная ударная волна пошла по прямому основному тоннелю. К стоянке волна почти не дошла, так слегка приложила наш нос о заднюю часть, стоящей на стоянке такой же капсулы. В общем, мы достаточно легко отделались. СБ училища на взрыв среагировала очень быстро. Уже через пару минут на стоянке были сотрудники СБ и увели нас в специальное помещение, там же на стоянке. Разбирательство оказалось тоже недолгим. У них на руках были все данные компьютерной системы слежения и управления транспортным тоннелем. Понять, кто запустил мину по тоннелю, труда не составило, а вот поймать исполнителя не удалось. Сбежал гадёныш. Ничего я его позже достану. Вампиры — народ злопамятный, а живём мы обычно долго.

Один из преподавателей академии — Рем Гоно из клана воинов Гоно, обнаружился на записях системы наблюдения‍,​ когда​ уст​ан​​авливал некий ящик в нижней части транспортного т‍оннеля, из которого и стартовала малая ракета планетарной обороны. Всё было просчитано до секунды. Он явно как–то наблюдал за нами и, посчитав, что домой мы будем отправляться с той же платформы, что и приехали, установил там пусковую установку. Конечно, гораздо легче было заминировать саму капсулу. Вот только гарантировать, что именно эта капсула нас будет дожидаться, было нельзя, поэтому противник применил ракету. После взрыва обнаружить преподавателя не удалось, он покинул пределы училища.

Что совсем интересно, в одно время сорвалась с места и затерялась на планете некоторая, совсем небольшая, часть клана Гоно. Как оказалось, именно этот клан был ответственен за последние смерти глав других кланов и за попытку навредить Лиэне и её брату. Именно третий сын главы клана послал им те, заряженные отравой посылки, после своего прилюдного оскорбления от клана торговцев на одной из молодёжных вечеринок. После начатого расследования, все ниточки привели в этот клан, и верхушка предпочла на время спрятаться. Оказалось здесь на планете есть весьма много мест, которые объявлены свободными территориями и никем не контролируются.

— Вот что вам не сидится? Опять доставляете нам проблемы, — с грустью посмотрел на нас, входящий в помещение Сотоно.

— Это что за училище такое, если на студентов постоянно совершают нападения. Куда служба СБ смотрит? — огрызнулась Регата.

— Этак скоро клановики предпочтут поступать в более защищённые места, — Поддержала её Кино.

— Виноват. Не досмотрел, — шутя, по‍д​нял ру​ки к​ в​​ерху Солоно. Потом он посмотрел пристальным взгля‍дом на своих подчинённых, и тех как ветром выдуло из помещения.

— В общем, так, — начал он, почему–то поглядывая в основном на меня. — Все будут безмерно рады, если вы забудете это и прошлое происшествие. Нам сейчас не нужна война кланов на планете. Совет кланов, после срочного сбора, решил замять эту историю. С клана Гоно, точнее с его нового главы, взяли внушительную компенсацию. Преступниками объявили только шесть человек из семьи старого главы клана. Они сбежали, не дожидаясь последствий своих действий. Теперь к этому списку добавят и Рема Гоно, наверное, уже нашего бывшего преподавателя. Большое количество воинов клана вышлют на некоторое время за пределы планеты. В общем, последствия выходки старого главы этого клана нейтрализованы. Как мне только что сообщили, вам, как пострадавшим, из резерва совета кланов выделили компенсацию в размере миллиона кредов, каждому. Однако вы должны забыть о покушениях на вас и не мстить простым исполнителям чьих–то приказов.

Девушки серьёзно задумались. Покушения на них уже случились и действительно радости им не доставили, но и мстить они пока никому не собирались. Внушительная денежная сумма наоборот давала им возможность уверенно смотреть в будущее. Очень у немногих молодых людей имелись в наличии на счетах такие суммы денег. Они все дружно посмотрели на меня. Я только пожал плечами и согласился с предложением эсбэшника. Всё–таки я хотя и вампир по происхождению, но ещё и маг, да и воевать что–то не хочется. На комп тут же пришло сообщ‍е​ние, ч​то н​а ​​мой счёт пришла сумма в один миллион. Девушки, ск‍орее всего, получили такие же сообщения.

— Значит, этот вопрос мы утрясли, — обрадовался довольный Сотоно и, хитро поглядывая опять в основном на меня, сказал. — Тогда у меня к вам ещё один вопрос. Как вы ухитрились так располосовать свою капсулу? У вас, что с собой гравитационный резак был? А ведь оружие на территории училища запрещено.

— Это вы собственным подчинённым скажите, которые за ракетами не смотрят, — нагло усмехнулся я.

— Значит, не скажете. Я почему–то так и думал, — совсем не обиделся эсбэшник.

Домой нас доставил флаер СБ. Соседей у нас было немного. В основном дома на краю посёлка пустовали. Те, кто были, уже стали с интересом поглядывать в сторону нашего дома. Ни к кому из них флаеры СБ так часто не летают.

Девушки не забыли вопрос эсбэшника, да и сами видели, как капсула мгновенно распалась на две части. От лица всех, когда мы собрались в кухне, почти официально выступила Шина, как более старшая: — Господин Рейн, а вы не расскажете нам, почему действительно капсула треснула, да ещё так ровненько, а потом с реактивной скоростью задняя часть рванула назад. Лиэна на наши вопросы только загадочно улыбается.

— Если вы помните, она приняла клятву следующего уровня, — усмехнулся я.

— Значит, те, кто примет такую клятву узнают, остальные нет, — подвела итог Шина.

Я только кивнул в подтверждение.

— Можно о той клятве узнать поподробнее, а то Лиэна нам про неё ничего не рассказывала. Сразу сказала, что нам она не подходит, — поинтересовалась Шина.

Я посмотрел на Лиэну, для меня‍ ​это ок​азал​ос​​ь новостью. Похоже, Лиэна не хочет, чтобы ко мне ‍ещё кто–то приближался так близко. Так, так, это уже радует, но отвечать надо, девушки ждут.

— Такую клятву, как дала Лиэна, вы дать не сможете. Она получила от меня особое предложение. Есть у неё такие особенности, которых нет у вас. Это не значит, что у вас эти особенности не могут проявиться в будущем, но пока их нет. Единственное, что я вам могу предложить — это войти в мой клан. Вы не будете знать особых секретов, но сможете воспользоваться всеми возможностями моего клана. Это совсем не значит, что вы должны отказаться от собственных кланов. У нас вполне допустимо вхождение одновременно в различные структуры общества, и наша система клятв построена таким образом, что в этом нет противоречия. Могу сказать пока только одно, вне моего государства предложений вступления в клан было весьма небольшое количество. Вам я могу сделать такое предложение. Вы подходите моему клану.

Кроме тех ограничений, которые наложила на вас клятва секрета, вы будете обязаны оказывать содействие членам клана, естественно по возможности. Так же придётся отчислять значительную часть дохода в пользу клана. Это примерно будет двадцать процентов. Ну и ещё выполнять распоряжения главы клана, не противоречащие другим вашим обязательствам. То есть предавать родной клан от вас не потребуется, поскольку это противоречит вашим текущим обязательствам. Но в то же время и воевать с моим кланом вы не сможете, и даже если вам это прикажет ваш теперешний глава клана, вам придётся просто отойти в сторону из–за конфл‍и​кта ин​тере​со​​в. Система взаимоотношений у нас весьма сложная, ‍но живёт на протяжении многих веков, так что достаточно хорошо отработана.

Как вы, наверное, уже поняли по предыдущей клятве, нарушить нашу клятву весьма затруднительно. Я объяснил вам основные ограничения, но есть и преимущества. Вы сможете воспользоваться всеми возможностями моего клана. Основное — это знания, опыт и люди. Всё остальное — деньги, оружие, оборудование, тоже можем дать, но это уже настолько мелкое, что учитывается автоматически. И ещё, мы очень не любим глобальных войн. Есть, конечно, любители пострелять, но их совсем не много, и мы их используем в службах СБ и разведки. Основное я вам рассказал, а теперь кое–что наглядное. Подумайте.

Я на глазах у девушек щитами земли покрошил в мелкую стружку один из металлокерамических стульев в кухне, потом сжал его в небольшой кубик и уплотнил теми же щитами земли. Конечно, более наглядным было бы что–то из него слепить, но заклинание подобия я ещё недостаточно хорошо отработал. Потом повернулся и ушёл в свою комнату и там устроился на собственном матрасе. Лиэна, сразу покинув подруг, быстренько просочилась за мной. Сдвинув меня с середины матраса, она улеглась рядом и уставилась на меня:

— Дорогой телохранитель, может, вы мне расскажете, чем я отличаюсь от девчонок?

Я задумчиво посмотрел на девушку. Пожалуй, пора и рассказать. Многое она уже про меня и про магов знает. Теперь все мои откровения должны быть для неё более щадящими. Тогда я стал рассказывать: про мой мир, про семью, сестрёнок и братьев, про отца, про восемь м‍о​их мат​ерей​, ​​про хранителя мира и в заключение, про то, что он‍а гарантированно является моим якорем, и именно с её помощью, я избежал смертельной опасности. Теперь мы связаны с ней на всю жизнь. Жизнь у неё может быть длинная, так как по уровню она должна быть не меньше властителя, а те могут жить долго, очень долго.

— Дурак, — уткнулась она мне в грудь и заревела, бормоча сквозь слезы. — Я мучилась, думала, что тебе не нравлюсь, а ты молчал. Вот какой же ты дурак. Мне ещё тогда в медблоке показалось, что что–то в тебе есть. Только я гнала от себя мысли о том парне. Когда ты заступился за меня, там, у капсулы, и уложил штурмовика, я поняла — никому тебя не отдам. Никому.

— Сама такая, — улыбнувшись, я погладил её по голове. — Вот так прямо надо было сказать дочери главы клана — ты теперь от меня никуда не денешься и скоро станешь моей женой. Вот бы ты сразу обрадовалась.

— Может быть, и обрадовалась, — стала успокаиваться Лиэна, прекращая поливать меня слезами. — А что у тебя за семья? Кто вы там у себя в мире?

— Обычная семья местного императора, — усмехнулся я.

— Так ты принц. То–то ты так много знаешь, — слезы на глазах девушки сразу высохли.

— Да. Пришлось помучиться. Попробуй сразу убеги от строгих учителей, особенно если это твои матери, а ещё ведь рядом куча дядюшек и тётушек и тоже совсем не слабые маги, так что пришлось стойко переносить тяготы учёбы.

Пришлось рассказывать Лиэне о моей империи и отношениях с другими мирами. О том, почему мы скрываемся, и к чему может привести очередное столкновение магической империи с технологическо‍й​. Вот ​толь​ко​​ мы сумели сохранить и понять старые данные, а он‍и нет, и нам совершенно не хочется уничтожать технологические миры. Нам им мстить не за что. Не они развязали ту давнюю войну. Интересный разговор продлился почти до середины ночи.

— Слушай Рейн, ты из меня жену прям сейчас делать будешь? — вдруг ни с того ни с сего заявила Лиэна.

— Нет, — улыбнулся я. — Ты ещё совсем маленькая.

— Это я маленькая? Сам такой, — возмутилась Лиэна, пытаясь колотить меня кулаками по груди.

— Ну, хорошо. Поясню для особо больших, — перехватывая её руки и прижимая её к себе, прошептал я. Пришлось даже поцеловать. Неплохо. Совсем не плохо. Когда мы оторвались друг от друга, продолжил. — Мы маги имеем очень много особенностей и ограничений. Они некритичны и могут нарушаться, но если их не нарушать, наши силы растут намного быстрее. Вот поэтому я и не сближался с тобой. Видишь ли, оторваться от тебя трудно.

— Поняла. Поясняй дальше. Что за ограничения? — заинтересовалась Лиэна, удобно устраиваясь у меня на груди.

— У тебя ещё не наладились магические каналы. После инициации мага, что я с вами всеми и проделал, необходимо время, чтобы всё закрепилось. Любые эмоциональные и гормональные встряски сбивают настройку организма, и тогда каналы развиваются медленно. Ты потенциально более сильный маг, чем девушки, и этот период у тебя будет больше. Ещё влияет то, что ты не просто в моем клане, а в моей семье и семейка у нас отличается даже от моих земляков. После настройки твоих магических каналов, нужно будет наложить на тебя ещё кучу различных заклинаний. Мы назы‍в​аем их​ маг​ич​​ескими печатями. Они сильно увеличивают магически‍е возможности. Вот после этого мы сможем жить как муж с женой.

— Долго, — надула губки Лиэна.

— За то потом жить будем долго. Вместе. Если конечно я тебе не надоем, — усмехнулся я. После чего мы устроили небольшую войну, и ещё некоторое время целовались. Потом недовольная Лиэна утащила меня к себе на кровать и только там успокоилась, прижавшись ко мне, не отпуская даже во сне. Решил сегодня не заниматься магией, день и так был насыщенный.

Шина сидела за столом и, уставившись на кубик, напряжённо размышляла. Она не заметила никакого воздействия силы во время действий Рейна, впрочем, так же, как и в капсуле. Однако результат спокойно лежал посреди стола. Лайя сбегала в свою комнату и принесла сканер.

— Металлокерамическая броня, — озадаченно выдала она данные сканирования.

Все действительно впечатлились. Шина продолжала размышлять. Без ничего, сделать ЭТО — весьма показательное действие. И, похоже, для Рейна такое действие труда не составило. Так что же он тогда может, если затратит некоторые усилия. Капсулу он разрезал за мгновения. К тому, что его клан свободно оперирует с биоискинами, добавляется ещё и такое же свободное оперирование с материей, причём с любой материей. Это подтверждает установка для производства духов из растений, которую он самостоятельно собрал в своей комнате. Что же это за клан такой. Ни о чём подобном она даже не слышала.

Хотя нет. Мысль мелькнула. Предтечи или первые, вот кто, наверное, могли делать нечто подобное. Получается Рейн такой же потомок первых, ‍к​ак и о​ни и​ м​​ожет быть даже прямой потомок. Только сохранив ци‍вилизацию, можно было сохранить такие технологии. Вот так номер. Клан Окано завязал связи с мирами предтеч, и там наняли телохранителя для дочери. А вот фигу вам. Никакой он не телохранитель. Судя по тому, что Лиэна во всём его слушается — жених или даже муж. Нет, явно пока не муж.

Не поверят. Никто просто не поверит, даже если она будет орать об этом на каждом перекрёстке. А она орать не будет. Клятва не даст. Вот вам ещё и биопрограммирование в общую копилку. Быстрое открытие их возможностей из той же кучи особенностей. Рейн помогает им и подтягивает к своему уровню. Возится с ними, как с детьми. Значит он нам не враг, да и не стали бы торговцы завязывать связи с врагом. Стоп, а кто сказал, что он ребёнок. Да он выглядит молодым, но ведь он может только выглядеть так, и мы для него действительно можем быть детьми. Решено. Такими предложениями не разбрасываются.

Шина посмотрела на задумчивых девушек. Скорее всего, у них бродили в голове такие же мысли. Она поняла, они согласятся и принесут любую клятву. Прикосновение к тайне затягивает получше всякого наркотика. А если это, действительно клан предтеч, то перспективы открываются весьма соблазнительные.

Утром все девушки дали согласие на проведение ритуала новой клятвы. Решил не откладывать его и провёл сразу, благо он был похож на предыдущий. Вот теперь пришлось рассказать всем про магов и про внешнюю энергию. Потрясение у слушателей было велико. Впрочем, я их понимаю. Реально разговаривать с потомком людей, уничтоживших могуще‍с​твенну​ю зв​ёз​​дную империю, намного превосходящую теперешнюю — ‍это действительно потрясало.

— Тогда получается, что наши кланы не потомки первых, а потомки магов? — удивлённо спросила Шина.

— Я тоже так думаю, — кивнул я, соглашаясь. — Похоже, вирус выкосил магов на этой планете, а вот изменённые магией гвардейцы и охранники остались. Они сохранили свои возможности и продолжали развитие не магических, а внутренних техник манипулирования энергией. Я тут полазил по вашим историческим документам в инфосети. Есть у меня предположения, что ваши закрытые области — это остатки замков магов, уничтоженные орбитальными ударами.

Скорее всего, при подходе захватчиков, оставшиеся гвардейцы оборонялись с помощью артефактов, и эту оборону противнику пришлось давить крупным калибром с орбиты планеты. Орбитальные удары повредили многие артефакты обороны. Скорее всего, магические потоки смешались. Возникли неконтролируемые заклинания, которые уничтожили и защитников и нападающих. Очень вероятно, что даже сейчас в этих областях работают остатки тех заклинаний, особенно если остались каналы межмировых порталов, и энергия качается из этих связанных миров. Вот поэтому вы до сих пор не можете освоить эти закрытые области. Ещё могу добавить, что, скорее всего, обороняющиеся вывели из–под удара детей и с наставниками отправили их в убежища. Вот эти сохранившиеся дети и дали развитие вашей новой цивилизации.

Уже много позже вы опять столкнулись с техноцивилизацией, но теперь смогли встроиться в её структуру, и вот мы имеем то, что имеем. На самом деле ваша полумагич‍е​ская ц​ивил​из​​ация сейчас вполне счастливо сосуществует с техни‍ческой. Судя по всему, техническая цивилизация всё–таки сделала вывод из столкновения с магами и стала развивать своих магов, назвав их псионами, но знаний у вас не хватает, хотя возможности есть.

Девушки, получив от меня на компы всю известную информацию, пошли её проверять. Слишком уж непривычной казалась полученная информация. К вечеру все опять собрались за столом.

— Я подала заявление в администрацию училища о переводе на третий тип обучения. Вместе с вами, — сразу сообщила Регата.

Мне пришлось одобрить решение девушки. Вместе учиться гораздо проще. Обсудив планы на ближайшее будущее, мы разошлись по комнатам.




Кабинет Сотоно. Каро Сотоно и инструктор Каро Оно.

— Извини Каро, я тут закрутился с этим взрывом и не смог тебя быстро принять. Ты по поводу тех детей, что приходили к тебе на тренажёр?

— Вот что я тебе скажу, дорогой мой тёзка, с виду они конечно ещё дети, но вот обучаются они с сумасшедшей скоростью. Кажется, что они восстанавливают забытые навыки, а не обучаются.

— Что, так заметно?

— Да не то слово. Они пришли полностью теоретически подготовленные, даже телохранительницы девушек, хотя те не числятся в академии и кристаллы обучения не получали. Они знали всё полностью про десантный флаер. Я пытался подловить их на мелочах, но они помнили даже модификации различных версий этих машин. Мало того, они помнили их до последнего винтика. Заметь, я сказал, они помнили, а не их комп. С такой скоростью искать подсказки на компе невозможно. Теперь по самой тренировке. Я ни разу не повторился, а они ни разу не повторяли свои ошибки. Мы за один день проиграли всю месячную программу подготовки пилота на эту машину, от единичных вылетов, до действий в группе при сильном противодействии. Это не дети. Это уже полностью готовые пилоты штурмовиков. Мало того мой опыт говорит, что они даже сдерживались в конце занятий.

— И как ты это понял?

— Да есть там, в программе обучения, скользкий такой момент, когда два истребителя прикрытия перехватывают с двух сторон один штурмовик. Я бы сам вывернулся с потерей щита, ну и ещё кое–чего по мелочи. Так вот одна из девушек вообще щит не включала. Она изменила траекторию полёта и поставила противников друг перед другом. При этом комп каждого из них принимал щит своего напарника, как ослабленный щит штурмовика и для экономии стрелял только бластерными зарядами, а не самонаводящимися торпедами. При этом её штурмовик в непонятном ритме вращался по оси, пропуская заряды противников, которые постепенно сносили щиты друг другу. Компы наведения истребителей, когда обнаружили, что стреляют друг в друга, посчитали, что один из них захвачен противником и пульнули друг в друга торпедами. Штурмовику осталось только убраться с траектории, и те разнесли себя сами, поскольку наводились на щиты друг друга. Чтобы такое рассчитать во время боя, это какое же хладнокровие нужно иметь. Да и во многих других случаях они реагировали нестандартно.

— Ты хочешь сказать, что всего за неделю обучения, они уже получили навыки хороших пилотов десантного флаера?

— Не знаю, за неделю или нет, но в конце тренажёрной подготовки они уже были пилотами, и скажу тебе без обиды, пилотами лучше меня.

— Хорошо. Ты меня порадовал, хотя я и предполагал нечто подобное.

— Что, Сотоно, не так всё просто, с этими детишками?

— Да не то слово. Всё совсем не просто. Они уже пережили два покушения, в которых и я бы не выжил. Из–за них заварилась такая каша в кланах, что даже не знаю, когда она успокоится. А тут ты ещё со своими сообщениями, что они уже готовые пилоты. Это не дети — это бедствие какое–то.

— Ты как хочешь, но я с ними бы ещё поработал. Закрепляй меня за ними постоянным инструктором. С такими учениками приятно иметь дело.


Глава 7. Почти семейные разборки.

Планы обычно не живут долго. Так вышло и на этот раз. Утром у нас случились неожиданные гости, точнее гостья с сопровождением. Приехала, как я узнал позже, мать Регаты — дочь главы клана воинов Юно и заодно капитан звёздного крейсера прорыва, со своими телохранительницами. Ей весьма не понравилось сообщение из училища, об изменении ранее согласованного плана обучения, и она приехала разбираться. Очень неудачно я пошёл встречать гостей, после сообщения духа, непре‍р​ывно к​онтр​ол​​ировавшего территорию вокруг дома. Увидев меня на‍ пороге дома, она сразу сделала неправильные выводы.

— Так вот какой красавец интересует мою дочь, больше чем учёба, — такими словами встретила она моё появление на пороге дома.

— Ну–ка выкиньте этого красавчика отсюда, — приказала она телохранительницам, которых оказалось целых две штуки. Конечно, её сопровождали женщины. Те сразу бросились выполнять распоряжение, точнее попытались. Недолго думая, они попробовали схватить меня силовыми плетями и вытащить за дверь. Мне это не понравилось, и я немного разозлился. Сами виноваты. Когда отрезают силовой жгут — это больно. Организм псиона очень плохо относится к действию, когда у него откусывают часть жизненной силы, а потеря большей части сформированных телохранительницами силовых жгутов, именно этим и являлась. Пришлось впитать в себя часть их жизненной энергии. У местных псионов не имелось техник повреждения силовых образований. Для этого надо применять внешние силы, а они этого не знали. Они могли только отводить чужие плети сил, или связывать их своими. Неожиданный удар боли бросил нападавших на землю. Во избежание дальнейших недоразумений, пришлось придавить к земле всю компанию мягким щитом воздуха, по крайней мере, он так называется, но под его воздействием они могли разве что с трудом дышать.

— Кто это тут пытается меня выселить из моего дома, — очень недовольно проворчал я, смотря на женщин, пытающихся преодолеть воздействие воздушного щита. Если телохранительницы были, как бы это помягче сказать, не совсем в нормальном со‍с​тоянии​ из–​за​​ скрутившей их боли, то их госпожа не участвовала‍ в нападении и сохранила свои силы, однако продавить щит у неё не получалось, как она не старалась. Конечно, что можно сделать совсем небольшим запасом внутренних сил против моря внешней энергии. Но она пыталась, очень сильно пыталась.

— Похоже, не понимают, — пожал я плечами, кинув задумчивый взгляд на госпожу.

— Что же, наверное, нужно время чтобы поняли, — я повернулся и, закрыв дверь, удалился в нашу с Лиэной комнату.

Госпожа оказалась достаточно умной. Она быстро поняла свою ошибку. Раз я сказал, что это мой дом, то она, не разобравшись, поступила действительно слегка опрометчиво. Она по компу бросила сообщение дочери, и та быстро выскочила за дверь. Увидев весьма живописную картину и почувствовав мягкое сопротивление, когда она пыталась приблизиться к матери, Регата поняла, что произошло какое–то столкновение, и я в своей необычной манере его погасил. Буркнув матери: — Я сейчас — она бросилась ко мне в комнату. Пришлось опять корчить недовольную рожу и выходить вслед за ней.

— Они больше не будут безобразничать? Ты за них ручаешься? — хмуро посмотрев на Регату, спросил я.

— Это просто недоразумение, — виновато переминаясь с ноги на ногу, пробормотала она.

— Что–то в последнее время слишком много проблем от всех ваших кланов, — недовольно проворчал я, снимая щит и собираясь опять уйти.

— Прошу извинить меня за поспешные действия, — пробормотала, сбитая с толку, Того Юно. — Может, вы как–то поможете моим телохранительницам, они до сих пор не могут прийти в себя.

Да, действительн‍о​ непор​ядок​. ​​Те продолжали лежать на земле, едва сдерживая сто‍ны от боли и даже не пытаясь двигаться. Я видел, как обрубки их силовых плетей по–прежнему были выпущены и истекали жизненной силой. Похоже, я слегка перестарался. Действительно, у них не было опыта борьбы с такими повреждениями, и женщины потеряли контроль над своими силовыми структурами, а те и не думали разрушаться. Так и до смерти не далеко. Сформировав два силовых щупа, я подключился к их обрубкам и залил в них некоторое количество жизненных сил. Потом разрушил связь со своими щупами, оставив их приращёнными к повреждённым. Женщины сразу это почувствовали, поскольку исчезла боль, и они полностью восстановили контроль над силовыми плетями и смогли втянуть их обратно в тело.

— Вот теперь порядок, — буркнул я и удалился.

— Это кто? — удивлённо уставилась мать на дочь.

— Телохранитель Лиэны, — дочери главы клана торговцев Окано, внешник. Живёт и учится вместе со своей госпожой. Хотя конечно трудно понять, кто там у них главный, но мне кажется, это ему всунули в подчинение Лиэну, — отчиталась Регата.

— Никогда не встречала ничего подобного. Как же он нас приложил! — поёжилась Того.

— Зачем нужно было на него нападать? — поинтересовалась у матери Регата.

— Я подумала, ты себе ухажёра завела и хотела прекратить это сразу, — пояснила ей мать.

— Ну, вообще–то ты почти угадала, только не ухажёра, а инструктора, поэтому я и изменила план учёбы. Он нас всех учит, — слегка засмущалась Регата.

— Чему он вас учит? — заинтересовалась Того.

— Всему. Я больше ничего не могу рассказать. Я клятву д‍а​вала, ​— ещ​ё ​​больше смутилась Регата.

— Так, а с этого места по‍подробнее, — сердито уставилась Того на дочь.

— Госпожа, — прервали их телохранительницы, — этот внешник — боец вне категорий, полуночник. Ему есть чему учить. Он свободно оперирует с чужой жизненной силой, а уж то, что нас придавило, это вообще что–то неизвестное.

— Да, я почувствовала. Даже выпустить щуп не удалось, — опять поёжилась Того, вспоминая силу, придавившую её к земле.

— Ты знаешь, откуда он? — поинтересовалась Того у дочери.

— Насколько я знаю, с другой стороны галактики, — отозвалась Регата.

— Ладно, потом всё обсудим. Веди нас в гости. У вас есть чем перекусить, а то мы спешили, и я даже дома поесть не успела. Прямо с космопорта, сюда к тебе, — сказала Того, беря дочку под руку.

— Нет, так будет. Я сейчас Рейна попрошу, он нам синтезатор быстро запрограммирует, — улыбнулась Регата.

— Рейн это тот парнишка, который нас встречал? Он что ещё и в приготовлении еды разбирается? — удивилась Того, идя с дочерью в дом.

— Ты знаешь, я подозреваю, что он во многом разбирается. Сама скоро увидишь, — пожала плечами Регата.

Осмотрев доступную ей часть дома Того очень удивилась. В кухне, комнатах её дочери и телохранительницы было очень уютно. Все стены были заставлены какими–то растениями, и казалось, что ты живёшь в чаще леса. К тому же там присутствовал непередаваемый запах лесной чащи.

— У остальных также? — поинтересовалась она у дочери, кивнув на закрытые двери. Та только кивнула в ответ.

— Впечатляет, и поскольку у тебя к дизайну никакой тяги с детства не было, у меня есть серь‍ё​зные п​одоз​ре​​ния, что тут опять ваш Рейн отметился, — сделала ‍заключение Того. Дочь опять кивнула.

— Где бродит твоя телохранительница? Что–то её не видно? — поинтересовалась Того.

— Она занимается на поляне, в роще за домом, — махнула на окно Регата, в котором виднелась упомянутая роща.

— Это она так охраняет мою дочь? — возмутилась мать.

— Мам, прекрати беситься, это не твой любимый крейсер с подчинёнными. Здесь мне ничего не грозит. Да и Рейн контролирует всю округу. Шина начала заниматься с ним последней, и ей ещё кое–что до нашего уровня приходится отрабатывать, — успокаивающе погладив мать по руке, сказала Регата.

— Это, до какого уровня? — ухватилась за слово Того.

— Извини, не могу сказать. Клятва, — вздохнула девушка.

— Да что за клятва такая, что ты через слово её упоминаешь?

— Рейн взял с нас клятву. Мы не должны никому рассказывать ни о чём с ним связанном, — пояснила Регата, возмущённой матери.

— И что. Даже родным нельзя? — удивлённо подняла одну бровь Того.

— Никому, — кивнула дочь.

— Интересно. Очень интересно. Чему это он вас учит? — пробурчала недовольная Того.

— Всё. Пошли жрать, и зови охрану. Еда готова, — обрадовалась Регата, прерывая разговор.

— А ты откуда знаешь? — удивилась мать.

— Рейн, прислал сообщение, — пожала плечами дочь.

— Вы что с ним всё время через комп общаетесь? — ещё больше удивилась Того.

— Ну да. Удобно же, — махнула ругой Регата.

— Пока текст наберёшь, замучаешься, — покачала головой Того.

— Это очень просто. Лови, — сказала Регата матери и послала ей сообщение на половину листа текста, с уверениями о том, что ‍о​на рад​а её​ в​​идеть.

— Да тебе теперь секретарём работать можно,‍ — покачала головой опять удивлённая Того, весьма впечатлённая той скоростью, с которой её дочь набрала и отправила текстовое сообщение.

Еда Того тоже озадачила, если не сказать больше. Так приготовить пищу на стандартном синтезаторе, пожалуй, даже в столичных отелях высшего класса неспособны. Всё было не просто вкусно, а исключительно вкусно. За едой мать пристально наблюдала за дочерью. Та, совершенно без напряжения, умяла тройную порцию матери, что было для неё совершенно не характерно, всего несколько недель назад.

— Не боишься потолстеть? Где тогда женихов искать будешь? — попыталась зацепить она дочь.

— Не боюсь, — очень внимательно посмотрела на неё Регата. — Мне сейчас это нужно и не отразится на фигуре. Да и жениха я теперь явно нескоро увижу. Так что переживать не о чем.

— Это почему нескоро, — удивилась Того, — вот решит отец выдать тебя за кого–нибудь, сразу и увидишь.

— Не получится, — беспечно отмахнулась Регата. — Он у меня на следующий день сбежит.

— Почему? — ошарашенно уставилась мать на дочь, изменившуюся за такой короткий срок.

— Ладно, бери охрану и пошли в рощу. Кое–что покажу. Рейн разрешил, — сказала Регата, поднимаясь из–за стола. Потом она добавила, обернувшись. — По поводу жениха не переживай. Рейн обещал меня с родственниками познакомить, поскольку он уже занят.

Ошарашенная мать со своей охраной, потеряв дар речи, последовала за такой сразу ставшей непонятной дочерью. Кое–что она начала понимать, когда дочь, раньше по уровню силы — утренница, стала катать‍ ​по пол​яне ​её​​ двух телохранительниц с уровнем полудня. На пред‍ложение дочери о спарринге одновременно с двумя её охранницам, она подумала, что дочь выучила какой–то приём и предлагает показать, но это оказалось не так. Вдруг, после начала боя, от дочери повеяло силой или даже не так, а СИЛОЙ, как будто ты мгновенно оказался из темноты под лучом прожектора. Это почувствовала и сама Того, и её охрана. Девушка двигалась слишком быстро и, уворачиваясь или отбивая плети сил своими силовыми плетями, умудрялась наносить очень болезненные удары противницам. Причём вложи она чуть больше силы в такой удар, и он мог стать смертельным. Того видела, как её дочь, раз за разом поражает наиболее опасные точки на теле противниц, а те не могут её даже коснуться. Да даже она сама, наблюдая со стороны, не могла предугадать, куда двинется её дочь в следующую секунду. Она–то и движения дочери замечала с трудом. Левитация предметов не помогла её охране. Дочь перехватывала их и запускала обратно, причём делала это настолько изящно и спокойно, что это завораживало. Того вдруг стало по–настоящему страшно. Движения дочери до боли напоминали такие же непрогнозируемые движения, как у одного из самых смертоносных существ на планете — бешеной змеи из закрытых районов. Того с трудом пришла в себя от потрясения, когда дочь остановилась, и силовой прожектор выключился.

— О силы. Ничего подобного не видела. Это тебя внешник научил? — еле выдохнула Того, смотря на довольную улыбку на лице слегка запыхавшейся дочери. Её охрана в это время с трудом поднималась с земли.

— Мам‍а​, он м​еня ​то​​лько начал учить, и это только маленькая и совсем‍ простая часть обучения. Вот поэтому мне теперь не каждый жених подойдёт, и даже Рейн считается у себя на родине слабым бойцом. Он сам только учится. Так что я подожду, когда он меня познакомит с кем–нибудь из своих, — довольно улыбнулась Регата, кинув взгляд на удивлённую мать.

— Это он–то слабый! Тогда кто у них считается сильным? Он нас перед домом чуть на изнанку не вывернул, через задницу. Да и ты неплохо отделала. В жизни бы не поверила, что утренница нас так может отделать, — проворчала одна из подошедших охранниц.

— Капитан, — поддержала другая охранница, — не мешайте девушке развиваться. С такой подготовкой к её ногам падут любые красавчики, а не падут, так она их за уши притащит.

— Ещё мам, забыла сказать. Тут я по случаю разжилась миллионом кредов от совета кланов. Тебе деньги на мелкие расходы, случаем, не нужны? — невинно хлопая ресницами, спросила Регата.

Того едва удержалась на ногах. Последнее сообщение дочери чуть её не добило. Набросившись с расспросами, она выяснила, откуда у дочери деньги, и что вообще произошло. Оказалось, что она не в курсе самых последних событий. Глава клана, её отец, о покушении ничего ей не сообщал, и если бы она не обратила внимания на изменение плана обучении дочери и не примчалась бы сюда, то так ничего бы и не узнала. Того решила задержаться здесь у дочери и поподробнее всё разузнать. Кратковременное проживание родственников на территории училища вполне допускалось. Быстро согласовав с СБ училища своё трёхдневное пребывание у дочери‍,​ Того ​с ох​ра​​нницами заселилась в комнату Шины, а та временно ‍переехала к Регате.

Новые постояльцы меня совершенно не напрягали. Я сразу проверил их на магические возможности. Вполне себе нормальные маги воздуха и земли могут получиться, при соответствующем обучении. Есть хорошая возможность перетянуть на свою сторону несколько потенциальных адептов. Что маги, что псионы — существа весьма любознательные, и наживку новых знаний заглатывают мгновенно.

Весь день я со своими адептками потратил на учёбу по плану училища. Информации на кристаллах было много, а кроме запоминания, с ней надо ещё разбираться и работать. Кроме изучения пилотирования всяких машин, пилот должен уметь их быстро ремонтировать, конечно насколько это вообще возможно в таких условиях. Некоторый запас запчастей всегда есть на борту. Кроме того, имелся очень серьёзный курс по программированию различных компов. Штурманскому делу там тоже уделялось достаточно много внимания, а это весьма серьёзная математика. Хотя теоретические основы давались обзорно, практики вполне хватало. Конечно, за короткий срок разобраться со всем этим было нереально, но мои возможности и возросшие возможности девушек позволяли справляться гораздо быстрее, чем обычным курсантам.

Гостям понадобился первый день для нескольких спаррингов с моими адептками, и для принятия решения — дать клятву секрета, чтобы я их чему–нибудь научил. Пришлось ночью готовить зелье памяти и на следующий день скормить его новым последовательницам, вместе с принятием клятвы секрета. Потом прошёлся с каждой, под полным моим кон‍т​ролем,​ по ​пе​​рвому комплексу воинов теней, так же, как и делал‍ до этого с Каном — инструктором из клана Окано. Весь следующий день они отрабатывали этот комплекс под моим наблюдением. Результаты их не оставили равнодушными, и они, весьма довольные, отбыли на место службы. А довольные они были ещё и потому, что Шина обработала их моими эликсирами духов.

Женщины быстро обратили внимание на запахи от моих девушек после интенсивных тренировок и срочно потребовали такие же себе. Мне было не жалко, тем более что установка работала сама по себе и целую неделю производила полуфабрикат — ещё не заправленный запахом эликсир, примерно по десятку порций за день.

Вот почему все женщины такие жадины? Пришлось отдавать матери Регаты весь запас наработанного эликсира. Конечно, отдал не за просто так. В шутку потребовал с неё по тысячи кредов за порцию — на самом деле цена средненького компа. Грустно. Не понимаю я женщин. Шутка не удалась. Того сразу перекинула мне на счёт деньги за эликсиры, а это без малого сто тысяч, за все накопленные порции. Лиэна только рассмеялась на мои жалобы и попросила приготовить ещё, сколько возможно, поскольку была уверена, что надолго этих запасов Того не хватит, и та обязательно скоро потребует ещё. Она оказалась права.

После отъезда гостей нам как раз пришлось посетить тренажёры. Пилот инструктор был рад нас видеть и с удовольствием прозанимался с нами весь день. Мы продолжали пилотировать десантный флаер в различных природных условиях, при разном противодействии и всё это с учётом самостоятельных расчётов на компе траект‍о​рии дв​ижен​ия​​ возле планеты.

Дальше дни потекли примерно в тако‍м же темпе. Мы три дня готовились, а потом день практики. Я к тому же упорно по полночи учил магическую науку, да и днём, учитывая помощь духа по обычной учёбе, мне и на магию оставалось достаточно времени.

Через три десятка дней у меня наступил прорыв, и я вышел на низший уровень нормального мага. Магические каналы раскрылись до уровня, когда я, наконец, смог за счёт собственных магических сил, воспользоваться теневым карманом. Я раньше мог только отсылать и забирать маленькие записки, в основном за счёт собственных жизненных сил. Теперь у меня получилось забрать из теневого кармана предмет. Это было кольцо — разговорник для мага, полный комплект из сотни штук таких колец всегда хранился в кармане. К сожалению, это действие без перенапряжения каналов, мне было пока доступно только раз в сутки, но я никуда и не спешил. Магия наскоками не учится. В учёбе на пилота у всех нас тоже были серьёзные подвижки. Мы изучили три вида летательных машин. Это — десантный флаер, штурмовик и лёгкий истребитель. Все это пока лёгкая планетарная техника, с дальностью в пределах системы. Дней через десять наш инструктор обещал договориться о проведении реальной лётной практики на полигоне училища. Оказалось, мы обогнали однокурсников по времени ровно в шесть раз.

Я записал отчёт о собственной жизни на новом месте в инфокристалл и положил в теневой карман и ещё отправил записку с сообщением о специальном кристалле. Ответ в записке пришёл на следующий день, и отец выполнил мою просьбу. Он положил в‍ ​тенево​й ка​рм​​ан магический кристалл с печатями мага артефактор‍а для Лиэны. Сам я ещё не скоро смогу изготовить такие вещи самостоятельно. За десять дней до практики я вытащу кольца разговорников для своих адепток и кристалл печатей для Лиэны.

Как ни странно, такие планы вполне успешно реализовывались. Я впервые в жизни самостоятельно развернул печати на теле человека, хотя не раз видел, как это делал отец и мои матери. Что оказалось странным, так это то, что я услышал мелодию души Лиэны, а она мою, во время наложения печатей. Хотя, конечно, она является моим якорем в этом мире, так что это наверняка и есть подтверждение. Все печати легли на девушку быстро и хорошо. Выявилась и неожиданность, хотя и приятная. Отец, зная, для кого предназначены печати, сразу внедрил в печать диагноста духа охранника. Как и у меня — это оказался дух с Земли. Там уже давно, в Америке, работала специальная больница для безнадёжных больных, не тех, которые не вылечивались, а тех, кто не хотел жить и туда же свозили трупы людей после аварий. С духами таких людей можно было легко договориться о существовании после смерти. Им это нужно для того, чтобы можно было набрать дополнительную положительную энергию для последующего возрождения. Мой дух был с той же больницы.

Лиэне достался дух молодой испанки, попавшей в смертельную аварию, во время экскурсионной поездки. Лиэна быстро нашла с ним общий язык. Надо сказать духи, которых внедрял отец в печати, были с хорошей предварительной подготовкой. Наши с Лиэной духи были обучены к действиям не только в магических мирах‍,​ но и ​в те​хн​​ических. То есть они уже умели взаимодействовать ‍с компьютеризированной техникой. Поскольку духи могли общаться между собой, то мой дух взялся обучать духа Лиэны, и тот быстро подчинил себе её комп. Для удобства общения мы присвоили своим духам отдельные имена. Мой теперь звался Ре, а её Ли, по первым буквам наших имён. С получением печатей, обучение у Лиэны резко ускорилось, и я стал давать ей основы магических наук. Времени теперь хватало вполне, поскольку ночной сон у неё тоже сократился.

Ещё три раза к нам наведывались гости. Приезжала одна из телохранительниц Того и забирала приготовленные эликсиры духов. Они шли у женщин на корабле и у её других знакомых по очень высокому курсу, даже огромная, по местным меркам, цена женщин не отпугивала, а наоборот привлекала, да и не было здесь ничего подобного. Конечно, отдалённые аналоги встречались, но не такие долгоиграющие, и с ограниченным набором запахов. Да и к тому же такие духи плохо влияли на саму кожу, и за весьма высокую, даже несравнимую с моей, цену. Для моего же эликсира можно задать при запечатлении любой известный запах. Достаточно поместить эликсир полуфабриката на некоторое время рядом с источником запаха. В общем, последствий я не рассчитал. Пришлось переводить все стрелки на отца Лиэны и договариваться об отправке оборудования производства этого эликсира к нему. Принимать каждые десять дней курьера, за новой партией эликсира мне надоело.

Хорошо, что образовалось несколько свободных дней, поскольку наш инструктор не сумел быстро договориться с персоналом трениров‍о​чного ​цент​ра​​ о прохождении нашей лётной практики. Я с Лиэной ‍занялся пристройкой своего производственного артефакта, а остальные курсантки со своими телохранительницами отправились на небольшие каникулы по домам и к родственникам. Без лётной практики нас не допускали к следующему циклу обучения.

Для нормальной работы моего артефакта, пришлось изготовить небольшую магическую зарядку. Амулеты, включённые в него, этого требовали. Меня–то вблизи не будет, а магов тут пока тоже не наблюдается. Дух дополнительно разработал модуль контроля на небольшом компе. Тот показывал ошибки, если в контейнеры установки загрузили не те растения. В общем, небольшая защита от дурака. Из нашего дома установку вывезли на транспортной тележке, а за пределами училища нас ждал клановый грузовой флаер с пилотом.

Когда мы прибыли в клановое поместье, Лиэна сразу убежала к отцу, а я, с встретившим меня Силини и двумя парнями, занялся установкой моего производственного агрегата. Оказалось, эти парни и будут в дальнейшем заниматься производством эликсира. Я подробно рассказал и показал, что и куда загружается и какой нужен контроль. Силини я отдал зарядку и показал, как надо раз в десять дней проводить зарядку этой системы. Также выдал ему на комп инструкцию по применению эликсира. Там было подробно написано, как активировать полуфабрикат и как его применять для получения хорошего результата.

Целый день мы провели в клане, а на следующий день флаер вернул нас в мегаполис. Я заранее договорился с Лиэной, что пару дней мы проведём в городе, и она познакомит меня с обычн‍о​й горо​дско​й ​​жизнью, обычных неклановых жителей. На самом деле‍ у Лиэны ничего с этой затеей не получилось, она сама мало знала о жизни вне клана, но тут нам немного повезло. В гостинице, где мы поселились, также поселилась экскурсия школьников, чуть моложе, чем Лиэна. Их привезли с какой–то клановой школы для знакомства с мегаполисом и для выбора дальнейшего направления в жизни. Для них создали несколько ознакомительных экскурсий. Вот к ним мы и прицепились, конечно, за дополнительную плату. Мы целый день крутились по огромному городу, и гид рассказывал об учебных заведениях города, о том, где какие расположены крупные фирмы и чем они занимаются, а также какие нужны знания, чтобы туда попасть. Из его рассказа я достаточно много почерпнул информации о развитии этой цивилизации.

На следующий день мы тоже поехали с детьми. Им обещали обзорную экскурсию в одну из закрытых зон, недалеко от города. Насколько я помнил, таких зон было раскидано по миру десятка два. Каждая такая зона занимала круг, диаметром от двадцати до ста километров и представляла собой опасную зону с весьма опасной живностью. Для жизни в такой зоне, растения и зверюшки в процессе быстрой эволюции обзавелись весьма большим количеством приспособлений для выживания. Начиная от ядовитых шипов и мешочков с ядовитым газом и заканчивая внушительными клыками и весьма требовательными желудками. В общем, в зоне все ели всех.

Экскурсия нам понравилась. Как я и предполагал, в зоне были очень нестабильные магические потоки из частично разрушенных, но всё ещё действующих магических порта‍л​ов. Мо​их з​на​​ний пока не хватало для их нормального исследован‍ия. Влияние этих потоков привело к сильнейшему и постоянному мутированию всей природы. Кратковременное пребывание в зоне было не опасно. Мутации не успевали накопиться и быстро сходили на нет, при покидании зоны. Поэтому животные и растения не могли существовать вне зоны. Экскурсионный флаер приземлился вблизи границы зоны. Граница эта была чётко видна. Ещё бы, отличить низенькую зелёную траву от резко начинающихся фиолетовых джунглей, можно без проблем. Вглубь зарослей вела десятиметровая по ширине, бетонная дорога, и то она вся была занята какими–то фиолетовыми кустами, а сверху прикрывалась шатром крон огромных деревьев, росших по краям этой дороги.

Здесь нас ожидали проводники. На сотню школьников, выгрузившихся из прогулочного флаера, приходилось два десятка проводников. Они сначала поливали стену джунглей из мощных ручных станеров, потом слегка очищали большими ножами, наподобие земных мачете, проход по узкой тропинке и только потом пускали детей, под наблюдением, по прорубленному пути.

Проводники интересно рассказывали, чем опасно то или иное растение, или оглушённая станером зверушка, лежащая на тропе. Тропа на пару километров углублялась в джунгли, а потом, плавно изгибаясь, поворачивала обратно и выходила из леса за три километра от точки входа. Как рассказал гид, эту тропу специально очищали и контролировали наши проводники. Вот так просто войти в реальные джунгли было совсем не безопасно. Несмотря на специально подготовленный путь, эти пять километров пути растянул‍и​сь на ​восе​мь​​ часов дороги. В одном месте, почти посередине пу‍ти, располагался подземный бункер, в котором имелась столовая для экскурсантов. Там покормили нас с детьми, да и самих проводников. Точнее проводники всех и покормили, поскольку никакого персонала там не имелось. Были только стандартные синтезаторы и помещение со столами и стульями. Все дети были довольны этой экскурсией. Мне тоже понравилось. Полный аналог закрытых земель моего мира. Даже сильному магу здесь придётся не сладко. В таких местах иногда магия отказывается работать, да и различная живность имеется совсем не восприимчивая к магии. Зачастую здесь не работают и сложные механизмы техномира.

Судя по всему, широкая дорога и бункер — всё, что осталось от проекта по исследованию этого места. Для промышленного использования такие зоны совсем не подходили. Здесь было много интересного для исследования, но не для широкомасштабного производства. Слишком быстро менялся генокод растений и животных. Кроме того, всё это было полностью несъедобно. В общем, так же как и у меня дома до некоторого времени, эти зоны никак не использовались, магов–то тут не было. Наверняка раньше предпринимались попытки их исследовать, да хотя бы только для получения уникальных ядов. У ядов был только один недостаток. Они долго не хранились вне магической подпитки этого места. К тому же исследования таких территорий — весьма затратные. В такой зоне электронное оборудование частенько выходило из строя и только в некоторых местах, например таких, как эта дорога для экскурсий, работоспособность техники с‍о​хранял​ась.​ Н​​аверное, её и проложили по пути нейтрального пото‍ка, который не портил местную технику.

В общем, отдохнули мы с Лиэной очень познавательно. Неприятность случилась на обратном пути. Кто–то очень хорошо подготовленный, захватил наш флаер. Сначала по нему отработали мощным станером, приведя всех в бессознательное состояние, поскольку машина была совсем не бронированная. Конечно, нас с Лиэной это не коснулось. Во время удара наши диагносты сработали на защиту, при нарушении нормальных процессов в наших телах. Однако рыпаться мы пока не стали. Мне стало интересно, кто тут такой умный и из–за чего заварилась эта каша. Из–за нас или кому–то оказался нужен кто–то из учеников. Да и удрать на экскурсионном флаере от хорошо подготовленного захватчика достаточно проблематично.

Потерявший управление флаер, после удара станера, был подхвачен мощной грузовой машиной. Насколько я понял, нас понесли вглубь закрытой зоны. Пробиться щупом диагноста в машину захватчик не удалось, броню щуп пробивал плохо. Пришлось смириться и ждать дальнейшего развития событий. На всякий случай перевёл работу всех печатей и у себя и у Лиэны в боевой режим, и мы прикинулись тоже потерявшими сознание экскурсантами. Наши духи с трудом, но преодолели защитные поля, подхватившей нас машины, но ничего полезного узнать не удалось. Управлял техникой, хорошо защищённый от внешних воздействий, комп. Людей там не было. Причём было три уровня различной защиты. Сама машина прикрывалась многослойными полями с различной структурой. Исполнительные механизмы машин внутри, были ‍д​ополни​тель​но​​ прикрыты силовыми полями, как в операционных мед‍блоков. Сам центральный комп автопилота укрыт такой же защитой и ещё к тому же прикрыт полями, аналогичными внешней защите машины. Действительно, только машина с такой многоуровневой защитой могла работать в закрытой зоне, где действовали остатки различных магических заклинаний и то наверняка не очень долгое время. Заклинания достаточно быстро действуют и на простейшие материалы, зачастую разрушая их или точнее преобразовывая во что–то другое.

Грузовик, тянувший наш флаер, залетел почти в середину закрытой зоны и спустился вниз, к земле, где открылся огромный люк с тоннелем в глубине, в который мы все и опустились. Флаер поставили на специальную площадку, в глубине огромной пещеры, на самом дне широкого, почти стометрового вертикального тоннеля. Только здесь я увидел людей в специальных бронированных скафандрах высшей защиты. В глубине земли, воздействия запретной зоны почти не ощущалось, однако все системы защиты скафандров были включены. Мой дух быстренько подключился к их системе связи.




Переговоры по связи.

— Рем, робот притащил флаер. Что делать дальше? Мы ещё никогда с таким огромным количеством детей не работали. Эта ваша жадность и торопливость всех нас погубит.

— Ничего справитесь. Всех сопровождающих в карцер. Потом придумаем, что с ними делать. Детей пока в общую камеру. Там они вполне поместятся. Дальше действуйте, как обычно. Берите детей небольшими группами и на обследование. Псионов в одну сторону, остальных в другую.

— Рем, сам понимаешь, это займёт достаточно мног‍о​ време​ни. ​У ​​меня же всего два техника, а на каждого ребёнка у‍йдёт полчаса, как минимум. Что в это время будут делать остальные дети? Они же скоро отойдут от станера, и как мне с ними обращаться?

— Лес, ну ты как маленький? Что раньше делали? Запугай, и они сразу станут послушными.

— Одного, двоих запугать можно, а когда их сотня?

— Одень скафандр, если детей боишься.




К нашему флаеру подъехал автоматический робот — ремонтник и мощным резаком вскрыл двери. Похоже, возиться с взломом защиты, никто не собирался. Потом набежал ещё десяток ремонтных роботов и, проникнув в салон, они стали вытаскивать оглушённых людей на площадку перед флаером и сортировать их. Пятёрку взрослых сопровождающих сразу утащили в какой–то шлюз. Остальных, в том числе и нас с Лиэной, грузили на широкую колёсную платформу и небольшими партиями вывозили, через тот же шлюз. Роботы привезли нас в достаточно большой пустой бокс и там выгрузили на пол. В несколько рейсов платформа перевезла всех детей в это помещение. Скорее всего, оно раньше использовалось для какой–то техники. Постепенно дети стали приходить в себя. Мы с Лиэной как бы очнулись в первых рядах. Поскольку в боксе имелось наблюдение, выбиваться из общей картины пока не стоило. Дух на всякий случай перехватил управление камер наблюдения и стал контролировать картинку. Что интересно, камеры были самые обычные, а не СБэшные, мало того, они оказались подключены к общей сети, так что наши духи занялись её взломом. Когда они доложили, что сеть взломана, и они полностью управляют потоком изображения со всех камер на‍б​людени​я в ​эт​​ом районе скрытой базы, к нам прибыли местные хоз‍яева. Камер оказалось не так много — всего два десятка, и они были установлены только в этом помещении и по нескольким ближайшим коридорам. Раньше явно это место использовали исследователи закрытой зоны и не очень заморачивались средствами безопасности, поскольку даже здесь те работали очень нестабильно. Хозяевами оказались два человека в лёгких боевых скафандрах с открытыми верхними капюшонами. Один из них повелительно поднял руку, призывая к тишине, и сообщил:

— Вы все захвачены бригадами освобождения и будете проданы с аукциона, для пополнения наших средств на борьбу с засильем кланов.

Подростки недовольно зашумели и раздались выкрики: — Вам так просто это с рук не сойдёт.

— Не вы первые, не вы последние, — с превосходством глядя на шумевших подростков, усмехнулся говоривший, — если не будете сопротивляться, всё пройдёт мирно и гладко. Вы спокойно покинете наш мир и будете работать на ваших покупателей во внешнем мире и, причём достаточно далеко отсюда. Так что вернуться сюда вы не сможете.

— Вы хотите сказать, что продаёте нас в рабство? — раздался голос из толпы детей.

— А чем вы отличаетесь от нас? Вы же загнали всех неклановиков в рабство. Теперь почувствуете это на своей шкуре. Кстати, никто искать вас не станет. Насколько мне известно, ваш флаер по неизвестным причинам упал в закрытой зоне, и по последним данным компьютера никто не выжил из–за пожара на борту. Так что я вам не советую осложнять своё положение. Я даю вам полчаса на раздумья. Кто не согласится участвовать ‍в​ обсле​дова​ни​​ях добровольно, будут подвергнуты наказанию. Я ва‍м прямо скажу, оно вам не понравится, — с довольной усмешкой он обрисовал наше положение, и вместе с молчаливым напарником покинул помещение.

Дети опять зашумели, стали собираться в группки и обсуждать положение, в котором они оказались. Как мне пояснила Лиэна, на планете существовали так называемые бригады освобождения и мутили воду в местном политическом пруду. Финансировались они откуда–то из внешних источников, и были на службе у противников конфедерации миров. Очень уж тем не нравилось, что этот мир поставляет воинов–псионов в ВС конфедерации. Это всё мне опять же объяснила Лиэна, пока подростки обсуждали, что делать. Ничего хорошего в варианте, предложенном похитителями, их не ждало.

По инфосети ходило достаточно страшилок про рабство на просторах свободного космоса. Вырваться из цепких рук рабовладельцев удавалось единицам. Конечно, рабовладельцы осуждались всеми сообществами звёздных империй, но прекрасно существовали на протяжении многих веков. На особо трудные работы по освоению новых миров или созданию, удалённых от центров цивилизации, пиратских баз, желающих находилось маловато. Вот туда и пускали рабов и заключённых, положение которых мало чем отличалось от рабства. Такой вариант оказался достаточно дешёвым для космических компаний. Хочешь жить — будешь делать то, что тебе прикажут, не хочешь — никто плакать по тебе не будет. Да и на молодых, красивых представителей обоих полов тоже был определённый спрос. А люди этого мира, по меркам внешних людских миров, были ‍в​есьма ​крас​ив​​ы, сказалось влияние кланов псионов.

Удрать отсюда‍, для меня и Лиэны никакой проблемы не составляло, а вот вывести детей было достаточно сложно. По данным видеокамер, некоторые коридоры контролировали боевые роботы–дроны. Близко подойти к ним я не мог, а с дальнего расстояния мои заклинания их пока не доставали, я ведь только учился. Надо раздобыть оружие. Я прислушался к разговорам детей. Мало кто хотел подчиняться бандитам, но пока никто из них не видел особого выхода. Одна из самых больших групп собралась вокруг мощного парня, с прижавшейся к нему хрупкой девушкой. Мы с Лиэной тоже подошли к ним. Плохо, что я так и не выдал моим адепткам кольца разговорников, а то бы можно было легко разгромить это пиратское гнездо. Наши духи надёжно контролировали систему видеонаблюдения, так что синтезировать картинку плачущей группки детей им труда не составило.

Парень говорил дельные вещи.

— Надо добраться до нашего куратора. Он хоть и инвалид, но всё–таки закатник по уровню. Они явно этого не знают. Кто знает, куда мы попали?

— Я знаю. Приходилось бывать в похожих местах, — поднял я руку.

— А…, это вы к нам на экскурсию присоединились? — кивнул парень.

— Да.

— Говорите.

— Подземный бункер раньше использовался для исследования закрытой зоны, скорее всего на поверхности установлены многослойные защитные поля. Под таким прикрытием найти его нереально. Сообщить о себе без захвата местного центра связи не получится. Людей здесь немного. Коридоры охраняют боевые дроны, — коротко сообщил я.

— Плохо, — сразу погрустнел парень.

— Но есть и хорошие но‍в​ости, ​я зд​ес​​ь, и это их очень большая ошибка, — подбодрил я е‍го.

— Внешник. Да чем вы нам можете помочь? — отмахнулся он.

— Скажем так, я сотрудник СБ одного из кланов планеты. Как вы знаете, туда просто так не берут, — пожал плечами я. С небольшой натяжкой телохранителя можно приравнять к сотрудникам СБ, тем более денежку за охрану Лиэны я получал именно от этой службы.

— Хорошо, — кивнул парень. — Что вы предлагаете?

— Мне нужны ребята, которые владеют силовыми техниками. Нет, не для нападения на персонал. Те наверняка подготовлены лучше. Просто пока нет взрослых, нужно следить за детьми и выполнять мои распоряжения. Я с подругой уйду из этой базы легко, а вот вытащить вас будет проблематично, — пояснил я ему.

— Но ведь если вы уйдёте, то сможете вызвать помощь, и нас освободят, — логично возразил тот.

— Не всё так просто, — покачал я головой. — Сколько времени вы шли по зоне всего несколько километров? А сколько затратим мы, продвигаясь вообще без дороги? В зоне ведь связь не действует. За это время вас легко вывезут в другое место и там будут решать, что с вами делать.

— Нас же сейчас наверняка подслушивают. Так что ничего не получится, — с сомнением произнесла девушка, прижимавшаяся к парню.

— У меня много специальностей, одна из них взломщик, и без оборудования для взлома я не путешествую, — усмехнулся я.

— Так вы взломали систему наблюдения? — широко раскрыла глаза от удивления девушка.

— Взломал, — соглашаясь, кивнул я, — только система паршивая и выхода никуда не имеет, только на мониторы наблюдения.

Разговоры вокруг постепенно стихали,‍ ​и дети​ под​тя​​гивались к нашей группе. Всё–таки большинство был‍и членами семей потомственных воинов, а воспитание в таких семьях — весьма специфическое и совершенно неважно псион ты или нет.

В это время наши духи продолжали исследовать окружающее пространство. База была огромная. В особо защищённые зоны, духи пока не совались, времени на проникновение через защитные поля не было. Они нашли сопровождавших детей воспитателей в небольшом помещении на пару этажей ниже. Я немного ошибся. Людей в охране базы имелось достаточно. Это научников всего двое, и они готовили в это время тестовое оборудование в медцентре. Защита центра была отключена и духи всё прекрасно видели. Перебить всю охрану при их поддержке боевыми дронами, да ещё без шума, было трудновато. Надо менять план.

— Значит так. Парень, как тебя зовут? — поинтересовался я у парня.

— Лист, а это моя невеста Скара, — ответил тот, по–прежнему не отпуская от себя девушку.

— Ну что же, Лист. Надо уходить без боя. Я тут слегка ошибся в численности врагов. Мне одному вас без потерь вытащить не удастся, так что пойдём за подкреплениями.

— Что делать? — деловито поинтересовался он.

— Организуй группу правильных ребят, и огородите спинами небольшой участок пола, где я укажу. Есть у меня некоторые вещицы с нужными свойствами. Так что будем делать проход, — конечно, я слегка соврал, вещиц таких не было, но была магия, и я уже кое–что умел.

Некоторые подростки под управлением Листа быстро выстроились в несколько рядов, закрыв небольшой клочок помещения. Скрывать работу пришлось не от камер, а от младши‍х​ детей​, чт​об​​ы они не поднимали шум раньше времени. Там, как р‍аз под полом, проходил воздуховод, приличного размера. Заклинания разрушения гораздо проще созидающих, так что плети смерти, на основе различных стихий я уже знал. Радиус для боя на расстоянии у них был очень маленький, не более пяти метров, а вот для действий вблизи они очень подходили. Лиэну я попросил наблюдать за детьми, что бы они не подсматривали, что я буду делать. Рано им ещё знать лишнее. Раскрутив плети смерти, с включёнными в них плетями земли, вокруг себя я создал небольшую буровую установку. Конечно, гораздо проще было ударить по полу более мощным заклинанием из той же школы, но весь факт в том, что сил пока не хватало и приходилось применять заклинания, гораздо меньше потребляющие магию. Магический бур практически бесшумно вгрызался в пластобетонный пол, и через минуту часть пола, диаметром метра полтора, также бесшумно на щите воздуха опустилась на дно воздуховода. С Лиэной о распределении ролей мы договорились заранее, так что детьми стала командовать она.

Лист сразу спрыгнул вниз, вслед за Лиэной и поймал прыгнувшую за ним Скару. За ними спустились ещё несколько парней старшего возраста. Образовалось четыре цепочки по краям провала, через которые начали опускаться в воздуховод остальные дети. Лиэна сбросила на компы Листу и Скаре схему воздуховодов, которую разведали духи, и направила детей к нужной точке с приказом ждать их там. На коротком расстоянии связь между компами действовала.

— А ты куда? — поинтересовался у неё Лист.

— Пойду к вашим воспитателям. Их т‍о​же над​о вы​та​​скивать, — отозвалась Лиэна.

— Там же наверняка ох‍рана? — удивился тот.

— Им сюрприз будет, — загадочно улыбнулась Лиэна.

Лист удивлённо посмотрел в глаза девушки. Ему вдруг показалось, что на него обрушился целый океан ледяного спокойствия. Она совсем не боялась, даже намёка на это не было. Хотя девушка и улыбалась, в глазах застыл лёд. Не может быть такого взгляда у обычного человека, даже если он псион. Он прикрыл глаза и потряс головой. Когда через мгновения он открыл глаза, девушка уже скрывалась за изгибом трубы. На переданной ей карте был чётко обозначен маршрут движения, и ему оставалось только его выполнить. Похоже, что эта, примкнувшая к ним парочка действительно из какой–то СБ, хотя их внешний вид с этим никак не вязался, если конечно не смотреть им в глаза. Он повернулся к ожидавшим детям и начал командовать. Через несколько секунд колонна подростков уже начала движение.

Лекс сидел на краю пролома и болтал ногами. Делать пока было нечего, он ждал гостей. По мыслеречи раздался возбуждённый голос Лиэны:

— Рейн я увидела.

— Что увидела? — с недоумением спросил я.

— Ауру увидела, когда смотрела на того парня, — ответила она.

— Ничего страшного, так и должно быть. Ты ведь сейчас в трансе. Все способности активированы, а тут ещё и психологическое перенапряжение. В таких случаях прорывы на новые уровни познания мира случаются часто. Вот теперь и у тебя открылось магическое зрение, хотя несколько раньше, чем я рассчитывал.

— Но ведь я же уже пару недель пыталась так смотреть и ничего не получалось.

— Стресс хороший учитель, — ус‍м​ехнулс​я я.​ —​​ Не отвлекайся тебе сейчас воспитателей освобожда‍ть.

— Я не отвлекаюсь, я радуюсь, — проворчала та.

В это время к дверям помещения из бокового коридора направилось три человека. Двое были уже знакомыми мне научниками, а третий в приличной броне и явно кто–то из охраны. Мне было чем их встретить. Дух немного поработал с автоматической защитной турелью в конце коридора, и теперь я мог немного ей управлять, точнее, давать команду на открытие огня. Конечно, за короткий срок взломать часто меняющийся шифр управления турелью дух не успел, но вот перехватить некоторые контура непосредственного управления автоматикой самой турели, вполне получилось.

Как только автоматика турели обнаружила присутствие целей, она направила стволы на приближающиеся объекты и запросила коды доступа. Коды доступа совпали, и турель должна была пропустить людей, что она и сделала. Точнее она послала сигнал, что разрешение получено, но я, одновременно с этим, щупом подал сигнал на привод открытия огня. Программа турели изначально настраивалась так, что всё равно следила за объектами, поэтому стволы бластера турели оказались направлены на людей. Открытый убийственный огонь в упор не оставил им шансов, даже защита скафандров не помогла.

Люди в центре наблюдения и контроля базы были в шоке. Они по мониторам наблюдения прекрасно видели происходящие. Все команды подавались правильные, коды доступа совпали, и всё же автоматическая турель СБ разнесла трёх человек в клочья.

Один из операторов предположил, что блок управления турели неисправен, и она перешла в автономн‍ы​й режи​м, н​о ​​это до конца не объясняло происходящее. Огонь по ‍людям, опознанным как дружественные объекты, не должен открываться. Операторы произвели перезагрузку программы управления, и тест показал, что всё нормально. На всякий случай послали ремонтника с роботом, для проверки оборудования на месте. Опознание прошло нормально. Ремонтник перестраховался и послал робота вперёд. Тот спокойно добрался до турели и замер под ней. Тогда туда двинулся и ремонтник. Когда он прошёл половину пути, турель открыла огонь. Шансов спастись у него тоже не было.

Ремонтный робот уже на команды из центра управления не отзывался. Да и как ему было отозваться, когда я с помощью щупа выжег ему все мозги. Хотя ситуация и складывалась совсем не однозначная, но людские потери у персонала возникли, хотя нападения как такового не было. Операторам службы безопасности пришлось связываться с начальством и докладывать о возникшей проблеме. Начальство пришло в бешенство. В связи с тяжёлым положением клана и так пришлось отвлечь большую часть персонала с базы, а тут ещё и потеря двух оставшихся научников. Был получен приказ направить туда дежурный отряд охраны и двух боевых дронов, с приказом уничтожить турель и на всякий случай перевести пленников в другое помещение. Дроны выскочили из–за угла и дали несколько выстрелов по турели, та задымилась и повисла. Дроны двинулись вперёд и за ними последовали штурмовики. Неожиданно турель ожила и в очередной раз открыла ураганный огонь по людям и по дронам. Операторы по мониторам с ужасом наблюдали за бойней в коридоре. При эт‍о​м по к​анал​у ​​управления от турели приходили панические сигналы‍, что она подверглась нападению от дружественных объектов и переходит в автономный режим управления, в связи с захватом противником управляющих кодов.

Конечно, это всё были мои проделки. Я повесил на турель заклинание магического щита и при её обстреле сформировал небольшой мираж с её повреждением. Турель промаркировала нападавших как противников и действительно перешла в автономный режим, пытаясь открыть огонь, но я заблокировал эту команду и только когда все нападавшие подошли поближе, снял блокировку. Несмотря на то, что дроны имели очень хорошее бронирование, множественные попадания они не выдержали и даже открытый ими ответный огонь не подавил взбесившуюся турель. Магический щит с моей подпиткой надёжно укрывал установку. Людям из штурмового отряда тоже досталось, и хотя погибла только треть, остальные не ушли без серьёзных ранений. Происходящее выходило за рамки понимания операторов.

Второй доклад начальству не прошёл для операторов безболезненно. Потеря такого количества бойцов из–за бешеного автомата, просто ни в какие ворота не лезла.

Март Салан — старый друг Отара Мирано, главы службы безопасности клана Мирано, и заодно наблюдатель и воспитатель его сына Листа, понимал, что у него очень мало шансов вытащить своего подопечного из этой ямы, в которую они угодили. Он сидел в закрытой камере вместе с тремя одетыми в броню захватчиками. То, что это никакие не повстанцы он понял сразу, как только они начали говорить. Такую подготовку могли иметь только клановцы. Конечно, бу‍д​ь он в​ луч​ше​​й физической форме, он ещё мог бы поспорить с это‍й тройкой, но после того, когда его собрали почти по кусочкам после последнего боя на одной из внешних планет, ему было очень далеко до своей лучшей формы. Главный из тройки убеждал его перейти на сторону повстанцев, и даже если тот не будет сражаться вместе с ними за идею, они могут ему предоставить тёпленькое местечко у внешников. Внешних империй достаточно много и псионы там очень ценятся, даже такие ущербные как этот старый боец. Эти соблазнители явно не знали, кто он на самом деле, иначе этого разговора бы не было. Ему, конечно, это мало поможет. Он видел в руках одного из них переносной ментосканер, так что соврать ему не удастся, обмануть этот прибор ещё никому не удавалось. Оставалось только подороже продать свою жизнь. Больше Марту ничего не оставалось. Когда он уже собрался приводить обдуманный план в действие, неожиданно открылась дверь, и в комнату лёгкой походкой вошла молодая красивая девушка в пёстром комбинезоне. Похоже, для присутствующих это тоже оказалось полной неожиданностью.

— Ты кто? — удивлённо спросил у девушки старший.

— Что, совсем не видно? — на ходу передёрнула та плечами, спокойно приблизившись к бойцам.

— Как ты вошла? Я же блокировал дверь? — продолжал удивляться старший, ничего не понимая и никак не реагируя на её приближение.

— Смерти двери не помеха, — улыбнулась девушка.

От этой улыбки на Марта вдруг повеяло таким жутким холодом, что он просто окаменел. Дальше он даже не понял, что случилось, девушка как будто растворилась в воздухе и сразу воз‍н​икла с​реди​ з​​ахватчиков, а те начали падать. Март с иррационал‍ьным ужасом уставился на девушку, которая с каменным лицом спокойно стряхивала кровь с обеих рук.

— Ненавижу уродов, которые нападают на детей, — пробормотала девушка, деловито вытряхивая оружие и боеприпасы с поверженных противников. Обнаружив карточку электронного ключа от его наручников, она не глядя отправила её Марту и та, как по заказу, упала возле его руки. Март воспользовался предоставленной возможностью и быстро освободился от сковывающих движения ограничителей. Он с опаской подошёл к необычной девушке, которая в доли секунды положила трёх прилично подготовленных боевиков. Март наклонился и, порывшись в многочисленных карманах старшего, нашёл свой комп с браслетом и закрепил его на запястье. Девушка не обратила внимания на его действия. Взглянув на поверженных противников, Март обнаружил у всех повреждение горла. Позвоночники у всех были перебиты и головы держались только на коже. Это были явно удары профессионала высокого класса.

Задавать ей вопрос, типа ты кто, было просто глупо, поэтому Март сказал: — У меня тут где–то дети должны быть. Надо спасти.

— Уже, — обернулась к нему девушка, деловито подгоняя под себя кобуру бластера.

— Что уже? — не понял Март.

— Уже спасаем, — пояснила девушка, и на компе Марта высветилась карта какой–то базы с небольшими пояснениями.

— Что дальше? — спросил у неё Март.

— Делаем отсюда ноги, как выразился мой любимый телохранитель, — усмехнулась девушка и направилась из камеры в коридор. Март двинулся за ней. В помещениях рядом находились ос‍т​альные​ вос​пи​​татели. Девушка подходила к двери камеры. Дверь о‍ткрывалась. Девушка прикладывала карточку к оковам пленника, и тот освобождался. Видя рядом с девушкой свободного и вооружённого Марта, воспитатели ничего не предпринимали.

— Двигаем отсюда к детям и убираемся, пусть кланы с этим рассадником зла сами разбираются, — скомандовала девушка и нырнула в воздуховод, сорванный люк которого валялся неподалёку. Поскольку Март, как старший воспитатель, безмолвно последовал за ней, остальные сделали то же самое. Когда они пробрались по воздуховодам к детям, радости последних не было предела.

К ним подошёл Лист и, мельком взглянув на воспитателя, обратился к девушке:

— Лиэна, впереди вентилятор системы вентиляции. Если мы его остановим или повредим, пойдёт сигнал на пульт управления. Нас по нему могут обнаружить.

— Сейчас устраним помеху, — пробормотала Лиэна, подходя к этому вентилятору. Как увидел Март, двинувшись за девушкой, проход действительно перегораживал полутораметровый вентилятор, лопасти которого неспешно вращались. Март был сильным псионом. Ему совсем немного не хватало уровня до ночника. Он увидел, как из рук девушки выплеснулись плети силы и обвили внешнее кольцо крепления вентилятора. Потом произошло непонятное. Плети вдруг стали закручиваться в жгут. Неожиданно раздался скрежет и вентилятор, не прекращая вращаться, развернулся вместе с кольцом держателя вдоль прохода. Если не совать руки под лопасти, вполне можно пролезть. Невероятно, но эта молоденькая девушка мастерски владела силой. Она же первая и нырнула в открывшийся п‍р​оход. ​Чере​з ​​некоторое время путешествия, они дошли до очередн‍ого поворота, где их встретил парень.

После того как турель перешла в автономный режим, я покинул помещение через пролом в полу. Правда, щит на ней с небольшим запасом магии, оставил. Единственным верным решением для хозяев базы, теперь будет доставка сюда какого–нибудь сильно защищённого робота с поверхности. Только он сможет её уничтожить. Мне больше здесь делать нечего. Пора было подумать о транспорте. Карту базы духи уже построили, так что, ползая по узким воздуховодам, добраться до нужной точки труда не составляло. Запустив бур из магических плетей, я подготовил проём в стене ангара, оставив очень маленькую прослойку стены, немного её не дорезав. Небольшой толчок и затычка вывалится. Как раз в это время появилась Лиэна со своими подопечными. Их путь был более длинным, но гораздо удобнее того, по которому пришлось ползти мне. Лиэна перебросила мне штурмовой бластер и объяснила стоящим за ней бывшим пленника план действия. Сейчас мы ломаем преграду и быстренько набиваемся в стоящийза стеной, защищённый от воздействия зоны, транспортный флаер и покидаем это негостеприимное место.

Я с силой пнул, почти вырезанный проем, и массивная часть стены вывалилась в ангар с транспортом. Большой грузо–пассажирский челнок стоял почти рядом с прорезанным проходом. Защита из силовых экранов машины была выключена, поэтому духу ничего не стоило просмотреть мозги слабенького компа управления и найти в памяти нужный ключ доступа.

— Кто может управлять этой дурой? — поинтересовался я у старших.

—‍ ​Март С​алан​ к​​ вашим услугам. Знаком я с такой птичкой. Если па‍роль будет, то управлюсь, — отозвался один из пожилых воспитателей.

— Лови ключик, — я переслал ему на комп пароль доступа к машине.

Март подтвердил приём и поинтересовался:

— А как взлетать будем? Такая база без прикрытия не существует. Наверху наверняка мощные турели зенитной обороны стоят.

— Нет, — покачал я головой и пояснил, — там никакие турели долго не проживут. Условия не те. А вот от летающей пакости мы вас с Лиэной прикроем. Там за челноком есть несколько десантных штурмовиков. Пару мы заберём себе, а остальные испортим.

— Насколько я знаю, в таких базах есть ещё несколько ангаров с летающей техникой. Вам трудно придётся, если хозяева поднимут целое звено, — вопросительно посмотрел на меня воспитатель.

— Мы им доставим незабываемые ощущения, — ухмыльнулась Лиэна, подходя к нам.

Больше вопросов у воспитателей не имелось и дети вместе с ними быстро загрузились в челнок, и расселись по креслам. Такой челнок являлся универсальной машиной и мог использоваться и для перевозки грузов и для доставки людей. На стенах внутреннего отсека имелись закреплённые складывающиеся конструкции кресел.

Мы с Лиэной заняли парочку штурмовиков. Остальные четыре мой дух перевёл на внешнее управление и подключил к моему компу. Можно взлетать. Что мы и сделали. Наверняка только после открытия шлюза где–то в центре безопасности начали выдаваться на экраны сообщения о несанкционированном открытии дверей. Теперь счёт пошёл на секунды. Совсем не зря бойцов этой планеты ценят в войсках. Дежурное звено пр‍и​крытия​ ока​за​​лось в полной готовности и поднялось на перехват ‍с другого ангара. Ну не совсем поднялось, конечно, а частично. Что я зря взял на себя управление пустыми штурмовиками. Нормально взлетело только четверо преследователей, а остальные попали под таранные удары моих штурмовиков — камикадзе и полностью заблокировали своими тушами шлюз.

Челнок с детьми быстро набирал высоту. Мы с Лиэной прикрывали его от наседающей снизу оставшейся четвёрки. Ввязываться в манёвренный бой возможности не было, сказывалось преимущество противника в количестве машин. Нас хватало только на постоянные броски со стороны в сторону, чтобы прикрывать беззащитный транспорт от прицельных ударов противника. Учитывая, что мы работали в трансе, нам это вполне удавалось. Иногда наши удары даже наносили определённый ущерб атакующим. После нескольких серьёзных попаданий они уже не совались слишком близко, сообразив, что челнок охраняют пилоты классом повыше. Неожиданно преследователи остановили атаки и стали резко уходить в сторону базы. Их действия были вполне оправданы. На локаторе штурмовика отобразились новые метки приближающихся воздушных машин, и над каждой из них выводились либо метки принадлежности клана Мирано, либо метки клана Окано. То, что глава клана Окано искал свою дочь — вполне понятно, но что тут делают Мирано, я не понял. Приближающиеся пилоты запросили канал связи.

— Каким ветром клан Мирано занесло в это гиблое место? С Окано всё понятно, они дочь ищут, а вам–то что нужно? — поинтересовался я, открывая канал связи.

— Нет, ну меня Синто предупреждал, что ты оригинал, но чтобы настолько, я даже не думал, — раздался голос по связи. Зона сильно фонила, и поэтому изображение не передавалось.

— Синто, это тот, который у меня начальником числится? — усмехнулся я.

— Если ты тот самый Рейн, то именно он. Он сразу предупредил нашу поисковую партию, что где услышим стрельбу, взрывы и вопли разбегающихся зверушек, значит, там ищите Рейна с его подопечной, — тоже явно усмехаясь, ответил неизвестный собеседник и тут же продолжил. — А что мы видим? Вместо зверушек разбегаются десантные штурмовики, а вместо бластера упомянутый Рейн уже резвится на таком же штурмовике. Вопли этих летающих зверушек и ваша стрельба лучше любого маяка.

— Их переговоров я не слышал. Переговаривались они явно на шифрованном канале. Но парочку летунов мы с моей подопечной явно подпортили, — отозвался я.

— Какую парочку? — рассмеялся собеседник. — Парочка только еле держится в воздухе, а вторая хорошо потрёпана. Мы тут решили посмотреть поближе на их убежище. Мне мой друг Март кое–какую информацию подкинул.

— Имейте в виду, там у них человек тридцать боевиков в лёгких боевых скафандрах и десяток оборонных дроидов с турелями СБ в каждом коридоре, — предупредил я.

— Ничего справимся. Тут у меня полная бригада десанта на подлёте. Вас до города штурмовики Окано сопроводят, на всякий случай, а мы заглянем в гости.

— Тогда лучше заходите с северной стороны. Я немного их лётный ангар разворотил, так что двери там открыты, — посоветовал я незнакомцу.

— Ты и там отметился! — удивился тот.

— Да ещё, чуть не забыл, там у седьмого ангара перепрограммированная турель под силовым щитом. Лучше туда без тяжёлого вооружения не соваться, да и хозяева вряд ли туда сунутся. Те, кто попытались, так в коридоре и догорают, — предупредил я его, по поводу своего нечаянного изделия.

— Спасибо за предупреждение, учтём — отозвался тот.

До самого города нас сопровождала шестёрка бронированных машин клана Окано. На встречном курсе мы повстречали около тридцати машин клана Мирано и среди них имелись парочка больших десантных челноков. А это значит более сотни десантников со средствами усиления. Похитителям на базе будет жарковато.


Глава 8. Новый поворот.

Штурмовики клана Лиэны довели нас до какого–то частного посадочного поля и, обеспечив нашу посадку, умчались в сторону зоны. Явно дела там для них найдутся. Выбравшись из машин, мы вместе с пассажирами челнока попали в заботливые руки местной СБ. Попытка местных разделить нас с Лиэной, наткнулась на её протест. Служба безопасности настаивать не стала.

Через некоторое время сюда же подъехал сотрудник СБ её клана, и уже потом не отходил от нас ни на шаг. Я понимал, что СБ хот‍я​т, по ​свеж​им​​ впечатлениям, составить полную картину происшест‍вия, но сообразил в чём дело, и почему этим случаем занялся клан Мирано, нашивки которого висели на окружающих нас людях, только после того, как дух покопался в местных компах. Информация оказалась занятной. Оказывается Лист — сын главы клана Мирано, вот поэтому все так быстро зашевелились.

Допрос следователем СБ клана Мирано прошёл быстро и без осложнений. Наши короткие рассказы о своих действиях его вполне устроили. Вопросы «почему» он нам не задавал. Ему важны были только факты, и мы их ему предоставили. После беседы нас сразу отпустили. Сотрудник СБ клана Окано, сопровождавший нас, поинтересовался, куда нас отвести. У него на стоянке находилась машина. Переглянувшись с Лиэной и посовещавшись ментально, мы решили ехать в гостиницу. Он не возражал и быстро доставил нас к дверям гостиницы. Попрощавшись, он уехал.

Оказавшись в своей комнате, мы почувствовали, как нас покидает напряжение. Лиэна, взглянув на меня, молча бросилась в мои объятия и заревела. Сознание девушки только сейчас стало оценивать уровень опасности пережитых приключений через призму чувств. Только сейчас она почувствовала — мы реально могли погибнуть на базе и в бою в воздухе. Раньше, состояние транса не давало сосредоточиться на чувствах.

(Дух: — И чего ждём? Девушка хочет успокоиться, а ты бездействуешь. Она же увидела ауру, а значит, каналы у неё раскрылись полностью. Снимай ко всем демонам свои дурацкие блокировки и займись мужским делом. Она и так долго терпит, по крайней мере, так сообщает её дух.)

Я тож‍е​ долго​ тер​пе​​л, поэтому внял внутреннему голосу и, успокаивая ‍девушку долгими поцелуями, утащил её в кровать. После моего неожиданного перехода в этот мир, чувственные блокировки и так держались на последнем издыхании, это магические слетели сразу. Дальше у нас была длинная ночь, дня на полтора, с небольшими перерывами. Когда, наконец, основные чувства схлынули, и мы более или менее пришли в себя, Лиэна, лёжа у меня на руке и довольно глядя в глаза, поинтересовалась:

— А как же те твои запреты, о которых ты мне толковал? Что магические каналы должны сформироваться, и только потом возможны отношения между нами.

— Так они и сформировались. Ты же увидела ауру, а магический взгляд это и есть признак сформированных каналов. Теперь осталось их только тренировать, — отозвался я. Мне было просто хорошо и не хотелось прерывать такое состояние.

— А почему это произошло так быстро? Ты же говорил, что требуется не меньше месяца, а то и двух? — лениво продолжала интересоваться она.

— Стресс — отличный учитель и ускоряет процессы во много раз, — усмехнулся я, целуя её в очередной раз.

(Дух: — Э–э–э …, вы меня, конечно, извините, но лучше на некоторое время прерваться. Во–первых, в гостинице уже сутки местные энергослужбы борются со скачками и пропаданием энергии. Сейчас только начали расходиться специалисты, довольные, что им удалось устранить неполадки. Во–вторых, скоро сюда прибудут гости. Вам нужно привести себя в порядок.

Рейн: — А ты не мог как–то нейтрализовать выбросы энергии?

Дух: — Ну, вы скажете, шеф. Вы это и есть я, нам с духом Лиэны тоже ваших‍ ​чувств​ дос​та​​лось выше крыши. И как бы это помягче сказать, мы‍ тоже были в неадеквате.

Рейн: — Вот так и доверяй своё тело ненормальному духу.

Дух: — Не катите бочку на духов, шеф. Внутренние чувства мы не контролируем. Мы охраняем только от внешних факторов.

Рейн: — Тяжело вздыхаю и снимаю свою претензию.

Дух: — Так–то лучше.)

Замечание поступило вовремя, а иначе мы бы опять выпали из реальности на некоторое время. По поводу энергии я не понял, но потом расспрошу духа подробнее. Вскочив с кровати, мы в ускоренном темпе привели себя в порядок. Как доложил дух, гости серьёзные и их много. К нам пожаловали три человека. Двух я знал, это были отец Лиэны и безопасник училища Каро Сотоно. Третьего мне заранее представил дух, покопавшись в компе гостя, пока тот поднимался к нам на этаж. Это оказался глава клана телохранителей Шансо Мирано.

Гости оказались вежливыми, заранее отправив нам на компы сообщение о визите. Не их вина, что нам некогда было его прочитать. Хорошо, что дух вовремя напомнил. Гостей мы встретили в приёмной комнате нашего номера. Отец Лиэны представил главу клана телохранителей, а нас представил ему. Ничего так дядечка, представительный. Не в смысле толстый, а именно внушающий уважение. Также отец Лиэны попросил нас отключить компы, поскольку разговор предполагался строго конфиденциальный. Несмотря на то, что взломать комп пока никому не удалось, по крайней мере, в техномирах, все секретные договора им всё равно не доверялись. Если не взломали сейчас, то могут взломать в будущем. Люди предпочитали секретную информацию не доверят‍ь​ носим​ой т​ех​​нике. Когда мы все устроились за столом, начал ра‍зговор глава клана Мирано:

— Я хотел поблагодарить вас лично за спасение моего сына.

— Мы спасали себя самих, а остальных спасли попутно, — попытался возразить я.

— Не скажите, как мне доложили следователи, вы могли уйти сами, тихо и без всяких проблем, — покачал головой Шансо.

— Это вам так следователи сказали? — недоверчиво посмотрел на него безопасник училища Сотоно.

— Ну, не совсем следователи, но и они тоже, — немного смутился глава клана.

— Значит не следователи, а кто–то из спасённых, — тихо пробормотал безопасник, но его все услышали.

— Не важно, — отмахнулся Шансо, — главное они не оставили в плену остальных. Сын у меня единственный, и я им дорожу. Я конечно бы искал его, несмотря на данные, полученные от автоматического маяка, сигнализирующего о гибели их транспорта. Признаюсь — не нашёл бы. Слишком хорошо оказалась спрятана та база отщепенцев. Да если бы не развороченные взрывами входы в эту нору, мы бы не нашли её даже по координатам. Многим удалось удрать из базы в зону. Чтоб они там и подохли! Но кое–кого мы взяли. В том числе и из–за этого, мы решили встретиться с вами здесь, подальше от любопытных глаз.

— Да уж, очередная волна в верхушках кланов поднялась немаленькая. И опять в этом оказался замешан внешник, — ухмыльнулся Сотоно.

— Хм-м…, немаленькая, — это слабо сказано, — хмыкнул отец Лиэны.

— В общем, ваши подвиги разворошили старые проблемы кланов, — тяжело вздохнул Шансо.

— Уже не проблемы, а горы проблем. Что творится? — продолжал веселиться Сотоно. — Только поду‍м​ать, к​лан ​во​​инов продаёт своих братьев внешникам. Внешник рас‍крывает заговор клана, спасает дочерей и сыновей глав кланов, да к тому же предотвращает переворот в совете кланов. Чудеса, да и только.

(Дух: — Шеф, переворот — это что–то новенькое. Я не помню, чтобы мы его предотвращали. Может, я что–то проспал вместе с вами?)

— О каком перевороте идёт речь? Что–то я не помню, что вмешивался в политику целого мира, — заинтересованно оглядел я эту троицу.

— Да ты только и делаешь, что вмешиваешься в политику, — уже серьёзно пробурчал Сотоно и добавил, — но мы и вправду тебе благодарны, по крайней мере, большая часть совета. При допросах, пойманных на базе, людей выяснились такие подробности о сговоре некоторых глав кланов с целью установки своего порядка в конфедерации, что у многих волосы зашевелились на голове. Однако война кланов нам не нужна. Последний совет кланов прошёл весьма бурно. Кроме известного вам клана Гоно, своих глав лишились ещё два клана воинов, замешанных в заговоре.

— На самом деле ты нам помог, вскрыть долго зреющий нарыв, — кивнул Шансо.

— Но возникли большие проблемы у тебя, — продолжил за него Сотоно. — У трёх влиятельных семей в кланах воинов на тебя вырос здоровенный зуб, а месть в нашем мире ещё никто не отменял. В таких условиях СБ училища не сможет гарантировать твою качественную охрану. Слишком много возможностей у противников её обойти.

— Спасибо, но вам лучше покинуть наш мир, — усмехнувшись, подвёл итог я.

— Слишком грубо. Мы не настолько неблагодарны, — сначала скривился Шансо, а затем торжественно произнёс. — Со‍в​ет при​нял ​др​​угое решение. За выдающиеся заслуги перед советом‍ кланов системы Око, Рейну Ле Ший разрешается основать собственный клан. Как основателю клана, Камаротти Окано отдаёт ему в жёны свою дочь. По рекомендации закатника Марта Салана и результатам боевых действий Рейну и Лиэне присвоен уровень ночника.

— Что–то я не понял. Закатник рекомендует присвоить уровень выше своего, — слегка удивился я. Странные у них рекомендации.

— У него подтверждённый уровень закатника. Ты и твоя ученица показали уровень владения силой выше его уровня. Совет просто утвердил его рекомендацию, пояснил Шансо.

Я переглянулся с Лиэной. Ничего подобного мы не ожидали. Вот это называется, отдохнули и отвлеклись от учёбы, одним словом — погуляли. Против Лиэны я, конечно, не возражал, но на фига мне новый клан в этом мире. Я у себя дома от всякой политики отпихивался, а меня и здесь в неё за уши тянут.

— Я так понял — это плюсы. А где минусы? — после быстрой оценки доступных данных, поинтересовался я.

— С тебя бесплатная тренировка моего персонала, — усмехнувшись, сказал отец Лиэны, уставившись на Шансо.

— Нечестно, ты его лучше знаешь, — недовольно проворчал тот.

— Не надо было спорить. Проиграл — плати, — ухмыльнулся Камаротти.

— Я так и не услышал ответа на свой вопрос, — поочерёдно переводя взгляд с одного на другого, стал настаивать я.

— Они свалили это предложение на меня, — вместо них ответил Сотоно. — Чтобы твой новый клан быстро не закончился, тебе нужно покинуть планету. За её пределами ни один клановец не посмеет на тебя напасть или напрямую подослать убийц‍.​

— А не​ нап​ря​​мую, значит, всё же может? — только и осталось ус‍мехаться мне.

— Может, — тяжело вздохнул Сотоно, — но если это вскроется, члены его же клана должны будут предоставить совету голову отступника, будь он даже самим главой клана.

— Вот это я понимаю — страсти, — покачал я головой, переваривая это заявление.

— Покидать планету ты будешь не просто так, а именно как полноправный клановец. Случаи вступления внешников в клан воинов в нашей истории были, а вот создаёшь клан воинов ты первый. Совет кланов даёт тебе специальное задание. Недавно конфедерация заключила союзное соглашение с одной из империй в соседнем секторе. Для налаживания дружеских отношений предполагается обмен курсантами военных академий. Твой клан будет представлять нашу планету в их военной академии. По уровню выпускников — это такое же учебное заведение, как наше училище.

— Я так понимаю, не все в той империи горят желанием поддерживать этот союз? — закинул я крючок наугад.

— С тебя вторая бесплатная тренировка, — толкнул кулаком в бок, рядом сидящего Шансо, отец Лиэны.

— Торгаш, — беззлобно буркнул тот.

— Это так, — кивнул Сотоно, — но силой там люди не владеют. Тебе уцелеть в империи будет гораздо проще, чем здесь.

— Я что–то не поняла насчёт клана? — подала голос Лиэна. — Насколько мне кажется, сейчас клан состоит из двух человек — меня и Рейна.

— Пока из двух, — чему–то довольно улыбаясь, согласился Сотоно, — он может и остаться состоящим из двух человек, если Рейн не даст разрешение вступить в клан желающим.

— Желающих четверо? — мелькнула у меня здравая мысль, кто ‍э​то мож​ет б​ыт​​ь.

— Хорошо, что ты не стал спорить с Камаротти в ‍третий раз, — довольно ткнул пальцем Сотоно в сторону Шансо.

— И что родственники, не возражали? — поинтересовался я у безопасника.

— По поводу поездки? Нет, — ухмыльнулся тот, — Специальное поручение совета кланов — это престиж, которого некоторые кланы добиваются годами. Вот по поводу вступления в клан, насколько мне стало известно, у двух молодых представительниц влиятельных семейств была грандиозная драка. Только подумать, надежда клана на образование новых связей сбегает в самый слабый клан воинов. Ты же не будешь утверждать, что у тебя сейчас сильный клан или будешь?

— И много они мебели накрошили? — улыбнулся я, представляя, что могли натворить мои адептки, добиваясь положительного решения на их желание.

— Как мне передали на словах и шёпотом, много, и, причём в основном головами своих родственников на дуэлях, — во весь голос рассмеялся Сотоно, и его поддержали улыбками остальные гости.

— Так это девочки! — догадалась Лиэна. — Принимаем!

— Ты смотри не давай ей много воли, а то будет решать всё за тебя, — хитро взглянув на свою дочь, покрасневшую от смущения, сообщил мне её отец.

— Да пусть решает сколько угодно. Мне же легче будет, — чуть пожал я руку Лиэны, успокаивая девушку.

— Значит, ты согласен? — задал прямой вопрос Шансо.

— Неплохой выход из сложившегося положения и для вас и для меня, — согласился я. Дальше разговор пошёл о решении различных вопросов по поводу поездки.

Когда гости покинули номер, Лиэна недовольно пробурчала:

— Жмоты. Денег дать пожалели.

— Это ты и об от‍ц​е тоже​? — ​ул​​ыбнулся я.

— Нет, — пробормотала она, запрыгивая м‍не на колени, — совет кланов — жмоты. Отец деньги выделит, сколько понадобится.

(Дух: — Только не вздумайте повторять сейчас вчерашние упражнения. Не надо разрушать гостиницу. К тому же к вам опять гости.)

— Я так понимаю, девочки пожаловали, — сразу догадалась Лиэна, даже не собираясь слезать с моих коленей.

— Тук–тук, — произнесла голова Шины, высунувшаяся из дверей, — Так–так, у них тут уже обнимушки. Значит, папаша Камаротти нам не соврал, что выдаёт дочь замуж за внешника.

— Не за внешника, а за главу клана, — проворчала Лиэна, — и вообще, что вы там застряли в дверях?

— А вдруг у вас тут происходят личные отношения, — ухмыльнулась Шина, входя в комнату. Остальные девушки прошмыгнули за ней. Выстроившись вряд перед нами, они замерли.

— Тебе нужно принять их в клан, — подсказала Лиэна.

— Я как–то не учил ваши церемонии, — только и оставалось недовольно бурчать мне.

— А ты, принимай по своим, это же твой клан, — поддержала её Шина, — у нас существуют неписаные правила приёма в клан, но это не догма. Законов на эту тему никто не писал. Да и клан у нас необычный. Рейн, ты уже в любом случае попал в историю этого мира. Первый глава клана воинов — внешник. Теперь нашим старым пердунам из советников совета кланов, придётся пересмотреть свои догмы по поводу жителей внешних миров. Ты постарался, да и мы кое–кому совсем недавно сделали больно. Внешник научил учениц лупить закатников. Да на это сбегались посмотреть по половине клана.

— Да–да, — поддакнула Кино, — ты бы видел глаза Шансо Ми‍р​ано, г​лавы​ к​​лана телохранителей, когда наша Лайя катала по тр‍енажёрному залу своих бывших учителей, между прочим, полуденников.

— И сразу двоих, — добавила Шина, поглядывая на скромно потупившуюся Лайю.

— С Лайей и Шиной мне ясно. Они телохранительницы. Как разрешили покинуть свой клан другим, — уставился я на двух других адепток. Забавно было смотреть на их, сразу ставшие виноватыми, лица.

— О–о–о …, это нам только на ушко рассказали некоторые слухи, но пусть они сами расскажут, — загадочно прошептала Шина.

— Нечего рассказывать, — буркнула недовольным голосом Регата. — Два — восемь проиграла отцу. А Кино проиграла своему отцу три — семь.

— Ага, это если учесть, что папаши у нас ночники, — продолжала веселиться Шина. — Да они начисто проиграли девочкам первые схватки, пока не отошли от шока. Потом, конечно, погоняли, покатали дочек и вполне прилично отлупили, но первые впечатления от проигрышей их изрядно потрясли. За короткий срок, из почти ничего не умеющих малявок, сделать бойцов, изрядно удививших грандмастера — это уже приличная школа боя. Пришлось им признавать, что бывший внешник, а теперь глава клана воинов, имеет за спиной очень хорошую школу силы. Отпускать в такой клан дочерей совсем не зазорно. Да и трудно найти девушке мужа, если она уже сейчас приближается к уровню ночника. Как бы нам не хотелось, а полуночников в мире очень немного.

(Дух: — Э-э …, шеф, не вздумай здесь принимать их в клан на клановой свече. Закрыть комнату от призрачных факелов тебе сил не хватит.

Рейн: — Что предлагаешь?

Дух: — А чем плоха закрытая зона? Там ‍и​ не та​кие ​фе​​йерверки наблюдаются.

Рейн: — Занятная мысль. Если‍ раньше там стоял город магов, то могли остаться алтари. Стоит поискать по окраинам. Вглубь зоны соваться не будем.)

Быстро пояснил свои выводы Лиэне.

— Шина, вы как сюда добирались, точнее на чём? — поинтересовалась она у девушки.

— На моём личном флаере.

— Там места ещё на парочку пассажиров найдутся?

— Да хоть на десяток. Он у меня вместительный.

— Тогда вези нас, куда Рейн скажет, — распорядилась Лиэна.

Покинув номер гостиницы и усевшись во вместительный транспорт телохранительницы, мы направились в сторону закрытой зоны. Через некоторое время, приблизившись на безопасное расстояние к зоне, я попросил Шину медленно вести машину на низкой высоте по кругу вокруг зоны. Дух в это время сканировал доступное ему пространство на тему магических аномалий. Алтари в магическом мире вещи своеобразные. Вокруг них много энергии не бывает. Они имеют свойство её поглощать в любых количествах, а отдают только по требованию жрецов или лиц их заменяющих и естественно в соответствующем ритуале. Там где находится целый алтарь, проявлений магических возмущений будет минимальное количество.

Лететь пришлось долго. Я уже хотел проводить церемонию без алтаря, но дух всё же обнаружил подходящее место. Чистая от магических возмущений полянка располагалась почти на краю зоны. Дойти до неё можно вполне безопасно. Сказывалось влияние действующего алтаря. Растительность и небольшое количество животных на краю зоны были практически нормальными, насколько это вообще возможно в этой закрытой зоне. Опустившись на‍п​ротив ​нужн​ой​​ полянки и оставив транспорт за пределами зоны, м‍ы направились внутрь. Я чувствовал, что адептки боялись, но шли за мною и Лиэной. Та уже ничего не боялась, чувствую моё спокойствие и уверенность. Осторожно раздвигая какие–то кусты, мы протиснулись сквозь сплошные заросли и вывалились на маленькую поляну, диаметром не больше десятка метров. На ней вообще кроме фиолетовой травы ничего не росло. С помощью духа я определил, что алтарь здесь есть и, причём целый, только находится под слоем почвы на пятиметровой глубине. Магический фон кругом нейтральный, поэтому запустив свои силовые щупы в землю, я осторожно достал его на поверхность. Силовые щупы артефактора — это как бы не совсем магия, точнее какая–то нейтральная магия, не затрагивающая основные магические стихии, поэтому ими смело можно пользоваться при изготовлении и работе с алтарями. Девушки были поражены, когда из–под земли появился небольшой стол, в виде распустившегося цветка с непонятными закорючками, выгравированными по кругу.

Лиэна с вопросительным взглядом уставилась на меня. Такого она тоже не ожидала. Да что тут говорить, я сам оказался порядком удивлён. Судя по надписям, семейный алтарь метаморфов. Отец не зря заставлял меня учить языки древних магов. В различных мирах могли сохраниться их вещицы. Неправильное использование старинных артефактов грозило гораздо большими неприятностями, чем смерть.

Бросив проверочное заклинание в алтарь, я уловил положительный отражённый сигнал. Моя энергия была совместима с алтарём. Я вздохнул с облегчением, повезло. Перенастраи‍в​ать ал​тарь​ п​​од себя, мне бы не хватило ни сил, ни умения. Дос‍тав из теневого семейного кармана подготовленную свечу клана, я установил её в центр алтаря. Девушек расставил вокруг алтаря на расстоянии вытянутой руки. Лиэна прижалась сзади ко мне сама, обхватив меня руками. Я подумал, что так действительно будет лучше, она уже давно принята в мой семейный клан. Капнув каплю своей крови из пальца на свечу, я активировал заклинание присоединения. В небо ударил фонтан света. Так и должно быть. Родословная у моей семейки весьма длинная. Дальше случилось то, на что я никак не рассчитывал. Вместо активации свечи, алтарь проснулся. Такого не могло случиться никогда, если только не сработают какие–нибудь особые условия. Мысли вихрем закрутились в моей голове. Лихорадочно стал вспоминать книги древних. Интуиция мага сигнал опасности не подавала, но всё же было неуютно от непонимания происходящего. Для всех, кроме меня и Лиэны, время замерло. Вокруг алтаря из призрачной пелены выступили полупрозрачные духи прежних владельцев. Люди как люди. Или это мозг так воспринимает образы духов. Непонятно. Лиэна только сильнее вжалась в мою спину. Ментальные голоса призраков были сильны.

(- Молодой, глупый, но сильный.

— В нём течёт наша кровь.

— В нём есть кровь владыки.

— Кровь не умерла. Кровь живёт.

— Древняя кровь. Кровь нашего мира.

— Возродим клан?

— Возродим клан.

— Подруга — другая, не наша.

— Но наша.

— Дадим силу?

— Дадим силу.

— В них слуги. Хорошие слуги. Преданные слуги. Слуги клана.

— Дадим возможности?

— Дадим возможности.

— С ними ученицы. Другие, не наши.‍

—​ За ни​ми, ​си​​льные духи — древние духи.

— Примем в клан?

— Приме‍м в клан.

— Дадим силу?

— Дадим силу.

— Клан возрождён.

— Повелитель метаморфов вернулся.)

Мне реально было нехорошо. Я чувствовал мощь за спиною духов. Океаны силы плескались совсем рядом за призрачной стеной. Если она рухнет, нас не то что сметёт, распылит на атомы, если не меньше, вместе с этой планетой или системой. Границы силы я не чувствовал. Почти все духи медленно растворились в обступающей нас пелене силы. Остался только один дух, выглядевший как обычный молодой человек чуть старше меня. Образовав на ладони, полупрозрачный шар, излучающий мягкий голубоватый свет, он протянул руку с шаром мне. Жест был понятен. Хотя я и опасался такого подарка, но обижать духов не следовало. Я протянул свою руку к призрачной руке духа. Шар как живой перепрыгнул на мою руку. Кроме приятного тепла я больше ничего не ощущал, не было никаких других чувственных проявлений. Шар немного покачался на моей руке, а потом начал растягиваться в небольшое облачко, покрывая наши с Лиэной тела. Через несколько мгновений облачко втянулось в нас. Призрак улыбнулся обычной человеческой улыбкой. В голове мы услышали его ментальный голос.

(- Я последний повелитель метаморфов. Ты очень дальний потомок нашей родственной крови. По известным тебе причинам наш род прервался, но кто–то из сильных магов привёл в эту вселенную наших дальних родственников. В них течёт и наша кровь, а значит, возможно возрождение клана метаморфов. Ты прошёл инициацию на алтаре клана и получил доступ к энергии чужой вселенной. Тот шар ‍—​ энерг​етич​ес​​кий портал. Сразу ты ей не воспользуешься. Учись.‍ Нам нечего тебе подсказать. Ты другой. Ты лучше нас. В тебе и твоей подруге заключены слуги. Они помогут контролировать чувства. Мы их не имели, нам было хуже. Давайте слуг всем членам клана. Алтарь поможет расширить клан. Помни энергия другой вселенной — это не магия, это состояние. Ты можешь быть всем, а можешь быть ничем. Сейчас вокруг тебя последствия высвобождения энергии чужой вселенной. Здесь разлита энергия нашего бывшего родного мира. Это последствия смерти метаморфов или уничтожения наших артефактов. Теперь алтарь клана твой. Ты повелитель метаморфов. Моё время в этом мире закончилось. Я дам тебе подсказку. Удачи тебе молодой повелитель.)

С последними словами дух стал растворяться, но перед этим он начал меняться, быстро перетекая из одного образа в другой: человек, дракон, змей, какая–то рыба, похожая на земного дельфина, каменная статуя, полупрозрачное облако, просто тени и наконец, опять грустно улыбающийся человек. Алтарь тоже в это время потерял свою плотность. Теперь он выглядел как полупрозрачная тень самого себя, с такой же горящей полупрозрачной свечой посередине. Насколько я понял, теперь алтарь принадлежал сразу двум вселенным. Что бы я ещё раз экспериментировал с алтарями древних, да никогда в жизни. С уходом духов, время восстановило свой бег. Кроме нас с Лиэной, больше никто духов не увидел. Что бы ни случилось, а ритуал надо закончить. Уколов иглой кончики пальцев девушек, выдавил по капельке их крови на призрачную свечу. С каждой каплей в небо устре‍м​лялся ​языч​ок​​ призрачного огня. Вспышки были велики. Родословн‍ая девушек впечатляла, уходя корнями в глубину веков. Со стороны алтаря к каждой из них протягивался призрачный луч и яркой вспышкой по всему телу впитывался в них. Обряд получился впечатляющий. Только что делать с алтарём? Здесь его оставлять как–то неправильно.

(Дух: — Шеф, есть предложение. Распакуй свой личный теневой карман и храни алтарь там. Для материальных вещей, на свой карман сил у тебя пока не хватит, но ведь он призрачный. Попробуй.)

Дух плохих советов не давал. Пора активировать свой теневой карман, всё равно надо тренироваться. Да и замечание по поводу призрачности алтаря имеет смысл. Что я и сделал. Активация готового, наложенного ранее заклинания, процедура совсем простая. Достаточно соответствующего мысленного приказа со словом активации. Второй карман я почувствовал. Протянув руку к алтарю, подал команду переноса. Получилось. Для призрачной вещи сил понадобилось всего ничего.

В это время девушки только начали приходить в себя от потрясающей церемонии вступления в клан.

— Если бы сама не видела, не поверила бы, — выразила общее мнение, переглянувшись с остальным, Шина.

— Да–а–а, это тебе не пафосная речь главы клана при приёме новых сородичей, — задумчиво кивнула Регата. Она часто присутствовала на таких церемониях у себя дома.

Самое время дарить припасённые подарки. Я вытянул руку, на ладони которой красовались четыре небольших колечка с маленькими чёрными камушками.

— Это что такое? — первой заинтересовалась Лайя.

— У меня на родине их называют разговорниками, — ‍н​ачал п​оясн​ят​​ь я. — Существует большое количество их различных‍ модификаций. Конкретно эти: содержат маленький магический источник, обеспечивают ментальную связь в пределах системы, имеют встроенный комп, раз в десять мощнее вашего, обеспечивают ментальное управление любой техникой вблизи, есть возможность перехвата и подключения к любым каналам связи и напоследок, играют роль ментального переводчика, при разговоре с любым мыслящим.

— Это ты сам сделал? — недоверчиво уставилась на меня Регата. Её поддержали недоумёнными взглядами остальные адептки.

— Нет, — со вздохом признался я, — мне ещё многому надо учиться. Их производит завод на одной из планет моей империи. Поскольку вы теперь члены моего клана и таким образом автоматически становитесь гражданами империи, вам разрешается использование устройств третьего класса.

— А второй и первый класс, чем отличается? — сразу заинтересовалась Шина.

— Второй класс разрешается использовать только в пределах миров империи, а первый только представителям элиты империи, — не стал скрывать я некоторые подробности.

— Я так поняла, первого класса нам не видать, — усмехнулась Кино.

— Как сказать, — скорчив загадочную рожицу, ответил я.

Девушки сразу накинулись на меня с вопросами. Вот же любопытные особы. А говорят — любопытство не порок. Порок, ещё какой порок. По крайней мере, трудно сдержать натиск любопытства четырёх весьма настойчивых особ. Пришлось сообщать им ещё одну новость. Закрыть глаза на совет духов я никак не мог, а следовательно, количество артефакторов увеличится на четыре наглых особи женского‍ ​пола. ​Друг​ог​​о метода внедрения духа в мыслящего я не знал. Ис‍пользование внешних артефактов с духами не позволяет контролировать организм мага полностью. Так что придётся просить родственников подкинуть в семейный карман четыре кристалла с печатями артефакторов. Возможность заполучить себе биоискина, девушек очень порадовала.

Продолжая вести разговоры, мы выбрались из зоны и, загрузившись во флаер Шины, направились обратно в город. На подлёте к городу нас уже встречали. Три неизвестных, разрисованных разными картинками, флаера, взяв машину Шины в коробочку и сигналя маяками, потребовали остановиться.

— Похоже, у нас очередные неприятности, — пробормотала Шина, снижая скорость. Меня просветила Лиэна. Среди клановой молодёжи такими сигналами маяка вызывали кого–то на дуэль. Как правило, такие вызовы регистрировались различными системами слежения официально, и в клановой среде этого мира отказ от дуэли в дальнейшем сильно влиял на положение человека, отказавшегося от дуэли. Приземлились мы на ровном поле у самой черты города. Из флаеров, окруживших машину Шины, вывалила толпа молодых клановцев, человек тридцать парней и девушек, и подошла вплотную к нашей машине. Пришлось выбираться и нам. Шина обнаружила на канале, показывающем дуэли, прямую трансляцию с этого места, так что это действительно обычная дуэль молодёжи, а не чья–то ловушка. Из подошедшей толпы вышел один из молодых парней и представился:

— Я — Паркони Докато, местное общество попросило вести меня переговоры по поводу дуэли с внешником, которому совсем недавно старики разрешили‍ ​создат​ь кл​ан​​ воинов, — очень вежливо обратился к нам парень.

Ч‍ем–то он мне понравился. Он как–то выделялся из остальной толпы. Хотя аура у него не обладала развитыми магическими каналами, как у некоторых в толпе, но дымка спокойствия стабилизировала все внутренние потоки. Надо будет с ним, потом познакомиться поближе, конечно, если будет такая возможность.

Представился сам. Представил девушек. Оказалось, в инфосети существует специальный канал официальных новостей. Последние сутки не прекращается обсуждение невероятной новости об образовании нового клана во главе с внешником, да ещё и за особые заслуги перед советом кланов. Впрочем, сами заслуги никак не озвучивались. Молодая поросль кланов оказалась серьёзно озадачена и обижена. Какому–то внешнику разрешили создать новый клан, а чем они хуже, такие сильные и красивые. Охваченные одной идеей посмотреть и проверить, что это за новоявленный глава клана, местная молодёжь сбилась в группу по интересам. Запросить спутник наблюдения было минутным делом. Если человек не находится в зонах, запрещённых для сканирования, таких как клановые территории или территория училища, и у него в компе разрешено его обнаружение, то найти его достаточно просто, послав запрос в соответствующую службу инфосети. Что они и сделали. Обнаружив на карте мою метку, приближающуюся к городу, желающие опробовать свои силы молодые члены кланов устроили встречу.

(Шина: — Рейн, странные вещи я обнаружила. Совет скрыл сведения о присвоении тебе уровня ночника.

Регата: — Могу предположить, это сделано с целью не выдавать наши ‍у​ровни ​влад​ен​​ия силой, если мы доберёмся до чужой империи.

Шина‍: — Рейн, будь внимателен. Так быстро организовать молодёжь могли только старшие, а создавать нам проблемы будут только враги.)

— Поскольку ответственность за клан — слишком тяжёлая ноша, — продолжил Паркони, — многие хотят удостовериться, а потянет ли внешник эту ношу. Глава клана воинов должен обладать достаточной силой, чтобы его защищать. Вы не против, продемонстрировать такую силу?

— Смотря в чём, будет заключаться такая демонстрация, — пришлось соглашаться мне.

— О–о–о, три обычных испытания на силу: разбить камень, продемонстрировать защиту от воды и провести один поединок.

Опять пришлось соглашаться. Толпа молодёжи довольно загудела. Им явно нравились предстоящие развлечения. Четверо парней нырнули в один из флаеров и с трудом вытащили оттуда каменную плиту, где–то метр на два и толщиной сантиметров двадцать. Я видел, как парни применяли внутреннюю силу, чтобы тащить такой вес. Ещё двое парней принесла пару кусков поменьше. Эти куски положили на землю, а на них взгромоздили плиту. От четвёрки отделился один из парней и, похлопав рукой по плите, довольно произнёс:

— Ты же глава клана, так что тебе и испытание побольше.

Вот он мне не понравился. Аура так и переливалась разводами злобы. Не представился и сразу начал наступать. Вот он–то точно связан с кем–то, подстроившим эту проверку. Интересно — зачем.

— Как я понимаю, этот камешек ты и выбирал? — сделал я пробный выпад, тоже похлопав по камню ладонью.

— Конечно, — кивнул тот, не понимая, что уже попал, и самодовольно продолж‍и​л. — Я​ мог​у ​​разбить такую плиту сам, и не раз показывал моим ‍друзьям, как это делается.

Толпа опять довольно загудела, подтверждая сказанные слова.

— Конечно, зачем трудиться, — хитро улыбнулся я, — такую плиту разобьёт даже ребёнок. Пока он переваривал смысл моих слов, я жестом поманил одну из невысоких девушек из толпы. Та, улыбаясь, быстро подскочила ко мне. Я взял её за руку и подвёл к плите. — Залазь.

Девушка легко вскочила на неё. Руку я не отпустил и скомандовал: — Подпрыгни.

Девушка слегка подпрыгнула, но этого хватило, чтобы плита раскололась на кучу осколков. Моя рука помогла девушке не оказаться на земле среди оставшегося от плиты щебня. Шум разговоров смолк мгновенно. Я осторожно опустил, висящую на моей руке, девушку на землю.

— Не может быть, — раздался ошарашенный возглас заводилы, — Я же сам выбирал её, как для себя.

— Именно…, как для себя? — с удивлённой физиономией задал я риторический вопрос, поглядывая на толпу, заронив этим некоторое сомнение в прошлых подвигах молодого человека. Месть состоялась. Сбитый с толку парень не нашёлся, что ответить. Аура его сразу изменила цвета со злобы на неуверенность. Это явно не относилось лично ко мне, он просто понял, что ему придётся некоторое время оправдываться и доказывать свои возможности перед друзьями, в которых, я так неожиданно посеял некоторые зёрна недоверия к его прошлым достижениям.

— Давайте второе испытание, — сразу продолжил я моральное давление на молодёжь.

Двое других парней уже молча принесли небольшой бак с водой. Один из них прикрепил к горловине бака переносной на‍с​ос.

— Т​воя ​за​​щита не должна пропустить ни капли воды на одежду‍, — произнёс один из них, оценивающе поглядывая на меня.

— И что, я должен стоять и ждать эту каплю и двигаться мне нельзя? — скорчив непонимающую рожу, я рассматривал парней у бака.

Те переглянулись, и второй неуверенно произнёс: — Нет, запрета на движение в испытании нет, но обычно никто не двигается. Хотя…, мне интересно, как ты увернёшься от струи?

— Включайте свой водомёт, — скомандовал я. Им интересно! Это мне интересно, как будет толпа уворачиваться от их воды. Расстояние до насоса метров пять, так что избежать струи для меня, как вампира, не так сложно.

Они начали. Пришлось потанцевать. Вопли толпы, окатываемой струями прохладной воды, мне никак не мешали этих струй избегать. Когда через минуту бак опустел, сухими, наверное, остались: только я, мой клан в полном составе, увернуться от редких струй для них проблемы не составило и та пара парней возле бака. Следующую пару минут заняла погоня остальных зрителей за испытателями, которые, в конце концов, запёрлись в одном из флаеров.

Ко мне подошёл слегка подмоченный переговорщик Паркони Докато и, одобрительно покачав головой, сообщил:

— В жизни никогда не предполагал, что можно так виртуозно владеть своим телом. Осталось третье испытание — поединок.

Затем он, понизив голос до шёпота, сообщил:

— Против тебя выйдет чемпион континента по боям с использованием силы. Старики почему–то недавно запретили ему участвовать в соревнованиях. Наверное, чтобы могли найтись новые чемпионы. Он не проигрывал соревнования последние пять лет. У не‍г​о подт​верж​дё​​нный уровень закатника. От толпы отделился крепыш‍, чуть повыше меня ростом и явно постарше присутствующей молодёжи. Капель воды я на нём тоже не заметил.

(Дух: — Шеф у нас проблема — это берсерк. Старики не освобождали место для новых чемпионов. Они берегли этого парня. Стресс вгонит его в состояние транса, из которого выйти он не сможет, внутренних сил не хватит. В соревнованиях он подошёл к грани, переступать которую не следует, и его тренеры это увидели.

Рейн: — Вижу. Похоже, какой–то гадёныш из совета, знающий эту информацию, решил устроить провокацию. Берсерк в трансе легко убьёт ночника, а заодно и многих из этих молодых людей. Значит, решение совета окажется неверным, и совет стоит распустить. Вот и нашлись враги. Судя по всему, вся затея с испытание затевалась из–за этого. Впрочем…. Есть вариант. Лиэна, ты не пугайся, я попробую перехватить управление твоим телом. Можно попробовать исправить психику парня. Есть методы.

Лиэна: — Да, пожалуйста. Интересно, даже.)

— Сектар Докато, — представился парень, с доброжелательным интересом поглядывая на меня, — ваше владение силой впечатляет. Он показал в воздухе движение ладони, намекая на мой удар по плите.

— Вы даже это разглядели, — демонстрируя удивление, приподнял я бровь. Хотя удивляться было чему. Магические каналы парня впечатляли. Вода, огонь, воздух и всё это на уровне архимага. Только ветви управления этим богатством отсутствовали полностью.

— Опыт сказывается, — грустно усмехнувшись, пожал плечами тот.

Пожалуй, стоит немного изменить мой план. Парень явно готов идти на ‍с​отрудн​ичес​тв​​о. Понятно, что его используют втёмную. Значит, в‍ывести его из себя должен не наш поединок, а что–то ещё. Нужно подстраховаться, тем более есть такая возможность, хотя придётся кое–что показать местным. Ну, ничего пусть боятся.

— Хм-м…. Что, контроль за силой даётся всё труднее? — понимающе хмыкнул я.

— Ты откуда знаешь, — широко открыл глаза от удивления тот, не ожидавший от меня такой реплики.

— Да…, это пройденный этап, — беспечно махнул рукой я.

— Не понял. У тебя что, так же было, и ты смог побороть такое состояние? — с надеждой посмотрел он на меня. Я вполне мог его понять. Человек всю жизнь занимался самосовершенствованием, а тут ему вдруг говорят — всё, нельзя.

— Хочешь, помогу? — закинул я такой большой крючок с жирной наживкой. Надежда — так манит.

— Хочу–у–у! — крючок проглочен, пережёван и усвоен.

— Перед боем требуется размяться. Как ты посмотришь на то, что моя будущая жена сделает тебе небольшой массаж. Она волшебница. Привести в порядок твоё тело и сознание, для неё пара пустяков, — предложил я.

— Это тебя она в порядок привела? — заинтересовался парень, удивлённо поглядывая на Лиэну, стоящую рядом со мною.

— Нет. Это я её научил. В моей школе силы есть методики исправления такого состояния. Но как это будет выглядеть со стороны, если я начну делать тебе массаж перед схваткой, — ухмыльнулся я.

Парень переглянулся с Паркони.

— А что ты теряешь? Совет не мог дать внешнику разрешение на клан воинов, если бы тот воином не был, — сделал разумный вывод тот. Потом посмотрел мне в глаза и поинтересовался: — А действительно, к‍а​кой у ​тебя​ у​​ровень?

— Совет дал уровень ночника, — не стал скр‍ывать я.

— А реально? — с интересом спросил Сектар.

— Ты точно хочешь это узнать? — задумчиво взглянул я на него. Тот уже глубоко заглотил наживку. Да и терять потенциального мага такой силы не хочется. От меня он уже не отстанет.

— Если честно, то для меня ваш уровень полуночника примерно четвёртая ступень мастерства из двенадцати. Если ты сорвёшься в бою, у тебя будет шестой уровень, без возможности выхода из состояния срыва. У меня уровень застрял где–то между десятой и одиннадцатой ступенью. У моего учителя — двенадцатая, — пояснил я ему градацию уровней воинов тени.

По расширившимся от удивления глазам я понял, этот парень мой со всеми потрохами и своими заскоками. Он верил и чувствовал, что я говорю правду. Да и судя по всему, он уже на грани открытия магического взгляда, раз рассмотрел мой удар по плите.

— Значит я для тебя совсем не противник, — удивлённо выдохнул тот.

— Но это не значит, что поединка не будет, — усмехнулся я. — Кто–то же специально подстроил, что бы ты вышел против меня, только этот кто–то не знал моего реального уровня, который знаешь теперь ты и вот тот молодой человек, так внимательно прислушивающийся к нашему разговору.

— А что я? Я молчу, точнее, буду молчать, — смущённо пробормотал Паркони.

— Лиэна, сделай, пожалуйста, лёгкий разогревающий массаж этому молодому человеку, — попросил я девушку. Взглянув на Шину, я приказал ей. — А ты сделай массаж своему новому главе клана. Я знаю, ты можешь.

Шина дурой не была. Раз я что–то приказываю, то так надо. Она ‍с​ готов​ност​ью​​ взялась за моё тело. Пока разминали моё тело, я ‍ментально захватил тело Лиэны. Как же неудобно ощущать себя в женском теле. Как они так могут? Особо переживать некогда. Аккуратно расправляя щупы диагноста, пока руки механически производили массаж противника, принялся за исследования мозга пациента.

Мама Криста вместе с младшей матерью меня учили и не такому. Сканирование мозга обычно занимает немало времени. Здесь ситуация — попроще. Надо найти только лишние связи между центрами, отвечающими за различные реакции организма. За образец я использовал связи мозга Лиэны, которые прекрасно запомнил, когда накладывал печати артефакторов. Отличий нашлось достаточно, но я разорвал только одну лишнюю — связь эмоций с центром управления внутренней силы. Явно, только она могла перевести организм от эмоциональной встряски в режим неконтролируемого транса.

— Я поправила тебе неправильные реакции. Можешь не переживать, в транс ты не свалишься, — прошептал я парню, голосом Лиэны. Тот только чуть дёрнулся под рукой девушки. Покинув чужое тело, я вернулся в себя. Через некоторое время девушки закончили массировать наши тела. Зрители в это время настойчиво ждали схватки невдалеке, возле своих флаеров. Что она состоится, как раз и показал массаж.

Паркони в это время очертил на земле плетями силы, пользуясь ими достаточно профессионально, небольшую площадку, метров десяти диаметром, и помахал рукой зрителям. Толпа подошла поближе, заняв места по кругу за пределами черты. Я активировал на своей руке кольцо мага, на всякий случай накрыв защитным куполом импровизированную арену.

(Рейн: — Лиэна, стань за пределами круга зрителей и активизируй своё кольцо, на защитный купол. Дух подскажет.

Лиэна: — Я видела, как ты это сделал. Ничего сложного. Сделаю.)

— Оставшись в кругу вдвоём с Сектаром, мы поклонились друг другу и начали бой.

Парень был гением. Он мастерски использовал все доступные ему возможности манипулирования силой. Искры огня на базе статического электричества. Воздушные вихри. Левитация предметов. Манипулирование энергией — разогрев и заморозка. Затраты внутренних сил, используемых парнем, минимальны, а результаты поразительны. Наше выступление прервал выстрел мощного станера из флаера, пролетавшего неподалёку. Вот что должно было перевести организм парня за пределы контроля. Купол Лиэны сработал на отлично, нейтрализовав удар. Вспышку голубоватого свечения заметило большинство зрителей. Дети воинов и не к таким нападениям приучены, так что большинство развернуло собственные защитные техники. Однако продолжения нападения не последовало. За нападавшим погналась пара флаеров с меткой СБ училища на корпусах, вынырнувших из какой–то расщелины или оврага, находящегося неподалёку.

— Твоя работа? — спросил я у Шины, когда мы с Сектаром покинули дуэльную площадку.

— Моя, — с виноватым видом призналась она.

— Правильно. Ты всё сделала правильно, — подбодрил я её. — Я же не бог, всё знать наперёд. Но всё же в следующий раз меня тоже не забудь предупредить.

— Хорошо, глава, не забуду, — сразу повеселев, отрапортовала она.

Ожидание не затянулось надолго. Из приземлившегося возле нас флаера СБ вынырнул Сотоно:

— Вас что, ни на минуту нельзя оставить? Каждый день какие–то приключения. Когда уж я вас отсюда отправлю?

— Кто же виноват, что вы тут так весело живёте, — усмехнулся я. — Что удрал, гадёныш?

— Угонишься за спортивной машиной, как же, — недовольно махнул он рукой. Потом оглядев внимательно наблюдающих и прислушивающихся к разговору зрителей, пробормотал, — только я что–то тут не наблюдаю последствий выстрела.

— А вы поинтересуйтесь как–нибудь у инструкторов этого молодого человека, к чему мог привести этот выстрел во время поединка, — ткнув пальцев в сторону Сектара, я перевёл стрелки на парня.

— Поинтересуюсь, — проворчал безопасник и, окинув мой клан недовольным взглядом, приказал, — а теперь живо в училище. Там вы хотя бы до отлёта будете под присмотром.

— До отлёта куда? — заинтересовался Сектар.

— Спросите своего главу, если он вам соизволит ответить, — всё также недовольно пробурчал Сотоно, тяжёлым взглядом загоняя нас в флаер Шины. Ничего не оставалось делать, как подчиниться.


Глава 9. Лёгкая дорога.

В сопровождении флаера Сотоно, машина Шины беспрепятственно долетела до нашего домика в училище. Сейчас для неё сделали исключение. Обычно чужой транспорт на территорию училища не допускался. Безопасник запретил нам до отлёта на новое место учёбы покидать территорию училища. Всё, что надо для поездки, он для нас обещал подготовить сам. До отлёта рейсового корабля в нужный нам сектор галактики оставалось четыре дня. Я решил использовать это время с пользой и наложить на дев‍у​шек пе​чати​ а​​ртефакторов. По одному кристаллу в день из тенево‍го кармана я точно вытащу. С рекомендациями духов лучше не шутить. Из короткого монолога духа я не понял, что за энергию они в нас влили. Чем она отличается от обычной магической энергии? Никаких изменений в своём теле я не обнаружил. Новых источников энергии тоже вроде не появилось. Тогда куда она девалась? Слова и подарки духов всегда были сложны для понимания обычными живыми мыслящими.

Загнал все сведения в кристалл и отправил родителям через теневой карман. В ответ получил очередной нагоняй и обещание приключений на мою третью опорную точку, чтобы в следующий раз не работал с вещами древних без их всестороннего изучения. Родители обещания выполняли всегда, так что спешить с возвращением не стоит. Кроме обещаний, получил кучу рекомендаций на тему, как следить за собой, чтобы выявить влияние подарка. В теневом кармане меня уже ждут четыре кристалла с печатями. Матери даже залили в дневники учебные курсы по магии из нашей академии, а духу диагноста дали возможность ограничивать магические операции, если те будут расходиться с идеальным шаблоном. Поэтому дух диагноста стал выполнять функцию ещё и обучающего амулета ученика.

Наложение печатей потребовало всех моих сил. Четыре дня трудился над телами адепток. Лиэна тоже присутствовала при этих операциях. Не столько училась, сколько следила, чтобы я не позволил себе чего–нибудь лишнего. Смешная собственница. А ведь я ей рассказывал, что у папани целый гарем и ничего, нормально живут. Ничего, скоро успокоится.

Печати на адепток лег‍л​и идеа​льно​. ​​Уже через день после операции, девушки прекрасно ‍болтали со своими духами и пытались учиться выполнять первые магические действия. Наивные. Пока не научатся контролю, дух диагноста не даст работать с магией. Сами девушки без дела не сидели. Кристаллы с информацией училища по первому курсу ими были прочитана и теперь шёл доскональный разбор и усвоение полученной информации.

Через обещанные четыре дня появился Сотоно и обрадовал нас сообщением, что в нашу отбывающую команду, но не в мой клан, вольются ещё четыре человека. Изменение состава произошло из–за того, что к нам на учёбу прибывает десять человек, значит и мы должны отослать десятку. К тому же наше отправление откладывается ещё на четыре дня. Через этот срок на планету прилетит корабль империи и привезёт своих учеников, после чего заберёт нас и отправится домой. Мне были безразличны эти изменения. Даже лучше, что девушки за дополнительное время нормально освоят свои новые возможности. Изменения в составе меня тоже порадовали, хотя и удивили. Правда, я догадывался, что сами эти изменения с большим трудом пробивались в наш состав, по крайней мере их заставили так думать.

Дополнили нашу клановую команду уже известные мне личности: Лист Мирано — сын главы клана Мирано и его невеста Скара Лосс — четвёртая, младшая дочь главы клана Лосс, Сектар Докато — тот самый бывший победитель турниров по боям силы, с которым мы проводили дуэль за городом. Последней в состав курсантов попала девушка из клана воинов Око. Её я не знал, но оказалось, она меня знала. Это была сестра курсанта‍ ​— штур​мови​ка​​, которого я слегка побил в первый день пребывани‍я в учебном городке. Её звали Бета Камароно. Так или иначе эти люди каким–то образом со мною были связаны. Ох, сильно я подозреваю, что без больших дядек в высоких инстанциях здесь не обошлось. Кажется, главы кланов, получившие некоторые сведения обо мне, решили связать меня со своими подчинёнными или родственниками. Поскольку в новой академии мы будем учиться всё равно с первого курса, молодое пополнение моей команды выглядит вполне оправдано.

Четвёрка новеньких поселилась в соседним с нами домике и до отлёта мы вполне удачно притёрлись друг к другу. Конечно до дружбы было далеко, но неприязни друг к другу у нас не обнаружилось. Особенно новые члены команды к нам не приставали, но очень внимательно приглядывались к нашим отношениям. Новенькие в это же время прошли в училище все тесты на возможности пилотов. Способности у всех оказались не супер, но явно выше среднего.

Как оказалось, Сотоно нас обманул самым бессовестным образом. Для нас в поездку он ничего и не собирался готовить, поскольку нас должны обеспечить всем на месте. Мало того, перед самым отправлением мы узнали, что будем путешествовать на яхте самого императора. Правда его на борту нет, но зато сопровождал на яхте курсантов в наше училище целый младший ненаследный принц империи, двенадцати лет отроду, вместе со своей охраной и советниками. Зачем советники маленькому принцу я не понял. Скорее всего, они выполняли роль учителей. На месте разберёмся, но интуиция мне уже подсказывает, что путешествие предполагается не‍ ​таким ​прос​ты​​м, как нас уверял Сотоно.




Разговор после отлёта ях‍ты принца:

Каро Сотоно — Заместитель начальника СБ училища по спецчасти,

Шансо Мирано — глава клана Мирано (телохранители).

— Каро, что–то я боюсь за сына, отправляя его в неизвестность. Слишком зыбки наши договорённости с империей Ста Систем.

— Шансо, ты как был великим перестраховщиком, так им и остался. Здесь, в нашем гадюшнике, твоему сыну грозила опасность. Своими разоблачениями на совете, мы и так наступили на хвост нескольким кланам. Думаешь они не постараются отомстить? Сам знаешь — постараются, просто из принципа постараются. За пределами планеты родственникам будет спокойнее.

— Ты думаешь, там в империи гадюшник похуже нашего?

— Нет, Шансо. Там наверняка то же самое — непрерывная борьба за власть. Но там нет наших возможностей, да и не забывай про Рейна.

— А что Рейн? Ты в нём также уверен, как и Камаротти Окано, отдавший замуж за внешника свою дочь?

— Я не знаю, почему уверен в парне Камор. Я знаю, что он поступил мудро. Несмотря на несколько покушений, заметь, хорошо спланированных покушений, они все живы. Да ещё и нам помогли. Боюсь, если парень останется здесь, его и уже наши противники в покое не оставят, и конфликт будет набирать силу.

— Не смеши меня. Ты считаешь там покушений не будет?

— Будут, Шансо, будут. Однако Рейн будет разносить на камушки не нашу планету. Противники нашего договора с империей даже не представляют, какую бомбу мы им послали.

— То, что парень не прост, я и без тебя вижу. Но почему ты так уверен, что он справится?

— Тебе как отвечать, подробно или‍ ​намёка​ми?

—​ А​​ то я тебя не знаю, всё равно ничего не скажешь. ‍Отвечай, как можешь.

— Посмотри эту запись поединка Рейна и Сектара Докато.

— Да-а…, впечатляет. Рейн пожалуй выглядит сильнее.

— Ты не понял, Шансо, но сказал правильно — выглядит. Он только выглядит немного сильнее. На самом деле, он сильнее на порядки. Заметь, на порядки сильнее нашего чемпиона. А вот теперь то, что ты здесь не увидел. Сектар — потенциальный берсерк. Был, Шансо, был, до этого поединка. Обследование, проведённое после него, показало, что психотип парня стал нормальным. Теперь следующее. По некоторым косвенным данным наша СБ и медики обнаружили, что девушки иногда на тренажёрах входят в состояние транса и работают в нём без последствия для себя. Вот теперь озвуч мне вывод, пожалуйста.

— Он может вводить людей в транс и выводить из него!

— Почти угадал. Только не вводить, а учит владеть трансовым состоянием. Для его школы боя трансовое состояние это норма, как мне кажется, самая нижняя норма владения силой. Теперь вспомни девчёнок Регату и Кино. Как они раскатали вначале боя своих папаш! И заметь девочки всего — ничего прожили с Рейном рядом. Но это ещё не всё, что мы накопали на Рейна. Вот, посмотри эти снимки.

— Нормальный срез. Подумаешь, часть капсулы отрезали силовым лучом.

— Этот срез сделал Рейн. Без оружия. За доли секунды. Обнаружив нагоняющую капсулу торпеду, он разрезал капсулу на части и перехватил управление створом транспортного канала. Весь процесс занял секунду реального времени.

— Поразительно!

— Хочешь ещё намёк?

— Хочу.

— Ты невнимательно смотрел съё‍м​ку пое​динк​а.​​ Не ты один, кстати. Я сотню раз просмотрел бой, ‍пока обратил на это внимание и указал, что искать своим экспертам. Только тогда они раскопали этот факт. Видишь, съёмка немного искажается, преломление лучей происходит совсем чуть–чуть. Вся дуэльная площадка накрыта каким–то щитом, не пропускающим станерное излучение, а может вообще ничего не пропускающим. Кроме самих людей, под куполом никакого оборудования нет. Так где же тогда генератор щита? Эксперты думали, что стрелок просто промахнулся на большой скорости или обнаружил нашу засаду и поспешил скрыться. Но это не так, он выстрелил и попал. Только скрытый щит отразил выстрел. Я более чем уверен, что щит поставил сам Рейн и только используя свою силу. Его школа силы на порядки превосходит нашу. Это знал я. Наверняка это знает Камор Окано. Теперь это знаешь ты. Несколько человек об этом уже догадываются. Я совсем не завидую тем, кто станет на пути этого молодого человека. Так что мы послали в империю бомбу, точнее супербомбу. И пусть она пока разносит всё там. Нам же надо успеть перестроиться, для того чтобы после возвращения сюда, эта бомба не поотрывала нам всем головы. Придётся хорошенько вычистить и укрепить совет. Встреча с расой, владеющей такими силами, должна носить только мирный характер, а ещё лучше дружеский. Связь детей нашей расы с Рейном должна привести к нашей дружбе, иначе я даже думать боюсь.

— Ты прав. Принимай меня в свой клуб заговорщиков.




Кораблик меня порадовал — настоящая яхта богача. Двухсотметровый обтекаемый корпус с шестью системными двигателями в‍м​есто о​бычн​ых​​ трёх. Такая конструкция позволит легко садиться ‍на любую планету, да и разгон для прыжка не займёт много времени. Пять, выступающих из корпуса, концентраторов прыжкового поля явно сняты с корабля гораздо большего объёма, что позволит кораблю совершать длинные прыжки. Внутренняя отделка тоже на уровне. Всё блестит и сверкает в ярком свете внутреннего освещения. Принимающая сторона, в лице помощника капитана, очень подробно описала нам достоинства корабля. Человек прямо раздувался от гордости за место своей службы. Правда, было за что. Кроме четырёх клубов для гостей имелись ещё пара бассейнов, по полсотни метров, и такой же длины спортивный зал с тренажёрами и кабинками виртуальной реальности, с очень обширными программами. Похоже яхту явно строили с целью погулять и отдохнуть. Что интересно, подробностями по обороне корабля нас не нагружали. Меня это не устраивало. Я приказал духу прошвырнуться по кораблю и более подробно его осмотреть.

Поселили нас каждого в свою каюту, впрочем Лиэна в свою даже не заглянула сразу устроившись у меня. Пятьсот метров жилой площади, из четырёх комнат, на одного гостя — впечатляли. Я только не понял, зачем мне одному два душа и два туалета. Строители этого чуда явно подозревали, что у жителя каюты гости будут оставаться с ночёвкой. Озадачило отсутствие синтезатора, но похоже кормить нас тут будут по требованию, как в отелях высшего класса.

(Дух: — Интересные вещи я тут обнаружил. Корабль снабжён всего парой плазменных пушек, но зато каких — линкоры позавидуют. Скорострельность небольшая, но ес‍л​и вмаж​ет, ​да​​же на приличной дальности, противнику мало не пок‍ажется. В наличии два скоростных челнока с вместимостью на полсотни пассажиров. Дополнительной защитой выступают десять штурмовиков с десантными отсеками. Мне показалось, сами по себе машинки нестандартные и вполне могут сойти за тяжёлый истребитель. Защитные щиты у корабля тоже под стать линкору. В общем за свою безопасность хозяин корабля явно переживал. Да и ещё человек сто десанта на борту, в нижних отсеках корабля.

Рейн: — Что ещё?

Дух: — Так и знал, что ты спросишь.

Рейн: — А то я тебя не знаю….

Дух: — Кроме персонала корабля в полторы сотни и сотни обслуживающего персонала, на палубе выше нашей, располагаются апартаменты хозяев. В одной каюте, вдвое больше нашей, живёт паренёк, лет двенадцати на вид, особо не присматривался. Возможно это и есть сын императора. В каюте рядом находятся шесть телохранителей. Шесть кают дальше занимают по одной ещё шесть человек. Я так понимаю — советники. Вот только скажите мне, шеф, зачем на борту собственного корабля такая куча телохранителей.

Рейн: — А вдруг, захочется прогуляться по какой–то планете.

Дух: — Ну пару — тройку, я понимаю, но шесть. Тебе не кажется, что жизнь в империи для семьи императора не безопасна.

Рейн: — Если бы в империи всё было спокойно, ей не имело бы смысла искать сторонников в другом секторе галактики. Значит все местные давно определились со своими предпочтениями и больше союзников взять неоткуда.

Дух: — То есть ты хочешь сказать, что противники договора найдутся здесь очень быстро и постараются сорвать возникшие п‍е​регово​ры.

Р​ей​​н: — Именно так, так что тебе спать не придётся. ‍Бди непрерывно.

Дух: — Вы меня обижаете, шеф. Я и так непрерывно оберегаю наше общее хранилище сознания. Вроде бы….

Рейн: — Да — да, как в гостинице, когда местные инженера боролись с прыжками энергии в сети.

Дух: — Не вспоминайте, шеф. То было временное помутнение сознания, и в этом вы больше виноваты. А теперь я буду бдеть и бдить.

Рейн: — Ты лучше в компах корабля покопайся.

Дух: — Уже шеф. Мы с духом Лиэны копаемся, а заодно я её продолжаю учить.)

— Ты думаешь нас здесь ждут очередные опасности? — поинтересовалась Лиэна, прислушиваясь к нашему с духом диалогу. Сознание я для неё никогда не закрывал.

— Конечно, — кивнул я. — Сама посуди, крупной империи требуется союзник, да ещё из другого сектора. Что ей, своих государств, рядом, не хватает? Здесь проглядывают два варианта. Либо сил против кого–то в секторе ей не хватает. Либо союзники весьма ненадёжны. В любом случае в империи не всё спокойно. Почему — мы скоро узнаем.

По компу нам прислали сообщение, что нас ждут на обед. Бросили свои неразобранные сумки, и так, по вине Сотоно, совсем небольшие, при быстрых сборах впихнули туда только то, что нашли у себя в комнатах в училище, и направились покушать. Утренний завтрак уже давно переварился.

Еда порадовала. Хорошо кормят гостей императора. Вся кухня оказалась натуральной. Даже повар присутствовал и поинтересовался всё ли нас устраивает, поскольку блюда он выбирал свои, из совпадающих с кухней нашего мира. Все дружно проревели что–то нечленораздельное, рот был занят. Повар восприн‍я​л это ​рыча​ни​​е как похвалу и удалился, чтобы нам не мешать нас‍ыщаться. Приятно иметь дело с профессионалом. Будет время, перебросимся с ним парой рецептиков. Нас предупредили — ужин будет проходить в присутствии сына императора.

После сытного обеда все разбежались по своим комнатам, готовиться к встрече с членом правящей семьи. Дух предупредил о непрошенном госте в нашей комнате. Им оказался тот самый мальчик — сын императора. Что интересно, в близи телохранителей не наблюдалось. Как сказал дух они почему–то лазят в грузовом трюме корабля, среди нагромождения различных контейнеров.

Мальчишка спрятался за одной из портьер у входной двери в спальню. Не хотелось портить сюрприз парню, но надо показать, что мы всегда осторожны, как — никак клан воинов.

— Вылазьте, принцу не стоит прятаться в портьерах гостевых апартаментов, — громко сказал я, усаживаясь в кресло в приёмном покое номера. Лиэна тут же удобно устроилась у меня на коленях, свесив ноги на сторону и обхватив меня за шею.

— Откуда вы узнали, что я здесь и я это я? — задал вопрос принц, высунув голову из портьеры.

— Мы, как бы, типа, тупые вояки, но должны всегда быть настороже. И нечего прятаться, если вас обнаружили. Лучше занять кресло напротив, пока оно свободное, — улыбнулся я в ответ на вопрос, внимательно рассматривавшего нас мальчика.

— Я думаю, оно и останется свободным, — немного недовольно пробурчал мальчик, выбираясь из своего укрытия. Он добрался до большого кресла напротив меня и осторожно присел на краешек, с интересом поглядывая на нашу парочку. Сделав какие–то выводы он‍ ​добави​л, —​ н​​а экранах камер безопасности вы выглядели по друг‍ому, серьёзнее, собраннее что ли.

— Тогда мы высаживались на чужое судно. Надо было находиться наготове, для отражения возможного нападения, — готовый вариант ответа сорвался с языка мгновенно. Я даже не понял, кто это подумал, я или дух, а может вместе.

— Как бы вы отражали нападение? — рассмеялся мальчик. — У вас с собой, кроме наручных компов, нет ни оружия, ни другого оборудования. Мне служба безопасности доложила.

— А зачем… нам… оружие? — наклонив голову, искоса с интересом поглядывая на принца и чуть растягивая слова, произнесла Лиэна. По её лицу только проскользнула загадочная улыбка.

— Как же без оружия? — вскинулся принц и, не удержавшись на краю кресла, съехал спиной назад и утонул в его глубине. Кресла в комнате не простые, автоматика отработала на появление груза, и оно мгновенно приняло удобное для тела мальчика положение. Он чуть — чуть побрыкался и всё же устроился по–удобнее.

— Разве ты не знал? Псионы сами по себе оружие, — продолжила наблюдать за принцем Лиэна.

— Мы мало что знаем о псионах, — вздохнул мальчик. — В нашем секторе нет псионических миров. Отец говорит, в фильмах всегда показывают всякие выдумки. На них не стоит обращать внимания. Вот я и хотел скрытно понаблюдать за вами. А вы так легко меня обнаружили. Как вы заметили, что кто–то в комнате? У меня же даже браслета с собой нет, а стоял я не шевелясь.

— Кстати, тебе не попадёт от охраны? Сбегать от своих телохранителей — непорядок, — интересно, что он ответит.

— А кому я нужен? Я уже не раз от них пря‍т​ался н​а ко​ра​​бле. Они так меня ни разу и не поймали, пока я са‍м не вышел, — отмахнулся парнишка.

— Они и не могли поймать тебя там, где тебя не было. Насколько я понимаю, они и сейчас гоняются за каким–то зверьком с твоим браслетом, — интересно было наблюдать за сменой выражений на лице принца.

— Откуда вы знаете? — придя в себя от изумления, пробормотал парень.

— Мы же воины, — ухмыльнулась Лиэна, даже не собираясь слезать с такого мягкого меня. Я в общем–то был не против, такой приятной на ощупь тяжести, и она это прекрасно знала.

— Значит не скажете, — горестно вздохнул парнишка.

— Ты рассказываешь всем свои секреты? — сделал я удивлённое лицо.

— Нет, — не понял малыш.

— А от нас требуешь выдать наши секреты, — пояснил я ему.

— Я как–то на эту тему не подумал, — задумчиво почесал он себе лоб.

— Если я поклянусь, что никому — никому не расскажу, даже отцу. Вы расскажете, как вы определили, что Хорст таскает мой браслет?

Я задумался, получить клятву секрета с мальчика труда не составит, а он может стать хорошим дополнительным источником информации по двору императора. Если его заинтересовать, то есть возможность подружиться. Судя по всему, жизнь у него достаточно скучная, если он развлекается, скрываясь от телохранителей.

— Хорошо. Но тебе придётся давать клятву на крови. Не испугаешься? — с недоверием посмотрел я на него.

— Да с меня каждый день кровь на анализ берут, а потом в реаниматоре пару часов валяться приходится. Не страшно, — отмахнулся принц.

(Дух: — А ведь действительно, шеф, у парня генетическое заболевание крови. Если не восстанавлив‍а​ть кро​вь к​аж​​дый день, он умрёт. Очень похоже на последствия о‍травления каким–то ядом. Причём скорее всего травили не малыша, а его беременную мать, когда кровеносные системы были единым целым.

Рейн: — Прогноз по лечению?

Дух: — Положительный. Есть изменения только в кровеносной системе. Она сама продуцирует яд, который портит кровь. Поэтому врачи настроили регенератор на замену крови мальчику. Нужно заблокировать часть системы регенерации организма, которая воспроизводит неправильные клетки. Иглоукалывание нам поможет. После нескольких сеансов лишняя функция системы регенерации просто отомрёт. Не зря же мама Криста учила нас, как делать чудеса с помощью сил самого организма.)

— Только учти — это секрет моего клана. Даже наши земляки о нём не знают, — предупредил я мальчика.

— Что, у вас в каждом клане свои секреты? — заинтересовался он.

— Конечно, у всех есть клановые секреты. Мы же все разные, — кивнул я.

— А клан — это много? — продолжил расспросы парень.

Пришлось немного рассказать про мир псионов и про мой клан. Сошлись на том, что в совете кланов заседают главы, соответствующие примерно их уровню герцога, а я где–то на уровне имперского графа. Между разговорами парень дал клятву секрета. Заодно и познакомились, а то раньше вели разговор без знакомства. Принца звали Эр Симон Стратстер. Приставка Эр указывала на его принадлежность к аристократии империи. Пришлось выдать ему часть тайны клана, рассказав, что у нас более совершенные компы в браслетах и имеются дополнительные встроенные туда устройства, типа объёмного локатора. Картинки, тра‍н​слируе​мые ​мо​​им духом в виде голографической проекции, как тел‍охранители раз за разом почёсывают грузовой трюм, весьма удивили принца. Когда зашёл разговор о его болезни, я предложил попробовать излечить его своими, псионовскими методами. Немного подумав, он согласился. Изо дня в день проводить по два часа в реаниматоре, надоест кому угодно, и парнишка с воодушевлением воспринял попытку излечения. Лиэна с трудом покинула такое удобное сидение в виде моих ног. Чтобы как–то отвлечь мальчика от необычной операции, пришлось показать, как я с помощью силы делаю тонкие серебряные иглы. Процесс преобразования исходного материала в иглы его заворожил. Серебро нашлось у меня в сумке. Я с умыслом покупал себе пряжки на ремни комбинезона именно из серебра — очень хороший металл для магических манипуляций.

Уложив парнишку на кровать в нашей спальне, я утыкал его иглами. Пришлось задействовать большое количество активных точек. Манипуляции неприятные, но почти безболезненные. Первый сеанс по отчёту духа прошёл вполне удачно.

Дальнейшие события удивили уже меня. Через вентиляцию в наш номер проникло существо, похожее на маленькую обезьянку, но с крыльями, как у летучей мыши.

— Это Хорст, он меня опять сам нашёл, — обрадовался принц, обнимая любимца и забирая у него свой браслет с компом.

Ещё бы ему не найти, когда этот малыш ментально орёт, на половину корабля. Тренировки с младшей матерью по ментальному обмену закрепили все мои возможности с детства, так что настроился на волну малыша мгновенно. Как я понял, эта обезьянка — полуразумный вид с развитыми‍ ​телепа​тиче​ск​​ими возможностями. Отец встретил один такой вид в‍ мире Эльдара, но там драконы гораздо больше этого малыша и говорили не словами, а образами. Даже представить себе не могу, в каких условиях мог появиться телепатический дар у этого мелкого вида существ.

(Малыш. Играть. Весело. Прятался. Вернулся. Охранять.)

Пришлось сразу сообщить мелкому охраннику, что я его слышу и понимаю. Обычно телепаты, кроме разговора могут чувствовать эмоции мыслящих. Раз малыш открыто появился в комнате, а не затаился в воздуховоде, наши эмоции его устроили.

(Рейн: — Друг. Помощник. Старший.)

(Хорст: — Радость. Говорить. Нравится. Тепло. Большая семья. Охранять малыша. Плохие. Мало. Плохие. Ожидание.)

(Рейн: — Малыш. Охранять. Друг. Помощник. Говорить.)

(Хорст: — Нравится. Помощник.)

Малыш Хорст сообщил мне нужные сведения. Они подтверждали наличие на корабле людей с отрицательным отношением к сыну императора. Эмоциональные телепаты чётко улавливают отношение мыслящих к другим мыслящим. Скорее всего именно враги императора будут нашими врагами. Как нам сообщили на обеде, кораблю понадобится всего три прыжка, чтобы добраться до столицы империи. Значит, надо ждать событий после первого или второго прыжка. Интуиция твердит — после второго, и я склонен ей верить. Принц между тем сообщил, что его любимца ему подарили на одной из планет, входящих в империю Ста Миров. Там высоко ценят этих умных животных. Их очень тяжело добыть, и они плохо приживаются у людей, но если приживутся, то сопровождают хозяина повсюду и могут выполнять мелкие понятные им поручения. Пр‍и​нцу по​даро​к ​​сразу понравился и он, не долго думая, выпустил м‍алыша на волю. Тот не ушёл, остался вместе с принцем.

Как мне сообщил дух, охрана принца бодрым бегом направляется сюда. Мы договорились с принцем, что он посетил нас ради знакомства и хочет побольше расспросить о нашем мире. Так проще обосновывать его походы в наши комнаты.

Телохранители принца меня удивили. Они не стали врываться в наш номер, а деликатно отправили послание на экран головидеоустановки. Появилась сразу очень оригинальная мысль, которую легко проверить.

(Рейн: — Ре, просканируй одежду мальчика.

Дух: — Посыпаю голову пеплом, шеф. Маяк, импульсный, работает по запросу.

Рейн: — Похоже, охрана у малыша неплохая, даёт ему развлекаться и прекрасно знает о трюке с Хорстом.

Дух: — Не так много радости у ребёнка. Вытащи ещё один комп нашей серии и подари ему. Мне кажется, прямое ментальное общение с любимцем принца порадует. Ты клятву с него уже взял. Сведения принца нам тоже пригодятся.)

На приглашение вошёл только один из телохранителей. Обозначив кивком головы приветствие, он обратился к мальчику:

— Принц опять вы от нас удрали. Сколько раз я вас ругал? Нельзя без приглашения, а тем более без нашей проверки встречаться с незнакомыми людьми.

— Вот полюбуйся Рейн, моя главная наседка — граф Эр Такан Мостер, мой главный телохранитель, друг отца, один из лучших учителей по воинским искусствам. Жалко мне этим нельзя заниматься, кровь отравляется при нагрузках слишком быстро. Хотя…, это спасает меня от ученичества в его школе, — отрекомендовал телохранителя принц и тут же предста‍в​ил нас​ с Л​иэ​​ной.

— Надежда сделать вас моим учеником, меня не ‍покидает, — с задумчивым видом троглодита, размышляющего, как бы поудобнее сожрать принца, сообщил граф.

— Нет — нет, лучше не надо. Мне тогда придётся выполнять все ваши команды, а это значит прощай свобода, — поднял руки принц.

— Вот так всегда, — вздохнул граф, с интересом поглядывая на нас, — как результат, так хочу, а как учиться, так не хочу. Вам пора на процедуры принц. Мои люди вас проводят.

— Процедуры — процедуры. Как же они мне надоели. Вот вылечусь, стану императором, найду отравителей и буду их целыми днями держать в реаниматоре, — бурча под нос, мальчик проследовал в открытую графом дверь, за которой его ждала остальная охрана.

— Итак, граф Рейн Ле Ший, что вы можете сказать в своё оправдание за похищение сына императора, — с серьёзной маской на лице обратился ко мне граф.

— Я…, похищение…, — усмехнулся я, — Да нас взяли в плен и мучили целый час.

— Мучили…, вопросами…, Ха–ха–ха, — легко рассмеялся граф, теряя свою серьёзность, — это похоже на принца. Усидеть на месте, если появилось в доступном окружении что–то новое, он не может.

— Итак, — продолжил он, — вас, молодые люди, насколько я знаю, везут для поступления в нашу академию звёздного флота. По долгу службы я обязан знать окружение принца. Пришлось заглянуть в каналы планетарных новостей и раскопать доступную информацию о вас. Что же я обнаруживаю. Имеется достаточно информации о девяти будущих курсантах, на приличном протяжении времени. Про вас, граф, вообще ничего не известно, кроме последнего сообщения совета‍ ​о разр​ешен​ии​​ образовать свой клан представителю внешней цивил‍изации, причём впервые за историю мира. Я не буду расспрашивать — за что. Вы, скорее всего, на этот вопрос не ответите. Я спрошу — почему. Почему чужаку, всего лишь со статусом телохранителя, разрешили создать новый клан воинов? Сам же могу ответить, потому что он воин, не хуже местных, а возможно лучше местных. Вывод удивляет. Молодой человек, как говорят доступные данные ваших браслетов, всего шестнадцати лет отроду и уже как минимум имеет уровень ночника. С меньшим уровнем, насколько мне известно, главой клана не станешь. К тому же в клан, практически без возражений, отдали не последних девушек вашего мира. Потрясающая карьера всего в шестнадцать лет!

— Я так понял, можно не отвечать. Вы сами себе ответили. Присаживайтесь, — пришлось пригласить графа присесть. Уходить он пока явно не собирался. Мне было понятно его беспокойство. О псионах конфедерации в соседнем секторе явно слышали, а возможно даже и видели, а вот новичок, возникший из ниоткуда, вызывает подозрение. Да и по времени моё появление произошло, скорее всего, во время выработки договора с империей. Подозрительно!

Пока граф присаживался на место, которое раньше занимал принц, я устроился на своём кресле. Лиэна, игнорируя приличия, опять ловко устроилась у меня на коленях. Граф только приподнял бровь, выражая своё удивление. Лиэна проигнорировала его мимику.

— Что вам нужно, граф? Не ходите кругами, говорите, — предложил я ему прямой диалог.

— Интересно, — задумчиво пробормотал тот и, прямо посмотрев на нас, продолж‍и​л, — в​ы сд​ел​​али ход нехарактерный для подростка. Тот бы либо ‍обиделся, что его ненавязчиво назвали слишком молодым для главы клана, либо начал играть в таинственность. Странно. Говоря прямо, я хотел вас, как главу делегации молодых людей, предупредить о сложностях в нашей империи, но судя по всему, вас уже предупредили. Тогда просто расскажу о текущем положении.

Император относительно недавно пришёл к власти. Двенадцать лет — небольшой срок. До этого правил регентский совет, во главе с его матерью. Смена власти прошла болезненно. За десять лет правления совета, империю разве что не растащили по кусочкам члены самого совета. Всё пришло в упадок. Так получилось, что людям, переживающим за империю, было всё равно, кто придёт к власти, лишь бы скинуть правление совета. А тут подошёл разрешённый срок для вступления сына императора в свои права. Нового императора поддержали несколько адмиралов пограничных флотов империи. Им сильно надоело без обеспечения отражать наскоки различной мелочи, снабжаемой соседями, на пограничные колонии империи. Пригнав в столицу часть своих сил, они обеспечили смещение совета и передали всю власть в государстве в руки императора. Тот слишком резко начал свою деятельность. Часть совета во главе с матерью удалось задержать и ограничить их деятельность, заперев в личных землях. Другая часть совета, что принесла гораздо больше вреда империи, попросту сбежала к соседям и до сих пор рычит оттуда.

В ответ на действия нового императора противники нанесли удар по его семье. Отравили каким–то гадским нейротоксином дочь и б‍е​ременн​ую ж​ен​​у. Дочь пострадала мало, её удалось спасти почти ‍без последствий. Жену спасти не удалось. Выжил только ребёнок, но с поражением кровеносной системы. Как врачи ни бились, привести его здоровье в норму не получилось. Пока используются полумеры, в виде каждодневного восстановления крови с помощью реаниматора. Император казнил многих, но нити заговора тянулись далеко за пределы империи. Все эти годы он работал как проклятый, вычищая институты империи от бывших сторонников регентского совета. Бывшие советники тоже не сидели без дела, натравливая на империю соседей. Прямые нападения нам с трудом, но удалось отбить. Начались провокации, организованные противниками императора на местах. Пришлось подавить даже пару восстаний в колониях, с помощью наёмников. Вот там я и познакомился с выходцами из конфедерации. Знакомство оказалось впечатляющим.

Из–за предательства в штабе, часть наёмников попала в засаду. Когда мы до них добрались, то относительно живыми нашли только троих, но зато остальные устроили противнику настоящее кладбище, уничтожив элитные силы чужих наёмников, направленных из–за пределов империи на поддержку восстания. Ещё пара восстаний прекратилась только от слуха, что император призовёт войска из конфедерации Короны.

Теперь наступило время укрепления империи. Поскольку кругом только враги и противники, я предложил императору завязаться связи с более далёкими возможными союзниками. Выбор пал на вашу конфедерацию. Если первый обмен молодыми людьми окажется удачным, и их врастание в новый мир пройдёт безболезненно, то будет‍ ​иметь ​смыс​л ​​дальнейшее сближение государств. Всё–таки воспита‍ние в государствах различное и лучше смоделировать конфликты в небольшом объёме, чем потом исправлять глобальные потрясения. В империи остались сторонники совета или люди зависящие от них, так что возможны любые провокации.

Мы с Лиэной очень внимательно выслушали речь графа. Для меня многое прояснилось. Конфедерации некуда расширяться, а империи нужны силы для сдерживания соседей. Выгода сотрудничества налицо. Империя с одной стороны граничит с краем исследованного пространства. Если император разрешит свободный поиск для конфедерации в том направлении, то это позволит с малыми, по сравнению с войной, затратами расширять конфедерацию и одновременно создаст союзные силы для сдерживания внешней агрессии соседей. Соседи явно будут против, и им пригодятся старые связи, сбежавших к ним членов регентского совета.

— Что вы знаете о возможном нападении на этот корабль? — задал я графу интересующий меня вопрос. Интуиция зря зудеть не будет.

— Можете зря не переживать. Император предполагал нечто подобное, поэтому отправил сюда свою собственную яхту, с которой не каждый линкор справится. В крайнем случае, у нас хватит скорости удрать от сильного противника. Прямое нападение чужого флота сомнительно, но могут натравить кого–нибудь попроще. Пилоты универсальных штурмовиков имеют огромный опыт в отражении нападения на конвои. Вместо десантников на борту отряд специальных сил. Даже если кто–то доберётся до абордажа, можно переживать не за наш корабль, а за корабль противника, — просветил нас‍ ​граф.

У​вере​нн​​ость графа мне не понравилась. Противник явно име‍л способы узнать о возможностях корабля, поэтому приготовит свои контрмеры. Уверенность хозяев — конечно хорошо, но надо предусмотреть и свой вариант действий.

— Граф, члены моего клана имеют сертификат пилота лёгкого штурмовика. Может разрешите позаниматься с вашими пилотами на тренажёрах? Нам это будет полезно для общего развития. Сотоно действительно, перед отправлением, выдал нам сертификаты пилотов. Фильм с системы регистрации штурмовиков, когда мы с Лиэной защищали челнок в запретной зоне, его впечатлил. На основании этого боя и отзывов нашего инструктора пилотирования, он заставил канцелярию училища выдать нам сертификаты пилотов малых кораблей.

— Я поговорю с пилотами и капитаном. Думаю разрешение вам дадут. Только у меня встречная просьба. Выделите время на общение с принцем. У него не так много знакомых, не говоря уже о друзьях. Мы как можем развлекаем его, но новые знакомства гораздо лучше. Вариант предательства с вашей стороны я не рассматриваю. Конфедерация не могла предложить вас в первый отряд курсантов, если бы не была в вас уверена, — выдвинул встречное предложение граф.

Мне это было только на руку. Принцу понадобится ещё не одна процедура лечения, а уж подменить съёмку камер наблюдения СБ, духу раз плюнуть. Хотя они до сих пор так и не включались. Возможно нам так выражают своё доверие имперцы. Обманывать их я по любому не собирался.

Ужинали мы вместе с принцем. Процедуры в реаниматоре у него к тому времени закончились. Хорст тоже принимал участие в трапезе, на‍ ​специа​льно​й ​​подставке рядом со столом. Отсутствовали советник‍и или точнее учителя принца. Как пояснил сам Симон, его любимец начинает кричать в присутствии советников. Поэтому они едят отдельно. Я сразу взял на заметку такую информацию. Скорее всего малыш Хорст чувствует от кого–то из советников отрицательные эмоции и как может старается предупредить принца. Надо срочно вытаскивать кольцо для принца, чтобы он мог говорить со своим питомцем. Хотя надо ещё разобраться, кто у кого питомец. Похоже Хорст принял принца в свою семью и теперь старается уберечь от опасности.

Несколько корабельных суток, во время двух прыжков мой клан занимался на тренажёрах с пилотами корабля. Как и обещал, граф добился разрешения на эти действия у капитана корабля. Особых достижений мы не показывали. Я запретил входить девушкам в транс на тренировках с пилотами. Управление машин на яхте отличалось от управления стандартных штурмовиков конфедерации. Да и сами машины были гораздо мощнее, как сказали пилоты, с нестандартной комплектацией и произведённые по специальному заказу императора именно для обороны его яхты. Учитывая нашу хорошую память, тренировки с пилотами позволили освоить эту нестандартную боевую единицу империи.

Лечение принца тоже продвигалось успешно. По данным духа анализы крови в реаниматоре показывают значительное уменьшение отравы в крови мальчика. Врач на корабле этого не замечает, поскольку реаниматор аварийных сигналов не выдаёт. Кольцо для принца я вытащил. Радости ребёнка не было предела. Он вдруг открыл для себя огромный новый мир знаний и‍ ​возмож​ност​ей​​.

Встроенный в кольцо комп имел на порядок большую‍ мощность, чем в его браслете. Гномы Эльдара выпускают сейчас самые лучшие компы в галактике, но она слишком большая и наша продукция сюда ещё не добралась. К тому же компы такой системы, с улучшенными характеристиками и ментальным управлением, мы предоставляем только своим друзьям и союзникам. Подарок принцу имел для нас и некоторый негативный оттенок. Теперь мне с девушками приходилось практически постоянно отвечать на вопросы принца задаваемые по ментоканалу. Хорошо ещё что дух запрограммировал комп так, чтобы парень не влезал в управление систем корабля и СБ, хотя наблюдать за ними мог свободно. Именно принц сообщил мне о непонятном, случайно подслушанном разговоре одного из советников с скрытым абонентом на корабле. Его удивил обмен короткими фразами. «Скоро ожидается шторм. Примите меры.» «Меры приняты. Жду команды.»

Перед выходом корабля из прыжка я всё же предупредил других псионов о возможных скорых неприятностях. Даже связался с графом через внутреннюю сеть корабля и предупредил его о своих плохих предчувствиях. Он так внимательно на меня посмотрел, но только поблагодарил за сообщение и отключился.

Реальный шаг противника опрокинул его ожидания, да и меня прилично напряг. Кто же мог предполагать, что капитан корабля выступит на стороне заговорщиков. Перед самым выходом из прыжка у нас сработали защитные заклинания диагностов.

(Дух: — Шеф, в воздухе усыпляющий газ мгновенного действия. Клан ожидает твоих приказаний. Остальной персонал нейтрализован. В рубке корабля нах‍о​дятся ​капи​та​​н и два советника принца.

Рейн: — Девочки, вам зах‍ватить рубку и заставить капитана выполнять наши команды. Дух заложил в компы пароли доступа к дверям корабля. При движении подменять сигнал камер наблюдения чистым сигналом. Главная Лиэна. Я приведу в чувство псионов и найду для них работу, потом приду в рубку. Выполнять.)

Без вопросов девушки рванули в сторону рубки. Я пошёл в каюты наших сородичей. Вампир я или не вампир. Организм уже выработал антитоксин на действие газа. Пришлось немного покусать земляков Лиэны и ввести антитоксин через кровь. Вернулся к себе в номер и, когда по наблюдению духа они пришли в себя, приказал прибыть к себе. К моему удивлению контингент не задал ни одного вопроса, примчались мгновенно.

— Итак, бойцы, на корабль произошло нападение, точнее в скором времени оно произойдёт. Пока враг провёл только диверсию в результате которой нейтрализована наша оборона. Ваша задача пойти на нижнюю палубу, подобрать себе штурмовые скафандры десантников и вооружиться для отражения десанта противника. К тому времени внутренние турели обороны будут под нашим контролем. Разрешаю применять все средства псионического воздействия. Беречь себя и не жалеть противника. Нас мало, их будет много. За спиной живых не оставлять, — выдал я командные распоряжения. Удивительно. Молча повернулись и умчались выполнять команды. Не воины, а сказка для командиров. Сам пошёл в рубку.

Девочки справились на отлично. Капитан, дрожа как осиновый лист на ветру и с глазами на пол лица, бесприкословно выполнял команды Лиэны. Остальные девочки тоже слегка косились на её окаменевшее лицо. Я так понял, Лиэна, как и на базе, опять ушла в транс. Один из советников валялся без сознания с лечебной пеной на голове, второй с непередаваемым выражением ужаса на белом, как мрамор лице, смотрел на Лиэну.

(Дух: — Шеф, жена у тебя просто что–то. Я посмотрел запись камеры наблюдения рубки и на всякий случай стёр. Когда девочки неожиданно ворвались в рубку, эти лопухи даже сопротивления не оказали. Как только пленники отошли от шока, тот чудик, в пене, начала что–то высказывать неприятное девочкам и обещать им незабываемые ощущения, когда корабль захватят его сторонники. Лиэна спокойно посмотрела на него, подошла и быстренько ампутировала ему лишнюю часть головы, то есть язык, причём просто рукой и без применения наркоза. Потом повернулась к остальным пленникам и пообещала, что если ей что–то не понравится, они съедят сырыми и это произведения природы, что у неё в руке и такие же их произведения. Ты знаешь, они поверили и отвечали на все вопросы в очень расширенном виде и с подробностями. Данные пересылаю.)

— Лиэна, за тобой управление кораблём. Если кто–то решит своевольничать можешь запихнуть его голову в задницу. Мы потом скажем, что это он от страха туда спрятался, — я очень недобрым взглядом посмотрел на капитана. Зря сказал. Впустую. Он и так не отрывал взгляда от моей жены. В его глазах плескались океаны ужаса. Да он выполнит всё, что она скажет. Впрочем, как и второй советник принца, находящийся в таком же состоянии. Я только покачал головой. Остальных адепток я увёл к штурмовикам. Надо оказать незабываемый приём любителям обижать псионов.


Глава 10. Ответный ход.

Эр Маран Листер — сын бывшего главы регентского совета империи Ста Миров, а в настоящее время капитан пиратского эскортного эсминца, дрожал от нетерпения, уже предвкушая свой будущий триумф. Многоходовая комбинация, по выманиваю какого–нибудь члена семьи императора из империи, близилась к завершению, очень удачному завершению. Кто бы знал, как ему, бывшему первому парню империи, надоело вести дела с мелкими жуликами на окраинах развитых государств. Во времена, когда его от‍е​ц возг​лавл​ял​​ регентский совет, у него не имелось проблем с де‍ньгами, с женщинами, да и вообще с его желаниями. Годы после переворота оказались для него самыми трудными. Пришлось основательно урезать свои амбиции. Как же он ненавидел императора и как радовался, когда эта сучка — жена императора сдохла. На радостях он просадил в каком–то кабаке не одну тысячу кредов по этому поводу. Это событие не погасило его чувство мести. Хотелось большего. Хотелось, что бы сам император ползал перед ним на коленях, вымаливая прощение.

Оставшиеся связи отца в империи помогли подготовить сложную операцию. Не важно, что в ловушку попала не дочь императора, которая должна была сопровождать представителей империи, поступающих в какую–то академию в конфедерации Короны. Сын императора тоже будет неплохим уловом. Даже лучше, если в его руки сейчас попадёт сын. Этого последыша императора вообще редко выпускают из дворцового комплекса. Дочь можно будет подловить и позже.

Корабль Марана вывалился в обычное пространство. Быстрое сканирование показало наличие чужого корабля, летевшего недалеко по инерции после прыжка. Так и должно быть. Маран запросил по общему каналу специальный пароль. Чужой корабль ответил правильным кодом. Это был триумф. Осталось зачистить следы и покинуть ставший слишком опасным этот сектор космического пространства. Подведя свой корабль поближе, Маран дал команду челнокам десантников на высадку. На всякий случай он приказал поднять два десятка истребителей, для охраны района этой необитаемой системы на время операции. У десантников проблем ‍с​ высад​кой ​не​​ возникло. Предатели на корабле открыли приёмный ‍шлюз. Десантные отряды знали свою задачу. Они должны забрать управляющего искина корабля, пару десятков высокопоставленных пленных и офицеров, а остальных уничтожить, имитировав бой на корабле.

Неожиданно на борту противника открылся второй шлюз, и из него ловко выпорхнула пятёрка штурмовиков. Кому они принадлежат, долго думать не пришлось. Пока истребители прикрытия находились далеко, охраняя периметр операции, эти беспредельщики лихо прошлись по системным двигателям его эсминца, повредив их. Точность попаданий гарантировала класс пилотов. Только после того, как искин корабля завопил о нападении противника, окаменевший Маран пришёл в себя.

Связь с десантом пропала. На яхте императора явно включилась система глушения сигнала. Маран перешёл на резервный, хорошо защищённый, но поэтому слабый канал связи, который передавал только звуковые сообщения. Командир десантников, по кличке Пёс, крыл своего капитана самыми непотребными выражениями.

— Что случилось, Пёс?

— Чтоб вас …, ловушка…, нас зажали в коридорах. Гадские турели не дают высунуться. Попытки пробиться в другие коридоры натыкаются на засады. В одной вылазке, мы потеряли сразу два десятка. Из–за угла выскочил демон и в прямом смысле порвал моих ребят на куски вместе со скафандрами. Да я даже силового меча у него не заметил. Боже, как мы оттуда драпали! Три группы разведки, посланные мною в сторону челноков для проверки прохода, пропали. Пропали вообще без звука. Похоже, там нас поджидают такие же демоны. Пилоты челноков не от‍в​ечают,​ — в​ к​​аждом слове подчинённого сквозила еле сдерживаема‍я паника.

— Их не может быть много. Забаррикадируйтесь в коридоре. Сейчас постараюсь помочь, — приказал Маран.

— Поспеши кап. Мы скоро кончимся. Спасать будет некого, — похоже, паника не собиралась покидать подчинённого.

— Кап, прикрытию. Немедленно сюда. Вы долго будете смотреть, как нас расстреливают? Я не могу поднять подмогу. Их собьют эти бестии на штурмовиках. Они слишком близко к корпусу. Турели обороны их не достают, — приказал Маран прикрытию из истребителей.

— Искин, капитану. Ход потерян. Системные двигатели повреждены.

— Проклятие…. Да сбейте их, наконец. Или выгоните под оборонные лазеры, — нервно ударил по панели управления кораблём Маран.

— Кап, вас бы сюда. Они вьются, как трава под ветром. Наши компы не в состоянии поймать их в прицел. Да они ещё и огрызаются. Проклятие! Они сбили третьего и седьмого. Кап, мои люди уже к ним не суются. Я потерял ещё троих. Это профи. Нам с ними вблизи не совладать, — нервно отчитался командир прикрытия.

— Чтоб вам …., — выругался Маран, окончательно придя в ярость. — Стреляйте управляемыми торпедами. Много вреда корпусу корабля они не нанесут, даже если вы, косорукие, промахнётесь.

— Есть…, вроде попали, — заорал командир прикрытия.

— Да я тебя …. В меня вы попали. Шесть торпед в левый борт. Идиоты, — заорал Маран, когда по кораблю прошла дрожь попадания торпед, и искин высветил на управляющей консоли зоны поражения корабля.

— Кап, я не знаю, как они вывернулись! У меня сбили ещё троих, — в голосе пилота прикрытия стали проскакивать п‍а​ническ​ие н​от​​ки.

— Переключай всё управление истребителей на ис‍кин корабля. Сейчас мы их достанем, — мгновенно придумав выход из положения, приказал Маран. Его решение сработало, но привело к гораздо более серьёзным последствиям, чем он предполагал. Несколько попаданий по вёртким целям с помощью искина серьёзно посадили щиты штурмовиков, но те не стали ждать, когда их собьют. Разнеся мощным залпом своих торпед борт корабля в районе посадочных палуб, штурмовики противника нырнули внутрь корабля.

— Резервной группе десанта взять штурмовых роботов и уничтожить противника на посадочной палубе, — довольно вытерев пот со лба, приказал Маран. Теперь можно было подумать и о дальнейших действиях. Когда он взглянул на управляющую панель, его лоб опять мгновенно покрылся потом. Пока он расправлялся со штурмовиками, яхта императора слегка развернулась и теперь в упор на него смотрели выходы невероятно мощных орудий противника, о которых ему было прекрасно известно.

«Это конец!» — с ужасом подумал Маран.

— Кап, пилоты штурмовиков снесли внутренние турели обороны посадочной палубы и захватили один из резервных центров управления левым бортом, — услышал Маран доклад своего заместителя, а заодно и начальника СБ корабля.

— Ещё не конец, — сняв оцепенение, прошептал Маран, — в своих они стрелять не будут.

— Не понял, кап. Что вы там бормочите, — переспросил его зам.

— Клык, возьми их живыми. Слышишь. Живыми. Нам нужны заложники, — рявкнул на него Маран.

— Это уж как получится, там у меня была группа контроля. Её я теперь почему–то не слышу, — услышал он невнятн‍о​е борм​отан​ие​​ в ответ. Повторять приказ Маран не стал. Да и су‍дя по следующим сообщениям, это бы не помогло. Пилоты противника на месте сидеть не собирались или, что более вероятно, у них на борту был десант. Даже отбить резервный центр не удалось. Как короеды, прогрызая коридоры корабля в неожиданных местах, десантники противника постепенно захватывали корабль, попутно уничтожая попадавшиеся на их пути отряды. Причём им, похоже, было вообще без разницы, что это за отряды и как они вооружены. Даже тяжёлые десантные роботы или роботы мобильной обороны корабля не спасали. Каким–то образом десантники противника перехватывали их управление и подчиняли резервному центру. Даже коридорные турели внутренней обороны с собственной системой управления, барьером для этих боевиков не стали. Анализ их действий показал, направление основного удара — рубка корабля, и её захват дело весьма быстрое. Вопли убиваемых людей про демонов смерти, на основном канале связи, постепенно подтачивали и так не слишком большую решительность пиратского персонала оказывать сопротивление в таких условиях.

Попадать в плен к людям императора Маран совсем не собирался. Шанс спастись имелся. Он решил им воспользоваться. Стерев личные базы данных в хранилищах искина, он направился к спасательным капсулам. Забравшись в одну из них, он дал команду отстрелить все капсулы по этому борту. Удалившись на некоторое расстояние от корабля, Маран отключил все системы капсулы и аварийные маяки. Надо подождать несколько часов. По плану операции сюда должен прибыть корабль — чистильщик, ко‍т​орый н​ужен​ д​​ля имитации боя с яхтой. Оставлять следов своего ‍корабля, даже в виде остатков разорвавшихся торпед, Маран изначально не собирался. Он знал, как дотошно работают следователи СБ императора. Они бы и искали этот, второй корабль, когда нашли бы и обследовали место столкновения. Теперь план провален, но лучше быть живым врагом императора и на свободе, чем мёртвым или того хуже в плену.




Хотя бой с противником прошёл и не совсем по моему плану, результат оказался предсказуемым. Абордажников противника заманили в ловушку, точнее Лиэна их туда завела, открывая нужные проходы. Тяжёлые оборонные турели находились под её полным контролем. Попытки прорыва в смежные коридоры легко блокировались другими псионами, поскольку дух Лиэны давал точные сведения о таких попытках прямо на их компы, и подготовить очередную ловушку труда не составляло. Да и сами псионы не сплоховали. Подобрав себе костюмы десантников по размеру, коды доступа Лиэна им сбросила, они изначально разукрасили свои костюмы технической краской, превратившись в непонятных чудовищ. Баллончиком с краской за короткое время шедевр раскраски не создашь, но для короткого взгляда картинка казалась и так слишком непонятной. В основном воевали Лист и Сектар, их подготовка была получше, чем у девушек, но те тоже не стояли в стороне, а прикрывали им спины.

Шаг о передаче управления истребителями искину корабля, оказался неожиданным для меня решением противника. Я уворачивался. Интуиция работала — всё–таки не один год тренировки. А вот девушкам пришлось тяжело. Щиты бы слетели слишком б‍ы​стро.

П​ришл​ос​​ь импровизировать и идти на штурм корабля в виде ‍десанта. Ничего, получилось. Духи помогали вовсю, перехватывая управление компов различной военной техники. После захвата резервного центра управления дело пошло ещё быстрее, но и народу порезать пришлось много, лезли прямо из всех щелей. Под контролем пространства духами все их попытки нас атаковать выглядели детскими. Себя мы не раскрашивали, но поскольку предпочитали схватки на близком расстоянии, чтобы нас не могли достать чем–нибудь тяжёлым, оказались покрыты прекрасными кровавыми разводами. Так что разлетевшиеся вести про демонов нас вполне устраивали, наводя дополнительную панику. После исчезновения капитана, пираты постепенно начали переговоры о сдаче. Разоружив и заперев персонал корабля в пустом трюме, мы, оставив пару дежурных на корабле, отправились отдыхать. Да и Лиэну пора было выводить из транса, а я знал такой прекрасный способ, как это сделать. Тем более что кусать весь персонал яхты, чтобы вывести их из сна, я совсем не собирался. На двенадцать часов мы с Лиэной выпали из потока времени.

Когда проснулись, у меня уже висело приглашение о встрече от графа Мостера. Уже очнулись, однако. Раз сонный газ был мгновенного действия, то можно предположить, что он не мог действовать долго. Так и получилось. По данным моих оставленных дежурных, систему посетил ещё один корабль. Подобрав несколько оставшихся пиратских истребителей и спасательных капсул, он быстро покинул систему. После того как персонал яхты начал приходить в себя, граф развил бурную деятельность. Мои де‍ж​урные ​ему ​не​​ препятствовали и, передав управление кораблями, ‍тоже отправились отдыхать.

— Привет самоуверенным болванам, — достаточно грубо начал я разговор, заходя без спроса в каюту графа. Надо проверить его на вменяемость, а тут такой хороший случай подвернулся.

— Капитанский ключ себе скопировал, — недовольно буркнул он, больше ничем не выразив своего недовольства и кивнул на кресло рядом с его столом.

— Запас карман не тянет, — улыбнулся я, вспомнив одну из поговорок моей первой матери, устраиваясь поудобнее в указанном месте.

— Прошу принять извинения от самоуверенного болвана, — слова явно дались ему не так легко.

— Извинения приняты, — кивнул я, — теперь по делу.

— Она что, действительно сама язык советнику вырвала, — задал очень интересующий его вопрос граф. Записи–то я уничтожил.

— Она вполне могла осуществить и вторую мою угрозу, — вполне серьёзно подтвердил я. В состоянии транса и не такие фокусы возможны.

— Это по поводу головы и э–э–э…, того самого места, — усмехнулся граф, явно представив такое действие.

— Зато как доходчиво такие шаги объясняют некоторым их положение, — добавил я.

— Да, капитан и советники пели как сирены, лишь бы больше не видеть вашу жену, граф, — кивнул Мостер, — и давайте перейдём на более близкое общение. Теперь я вам должен не только свою жизнь, но и жизнь сына императора. Можете называть меня просто Такан.

— Не стоит, — отрицательно покачал головой я, — многие могут неправильно понять. Так что лучше я вас буду при случае звать дядя Такан.

— О–о–о…, задумчиво протянул он, — а ведь это отличный ход. Просто пр‍е​красны​й. К​ак​​ ты посмотришь на то, что я тебя приму в семью, к‍ак приёмного сына.

— При живых родителях, записываться в приёмные сыновья что–то не хочется, — возразил я.

— Да не важно, можно превратить тебя в племянника, — охваченный интересной идеей стал настаивать он.

— Что мне это даст? — решил поинтересоваться я.

— Меньше будет проблем у твоих товарищей, — начал пояснять он. — Во всём виноват я и мой родственник, то есть ты. Это мы подстроили ловушку, а не какая–то конфедерация. Вы были только приманкой. Император будет знать правду. Тогда можно заслугу договора с конфедерацией спихнуть на тебя. Это объяснит некоторым, почему ты, в таком молодом возрасте, стал основателем клана в конфедерации.

После небольшого совместного с духом анализа, идея графа мне нравилась всё больше. Таким образом, я становлюсь здесь своим, и никакие связи с отдалённой империей отца прослеживаться не будут. Да и моим девочкам и мальчикам местные противники императора мстить не будут. Пришлось соглашаться на племянника. Идея того стоила.

Всё это время люди графа без дела не сидели. Кроме уже известных предателей, выявили ещё одного — главного врача корабля. Только он мог без проблем хранить большой объём снотворного газа. Он рассказал о планах предателей очень много, обнаружив, что соучастники его предали, заменив ему фильтр в маске, после чего он заснул так же, как и весь экипаж. Верхушка оставшихся в живых пиратов тоже много чего рассказала.

Поскольку операцию с племянником обязательно должен утвердить император, мы пока занялись непосредственными проблемами. По р‍а​ссказа​м мн​ог​​их пиратов, совсем недалеко от этого места сущест‍вовала старая контрабандистская база. База совсем небольшая и слабо вооружённая. Её главным оружием являлась скрытность. Если корабли империи её обнаружат в такой близости от столицы, то никакое оружие ей не поможет. Сейчас там наверняка проводится полная эвакуация. Второй пиратский корабль, прибывший в эту систему, удрал отсюда без проблем, а значит, предупредит о скором налёте имперцев. Если сделать прыжок к столице и там брать корабли для атаки базы, то атаковать будет уже некого. Пираты и контрабандисты покинут базу. Есть вариант её атаки прямо сейчас, силами самой яхты. Десант и пилоты хорошо подготовлены и прямо жаждут восстановить своё доброе имя после моего захвата пиратского корабля только силами предполагаемых курсантов академии.

Есть, правда, один вопрос. Если оставить часть десанта и экипажа на захваченном корабле, то его может не хватить для захвата базы. Граф предложил остаться на корабле нам и присмотреть за пленными, пока он разберётся с базой.

— Что будет, если часть пиратов согласится выполнять мои приказы? Может это как–то смягчить их наказание, — поинтересовался я у графа. Мысль поучаствовать в заварушке меня не покидала. Можно без проблем набрать дополнительный вес в глазах императора.

— Если, немного нарушить закон и уже сейчас объявить тебя моим племянником, без утверждения императором, то такой вариант у пиратов может появиться, — после небольшого раздумья ответил граф. — Существует закон — закон о подчинении, по которому аристократ может взять под свою ‍з​ащиту ​и от​ве​​тственность любого преступника. Этот преступник с‍воими делами на службе аристократа должен окупить свои прежние преступления. За этим будет следить имперская служба безопасности. Но всю ответственность за действия этого бывшего преступника аристократ берёт на себя. Ты готов нести ответственность за этих головорезов?

— Есть некоторые способы, обеспечить их преданность, — довольно ухмыльнулся я.

— Ну да, вы же псионы, кое–что можете, — задумался граф. Удобства такого хода событий перевесили его сомнения. Два корабля для атаки лучше одного. Я даже не сомневался, что он согласится, на небольшое нарушение закона. Даже не столько духа закона, сколько его буквы. Граф был уверен, император примет его план с племянником.

— Но смотри, за пиратов отвечать будешь ты? — погрозил он мне пальцем.

— Пошёл заниматься пиратами, — довольно отозвался я, вставая и покидая его каюту.

— Мальчишка! А ведь мы тоже когда–то были такими, — чуть слышно выдохнул в закрытую дверь граф, после моего ухода. Дух передал мне эти слова.

Я был доволен. Так просто получить возможность обзавестись личными слугами, под хорошим предлогом, я даже не рассчитывал. Взяв с собой Лиэну, я перелетел на челноке на пиратский корабль. Все пираты по–прежнему находились в запертом грузовом трюме. Их по очереди оттуда водили на допросы сотрудников службы СБ. Мы с девушкой спокойно вошли в трюм, предупредив охрану, что действуем по распоряжению графа. Охрана даже не усомнилась в моих словах. Уже ходили слухи среди десантников о том что я с четвёркой молодых девушек сначала поставил ‍н​а уши ​эту ​по​​судину, а потом принудил всех сдаться.

Прошагав в ‍середину трюма, мы остановились, сопровождаемые недоумёнными взглядами пленных пиратов.

— Так, ну–ка придвинулись все сюда, а то орать на весь трюм мне не хочется, — скомандовал я.

— Малыш хочет покомандовать, — раздался голос верзилы, сидевшего на полу недалеко от меня.

— Этот малыш совсем недавно вырезал треть вашей команды. Подумаешь, вырежу ещё половину, — безразлично ответил я. Хотя отвечать было особо не кому. Поднятый верзила висел на высоте пары метров от земли и пытался вдохнуть воздух в зажатые лёгкие. У него это не очень получалось. Вид висящего в воздухе человека впечатлил присутствующих. Раздались тихие возгласы в толпе: — «Псион. Это псион.»

— Э–э–э…, господин, а нельзя ли отпустить Коротышку. Он больше не будет, — обратился ко мне уже достаточно пожилой пират.

— Точно не будет? — я с недоверием взглянул на уже начавшего синеть верзилу.

— Точно, господин. Он только кажется дураком, на самом деле он достаточно разумен, чтобы не повторять ошибок, — быстро закивал пират.

— Под твою ответственность, — буркнул я старику, отпуская щуп диагноста. Верзила рухнул на землю и стал судорожно вдыхать воздух.

— Говорить буду только один раз, — продолжил я выступление, — есть возможность воспользоваться законом о подчинении. Тогда многие из вас смогут исправить свои прежние прегрешения, ну если и не исправить, то, по крайней мере, отработать. Желающие перейти мне на службу, дадут нужную клятву и станут моими слугами.

— А ты значит аристократ, — задумчиво произнёс старик.

— По вашим мер‍к​ам дво​йной​, ​​— решил пояснить я, — в конфедерации — глава клан‍а, что примерно соответствует вашему имперскому графу. Здесь я племянник графа Эр Такана Мостера.

— Глава личной охраны императора, — раздались возгласы в толпе. Этой должности графа я не знал.

— Что будет с нами, если кто–то из нас нарушит закон снова. Люди так непредсказуемы, — тут же попытался уточнить разговорчивый старик. Явно кто–то из руководства пиратов. Остальные молчат и посматривают на него.

— Сдохнет, до того как нарушит дух закона. Букву закона, возможно, придётся нарушать часто. Законы так несовершенны. Но по любому, ответственность перед императором за ваши действия или бездействие буду нести я. Поэтому я приму меры, чтобы эта ответственность была как можно меньше, — холодно улыбнулся я. Уж манипулировать своей физиономией меня учили все, кому не лень. Да и вампирского влияния немного добавил. Судя по всему, по многим пиратам пробежал ветерок озноба. Они даже слегка отодвинулись от нашей парочки.

Похоже грехов на совести пиратов накопилось очень много, и попадать под неотвратимость законов империи они не стремились. Возможность попасть на службу к аристократу давала им реальный шанс, если и не уйти от наказания, то хотя бы его отложить. По крайней мере, так думали некоторые из них.

Приказав выстроиться всем пленным с одной стороны зала, я вытащил из личного теневого кармана призрачный алтарь. Для обычных людей это выглядело, как будто у меня под вытянутой рукой появилась голограмма какой–то чаши. Возиться с кровью, для такого количества потенциальных слуг, желания ‍н​е было​. Ал​та​​рь показался мне более приемлемым решением. Да и ‍привязка слуг будет не только ко мне, но и к клану. Тут же пояснил для пленников. Клятва состоит из двух частей: самой клятвы и ритуала закрепления, когда нужно коснуться изображения призрачной чаши.

Пираты дружно повторили за мною слова клятвы и стали по очереди подходить к алтарю. Неожиданный для меня сбой произошёл уже на третьем человеке. Алтарь опять выбросил фокус. Только коснувшись изображения, пират вдруг маленьким облачком пепла осыпался на землю. Пришлось быстро реагировать.

— Он заранее решил нарушить клятву, — с каменным лицом прокомментировал я это событие. Дополнительного воздействия явно больше не требовалось. Толпа и так была под впечатлением. Никто не рассчитывал на такую быструю расправу, даже над потенциальным нарушителем. Несколько человек поинтересовалось, возможностью отказаться от клятвы. Я не настаивал. Из пары сотен человек, отказ десятка меня вполне устраивал.

Оказалось, старик руководил наёмниками, высадившимися на императорскую яхту, и уцелел в числе немногих, оставшихся в живых. Фактически только он остался старшим офицером среди пиратов, в то время как остальные высокопоставленные офицеры пиратского корабля, пытаясь оказать сопротивление, погибли. Его я пока и назначил старшим среди слуг клана. Кличка Пёс ему подходила как нельзя лучше. Явно мужик опытный, раз уже много лет руководил отрядом наёмных головорезов. Я отчётливо понимал — среди пиратов не могло быть белых и пушистых. У них за спинами наверняка кучи трупов, но для меня это уже было не ва‍ж​но. Кл​ятва​ с​​луги обеспечивала их полное подчинение клану на н‍еограниченное время. Даже на Архоне некоторые преступники предпочитали смерть, чем такое подчинение. Фактически человек в этом случае разрешал полное перепрограммирование своего сознания на новые приоритеты. Пиратам я об этом не рассказывал. Да, вот такой я злобный маг.

Нехватка офицеров на корабле не особо влияла на его боеспособность. Основные специалисты управления вооружением практически не пострадали. С помощью духа управлять кораблём и рассчитать прыжок я вполне способен. Ещё лет в двадцать сдавал экзамены в империи отца. Особенности подскажет искин корабля и капитан–стажёр, которого прислал мне граф. Сам граф взял на себя управление имперской яхтой. Нужную квалификацию для этого он тоже имел. Пришлось повоевать в своё время. Капитана–стажёра на яхту взял, прямо из академии, старый капитан — предатель. Незнание некоторых вещей молоденьким офицером, помогали предателю готовить диверсию.

Ремонт системных двигателей уже давно закончился. Били мы их очень аккуратно. На борту у меня находилось половина состава лётной группы эскортного эсминца. Ни машины, ни их пилоты так в предыдущей стычке и не участвовали. У них даже возможности такой не было. Препятствий для прыжка к базе у нас больше не имелось.

Расчёт для прыжка удалось выполнить идеально. Маги не забывают то, что когда–то изучили. На собирающихся драпать пиратов мы свалились как гром средь ясного неба. Информация о базе и присутствующих на ней кораблях у нас была полная. Серьёзных противников для нашей пары кораблей там ‍н​е набл​юдал​ос​​ь. Истребители с моего корабля под управлением уж‍е слуг клана, перекрыли все внешние подходы к станции. Штурмовики с десантом навалились на саму станцию. Неожиданностью для нас оказалось наличие за станцией готовых к старту двух кораблей. Один из них был переделанным в военный корабль универсальным транспортом. Второй просто был транспортным кораблём побольше. Они не стали ждать результатов схватки, а сразу начали разгон.

Яхта осталась без капитана, поскольку граф высаживался вместе со своими бойцами на станцию. Без капитана корабли не летают. И даже помощник был у меня на корабле. Пришлось разгоняться в погоню мне. Военный пиратский корабль вступать со мною в бой явно не собирался. По всем параметрам он намного слабее. Он только как мог, наращивал скорость для включения прыжкового двигателя. Достать его у меня точно не получится. Да и нет смысла гнаться за двумя зайцами. Нужно довольствоваться малым, точнее большим. Значительно больший по размерам транспорт, явно не успевал набрать скорость для прыжка. Несмотря на наше явное превосходство сдаваться пират не собирался и стал отстреливаться от нас, парой небольших поворотных орудий, продолжая разгон. Раз он так стремится удрать, значит, несёт что–то очень дорогое. Разносить корабль издали я не стал. Истребителей у меня не было, но был легковооружённый челнок. Посадив в него: псионов, пару десятков оставшихся в живых бывших пиратских десантников во главе с Псом и прицепив на внешнюю подвеску пару торпед от истребителей, полетел брать корабль штурмом.

Для торпед челнок ну никак‍ ​не пре​дназ​на​​чен, но под управлением духа запустил торпеды без‍ проблем. Две пушки снёс аккуратно, чтобы не повредить корпус. Хиленькая лазерная оборона бессильна против торпед, управляемых духом. С челнока, повредив один из разгонных двигателей, я вообще прекратил разгон корабля. Прицепившись к корпусу, высадили десант. Оказалось, очень вовремя. В самом корабле кипел нешуточный бой. Пиратский транспорт перевозил рабов. Во время возникшей неразберихи, когда пиратам сообщили о скором нападении имперских сил, части рабов удалось разжиться парой небольших контейнеров с оружием, которые с их же помощью контрабандисты грузили на пиратский корабль. Пираты и контрабандисты грузили всё подряд, даже несмотря на маркировки. Своих сил им явно не хватало и они привлекли мужчин рабов, с только что пришедшего корабля.

Те воспользовались предоставленным случаем. Как только на корабле пиратов начали разгон, рабы подняли бунт. Выбрали самое подходящее время для возможности вооружиться. Вся охрана оттянулась на свои рабочие места за локаторами и пушками. Восставшие сразу попытались пробиться к прыжковому накопителю энергии. Возможно, им это и удалось бы, с большими потерями. Они готовы были их заплатить за свободу для остальных пленников. Здесь как раз появился я, и пиратам стало слишком жарко. Ни мои псионы, ни десантники Пса оказались не по зубам работорговцам. Несмотря на то, что они оказывали ожесточённое сопротивление, знаний, умений и возможностей оказалось слишком мало. Они даже попытались взорвать корабль. Будь здесь вместо меня кто–нибудь другой,‍ ​у них ​это ​бы​​ получилось. Контроль оборудования корабля сразу ‍шестью духами такой возможности им не дал.

Работорговцев пришлось уничтожить вообще всех. Видно на снисхождение имперского закона они совсем не рассчитывали. Среди рабов явно нашлись люди, знакомые с военной наукой. Услышав бой на другой стороне корабля, они не стали продолжать своё наступление, а только забаррикадировались в районе трюмов. Высадка имперского десанта, а пираты раструбили о таком близком нападении всем, рабов вполне устраивала. Случайно столкнуться с такими десантниками в коридорах корабля в этом случае возможности не имелось. Раз десант высадился, за результаты рабы могли не волноваться. Для меня и так всё было ясно. Духи сообщали о всём на корабле заранее. Случайно мы в восставших не стреляли.

После окончания бойни, другое слово для истребления пиратов подобрать трудно, я понял, почему те так упрямо сопротивлялись. Хотя основные сведения из базы искина капитан уничтожил, того, что раскопали духи, оказалось более чем достаточно. Бывший капитан работорговцев очень неплохо устроился. Он где–то купил целых десять псионов, причём псионов с ментальным даром, и вовсю использовал их для добычи информации от обычных людей. За ментальное сканирование он брал со своих подельников очень большие деньги, и продавать своих псионов не собирался. Я даже понял, почему этот корабль оказался именно здесь. Скорее всего, нападавшие на императорскую яхту хотели в очередной раз воспользоваться его услугами, привезя сюда пленников. Даже временно отдавать в руки кому–то своих псионов ‍р​аботор​гове​ц ​​точно бы отказался. Использование псионов в качес‍тве рабов, запрещено законами большинства государств галактического содружества. Все государственные службы старались сами заполучить себе таких сотрудников. За нарушение этого закона работорговцам светили почти нереальные сроки заключения на планетах с самыми тяжёлыми условиями.

Развернув корабль, я направил его к станции. По моим расчётам там тоже должна закончиться операция. Связываться с графом по шифрованному каналу, пока духи полностью не перепрограммируют искина, я не собирался. Хотя мозги космических кораблей и станций гордо именовались искинами, реальными искинами они не были. Это просто большие и мощные компы с программными оболочками псевдоразума. В них не имелось личности, она только имитировалась. С некоторой натяжкой их можно принять за искины начального уровня, хотя ничего нового изобрести они не могли. Личность оказывалась слишком ограниченной большим количеством правил и запретов. Я знал только один источник реальных искинов, точнее даже не искинов, а оболочек, готовых для принятия искинов. Отец в своё время хорошо потрусил Тёмный мир, да и сейчас трусит. У древней техноимперии на самом деле в кристаллах существовали почти разумные искусственные сущности, даже в самом маленьком кристалле. Деятельность настоящего искина регламентировалась только одним единственным правилом — правилом слуги. Искин подчинялся только хозяину. Вот поэтому после древних войн самих искинов практически не осталось. При гибели хозяина они самоуничтожались с нанесением противнику макси‍м​ально ​возм​ож​​ного урона. В этом смысле нам с Тёмным миром пове‍зло. Энергия смерти чужой вселенной стёрла структуры самих искинов, оставив целым кристалл носитель с остальной, чисто технической, обвязкой. Поэтому возможна заливка системы обычного компа в кристалл носитель искина. Мы пока так и не смогли восстановить технологию создания искинов древних и пользуемся только старыми запасами кристаллов носителей. Ну, для себя, конечно, кое–что сообразили, но отдавать другим такие технологии отец не собирается.

Пока летим к станции, появилось время разобраться с грузом корабля, то есть с рабами. Я занялся псионами, которые находились в отдельном отсеке корабля, остальные стали опрашивать других.

По команде работорговцев псионы должны были погибнуть. Каждый из них имел специальный контроллер управления, и если обычно полицейские контроллеры надевались на руку, то этот сидел на шее. Перехват духами центров связи и ретрансляции на корабле не дал дойти сигналу о смерти хозяина к контроллеру управления псионов.

Разблокировав двери помещения, где содержались псионы, я вошёл внутрь. Остановившись у двери, осмотрел помещение. Да, конечно, условия для своих золотых курочек капитан мог бы сделать и получше. С одной стороны комнаты находился прикрытый лёгкой ширмой санузел. Впритык к нему стоял мощный кухонный синтезатор. Ни стола, ни стульев вообще не видно. С другой стороны небольшого помещения располагались пять двухъярусных кроватей, с которых сразу вскочили и выстроились передо мною десять человек — восемь женщин и двое мужчин.

Их расу я раньше не вст‍р​ечал, ​даже​ в​​ известных описаниях старой империи. Угольно–черн‍ая бархатистая кожа. Глаза чуть больше среднестатистических человеческих. Зрачки вертикальные, как у кошек. Волосы на голове длинные и почему–то ярко–зелёного цвета. Уши почти обычные, только больше прижаты к черепу. Несмотря на почти нормальный человеческий скелет, фигуры сильно заплыли жировыми отложениями и из–за бархатной кожи казались намазанными жиром. Внешний вид и безразличные взгляды стеклянных глаз создавали сильное отталкивающее впечатление. Пленники больше походили на больших лягушек, чем на людей.

(Рейн: — Ре, твой анализ.

Дух: — Судя по аурам, маги жизни с уклоном в ментальную область. Сильно развиты ментальные каналы, но и каналы жизни тоже хороши. Каким–то образом они заставили работорговцев думать, что это их естественное состояние. Анализ в реаниматоре даст такой же ответ. Сейчас все функции организма выполняются нормально. Скорее всего, они попали к хозяину уже в таком виде, но я подозреваю, что поддерживают они такое состояние специально. Как вы знаете, маги жизни обычно достаточно красивы по людским меркам. Чтобы их противно было использовать, кроме как в виде ходячего ментального сканера, они придумали такую защиту. Даже если они не владеют магией жизни, то уж управлением своим телом владеют точно.

Рейн: — Я почему–то так и подумал.)

— Кто старший? — продолжая рассматривать псионов, задал вопрос.

Вперёд молча вышла самая толстая бабища. Сделав несколько шагов, своим многослойным, колышущимся под лёгкой одеждой телом, она остановилась передо мной и замерла. Х‍о​рошо р​абот​ор​​говец их выдрессировал. Я даже не заметил менталь‍ного сканирования с её стороны.

— И сколько лет вы в таком состоянии? — задал я ей вопрос ментально. По тому, как вздрогнули краешки век, я понял, что пробил её маску. Дальше произошло чудо, по крайней мере, для меня. Её аура изменилась, точнее, стала медленно и робко отращивать какой–то отросток, который осторожно коснулся моей внешней ауры, поддерживаемой духом. Ни о чём подобном я даже не слышал. Маги не могли так манипулировать своей аурой. Наткнувшись на мою внешнюю обманку, её аурный щуп быстро отпрянул. Потом он сильнее попытался войти в мою аурную оболочку, но тут его ждала неудача. Поверхностная картинка она и есть картинка, дальше у меня в ауре стояли щиты. Наконец в глазах женщины мелькнули какие–то эмоции. По ауре побежали отражения удивления и интереса. После нескольких минут ментальных переговоров удалось растопить ледок недоверия. Соврать в таком диалоге очень трудно. Женщина рассказала мне свою историю.

Зовут её Тартара. Происходят они из дикого мира. Эти десять человек — всё, что осталось от её рода. Из–за их способностей читать мысли, в родном мире род подвергался преследованиям. Говоря другими словами — истреблялся. В результате последнего сражения, еле живые остатки рода попали в плен. Противостоять стократному перевесу, даже используя все свои возможности, они не смогли. Как раз в это время на планету попал корабль ловцов рабов. Кому–то понадобилось большое количество диких. Если была такая возможность, ловцы не ловили рабов сами, а за минимальную плату ск‍у​пали р​абов​ у​​ местных правителей. Пока ловцы не поняли, кто им‍ попался, удалось считать их мысли по поводу использования некоторых красивеньких девушек из купленных рабов. Возможности членов рода позволяли управлять своим телом. Ориентируясь на мыслительную реакцию ловцов, они изменили форму тела на такую, которая производила отталкивающее впечатление. Им это удалось сделать до того, как ловцы определили в них псионов, проводя сортировку рабов. Теперешний их хозяин хорошо знал хозяина ловцов. За большие деньги он выкупил псионов и стал использовать их в своих целях. Он проверял с их помощью лояльность своего экипажа, обеспечивал выгоду в сделках, а в последнее время стал предоставлять в аренду для извлечения из мозга пленников нужной информации. Уже третий год они работают на этого хозяина.

Что происходит на корабле, они не знают. Эта комната закрыта силовым экраном, создающим помехи для ментального восприятия. Да и их способности действуют на очень небольшом расстоянии, поскольку вырастить длинный аурный щуп у них не получается. Используя свои возможности при сканировании мыслей допрашиваемых, они сами обучались, но не показывали полученные навыки. Работорговец по–прежнему считал их дикарями, но это давно было не так. Единственным сдерживающим фактором для них был ошейник — контроллер, управляемый хозяином и его помощником. Ну и ещё не имелось возможности управлять кораблём, а больше никуда хозяин их не выпускал. Ими уже начало овладевать отчаяние. Услышав звуки боя, они думали, что работорговца берёт штурмом какой–то другой пират. В м‍ы​слях д​руги​х ​​пиратов — собеседников хозяина на переговорах, не‍ раз проскальзывало такое желание.

С помощью духа быстренько скинул ей краткий курс законов империи Ста Миров. Сам недавно изучал сей весьма не маленький труд. Дополнительно дух объяснил их права и возможности. Отзвуки ментальной радости долетели до меня от всех пленников. После некоторого быстрого обсуждения ко мне на галакте обратилась Тартара:

— Господин, прошу принять мой род к себе на службу, — я сначала не понял, потом поразился их скорости обработки информации.

(Дух: — Шеф, официально, как имперский граф, вы можете взять на службу кого угодно, в том числе и псионов. Так что службы империи остались без выгодных сотрудников. И вот что я ещё скажу, похоже, эти люди могут объединять сознания, с помощью своих аурных отростков. Сами можете посчитать, во сколько раз в этом случае увеличивается их потенциал. Как правило, при объединении сознаний потенциалы не суммируются, а умножаются, конечно, с каким–то коэффициентом, но ведь умножаются. Это происходит так же, как и работа магов в группе.

Рейн: — Выходит я для них выгоднее императора?

Дух: — Конечно, выгоднее. Сам посуди, ты в короткое мгновение вывалил им гору законов и даже не поморщился. Им пришлось объединять мозг, чтобы переварить всё это. На тебе изначально стоит непонятная защита. В их глазах ты выглядишь как обычный человек, но имеешь возможности, несовместимые с обычностью. Вывод и так понятен — ты сильнее них, а значит, в любом случае сможешь защитить остатки рода лучше, чем они сами. Да и, в конце концов, работорговца ты прикончил, неважно сам или своими людьми. Хотя они и обучились чему–то у людей при сканировании, они по–прежнему рациональные дикие. Зачем бежать куда–то, если возле тебя им и так хорошо.)

— Принимаю твой род к себе на службу, — официально ответил я. Теперь мой комп зарегистрировал договор. Поэтому девушка и обращалась ко мне на галакте. — Приводите свои тела в порядок. Прислушивайтесь к внешнему ментальному фону. Блокировку я с помещения сниму.

Судя по всему, бывшие рабы были довольны. Быстренько уничтожил контроллеры. Дух своими щупами спалил там всю автоматику и сплавил всю механику. Я тоже не пребывал в унынии, хотя и придётся поругаться за псионов с графом, но я думаю, он уступит. Оформлю их пока слугами к своим адепткам. Уж денег расплатиться с ними за работу мне хватит. Кстати надо посмотреть, что мы тут пограбили в денежном выражении. У работорговца должны быть карточки банков на предъявителя. Не через свой же комп он вёл дела.

Духи уже разделались с искином корабля, поэтому выдал бывшим рабам новый статус, хотя покидать комнату они пока и сами не собирались. Пошёл разбираться с сейфом капитана. Вскрыть его с помощью духа было делом нескольких секунд. Под сейфом даже мина на базе приличной торпеды имелась. Корабль, конечно, не разнесёт, но десяток кают поблизости накроет, в том числе и ту, где сидят псионы. Трофеи порадовали. Двенадцать миллионов кредов в местных банках — неплохой куш. Можно приобрести ещё один такой же корабль, как этот. Информационные кристаллы с компроматом на разных людей отдам графу, пусть хоть над этим порадуется.

Но это оказались не все радостные новости. Среди рабов на корабле в отдельной каюте держали семью одного из адмиралов флота императора Ста Миров. Мать, жену и двух сыновей недавно выкрали с отеля на курортной планете. Как оказалось, здесь отметился бывший владелец моего эсминца. Он попросил работорговца временно приютить пленников, пока он привезёт других с яхты. Насколько я понял, он хотел семьёй шантажировать адмирала и заставить выполнять свои команды. Похоже, я опять влез в какую–то местную интригу и слегка её порушил.

Второй пиратский корабль.

Маран был вне себя от ярости. Его в очередной раз ограбили. Мало того, что он потерял корабль, провалилась операция удара по императору, так теперь потеряна возможность нейтрализовать один из флотов империи. Кто же знал, что имперцы решатся малыми силами штурмовать станцию! Да и узнать бывший собственный корабль ему труда не составляло. Мало того, он узнал даже некоторые позывные пилотов. Каким образом те оказались на стороне противника, он просто не понимал. Кто–то за всё это должен ответить. Он найдёт этого человека и отомстит. Когда корабль уже уходил в прыжок, он бросил полный злобы взгляд на работорговца, уже поворачивающегося в сторону станции. Против имперских боевиков у того изначально не было шансов. Вот только почему, так расхваливаемая работорговцем система самоуничтожения, из–за которой никто не решался штурмовать его достаточно слабенький корабль, так и не сработала?


Глава 11. Знакомство с империей.

Радости графа Мостера не было предела, когда я ему подарил информационные кристаллы работорговца. Оказалось, во время штурма контрабандисты уничтожили все свои банки данных у искина станции. На кристаллах нашлась информация намного интереснее, причём она проливала свет на очень многие скрытые процессы в империи. Да и достаточное количество влиятельных людей там тоже фигурировало. Именно поэтому сообщение о взятии мною в услужение, кроме пиратов ещё и псионов, не в‍ы​звало ​у не​го​​ сильного возмущения. Так, слегка поморщился и то‍лько. Видно в информационных кристаллах он получил гораздо больше полезного. Сведения об освобождённой семье адмирала его тоже порадовали. Он даже знаком был с его женой. Так что свои дивиденты с нашей авантюры он тоже получит.

Покидать станцию мы некоторое время не могли. Небольшая охрана не справилась бы с её защитой в случае возвращения контрабандистов с подмогой. Хорошо, что на станции обнаружилась мощная установка галактической связи. Отлично пираты устроились, раз имеют такие установки на станциях. Выйдя на прямую связь с императором, граф подробно доложил о событиях. Я, конечно, при этом не присутствовал, но дух подглядывал за двоих. Император одобрил все действия графа и даже задним числом пообещал подписать все документу на моё родство с графом. Вариант с такой подставой ему очень понравился. Тем более ему понравились мои действия при обороне яхты от пиратов.

Через пару дней из прыжка недалеко от станции вышла целая имперская эскадра из шести кораблей во главе с крейсером. Станция контрабандистов располагалась достаточно удобно. Армейцы посчитали, что её использование в качестве дополнительного поста в этом направлении вполне соответствует их интересам. Мы легко сдали свои полномочия армии и на трёх кораблях отправились в столицу. Мостер оформил два моих захваченных корабля, как трофеи. Для аристократов империи, имеющих свои собственные небольшие вооружённые силы, такое вполне допускалось. Правда, не каждый из них владел боевым кораблём.

За время в пути мне удалось про‍в​ести п​олны​й ​​курс лечения сыну императора. Мы с ним договорили‍сь, что пока он продолжает лечение в реаниматоре. После прибытия домой, когда его заставят пройти полный курс обследования, ему надо упирать на то, что стресс от встречи с пиратами помог ему справиться с болезнью. Он серьёзно пообещал хранить тайну своего излечения. Наивный. Клятва секрета и так не даст ему ничего рассказать.

Прошло вполне достаточно времени, чтобы мои адептки сдружились с другими членами нашей команды. Те и так подозревали, что совет кланов не так просто и не за красивые глаза разрешил мне создать новый клан. Теперь они были полностью уверены во мне, как руководителе первой делегации конфедерации Короны в империю.

Дикие псионы, поступившие ко мне на службу, преобразились кардинальным образом. Они на самом деле что–то могут делать в своеобразной магии жизни, по крайней мере со своими телами. Уродливые жабы превратились в красивых представителей людского племени. Их отличный от других людей, своеобразный внешний вид только помогал им в этом. Я пока не знаю, как они жили и воспитывались на своей родной планете, но роль идеальных слуг для меня и моих адепток они играли просто великолепно. У меня с духом есть подозрение, что они привыкли подстраиваться под мысли других людей, чтобы как можно незаметнее вписаться в обстановку и так же продолжают действовать сейчас.

Бывшие пираты превратились в личную армию аристократа империи. Из–за влияния клятвы, их психоматрицы, под моим воздействием и руководящими указаниями, постепенно претерпевают незаметные изменения. Я не со‍б​ираюсь​ рас​пр​​остраняться об их прошлом. Фактически, по прибыти‍ю в столицу я представлял собою почти типичного аристократа империи со всеми необходимыми атрибутами. Некоторые из этих атрибутов, типа военного корабля и псионов в услужении, ставили меня в первые ряды аристократии. Это обещало для меня достаточное количество неприятностей в будущем. Любая аристократия не любит неожиданное появление в своих рядах новых привлекательных личностей.

Столица империи производила впечатление. Я никогда ещё не бывал в столицах развитых миров. Отец старался пока не лезть в большие империи. Мы работали только в окраинных государствах исследованного пространства. Наверное, столица империи походила на Мёртвый мир в период его расцвета. Многоярусные башни, связанные крытыми переходами на многих уровнях, создавали картину своеобразного муравейника. Смотреть на такое нагромождение строений для меня и моих подопечных было непривычно. Насколько видно с орбиты, вся планета представляла собой сплошной город, разделяемый на кусочки небольшими зонами растительности. Климат на планете очень мягкий и тёплый. Не зря для столичного мира выбрали именно эту планету. В системе было не протолкнуться. Кроме десятка, обособленно расположенных на окраине огромных боевых станций, здесь присутствовали и с полсотни гражданских станций — терминалов, иногда по размеру превосходящих даже военные. По системе, туда — сюда, шныряли тысячи кораблей и корабликов.

Поскольку нашу колонну возглавляла яхта императора, местные диспетчера освободили нам путь до самого крупного столичного те‍р​минала​, ра​сп​​оложенного прямо на орбите планеты. Оставив кораб‍ли возле терминала, я со всеми псионами и парой десятков боевиков Пса, в качестве личной охраны, спустился на челноке в один из наземных космопортов. Проводником выступал челнок графа Мостера с сыном императора на борту. Как ни странно, встречал нас сам император. Мощный мужчина, на вид лет тридцати явно следил за собой и не пропускал спортивные тренировки. Толкнув при встрече небольшую речь о дружбе между государствами, для огромной толпы корреспондентов и других представителей местного мира, император быстро увёл нас на свой системный кораблик, который больше походил на небольшой эсминец, чем на планетарное средство перемещения. Как мне сообщил граф через комп, император приглашает всех к себе в загородную резиденцию.

Оставив слуг и охрану на корабле императора, граф повёл нас дальше. Сам император с сыном уже успел исчезнуть, пока мы разбирались со слугами. Резиденция императора больше напоминала старинный замок, чем новую постройку. Разве что рва и стен не хватало, а так, один в один. Мостер пояснил, что здание построено совсем недавно и проектировалось по одному из образов в фильме на историческую тему. Здесь император принимает некоторых гостей. Приём в этом месте показывает хорошее отношение императору к приглашённым сюда людям.

От посадочной площадки, через небольшой ухоженный парк граф привёл нас к входу в здание. Охрана проверила специальными сканерами нашу десятку и пропустила внутрь. После небольшого коридора мы попали в приёмный зал. Император в очередной раз оказ‍а​л нам ​несл​ых​​анное уважение, встречая нас там вместе с дочерью‍ и сыном. Граф Мостер по очереди представил нас имперской семье. Похоже граф не поскупился на комплименты, подробно описывая наши приключения. Да и сын, наверное, кое–что рассказал о наших приключениях. Только дочь императора почему–то не отрывала взгляда от пола. Её аура находилась в очень спокойном состоянии, чуть переливаясь холодными голубыми цветами. Наверное, такое её спокойное состояние как–то связано с болезнью после перенесённого отравления. Граф Мостер и раньше упоминал в разговоре о каких–то особенностях дочери императора. Аура хозяина просто переливалась цветами радости и доброжелательности. Правда, длилось это до момента представления ему Беты Комароно. Вот и не верь после этого в мгновенную любовь. Как только их взгляды встретились, аура императора и аура девушки мгновенно окрасились в золотистые цвета.

(Дух: — Шеф, убейте меня на этом месте, если это не любовь. Что делать?

Рейн: — Ну, не мешать же. Вон между ними уже такой мост выстроился, что скоро можно будет обычным взглядом это увидеть. Ох, что–то мне это напоминает историю моей покойной бабки. Та тоже один раз попала в свите хозяина гнезда на приём к императору, да так у него и задержалась до своей смерти. Опасное это место — возле императора. Обычно врагов у таких людей слишком много. Достать родных — самое лучшее блюдо для какой–нибудь мести.)

Император оказался сильным человеком. Только его долгий, открытый взгляд в глаза девушки рассказал ей о вспыхнувших чувствах больше любых слов. Как люди понимают дру‍г​ друга​ в т​ак​​их случаях без магии, вообще для меня тёмный лес.‍ Видимо существует в мире ещё что–то необычное, кроме нашей магии. Император быстро взял себя в руки и поблагодарил нас за помощь в спасении своего сына и другие военные действия. Члены нашей делегации, не входящие в мой клан, испытали настоящий шок, когда узнали, что я дальний родственник графа Мостера и сам к тому же имперский граф. Лиэна и мои адептки уже знали о придуманной графом комбинации с племянником, поэтому совсем не удивились. Император пригласил нас на ужин, и сам провёл в обеденный зал. Невиданное по местным меркам уважение. Живые слуги мотались как метеоры, накрывая стол.

Во время еды меня ожидал ещё один сюрприз. Ничего не поделаешь. Попалась же такая влюбчивая семейка, да ещё с непонятными особенностями. Вообще–то ничего не предвещало такого сюрприза. Сели мы за стол, напротив семьи императора и графа Мостера. С одной стороны у меня сидела Лиэна, а за нею адептки. С другой стороны — Сектар, Бета и Лист со Скарой. Я в основном наблюдал за переглядываниями императора с Бетой. Если бы дух не наблюдал за остальными, возможно, случились бы неприятности. Напротив Сектара сидела дочь императора — Тасина. Когда она подняла свой взгляд от пола и встретила взгляд Сектара, я просто не заметил.

(Дух: — Шеф, по моему у нас тут ещё одна влюблённая пара образовалась.)

Посмотрел по подсказке духа на Сектара и дочь Императора. Эта парочка не отрываясь смотрела друг на друга. С Сектаром всё ясно, похоже, взгляд молодой девушки пробил его многослойную броню, приобретённую от множ‍е​ства ф​анат​ок​​, после его многочисленных побед на соревнованиях‍. А вот с дочерью императора творилось что–то непонятное. Золотистое свечение любви словно взорвало ледяное спокойствие её ауры. В ауре стали разворачиваться многочисленные спирали магических каналов. Если бы не изматывающие тренировки с мамой Кристой, фиг бы я догадался, что это спонтанная инициация мага. Что может произойти дальше в неподготовленном месте, я примерно предполагал, поэтому применил пока единственное мощное средство, доступное мне для такого случая. Чтобы погасить начавшийся процесс, набросил на принцессу заклятие заморозки из арсенала вампира. Оно снижает до минимума эмоциональное состояние вампира, но и на других мыслящих действует прекрасно. Подавить золотистое свечение любви не получилось, не тот уровень энергии, а вот спонтанную инициацию заморозить удалось прекрасно. Плети ещё неразвёрнутых магических каналов послушно свернулись в ауре в кокон и втянулись в тело девушки.

Судя по всему, в компе девушки имелся встроенный индикатор её состояния, и император с беспокойством поглядывал в её сторону. Явно удивлённая девушка легко пришла в себя. Возможно, аналогичные вспышки у неё уже были, но эта, спровоцированная сильным потрясением от влюблённости, могла пробить последнюю преграду, отделявшую её от спонтанной инициации, как мага. А вот дальше могли бы быть варианты. Как только ей удавалось балансировать на такой острой грани, отделяющей её от смерти? Потрясающее самообладание. Если бы ей удалось справиться, в чём я например сильно сомневаюсь, из–за внезапнос‍т​и тако​го с​ос​​тояния, то на свете бы появился ещё один маг, в п‍олностью немагической семье. Вероятность такого события настолько мала, что даже представить трудно. Если бы она не справилась, что более вероятно, то в зависимости от приобретённых магических каналов, все в этом зале сгорели бы заживо или расплылись бы лужами по полу или ещё что–нибудь произошло. То, что ей помогли справиться с чувствами со стороны, девушка явно осознавала. Слишком сильный был приступ непонятной болезни, преследующий её после отравления. Похоже, наткнувшись на мой спокойный встречный взгляд, она поняла, что это я как–то повлиял на её состояние. Всё–таки псион со стороны и могу иметь свои методики воздействия на мир вокруг. Возможно, через комп она сообщила свои выводы отцу, поскольку он тут же уставился на меня. Пришлось чуть наклонить голову, подтверждая выводы девушки. За столом сразу воцарилась непринуждённая атмосфера. Дочь императора стала принимать живое участие в разговорах. Похоже, повторных вспышек так называемой болезни у неё обычно не бывает. Интересно узнать, как она гасила предыдущие попытки инициации.

После ужина, слуги развели нас по гостевым помещениям. Что интересно, нам с Лиэной выделили одну комнату. Отдохнуть мне Мостер не дал. Сообщил через комп, что император хочет поговорить. Мне бы тоже надо перекинуться с ним парой словечек по поводу его дочери.

— Присаживайтесь поближе, — распорядился он, когда я вошёл в его кабинет. Император сидел не за столом, а у стены, за совсем небольшим столиком, в кресле, явно набитом всякими удобными штукови‍н​ами. Р​ядом​ с​​тояло такое же кресло. Ну, не обижать же хозяина.‍ Сел рядом.

— Итак, у меня накопилось именно к вам несколько вопросов, — начал он. — По моим данным, вы появились в конфедерации по приглашению главы одного из торговых кланов. За короткий срок, доросли из обычного телохранителя до главы нового клана. При этом отдавили очень много больных мозолей у весьма влиятельных людей планеты. Насколько я понимаю, вас вывели сюда, чтобы избежать возможной мести со стороны ваших противников. Ваши своеобразные клановые законы работают в этом случае на вас. Это политика. Теперь, что касается остального. Вы владеете на высоком уровне техниками, характерными для псионов конфедерации. Как доложил граф и подтвердил капитан–стажёр, у вас есть сертификат управления военными кораблями, то есть вы уже где–то прошли обучение на управление космическими кораблями, по крайней мере среднего класса. Иначе искин корабля не допустил бы вас к управлению. Кроме того, у вас есть хороший опыт по штурму кораблей. Впятером захватить эсминец — это надо уметь. До этого вы умудрились за пару уроков освоиться с экспериментальными штурмовиками и прекрасно показать их возможности в прямом столкновении с пиратами. Во время этих приключений неожиданным образом, как мне донесли мои врачи, исцелился мой сын. Есть у меня серьёзное подозрение, что не обошлось и здесь без вашего вмешательства. Это подозрение только подкрепляет случай за столом с моей дочерью. Все вспышки своей болезни она гасила истерикой. В этот раз ничего подобного не случилось. Мои лучшие учёные — медики ‍к​акой г​од н​ич​​ем не могли помочь ни моему сыну ни дочери, а вам‍ каким–то непостижимым образом это удалось. Даже если вы — псион, война и медицина — это слишком различные понятия, тем более, что по документам вам всего шестнадцать лет. Кругом сплошные парадоксы. Вам не кажется?

(Дух: — Умный мужик. На предположениях и некоторых фактах построил вполне жизнеспособную теорию. Уважаю. Правильный человек во главе империи — это половина победы в любых конфликтах.)

— Нет ничего парадоксального, — задумчиво посмотрел я на императора. Врать не хотелось, но рассказать ничего нельзя. — Скажем так. Меня готовили к управлению с раннего детства. Наша семейка много чем владеет. Учился всему экстерном. Возможности псиона и не такое позволяют вытворять. Среди моих родственников нашлись и медики, которые заставили меня тоже кое–чему научиться. В некоторых областях наша наука немного опередила ваш уровень, так что нейтрализовать последствия отравления ваших детей у меня возможность была. Если сын вылечился окончательно, что наверняка подтвердили ваши врачи, то с дочерью ещё будут проблемы. Видите ли, болезнь вашей дочери не лечится, вообще. Я очень хочу посмотреть на тот яд, которым травили вашу жену и детей.

(Дух: — Ещё бы ты не хотел! Возможность сделать мага из обычного человека, которым изначально являлась дочь императора — это дорогого стоит.)

— К сожалению, повар, готовивший еду, был убит до того, как до него добралась моя СБ. Я сам очень хотел с ним поговорить, — грустно качая головой, ответил император. — Ту, рыбу ели все гости и с ними ничего не случи‍л​ось. Я​д та​к ​​и не смогли определить. Ни один анализатор яда не‍ обнаружил. Жене не повезло. Блюдо из рыбы было очень вкусным. Она съела слишком много. Очистить организм от яда не удалось даже в реаниматоре. Дочь съела совсем немного, и её удалось спасти. Непонятные оцепенения организма врачи посоветовали избегать с помощью постоянного самоконтроля, а когда это невозможно, давить с помощью вспышки истерики по любому поводу. Значит…, излечить дочь невозможно?

— Способов лечения этой болезни мне неизвестно, — усмехнулся я. — Но есть более выгодный вариант. Надо её просто использовать. Дело в том, что яд каким–то образом пробудил в организме вашей дочери, спящие в обычном человеке на генном уровне, псионические возможности, а вот управлять ими можно научиться.

— Так получается, моя дочь — псион? — удивлённо воскликнул император. — Но я же приглашал на её обследование, в том числе и псионов. Они ничего не обнаружили.

— Ваши псионы были сильны в медицине, наверное. Её возможности немного с другой области. Да и к тому же, до последнего времени они только формировались, и обнаружить их без специальных знаний не так–то просто. В моем мире есть такой опыт. Мы знаем, что делать в таких случаях. Нужно провести специальный ритуал и подчинить разуму просыпающиеся возможности псиона. Выглядит это как древний шаманский обряд, но действует, — пояснил я императору.

— И ты сможешь провести такой обряд? — в глазах императора так и горел огонёк надежды.

— Могу. Но это тайна семьи и клана. Если вы согласитесь не подглядывать, то я его проведу. Вообще–то это желат‍е​льно с​дела​ть​​ как можно быстрее. Скоро приступы будут учащатьс‍я, и удерживаться ей на грани гибели будет всё труднее, — предупредил я императора о последствиях. Я так понимаю, для спасения дочери он и сам согласится скакать с бубном вокруг неё, а не то что не подсматривать.

— Когда ты сможешь это сделать? — переходя на деловой и доверительный тон, подался вперёд император.

— Лучше сегодня. У меня есть некоторые способности видеть происходящее немного по другому. Так же как вы влюбились в некую девушку по имени Бета, так ваша дочь влюбилась в парня по имени Сектар, и с этим даже я ничего не могу поделать, — сбил я императора с делового тона. Несмотря на его самоконтроль, покрасневшее лицо выдавало с головой его состояние. Даже можно на ауру не смотреть.

— Что нужно от меня? — вздохнул он, быстро взяв себя в руки.

— Любое небольшое помещение, лучше где–нибудь в подвале. Там должна быть большая ванна или бассейн, и нужно принести туда же какой–нибудь старинный подсвечник со свечами. Мне нужен где–то час времени, чтобы подготовить ритуал и грамм пятьдесят крови девушки, — пояснил я.

— Вроде, есть в подвале комнатка с бассейном. Точно есть. Свечи и подсвечник есть в музее. Будут в резиденции через час. Кровь у Тасины врачи возьмут сейчас же, — пробормотал он и сразу начал отдавать распоряжения слугам.

Один из них провёл меня в подвал и показал помещение. Нормальная небольшая купальня. Вполне подойдёт для ритуала инициации, тем более, ниже помещений никаких нет. Лучше перестраховаться, а вдруг у девушки проснётся канал стихии земли. Уже через деся‍т​ок мин​ут у​ м​​еня была её кровь. В данном случае единственный м‍не доступный материал для создания работающих рун. Сложный магический контур из заклинаний инициации мага я вряд ли удержу. Сил может не хватить. Маг я ещё довольно слабенький. Кровь девушки — прекрасный якорь для заклинаний, не даст им расползаться и в то же время будет отличной защитой от магических всплесков при инициации мага. На всякий случай, разрисовал кровью на полу многолучевую звезду рун всех стихий. Один луч упирался в бассейн — стихия воды. Второй — в подставку со свечой — огонь. Третий упирался в стену — земля. Четвёртый смотрел в пустое пространство — это у нас будет воздух. Пятый указывал на обычный листик сорванный с куста перед резиденцией — это будет жизнь. Шестой смотрел на косточку — символ смерти. На седьмом луче буду стоять я сам — дух и разум как раз неплохие символы разума. Для крови луч не нужен — сами руны укажут на кровь, поскольку ею и нарисованы. Вязь рун я знал прекрасно и неважно, что ещё ни разу не проводил такой ритуал. Главное не ошибаться в последовательности наложения. Остальное, организм и каналы самого мага сделают прекрасно сами, накладываясь на сетку указующих рун. Когда окончил подготовку, сообщил императору. Тот сам привёл свою дочь и оставил нас одних. Я видел по ауре, как беспокоилась и смущалась девушка. Ей пока с трудом, но удавалось самостоятельно гасить всплески инициации, да и моя заморозка помогала. Надо подбодрить девушку или отвлечь. Ну это уж как получится. К сожалению, по ауре характер точно не прочтёшь, только состояние.‍

—​ Ну чт​о, п​од​​опытная, боишься? — усмехнулся я, глядя прямо в е‍ё глаза.

— Ещё как, — кивнула та, смущённо пряча взгляд.

— Я так понимаю, врачи уже много раз пытались тебя излечить и ничего у них не получалось, — констатировал я.

— Да, — кивнула девушка, — но отец сказал, что у тебя есть своя методика, и судя по случаю на ужине, мне кажется, ты что–то можешь.

— Тебе кажется, или ты уверена? — сразу заинтересовался я. Возможно придётся дополнить руны.

— Кажется…, уверена, — тихо пробормотала девушка, по–прежнему не поднимая глаз.

— Рисунок на полу видишь? Вон у стены баночка с краской. Лови на комп картинку. Сейчас будешь рисовать, — стал я раздавать указания, и попутно дух вывел ей на линзы рисунок. Девушка легко послушалась и занялась делом. Руна была сложная. Дух чётко показывал ей прямо на полу, куда должна ложиться краска. Девушка увлеклась, что мне и нужно. Пока она, рисуя, ползала по полу, начал накладывать на неё контура привязки к уже готовым рунам и своими вампирскими методами, влияя на кровь, вводить её в транс. Когда последняя руна уже была закончена, приказал девушке раздеться и ложиться на самый центр рисунка. Фигурка у неё нормальная. Видно врачи заставляли тренироваться.

(Лиэна: — А вот увлекаться рассматриванием чужих фигур не стоит.

Рейн: — Так ведь красивая.

Лиэна: — Я красивее, или ты будешь спорить.

Рейн: — Ты красивее, но ведь ты псион и тренировалась с силой с детства, а она обычный человек, по крайней мере была до сих пор.

Дух Ре: — Лиэна, мой шеф почти всю жизнь провёл среди красавиц. Ведьмы, вампирки, эльфийки, да и вообще ‍в​се маг​ички​ п​​росто помешаны на красоте. Он почти разучился обр‍ащать внимание на красоту. Здесь он только указывает на факт, что обычная девушка красива. Так что ревновать не стоит. От тебя он в любом случае никуда не убежит.

Лиэна: — То–то же. Ладно уж, смотри на других. Разрешаю. Действительно фигурка у неё приличная, да и на лицо девушка хороша. Странно, что–то есть у неё общее с Сектаром.

Рейн: — Борьба закаляет. Сектар боролся со своим организмом. Тасина боролась со своей болезнью. Они похоже две половинки целого, только род разный.)

Активировал последнюю, нарисованную девушкой руну — ведьмин круг и сбросил с неё заклинание заморозки. Вихрь в ауре девушки стал разворачивать свёрнутые до этого магические каналы. Даже интересно. Я явно постараюсь добраться до отравителей. Просто поразительно! Вода, огонь, земля, воздух, жизнь, смерть, разум и в добавок ведьма — полный набор магических каналов. Сильного мага не получится, но ведь полный набор. Артефактор выйдет просто замечательный. Наконец стихии, бушевавшие в звезде рун, стихли, и Тасина пришла в себя.

— Что случилось? — чуть слышно прошептала она, с трудом поднимаясь с небольшого ровного пятачка мокрого пола. Вокруг неё в ограниченном звездой рун пространстве царил хаос. Пластобетонный пол вокруг был смят, как простая бумага. Кое–где виднелись оплавленные и потёкшие, как воск, куски пола. На месте листика прямо из пола рос приличный куст. Корень, как картонку, пробил основание и ушёл далеко в землю.

Наконец окончив обозревать разрушения и вдруг обнаружив, что стоит совсем голая перед мо‍л​одым п​арне​м,​​ она, покраснев как помидор, попыталась прикрытьс‍я руками.

— Да, ладно. Что я, девушек голых не видел! — махнул я рукой.

— Неприятно стоять голой перед мужчиной, — поёжилась она. — Что произошло? Где моя одежда? Почему я себя как–то не так чувствую?

— По порядку, — ободряюще улыбнулся я. — Важно чувствовать не то, что ты стоишь голой перед мужчиной, а то, что ты красива и должна сознавать свою красоту. Тогда никакие взгляды смущать не будут. Всё, что ты видишь вокруг натворила ты сама, подчиняя свою болезнь, точнее теперь это твои силы псиона. Одежда вон лежит спокойно у стеночки. Если бы ты её не сняла, осталось бы от неё только кучка пепла. А чувствуешь ты себя непонятно потому, что у тебя добавились другие чувства. Владеть ими ты пока не можешь, но ведь ты их ощущаешь.

— И мне уже можно одеться? — уже смелее взглянула на меня Тасина.

— Можно, но как по мне, так без одежды ты смотришься великолепно. Правда жена у меня ревнивая и с большим трудом и после длительных уговоров разрешила мне на тебя смотреть в таком виде.

(Лиэна: — Прибью. Я тебе припомню длительные уговоры. Нет не прибью. Лучше буду целыми ночами мучить.)

Девушка покраснела, но всё же собралась и уже спокойно добралась до одежды и привела себя в относительный порядок.

— Что дальше? — поинтересовалась она, не зная, что делать.

— Дальше надо учиться использовать то, чем тебя наделили враги, сами не понимая что делают. А теперь иди обрадуй отца, который уже давно стоит за дверью, — подбодрил я её. Дух давно доложил о присутствии императора в коридоре. Контур защитных ру‍н​ хорош​о за​щи​​тил внешнее пространство, так что даже автоматика‍ резиденции ничего не зафиксировала, хотя внутри бушевали штормы стихий.

— Учить будешь ты? — обернулась она ко мне уже прямо перед дверью.

— Больше некому, — развёл я руками.

— А как же жена? — хитро усмехнулась девушка.

— А она будет учиться вместе с тобой. Я ей припомню кое–какие обещания. Мало не покажется.

(Лиэна: — Злопамятный ты, муж. Я уже забыла, что там тебе пообещала.

Рейн: — Тасине нужна подруга. В соревновании магия изучается быстрее.

Лиэна: — Сравнил. Я и принцесса империи. Да кто меня к ней подпустит?

Рейн: — Это мои проблемы и они решаемы.)

— Хорошо. Я попрошу отца, чтобы он это устроил, — задумчиво кивнула девушка и вышла за дверь к отцу.

Я присел на один из вывороченных кусков пола. Угадал. Император, отправив дочь в её комнату, зашёл в бывшую купальню.

— Впечатляет, — с недоумением пробормотал он, обозревая внутренний разгром.

— Это ещё слабый результат, — покачал я головой. Если производится инициация псиона с хорошим потенциалом, то внутри защитного периметра всё вообще может превратиться в пыль и пепел.

— Значит дочери придётся учиться, — вздохнул император, присаживаясь рядом со мною на кусок пластобетона, когда–то бывший полом.

— Как я понимаю, мне поступать в вашу академию не стоит? — перевёл я разговор на другое.

— Да, — кивнул император, — после того, что ты показал на корабле, никто не поверит, будто ты ничего не знаешь. В силу вступает вариант «Племянник». Я назначаю тебя шеф — наставником студентов из конфедерации. У нас есть такая должность.

— Типа няньки, — у‍с​мехнул​ся я​.

—​​ Что–то типа того, — согласился император, — но н‍емного шире. Ты как бы представляешь родителей курсантов и следишь за их жизнью и учёбой, заодно решаешь их проблемы. Имперская академия у меня одна. В ней могут учиться кто угодно, начиная от сержанта и заканчивая сыном императора.

— Дочь императора, тоже может там учиться? — закинул я удочку.

— Может, но опасно. Там ведь могут учиться и дети моих скрытых врагов. Они пойдут на всё, чтобы получить на меня рычаг влияния, — задумчиво произнёс император.

— А кто сказал, что это девушка твоя дочь? — усмехнулся я. — Это псионка с конфедерации. Как раз десятая курсантка. Я же выполнил ваш приказ там, в конфедерации. Теперь буду наблюдать за студентами здесь, в академии.

— Могут узнать. Она часто появлялась на публике, — опять задумался император.

— За этим дело не станет. У меня есть возможность её замаскировать такими средствами, которые даже ваша техника не обнаружит. Только придётся вам заменить её данные в банке службы безопасности. Генокод, конечно, можно обойти, но тогда он изменится окончательно и назад восстановить будет невозможно, — предложил я вариант решения проблемы.

— Интересно. Вы даже до генокода добрались. Похоже, ваша медицина ушла гораздо дальше, чем ты тут мне рассказываешь, — внимательно посмотрел на меня император.

— Вы же мне свои секреты не рассказываете, — ухмыльнулся я в ответ.

— Заменить данные о генокоде для СБ империи труда не составит. Если сможешь замаскировать дочь, то это будет лучшим вариантом. Будешь её учить своим фокусам, заодно и присмотришь, — импера‍т​ор со ​знач​ен​​ием похлопал при этом рукой по вывороченной глыбе‍ пола, на которой мы сидели.

— Вам тоже придётся часто интересоваться результатами обучения своих новых подопечных. Как–никак первый проект по близкому сотрудничеству двух государств. Да и с Бетой встретиться захочется, — поддел я его.

— Уж это я обеспечу, — немного смутившись пробормотал он, а потом замявшись спросил. — А ей–то я хоть немного понравился?

— У вас обоюдная болезнь, и она не лечится, — не стал я скрывать от него состояние девушки.

— Странно. Ты совсем чужой, но сделал для меня так много, — покачал головой император.

— Мне и моим родственникам тоже нужны союзники. Так почему бы не использовать ситуацию, — приоткрыл я ему тайну.

— Это хорошо, что ты мне это сказал. В бескорыстную помощь мне, как императору, верить нельзя, — криво усмехнулся он.

— Бремя императора, — соглашаясь, кивнул я.

— А ты–то откуда это знаешь? — в упор посмотрел он на меня.

— Отец на этой должности подрабатывает, — ещё немного приоткрылся я. Дружба с императором стоит многого.

— Вот так номер! С твоей стороны гораздо выгоднее жениться на Тасине, прибить меня с сыном и захватить империю, — удивился тот.

— И что я тут буду делать? Я там не хотел править, а ты хочешь заставить меня заниматься этим здесь, в твоём бурлящем интригами котле. Не–е–ет! Правь, пожалуйста, сам. Да и не подходит мне твоя дочь. Нет у меня с ней совместимости. У нас накоплен слишком большой опыт негативных последствий таких союзов. Такие ошибки мы давно делать перестали. В лучшем случае, это ни к чему хорошему не приведёт, а в худ‍ш​ем — и​мпер​ия​​ рухнет, — меня даже передёрнуло от такой карьеры‍.

— Ты прав, — тяжело вздохнул император, предаваясь грустным размышлениям, — типичный пример — союз моей матери и отца. Империя чуть не рухнула.

— Вот поэтому не упускай своего случая с Бетой. Плюнь на условности. Ты император, так строй империю так, как считаешь нужным, а не так, как хотят твои приближённые. В любом случае, всю ответственность свалят на тебя. Так в этом случае хоть будет за что отвечать, — подбодрил я его, отвлекая от грустных мыслей.

— Вот никак не вяжется твой возраст с такими размышлениями, — сделал вывод он.

— Нет, я совсем молодой, — отрицательно покачал я головой, — ну разве что чуть старше чем кажусь.

— Хорошо, договорились. Ты маскируешь Тасину и делаем из неё конфедератку. Но тебе придётся за ней присматривать в академии. Сам наверное знаешь, врагов у императора много, а надёжных родственников совсем мало, — вздохнул император.

— Ладно, не переживай. Помогу я твоему горю. Вот тебе колечко, такое же получит твоя дочь. Это пример технологий моей империи. Кстати, забыл сказать, такое же кольцо уже есть у твоего сына. На самом деле это комп с устройством системной связи, ну и ещё кое–что. Инструкция прилагается. Только не проси ещё, у меня их осталось мало, — я понимал, что ему не хочется надолго расставаться с дочерью. Он привык защищать и оберегать её после потери жены. Кольца я для тренировки своих каналов каждый день вытаскивал из семейного теневого кармана.

— Я пришлю дочь утром, — кивнул император, погрузившись в изучение инструкции.

Я так и оставил его‍,​ сидящ​им н​а ​​камне посреди разгромленной купальни и направился‍ к себе в комнату, где меня с нетерпением ждала Лиэна.

Утром нас разбудила своим сообщением по компу Тасина и напросилась в гости. Пришлось вставать. До завтрака времени оставалось много. Хорошо в комнате обнаружился отличный кухонный синтезатор. Дух немного с ним пошаманил и у нас на столе появились достаточно аппетитные блюда. Тасина ещё в коридоре унюхала вкусные запахи и, поскольку запрет с двери мы давно убрали, сразу зашла в гости.

— Где это вы раздобыли такую вкуснятину? Даже запах есть можно. Наши синтезаторы готовят настолько паршивую еду, что на неё смотреть нет желания. А мне почему–то с утра жрать хочется, хоть вешайся, — затараторила она, не отрывая взгляд от стола с едой.

Да, моя вина. Не предупредил девушку, что после инициации хочется есть. Организму нужно восстановить силы. Пришлось добавить на стол ещё пару порций. Одной девушке может не хватить. Тасина намёк поняла правильно и устроилась за столом рядом с нами. Ели молча. Отвлекать голодную девушку от восполнения расхода энергии не хотелось. Наконец, когда обе порции оказались съедены, она отвалилась от стола и потирая живот пробормотала:

— Так бы и ела, — подозрительно уставившись на меня она добавила, — ты случайно нашего повара не ограбил?

— Нет, Рейн прекрасно общается на языке пищевых синтезаторов, и те ему за это готовят что угодно, — пошутила Лиэна.

— Странно, а мне показалось это пища натуральная, — облизываясь пробормотала девушка. — Может подарите рецептики бедной девушке.

— Хм…, если дочь императора бе‍д​ная, т​о ка​ки​​е же тогда у него подданные? — улыбнулся я, смотр‍я на довольную девушку.

— Вот они–то всё вкусное и сожрали, — проворчала та и перескочила на другую тему. — Отец послал меня в качестве посла.

— Ой, только не надо говорить, что вам крайне необходимы разговорники, — шутя поднял я руки вверх.

— Вот…, он так и сказал, что ты сразу догадаешься. Если будет просить он, ничего не дашь, а мне может и подаришь парочку, — кивнула девушка.

— Да, девушкам он отказать не может. Тем более если видел стриптиз в её исполнении. — пихнула меня в бок Лиэна.

— Нет, нет, я на твоего мужа не претендую, — забеспокоилась Тасина.

— Знаю, поэтому не сержусь. Тебе Сектар нравится, — успокоила её Лиэна.

— Что, так заметно? — сразу покраснела Тасина и тут же смущённо уткнулась взглядом в стол.

— Не трусь, подруга, — ухмыльнулась Лиэна, — он и так уже на твоём крючке. Выдам страшную тайну. Как говорит Рейн, вы друг другу подходите.

Пока девушки ворковали между собой, я добавил несколько заклинаний в кольцо, предназначенное для Тасины. Заклинание личины из разработок артефакторов прекрасно ложилось на основу кольца — разговорника для магов. Получив с девушки клятву секрета выдал ей кольцо мага. Тут же пояснил, чем оно отличается от кольца отца, и что она может с ним делать уже сейчас. Кроме самого разговорника, компа с ментальным управлением и переводчика, там сидела куча заклинаний, начиная с обучалки для мага и заканчивая различными магическими щитами. О просьбе императора насчёт колец я подумал заранее. Наши подданные гномы хорошо их научились делать. Пока нич‍е​го под​обно​го​​ в галактическом содружестве не делают. Да и вооб‍ще о них мало кто знает. Мы распространяем во внешних мирах их очень понемногу и только доверенным лицам или союзникам. Император мужик неплохой и ему очень нужны союзники, а нам они тоже не помешают, в этом секторе галактики. Хоть и далеко, но и сюда скоро дотянемся, я‑то уже здесь. Да и усовершенствованный магами комп, созданный по технологиям Веды сейчас на порядок лучше компа любого известного производителя. Искины отец по–прежнему нигде, кроме внутренних миров, не использует. К магам, конечно, это не относится. В кольце Тасины был кристалл искина. Духа там, конечно, не было, дух только для магов клана.

Для императора я подготовил четыре колечка. Разобраться с ними на текущем уровне технологии империи — невозможно. Да и работают они только с привязкой к человеку. Так что красть их бесполезно. У меня осталось ещё четыре кольца для псионов конфедерации, не входящих в мой клан. Для слуг я потом достану. Тасина легко научилась включать личину и, захватив кольца для отца, умчалась порадовать отца результатами своих переговоров.

По данным духа псионы уже проснулись. Я вызвал их к себе в комнату. Взяв с них клятву секрета, выдал им пока обычные кольца, для не магов, в мой–то клан они не входят. Вопросов по кольцам у них не возникло. Они ведь теперь думали, что я сам отсюда. Император мог снабдить меня любыми сверхсекретными устройствами. Также не возникло вопросов по присутствию в нашей десятке нового псиона. Я им рассказал, кто это будет такая. Все клятвенно обещали помочь девуш‍к​е осво​итьс​я ​​со своими возможностями. Да и дочери императора б‍удет спокойнее под охраной псионов.

После завтрака с явно довольным семейством императора, меня вызвал к себе Мостер. Слуга провёл меня к его кабинету и мгновенно испарился. Судя по всему, графа здесь побаиваются.

— Садись, — бросил мне граф, когда я появился на пороге. Он явно чем–то был занят с компом. Когда я устроился в кресле напротив его стола, его взгляд приобрёл осмысленное выражение.

— Значит так, — начал он, — ты внебрачный сын моей сестры. Она пропала довольно давно где–то на просторах галактики. Часть её земель попало в управление мне, часть взял себе император. Проверив тебя через СБ империи он возвращает тебе дом в столице. Не тот что забрал, тот давно подарен кому–то за службу, а другой, расположенный прямо рядом с академией. Всю историю сестры и данные по родственникам я тебе послал на комп. Выучишь. И кстати, чудненькая вещь — твоё колечко. Спасибо.

— Значит курсанты — псионы будут жить пока у меня, — понял я.

— Да, — поморщился граф, — пережиток прошлого. Когда империей правил совет, аристократам — учащимся академии разрешили жить в столице, а не в самой академии. Теперь никак не удаётся убрать эту привилегию. Видишь ли, будет ущемление прав аристократии. Индюки надутые! Но зато теперь мы используем эту возможность. Вам будет проще войти в жизнь академии. У нас есть особенности обучения. Мы не псионы, поэтому для сокращения срока обучения используем специальные препараты. Раз в неделю все курсанты ложатся в реаниматор, чтобы вывести из организма эту гадость. Воз‍м​ожно в​ам о​на​​ не понадобится, нужно пробовать. Император выдаё‍т тебе все права по изменению плана обучения псионов в академии. За год надо отработать методику, потому что следующий заезд из конфедерации предполагается более существенный — уже сотня курсантов. Это позволит наладить связи не только в верхах, но и в низах. Об остальном узнаешь на месте. Чтобы к тебе не сильно придирались в академии, а то знаю я их, ты теперь старший инспектор СБ империи. Чтобы ты знал, таких инспекторов всего два десятка на всю империю. Это личные представители императора и несмотря на небольшое звание, на местах предпочитают с такими людьми не спорить.

— Можно выступать, — ухмыльнулся я.

— Можно, — кивнул граф и когда я собрался уходить, добавил. — Имей в виду, вас, как первых представителей конфедерации, ждут раз в две недели на балах императора. Желательно их не пропускать. Нагрузка в первый год академии не очень большая, так что времени будет предостаточно. На балах будет присутствовать большая часть аристократии империи. Желательно чтобы вы там светились как можно больше. Пусть привыкают. Выдвиженцев императора с самых низов там не очень–то приветствуют, а вот с вами совсем другое дело, вы потомственные аристократы другой империи. Ну кроме тебя конечно. Также имей в виду, на тебя открыта охота. Ты серьёзно попортил планы наших врагов. Они будут мстить.

— Куда мне корабли девать? — вспомнил о них я.

— Пусть постоят на орбите. Персонал переведи в дом. В столице никого не бери на службу, или проверяй хорошо. Как раз в столице больше всего недовольных правлением императора.

В мой новый дом нас отвёз корабль императора. Дом, точнее нечто больше похожее на приличный небоскрёб, в виде огромной бочки, находился на краю зелёной зоны. Насколько я знал, именно под этим лесным парком располагалась имперская академия. На самом деле, под землёй была полностью симитирована космическая станция. Большую часть времени будущие военные будут проживать именно на таких станциях, поэтому и при учёбе лучше к ним сразу привыкать.

Дух сразу проверил компы управления домом и убрал оттуда всё, что посчитал лишним. Различных дыр в системе доступа оказалось больше двух десятков. Бывшие пираты заняли все охранные должности, а поскольку пиратов оказалось гораздо больше, чем тех должностей, то часть из них переквалифицировалась в обслуживающий персонал. Личными слугами для всех псионов конфедерации и дочери императора пока побудут мои слуги клана — псионы Тартары. Потом подберу кого–нибудь из местных. Мне пригодятся местные источники информации. Время до начала занятий в академии было ещё предостаточно, так что решили пока обжить дом. Основным источником информации выступала Тасина. Опыт ведения домашнего хозяйства и управления слугами у неё имелся. Нам же пришлось у неё многому учиться, чтобы понять местные особенности и лишние из них отбросить, а остальные использовать. Отличия в основном касались менталитета. В империи намного более сильное влияние чем в конфедерации имела различная аристократия. Чтобы не попасть в неловкую ситуацию пришлось срочно учить кучу наставлений поведения в местном обществе. Хорошо, память у псионов хорошая, не говоря уже о моих адептках. Экзамены Тасине мы сдавали быстро, отвечая на её каверзные вопросы. Она же нам рассказала и о многих неписанных правилах поведения. Сложности у нас явно скоро появятся. Очень сильно отличались порядки в конфедерации и жизнь в империи.


Глава 12. Имперская академия.

После трёх дней напряжённой учёбы, под руководством Тасины, мы более или менее освоили особенности личных отношений в империи. Я бы не сказал, что мы узнали всё, и проблем в будущем у нас не предвидится, но необходимый минимум мы получили. По вечерам мне пришлось заниматься телом Тасины. Хотя она и не входила в мой клан, это было необходимо. Её возможности сильно отличались от возможностей обычных псионов конфедерации, не говоря уже о моих адептках. Пока она оставала‍с​ь обыч​ным ​че​​ловеком. Единственная возможность быстро поднять ‍её уровень — это дополнительная обработка тела с помощью массажа и обучения, как я делал с Лиэной и адептками. Заодно учил их, как делать различные типы массажа. Для владеющих магическим взглядом учеников — очень полезные уроки.

До начала занятий надо было наведаться в академию, чтобы получить дополнительную информацию по учёбе в ней. То, что представители конфедерации уже в неё зачислены, мне сообщил граф Мостер.

В информационных каналах дух нашёл основной порядок учёбы в имперской академии. Он отличался от уже известного мне порядка в училище. Зачисление студентов в академию происходило ежемесячно. Обучение шло потоками. Получается, на каждом из трёх курсов по двенадцать потоков с разным периодом обучения. В одном потоке училось от ста до трёхсот курсантов, в зависимости от набора. Первые три недели занимала теория и тренировки, четвёртая неделя отводилась практике. Присутствовать на занятиях нужно обязательно, хотя ведутся они индивидуально, с помощью искина академии. Если тему курсант уже изучил, можно сдать зачёт искину и быть свободным. Наблюдающий за учёбой преподаватель может потребовать от курсанта сдать ему повторный зачёт по теме. При сдаче зачёта, кроме как для расчётов, пользоваться собственным компом запрещается. Искин академии присматривает за каналами передачи данных. Это заставляет курсантов учиться мыслить самостоятельно, а не действовать по готовым шаблонам. На все случаи шаблонов придумать всё равно не удаётся.

От нашего нового дома до подземного лифта в ака‍д​емию и​дти ​со​​всем близко. Как мне показалось, все дома в округ‍е занимали аристократы — курсанты академии. Дух полазил по инфосети и подтвердил это предположение. Личный дом, на правах собственности, оказался только у меня и ещё одного имперского графа, жившего по соседству, остальные принадлежали городу. Все эти дома уже издавна сдавались для жилья курсантов академии, которые могли такое себе позволить. Цены на жильё на окраине парка, да ещё рядом с академией, сильно кусались.

Перед походом в академию вызвал к себе Тартару и Пса. Дух доложил, что в этом доме, точнее пустой коробке небоскрёба, не хватает множества вещей для нормальной жизни. Слуги, конечно, пособирали оставленные прошлыми жильцами вещи, но их оказалось явно недостаточно. Деньги у меня были, и привести дом в порядок можно с не очень большими затратами. Выдал слугам по карточке с миллионом кредов из запасов работорговца. Тартара должна обеспечить уют в доме, а Пёс его безопасность. Несмотря на то, что девушка — бывшая дикарка, используя свои ментальные возможности, она сделает всё как надо. Пёс сам по себе достаточно опытен для обеспечения безопасности жилища.

Для первого посещения академии я специально выбрал время между занятиями, чтобы было поменьше наблюдателей. У входа в лифтовой терминал нас встретила внушительная охрана — несколько боевых роботов и дежурный старшекурсник. Проверив наши идентификаторы компов, он сообщил, что пропуска на нас в базе академии отсутствуют. Вот это мне уже сразу не понравилось. Мостер соврать не мог, а значит в академии не всё в порядке. К‍т​о–то и​з ру​ко​​водства, либо не работает, как надо, либо специал‍ьно создаёт массу препятствий курсантам, поступающим без экзаменов, по специальному имперскому набору. Обычно в такой набор попадали люди неаристократического сословия, отличившиеся в боевых действиях. Насколько я догадываюсь, таким образом, император пытается увеличить количество талантливых и преданных ему лично офицеров в армии и флоте.

Конечно, можно поспорить с дежурным и попытаться вызвать кого–то из начальства, имеющего доступ к базе академии. По довольной роже курсанта и по его весьма красноречивой живенькой ауре сразу видно, что он частенько, за какие–то проступки, пребывает в роли дежурного и в настоящее время наслаждается происходящим. Для него споры с такими как мы гостями — хорошее развлечение на скучном дежурстве. Я решил действовать иначе. Пока Лиэна, то спорила с дежурным, то строила ему глазки, я мысленно переговорил по разговорнику с Мостером и предложил ему немного встряхнуть академию. Императора такой мелочью беспокоить не стал. Скорее всего, граф ему сам сообщит. Разрешение было получено. Дальше согласовал действия с адептками и псионами, и мы начали действовать.

Духи перехватили управление роботами, а Лиэна с удовольствием врезала кулаком в ухмыляющуюся рожу дежурного, отправив его в дальний бессознательный полёт к двери одного из лифтов. Мой дух в это время подменил сигналы с нескольких камер видеонаблюдения, заменив их циклической записью предыдущего спора Лиэны и дежурного. Поскольку давно шли занятия, лишних глаз вблизи не было. Быстренько вытряхнув д‍е​журног​о из​ к​​омбинезона курсанта академии, мы переодели в этот‍ комбинезон Сектара, по размеру тот подходил идеально. Мой дух быстро порыскал в компе курсанта и вытащил из него данные о внутренностях подземной базы академии. Удачно оказалось, что на схеме курсант когда–то отмечал для себя, куда лазить не стоило. Скорее всего, там стояли дополнительные системы безопасности, проверку которых мы бы без пропуска не прошли. Нам надо добраться на административный этаж. Оставив Сектара на входе, вместе с Тасиной, зашли в один из лифтов и направились покорять академию, точнее ставить её на уши.

Пока шли к начальству, пришлось взять штурмом ещё пару пропускных пунктов с дежурными и роботами. Вместо дежурных посадил адепток: Лайю и Кино. Повезло, дежурными оказались девушки, и комбинезоны пришлись почти впору. С учётом работы духов, много времени мы на проход не затратили. Насколько удалось выяснить через компы пленных, в академии сейчас управлял заместитель начальника академии. К нему–то я и направился. В приёмной, перед кабинетом этого большого начальника, сидела настоящая живая секретарша. Пришлось её аккуратно упаковать, а на её место села Лиэна. Правда, одежда не подходила, но секретарша не была одета в комбинезон с метками академии. Она одевалась в более привлекательную одежду. Фигурка это вполне позволяла. Так что Лиэна, в своём комбинезоне другого покроя, не очень бросалась в глаза с первого взгляда. Второй взгляд гостю вряд ли удастся бросить. Я приказал упаковывать всех гостей. Наверняка их будет не много. Совсем по–наглому, самостоятель‍н​о разб​локи​ро​​вав замок двери, я ввалился к нему в кабинет. Дух‍, на всякий случай, заблокировал ему передатчик в компе.

Кабинет впечатлял. Пол из натурального дерева. Уж подделку от настоящего материала я отличаю. Вместо стен, стояли экраны с проекцией какой–то рощи. За удивительно небольшим рабочим столиком, но зато в монументальном кресле восседал человек весьма внушительных размеров. Вдоль стен, достаточно приличного по размерам помещения, стоял ряд кресел попроще. Наверное, они использовались для совещаний. Одно из кресел сдвинулось поближе к столу хозяина, притянутое моим щупом. Я нагло уселся в него и молча уставился в лицо удивлённого человека.

(Дух: — Прыткий начальник. Он пытается соединиться с СБ по компу.)

— Не стоит, я поставил блокировку связи, — прервал я его попытки, хоть до кого–то достучаться.

— Что это значит? — озадаченно уставился он на меня.

— Да вот решил проверить, так ли хороша ваша академия, как мне расписывал граф Мостер. К сожалению, пока выводы неутешительные. Начальство, в вашем лице, имперские указы игнорирует. Охрана академии поставлена отвратительно. Служба безопасности, похоже, спит. Вот думаю, стоит ли учиться в таком заведении моим подопечным, — с кислым видом сообщил я ему некоторую информацию.

— Вы, собственно, кто такой? — наконец немного пришёл в себя хозяин кабинета.

— Рейн Ле Ший, в настоящее время шеф — наставник курсантов из конфедерации Короны, — не вставая, нахально кивнув ему, я представился.

— Уже хорошо, — пробурчал он. — Тогда, раз вы сидите здесь, передо мною, меня вы точно знаете.

(Дух: — Идёт п‍о​пытка ​соед​ин​​ения с его компом кого–то из имперской канцелярии‍. Возможно, Мостер расшевелил свою контору? Может разрешить?

Рейн: — Разрешай, но будем слушать.)

— С вами хотят поговорить из канцелярии императора. Я открою канал, но предупреждаю, больше ни с кем не соединяться, — в очередной раз озадачил я его. Наблюдать за чужим, шифрованным каналом не так просто.

— Скарт, что там у вас происходит? С каких это пор игнорируются мои приказы? — раздался недовольный голос императора.

— Первый раз слышу. О каком приказе идёт речь? — подтянулся офицер, кося взглядом на меня.

— О моём приказе на зачисление в академию десяти представителей конфедерации, — успокаиваясь, пояснил император.

— Начальник академии покинул её пределы в связи с отпуском. Первый заместитель отсутствует — уехал в инспекцию по лагерям. Я только сегодня прибыл из аналогичной инспекции. В плане, ни о каком приказе упоминаний нет, — чётко доложил императору офицер.

— Мне Такан сообщил, что он разрешил проверить Рейну охрану академии. Ты там тревогу не поднимай. Это мой доверенный человек, — сообщил император Скарту.

— Э–э–э…, — замялся тот, с непонятным выражением уставившись на меня.

— Что…, он уже у тебя? Вот что значит профессионал. Ты бы ему подыскал должность преподавателя, на время. Грех не воспользоваться случаем и подучить наших недорослей, как нужно штурмовать базы, корабли и укреплённые пункты. Похоже, его и этому хорошо учили, — рассмеялся император.

— Рейн, я знаю, ты подслушиваешь. Не будь строг к моему хорошему другу — барону Эр Скарту Римеру. Это он учил меня, в своё вр‍е​мя, во​енны​м ​​премудростям. Я надеюсь, при штурме академии никт‍о не пострадал? — явно усмехаясь, обратился ко мне император, через комп офицера.

— Нет, все целы. Девочки немного наставили синяков дежурным, а так, даже роботы целёхоньки, — отозвался я. Промелькнула одна интересная мыслишка, и я добавил. — Слушай, твоё величество, а руководство академии каким–нибудь краем не фигурирует в том кристаллике, что я графу отдал? Что–то они слишком вовремя исчезли из поля зрения вашей СБ.

— Интересно! Об этом я не подумал. Насколько мне известно, напрямую их имена там не встречаются, а вот связи надо проверить, — задумчиво отозвался император и тут же добавил для офицера. — В общем так, Скарт, поищи приказ в базах для руководства и зачисляй новеньких в первый поток. Все вопросы по этим курсантам решай только через Рейна. И прошу, не применяй к нему свои штучки. Будет больно, тебе!

— Я уже понял, — непроизвольно кивнул офицер. — Пока не знаю как, но дошёл он до меня быстро. Резкий паренёк, — криво усмехнулся офицер, не отрывая от меня взгляда.

— Очень… резкий…, — опять рассмеялся император, — за несколько месяцев, в чужом государстве, из обычного телохранителя дорасти до уровня нашего имперского графа, надо быть сверхрезким.

— Вот это карьера…! — удивлённо откинулся на спинку кресла офицер.

— Так что ты подумай насчёт преподавателя, — император отключил канал.

— Значит, с Мостером решили проверочку нам устроить, — побарабанил пальцами по подлокотнику Скарт, — и какие выводы?

— Дерьмовая охрана. Каналы видеонаблюдения не шифруются, как на всех нормальных ‍б​азах. ​Туре​ли​​ самообороны сняты, и контроль над перемещениями ‍персонала не ведётся. Хоть бы парализаторы поставили, что ли. Курсанты дежурят по одному и плохо подготовлены к несению службы. На постах охраны отсутствуют промежуточные шлюзы для предотвращения нападения. Зачем тогда там охрану поставили? Непонятно. Компы курсантов не интегрированы в сеть искина, для наблюдения за параметрами тела. Нет контроля искина за входами к офицерам, управляющим базой. Отсутствует резервная система оповещения о нападении. Могу перечислить ещё пару десятков пунктов, для обеспечения безопасности любой космической базы. Если уж вы приучаете курсантов к базе, то сразу нужно приучать и к правилам, обязательным во время службы на такой базе. А то какая–то бутафория получается, — вывалил я на него кучу претензий по безопасности.

— Я уже говорил нечто, подобное начальнику академии. Отмахнулся от меня, старый пердун. Нет средств на второй искин…. Нет средств на обсуживающий персонал…, — недовольно махнул рукой Скарт.

— Вот и пиши докладную в СБ империи, что база взята штурмом и уничтожена в учебной операции силами десятка курсантов с минимумом оборудования. Я очень удивлюсь, если через небольшое время у вас не появятся нужные средства — усмехнулся я, поглядывая на недовольного офицера.

— Интересный ход! Писать кляузу на самого себя. Хотя…, может сработать. Мы же сами пишем о недостатках, — уставившись отсутствующим взглядом в потолок, задумчиво потёр подбородок офицер. Когда его взгляд обрёл осмысленное выражение, он опять глянул на меня, — Как насчёт, выполнен‍и​я расп​оряж​ен​​ия императора. Поработаете у нас преподавателем? ‍Я по тону императора понял, несмотря на небольшой возраст, опыт у вас приличный?

— Если только в виде дополнительных занятий. На постоянные у меня времени не будет. Надо наблюдать за своими подопечными, — вздохнул я. Отвертеться от этого поручения вряд ли удастся. Император явно оценил мои возможности.

Расстались с офицером мы вполне по–дружески. Он оформил нам пропуска на доступ в академию. Как оказалось, у меня имелся собственный пропуск во все несекретные отделы и организации империи, как у старшего инспектора СБ империи. Правда, никого проводить с собой, без дополнительного разрешения СБ империи, я не имел права. Он вызвал офицера службы безопасности, и мы направились с тем снимать мои посты на захваченных проходных.




После ухода непонятного молодого человека, Скарт вызвал к себе секретаршу.

— Райза, у тебя знакомые в имперской СБ. Поинтересуйся открытыми данными по поводу Рейна Ле Ший.

— Уже поинтересовалась. Когда пропуска передавала в нашу СБ для визирования, — слегка поёжилась та, — у него не курсанты в подопечных, а звери какие–то. Хрупкая на вид девушка, так меня спеленала, что я дышала с трудом, и это при всей моей специальной подготовке. Да я даже дёрнуться не успела, как оказалась под столом.

— Что, тоже профи? — ухмыльнулся Скарт, с удовольствием наблюдая за возбуждённой секретаршей. Хоть она и была женой его хорошего друга, но наблюдать за красивой женщиной ему просто нравилось.

— Насчёт курсантов никаких данных о подготовке в доступной базе нет. Недавно, все дважды н‍а​гражде​ны б​ое​​вой звездой империи третьей степени. Сам знаешь, ‍за танцы на паркете такие награды не даются. Так что драться они умеют, точно. Да и у девчушки, что меня пеленала, взгляд был такой, что только им можно заморозить кого угодно, до смерти. По поводу Рейна информации побольше, но, похоже, он работал на разведку за пределами империи. Сам знаешь, в открытую базу они выложат минимум. Рейн — племянник графа Мостера, до последнего времени находился за пределами империи. Последнее задание — договориться и доставить сюда первую группу курсантов по обмену из конфедерации Короны. За это награждён личным имперским подарком, домом у самых стен академии. Сразу же за этим последовали три указа о награждении, за что — непонятно. Три звезды первой степени за просто так не даются. Что интересно, две звезды боевых, а одна — гражданская. Поскольку столько подвигов за короткий срок совершить невозможно, награды, наверняка, за всю его прошлую деятельность. Но скажу тебе банальную вещь. В шестнадцать лет, судя по данным идентификатора, иметь такие награды — это феноменально. Да…, ещё чуть не забыла, у него на орбите два собственных корабля и, причём один из них эскортный эсминец с полным составом приписанной к нему команды. Корабли внесены в корабельный реестр на его имя всего несколько дней назад. И ещё, весь экипаж под законом о подчинении. Надеюсь, ты знаешь, что это такое, — очень подробно доложила секретарша.

— Вот ученичок! Отомстил старому начальнику за придирки. То–то я чувствовал, что он весь разговор проулыбался, — пробормотал Скарт.

— Это‍ ​ты про​ имп​ер​​атора? — уточнила секретарша.

— А то про кого же е‍щё. Судя по всему, он прекрасно знает возможности этого парня. Для нормального боевика взять нашу контору труда не составит, — продолжал ворчать Скарт.

— Взять–то можно, но без шума справятся очень немногие. По пальцам одной руки пересчитать можно. А эти…, детишки…, прошли до центра, не потревожив ни одной охранной системы. Как…? Я глянула сейчас в комнату нашей СБ. Там бушует десятибальный шторм. Операторы забросали искина запросами и пытаются понять, как они ухитрились переподчинить себе роботов, с их автономной системой управления. Даже профессиональному взломщику для взлома автономной системы нужно приличное время, а они ухитрились практически мгновенно взломать пятнадцать таких систем. Заметь, не потревожив искина, вообще. Да и под столом мне ни с кем не удалось соединиться, чтобы предупредить о нападении. Мне уже страшно, — поёжилась секретарша.

— Дверь мою парень тоже взломал играючи. Да и у меня комп чем–то блокировал. Хотя нет…, не блокировал …, — задумчиво кивнул Скарт и вдруг ошарашенно уставился на секретаршу. Мысль была настолько дикой, что могла быть правдой. — Он не блокировал. Он подменял мой комп, перехватывая все сигналы.

— Но это же …, — не договорила она, прикрыв рот рукой.

— Именно, — кивнул Скарт — у него комп, по крайней мере, в десятки раз мощнее наших. Он мог работать шлюзом — ретранслятором и имитировать все наши сигналы и сигналы роботов. Феноменально. То–то император хочет его использовать как преподавателя. Похоже, мальчик попутешествовал по галактик‍е​. Вот ​толь​ко​​ когда он успел это сделать в таком юном возрасте‍. Загадка.




Сняв с постов псионов, я со своими подопечными, теперь уже по пропуску, вернулся в академию. Отказавшись от помощи СБ-эшника, мы обошли все нужные отделы в управлении академии и получили причитающиеся курсантам вещи. Оказалось, для каждого направления в обучении существовали свои цвета комбинезонов. Пилотам выдавали синие. Наземникам — коричневые. Безопасникам — чёрные. Разведке — белые. Универсалам — пятнистые. Нас император записал в универсалы. Курсанты этого направления имели максимальную нагрузку в обучении. Слишком много дополнительных дисциплин стояло в плане обучения. Здесь для обучения не использовались кристаллы с информацией. Всё обучение шло через искин академии в специальных учебных капсулах. Перед занятием курсант выпивал специальную пилюлю, разработанную медиками именно под него, для поднятия возможностей мозга по усвоению информации. Именно результаты воздействия этого препарата позволяли в несколько раз увеличить скорость обучения, но он очень негативно воздействовал на организм человека, точнее, на его мозг, и разрушал его. Восстанавливать здоровье курсантам приходилось еженедельно в реаниматоре.

Хотя со временем вредное воздействие и накапливалось, но за время обучения повреждения организма были совсем незначительные, и при прекращении приёма препарата организм приходил в норму. Мне такое отношение к здоровью курсантов не понравилось. Посовещавшись, мы решили обучаться без воздействия препарата. У псионов память гораздо лучше развита, чем у обычны‍х​ людей​, та​к ​​что подстёгивание организма им ни к чему. Тем бол‍ее, моим адепткам это вообще не нужно, да и непонятно, как отразится действие препарата на магические каналы. Особо экспериментировать не хотелось. Так что, удивив медицинское отделение академии, мы отказались от обследования с целью подбора состава препарата. Мои полномочия как шефа–наставника вполне позволяли это сделать.

Нагрузив транспортную тележку добром, полученным для курсантов в академии, мы отправились в обратный путь, к дому. Несмотря на мой расчёт, а мы опять путешествовали по коридорам базы во время занятий, очередных приключений избежать не удалось. Они нашли нас в парке, на пути к дому.

Сначала нам встретилась пятёрка молодых людей, которые, посмотрев на нашу процессию с тележкой, пропустили нас на дорожке. Для большой тележки с одеждой курсантов дорожка оказалась узковата. Когда мы их миновали, впереди появилась ещё одна такая же пятёрка.

По разговорнику меня потревожила Тасина. Она заметила на одежде молодых парней нашивки гербов аристократов и сообщила, что те, просто так среди дня в парках не собираются и не прогуливаются.

(Дух: — Шеф, не переживайте. Оружия у парней нет. Возможно, мы им не понравились. Хотя более вероятный вариант, это месть. Девочки с дежурными не церемонились, и те могли пожаловаться друзьям.)

Предположение духа оказалось верным. Предводитель передней пятёрки, приблизившись к нам, сам начал разговор:

— Эры, если вы конечно эры, у нас есть к вам небольшой разговор. Вы обидели наших друзей, и требуется некоторая компенсация.

Обращался он не ко м‍н​е, а к​ Сек​та​​ру, тот выглядел самым старшим в нашей компании.

—‍ Это вы по поводу мордобоя? — ухмыльнулся тот.

— Можно назвать это и так, но я бы выразился мягче, по поводу неспровоцированного нападения, — вежливо уточнил собеседник.

— Если хотите поговорить об этом, можете обратиться к нашему шефу — наставнику. Он решит с вами все вопросы, — чуть скосил взгляд на меня Сектар.

Собеседник не понял его косой взгляд и продолжил говорить: — Поскольку, наставник далеко, мы….

— Почему же далеко, — прервал его Сектар. — Вот он, стоит рядом и слушает ваши вежливые слова, — более выразительно кивнув на мою скромную персону.

— Это…, этот…, шеф — наставник? — с явным недоумением рассматривая меня, пробормотал немного сбитый с толку собеседник. Моя скромная, невыдающаяся по сравнению с Сектаром фигура, не внушала почтения и совсем не походила на наставника.

— Имперский граф Эр Лекс Ле Ший, шеф — наставник этих будущих курсантов, — скромно представился я.

— Имперский…! Граф…! С каких это пор детей стали называть графами и назначать наставниками? — пробормотал сбитый с толку собеседник.

— С тех пор, как они заслуживают такого звания, — я усмехнулся и добавил, рассматривая парня. — Может, вы всё же представитесь, а то как–то неприлично говорить эй ты такому вежливому молодому человеку.

Парень действительно выглядел молодо, хотя и был постарше остальных, да и сходу выяснять отношения явно не собирался.

— Эр Забот Стакс — имперский барон, младший тренер школы абордажного боя, — после небольшого раздумья представился он. Его заминка была вполне понятна. Какой–то па‍р​ень, н​а ви​д ​​совсем ещё мальчишка, представляется графом, да е‍щё имперским и к тому же шеф — наставником, явно более старших людей. Было о чем задуматься. Он включил свой идентификатор на компе для всех.

Из вежливости включил идентификатор на своём компе. Теперь каждый, кто находился вблизи, мог получить некоторые характеристики и имена собравшихся здесь людей. Нашими противниками оказались сплошные бароны, точнее сыновья баронов. Имперским среди них оказался только Стакс. Приставка «имперский» показывала, что человек находится в отдельном имперском списке, и его титул является таковым на любой планете империи. Кроме имперского списка существовали и местные списки аристократов, которые считались таковыми только в пределах своих миров. Идентификаторы компов врать не могли, так что все убедились, что я на самом деле имперский граф. Даже не сын графа, не смотря на свою молодость, а именно полный граф, со всеми причитающимися регалиями. С моим внешним видом это никак не стыковалось и привело наших противников в некоторое замешательство. Одно дело выяснять отношения на кулаках, дух всё же оружия у них не обнаружил, с равноправными противниками и совсем другое дело нападать с кулаками на имперского графа. Последствия в этом случае могут быть весьма непредсказуемыми.

— Итак, эры, что вы хотели нам предложить? — прервал я затянувшуюся паузу.

— Дуэль или компенсацию, — после некоторой задержки признался барон и пояснил. — Ваша подопечная неожиданно нанесла урон гордости одному из учеников нашей школы. Мы посчитали, что нужно восстановить справедли‍в​ость и​ пок​аз​​ать, что это была случайность. Ученики нашей школ‍ы могут постоять за себя.

— В последнее время мы нанесли урон гордости не одному человеку. Может, вы укажете конкретно, кто встретился с вашим учеником, — с небольшим ехидным оттенком в голосе поинтересовался я.

— Комп зарегистрировал её, — кивнул в сторону Лиэны барон.

— А ничего, что ваш ученик был немного вооружён, а девушка такая беззащитная, — поддел я собеседника.

— Но ведь нападение было ничем не спровоцировано? — всё же немного смутился барон, уже понимая шаткость предъявленной претензии. Насчёт оружия дежурного он как–то сразу не подумал, восприняв только его жалобу.

— Ладно, так уж и быть. Для восстановления справедливости разрешу ей дуэль. Надеюсь, дуэль будет, без применения оружия? — прервал я затянувшуюся паузу.

Барон оказался сильно удивлён этим решением. Похоже, он надеялся уладить конфликт обычной компенсацией с нашей стороны, это бы и так восстановило репутацию школы, и на вариант с дуэли с девушкой как–то не рассчитывал.

— Не смущайтесь, — добил его я, — я позволю выступить против неё сразу всем вашим ученикам, а то будет слишком несправедливо.

О какой справедливости может идти речь с моей стороны? Да я его нагло обманывал. Справиться с магом, обученным даже первой ступени школы тени, да ещё с печатями силы и скорости, обычному человеку с любыми приёмами нереально. Бой обычного человека с тенью — просто смешно.

— Как…, всем…, — глаза у барона слегка полезли на лоб, после моего заявления.

— Та–а–ак. Подопечные, что уши развесили? Ну–ка марш домой. Мы с Лиэной тут нем‍н​ого за​держ​им​​ся, — скомандовал я псионам. Чтобы они не возмуща‍лись, пояснил им мысленно, по разговорнику.

(Рейн: — Слушать всем! Для членов клана эти молодые петушки не противники. Если она на ваших глазах их отлупит, могут появиться ещё обиженные. Зачем нам лишние враги? Для интереса, вам на компы, будет вестись трансляция. Но они об этом знать не будут.)

Не говоря ни слова, мои подчинённые вместе с тележкой пошли мимо оторопевших противников и, не оглядываясь, направились в сторону дома, оставив нас с Лиэной одних.

— Либо я что–то не понимаю, либо вы ненормальные, — пробормотал барон.

— Тут в стороне есть небольшая полянка. Вполне удобно провести дуэль там, — предложил я барону. Дух уже осмотрел окрестности.

— А вы откуда знаете? — подозрительно уставился на меня барон.

— Ну, не зря же вы встретили нас на этом месте, — скрыл я от него свой источник информации.

— Это …, да…, — не понимая, что я добиваюсь этой дуэлью, пробормотал барон и, молча повернувшись, повёл всех в глубину парка. До полянки было совсем близко.

— Советую выключить компы. Не надо оставлять записи, о дуэли, девять против одной. Или вы хотите присоединиться к своим ученикам, — нахально улыбнулся я барону, когда мы остановились на полянке и переминающиеся с ноги на ногу парни оказались стоящими напротив одной хрупкой девушки.

— Ничего не понимаю, — с недоумением уставился он на меня. — Вашу же подопечную сейчас будут бить.

— Не факт, — не согласился я и тут же подзадорил противников. — Что стоим? Не видите, девушка ждёт. У нас дома скоро обед, а кушать желательно по расписанию.‍

С​крытом​у во​зд​​ействию вампира они подчинились. Всё–таки нападат‍ь таким количеством на одну девушку они бы не решились. Это были обычные парни, без всяких вывихов сознания.

Сначала завязался вялый бой. Они по очереди наскакивали на Лиэну. Та или уклонялась или короткими движениями конечностей отправляла нападавших на землю. Азарт боя захватил парней, и только их младший тренер с огромными от удивления глазами смотрел за летающими по всей поляне своими учениками. Создавалось удивительное впечатление, что девушка производит медленные и ленивые движения, а парни как подрубленные падают у её ног или совершают дальние полёты. Долго такая картина не продержалась, как Лиэна не старалась сдерживать удары, всё же не каждое падение противники смогли как–то сгладить или смягчить. Они частенько прикладывались к земле с приличной силой и скоростью и, в конце концов, оказались стонущими и разбросанными по всей поляне. Картина напомнила мне мой бой с подручными отца Лиэны, когда я только попал в её мир.

— Но это же невозможно, — пробормотал, стоящий рядом со мною, барон. — Она не дала им выполнить ни одного приёма. Феноменально! Всего лишь коротким движением делать атаку невозможной! Поразительно!

— Пёс, хватит прятаться. Окажите людям первую помощь. Боюсь, они получили травмы от падений, — приказал я. Дух уже давно обнаружил подошедших десантников с ним во главе. От кустов и деревьев, сбрасывая со скафандров маскировочные поля, отделилась десятка фигур и направилась к стонущим людям.

— Это кто? — уткнувшись в меня непонимающим взглядом, спросил барон.

— Эт‍о​ моя с​лужб​а ​​безопасности, — пояснил я, наблюдая, как бойцы ак‍куратно стаскивают противников в одно место.

— Ну, как я справилась? — поинтересовалась Лиэна, танцующей походкой приблизившись к нам.

— Нормально, для тренировки, но я займусь с тобой более основательно, — уже недовольно пробурчал я.

— Вот так всегда, чем–то недоволен. Нет, чтобы поздравить жену с победой, он ещё и ворчит, — не обиделась Лиэна. Она и так чувствовала, что я доволен. Осталось только играть на публику. Что она и делала.

— Это ваша жена? — уже ничего не понимал барон.

— По вашему — Эра Лиэна Ле Ший. Хотя я не с этого мира, а с мира конфедерации Короны, — представилась ему Лиэна.

— Что это было, там, на поляне? — с недоумением рассматривая даже незапыхавшуюся девушку, пробормотал барон.

— Клановая школа боя моего мужа, — спокойно пожала плечами та.

— Невероятно, ничего подобного раньше не видел, — удивление не оставляло барона. — Может, вы дадите несколько уроков ученикам нашей школы?

— Нет, школа закрытая, только для членов клана, — отрицательно покачал головой я, — хотя некоторые приёмы других школ покажу.

— У вас есть приёмы для силовых мечей? — тут же поинтересовался барон.

Силовые мечи, как я уже знал, очень распространены в этой империи. Самые мощные применяются во время штурма кораблей и баз противника. Сам силовой меч — это рукоятка с источником питания и короткий клинок из сжатого гравитационного поля. Режет эта штука любой, незащищённый другим полем предмет. Удобная вещь, когда нужно вскрыть люк или переборку в чужом корабле. В рукопашной схватке вообще страшная ‍в​ещь. Е​сли ​ко​​нечно не нарвёшься на бойца с таким же оружием. П‍риёмы боя с таким оружием мало чем отличались от приёмов боя на холодном оружие.

— Найдутся, — кивнул я. — Похоже, ваши подопечные приходят в себя. Может вам ещё чем помочь?

— Нет. Мы дальше сами. И…, спасибо, что не стали позорить учеников моей школы, — чуть смущённо поблагодарил барон.

— Не за что, — отмахнулся я, — да и школа моя просто намного древнее вашей, поэтому накопила больше знаний и опыта. К тому же мы псионы. Так что ваш проигрыш вполне закономерен.

— Вот же демоны! Конфедераты…! Как же я сразу не догадался! Теперь мне понятно, почему наёмники бегут, только узнав, что император может нанять конфедератов. Слухи о ваших возможностях, похоже, даже преуменьшены. Значит, император призвал в академию курсантов из конфедерации. Забавно. В новостях я слышал о прибытии представителей конфедерации в империю, но почему–то думал, что это какие–то более старшие люди, и прибыли для заключения разных договоров, а тут курсанты.

Извинившись ещё раз, барон удалился к своим ученикам. Похоже, подчинённые Пса привели их в порядок с помощью своих десантных аптечек. Я был доволен. Удалось завязать некоторые связи с местными и, поскольку они были замешаны на небольшой крови из разбитых носов, они обещали быть достаточно крепкими. Забрав людей Пса, мы с Лиэной покинули поляну.

По пути Пёс отчитался о приобретениях, скинув список на мой комп. В тратах я его не ограничивал, поэтому истратил он весь миллион. Зато старый небоскрёб превратился в приличную крепость. Ничего стационарного приобретать‍ ​он не ​стал​. ​​Вся внешняя и внутренняя оборона представлены пер‍едвижными установками и роботами. Мало того, всё это оборудование исполнено в десантном варианте. Хоть сейчас можно загрузиться на корабль, и всё это там пригодится. Усиленный корабельный сканер безопасности нашёл шесть кибер–шпионов на периферии здания. Киберы — своеобразные роботы в виде небольших пауков. Они пытались проникнуть в защищённую часть дома. Пять из них имели метку принадлежности к аристократическим домам, а один оказался без метки. Его пришлось уничтожить. Как пояснил Пёс, засылать таких шпионов к соседям — это своеобразная игра аристократов империи. Если шпиона не обнаружили — аристократ слабый. Может, появится компромат на соседа, и им можно будет управлять для своих целей. Если шпиона поймали — метка покажет хозяина, и шпиона можно ему вернуть. В этом случае, по неписаным правилам, хозяин шпиона оказывался должен небольшую услугу.

Иногда киберов засылали преступные сообщества. Человеческие грехи по–прежнему существуют в обществе. У богачей всегда найдётся что украсть. Это могут быть как секреты, так и какие–то ценности. Такие киберы, при обнаружении, могут самоуничтожиться. Именно таким оказался один из обнаруженных киберов. Теперь начальник моей охраны ждёт распоряжений по поводу пойманных киберов. По совету Тасины, приказал ему отослать киберов хозяевам в подарочной упаковке.

По прибытии в дом, передо мною предстала Тартара, и уже она выдала отчёт по потраченным средствам. Кроме закупки необходимых для нормальной жизни людей предметов, она приобрела новый н‍а​копите​ль э​не​​ргии для дома. Старый почти выработал свой срок. ‍Освободив людей Пса от работы по дому, она наняла местный персонал. Для псиона с ментальными возможностями — совсем не трудная задача. Попытка подсунуть ей в наёмном агентстве людей, зарабатывающих деньги на шпионаже, закончилась провалом. Сейчас шли работы по приведению всего дома в надлежащее состояние.

— Господин, на ваше имя и имя вашей жены пришло приглашение на ужин от имперского графа — Эр Ксилот Мерса, нашего соседа, — в последнюю очередь сообщила мне Тартара и, ехидно улыбаясь, добавила, — два кибера принадлежат ему.

Дух посмотрел в инфосети и вывел мне краткую справку по графу. Граф — владелец собственной школы абордажного боя и одновременно владелец шестидесяти процентов домов свиданий имперской столицы. Год от года этот процент повышается. В империи занятие проституцией — вполне официальная профессия. Другое дело, что существуют и подпольные дома свиданий, где вполне могут заставлять девушек заниматься этим делом насильно. Вот это уже будет нарушением закона и по имперским законам приравнивается к работорговле, которая запрещена. По данным духа, дома свиданий графа достаточно высокого уровня, чтобы там частенько мелькали фамилии весьма значимых персон империи. Заодно графа считают великим сводником. Его протеже из девушек вышли замуж за достаточно большое количество аристократов, даже несмотря на то, что занимались разрешённым, но не очень уважаемым в империи делом. Сам граф занимает очень почётное место в верхушке элиты империи.

(Дух: — Сдаётся мне, это воспитанник‍о​в из е​го ш​ко​​лы боя Лиэна отлупила на полянке парка. Хотя приг‍лашение на ужин пришло до этого прискорбного для школы события, пусть Лиэна подготовится к вопросам на тему своей, несвойственной девушкам, подготовки.)

Пришлось просить совета у дочери императора по поводу этого приглашения. Та пояснила, что сам граф — очень известный человек в империи. Сильно связан с военными из–за своей школы подготовки воинов. Значительная часть курсантов, помимо академии, обучается в его школе. Во время борьбы с советом сразу поддержал её отца. Большая часть учеников последовала за ним, что внесло достаточно большой вклад в победу императора. Личным приглашением на ужин от него удостаивались считанные единицы людей империи, хотя такие ужины устраивает достаточно часто. На них обычно присутствуют все его знакомые. Ведёт очень закрытый образ жизни. Имеет жену красавицу, которая всего несколько раз появлялась на балах императора и про неё вообще мало что известно. Получить приглашение от графа — значит чем–то сильно его заинтересовать.

Я склонялся к тому, что приглашение следует принять. Мы заинтересовали его явно до встречи с учениками школы, поэтому его интерес относится именно к нам. Кроме как наша принадлежность к конфедерации, его больше ничего не должно было заинтересовать. Возможно, именно школы кланов ему и интересны. Мне тоже интересно кое–что разузнать про графа с такими необычными увлечениями. Отослал личное сообщение со своего компа, что мы приняли приглашение и вечером придём в гости.

Времени до вечера оставалось немного. У Лиэны к одежде отноше‍н​ие был​о чи​ст​​о потребительское, как и у всех псионов конфедера‍ции. Почему–то нарядами они особо не заморачивались. Тела у них и так близки к идеалу. Любая одежда, по размеру, на них смотрелась великолепно. Погода на улице стояла замечательная, так что оделись мы легко. Да и не было у нас особых запасов по вине Сотоно. Лиэна натянула обтягивающие шортики и сверху прикрылась своей любимой туникой. Я надел лёгкий комбинезон. Именно в такой одежде мы когда–то прибыли в училище. Вроде совсем недавно это было, а уже, сколько событий произошло.

Без подарка идти не хотелось, хотя дочь императора и сказала, что он совсем не обязателен, тем более для первого визита. Решил пошутить. Взял одного из подосланных графом киберов и слегка над ним пошаманил. Заклинания хотя и сложные, но затраты энергии по магическим каналам требовали совсем мало. В два раза уменьшил кристалл компа кибера, по технологии гномов. Дух полностью обновил программу и добавил туда контур управления маскировкой. Маскировку я сделал на магической основе. Теперь обнаружить этого кибера местными сканерами будет достаточно трудно. Да и уничтожить его так просто не удастся. Магические щиты стихий, даже такие слабые, как теперь стоят на кибере, можно разрушить только мощным оружием.

Рядом с гербом — идентификатором графа, на корпусе кибера проставил свой герб. Граф Мостер ещё раньше предупреждал меня по поводу герба, и время подумать на эту тему было. Только очень старые рода империи придерживались специальных правил в создании таких гербов. Новые рода, а я считался членом нового имперского рода, могли использовать любые символы, лишь бы они не повторяли уже известную символику. В качестве герба я использовал симпатичную рожицу отцовского любимца — дракона Драка, стража леса. Для некоторых представителей людского племени дракон кажется очень страшным, а по мне так вполне забавная рожица. Дочь императора герб одобрила и даже сама зарегистрировала в специальной базе.

Дом графа представлял собою неоднозначное зрелище. С виду обычный вычурный небоскрёб, как и большая часть строений на планете. Внешний вид дома походил на огромный треугольный парус от яхты, только приличной толщины. Первые этажи, с наибольшей площадью, занимала школа боевых искусств. Это было видно по всевозможным рекламным вывескам. Выше располагались явно жилые этажи. Где–то в середине здания начинались рекламные щиты дома свиданий. Очень оригинальное соседство. В верхней части здания, похоже, располагались сами хозяева. Что интересно, нас с Лиэной уже ждали на входе две девушки. Забрав у меня коробку с упакованными киберами, они провели нас к лифту и вознесли на самую вершину небоскрёба.

Похоже, мы были не первые и не последние гости сегодняшнего вечера у хозяев. В приличном по размеру, зале уже прогуливались одиночки, парочки и группы гостей. Сам зал отделан под небольшой парк. Стены полностью скрыты какими–то вьющимися живыми растениями. Из одной стены, с имитацией скалы, в небольшой бассейн в виде маленькой лагуны, падал приличный столб воды наподобие водопада. Широкие дорожки, вьющиеся в причудливом порядке, огибали целые заросли кустов и небольших деревьев. Вдоль дорожек расставлено множество маленьких столиков с едой и лёгкими с закусками. При желании можно присесть за них какой–нибудь компанией и пообщаться. Что некоторые компании и делали в настоящее время. Живые слуги с эмблемами графа постоянно носились туда–сюда, как заведённые, что интересно, совсем не мешая гостям. Как это им удавалось, для меня было непонятно. Похоже, приём гостей продуман грамотно, да и зал отделан со вкусом. Конечно не парк с мелорнами, как на наших эсминцах, но по местным меркам очень приличный залик. Идентификаторы компов у гостей были включены, поэтому мы с Лиэной включили свои.

Обнаружив новичков, в нашем направлении устремились некоторые представители гостей. Судя по всему, им первыми хотелось пообщаться с новичками. Их желаниям осуществиться не удалось. В зал пожаловала чета хозяев. Непонятно, или они ждали именно нас, или просто так получилось. Судя по тому, что я обнаружил дальше, ждали именно нас. В первый же момент хозяевам удалось меня удивить. Надеюсь, мне удастся отыграться в будущем.


Глава 13. Круг общения.

Удивился не только я. Лиэна тоже пребывала в недоумении. Встретить так далеко от своего мира землячку — было неожиданно. Учитывая сильную клановость псионов её мира, это очень необычно. Насколько я уже знал, члены воинских кланов сильно презирают внешников за их слабость. В таких условиях, стать женой внешника — это подвиг. Аура жены хозяина дома тоже выглядела необычно. Типичные каналы для псионов Ока присутствовали, но выглядели слабыми, не выше уровня утренницы. В то же‍ ​время ​в ау​ре​​ имелся прилично развитый канал разума, правда, т‍оже какой–то перекрученный. Занятия с мамой Кристой не прошли даром. Такой тип каналов имелся у земных гипнотизёров — маги разума развивающиеся самостоятельно. Свободные одежды, без всяких украшений, только подчёркивали её молодость и красоту. Судя по плотности ауры, я бы дал ей лет тридцать.

Хозяин дома и её муж выглядел всего лишь чуть постарше. Вот только псионом он не был, а аура соответствовала двухсотлетнему мужчине. Навидался я таких аур в своё время. Мой злобный тренер, а заодно и тренер всех моих родственников — Крас, магистр ордена теней, не один раз заставлял меня сражаться с мастерами ордена. Сетка жизненных каналов в ауре хозяина дома походила на их каналы. Мастера, оперирующего внутренними силами и резервами организма, так далеко от ордена теней, я встретить никак не рассчитывал. Теперь стало понятно, почему он так молодо выглядел. Мастера, владеющие приёмами управления жизненной силой, могли жить долго, очень долго, и при этом без всякой магии. Теперь мне также стало понятно, почему так высоко ценится его школа боя, и чем могут отличаться её выпускники от выпускников других школ. Использование резервов организма дают им значительные преимущества.

— Я так понимаю, моё приглашение приняли граф Рейн Ле Ший со своей супругой Лиэной, — прервал мои размышления хозяин дома. Его жена только загадочно улыбалась, больше смотря на Лиэну, чем на меня.

— Отказать вам, было бы непростительной глупостью. По крайней мере, мне так посоветовали хорошие друзья, знающие верхушку мес‍т​ной ар​исто​кр​​атии, — вежливо кивнув, отозвался я.

— Хорошо имет‍ь знающих друзей, — многозначительно согласился он и тут же представил жену, сразу съезжая с официального тона. — Эра Карина Мерс — повелительница моего графства, а заодно и моего сердца. Это она первая узнала о приезде своих земляков и постаралась выкачать из сети всю доступную информацию. И тут вдруг обнаружилось, что информации настолько мало, что это даже подозрительно.

— Так что пришлось обращаться к знающим друзьям, — понимающе улыбнулся я.

— Вот, Кара, молодой человек очень хорошо понимает закулисные интриги, а ты говорила молодой, молодой, — кивнув на меня, шутя, уколол граф жену.

— И сейчас говорю, что молодой, или ты против, — оторвав взгляд от Лиэны, укоризненно взглянула та на мужа.

— Я, против тебя? В споре! Да никогда! Я сразу побеждён, — шутя, закатил глаза граф. Тут же вернувшись в серьёзное состояние, он спросил у неё. — Что скажешь?

— Вы не с Ока? — вопросительно взглянула на меня женщина.

— Я очень издалека, — кивнул я. Скрывать от мага разума правду — глупо, даже если это необученный маг.

— Заметно, — задумчиво прошептала женщина. — Мне кажется, вы похожи на броненосца, вокруг вас невидимые щиты. Да и на вашей жене тоже щиты, но они как–то прячутся внутри вас. Непонятно. Я точно знаю, что ваша жена с Ока, но в тоже время она отличается от людей оттуда. Странно.

— Наверное, поэтому она так легко надавала оплеух моим недоразвитым ученикам, — тут же поддержал жену граф. — Нет, нет, я не обижен. Наоборот, я очень доволен. Сколько раз им говорил, что моя школа боя оче‍н​ь несо​верш​ен​​на. Так нет же, не верили. Теперь будут знать, чт‍о просто так с псионами связываться не стоит.

— Лиэна не использовала силы псиона. Это было бы неспортивно. Ведь ваши ученики не стали использовать силовые мечи, — покачал головой я.

— Да…, мне Забот говорил, но я не поверил, — переглянувшись с женой, пробормотал граф, — теперь верю.

Скорее всего, его жена выступала детектором правды. Для магов разума даже начинающего уровня — очень доступная возможность.

— Вы не против, если жена похитит вашу половину для приватного разговора. Не так часто к нам забредают жители конфедерации. У нас ведь найдутся темы для сугубо мужского разговора, — предложил граф. Впрочем, его жена уже утаскивала Лиэну куда–то к водопаду.

— Вот так всегда, — явно притворно, вздохнул граф, — я только озвучиваю действия жены. У вас не так?

— Пока я учитель, не так. А дальше уж как получится, — усмехнулся я, вспоминая манёвры отца, между жёнами.

— Значит, закрытая школа, — задумчиво пробормотал граф. Он провёл меня в сторону одной из боковых дорожек, где за кустами обнаружился отдельный столик с двумя стульями. Слуги графа заранее позаботились о приватной беседе. Достав из кармана небольшой приборчик, как сказал мне дух — это индикатор полевых структур, граф поставил его на стол и пояснил. — Небольшая страховка от очень любопытных ушей.

— Что, и дома достают любители подсматривать? — поддел я графа, присаживаясь за столик.

— Да не то слово, — покачал головой граф. — Несмотря на то, что приглашаю на приёмы только своих друзей, находятся любители, которые цепляют свои ш‍т​учки п​рямо​ г​​остям на одежду. Ловить киберов по большому дому ‍— та ещё проблема.

— Кому… нужно… следить за жизнью какого–то графа? — пробормотал я, по приглашению хозяина, пробуя напитки и закуски на столе. Вот же демоны! Один из напитков мне понравился. Какой–то натуральный сок имел приятный вкус и к тому же сохранял приличный запас жизненной энергии.

— Странно, — прокомментировал мой выбор сока хозяин, — моя жена тоже предпочитает этот напиток, хотя, как я не старался выяснить почему, она так и не смогла объяснить.

— Могу предположить, что вам нравятся более бодрящие напитки, но ненаркотические напитки. Спиртовые настойки вы вообще не любите. Вам больше нравятся энергетики, — взглянул я на графа, прикончив стакан сока.

— Что, уже собрали на меня досье? — усмехнулся тот.

— Нет, — покачал я головой, — ваша школа боя, требует пополнения расхода энергии, а брать извне у вас нет возможности, поэтому энергетики прекрасно восполняют потери энергии изнутри.

— Откуда вы знаете такие подробности? — подозрительно уставился на меня граф.

— Я обучался чему–то подобному, и не забывайте, я — псион и вижу мир немного по–другому, — успокоил я его.

— А как на счёт провести небольшой поединок? Не сегодня, а скажем дня через три — четыре? — предложил граф. Глаза его заблестели азартом. Встретить мастера, знакомого с использованием внутренней энергии, в лице достаточно молодого человека он никак не рассчитывал.

— Если будет время, — вздохнул я, — император желает видеть моих подопечных у себя на приёме, а Скарт Ример очень хочет затащить меня в список преподавате‍л​ей имп​ерск​ой​​ академии.

— Слушайте, Рейн, не из–за вас ли Скарт‍ весь день трясёт свою службу безопасности? — удивлённо взглянул на меня граф. Сложить момент посещения мною академии, стычку со своими учениками и нагоняй безопасникам было достаточно просто.