Книга: Драконы Хитхгладэ



Драконы Хитхгладэ

Драконы Хитхгладэ

Ирина Смирнова


Глава 1. Дворцовые развлечения



Танцы я никогда не любила, особенно медленные, особенно среди толпы чужих и не очень дружелюбно к тебе настроенных людей, особенно когда ты просто физически ощущаешь жуткий комплекс неполноценности. Нет, я умею есть рыбу правильной вилкой, спасибо маме... Но весь этот дворцовый этикет, реверансы, подбор нужных слов, чтобы произнести простую по смыслу фразу... Я была одно сплошное напряжение. Оголенный провод - не хватай, убьет.

На празднование мы прибыли под утро, пропустив запланированный конкурс на новое тело Натаниэля, но победителя я оценила. Гениальное решение!

Ведь бывший король никуда не исчез, он просто официально ушел на пенсию, так как мы теперь в закрытом мире, благодаря мне... и-ить...

Хотела как лучше, а вышло как всегда.

Врага-то ангельской наружности мы из нашего мира выкинули, а вот старому демону пришлось остаться, и два новых короля, посовещавшись, решили придержать старика во дворце и приманить на свою сторону.

Поэтому конкурс был устроен просто для отвода глаз, а выбор сделан заранее. Это был правнук бывшего правителя, младший правнук, тот, что учился в Академии, на пятом курсе огненного факультета.

Возможно, даже большой семейный королевский совет по этому поводу устраивали. Потому что, кружа меня по залу, Анаэль между делом показал и старшего правнука с невестой. И внуков с женами и мужьями, целых пять пар, и детей... И даже самого бывшего короля Хитхгладэ - хмурого седого мужчину, покрытого сеткой морщин, как шрамами.

В управление государством он все пять сотен лет не лез, доверяя Сенату и своей команде, а вот в войнах поучаствовал...

Это мне уже Фредонис рассказал, пока я с ним вальсировала. Не только же «раз, два, три» будущей жене говорить во время танца?

Я прежнего короля прекрасно понимала - столько времени только кутить и пить даже демон не выдержит.

Интересно, а наша ангело-демоновая парочка как развлекаться собирается? Хотя у них на первое время есть вполне себе реальная проблема - придумать, как мир вновь открыть, но при этом не дать его захватить полчищам синих драконов. Так что скуки не предвидится...

Вытащили нас на бал прямо из кровати, и остаточное возбуждение еще гуляло по телу, причем не только по моему, хотя именно я съела порцию синих вишенок, рассчитанную на троих...

Так нечего было меня одну оставлять! А то ушли они, видите ли, права и обязанности разделять!.. Ну а я не такая добрая и вишенками делиться не стала, слопала все. Кто ж знал, что они с возбуждающим эффектом?

Но ничего... Я на своих двух драконов хорошо надышала, хоть они и старались сейчас это не слишком демонстрировать.

Мне казалось, что едва возбуждение чуть схлынет, я сгорю от стыда за случившееся по вине вишенок. Но, как ни странно, ничего подобного не произошло. Только толпа людей вокруг слегка... ладно, иногда даже не слегка раздражала, поэтому я крепко держала Ниммея за руку, чтобы не нервничать.

Фредониса мы отпустили пообщаться со знакомыми.

«Вы не будете против, лэра, если я покину вас на какое-то время? Мне бы хотелось воспользоваться сложившейся ситуацией и выяснить, как изменилось ко мне отношение в обществе из-за того, что я стал драконом и перестал быть благородным лэром».

Хорошее дело, учитывая то, что сам Фредо вроде уже не так сильно переживал из-за отречения своего отца. Выстроил своих тараканов и отправил их в сад, собирать одуванчики, а не бегать с транспарантами у него в голове.

Зато я стала лучше понимать мать Фредониса - от такого мужа я бы тоже сбежала, к кому угодно!

Ну ничего, будет и на моей улице праздник.

Анаэль предупредил, что развлечение с выбором небольшого уютного герцогства для награждения своей спасительницы и двух ее мужей он отложил. Эта парочка решила не предупреждать лэра Веккьони наедине, давая ему возможность морально подготовиться и выйти к общественности уже с нормальным выражением лица. Опять же парик дома подыскать, потому что часть волос он себе от злости вырвет, я уверена...

Хотя, возможно, у него снобизм настолько глубоко вшился в подкорку, что даже упущенная выгода не произведет должного впечатления.

Для меня, выросшей в мире, где дружно жили люди и оборотни, воспринимать оборотня, тем более дракона, как животное было дико! Но я уже полистала местный справочник и знала, что здешние оборотни такими и были, пока их не истребили почти полностью. Страшные - застывшее частичное обращение! - и с разумом хищного зверя.

Только все равно... все равно... дико!..

Окружающая толпа опасливо-настороженно и одновременно презрительно косилась в нашу сторону, при этом стараясь, чтобы вокруг нас постоянно было свободное пространство. Словно подчеркивая, что мы - существа второго сорта. Мало того, что пришлые, каким-то чудом проникнувшие во дворец, но и.... опасные животные!

А еще я видела и чувствовала, с какими лицами многие приветствуют подходящего к ним Фредониса. Улыбка деснами, вежливый обмен любезностями и... все. Минус еще один близкий знакомый, как я понимаю. Но были и те, кто улыбался от души. Один пожилой дедушка даже похлопал моего дракона по плечу, а затем довольно бойко для своих лет направился в нашу сторону.

- Приветствую вас, лэр и лэра Вэмс, - подошедший мужчина оглядел нас очень-очень внимательно, а я так же внимательно изучала его.

Когда-то очень давно он был черноволосым, даже сейчас седина отливала черным. Больше ничего общего у него с Фредо не было, разве что улыбка. А так... даже глаза были темно-серыми. Однако интуиция меня не подвела.

- Я лэр Модесто Моранди, прадед Фредониса, - представился старик.

Сначала я дернулась спросить, почему он Моранди, а не Веккьони, но почти сразу догадалась - это прадед по матери. То есть... то есть он тоже... возможно... вполне вероятно... и-ить... Но все равно инициировать его некому, уж точно. И кровь драконицы давно просрочена, и со вторым условием могут возникнуть трудности.

- Очень приятно, - я сделала реверанс, а Ним просто молча поклонился, но зато пожал протянутую руку. Меня такой чести не удостоили...

- Я решил принять в свой род сына моей внучки, - объявил дедушка и опять внимательно оглядел сначала меня, потом Ниммея. - Но мы благодарны вам, лэр Вэмс, что вы готовы были дать моему правнуку место в вашей семье.

- Молчи и улыбайся, ящерица! - рыкнул Ним мысленно, тоже старательно помалкивая и улыбаясь. - Фредо сам со своими предками разберется. Начнешь сейчас крыльями махать, а проблема, может, скорлупы от яйца не стоит.

Вот пока Ним про проблему не заикнулся, я стояла, ничего не понимающая, и помалкивала. Но теперь сонный мозг начал потихоньку заводиться, фырчать, анализировать... Правда, до конца обработать информацию не успел - очень вовремя вернулся Фредонис. Кивнул своему прадедушке, переглянулся с Нимом и снова посмотрел на родственника:

- Благодарю за ваше решение, но я вхожу в род Вэмс на равных правах с лэром Ниммеем, а не как младший родственник.

- То есть шутка про то, что у вас будет общая жена, на самом деле не шутка? - искренне изумился старик. - Конечно, я знаю, что ты предпочитаешь мальчиков, но пару-тройку посещений супружеской спальни смог бы осилить, а уж желающих стать твоей женой мы найдем, даже учитывая твой новый... - дедушка замялся, тщательно подбирая слова.

- Даже учитывая то, что я дракон? - Фредонис грустно усмехнулся, а потом подошел ко мне, взял меня за руку, погладил пальцы, осторожно поднес их к губам и поцеловал, нежно, едва прикоснувшись.

Пока он все это проделывал, я замерла, наслаждаясь происходящим. К тому же в голове прозвучало родное-родное: «Ри-и-ин!». На пару долей в мире были только мы двое, и больше никого...

- Драконы должны держаться вместе, - Фредо бережно опустил мою руку и только после этого разжал пальцы. Посмотрел сначала на меня, потом на своего прадеда и добавил: - Лэра Рина любит меня и человеком, и драконом. Как и я ее.

Старик задумчиво нахмурил брови, еще раз внимательно оглядел всех нас троих, недовольно поджав губы... Я уже ожидала, что сейчас он скажет какую-нибудь гадость, но он всего лишь предложил:

- Это не повод, чтобы ты вступал в чужой род. У тебя пусть будет свой, а у... эм...  у второго мужа твоей жены - свой, - я мысленно поаплодировала дедушке. Отлично выкрутился. Да и идея была в чем-то здравая, просто потому что так у Фредо будет меньше причин для переживаний, по-моему. То есть решать, конечно, ему, но я была бы не против.

А еще мне очень нравилось в лэре Модесте то, что он, с одной стороны, не скрывал, как ему неприятно все происходящее, а с другой, от своего правнука отказываться все равно не собирался.

Тут толпа тихо загудела и расступилась, пропуская к нам Анаэля.

- Ваше величество, - все мужчины поклонились, я тоже изобразила нечто похожее на реверанс, на всякий случай. Хотя не прошло и тридцати долей, как я танцевала с этим венценосным язвой.

- Надеюсь, никто не станет возражать, если я присоединюсь к вашей милой беседе, - это был даже не вопрос, а утверждение.

Демон быстро пробежал взглядом по лицам и уставился на лэра Моранди. Старик выдержал, даже не моргнув, а потом, как самый старший из беседующих, ответил:

- Конечно, ваше величество. Я просто предлагаю своему правнуку вступить в род его матери, раз род его отца от него отказался.

Анаэль, вопросительно изогнув бровь, посмотрел на нас троих. Ним пожал плечами, я утвердительно кивнула, Фредо задумчиво закусил губу, а затем тоже кивнул.

- Что ж...

Я даже поежилась, настолько демон был непривычный. Вот Натан в королевском образе смотрелся очень естественно, а от Анаэля я постоянно ожидала подвоха или ехидной шуточки.

- Мы со светлым величеством...

Эта парочка еще в начале празднования их восшествия на престол  объявила всем, что их полные титулы будут - Светлое и Темное Величество. И все восприняли эту шутку абсолютно серьезно, одну меня распирало от смеха всякий раз, когда я это слышала. Ну и Ниммей уже пару раз прошелся на тему «Вашего Темнозадого величества»...

- ...одобряем такое решение. Ведь именно ваш род является носителем гена дракона, это достойно поощрения. Так что мы позволяем хранителю нашего покоя оказать вам честь и принять ваше предложение.

Я даже рот приоткрыла, оценив, как ловко Анаэль все вывернул, словно это не старый лэр подобрал безродного на данный момент Фредо, а именно Фредонис согласился из уважения к носителям гена признать их своими родственниками.

Убиться плеером... Еще суток не прошло как корону примерил, а уже вполне освоился на новом месте.

Уточнив, какому именно роду Фредо окажет честь, Анаэль решил оказать честь мне, поцеловав руку. По тишине вокруг я поняла, что за этим процессом внимательно следит несколько десятков пар глаз, а демон тихо прошептал, сначала лизнув у меня между пальцев горячим влажным языком и вогнав этим в состояние легкого ступора:

- Наблюдай за папашей своего дракончика, саламандрочка. На такое зрелище билеты надо продавать по двойному тарифу, но я сегодня добрый.

Едва Его Темное Величество покинуло наше общество, удалившись в направлении трона, лэр Модесто позволил себе одобрительно ухмыльнуться:

- А ты хорошо устроился, оказывается, внучек! Зря я за тебя переживал, - и, похлопав Фредо по плечу, отошел, тактично оставив нас одних.

 - Анаэль посоветовал понаблюдать за твоим отцом. Очевидно, будет вручать нам герцогство, - обрадовала я Фредониса. Но тот лишь едва заметно нахмурился и упрямо тряхнул головой:

- Простите, лэра... - Как после того, что между нами было, он может продолжать обращаться ко мне на вы?! - Я не осуждаю отца. Да, он сделал мне больно, но я был готов к этому. Для него честь рода всегда была превыше родственных связей.

- А я осуждаю! - так же упрямо тряхнув головой, я принялась разыскивать в толпе лэра Веккьони. - Он оскорбил моего мужчину...

- Нельзя оскорбить того, кто не считает, что его оскорбили.

- Бабушке на вокзале эту сказку рассказывай, - фыркнула я.

Не оскорбили, и-ить... С таким болезненным пониманием чести и достоинства, как у Фредониса? Очевидно, от отца унаследовал... Одна радость, отношение к родственным связям не перенял.

- Простите, лэра, а что такое «вокзал»? - не понял мою шутку Фредо.

- Это такой портал для переноса на расстояния, - пояснила я. - Большой и шумный, - и, продолжая вертеть головой и почти не глядя на Фредониса, высказалась: - Короче, ты можешь все понимать, не осуждать и даже не чувствовать себя оскорбленным. А я на твоего отца очень зла и хочу с удовольствием позлорадствовать, - тут я наконец-то удовлетворенно выдохнула, обнаружив разыскиваемый объект, и позволила себе встретиться взглядом с парой черных грустных глаз, внимательно смотрящих на меня: - В конце концов, он обозвал меня проституткой, наших будущих детей последышами, а ген дракона - животным! И вместо того, чтобы плюнуть на него огнем, я всего лишь хочу полюбоваться, как он сам будет плеваться ядом, узнав, какую глупость совершил, отказавшись от такого сына как ты.

- Я просто горжусь твоей выдержкой, ящерица! - одобрительно подмигнул мне Ниммей и обратился уже к Фредо: - Тебя я тоже понимаю, но ты лучше держись сейчас рядом и сделай морду как у изваяния, потому что плевать ядом будут частично в нашу сторону и в основном тебе под ноги. А еще прадеду твоему сейчас достанется, если выяснится, что от родства с тобой ему какие-то плюшки перепадут.

Фредонис горестно вздохнул и застыл, словно у него не только лицо как у изваяния, но и сам он весь целиком - прекрасная статуя.

И тут из угла, где находилось возвышение с тронами, на которых восседали Их Темное и Светлое Величества, раздался голос Натана:

- Перед тем как объявить последний танец сегодняшнего бала, мы хотим сообщить вам о небольших изменениях в составе Сената.

Зал замер. Если бы тут были мухи, я бы точно их услышала - такая тишина наступила вокруг.

- Изменения действительно будут небольшими, - это уже присоединился Анаэль. - Потому что основную посильную помощь во имя нашей победы... - я фыркнула себе под нос, едва слышно. Но рядом стоящие все равно нервно обернулись.

«Посильную»... Убиться плеером! Надо же так умалить заслуги всей нашей команды?! Хотя чего еще ждать от демона?

- Не мешай их величествам выделываться, - прошептал Ниммей у меня в голове и улыбнулся, крепко сжав меня за запястье.

- ...оказали представители семей, входящих в состав Сената. Но сначала нам бы хотелось поделиться с вами радостной новостью. Его светлое величество Натаниэль излечил лэра Адама Донати, вернув ему утерянную в битвах с вампирами магию. Вернуть жизнь погибшим даже нашей силы не хватит, но ваши сыновья выполнили свой долг перед страной и погибли сражаясь. Вы можете гордиться ими.

Анаэль выдержал паузу, пока присутствующие соберутся с силами, женщины успокоятся, мужчины вернут на лица независимо-безэмоциональное выражение.

Даже нам троим понадобилось какое-то время, чтобы справиться с накатившими болезненными воспоминаниями.

Мой чуткий слух оборотня уловил сдерживаемые всхлипы. Через полдоли я нашла источник - золотоволосая женщина, уткнувшаяся лицом в плечо высокого брюнета. Возле них стоял прямой, словно проглотивший палку, Адам и молодой человек постарше, очевидно, брат. Ну тут все понятно - мама Адама всхлипывает от счастья, даже не подозревая, наивная, через что прошел ее сын, чтобы вернуть себе обратно способность исцелять людей.

- Погибших было бы гораздо больше, если бы волей провидения в наш мир не перенесло двух драконов...

- Поймаю это провидение, сделаю из него привидение, - пробурчал в моей голове Ним. Я согласно кивнула - это тоже у нас в ближайших планах.

Некоторые представители толпы начали посматривать на нас более благожелательно. Что ж, пустяк, а приятно.

- ...и хотя наша благодарность этим двоим безгранична...

Я всерьез начала переживать за Анаэля. Каково ему, с его ехидством, произносить такую пафосную речь? Тем более о безграничной благодарности Ниммею... Не мог Натану поручить, что ли?

- ...больше всего вы должны гордиться тем, что и в нашем мире до сих пор существует род драконов и одному из представителей этого рода хватило магии и мощи, чтобы обернуться и прийти на помощь своим будущим королям и их сторонникам. Его появление спасло много жизней...

И-ить, сейчас заплачу просто, какая трогательная и эффектная речь. Действительно эффектная, потому что количество благожелательности вокруг увеличивается буквально на глазах.

- Уверен, нынешний глава Сената, лэр Веккьони, испытывает отцовскую гордость за своего сына, - услышав слово «нынешний», упомянутый лэр, и так заметно напряженный, напрягся еще больше.

Интересно, а чего он ожидал вообще? Что ему все так просто с рук сойдет? Дудки! Нечего было «драконом-охранником» обзываться... Я даже на проститутку с последышами так не оскорбилась!



- Но, к сожалению, между ним и его сыном возникли разногласия, после которых лэр Фредонис покинул род отца. - Ха! Пусть теперь этот... недальновидный ксенофоб... доказывает, что это он сына из рода выгнал! И видеоскан всем желающим демонстрирует, о том, как он драконов оскорбляет...  - И оказал честь роду матери, признав его своим, - ну вот и прадедушке немного икнулось. - Ведь именно представители этого рода являются носителями скрытого драконьего гена. Но для того, чтобы разбудить в себе дракона, надо быть очень сильным магом, таким, как лэр Фредонис.

Снова небольшая драматическая пауза, но уже не такая долгая. Статуя Фредо даже не пыталась демонстрировать признаки жизни, откровенно пребывая в шоке от услышанного.

Ним про себя от души веселился, я  - разрывалась между весельем и сочувствием Анаэлю.

Зато душа радовалась, наслаждаясь сменой эмоций на лице лэра Веккьони.

- К сожалению, мы не можем доверять управлять Сенатом тому, кому отказал в доверии один из наших драконов. - Это был тонкий намек на то, что если кто-то нас обидит, тот место в Сенате потеряет? - Но зато у нас есть сразу три кандидата на место главы. Это благородные лэры из родов Корелли, Гальярди и Рандаццо.

- Отцы Роберто, Роджера и Чезанно, - шепотом пояснил нам двоим Фредо, отмерев для этого на пару мигов.

- Выбор между этими тремя лэрами мы доверяем представителям Сената, в состав которого лэр Веккьони теперь не входит.

Приговор отцу Фредониса огласил Натаниэль. И герцогство нам вручил тоже он.  За заслуги перед миром, королями и отечеством...  Ну и под конец нам всем выдали одно общее родовое имя, чтобы не выделывались: Витьерра. Так что теперь полное имя Нима было Ниммей Оллир Вэмс Витьерра, Фредо звали Фредонис Моранди Витьерра, а я - Рина Витьерра. Просто и со вкусом.

Причем тему с нашей свадьбой Их Черно-Белые Величества элегантно замяли. Очевидно, дав нам время самим определить, как именно мы хотим отметить столь знаменательное событие.

На последний танец сегодняшнего бала меня пригласил подошедший поздравить нас Адам, шепотом по секрету поделившийся, что просто слегка устал выслушивать пререкания родителей. Мать настаивала на том, чтобы забрать его из Академии и учить дома, а отец был категорически против, как и сам Адам.

Я, тоже по секрету, сообщила, что у меня вот-вот случится день рождения. Только отмечать его мы будем в Академии. И, независимо от того, где в дальнейшем Адам будет обучаться, мне бы очень хотелось видеть его среди гостей.

На завтра, то есть уже на сегодня, по плану был намечен выбор невест для Их Разноцветных Величеств и очередной бал. Но сначала гостям полагался отдых, чтобы потенциальные невесты не зевали на двух коронованных женихов и вообще успели отмыться, взбодриться и переодеться. Я тоже очень хотела помыться, взбодриться и особенно - переодеться, причем желательно в свои любимые штаны, рубашку и жилетку.

Но на мое последнее желание всем было наплевать самым жестоким образом, потому как в одной из наших комнат нас поджидала аккуратно развешенная очередная партия нарядов. Как я понимаю, вновь отобранная лично Темной королевской половиной.

Гораздо больше я обрадовалась кровати, почти родной такой, пусть и застеленной уже местными горничными.

Устала я настолько, что разделась перед двумя застывшими в дверях парнями, даже не задумываясь ни о чем, и только оказавшись под одеялом, сонно поинтересовалась:

- Так и будете стены подпирать? Атланты мои...  Мы на этой кровати втроем уже лежали, не сломалось ничего. Так что не стесняйтесь и присоединяйтесь.

Губы Фредо едва дрогнули в подобие улыбки, а Ним хмыкнул как-то не слишком одобрительно. Но, мрачно переглянувшись, эти двое все же решились последовать моему совету и улечься с двух сторон от меня.

Хорошие тут кровати, просторные... теплые, уютные... сонные...

Глава 2. Семейные разногласия



Только долго поспать нам не дали. Не знаю, сколько времени прошло, но явно очень мало для того, чтобы я выспалась. И тут в дверь наших покоев активно постучали. Слишком активно.

Лежащий с краю Ниммей уселся на кровати и потряс головой. Широко зевнул, потянулся за штанами и, уже одеваясь, посмотрел на меня:

- Спи, ящерица! Я этому долбоклюю сейчас клюв откручу, чтобы не долбил когда не надо, и вернусь.

Повернувшись на другой бок, я обняла Фредо, но тот тоже уже не спал. Открыв глаза, он приложил палец к моим губам и прислушался.

Затем осторожно перелез через меня, натянул штаны и направился к выходу. Понятно, что долго валяться одной в кровати, когда у двери в наши покои происходит что-то интересное, я не смогла. Но, к сожалению, вместо штанов у меня тут только юбки поблизости, целых три, на выбор. Так что пришлось обматываться покрывалом, прежде чем заявляться в качестве моральной поддержки своим мужчинам.

- Какие люди - и без охраны! - выдала я, с презрением оглядев с ног до головы лэра Веккьони. Тот ответил мне примерно таким же взглядом, и надо признать, у него вышло лучше. Просто я начала закипать сразу, как его увидела. А злиться и излучать высокомерное презрение одновременно я пока еще не научилась.

Ним тоже злился, причем гораздо сильнее, чем я. У него это прямо на лице было написано, большими буквами.

- Я хочу поговорить со своим сыном наедине, - судя по агрессивной интонации, явно не в первый раз произнес лэр Веккьони.

А может, он просто считает, что с животными надо именно так разговаривать?

На сооружение хламиды из подручного материала у меня ушло от силы одна-две доли, вряд ли я успела много пропустить... Но обстановочка была очень напряженная.

Фредонис стоял в двух шагах от меня, и я чувствовала, как его разрывает на части. Почти буквально переживала вместе с ним выбор между двумя желаниями: поговорить, зная, что тебя пришли очередной раз оскорбить, или отказаться, понимая, что это будет выглядеть как трусость.

Наконец выбор был сделан, и жертва аристократического воспитания приглашающе махнула в сторону одной из свободных комнат:

- Прошу вас, лэр...

- Ну как знаешь, - шумно выдохнул Ним вслед. - Я бы послал его подальше, а то совсем нюх потерял. Стучаться в заповедник, когда три диких хищника отдыхают. Пусть бы летел отсюда и радовался, что я из него праздничный факел не сделал! Перо ему...

Фредо едва заметно кивнул, благодаря Нима за его прочувственную речь, потом, обернувшись ко мне, улыбнулся:

- А вам идет такой наряд, лэра!

После чего захлопнул от нас дверь и попытался заблокировать свои эмоции от меня. Но у него ничего не вышло. К тому же мы прекрасно все слышали, хотя эти двое ругались шепотом.

- Не ожидал, что ты посмеешь выставить меня из Сената, мальчишка!

- Вы преувеличиваете мои политические возможности, лэр.

- Преувеличиваю?! Ты отказался выполнить долг перед семьей и взять в жены приличную девушку, предпочтя ей... эту развратницу, которая не постеснялась выйти из спальни практически голой!.. Как ты мог выбрать в жены проститутку, которая спит одновременно с двумя мужчинами, и, судя по ее поведению на балу, гордится этим? Я уверен, что она является и королевской любовницей - во время танца его темное величество тискал ее очень недвусмысленно.

- Вы разбудили меня для того, чтобы продолжить оскорблять женщину, которую я люблю?

- Нет, я пришел тебе напомнить, что изгнал тебя, чтобы спасти род  Веккьони от позора. Один раз гулящая женщина уже запятнала честь моей семьи, и я не позволю этому повториться.

 - Я прекрасно понял причину вашего поступка, лэр. Не уверен, что мне бы хватило силы духа сделать такой же выбор, если бы речь шла о моем сыне.

Мысленно я уже изматерилась и искрутилась. Ниммею удалось утащить меня в спальню, но и там нам было все прекрасно слышно, так что моя душа очень просилась высказаться на тему силы духа у некоторых индивидуумов. Однако приходилось тихо сидеть и не жужжать. А Ним еще зачем-то уточнил:

- Они там купол возвели, вроде старший. Наивные... Льдинка должен уже понимать, что для дракона магические преграды не помеха.

- Фредо, может, и понимает, а вот отец у него не понимает вообще ничего... - пробурчала я недовольно и снова прислушалась к разговору.

- Когда окажешься на моем месте, тогда и будешь выбирать, что тебе важнее. Сейчас ты сам сделал выбор между своей семьей и чужими... людьми! - небольшая пауза явно намекала, что изначально вместо «людей» нас хотели обозвать как-то иначе, но передумали.

- Да, лэр, - голос у Фредо звучал очень устало.

Еще бы, ведь он тоже спать хочет, наверное. Нам бы всем спокойно отоспаться дюжник, а то и два, после всех пережитых приключений...

- Так зачем ты потребовал, чтобы их величества вышвырнули меня из Сената, если согласен, что я поступил правильно, изгнав тебя из рода?!

Убиться плеером! Что-то я потеряла нить... Вернее, она есть, но какая-то странная. Надеюсь, Фредо понимает, что его сейчас пытаются запутать?

- Во у некроманта предок виражи закручивает! - с каким-то извращенным восхищением выдал Ниммей. - У кого-то менее привычного мозговое завихрение запросто может случиться.

Да уж, главное, чтобы оно у Фредо не случилось. А то даже я ощущаю силу прессинга. Сразу чувствуется, профессионал по мозгам долбит, высококвалифицированный специалист.

- Повторюсь, лэр, вы переоцениваете силу моего влияния на их королевские величества, - спокойно ответил, как отрезал.

Причем я бы, наверное, не удержалась, ляпнула что-то типа: «Это король сам решил вас выкинуть!», а Фредо ни на кого ответственность не перекладывает, но и на себя ее примерить, к счастью, не пытается.

- Хочешь сказать, что меня сместили с поста главы Сената не по твоей просьбе? - и в голосе сомнение пополам с презрением.

- Их величества на сегодняшнем балу довольно ясно озвучили причину своего решения, - мне показалось, или Фредонис решил немного поехидничать?

- Значит, убеди их величества в том, что наши семейные разногласия никак не повлияют на мою преданность стране и ее временным правителям.

Как этот мерзавец слово «временным» выделил! Я от злости чуть губу себе не прокусила. Ниму пришлось ловить меня за руку и рывком усаживать обратно на кровать, рядом с собой.

- Никогда не лезь в чужие семейные разборки, ящерица. Или тебя под горячую руку приласкают, или ты кого-нибудь сгоряча добрым словом приложишь. А родню не выбирают, ее защищают по зову крови, ясно? Фредонис и сам знает, что у него отец - редкостная мразь, но если ему об этом скажу я - он попытается мне по роже врезать, а если скажешь ты... Ему просто больно будет.

- Какой ты умный, это что-то, - очередной раз набурчала я на Нима.

- Ну так я же вас, желтоклювиков, на четыреста лет старше, - усмехнулся он покровительственно и, приобняв, поцеловал в щеку.

А «семейные разборки» продолжались:

-  Вы переоцениваете силу моего влияния на их королевские величества...

- Фредонис, силу твоего влияния я сегодня видел!

Выдержка у двоих Веккьони стальная просто. Только у старшего она начинала постепенно истощаться. Хотя я наивно ожидала более бурных проявлений эмоций. И уж тем более мне даже в голову не пришло, что кому-то хватит наглости заявиться к нам и потребовать, чтобы его вернули в Сенат. Причем он сына обратно в род принимать не собирается!

Убиться плеером, вообще... Нет, я действительно была о нем лучшего мнения, ожидая более человеческого поведения!

- Мне глубоко безразлично, как именно ты влияешь на их величества, через постель или через свою шлюху...

- Если вы еще раз оскорбите мою будущую жену, я вызову вас на дуэль!

- Долбоклюй... Вот ведь... яйцеголовый... Дуэль... из окна пинком под зад! - Нима тоже проняло.

А я вцепилась всеми десятью пальцами в спинку кровати. Бедная мебель уже начала потрескивать от моих усилий сдержаться и не влезать в «семейный разговор».

- Твоя будущая жена, - сколько презрения в голосе! - недостойна такой чести, так что я не приму твой вызов. Но твое поведение лишь подтвердило, что я поступил верно. Мне не удалось исправить последствия пагубного влияния твоей матери, поэтому то, что ты теперь входишь в ее род - абсолютно справедливо. В тебе нет ничего от Веккьони, кроме магии смерти.

- Да, вы абсолютно правы, лэр. Как я ни старался быть на вас похожим, детские воспоминания о матери удерживали меня от этого.

Разжав сведенные до судорог пальцы, я глубоко выдохнула и расслабилась, потому что очередной раз уткнулась носом в простую истину.

Мой Фредонис - взрослый мужчина, выросший в семье аристократа и привыкший вариться во всем этом дерьме с детства. И прекрасно умеет с поклонами и реверансами играть в пинг-понг плодами акта дефекации.

Я бы начала драться и изрыгать огонь, ну или откровенно хамить, нарываясь на ответную грубость. Ниммей, наверное, давно бы уже спустил этого благородного лэра с лестницы, плюнув в него напоследок... А Фредо играет по их правилам, и довольно неплохо.

- Раз мы сошлись во мнении, что ты перешел в тот род, которого больше достоин, значит, никаких разногласий у нас нет?

И-ить, какая сказочная подстава... Действительно, получается, что все довольны.

- Лэр Веккьони, мы действительно оба считаем правильным, что я перешел из рода отца в род матери. Но причиной смещения вас с поста главы Сената были названы не наши семейные разногласия, а отсутствие доверия к вам у драконов-охранников их величеств.

«Были названы», «драконы-охранники»... Какая аккуратная игра словами!

- Я не позволил тебе замарать честь рода очередной проституткой, но я более ста лет управлял Сенатом, заботясь о нашей стране и благосостоянии ее народа... И ты, как никто другой, должен понимать, как много для меня значит эта должность!

- Очень много... - даже не в голосе, в эмоциях Фредо промелькнула грусть. - Зато теперь вы сможете больше времени проводить с семьей. Надеюсь, лэр Буджардини не расторгнет вашу помолвку со своей дочерью. Но даже если так, вы легко найдете ей замену, ведь благосостояние рода Веккьони всегда волновало вас чуть больше, чем благосостояние остальных жителей Хитхгладэ.

- То есть ты отказываешься поговорить с их величествами о моем возвращение в Сенат?!

- Моя обязанность - охранять королей и оберегать их покой, а не обсуждать с ними их решения.

- Ты еще пожалеешь об этом... Вы все... - и, хлопнув дверями, лэр Веккьони стремительно покинул наши покои.

- Очешуеть, вообще... Мы еще и крайние оказались! - прокомментировал Ним последнюю фразу. Я предпочла тактично промолчать, хотя в голове у меня вертелись очень разнообразные пожелания доброго пути будущему свекру.

Фредонис вернулся в комнату, посмотрел на нас виновато, вздохнул...

- В чем-то твой отец прав - лично я уже жалею. Надо было сразу спустить его с лестницы и лечь спать дальше, - выдал ему Ниммей, вопреки собственным советам. - Надеюсь, в этот раз он сказал все, что хотел, и «Возвращения изгоя - три» не предвидится.

- Я тоже на это надеюсь, - хмуро согласился Фредо.

Сна не было ни у кого ни в одном глазу, хотя я подозревала, что это временное явление. Сейчас адреналин выветрится, и нас снова вырубит, как младенцев. Надо только подождать.

- А давайте в карты поиграем? - предложила я, поправив на плече покрывало.

Как я и предполагала, на второй партии в подкидного мы принялись позевывать. А когда я проиграла третью партию подряд, Ним собрал карты и кивнул в сторону кровати:

- Давай, ящерица, центрируйся.

В этот раз при скидывании покрывала во мне зашевелился легкий зародыш стеснения, но желание спать не дало ему вырасти, тем более я довольно быстро оказалась под одеялом. А спустя долю - и оба моих мужчины тоже.

Во время игры мы болтали о всяких пустяках, подшучивая друг над другом и старательно обходя темы, связанные с детством, драконами и последними событиями во дворце. Как выяснилось, мы вполне можем просто болтать ни о чем, по крайней мере долей двадцать-тридцать.

Уже засыпая, я поймала себя на мысли, что перестала переводить местное время на свое. Привыкла, что местный час - это не шестьдесят минут, а семьдесят две доли. А в местных сутках не двадцать четыре часа, а шестнадцать. И вместо секунд здесь мгновения, которых в одной доле тоже семьдесят две.

***

Когда я сквозь сон услышала стук в дверь, то решила сначала, что все еще сплю. Или что у нас тут временная петля какая-нибудь зациклилась.

Ним, зевая, сел и потряс головой. Расфокусированным взглядом поискал штаны. Не нашел. После чего мрачно объявил, что запуск долбоклюев по ступенькам дело быстрое, наряжаться не обязательно. И направился к двери.

Доли две мы с Фредо выжидали, а потом быстро спрыгнули с кровати, но одеться не успели - Ниммей вернулся и объявил:

- Их величества приглашают нас осчастливить их своим присутствием. Без нас им королев не выбрать, перо им всем... Спать-то как хочется! Я в Академии с ее ежеутренним громыхалом в четыре утра высыпался лучше, чем во дворце. Драконов здесь не уважают...



- А поесть?.. - поинтересовалась я, одновременно изучая свой новый наряд. Почему-то вместо трех нижних юбок к этому полагалось пять.

- Ты перешла на новый юбочный уровень? - подколол меня Ним, пока Фредонис вышел искать кого-нибудь, с кем можно было бы договориться о еде.

- Будешь издеваться, наступлю на ногу во время танцев, - пообещала я с самым угрожающим видом. Ним оценил каблук на моих новых туфлях и уважительно выдал: «Понял, не дурак».

Тут в покои вернулся Фредонис и объявил:

- Фрукты и еще что-нибудь более питательное сейчас принесут. За мясные блюда идут сражения, - тут он гордо улыбнулся, что явно должно было означать - наши победили. - Но времени у нас очень мало, продолжение бала начнется меньше чем через час.

Кто-то явно «слишком много кушать», если для него целый час на сборы - мало. Их час!

- Значит, сначала запихиваем меня в корсет, а потом в меня - еду, - и я протянула Фредо инструмент для измывательств над женщинами.

- Правильно, в корсете в тебя меньше влезет, - фыркнул Ним, по-моему, слегка обидевшийся, что я не его попросила о помощи.

- Можно подумать, я тебя вечно объедаю! - я оскорбленно отвернулась к зеркалу, чтобы оценить труды Фредониса.

- А ягодки с тортика кто съел? - с ехидством уточнил Ним.

- И что теперь, будешь меня всю жизнь ими попрекать? - в зеркало на меня смотрела пышногрудая девчонка с большими сверкающими праведным гневом глазищами и высокой прической - на меня уже успели водрузить и парик, спрятав короткую стрижку.

- Не-а, - Ним усмехнулся. - Ты скоро еще что-нибудь отчудишь, так что у нас будет разнообразие.

Я гордо проигнорировала этот выпад, потому что в покоях засуетилась прислуга и принялась накрывать на стол.

В зал, битком набитый народом, мы спустились пусть и не выспавшиеся, но хотя бы сытые. Их Величества уже восседали на своих тронах, невесты ровным строем красовались вдоль одной из стен, изображая живую очередь. А в центре зала было свободное пространство.

Как только мы спустились по лестнице и попытались слиться с толпой, Анаэль подал знак, и в это свободное пространство выдавилась первая пара - мужчина и девушка лет шестнадцати, не больше.

Кто-то из королевской свиты, одинаково одетой примерно в одной и той же черно-бело-золотой гамме, зычным голосом представил лэра и лэру. А спустя пару долей, другой, стоящий неподалеку от трона, так же громко объявил, что «Их величества благодарны... и т.д.», в общем, «Спасибо за участие, можете быть свободны, вас больше не потревожат».

- Спали бы себе и спали, - горестно брюзжал Ниммей.

Из толпы нас почти сразу выловили и очень вежливо, но настойчиво пригласили составить королям компанию.  Только короли сидели, а мы стояли позади них, как три памятника самим себе. Но зато можно было перешептываться в свое удовольствие, потому что никто кроме королей нас не слышал.

- Да, не умеют здесь конкурсы устраивать, - тоже решил побрюзжать Анаэль. - Вдруг у нее там под юбками ноги кривые или вместо груди - такая же бутафория, как у некоторых...

- А еще у некоторых хороший слух, и это ты сам настаивал на бутафории, а не я! - так бы и стукнула... жаль, корона мешает.

- Веди себя прилично, саламандрочка. Кругом тебя элита магической аристократии, а ты вместо того, чтобы хранить покой своего короля, пользуешься тем, что я не могу тебе сейчас достойно ответить...

- Рина собиралась тебя упокоить на некоторое время, доверив мне выбор будущих королев, - усмехнулся Натан. - Радоваться должен... О тебе заботятся!..

- Тебе нельзя доверять выбор, ты же отберешь девственных идеалисток на всю голову, а мне потом на эту невинность в постели любоваться!

- Одну ты уже выбрал, ориентируясь на внешность, может, теперь следует о душе подумать?

- В человеке все должно быть прекрасно... - пробурчала я, разглядывая очередную кандидатку. Нет, возможно, у нее был богатый внутренний мир, но внешне она выглядела так, будто ее морили голодом все сознательные годы ее жизни.

Анаэль подозвал одного из придворных и шепотом поинтересовался:

- Сколько всего претенденток?

- Лучшие лэры королевства почли за честь...

- Все, кто сейчас здесь присутствует? - уточнил демон, с тоской разглядывая толпу.

- Нет, что вы, ваше величество, здесь меньше половины, - «успокоил» его придворный. - Менее знатные семьи ждут своей очереди в других залах.

- Осатанеть... - почти простонал Анаэль сквозь зубы и скосил взгляд на усмехающегося Натана: - Вот можно подумать, одного меня уже мутит.

- Меня тоже, - решила я поддержать Темное Величество.

Ниммея с Фредонисом тоже уже заметно подташнивало, но они помалкивали, из вредности, скорее всего.

 - Давайте придумаем, как сократить прелюдию и перейти к полноценному разврату! - Анаэль даже обернулся к нам, фыркнул и вновь уставился на очередную претендентку на звание королевы.

- Слушайте, а как вы их выбирать планировали? - поинтересовалась я у этих двоих коронованных страдальцев.

- Мы просто не ожидали, что их будет так много, - вздохнул Натан. - Хотели отобрать наиболее привлекательных. Внешне, духовно и политически. А теперь я даже не знаю...

- Ну, давайте так и сделаем, только оптом, а не в розницу...

В моем старом мире конкурсы красоты проходили раз в год, и там именно так и отбиралась победительница - по числу побед в различных номинациях.

- У тебя иногда бывают просветления, саламандрочка, - подмигнул мне демон и, снова подозвав к себе придворного, приказал озаботиться выполнением моего плана.

Всех отцов вежливо выставили, оставив двери в зал открытыми, чтобы мужчины могли следить за честью и достоинством дочерей, но издали. Зато в зал пригласили остальных кандидаток, и Натаниэль принялся прогуливаться в этом цветнике. Та, на которую он указывал, смущаясь, краснея и бледнея, представлялась, и ее имя заносили в список избранных.

Затем по залу прогулялся Анаэль, составив свой список.

Потом трое придворных сели искать совпадения и оглашать имена счастливиц. Теперь дело было за Сенатом...

- Уф, я уж думал, что это развлечение на сутки затянется, - с облегчением выдохнул демон. - А так всего лишь пришлось задействовать способность видеть через одежду, чтобы быть уверенным в объеме груди и форме ног.

Натан неодобрительно фыркнул, но промолчал. И правильно. Зато вместо несчитанного количества, Их Разноцветным Величествам придется делать выбор всего лишь из семнадцати девушек. К тому же Сенат их упорядочит по политическому предпочтению...

- Ладно, объявляю королевский обед для избранных, - объявил Анаэль, с ехидной ухмылкой прослушав голодное урчание у меня в животе. - Заодно отметим твой день рождения, саламандрочка, и покормим, пока ты никого не съела!


Глава 3. Командный сбор



Королевские покои занимали целый этаж. Анаэль и Натан не стали выселять предыдущего правителя Хитхгладэ. Натаниэль остался там же, где до этого жил правнук короля, а Анаэль  занял покои кого-то из дальних королевских родственников, иногда приезжавших погостить.

- Нашим женам полагаются отдельные апартаменты, так что скоро придется потеснить бывшую королеву и ее невестку, - уточнил Натан, пока прислуга накрывала столы в небольшом зале, называемом «малой столовой». Его временно забрала себе свежекоронованная парочка, оставив семье прежнего правителя большой.

Вообще старый король неплохо устроился - за ним сохранились почти все бонусы, зато страдать по праздникам на троне теперь было не нужно и за Сенатом присматривать - тоже.

Если честно, я не ожидала, что два демона и ангел так чудесно споются, да еще и так быстро. Мы ведь здесь чуть больше суток. Возможно, это входило в договор использования нового тела Натаниэля, но что им мешало выбрать кого-то другого, не королевского правнука?

Все эти вопросы я решила выяснить позже, потому что сейчас к малому залу постепенно подтягивалась наша команда.

Первым появился Адам и следом - Роберто под руку с Агатой. Я ее даже сначала не узнала, такая она была красивая в ярко-красном платье и с пышно начесанными волосами. Робби просто светился от гордости или счастья, а может, от того и другого одновременно.

- Я отстояла право и дальше учиться в Академии, - похвасталась мне подруга, проигнорировав чуть потускневшего после этих слов жениха. - На время родов, может быть, уеду...

- Не «может быть», а точно уедешь, - Роберто эта тема явно не нравилась, сияние угасало на глазах.

- Я тоже отстоял свое право учиться в Академии, - попытался разрядить обстановку Адам. - Почему-то мама уверена, что если я буду сидеть дома взаперти, то со мной ничего не случится. Я решил ее не разочаровывать рассказом, как спасся от одной из смертей именно потому, что ночевал у друзей, а не у себя в блоке. Боюсь, она не оценит тонкого юмора. Хотя отец использовал для ее убеждения довольно схожие аргументы. Правда, под конец я был уверен, что он вот-вот просто стукнет кулаком по столу. Однако мать успела его опередить и согласиться с его доводами.

- Поздравляю! Обоих! - я обняла одновременно Агату и Адама и чмокнула парня в щеку. - Тебе надо учиться, несмотря ни на что...

- Да, как минимум для конспирации пригодится, - хмыкнул наш самодельный ангел. - Может быть, через пятьсот лет стану заведующим кафедрой. Сделаю это традицией.

- Ты, главное, никаких других драконов в мир не запускай, традиционно, - попросил Ниммей и широко улыбнулся при виде подходящих Фонзи и Ксирономо.

- Здорово! Круто тут! Но плутаю постоянно, - выдал человек, который уже пять лет прекрасно ориентировался в шести башнях Академии. - Зато батяня здесь сразу освоился. Контрактов заключил - на пять лет вперед! Но его мама по дворцу таскает. Оказывается, она тут раньше бывала, пока замуж не вышла. Вот теперь бродит везде, здоровается с теми, кого вспомнит, отца со всеми знакомит и все такое...

Ксирономо просто молча пожал всем руку, даже мне.

- О, Ринка, сейчас тебя за пацана точно не примешь! - это к нам присоединился Роджер. - А на голове у тебя что? Парик, что ли? Свои отращивай, тебе идет. И в платье ничего так смотришься, словно и раньше иногда носила.

Позже всех, когда мы уже расселись за столом, подошли Жан и Чезанно. Последний загадочно переглянулся с Анаэлем и помахал какой-то книжкой: «Еле выпросил! Семейная реликвия, так что жирными руками не трогать!»

Сначала мы обменялись новостями за последние сутки.

На балу я успела пообщаться только с Адамом. Ну еще несколько раз мимо мелькнули Чезанно с Ланой, нарядной, как куколка. Второй раз с момента нашей первой встречи я видела эту девушку улыбающейся. Интересно, а ей разрешат доучиваться в Академии или запрут в родовом замке?

С Роберто и Агатой все было ясно - они наедине занимались выяснением отношений и обсуждением прав женщин в отдельно взятой семье. Понятное дело, нам об этом никто не рассказывал, но и так было ясно.

Чезанно сообщил, что представил Лану своим родителям, получил молчаливое выразительное неодобрение от матери и ленивое: «Женись на ком хочешь!» от отца.

Наверное, повлияло то, что сын теперь был одним из приближенных к короне.

Фонзи, изобразив на лице радость за друга, принялся взахлеб рассказывать, какие тут горячие штучки в покоях убираются. Какие у них формы, темперамент и все такое...

Судя по лицу Ксирономо, он был полностью с этим согласен. И Жан тоже. Хотя, как выяснилось, ему вчера была представлена невеста, выбранная родителями. Но оценивать темперамент местных горничных ее наличие не мешало.

- Жаль, здесь гаремы не в моде, - Анаэль, вольготно раскинувшись на стуле, больше похожем на кресло, в одной руке держал бокал с вином, а другой опирался о подлокотник. Из бокала он периодически делал пару глотков, а по подлокотнику иногда постукивал длинными ногтями.

Не знаю, о чем он там договорился с Пэнфило, но его внешность начала меняться. Очень плавно и почти незаметно. Только приглядевшись внимательнее, я заметила, что волосы стали темнее, а ногти - острее. И черты лица... резче?..

- Здесь в моде любовницы, - с легкой презрительной интонацией отреагировал Натаниэль. - Но сначала надо закончить с выбором жен.

- А зачем такая спешка? - внезапно заинтересовалась я. - Вы же еще тут никого не знаете. Вдруг через год влюбитесь...

Анаэль чуть вином не подавился, а Натан просто улыбнулся и спокойно пояснил:

- Здесь так принято. Жена короля выбирается еще до коронации и обязательно должна быть одобрена Сенатом. Это больше политический союз, чем любовный - ведь у нее будет доступ ко многим государственным тайнам.

Я сморщилась вся, как от кислого лимона, но промолчала. Тут большинство браков было политическими союзами. А потом женам приходится по садовникам бегать, потому что мужьям до них дела нет.

Но, после того как я несколько раз пооткусывала сочный кусок копченой ножки, очень похожей на куриный окорок, меня заинтересовал еще один момент. С утра, достаточно сонная, я как-то не заострила на нем внимание, а теперь до меня дошло:

- А духовную чистоту потенциальных невест вы решили поставить на первое место после случая с Бахати?

Анаэль нахмурился, а Натан едва заметно кивнул и потом быстро приложил палец к губам. Ясно, болезненная тема. Еще бы - красивого молодого самоуверенного демона променяли на старого поношенного ангела...

- Ладно, хватит трепаться о глупостях, - самоуверенный демон водрузил пустой бокал на стол и подал знак прислуге. Та быстро засуетилась, закидывая тарелки с едой на несколько многоярусных тележек с подносами.

Убрали со стола гораздо быстрее, чем на него накрывали. Нам оставили пару блюд с фруктами на разных углах и несколько бутылок вина. Ну и бокалы, само собой.

- Давай, выкладывай книгу, - Анаэль кивнул Чезанно, и у того на вытянутой вперед ладони появился и начал расти в размерах огромный фолиант, сверкающий драгоценными камнями, украшавшими его обложку.

- Очешуеть! - восторженно выдал Ним. Он даже с места соскочил, чтобы подойти и полюбоваться. - Огромные какие! Чистейшие...

- Говорю же, семейная реликвия, - с гордостью произнес Чезанно. - Прочитать, что здесь написано, никто не может, но по легенде - это мемуары одного из Рандаццо. И тут упоминается о его встрече с демиургом и о том, как появилось Хитхгладэ. В королевской сокровищнице лежит точная копия этой книги, самопереводящаяся. Ее содержание знает каждый ребенок...

- Сейчас сверим, насколько легенда для общественности совпадает с реальностью, - пробурчал Анаэль и уткнулся в книгу. К нему присоединились Натаниэль и Ниммей.

- Тут на буковки надо будет смотреть, а не на камушки, - привычно подколол моего дракона демон.

- Вот и смотри, а мы с Натаном буковки в слова поскладываем, - съехидничал в ответ Ним.

Натан, оторвавшись от чтения, зыркнул сначала на одного, потом на другого и вновь принялся внимательно изучать текст.

Конечно, я не удержалась, подошла и через плечо Нима полюбовалась на буковки.  Все остальные тоже сходили оценили свои возможности как переводчиков. Дольше всех над книгой позависал Адам, но потом вернулся на свое место и обиженно пожаловался:

- Знание этого языка не входит в комплект моих новых способностей.

Задумчиво сидящий рядом со мной Фредо подлил мне в бокал немного вина и потом отреагировал на вопрос Роберто об отце, заданный ему за пару долей до этого:

- Не переживай, я был готов к тому, что он так поступит. Это из-за матери...

Робби сочувственно кивнул, но все же не сдержался:

- Измену простить тяжело, понимаю. Только ты же в этом не виноват. А Рина - тем более...

Фредонис передернул плечами, искоса посмотрел на меня и улыбнулся:

- Еще вина, лэра?

- Эй, ты саламандрочку не спаивай, она и так буйная. А здесь такого понаписано... Вам всем понравится!

- И? - почти хором выдохнули те, кто не мог участвовать в чтении.

- Здесь, - Анаэль постучал по книге, - совсем другая сказка. Не та, что вам скармливают уже несколько тысяч лет. Внемлите...

У Натана дернулся уголок губ, Ним скептически хмыкнул, а мы приготовились внимать.

- Предок у тебя был дотошный и успел записать не только свои воспоминания, но и своего прадеда.  Правда, даже тот не застал само сотворение мира, но зато при нем была создана резервация для магов, - Анаэль с ехидством оглядел всех нас и уточнил для тех, кто не очень понял слово «резервация»: - Ваш демиург согнал в Хитхгладэ всех магов и перекрыл во всем остальном мире магический фон.

- Судя по имеющимся у нас сведениям, небольшие выбросы в других странах иногда случаются, и тогда рождаются слабенькие маги, очень слабенькие. Но основная концентрация магической силы находится в столице Хитхгладэ, во дворце, - добавил Натаниэль. - То есть магическое излучение покрывает ровным слоем всю страну, но ее источник скрывается где-то во дворце. Лимагосов здесь столько, что даже бытовой огневик сможет не напрягаясь превратиться в боевого мага.

- Поэтому нас и учат в Надзихаре, так как он расположен далеко от столицы, - подтвердил сказанное Фредонис. - А дети, которых зачали во время балов во дворце, могут получиться магически сильнее не только своих братьев, но и отца с дедом.

- У вас тут, если верить историческим архивам, иногда рождались и сильные женщины-маги, - хмуро выдал Натан. - Но у них всех блокировали магию по велению Сената и иногда вопреки воле родителей.

- Слушайте, когда вы успели столько всего выяснить?! - восхитилась я нашими королями.

- Банально, саламандрочка. Мы же знаем все то, что знает наше тело, а носитель Натана происходит из королевской семьи, и на его образовании не экономили.

- А... - протянула я разочарованно. - Действительно банально...

Натан понимающе усмехнулся, а Анаэль продолжил:

- Похоже, сдавать мир в аренду демиург додумался после создания резервации.  Сначала по всему миру бродили неконтролируемые маги и летали синие драконы.

- Только синие? - заинтересованно уточнила я, пока все остальные парни переваривали получаемую информацию.

- Да, если верить этой книге, огненных драконов в этом мире не было, только водяные. И каждый уважающий себя маг должен был попытаться сразиться хотя бы с одним драконом.

- То есть они...

- Да, саламандрочка! Они постоянно сражались друг с другом, пока демиургу это не надоело. Тогда он изгнал драконов, а магов запер на отдельном материке. После чего принялся спокойно наживаться за счет ангелов и демонов из других миров. Здесь, - Анаэль потыкал указательным пальцем в раскрытую книгу, - это не так явно обозначено, но надо быть полным кретином, чтобы не уловить, что скрывается за фразой: «В нашей прекрасной стране прекратились сражения за престол. И великие катаклизмы перестали нас беспокоить постоянно, но их начало предвещало смену королевской династии».

- Но нам же примерно это и рассказывают, - влез в разговор Фонзи.

И правильно, а то я одна тут за всех отдуваюсь и вопросы уточняющие задаю, словно остальные всё понимают.

- В версии для общественности создание страны с магами показано как величайшая награда, а тут, - Анаэль опять потыкал пальцем в текст, - блекло-черным по темно-бежевому накарябано, что вас загнали на материк чуть ли не силой и какое-то время ваши предки пытались отстоять свое право обитать там, где нравится, а не там, где им демиург указал. Конечно, автор мемуаров такое поведение не одобряет, - демон как-то особо пакостно ухмыльнулся. - Но, по крайней мере, упоминает, что изначально никто не впадал в экстаз от восторга.  Это потом началась пропаганда и идеализация, вместе с промывкой мозгов... И мне оч-ч-чень интересно, кто заправлял всем этим процессом...

- Могу тебя просветить, если хочешь, - спокойно произнес Фредо, продолжая при этом нежно поглаживать мое запястье.

Мы оба уже пару долей развлекались подобным образом, при этом старательно делая вид, что ничего не происходит. Началось это совершенно случайно - Фредонис нечаянно задел кончиками пальцев мою руку, а я даже зажмурилась от щекочущего обжигающе-холодного разряда, пробежавшего по телу. Тогда Фредо уже специально провел по выступающей венке от кисти вверх, улыбнулся моим ощущениям и продолжил развлекать себя и меня дальше.

- Свети, - фыркнул Анаэль и выжидающе уставился на нас двоих.

- Этим занимался Орден Хранителей, чьей миссией изначально было отслеживать недовольных и возвращать их на путь истинный, храня мир и покой в Хитхгладэ.

- Интересно как... - Натан принялся накручивать на палец прядь длинной челки. Раньше я не замечала за ним такой привычки, так что это наверное от носителя досталось. - Получается, что их предназначение очень похоже на ваше.

- Не совсем, - Фредонис, нахмурившись, даже от поглаживания моей руки отвлекся, настолько сильно задумался. - Пророчество в отношении нас звучит так: «Вничью закончилась игра, от правил оба отступили. На трон взойдут они вдвоем, чтоб вечность провести в закрытом мире. А их покой оберегать и за порядком бдить веками драконам суждено троим и их потомкам: льду и пламени». То есть наше предназначение - оберегать именно вас, а не страну.

На время цитирования пророчества голос у Фредо стал громче, но в нем очень отчетливо была слышна грусть. Или боль... Странно, но я не успела уловить это едва промелькнувшее ощущение.

На всякий случай протянула руку и крепко сжала пальцы своего дракона. Своего второго дракона.

Первый в это время продолжал изучать книгу, перешептываясь с Натаном.

- Давай, продолжай светить. У тебя хорошо получается, ярко, - Анаэль устроился поудобнее и принялся сверлить Фредониса взглядом.

- Храмы Ордена расположены по всему миру, и между ними настроена сеть порталов.

- Знаем мы их порталы, - пробурчал Ним, перелистывая страницу книги.

- В том-то и дело, что не знаем, - хмыкнул Натаниэль. - Но первое, что надо сделать - проверить все храмы и выяснить, где порталы внутренние, а где - из мира в мир. Даже если они сейчас все закрыты, лучше держать их под контролем.

- И начать надо с того, что прямо под нами, - хмуро процедил Анаэль, быстро пробежав взглядом текст. - А то из перевода для общественности опять целый кусок вырезали, о том, что во дворце есть храм ваших хранителей. Самое время отправить туда наших охранников и самим тоже развлечься.

- Что, не нагулялись по порталам, ваше темное величество? - подколол демона Ним.

- Да, ностальгирую о приятных минутах зависания между мирами, - огрызнулся в ответ Анаэль.

Тут в дверь зала кто-то вежливо поскребся.

- Пропади все пропадом! Дел невпроворот, а они тут дергают по пустякам, - рыкнул уже успевший разозлиться демон. - Ладно, пошли изобразим хороших мальчиков, чтобы не привлекать излишнего внимания. Старый король уже успел нас предупредить о том, что шпионы хранителей повсюду, даже в Сенате.

- Интересно, они уже заметили погром, который мы устроили у них в храме, или пока нет?

Спрашивала я вообще-то скорее в воздух, но посмотрела при этом на Фредониса. Тот пожал плечами и почему-то переглянулся с Чезанно. Конспираторы, чтоб их...

- Заметили, - наконец выдавил Фредо. - Прадед передал мне очень настойчивое приглашение посетить настоятеля Ордена.

- Улет... И когда ты собирался оглушить нас этими сведениями? - недовольным тоном спросил Ним. - Это же нас всех вроде как теперь касается. Особенно если он про сражение и про спрятанный портал вынюхивать будет.

Фредонис напрягся и словно отстранился, даже его эмоции поблекли, но, сделав усилие, он, под сочувственными взглядами Жана и Чезанно, спокойно пояснил:

- Я сначала должен был сам для себя решить, хочу ли я с ним встречаться.

- И чего решил? - вроде как между делом поинтересовался Анаэль.

- Нам надо поговорить. Возможно, у нас общая цель: защитить Хитхгладэ от синих драконов.

- А возможно, их цель - выпустить синих драконов в этот мир, - пробурчал Ниммей.

- Не буду отрицать, вполне вероятно и такое, - Фредонис вздохнул и вновь переглянулся с Чезанно. - Но чтобы со мной поделились хоть крупицами информации, встреча должна будет пройти наедине. И, возможно, мне будет предложено вступить в Орден.

- Дудки! - разгневанно сверкнув глазами, я подскочила со стула, уперла руки в боки и уставилась на этого... этого...

- Лэра, я же не сказал, что собираюсь принять их предложение, - Фредонис улыбнулся и тоже встал. - Но я достаточно долго очень настойчиво желал стать хранителем. Сейчас моя мечта сбылась, пусть и не совсем так, как мне хотелось. Но Орден знает множество тайн, которые могут нам помочь. И будет лучше, если мы попробуем объединиться.

- Значит, надо решить, какую часть правды можно влить в уши твоему настоятелю, а какую - вывернуть или вообще вырезать, - Анаэль тоже оторвался от стула и оперся ладонями о стол, хмуро изучая Фредо.

- Я вообще ничего не буду им рассказывать, кроме того, что в их храме была битва между драконами. Дам понять, что для выяснения подробностей следует связаться с вами, - спокойно произнес Фредонис, кивнув Анаэлю и Натану. - Ну а вы нигде не должны появляться без охраны, то есть без нас.

- М-да... Ты действительно долго обдумывал, - прокомментировал Жан решение Фредо. - Как-то совсем не в твоем стиле. Никакого самопожертвования?..

- Извини, что разочаровал, - усмехнулся Фредонис.

- Это он из-за Ринки, - с ехидной ухмылкой выдал Роджер. - Понимает, что Ним в одиночку с ней не справится.

- Да пошли вы... - надулась я, хотя предположение о том, что ради меня кто-то прекратил свои попытки самоубиваться, приятно согревало.

- Действительно, уже давно пора, - Натан оторвался от книги и с тоской проследил, как она исчезла в ладони у Чезанно. - Нас ждут, чтобы продолжить развлекаться...

- И ведь даже нельзя выбранных невест на профпригодность проверить, не поймут... - буркнул Анаэль, ожидая, пока из зала выйдут Ним и Фредо.

Затем в коридор выплыла я, огляделась по сторонам и, обернувшись, приказным тоном объявила:

- Можете выходить, ваши величества!

За что получила ощутимый щипок за задницу от темной половины величественности и жаркий шепот в ухо:

- Довыделываешься, саламандрочка!

Глава 4. Внезапные встречи и расставания



Я даже огрызаться не стала, потому что на нас тут же накинулась толпа придворных, подхватила Их Величеств и унесла бурным потоком вниз, объявлять начало бала и всеобщего веселья.

- Что-то мне их даже жаль немного, - произнес Ним с притворным сочувствием.

А потом максимально незаметно потянул Фредо за рукав и оттащил к стене, пользуясь тем, что основная толпа скрылась вместе с Величествами.

Причем оттаскивал он его так, чтобы я не заметила. И все могло бы получиться, если бы я не притормозила, чтобы перекинуться парой слов с Агатой.

Не люблю лезть не в свое дело, но просто я знаю, что многие мужчины переносят беременность жены тяжелее, чем сами жены. У Сашки с Артуром были друзья, успевшие стать отцами, так что насмотрелась я на этих нервных...

Поэтому я решилась очень вежливо попросить Агату не провоцировать Робби и, если это не слишком принципиально, согласиться родить там, где ему будет спокойнее. Но, обычно мягкая и нежная, особенно по сравнению со мной, тут она уперлась так, что я поняла - лучше заткнуться и не отсвечивать.

И вот, помалкивая и не отсвечивая, я заметила, как один мой дракон нагло зажимает у стены второго и что-то активно ему втирает. Да, я знаю, что подслушивать нехорошо... Но когда очень хочется, то можно. Тем более, если использовать не «мозговое подсоединение», которое обязательно будет обнаружено, а настроить «слуховые локаторы».

Столько преимуществ от того, что я оборотень... и уши - одно из них.

Для прикрытия я подозвала Адама. Он понимающе усмехнулся, скосив глаза в сторону общающихся парней, и встал спиной к ним, загородив меня полностью.

Начало разговора я пропустила, но мне и середины хватило, чтобы понять - Ним отчитывал Фредо за сокрытие информации.

- ...мы теперь одна семья. И такая мелочь, как приглашение к настоятелю Ордена, храм которого мы разрушили, твоим личным делом уже не является.

- Ниммей, мы довольно странная семья. Я даже не представляю, как называется будущий муж моей будущей жены.

- Есть два варианта, - судя по голосу, Ним усмехнулся. - Согаремник или брат по жене. Тебе как больше нравится?

- Честно ответить или вежливо? - Фредо тоже попытался улыбнуться.

Так и тянуло подсказать, что пусть лучше братаются, у меня же не гарем, а всего два мужа!..

- Можешь вообще промолчать, - Ним снова усмехнулся. - Есть еще расклад по-драконьему. Я инициировал Рину, Рина инициировала тебя... Как ни поверни, а ты мне не чужой.

- Не надо меня вертеть, я предпочитаю быть сверху, - хмыкнул Фредонис, но потом все же признал: - Ты прав, мы семья, и дело у нас общее. Но мне действительно надо было обдумать это предложение сначала самому, прежде чем делиться им со всеми. Принимать решение в одиночку я не собирался.

- Улетно, - раздался звук, словно Ним хлопнул Фредо по плечу. - Помни, у нас общее не только дело, но и Ринка. И если с тобой что-то случится, даже если я ей крылья выдерну - это ее не остановит.

- Помню, - боль в голосе Фредониса заставила меня высунуться из-за Адама, но лиц ни одного из парней видно не было. - Ради тебя она тоже на многое оказалась готова.

- Даже с тобой переспать, - Ним рассмеялся, пусть и немного напряженно. - Все, Льдинка, мы друг друга поняли. А начинать опять меряться хвостами я не хочу, мы уже вроде все выяснили.

- Выяснили, - боль или отступила, или я ее неосознанно впитала, но сейчас Фредонис ответил уже спокойно и уверенно.

Я еще раз высунулась, чтобы наконец-то оказаться замеченной этими двумя... братьями по жене.

- Пойдем уже, а?! - я сделала вид, словно ничего не слышала, не видела, вообще просто так тут стою рядом с сочувственно улыбающимся Адамом. Грустно улыбающимся.

Когда мы вчетвером спустились в бальную залу, там был самый разгар средневекового аристократического веселья. Танцы. Причем Их Величества зажигали, каждый с одной из невест, выигравших две номинации из трех. Или уже три из трех? За то время, что мы обедали, Сенат мог успеть отфильтровать политически выгодных.

Тут я вспомнила, что уходили мы вообще-то отмечать мой день рождения, а в итоге меня даже не поздравил никто. Даже Агата... Обидеться, что ли? Обещали праздник, а устроили кружок по чтению мемуаров. Но, посмотрев на своих драконов, я передумала. Скоро мы вернемся в Академию, там пусть и поздравляют.

Внезапно в зал стремительно влетела девица, одна-одинешенька. Я залюбовалась ее золотыми кудрями, потом оценила пышные формы во вкусе Анаэля, подчеркнутую золоченым пояском тонкую талию и плавный переход в округлые бедра. Лицом полюбоваться не успела, только заметила ярко сверкающие большие глаза... Как вдруг эта красавица кинулась к нашему Светлому Величеству, почти не напрягаясь отшвырнула его партнершу по танцу и с размаху залепила ему пощечину.

Зал замер. Я мгновенно оказалась рядом и схватила девушку за руки. Ошалевшие на миг придворные потихоньку подтягивались в нашу сторону.

Натаниэль молчал, красавица тоже только гневно на него дышала. Подошедший Анаэль с интересом изучал ее приподнимающуюся и опускающуюся грудь, Ниммей всем своим видом изображал олицетворение вопроса: «А что это было-то?!», Фредонис хмурился, искоса поглядывая на Натана. Остальной народ тоже безмолвствовал. Пауза затягивалась.

Я не очень представляла, как правильнее действовать дальше, но совершенно точно не хотела передавать девушку в руки заявившихся стражников. Хотя они всем своим видом на это намекали, только требовать вслух стеснялись. То ли потому, что я - дракон, то ли потому, что прямого приказа не было.

Попытавшись представить себя на месте этой девушки, я решила, что самым правильным будет устроить разборки наедине.

Додумалась до этого не только я. Оторвавшись от изучения пышных прелестей, Анаэль махнул рукой, и люди, стоящие ближе всего к нашей компании, растерянно заморгали, а один даже попытался сделать пару шагов в нашу сторону и тут же словно наткнулся на невидимую стену.

Девушка, тоже заметившая этот факт, резко дернулась, и я ее отпустила - из купола, созданного демоном, она вряд ли сможет вырваться.

- Как ты посмел так со мной поступить, Пауль?! - вообще-то обращалась она к Натану, но... наверное того парня, в теле которого он сейчас находился, звали именно так.

Натаниэль поступил как положено порядочному мужчине во время разборок другого мужчины со своей женщиной - отошел в сторону. В смысле вышел из тела и встал неподалеку.

Девушка растерянно захлопала глазами, переводя взгляд с Натана на Пауля и обратно.

- Что здесь происходит? - прошептала она и покачнулась.

Как ближе всех стоящая, я подхватила собирающееся упасть тело, а сама девушка успела подхватить свое падающее в обморок сознание.

- Чечи, я же тебе отправил письмо...

- Ты считаешь, что слова: «Прости, нам надо расстаться» и упоминание «семейного долга» могут меня остановить?! Я требую объяснений! Ты лишил меня девичьей чести и обещал жениться!

- Ну-у-у ты попал! - сочувственно протянул Анаэль, но потом поднял большой палец вверх и покивал с понимающей рожей.

- Чечи, так вышло, что...

- Кто она? Кто та рыжая мымра, которую ты сейчас лапал? Это она твой «семейный долг»?!

- Чечи, ты не понимаешь...

- Я?! - девушка приосанилась, расправила плечи, уперла руки в бока и с вызовом уставилась на несчастного. - Чего ж тут не понять?! Переспал с приличной девушкой, а теперь собираешься жениться на замухрышке из аристократок! Все ясно, как летний день!

- Чечи, два месяца назад я мог жениться на ком хочу, а теперь - нет!

- И что изменилось? - судя по воинственному виду, девушка уже заранее не верила ни одному слову Пауля.

На самом деле я бы тоже на ее месте не поверила. Ведь о том, что у них не просто меняется династия, а на пять сотен лет коронуется то демон, то ангел из другого мира, никто не знал.

Да и сейчас мало кто точно понимал, что именно происходит. Выбор тела для Натана проходил несколько... неофициально, так скажем. Подробности знали лишь представители аристократической верхушки, умеющие хранить государственную тайну.

Для всех остальных происходящее выглядело примерно так...

Сначала в столице привычно появился один будущий король со свитой. Затем неизвестно зачем и почему был избран соправителем правнук бывшего короля. Раньше ничего подобного не происходило, но раз такова воля демиурга, значит, надо ее принять и все.

К счастью, Пауль тоже был в Академии все это время, так что вполне притягивался за уши к пророчеству. Кто ж знает, кто там нарушил все правила и в итоге заслужил трон и драконов в охранники?

Причем действительно пока мало кто знает, кто именно будет короноваться, ведь представления избранных народу еще не было.

- Чечи, понимаешь, так сложились обстоятельства... прости! Теперь я - будущий король Хитхгладэ.

Вот честно, положа руку на сердце, если бы мне предложили на выбор два варианта - переспавший со мной парень бросил меня и сбежал гулять дальше или в переспавшего со мной парня вселился ангел и ему пришлось стать королем - я бы выбрала первый, он реалистичнее. Даже в магическом мире.

- Ты ври да не завирайся! - в голосе девушки зазвучало сомнение, потому что все происходящее как бы намекало, что парень говорит правду. Особенно венец на голове Пауля. - С чего вдруг?..

Чечи неожиданно шмыгнула носом, потом еще раз, но собралась с силами, нахохлилась и замерла в ожидании ответа.

- Воркование пора заканчивать, - объявил Анаэль. - В подземелье за покушение на короля или в кровать, по блату, как уже протестированную? - и он уставился на Пауля с Натаном.

- Чечи, а где твой отец? Почему ты здесь одна? И как ты вообще сюда пропала? - решил наконец-то поинтересоваться владелец ангельской телесной оболочки.

Девушка еще раз шмыгнула носом, теперь уже гневно, а не жалостливо.

- Тебя это не касается! Обманул и бросил... Каццодикакарэ!

Судя по тому, что мой переводчик заклинило, а Фредонис и Пауль слегка зарумянились - это было какое-то особо разухабистое местное ругательство.

- Значит, в подземелье, - резюмировал Анаэль, но Натан отрицательно помотал головой и в упор посмотрел на своего носителя.

- Ты ее любишь?

Юноша отвернулся и принялся с независимым видом изучать людей, окружавших купол. Мы все терпеливо ждали, особенно Чечи.

- Люблю... - пробурчал парень, выдержав паузу в долю, а то и дольше. - Но если раньше я мог взять ее в жены, пусть и со скандалом, то сейчас... Надо найти ей достойного мужа...

- Сама найду, без трусливых обманщиков! - гневно выдала Чечи. - Не на помойке выросла! Да с таким приданым, как у меня...

- Короче! Я уже насмотрелся на эти прелести, можно заканчивать представление, оно слишком затянуто, - Анаэль решительно махнул рукой, и купол исчез. - Выведите эту лэру, - приказал он подбежавшим стражникам. - И выясните, как она проникла во дворец.

Но когда двое мужчин схватили девушку, Пауль внезапно словно очухался, хотя по идее в нем уже был Натаниэль, так что я не очень поняла, кто из этих двоих отреагировал...

- Отведите ее в наши покои и проследите, чтобы она оставалась там до нашего возвращения. Мы сами все выясним.

Анаэль небрежно пожал плечами:

- Я же спрашивал, в подземелье или в кровать. Но ты прав, в кровати от нее больше пользы.

Дальше началась скукотища - танцы, танцы, снова танцы... Для разнообразия в перерывах между танцами королям представляли послов из соседних стран, заявившихся выразить свое почтение, вручить подарки по случаю предстоящей коронации и вообще засветиться перед венценосными особами магической державы.

Танцуя, я пыталась найти взглядом родственников Фредониса, но ни отца, ни прадеда на сегодняшнем балу не было. Не знаю почему, но меня это беспокоило. Меня много чего беспокоило, на самом деле...

- Ним, как ты думаешь, а в Ордене ничего не сделают с Фредо? - уточнила я, в очередной раз сканируя зал.

Наткнулась взглядом на «рыжую мымру», с которой танцевал Натаниэль во время эффектного появления Чечи. Рядом с ней стояли двое мужчин, бурно что-то обсуждающих или ругающихся. Интересно... Только не подслушать - общий шум в зале заглушает.

- Не знаю, ящерица, - непривычно серьезно ответил Ним. - Здешние маги охотились на драконов. Орден создан для контроля за магами, а в одном из их храмов хранился портал в мир, где живут такие же, как Льдинка. Моя интуиция нервно икает пламенем... В одиночку без подстраховки я бы на эту встречу не полетел.

Конечно, после этого мне сразу стало спокойнее... до озноба просто! Но я очень надеялась, что Фредонису хватит ума предупредить нас, прежде чем...

- Кстати, а где Фредо?!

Стараясь не создавать панику заранее, мы докружили по залу до Анаэля с очередной невестой и ненавязчиво поменялись партнерами. Не сказать, что девушка была в восторге, но возмущаться не стала, лишь кокетливо стрельнула глазками:

- Я могу рассчитывать на еще один танец, ваше величество?

- О да, крошка! - демон облизнул губы и усмехнулся. - Мы еще с тобой потанцуем...

- Соскучилась, саламандрочка? - поинтересовался он уже у меня.

Но, несмотря на заигрывающий тон, взгляд у Анаэля был серьезный и напряженный.

- Фредонис пропал, - сообщила я. - И мне не удается с ним связаться, как я ни пытаюсь. И здесь нет его прадеда, а именно через него настоятель передавал Фредо приглашение на встречу.

Демон выругался шепотом, при этом с улыбкой кружа меня по залу.

- Ищи Рандаццо, - отматерившись, так же шепотом приказал Анаэль.

И я начала выглядывать в зале Чезанно, мысленно передав это же поручение Ниммею. Именно он и нашел Чеза, танцующего с Ланой.

Оставив обеих девушек, мы забились в небольшую нишу, и демон вновь воздвиг купол, а Чезанно достал свои мемуары. Анаэль принялся быстро листать, отмахнувшись от Нима: «Если не найду, отдам тебе. А пока любуйся на камушки!». Судя по всему, он знал, где примерно надо искать, потому что, долистав до какой-то страницы, уткнулся в текст и стал медленно вдумчиво читать.

- Не стучи копытами, отвлекаешь, - рыкнул он на меня, когда я попыталась сделать хотя бы пару шагов туда-обратно. А меня просто разрывало от нетерпения, и если бы я чувствовала направление, куда бежать, уже давно бы мчалась... размахивая крыльями.

Но в том-то и дело, я не понимала, не чувствовала, не слышала... Оказывается, я успела привыкнуть постоянно ощущать Фредо рядом. Незримо, почти незаметно или ярко, обжигающе ярко. Закрыв глаза, я представляла спокойную прохладу его рук на моей талии, его губы... его улыбку... его взгляд... Где же ты, любимый?!

И тут я услышала тихий-тихий зов, словно откуда-то из-под земли. Одновременно Анаэль протянул Чезанно книгу и, резко выдохнув, произнес:

- Кажется, я знаю, где вход в храм Ордена во дворце.

Я тоже знала... знала, где Фредонис. В подземелье.

- Так, развлечение начинается, - объявил Анаэль, сняв купол, и, положив свою ладонь мне на плечо, рыкнул: - Не рыпайся. Из зала надо выйти спокойно и успев предупредить Натана.

Натаниэль нашел нас сам, пристроился рядом, выслушал краткий пересказ, понимающе кивнул и разделился.

Вот теперь до меня точно дошло, почему носителем был выбран Пауль. Он ведь разбирается во всех этих политических вальсах, так что его можно оставлять отдуваться за обоих королей.

- Я свяжусь с тобой, если потребуется помощь, - услышала я последние слова Натана, перед тем как он кинулся вслед за нами.

«Не рыпайся!». Легко сказать... трудно сделать. Мой разум контролировал инстинкты из последних сил. Скорее бежать на помощь... Как можно быстрее! Ведь там - Фредо... Там мой дракон!..

На очередном повороте я вдруг затормозила. Проигнорировала хмурый взгляд едва не споткнувшегося об меня Анаэля. Не ответила на вопрос в глазах Нима. Я прислушивалась, вспоминала и анализировала. Что-то было не так... Что-то в этом зове было не так!..

Нет, я продолжала бежать вместе со всеми, только медленнее, чем раньше.

- Где-то здесь! - процедил Анаэль, изучая стену. - Вот! Рандаццо, приложи сюда правую руку...

Чез, по-моему, не очень понимая, что происходит, приложил свою ладонь к висящей картине. Нарисованный в полный рост мужчина в темно-сером плаще и черном берете с красным пером. Одной рукой он прижимал к груди уже знакомую нам всем книгу, а вторую руку вытянул ладонью вперед. Вот к этой ладони Чез и прикоснулся, после чего... картина исчезла, открыв проход к узкой круговой лестнице.

- Стой тут! Без твоей помощи мы не выйдем, да и подмога не войдет, если что.

Чезанно послушно кивнул, а я кинулась вниз по лестнице.

Зов усиливался. И теперь я совершенно точно могла сказать, что с этим зовом было не так.

Глава 5. Нервная работа



Бегать на каблуках я не то чтобы не умела, но очень не любила. А уж в платье с широким подолом и пятью нижними юбками, да еще по крутой узкой лестнице - тем более.

А ведь на бегу еще приходилось думать, заглушая бушующий в крови адреналин. Нет, он очень помогает, когда во время боя выбираешь кого бить, куда бить, чем бить... Или вычисляешь источник зова, чтобы кинуться туда сломя голову. Главное, чтобы не в буквальном смысле...

Да, от адреналина инстинкты у меня обострялись, но сейчас от них был только вред. Инстинкты вопили: «Вперед! Фредо - там! Спаси и уничтожь врагов!».

Пришлось сжимать зубы и шептать, как мантру: «Я - человек, человек, человек...».

Мы с драконицей слились в единое целое, но все равно глубоко в подсознании я считала, что разумность - человеческое качество.  Не знаю, как у других оборотней, а у меня - совершенно точно.

- Ним, зов - это ловушка, но ты не останавливайся, словно мы ничего не подозреваем, - ментально эта фраза прозвучала гораздо быстрее, и длинный нецензурный ответ Ниммея тоже.

- Предупреди Анаэля, только незаметно, - попросила я, прыгая по каменным ступенькам.

Развевающийся подол мешал смотреть под ноги. Нижние юбки путались... Цокот моих каблуков эхом гремел вокруг. Перед глазами мелькали ступени, стены, перила... В голове кружили вопросы.

За нами наблюдают? Нас слышат? Ждут? Кто? Фредо у них? Что с ним?

Узенькая лестница закончилась резко и неожиданно, уткнувшись в такой же узкий сырой туннель. Откуда-то слева пробивался тусклый белый свет.

- Ящерица, если это ловушка...

- То в нее кинусь я! И не спорь, пожалуйста, - как трудно спокойно объяснять, когда мчишься по коридору. - Это ловушка на драконов. Ты сильнее, опытнее и спасешь меня, если что. А я могу не справиться, потому что дракон из меня пока еще так себе...

- Ящерица!

На этот гневный окрик пришлось резко обернуться. Ним уже был внизу, последние две ступеньки... одна... Надо торопиться!

Звук усилился, словно тот, кто его издает, начал терять терпение.

Если бы раньше не слышала зова целых двух драконов, то поверила. Но сейчас чувствую фальшь. Это не объяснить словами... Просто этот зов отличается от настоящего, как живая музыка от фонограммы. Слишком идеально, слишком чисто, слишком старательно, словно сделано в звукозаписи.

Поворот... Арка... Высокий свод. Округлый зал. Неровные, покрытые каким-то налетом стены... Пещера, созданная природой и улучшенная человеком.  В центре, на маленьком каменном алтаре светится большой ящик. Именно он издает эти звуки.

Белый свет очень напоминает офисные лампы в моем мире. Неяркий, ровный, холодный... Маняще холодный, с легкой голубой подсветкой, становящейся все ярче и ярче. Ослепляюще яркой. И зов становится все громче, оглушая... буквально требуя подойти ближе, еще ближе... Как загипнотизированный кролик, я делаю шаг за шагом...

И вдруг... резко вздрогнула и забилась, запутываясь, как муха, в упавшей на меня сверху паутине. Сверкающе-красной обжигающей паутине из огненных нитей.

- Что, серьезно? Улет! Эта ловушка рассчитана на синих, - пока я освобождалась, шипя и ругаясь сквозь зубы, Ниммей крутил в руках ящик.

- Надо Фонзи показать, вот кто оценит! - поискав взглядом, куда можно было бы спрятать находку, Ним в итоге использовал небольшой кусок опутавшей меня сети, чтобы материализовать из нее мешок.

- Пахнет женщиной, - объявил Анаэль, внимательно изучая комнату. - Она была здесь совсем недавно, двадцать или тридцать долей назад. Запах очень сильный.

- И она - маг, - согласно кивнул Натан. - Женщина-маг.

- Огненный маг, - уточнил Ниммей, после того как запихнул ящик в мешок. - А драконами здесь не пахнет.

Я же хмуро разглядывала нити, из которых была сплетена сеть. Они растворялись у меня в руках, таяли словно снежинки, втягивались и поглощались без остатка. Ним был прав - такую паутину мог сплести только огненный маг.

- Мага воды эта штука ослабила бы очень сильно. А если бы он не смог сразу освободиться, то и убила бы, - Натан подсел рядом и покрутил между пальцев одну из нитей, пока та не исчезла.

- Значит та, кто поставила эту ловушку, охотится на Фредониса, - прошептала я, чувствуя, как внутри все сжимается от страха.

- Глупо, ведь это зов самца, - со скепсисом в голосе произнес Ним.

- То есть ты его совсем не слышал?

- Как неразборчивый шепот. Временами он вообще пропадал, особенно если не прислушиваться. Слабенький самец зовет на помощь. Правдоподобно, перо им в подмышку! Отличить, Льдинка это или другой желтоклювик, я бы не смог. Такие тонкости только самка чувствует. Я самцами не интересуюсь...

Тут мы все переглянулись и поежились. Потому что вспомнили, что Фредо как раз очень даже... Может, дракон Фредо тоже?..

- Так, кто бы это ни был, он может в любой момент вернуться. Оставляем ответную ловушку и сматываем. Я себе такую красотку приглядел, а вместо этого ищу дракона, который должен меня охранять. Беспредел какой-то... Надо жалобу демиургу написать.

- Ты уверен, что эта магичка не прячется где-то поблизости? - я была согласна с Анаэлем насчет ловушки и того, что пора уходить. Но меня просто распирало от волнения и злости, безысходной и ненаправленной.  И так хотелось найти кого-нибудь и направленно отходить... как следует, от души! За все...

Фредо опять в опасности, за ним снова охотятся! Неизвестно кто и непонятно зачем. А, главное, мы не знаем, где он сейчас! Как же это бесит!

- Тут все кишмя кишит подземными переходами и порталами, - судя по голосу, демон тоже злился. - А это место и есть храм Ордена, прямо во дворце, чтоб их...

Понимаю... Мне бы тоже не понравилось, если бы в подвале моего нового дома жили крупные муравьи, прогрызающие стены и не поддающиеся дезинфекции.

- Сваливай отсюда, ящерица! Кружить по туннелям без карты мы не будем, только оставим даме ответный сюрприз и рванем за тобой.

Я понуро побрела по лестнице вверх, столкнулась на середине пути с бегущей к нам спасательной командой и развернула всех обратно...

- Что, даже в платье умудрилась вляпаться в неприятности? - с плохо скрываемой завистью пробурчал Роджер. - Фредо не нашли?

Я помотала головой, потому что говорить не хотелось. Мало того, что ничего на день рождения не подарили, так еще и парня прямо из-под носа украли! И магичка эта...

Откуда в этом мире женщина-маг? Тоже попаданка, как и я? Зачем она охотится на Фредониса?

Коронованная парочка и Ниммей развлекались с сюрпризом долей десять. Когда на их поскребывания в стену Чезанно приоткрыл картину, эти трое буквально вывалились в коридор.

- Замкнутый «демонов капкан» ей понравится, -  удовлетворенно выдохнул Анаэль. Ним тоже выглядел довольным, хотя и зверски усталым. А вот Натан хмурился и поглядывал на сотоварищей с неодобрением.

- А еще вы создали адову жаровню!

- Огненный маг не сгорит, а любого другого капкан выпустит, - пояснил нам Ниммей. - Мы ответили ей ловушкой похожей сложности, все честно.

- Вы молодцы, - я оторвалась от стены, которую подпирала до возвращения этой троицы. - Только как это поможет найти Фредо?

- Найдем, не дрейфь! - Ним приобнял меня и легонько поцеловал в уголок губ.

Мое платье, порвавшееся во время сражения с огненной паутиной, парни уже успели залатать, используя руну восстановления. Сама я даже не обратила внимания на такую мелочь. Парик спасти не удалось - он сгорел почти полностью, зато спас мои собственные волосы. Это хоть немного, но радовало. При наличии рядом двух ангелов долго бы ходить лысой не пришлось, но Роджер не упустил бы возможность позлословить.

Хотелось надеяться, думать только о хорошем, верить в лучшее... Но мне было гораздо легче, пока мы бежали, искали, действовали. И вот теперь надо просто ждать, зная, что от тебя ничего не зависит. Как же я это ненавижу!

Подождав, пока трое сюрпризотворцев  отдышатся, мы понуро побрели обратно в зал. По крайней мере королей надо было вернуть, чтобы не создавать панику.

Нужно скрывать исчезновение Фредо как можно дольше. Пусть так и подмывает перевернуть весь дворец и допросить всех придворных. Но пока не ясно, кому можно доверять, а кому нельзя. Драконов здесь мало кто любит, поэтому пропажа одного из них на вторые сутки правления новой династии для многих будет означать нашу слабость. Мало кто станет размышлять о том, насколько силен наш враг. Будут перешептываться о том, какие мы слабаки, как легко похитить дракона прямо во время бала, как бессильны новые правители, как...

Ним шел и разжевывал мне все это уже по пятому кругу. А я старалась успокоиться, слушая его голос.

Как же все сложно! И как хочется честного боя, условно-честного, но когда враги прямо перед тобой и ты можешь ударить по ним... кусать, драть лапами, разрывать на части!..

- Ящерица, не вздумай обращаться, сейчас не время!

Знаю... Знаю, что не время! Но вдруг драконом я найду Фредо? Хоть какое-то дело, а не просто тупое ожидание в неизвестности!

- Пойдем к нам, нужно поправить твою прическу.

- Какая прическа?! Ним, Фредонис пропал!

- Расслабься. С лету спасти не вышло, значит, будем искать этого настоятеля. Уверен, без него не обошлось...

И тут я ощутила... да! Да-да-да! Волнение... Растерянность, страх... за меня!

Бросилась в зал, обгоняя идущих впереди королей. Плевать на этикет! Плевать на все... Там - Фредо, мой Фредо...

Он стоял рядом с Паулем, растерянный, взволнованный и расстроенный.

- Нам надо поговорить! - подбежавший за мной Ним произнес это резко и зло, будто Фредонис был в чем-то виновен. Я же просто обняла его за шею, прижалась к его груди, слушала, как стучит его сердце, и вдыхала его запах... Живой! Нашелся!

Подошедшие следом парни тоже глядели на Фредо хмуро и недовольно. Словно не радовались, что с ним все хорошо.

Анаэль переглянулся с уже воссоединившимся с телом Натаном.

Народ словно не замечает, как один из их правителей то раздваивается, то сливается. Конечно, ангел старается проделывать это быстро и по возможности незаметно. Сейчас, например, он стоял в окружении парней, разделялся не так давно в почти пустом коридоре, под прикрытием Нима и Анаэля...

Лишь Чечи повезло лицезреть процесс раздвоения. Натаниэль тогда даже созданием легкого морока не заморочился.

Вообще даже для меня это происходит слишком быстро, и, не зная, можно себя убедить в том, что высокий золотоволосый парень просто незаметно отошел или подошел к одному из правителей. Крыльев за спиной не заметно, одеться Натан потрудился по местной моде...

Прижавшись щекой к груди Фредо, я была готова думать о чем угодно, только не о том, что за моим драконом охотится огненная магичка, и тем более не о том, куда он исчезал так надолго.

Приятная прохлада растекалась по телу, успокаивая, изгоняя бурлящий в крови адреналин...

- Согласен, поговорить надо, - Фредонис кивнул Ниму и оглядел всех остальных парней. - Только не здесь.

- Значит, терпим еще час, до окончания бала, - решительно объявил Анаэль. - И все это время делаем вид, что ничего не происходило!

У меня делать такой вид не получалось - я старалась не отпускать Фредо ни на миг. Вцепилась ему в руку и не отходила ни на шаг.

Мы сидели на диванчике в одной из ниш в зале, спрятавшись от всех. Злющий Ниммей лишь иногда заглядывал к нам, чтобы убедиться, что все нормально.

Я пересказала Фредонису все, что произошло с нами, и он еще больше расстроился.

- Простите, лэра... от меня у вас одни неприятности.

Заглянувший в очередной раз Ним фыркнул и выдал:

- У тебя достойный учитель по влипанию в переделки.

Судя по тому, что ехидства в голосе было больше, чем злости, нашему старшему дракону слегка полегчало.  Настолько, что он плюхнулся на жалобно всхлипнувший диванчик и объявил:

- Давай, Льдинка, поделись с семьей, куда ты вляпался.

- Да в том-то и дело... - Фредо отвернулся, уставившись на обитую бархатом стену.

Пришлось покрепче сжать его пальцы, привлекая внимание.

- Вы ушли танцевать, а ко мне подошла какая-то женщина. В ней не чувствовалось магии! - внезапно решил оправдаться Фредонис. - Просто красивая лэра, не старше восьмидесяти...

Я про себя нервно икнула, но потом вспомнила, что тут сроки жизни немного иные, особенно у магов. Надо будет потом уточнить, как выглядят лэры возраста наших бабушек.

- Пригласила потанцевать, - нахмурившись, я поджала губы и с подозрением уставилась на своего дракона. - Я тоже удивился! - пояснил он, почувствовав мою... озадаченность. - Молодая незнакомая лэра, без сопровождающего, сама приглашающая мужчину...

Да, для этого мира просто дикое нарушение приличий.  И вторая одичавшая лэра подряд - явный перебор!

- Поэтому я подал знак ближайшему придворному, а сам решил потанцевать с ней, пока разыскивают ее опекуна. Но на середине танца она пожаловалась на головную боль и попросила проводить в ее покои.

- Улет... Льдинка, это же стандартное бабское разводилово! Почему ты не сообщил нам?

- Потому что я не пошел с ней, - Фредо в изумлении посмотрел на Нима. - Ты что думаешь, после стольких лет во дворце я не заподозрил подвоха? Я передал ее первому встречному придворному,  но когда возвращался обратно к вам, у меня перед глазами вдруг все поплыло. Едва успел проскользнуть в одну из ниш и... - Фредонис нервно дернул плечами и виновато взглянул на меня: - Даже не успел вам сообщить. Все так быстро произошло!

- Магическая атака, свалившая дракона? - Ниммей задумался, искоса поглядывая на Фредо. - Вспомни, она тебя случайно ничем не царапала? Может, местный яд какой-то использовали?

- Знаешь, вот когда ты спросил, я вспомнил. Перед тем как мы прервали танец, меня словно чем-то укололо в плечо. Я еще удивился - у лэры на пальце было такое странное кольцо, печатка... похожая на те, что носят рыцари Ордена. Но она не могла им меня оцарапать, тем более сквозь одежду.

- А может и могла. Кольца разные бывают... У вас здесь ядами травить не принято?

- Иногда случается, - Фредонис печально улыбнулся уголками губ. - Поэтому нам с детства вырабатывают иммунитет, хотя бы к наиболее употребляемым. Чтобы мы смогли продержаться пару часов. Дольше не надо, ведь лечебницы есть повсюду. К тому же обычно у тех, кого пытаются отравить, есть личные целители.

- У тебя вот поблизости не оказалось, - Ним произнес это отстраненно, словно размышляя о чем-то другом. - Короче, воспитательный педсовет отменяется. Сиди здесь, никуда не вылезай, а я посовещаюсь с нашим черно-белым правлением. Кстати, кому из придворных ты вручил головокружительную лэру?

Фредонис материализовал два листа бумаги, и на одном проявилось лицо мужчины лет сорока, с бородкой клинышком и бакенбардами. А на другом - женщины лет тридцати. Рыжеватая, с резкими чертами, тонкими губами, острым подбородком, тонким длинным носом, широкими скулами... но при этом почему-то потрясающе красивая. Возможно, из-за больших карих глаз.

Когда Ниммей вышел, я прижалась к Фредо, обхватила его за руку и положила голову ему на плечо. Да, пусть обычно так себя ведет Агата, ну и что? Плевать! Я тоже так хочу...

- Ты мог погибнуть... - все указывало именно на это, как бы я ни старалась спрятаться от таких мыслей в приятной прохладе.

Ловушка... она ведь тоже была опасна для жизни. Конечно, Фредо бы выжил, обязательно выжил! Но вдруг бы успел магически истощиться, прежде чем обернулся? Ведь он еще очень слабый дракон.

И сознание потерять мог уже на пути к покоям этой большеглазой бабы... Затащила бы его к себе...

- А вы, как обычно, пытались меня спасти, жертвуя собой.

Я внимательно посмотрела на Фредониса. Он был предельно серьезный и очень грустный.

- Ты поступил бы так же... - как можно спокойнее произнесла я, хотя внутри начинало разгораться пламя. - Только не надо это делать специально!

- Не злитесь, лэра... - Фредо примиряюще улыбнулся, виновато посмотрел на меня и ласково прошептал: - Ри-и-ина...

И-и-ить! Едва слышно взвизгнув, я повисла у него на шее, целуя в губы, глаза, нос... шею... Чувствуя, как отступает его прохлада, закипает от моего огня...

Но тут я ощутила приближение Нима, словно тот подал нам знак. Постучался. Предупредил.  И правильно сделал, потому что заглянул он к нам не один, а с Анаэлем.

Правда, по моим распухшим ярко-красным губам сразу было ясно, чем мы тут занимались. Да и смысл конспирироваться, если Фредо - мой жених?.. Но все равно почему-то не хотелось, чтобы демон застал нас целующимися.

- Развлекаетесь? - брюзжаще-осуждающим тоном поинтересовался Анаэль. - А должны хранить мой покой по велению вашего демиурга. Вместо этого я тут бегаю по дворцу, ищу вход в храм, из последних сил возвожу эксклюзивную демоническую ловушку... Последнюю просто до слез жалко! Мы так старались, а в итоге придется деактивировать.

- Зачем? - удивилась я, тоже слегка расстраиваясь.

- Смылась эта огненная стерва, давно уже смылась. Не дворец, а проходной двор какой-то! В Академии бедлам хоть более-менее привычный уже, а здесь я за двое суток осатанел просто. Уволюсь из королей! Нервная работа какая-то. Одна радость - можно набить всю кровать красивыми девочками и тискать их всю ночь. Только с такими охранниками, как у меня, на девочек уже сил не остается, - тут Анаэль прекратил брюзжать и перешел на деловой тон: - Куда она тебя ткнула? Вот сюда? Поздравляю, ты везунчик каких поискать!

Мы с Нимом, широко распахнув глаза от удивления, уставились на красный тонкий ручеек, перетекающий из плеча Фредо прямо в руку демона.

- Что это за дрянь?! - не выдержала я.

Но Анаэль дождался, пока ручеек иссякнет, и только после этого повернулся ко мне.

- Хорошо, что у Рандаццо такой дотошный предок, входящий в свое время в верхушку Ордена. И совсем замечательно, что эта семья параноиков хранила эти мемуары так тайно, что об их существовании не знали даже в Ордене.

- С чего ты решил? - удивился Фредонис, глубоко выдохнув и попытавшись пошевелиться.

- Потому что никто эту книгу до сих пор не выкрал, - буркнул Анаэль. - А в ней описываются не только способы устранения драконов, но и то, как их можно излечить. Случаи-то разные бывают... Ладно, все что мог, я сделал. Теперь больному полагается два-три оборота, чтобы полностью восстановиться, так что ищите место, откуда сможете всей семьей взлететь в ночь и попугать местных деток. За оказание экстренной медицинской помощи коронованной особой с вас причитается.

Глава 6. Семейные перелеты



Не то чтобы я рвалась полетать, но это было нужно Фредо, причем не просто как каприз, а как рекомендация коронованного лекаря. Уточнять, почему целительством занималась темная половина Их Величеств, а не специально под это заточенная светлая, я решила уже в полете, у Ниммея. Наверняка он знал причину.

Зато Фредонис знал, как пройти на крышу дворца, объявив, что это - отличная взлетная площадка, которая выдержит даже его крупногабаритное после оборота тело. Нам оставалось только ему поверить, потому что сами мы не местные... И еще, именно поэтому, выбор куда лететь мы тоже доверили Фредо.

Оборачиваться было решено по очереди. Места на двух драконов хватало, но дворец - не крепость в Академии, вдруг его крыша не рассчитана на такую нагрузку?

Первой в небо взлетела я, и Ниммей шумно выдохнул от облегчения мне вслед. Не привык еще к моим спокойным оборотам, без развлечений часа на три-четыре.

Затем в небо взмыл синий дракон и буквально в следующий миг - красный. Оба красивые и такие разные.

- Куда летим?

Ним обещал со временем обучить нас языку огненных драконов, а сейчас я работала как передатчик, ну и язык взглядов и жестов никто не отменял.

Мы полюбовались на столицу, потом облетели окрестные деревни, покружили над одним замком, потом свернули влево и оценили красоту другого, потом - третьего... Под нами промелькнул густой лес, пересекаемый широкой рекой, и мы какое-то время летели над ней, а потом Фредо опустился на берег и обернулся, превратившись из драконьего мальчишки во взрослого мужчину. Серьезного и немного печального. Мы тоже опустились рядом, с интересом оглядываясь вокруг.

- Эта земля принадлежит моему отцу, - пояснил он. - Решил попрощаться...  Летим дальше?

- Как хочешь, - мы с Нимом понимающе переглянулись. - Можем побыть здесь.

- Спасибо, - благодарность относилась к нам двоим, но смотрел Фредо на меня. - Знаете... Мое раздвоение не настолько сильное, как было у вас... у тебя.

Это «у тебя», оно было очень важным. Оно означало, что тема разговора слишком личная, несмотря на то, что рядом со мной стоит Ним, обнимает меня за плечи и... молчит. Спокойно, уютно, уверенно, надежно... Как всегда. Но Фредо решился поделиться со мной... при нем.

- Оно отражается на моем восприятии. Быть драконом гораздо проще. Все происходящее воспринимается легче...

Мы подождали почти долю, но продолжения не последовало. Фредонис молчал, грустно оглядываясь вокруг.

Тогда Ниммей снисходительно улыбнулся и поцеловал меня в висок:

- Учись правильному подходу, ящерица! Быть драконом круто!

После этого он взмыл вверх, а мы, переглянувшись, взлетели следом.

Проще... Да, наверное, так и есть. Драконом быть проще - все переживания уходят на второй план, ты наслаждаешься реальностью. Той, которая действительно имеет значение - красотой вокруг, запахами, звуками, ночной прохладой, полетом, свободой...

Ним, поддразнивая и провоцируя, обучал нас некоторым трюкам в воздухе. Фредо повторял, иногда выделывал что-то свое, но при этом постоянно краем глаза следя за мной. Наверное, где-то там, глубоко, прятался маленький дракончик, которому было необходимо мое восхищение и одобрение.

Старшему дракончику оно тоже было необходимо, иначе зачем ему красоваться, рискуя и пикируя со сложенными крыльями? А потом резко взлетать, почти от самой земли? И петля в воздухе была проделана исключительно затем, чтобы потом этот трюк попробовал повторить Фредонис?

Мальчишки... Драконами, соколами, людьми... Они всегда - мальчишки. Внезапно я ощутила себя взрослой уставшей занудой.

- Ты чего загрустила, ящерица?!

- Сегодня мне должны были подарить мотоцикл...

Нет, плакать я не собиралась. Но настроение стремительно портилось. Может быть потому, что до сих пор никто так и не поздравил меня с днем рождения? А ведь вокруг уже ночь...

- Я подарил тебе небо, - Ним легонечко пнул меня головой в бок. - Мы можем летать почти под облаками... Хочешь? Давай!

Обогнавший нас Фредо, услышав от меня про облака, резко развернулся, и мы помчались вслед за Ниммеем...

А потом втроем сидели у костра, на берегу реки... уже ничейном берегу той же самой реки, что протекала во владениях рода Веккьони. Оказывается, под облаками очень холодно, настолько, что даже драконами можно слегка замерзнуть и захотеть погреться.

Сначала было ощущение, что мы с Нимом - пара, а Фредо оказался здесь за компанию.

Нам было, что вспомнить вдвоем - козу, шкуру... то, что происходило на этой шкуре. И эти воспоминания будили желание повторить, хотя бы поцеловаться, прижаться покрепче...

Но потом я встала, расправила заляпанное и снова порванное кое-где платье, дернула за руку копающегося палкой в углях Фредониса, заставляя его тоже встать. С вызовом посмотрела ему в глаза...

- Лэра... Рин... Ри-и-ин...

Обняв за шею, я поцеловала его, крепко-крепко, а потом потащила к загадочно усмехающемуся Ниму.

- Секса на природе мне сегодня не хочется, но мы будем сидеть вместе, рядом, в обнимку! - и я сразу же выполнила угрозу, обхватив обоих парней за талии, но голову все же положила на плечо Нима. Просто чтобы было удобнее следить за выражением лица Фредо.

- Лэра...

- Укушу! Обернусь драконицей и укушу! - пообещала, глядя со злобно-суровым прищуром.

- Я не могу постоянно обращаться к вам на «ты», это будет признаком неуважения.

- Да? - с ехидством поинтересовалась я. - В начале нашего знакомства ты прекрасно справлялся, причем неуважения не ощущалось.

Фредо, нахмурившись, посверлил взглядом что-то очень далекое, спрятавшееся на другом берегу, потом горестно вздохнул и признался:

- Это сильнее меня, лэра... Рина. К женщинам принято обращаться на «вы», понимаете? Конечно, горничных и... других... неблагородных... не лэраи... это не касается, и именно поэтому... поэтому мне важно...

Любуясь на перекатывающиеся желваки на лице Фредо, я бы догадалась, что он волнуется, даже если бы не чувствовала этого.

- Ты считаешь, что если начнешь обращаться ко мне на «ты», то перестанешь меня уважать? - подколола я, продолжая обнимать его левой рукой.

Мы так и не сели, хотя вообще-то я предлагала именно это. Мы стояли у костра, но стояли в обнимку, прижавшись друг к другу. Точнее, я крепко прижимала к себе этих двоих, и мне было хорошо, даже несмотря на то, что у Фредо в голове кружились непонятные мне мысли.

- Лэра! - неприкрытое возмущение в голосе и никаких попыток освободиться от моих объятий. - Вы... Ты... Рина...

- Ящерица, прекрати издеваться над моим братом... по жене, - Ним не выдержал наших выяснений, притянул меня к себе и переглянулся с Фредонисом: - Надо одно дело обсудить.

Насладившись почти долю нашими вопросительно-выжидающими выражениями на лицах, этот гад заржал и объявил:

- Основной вопрос ночи: «Где тут можно поохотиться?». Во дворце нам опять фруктовый стейк будут впихивать. Потому что мясные уже все слопали.

Я только собралась высказать все, что думаю, но мой живот меня опередил, горестно заурчав.

- Поохотиться можно на ничейных землях, вот за тем перелесьем, - махнул рукой Фредо. И потом немного взволнованно добавил: - Мне еще ни разу не приходилось есть сырого мяса...

- А зачем? - удивилась я. - Мы тебе его пожарим, если хочешь!

- Нет уж, - внезапно весело усмехнулся Фредонис. - Надо же попробовать, какое оно на вкус. Интересно же!

Мне тоже было кое-что интересно, но случая выяснить никак не представлялось. И сейчас не хотелось прерывать такой момент напоминанием об охотнице и расспрашивать, почему лечением занимался Анаэль, а не Натан.

Фредо был сейчас такой открытый, и этот его детский азарт, желание совершить что-то такое, чего он никогда раньше не делал...

- Полетели, мальчики! - я обернулась и пробежалась лапами по костру, затаптывая его. Ниммей уже ждал нас в небе, а Фредо сначала дунул на угли, все еще переливающиеся красным, замораживая их. И только после этого взлетел и помчался к ничейным землям.

- Шкур теперь придется добывать две, на одной будет тесно! - пророкотал у меня в голове Ним.

- Хочу на кровать... шелковые простыни, мягкие подушки, теплое одеяло!

Я обогнала красного дракона и попыталась догнать синего. Но он развил такую скорость, что мне это никак не удавалось, зато у красного - получилось. Разозлившись, я активнее замахала своими маленькими крыльями, ощущая себя феей-задохликом...

...А потом была охота, загон оленей, разрывание когтями теплой мягкой сочной плоти... кровь, стекающая по морде... привкус железа... чувство сытости... и, резким откатом, чувство дикой усталости. Когда кажется, что уснешь прямо здесь, под первым попавшимся деревом, на земле...

Но меня садистски допинали до дворца, причем я чувствовала, что Фредонис тоже держится из последних сил, но при этом еще и умудряется следить за мной.

Такое впечатление, что я уснула во время оборота, потому что последнее воспоминание - приближающаяся крыша дворца.

А открыла глаза я в кровати, под одеялом, между двух своих мужчин, выспавшаяся, может, не совсем довольная и ужасно голодная.

В окно даже через занавески светило солнце. Я зажмурилась, потерла глаза и...

И-ить, эти двое меня нагло раздели, а еще сотворили над моим телом акт очищающей магии. Нет, я понимаю, что мы - семья и такую свинку, какой я была вчера, в кровать укладывать строго воспрещалось, а будить меня им было, наверное, жалко. Но все равно... То ли стыдно, то ли обидно, но точно - неприятно.

Я осторожно проползла между двух тел к краю кровати и уставилась на пол, засыпанный кучей грязной одежды. С трудом нашла куда поставить ноги, и принялась разыскивать в этом бардаке свои вещи.

- Лэра? - темная голова оторвалась от подушки, и на меня уставились черные, практически без зрачков глаза.

- Ты чего соскочила, ящерица? - сонно пробурчал Ним и зевнул. Потом тоже приподнял голову и с подозрением уставился на меня: - Будешь изображать укор нашей совести? Надо было положить тебя на коврик у кровати?

- Нет, надо было... надо было...

Я посмотрела на усмехающуюся веснушчатую рожицу, нагнулась и швырнула в нее первой попавшейся под руку тряпкой. По-моему, одной из моих нижних юбок.

- Надо было меня разбудить и спросить!

- Во! - Ним обернулся к Фредонису и подмигнул ему. - Доставай запись...

Фредо выполз из кровати, и я почему-то смущенно покраснела, но при этом продолжала внимательно следить за тем, как он подошел к валяющимся на полу штанам, нагнулся, поднял их и принялся рыться в карманах. Затем подошел ко мне и протянул на ладони белый шарик.

- Смотрите, лэра.

Лэра, то есть я, очень старалась сосредоточиться на шарике, только стоящий рядом обнаженный Фредонис очень сильно отвлекал. Но я стоически отвела взгляд от его улыбающихся губ и уставилась на запись.

Убиться плеером... Красавица! Как можно было так взъерошить короткую стрижку? И что за грязь у меня на лице? На платье вообще лучше не смотреть, хотя большую часть прогулки я провела в облике дракона. Как я умудрилась так испачкать и изорвать ни в чем неповинную вещь? Туфли я посеяла в каком-то чистом поле, на которое мы решили приземлиться немного отдохнуть. Так что хотя бы ясно, почему у меня такие грязные ноги. Но почему лицо?

- Лэра? Рин! Рин!! - Фредо склонил голову и посмотрел мне в глаза. - Все в порядке?

- Да, я просто думаю, что глубоко внутри я оборотень-свинья, а не дракон...

Фредонис как-то загадочно хмыкнул, но успокаивать меня почему-то не стал, а поинтересовался:

- Вы слышали? Мы вас спрашивали, как правильнее поступить.

- Да? - я искренне удивилась, потому что не слышала ни слова, изучая глубины своего загрязнения.

Фредонис прокрутил запись повторно, и теперь я разобрала свое жалкое мычание.

- Обвинения сняты? - к нам подошел такой же одетый... в смысле абсолютно раздетый Ниммей. - Ящерица, мы поступили строго в соответствии с твоими пожеланиями.

- И кто из вас додумался до мыслескана? - нервно хихикнула я, третий раз просматривая запись.

- Я, - гордо объявил Ним. - Потому что мой воспитанный брат по жене сказал, что уже раз проворачивал с тобой подобный номер и ты почему-то была не в восторге. Но оставлять тебя на коврике тоже отказался. Поэтому пришлось вытряхивать из тебя согласие на очищающие процедуры...

- Кстати, о процедурах!

Ассоциации - довольно странная вещь. Возбуждение от двух стоявших возле меня красивых мужчин заглушилось смущением при виде моего вчерашнего состояния, а вот слово «процедуры» напомнило мне о вчерашнем же излечении Фредо.

- Почему Анаэль, а не Натан? И что вообще происходит?!

- Давай чуть позже, ящерица? Короли нас на завтрак пригласили, поздний. Вот там они сами всем все и расскажут.

- Ним... Мы семья или кто?!

- Шантаж? - Ниммей подхватил меня на руки и понес обратно в кровать. - Раз мы семья...

- Ним!..

- Что?! - темная с красным отливом бровь выразительно поднялась вверх. - Брак с двумя мужчинами, ящерица, подразумевает, что ты или спишь с нами двумя по очереди, или спишь сразу с двумя одновременно, но главное... ключевое в этом то, что мы не просто лежим вместе на одной кровати...

- Но не сейчас же! - возмутилась я, выскальзывая из-под Ниммея на пол.

- А что плохого в «сейчас»? - искренне удивился Ним, но потом не удержался, и на его лице появилась ехидная усмешка: - Ладно, согласен, вот-вот на королевский завтрак пригласят. Придется заставлять ждать столько народа...

Фредо скептически хмыкнул, роясь при этом на полу в поисках своей одежды. Он как раз успел натянуть штаны и рубашку, когда к нам в апартаменты постучали и появился слуга с ворохом новых шмоток.

- Их величества очень предусмотрительны, - то ли съязвил, то ли похвалил Ниммей. - Значит, завтрак уже скоро.

Придворный с приглашением появился спустя всего тридцать долей, я едва успела влезть в новое платье и напялить очередной парик. Если верить Фредонису, я выглядела прекрасно. Наверное, по сравнению со мной вчерашней я буду красавица, как ни нарядись...

- Ящерица, вроде у тебя раньше комплексов из-за внешности не было.

Я даже ойкнула от неожиданности. Так увлеклась разглядыванием самой себя в зеркале, что не заметила подошедшего Ниммея.

Вот уж у кого точно никаких комплексов не было. Рыже-красная коса почти до пояса, зеленые глаза в обрамлении темно-красных пушистых ресниц, черные брови с красно-рыжим отливом... и веснушки на скуластом загорелом лице.

- Не было...

В сторону второго своего парня я вообще смотреть не хотела, настолько он был неотразим в темно-синем  бархате... А от обжигающего взгляда его черных глаз у меня мурашки начинали устраивать забег по всему телу. И...

- Просто вы оба такие красивые...

- Что-то я вдруг резко начал скучать по Тиму с его золотой баронской поварехой. Мне кажется, тебе его очень не хватает.

И тут я... нет, не расплакалась! Сдержалась! Но слезы подступили опасно близко...

- Так, этим двум коронованным все же придется немного подождать. Зато когда мы тебя вернем, ты снова начнешь лезть во все дыры, тыкаться носом во все выступающие неприятности, командовать... а главное, улыбаться, - Ним схватил меня и потащил прочь из покоев. Сначала я попыталась вырваться, но в коридоре перестала. Тем более теперь меня скорее вели за руку, просто очень быстро. И Фредо спокойно шагал рядом, иногда искоса поглядывая на нас.

- Понимаешь, ящерица, шикарную гулянку с обливанием пузырящимся вином, купанием в шоколаде и посыпанием тебя лепестками роз мы решили устроить в Академии. Просто так поздравлять, без подарка, я не люблю. Надо ж было хотя бы себя подарить, а ты вчера ночью оказалась не готова принять подарок...

- Убиться плеером! То есть это я еще и виновата? - у меня от возмущения чуть дыхательный спазм не случился.

- А кто же еще? - Ниммей рассмеялся и примиряюще поцеловал меня в щеку: - Не злись, спалишь дворец к едрене фене...

- Простите, лэра. Просто в нашем мире принято поздравлять на следующий день после дня рождения. И я не сразу понял, почему вы на нас обижаетесь.

- Конкретно на тебя, потому что ты опять обращаешься ко мне на «вы», - недовольно пробурчала я, чувствуя, что настроение почему-то потихоньку улучшается.

- Лэра... Рин...а... - далее последовал тяжелый вздох и хмурый взгляд: - Давайте на людях соблюдать этикет, пожалуйста? Мне это важно. Вы - моя невеста... И...

- Не лезь со своим уставом в чужой монастырь, - подмигнул мне Ним. - Мы для всех тут чужие дикие оборотни, а Льдинка - свой, но внезапно одичавший. Ему надо вести себя идеально, так как он один-единственный пашет на наш драконий имидж.

- То есть то, что я страдаю в парике, платье, туфлях на каблуках и корсете, в котором дышать невозможно, это не считается?!

И-ить, они меня сегодня все же доведут до небольшого скромного пожара в центре дворца!

- Это ты темную половину королевского величества ублажаешь своим внешним видом, - на лице Нима промелькнула очередная ехидная ухмылка. - Ну и нам смотреть тоже приятно, верно, братишка? - и этот засранец подмигнул Фредонису.

- Ах ты... - я не выдержала и попыталась пнуть этого гада, за что была поймана, обнята и прижата к стенке.

- Ящерица, ты же не пацан-первокурсник в Академии, а благородная лэра, так что держи себя в руках и не распускай их тут! Напоминаю, в этом мире суровый патриархат, или ты забыла?

И все это серьезным голосом с совершенно спокойным лицом. Только в зеленых глазах пляшут рыжие чертики...

Не знаю, как там должны себя вести благородные лэраи, но раз мне не дали шлепнуть обидчика по заднице, пришлось его обнять и поцеловать. И пусть опять ругается, что я распускаю руки...

Спустя долей пять... наверное, пять... не поняла точно... Ним отстранился, задрал подбородок и, гордо расправив плечи, объявил:

- Ну... можно было сказать, что это и есть подарок... но я сегодня добрый.

И потащил меня дальше, вниз по лестнице.

Глава 7. Подарки бывают разные



Во внутреннем дворе дворца я еще не успела побывать. Он выглядел не так внушительно, как внешний, но более уютно, что ли.

Меня протащили мимо входа в сад, вольеров со зверями... даже посмотреть не дали, но их было много!

А притормозили мы у невысокого деревянного строения.

- Закрой глаза, ящерица! - Ниммей даже сам прикрыл мне глаза ладонями, явно не доверяя.

Честно зажмурившись, я попыталась на слух определить, что происходит.

Так... Вот подошел Фредо и встал рядом. Вот... похоже, парни обменялись взглядами и жестами, потому что легкие вибрации в воздухе возле щеки намекали на движение головы Нима - поворот, кивки, не знаю... Но потом Фредонис пошел вперед, судя по звуку шагов. К сараю.

- Не дергайся! Это сюрприз. В его создании даже Тимка участвовал!

Меня прямо-таки распирало уже от любопытства, что же это за сюрприз такой, к которому даже Тимоха успел руку приложить?

И-ить, то есть они так заранее начали его создавать? Я тут дуюсь, что мне подарка не сделали, забыв про мой день рождения, а они этот подарок уже давно-давно готовили?

- Мы просто забыли обсудить местные традиции, и парни были уверены, что во всех мирах тормозят с поздравлениями. Только вчера этот момент выяснили, хотели вечером тебя поздравить, - меня нежно поцеловали в макушку. - И тут как все закружилось, перо им всем в подмышку... Не злись, я-я-щерица... - последние слова Ним прошептал ласково-вкрадчиво с возбуждающе-просящей интонацией, напоминающей, что мое тело немного соскучилось. И желает уже на трезвую голову испытать по новой последствия поедания местных вишенок.



Дальше я услышала какую-то возню, хлопок двери сарая, шаги Фредо и шуршание по песку... характерное такое шуршание...  все ближе и ближе...

- Отрывай глаза, ящерица!

И-ить! Я с визгом бросилась к механическому чуду, перехватила руль из рук Фредо, погладила раму и в изумлении уставилась на то место, где должен быть двигатель.

Если не приглядываться, то мотоцикл выглядел как обычный - два колеса, два седла, фары, подножка, педаль тормоза, зеркало, ветровое стекло, панель управления...

Но двигатель не был подключен к топливному баку!

- Как оно работает? - меня прямо потряхивало от нетерпения... Испытать, опробовать, скорее, быстрее, немедленно!..

- Не скажу, - садистски усмехнулся Ним.

Но потом посмотрел на меня и махнул рукой:

- Ладно, между надутым Фонзи и обиженной тобой я выбираю Фонзи. Он мужик, справится! Короче, смотри сюда...

Конечно, это был не просто мотоцикл, а артефакт... Наивная я совсем забыла, что в Хитхгладэ вся техника работает на магоэнергии. Интересно, а что творится в других странах? Ведь вся магия мира сконцентрирована только здесь, значит, у соседей как раз должен царить технический прогресс?

Но принцип управления мотоциклом в сущности не изменился - руль, педали, тормоз и переключатель скоростей... А вот принцип действия был кардинально другой - внутри двигателя прятался «зарядный камень», а в топливном баке - зарядник.

Пять сотен лет назад гости этого мира про машины еще ничего не знали. Как раз в этот «свал» новые попаданцы принесут в Хитхгладэ свежие чудеса техники. Но в процессе собственного развития артефакторы до много уже додумались сами. Правда, это многое было гораздо более громоздким, чем текущая эксклюзивная модель.

Над моим мотоциклом работали три лучших ума из живущих в этом мире, о чем мне скромно сообщил один из трех гениев.

По сути эти трое создали вечный магический двигатель, заряжающийся от движения.

Я даже не вслушивалась в хвастливый рассказ о том, как их озарило соединить несколько элементов, перетекающих один в другой, нагревающихся от движения и благодаря этому заставляющих мой мотоцикл ехать.

Поняла только одно. Чем выше скорость, тем мощнее делается моя техника. Чем чаще катаюсь - тем лучше. А зарядник нужен в случае, если позволю зарядному камню разрядиться. Ну и в общем-то все... Мне больше ничего и не надо.

Я погладила руль, завела двигатель, который уже успели предусмотрительно зарядить. Работал мой подарок совершенно бесшумно...

- Не сбей никого! - успел прокричать мне вслед Ниммей, легким движением руки переделывая мое платье и юбки в «юбко-брюки». И я помчалась нарезать петли и круги по дорожкам дворцового двора...

На пятом или шестом повторе маршрута стало ясно, что первый выброс эйфории закончился. Я готова вернуться в реальность и позавтракать.

У сарая меня ждали мои драконы и недовольный Фонзи, отчитывающий Нима. У того явно уже закончились аргументы, поэтому я кинулась спасать свою половину... третьетину... треть семьи, и-ить!

Издав очередной радостный вскрик, я спрыгнула с мотоцикла, подлетела к Фону, обняла его за шею и буквально запрыгнула на него, повиснув ногами и целуя куда попало.

- Спятила от счастья или пора ревновать? - озабоченно поинтересовался Ним, аккуратно отдирая меня с ошалевшего от такого бурного выражения эмоций парня.

Фредонис стоял с сосредоточенным лицом, и когда я немного отдышалась, то поняла - он спрятал нас под куполом. Учитывая то, что основная часть магической аристократии еще спала или лениво просыпалась,  то есть во дворе крутились только слуги и придворные, мое выступление никто не оценил.

Звукопоглощение почти не требовало магических усилий, и перекрыть слышимость можно было даже равным по силе.

Для возведения непрозрачных стен нужно было использовать что-то из окружающих предметов, а потом с помощью магии восстановления вернуть все обратно.

Еще можно было накинуть иллюзию, что и проделал сейчас Фредонис.  И не так давно - Демо, когда скрывал меня и Нима во время нашего выяснения отношений.  Действительно, совсем недавно вроде бы было...

А Анаэль вчера набросил на нас никому невидимый, хотя и осязаемый купол. Чтобы создать подобное буквально из ничего, спрятав достаточно большое число людей, надо быть или очень сильным магом, или молодым демоном.

- Так, стой спокойно, ящерица. Вернем твоему платью прежнюю форму, и твоему парику тоже... Так, ну теперь ты условно похожа на человека.

Пока Ним приводил в порядок мою одежду, Фонзи слегка пришел в себя, и его взгляд перестал быть ошалело-растерянным.

- Это... я... того... рад и все такое... мы просто хотели вместе... но раз так вышло... короче, с днем рождения тебя, Рин! - и он по привычке машинально хлопнул меня по спине. Парик на моей голове, по-моему, подскочил вверх. Содержимое головы - точно.

- Спасибо, Фон!  Это потрясающий подарок!

Я, уже более-менее благовоспитанно, как положено лэре, поцеловала парня в щеку. Потом обернулась и чмокнула Нима, излучающего на всю округу эманации совершающейся духовной несправедливости.

Встретилась взглядом с Фредонисом, но тот хитро улыбнулся:

- У меня для вас другой подарок, не такой экзотический, но вам должен понравиться. Ри-и-на...

И-ить! Кажется, мы нашли с ним консенсус! Пусть обращается ко мне на ты, на вы, на мы... но, главное, по имени!

- Мне уже нравится, - прошептала я едва слышно, смущенно покраснела и отвела взгляд. Но заметила, как в черных глазах сверкнула удовлетворенная самоуверенность.

- Ты мне тут нашу жену в одиночку не соблазняй, братишка! Я очередь первым занял, - усмехнулся Ним, обнимая меня за талию и целуя в шею.

Я вспыхнула, Фонзи одобрительно громко засмеялся, а потом проделал удивительное:

- Мотя, место!

И мотоцикл... мой мотоцикл... сам! И-ить! Са-а-ам! Подъехал к сараю, подождал пока Фредо откроет ему дверь, и заехал внутрь.

- Закрой рот, ящерица! Твоя чудо-техника еще и дрессируется. Жаль, тапочки подавать не научить...

Парни опять рассмеялись. А я шла, вся такая скромная, тихая и благовоспитанная... Держа за одну руку Нима, за другую - Фредониса, и счастливо жмурилась.

- Ним, а кто додумался назвать мотоцикл Мотей? - уточнила я, когда мы уже поднялись на «королевский» этаж и шли по коридору к малому залу.

- Так Фонзи и додумался, - честно признался Ниммей. - Тимка же мне про мотоцикл еще в первые дни рассказал, когда мы про возраст болтали, помнишь?

- Да, - улыбнулась я. - Ты обещал устроить ночное пати с обливанием газированным вином.

- Угу, - Ним как-то подозрительно загадочно ухмыльнулся. - Но без Тима нельзя.

- Да, Тимка нас отлупасит поварешкой и не посмотрит, что драконы, - согласилась я со вздохом.

Я уже соскучилась по своему домовенку, по Академии, по Демо, по занятиям... Странное чувство, словно... словно домой хочу! Вот ведь, привыкла уже воспринимать Академию домом.

- Хуже, антиблажина не нальет! - тоже вздохнул Ним.

- Явление семейства драконов, - фыркнул Анаэль, оторвавшись от еды, когда мы вошли в зал. - Ну что, даже никого не задавила на своем драндулете, саламандрочка? Нет?

Я отрицательно помотала головой.

- Зря. Грустно тут кхак-то, - театрально-печальным голосом пожаловался дёемон. - Уже пора начинать кого-нибудь гбубить, торговаться за души, провоцировать на свершение вгсяких непотребств... А я занимаюсь всякими глупостями. Порчу себе имидж! Настолько, что мои подданные, которым оказана великая честь быть приглашенными на завтрак с моим присутствием, шляются вместо этого неизвестно где! Надеюсь, родня не узнает о моем позоре.

- Ты попал под дурное ангельское влияние, - хмыкнул Натан, откинувшись на спинку стула и отодвигая от себя пустое блюдо. При этом поглядывая на меня с хитрым прищуром на пока еще незнакомо-непривычном лице Пауля.

Я сглотнула голодную слюну, в нетерпении ожидая пока мне вернут мою тарелку. Ним запустил ее по кругу, а следом - свою и Фредо.

- Извини, - искренне улыбнувшись, я проигнорировала удивленные взгляды своих драконов. Эти двое извиняться не стали, как и Фонзи.

- Вот, другое дело, саламандрочка! А то я только и делаю, что о тебе забочусь, с утра до ночи. И никакой благодарности!

Я успела оценить, как промелькнувшее и на лице Анаэля удивление сменилось нахально-наглой ухмылкой. Только во взгляде все еще оставалась настороженность, ожидание подвоха. Вот так всегда, ты к нему с добрым словом, а он от тебя гадостей и непотребства ожидает.

Но мне тут же стало не до демона. Передо мной оказалась гора - понемногу всего, что было на столе. И, удовлетворенно выдохнув, я принялась ее уничтожать, вооружившись вилкой.

Мне так хотелось есть, что даже пристальные взгляды парней не смущали.

А они, уж не знаю какими сложными ассоциациями, перешли от изучения меня к обсуждению судьбы девушки Пауля, Чечи.

Анаэль настаивал на легкой чистке памяти и повторном соблазнении, потому что у каждого уважающего себя короля должна быть любовница, а тут такие формы зря пропадают.

Мнения остальных разделились, причем я уверена, что на позицию Робби в этом вопросе очень сильно влияла сидящая рядом Агата. Просто сразу было ясно, что любовницы в аристократическом обществе норма, да никто и не сомневался. Поэтому резкого осуждения предложенной идеи так и не последовало. Народ тактично безмолвствовал или нетактично обменивался остротами.

Задумчивый Натан тоже помалкивал, хотя решающий голос должен был быть за ним. Наконец он перестал изучать пейзаж за окном и выдал:

- Память ей чистить не надо, не для того я с ней всю ночь беседовал.

Анаэль чуть вином не поперхнулся, надеюсь, демонстративно на публику, а не всерьез ожидая грехопадения от ангела.

- Не смотри на меня с таким изумлением, словно для тебя случившееся - неожиданность, - усмехнулся Натаниэль. - Я отправил Пауля спать, а сам посвятил всю ночь общению с чистой и духовно непорочной душой.

- Ну разве что духовно, - фыркнул Анаэль, искоса с сочувствием поглядывая на Натана, как на тяжело больного. - Такие сиськи! Знал бы - к себе приказал отвести... Мы бы тоже нашли с ней о чем побеседовать.

- Она тяжело переживает обман любимого человека, - продолжил Натан, проигнорировав высказывания Анаэля. - Я попытался ей объяснить, что у него не было выбора.

- Про предназначение и долг перед семьей заливал? - ехидно уточнил Анаэль. - И как, повелась?

- Надеюсь, мы с Чечилией достигли духовного взаимопонимания.

- Нет чтобы о телесном озаботиться! У тебя тело молодого здорового парня. Девица эта тоже... здоровая, - хмыкнул демон. - Лучше бы уж сам где-нибудь погулял в это время, чтобы людям не мешаться! А могли бы и групповичок замутить, в нынешнем сезоне это модно.

Сидящий рядом со мной Фредонис напрягся, но я незаметно погладила его по колену и улыбнулась, тоже по возможности незаметно.

- Эй, я тоже нервничаю! - сидящий с другого бока Ниммей уставился на меня честным взглядом хитрого умного лиса.

Пришлось, игнорируя всеобщее внимание, обнять сразу двоих своих мужчин и с легким вызовом уставиться на Анаэля.

- Вот! А я про что... - усмехнулся тот. - Вам крупно не повезло с составом участников. Когда один из трех - ангел, то у него с девушкой только духовная близость, а когда три дракона, то все как демон прописал...

Вот сейчас и Ниммей напрягся, а еще Адам и Роберто обменялись не очень добрыми взглядами.

- Ну, ты выполнил свою норму по гадостям? - спокойно поинтересовалась я у Анаэля, протягивая Фредо пустой бокал и кивая на бутылку с вином. Фредонис оценил намек, заодно подлив и себе, а потом передал бутылку Ниму.

- Да я только начал веселиться, - фыркнул демон и подмигнул мне с довольной наглой рожей: - Зато какая прекрасная энергетика в помещении!

Я пожала плечами и в упор уставилась на Роджера. Тот сначала ответил мне удивленно-вопросительным взглядом, потом нервно заерзал, затем сообразил, чего я от него хочу и, едва сдерживая смех, предложил:

- Все, парни, хватит ржать, давайте дело обсудим. Что за сказочная лабуда тут происходит?

Я с гордым видом пила вино и помалкивала, переглядываясь с сидящим буквально напротив Натаном. Он едва заметно улыбался и тоже помалкивал. Наверное, именно так себя ведут теневые правители, пока активные шумят и командуют. С моим темпераментом в теневых долго не продержаться, но сейчас я с удовольствием наслаждалась прелестью этого положения.

Суть обсуждения сводилась к тому, что никто ничего не понимал, даже с учетом тайного оружия в виде мемуаров предка Чезанно.

Пока Натан общался с Чечи, а Ним присматривал за мной и Фредо, бедный трудоголик Анаэль занимался копированием и чтением эксклюзивного раритета.

Причем первое оказалось не самым простым делом. Со сканирующими артефактами во дворце проблем не было, проблемой стало запихать в такой артефакт талмуд с мемуарами.

Историю этого   подвига   Чезанно   повторил   лично  для   нас   троих,   потому  что  сам   в  нем   участвовал.   Хорошо,   что   это  сделал   он,   а   не  демон, потому что даже в его пересказе признавалось, что Анаэль сражался за право снять копию, аки лев. В итоге они уже почти смирились, что придется делать поабзацевое магосканирование, потому что запомнить зрительно целую страницу невозможно даже демону, но напоследок решили еще раз обследовать закоулки библиотеки и нашли артефакт, заточенный именно под такие раритеты. Просто прятался он в темном-темном углу темной-темной комнаты, к которой надо было идти по темному-темному коридору... В общем, было весело. Зато теперь раритет можно было вернуть в семейный тайник и наслаждаться чтением копии.

Но еще вчера было вычитано некоторое количество необыкновенно занимательной информации.  Например, что Орден включает в себя не только рыцарей-хранителей, давших обет безбрачия и сделавших целью своей жизни служение стране, не признавая при этом власти королей и Сената.

Также в Ордене есть «глаза и уши» - те, кто являются неофициальными членами, но могут присутствовать на тайных советах и несут крест определенных обязательств.

Предок Чезанно был именно из таких, причем являлся одним из тайных руководителей.

Прямо и четко об этом написано не было, но фраза «...с тех пор мой портрет служит проходом в обитель нашу, скрывающуюся в самом сердце источника магической силы...» навевала кое-какие мысли на эту тему. Возможно, не совсем правильные, но сейчас уже вряд ли найдется тот, у кого можно было бы уточнить.

А еще в Ордене были охотники, «защитники от крылатой скверны, изгнанной нашим создателем за границы мира». И вот тут начиналось самое интересное.

Во-первых, охотники не подчинялись настоятелю Ордена, они существовали как отдельная организация внутри отдельной организации.

Во-вторых, среди охотников были женщины, «...рожденные в грехе или в бедности, но являющиеся носителями очищающей силы».

А какая сила может быть еще более очищающей, чем огонь? Особенно если «крылатой скверной» являются драконы льда?

В-третьих, Натан не зря зависал над найденной нами сеткой. Он сразу признал в ней отголоски измененной магии демонов. А после Анаэль лишь подтвердил его предположение.

Ну и на десерт - каждая такая сеть плетется вручную, пальчиками. Я создавала из лимагосов шарики, а тут надо скрутить нить... крутить, крутить и крутить, не прерываясь,  чтобы «узлов» не было. И толщина нити должна быть одинаковой, потому что «где тонко, там и рвется»... Это же адов труд! Причем потом же еще надо сплести паутину... для дракона. Наверное, их стараются ловить в человеческом облике...

И «компот»!..

Убивали драконов охотники или сражаясь с ними в честном бою, или исподтишка, но для этого дракон опять же должен был быть в человеческом облике.

Ему втыкали в тело ту же самую застывшую нить, зачарованную демоническим заклинанием в иглу или, скорее, длинное шило.

И он или медленно умирал, оставаясь человеком, или быстро - обернувшись драконом. При обороте тело поглощало нить, как происходит с той же одеждой, например. Но при этом начинало пытаться ее отторгнуть, чувствуя в ней угрозу здоровью.

От диких мучительных болей многие драконы сходили с ума. Обратный оборот в человека мог принести временное облегчение, но к тому времени нитка уже становилась частью тела и избавиться от нее становилось практически невозможно. Неугасающий демонов огонь... И-ить...

- Сволочи! - это было самое цензурное слово, которое пришло мне в голову.

- Да, ребята понимали толк в развлечениях, - как-то не слишком весело пошутил Анаэль.

- То есть, если бы ты не вытащил эту иглу из Фредо, он бы умер... А если бы превратился в дракона, то...

Убиться плеером! Едва я представила Фредониса, сходящего с ума от боли на моих глазах, то поняла... До этого я просто не знала, что такое ненависть. А теперь - знаю. И у объекта моей ненависти есть лицо!

- Правильно мыслишь, саламандрочка, - хмыкнул Анаэль. - А учитывая вашу связку, ты бы тоже в здравом уме не осталась. Конечно, ты и сейчас не идеал здравомыслия, но все стало бы заметно хуже. И, так как я уже к тебе привык, пришлось напрячься...

- Спасибо! - спокойно поблагодарила я, не ощущая внутри почти никаких эмоций. Даже страха не было. Пустота...

- Лэра? Рина? Ри-и-ин, я здесь, с вами, живой...

Уф... Да, все правильно.

- Это у меня откат, - глубоко вдохнув и выдохнув, я рискнула поднять взгляд и посмотреть на Фредониса.

Он тоже выглядел взволнованным:  плотно сжатые губы, резче заметные скулы, постоянно двигающийся кадык на шее...

И-ить, по сравнению с тем, что сейчас испытывает Фредо, мой откат просто мелочь.

Мы вроде бы подозревали, что огонь воде не на пользу. Но только сейчас я полностью осознала, что могла вчера остаться без своего дракона. Из-за того, что для охотников Ордена он - «крылатая скверна»...

Получается, Ним тоже теперь под угрозой? Правда, как они собираются его убивать? Нет, лучше не задумываться... Кто им позволит?!

- Конечно, я понимаю, что в свете последних событий, было бы правильным отменить мою встречу с настоятелем Ордена. Но возможно, он сможет прояснить ситуацию? Просто теперь я буду настаивать на том, что приду не один...

- Ты прав, прогуляемся вместе, - я даже не успела открыть рот, чтобы возразить, как Ним посмотрел на меня таким взглядом... Когда понимаешь - возражения бесполезны.

- Тогда я тоже!

- И кто пришлет нам подмогу, если понадобится? - с ехидством уточнил Ниммей. - Нет, ящерица, ты будешь сидеть на попе ровно, причем поближе к Анаэлю и Натану. И это не обсуждается.

Я нахмурилась, надулась и молча отвернулась в сторону.

Да, как всегда все до отвращения логично и правильно, но обидно! И страшно...

- Ну не дуйся, девочка моя, - Ниммей приобнял меня и притянул к себе, а я, спрятав лицо у него на груди, очень старалась не заплакать. - Даже если вдруг что-то пойдет не так. Помирать сразу Льдинка не будет, перегасим всех иглотерапевтов и вернемся. Допру уж я его до рогатого лекаря, не надорвусь... А со мной вообще ничего не случится. Я же огонь, ящерица! Мне их иголки только на пользу пойдут.

Я старательно задавила очередную попытку всхлипнуть и одновременно возникшее желание громко и старательно обругать. «Ничего не случится...»

Меня ласково поцеловали в макушку, то ли за хорошее поведение, то ли в качестве успокоения.

- Ну что, брат по жене, когда там у тебя стрелка назначена?

Глава 8. Королевские радости



- Время встречи назначают не приглашенные, а приглашающий. Ко мне подходил кто-то из придворных и провожал до портала в храм, выбранный настоятелем, - Фредонис оглядел нахмурившихся озабоченных парней и пояснил: - Орден ставит себя выше королей и Сената, и его теневая власть многим не нравится. Все сочувствующие и помогающие были бы под угрозой, если бы могли сами связаться с настоятелем.

- Но ты знаешь, где находятся все храмы? - заинтересовался Ним.

- Нет, - отрицательно мотнул головой Фредо. - Только где два основных и тот, что мы разнесли в процессе сражения. Об основных всем известно - туда идут, чтобы что-то сообщить Ордену или попросить его о защите.

- То есть если мы хотим ускорить стрелку и поменять условия, надо пойти в храм и намекнуть какой-нибудь картине или статуе?

- В храм никто не пойдет! - я отодвинулась от Нима и посмотрела на этих двоих самым суровым взглядом, на который была способна.

- Ага! Еще кулаком так по столу надо! Бабац и все такое! - подсказал Фонзи.

- Дело не в бабац, - огрызнулась я. - Фредо идти нельзя, за ним же кто-то из Ордена охотится. И Ниму идти нельзя...

Вот... как собака, убиться, блин, плеером! Чувствую, что нельзя, и все. Срабатывала подсознательная логическая цепочка. Понимать - понимаю, объяснить не могу.

Неожиданно меня поддержал Адам:

- Рина права, если в Ордене глаза и уши живут отдельно, карательные руки - отдельно, то, возможно, голова тоже самостоятельная и независимая. И есть вероятность, что эта голова не хочет, чтобы глаза, уши и тем более руки знали об ее желании встретиться с драконами. Обычно у головы и рук более-менее близкие отношения,  такой вариант тоже стоит учитывать. Но, возможно, голова собирается встретиться тайком от остальных частей.

Я удовлетворенно выдохнула. Адам сумел довольно внятно расписать мои подсознательные ощущения. Да, возможно, драконов ждет ловушка, а возможно, их там ждет плодотворный интересный разговор, к которому лучше не привлекать внимания охотников.

- А твоего прадеда нельзя попросить связаться с настоятелем? Или у него тоже нет возможности проделать это напрямую? - Адам закончил рассуждения и перешел к обсуждению вариантов.

- Нет, - Фредо отрицательно помотал головой.

- А давайте я схожу? - предложил Фонзи. - Кси под дверью постоит, а я зайду и свечку зажгу, кому надо. Или как там знаки подают?

- Плохая идея, - Фредонис нахмурился так, что у него между бровями складка проявилась. - Меня там легко вычислят, Ниммея тоже узнают, а тебя сначала проверять будут. Задействуют кого-нибудь, чтобы за тобой следил пару-тройку дней. А потом только сообразят и выйдут на нас. За это время о том, что нам захотелось встретиться, будет знать уже слишком много народа.

- Ладно, так и быть, возьму настоятеля на себя, - Анаэль оглядел нас всех, насладился тишиной и пояснил: - Если эта братва из Ордена рискнет отказать в аудиенции королю, значит, пусть их голова катится и руками помогает. А если решатся встретиться, всегда можно сказать, что я по политическим делам заглянул.  Надо будет только у предшественника узнать, как он на контакт выходил.

- С королем сам наставник не встречается, это опасно, - вздохнул Фредонис. - К нему присылают кого-то из верхушки, не скрывающего своей связи с Орденом.

- Осатанеть, как все сложно! - разозлился Анаэль. - Значит, попрусь в ваш храм и стукну кулаком по алтарю. Меня все это уже утомило! Дам им понять, что шутки закончились и пришла пора заключать договор или объявлять о начале военных действий.

- Война с призраками? Нет, это твое решение я не поддерживаю. Члены Ордена кругом прячутся, а наша команда вся как на ладони. Перебьют за час, и останемся вдвоем. Поэтому будет лучше, если на переговоры пойду я.

- Вы еще все передеритесь, горячие парни, - съязвила я, любуясь на обмен взглядами между Анаэлем и Натаном. И-ить, и так плохо, так теперь еще эти двое ругаться надумали.

Демон устало махнул рукой:

- Иди куда хочешь... Пауля здесь оставь, чтобы на помощь мог позвать, если что.

- И как тогда они поймут, что я и есть новый король? - ехидно уточнил Натан. - Нет...

- Так, пацаны, я сейчас сделаю предложение, которое всех удивит! - теперь пришла пора Роджера оглядывать нас всех внимательно и ждать, пока парни закончат острить, строя предположения. - А давайте не будем пороть горячку, - он фыркнул и посмотрел в мою сторону, явно на что-то намекая, - ...и подождем? Мне кажется, не только нам нужна эта встреча, но и Ордену тоже.

- Ему-то мы зачем сдались? - я вздохнула и поежилась, словно от озноба. - Только чтобы Фредо прибить?

- Кста-а-ати, - Анаэль, откинувшись на спинку стула, поднял руку и прищелкнул пальцами. - Я знаю, как спровоцировать этого вашего настоятеля!  Сегодня в программе окончательный выбор невест, вечером коронация, совмещенная со свадьбой, дальше первая брачная ночь, а с утра мы абсолютно свободны... Хотя нет, я тут подумал... Что-то я совсем замотался и позабыл поженить вас троих. А вот сразу после вашей свадьбы мы все дружно возвращаемся в Академию. День рождения уже там отпразднуем, мне тут не нравится, - произнес он таким самоуверенно-капризным тоном, словно это был его день рождения, а не мой. Но мне тут тоже не нравилось. - Возьмем отпуск от королевских обязанностей на время обучения. Жаль, что от супружеских тоже, - демон печально вздохнул и уточнил: - Вот и объявим сегодня, что завтра мы покидаем столицу. Захотят - подсуетятся, захотят - наоборот, найдут нас в Академии.

- Отличная мысль, - согласился Натан.

И я тоже так считала, потому что эти походы в храм напрягали. Меня и встреча с настоятелем напрягала, но, возможно, на ней и правда удастся выяснить что-нибудь важное. Пока-то мы только чистые теоретики, причем изучаем книгу многотысячелетней давности. А как оно на практике будет?

- Все, завтрак объявляется законченным, жду всех, - Анаэль уставился на меня с суровым выражением лица, - через двадцать долей в зале. Ровно через двадцать долей! И на лице чтобы было счастье, а в душе сочувствие! Нам вручат будущих жен...

- Я так понимаю, мы все должны по очереди выразить свои соболезнования женам, как те, кто слишком близко знаком с их мужьями? - съехидничал Адам.

Демон на это лишь презрительно фыркнул. А задумчивый Натан едва заметно улыбнулся, но по нему было видно, что он переживает. Я, конечно, не люблю гадать на кофейной гуще, да и своих проблем хватает, но до ночной беседы с Чечи он к своей свадьбе относился так же легко и спокойно, как Анаэль. Интересно, ангелы влюбляются?

- А я вот чего не понимаю, - вдруг остановился в дверях Ниммей и даже развернулся, перекрывая проход королевским особам и всем остальным за компанию. - Хорошо, плетением огненной паутины меня не удивишь. Укрепляющее ее демоново заклинание члены Ордена могли выпросить у местных королей... Но где они могли записать зов дракона?!

- Да мало ли как... Они за тысячи лет их столько поубивали! Может, кто-то перед смертью звал свою пару, - немного раздраженно ответил Анаэль. Похоже, и он начал нервничать перед свадьбой.

Ним отошел в сторону, но по его лицу было видно - пояснение темной величественной половины его не удовлетворило.

Я и Фредо, не сговариваясь, подошли к нему, вместе покинули зал и направились в наши покои.

- Для меня этот зов, как щепка между чешуек... - пожаловался Ним. - Мелкая дрянь, но зудит и чешется постоянно. Вот смотрите! Во-первых, это был зов самца... То есть или они клювокрылы и не различают таких тонкостей, или они слишком много знают о Фредо. Но опять же, тупо как-то... Он же желторотик и все равно побежал бы выяснять, кто там его зовет, не разбираясь.

- Я бы вас предупредил, - Фредонис тряхнул гривой своих черных жгучих волос и с укором посмотрел на Ниммея.

- Так в том-то и дело, что на зов самца ты мог бы помчать сломя голову и едва успевая притормаживать когтями на поворотах. Инстинкты бы сработали... наверное.

Ним хмурился, морщил нос, шевелил губами и вообще выглядел бы довольно забавно, если бы я не понимала, что это все из-за волнующей его темы. Всерьез волнующей.

- Короче, даже я не знаю, как бы ты себя повел. А уж люди - тем более. Похоже, что у них просто есть запись зова, и они сами не знают, что это молодой самец.

- Тебе больно думать, что он уже мертв? - я взяла Нима за руку и погладила его по пальцам.

- Это первый зов, пробный. Он мальчишка совсем был. А они... записали и, может, потом не раз использовали. И убивали... Самок! Таких же молодых самок...

Ним даже остановился и сжал зубы до скрежета. А потом продолжил:

- Ящерица, я могу понять, когда как мы... лицом к лицу. Я знаю, что драконы, напавшие на нас, были достойны смерти. Я даже могу понять трусливый человеческий способ убийства  - поймать в сеть, а потом отрубить голову, например. Я многое могу понять... Но мальчишку до первого зова... да еще если так... иглой... Нет! Не могу...

Ним говорил вроде тихо и размеренно, только я чувствовала, как он напряжен, даже ощущала его внутреннюю дрожь.

Фредонис молчал, только желваки перекатывались на скулах и кулаки сжимались и разжимались. Тоже, наверное, не готов понять... Я-то для себя уже давно эту охотницу приговорила. И всех остальных охотников тоже.

- Не успокоюсь, пока не выясню, что с этим птенцом случилось, - Ним пообещал это скорее себе, чем нам. После чего будто отмер, встряхнулся, рыжая коса мотнулась слева направо...

Неожиданно Ниммей схватил меня за руку и потащил в сторону наших покоев:

- Ящерица, давай опоздаем?.. Чуть-чуть...

Что-то я сегодня даже больше чем вчера по лестницам во дворце бегаю, то вверх, то вниз. Если бы не в платье и не на каблуках, даже не возмущалась бы, а так... немного неудобно.

И-ить!

Неожиданно Ним подхватил меня на руки и побежал дальше,  заметно быстрее. Мы влетели в наши покои, где меня водрузили на пол, сдернули с меня парик... А затем, снова подхватив на руки, занесли в одну из комнат и посадили на стол.

- Ящерица...

Нет, платье Ниммей не порвал, он его аккуратно задрал до бедер вместе с нижними юбками...

Жадные поцелуи, жаркий шепот, темные пушистые ресницы, россыпь веснушек... и рыжий пушок над верхней губой... Обняв Нима за шею, я, откинув голову, любовалась его лицом и наслаждалась, ощущая, как он движется внутри меня... осторожно, плавно, едва ощутимыми толчками, аккуратно придерживая меня за бедра. Но вот движения стали быстрее, агрессивнее, взгляд Нима затуманился, лицо порозовело, дыхание стало более частым. У меня внутри тоже уже все горело, тело вздрагивало, мышцы сжимались все сильнее и сильнее... Я чувствовала, что уже на грани... что уже вот-вот... яркая вспышка, пронзающая все тело, как разряд... и следом еще, еще, еще...

- Ящерица... Ринка... Сладкая... Любимая.

Прижаться, слиться, обхватить ногами и руками... и плавиться от жара его ладоней даже через пять юбок и одно платье... и жмуриться, как кошка, от его ласковых поцелуев... и таять от нежного: «Девочка моя...».

Отдышавшись и насладившись близостью друг друга, мы принялись быстро приводить в порядок одежду. Уложились в рекордные сроки, потому что нам помогала магия. Напоследок Ниммей помагичил над найденным париком, и вот я снова красивая, нарядная, словно и не было только что бурного быстрого жаркого секса. Только внутри все еще горячо и сладко, и в ногах слабость. Но надо идти выражать сочувствие, а еще... мы оставили Фредониса без присмотра! И-ить, я даже не вспомнила о нем все это время! Так переживала за Нима.

Но, выйдя в коридор, мы сразу на него наткнулись. Он стоял с каменным лицом возле двери, подпирая стену.

- Можем идти? - вопрос прозвучал вроде спокойно, но все равно...

- Фредо, прости...

- Лэра, вы собираетесь извиняться перед одним своим мужчиной за то, что переспали с другим? - нет, теперь в голосе слышно только легкое ехидство. Обида исчезла.

Я задумалась. Действительно, глупо как-то...

- Мне сегодня утром тактично намекнули, чтобы я не лез без очереди. Как я понял, теперь уже можно? Или кто первый соблазнил, тому и повезло?

Я пожала плечами и обернулась на Нима, растерянная и беспомощная перед такой постановкой вопроса.

- Рина, это вам решать. Нас двое, вы - одна. Конечно, мы можем сами договориться между собой, если вам так будет удобнее...

Я отрицательно замотала головой.

- Нет... То есть... Давайте попробуем по очереди, но если вдруг...

- Форс-мажор? - по-моему, Фредонис уже откровенно веселился, только виду не показывал. Конечно, теперь же его очередь.

- Ладно, - Ним сыто удовлетворенно зажмурился, - пошли соболезновать женам.

Не знаю, но по-моему, соболезновать больше всего надо было мне...

Нет, мы почти не опоздали! Ну может самую чуточку, никто даже и не заметил. Но зато потом нас поставили за троном, и мы провели там... вечность! Два часа... Их часа! То есть почти три наших...

Я с тоской вспоминала про танцы, казавшиеся мне до этого величайшим надругательством. И-ить, нет! Тогда я хотя бы двигалась, а не стояла с каменным выражением лица, изредка перебирая ногами, чтобы не чувствовать себя памятником.

Короли, чтоб их... чтоб им... В общем, они мало того, что большую часть времени сидели, так еще иногда спускались в зал, чтобы размяться - потанцевать с потенциальной избранницей, например!

Избранницам тоже приходилось нелегко - большую часть времени они стояли вместе со своими опекунами неподалеку от трона. Но им можно было более откровенно подавать признаки жизни, в отличие от нас. Мне же оставалось только изучать толпу развлекающихся аристократов, словно мстя за их косые взгляды в нашу сторону.  Нет, именно мы мало кого интересовали, все внимание привлекала к себе коронованная парочка...

Наконец  свершилось!

Разминка закончилась, началась программа-максимум.

Придворные принесли два красивых креслица и поставили каждое рядом с тронами Темного и Светлого Величеств. Далее демон с ангелом спустились вниз, потрепали избранницам нервы, обойдя их всех еще раз. Потом каждый взял под руку ту, которая ему больше всего приглянулась, и уже вместе с ней вернулся обратно, помог даме сесть и сам уселся рядом.

Первый этап был закончен. Будущие жены выбраны.

И тут, внезапно, вместо того чтобы их по-быстрому поженить, короновать и отпустить всех отдыхать, было объявлено о начале поздравлений... Убиться плеером! Даже если поздравлять лично будут не все присутствующие в зале, а только избранные, это... еще одна вечность!

Похоже, Анаэль и Натан тоже не испытывали восторга, но сделать ничего было нельзя. Хоровое поздравление строем народ бы точно не понял, тем более, как выяснилось, каждый считал своим долгом вручить королям подарки.

И тут демон решил, что пришло время нам тоже поучаствовать во всеобщем веселье. А оно действительно обещало быть... впечатляюще незабываемым. Аристократы пытались выстроиться в очередь, причем так, чтобы это не слишком бросалось в глаза, а самые хитроодаренные старались протиснуться раньше своего порядкового номера. Поэтому по залу замелькало множество придворных, следящих за правильным ранжированием, а рядом с нами появилось несколько представителей Сената, часть которых занималась примерно тем же, что и придворные, но уже на подходе к трону, а двое оглашали королям, кого к ним занесло.

Подарки должны были вручаться еще двоим членам Сената, стоявшим чуть ниже, но по приказу королей приемная подарочная миссия досталась нам, а члены Сената должны были получать дары уже из наших рук и решать, куда отправить дальше... Большая подарочная куча росла как на дрожжах, причем ее явно пытались упорядочивать и сортировать.

Мне следить за всем этим было некогда - я занималась тем, что удерживала на лице доброжелательный оскал и устало бубнила что-то типа: «Благодарю вас, лэр, ваш дар очень важен для их королевских величеств»...

Напротив меня страдал Ниммей, а рядом - Фредонис. Мы его как-то не сговариваясь поставили между троном с Анаэлем и мной. И всех огненных магов я старательно брала на себя, не подпуская их к Фредо.

Так же я взяла на себя отца Фредониса, которому хватило наглости заявиться с поздравлениями. К счастью, мы все были предельно вежливы и предупредительны, но, передавая подарочек лэра Веккьони стоявшему рядом со мной высокому седому мужчине, я очень убедительно попросила изучить этот дар особо пристально. Мужчина понимающе кивнул.

Думаю, он и без моего совета догадался бы, ведь о том, что новый король выгнал отца Фредо из Сената, знали все.

Подарок от своего прадеда Фредонис принял сам, обменявшись со стариком парой фраз, заставивших меня напрячься и занервничать. Пришлось пропустить несколько одаривателей, чтобы успокоиться. К счастью, мои мужчины оказались более ответственными...

«За тобой пришлют сегодня, после коронации».

Интересно, это намек Анаэля на завтрашний отъезд сработал или настоятель сам решил подсуетиться? Неважно... Главное, что скоро уже все выяснится! Вернее, не все... А может и все... И-ить, даже руки вспотели, и в горле пересохло.

Вообще уже давно пора прерваться и пообедать, а поток одаривателей все никак не заканчивается... Хотя нет, вроде виден свет в конце туннеля! Уф...

Все когда-нибудь подходит к концу, даже количество поздравляющих аристократов. Я, правда, вначале немного недоумевала, почему их запустили сейчас, а не после коронации. Но Фредонис мне объяснил, что это многовековая традиция, еще с тех времен, когда королей не назначали «сверху», а выбирали в народе. Этап поздравления был как последняя ступень. Если никто не убил за это время - значит, можно короновать.  М-да...

Ну, мы тоже все пережили и честно заслужили отдых... которого нам не дали.

Нас запихали обратно за трон, а перед троном выстроились четверо членов Сената. Судя по внешнему сходству и названным фамилиям - отцы Роджера, Чезанно и Жанкарло, и еще один, тоже, наверное, чей-то отец, только я не опознала чей.

Они начали произносить по очереди слова договора короля со страной и народом...  А Анаэль с Натаном - их повторять. Затем лэров сменили четыре лэраи, их жены. Ну и, естественно, королевские избранницы выдали за ними тоже кучу обещаний, клятв и прочих глупостей, выполнять которые никто никогда не собирался, но выглядело со стороны красиво и пафосно.

Особенно трогательным во всем этом было то, что женой Натаниэля должна была вот-вот стать двоюродная сестра Роджера. Я не сразу объяла разумом этот факт, но зато потом повеселилась от души, когда Фредонис шепотом прояснил нам родственные взаимосвязи.

Тихая, робкая скромница с толстой русой косой, большими серо-голубыми глазами на круглом личике... М-да, с Чечи не сравнить, конечно. И взгляд напуганного ребенка... А когда она клятвы повторяла, у нее так голос дрожал, что Натан не выдержал и взял ее за руку. Девушке сразу стало заметно легче.

Избранницей Анаэля стала жгучая брюнетка с синими глазами, томная кокетка с вызывающе-довольной улыбкой на пухлых губах. Вот уж кто чувствовал себя уверенно и непринужденно. Радовало, что Натаниэль вроде как тоже ее одобрил, значит, подвоха как с Бахати можно было не ожидать. Но поглядывала она на всех так, словно наконец-то получила то, что ей полагалось от рождения. Ничего, надеюсь демон ее слегка обломает.

Да, нет во мне женской солидарности... ни грамма. Я как-то больше за судьбу Чечи переживаю...

После того как короли и их будущие жены понаобещали всего, что полагалось наобещать, им на головы водрузили тяжелые такие внушительные короны, надеюсь, одноразовые... потому что все время в таких ходить никакая голова не выдержит!

А потом в зал заявилась группа местного духовенства. Процедура регистрации брака в целом мало чем отличалась от той, что принята в нашем мире.

Надо было снова повторять за одним из священников слова клятв, которые никто никогда... Хотя обещание хранить верность тут выглядело довольно оригинально - ее обещала хранить только жена, как и не предавать интересов супруга своего, ублажая его и выполняя во всем волю его...

А супругу полагалось заботиться о жене, дабы не испытывала она нужды ни в чем.

Когда я уже была готова просто прилечь от усталости на полу за троном, этих четверых наконец-то объявили мужьями и женами, нарисовав над каждым какую-то заковыристую руну.

И тут - о счастье! - нам всем было позволено разойтись, а желающим продолжить праздновать... Мы спустились в зал, обдумывая, как правильнее действовать дальше - свалить к себе в покои или покрутиться здесь, ожидая приглашения.

Но долго размышлять нам не дали. Молодой придворный, проходя мимо нас, улыбнулся мне и шепотом приказал Фредо: «Следуйте за мной!».

Глава 9. Знания - страшная сила



Интересно, когда я наконец привыкну, что живу в магическом мире?..  Восприятие магии должно быть где-то на уровне подкорки головного мозга, и, наверное, лет через двести оно у меня там пропишется.

Я знала, что дворец - сосредоточение магической силы.  Подозревала, что здесь могут быть порталы. И они тут как у нас самолеты, средство быстрого передвижения на любые расстояния.

Но когда мы вошли в зал, в котором туманились арки сразу двадцати с лишним «средств передвижения», я на пару долей застыла в дверях. Ниму пришлось меня подтолкнуть, чтобы я проход не загораживала.

- Верховный магистр Ордена изъявил желание встретиться с вами, лэр Моранди, - объявил встретивший нас в зале новый мужчина, в черной маске, скрывающей верхнюю часть лица. Он сменил нашего сопровождающего, незаметно исчезнувшего, не попрощавшись.

Какие кругом все таинственные, убиться плеером! И какой-такой «магистр»? Это то же самое, что и настоятель? И до чего непривычно звучит обращение к Фредо как к Моранди... Для меня непривычно, а уж для самого Фредониса тем более. Но хотя я уловила всполохи грусти,  отреагировал он почти мгновенно:

- Благодарю за приглашение, однако я вынужден отказаться от встречи наедине. И если это обязательное условие...

- Да, верховный магистр предупредил меня, что, возможно, вы захотите посетить его в сопровождении одного из друзей.

Про «одного» было так ненавязчиво выделено голосом, что сразу становилось понятно - двоих нельзя. Да мы и не собирались...

Стараясь не показывать, насколько сильно волнуюсь, я обняла сначала Нима, стоявшего ко мне ближе, потом Фредо. Потом обняла их обоих, на всякий случай. Вдруг стало очень страшно отправлять их одних куда-то в неизвестность, но я постаралась перебороть страх.

- Я в вас верю, мальчики!

Да, на самом деле я вся - сплошной комок нервов, и, уверена, они оба это чувствуют. Ну, или подозревают... Но я действительно в них верю.

- Если что, мы рядом! - пообещала и вышла из зала раньше, чем они успели войти в портал.

Сама бы я до подобного не додумалась, но Ниммей настоял, чтобы я как можно быстрее нашла кого-нибудь из команды. Во избежание покушения, пока в одиночку по дворцу бегаю.

Приятно, что обо мне заботятся... Страшно, что на меня действительно могут напасть исподтишка, внезапно, заставив умирать мучительной смертью. Еще страшнее, что так могут поступить с моими драконами!..

- Ящерица, ты сама сказала, что веришь в нас, так что не паникуй и ищи кого-нибудь из наших...

- Уже нашла, - мысленно отчиталась я, с неожиданным облегчением кидаясь к появившемуся из-за ближайшего угла Адаму. Даже искать не пришлось.

- Все нормально? - поинтересовался он, излучая напряжение во все стороны.

- Угу, - кивнула я, изо всех сил стараясь успокоиться.

Парни следили за нами, как мы и договаривались.  Хорошо, что никому из них не пришлось охранять наш сон ночью. И вообще пока все идет по плану, по нашему плану... так что надо постараться расслабиться.

- Улет! Ящерица, тут круто! Прямо хоть бери и изгоняй отсюда всех этих долбоклюев в масках. Идеальная пещера для гнезда - прохладно, сухо, чисто! Только кресло в центре зала надо будет выбросить. А дед на кресле ничего такой, представительный...

Я сосредоточилась и попыталась увидеть все происходящее глазами Нима. Но, похоже, переключилась на второй канал, потому что боковым зрением увидела его напряженно-сосредоточенное лицо...

Да, в качестве скрытой камеры с Фредонисом работать проще, а вот переговариваться легче с Ниммеем. Даже в этом они у меня разные.

Ну... наверное я плохой дракон, потому что восторгов от увиденного не испытала. Мрачноватая такая пещерка, в центре которой на троне, очень похожем на королевский, восседал старик. Седые длинные волосы подстрижены на уровне плеч. Белые густые брови, впалые щеки и ясные голубые глаза, словно прожигающие насквозь.

Я даже поежилась. Надеюсь, это не очередной ангел или демон, застрявший в этом мире.

- Рад приветствовать вас, лэры Витьерра.

Голос тоже громкий, внушительный, уверенный.

- И мы рады встрече с вами, отец-настоятель, - в переговоры вступил Фредонис.

Правильно. Он местный и не раз уже общался с настоятелем. Надеюсь, хоть этот отец окажется нормальным...

- Ну?! Как там? Все в норме?

Пока я разглядывала пещеру и дедушку, вокруг меня столпилась вся наша команда, включая королей.  И Роджер решил вывести меня из состояния глубокого погружения:

- Ты давай, отчитывайся, что там происходит. Интересно же!

Ребята зашумели, перебивая друг друга: «А правда, что магистр без маски? А как он выглядит? А давайте его потом поймаем, прижмем в углу и все такое...»

- А теперь все за-а-аткнулись и перестали привлекать всеобщее внимание! - неожиданно оборвал всеобщий гам Анаэль. - Ищите поблизости свободное место, чтобы не толпиться в коридоре. Саламандра, за мной. Покажешь, в какой портал их запихнули...

- В смысле?.. - не поняла я.

- Мы помощь им куда высылать будем? Через твою голову телепортировать? Пошли, надо историю портала считать.

- А я не видела куда...

- Ты иногда просто дура, а иногда клиническая, - горестно вздохнул демон. - Хвост-чешуя, а в мозгах нету ни...  Свяжись с кем-нибудь, кто сможет тебе помочь ответить на мой вопрос.

Я даже злиться не стала. Во-первых, потому что это же Анаэль... Смысл на него злиться? А во-вторых, он прав. Что-то я от волнения совсем плохо соображать стала. И с историей он тоже прав, вдруг понадобится кинуться на помощь, а мы не знаем куда.

Так что я просто выполнила его просьбу и выяснила, откуда было произведено отправление рейса «Дворец-Пещера».

Остановившись у нужного портала, демон застыл, сверля серебристый вязкий туман взглядом. Потом пару раз ругнулся на своем странном языке...

Меня начало потряхивать от волнения, настолько, что даже Ним заинтересовался:

- Эй, ящерица, что там у вас происходит?

- Анаэль портал хакает, - поделилась я. - А тот сопротивляется. Как у вас?

- У нас пока все чинно и благородно. Эти двое щебечут на высокосветском, так что я не влезаю. Создаю видимость присутствия, планирую перестановку в пещере...

- Молодец, - я вслушалась в очередную заковыристую брань демона и горестно вздохнула.

- Портал побеждает? - ехидно уточнил Ним. - Пусть рогатый бодается аккуратнее, не сломайте, нам еще обратно возвращаться.

Словно подслушав наш разговор, Анаэль зло пнул ногой основу арки и еще раз смачно выругался:

- Мощная защита... И знаешь что, саламандрочка? Рог отдам - без демонов тут не обошлось. Еще одно измененное демоново заклинание.

Я тоже тихо выругалась и «обрадовала» Ниммея:

- Не поверишь, но в этом Ордене состоит как минимум один демон. Анаэль рогом клянется, что портал закрывал специалист повыше уровнем, чем он.

- Что, не вышло у рогатого когти порастопыривать? С горя решил рогами поразбрасываться? Ладно, готовьте ковровую дорожку, похоже, мы тут закончили взаимно расшаркиваться. У меня уже уши завернулись от обоюдного обмена любезностями.

Спустя долей пять-семь я занервничала, попыталась снова связаться с Нимом... но у меня ничего не вышло!

...И тут я занервничала так, что даже зубы застучали.

Закрыв глаза и сжав кулаки с такой силой, что ногти впились в кожу, я попробовала докричаться еще... еще... еще... Наконец ощутила слабый отголосок удивления, потом волнения... легкое, едва ощутимое прохладное прикосновение, как дуновение ветерка... Фредонис!

Стараясь не впадать в панику, постояла какое-то время с закрытыми глазами, сцепив зубы и считая про себя... Резко сдернула с головы парик, потому что он начал меня раздражать. Словно это он был виноват в том, что случилось. Обернувшись, наткнулась взглядом на Анаэля и, не выдержав, схватила его за края рубашки и принялась трясти... очень плохо понимая, зачем я это делаю, что от него хочу. Просто мне надо было выплеснуть куда-то свою боль и злость, дикую злость на всех.

Информация! У нас она уже была, эта информация! Мы знали, что охотница Ордена пыталась убить Фредо, знали... Зачем надо было идти в центральное логово и встречаться с магистром этой банды?! И-ить, ненавижу! Ненавижу гадов! Разнесу этот Орден, каждый храм найду и разнесу по камушку, по песчинке... и всех членов этого Ордена... Выбью из них моих драконов!..

- Ящерица, все... Все, успокойся, маленькая. Я уже тут. Мы оба уже тут, выдыхай.

Неожиданно выяснилось, что я уже не трясу Анаэля за рубашку, а плачу, уткнувшись ему в грудь, а он гладит меня по голове.

Но мне даже стыдно не было, потому что рядом с нами стояли Ниммей и Фредо.

Так что теперь пришлось и им пострадать вместе с рубашками.

- Что произошло?! Куда вы пропали?! Почему вы не откликались?! Где вы были?!

Фредониса я пожалела, он слишком виновато и расстроенно выглядел, а Нима я тряханула от души. Причем гневный тон никак не мешал мне всхлипывать через фразу. Правда, с каждым всхлипом я становилась все спокойнее...

- Как вы с ней справляетесь? - нервно усмехнулся демон. - Еще немного, и королей в этом мире стало бы на одного меньше.

- Не прибедняйся, я тебя лишь слегка потрясла, - виновато пробурчала я, уже почти совсем успокоившись.

- Это было слегка? - Анаэль привел в порядок одежду и с сочувствием посмотрел на моих драконов: - Теперь понятно, почему вы иногда так тупите. Такое сотрясение ни один мозг не выдержит.

- Твой тоже сдался? - подколол Ним демона.

- Мой взбодрился, - усмехнулся в ответ Анаэль. - А теперь рассказывайте,  из-за чего моя бесценная жизнь оказалась под угрозой.

Парни, переглянувшись, пожали плечами.

- Мы попрощались, нас вывели обратно к порталу, и мы вернулись, - Фредонис снова виновато посмотрел в мою сторону. - Я почти все время вас чувствовал, только в какой-то момент ненадолго...

- Ненадолго?! Да я долей десять тут места себе не находила!..

- Место, саламандрочка, ты нашла почти сразу, - усмехнулся Анаэль. - И мне даже приятно, что ты решила, будто я могу чем-то тебе помочь... Но я ни черта не понимаю в происходящем, и это меня жутко бесит!

Тут демон задумчиво поизучал меня, насладился тем, как моя драконица начинает волноваться под его взглядом, и довольно усмехнулся:

- Пойду Натана потрясу, легонечко. Успокаивающий эффект от этого точно есть. А вы, как закончите выяснять отношения, поднимайтесь в малый зал, я всех туда отведу.

- Хорошо, - послушно кивнула я.

Дождалась, пока Анаэль выйдет, перевела взгляд на своих драконов и выдала еще одну гневную тираду:

- Я тут чуть с ума не сошла! И никто не может мне объяснить, из-за чего?!

- У меня есть две версии, но они обе слишком... дикие. Так что я сейчас их приручу немного, обдумаю, сроднюсь с ними и уже потом поделюсь.

Я многообещающе уставилась на Нима, но он не поддался:

- Ящерица, дырки во мне прожигать не надо, я тебе еще пригожусь.

Решила, что он прав и ругаться мне на самом деле уже не хочется, плакать тем более...

- Давайте кого-нибудь погубим?! - а что делать, если мне сейчас больше всего именно кого-нибудь побить или погубить хочется?

Драконы озабоченно переглянулись.

- Думаешь, от демона надышалась? - поинтересовался Ним, при этом положив ладонь мне на лоб.

- Возможно, - усмехнулся Фредо и улыбнулся. Мне.

- Есть хочу, - призналась я жалобным голосом.

Действительно, мы же ведь только завтракали. Потом как-то все не до того было, то к столу не пускали, то кусок в горло не лез...

- То есть это у тебя с голодухи? Пошли тогда к Анаэлю - у него там вкусно кормят. Заодно расскажем всем, что узнали.

- Не зря хоть сходили? - вспомнила я наконец о деле, с которого все началось.

- Нет, не зря. Сейчас перекусим, поймаем их местного священника, чтобы ты при всех поклялась быть хорошей послушной девочкой и не обнимала первого попавшегося под руку демона, пока мы летаем неизвестно где. А потом летим в Академию - там все родное, учат всему, что мне и без них известно... Буду вас на крыло ставить, обучать драконьим хитростям и премудростям. А Орден этот пускай сам между собой разбирается, может, перегасят друг друга. Людям от него угрозы нет, так что тебе меня даже в эгоизме не обвинить, - выдавал все это Ним уже по пути на королевский этаж.

Я снова занервничала. Заранее. Интересно, что такого можно было выяснить, после чего даже такой самоуверенный любитель приключений как Ниммей захотел спрятаться в Академии? Или, скорее всего, он захотел нас спрятать... И-ить, точно! Сдаст нас преподавателям, а сам будет приключаться! Вот уж дудки!

Искоса я с подозрением посмотрела на Нима. Он ответил мне честным взглядом, даже ресницами похлопал для убедительности. Угу... Все с ним ясно.

- Льдинка будет как будто бы охранять тебя, а ты - охранять его, - мысленно попытался объяснить Ниммей. - А я займусь выяснением подробностей. Со мной ничего не случится, а вы оба под угрозой.

- Со мной тоже ничего не случится, - ответила я тоже мысленно. Только глазами сверкнула так, что Фредо сразу догадался о наших переговорах.

- Не ругайтесь на него, Рина, - не совсем правильно, но все равно приятнее, чем «лэра». Намного приятнее! - Здесь мы будем слишком доступной добычей. Особенно я.

Уф... Если Фредонис сам готов признать, что ему будет спокойнее в Академии, все еще хуже, чем я подозреваю.  Убиться плеером, вообще! Что здесь происходит?!

В малом зале нас уже ждали. Все. Я мысленно оценила наши силы, «произвела смотр войска»...

Анаэль и Натаниэль, причем последний в двух лицах, если приспичит. И еще мы трое... Уже пятеро сильных магов огня и один водяной некромант, а по совместительству  - ледяной дракон.

Роберто и Агата - два целителя, один из которых еще и некромант, а вторая - маг природы.

Адам - целитель наивысшего уровня, ангельского. Кстати, как и Натан.

Роджер - маг воды и природы.  Чезанно - маг воздуха. И как-то между делом он упоминал, что в нем есть процентов тридцать огненной магии. Пару раз от души шарахнуть, да еще и на воздушной подушке, хватит...

Фонзи  - огненный некромант,  Ксирономо - простой банальный маг огня, и Жанкарло - тоже банальный чистый воздушник.

Быстро сметая с тарелки что-то вкусное, а главное, сытное, я погордилась нашей огненной мощью, но тут как раз Ним, слегка насытившийся, решил, что пришло время поделиться с остальными пугающими знаниями.

- Сведения тайные, если что, - начал он, передразнивая интонацию и голос Чезанно и слегка разряжая обстановку.  А потом, уже серьезно, продолжил: - В Ордене сейчас разброд и шатания,  причем все из-за демиурга, чтоб у него чешуя внутрь выросла! Большая часть хранителей и часть охотников считают, что раз мы - драконы из пророчества, значит, нас трогать не надо. Но есть те, кто подозревают, что демиург просто спятил на старости лет и забыл, зачем изначально создавался  Орден. А его основная цель - защита мира от драконов.

Сделав паузу на пару мигов, чтобы дать нам время осознать услышанное, Ним продолжил:

- Причем эти гады сжигали не только самого носителя «скверны», но и всю его родню.  Всех, даже детей... Я бы понял, если бы они их забирали и растили как бойцов на своей стороне, но нет! Считалось, что после обращения драконы сходят с ума, управлять ими невозможно, поэтому надо уничтожать заранее.

- А это не так? - уточнил Чезанно. - Ты пойми правильно, Ним, я вырос в семье, где каждый второй сын - хранитель.  Отец всегда говорил, что их убеждения - бред, детские развлечения для взрослых, но легенду про спятивших драконов подтверждал.

- После обращения на свет рождается желтоклювик, словно только из яйца, - пояснил Ним то, что я уже и так знала, да еще и испытала на себе и на Фредо. - Он нормальный, только птенец совсем. С ним нянчиться нужно.

- А потом, при обратном обороте в человека, он снова становится взрослым?

- Нет, драконья сущность сильнее, так что год или два это будет мелочь неоперившаяся, пусть с виду и взрослая. К Фредонису и Ринке это не относится, у них особые обстоятельства.

- Ясно, - Чезанно замолчал с мрачным выражением лица. Затем не выдержал, сорвался: - Но они же не знали! Я древние хроники Ордена читал - там такое мочилово обоюдное было. И я всегда за хранителей переживал!.. А ты сейчас утверждаешь, что они не герои были, а убийцы детей!

- Так и есть, - Фредо, внезапно побледневший несмотря на свою смуглую кожу, рвано выдохнув, повторил: - Так и есть... Я сам на тех же книгах вырос, Чез. И... Я пережил обращение и хорошо помню, как себя чувствовал. Это как... весь мир твой, понимаешь?! И все кругом незнакомое, или смутно знакомое, но выглядит непривычно, а главное - я могу летать... И никаких забот, никаких мыслей, только красота мира и любопытство. Я в детстве ничего подобного не испытывал!.. Ты всех любишь, всему радуешься...

Чезанно кивнул, поискал что-то взглядом на столе, схватил бутылку с вином и глотнул прямо из горла. Закашлялся. Устало опустился на стул и закрыл глаза. Снова, буквально на ощупь, нашел бутылку и сделал еще несколько глотков.

- Хорошо, что прадед не дожил. Отец-то справится, у него братьев нет, а вот двоюродный дед у меня где-то в Ордене. И прадед им гордился ужасно. Продолжатель дела предков... А тут такое выясняется.

Ним, сохраняющий спокойствие в отличие от всех остальных, продолжил:

- Парни, мы не знаем, как оно в начале было. Драконы и маги сражались друг с другом, делили мир, так что потери были везде. И средства иногда выбирали не самые честные.  Уверен, детей магов полегло от драконьего льда тоже немало. Но сейчас на нас объявили охоту фанатики, которым мы ничего плохого не сделали. Они в панике. Раз в мире снова появился дракон, значит, надо уничтожить всех носителей гена, не дав «скверне» возродиться с новой силой. И они заняты созданием оружия против нас с Риной. Фанатиков не так много, но даже одна психованная баба может убить одного дракона, если тот подпустит ее к себе слишком близко.

- Что значит «уничтожить всех носителей»? - внезапно напрягся Роджер. - Что за лабуда?! Как они этот ген определять будут?!

Ниммей пожал плечами и нахмурился:

- Если бы я знал. Спящего огненного дракона я чувствую сразу, даже если он очень слабенький. А других - не всегда. Вот Фредо просто фонил своей драконьей сущностью. В твоей кузине есть немного, капелька, делающая ее магию сильнее. Но дракона из нее уже не получится.

- Вот я о ней и... Ее мать из рода Моранди, она троюродная сестра Фредониса. Это что ж теперь, ее попытаются убить? Бред какой-то...

- Значит, придется забрать Миреллу с собой, - вступил в разговор Натаниэль.

- А ее мать, отца и трех братьев? - Роджер отнял у Чезанно бутылку и, тоже из горла, допил все, что там оставалось.  - Не, парни, должен быть какой-то другой выход.

- Точно! Пусть настоятель этот призовет всех к порядку. Кулаком по столу и все такое... Он же там почти король!

- Как я понял, он там для понтов и в качестве украшения. Ну и для общения с общественностью, - пояснил Ниммей, выразительно поглядев на Анаэля и Натана.

Ну да, те тоже для красоты, а правит страной Сенат.

- Не совсем так, - решил уточнить Фредонис. - Он обладает решающим голосом, но есть еще три магистра, а также двадцать восемь аббатов и... Неважно. Сейчас у них там вообще непонятно что происходит. Похоже, будут внутренние сражения. Нам четко дали понять одно - все носители гена дракона под угрозой, потому что защищать хранители будут только нас троих, как упомянутых в пророчестве. А вот нам придется придумать, как предупредить и защитить остальных. Только во дворце мы постоянно в опасности, потому что здесь кругом бродят тайные и явные члены Ордена. Они там уже начали продумывать опознавательные знаки, пароли какие-то, чтобы не путаться...

Фредо устало махнул рукой и замолчал.

И мы все тоже замолчали, пытаясь переварить услышанное...

Глава 10. Свадьба оптом



Переваривалось все рассказанное плохо.

Чезанно и Роджер, несмотря на выпитое, сидели злые и трезвые, Роберто утешал расстроенную Агату, Адам изучал потолок, Фонзи и Кси что-то негромко обсуждали, Жан подсел третьим к двум непьянеющим товарищам...

Ним, хмурый и мрачный, решив, что его выступление закончено, опустился на стул рядом со мной.

- Все действительно так плохо? - уточнила я, никак не желая поверить в происходящее. И-ить, средневековье какое-то дикое! Охота на ведьм...

- Настоятель обещал постараться призвать взбунтовавшихся к порядку. Но я его слишком хорошо знаю, он не стал бы нас предупреждать, если бы и правда верил в то, что удастся обойтись без жертв. И эта внезапная откровенность, да еще и упоминание, что обнаружить ген драконов могут только охотники...

- Самое главное, ящерица, - Ниммей дождался, когда Фредо закончит, чтобы тоже высказаться, - мы не знаем, против кого сражаться и кого защищать. Ген может быть в семье магов, а может - у обычных людей. И что делать, если эти маньяки начнут с простых беззащитных носителей?

- Должно быть какое-то решение! - сорвалась я. - Мы не можем просто сидеть в Академии и ждать, когда эти придурки начнут убивать ни в чем неповинных по всей стране!

- Никто и не будет просто сидеть. Я не позволю, чтобы начало моего правления запомнилось как большая резня, организованная не мной, - согласился Анаэль, внимательно прислушивающийся к нашему разговору. - Но сначала мы вас троих поженим, чтобы я не переживал о разврате, творящемся без моего благословения.

- Мы с Агатой тоже сейчас поженимся, - объявил Робби. - Пусть это будет скромная церемония, без проблем! Я лишь хочу, чтобы мать моего ребенка как можно скорее стала моей законной женой.

- Давно пора, - недовольно пробурчал Адам и вздохнул.

- Тогда я Ланку тоже узаконю, а празднование потом устроим. У нас половина родни в Ордене, и я не готов сейчас им в глаза смотреть, - Чезанно поставил на стол очередную бутылку с вином, встал, покачнулся... выругался... и вышел.

- Пойду провожу, на всякий...  - Жан тоже попытался встать.

- Сиди, - рыкнул Фонзи. - Я с ним схожу, а ты допивай давай. У тебя ж вроде тоже кто-то из родни в этом гадюшнике.

- Фон, изначально Орден должен был защищать мир и страну... - начал Жан, а потом устало махнул рукой. - Согласен, они уже давно превратили все это в детские игры для взрослых.

- Хороши игры! - вспыхнула я.

Но Фредо нежно взял меня за руку, и я тут же успокоилась.

Как только мы перестали бояться загасить или воспламенить друг друга, внезапно выяснилось, что взаимообмен магической энергией очень удобен, особенно для меня. Правда, при этом хотя бы один из двоих должен контролировать процесс.

Мало того, я прекрасно выдерживала одновременные прикосновения двоих своих драконов... и даже не просто прикосновения.

Но и тут важно, чтобы магические потоки были равномерно спокойными, а не так, как в начале нашего знакомства - агрессивно нацеленными друг на друга.

Во время нашей совместной ночи Ним был уверен в себе и сосредоточен, как хирург перед важной операцией, а Фредо напряжен, но тоже сосредоточен.

Во время совместного сна мы все расслаблены...

А на балу они меня как-то раз оба схватили за руки, и у меня в голове взорвалась сотня маленьких бомбочек, а перед глазами потемнело. Но, к счастью, сознание я потерять не успела. Постояла пару минут, отдышалась и снова была как новенькая.

- Рина, изначальная миссия Ордена была благородная и важная. И сейчас многие верят, что совершают благое дело. И... Я не уверен, как повел бы себя сам, не знай я всего того, что знаю сейчас...

- Ты бы стал сжигать людей целыми семьями? - у меня даже голос сорвался от возмущения, сначала зазвенел, потом захрипел...

- Нет, но... Они верили, что так спасают остальных. Просто... - Фредонис тяжело вздохнул и отвернулся. При этом продолжая крепко сжимать мои пальцы. - Я очень надеюсь, что сейчас до этого не дойдет. Я еще могу понять тех, кто хочет уничтожить меня. Но верю, что больше никто не пострадает.

- Ты тоже не пострадаешь! - может быть, излишне резко отреагировала я.

- В мои планы страдания пока не входили, - успокаивающе улыбнулся Фредо. - Только если будет выбор между мной и...

- Не будет такого выбора! Они - фанатики, как ты не понимаешь?! Они уничтожат тебя, потом всех остальных...

Убиться плеером! Началось!.. А я-то наивно решила, что он излечился. На самом деле просто ждал повода, чтобы продать свою жизнь подороже, вот и все...

- Рина... Я не настолько наивен, чтобы пытаться с ними договориться.

Ну слава всем местным богам!

Я рвано выдохнула и тут же снова глубоко вдохнула, чтобы вновь выдохнуть... Все. Я спокойна... Немного. И-ить... Как же с ним тяжело иногда!..

Фредо наклонился ко мне близко-близко, так что его черные глаза оказались буквально напротив моих, и его губы... слишком близко, манящие... Даже в такой вот напряженной обстановке, на грани ссоры, я все равно теряюсь и замираю, когда он рядом. До сих пор...

- Ри-и-ина, я просто физически ощущаю ваше желание привязать меня к кровати и никуда не отпускать, пока все не закончится! - и улыбнулся еще при этом!.. Чтобы окончательно выбить из меня все мысли.

- Но задумайтесь! Вы не доверяете мне принимать решения о моей собственной судьбе, как же вы собираетесь доверить мне вашу? Ведь жена должна выполнять волю мужа...

И-ить! Еще немного, и ляпнула бы, что свадьбы не будет! Я ничью волю выполнять бездумно не собираюсь! Даже если это воля Фредо!

Однако героически сдержалась,  молча соскочила со стула, дернула за рукав Анаэля, зависающего над мемуарами предка Чезанно вместе с Натаном и Нимом... Хорошо, что, едва взглянув на меня, Темное Величество не стал выделываться, и мы спокойно уединились в уголке.

- Надо же, саламандрочка... Сообразила! Ладно, только ради того, чтобы посмотреть на лица драконов, я попробую договориться с местным священником. Хотя нам и так выдадут самого сговорчивого, потому что соединять перед богами двух мужей и одну жену, да еще и нелюдей... это не для слабаков. Но в одном твой некромант прав - он уже взрослый мальчик, и если захочет лечь на жертвенный алтарь, ты его не удержишь. Поругаетесь напоследок, и все.

- Удержу! - упрямо пробурчала я, понимая, что Анаэль прав. И дело не только в алтаре.

Вспомнился наш разговор с Тимкой, когда я рыдала в туалете, перед тем как пойти смотреть на проход Фредо через строй. Тогда Тимошка правильно меня отругал:

«Ты его что, совсем за нормального мужика не держишь?! Нормальный мужик за свои слова и действия сам отвечает, ясно?! Сам решил, сам сделал! И не позорь его нюнями...»

Странно, почему так вышло, что решения Ниммея я принимаю почти беспрекословно. При этом постоянно пытаюсь сама решать все за Фредониса. Может, Тим прав? Или просто Фредо мне дороже? Или... в Ниме я больше уверена?

И-ить, нашла время поразмышлять об отношении к своим мужчинам!

- Просили отложить свадьбу? - несмотря на шутливый тон, в голосе Фредо чувствовалось напряжение. - Не готовы доверить мне свою жизнь?

Интересно, кстати... Я вот могу при желании через него подсматривать и подслушивать, не спрашивая его разрешения. А он так может? А Ниммей?

- Готова, - как ни старалась, все равно вышло немного резковато. - Ты - мне, я - тебе, мы оба - Ниму, он - нам...

Фредонис, едва заметно склонив голову набок, какое-то время пристально смотрел на меня, очевидно, прослушивая мой эмоциональный фон. Но я была спокойна, и чувство вины меня не мучало.

В конце концов, когда я попыталась возмутиться текстом брачных клятв, Ним сказал, что это всего лишь слова, а Фредо, похоже, всерьез рассчитывает, что я начну беспрекословно выполнять его волю. Значит, и он пусть тоже выполняет мою! И... про верность мне тоже не понравилось! Ну и что, что у меня их двое, а я у них одна?

Тут мои размышления прервал пожилой священник, вошедший в зал в сопровождении двух юношей. Минимальный венчальный состав.

Почти сразу за ними вернулись Чезанно и Фонзи, приведя с собой немного напуганную Лану, вроде бы чем-то расстроенную. Наверное, рассчитывала на пышную свадьбу, а тут все так быстро и неожиданно...

Сначала обслужили Роберто и Агату, скрепив их союз рунами. Затем Чезанно и Лану...

Целоваться после окончания церемонии тут было не принято, а окольцовывались только жены. Причем у обеих девушек кольца были надеты заранее, их называли «сговорные». Считалось хорошим тоном сначала походить «сговоренными», а уже потом пожениться. Это меня шепотом Фонзи просветил, еще в начале венчального разгула.

И тут вдруг мне стало как-то очень... тоскливо, что ли...

И-ить! Я же вообще невеста со странностями! И мужей у меня двое, и церемонию ради меня вот-вот всю исковеркают. Так что плевать мне на кольца! Плевать!

И день рождения отпразднуем, когда приедем в Академию, и свадьбу... И... И вообще у меня уже есть одно кольцо! Есть! От бабушки... Красивое такое! Зачем мне еще? Не в кольцах счастье...

Увидев, как Анаэль перешептывается со священником, Ним спокойно поинтересовался:

- Хочешь, угадаю? Мы все трое будем давать клятвы друг другу как мужья?

Я обреченно кивнула и приготовилась защищать свое решение, но Ним лишь усмехнулся, и все.

А вот Фредонис сначала напрягся, потом хмыкнул... затем долго-долго смотрел в одну точку, почти целую долю, потом издал какой-то странный звук, то ли всхлип, то ли стон... И наконец засмеялся.

- С вами никогда нельзя до конца расслабиться, лэра... Всегда найдете, чем удивить.

А потом он резко стал серьезным и, дернув меня к себе так, что я ойкнула с перепугу, крепко обнял за талию.

- Высокопреподобный, - подозвал Фредо священника, продолжая удерживать меня в объятиях, настолько сильных, что даже дышать было трудно, не то что участвовать в разговоре, - у меня к вам будет одна просьба. Вставьте в слова клятвы обещание не совершать ничего, влияющего на честь, жизнь или здоровье членов семьи, без ведома мужа своего...

- «И жены своей!» - храбро пискнула я.

- Как пожелаете, лэр Моранди, - судя по голосу, старик усмехнулся. У меня никак не получалось обернуться, чтобы посмотреть... - У вас нет возражений?

- Нет. Полностью поддерживаю предложение своего будущего родственника, - ржет, гад рыжий... то есть говорит совершенно серьезно, а про себя - ржет.

Спрашивать, что думаю я, никто не стал. Уверена, Анаэль предательски дал отмашку начинать церемонию.  Вот не вставят мое дополнение, устрою им сцену... Семейную!

Но священник оказался молодцом, так что мы все поклялись и хранить верность, и оберегать друг друга, и выполнять волю друг друга, и даже не скрывать ничего друг от друга... А потом нас связали магическими рунами.

Нет, я понимала, что это всего лишь слова, хотя бы потому что та же мать Фредониса смогла изменить его отцу, несмотря на данную клятву. Но все равно... все равно что-то изменилось. Что-то в восприятии двоих мужчин рядом со мной. Словно они стали еще более родными, хотя куда уж более? Но нас действительно будто что-то связало друг с другом...

И тут Фредонис надел мне на палец кольцо своей матери.

- Оно твое, Рина. Ты - мое проклятье...

 Его шепот обжег мои пальцы холодом, а прикосновение губ словно согрело, заменяя лед его слов легкой прохладой. Может, он и прав... Может, я действительно его проклятье?

- Я буду оберегать вас и заботиться о вас, - это Фредо уже произнес погромче, для всех. - Потому что очень люблю... - Так... А это?.. Вслух? Нет? Не поняла... Неважно.

- Я тоже...

- Я знаю...

Довольная улыбка на губах Фредониса как-то не слишком сочеталась с его словами о проклятье. Но все же... Все же в чем-то он прав.

Я повернулась к Ниму, внимательно смотрящему на нас.

Убедившись, что мы закончили, он взял мою левую руку, на указательном пальце которой сверкали уже два золотых кольца... Они идеально легли друг на друга, словно спаялись вместе. Красноглазая змейка смотрела налево, а черноглазая - направо.

Изучив кольца, Ниммей словно из воздуха материализовал на ладони внушительных размеров перстень, вроде бы серебряный. Самым привлекательным в нем был камень. Это был глаз дракона, словно настоящий, зелено-голубой с рыжими всполохами и черным вертикальным зрачком.

Я заметила, как напрягся при виде этого перстня Анаэль...

- Драконы создают пару на всю жизнь, ящерица. Одна жизнь, одна пара...  Я связал себя с тобой, оставив тебе право выбора. Ты согласилась стать моей женой по местным обычаям, согласна ли ты стать моей по драконьим?

Инстинктивно я сразу обернулась на Фредо.

Ним понимающе улыбнулся:

- Он тоже твой дракон. И он только что, сам не понимая этого, связал вас друг с другом, отдав тебе кольцо старшей женщины своего рода.

Я просто физически ощущала, как нервничает, непонятно почему, демон. Но Ним прав, я уже согласилась стать его женой. Значит...

- Да, Ниммей Оллир Вэмс, я согласна.

Странно, но Анаэль облегченно вдохнул. Похоже, он волновался, что я откажу...

Мне казалось, что к такому огромному перстню я буду привыкать очень долго, но, как ни странно, не прошло и пары мигов, как я практически перестала его замечать. Правда, Ним надел его мне на средний палец правой руки, решив, что на левой и так уже тесно.

Священник поздравил нас всех, пожелал счастья в семейной жизни и удалился вместе с сопровождающими его юношами.

Чезанно, сидевший рядом с Ланой, по-прежнему не очень понимающей, что происходит, встал и объявил:

- Пойду верну жену домой...

- Ты уверен, Чез? - Роджер вроде бы был спокоен, только глаза слишком блестели, возможно, от количества выпитого. - Может, с собой возьмешь?

Чезанно задумался, а потом упрямо мотнул головой:

- Отец о ней позаботится, - потом посмотрел на Анаэля и уточнил: - Какие у нас планы?

- Можешь позволить себе брачную ночь, - усмехнулся демон. - Встретимся завтра с утра, в Академии.

- Слушайте, а среди преподавателей или студентов членов Ордена нет?

И-ить, чего-то мне как-то поздно этот вопрос в голову пришел...

- Среди преподавательского состава отсутствие связи с Орденом в течение трех поколений - обязательное условие приема на работу, - просветил меня Фредонис. - Со студентами сложнее, но мы попросим ректора объяснить всем ситуацию. И будем надеяться на лучшее... Здесь находиться гораздо опаснее.

- Ну все, кому надо попрощаться с родней - могут пойти попрощаться. Мы с Натаном сходим переговорим с членами Сената, драконы пойдут с нами, а ты, саламандрочка, топай спать.

Я не успела даже пикнуть, как Анаэль кивнул Адаму:

- Проводишь? Ты же со своими вроде бы уже попрощался?

- Да, я предусмотрительно начал эту эпопею во время сегодняшнего бала, так что теперь я абсолютно свободен.

- Отлично, значит, твоя задача - довести новобрачную до ее покоев и удерживать там до возвращения ее мужей. Лучше всего оглуши чем-нибудь целительно-ангельским, и пусть спит.

- Что значит «пусть спит»? - возмутилась я. - То есть вы будете совещаться, а я - спать?!

- Представляешь, какая великая гендерная несправедливость, саламандрочка! - с ехидством выдал Анаэль. - Нас ждут нерешенные проблемы и бессонная ночь, а тебя - теплая кроватка, правда, без двух драконов. Зато я тебе вручаю в качестве охраны ангела... И не переживай, мы не будем долго секретничать, потому что меня ждет молодая жена, ни разу пока не опробованная. Вот, думаю, может, ее с собой в Академию взять... Чтобы не так скучно там было.

- Не дуйся, шкета, - проходя мимо, Роджер успокаивающе потрепал меня по плечу. - Нас тоже отправили с родней прощаться.

Можно подумать, меня это успокаивает... Нет, со мной так поступать нельзя!

Глава 11. Бойтесь своих желаний, они могут исполниться



Сначала меня приобнял за талию и поцеловал в щеку проходящий мимо Ним, выдав в качестве напутствия: «Не шали, ящерица! Мы быстро». Затем его сменил Фредонис,  ласково прошептавший: «Мы только все перескажем членам Сената и вернемся. Не грусти, Рина».

После этого настроение сразу улучшилось.

Действительно, не хорошо как-то играть в испорченное радио, пусть сходят и лично все расскажут. Может, какие-то вопросы будут уточняющие, до которых мы не додумались. В конце концов,  всегда смогу подсмотреть «в щелочку»...

Так что я даже улыбнулась Фредо и помахала рукой Ниму, уже что-то бурно обсуждающему с Анаэлем в компании задумчивого Натана. Вот у кого железная нервная система - молчит, улыбается, позволяет демону творить все, что тому хочется, но если чего решил, сразу вжух - и все происходит по его желанию. Причем спокойно как-то, естественно... Мне бы так научиться. Для начала хотя бы просто помалкивать, загадочно-задумчиво улыбаясь. В такие мгновения через маску Пауля словно просвечивало настоящее лицо Натаниэля. Хотя обычно ангел успешно скрывается, в отличие от демона.

Я сейчас с трудом могу вспомнить, как выглядел Пэнфило до того, как в него вселился Анаэль. И кстати, за все время празднования я ни разу не видела отца носителя Темного Величества, лэра Джаннини, а ведь он должен быть... наверное...

Родня Светлой коронованной половины здесь в полном составе, а Темная прямо сиротинка какая-то без роду и племени. К нему и обращаются все по имени демона.

Так, еще одна загадка в мою копилку. Надо будет зажать Анаэля в темном углу и выяснить, что его так волновало в процессе обмена кольцами и куда он дел всю семью Пэнфило.

- Рин? Может, перестанешь изображать статую самой себе и пойдем в настольные игры поиграем? На такую роскошь как здоровый крепкий сон даже рассчитывать нечего, я понимаю. А чтобы оглушать целительски-ангельскими методами, надо сначала обманным путем довести тебя до кровати. Потому что, честно признаюсь: на руках через полдворца я тебя не дотащу, как бы это ни было обидно для моего мужского самолюбия.

Учитывая, что мы с Адамом были примерно одного роста и даже условно схожего телосложения, само собой, не дотащит. Конечно, он поплечистее, помускулистее и пожилистее... Но бегать по лестницам, держа на руках тушку, весящую примерно столько же, сколько ты сам, это экстрим даже для ангела.

- Ладно, пошли обманным путем к нам в комнаты, - послушно согласилась я. - А выспимся уже завтра в Академии...

- Во время занятий? - улыбнулся Адам. - У нас такое чудо провернуть не получится, преподаватель разбудит и заставит отвечать на странные и загадочные вопросы.

- Это он из зависти, потому что самому тоже спать хочется...

Вот так, мило переговариваясь и вспоминая добрым словом Академию, мы уже прошли большую часть пути, как вдруг мой чуткий драконий слух вместе с шилом в заднице и неизвестно где обитающей интуицией заинтересованно напряглись.

Я подала знак Адаму, и мы пошли медленнее, прислушиваясь и приглядываясь. Интуиция напрягалась все больше и больше, хотя посторонних звуков слышно не было.

- Ты как хочешь, а я считаю, что нам надо развернуться и храбро удалиться на всех скоростях, - у моего сопровождающего интуиция тоже, похоже, затрубила на всю ангельскую мощь, или чувство ответственности засуетилось.  Он даже остановился, чтобы продемонстрировать серьезность своих намерений.

Сделав еще несколько шагов вперед, я уже почти согласилась, что Адам прав и лучше свалить от греха и завалиться на королевский совет, пораздражать народ своим присутствием... Даже начала разворачиваться...

Как вдруг из-за небольшого декоративного выступа в меня полетела огненная сеть... и мое шило в попе проткнуло благоразумие, сдувшееся, как мыльный пузырь.

И-ить! Сейчас я как наваляю этим охотникам! Сейчас я как им... За Фредо! За того дракончика.... За...

Да, я могла легко порвать сетку, могла втянуть ее в себя, поглотить полностью... Нет, тьфу!.. Меня даже передернуло от одной мысли... Вот еще! Всякую гадость магическую втягивать...

Я могла просто отпрыгнуть в сторону. Но позволила себя поймать и даже уронить на землю, чтобы протащить по полу пару метров. Я просто предвкушала, как сейчас... Ух, как я им всем сейчас!..

Адам, перед глазами которого промелькнуло мое довольное хищное лицо, пропустил пару мигов, не сразу сообразив, что происходит.

Зато с другой стороны коридора быстро пролетела почти неуловимая взглядом тень и молча накинулась на две мои потенциальные жертвы.

Пришлось прекратить изображать из себя сдохшую во цвете лет муху, скинуть паутину и рвануть на помощь.  Адам, отмерев, тоже присоединился к нашей компании...

Численный перевес был на нашей стороне, а вот опыта нам, к сожалению, не хватало.

Сильно порезвиться магически не получалось - как минимум три участника незапланированного веселья были огненными магами, и к счастью, в планы всех троих пожар во дворце не входил.

Выдавать свою ангельскую силу Адам без необходимости тоже не хотел, поэтому сражался коротким клинком, брошенным ему нашим неожиданным помощником.

Сам мужчина довольно уверенно размахивал мечом, наподобие того, каким меня учили сражаться Демо и лэр Оберон.

Но и два наших противника были вооружены не только сеткой, которую я быстро порвала в клочья, вырвав у них из рук. Правда, это оказалось мое единственное полезное дело. Ну, еще умудрилась сделать неполный оборот и под завистливый выдох нашего неожиданного защитника расцарапать лицо одного из нападавших.  Конечно, он маг и потом излечится, но... все равно приятно.  А так я просто старалась не мешаться под ногами... И очень злилась.

Нормально сражался только пришедший мне на помощь мужчина. Адам работал группой поддержки и защитой с левого фланга, я - пугалом на заднем плане...  Ну и связистом, по совместительству.

- ...ять, ящерица! Ты даже до спальни без приключений дойти не можешь!

- Можно подумать, я специально!

- Держись, мы уже бежим...

«Держись!»...

Да я вообще лишняя на этом празднике! Словно фильм со стороны смотрю, даже изначальный адреналин почти выветрился... хотя прошло всего долей десять, не больше.

Охотники тоже заметили, что все проходит без надрыва и напоминает красивое учебное сражение одного очень опытного мечника против двоих, чуть уступающих ему в мастерстве. Ну и Адама на подхвате, для количества. Наши противники пару раз попытались сбежать, но мы, не сговариваясь, не позволяли им этого. Очень хотелось поговорить с ними в более спокойной обстановке...

И тогда, переглянувшись друг с другом, охотники словно приняли какое-то решение... после которого бой резко перестал быть томным!

Один из них внезапно вонзил меч прямо в сердце своего напарника, а потом поджег его тело... и, с форой в пару мигов, пока мы, застыв, смотрели на еще живой факел, промчался мимо нас по коридору.

И-ить... Я даже осознать весь ужас случившегося не успела! Зато адреналин резко ударил в голову.

Издав победный вопль, я ломанулась в погоню, скидывая на бегу туфли. Краем глаза еще успела заметить, что с другой стороны коридора появились Ним, Фредо, Анаэль и Натан. А мой внезапный помощник бежит вслед за мной...

Поворот, лестница... тень... Скотина! Убью!

Быстрее... человеческие ноги такие медленные... но драконом нельзя... жаль...

Ступеньки кончились... поворот... новые ступеньки... тень... топот за спиной...  громкий топот... Наверное, все, кто бежал на помощь, мчатся следом... но только я могу видеть эту быстро мелькающую тень...

Не хочешь попасть в плен, тварь?! Боишься, что мы от тебя что-то узнаем?

Выбежав во двор, я успела заметить, как тень мелькнула в направлении зверинца...

По ступенькам вниз я летела быстрее всех, но по тропинкам двора в сапогах бегать легче. Босиком по камням больно, даже на адреналине. Но ничего, зато я могу взлететь! А Ним и Фредо - нет, для них тут слишком мало места...

Так, где этот трус? Вижу... А это что за чудо техники? Телега без лошадей?

Ты правда думаешь, что сумеешь скрыться на ней от дракона?!  На летающей телеге?! Да ты идиот...

Нет, телега оказалась довольно маневренной, но и я тоже... К тому же мне надо было всего лишь подцепить противника когтями, сжать покрепче в лапах и дотащить обратно к сараям...

Но на тропинку к ногам парней я бросила второй за сегодня пылающий факел...Через пару мигов от самоубийцы осталась только кучка пепла и меч.

- Зачем?! - растерянно прошептала я, обернувшись обратно человеком и спрятавшись в объятиях Ниммея. Все было слишком быстро... быстро, непонятно, страшно... Хотелось прижаться как можно крепче к теплому, родному, надежному Ниму, закрыть глаза и развидеть этот кошмар.

- Чтобы вы не смогли допросить их ни живыми, ни мертвыми, -  прояснил ситуацию мой неожиданный спаситель, про которого я на время позабыла.

Он стоял немного в отдалении от нашей компании. Парни посматривали на него искоса, но знакомиться никто не спешил - приглядывались. Я тоже решила приглядеться...

Обычный молодой мужчина, каштановые с рыжиной волосы, карие глаза, смуглая кожа. Губы слишком тонкие, зато очень гармонирующие с едва заметной улыбкой. Возраст... Кто их тут разберет? Но с виду постарше наших выпускников, скорее всего, ровесник Демо и Медо.

- Зато у нас есть ты, - почему-то огрызнулся Ниммей.

- Эй, он свой, - намекнула я, подергав я его за рукав. - Он меня от охотников спас.

- Он с ними сражался, а не тебя спасал, - переубедить Нима оказалось не так-то просто, но тут в разговор вступил Адам:

- Как это ни странно, но со стороны выглядело, словно лэр торопился спасти Рину.

Лэр благодарно склонил голову, а потом повернулся к Анаэлю и Натану:

- Простите, ваши величества, я не сразу вас узнал. Поздравляю с началом правления.

Легкое ехидство в голосе было слишком заметно, так что пришлось привлекать внимание к себе, отвлекая от своего спасителя:

- Может, мне кто-то объяснит, что тут происходит, а?

- Ну ты даешь, саламандрочка! Сама куда-то вляпалась в очередной раз и теперь еще у нас и спрашиваешь, что происходит! Наглость - твое второе имя... Первое - магнит для притягивания неприятностей на задницу.

- Длинно как-то... - пробурчала я.

От избытка впечатлений за сегодня сил обижаться уже не было. Единственное, что еще пыталось трепыхаться - это любопытство. Поэтому я повернулась к мужчине:

- А вас как зовут?

- Сальваторе Руджери, всегда к вашим услугам, лэра, - мужчина вновь вежливо склонил голову.

- Руджери? - неожиданно напрягся Фредонис. - Но...

- Да, официально считается, что последний и единственный представитель этого рода - женщина, и, уверен, вы уже имели несчастье с ней познакомиться, лэр Моранди.

Материализация листа и мыслескан были проделаны практически одновременно. На протянутом нам портрете красовалась кареглазая женщина лет тридцати, с русо-рыжими волосами, резкими чертами лица, тонкими губами, острым подбородком, тонким длинным носом и широкими скулами... Охотница, пытавшаяся убить Фредо.

- Это моя сводная сестра. Нас достаточно долго воспитывали вместе, пока не выяснилось, что я не только унаследовал от своей матери магию воды, но еще и приобрел от кого-то ген дракона. Вопреки общепринятому правилу, отец решил меня не убивать, а использовать для своих целей. Он очень шумно потом сожалел об этом, - на тонких губах мужчины промелькнула хищная усмешка, при виде которой я непроизвольно поежилась. - Так что враг у нас с вами общий, лэры. И смею надеяться, моя помощь вам очень пригодится.

- С чего бы? - не понимаю почему, но Сальваторе Ниммею категорически не нравился. Возможно, причина была в неизмеренных пока самцовоидентификационных признаках. Или просто история мужчины не вызывала доверия...

- Я вырос в семье потомственных охотников, лэр Витьерра. И целых семнадцать лет меня обучали убивать таких, как вы и ваш друг.

- Так, Рыжий, замолчи! Потом выяснишь, у кого из вас хвост длиннее,  - демон решительно влез в беседу. - Как они выяснили, что у тебя ген дракона?

- Кровь всех вступающих в Орден проверяют с помощью артефакта.  Его уменьшенная копия есть почти у всех охотников. У моей сестры он встроен в кольцо.

- А как же зов? - заинтересовался Ниммей.

- Зов?! Вы про запись, сделанную моим отцом? На нее откликались лишь молодые женщины, да и то через раз или два. Отец так и не смог вычислить систему. Я был уверен, что все уничтожил... Но раз вы об этом знаете, значит, запись сохранилась у сестры. Плохо...

- Плохо?! Улет! Это все, что ты можешь сказать?! - похоже, Ним забыл про все свои переживания о бедном несчастном молодом драконе и собирался устроить драку с Сальваторе. - Ты добровольно приманивал к охотникам самок!

- У меня был не очень большой выбор, - как-то слишком спокойно отреагировал мужчина.

Ним еще раз гневно сверкнул взглядом и отвернулся. Я держала его за руку, стоя близко-близко, поэтому ощутила, как его буквально потряхивает от внутреннего напряжения.

- Ты же сам понимаешь, что он прав. Мало ли как там с ним обращались, узнав, что он дракон? - говоря все это, я одновременно принялась гладить Ниммея по плечу, потом обняла и прижалась покрепче. Не очень привычное занятие - успокаивать того, кто обычно успокаивает меня.

- В том-то и дело, ящерица! Я не верю в сказку о воспитанном охотниками драконе, бегающем по дворцу без поводка! И появился он слишком вовремя.

Похоже, проблема глубже, чем просто выяснение длины хвоста...

- Надеюсь, вы понимаете, что наше недоверие оправдано? - Фредонис по крайней мере ведет себя вежливо, а не кидается на спасшего меня человека.

Конечно, я бы и сама прекрасно спаслась... Наверное... Но все равно не повод так бросаться на союзника. А демон снова замолчал, что-то обдумывая. И Натан, как обычно, тоже помалкивает.

- Очень хорошо понимаю. На вашем месте я тоже никому не доверял бы, - хмыкнув, ответил Сальваторе. - Но сейчас нам выгоднее объединить усилия.

Судя по выражению лица Ниммея, его просто распирало от желания высказаться, но он героически крепился, долго. И все это время остальные парни смотрели на него, даже Анаэль.

- Хорошо. Пусть Натан его проверит, - наконец недовольно буркнул Ним и обнял меня, крепко-крепко: - Все же он помог Ринке...

Натаниэль вопросительно посмотрел на Сальваторе:

- Это может оказаться немного неприятно.

Мужчина небрежно пожал плечами:

- Для того, чтобы обезопасить свою семью, я готов потерпеть.

Ниммей дернулся, собираясь все же что-то сказать, явно не очень доброе. Но я буквально повисла у него на шее, удерживая и затыкая рот поцелуем. Фредонис, обернувшись на нашу возню, усмехнулся, но потом то ли уточнил, то ли напомнил:

- Рин?

Продолжая прижиматься щекой к груди Нима для лучшего контроля за ситуацией, я устало улыбнулась. Больше всего мне хотелось сейчас оказаться в кровати, между двумя своими драконами, обнять их... двоих... вдохнуть их запах... и уснуть! А не стоять босиком на холодной земле...

Натан, закончив с изучением содержимого головы Сальваторе, отошел в сторону:

- Я считаю, что этому человеку можно доверять.

Ниммей, подхватив меня на руки, не оборачиваясь, пошел прочь. И только через шагов десять упрямо процедил:

- Вот и доверяйте. А я с него глаз не спущу!

- Спокойной ночи, лэр Витьерра, - так как я уютно устроилась, положив голову на плечо Ниму, то успела оценить и улыбку на тонких губах, и ехидство в голосе, и... вроде бы мне подмигнули?..

С Фредонисом и Адамом наш новый знакомый попрощался взаимно вежливо, а не односторонне...

- Не нравится он мне! - положив меня на кровать, Ниммей принялся шагать по комнате, зло пиная встречающиеся на пути вещи.

- Возможно, потому что он - синий дракон, как и я? - Фредо спокойно стоял в дверях комнаты и следил за мелькающим от стены к стене Нимом.

- Не в этом дело... Складно все слишком! Засада эта... А если бы мы втроем шли? Их двое, нас трое...

- У них сеть была, - подсказала я.

- Очешуеть, какое страшное оружие...

- Против Фредо - да! И потом у них мечи были... А мы с бала, безоружные. Я вообще, как дура, в платье. Эти двое могли попытаться напасть на нас и убить Фредо!

- Да пойми! Это ж чистой воды самоубийство, накинуться вдвоем на трех драконов! Мы бы их спалили к едрене фене и все...

- Кажется, я тебя понял, - влез в нашу перепалку Фредонис. - Ты считаешь, что кто-то предупредил этих двоих, что Рина будет возвращаться без нас?

- Да они тогда полные долбоклюи, если против ящерицы с огненной сеткой... Вот если их кто-то предупредил и они на троих сообразили пропихнуть к нам шпиона, то тут все сходится! Охотники сыграли нападение,  их ручной дракон кинулся спасать Ринку... А потом что-то пошло не так. По договору, наверное, охотники должны были сбежать, но не вышло. Вот и пришлось...

- Ты считаешь, что им так нужен шпион, что они пожертвовали собой ради этого?

- Я считаю, что все это очешуенно подозрительно! И что этот новый синий мне не нравится.

- Но Натаниэль его проверил, - напомнила я.

- А мне он все равно не нравится! - уперся Ниммей. - И если я узнаю, что нападение было подстроено!..

- Ним, меньше суток назад ты хотел найти дракона, которого используют, чтобы заставлять звать самок, - не удержалась я. - Вот, он нашелся...

- И теперь я хочу быть уверен, что моя самка от него не пострадает! - Ниммей, резко развернувшись, посмотрел сначала на меня, потом на Фредо, так и продолжающего многозначительно помалкивать в дверях.

- Не-а, - вдруг хитро усмехнувшись, Ним снова стал привычным, спокойным и уравновешенным. - У нас сегодня совместная брачная ночь. Ничего не знаю!..

- Совместная так совместная, - подозрительно быстро согласился Фредонис и принялся раздеваться.

А я внезапно осознала, что у меня грязные ноги, взъерошенные волосы, рваное платье, через которое просвечивают нижние юбки... то есть я снова оборотень-свинья, а ко мне тут направляются двое шикарных парней с очень даже заметными... эм... намерениями.

- Давайте... мы... это... местную ванную комнату заценим, а? - робко предложила я, но мое предложение не поддержали.  Пока Ниммей резко сдергивал с меня вверх платье, Фредо так же быстро стянул с меня юбки... а потом нарисовал очищающую руну...

- Местные ванные не рассчитаны на троих, ящерица... А вот наша кровать - да. Пожалуй, надо забрать ее с собой в Академию.

Бонус ;)



Я лежала на спине, закрыв глаза, и наслаждалась первой брачной ночью. В конце концов, я у них одна, а мужчин у меня двое. И если полностью расслабиться, то можно научиться отличать их лишь по прикосновениям, такие они у меня разные.

Вот Фредо нежно погладил мою грудь. Вот Ним сжал губами сосок, языком обвел по кругу, выдохнул, лизнул, снова сжал губами. Мягко, приятно...  и хочется сразу одновременно сжаться и выгнуться ему навстречу.

Фредо - он другой, он гладит. Уверенно, ласково... И смотрит... Я знаю, что смотрит. Но можно открыть глаза и убедиться. Да, я угадала, любуется... Мной.

Внутри уже начинает зарождаться желание, хочется большего, хочется их двоих... сразу. Жаль, что так нельзя.

Руки Фредо остаются на моей груди, я чувствую прикосновения его пальцев, нежно-щекочущее поглаживание обеих ареол. Фредо словно рисует на моем теле... круги, волнистые линии, зигзаги.

А Ним опускается поцелуями все ниже и ниже, удерживая меня ладонями. Щекотно, тепло... и внутри все словно выкручивает от желания. И мое тело тоже выкручивает. Но Ним крепко держит меня за бедра, а его дыхание обжигает до мурашек...

- Тише... тише, моя девочка... тише,  - и языком по нежной тонкой коже...

Ноги сами пытаются сжаться. Пальцы, словно чужие, мнут и скручивают простыню. Грудью выгибаюсь навстречу рукам Фредо, бедрами извиваюсь от прикосновений губ и языка Нима...

- Хочу-у-у-у...

- Знаю, - Ниммей отрывается на миг, чтобы ответить на мой не очень членораздельный стон.

Я закидываю ноги ему на плечи и требовательно трусь пятками, хотя хочется стучать... и запустить пальцы ему в волосы, чтобы подтянуть его вверх. Потому что я хочу, чтобы он наконец-то вошел в меня! И... Фредо... Как же я хочу их двоих... сразу двоих.

- Тш-ш-ш, сейчас... подожди, ящерица... Уже сейчас...

Я гневно рычу и мну простыню... Не хочу ждать! Хочу немедленно!

Открыв глаза, я смотрю на лицо Нима, на его красные влажные губы... Обнимаю и целую, чтобы слизнуть вкус... свой вкус.

И оказываюсь сидящей сверху. В голове уже все плывет, перед глазами тоже...

Пальцы Фредониса сжимают мои плечи. Когда он успел оказаться сзади меня?

Прикосновения губ к позвоночнику... как же это возбуждает.  И ладони... Сжимающие мои бедра ладони Нима и ладони Фредо на моей талии. Меня осторожно приподнимают и потом опускают. Или я сама опускаюсь? Удовлетворенно застонав, выгибаюсь, ощущая долгожданную заполненность. Чувствую себя изголодавшейся хищницей... Укладываюсь на Нима, трусь грудью, извиваюсь, скольжу бедрами вверх и вниз... Все словно в дымке... особенно разум.

Фредо надавливает ладонью мне на спину, и я послушно изгибаюсь еще сильнее. Замираю, чувствуя, как его пальцы проникают в меня сзади. Сначала один, потом два... Да! Да-да-да!

Я хочу сразу вас двоих! Хочу ощутить сразу двоих внутри... Я даже не сомневаюсь, что мне понравится! Ну же... что ты медлишь?! Я! Этого! Хочу!

- Давай же!

От одной только мысли, что сейчас это произойдет, мои мышцы начинают сжиматься сильнее... еще сильнее.

Я чувствую, как член Нима увеличивается и еще... как между моих ног скользит член Фредо... а потом медленно, осторожно проталкивается внутрь. Очень-очень осторожно и медленно. Очень медленно!

Фредо гладит мою талию, живот, грудь... и шепчет... «Ри-и-ина!».

И от этого хочется плакать, плакать от счастья... и от удовольствия... и немножко от боли... совсем немножко. Но главное, от того что не «Рин» - «Рина». Это важно даже сейчас, когда в голове пусто, а тело просто горит...

Кажется, я сейчас вся вспыхну и сгорю. И боли уже нет, есть только долгожданное ощущение обладания. Они оба мои... Оба во мне... Оба... почти сразу нашли нужный ритм, чтобы мне было приятно... каждой клеточкой тела. И их руки, удерживающие меня, гладящие, сжимающие...

Как же удивительно хорошо, когда ты понимаешь, что они действительно оба твои. И ты - их,  только их... И вам хорошо вместе... до слез. «Ри-и-ина»... «Ящерица моя...»... Люблю... Как же я их люблю!..

А теперь упасть всем вместе, прижаться друг к другу, переплетаясь руками, ногами. Слиться, словно мы - единое целое. Спрятаться в их объятиях от всего. От кошмаров последних дней. Забыть, забыться... и уснуть.

Глава 12. Возвращение в Академию



Проснувшись рано утром, мы переоделись в традиционную студенческую форму, наперегонки сбежали вниз по лестнице и вышли во двор. Впереди манили и сверкали ворота в город.

Даже оглядываться не хотелось - настолько чужим для нас оказался этот дворец. Нет, с ним связаны две счастливых ночи, одно важное событие и... один замечательный подарок, который нельзя здесь оставлять ни в коем случае!

Так что пришлось нам всем втроем прогуляться по тропинкам, полюбоваться влажной от росы травой на газоне, прошагать мимо зверинца... Все звери спали, так что смысла останавливаться не было. Может быть, когда-нибудь, в более спокойной обстановке...

А сейчас я открыла дверь сарая и выпустила на свободу Мотю.

К сожалению, мотоцикл был рассчитан только на двоих, так что сначала по улочкам еще спящего города я промчалась вместе с крепко обнимающим меня за талию Фредонисом.

И-ить, мы в ночи проделывали такое... что даже от воспоминаний щеки краснеют! И все равно, едва я ощутила прохладу его ладоней, дыхание начало сбиваться, а сердце - то частить, то замирать. Интересно, я когда-нибудь научусь реагировать на него спокойно?

Подъехав к порталу, мы обсудили несколько вариантов, выбирая, как поступить правильнее. А потом я вернулась за Нимом, оставив Фредо ждать нас.

На более-менее приличной скорости, когда знаешь, что в любой момент сможешь спокойно затормозить,  мы добирались от силы долей пять, не больше. Так что я успею примчаться на помощь, если вдруг что-то произойдет  здесь. А вот если засада поджидает нас возле Академии...

Как бы ни противно было об этом думать, но такое вполне могло быть. Поэтому и уходила наша команда в разное время, чтобы не привлекать внимания.

Адам вот решил вернуться еще вчера, сразу после нашего приключения. Фонзи и Ксирономо должны были появиться в Академии сегодня вечером, потому что сначала Фон хотел проводить домой отца и мать.  И Жан предупредил, что объявится попозже. Может, тоже собирался по-быстрому пожениться, не знаю...

Анаэль честно сказал, что ослепляющее двойное королевское появление намечается после завтрака, потому что кормят в Академии отвратительно.

Ним уже успел немного прогуляться по городу, когда я затормозила перед ним на Моте и замерла, широко расставив ноги:

- Карета подана!

Усевшись сзади, Ниммей так сжал мои ребра, что я ойкнула.

- Не люблю, когда кто-то другой за рулем, - пояснил он, чуть ослабляя хватку.

- Терпи, это моя игрушка! - радостно рассмеявшись, я еле сдержалась, чтобы не стартануть сразу на третьей скорости. Нельзя. И Мотя еще необъезженный, и пассажир за спиной.

Сашка меня долго натаскивал. И одно из правил - держать мотоцикл вертикально, а ногами крепко упираться в землю, когда кто-то усаживается сзади. А то поставит ногу на подножку, и вся конструкция навернется. Еще надо отслеживать, чтобы садился слева, а не со стороны выхлопной трубы - обожжется... И вес с пассажиром меняется - об этом тоже надо постоянно помнить.

Странно, в этот раз воспоминания о Сашке были теплыми, приятными, но... какими-то отстраненными.

Ну и отлично... А то я уже устала каждый раз шмыгать носом, когда их всех вспоминаю. Мой мир теперь здесь, рядом с моими мужчинами. И рыдать мне сейчас некогда - проблем по маковку... и-ить, откуда они берутся-то на нашу голову?!

Ведь планировали спокойно отдышаться и потом начать искать демиурга, чтобы выбить из него пропуск в родной мир. А вместо этого придется срочно придумывать способы поиска потомков драконов, чтобы спасать их от охотников!

- Ну что, в портал? Я первый, следом вы на мотоцикле. Если что не так - сваливаете обратно с разворота и мчите за подмогой.

- То есть нас в качестве подмоги ты рассматривать отказываешься? - вежливо-нейтральным голосом уточнил Фредонис.

- Все зависит от обстановки, Льдинка. Чтобы ты красиво склеил крылья, потребуется всего одна охотничья иголка. А у нас троих теперь такая связка, самим бы не запутаться... Поэтому лучше мы тебя побережем.

Фредо на пару мигов напрягся, сжав кулаки до побелевших костяшек и зубы до скрежета. Но потом выдохнул, тряхнул своей черной копной волос и согласно кивнул:

- Ты прав. Не буду создавать еще больше проблем, чем уже создал.

- Это не ты создал! - разозлившись, возмутилась я. - Ты не виноват, что у некоторых в Ордене крышу сорвало! И не только в Ордене... твой отец вон тоже нас животными обозвал. Это же не твоя вина.

Фредонис едва заметно улыбнулся и на всю мою речь выдал только:

- Ты прелесть, Рин...а.

Убиться плеером! Я тут вся эмоциями так и сверкаю, а он... «Прелесть!»...

Набрав в рот побольше воздуха, я тут же резко выдохнула, решив, что ругаться сейчас не время и не место. Только головой назад мотнула, чтобы Фредо перестал мною любоваться и сел сзади.

- Заваливаем? - судя по сосредоточенному взгляду и нахмуренным бровям, Ним готов обернуться в любой миг. Но этот портал рассчитан на людей - дракону в нем было бы тесно.

Я выжала сцепление, Мотя радостно заурчал, ладони Фредониса чуть сильнее сжали мою талию...

... и мы снова на знакомом поле, впереди лес, за спиной, с другой стороны портала, тоже лес и горы, слева опять же лес... А справа - Надзихар. Пограничная крепость на берегу моря, вокруг которой - огромная стена с четырьмя высоченными круглыми башнями по углам.

И флаги на каждой маковке радостно трепещут на ветру, радуясь нашему возвращению.

Коричневый с двумя толстыми зелеными полосами по диагонали. Белый с золотой горизонтальной полоской по центру. Красный с нарисованной черным странной картинкой в центре, знаком некромантов. Ну и просто синий...

Такое странное чувство, словно домой вернулась! Причем отсутствовали-то мы всего два дня, но за это время с нами столько всего произошло... Да и денек перед отбытием во дворец был очень насыщенный, прямо надо заметить.

Странное чувство, что я тут живу уже долго-долго, а на самом деле сейчас рассвет моего тридцать пятого дня в этом мире. И мне уже два дня как девятнадцать...

- Вроде бы все спокойно? - я огляделась вокруг, переглянулась с Нимом и, издав радостный взвизг, погнала на Моте к воротам крепости. Фредонис успел лишь восхищенно выдохнуть мне в ухо...

Обернувшийся драконом Ниммей летал над нами, иногда пикируя и делая вид, что сейчас схватит когтями, а я кружила по полю, счастливо смеясь... и чувствуя, что Фредо тоже нравится. Да, он тоже любит скорость... Мы все - адреналиновые психи. Драконы... Мы - семья.

И-ить! Счастье-то какое!

- Студент Рин! Пропуск сегодняшних занятий как уважительный засчитан не будет! - прогремел вдруг над полем знакомый голос, очевидно, слегка усиленный магически.

Я затормозила и подняла вверх голову. Даже с моим усиленным драконьим зрением разглядеть, кто именно стоит на стене и смотрит на нас сверху вниз, было сложно. Тем более народу там было человек десять-пятнадцать точно.

Наверное, охрана крепости  доложила о нашем прибытии ректору и к нам выслали группу встречающих.

- Я тоже рад вас видеть, лэр Демо! - прокричала я в ответ и помахала рукой.

Так долго привыкала говорить о себе в мужском роде, и надо же, едва увидела любимого преподавателя, само собой инстинктивно получилось.

- Через десять долей в моем кабинете, быстро! - а вот с лэром Тестаччо шутить не стоит. Так что пришлось заканчивать веселье. Правда, я еще поразвлекала народ красивым въездом на территорию Академии, а Ниммей - красивым приземлением во двор.

Счастливый Тимка вбежал буквально следом за нами, причем мчался он из леса.

Все ясно... Пока нас не было, ночевал у Абангу, а бедный Снежок грустил в одиночестве. Вот Слойка у Фредо - звезда блока, там же все трое остальных проживающих - нормальные ответственные студенты, это у нас целый блок расп... тунеядцев.

- Тима... Тимочка... Я так по тебе соскучилась, ты даже не представляешь насколько!

И-ить, я, по-моему, даже всхлипнула от переизбытка чувств, но почти сразу взяла себя в руки.

Думаю, даже если уже вся Академия знает, что я лэра, а не лэр, это не означает, что можно себе позволить порыдать на плече у собственного домового, словно ты его год не видела. И вообще, это у меня отходняк очередной, похоже. С такой жизнью от нервных клеток вообще одни обрывки скоро останутся. Спокойных дней в этом мире даже дюжника не наберется! Одни сплошные переживания...

- Как подарок? - терпеливо подождав пару мигов, пока я вволю наобнимаюсь, Тимоха подошел к Моте. - Красавец, правда?

Ну да, это у меня время во дворце тянулось почти вечность, а у Тима два обычных учебных дня прошли. Не успел он сильно по мне соскучиться.

- Красавец! Спасибо большое.

- Вечером днюху отмечаем? - Тимка подмигнул мне, продолжая ласково наглаживать мой мотоцикл.

- Ага, - кивнула я. - Обязательно. А то я второй день как дура без подарка... Только вот Мотю и вручили.

- Значит, записываю: пожрать, выпить, танцы и девочки, правильно? - домовенок хитро улыбнулся.

- Девочек вычеркиваем! - а какого еще ответа он от меня ожидал? - Только свои, проверенные.

- Танцы тоже вычеркиваем, - объявил подошедший к нам Ним. - Не знаю, как ящерица, а я утанцевался лет на пять вперед. Хотя... Со стороны, может, и посмотрел бы. Если природниц красиво раздеть...

Я лишь фыркнула на эту жалкую провокацию.

- А я бы с удовольствием потанцевал, - улыбка Фредониса тоже была хитрая, как у Тима, а интонация намного провокационнее, чем у Нима. - Но если мы сейчас не поторопимся, разрешения на вечернее празднование нам не выбьют даже два коронованных гостя. Приказы лэра Тестаччо надо выполнять четко и в срок.

Глядя на улыбающегося Фредо, я неожиданно напряглась, осознав, насколько мы все трое расслабились, оказавшись в Академии. Словно здесь с нами ничего не сможет случится, словно не тут хозяйничал пять сотен лет злобный ангел, вселившийся в тело лэра Алюменио, словно не здесь произошло нападение вампиров и потом один из них спокойно выманил и выкрал отсюда Агату... Нет, я могу понять Фредо - для него за шесть лет это место действительно стало домом. А у меня-то почему такое ощущение, словно все беды остались за стенами этой крепости?

Вот насчет ректора Фредонис совершенно прав. Опаздывать некрасиво, а к начальству, да еще и в военной Академии - опасно.

- Тимк, а ты Адама видел? - внезапно вспомнила я.

Вот ведь! Что-то меня теперь в другую сторону переклинило, даже потряхивать начало от страха. Надо успокоиться, а то за каждым углом охотники с сетью начнут мерещиться.

- А то ж... Он у нас ночевал, его в Академию не пустили. Но с рассветом убежал сюда, даже завтракать не стал.

Скручивающие меня волны паники немного ослабли. Все хорошо... Все хорошо! Просто мне надо немного отдышаться. Дюжника два... и я буду как новенькая.

Кабинет ректора находился на первом этаже шестого корпуса, то есть буквально в двух шагах. Если пересечь передний двор слева, сразу упираешься в корпус целителей, то есть в шестой. Там же на первом этаже был деканат старших курсов, а также кафедра магии жизни и лазарет.

Кстати, интересно, кто сейчас завкаф у целителей?

Остановившись у двери с табличкой «Кабинет ректора и зал заседаний», мы переглянулись, и Ним вежливо постучал.

- Войдите, - откликнулся знакомый бас.

В кабинете нас уже ждали.

Там был и сам ректор, и «Мухобой» - лэр Фальтмос, проректор  по боевой и физической подготовке, и лэр Кандейлла, завкаф огненного факультета, и еще с десяток мужчин, среди которых были Медо и Демо, на правах знакомства со мной, не иначе. Потому что кроме них преподавателей и кураторов не было. Только деканы и завкафы.

И-ить... что-то мне как-то не по себе стало и захотелось спрятаться за спину Нима и Фредо.

- Проходите, лэры, - все, теперь точно надо спрятаться. - Нам донесли об изменениях в составе Сената и о том, что коронованные особы неожиданно решили продолжить обучение. И даже о том, что внезапно вторым правителем Хитхгладэ стал родственник бывшего короля, а не тот молодой человек, который... ладно, прекратим говорить иносказательно. В тело Пауля Серафини вселился ангел?

Мы втроем несколько растерянно переглянулись.

Конечно, после того как весь главный преподавательский состав вдоволь налюбовался на Натаниэля, догадавшегося законспирироваться только при переходе через портал, делать вид, что мы абсолютно не понимаем, о чем нас тут спрашивают, как-то глупо.

Тем более у лэра Тестаччо наверняка есть связи в Сенате, а там управляющая верхушка в курсе происходящего. Это простой народ будет верить, что демиург в очередной раз избрал им нового правителя... даже целых двух, чтобы не скучно было.

- Простите, лэры, но мы не вправе отвечать на вопросы, касающиеся их величеств, - вежливо выкрутился Фредонис.

- Тогда ответьте на другой. Почему на территорию Академии вчера пытались проникнуть два огненных мага, замаскированных под студентов-старшекурсников? Им это не удалось только потому, что лэры Троватто, - ректор кивнул в сторону Медо и Демо, - стояли у ворот и разговаривали с охраной.

Я замерла, хватая ртом воздух от волнения, смешанного с возмущением. Ведь только что размышляла о поспешном расслаблении за родными стенами, и вот... убиться плеером! Чего они к нам привязались, гады?! Надеюсь, Демо им навалял...

- Парни не пропустили бы на территорию незнакомых людей, - заступился за своих Фредо.

- А их бы и не спросили, - со злым ехидством огрызнулся лэр Тестаччо. - Там такой уровень магии оказался, что я уже сам хотел бежать на помощь. Но и без меня справились... - ректор с гордостью посмотрел на братьев Троватто. - А вот в плен лазутчиков захватить не удалось - самовоспламенились, чтоб их... И теперь я хочу понять! - и так довольно громкий, голос лэра Томазо  еще больше усилился. - Что.... ять... вашу... происходит?!

Мы снова переглянулись, на этот раз выясняя, кто будет за всех отдуваться. Не хором же наши бурные два дня дворцовой жизни пересказывать? А то, что рассказать о случившемся придется, мы еще вчера на общем собрании решили. Это вопрос про ангела в теле Пауля нас в тупик поставил, а про Орден и охоту обязательно надо было преподавателей в Академии предупредить, чтобы охрану усилили.

- Вы тут друг другу глазки не стройте! - рыкнул ректор. - Этот вопрос касается Академии, а не их величеств. Так что давайте, рассказывайте, куда опять влезли... лэры... чтоб вас... через колено!

Крайним оказался Фредонис. Ниммей не горел желанием общаться, а я вроде как вообще мимо проходила и мало что знала сама лично. Только понаслышке. Так что Фредо пришлось отдуваться за нас троих и двоих коронованных особ.

Но в том и преимущество общения с военными, что им можно было выдать краткую версию событий, с акцентом на возможных опасностях.

- Хранители Ордена разделились в своем отношении к последнему пророчеству, так как оно противоречит изначальной цели создания Ордена. Поэтому часть хранителей охотятся за мной и планируют начать охоту за теми, в ком до сих пор есть ген дракона. Как они будут вычислять наличие этого гена - неизвестно, ведь даже я не знал, что моя мать является потомком драконов. Другая часть хранителей пытается сделать все возможное, чтобы остановить первую. Но получается у них плохо - за два дня было совершено одно покушение на меня и одно на Рина.

Мужчины задумались, даже начали тихо переговариваться между собой.

- Да, лэр Рин... Вы планируете остаться лэром? - это поинтересовался не ректор, а мой декан. Наверное, ему для отчетности нужно, вот и вспомнил. Остальным явно не до моего полоопределения...

Но вопрос действительно важный, по крайней мере для меня.

Я задумалась, вспомнив слова Анаэля: «Единственное, что имеет смысл сейчас сделать - позволить подружкам Бахати спокойно преподавать в Академии. Ну и официально запретить блокировать магию у женщин без их согласия еще в раннем детстве и позволить стихийницам обучаться в БАМе, безо всяких поблажек и ограничений. Но тогда ты будешь первопроходцем, саламандрочка. Иначе я даже напрягаться не стану...»

Что для меня важнее?

С одной стороны, я - дважды замужняя женщина и нахожусь здесь с согласия мужей. Но официально стану бесправным существом под опекой двух мужчин. И если их переклинит внезапно, то сколько бы я скандалов ни устраивала, у них численный перевес, и закон на их стороне.

С другой... зато целовать и обнимать их можно будет при всех. Но и относиться ко мне станут уже не как к «своему пацану», а как к лэре под опекой.

Нет... пока признаваться страшно.

- Король обещал принять указ, позволяющий женщинам-стихийницам обучаться в Академии на равных с мужчинами. Но сейчас ему не до этого, так что я пока побуду лэром.

- Тогда и ведите себя соответствующе, - пробурчал кто-то из мужчин, не поняла кто.

Они сейчас все басовито гудели между собой, активно обсуждая, куда надо еще поставить охрану, про подземные лазы, про то, что надо произвести зачистку внутри...

Фредонис и Ниммей как-то так незаметно, шажок за шажком, оказались в этой же куче, и вскоре их голоса тоже влились в общий шумовой фон.

Я отодвинула бумаги со стоявшего у окна небольшого, но внушительного офисного стола и уселась на него. Огромный круглый столище был полностью оккупирован мужской частью присутствующих в зале заседания. На данный момент Фредо и Ним как раз объясняли остальным, что охотники в основном огненные маги, а носители гена дракона - водяные. И что у охотников есть артефакт, анализирующий кровь...

- ...надо что-то такое же изобрести, только более мощного покрытия... - вот, Ниммей уже понес в мир новаторские идеи.

Кстати, о новаторах...

Спрыгнув со стола, я решительно влезла в эпицентр обсуждающих и дернула Нима за рукав:

- Тимку сюда надо. И Фонзи. Если артефакты выдумывать собираетесь.

- Да, ты права, ящерица... сбегай за Тимом, а? - меня ласково потрепали по макушке и подтолкнули в сторону двери. - Он наверное в столовой еще...

- Думаю, лэр Тимофей уже на занятиях, как и положено хорошему студенту. И лэру Рину тоже уже давно пора на лекцию...

- А чего это сразу «лэру»?! - искренне возмутилась я, глядя на Демо.

- Потому что у меня язык не поворачивается назвать студентом того, кто так бессовестно прогуливает занятия и тренировки, - вот вроде бы и ругается, а в глазах смешинки. А мне, главное, снова носом не захлюпать от умиления... Лэр, и-ить...

Два дня вне родных стен - и готова рыдать на плече у каждого встречного от счастья, что вернулась. Надо пойти Эззи в жилетку поплакать, вот уж он удивится!

Воспоминания про Эззелина помогли справиться с очередным приступом сентиментальности.

- Я потом наверстаю, честно-честно! - пообещав, я быстро выскочила в коридор, чтобы шмыгнуть пару раз носом без свидетелей.

А потом побежала смотреть расписание занятий. Толку от моего присутствия сейчас никакого, подслушивать тоже не интересно, так что предупрежу Тима и пойду учиться. Демо прав, сегодня я прогуливаю безо всякой уважительной причины... И вообще, соскучилась я по учебе! Там все ясно, понятно и строго по учебнику, никаких тебе сюрпризов из-за угла!

Глава 13. Меньше знаешь - крепче спишь



Сначала я добежала до кафедры Тима, выяснила его расписание - первой была астрономия, потом биология. По биологии у него есть личная наставница, так что ничего криминального не случится, если он это занятие пропустит.

Вот дальше у него шла топография. Здесь учили рисовать и читать карты, четко рассчитывать до сантиметра расстояния между городами и странами, знать расположение городов, деревень, морей, рек, озер... и не только в Хитхгладэ!

Я была всего на одном занятии, но впечатлилась по самую маковку. Особенно после того, как учебник полистала. Настоящий боевой маг должен был сообразить, где он находится, по холмику между двух озер, пригорку у реки и лесочку за горкой. Короче, никакого топографического кретинизма!

Астрономия - тоже суровая наука, на самом деле. Там тоже карты, только звездного неба, по которым надо определить, в какой части света ты находишься, какое сейчас время года... А еще все это связано с зельеварением - очень важным предметом для магов земли. Сила трав зависела от того, под какой звездой и в какой лунный день их собрали.

Фонзи упоминал, что у артефакторов, работающих с камнями, тоже есть вера в звезды и лунные циклы.

Так что я не стала громко вызывать Тимоху к ректору, а, вежливо постучавшись, просочилась по рядам и шепотом намекнула ему, где именно народ развлекается. А потом так же тихо испарилась в коридор и побежала в свой корпус.

У меня вовсю шла рунология, и лэр Карлетти отреагировал на мое появление очень недовольным взглядом. Но промолчал. Думаю, уже все в Академии знали, что я немного блатной студент, которому можно иногда прогуливать занятия. Драконы - они такие загадочные...

Поэтому мне просто выдали лист с заданиями. И я с каким-то внутренним облегчением принялась размышлять, как, имея на руках водоросли, переделать их в торфяной мох, необходимый для обеззараживания раны, если рядом нет целителя.

Именно на рунологии через рунные уравнения нас учили перевоплощать материю. И вообще правильному построению рунных цепочек... На каллиграфии мы учились эти руны вырисовывать, а на боевой магии и химии - применять. Алгебра действительно была алгеброй...

Еще у меня в индивидуальном расписании были вспомогательные факультативные занятия по истории мира, а в рекомендованном - занятия по менталу. Правда, ни на одном факультативе я побывать пока не успела.

Зато еще до большой битвы в храме выяснила, что за зверь - местная физика.

Время, пространство, различные системы координат, динамика, оптика, гравитация... То есть это был привычный мне предмет, разве что законы назывались не совсем так, как у нас, но чем-то неуловимо похоже. Возможно, это срабатывал мой внутренний переводчик, как и на местную периодическую систему химических элементов. Единственное отличие - был целый раздел, посвященный магии. Частоты, излучения... Все то, что на первом занятии нам вкратце выдал Демо. И про лимагосы в учебнике тоже было.

И-ить, ладно... торфяной мох из мокрых водорослей. Ну, сначала водоросли надо высушить и не спалить, значит, огонь отменяется. Будем соединять с землей, она тоже воду впитывает.

Несмотря на опоздание, уравнения я решила пусть одной из последних, но успела до звонка на перемену. А дальше у нас должна была быть боевая магия, которую вел Медо. И, как ни странно, он появился, и занятие прошло как обычно. Почти. Потому что у меня сложилось странное ощущение, что лично ко мне требования как-то неоправданно выросли. Так что я из четвертой с конца вновь сместилась на самое дно.

Хорошо, что практику у нас ведет Демо, а не этот занудный монстр.

На каллиграфии я отдышалась, с удовольствием вырисовывая красивые кракозябры.

Дальше была астрономия. Тут мне, конечно, было тяжело, потому что большинство знало карту созвездий наизусть, а мне приходилось постоянно напрягаться и искать глазами, вспоминая, слева это или справа от их центральной звезды.

Но со временем выучу, не проблема. И карту мира выучу. И расстояния между странами. И... И до истории местной доберусь!

Когда я, уставшая на всю голову, пришла в столовую, там меня уже ждали почти все наши. Даже Фонзи с Кси успели заявиться. Не было только Жана.

Зато Роджер сиял улыбкой удовлетворенного мужчины, и, сдается мне,  он успел перед обедом провести какое-то время в лесу, в обществе Каджисо.

Я привычно уселась между Тимом и Нимом и немного виновато посмотрела на сидящего напротив, через стол, Фредо. Но тот лишь спокойно улыбнулся:

- По Академии бродят слухи о трех драконах, один из которых то ли девушка, переодетая в парня, то ли парень, иногда переодевающийся в девушку. Моя репутация играет на твою конспирацию, Рин... - пока я, несколько ошалевшая от сказанного, молчала, широко распахнув глаза, Фредонис продолжил: - Ректор дал понять, что поблажек в обучении королевских особ не будет, но вот с их проживанием он готов пойти на некоторые уступки. По соседству с вашим есть свободный блок, туда переселяется Пауль, - Фредо кивнул на Натаниэля, задумчиво ковыряющего вилкой содержимое тарелки, - и Анаэль.

Далее последовал кивок на демона, уже отодвинувшего от себя поднос и со скептическим лицом изучающего свои ногти, то есть когти... действительно, когти...

- Ну и как защитник королевских особ, я тоже переселяюсь к ним, несмотря на то, что не имею никакого отношения к огненному факультету, в отличие от Адама. Его официально переселяют в ваш блок четвертым. И по результатам магического сканирования он теперь целитель, который может безнаказанно пользоваться магией огня. На его способностях как мага жизни это никак не отражается. Официально это потому, что его спас Пауль, в котором внезапно по воле демиурга открылись такие же целительские способности. Но самое удивительное, что ими же обладает и Пэнфило Джаннини,  после явления ему демиурга взявший новое имя - Анаэль.

Я вопросительно посмотрела на наших коронованных разноцветных Величеств.

Демон, оторвавшись от изучения своего маникюра, подмигнул мне:

- Это традиционная лапша для народных масс, саламандрочка. Ее здесь каждые пять сотен лет развешивают, чтобы пояснить неожиданные изменения в характере нового короля. Особенно для тех, кто был с ним слишком близко знаком. Опять же магический фон у меня тоже поменялся, как это объяснить, как не чудом, сотворенным демиургом?

Убиться плеером! А я-то себе тайн напридумывала... На самом же деле просто очередной обман во имя конспирации.

- Поэтому и родственников  Пэнфило на балу не было? - уточнила я.

- Да, его родители отказались принять слегка модифицированного демиургом сына, но с удовольствием взяли откуп за тело деньгами. Пэнф, кстати, не очень-то и расстроился, - добавил Анаэль, полюбовавшись полдоли на мою грустную сочувствующую рожицу.

- А мною все довольны, - улыбнулся Натаниэль. - Поэтому я по-прежнему Пауль Серафини, и за моей спиной в качестве поддержки вся его родня, которой мы позволили жить во дворце даже после того, как тело прежнего короля умрет от старости. Старик совсем плох и держится только за счет внутреннего демона. А тот заключил договор со старшим правнуком на его первого сына в качестве своего носителя. Так что как только произойдет переселение, тело старого короля умрет.

- Бедный ребенок! - искренне возмутилась я. - Его мнением никто не поинтересуется?!

- Да брось, саламандрочка! Гораздо страшнее, когда второй жилец в твоем теле заводится на двадцатом году жизни. А когда у тебя раздвоение с рождения, ты даже не подозреваешь, что может быть по-другому. Лучше задумайся, сколько таких раздвоенных живет в этом мире? Ведь по правилам игры принудительно возвращается обратно только тот, кто выиграл и использовал свой выигрыш - пять сотен лет правления Хитхгладэ. А проигравший может остаться и переходить из тела в тело...

Я задумалась, и мне стало как-то очень неуютно... настолько, что я схватила под столом Нима за руку и крепко сжала ему пальцы.

- Спокойней, ящерица, - Ниммей осторожно освободился и незаметно приобнял меня, прижимая к себе. - Насколько я знаю ангелов, большинство свалило в свои миры. Таких психованных, как один наш общий знакомый, среди них мало.

- Давай, Рыжий, начинай смешивать демонов с грязью, - достаточно миролюбиво усмехнулся Анаэль.

- Может, я похвалить хотел, - так же дружелюбно усмехнулся Ним.

- Ангелы слабеют, долго не прикасаясь к благодати своего мира, - внезапно выдал Натаниэль.

И-ить, точно! Он же упоминал об этом, когда удивлялся возможностям нашего ангельского противника.

- Чтобы выдержать такой долгий срок, ангел должен быть достаточно силен и еще... Пять сотен лет среди людей - это или наказание, или рискованная авантюра.

- А ты почему сюда попал? - напряглась я, переваривая очередную порцию правды.

- Я был отправлен сюда за то, что посмел спорить с эрелимом, - судя по интонации, это был какой-то главный в ангельской иерархии. - Мне сначала присудили снижение мощи до жалкого ишима, но потом решили отправить в этот мир, дав возможность искупить свою вину и выиграть в последнем сражении. Я согласился, но выиграть у меня не получилось. Зато я заключил сделку с демоном, и простым снижением мощи теперь точно не отделаюсь.

Убиться плеером! У меня дар речи пропал, а у переваривалки изжога случилась.

- А чего ты раньше молчал?!

Натан с улыбкой понаблюдал, как я, пылая праведным гневом, какое-то время сверкаю на всех глазами и размахиваю руками, а потом поинтересовался:

- Это что-то изменило бы?

- Нет, но...

- Я еще до того, как этот мир полностью закрылся, понял, что пять сотен лет могу и не выдержать, сил не хватит. Но сначала вернуться гордость не позволила, а теперь возвращаться нельзя, даже если мир откроется. Ни мне, ни Анаэлю.

- То есть ты умрешь? - голос у меня предательски задрожал.

- Не уверен. Вероятнее всего, стану очень сильным практически бессмертным магом с огненно-целительским даром, как Адам. Но, учитывая то, что я при этом нахожусь в чужом теле, может возникнуть конфликт, и моя душа останется без телесной оболочки.

- Но он ведь не возникнет? - вот уж точно, «меньше знаешь - крепче спишь»!

Тут меня озарило, и я принялась зло сверлить взглядом демона. Получается, что у этого скрытного рогатого ловеласа тоже есть проблемы?

- План у нас такой, саламандрочка, - отреагировал на мой пристальный укор его совести Анаэль. - Я найду обжившихся здесь демонов, организую их, попрошу соорудить небольшой филиальчик ада. Пока они трудятся, мы поймаем демиурга. Погреем его немного в адовом котле, а потом выпишем ему счет за крутую сауну. И в качестве оплаты он нам быстро сопрет из какого-нибудь загнивающего древнего мирка благодать для Натана и Адама. Ну и заодно выдаст ключи, чтобы местные крылатые животные могли иногда отлучаться. Но повальную межмировую драконью миграцию устраивать не будем, а то что-то мне кандидаты на переселение не понравились.

- Улет... Планов громадье просто.

- Главное - оптимистичный подход, Рыжий! Я вот как только озарил здешний мир своим присутствием, сразу сказал, что буду королем. Главное - это вера!

- Мужик сказал, мужик сделал, - пробурчал недовольно Тимка.

- А маленькая неувязочка с Орденом тоже входила в планы? Что-то мне на нее оптимистично смотреть не получается. А после вашего чтения вслух легенд и мифов из исторических хроник рода Рандаццо вообще того гляди снова кошмары сниться начнут, - говоря это, Адам с сочувствием посмотрел на Фредониса.  Да уж, вот у кого с оптимистичным взглядом на ситуацию будет сложно. - В родстве с Моранди наша семья вроде бы не замечена, но никаких гарантий, что мимо моих предков не пролетал другой дракон, никто дать не может, правильно? Я эгоистично волнуюсь за своих родных. И, думаю, не один я.

- Да, Орден пролез без очереди, - согласно кивнул Анаэль. - Но придется заниматься всем параллельно - и ад строить, и демиурга искать, и поисковик на кровь драконов придумывать, и Орден в количестве сократить... тем более и напрягаться сильно не нужно - охотники сами сгорают при первых признаках опасности.  Правда, очередной спаситель нашего шилозада утверждает, что это начальный уровень, расходный материал. И что из матерых и опытных мы пока мельком видели только одного, вернее, одну. Но сокращение фанатиков на начальной стадии - тоже на пользу окружающей среде.

- Санитары леса, едрена кочерыжка... - прокомментировал Тимка. - А что за «очередной спаситель»?

- Да... Пролетал один мимо, когда ящерица красотами дворца вчера любовалась, - буркнул Ним. - Не доверяю я этому «спасителю»...

Я шепотом вкратце пересказала Тиму вчерашнее приключение, пока Ним в очередной раз развивал тему о том, что слишком много совпадений в этой истории.

- Главное, эти фениксы недоделанные так удачно вспыхнули оба. И не узнать, кто-то им на хвосте принес о том, что Ринка одна прогуливаться будет, или они на нас троих вдвоем напасть хотели. Но тогда их цель прозрачна, как слеза - сгореть, но подпихнуть к нам поближе «спасителя».

- Или нападал совсем расходный материал, или ты не на ту свечку дуешь, Рыжий, - Анаэль постучал острыми ногтями по столу и внимательно посмотрел на Ниммея.

- Когда мы выходили в коридор, под дверью стоял кто-то из прислуги. И этот человек мог заметить, что Рина осталась одна.

Натаниэль вел себя так, словно все было в порядке. И как будто не он только что огорошил нас всех новостью о своей возможной... как это у ангелов называется? Короче, Анаэль прав, надо действовать по всем направлениям и довольно быстро.

- Чтобы устроить засаду, надо время, - возразил Ним. - Это ж не с бухты-барахты - влетел во дворец, замер у нужной стенки, потом кинул сетку на первого, кто мимо проходил, запаниковал и вспыхнул к едрене фене. Не совсем же они там долбоклюи!

- У них артефакты связи должны быть, - влез в разговор Фонзи. - Иначе совсем ничего не сходится. А если с артефактом - то и нападение на Рину объяснить можно, и зачем эта мразь в Академию лезла - пробрались, затихарились, а потом от своих главных задание бы получали и все такое...

- Может быть, они сразу с заданием лезли? - предположил Ксирономо.

- Фон прав, глупо, если они без связи в Академию пытались проникнуть, - отвлекся от разглядывания столовой Фредонис. - Место для диверсий очень удобное, и очень странно было бы все время рисковать, бегая туда-обратно за новыми заданиями. Вот раз пересечь охрану и залечь здесь на дно - это очень правильное решение.

- Я на всякий случай оставил портрет подслушивающего лакея капитану дворцовых гвардейцев. Старый король порекомендовал нам его как честного и не связанного с Орденом. Надо же кому-то еще доверять во дворце, кроме ваших отцов, - Натан окинул взглядом всю нашу команду. - И теперь жду отчета через артефакт связи, - Натаниэль помахал небольшим камушком у него на шее.

- Здесь такие мобильники есть? Очешуеть, какие понты! Я тоже такое хочу! - оживился Ним.

- Тебе-то зачем, животное? Ты со своей стаей и так через антенну в голове переговариваешься, - лениво схохмил Анаэль.

- Во-первых, только с ящерицей, во-вторых, сам ты...

- Ой, все! -  демон встал из-за стола, поправил ладонью челку и оглядел нас всех. - Артефакты мы всем вечером раздадим, тут ты прав - связь постоянная нам не помешает. Ну и раз мы до них додумались, уверен, что и Орден тоже нечто подобное на своих адептов развесил. А теперь разбегаемся по своим делам и помним: сегодня вечером у нас вечеринка по случаю дня рождения мелкого шилозада. Будем отрываться и развлекаться, по этому случаю нам даже разрешили холл на этаже оккупировать. Уважают...

Демон подмигнул мне, кивнул остальным, дождался, пока встанет Натан, и они вдвоем вышли из столовой.

- Мне тоже пора, - засуетилась я, внезапно вспомнив, что у меня сегодня боевая подготовка. Лэр Оберон не из тех, кто прощает опоздания.

Глава 14. Сражения и развлечения



В зал я влетела самой последней, слегка запыхавшись, но успев до начала занятий. Мелодичная негромкая трель раздалась как раз в тот момент, когда за мной захлопнулась дверь.

Лэр Оберон скептически хмыкнул и кинул мне в руки палку:

- Разомнитесь, лэр Рин. Сегодня у вас экзамен на начальный уровень.

Я поискала взглядом, с кем бы размяться, и наткнулась на Эззи, мрачно смотревшего в мою сторону. Ненависти, двигающей его в первый наш бой, заметно не было, а вот презрение просто изливалось фонтаном.

- Вон, лэр Буджардини скучает, - все же морщинки в уголках глаз лэра Оберона от того, что он слишком много улыбается.

- Я со шлюх...

И-ить, наверняка ему отец сообщил и кто я, и про ссору лэра Веккьони с сыном, и про изменения в составе Сената... и про то, что я сплю одновременно с Нимом и Фредонисом...

У лэра Оберона лицо приняло такое суровое выражение, что Эззелин моментально заткнулся. Но подходить ко мне не стал. Быстро нашел себе морально чистоплотного соперника и принялся «разминаться». Точно, у него ведь тоже сегодня экзамен...

Хорошее настроение резко испортилось... Я покрутила в руках палку, оглядываясь в поисках подходящего партнера для разминки.

- Привет, Рин! Давай к нам!

Пэтро подошел сам, оставив парнишку с которым сражался до этого. Если бы он просто выкрикнул это, не прерывая ради меня бой, я бы еще посомневалась. Потому что внезапно накатила странная неуверенность. Резко вспомнилось противное липкое ощущение на балу от презрительных взглядов искоса.

Нет, я бы не стала выбегать из зала, дудки! Просто... Неприятно это, когда на тебя так смотрят! И, главное, ничего же не докажешь. Общественное мнение, чтоб его... оно всегда на фактах строится. Я - дракон? Факт. Значит - животное. Я сплю с двумя мужчинами? Факт. Значит...

Но Пэтро подошел, похлопал по плечу, пошутил насчет того, что отдых не пошел мне на пользу... И принял боевую стойку. А его друг и еще несколько ребят из нашей группы окружили нас и начали подбадривать. И Пэтро, и меня. Словно им все равно... Словно я - тоже с ними. В конце концов, так и есть - мы же одногруппники.

«Мышцы должны быть расслаблены, дыхание - спокойным. Не напрягайтесь! Иначе вы не сможете действовать быстро», - зазвучал в моей голове голос Демо.

«Держите ноги на ширине плеч, даже когда двигаетесь. Никогда не приставляйте ноги близко друг к другу! Чем увереннее вы стоите, тем больше силы в вашей атаке.  Стойте прямо, грудь и туловище вперед. Блокируйте удары поворотом торса, не перебирайте ногами без необходимости. Или делайте это как можно быстрее. Помните - вы наиболее уязвимы, когда двигаетесь. Но и противника это тоже касается.»

Я внимательно следила за Пэтро, он - за мной. На прошлом занятии мне его в качестве соперника не предложили. Через долей пять танцев вокруг друг друга я начала понимать почему. Он сражался уверенно, словно родился с мечом... то есть с палкой в руке. Я же совершала ошибку за ошибкой, но все же Демо не зря гонял меня каждое утро - сдаваться я не собиралась!

«Каждый человек имеет слабости, студент Рин. У высокого противника длиннее удары, но он часто оставляет выставленными ноги. Совсем не обязательно постоянно пытаться разрубить противника пополам или снести ему голову, можно просто воткнуть меч ему в ступню.»

- Эй! Так не честно! - Пэтро запрыгал на одной ноге, матерясь сквозь зубы. Но я чувствовала, что он не злится. Окружающие нас парни весело смеялись, подошедший на шум лэр Оберон тоже одобрительно хмыкнул:

- Хитрый ход. Будем считать, что разминка закончена. Возьмите мечи.

Наверное, у меня случилось боевое помутнение разума, потому что я даже не заподозрила, что эта фраза означает начало экзамена. Просто взяла протянутый мне преподавателем меч и снова приняла боевую стойку.

Теперь мой противник был один из друзей Пэтро. Обычно он сидел в среднем ряду, через три парты от меня. А еще он был невысокий, даже ниже меня, но коренастый. Для мечника - хорошее преимущество.

«Начинайте всегда с осторожностью.  Опытный противник может просто ждать, когда вы сами наткнетесь на его меч. Вы должны сохранять контроль и полностью сфокусироваться. Спокойствие и расслабленность позволят вам лучше защищаться. Постоянно обходя атакующего противника, вы не только спасете свою жизнь. Быстро уклоняясь и наблюдая, вы сможете рассчитать более выигрышные удары.»

- Десять долей без поражения. Следующий!

А? Что? И-ить, ничья, да? Ладно... Следующий!

«Пауза может решить исход боя так же, как удар мечом. Это или слабость, или хитрость. Если вы нервничаете или боитесь, ваш противник сможет этим воспользоваться и вынудит совершить ошибку. Но вы можете сами проявить агрессивность и запугать противника или сделать вид, что вам страшно. Тогда ошибку может совершить он.»

- Удар меча засчитан как смертельный. Следующий!

К кому следующий? Ко мне? Убиться плеером... Получилось! Он поверил...

Так, успокаиваемся. Сосредоточение, расслабление, вперед!

«Мы все сражаемся в каком-то своем ритме. Этот ритм зависит от многих факторов - настроения, самочувствия, куража, отношения между соперниками. Попытайтесь уловить ритм боя вашего противника. Подстройтесь под него, перехватите инициативу. Попробуйте повлиять на весь бой через свои действия. Найдите закономерности и перетекайте из одного движения в другое, пытаясь контролировать противника. Если вы сделаете это, то битва уже наполовину ваша.»

- Следующий...

На этом парне, правда, мое везение закончилось.

Но лэр Оберон под шумные радостные выкрики объявил, что нужное количество очков я набрала, несмотря на то, что постоянно пыталась отбивать удары острием меча.

А потом выдал мне ножны с эмблемой Академии и небольшой кинжал. Меньше тех, что красовались у старшекурсников, но все равно... убиться плеером... Мой! Мой собственный!..

- Поздравляю, лэр Рин Витьерра. За то время, что мы не виделись, вы успели вместо призрачного баронства получить титул герцога и, как я слышал, не только за красивые глаза. Но гораздо больше меня радует то, что вы сдали экзамен на начальный уровень и заслужили право носить гольбейн. Хороший подарок на ваш день рождения. Можете быть свободны.

- Спасибо, - прошептала я, прижимая к груди кинжал.

Интересно, это его здешнее название, или мой переводчик постарался?  Слово вроде бы знакомое, но не могу вспомнить. Да и не важно...

Счастливая, практически парящая, причем безо всякого антиблажина, я помчалась в родную общагу.

На подлете к нашему блоку я услышала мужские голоса, громко о чем-то спорящие. Остановившись, я замерла и прислушалась.

Вроде бы Анаэль?

- ...Зачем ты связку закольцевал, тупое животное?! Прибьют сейчас некроманта, и вы все сдохнете! На кой... Он хоть об этом знает?!

- Не маши крыльями, ветер нагоняешь, - в отличие от возбужденно-агрессивного демона, Ним был на удивление спокоен. - Льдинке я намекнул, что он клювокрыл чешуйчатый и проклятьями делиться с умом надо.

- А Рине?

Убиться плеером! Кто-то помнит, как меня зовут...

- Тоже намекнул, - угу, очень тонко и ненавязчиво, и-ить! - Но, случись что, я перехвачу на себя Льдинку, а ты разрежешь нашу связку с ящерицей.

- Осатанеть! Сам додумался или кто подсказал? На кой черт мне живой труп вместо шилозада? Сколько она без вас протянет?! Придурки...

- А с чего вдруг ты нас хоронить собрался? Ты о себе думай и о паре своей коронованной, и я сейчас не про жену, если что. А про того, кто о договоре с демоном проговорился и без каменюки волшебной долго не протянет.

- Каменюка благодатью называется, не такое уж сложное слово, даже для тебя. А у кого с кем у меня договор - не твоего ума дело, животное!..

- А у кого с кем в нашей семье связка - не твоего!

- Да плевал я на вас... Саламандру жалко.

- Вот и вытащишь...

Вдруг резко наступила пауза, а потом у меня в голове зазвучал голос Ниммея:

- Ящерица, подслушивать не хорошо!

- За моей спиной за меня решать - тоже, - ответила я уже вслух, обоим спорщикам, открыв дверь и войдя в холл блока. - Я правильно поняла, что если погибнет Фредо, то умрешь и ты? - и уставилась на Нима обвиняющим взглядом человека, которому в очередной раз пытаются испортить празднование дня рождения.

- Нет, - подозрительно быстро отреагировал Ниммей.

Я обернулась и принялась так же сурово изучать Анаэля.

- Не лезь мне в душу, саламандрочка. Сами разбирайтесь со своими семейными перевязками.

- Ни-и-им! - я уперла руки в бока, нахмурилась и приготовилась выдать грандиозный скандал. Сейчас вот только комок в горле сглотну...

- Убиться плеером! Два дегенерата! Дебилы крылатые! Рептилии безмозглые! Да чтоб вас...

- Помедленнее, саламандрочка, я записываю, - влез в мой прочувственный монолог демон.

- А ты!.. Ты еще тогда на церемонии все понял и промолчал! Козел бессовестный!.. А еще... А еще...

- А еще демон, король Хитхгладэ и потомок князя саламандр, так что трясти себя снова не позволю, убери от меня свои лапы! - изобразив на лице дурашливо-панический ужас, Анаэль отпрыгнул от меня в сторону двери в гостиную и замер. После чего энергичным бодрым голосом объявил:  - Как-то у вас тут тесненько, все приглашенные не поместятся. Хорошо, что благодаря моим связям нам разрешили в холле на этаже праздновать. Рыжий, помоги стол вытащить...

Переждав, пока я снова наберу воздуха для продолжения своей речи, этот клоун, перестав на время паясничать, абсолютно серьезно уточнил:

- Будешь хорошей девочкой, я кого-нибудь одного из двоих тебе оставлю. Но лучше береги их, саламандрочка... Они у тебя придурки хуже, чем ты, оказывается.

- На себя посмотри, темнозадое величество, - не выдержав, огрызнулся Ним. - Не слушай его, ящерица. Все хорошо будет...

- Да кто спорит? Замучаем демиурга, откроем двери между мирами, скатаетесь к родне в гости, напугаете их своими семейными связями. Надо будет только с Орденом по-быстрому разобраться, а то меня эти его охотники уже нервировать начинают.

- Они всех нервируют, - усмехнулся Ним. - Чтоб им все их иглы в зад воткнулись...

- Ну все, пошли теперь еще из нашего блока стол вытащим, и будет красота. Шилозад, ты цветы любишь?

Я даже не сразу сориентировалась, что это был вопрос и к тому же заданный мне, такой резкий переход в интонации у Анаэля получился.

- В умеренных дозах.

- Лепестками роз тебя осыпать никто и не собирался, - заржал демон и направился в свой блок.

Покрутившись по холлу, я дождалась выноса второго стола, причем парни их оба по-простому выперли. А вот потом увеличивали и соединяли уже магически. И стулья перекидывали и размножали тоже с помощью магии. Чуть попозже появился Натаниэль и слегка приукрасил этаж, осветлив стены и повесив на окна гирлянды из цветов.

Судя по тому, как демон и ангел обменялись взглядами, про мою любовь к цветам спрашивали именно из-за выбора украшений.

И тут я слегка занервничала и принялась дергать Нима:

- А чем мы всех угощать будем? А как тут праздновать принято? То есть мы просто все сядем, выпьем за мое здоровье и все, как в моем мире? Ни-и-им, а что мы пить-то будем?!

- Ящерица, выдыхай! Сядь вон в то кресло, - Ниммей кивнул на адаптированный Анаэлем и украшенный Натаном стул, весь в цветочных гирляндах, - и выдыхай.

- Ага... - прошептала я и тихо забилась как можно поглубже на стул, чтобы оттуда наблюдать, как потихоньку подтягиваются все наши.

Фонзи и Кси притащили котел с кухни, от которого еще валил дым. Жан пришел с мешком, в котором оказалась посуда. Потом Фонзи убежал обратно на свой этаж и вернулся с большим пирогом, в котором торчало девятнадцать свечей.

- Мать пекла! - гордо объявил он, ставя передо мной. - С яблоками!

- Хорошо, что не с вишенками, - съехидничал Ним шепотом.

Робби и Агата притащили миску салата и огромного жареного поросенка. Вернее, миску и мешок с поросенком притащил Роберто, а Агате доверили нести внушительных размеров блюдо.

На этом поставка еды к столу закончилась, зато появились Роджер и Тимоха с двумя бочками.

- Антиблажин?! - Фонзи схватил большую кружку, похожую на пивную, тут же кинулся к одной из бочек. - Вы чего за сладкую дрянь из хорошей самогонки сделали? - возмутился он после первого же глотка.

- А я говорил, что дамский у меня! - гордо объявил Тимка Роджеру. - Вон, смотри, помечено же! Царапина ножом, видишь?! Значит дамский!

- То есть не обе бочки дряни, а одна? Держи, Рин, пей за свое здоровье! Сладкая... прям слипается все!

Фонзи протянул мне свою кружку, схватил со стола пустую и ринулся ко второй бочке.

- Ве-ещь! Вот прямо сразу ра-аз - и потеплело на душе! Прямо вот сразу... и все такое! Ве-ещь!

Вместе с Роджером и Тимом к нам на этаж заглянули все пять природниц...

Я даже глаза протерла.  Что, опять пять?!

В пятой девушке я с удивлением узнала Чечи... бывшую невесту Пауля.

Заметив мой ошалелый взгляд, Натаниэль даже подошел, чтобы пояснить:

- Она очень сильный маг природы, только необученный. У себя дома пытается управлять погодой, но учиться чему-то большему не хотела. Не интересно было. А я ей рассказал про женщин, живущих возле Академии и использующих природную магию для защиты, и она захотела с ними познакомиться.

- Просто познакомиться? - уточнила я после того, как эсне Адвара поздравила меня сразу ото всех и вручила горшочек с какой-то тощей неказистой палочкой в центре.

- Пока - да, - улыбнулся Натан. - Я ее забрал из семьи под свою опеку, пообещав, что сам займусь ее замужеством. Конечно, ей я об этом не говорил, а вот с ее отцом все обсудил и договор подписал. У Пауля перед этой девушкой действительно есть обязательства, так что будем с ним вместе их выполнять.

Натаниэль отошел снова секретничать о чем-то вместе с Анаэлем, а природницы ушли, оставив нас веселиться в своей тесной компании. Даже Абангу не осталась, только поцеловала Тима на прощание.

Каджисо попытку Роджера тоже поцеловаться не оценила, громко объявив, что хороший секс не повод для прилюдных нежностей. Их надо отдельно заслужить приличным поведением. И гордо удалилась со всеми.

- Ну хоть секс оценила, - заржал Фонзи, хлопнув застывшего от возмущения Роджера по плечу. - Не все потеряно!

Чезанно лишь скупо улыбнулся, всем своим видом выражая негативное отношение к подобному поведению у женщины. Жан и Кси тихо посмеялись. А Тим подал Роджеру кружку с антиблажином:

- Забей, ты ж ее не первый день знаешь! Хорошая она баба, но с придурью.

- Да уж, - согласился с этой глубокомысленной фразой Роджер. И, обернувшись ко мне, поднял вверх кружку: - Твое здоровье, шкет!

Потихоньку к моему горшочку с палочкой добавились:  новый ремень со старинной бляхой в виде дракона от Чезанно, кожаная сумочка с набором для каллиграфии от Жана, от Робби - карта звездного неба, меняющаяся в зависимости от настоящего звездного неба над головой, и отдельно набор кремов от Агаты... Кси вручил мне флягу, посеребренную  изнутри, чтобы вода была вкуснее.

Ним шепотом мне пояснил, что тут так принято - дарить безделушки. Зато проставляются приглашенные, а не именинник.

Меня такие традиции вполне устраивали. На богатые дары я и не рассчитывала, мне Моти и свадьбы вполне хватило. Зато сидела спокойно, всем улыбалась, кивала, благодарила за тосты и подарки... и все. А в моем мире забота о праздновании дня рождения целиком была бы на совести празднующего. Правда, я об этом в самый последний момент задумалась, до этого честно ожидая, что праздником озаботится кто-то другой. Ну не люблю я всеобщим увеселением заниматься...

Адам, почему-то сегодня странно молчаливый, положил передо мной красивый набор - небольшой ножик, ножны и заточка для ножа с удобной ручкой. Я тут же вспомнила и похвасталась ножом от лэра Оберона. За это мое бедное плечо получило кучу одобрительных хлопков и мне пришлось выпить несколько кружек «дамского» антиблажина, выслушивая поздравления с таким важным в жизни каждого «пацана» событием.

На начальный уровень тут сдают лет в шестнадцать, так что я не на много отстала. Вот на второй уровень сдать вместе со всеми в восемнадцать-девятнадцать у меня не получится, но это уже мелочи.

Анаэль и Натан подарили мне налокотники из сверкающих огнем чешуек, от запястья почти до плеча. Даже сверху на рубашке они смотрелись ослепляюще прекрасно.

- Ну не брюлики же тебе дарить, саламандрочка? - подмигнул мне демон и тут же показал, как одним движением превратить налокотник в обычный широкий браслет.

Мы сидели, болтали, пили, ели, обменивались шутками, словно позабыв обо всех проблемах и планах. Было легко и весело...

Единственный, кто до сих пор не явился на мой праздник, был мой муж. Второй...

Глава 15. Праздник удался



Я несколько раз оглядела нашу веселящуюся компанию. Вон Фонзи салютнул мне кружкой, Роджер что-то бурно обсуждает с Тимом, Ним и две коронованных особы что-то соображают на троих... Ксирономо, Жан и Чез над чем-то от души веселятся, Агата сидит на коленях у Робби, а рядом с ними - Адам...

Нет, нельзя сказать, что я в одиночестве восседаю на праздничном кресле, с тоской любуясь на эту картину. Про меня помнят. Да и разговоры я все слышу, даже не напрягаясь, и встрять в любой из них могу, если захочу. Просто мне нравится сидеть и молчать, иногда переглядываясь с таким же молчаливым Адамом,  улыбнуться тоже молчаливому, особенно по сравнению с Анаэлем, Натану. Успокаивающе кивнуть оторвавшемуся от спора с демоном Ниммею.

Эта мирная спокойная идиллия меня успокаивает. Но отсутствие Фредо - тревожит.

«Ним, а где Фредонис?» - решилась наконец мысленно уточнить я.

«Занят, скоро появится».

Не знаю почему, но этот ответ меня не успокоил. Бросать гостей и бежать искать Фредо было как-то не слишком красиво. И вообще бегать по Академии в поисках задержавшегося мужа не слишком правильно. Но и опаздывать на день рождения собственной жены...

- Не суетись, ящерица. Пойду, поищу собрата по жене, - Ниммей внезапно оторвался от беседы и направился к лестничной площадке.

Я дернулась вслед за ним, но возле меня неожиданно оказался Натаниэль:

- Я забыл тебе вручить артефакт связи. У остальных он уже есть, и они могут общаться друг с другом.

Тонкий намек дошел до меня не сразу, но все же огородами и закоулками добрался до цели. Мои мужья вполне могли переговорить между собой с помощью артефакта, и искать Фредо совсем не обязательно - он сам в состоянии сообщить, где он находится. А если бы был не в состоянии, то мы бы уже все выбегали отсюда на поиски.

Мне на шею надели голубенький сверкающий камушек-кулончик на серебряной цепочке.

- Работает он так: берешь в ладонь, сжимаешь, представляешь того, с кем хочешь поговорить, и вперед, связь установлена. Только переговариваться можно лишь с теми, у кого такой же артефакт, как этот, и чью ауру занесли в список.

- Такие маленькие очень дорогущие, - присоединился Фонзи к отвлеканию меня от мыслей о мужьях, бродящих неизвестно где. - Да и крупные личные артефакты связи - не самая дешевая забава. Даже в родовитых семьях их штук по пять. По наследству передаются. И перенастраивают иногда, чтобы кого-то из списка удалить, а кого-то занести. Когда состав семьи меняется и все такое... ну, ты понимаешь. Бывают еще рабочие, как в Академии. У каждого препода есть.  Браслет такой на запястье широкий, видела? А у ректора еще огромный булыжник лежит, чтобы вещать всем сразу.

- В Сенате тоже есть такой, - добавил Жан. - И камни для связи у каждого, с мой кулак. До браслетов никак не обновят, консерваторы...

- Ничего, теперь у ваших ретроградов выбора не осталось. Мы им всем кулоны принудительно выдали, - усмехнулся Анаэль, тоже оказавшийся возле меня.

Вообще все происходящее напоминало массовый заговор. Потому что парни вставали так, чтобы окружить меня, загородив своими широкими спинами обзор зала.

Ладно... Сделаем вид, что ничего не замечаю, а то народ же старается, наверное, сюрприз мне делает... И-ить, любопытно как!

- Да, Ринка, прикинь, даже Абангу такую штуку выдали! - влез в разговор Тимоха.

- А Каджисо обиделась, - пожаловался Роджер. - Как целоваться при людях, так я рожей не вышел, а как артефакт связи ей не выдал - так «как ты мог про меня забыть!»...

- Женщины... - глубокомысленно выдал Фонзи.

За спинами парней послышалось тихое хихиканье Агаты. Да, их троица не присоединилась к общему развлечению - «постройся стеной вокруг Рины».  То есть сейчас в зале что-то происходит и Агата за этим наблюдает, а я тут про артефакты сказку слушаю?!

В зале явно шла какая-то возня, негромкие переругивания, мужской смех, иногда над головами окружающих меня парней что-то взмывало вверх, вроде веревка...

- Ты ж вроде ей заказывал? - удивился Чезанно, вновь привлекая мое внимание к разговору об артефактах. - Это я Ланке не стал, ей семейного хватит...

Фонзи хмуро посмотрел на друга, но промолчал. И правильно - Чеза уже не переделаешь.

Я вспомнила, как в начале нашего знакомства Фредо осуждал Роберто за то, что Агата крутит им, как вздумается... и улыбнулась. Вот мои драконы оба переделались. А Лану, наверное, все устраивает.

- Ну да! - Роджер крутанул на пальце цепочку с кулоном. - Заслужит - и отдам. А то как поцеловать, так мы гордые, а как подруге побрякушку дали, а ей нет - так мы обидчивые. Я тоже гордый и обидчивый.

- Это ты гордый, потому что свое с утра получил, - подколол Роджера Тим...

- Уф... Очешуеть... Но традиция - улет! Все, давайте сюда ящерицу!

Парни расступились в разные стороны, и я уставилась на висящую где-то на высоте метров трех от пола огромную лошадь.  Не настоящую, конечно, бумажную. Рядом с лошадью стояли два моих мужа и Адам с Роберто. Счастливая Агата хихикала чуть поодаль, с огромным копьем в руках.

Какое-то время я переводила взгляд с копья на лошадь и с лошади на копье. Просто не могла выбрать, что привлекало меня больше. Оба объекта вызывали нездоровое возбуждение у моего воображения.

- Слушай сюда, ящерица. В этой стране есть потрясающая традиция. «Дар на доверие» называется. Не знаю уж, с чего моему брату по жене приспичило проверить, насколько ты ему доверяешь... Наверное, решил отомстить тебе за все, но вежливо, - тут Ниммей приобнял Фредо и кивнул в сторону висящей лошади. - Ты должна под ней встать и проткнуть копьем ее пузо... и верить, что оттуда на тебя мыши не посыплются!..  Если тебе интересно мое мнение, я бы не советовал - этот пони тяжелый, как настоящий! Так что там точно или вода, или...

Робби, несильно ткнув Нима локтем в бок, не удержался и рассмеялся:

- Да, там что-то действительно очень тяжелое! Так что голову я бы поберег, на всякий случай.

- Шлем надень! - заржал Фонзи. - Или это... полное боевое вооружение древнего рыцаря, во!

- Щит, Ринка. Магический щит, - решил подбодрить меня и Тим.

Каждый считал своим долгом высказаться, поэтому я, не обращая внимания на выкрики, взяла у Агаты копье, подошла к огромной лошади, полюбовалась на нее полдоли... Красивая - вся белая, приклеенные полоски гривы - красные, глаза, ноздри и копыта - черные.

Обернувшись, посмотрела на Фредо, улыбнулась ему и проткнула пузо несчастному бумажному животному.

- Я тебе сразу сказал, что она не поведется! - услышала я где-то рядом. - Надо было не тяжелым, а жидким пугать!

Вокруг меня кружил рой разноцветных бумажных бабочек - огненно-рыжих и сине-голубых, а весь пол под ногами был усыпан бумажными цветами... и-ить... Красота какая!

- Главное, никакой магии почти, - голос Фредо зазвучал близко-близко. - Совсем немного, только чтобы бабочки полетали, прежде чем упасть. Тебе нравится, Ри-ин?

- Да, - выдохнула я, затащив Фредониса через бумажный разноцветный круговорот, спрятавший нас от остальных ребят.

- Да! - прошептала, встав на цыпочки и обнимая Фредо за шею.

- Да... - и наши губы соприкоснулись, осторожно, словно в первый раз... робко и неуверенно...

И-ить, он же мой... мы с ним... он мой муж...

И все равно сердце сначала замерло, потом застучало быстро-быстро... и мысли в голове закружились, как бабочки... и... все равно я ничего не вижу кроме его черных глаз, бездонных, как небо.

- Ты проведешь эту ночь со мной, Рин? Только ты и я?

- Да...

«В конце концов, Ниммей был со мной гораздо больше», - слабо мявкнула какая-то часть меня, усмиряя некстати проснувшуюся совесть.

Во мне бурлило что-то очень противоречивое и двойственное. Сейчас я готова была на все, прямо здесь и теперь, прямо под этой лошадью... прямо на полу в бумажных цветах... потому что мое тело реагировало на голос Фредо, на прохладу рук Фредо, на взгляд Фредо... Потому что я вся  отзывалась на малейшее прикосновение, словно целиком и полностью была только его.

А вторая моя часть, более разумная, более спокойная, более... неважно! Вторая моя часть переживала о Ниме.

И-ить, точно, я же решила радоваться тому, кто сейчас со мной... Только когда они оба рядом, мне лучше всего - проверено!

- Надо предупредить Нима... и ребят... - попыталась я выдать что-то более-менее разумное.

- Ниммей знает, - Фредо едва заметно улыбнулся.

Но я все же решила проверить сама. Это под лошадь я встала без раздумий, а в более личных делах лучше подстраховаться.

- Ним, я... мы...

- Давай, порадуй Льдинку, сегодня его очередь, - вроде обиды нет ни в голосе, ни в эмоциях. И насчет очереди, кстати, он прав...

- Старший дракон разрешил? - а вот в голосе Фредониса обиду слышно, пусть и спрятанную под легкое ехидство. Ну и плевать... Зато я уверена, что теперь все честно.

Можно спокойно снова встать на цыпочки, вновь прижаться к его губам, вдохнуть запах мяты, раствориться, слиться... утонуть в его прохладе... очнуться у него на руках, чтобы потом снова потеряться во времени, в ощущениях, в пространстве.

Вроде бы мы в моей комнате? Да, вроде бы... Ой, я же после боевки так и не приняла душ, вот дура-то... Но эта мысль проскользнула и исчезла. Все мысли исчезли или запутались...

Переплелись, как наши пальцы, в попытке быстро расстегнуть пуговицы на жилетках. Да, правильно, не надо никуда торопиться - у нас впереди целая ночь. Вторая наша ночь...

Нет, те, когда мы были втроем - они прекрасны, и... я считаю, что их должно быть больше, много больше, чем когда я с кем-то из них двоих. Но сейчас есть только он и я, только его глаза, черная манящая бездна... только его руки, ласковые, нежные... прохлада от его прикосновений и жар от них же. Когда все тело горит, плавится под его ладонями. Когда его губы обжигают мятной прохладой. Когда... когда я чувствую, как он медленно входит в меня, глядя при этом мне в глаза. И пряди его волос гладят меня по лицу... и я вся выгибаюсь ему навстречу... и мой стон сливается с его шепотом: «Ри-ин».

Сейчас - Рин... Но моя грудь еще помнит прикосновения его пальцев, соски еще влажно блестят от его поцелуев. Он знает, что я - Рина. И это «Ри-и-ин» просто как напоминание, как... просто я люблю, когда он так зовет меня. Люблю... Его... Так сильно, что сладкая скручивающая волна первого оргазма настигает меня почти сразу. И потом снова... волна за волной.

Мои мышцы сжимаются, я пытаюсь обхватить Фредо ногами, руками, прижаться своей грудью к его груди, найти губами губы... Пытаюсь поделиться с ним, отдаться вся... слиться... И я чувствую, что мне это удалось: «Ри-и-ин... любимая»... Да!

Я даже не сомневаюсь, что спустя долей пять захочу еще, но сейчас мы замираем, обнявшись, и лежим... вместе. Только он и я.

Будильник загромыхал в тот самый миг, когда я закрыла глаза, чтобы уснуть. По крайней мере, мне именно так показалось.

Героическим усилием воли я подняла себя с кровати и, пошатываясь, как сомнамбула, побрела в ванную...

- Видуха у тебя такой... заеб... замученный очень, - посочувствовал мне сладко зевающий Тимоха. - А я вроде как должен был выспаться, но пока не понял. Такое чувство, что опять не получилось.

- А Ним где? - я даже высунулась в коридор, чтобы погипнотизировать дверь в комнату Ниммея.

- Дрыхнет, - с завистью выдал Тим. - Сказал, что он всех учеников в Академию доставил, но сам учиться не подписывался. Пообещал очередь в столовой нам всем занять, на обед.

- А на завтрак?! - возмутилась я, смирившись с тем, что сколько холодной водой лицо не умывай, пятичасовой сон это не заменит.

- Про завтрак разговора не было, - хмыкнул Тимка. - Завтрак сами добывать будем. - И, выдержав небольшую паузу, намекнул: - Ты б второе тело распинала, а то если он так же как ты выглядит, ему тоже водные процедуры усиленные понадобятся.

Выглядел Фредо... ну, видала я его и в лучшие дни, прямо скажем. Правда, выполз он самостоятельно. Мы как раз в дверях столкнулись, когда я шла его будить, а он шел... тоже себя будить. Потому что взгляд у него был как у человека, который еще не очень понимает, где он и кто он. Но меня этот человек узнал:

- Рина...

- Вы не целуйтесь тут, словно не только что кроватью скрипеть перестали, а год не виделись! Демо, небось, под дубочком тебя уже дожидается, палку по случаю перехода на новый уровень потолще приготовил. Так что давай, вали уже отсюда на нормальных скоростях, а не как оглашенная.

Про Демо Тимошка удачно напомнил, а то у меня и правда из головы вылетело... Все. Потому что нельзя меня с утра так целовать! И не привыкну я к этому никогда... Вот даже думать об этом не хочу. К такому не привыкают!

Ним - он родной, свой, он когда целует - мозг не отключает. А у Фредо как-то так выходит, что я сразу раз и...

- Все, мальчики, у меня свидание! Вы знаете, где меня найти...

- Знаем, знаем... Лети уже, в попу укушенный дракон!

«Под дубочком» меня и правда ждали. Причем с той же самой дубиной, с какой мы тренировались и раньше. Стабильность - это так приятно!

- Вас можно поздравить, студент Рин?

- С чем? - не сразу сориентировалась я. В конце концов, мне простительно - у меня тут куча поводов для поздравлений.

- Да, вы правы. У вас же вчера день рождения был, а я поздравить не успел, - Демо хмыкнул, вроде бы даже немного расстроенно. - Так что исправляюсь - удачи вам на весь следующий год, студент Рин.

Я благодарно кивнула и даже улыбнулась. Про удачу - это у них тут традиционное пожелание такое. В моем мире часто здоровья желали, но в этом со здоровьем у магов проблем практически нет, а вот удача никогда лишней не бывает.

- А еще вчера вечером ко мне зашел лэр Оберон и порадовал новостью о вашей сдаче экзамена на начальный уровень. И перечислил ряд ошибок, основная из которых...

- Я отбиваю удары острой гранью меча, а не плоской стороной, - понуро продолжила я. - Это от отсутствия практики!

И-ить, вот и зачем я это сказала?

Глава 16. Немного о географии



Ожидаемо, что на завтрак я доползла медленно и по стеночке. Ползущий рядом Тимоха мог оказать мне только моральную поддержку. Ну и, утирая пот со лба, дрожащей рукой нарисовал надо мной руну, чтобы я только излучала усталость, а не благоухала ею по всей Академии.

У бедного домовенка теперь тоже были каждодневные утренние тренировки, в том же дворе, что и у меня.

Студентов у эсне Адвары и ее помощниц оказалось не так уж и мало, причем уже четко было заметно два уровня - совсем начинающие и те, с кем они уже почти месяц без устали занимались.

Агата, тоже отпахавшая вместе с Тимом, осилила вместе с нами марафон улиток и устроилась рядом со мной за столом в столовой. А вот Чечи гордо удалилась после тренировки вместе с природницами, так как не являлась студенткой Академии.

Единственной и неповторимой студенткой, оставленной по просьбе всего преподавательского состава кафедры целителей, была Агата.

Весь «женский отряд» после окончания очередного «катаклизма» быстро расформировали. Семь девушек с даром к магии жизни были отправлены в специальные учебные заведения обучаться на деревенских лекарок и городских целительниц.

Еще четверых - магичек воды, земли и воздуха - сослали к магам природы, изъявившим желание взять ученицу с баронским титулом. Надеюсь, хоть в храм отведут, прежде чем «обучать» станут...

Санасар после всех пережитых потрясений тоже предпочел покинуть Академию.

Возмущаться и бороться за права женщин в отдельно взятой стране, конечно, было необходимо, ведь здесь жить мне и моим детям, когда они наконец появятся. Только сначала надо было разобраться с некоторым количеством проблем, возникших из-за моего поспешно принятого решения.

Все же это я оросила кровью Адама алтарь, а значит, в том, что мир стал закрытым, есть и моя вина. Но вот в том, что в этом мире водятся фанатики, готовые убить живое существо только за то, что оно, по их мнению, потенциально опасно... в этом моей вины нет. Такие параноидальные защитники есть везде, в любое время. Они прячутся под лозунгами, запугивают, агитируют, приводят аргументы... И самое ужасное, иногда оказываются правы. Редко, но бывают. Только отличить, здравомыслящий ли это человек, не поддавшийся на обаяние опасного маньяка, или психопат, замысливший уничтожить все живое, что противоречит его чувству правильности и прекрасного, порой ужасно сложно. Особенно если ты и есть то самое «живое», что противоречит чьему-то представлению о правильности.

Нет, я видела синих драконов... и если бы я сейчас стояла на охране портала и в него просунулась огромная синяя чешуйчатая голова, я бы отрубила ее на одних защитных инстинктах. Не разбираясь, враг это или друг. Это условный рефлекс...

Но этот рефлекс у меня появился не просто так - я несколько раз сражалась с драконами. А у охотников - только память предков и больше ничего! И планируют они убивать тех, кто даже не знает, что из него может получиться этот самый синий дракон. Тех, кто возможно с осуждением смотрел на Фредониса и нас с Нимом.

Для меня мысль о том, что охотники собираются начать разыскивать и уничтожать потенциальных носителей гена дракона, оказалась настолько сюрреалистичной, что я даже волноваться как следует не могла себя заставить.

Да, вначале, когда это было озвучено Фредом и Нимом, стало страшно до озноба и мурашек по позвоночнику. А потом подсознание убедило меня, что это «сказочная лабуда», как говорит Роджер. Ну нельзя же в здравом уме начинать охоту на мирно живущих ничего не подозревающих людей?

Насчет здравого ума у охотников я, правда, уже начала сомневаться из-за их нездорового желания самовоспламеняться, вместо того чтобы просто сдаться в плен. Но все равно еще продолжала верить в лучшее...

Я готова была понять их желание убить нас. Хотя и тут мне казалось, что надо просто их всех поймать, посадить рядком и рассказать, какие мы хорошие и совершенно не опасные. И они поверят, потому что мы все разумные создания, а разум должен нормально реагировать на адекватные аргументы.

Мне уже перестало казаться сном то, что я живу в другом мире. Я смирилась, что это моя новая реальность. И что я - дракон. И что я люблю двух других драконов. И то, что Анаэль - демон, а Натан - ангел, воспринималось уже... ну просто как бы такие они странные, вот и все. Обычные парни, но со странностями. С кем не бывает?

Битвы с драконами... Нет, я осознавала, что они были вполне себе настоящие. И я признавала, что мы тогда могли погибнуть. Любой из нас или все вместе. Да, было страшно... Очень страшно. Но сначала страх заглушался адреналином, потом - усталостью, а теперь... теперь подсознание пыталось меня убедить, что больше такого не повторится, все закончилось.

Наверное, все дело в том, что я так отчаянно верила в это... В то, что все страшное закончилось в тот самый миг, когда захлопнулся портал в мир синих драконов. Так отчаянно хотела верить, что теперь мы просто будем спокойно жить, искать демиурга...

В моем представлении это была такая игра, типа пряток, совершенно не опасная и даже веселая. Демиург скрывается, мы его разыскиваем и обязательно находим, а потом переносимся в мой родной мир, чтобы я могла всех перезнакомить, передружить, успокоить маму... Передать привет семье Тима или даже взять его с собой, вместе с Абангу. Должен же он тоже всех своих перезнакомить? И потом мы так и живем, иногда ходя друг к другу в гости... Счастье, мир, идиллия.

И тут вдруг, как поварешкой по лбу... Сначала охота на Фредо, потом бред по поводу массовой зачистки, до кучи еще Натан про благодать напомнил и о том, что он может стать самым обычным магом, таким как Адам... а может вообще... Нет, про это я точно думать не буду!

И уж тем более о том, что если погибнет Фредонис, то и мы с Нимом - тоже... Это вообще-то само собой подразумевается. Правильно Анаэль сказал - я не выживу без любого из моих драконов. Со связкой или без нее - просто не выживу. Глупо, наверное... Так срастись за такой короткий срок.

Кстати, надо будет выпытать у Нима или у Анаэля побольше про эти связки. Наверное, кроме минуса невозможности существования друг без друга должны быть какие-то плюсы...

- Ри-и-ин, ау?! Где вы витаете, лэра?

И-ить! Во я задумалась!.. Настолько, что даже подсевшего к нам Фредониса не заметила! На самом деле, я вообще ничего, кроме тарелки не вижу - голова не поднимается, руки трясутся, ноги трясутся...

Нет, все-таки пытаться сделать из мелкого задохлика моей конструкции сражающегося мечом воина - это садизм. А называть меня «лэрой» и еще на «вы»... Это двойной садизм!

- Здесь-то зачем обзываешься?

- Зато сразу привлек твое внимание, - Фредо улыбнулся, и в его глазах промелькнуло то задорно-настойчивое выражение, с которым он постоянно выпытывал, есть ли у него шанс отвоевать меня у Нима.

- Ты, Ринка, на всю голову больная. Каджисо больше на лэру похожа, хотя у нее свои закидоны, конечно. Додумалась обижаться, когда к тебе на «вы» обращаются! Это ж знак уважения, чудила!

- В моем мире на «вы» только к чужим женам обращаются, а не к собственным, - буркнула я в ответ Роджеру. Его я на тренировке у природниц не видела, значит, подсел к нам, пока я в облаках витала. А больше никого из старшекурсников не было, не доползли еще.

- Так ты-то в нашем! - подмигнув мне, Роджер принялся увлеченно уничтожать содержимое тарелки.

Я вздохнула, героическим усилием заставила себя оторваться от скамейки, улыбнулась всем на прощание и побрела на первое занятие. Боевая магия. Убиться плеером два раза...

Убиться мне, конечно, никто не дал. Но и сочувствия мой жалкий усталый вид ни у кого не вызвал. Пришлось отрабатывать вместе со всеми защиту от магического нападения, используя различные комбинации названных Медо рун.

На рунологии мы, кроме уравнений, изучали основные двухуровневые и трехуровневые плетения. На них распространялось основное правило руновой последовательности: сила, действие, цель. А на боевой магии можно было экспериментировать, переставляя руны. Результат иногда получался непредсказуемым, зато быстро запоминающимся.

Следующей шла как раз рунология, потом топография, затем каллиграфия.

На топографии мы сегодня обсуждали климатические зоны во всей Анардинье. Оказалось довольно познавательно.

На севере преобладал умеренный климат - четкое разделение на четыре времени года. Зима явно выраженная, до минус пятнадцати градусов, со снегом. А лето умеренно-жаркое, до плюс двадцати пяти градусов. Осень теплая спокойная, с осадками в умеренном количестве.

Такой климат наблюдался и на восточных материках - в северной части Хитхгладэ и  Йехсигладэ. А также у западных - Мадигладэ и Тид се Гладэ. Еще в зоне умеренного климата находился весь материк Гурдгладэ. Я не очень поняла почему, но преподаватель долго рассказывал про омывающие его холодные течения.

А вот южная часть Хитхгладэ и  Йехсигладэ находились в зоне экваториального пояса - ветра слабые и неустойчивые, все время жарко и влажно, сезонные колебания температуры и влажности воздуха почти незаметны. Такой же климат был на Тид де Гладэ, Ксоргладэ и Аньярурхгладэ.

В целом Анардинья была очень уютным теплым мирком, на который вот-вот должна была снизойти осень.

Лэр Дарио, преподаватель топографии, внезапно обнаружив, что я даже не догадываюсь, какое сейчас время года, мало того, даже не знаю, какой сейчас год, выдал мне листик-шпаргалку.

В ней, кроме уже известных мне сигов, мигов и долей, а также того, что в сутках всего шестнадцать часов, было написано, что здесь вместо недель - дюжники, двенадцать дней (но об этом я тоже уже знала). А также что здесь есть месяцы - два дюжника, двадцать четыре дня.

Еще тут было четыре времени года: никсете - зима, флорсете - весна, кэлорсете - лето, плувсете - осень. Мой переводчик сначала не стал напрягаться, но потом решил, что мне будет интересно, и выдал местные названия для сравнения.

В каждом времени года было четыре месяца:  менсигнус (огонь), менакваус (вода), менсидиус (земля), менсцелиус (воздух). С месяцами встроенный в мою голову переводчик поступил наоборот: сначала выдал местный вариант, а затем уже перевел.

Ну еще я быстро для себя подсчитала, что в каждом времени года было девяносто шесть дней, а полный год - триста восемьдесят четыре дня.

Сейчас шел шестнадцатый день воздуха в кэлорсете, в смысле, восемьдесят восьмой день лета. Еще восемь дней - и настанет плувсете, то есть осень, а с нею придет новый два миллиона восемьсот двадцать восемь тысяч триста семидесятый год.

У меня от цифры даже глаз дернулся, особенно когда ниже на листе прочитала про летоисчисление эпохами, эрами, династиями и забвениями. Например, сейчас шло девять тысяч четыреста двадцать седьмое забвение.

Убиться плеером... даже не знаю, может лучше уж два миллиона что-то там... Ладно, выучу, шпаргалка-то есть!

Зато хоть с временами года и месяцами разобралась. И теперь я знаю, что через восемь дней будет Новый Год.

В столовой меня дожидался Ниммей, с довольным лицом охраняющий мой поднос.

- Что-то ты сегодня припозднилась, ящерица! Остальные уже пообедали. Я уже собирался лететь тебя спасать, жалко было только еду оставлять без присмотра.

- Наш препод по каллиграфии проговорился, что раньше руны были другими и их было гораздо больше, это потом их адаптировали и некоторые объединили. Так что у меня теперь есть старинный учебник по рунам, написанный еще до начала первой династии, - последние два слова я произнесла, переполненная гордостью.

Потому что я разобралась с летоисчислением в династиях, и оно оказалось самым простым. Сейчас начиналась пять тысяч четыреста тридцать вторая династия, и новый год будет в ней первым. А когда наступит пятисотый, начнется пять тысяч четыреста тридцать третья династия. Демон с ангелом останутся прежними, а вот их тела состарятся, и смена королей все равно произойдет... Нельзя отменять такие древние традиции.

- Сначала, сто двенадцать тысяч триста семьдесят лет, у них династий не было, - уточнила я, хотя Ним никакого интереса к местным историческим хроникам не выражал. - А потом появился первый коронованный демиургом правитель...

- Сто двенадцать тысяч?.. - Ниммей все же решил выразить ленивое удивление. - Долго же они с демиургом бодались за право жить так, как им всем вздумается. Ешь давай, копилка с датами. Зачем они тебе, непонятно... Какая разница, какой сейчас год?

- Чтобы знать, сколько мне лет, - я проигнорировала менторско-снисходительный тон и показала Ниму язык.

- Ближайшие пару тысяч у тебя детство, - хмыкнул он в ответ. - Причем в обеих ипостасях.

Обижаться по поводу пары тысяч я не стала, хотя так и тянуло пошутить о том, что некоторым всего четыреста с хвостиком, так что пусть сидят и не выделываются. Но я героически проглотила эту шутку вместе с супом и не стала ее озвучивать.

А потом гордо удалилась на тренировку по боевой магии, где под присмотром любимого преподавателя выяснилось, что не так уж я и безнадежна, как всем своим видом демонстрировал сегодня Медо. Просто ко мне подход нужен... особенный. И тогда я даже плетения обеими руками одновременно вырисовывать могу, правда, не слишком сложные, на одну-две руны. Но если это мои собственные кракозябры, на которые я последовательность из рун шести-семи записала, то противнику мало не покажется! Опять же можно одной рукой нападение плести, а второй - защиту... И вообще меня просто хвалить надо почаще, я тогда горы сверну!

К счастью, горы сворачивать не пришлось, но пока я бежала до столовой, эйфория от собственной крутости спала, а вот накопившаяся с утра усталость проявилась вся целиком. Я даже зевнула пару раз. Но голод победил, и вместо того, чтобы развернуться и пойти спать, я все же заставила себя дойти до места выдачи ужина.

- Так, доедаешь и спать! - суровым тоном объявил Ниммей, и во мне тут же проснулся дух противоречия.

Правда, у всего остального организма при виде этого бодрого разухабистого духа возникло желание навалять ему по шее... Интересно, есть ли у духов шея? И... может, Ним прав? Поем и спать...

- Лэр Тестаччо сказал, чтобы мы подходили к четырнадцати. Как раз успеем проводить Рину...

Вилка так и застыла возле моего рта, а Ниммей принялся гневно излучать на Фредо возмущенные флюиды. Да, не скажи он эту фразу, я бы оглушила дух противоречия пыльным мешком и ушла бы спокойно смотреть сны. Даже теперь какая-то часть меня пыталась довольно аргументированно убедить этот дух, что в обсуждениях я все равно ничего не понимаю, толку от моего присутствия не будет, я устала как... как дракон! И спать хочу! А завтра - тренировка, новая...

Но тут к духу присоединилось любопытство, и начался торг из серии «Мы только немного посидим, послушаем, а потом уйдем!».

- Судя по лицу шилозада, провожать мы ее все будем в кабинет ректора, - мрачно хмыкнул Анаэль. - Ладно, пусть там на всех своими сонными глазами хлопает.

К ректору мы отправились не всей командой, а только «полезным составом» - мы втроем, Анаэль и Натан, Фонзи с Тимом, Робби и Агата. А в зале для заседаний, кроме самого лэра Тестаччо и трех преподавателей с кафедры жизни, сидели эсне Адвара и... Сальваторе Руджери.

Глава 17. От проблем нельзя укрыться...



Я обернулась на Нима. Внутренне он заметно напрягся, но сразу кидаться в драку не стал и вообще отреагировал не настолько бурно, как я ожидала.

- Анаэль предупредил, - получила я мысленный ответ на свой незаданный вопрос.

Ясно. Это очень предусмотрительно со стороны демона.

- Рад видеть вас в добром здравии, лэра Рина, - вежливо кивнув нам всем, Сальваторе встал со стула и подошел, чтобы поцеловать мне руку.

Судя по нахмуренному лицу, Ниммей уже приготовился выдать что-то типа «Отвали от нее!» или «Убери свои лапы!». Но мужчина вовремя оставил меня в покое и выразил вежливую радость от знакомства с Агатой, которой тоже перепал поцелуй.

Дождавшись окончания обмена приветствиями и поклонами, ректор произнес, глядя на Анаэля и Натана:

- То, что мне рассказал лэр Руджери, чрезвычайно познавательно. Я знал, что в составе Ордена достаточно сильные маги, но был уверен, что это касается только хранителей, рыцарей Ордена.

- Да, лэр Руджери просто кладезь бесценной информации, - усмехнулся демон и искоса очень выразительно посмотрел на Нима.

- Еще бы как-то проверить, что в этом кладезе плавает и можно ли к нему прикладываться, - скептически-презрительно фыркнул Ниммей. - И откуда на наши головы это счастье свалилось.

- Я могу еще раз повторить свою историю, лэр Витьерра, но если она для вас прозвучала неубедительно в первый раз, не думаю, что вы поверите ей во второй.

- Да хоть в пятый, - огрызнулся Ним. - Я не верю, что ты просто так мимо пролетал, когда на Ринку напали.

- Конечно, не просто так, - Сальваторе устало пожал плечами. - Я следил за вами с того самого момента, как вы посетили настоятеля Ордена. Мне поручено охранять вас, и их величествам я уже рассказал об этом.

Ним, резко обернувшись, уставился на Анаэля, мгновенно соорудившего независимо-равнодушную морду. Во избежание прилюдного покушения на королевское достоинство и последующего выяснения отношений пришлось вмешаться:

- А можно для нас тоже озвучить дополнительные подробности? Пожалуйста...

- Ну если «пожалуйста»... и только ради тебя, саламандрочка, - фыркнул демон, - уточняю: лэр Руджери все же дракон с ошейником, но поводок держит собственноручно настоятель Ордена. Тебя защищал личный цепной дракон верховного магистра.

Ниммей нахмурился, задумался, но через пару долей процедил:

- Вот в такой расклад я уже смутно, но верю. Нам же обещали защиту. Только как-то хиловато - всего один хранитель на троих.

- На самом деле нас девять, - пояснил Сальваторе. - Я и мои восемь жен. Но они доверяют только мне, зато полностью и беспрекословно. Обычно предпочитая находиться в тени и оставаться неузнанными.

- Жены?.. - с плохо скрываемым сочувствием в голосе переспросил Ним.

Кажется, его ненависть и недоверие сейчас трансформируются в соболезнование несчастному. Как ни странно, все остальные парни тоже смотрели на Сальваторе с жалостью. А говорят, что многоженство - мечта многих мужчин... Врут!

По крайней мере те, кто находился в зале для заседаний, о таком не мечтали. Даже Анаэль сочувствующе вздохнул. А ведь он, наверное, уже знал о тяжелом семейном положении лэра Руджери.

Фредонис и Ниммей как-то подозрительно испуганно переглянулись, сначала посмотрев на меня. Очевидно, представили восемь Ринок на каждого, и им стало нехорошо.

Робби тоже поежился, незаметно от Агаты. Один Фонзи отреагировал как обычно, по-простому. Подошел к Сальваторе и хлопнул его по плечу:

- Ну ты крут, мужик! Уважаю и все такое...

 - Восемь... очешуеть... - все еще продолжал переваривать услышанное Ниммей.

- Да, - лэр Руджери гордо, хотя и чуть печально улыбнулся и пояснил: - Это девушки, которые откликнулись на мой зов. Отец не стал их убивать...

- Продал отцу-настоятелю? - вроде это не было прямым осуждением Сальваторе, но посмотрел на него Ним так, будто в случившемся была его вина.

- Отцу-настоятелю продался я сам, - лэр Руджери устало вздохнул и с укором взглянул на Ниммея. - Я понимаю ваше недоверие, лэр Витьерра... - прозвучало это так, словно он сам себя пытался в этом убедить. - И, так как нам придется сотрудничать, я коротко, один раз, перескажу вам, как все было на самом деле.

Сальваторе уселся на стул поудобнее, мы все тоже расселись вокруг стола.

- После того, как выяснилось, что во мне течет кровь драконов, меня переселили в подвал и стали относиться как к животному. Опасному и плохо изученному. Поэтому человек, которого я много лет считал своим отцом, решил воспользоваться случаем и изучить, чтобы потом использовать для охоты за такими же, как я. Если бы он продолжал относиться ко мне как раньше - я бы стал первым потомком драконов, охотящимся на драконов. Меня с детства готовили к этому... Но он изменился. А его ненависть изменила меня.

Сальваторе, рассказывающий весь этот ужас спокойно-равнодушным голосом, остановился почти на полдоли, уставившись куда-то глубоко в прошлое. А потом продолжил:

- Тот зов, который им удалось записать, я издал не по его приказу. В тот день мне было особенно плохо и захотелось, чтобы прилетел сильный могучий дракон и уничтожил всех тех, кого я когда-то считал своими родными. Дракон не прилетел...

Мужчина снова замолчал. Мы тоже помалкивали, даже Ним. Надеюсь, его недоверие угомонится, потому что я верила каждому слову, сказанному Сальваторе.

- Откликнулась девушка, еще младше меня. Для которой именно мне пришлось стать сильным и могучим драконом. А потом для других, таких же, как она. Мы жили и ждали... А когда вырвались на свободу, потеряв двоих... и уничтожив того, кого я считал своим отцом... я пошел к настоятелю Ордена и предложил ему нашу помощь в обмен на защиту. Мы бы не смогли долго скрываться от охотников, даже если бы перебрались в другую страну. Охотники есть повсюду. Но они не будут подозревать хранителя в нечистоте крови. Так что я стал цепным драконом великого магистра, чтобы выжить и уберечь своих женщин. Уверен, вы, лэр Витьерра, поступили бы так же.

- Нет повести печальнее на свете... - разрушил угнетенно-мрачное молчание Анаэль. - Все, Рыжий, ты удовлетворен? Потому что нам надо думать над тем, как вычислить других таких же геноносителей раньше, чем это сделают охотники.

- А если этот многоженец только и ждет, когда мы изобретем геноуловитель, чтобы потом его выкрасть и продать подороже?

Сальваторе с каким-то странным нездоровым интересом посмотрел на Нима, хмыкнул...

- Скажите, лэр Витьерра, как мне убедить вас, что я на вашей стороне?

- Никак, - упрямо огрызнулся Ниммей. - Я верю в то, что ты нам рассказал. Ровно до момента, когда ты пошел продавать свою жизнь. Ты мог ее продать настоятелю, мог охотникам, а мог настоятелю и охотникам, для надежности. Так что я как тебе не доверял, так и не доверяю.

- Во тебя перемкнуло, - посочувствовал Ниму Анаэль. - Ладно, Натан сказал, что лэр Руджери говорит правду, а я доверяю своему ангелу настолько, что даже позволил мне жену выбрать. А это вам не какой-то там соратник, которого можно одним щелчком прибить, если надоест. Это выяснения отношений с Сенатом, успокаивание детей, если они у нас родятся... Так что, надеюсь, всем остальным нашего с Натаниэлем слова будет достаточно?

Присутствующие, кроме упрямо нахмурившегося Нима, кивнули. Даже Фредонис, искоса поглядывая на брата по жене.

- Значит, давайте обсудим...

Дальше все стало скучно и очень непонятно. Поэтому мой сонный организм начал брать верх над любопытством и духом противоречия. Но я честно пыталась вслушиваться и не зевать уж слишком откровенно.

Идея заключалась в том, чтобы построить излучатель, работающий примерно так же, как зов дракона, но при этом не зовущий, а находящий и фиксирующий «откликающихся» на карте.

То есть изначально получить кровь дракона, изучить ее в лаборатории и вычислить, при каком процентном соотношении с человеческой она еще будет обнаруживаться и срабатывать, а при каком - уже нет. Еще был нужен артефакт охотника, чтобы определить, до какого процентного содержания драконьей крови он будет считать носителя опасным. Артефакт у Сальваторе был, отцовский. Драконы тоже были в наличии... И чистокровный, и инициированные, и неинициированные.

И нужен был чистокровный дракон, который чувствовал излучение родной крови...

Ну нельзя же одновременно у всех жителей страны взять кровь на анализы? А вот излучение, да еще если суметь его усилить, да еще...

- Спи, ящерица... если что примерещится - зови, ты у меня в белом списке, помнишь?

Сквозь туманную сонную дымку я почувствовала, как меня накрыли одеялом. Под ним, теплым, мягким, уютным... я свернулась в клубок, уткнулась носом в подушку и последовала мудрому совету - уснула.

С утра все закрутилось уже по привычной схеме - боевка с Демо до состояния ручки-ножки отнимаются, затем физика, химия, каллиграфия, боевая магия с Медо, обед,  боевая магия с Демо...

Когда я приползла на ужин, все наши уже сидели за столом, и лица у них были сосредоточенно-злые, а еще они бурно перешептывались, но при виде меня заткнулись, словно по команде.

Я уселась за стол, Ним тут же пододвинул мне тарелку с картошкой и тушеным мясом, Фредо выставил сразу два стакана моего любимого яблочного сока. И оба с какой-то странной обеспокоенной напряженностью принялись делать вид, что ничего не происходит.

Возможно, у них это получилось бы. Ним вполне естественно переключил все свое внимание на Тима, рассказывающего о том, как сегодня природницы пытались записать на артефакт схему определения бабочек по их эманациям и другим характеристикам, понятным только магам природы. Как я поняла, бабочки - это как лабораторные крысы примерно. Потом перейдут на «обезьянок», а там и до драконов доберутся. Как раз к тому времени маги жизни закончат экспериментировать с кровью драконов, недодраконов и не драконов.

Просто меня немного удивило, что эту тему начали так активно обсуждать как раз в тот момент, когда появилась я. Но мало ли...

Фредонис тоже довольно успешно изображал на лице интерес к бабочкам, но против него работала наша эмоциональная связка. Я чувствовала, что на бабочек ему плевать со всех четырех башен Академии разом, но при этом ощущала, что он весь как сжатая пружина... Да и остальные тоже выглядели не лучше.

- Простите, парни, но актеры вы все никудышные, - сообщила я им, когда доела картошку, выпила сок и почувствовала, что мы с любопытством - единое слаженное целое, готовое вступить в бой. - И  отсутствие Агаты выглядит очень подозрительно.

- Она вчера не выспалась и сегодня ушла спать пораньше, - пояснил Робби. - Ей же нельзя перенапрягаться.

Звучало убедительно, но не объясняло, почему все смотрят на меня с такой надеждой и ожиданием.

- Ринк, ты как насчет того, чтобы тоже спать пойти? Устала ведь и все такое, - подозрительно заботливым голосом поинтересовался Фонзи.

После этой фразы Тим прервал на полуслове свой рассказ про бабочек:

- Вот ведь, не вышло тихо, будет лихо... кто за язык тянул-то?!

- Да все равно уже спалились, - махнул рукой Ним. - Не переживай, Фон, ящерица стойку раньше сделала.

- А теперь я хочу знать, что происходит, - объявила я, уставившись на Фредониса.

Но он лишь быстро улыбнулся, по-прежнему внутренне напряженный до предела:

- Рин, Фонзи прав. Давай ты сегодня сразу пойдешь спать. Это не женское дело...

- Едрена кочерыжка! Да вы что все, сговорились?! Теперь она точно никуда не пойдет! - обреченно вздохнул Тимка.

- А мы ее и спрашивать не будем, - как-то очень устало вздохнул Анаэль. - Прости, саламандрочка, но раз муж сказал - баиньки, значит - баиньки. Завтра все тебе расскажем, обещаю.

И пока я гневно пыхтела на демона, подошедший сзади Натан положил руку мне на затылок... и я уснула.

Проснулась я раньше звонка будильника, злющая, как пчелиный рой, и вылетела в холл блока в поисках жертвы. Я четко слышала приглушенные голоса, но они шли не из нашей столовой, как выяснилось.

И-ить! Точно!

Я выскочила в коридор и постучала в дверь соседнего блока. Голоса затихли.

- Открывайте, а то вынесу дверь! - сквозь зубы процедила я. - Скажу, что мне примерещилось нападение на королей, пришлось их спасать.

- Натан, ты халявщик! В следующий раз выдай двойную дозу. Рыжий, открой... Хотя лучше ты, тебя она точно не убьет.

Как я уже заранее догадалась, открыл мне Фредонис.

Жертв было - закусайся!.. Вся наша команда полным мужским составом.

- Ну?! Я слушаю!

- Охотники еще позавчера спалили почти полдеревни на юге Хитхгладэ. Глушь, порталов рядом нет. Поэтому Сенат узнал так поздно и передал им, - Ним кивнул в сторону коронованной пары. - Так что мы вдвоем и Натан от последнего перехода крыльями поработали. Надо же было все проверить. Пришлось тащить на себе демона, а Фредо - недодракона...  - закончил отчитываться Ниммей. Даже хватило наглости пожаловаться!

- И зачем это надо было скрывать?! Почему нельзя было просто сказать, что вы хотите слетать без меня?! - я едва сдержалась, чтобы голос не дрожал от возмущения и обиды.

- И ты тут же бы согласилася и уселася их ждать, вся такая нарядная и в кокошнике! - фыркнул Тимка. - Поперлась бы с ними, как пить дать! А там...

- Рин, тебе это все точно не надо было видеть, поверь, - стоящий за спиной Фредо попытался меня обнять, но я скинула его руку и гневно уставилась на Нима.

- Ящерица, не злись! Там меня чуть не стошнило... А мы знали уже, что увидим. А тебе - не надо...

- Я сама хочу решать, надо или нет! - по-моему, я даже зарычала от злости.

Патриархи-защитники, и-ить! А потом посмотрела на лица этих патриархов, на остальных парней... И мне вдруг стало ужасно стыдно. Нет, скандал мужьям я потом устрою, а то распустились, понимаешь. Кто им дал право за меня решать, что я хочу видеть, что не хочу?.. Но сейчас главным было другое.

- Полдеревни?! Зачем? И как вы узнали, что это сделали охотники?

Глава 18. Хирургия от драконов



Анаэль, переплетя кончики пальцев, устало уткнулся в них лбом. Красноватый оттенок глаз напоминал не о демоническом происхождении, а о неизвестно какой по счету бессонной ночи.

- Вместе с нами в деревне были члены Ордена, - принялся с конца отвечать на мой вопрос Фредонис. - И хотя они скрывали свои лица за масками, их вина все равно просвечивала.  Сальваторе тоже подтвердил, что по всем признакам - охотники. И выжившие свидетели уверяли...

- Целыми семьями... очешуеть, психопаты! - Ним, почувствовав, что семейный скандал переносится на неопределенный срок, облегченно выдохнул и устало стек на стул рядом с демоном.

Я тоже присела напротив, возле Фредо, который снова решился меня обнять, и в этот раз я не стала вырываться. Даже позволила посадить себя на колени, как обычно Робби поступает с Агатой.

От моего второго дракона просто шпарило усталостью. Он уткнулся мне между лопаток и затих, крепко прижимая к себе.

Я пересеклась взглядом с Ниммеем, который тоже любил восстанавливаться рядом со мной. Потянулась через стол и погладила его по вытянутой мне навстречу руке.

Да, я зла на них, но сейчас им плохо, и я должна их поддержать. А ругаться будем потом... Когда всем полегчает.

- Ладно, надо доложить Мухобою, - Роджер с заметным усилием поднялся, уперся руками в стол и оглядел всех. - Это вызов, парни. Это гражданская война...

- И кто возьмет на себя все руководство? Мы? Сенат? Генералы королевской гвардии?.. - Натан тоже выглядел очень усталым, но в отличие от демона еще проявлял интерес к происходящему.

Глядя на Анаэля, очень хотелось попросить ангела провернуть с ним такую же усыпляющую процедуру, как вчера со мной.

- Почти все оружие охотников - адаптированные демонические заклинания, - прошептал мне на ухо Фредо, заметив мой сочувствующе-озабоченный взгляд на наше Темное Величество. - Там эманации были такие, что у меня магия смерти просто рвалась изнутри кого-нибудь упокоить. И еще очень странное чувство, словно я уже сталкивался с чем-то подобным, и не так давно.  А Анаэлю пришлось все это сглаживать, чтобы уцелевшие люди могли вернуться в свои дома. Не знаю, как они смогут там жить, но мы должны были дать им такую возможность.

- В мирное время студенты Академии отвечают только за охрану границ и усмиряют магические катаклизмы. Даже если Сенат и король ведут внешние военные действия, в них участвуют только маги гвардии. Но если начинаются внутренние магические войны,  командование полностью переходит ректору Академии. Королевская гвардия теперь тоже в его подчинении, - ответил в это же время Роджер на вопрос ангела.

- Чтоб у этих сволочей чешуя внутрь выросла... - тихо выругался Ним и, вздохнув, тоже встал: - Все пойдем или по одному от пары? Где этот недодракон опять шляется? Его тоже надо предъявить...

- Цепной дракон настоятеля отлучился по семейным обстоятельствам, - Анаэль потер и без того красные глаза и зевнул. - Жен своих пошел успокаивать, бедолага. Обещал скоро вернуться.

- А где они все живут? - уточнила я. - Здесь? Или?...

- Здесь, их в кладовой какой-то поселили. Бабы весь день там сидят, а по ночам по Академии рыскают, охотников ищут. Я с одной даже пересекся, когда сюда шел, - Фонзи тоже позевывал, но выглядел гораздо более выспавшимся. - Баба как баба, не скажешь, что дракон...

- Можно подумать, по мне сразу видно, - фыркнула я.

- По тебе не видно, что ты баба! - усмехнулся Роджер. - Шкет ты, Ринка!..

- ...шилозадый, - добавил Анаэль и снова зевнул. - Пошли, обрадуем ректора - и спать. Пусть кто-то кроме меня подумает, что дальше делать, а то у меня уже мозги пухнут. Такая пиар-компания у вашего мирка была, сплошные плюсы... Курорт на пять сотен лет!.. А про минусы как всегда упомянуть забыли.

- Я с вами, - поставила я всех перед фактом.

- Никто даже не сомневался, саламандрочка, - с ехидством, медленно и томно, почти в стиле Эззи, протянул демон. - Пользуешься тем, что мы устали и не в силах оказать тебе достойное сопротивление.

- Я вот только одного не понимаю, - нервно хихикнул Тим. - Как этот Сальваторе с восемью женами управляется? Вы ж только представьте...

- Нет, на сегодня с меня хватит кошмаров, - отмахнулся Анаэль, опять зевая.

Шутке никто не улыбнулся, да демон, по-моему, и не ожидал... Несмотря на попытку взбодриться и создать видимость деятельности, выглядел он как нежить, которую надо упокоить.

По пустующим пока коридорам Академии мы быстро и тихо дошли до кабинета ректора. Нас там уже ждали. Думаю, Их Величества не поскупились и одарили артефактами связи хотя бы одного из троих ожидающих нас лэров: Тестаччо, Фальтмоса или Кандейлла. В смысле ректора, проректора по боевой подготовке и заведующего кафедрой огненного факультета.

Вот сразу чувствуется, что в этот раз не артефакты генетические обсуждать будем...

Я как шла, держа своих драконов за руки, так и осталась стоять, вцепившись в них, словно они могут исчезнуть. Мозг отказывался воспринимать все услышанное как реальность. Примерно похожее чувство было, когда объявили первое пророчество: «...юность, только вставшая на путь познания, станет пищей детей ночи»...

Вспомнив, я нервно поежилась. Тогда было страшно, но речь шла всего лишь о небольшой, по сути, группе людей - примерно сто человек. То есть сейчас я понимаю, что тогда все было не так плохо... Просто смотря с чем сравнивать. С мирной жизнью в своем старом мире или...

- Ясно. Не успели. Я сразу был против этой затеи с поисковиком - надо искать не тех, кого надо охранять, а тех, кто будет нападать, - Мухобой, нахмурив брови, одним движением руки расстелил на столе карту Анардиньи. Не иначе как с собой принес, или тут уже лежала.

Лэры Тестаччо и Кандейлла были очень похожи - плотно сбитые, высокие, черноволосые, с пробивающейся кое-где сединой. А вот лэр Фальтмос был ниже ростом и более поджарый. Волосы у него когда-то были каштановые. И стихией у него был воздух, а не огонь, как у двух его друзей. Почему-то подумалось, что прозвище «Мухобой» он заслужил еще в юности. Интересно было бы послушать, как оно ему досталось...

- Академию в боевой режим, - произнес в это время ректор в большой черный камень, лежащий на небольшом письменном столе в углу зала. Вроде бы ничего не изменилось, просто стало тоскливо и неуютно.  Война - это множество смертей ни в чем не повинных людей.

- Поисковый артефакт нам нужен, чтобы вычислить охотников, а не их жертвы.

- Такой построить будет невозможно, разве что проверять всех магов огня, - влез в разговор Тимка, пока все остальные помалкивали.

- Это я понимаю, - хмыкнул Фальтмос. - Где эта деревня? - и он провел ладонью по карте, на которой тут же вспыхнули серебряные колечки. Больше всего их было на территории Хитхгладэ. Через миг, после еще одного поглаживания ладонью, кое-где засветились золотые звездочки, их было заметно меньше, но тоже немало.

Натан поискал взглядом и ткнул пальцем в точку на карте. В этом месте сразу же появился красный крестик.

- Далековато забрались и от порталов и от храмов, - констатировал Кандейлла.

- А вы знаете, где все храмы Ордена? - заинтересовался Фредонис, тоже зависнув над картой вместе с остальными парнями. К счастью, несмотря на то, что мы пришли всей командой, мне все равно удалось протиснуться в первые ряды, между своими драконами.

- Само собой, - Мухобой даже фыркнул, произнося это, с легким снисходительным презрением в голосе. - Орден следит за всеми, мы следим за Орденом. Не буду утверждать, что здесь отмечены все их храмы. Возможно, ваш знакомый скорректирует наши сведения. Кстати, где он?

- Я сказал ему, чтобы поторопился, - отреагировал на вопрос Анаэль.

- Хорошо. Нам нужно побольше подробностей о наших противниках. Я бы не отказался от встречи с настоятелем Ордена, - лэр Тестаччо, нахмурившись, гипнотизировал карту.

- Нам надо понять логику охотников. То, как они выбирают своих жертв. Как они добрались до этой деревни? Почему выбрали именно ее? Правда ли, что там жили потомки драконов? Как они об этом узнали? - Кандейлла тоже сверлил карту взглядом, словно именно она должна была ответить ему на все эти вопросы.

- Простите за опоздание, лэры. У меня есть для вас новость, - Сальваторе вошел в кабинет не один, а в сопровождении женщины. Довольно молодой, если судить по легкой походке и тонкокостной гибкой фигуре. Ниже серых глаз, внимательно изучающих нас всех, ее лицо скрывала черная густая вуаль.

- Одна из моих жен видела подозрительного человека.

Подошедший к ним Мухобой материализовал лист бумаги, долго вдумчиво переглядывался с девушкой, а потом  протянул скопированный мыслескан лэру Тестаччо.

- Задерживать его она не стала, - продолжил в это же время рассказывать Сальваторе, -  чтобы не спровоцировать самовоспламенение, но отследила до блока, в который он зашел. Сейчас там караулит другая моя жена. Единственная странность - он один, а молодые охотники всегда работают в команде.

- Значит, или он не молодой, или с напарником что-то случилось, или напарник уже ждал его в блоке, - перечислил возможные варианты лэр Кандейлла, внимательно изучая перешедший к нему портрет. - Возможно, кто-то из первокурсников или новеньких?

Когда картинка дошла до меня, я, как и все, убедилась, что изображенный на ней парень мне не знаком.

- Пока только следим, не вызывая подозрений, - решил ректор, переглянувшись с другими мужчинами.

- Брать надо во сне и сразу отрубать магию, - понимающе кивнул Мухобой.

- Храмы Ордена? - Сальваторе, выставив жену за дверь, заинтересованно уткнулся в карту. - Есть еще тут, тут, тут... А здесь храм недавно разрушили.

Лэр Фальтмос снова провел ладонью, и звездочка, сверкающая там, где мы не так давно сражались с драконами, пропала. Зато засияли три новых, в указанных Сальваторе местах. Но все равно они все были далеко от сгоревшей деревни.

- Мы не сможем работать на опережение, пока не поймем, как они действуют и как выбирают жертв, - Кандейлла принялся сверлить взглядом Сальваторе.

А я дернула за рукав Нима и тихо поинтересовалась:

- Как ты думаешь, зачем он жену приводил? Не мог просто мыслескан принести?

- Чтобы мы убедились, что охотника видела его жена, - шепотом уточнил Ниммей.

- Так она могла его вчера видеть или месяц назад, - не знаю, почему меня вдруг перемкнуло, но прямо в голове все чесалось в попытке понять этот момент.

- Ящерица, я ему и так не доверяю. Не нагоняй! - Ним приобнял меня, прижал к себе и поцеловал в макушку. - Может, ему мощности не хватило снять копию с ее памяти, и понадобилась помощь ментального мага.

Зуд в голове не прекращался. Мое подсознание явно что-то беспокоило, но вот что? Что-то связанное с этой девушкой...

- Она же маг, да? - это я уже громко поинтересовалась у Сальваторе. Тот не сразу сообразил, о ком речь, но потом с удивлением посмотрел на меня и отрицательно качнул головой: - Она магически одаренная, но, как и всем женщинам, владеющим стихийной магией, ей ее перекрыли еще в раннем детстве.

- А если восстановить потоки?..

Я видела в ней магию! И-ить, в ней она бурлила и пенилась просто, но при этом не выплескивалась наружу. Вот что меня беспокоило - это странное отсутствие контакта с внешним миром.

- Восстановление потоков невозможно, лэра, - в глазах смотрящего на меня мужчины промелькнуло что-то похожее на надежду.

Я обернулась к Ниммею, потом взглянула на Анаэля и Натана. Парни, похоже, сообразили, что у меня в голове стремительно зарождается очередная шальная идея, и напряглись. Все.

И не только они - Фредонис, Роджер... Да даже ректор с проректором поглядывали на меня с подозрением.

- Верните ее, пожалуйста, - попросила я и плюхнулась попой на письменный стол, пока мужчины снова сгрудились вокруг карты. Правда, они уже на нее почти не смотрели, а обсуждали необходимость встречи с настоятелем Ордена.

Доли через две лэра Руджери снова вошла в зал, огляделась и подошла ко мне. Я мысленно подозвала Нима как консультанта.

- Привет, меня зовут Рина, - представилась я.

- А меня Реджина, - девушка с надеждой уставилась на стоявшего к нам спиной Сальваторе, и тот сразу же обернулся и успокаивающе улыбнулся ей. А потом снова с какой-то непонятной надеждой посмотрел на меня.

- Ним, смотри! - уже не задумываясь, насколько невежливо это выглядит, я принялась бегать вокруг и показывать на явно напуганной моим поведением девушке места, где ее протоки были кем-то словно перевязаны. Словно шел ровный-ровный канат - и вдруг раз, запутался, и получился узел, грубый и неаккуратный. После которого канат развернуло, и вместо того чтобы тянуться дальше вперед, он свернул в сторону...

Я даже потрогала один из узлов, совершенно не представляя, что с ним можно сделать.

Во время бала я мало приглядывалась к женщинам вокруг, даже к невестам Их Величеств, тем более внутренним зрением. А вот Реджину - разглядела, наверное потому, что меня очень занимало, зачем ее сюда притащили.

- Я тоже вижу этот узел, ящерица, - Ним непонимающе посмотрел на меня. - Он уже вросся в проток. Тебе правильно сказали, развязать его не получится.

По возможности незаметно прислушивающийся к нашему разговору Сальваторе едва слышно вздохнул.

- А если его вырезать и срастить протоки?  - принялась размышлять я вслух, заодно массируя узел пальцами.

Девушка продолжала спокойно стоять, поглядывая на мужа.

Мужчины делали вид, что разговаривают, но было видно, что они заинтересовались происходящим.

Уже было ясно, что с наскока придумать, как победить охотников, не получилось и требовалась более глубокая и детальная проработка плана. Понять, почему для начала карательных действий выбрали именно ту несчастную глухую деревушку, сразу тоже не удалось.

- Зачем вы вообще женщинам магию блокируете? - с возмущением поинтересовалась я у первого из местных, на кого взгляд попал. Это оказался Роберто.

- Считается, что они слишком эмоционально нестабильны, - ответил он мне немного растерянно, наверное, впервые осознав, как бредово звучит это объяснение.

- И ты тому живой пример, - пробурчал Анаэль, зевая неизвестно уже в какой раз по счету.

- Итак, что будет, если я сейчас рубану этот узел и попробую срастить два обрубка? - я уставилась на этих... шовинистов гендерных... И-ить... сами они нестабильные!

- Магия хлынет... - Робби тоже подошел ко мне и уставился на узел, который я держала в руках. - Застоявшаяся накопившаяся магия... Это может быть опасно, надо...

Я уже поняла по их лицам, что они просто никогда раньше ничего подобного не делали, ни о чем таком не задумывались, и единственный, кто был заинтересован в восстановлении магии у Реджины, был ее муж. Остальные просто не понимали, зачем мне это. Даже Ним...

- Это будет опасно для нее или для окружающих?

Снова переглядывания, пожимания плечами...

Главное, ректор и его друзья стоят, помалкивают. Было бы опасно - давно бы уже рявкнули. И Сальваторе не дергается. Значит, все дело в том, что раньше такого никто не делал. Конечно, раньше же здесь не было драконов.

Вот есть у меня предчувствие, что шарахнет этой застоявшейся  магией - мало не покажется! И именно это - опасно...

И-ить, а магия-то у нее не огненная, водяная. Значит, мне нужен Фредонис.

- Ним?! Если Фредо втянет в себя ее магию, с ним ничего не будет?

- Нет. Переварит и отрыгнет, если что. Но лучше бы он это делал драконом, - Ниммей тоже не пытался меня остановить, наоборот, я почувствовала, как в нем вспыхнуло любопытство.

Схватив несопротивляющуюся девушку за руку, я быстро потащила ее во двор, остальные пошли за нами, смотреть эксперимент...

Мне даже в голову не приходило спросить, хочет ли Реджина, чтобы я вернула ей магию. Почему-то казалось вполне естественным, что раз не возражает - значит хочет. Я бы хотела...

Нет! Я бы дралась, кусалась, царапалась, сбежала бы из дома, но не позволила бы в детстве так над собой надругаться...

- Значит так, - я пристально посмотрела на Фредо, стоявшего рядом, пока еще человеком. - Я рублю, ты втягиваешь в себя все что выплеснулось, а Адам быстро сращивает... И так с каждым узлом. Их тут девять вроде...

- Двенадцать, - подсказал Робби, тоже пристроившийся поближе.

Конечно, ему ведь как целителю интересно.  Но у Адама силы сейчас побольше, а задача наипростейшая - соединить два обрубка.

- Ну... начали!

Да, идея выйти во двор была очень здравая, потому что магия выплеснулась вверх мощной струей. Напор был такой, что дыру в потолке пробило бы с первого этажа и до крыши. Да и во дворе посносило бы все... Если бы не Фредо, мгновенно втянувший этот фонтан в себя, как когда-то Ниммей поглотил бушующее магическое пламя. Среди зрителей кто-то уважительно присвистнул.

А я тут же перешла к следующему узлу, который показал мне Робби...

Мы действовали на удивление слаженно и быстро. Роберто показывал узел, я рубила, Адам тут же соединял обрубки и скреплял их своей ангельской или целительской силой... теперь и не разберешь. Золотая энергия широким кольцом окутывала едва заметную тонкую полоску, и тут же все становилось единым целым.

Новый надрез с двух сторон узла, новый двойной фонтан магической энергии в воздух, новая золотая полоска...

Когда все наконец закончилось, вновь обратившийся в человека Фредо сверкал на нас темно-синими глазами, волосы у него тоже прибрели заметный синий оттенок, и даже кожа вроде бы стала отливать синим...

Убиться плеером!..

Обессиленный Адам с трясущимися руками тихо осел на землю. Ох, что-то я не подумала... Вот уж кто перенапрягся, причем и физически тоже. Ведь ему пришлось удерживать и стягивать эти обрубки, вырывающиеся и фонтанирующие во все стороны...

И тут рядом со мной пальнуло сырой водяной магией. Такой мощной, что я даже отпрыгнула в сторону.

Реджина испуганно ойкнула и виновато посмотрела на меня. А потом покачнулась и упала в обморок, прямо на руки мужу.

- Это у нее временное, - успокоил Робби Сальваторе. - От магического переполнения...

- М-да... нескучно девки пляшут, - громко выдал помалкивающий до этого Тимоха. Окружающий нас народ начал тихо посмеиваться.

- Держи! - ректор и проректор с недовольными лицами протянули какие-то бумажки лэру Кандейлла.

- Это они на тебя спорили, - шепотом пояснил мне Роберто.

И-ить...

- Взрослые же люди, а ведут себя... как дети! - тоже шепотом буркнула я.

- Ничего, я потом проценты с выигрыша потребую, как твой брат, - хихикнул подошедший к нам Тимка.

Глава 19. Даже маги не вечны



Пока я размышляла над странностями поведения взрослых мужчин и заодно «наслаждалась» паническим откатом из серии: «А что бы было, если бы?..», Сальваторе успел куда-то отнести свою жену и вернуться к нам.

- Лэра, - в его карих глазах кроме уже привычного насмешливого ехидства сверкало что-то похожее на благодарность. - Мы с Реджиной очень вам признательны, как и остальные мои семь жен.

Дальше последовала выразительная пауза, во время которой я пыталась понять, это просто вежливая фраза или тонкий намек, а мужчина, склонив голову набок, смотрел на меня, ожидая,  словлю ли я на лету, что он конкретно имел ввиду.

Первым отреагировал стоявший со мной рядом Ниммей:

- Слушай, у тебя совсем чувство самосохранения отсутствует?

- Да уж, это пострашнее, чем когда я с Абангу ругаюсь и чую, что все ее подруги - за нее, - присоединился Тимка. - Их всего четверо, и моя только одна.

Роджер лишь понимающе хмыкнул, тоже с болезненным сочувствием поглядывая на Сальваторе.

- А я вообще не понял, почему Ринку никто не остановил, - высказался Чезанно. - Когда жен восемь, одной больше, одной меньше - разницы не заметно... Но ведь убить же могло! Или Академию разнести по камушку. А на красочное развлечение, которое вы устроили, билеты надо было продавать!

Да, насчет билетов он прав - мы выползли во двор буквально со звонком будильника, поэтому любопытные лица светились в каждом окне. И-ить... Интересно, а шпион из Ордена видел, как мы тут развлекаемся?

- Убить не могло, - вмешался воодушевленно-возбужденный Роберто. - Наоборот, этим способом раньше лечить пытались. В учебниках написано, что проводились исследования ранней смертности среди женщин и попытки восстановить заблокированные протоки. Самым опасным во время таких экспериментов был выброс застоявшейся силы, с мощным напором вылетающей в воздух. Поэтому проделывать все рекомендовано на открытой площади, в присутствии нескольких сильных магов соответствующей и противоположной стихии. Так что Рина действовала строго в соответствии с правилами.

- Под воздействием зуда от шила она действовала, - фыркнул Анаэль. - Но у меня даже сон временно отступил, когда я оценил объемы, бурлившие внутри самочки лэра Руджери.

На «самочку» упомянутый лэр слегка поморщился, но очевидно решил, что беспрестанно  зевающим королям простительно. К тому же лэр явно рассчитывал, что до меня дойдет его намек про семь жен, поэтому ссориться с Анаэлем опять же было невыгодно.

- Мы уже видели, как один дракон поглощает магию своей стихии, и даже не сомневались, что второй дракон способен с этим справиться, - решил пояснить свое поведение ректор. - Но в моем кабинете проводить операцию по очищению потоков вам никто бы не позволил. Ваш муж просто выставил вас во двор раньше, чем это сделал я. А вот что найдется тот, кто сумеет срастить уже обрезанные протоки, мы сомневались. Это еще никому не удавалось.  Надо будет обрадовать лэра Деметрио, что у него на кафедре учится гений, провернувший такое чудо.

- То есть вы спорили на Адама? - решила зачем-то уточнить я.

- Нет, - ухмыльнулся лэр Тестаччо. - На то, что ваши мужчины так и не призовут вас к порядку.

- Да, лэр Рин, - хохотнул Мухобой. - Вам явно надо третьего мужа. Двое с вами не справляются.

- Могли бы сами остановить, - мне вдруг стало почему-то обидно за Фредо и Нима. Если бы они сказали, что так делать нельзя, я бы не стала. Но Фредонис вообще помалкивал, а Ниммей только на улицу выгнал. И правильно поступил, как выяснилось.

- Нам было интересно, - честно признался ректор. - Рассуждая с точки зрения практической пользы, вы только что сделали на одного сильного мага воды больше. А так как большинство охотников - маги огня, вы немного увеличили наши силы. Трудозатраты, конечно, слишком большие. И маг воды - женщина, да еще и совершенно необученная, но чисто теоретически от ваших действий есть польза.

- Только от вашей неудачи, лэр Рин, пользы было бы больше, - ухмыльнулся Мухобой. - Вы бы продолжали спокойно учиться и не мешались у своих мужчин под ногами.

Душа просила ответить, и я с трудом сдержалась, успокоив себя тем, что эта парочка проиграла моему завкафу.

Краем уха я услышала ответ Сальваторе Ниму:

- Я доверяю своим женам, лэр Витьерра. Мы уже больше двадцати лет сражаемся вместе, это большой срок. Мы умеем договариваться спокойно - просто они всегда делают то, что я сказал. Безо всяких ухищрений.

Убиться плеером! По-моему, Ниму только что сейчас заехали по самцово-патриархальной мозоли. Если она у него есть, конечно. Ну и по Фредо тоже катком проехались.

Сделав самое равнодушное лицо, на какое была способна, я повернулась к Робби и пристала к нему с кучей вопросов:

- То есть раньше такое уже проделывали? И как? Что ты имел в виду под ранней женской смертностью?

Роберто, тоже прислушивающийся к разговорам вокруг, понимающе улыбнулся.

- Да, пару тысяч лет назад группа целителей выдвинула теорию, что женщины с блокированной магией живут меньше, чем более слабые магически, но без перевязанных протоков. Утверждали, что внутреннее излучение магической энергии заставляет организм раньше изнашиваться.

- А это действительно так? - насторожилась я. - Женщины живут меньше?

- По статистике, средний возраст жизни женщин из семей магов около трех сотен лет, чуть больше, чем у людей, - продолжил отдуваться за всех Робби. - У мужчин средний возраст жизни - четыреста лет, но иногда бывают долгожители, которым и по пять сотен, и по шесть. А бывает, как у Чезанно, например, уже какое поколение триста пятьдесят лет максимум, - Роберто кивнул в сторону недовольного Чеза, обсуждающего что-то с Роджером и Жаном.

Фонзи, Тим и Ним тоже организовали свою отдельную группу.

Адам восстанавливался, сидя под деревом, а рядом с ним пристроился Сальваторе.  Очевидно сообразил, что после того, как он в сторону двух моих мужей плюнул, у его оставшихся семерых жен надежда только на нашего местного ангела. Я еще сутки точно буду дуться!..

Неподалеку от нас с Робби выразительно помалкивал непривычно синенький Фредонис.

Троица руководящего состава Академии удалилась руководить.

- Вон у Фредо мать умерла, когда ей еще и ста не было, - вспомнил Роберто. - А у меня до сих пор прапрабабушка жива, хотя ей триста двадцать уже. Но по ней вообще не скажешь, выглядит лет на сто, не больше.  - Обалденный комплимент для женщины! Хотя в этом мире, возможно, и комплимент? - При этом она из семьи магов воздуха и магия у нее заблокирована.

- Да, у Роджера тоже прапрабабушка еще жива, - присоединился к сбору статистики Фредонис. - А у Жана умерла недавно, хотя была целительницей.

- То есть с незаблокированной магией? - уточнила я, и Фредо подтверждающе кивнул.

- Да, исследование тогда забросили именно потому, что четкой взаимосвязи между блокированием магии и сроком жизни не обнаружили. Просто женщины-маги живут в среднем меньше, чем маги-мужчины. И все, - попытался закончить разговор на эту тему Робби. - Но как раз тогда были очень популярны попытки очистить протоки от застарелой магии. Мы эти исследования  на втором курсе проходим. В то время очень много шарлатанов было, рекламирующих разные диеты, постоянные упражнения с рунами и многое другое. Ну и обрезание узлов для того, чтобы выпустить магию на свободу. Я тебе сейчас картинку из учебника покажу! - Роберто снова увлекся, создал мыслескан и протянул мне нарисованный контур женской фигуры, вокруг которой пунктиром были начерчены протоки, обрубленные в двенадцати местах. - Смотри, соединить их никому не удавалось. Но магия уже переставала накапливаться. Предполагалось, что от этого прекращаются головные боли, восстанавливается память, улучшается работа мозга.

- Думаешь, обман? - я вспомнила шарлатанов из своего мира, тоже рекламирующих свои услуги, которые в лучшем случае не приносили ни вреда, ни пользы. А в худшем...

- Рин, блокирование магии никак не может влиять на самочувствие, понимаешь? - Робби посмотрел на меня как на маленькую. - Протоки перевязывают только если магия стихийная и ее уровень выше сорока процентов. Это делается, чтобы защитить, а не навредить.

- Если бы уровень магии можно было искусственно снижать, его бы просто уменьшали и все, - решил высказать свое мнение Роджер. - Вот у меня у кузины магию блокировать не стали, хотя у нее уровень слегка за пятьдесят.

- И сколько времени вы искали смертника, готового взять ее в жены? - с ехидством поинтересовался Чез. - Сам жаловался, что еще немного - и в старые девы придется записывать.

- Да уж, я удачно подвернулся, - улыбнулся Натаниэль. - Мирелла хорошая девушка и магию свою использует на пользу природе.

Анаэль помалкивал, потому что тяжело острить, постоянно зевая.

- А что, жена-магичка это так опасно? - я в упор уставилась на Чезанно. - Вроде ты до сих пор живой.

- В Ланке уровень магии воздуха шестьдесят процентов, но в ней еще и целительной столько же. Так как я тоже маг воздуха, никаких проблем не будет. А если бы я был магом воды, например, а в Ланке было бы стихийной магии меньше, чем сорок процентов, то мог бы родиться или сильный маг воды, или универсал вода и воздух, или слабенький маг воздуха, или сильный целитель. Как повезет. Не каждый род готов пойти на такой риск.

- То есть выгоднее брать в жены магически сильных стихийниц? Это логично. А пятьдесят процентов - это еще слабенькая, поэтому и не пристроить было?

И-ить, что-то я запуталась. Вроде Робби же говорил, что блокируют после сорока, значит, пятьдесят - это уже вполне себе сильный маг...

- Спрашивать уровень магии у женщин неприлично, - пояснил Роберто. - Определяют именно по  наличию или отсутствию перевязанных протоков. Раз не заблокировали - значит слабенькая, для сильного магического рода неподходящая партия, а в жены магу природы из захолустья какого-нибудь никто девушку из такой семьи не отдаст.

- Психи вы все... - констатировала я. - Идите спать, мне на тренировку пора.

Парни слегка ошарашенно переглянулись и заржали, немного нервно. Потом зевающая часть действительно отправилась спать, а я - начинать новый день в компании с Демо.

* * *

- Говорят, вы сегодня решили попробовать себя как целитель? - дождавшись, пока я выдохнусь и начну дышать как загнанный конь, которого проще пристрелить, Демо решил начать светскую беседу. Конечно, когда еще пообщаться с любимым студентом, как не в процессе сражения, чередуя вопросы с советами?

- Вы опять начали сражаться с моей палкой, студент Рин. Она не сделала вам ничего плохого! Вы должны нападать на меня, а не на мое оружие.

Ему хорошо рассуждать, ведь он-то как раз так и делает - нападает именно на меня. А мне приходится защищаться, стараться уберечь руки, ноги и плечи, а еще отвечать на вопросы.

- Скорее, как его помощник - я только делал надрезы, Роберто наблюдал, а Адам зашивал, - отчиталась я, нанося удар после каждой пары-тройки слов. Воспоминания о том, как у нас все здорово получилось, придали мне силы, и я даже перешла от обороны к атаке.

- То есть вы сумели не просто очистить магические протоки, но еще и восстановили течение магии? - Демо дал мне какое-то время почувствовать привкус уже почти достигнутой победы, а затем снова принялся гонять по двору.

- Да, - пропыхтела я, лупася ненавистную палку.

Плечо ныло ужасно. И руку поднимать было больно. В такие моменты иногда возникало желание послать всех вдаль, объявить, что я - девочка, упасть в траву и сдохнуть... Но нельзя!..

И оправдывать свою слабость тем, что я другого пола, тем более нельзя.

Среди первокурсников мелькают парнишки такой же комплекции, как и я. И у Сальваторе жена ходит с мечом наверняка не для красоты! Так что... дудки! Не сдамся! Сначала палке наваляю, а потом и любимому преподу... куда дотянусь... хотя бы по ноге!

- А еще говорят, что перевод Академии в боевой режим - ваша заслуга, - даже не поморщился, а ведь я ударила со всей силы! Ладно, попробуем иначе...

- Не моя... Охотников!.. Они перешли от угроз к действию.

Я едва успела затормозить, так резко Демо опустил палку. Еще бы миг - и я бы ударила его по ребрам со всей своей силы.

- Пойдемте со мной, Рин...

Мы молчали всю дорогу, пока бежали в сторону общаги огненного факультета... Ну скажем так, Демо быстро шагал, а я очень быстро семенила рядом. Молча влетели в блок, молча прошли в гостиную, и к нам так же молча присоединились еще трое молодых мужчин - Медо и еще два визуально знакомых мне преподавателя с кафедры.

На столе тут же возникла уже знакомая мне карта.

- Где?

Я напряглась и постаралась вспомнить то, что видела в зале ректора. Каким-то чудом мои воспоминания проявились на карте - и звездочки, и колечки, и красный крест. Вроде даже те последние три храма, что показал Сальваторе, вспомнила.

Мужчины как-то очень загадочно переглянулись. Звездочки мгновенно исчезли, словно их и не было. Я даже не сразу сообразила, что Демо заменил карту, убрав ту, на которой нечаянно засверкала секретная информация. Колечки и красный крест остались.

- Значит здесь? Много?

Я не сразу поняла вопрос, но потом сообразила:

- Полдеревни... - и на всякий случай решила уточнить: - Меня там не было, туда Ним и Фредо летали.

Мужчины опять молча переглянулись.

- Почему выбрана именно эта деревня, не слышали? - Демо сейчас очень напоминал лэра Кандейллу, разговаривая с картой и сверля ее ненавидящим взглядом.

- Нет, никакой взаимосвязи ни с чем пока не обнаружено, - призналась я со вздохом.

- Ясно. Спасибо. Идите на занятия, студент Рин, - отсутствующе-задумчивым голосом послал меня мой препод, а Медо еще и проследил взглядом, чтобы я точно вышла в коридор.

В столовую идти уже смысла не было, так что я сразу поплелась на рунологию, после которой была боевая магия, затем теория вероятностей...

«Наша жизнь полна случайных событий. О каждом из них можно сказать, что оно произойдет с некоторой вероятностью. Вероятность события равна отношению числа благоприятных исходов к общему числу исходов...»

- На экзамен по изящной магии пришло двадцать студентов:  восемь магов воздуха,  семь магов огня, один маг земли и остальные - маги воды. Порядок сдачи экзамена распределяется жребием. Найдите вероятность того, что последний сдающий экзамен студент будет с водяного факультета.

- Одна пятая, - оттарабанила я, едва преподаватель замолчал.

- А можно подробнее? - уточнил лэр Стефанно.

Тоже молодой совсем еще мужчина. Яркий такой блондин с ослепительно белозубой улыбкой и карими глазами.

- Всего исходов двадцать, благоприятных - четыре, так как магов воды четверо. Четыре двадцатых это две десятых или одна пятая, - отчиталась я.

- В вашем мире есть такой предмет, лэр Гончаров? И вы его изучали? Жаль, что у вас с собой нет учебников, я бы с удовольствием почитал...

Да, все же удобно, что это наполовину технический ВУЗ оказался, а я в своем мире не на гуманитария училась. Поэтому хотя бы половина предметов мне понятна. Вот окажись я девочкой из института культуры, например? И-ить, даже подумать страшно!

После теории вероятностей у нас была каллиграфия. Я вернула преподавателю отсканированный Борхелем в двух экземплярах учебник по старинным рунам, как добавочный к нашим уже имеющимся пяти тысячам основных, оказавшихся, как выяснилось, сокращенным и адаптированным вариантом более развернутой версии на пятнадцать тысяч. В старину одной руны огня было четыре варианта...

Убиться плеером, упасть и не встать!

В столовую я прискакала впереди всех, потому что в животе уже намечалась маленькая революция с транспарантами и митингами. Вся наша команда была в полном сборе, даже мои драконы и правящий разноцветный дуэт проспались и выползли.

Адам, правда, все еще был немного бледноват, и темные тени под глазами его не украшали. А волосы у Фредониса вроде бы слегка потемнели, но все равно синий оттенок заметно.

Я виновато шмыгнула носом, когда меня заметили, и привычно уселась между Нимом и Тимом, напротив Фредо.

Глава 20. Устав – это очень важно!



Ниммей пододвинул мне тарелку с супом, и я молча принялась ее уничтожать, изредка посматривая на сидящего напротив Фредониса. Вроде не злится и не расстраивается... Только я все равно чувствую себя виноватой в случившемся. Ведь это же мне приспичило вернуть магию той, кто об этом даже не просил! Тимка такое поведение называл по-простому: «присралось». Вот мне именно оно и сделалось...

- Я так понимаю, что раз у нас счет один-один, мы с Льдинкой можем расслабиться и не ожидать грома и молний на наши головы? - поинтересовался Ним, отнимая у меня пустую тарелку с первым и подсовывая полную со вторым.

- Что значит «один-один»? - тут же возмутилась я. - В отличие от некоторых, я никого не обманывала, не усыпляла, ничего не скрывала и вообще действовала под присмотром и с консультацией специалиста, - я кивнула в сторону Роберто.

- Поздравляю, тебя крайним назначили, - съехидничал на мое высказывание Тимоха.

- Да без проблем, - улыбнулся Робби, обнимая пристроившуюся рядом Агату. Глаза у девушки довольно сверкали, и она с одобрением поглядывала в мою сторону. - Хотя я действительно только присматривал. Всю основную работу сделал Адам, а спасением Академии от магического потопа занимался Фредо.

Я посмотрела в сторону спасителя и решилась поинтересоваться:

- Как ты себя чувствуешь?

- Довольно странно, - Фредонис кривовато улыбнулся. - Такое ощущение... всемогущества. Словно стоит мне махнуть рукой - и пол-Академии смоет...

- Так и есть, - фыркнул Ним, переглянувшись с Анаэлем и Натаном. - Ринка у нас чистый огневой маг, путь и не дотягивает пока до силы чистокровного дракона. Ты же был универсал, а теперь столько мощи внезапно привалило, вот тебя и плющит с непривычки.

- Я стопроцентный некромант, а водяной магии всего процентов шестьдесят-семьдесят, показатель постоянно скачет. Интересно, какой уровень у меня сейчас? - Фредо вытянул вперед руку, и я залюбовалась, как красиво переплетаются и перепутываются в его протоках две совершенно независимых струи магии - черная и синяя.

С ума сойти! Еще недавно я вообще не видела течения магии и охотилась за лимагосами вслепую. Потом начала прозревать, если напрягусь. А теперь мне надо напрячься, чтобы не видеть!

Я полюбовалась на сверкающего красно-золотым Ниммея, а затем необдуманно повернулась в сторону Натана и Анаэля. Отчаянно заморгала, пытаясь увидеть их снова привычными, а не ослепляющими до слез и рези в глазах. Снова обернулась к Ниму...

- Не паникуй, ящерица. Привыкнешь яркость настраивать и переключаться в нормальный режим. Такова драконья доля, - последнюю фразу он сказал настолько жалостливо, что я не выдержала и рассмеялась. А Ниммей продолжил, кивнув на Фредо: - Льдинку на халяву магией накормить очень на пользу. Только надо подождать, чтобы слопанная немного усвоилась и стабилизировалась.

- То есть ты считаешь, что можно всем женам Сальваторе магию вернуть? - я удивилась и обрадовалась одновременно. Просто была уверена, что в итоге это мне придется уговаривать парней восстановить каналы оставшимся семерым девушкам.

- Если среди них нет универсалов, а только чистые маги воды - нужно, - серьезно кивнул Ним. - Только не потому, что на несколько необученных магов в Академии станет больше. А потому, что Фредо как маг станет сильнее. Я-то чистокровный дракон, сам магией делиться могу, - самоуверенная интонация Нима вызвала у меня ностальгические воспоминания о первых днях в Академии. Вроде бы совсем недавно было... А такое чувство, что вечность уже прошла, лет пять - точно.

- Тебе тоже добирать некуда, надо научиться пользоваться тем, что есть, - продолжил разглагольствовать Ниммей. - И раз вы с Льдинкой были такие идеальные антиподы, значит, вначале ты задействовала те же процентов шестьдесят-семьдесят. Сейчас раскрутилась на всю мощь. Вот Фредо здесь родился, и его как мага воды уже раскачали до предела. А предел этот, получается, не стопроцентный.  Не будь он драконом, чужая сырая магия просто выплеснулась бы из него и смыла тут все к едрене фене. Ведь маг не способен усилить уже имеющийся от рождения уровень, верно? - Ним повернулся к Роберто. Похоже, не только мне нравится использовать его как консультанта.

- Развить - без проблем, увеличить то, что дано от природы - нет, - согласно кивнул Робби.

- Вот! - Ниммей поднял вверх указательный палец и посмотрел сначала на Фредо, а потом на меня. - Будем откармливать Льдинку до ста процентов! Чтобы не выделялся из семьи... Конечно, он у нас и так стопроцентный, но некромант. Я таких драконов не знаю, - Ним пожал плечами и вопросительно посмотрел на Анаэля. Тот лениво помотал головой:

- Эксклюзивная порода, размножить и закрепить ген не получится - самок такого же вида поблизости нет...

И-ить, сейчас я кому-то устрою разнос с громами и молниями! Самок поблизости нет! Да даже если бы и были, кто бы их к Фредо подпустил ближе, чем на пару метров?!

С усмешкой посмотрев на меня, пылающую праведным гневом, демон ухмыльнулся:

- Жадина ты, саламандрочка! Все себе. Прямо как Сальваторе, только наоборот.

- Ты ящерицу плохому не учи! - огрызнулся в шутку Ним. - Сначала один про третьего мужа намекал, теперь ты про гарем с гендерным переворотом... Завязывайте юморить, не смешно совсем! У нас с Льдинкой и так личная жизнь по графику.

- Надо тогда двенадцать, чтобы на каждый день в дюжнике, - гоготнул Фонзи и тут же закашлялся под недобрым взглядом Ниммея.

- В нашем мире неделя была, - задумчивым тоном произнес Тим. - Понедельник, вторник, среда, четверг, пятница, суббота и воскресенье.

- Имена какие-то все женские, - хмыкнул Анаэль с ехидством в голосе. - Три мужа и четыре жены получается.

- Да им немного набрать осталось, - поддержал шутку Роджер. - Ринка как раз сойдет за Воскресенье, а то я не очень понял, мужское это имя или женское.

- Только Среда, Пятница и Суббота долго не протянут, будут одноразовые члены семьи...

- Как раз не члены...

- Не будет у нас в семье других женщин, - спокойно прервал нарастающее веселье Фредо. - И мужчин других тоже не будет.

Он это так серьезно и уверенно произнес, что все сразу заткнулись и успокоились.

- Вот мысль насчет увеличения уровня магии мне понравилась, - после этой фразы я почувствовала, что начинаю краснеть.

И-ить, стыдно как! Ведь мнением Фредониса ни я, ни Ниммей не поинтересовались, все решив за него. Ясно, что он возражать не станет, но спросить нужно было. А то я с ним... как они со мной...

- Но это при условии, если Адам согласится еще раз поучаствовать в подобной операции.

- Спасибо, что спросил, - наш местный ангел улыбнулся, все еще немного замученно. - Сегодня я больше не оперирую. У меня до сих пор стойкое ощущение, что по мне плясал дракон. Вот потом можно будет рискнуть. Надо только договориться с преподавателями, чтобы за это зачеты ставили. Если уж они решили гордиться тем, что у них в студентах гений, пусть я не только за идею и общественное мнение страдать буду. Конечно, можно утешать себя тем, что я кормлю магией дракона, но, только без обид, это слегка ветеринарией отдает. А у нас такого предмета нет.

- Драконы - это не к ветеринарии, а к магическим созданиям ближе, - улыбнулась Адаму Агата, при этом щекой прижимаясь к плечу Роберто.

- Такого предмета у нас тоже нет, есть про создание големов, но мне кажется, это еще обиднее, чем ветеринария.

Где-то поблизости я услышала знакомое хихиканье - сидящий неподалеку Эззелин внимательно прислушивался к нашему разговору.  Комментировать он ничего не стал, просто гордо оторвал свою задницу от скамейки и удалился из столовой. Фредонис проводил его задумчивым взглядом, потом посмотрел на меня и пояснил:

- Он сегодня сообщил мне, что мой отец официально взял в жены его сестру. Утром была свадьба.

- Поздравляю с мачехой, - мрачно буркнул Чез. - Уверен, через девять месяцев появится новый наследник.

- Забей, у тебя теперь свое герцогство есть! - Фонзи отреагировал на новость более оптимистично. - И женился ты намного удачнее.

Народ нервно хохотнул, а Фредо улыбнулся, потянулся через весь стол и погладил меня по пальцам, особенно по тому, на котором сверкало его семейное «проклятье».

- Пошли отцу письмо с соболезнованиями по случаю такого печального события, - обычно молчаливый Жан тоже решил высказаться. - Когда у жены такие запросы, как у молодой лэры Веккьони, поздравлять совершенно не с чем.

- А она тоже маг огня? - не знаю, почему я это спросила...

Наверное, из-за того, что почувствовала, как Фредониса задели слова Жана. И ляпнула первое, что пришло в голову.

- Нет, они с Эззи универсалы, только Эззелин почти стопроцентный огненный маг с небольшими способностями управлять магией земли, а Эльза, наоборот, сильный маг земли с небольшой добавкой огненной магии. В любом случае ей все заблокировали еще в детстве.

- А как это происходит? Сразу после рождения? В два-три года? Кто-то приходит домой? Блокировать же не так опасно, как разблокировать?

Фредо несколько растерянно обернулся к Робби, и тот рассмеялся:

- Проконсультировать? Понимаешь, Рин, есть разные блоки - временные, которые ставят детям, чтобы они себе не навредили, и постоянные, которые ставят женщинам, чья магия опасна для окружающих. У всех новорожденных принимающий роды целитель берет кровь, чтобы как можно точнее определить уровень магии, - после этих слов мое подсознание активировалось и принялось бегать в голове, стуча в барабан и ужасно отвлекая. - После чего магия специальным образом полностью блокируется. У всех: бытовиков, целителей, магов природы или стихий.  Потом, в возрасте двух-трех лет магию возвращают, причем сделать это может только целитель. И снова берут анализ крови. У мальчиков уровень магии обычно не меняется, а у девочек бывает резкий скачок вверх, и тогда целитель завязывает протоки, независимо от желания родителей.

- Почему?

- Потому что это опасно для жизни и здоровья ребенка, а также людей вокруг. Подробнее я тебе не скажу - это входит в расширенный курс целителей, работающих с детьми при лечебницах, - Робби пожал плечами, обнял покрепче Агату и добавил:

- Если у девочки уровень стихийной магии изначально высокий, то тоже протоки завязывают, но уже с согласия родителей. Просто чтобы проблем не было...

- А если у мальчика произошел резкий скачок?

И-ить, что-то меня прямо до зуда разобрало! Хочется понять, до какой степени тут неравноправие докатилось.

- Если больше сыновей нет или они более слабые магически, то блокируют на несколько лет, чтобы потом еще раз проверить, - уверенно ответил Фредонис. - Мне вернули магию только в пять, магия воды постоянно росла.

Подсознание угомонилось, отложило барабан и принялось записывать что-то в блокнотик.  Я даже разглядела слова «кровь», «анализ», «Орден»...

Убиться плеером!

- Я знаю, как они это делают... То есть мне кажется, что я знаю... То есть... - все смотрели на меня опасливо, как на слегка, но безнадежно спятившую.

- Ящерица, ты выдыхай...

- Кровь, понимаете? Когда ребенок рождается, берут кровь! И потом снова ее берут! А по крови можно не только уровень магии, но и наличие гена дракона вычислить. И если люди Ордена есть везде, то...

- Саламандра, ты иногда такие гениальные мысли выдаешь, что я даже нервничать начинаю - вдруг у тебя мозги перетрудятся и вырубятся. Надо как-то выяснить, не проверяли ли в той деревне недавно ребенка, и если проверяли, то...

- Надо временно запретить блокировку детей по всей стране? - предложила я.

Местные парни задумчиво переглянулись.

- Надо Мухобою рассказать, - Роджер оторвался от скамейки и посмотрел на меня: - Пошли, шкет, будешь докладывать начальству о своем прозрении.

Я растерянно посмотрела на Нима, потом на Фредо.

- Давайте все пойдем, а?

- Конечно, кто ж тебя одну к ректору отпустит? Жалко старика, - рассмеялся Ниммей. Фредонис только ласково улыбнулся и опять незаметно погладил меня по пальцам.

Лэр Тестаччо, Мухобой, лэр Кандейлла и остальные завкафы с деканами заседали в ректорской, причем делали это настолько шумно, что наш вежливый стук проигнорировали. Пришлось постучаться погромче.

Зато когда я пересказала им свою идею, в зале на какое-то время наступила тишина.

- А что, неплохая версия, - наконец выдавил из себя лэр Гальторе. - Других у нас все равно нет.

- Вы этим малолетним лэрам об этом зря сказали, - хмыкнул Мухобой. - Сейчас креатив попрет и инициатива из всех щелей.

- Главное, чтобы они с другой мегаинициативной бандой не объединились, - пробурчал лэр Кандейлла. - Те постарше и Устав в открытую не нарушают, а нос любопытный так и норовят просунуть, пользуясь родственными связями.

- Это вы про лэров Троватто? - уточнила я. - А они ваши родственники?

- Внуки троюродные, - лэр Рудольф с подозрением посмотрел на меня: - То есть слияние банд уже произошло?

Парни тоже уставились на меня, ожидая ответа.

- Не было никакого слияния! - возмутилась я. - Демо спрашивал о том, как мы протоки вычищали и сшивали!

Какая я молодец, не соврала и преподавателя не выдала. Мало ли чего ему по Уставу за выяснение секретной информации положено?.. И-ить... и мне за разглашение тоже наверное приз во всю спину...

Я нервно поежилась, вспомнив прогон Фредо и Эззи через строй.

- Ну, это у него наболевшее, - облегченно выдохнул лэр Кандейлла, а вот Мухобой еще пару мигов посверлил меня неодобрительным взглядом. Но я была как кремень, менталом не прошибить!

- Надо направить запрос в ближайшие к этой деревне лечебницы, - ректор задумчиво постучал по черному переговорному камню.

- А может, не надо? - внезапно расхрабрилась я. Наверное, от переживаний за Устав, тайну и Демо.

Пока я собиралась с духом, чтобы пояснить свою мысль под суровыми мужскими взглядами, меня спас Ним:

- Если охотники и правда через лечебницы драконов вычисляют, то как только на них запрос свалится, они поймут, что их раскрыли. И начнут искать другие способы, махать крыльями не по делу, ветер создавать, пыль в глаза пускать.

- Как я не люблю эти шпионские выкрутасы, - горестно вздохнул Мухобой, отвлекаясь от просверливания во мне дырки. - Но пацаны правы, нужно все засекретить, - при этом лэр Фальтмос так на меня зыркнул, что я почувствовала себя мухой, которую вот-вот прихлопнут. - Даже со второй драконьей семейкой ничем не делиться без надобности.

Ниммей прямо весь засветился после этой фразы.

- А вы тогда объявляетесь двойной объединенной командой. Сейчас посмотрим, что тут у нас по комплектации выходит... Итак, кого назову, отходят влево, ясно?

- Да, лэр Фальтмос! - хором оттарабанили местные, ну и мы за компанию. То есть я. Ним и Их Королевские Величества снисходительно кивнули.

- Вольпе и Фадда, маги огня, две единицы, есть!

Фонзи и Ксирономо честно отошли туда, куда велено.

- Веккьони... тьфу ты, Моранди и Гальярди, маги воды, две единицы...

У Фредо едва заметно дернулся уголок губы, когда его назвали по роду отца, но он молча присоединился к Фону и Кси, вместе с Роджером.

- Агостини и Рандаццо, маги воздуха, две единицы...

Жан и Чез тоже перешли в другую группу.

- И остался у нас Корелли, маг жизни... Ну и дополним Донати, раз он уже операции по восстановлению протоков проводит.

Робби и старающийся как можно незаметнее сиять Адам перешли к большей кучке.

Остались только я, Ним, Анаэль, Натан, Агата и Тимка.

Мухобой с тоской посмотрел на нас, явно испытывая сильное желание послать к... едрене фене.

- Огонь, огонь, огонь... Опять, вашу ж... огонь... и надо же, земля! Кстати, еще землю бы... - тут он нахмурился и с еще большей тоской посмотрел на Агату.

Я просто физически ощущала муки, которые он испытывал. Наконец лэр Фальтмос с облегчением выдал:

- Как жене лэра Корелли разрешаю присутствовать, но зачислить вас в команду не могу - вы беременная.

Агата вздохнула, но промолчала. Зато оживился Тимка:

- Я тогда свою девушку приведу, Абангу...

- Природницу? Она же не одна, она с остальными придет! - возмутился лэр Тестаччо, а потом устало махнул рукой: - Эти точно свои, так что плюс четыре мага земли и природы. Два в ту команду и три в этой.

- Значит у нас  одна нормальная команда из десяти человек и вторая из четырех огненных магов и трех магов природы. Расформировывать бесполезно. Дополнять будем? Целителей вам не надо. - Мухобой кивнул в сторону Анаэля и Натана. - Их величества с того света поднимут, почти как некроманты. Значит, требуется еще два воздушника и два водяных... Где смертников искать, готовых вступить в эту огненную команду?

- Я только еще двух огневиков знаю, - немного нервно засмеялся Кандейлла. - Они чудесно вольются в это общество.

- Слушай, твои же оба менталы, верно? - задумался о чем-то ректор. - Вот и пусть учатся ментально взаимодействовать. Будет наша секретная огневая ментальная мощь.

- Точно! - загорелся Мухобой. - Один из Троватто, один из драконов, один из королей и кто-то из трех природников. Половина с одной командой пошла, половина с другой. Где-то рядом действуют, ментально переговариваются, Троватто курируют всю эту начальную школу...

- Я бы к ним еще Хамона пристроил, он все равно в одиночку не боец, но менталист хороший.

- А в плохие дни можно и вторую драконью семью подключать, там наоборот сплошные маги воды. Может, если кому из огненных охотников сырцом водяным зайдут, так тот воспламеняться передумает...

- Вот теперь все по Уставу, - ректор удовлетворенно покивал сам себе. - Вся информация только внутри команд, передача на сторону - разглашение, карающееся по Уставу. Ясно?

- Да, лэр Тестаччо! - дружно выдали местные, ну и я примазалась за компанию.

Глава 21. Измерения крутизны - традиционная мужская забава



Не знаю как остальных, но меня факт того, что мы теперь официально признанная боевая единица, очень обрадовал. Одно дело, когда я была «шкет при команде Фредо и под присмотром Нима», и совсем другое, когда я полноправный участник группы с красивым названием «огненно-ментальная мощь».

- Жду вас всех вечером. Магов природы сами в известность поставите, - озадачил нас Мухобой. - Троватто и Гверцони я предупрежу. Будем думать, как проверить вашу идею, лэр Рин, - обращение ко мне получилось с легким ехидством, на которое я даже внимания не обратила.

- А сейчас маршируйте на занятия, лэры...

Первым из зала вылетел Тимка, бурча что-то про зельеварение, на которое он жутко опаздывает. Потом в обнимку выплыли Агата и Роберто, за ними остальные местные парни, даже Адам.

Остались только я, два моих дракона и ангел с демоном.

И тогда Анаэль плюхнулся на стул, хотя остальные стояли, оглядел нас всех, потом перевел взгляд на ректора и с нагловато-самоуверенным выражением лица произнес:

- С Сенатом мы договорились скрывать от народа проблемы в Ордене. И то, что гражданская война в сущности уже началась  - тоже, потому что пока это лишь единичный случай, который не должен повториться. По крайней мере, я рассчитываю, что вы сделаете для этого все возможное.

Говорил он все это тем самым голосом, от которого у меня, как драконицы, сердце начинало заходиться, ладони - потеть, а ноги - подгибаться.  Противный липкий страх, с которым практически невозможно бороться.

Причем, похоже, этот голос действовал не только на меня, но и на магов. Мужчины начали едва заметно дергать плечами, шеей, переглядываться и невербально сигнализировать о том, что им несколько неуютно.

- Конечно, мы, - Анаэль кивнул в сторону помалкивающего Натана, - в свою очередь готовы сделать все от нас зависящее,  чтобы помочь вам в этом. И даже будем прислушиваться к вашим пожеланиям, как к людям, живущим в этом мире значительно дольше нас. Но у меня тут возник один вопрос...

Прессинг немного ослаб. Я быстро провела мокрыми ладонями по штанам и отметила, как лэр Тестаччо незаметно вытирает капельки пота на лбу. Остальные мужчины тоже выглядели не лучшим образом.

- ... а когда в Хитхгладэ последний раз была более-менее значимая политическая заварушка?

- Мы довольно часто делим острова с Гурдгладэ и Тид Гладэ, но во внешних войнах участвуют лишь маги королевской гвардии.  А внутренних у нас не было... - Мухобой напрягся, вспоминая. - ... Да, последний раз что-то похожее происходило во время пять тысяч четыреста восемнадцатой династии, примерно семь тысяч лет назад.

- То есть у вас семь тысяч лет тишина и покой? И по случаю нашего появления мир вздрогнул и Орден тряхануло? А семь тысяч лет назад по какому случаю веселились?

- Что-то связанное с Орденом, - лэр Тестаччо выразительно кашлянул и внимательно посмотрел на Анаэля. - Если вас интересуют более точные подробности, библиотека Академии в полном вашем распоряжении, ваше величество.

И-ить, до меня наконец-то дошло, что именно происходит! Привыкший быть на первом плане демон не оценил, что его вычеркнули из руководства, да еще и обозвали «начальной школой». Конечно, он не дурак и понимает, что самостоятельно в одиночку не справится. Просто решил слегка осадить ректорат в воспитательных целях. И ректорат это тоже понял, и теперь лэр Тестаччо пытается красиво разрулить сложившуюся ситуацию.

- Интересуют, - Анаэль вполне мирно улыбнулся. - У вас есть исторические хроники тех лет?

- Академия возведена на десятый год правления первой династии, и с тех пор все важные события заносятся в ее летопись, так же как тексты всех пророчеств, победители и проигравшие, имена новых королей... Само собой, даты и причины внутренних войн, когда ректорам приходилось руководить Сенатом, королем и королевской гвардией, там тоже указаны.

- Что ж, - Анаэль словно проигнорировал тонкий намек на то, что он не первый король, которым руководят во время внутренних конфликтов, - значит, надо найти время ознакомиться с архивами. Раз они в моем полном распоряжении в любое время... - Демон и ректор обменялись пристальными прожигающими друг друга взглядами. - Ведь практического опыта нет ни у кого из нас, придется озаботиться теоретическим. И, повторюсь, мы готовы прислушиваться к вашим пожеланиям, но очень рассчитываем, - и тут по нам всем снова прессануло, - что вы не будете принимать важные решения, не посоветовавшись с нами.

- Ваше величество, я руководил этой Академией, когда еще вас...

На лице демона появилась настолько вызывающе-скептическая улыбка, что лэр Тестаччо прервал свою речь на полуслове.

- Я доверяю вашему жизненному опыту, - Анаэль резко сбавил силу давления, и снова стало можно дышать. - И воздерживаюсь от напоминаний о своем нечеловеческом происхождении и королевском титуле в присутствии студентов, но я очень-очень рассчитываю на наше полное взаимопонимание. Мы не действуем без вашего одобрения, вы не действуете без нашего.

- Соглашайся, Томазо, - разрядил напряженную обстановку лэр Фальтмос. - Иначе будут лезть в каждую щель за приключениями, под предводительством этого недолэра без юбки, - и он выразительно скосил глаза в мою сторону. - Драконы, демоны, ангелы... Наша задача людей уберечь, а эта компания нам помогать собирается, так что все по Уставу. Договор об объединении военных сил против общего врага.

- Если речь о моем одобрении, то я согласен, - поджав губы, хмуро выдал ректор. - А вот если прислушались к нашим пожеланиям и сделали по-своему - то нет. Раз вы являетесь студентом Академии, лэр Джаннини, за вашу безопасность отвечаю я, демон вы или ангел. И за этих троих орлов, - лэр Тестаччо кивнул в нашу сторону, - тоже отвечаю я. И для меня вы все - студенты, ясно? Короной сверкать во дворце будете. И раз не хотите на троне штаны просиживать, а собираетесь навести порядок в своей стране, значит, и сами его соблюдайте.

Анаэль лениво оторвался от стула, неуловимо быстро оказался рядом с ректором и протянул ему руку:

- Договорились. Действуем лишь после общего одобрения. Не ставьте Сенат в известность о нашем договоре, иначе они потребуют такой же. А так мы будем лишь прислушиваться к их пожеланиям.

На губах демона промелькнула хищная довольная улыбка, когда лэр Тестаччо ответил ему:

- Договорились.

- Очередной контракт с демоном заключен, - тихо фыркнул Натаниэль. - Пойдемте на занятия, балаган закончен.

 Когда мы вышли в коридор, Ним посмотрел на довольного Анаэля и фыркнул:

- Выпендрился?

- Молчи, животное, - усмехнулся демон. - Зато теперь они у нас под колпаком.

- И мы у них тоже, - буркнул недовольно Ниммей. - Видел я их одобрение... И так-то чуть что: «Надо доложить Мухобою», - передразнил он Роджера.

- Ты асоциальное существо, - подколол Анаэль Нима. - Саламандрочка, и та послушнее и дисциплинированнее. Просто на ее задницу приключения слетаются, как мухи на мед...

- И тут по ним Мухобой мухобойкой... - хмыкнул Ниммей, приобняв меня и прижав к себе.

- Нам надо соблюдать законы живущих здесь людей, если мы не хотим навредить им. Ведь мы ничего не знаем об этом мире, - озвучил свою позицию Натаниэль. - Наш опыт им тоже пригодится, так что я очень доволен заключенным соглашением. К тому же он касается только войны с охотниками, а у нас есть еще одно важное дело - найти демиурга и выяснить, как открыть этот мир и опять же не навредить живущим в нем людям.

- Да уж, - я резко вспомнила, что от этого важного дела зависит жизнь Натана, - демиурга тоже надо искать...

- Сначала в местных архивах пороемся, - уверенно объявил Анаэль. - Люблю почитать перед сном исторические хроники, усыпляет мгновенно. Но раз там есть про пророчества, может, там будет и про демиурга? А еще меня очень напрягают эти измененные демонические заклинания, которыми пользуется Орден. Так что попробую из местных летописей вычислить намеки на затерявшихся в этом мире демонов. Ангелы без благодати не жильцы, а мы можем переходить из тела в тело вечность. И сдается мне, один из нас крутится в руководстве Ордена.

У Фредониса едва заметно дернулась венка под правым глазом, и это все, что выдало внешне бушевавшую у него внутри бурю. Мысль о демонах, властвующих в Ордене, разрушала его и без того постоянно перестраивающуюся картину мира. Ничего, он у меня сильный, справится...

Я уже обнимала Нима, прижимаясь щекой к его плечу, но потянулась и свободной рукой сжала пальцы Фредо, крепко-крепко. Дождалась, пока буря в его душе постепенно уляжется, и только после этого объявила:

- Ладно, мальчики, у меня сегодня первый урок фехтования.

- Пойдем, я тебя провожу, - Фредонис ловко перехватил мою ладонь, и теперь это он сжимал меня за пальцы. - Мне тоже не помешает размяться.

- Тогда уж давайте все пойдем, потыкаем друг в друга шампуром с ручкой, - сострил Ним, так и не переставший прижимать меня к себе. Я сама осторожно попыталась освободиться.

- Нас просили соблюдать конспирацию и вести себя по-лэровски, - напомнила я. - Это сейчас в коридоре никого нет...

- Ладно, пошли фехтанем, конспираторы, - согласился Ним, явно неохотно убирая руку с моей талии.

Их Разноцветные Величества отправились в другой зал. У них сегодня по расписанию, которое упорно соблюдал Натаниэль, была боевая магия.

Фехтованию нас должен был обучать лэр Селестино Сантини, гибкий, стройный, невысокий мужчина с виду лет так сорока с небольшим, а уж сколько на самом деле - не представляю.

Но только со шпагой у меня отношения упорно не хотели складываться - я ее ужасно боялась в руках противника и постоянно отпрыгивала или выгибалась ужом. Сама же размахивала ей как мечом под осуждающим взглядом лэра Сантини.

Иногда я отвлекалась от издевательства, чтобы полюбоваться на дуэль Нима и Фредо. И не я одна, все присутствующие поглядывали на моих мужей с одобрением или тихой завистью.

Фехтование на самом деле не являлось обязательным занятием, но преподаватель находился в зале ежедневно, так что каждый желающий мог прийти в любое время, когда ему удобно, и поупражняться. Только у меня даже природная настырность никак не хотела просыпаться, лениво огрызаясь и намекая, что меч гораздо лучше, надежнее и вообще не такой страшный, хотя и тяжелый.

В итоге лэр Селестино сдался первым и тактично намекнул, что если лэр Рин не желает брать ежедневные индивидуальные уроки, то... ловить лэру тут нечего и можно смело покинуть зал, чтобы в нем стало немного свободнее. Удивительно, но я даже не обиделась, а обрадовалась.

Предупредив мысленно мужей, я побежала в лес, к природницам. Правда, Тим и Роджер успели оказаться там раньше меня и сейчас все активно переругивались, разделяясь на пару и тройку.

Тимка шепотом пересказал мне начало спора: Роджер в категоричной форме объявил Каджисо, что та будет сражаться только под его присмотром. И вот уже долей сорок эта влюбленная парочка занимается выяснением, кто за кем должен присматривать и кому без кого только лучше. Ну а остальные изредка подливают масла в огонь, чтобы веселье не прекращалось.

Я, тоже шепотом, уточнила у Тима, с кем бы он хотел остаться.

- Ним с тобой в одиночку не справится, - хихикнул Тимоха. - Тебе ж демон разрешил двух мужей не зря, а по жизненной необходимости. Чтобы был пригляд. Хотя у вас всё строго по пословице про семь нянек... Но мне так спокойнее будет. Я уже с Абангу договорился. И эсне Адвара сказала, что она тоже с нами, раз уж делиться надо. Заодно по случаю девицу новенькую натаскает, - Тим кивнул в сторону Чечи, про которую все, включая меня, успешно забыли. - А Каджисо и Уорнеш парням на радость достанутся, - тут Тимоха на пару мигов задумался и добавил: - Или для тренировки нервных клеток.

- Ладно, все! Ночью додеретесь, в укромном уголочке. А сейчас уже к ректору пора.

Громкий голос Тима с эхом прогремел по поляне.

- Не собираюсь я с ней драться! И спрашивать не буду, сказал, со мной пойдет, значит со мной. А то разошлась, права качать... Я, может, уже у отца разрешение на свадьбу получил, так что оформлю опеку и будешь ходить рядом, ясно?!

- Кто ж тебе позволит надо мной опеку оформить? - засмеялась Каджисо. - Даже в вашем темном государстве для этого мое согласие надо.

- А ты, значит, против? - злобно процедил Роджер. - Или хороший секс не повод для свадьбы?!

- Предложение нормально сделаешь - подумаю, - тряхнув золотыми локонами, девушка выпрямила спину и гордо задрала вверх подбородок.

- Да... чтоб тебя! - выругался Роджер и первым рванул по тропинке прочь из леса.

За ним следом побрела я, а потом уже остальные.

Иэх, нам тоже где-нибудь в укромном уголочке... сразу всем троим. Вот как они на личный график ни намекают, а мне лучше всего, когда оба рядом. Но сейчас была очередь Нима, только когда у нас получится это все провернуть - непонятно. Я Мотю  с таким режимом жизни навестить не успеваю какой день... Как он там без меня?

К ректору мы завалились самыми первыми, даже Мухобой появился лишь долей через двадцать, так что какое-то время я тихо веселилась, наблюдая, как лэр Тестаччо пытается поухаживать за эсне Адварой.

Причем самое интересное я уловила не сразу. Они оба были из гендерно-радикальных и строго противоположных миров,  но эсне очень спокойно реагировала на то, что ректор пытался ее опекать - пододвинул стул, позволил выбрать вино, сам открыл бутылку и разлил по бокалам... двум.

Мы тихенько устроились на стульчиках в уголочке и не отсвечивали. Даже Каджисо с Роджером не ругались, наверное, потому что сидели далеко друг от друга. Но я-то как раз восседала рядом, поэтому пихнула парня плечом и кивнула на разворачивающееся перед нами шоу:

- Учись! А то в начале нашего знакомства кто-то хвастался, что женщин умеет завоевывать.

- Я хвастался, что они от меня не убегают, - огрызнулся Роджер, хмуро глянув на довольную Каджисо, о чем-то весело щебечущую с Уорнеш.

Решив не портить другу и без того плохое настроение, я принялась рассказывать про свою короткую карьеру фехтовальщицы. Даже на остроты не стала обижаться - пусть уж поязвит, стресс залечивая.

А потом пришел Мухобой, за ним следом завкафы, затем подтянулись наши парни, мои мужья, Анаэль с Натаном...

Последними, усталые и серьезные, появились Медо, Демо и знакомый красивый шатен, который успокаивал меня целую вечность назад, когда я в этом же зале пыталась не разрыдаться. Даже сейчас вспоминать страшно, а уж тогда буквально лихорадило. Хорошо, что все обошлось без жертв, и тот кисель мы растопили как раз с помощью природниц... Вдруг они и сейчас принесут нам удачу?

- Рад встрече с вами, лэр Рин, - шатен улыбнулся мне приятной ласковой улыбкой. А я попыталась вспомнить, как его зовут... Хамон? Да, вроде бы Хамон.

Вот Медо почему-то поглядывал на меня очень неодобрительно, словно я сделала что-то не так. Да и Демо был несколько напряжен, как будто ожидал большой неприятности.

И-ить, не понимаю, в чем я перед ними провинилась?

Но тут лэр Кандейлла, до этого пару долей наблюдающий за нашими переглядываниями, снизошел и пояснил, что все трое преподавателей приглашены для того, чтобы возглавлять и присматривать. Вот тогда братьев отпустило, и они выдохнули. Зато я чуть было не обиделась! Выходит, он подумали, что я проговорилась про наш утренний разговор и им сейчас выпишут по первое число два раза? Ну ладно Медо, а Демо-то как в голову пришло, что я его выдам?

Я пообижалась какое-то время, пока троих новоприбывших ставили в известность о нападении на деревню, а они старательно делали вид, что слышат это в первый раз. А потом пришлось навострить уши и следить за дебатами, а то договорятся до чего-нибудь без моего одобрения...

Нет, в итоге мужчины дружно додумались, что заслать в лечебницу надо пару - парня и девушку. Причем подходящая для осмотра девушка у нас имелась, в целях полной конспирации даже беременная. Но кандидатуру Роберто как мужа пришлось забраковать:

- У тебя на лице аристократическое происхождение с первой династии и до наших дней отпечаталось, - высказался кто-то из парней, вроде бы Чез. - Надо кого-то попроще.

- Тимку можно, - предложила я. - Он вполне себе деревенский...

- Нет, лэр Тимофей иномирный, это может помешать ему быстро сориентироваться. А пара из двух иномирцев в такой глуши вызовет подозрения, - несмотря на то, что Демо был младшим, это не мешало ему вести себя более активно.

Или наоборот, умение наблюдать и незаметно направлять приходит с возрастом? По крайней мере ректорат в наши обсуждения не лез, тихо разговаривая о чем-то своем, связанном с учебным процессом. Мы тут о проникновении в логово врага, а они о планах на следующий семестр... Убиться плеером... Но при этом я чувствовала, как к нашим переговорам внимательно прислушиваются.

- Тогда Фона надо, - выдвинул друга Ксирономо.

- Если лэр Вольпе не возражает...

Лэр Вольпе не возражал, наоборот, его совершенно не аристократическое лицо прямо засветилось от счастья.

- Тогда давайте разработаем легенду, а завтра с утра подправим ее на местности...

На обсуждении расстановки сил команды сопровождения я вспомнила, что сегодня не ужинала. Только смысла плестись в столовую уже не было, поэтому я осталась спокойно сидеть между своими драконами.  Через какое-то время голод отступил, но стал наступать сон...

Зато я наглядно убедилась, что даже теоретическая подкованность лучше, чем никакая. И еще, как бы уверенно ни рассуждали  Демо и Медо, только искоса они постоянно посматривали в сторону Мухобоя, ректора, деда и остальных завкафов. Сразу чувствовалось, что все эти теоретические знания получены от старших и их одобрение до сих пор имеет значение.

Семь тысяч лет мирной жизни, раз в пять сотен лет небольшие магические катаклизмы, массовый всплеск агрессии среди нечисти и снова тишь и благодать. Только войнушки от скуки с соседними государствами за право владеть какими-то островами... И-ить, странно, что они тут вообще до сих пор не забросили все, а обучаются сражаться, слаженно и продуманно.  Наверное, все же  практика кое-какая встречается не только раз в пятисотлетку.

Иначе совсем странно и непонятно.

Почему во время внутренних заварушек управление вооруженными силами переходит от королевской гвардии, которая хоть иногда разминается, к Академии? Только потому, что здесь магов больше? Вернее, здесь собран весь магический стихийный молодняк. Конечно, магов проще усмирять магами... Но, может, дело не только в этом?

Главное, Анаэль тихо помалкивал и никуда не лез, только кивал изредка или выдавал что-то одобрительное. Вот Ним пару раз встрял, уточняя возможности драконов и ангелов.

А еще при планировании пытались для подстраховки учитывать наличие не только общей артефактовой, но и ментальных связей.

Например, Хамон мог работать центровым передатчиком между братьями и мной или Нимом. Установить связь с Фредо у него получилось с трудом, но при желании докричался бы.

- Нам надо будет немного потренироваться во взаимодействии, лэр Векк... Моранди, - улыбка у преподавателя ментальной магии была ментально-сногсшибающая. Но у меня уже стойкий иммунитет на красивых мужчин. Надеюсь, у Фредониса тоже.

Закончили мы, как ни странно, еще до заката.

Вылет за сведениями был запланирован поздно ночью. В этот раз мне даже настаивать не пришлось, что я участвую - каждый дракон был на счету.

Фон и Агата нарекались семейной парой, которая ищет место для собственного дома, так, чтобы и Агате дело было, и ее мужу.

Рожа у Фонзи была не аристократическая, а вот магия - стихийная, элитная. Не в каждой деревне нужен «огневик», пусть и средненький (уровень магии на глаз оценить не так просто, а вот стихию не спрячешь). Да и целительница-природница не везде сгодится, если уже свои, проверенные, есть.

Так что вполне в духе этого мира было ходить от деревни к деревне, если связей для трудоустройства не оказалось. И куда же еще идти за сведениями, как не в лечебницу? Ведь в ней работали целители из ближайших деревень, знающие большинство живущих в округе. Именно поэтому выдавать себя за жителей окрестностей смысла не было - вычислят и заподозрят недоброе. А от стихии Фона до большого пожара ассоциативно доболтаются. Опасная вещь - логические цепочки...

По всему пути отступления от лечебницы до портала на определенном расстоянии находились ребята из нашей смешанной двойной команды.

Сначала Фредо и Робби - вода, если нападение охотников, дракон - если срочно убегать, целитель - если понадобится помощь. Потом Ним, Роджер и Натан - еще дракон, вода, целитель и небольшая тягловая сила, если разделиться с Паулем.

У самого портала должны были отдыхать Демо, я и Анаэль. Куратор и одновременно ментальный связист, дракон и тоже ментальный связист, ну и целитель, который может излечить даже последствия нападения охотников.

Остальным полагалось скучать возле нашего портала в полной боевой готовности под присмотром Медо.

- Сбор в два ночи, - объявил Демо, переглянувшись с братом. - До этого времени можете поспать или поесть, - он выразительно посмотрел на меня, потому что мой живот в который раз тихо пробурчал о том, что с ним плохо обращаются.

И тут меня осенило...

- Мотя!

Народ привычно уставился на меня, как на душевно нестабильную. Пришлось пояснить:

- Можно взять с собой Мотю, чтобы Фон и Агата на нем умчались, если что.

Наткнувшись на непонимающий взгляд большинства присутствующих, я уже не с таким энтузиазмом в голосе уточнила:

- Это мой мотоцикл... ну, та штука, на которой я каталась, когда в Академию приехала.

- Хм... - Демо и Медо переглянулись, потом оба синхронно отрицательно помотали головами: - Яркий артефакт. Запомнится и привлечет внимание, а нам это не нужно. Чем незаметнее все пройдет, тем лучше.

- Ну и ладно, - я вздохнула и направилась к двери. - Но если что, можете и на него рассчитывать. Он хороший и скучает, наверное.

Глава 22. Пастораль



- Ну что, ящерица, полетели добывать тебе еду? - Ним, пользуясь тем, что в коридоре снова было пусто, приобнял и прижал к себе.  Я, не оглядываясь, протянула свободную руку назад и схватила Фредо, подтащила поближе, обняла обоих мужей и быстро поцеловала каждого по очереди.

- Как же мне хорошо, когда вы оба рядом... - не то чтобы это был тонкий намек, просто мне действительно спокойно и уютно, когда с каждого бока по любимому мужчине. - Только я не настолько голодна, чтобы съесть даже треть козы, - понаслаждавшись, честно призналась я.

- Лишь на оленя согласишься? -  пошутил Фредо, после того как мы прослушали горестную урчалочку моего живота, очевидно, представившего отчего я отказываюсь.

Я тихо шмыгнула носом и вздохнула. Что ж, раз тут все против меня, включая собственный организм...

- Можете у нас поесть, - пригласил Тимка. - Девчонки на ужин много наготовили.

Стоявшая рядом Абангу приветливо улыбнулась и согласно кивнула.

Я обернулась на звук открываемой двери. Вслед за нами в коридор выплывали две парочки - Роберто с Агатой и Роджер с Каджисо. Причем оба парня выглядели гораздо более недовольными, чем девушки.

У второго дуэта это постоянное состояние, а в первой паре Робби очень нервничал. Он вообще долго не хотел позволять Агате участвовать в этой «авантюре», когда в наличии имелась еще целая толпа кандидаток.

Только эсне Адвара за девушку уже не сойдет, слишком взгляд уверенный и лицо серьезное.

Красавица Абангу со своим кудрявым каштановым безобразием на голове и добрым взглядом карих глаз вполне могла бы подойти, если бы не тонкий шрам от скулы до подбородка. Здесь женщины со шрамами на лице большая редкость, и на него обязательно обратили бы внимание и запомнили.

Русоволосая голубоглазая хохотушка Каджисо внешне сошла бы за приличную жену, если бы постаралась. Это только с Роджером она готова пререкаться часами.

Но девушку забраковали из-за магии - кроме природной в ней еще бурлила водяная, причем именно бурлила, очень заметно. И это, как ни поверни, было подозрительно. Если местная - почему не заблокированная, если попаданка - почему бродит по глухим местам с полагающимся всем стихийницам баронским титулом и выплатой от государства?  По этой же причине не подошла я.

С такой серьезной лэрой как Уорнеш, несмотря на шикарную золотую косу почти до колен, которой могла бы гордиться любая местная девушка, вряд ли кто-то рискнул бы поговорить по душам. И тем более поделиться тайными сведениями. Взгляд ее серых глаз просто замораживал... Правда, Ксирономо это не мешало поглядывать на девушку время от времени. Словно только сегодня разглядел, какая она красивая.

А про Чечилию опять все забыли. Когда же я напомнила, переглянулись и отмахнулись. Наверное потому, что она была действительно местная и свой боевой характер после сцены ревности Паулю больше не проявляла. Мне иногда казалось, что она умеет становиться невидимой. Даже я про нее за все время обсуждения вспомнила лишь пару раз. Может, из-за того, что она очень удачно сливалась с остальными природницами - невысокая, пышнобедрая, с тонкой талией, впечатляющих размеров бюстом и золотыми локонами.

На фоне русоволосых подруг больше выделялась Абангу со своими каштановыми кудряшками, чем новая ученица эсне Адвары.

- Спасибо, Тимош.

Не хотелось мне лететь охотиться на козу! Вот если бы впереди была вся ночь, может, и согласилась бы. Полетали, поохотились, а потом...

Я потерлась щекой о плечо Нима, одновременно обнимая руку Фредо, и вздохнула. Вроде бы в наличии два мужа, и при этом уже третьи сутки никакой личной жизни.

Так что пошли мы ужинать к природницам. Роджер тоже присоединился к нам, несмотря на то, что опять поругался со своей девушкой.

А ведь идеальная магически пара! Ладно, в Каджисо природы больше, воды меньше, а в горячем, как кипяток, Роджере все наоборот.

Но по характеру...

Мне иногда казалось, что смешливой природнице доставляет удовольствие доводить бедного парня до кипения. Причем больше никому не удавалось  закипятить его до состояния «пар из ушей», только этой милой хохотушке. Словно чертики в ее голубых глазах жить не могли без испепеляющего взгляда серых глаз Роджера.

На их тренировки билеты продавать надо было... Уж не знаю, как при использовании природной магии можно умудряться высекать искры, но у этой пары они разлетались в разные стороны. Или это кипяток разбрызгивался?

И главное, ошпарят друг друга, пошумят, а потом стоят, целуются... Идиллия просто. Каджисо чуть выше, чем я, а Роджер чуть пониже Фредо, но все равно девушка ему по плечо, и сразу видно, кто инициативу в этот раз захватил. Если Каджи на цыпочках стоит, удерживая своего буйного парня чуть ли не за уши - значит, идея помириться исходит от нее, а если Роджер наклонился и обхватил девушку обеими руками, чтобы не вырывалась - значит, это он не выдержал.

- Чего опять не поделили-то? - решил поинтересоваться Тимка. - Или все еще за свадьбу дуешься? Так ты, считай, ее перед фактом поставил, а она ж такое не любит. Сам знаешь...

- Знаю... - буркнул заметно остывший по пути Роджер. - Вот пусть с фактом смирится, потом еще раз замуж позову.

- Да она ж не против, дундук ты, дубина стоеросовая... Иди, потискай, скажи, что погорячился.

- Вот уж нет! - гневно сверкнув в сторону Тимки глазами, Роджер обогнал нас и умчался вперед.

Я только вздохнула, покрепче обняв своих драконов.

Разные они у меня... Фредонис про себя всеми эмоциями осуждает поведение Каджисо, а Ним внутри прикалывается над обоими.

Пока шли от замка и до того момента, как в Тимохе проснулось любопытство, мы болтали о том, что уже вот-вот новый год, важная дата, и ее отмечать надо. И местные, Фредо и Роджер, рассказывали нам, как тут принято веселиться, а мы пересказывали, как встречают Новый Год в нашем мире. Ниммей, правда, предпочел промолчать. Может, драконы на такие мелочи, как смена года, не размениваются?

Когда же Роджер нас покинул, Тимка тоже внезапно решил догнать Абангу, и мы остались втроем.  Вроде бы не в первый раз, и вместе мы не первый день, а все равно резко повисла какая-то ощутимая душная пауза. Я шла по тропинке между двоих своих мужчин, держа их за руки. Пинала ногами камушки, шишки и веточки и чувствовала, как тишина давит... давит...

- Рин, ты как себя чувствуешь? - я глубоко вдохнула и посмотрела в обеспокоенные бездонно-черные глаза. - С тобой все в порядке?

Во взгляде Нима тоже было беспокойство.  Странно...

- У меня было такое чувство, что я сейчас задохнусь... в тишине.

- Ты если поболтать хочешь, так и сказала бы, а то заткнулась и... Не пугай так, ящерица.

По лицам парней было ясно, что им ничего не ясно. И вот как им объяснить, если я сама не совсем понимаю, что это было? Накатило что-то или примерещилось...

- Ты эти шутки брось, - с серьезным лицом принялся отчитывать меня Ним. - Задыхаться она тут в тишине удумала. Да нас только попроси, мы вдвоем кого хочешь заговорим, верно, Льдинка? Или ты еще одного дракона ментально нащупала? - пошутил он, состроив злобную ревнивую рожу. - Не вздумай с Сальваторе пример брать!

- Да я и сама не хочу, - к счастью, мы уже подошли к домикам природниц, - мне вас двоих вполне хватает.

- А нам тебя не хватает! Так что прекращай нам ментально изменять направо и налево. И вообще мы сюда поесть пришли...

* * *

После ужина мы какое-то время поболтали, позевывая друг на друга, а потом я как-то неожиданно заснула... и проснулась от того, что меня кто-то тормошит:

- Подъем! Подъем, ящерица! Хотела ночами не спать и мир спасать? Радуйся, желания исполняются!

И-ить, вот и зачем вылетать в такую темень... Нет чтобы поспать еще часик... полчасика...

- Ри-ин...

Да, вот так и надо меня будить! А не «подъем!»...

- Ри-ин...

Я потянулась на голос, с еще закрытыми глазами, обняла склонившегося надо мной Фредониса.

- Обниматься потом будем, когда все дела сделаем. И напоминаю, что кто-то свое получил, так что теперь моя очередь.

Резко проснувшись, я сначала обернулась к Ниму, убедилась, что тот не злится и не обижается. Затем перевела взгляд на Фредо, уловила легкое раздражение, погладила по щеке... Почувствовала себя почему-то виноватой в том, что у меня оба мужчины неудовлетворенные.

- Ри-ин, - Фредонис поймал мои пальцы около своего лица, поднес их к губам. И вот зачем нам куда-то лететь? Кого спасать?..

- Мы оба тебя очень любим...

Да... Да-да-да!..

- Но нам уже пора выходить.

- Давай, ящерица, или поднимайся и полетели, или падай и спи дальше, но без претензий потом.

- Ползи сюда, Ринка, Абангу такую бодрилку заварила, мертвого поднимет!

Бодрилка и правда была впечатляющая. У меня сразу глаза распахнулись, и жизненный тонус повысился. Ну и чувство вины, взбодрившись, ушло вдаль.

Все у нас наладится со временем... А сейчас надо лететь и контролировать, как будут искать доказательства в подтверждение моей идеи с лечебницами.

* * *

Напрямую к порталу в той глухомани, где порезвились охотники, пути не было, так что нам пришлось в паре мест выходить из одного портала и проходить пару метров до другого. Но все путешествие заняло не более десяти долей и то только из-за того, что сразу столько человек ни один портал пропустить не в состоянии - пришлось разбиваться на группы.

Удобное у них средство передвижения, ничего не скажешь.

Первыми на финишной портальной точке оказались Ним, я, Демо и Анаэль. Затем появились Фредо, Робби и Агата и третьей партией - Натаниэль, Фонзи и Роджер.

Обернувшись драконом, я подхватила Агату, Ним - Фонзи, а Фредо - Роберто. И полетели как можно выше, сливаясь с ночным темным небом.

Опустившись на поляне неподалеку от большой дороги, ведущей в деревню с единственной на всю округу лечебницей, мы еще раз пожелали Фону и Агате удачи, а Робби обнял и поцеловал свою жену на прощание.

Потом какое-то время мы еще постояли, глядя вслед уходящей в деревню паре.

Блондинистый кудрявый богатырь идеально вписывался в окружающую нас сельскую идиллию. И не удивительно, ведь Фонзи был простым парнем, пусть и городским, у которого внезапно прорезался дар к стихийной магии и некромантии. Заблокированная магия матери передалась ребенку, и сын бытового артефактора получил возможность обучаться в Академии. Только наличие аристократической магии не сделало из него аристократа. Да Фон, по-моему, не слишком к этому и стремился.

А вот Агата простой деревенской девушкой не выглядела. Нет, приодели ее красиво, платьице простенькое, светленькое, с красной вышивкой по краям. Красные сапожки и красные ленточки в черной косе. Прямо вот девица красная, распрекрасная.

Эта красна девица и Робби в грудь дышала, а уж Фонзи вообще хорошо, что не по пояс оказалась. Разница в росте у них была сантиметров в сорок, а то и пятьдесят. Причем в отличие от крепеньких природниц Агата еще и хрупкая, как тростиночка.

Нет, с Роберто она все же смотрелась более гармонично... Он и сам был стройный, сухощавый. И цвет волос у них одинаковый, черный. Только глаза у Робби серые, а черты лица привлекательно неправильные. Тогда как на Агату даже я готова любоваться часами.

- Справятся, не дрейфь! - Ним успокаивающе хлопнул Робби по спине. - Фон мужик надежный.

- Да я за Фона и не переживаю, - кривовато улыбнулся Роберто.

- Агата - тоже умница, - я решила тоже внести свою лепту в процесс успокаивания. - И потом, им и надо-то пару вопросов задать, и все. Не волнуйся!

Робби горестно вздохнул, всем своим видом выражая, что ему было бы спокойнее, если бы вместо беременной жены задавать эту пару вопросов пошел он сам.

- Ладно, давайте крыльями резвее махать, пока не рассвело. Нечего народ драконами в небе пугать.

Ниммей был прав, поэтому мы с ним взмыли в направлении портала, а Фредо, подхватив Роберто, полетел туда, где по плану они должны были дожидаться возвращения Фонзи и Агаты.

Нам же еще надо было доставить до другой «дожидательной» точки Роджера и Натана, так что действительно пришлось резво махать крыльями.  Ведь после этого я должна была в гордом одиночестве успеть незаметно вернуться к поджидающим меня у портала Демо и Анаэлю.

- Все на местах? - уточнил у меня Демо, когда я опустилась и обернулась в человека.

- Угу, - кивнула я, еще чувствуя на губах поцелуй Нима. С Фредо мы просто обменялись на прощание пожеланиями удачи. Ничего, вернемся домой и... Плевала я на их очередь! Хочу сразу двоих, сил нет как хочу!

Демо закрыл глаза и словно задумался. Наверное, с братом общается или с Хамоном. Нет, скорее с братом - нам вчера небольшой поверхностный урок по ментальной магии выдали. Так вот двум ментальным магам проще связываться друг с другом на больших расстояниях, если они родственники.

Я уселась на землю рядом с любующимся рассветом Анаэлем.

- Те, кто видят эту красоту каждый день, не могут оценить ее по достоинству, - выдав эту странную фразу, демон обернулся ко мне, чтобы полюбоваться, как я в очередной раз пытаюсь безуспешно подавить зевок. - Вот я и говорю... Зажрались вы тут все, счастья своего не цените, - пробурчал он недовольно. При этом как-то так незаметно вышло, что я устроилась головой на его плече и задремала...

Несколько раз я просыпалась, даже пыталась прислушиваться к разговору Демо и Анаэля, проверяла, как там Ним, сканировала эмоции Фредо. В какой-то момент почувствовала, как демон осторожно перекладывает мою голову к себе на колени... наверное, устал сидеть в одном положении.

Очередной раз я вынырнула из сна во время обсуждения дальнейшего плана. Точно ж! Что мы будем делать потом, если моя теория подтвердится?

- Лечебниц в Хитхгладе примерно тысяч шесть, - рассказывал в это время Демо.

- А личных лекарей в семьях нет?

- Обычно принято выбирать лечебницу - поближе к дому, специалисты более опытные, стоимость более доступная. Иногда выбирают целителя - дед ходит к своему постоянному знакомому уже триста лет. Женщины предпочитают посещать женщин, я раз в год забегаю к тому, кто свободен...

- Но такого, чтобы при доме жил постоянный врач, не бывает? - упорно докапывался демон.

- Если есть кто-то из родственников, то он может подлечить и дома.

- А заблокировать магию?

- Временное обратимое блокирование магии может сделать даже опекун, а перевязывать протоки надо официально, иначе это будет незаконно. И укрывать сильного стихийного мага тоже запрещено. Каждый стихийник должен быть под контролем.

- А женщина, которая охотится за Фредо - сильный маг огня, - влезла я в разговор.

- О, саламандрочка очухалась, - засмеялся Анаэль. - Узнай обстановку, а то у меня уже задница замерзла.

- У Ордена есть разрешение брать под опеку магов-женщин с согласия родителей, - ответил мне в это время Демо. - Вот за вас до замужества отвечал лэр Тестаччо, а теперь и он, и ваши мужья, и еще я, раз вы входите в мою команду.

Убиться плеером, сколько ответственных за одну меня...

- Фредо говорит, что видит Фона и Агату и те скоро подойдут к ним, - отчиталась я.

- Потом еще полтора часа ждать, пока они вчетвером доползут до второй группы, - недовольно забрюзжал Анаэль, хотя и заметно оживился при этом. А потом вернулся к предыдущей теме: - Раз блокируют только через лечебницы, а их всего шесть тысяч по всей стране, может, имеет смысл выставить солдат у каждой?

- Только если незаметно. Гвардейцы у входа напрягут и посетителей, и целителей, - хмыкнул Демо. - А также вызовут ненужные подозрения.

- Обозвать охраной, переодеть в другую форму... Ладно, потом придумаю, - демон поднялся, потянулся и, зевнув, поинтересовался: - Ну что там у наших лазутчиков?

- Ползут в сторону второй группы, - передразнила я Анаэля. - Через полтора часа...

- Удушу! - руки демона нежно сомкнулись на моей шее.

- Все подтвердилось, - довольная своей догадливостью, я улыбнулась.

Но пока пересказывала дальше услышанное от Фредо, настроение резко испортилось:

- В той деревне у девочки обнаружили сильный всплеск стихийного дара, природа и вода. Если бы только природа - оставили бы, а из-за нестабильной магии воды нужно было протоки перевязывать, для этого вызвали целителя из города.  Он приехал вечером, а ночью полдеревни уже спалили.

Я посмотрела на стоявших рядом со мной мужчин и спросила, почему-то у нависающего надо мной Анаэля:

- Зачем сжигать полдеревни, если ей уже перевязали протоки?!

 - Протоки перевязали, чтобы она сырцом не смогла защищаться, - ответил Демо вместо демона. - А уничтожили... наверное, чтобы детям свою силу не передала. Это вопрос скорее к целителям, но мне кажется, дело именно в этом.

Глава 23. Сюрпризы бывают не только приятные



Сидеть спокойно у меня не получалось, как я ни пыталась. То бегала кругами вокруг портала, то замирала и уговаривала себя не беспокоить Фредониса, при этом старательно сканируя его эмоции... Сосредоточен, собран, шагает по дороге в компании Фона, Робби и Агаты. У него есть дело - он идет ко мне. А я тут бегай и нервничай!..

Одна радость - где-то в часе ходьбы от нас точно так же страдают еще трое - Ним, Роджер и Натаниэль. Обидно, но навстречу им не вылететь. Утро уже давно, и драконы - это не ласточки, чтобы летать в небе, не привлекая внимания.

Даже в первый раз, в сожженную деревню, они ночью прилетали, причем с официальным визитом. Короли и их охрана, оглашенная демиургом. То есть скрываться было не обязательно.

Сейчас же мы тут все такие таинственные, внимания привлекать не хотим...

- Студент Рин, защищайтесь, - мне в руки полетела палка, очень похожая на ту, с которой мы ежедневно тренировались. Я даже в первый момент решила, что Демо ее с собой принес.

А потом стало не до размышлений.

Правильно, чем маяться в ожидании, лучше заняться делом. Так что следующий час я провела с пользой.

Но вдруг Демо неожиданно прервался, нахмурился и уставился на портал - по нему пошла легкая рябь, предупреждающая, что через пару мигов портал откроется и пользоваться им сейчас нельзя.

Мы едва успели спрятаться за редкими деревьями и затаиться. Из портала вышло трое магов. Трое огненных магов. Взрослые мужчины, а не молодые парни типа тех, с которыми я сражалась во дворце. Я закрыла глаза и попыталась успокоиться. Нас трое, их трое... Демо уже наверняка предупредил Медо...

Главное, хоть одного надо взять живым, обязательно. Уж они-то знают намного больше, чем пацанята, идущие на первое задание!

Но тут портал снова покрылся рябью. Наши спешат к нам на помощь? Нет... Еще троица огненных магов. И-ить! Меня начало потряхивать от смеси волнения и первых всплесков адреналина.

Да, это будет не первое в моей жизни сражение, но все равно страшно.

Страшно, потому что адреналин еще не захватил разум. Страшно,  потому что я тут же вспомнила два живых факела во дворце. Да, возможно именно эти люди спалили целую деревню... полдеревни... но все равно - они же... люди!

Люди, с которыми мы сейчас будем сражаться, по-настоящему, чтобы убить, потому что иначе они убьют нас.

- Ящерица, я лечу к вам!

- Нет, - принялась я отговаривать Нима, наблюдая из-за дерева, как появляется третья тройка огненных магов: - Жди Фредо и остальных. Вдруг на них тоже нападут? Мы справимся. Я же дракон!

- А они - охотники на драконов... Я лечу к тебе!

- Ним, у тебя есть приказ...

- У меня есть ты!

- Я тут не одна, а с Анаэлем и Демо. И сейчас прибежит еще толпа народу. Мы справимся! - во второй раз я вложила в эту фразу всю свою веру, и Ним, скрипя зубами так, что мне даже отсюда было слышно, согласился.

Портал больше не рябил, да и охотники, переговариваясь и оглядываясь по сторонам, двинулись по тропинке прочь... Но вдруг один из них резко затормозил и с пол-оборота пальнул огнем в мою сторону.

Выходит, они нас давно заметили? Плевать! Я отпрыгнула, оборачиваясь в дракона и втягивая в себя огонь, как учил Ним, не дав разгореться пожару... А потом рыкнула и кинулась в бой. Люди они или нет, но их тут девять опытных магов...

На меня напали сразу пятеро, двое достались Анаэлю и двое - Демо. Те, кто набросились на демона, наверное, очень удивились... если успели. Два удара огненным хлыстом - и нет огненных магов. Еще два удара - и Демо тоже не с кем сражаться... Так даже скучно!

Я со своей пятеркой развлекалась подольше, просто потому что не хотелось спалить всю округу. Поэтому я не выдыхала, а наоборот, вдыхала огонь, которым палили в меня. Я втягивала его как воздух, заглатывала... глубоко, до самых легких... всасывала магию, впитывала...

Наверное, будь они магами воды, мне было бы сложнее - пятерым бы победить меня не удалось, а вот пятнадцати... Хотя тогда я бы себя не ограничивала и просто пооткусывала бы им головы! Или лапой, с размаха... так чтобы летел далеко и со свистом. Или хвостом... острым кончиком, со всей силы...

И-ить! Отцепись ты... пакость какая! Уф...

Конечно, после того как я ему грудную клетку проткнула, а потом еще помотала на хвосте, чтобы скинуть - никакой маг не выживет. Но вот того, которого я лапой полетать отправила,  возможно, удастся реанимировать?

Хорошо, когда не только я про взятие живого пленного думаю - Демо и Анаэль тоже сообразили и побежали разыскивать моего мага-летягу. А я осталась разбираться с оставшимися тремя. И сразу заметила, как двое стараются меня отвлечь от третьего, пытающегося добраться до потенциального языка.

Обойдешься! Я уже ученая. Знаю, что ты ему не помочь хочешь, а спалить, если он без сознания. А так как приземлялся он не на мягкую перину, а на шишки и пенечки, то мог и отрубиться при посадке. Надеюсь, что не навсегда и Демо успеет ему магию заблокировать.

Поэтому третьего все же пришлось кусать - выбора не было. Лапой давить было еще противнее. Так что я куснула и принялась отчаянно плеваться...

Ну не готова я воспринимать людей как пищу! Не готова! Уф... Даже желудок скрутило от отвращения! Поэтому двоих оставшихся все же пришлось раздавить.

- Что, опять куда-то вляпалась? - поинтересовался отвратительно довольный Анаэль, наблюдая, как я отчаянно оттираю лапы. Мутить меня вроде бы уже перестало, но все равно прямо жизненно необходимо было помыть руки... лапы... А так как мыть их было негде, я терла их об листву, землю, даже о сосну или что-то похожее попыталась, но бедное дерево так отчаянно заскрипело, что я передумала.

Обращаться обратно в человека почему-то было страшно. Казалось, что после оборота это кровавое месиво останется внутри меня, и я тогда просто сойду с ума, раздирая на себе кожу, чтобы вымыть... выскрести...

- Так, саламандрочка, успокойся! - Анаэль, резко став серьезным, подошел ко мне и взял мою лапу. - Я сейчас все очищу! Смотри...

Вспыхнувшее огненное пламя опалило жаром, плавя когти и чешую. Но зато сразу стало легче... больно, но спокойно. Раз даже чешуя плавится, значит, ошметки, прилипшие к моей ступне, точно исчезли. Тихо постанывая и поскуливая от боли, я попыталась встать на очищенную лапу, чтобы протянуть вторую. А потом с наслаждением обернулась в человека, затем снова в дракона, опять в человека... пока не исчезли страшные ожоги на руках, а вместе с ними охвативший меня психоз.

- Полегчало? - убедившись, что у меня в голове снова условный порядок, демон опять стал прежним, ехидным и самодовольным.

- Не поверишь... - я даже глаза зажмурила от удовольствия, а потом вспомнила про хвост...

Но тут же представила, куда примерно он мог втянуться, и как я буду выглядеть, если начну тереться своей пятой точкой обо все что можно... и накатывающая паника отступила.

Анаэль с интересом понаблюдал за моей мимикой и усмехнулся:

- Ниму надо было тебя не в жены брать, а удочерять...

- А где Демо? - проигнорировав выпад, я завертела головой в поисках преподавателя и командира.

- На пару с братом в пленного играют. Ну и третьего в компанию взяли, как его там...

- Хамон, - подсказала я. - А что, Медо здесь?

- Все здесь и очень расстроены, что мы им магов не оставили, - фыркнул Анаэль. - Они даже влезть тебе помочь не успели. Стояли и ждали, пока ты закончишь развлекаться.

Я тут же вспомнила, как именно развлекалась, и вспыхнула от стыда. Парни теперь меня бояться будут... Монстр на вольном выпасе... Позорище какое!

- Опять накатило? Где теперь поджечь? - съехидничал демон.

На этот выпад я тоже не стала реагировать и направилась к ребятам. Страшно, конечно. Но уж лучше сразу убедиться, что они теперь ко мне иначе относятся. Так проще...

Как ни странно, никто от меня не шарахался. Тимка так вообще кинулся спрашивать, как я себя чувствую и зачем меня столько времени «циклило». Признаваться, что это мне демон «тараканов» в голове через лапы до мяса сжигал, я не рискнула, просто сказала, что рану залечивала.

- Странно, мне показалось, что на вас не было ни царапины, - удивился Демо, но развивать тему не стал. Ему было чем себя занять - они пытались достучаться до пленного, если не через совесть и душу, то хотя бы ментально.

На помощь нам Медо привел с собой только семерых:  Кси, Чеза, Жана, Адама, Тимку, Хамона и Каджисо. Хотя последняя, по-моему, привелась самостоятельно, никого не спрашивая. А остальных природниц оставили якобы «охранять портал».

Нет, наверное, это было правильное решение. Тяжело сражаться с магическим огнем силами природы. Надеюсь, девушки не сильно расстроились. Ничего, напомнят они еще этим патриархам, что не просто сельскохозяйственные шаманки, а боевые магички.

Одна из этих боевых магичек с независимым лицом бегала вокруг портала  и старательно делала вид, что совершенно не волнуется.

- Ринулась чуть ли не впереди Медо, - шепотом поделился со мной Тимка, незаметно кивнув в сторону девушки. - Как только тот заикнулся про нападение огненных магов, так и побежала в портал с разбега. Магам просто повезло, что они столкнулись с тобой, а не с ней.

Я тихо хихикнула. Хорошо, что мои мужчины дисциплинированные... И-ить!

Как раз в этот миг к нам спикировал огромный красный дракон, держа в лапах Агату.

Забыв про Тимку и Каджисо, я кинулась к Ниму, обняла... уткнулась лицом ему в грудь, вдохнула запах леса, смолы и пота...

- Представляешь, я одного мага убила хвостом, - выдала первое, что пришло в голову.

- До того, как спалила себе лапы, или после? - недовольно поинтересовался Ниммей, гладя меня по голове, как маленькую.

А я дышала им... его запахом... его уверенностью в себе и волнением за меня...

- Хорошо, что мы уже недалеко были. Остальные вот-вот прибегут, а у меня уважительная причина - я доставлял беременную женщину. Ей бегать нельзя.

Сопоставив, сколько времени прошло с того момента, как Анаэль почистил мне лапы, со скоростью полета дракона, я мысленно передернулась, оценив, на какое расстояние сейчас совершается забег остальными парнями.

И-ить, ведь сообщила же им, что у меня все в порядке. Первым делом... Как только смогла связно мыслить. А до этого они оба бушевали у меня в голове и почти в буквальном смысле трясли ментально за мозг, волнуясь и переживая.

- Им полезно, - усмехнулся Ним, прижимая меня к себе. Словно подслушал мои мысли. - Крепче спать будут. Но ты Льдинку все же успокой, а то мало ли, на скоростях лбом деревья посшибает, рога вырастут. А у нас тут уже есть один рогатый...

Я еще раз мысленно поежилась, виновато вздохнула и потянулась к Фредонису по нашей эмоциональной связке.

- Рин? - Фредо почему-то не только волновался, но и злился. А еще был чем-то очень расстроен.

- Все хорошо. Мы можем прилететь и забрать вас.

- Справимся. Уже немного осталось, - Фредонис постарался спрятать от меня раздражение, но я все равно его ощущала. - Километров пять-шесть, - уверена, что здесь другие единицы измерения, но переводчик скорректировал их для меня. - Через долей тридцать будем у вас.

- Но если мы сейчас прилетим...

Скорее эмоциями, чем словами Фредо передал мне, что один дракон смог пролететь незамеченным, а мелькающие то туда, то сюда - это уже перебор. Да и смысла нет.

Я объявила всем, что наши засланцы примчатся через треть часа, не раньше.

Медо и Демо внимательно меня выслушали, посовещались и решили, что пленного надо срочно доставить пред светлые ректорские очи. Так что часть пришедших, вместе с Медо и Хамоном, отправилась обратно, а часть - Каджисо и Тимка - остались с нами.

Анаэль, немного подумав, тоже свалил, чтобы «насладиться допросом и поделиться опытом».

Агату Адам чуть ли не силой увел с собой, убеждая в необходимости как можно скорее доложить ректору обо всем, что они с Фоном узнали. Я все ждала, когда он проговорится, что беременная девушка-целительница будет только мешаться под ногами во время сражения, но этот козырь Адам так и не использовал.

Демо, даже после того, как я ему намекнула про артефакты связи, все равно остался с нами. Потому что артефакты могут заблокировать, и для их активации надо какое-то время. Ментальный вопль в голову надежнее...

Большая часть парней должна была вновь дежурить на другой стороне портала, дожидаясь нас или команды идти нам на помощь. А часть - помочь Медо и Анаэлю доставить пленного к ректору. Убиться плеером, какие все кругом перестраховщики!

Снова тренироваться на палках не хотелось, поэтому сначала Демо, сидя под деревом, учил меня создавать и перекатывать между пальцев огненные шарики. Потом посоревновался с Нимом в скорости создания этих шариков. Ну и когда Ниммей выпендрился, создав сразу несколько огненных шаров одновременно - по одному на каждом пальце, Демо загорелся научиться такому же «фокусу»... Ну и я вписалась, заодно.

Тимошка и Каджисо были зрителями на этом увеселительном мероприятии.  А еще они немного подлатали место боя, вырастив снова зеленую травку и вернув прежний вид поврежденным деревьям.

Но едва вдалеке замелькали разноцветные жилетки наших мальчиков, Каджисо подскочила и, тряхнув кудряшками, убежала в портал.  Демо, не привыкший к такому зрелищу, проводил девушку удивленным взглядом, но потом пожал плечами и констатировал:

- Женщины и Устав несовместимы. Хотя вы, студент Рин, приятно отличаетесь.

- Жаль, что величественная темнозадость упорхнула, - фыркнул тихо Ним. - Он бы оценил шутку. Тебя же без присмотра ни на миг оставить нельзя, так и норовишь что-нибудь нарушить.

- Зря вы так! - Демо, конечно, не был оборотнем, но маги тоже на слух не жаловались. - Рина очень ответственная и целеустремленная девушка. Я горжусь тем, что был ее первым преподавателем.

Подбежавший к нам Фредо согласно кивнул:

- Совершенно с вами согласен, лэр Демо!

Переполненная благодарности и радуясь, что мой второй муж снова со мной, я повисла у Фредониса на шее и поцеловала его.

- А очередь все равно моя... - ехидно ухмыльнулся Ним, но я лишь отмахнулась. Конечно - его, но мы же договаривались пообниматься, когда все закончится.

- Ты злился, - прошептала я мысленно, глядя Фредо в глаза.

- Потому что не мог все бросить и полететь к тебе! - ответил он. - Это ужасно, чувствовать твой ужас, твою боль... И понимать, что если кинусь к тебе и на ребят в это время нападут - никогда себя не прощу. Из меня плохой муж... - Фредонис отвел взгляд и даже не улыбнулся. Словно действительно всерьез мог подумать такую глупость. Но потом, глубоко вдохнув, как будто через силу посмотрел мне в глаза: - Робби бы кинулся к Агате, я уверен. Ним кинулся к тебе. А я не смог... Не смог их бросить ради тебя.

Глава 24. Когда долг мешает личной жизни



Убиться плеером... Я в первый миг чуть не задохнулась от возмущения. Тоже мне, придумал!..  Потом глубоко вдохнула, подавив в себе желание повернуться к Ниму за поддержкой. Да, я не очень представляю, как отреагировать, но отреагировать надо срочно, и сделать я это должна без чьей-либо помощи. Иначе Фредо почувствует мою растерянность, неуверенность, сомнения... Почувствует и замкнется.

Потому что это же Фредонис, и я его сама выбирала вот таким, с обостренным чувством правильности, ответственности, с этой тягой к самопожертвованию...

Итак... Откуда взялась уверенность, что Робби кинулся бы к Агате? Нет, естественно кинулся бы, если бы ему показалось, что ей плохо. Потому что Робби - целитель. Да, именно поэтому.

Но он же передал Агату Фонзи и терпеливо ждал, когда они вернутся. И, уверена, если бы что-то случилось, он бы действовал согласно приказам Демо, чтобы спасти свою девушку и не подвести остальных.

Если бы Агата звала на помощь - помчался бы... Но не сразу! Сначала все равно подумал бы, чтобы точно спасти, а не погибнуть вместе. Например, призвал бы демона и спас всех, пожертвовав собой...

Я старалась размышлять обо всем этом четко, почти как фильм в голове прокручивала. Как Робби сначала бежит спасать, потом останавливается, какое-то время размышляет, пусть пару мигов, неважно!

Вроде бы Фредонис проникся, по крайней мере, раздражение на самого себя уменьшилось.

- Послушай, бой уже закончился, со мной были Анаэль и Демо... А на вас действительно могли напасть. Хорош бы ты был, оставив парней и помчавшись спасать меня, хотя я не звала на помощь. Да, Ниммей перенес к нам Агату, но он был готов по первому вашему зову кинуться к вам обратно. А этот зов кроме тебя послать было некому!

- Артефакты есть у всех, - уже не так раздраженно отреагировал Фредонис.

Мы оба одновременно вспомнили о том, сколько раз эти артефакты подводили в самые важные моменты. Так что даже не стала вслух это произносить.

- На меня просто накатила паника после боя, - пришлось постараться, чтобы мои слова прозвучали как констатация факта. Никакой жалости мне не нужно. Я сильная, независимая... почти как Каджисо!  - Ты же не кинул бы ребят, чтобы лететь успокаивать Фонзи?

Фредо скосил взгляд в сторону нашего богатыря, о чем-то разговаривающего с Демо, едва заметно улыбнулся, а я закончила свою мысль:

- Когда мы на задании, я для тебя такой же член команды, как все. Равноправный и равноценный. А муж ты вечером. Договорились? И ты очень хороший муж... - привстав на цыпочки, я обняла Фредониса за шею и поцеловала.

- Насчет последнего утверждения вам виднее, студент Рин, а вот насчет того, что вы - равноправный и равноценный член команды, совершенно с вами согласен, - подтвердил подошедший к нам Демо. - И вы, лэр Моранди, поступили правильно, оставшись со своей группой. Я был бы очень разочарован, если бы вы бросили друзей ради того, чтобы попрыгать вокруг своей жены. Это было бы предательством по отношению к первым и неуважением по отношению к лэре, - тут Демо довольно усмехнулся. - Видели бы вы, как она дралась! Так что не переживайте, ваша жена прекрасно справилась с первым заданием, а вы - с вашим новым испытанием.  Сражаться рядом с родным человеком очень сложно, иногда родственные чувства берут верх над всем остальным. И это неправильно!

Последняя фраза была произнесена таким серьезным тоном, что сразу было ясно - все сказанное основано на личном опыте.

Фредо какое-то время молча сверлил взглядом верхушки деревьев. Потом согласно кивнул:

- Когда я мечтал о подобном, то даже не представлял, насколько это сложно, - обняв меня одной рукой, он переглянулся со стоящим неподалеку Нимом и мотнул головой в сторону портала:

- Пойдем?

* * *

Не то чтобы Фредонису совсем полегчало, но моя речь и одобрение Демо как-то примирили его с собственным поступком.

Ниммей, мысленно уточнив у меня: «Льдинку отпустило?», влился в шумную компанию парней, обменивающихся воспоминаниями и шуточками. Природницы шли поодаль независимой кучкой, Тим и Абангу - отдельной парой, мы с Фредо - тоже.

Сначала молчали, держась за руки. Я уже знала, что Фредонису иногда надо побыть вместе, но в тишине. А потом он сам начнет говорить, когда действительно отпустит... Так и случилось.

- Рин... Знаешь, я тут попытался представить, было бы мне проще, если бы ты была парнем.

- И как? - нет, я не насторожилась, а спокойно спросила. Нельзя ревновать к самой себе. Нельзя...

- А никак, - Фредо улыбнулся, его глаза хищно блестнули, и он вдруг сдернул меня с тропинки, чтобы прижать спиной к дереву и поцеловать, крепко-крепко, как тогда... давно-давно... в лесу.

Я застонала от удовольствия и обняла его за шею, путаясь пальцами в шелковистых длинных волосах.

- Не было бы мне проще! - убежденно выдал Фредонис, отрываясь ненадолго от моих губ и снова  целуя. - Даже если бы ты была парнем-драконом... Я все равно... - следующая пауза возникла уже по моей инициативе. - Все равно волновался бы за тебя.

- Я тоже волнуюсь за тебя. Но знаешь... Я бы сделала тот же выбор, что и ты. Нельзя предавать свою команду только потому, что всей душой хочется лететь к тому, кого любишь. Вы же не прогуливались перед сном, а шли с задания.

Поцелуи уже давно перешли за рамки условно-целомудренных. Меня жадно целовали и в губы, и в шею, а я отвечала так же страстно, прижимаясь всем телом и внутренне замирая от томяще-сладкого предвкушения.

Возбуждение Фредо уже было заметно не только по туманно-отсутствующему взгляду и легкой дезориентации, как у меня. И если бы мы были у нас в блоке, то, что сейчас очередь Нима, никого бы не остановило. Я бы просто позвала его присоединиться.

Очень сложно удержаться и не начать раздевать Фредо прямо тут, неподалеку от дороги, когда нас видно любому... любому, кто идет к порталу.

- Надо возвращаться... - прошептала я, чувствуя, что еще немного - и мне будет совершенно все равно, где мы и кто там идет по дороге... бежит... Бежит?!

Возбуждение как будто превратилось волшебным образом в адреналин и снова ударило мне в голову: по дороге мчался какой-то парень в студенческой форме...

- Наш?

Фредонис, конечно, не мог знать всех в Академии поименно, но визуально...

И-ить! Приглядевшись, я сама узнала этого спортсмена!  Именно за ним должны были следить жены Сальваторе. И где они? Сбежал от них, что ли? Ах ты!.. Смыться хочешь? Так я тебе и позволила!

- Не дай ему воспламениться - обратись драконом и поливай водой!

Наверное, Фредо и сам бы сообразил... А может и нет.

У него в лапах не горел заживо человек. И я сделаю все возможное, чтобы этого не повторилось! Пропади эти охотники пропадом...  Он же мой ровесник! Ему еще жить и жить... Как и тому... тем... тем двоим, напавшим на меня во дворце. Нет, не позволю!

Буквально слившись с деревом, я дождалась, когда парень подбежит поближе, и, издав что-то среднее между рыком и боевым кличем, ринулась ему навстречу. Фредо, обернувшись драконом, в два прыжка оказался на дороге и перекрыл путь к порталу.

А что было дальше, я помню плохо... Помню, как бросилась на парня, свалила его на землю... дурь и внезапность иногда неплохо заменяют физическую силу. А после этого била, била, била...

Он сначала защищался, иногда даже умудряясь дать сдачи. Но потом резко вспыхнул высокий обжигающий столб пламени... магического пламени... и следом полилась вода... магическая вода...

А я каким-то чудом оказалась сидящей сверху и стучащей своего противника головой об землю... долго... долго-долго... пока меня не оттащили.

- Ящерица! Все! Уже все!

- Он живой? - выдохнув и немного придя в себя, я испугалась, что слишком увлеклась и могла нечаянно убить в процессе спасения.

- Живой... Ты ему протоки порвала. Так что он теперь никому не навредит.

- Ну и славно, - выдохнув от облегчения, я тут же напряглась снова: - А чего он тут... разбегался?!

 - Да как бы... - Ним замялся и посмотрел на кого-то, стоявшего рядом.

Я тоже обернулась. Демо и Медо. Оба расстроенные и злые. Вот прямо физически чувствую, как они оба злятся. А за ними Фонзи и Ксирономо, слегка запыхавшиеся и тоже очень недовольные.

- Рассказывайте, - устало махнул рукой Медо. - Какая разница, при нас вы это сделаете или потом...

- Короче, прикинь, картина! Мы как раз во двор все заваливаем - я, Фон и Демо. Остальных обедать отправили. Зачем всей толпой к ректору идти? - судя по горестному вздоху, у Нима тоже чувство долга возобладало, правда, над голодом. - И тут Медо и Кси твоего летуна ведут после разговора с ректором. Мы на одной стороне двора, они на другой, а в окно второго этажа высовывается этот... тоже твой... недобиток. Летун ему как заорет: «Жги!»...

- И что?! - у меня вместо цензурных слов одни буквы в голове замелькали. Это ж надо, толпа народа, а моего с боем взятого «языка» чуть не спалили.  Причем не абы кто, а тот, за кем должны были наблюдать в оба глаза, а то и в четыре...

- Дурдом! Медо вмиг летуна за спину, вдвоем с Кси - щит, чтобы огонь задержать,  в окно - фаербол... Демо через двор к ним на помощь... Я в дракона, хватаю Фона за плечи и с размаху в то окно. Сам следом. Девчонка, которой ты магию вернула, из другого окна сырцом по летуну! Медо с Демо его так мокрым в казематы местные и потащили. А недобиток по коридорам, как заяц... Мы с Фоном следом. Но там как раз звонок, народ в коридор повалил, целители... Им же нападать магией нельзя! И нам по этому козлу горному тоже нельзя - в своих попадешь. Хорошо, они быстро обратно в аудитории, едва Фон крикнул, что мы гада ловим. Один даже кинулся нам помочь, кто-то из старших. Огреб сразу и по роже, и по куче других важных мест. Драться в этом Ордене хорошо учат!.. - в голосе Нима промелькнуло что-то похожее на восхищение. - И бегать тоже. Драпанул от нас в столовую - а там обед... И он как сквозь землю...

Хмурый Медо злобно процедил в качестве эпилога к истории:

- Боевая Академия, ньянкекацо, - мой встроенный переводчик предпочел стыдливо проигнорировать это слово, - охрана усиленная!.. Так мало того, что этот... пэцодимерда... к нам как-то проник. Мало того, что его преследовали два студента по всей Академии и не поймали!.. Так он еще как-то смог выбежать, хотя я четкий приказ отдал, никого из Академии не выпускать!

- Оклемается - выясним, - попробовал успокоить брата Демо.

- Само собой... И куда делся второй приставленный к нему наблюдатель - тоже выясним, - кивнув в сторону паренька, Медо махнул рукой: - Тащите его к ректору...

* * *

На допрос своего второго пленного я не пошла - желающих и без меня было предостаточно, так что все интересное мне потом кратко перескажут. Перекусив в столовой, я добрела до нашего блока, из последних сил заставила себя принять душ, почти наощупь доползла до кровати и вырубилась. А ведь умудрилась подремать немного ночью, в отличие от остальных.

Остальные приползли позже, я даже сквозь сон слышала, как они переговариваются. Потом Фредонис тихо отчитывал за что-то Слойку, переехавшую вместе с ним в комнату Адама.

Снежок, последнее время скучающий в одиночестве, очень обрадовался компании. И хотя «дама» у нас с Фредо вышла довольно капризная, к тому же ревнивая, все равно с ее появлением моему ручному голему стало веселее.

Мы в итоге сделали один блок драконьим, а другой - потусторонним... Туда переселились Анаэль, Натан и Адам.

Тимоха жил «на два дома», у нас и у природниц. Полностью к ним переезжать ему не позволяли то ли совесть, то ли любовь к комфорту.

Несколько раз я просыпалась, чтобы посетить туалет и потом снова упасть обратно в кровать. Организм решил воспользоваться так редко выпадающей возможностью выспаться и, по-моему, в какой-то момент явно начал досыпать впрок.

Ну а потом прогремел будильник. Такое надругательство никакой организм не выдержит, выспавшийся или нет. Разве только драконий, да и то у одного, избранного...

Фредонис появился в ванной долей через пять после меня и замер в дверях, смущая своим пристальным взглядом. Я тут зубы чищу, а он...

Причем никогда не стеснялась ни Нима, ни Тима, а тут вдруг застыдилась почему-то. Быстро прополоскала рот и...

- Ри-ин...

Теплые губы прикоснулись к моим, напоминая, что мы вчера прервались очень резко и очень не вовремя... Тонкая ткань ночной рубашки почти не чувствуется, зато жар, идущий от тела Фредо, ощущается очень хорошо. И даже не надо сильно прижиматься бедрами, чтобы почувствовать...

- Мне на тренировку, - зажмурившись от удовольствия и почти размякнув в сильных надежных руках, я все равно вспомнила... и-ить... вспомнила... Надо!..

- А жаль, - ослабив захват, Фредо улыбнулся, снова поцеловал меня, уже не так страстно, нежно и ласково. - Подождешь? Я быстро...

Во дворах было шумное столпотворение. Как мне пояснили парни - ректор слегка озверел после вчерашнего позора. Поэтому на тренировке были все студенты - тысяча с лишним человек, никогда одновременно столько не видела... и толпа преподавателей.

Индивидуального занятия не получилось, но когда визуально знакомый мне куратор объявил: «Вы же в команде со старшекурсниками, это в третий двор», лицо Эззелина окупило все сегодняшние минусы. Просто сначала, при виде провожающего меня Фредо, он состроил такую презрительную рожу, что прямо кулаки зачесались ему ее поправить. Поэтому - да, я не злопамятная и люблю, когда возмездие не слишком задерживается. Пусть завидует!

На самом деле ректор озверел совсем даже не слегка. В течение всего дня команды старшекурсников обследовали кладовые, коридоры, подвалы, подземные переходы... Кураторы обходили блок за блоком, пользуясь тем, что все студенты на занятиях. Уверена, такого массового шмона в Академии не было уже много сотен лет.

А ближе к ночи к нам прибыли все двадцать четыре члена Сената, лорд-маршал, или по-простому главнокомандующий всей обычной армией в Хитхгладэ, три его генерала, шесть бригадиров и тридцать шесть капитанов. Среди них был и капитан отдельного королевского полка. Намечался глобальный совет по результатам сведений, полученных после допроса пленных.

Меня на этот совет не взяли, объявив, что я или должна спалить всю академическую конспирацию и нарядиться в платье, или спалить всю дворцовую и явиться в мужской одежде. Так что я обиделась и пошла палить места не столь отдаленные, зато удобные для подслушивания.

Королей, само собой, пригласили. Фредониса и Ниммея - тоже. Самое обидное, что кроме всей ректорской верхушки туда позвали Демо и Медо. Подозреваю, для того, чтобы не дать им возможность нарушать Устав и подслушивать вместе со мной.

Учитывая количество понаехавших, совещались они в межпространственном зале Мухобоя, а я с комфортом устроилась на берегу моря, настроила эмоционально-визуальную связь с Фредо и болтально-ментальную с Нимом, достала пакет с еще теплыми куриными ножками, вынесенными контрабандно из столовой, и приготовилась к развлечению.

Толпа умных мужчин будет обсуждать, как действовать в ситуации, которой у них не было семь тысяч лет. Да уж, зрелище намечалось занимательное.

Одна надежда - Анаэль и Натан сегодня целый день проторчали в архивах. Возможно, они нашли там что-то умное, например, четкие рекомендации, как действовать дальше...

Кстати, учитывая обострившуюся общую паранойю, бедняга Натаниэль проверил каждого из приехавших на отсутствие злых умыслов. Каждого! Даже членов Сената... Если каким-то чудом в эту мужскую серьезную ответственную и облеченную властью тусовку все же проник шпион Ордена - он гений...

Вначале было шумно, скучно, шел обмен любезностями и приветствиями, потом обмен информацией, потом обмен планами, потом... потом у меня закончились куриные ножки. Пришлось сидеть просто так, позевывать, выслушивать снова про шесть тысяч лечебниц и про то, что следует выставить там по паре-тройке гвардейцев.

Идея восторгов не вызвала, но других не было. Разве что разгромить Орден и расслабиться.

Затем начали обсуждать прослушки, которые надо установить в лабораториях при лечебницах.

Но тогда нужен кто-то, кто постоянно сидит и анализирует... то есть не просто гвардеец, а тот, кто знает, что именно надо вычленять из болтовни проверяющих кровь целителей. И таких надо шесть тысяч... проверенных, неподкупных, надежных. А если по уму, то двенадцать тысяч - смена на непредвиденный случай. У командующей верхушки чуть нервный стресс не случился от таких цифр.

Кстати, в процессе их шумных переживаний я уяснила структуру вооруженных сил.

В Хитхгладэ было шесть бригад разной направленности - морские, конные, сухопутные, разведчики... Бригадами командовали бригадиры, а на каждую пару бригад приходился один генерал.  В каждой бригаде было по шесть полков, которыми командовали капитаны, в каждом полку - шесть рот под командованием лейтенантов, в каждой роте - шесть взводов, в каждом взводе - три отряда. В отряде одиннадцать гвардейцев и капрал. Короче, в среднем семь тысяч человек на бригаду. А нам надо шесть...

Так что вариант с прослушками можно было запустить в действие буквально за два-три дня. Отобрать из семи тысяч - шесть, и вперед... В процессе прений бригадиров убедили, что нечего прибедняться, и они смирились, а капитанов вообще никто не спрашивал.

Был еще вариант с большим артефактом-сканером на ген дракона, но этот артефакт все еще был в процессе отлаживания. С розыском бабочек у него получилось, а вот драконов определять он упорно не хотел, хотя нас не так уж и много было на территории Академии. А ведь после этого придется еще и зону покрытия расширять - не ходить же с генно-определяющей лупой по всей стране?

Самое обидное, что от обоих пленных никакого проку вроде бы не было. Пришел приказ жечь деревню - пошли жечь, так как их семьи ближе всего к той деревне. Пришел приказ перебить тех, кто крутится возле портала, а потом и тех, кто подойдет позже - пошли выполнять.

Мальчишку к нам тоже заслали по приказу, вместе с напарником. Им хватило ума разделиться, но где сейчас напарник - непонятно, на место встречи не приходил, на артефакт не откликался.

И-ить, обидно! Выходит, зря я на них так рассчитывала.

Глава 25. Личная жизнь нападает сама



В какой-то момент я заскучала настолько, что передумала подслушивать и решила пойти спать. Пользы больше.

Самое главное я узнала - будет система записывающих устройств по всем лечебницам страны и посменное дежурство гвардейцев у каждой лечебницы.

А еще я более-менее сообразила, почему все руководство во время внутренних распрей переходит именно к ректору.

Часть членов Сената училась в Академии вместе с лэром Тестаччо, часть - обучалась у него как у преподавателя, и даже были те, кто заканчивал обучение, когда лэр Тестаччо уже был ректором. То есть он для них - свой, но при этом не политический конкурент. Очень удобно.

Вот лорд-маршал, генералы, бригадиры и тем более капитаны оказались обычными людьми. А у магов и людей отношения здесь, прямо скажем... не сильно дружелюбные. Люди для магов что-то типа «подай-принеси», а маги для людей...

До сих пор помню, как к нам с Тимом отношение переменилось, едва стало известно, что у нас есть магические способности!

Так что между собой без посредника-ректора армия и Сенат долго искали бы консенсус, скорее всего. Они и с посредником выделывались!

Когда речь идет о внешних войнах, то все четко - Сенат озвучивает желание, армия идет выполнять.  А в случае с внутренними конфликтами надо взаимодействовать... И как-то у них с взаимодействием напряженно.

Кстати, ректора, который не стал строить из себя крутого вояку, маршал и генералы восприняли с зубовным скрежетом, но не огрызаясь, как на попытавшегося поучить их жизни кого-то из Сената. Там такой рявк прогремел, что я уж приготовилась к драке на высшем правительственном уровне. Но обошлось... А то вместо эпической битвы «маги и люди против Ордена, сражающегося против потенциальных драконов» началось бы не менее эпическое - люди против магов...

Верхушка армейского командования вообще несколько раз «тактично» намекнула, что это «магические разборки», которые людей не касаются.

Пришлось рассекречивать информацию про сожженную деревню. Магов там среди погибших была от силы четверть. После этого приоритеты чуть отрегулировались, но все равно передрались бы они без умиротворяющей прослойки.

Нет, никуда не делись бы в итоге, помирились и нашли выход, но тот, кто придумал завязать руководство на Академии, явно присутствовал на таком же совете, как я, и ему не понравилось.

Анаэль, умничка, старательно поддерживал авторитет лэра Тестаччо. Заодно сам сглаживая конфликтные ситуации по мере сил.

Какое-то время наблюдать все это было даже интересно, но не два же часа?!

Вот странно, что у пленных никакой важной информации получить не удалось. Очень странно...

И приказы эти... Откуда они приходили? Кто их отдавал? Откуда этот кто-то знал, что мы крутимся вокруг портала? Следил за нами от Академии или заметил, когда мы уже оказались на месте?

Куда делся напарник «недобитка»? Зачем их так настойчиво пытались пропихнуть в Академию? Почему за «недобитком» следила только жена Сальваторе? Как он проник в крепость? Как он умудрился сбежать мимо охраны? Куда он мчался? И... Как, и-ить вашу, старший охотник понял, что из окна на него пялится не просто студент, а такой же охотник?!

Куча вопросов без ответов.

Зевнув очередной раз, я предупредила Нима, что иду в блок, спать. Ощутила, как эти двое с заметным облегчением пожелали мне «спокойной ночи», один словами, второй эмоциями, и побрела через дворы к общежитию. Но где-то на половине пути меня замучила совесть, и я решила навестить Мотю.

Уже полдюжника как он без меня грустит, надо бы наведаться и, может, немного покататься. Хотя там все разрядилось, наверное...

Моте выделили место в одном из полуподвальных помещений. Там было сухо, тепло, а что свет почти не падал - это мелочи. Только вход туда почему-то охраняли двое студентов-старшекурсников. Я им объяснила про права и личную собственность... Не помогло. Меня упорно отправляли за разрешением к Мухобою или ректору. Пришлось врать про зарядный камень, который вот-вот разрядится, и дорогой артефакт сломается. Может, и это не помогло бы, но один из охранников меня признал как пацана из команды Демо.

Тогда мне разрешили проверить, как там моя дорогостоящая техника, и тут же валить в свой блок, а не нарушать Устав, бродя по Академии за полчаса до общего отбоя.

Я вывела Мотю на свежий воздух, уселась возле маленького окошка от другого полуподвальчика и стала наглаживать свой подарок, извиняясь, что он у меня позабытый и позаброшенный. Пообещала навестить завтра и покататься...

- Эй, пацан! Психованный! - вдруг прямо мне в спину раздался тихий голос. И-ить! Я даже подпрыгнула от неожиданности. - Как есть, психованный! - засмеялся голос. Ну как засмеялся... Хмыкнул пару раз. - Скажи, ты магии меня с концами лишил или починить сможешь?

- Смогу, - едва слышно произнесла я, продолжая поглаживать мотоцикл.

- Не врут, значит, - молодой охотник вздохнул, потом еще более заинтересованно уточнил: - А напарника моего взяли, не знаешь?

- Не знаю, - я про себя мысленно улыбнулась. Уж насколько я прямое существо, но это чудо прямее...

- Врешь, - раскусило меня «прямое существо». - Врать плохо.

- Кто б говорил... - не удержалась я от ехидства. - А сжигать живых людей хорошо?

- Он потом возродился бы, - судя по голосу, охотник обиделся. На меня? Убиться плеером...

- Уверен? Ты хоть одного возрожденного видел?

- Конечно! Мы все - возрожденные. Избранные. Наш круг вечен, мы восстаем из пепла, чтобы вычищать мир от крылатой скверны, и снова обращаемся в пепел, чтобы восстать... - забубнил он явно зазубренные с детства слова.

- То есть ты помнишь, что было миллион лет назад? - с притворным уважением поинтересовалась я.

- Ты что, псих?! А, ну да... Псих и есть, - горемычно вздохнул парень. - Слушай, а меня так и будут тут держать или отпустят потом?

- Съедят! - разозлилась я. - Скормят драконам - и все, тю-тю твое возрождение. Или вы не только из пепла, но и из фекалий возрождаетесь?

- Из чего?! - охотник на какое-то время задумался, потом возмущенно уточнил: - Из говна драконьего?! Шутишь? - но, сообразив, что могу и не шутить, напрягся: - Так это взаправду? О драконах?! А я думал...

Мы с Мотей затихли. Мало ли, сейчас что-то важное расскажет?

- А какие они?

И голос как у ребенка, который просит сказку рассказать...

Не знаю почему, но меня вдруг такое зло разобрало!

«Какие они?»

- Большие, добрые и сильные. И сжигать гнезда с птенцами охотников не будут, в отличие от вас, уродов! - рыкнула, встала и пошла Мотю обратно на его место загонять.

Убиться плеером! Сначала деревни палят даже не с драконами, а с детьми, из которых эти драконы могут гипотетически получиться, если выполнить кучу условий, а потом спрашивают...  Возрожденцы хреновы!

- Эй, псих! Какие гнезда? Я мужика сжечь хотел, а не гнезда...

- А твой мужик целую деревню выжег вместе со своими друзьями!

- Врешь!.. Про драконов старшие переговаривались, это да. Вроде и драконы, и пророчество. Запутано все. А про то, чтобы жечь деревни, разговоров не было!

- А ее без разговоров сожгли! - я уже едва сдерживалась, чтобы продолжать перешептываться, а не ругаться громко. - Не было никаких разговоров! Вжух - и уголечки... и нет ни домов, ни людей!..

- Врешь, - как-то устало-безжизненно прошептал парень. - Вы служите крылатой скверне и подвергаете меня искушению.

- Искушению? Вот завтра попрошу тебя отвезти на место искушения, полюбуешься! Или у мужика того спроси. Хотя этому трусу даже признать свою вину смелости не хватило - только про приказы бубнит. Я не я, пришел приказ, пошел и выполнил... Сволочь!

- Так у нас и правда так... пришел приказ - иди и выполняй. Семья только решает, кто именно пойдет и все.

- То есть прикажи тебе идти палить мирную деревню - пошел бы?!

Ненавижу! Паразиты... Фанатики безмозглые!

- Прикажут из окна десятого этажа прыгать - прыгнешь?!

Все, меня понесло так, что уже не затормозить. Бесит это скудоумие... Не виноватый я, приказали мне, знак свыше был. Своих мозгов природа не выделила, поскупилась. Анализировать, размышлять, делать выводы - это не для нас. Вот «Жги!» - это мы запросто!

- Так, может, надо, чтобы прыгнул кто...  Ради хохмы приказывать не будут. А раз для дела надо, значит, прыгну, - и в голосе такая убежденность, что у меня даже злость прошла.

- То есть даже выяснять не будешь: зачем, почему, для чего... вдруг ошибка вышла?

- Нам всего не говорят, чтобы разболтать лишнее не могли.

И все это спокойно, будто и правда считает, что так правильно. И-ить, как так можно?! Просто выполнять приказы и даже не задумываться?!

- А как вам приказы отдают? - это я напоследок решила хоть какую-то ценную информацию получить.

- В каждой семье переговорный камень есть, - просветили меня. - Вот по нему и приходят приказы. Текстом на листе бумаги.

«Факс», - перевела я мысленно в реалии своего старого мира.

- Эй, пацан! Давай заканчивай в свой артефакт играть, скоро отбой! - поторопил меня один из охранников. Они вроде как краем глаза за мной присматривали, а вот прислушивались к нашим переговорам или нет - непонятно.

- А что у тебя за артефакт, психованный? - с любопытством поинтересовался охотник.

- Сам ты «психованный», - огрызнулась я. И про Мотю решила ничего не рассказывать.

У меня внезапно тоже паранойя проснулась - мой мотоцикл всего через стенку от заключенного фанатика. Убиться плеером, какое соседство!

Нет, завтра добьюсь, чтобы Мухобой кого-то переселил, или Мотю, или этого.. недобитка...

- Меня Рин зовут, - провокационно-дружелюбно сообщила я.

- Ладислав, - тут же по инерции представился парень.

- Слава, значит, - привычно сократила я его имя.

- Чегой-то? - удивился он. - Лад.

- Не, лад из тебя пока так себе, - усмехнулась я. - Ладно, спокойной ночи.

Добежав до блока, я быстро ополоснулась и упала в кровать. Опять вся личная жизнь мимо... Даже забрезжила нездоровая мысль дождаться, но... только голова коснулась подушки - я уснула.

* * *

Утро началось не совсем обычно. Нет, будильник прогрохотал традиционно громко. В ванной комнате я тоже оказалась самой первой. Просто следом за мной выполз не Тимка, как было раньше, и не Фредо, как в последние дни, а Ниммей.

- Ящерица...

Обернувшись с намерением обрызгать или просто прикоснуться к его лицу холодными руками, я передумала и... Да, он все же вздрогнул, когда мои ледяные пальцы коснулись его плеч, но потом, пробурчав о хлипких раковинах, подсадил меня к себе на бедра, обхватил за талию... Я заглянула в его зеленые глаза с красными всполохами возбуждения... и поняла, что сегодня мне придется пропустить тренировку.

Раз мой личный тренер перестал быть личным... и вообще... иногда - можно!

Долго целоваться в ванной мы не стали, оказавшись на кровати Нима буквально спустя долей пять-семь. Ногами я по-прежнему обхватывала его бедра, словно удерживала... тихо постанывая и поерзывая на спине от предвкушения.

- Ящерица...

Склонившись надо мной на вытянутых руках, Ним целовал меня так жадно, будто безумно соскучился. В губы, в шею, между ключицами... каждый сосок нежно лизнул языком... потом спустился ниже...

Выгибаясь от нетерпения, я вывернулась и оказалась сверху. Ниммей усмехнулся, но возражать не стал. Так что теперь я целовала и его щеки, покрытые россыпью веснушек, и его губы с рыжим пушком над верхней. Любовалась прядями красно-рыжих волос на белой простыне...

И терлась об него грудью, жмурясь, как кошка.

Внутри все просто зудело от возбуждения, но я продолжала дразнить, целовать, лизать, покусывать. Сжалившись, начала поглаживать. Мне нравилось, как член Нима реагирует на мою ласку, тянется за моей рукой, упирается в ладонь головкой...

Не выдержав, Ниммей рыкнул, как хищник, и, вновь нависнув надо мной, вошел... быстро и сразу полностью. Впившись ногтями ему в спину, я тоже зарычала... или застонала:

- Еще... еще! Быстрее, глубже... еще глубже...

Внутри все горело, пылало, каждая мышца тела то сжималась, то расслаблялась. Я словно пыталась сама проникнуть в Нима или поглотить его. Соединиться с ним в единое целое.

Мои пальцы то гладили, то раздирали его спину. Плотно скрестив ноги у него на бедрах, я надавливала, заставляя погружаться в меня глубже... еще глубже... и двигаться быстрее... еще быстрее. Чтобы разгорающееся внутри меня пламя становилось все сильнее, обжигая, опаляя... И, наконец, вспыхнуло ослепляюще ярко... опустошая и одновременно наполняя новой силой.

- Ринка... любимая.

Залезть под руку Ниму, словно накрыться им, укутаться в его надежную силу, вдохнуть его запах... расслабиться...

- Я тоже тебя люблю!

Долей через пятнадцать, захватив с собой ночную рубашку, я поцеловала задремавшего Нима и выползла в коридор.

Меня там ждали... Такой же голодный, но более цивилизованный хищник. Ну то есть... я надеюсь, что более цивилизованный. Хотя, если вспоминать, то... Ним - он как-то чаще доверял решать мне, а вот Фредо...

В его черных бездонных глазах сейчас сверкало такое же возбуждение, как совсем недавно в глазах Ниммея. И-ить! Учитывая нашу эмоциональную связку, вполне понятно... Похоже, я и на первый урок не попаду. Убиться плеером...

Меня молча за руку затащили в комнату, вытолкнув оттуда Слойку. Да, любви ко мне ей это не добавит, но плевать! Я тонула в черной бездне, обняв Фредо за шею. Ловила губами его губы, словно прохладные капли дождя в жару. Плавилась в его объятиях, послушная, мягкая... и вновь сгорающая от желания.

Подхватив на руки, Фредо перенес меня на кровать. Перевернул на живот, покрыл поцелуями каждый позвонок, лаская ладонями мою грудь, живот... проникая пальцами внутрь. Я стонала, выгибалась, сама насаживалась на эти пальцы. Умоляюще-нетерпеливо терлась об его возбужденный член, сгорая от ожидания, словно не была только что с другим любимым мужчиной.

Он вошел в меня сразу быстро и полностью, как Ним... и двигался резко, жестко... сжимая ладонями мои бедра. А я терлась грудью о простыню, выгибалась в спине, как кошка, стонала от наслаждения...

Но только когда я вновь упала на кровать, обессиленная, прижалась к Фредонису и замерла, слушая, как стучит его сердце... на пару мигов мне стало стыдно.

Хотя... я же не с кем-то там!.. С собственными мужьями, между прочим! Изголодавшимися, так же как и я. Так что нечего мне стыдиться!.. Разве только того, что прогуляла тренировку и рунологию. Но на боевую магию я успеваю, как штык, даже через столовую, если быстро-быстро, в темпе...

- Завтракать со мной пойдешь?

В столовой не то чтобы никого не было, но за каждым из шести больших столов сидело по две-три небольших группки, в основном старшекурсников. Фредо помахал кому-то из знакомых, а потом мы устроились отдельно, вдвоем, рядом. Иногда, отрываясь от еды, я скашивала взгляд в его сторону и смущенно краснела.

Не понимаю, почему он так на меня действует! С Нимом мы бы давно уже смеялись вместе, а с Фредо...

- Рин, все хорошо? - мои размышления о странностях собственного поведения разбились вдребезги.

- Да, все прекрасно! - честно выдала я и тут вспомнила про Мотю и Славу. Вот и повод для светской беседы нашелся!

Глава 26. Ответственность - штука тяжелая



Фредонис меня внимательно выслушал, не укоряя, не ругаясь за то, что потащилась к Моте, не осуждая... Меня просто спокойно выслушали!..

Да я бы влюбилась в него только лишь за это!

Дождавшись, пока я доем, Фредо серьезно посмотрел мне в глаза и очень убедительным голосом попросил:

- Рин, надо пойти к Хамону, он считает весь разговор дословно. Возможно, там была информация, которую ты пропустила, потому что не понимаешь ее важность. Возможно, мы все сейчас ее не понимаем, а потом она нам пригодится.

Я послушно кивнула. Действительно, пусть Хамон считает, мне не жалко.

Лэр Гверцони обитал на втором этаже восьмого корпуса, то есть надо было выйти из столовой, подняться наверх по лестнице в центральной башне и... наткнуться на Эззелина. К счастью, он даже здороваться с нами не стал, только облил на бегу меня - презрением, а Фредониса - презрительным сожалением. Но мы оба сделали вид, что пробегающего мимо студента не узнали, и пошли дальше.

Хамона мы застали в гордом одиночестве. Пока Фредо быстро отчитывался о моих приключениях, я любовалась кабинетом. Карты звездного неба, рядом рисунок человека в позе лотоса с указанием мест наибольшего скопления энергии, магической и обычной. Лунный календарь и еще какие-то непонятные картинки, схемы... Упаковка игральных карт... то есть, по-моему - игральных. Сонники и рядом толстый том «Основные комбинации рун в ментальной магии».

- Я преподаю гипноз, ясновидение и ментальное взаимодействие, - улыбнулся Хамон, заметив мой интерес. - С последним вы прекрасно справляетесь и без меня, но я мог бы помочь развить ваш дар ясновидения.

- У меня есть такой дар?

Убиться плеером!

- У вас он неосознанный, но очень сильный. Вы потрясающий интуит, причем умеете прислушиваться и действовать в соответствии с внутренним предчувствием. Но если эту способность развить и сделать осознанной...

- Благодарю, лэр Гверцони, мы обсудим ваше предложение, - Фредонис, стоя за моей спиной, положил ладони мне на плечи и притянул к себе. Словно удерживая от необдуманного поступка. Наверное, он прав, надо поставить в известность Нима. Но возможности-то мои, значит, и решать, что с ними делать, должна я!

- Да, конечно, вы правы, лэр Моранди, - губы Хамона слегка дрогнули, пряча улыбку. - А теперь, лэр Рин, позвольте, я считаю ваш вчерашний разговор. Давайте вспомним, как все начиналось?

- Я захотела пойти спать, но подумала о Моте... о своем мотоцикле.

- Неожиданно захотелось его навестить? - красивые губы снова дрогнули, привлекая к себе внимание. - И что же дальше?

Тут я сообразила, что могу подставить охранявших Мотю ребят, и замкнулась. Хамон, едва заметно нахмурившись, почти сразу догадался, что я пытаюсь что-то скрыть, и улыбнулся уже по-настоящему:

- Все, что не относится к вашему разговору с пленным, никто кроме нас двоих не узнает. Обещаю!

Его голос звучал очень убедительно, а взгляд словно манил довериться и поделиться всеми своими тайнами. Так что я закрыла глаза и принялась вспоминать дальше.

- Значит, организация у них там не просто военная, а полностью засекреченная. Руководства никто не знает, даже голоса не слышат, только видят текст на бумаге. И про поджог деревни он не знал... Не его уровня сведения. Но меня заинтересовало упоминание о том, что «старшие переговаривались». Лэр Рин, вам придется еще раз сегодня вечером навестить вашего знакомого.

Я сама почувствовала, как глаза у меня широко распахиваются, а рот приоткрывается от удивления.

- Зачем? Вы же менталист?.. Я думала, вы можете вытащить все из памяти.

- Могу, - теперь улыбка, мелькнувшая на губах Хамона, была печальной. - Но не тогда, когда специалист гораздо более высокого уровня поставил на эту память защитный блок.

- Блок? - я вспомнила, как Робби прятал от Фредо мои мысли о том, что я девушка. Наверное, так же можно спрятать всю память. Возможно, это даже проще, чем вылавливать какие-то отдельные моменты.

- Хотите сказать, что вам сквозь него не пробиться?

- Пробиться можно, но один неверный шажок - и перед нами существо без разума и памяти, пускающее слюни и ходящее под себя.

Фредо и Хамон переглянулись, и я, благодаря то ли своей интуиции, то ли неразвитому ясновидению, то ли своим ментальным способностям, догадалась:

- Вы угробили старшего?!..

Хамон на полмига прикусил свои красивые губы, но мне этого хватило, чтобы понять - я права. Они попытались вскрыть разум пленного и...

- Зато теперь ясно, почему они предпочитают смерть, - выдохнул Фредонис, нервно дернув плечом.

- Да уж. Жалкое, должно быть, зрелище, - я уселась на первый попавшийся мне стул и устало закрыла глаза.

Конечно, никто не был виноват в том, что случилось. Уверена, Хамон действовал осторожно, аккуратно и... В конце концов! Не он же ставил этот страшный блок?!..

- Мы почти вскрыли, - в голосе мужчины прозвучало даже не оправдание - искренняя печаль. - Я шел первым, Демо страховал, чтобы в любой момент можно было сделать откат на полшага. Но там был блок такой мощности, что зацепило даже нас...

- С Демо все в порядке? - я мгновенно подскочила и требовательно уставилась на Хамона.

- Да, нас тут же вернули в норму, а вот его... его уже не смогли. Целая группа лучших целителей. И теперь мальчишка - наша единственная надежда узнать хоть что-то.

- А Сальваторе? - как-то внезапно я вспомнила, что у нас есть еще один член семьи охотников.

- Он не проходил посвящения, у него нет блока, но единственное, что он помнит, это как его отец иногда отмечал удачную охоту с друзьями. Мы его проверили. Отрывками, конечно, не все воспоминания, только значимые. Но он действительно тот, за кого себя выдает, и он действительно убил своего отца...

Я кивнула и потом уточнила:

- То есть можно возвращать потихоньку магию его женам?

- Да, конечно. Если лэр Тестаччо не возражает...

- Ладно, мне пора на занятия, - шмыгнув носом, я состроила независимое выражение лица и посмотрела по очереди на обоих мужчин.

- Да, конечно, лэр Рин. К вечеру мы составим вам список вопросов, которые надо будет постараться незаметно выяснить у вашего... нового знакомого.

Кривовато улыбнувшись на прощание Фредо, я побрела на боевую магию. Конечно, я уже немного опоздала, но по уважительной причине. И лучше я сейчас попробую сосредоточиться на уроках, а не на размышлениях о том, как мне неприятна мысль о доставшемся задании. Главное, вчера ведь сама хотела узнать побольше, а сегодня, когда мне это поручили официально, объяснили, насколько это важно, дали понять, что этот парнишка - единственный на текущий момент источник информации... внезапно стало противно. Он со мной будет болтать, а я из него сведения вытаскивать! Да еще и со списком вопросов сверяться.

Вот ведь глупость какая! Он знает то, что может нам помочь спасти множество людей. Только это имеет значение, а не моя внезапно обострившаяся честность.

Умом, а также большей частью эмоций и подсознания я все понимала, но какую-то маленькую крупицу просто мутило от отвращения.

- Студент Рин, ваше тело к нам, пусть с опозданием, но дошло, а вот ваши мысли до сих пор путешествуют где-то в другом месте. Сосредоточьтесь на рунах и их комбинациях.

Пришлось несколько раз моргнуть и даже глаза протереть, чтобы убедиться - каким-то чудом рядом с Медо оказался Демо, а я даже не заметила, когда он вошел в аудиторию.

- Лэр Рин, приятно, что голос моего брата оказывает на вас такое положительное влияние, - старший из Троватто не удержался от ехидства. - А теперь, когда вы целиком вернулись в наше общество, расскажите, что будет, если скомбинировать нарисованные мною руны слева направо...

Пришлось очень сильно напрячься, но в итоге я выдала правильный ответ, и меня снова оставили в покое. Правда, теперь я полностью сосредоточилась на рунах и их комбинациях, как и попросили. Нельзя подводить любимого преподавателя...

Каллиграфию и астрономию я честно отприсутствовала полным составом - и телом, и сознанием. А во время обеда поделилась своими переживаниями с Нимом.

Фредониса  в этот момент в столовой не оказалось. Да я и так подозревала, что он начал бы рассказывать про долг и обязательства. Про них я уже сама себе все много раз повторила - не помогало.

Странно, из нас троих Фредо больше всех на чести и достоинстве помешан, но у него отрицательных эмоций поручение Хамона не вызвало.

А вот у Нима мышца на щеке дернулась... Тоже умом понял, но червячок отвращения активировался? Или по другой причине заволновался?

- Ящерица, заставлять тебя никто не будет. Но... О! Улет! Я знаю, что тебе поможет!  - воодушевившись, Ниммей схватил меня за руку и потащил из столовой. Недопитый компот остался одиноко грустить без меня...

Притащили меня в лазарет. Только не в основной зал, а в маленький закуток.

В нем пряталась небольшая конструкция из шторок на перекладинах, судя по размеру и форме, огораживающая кровать.  И из-за шторок доносились странные звуки, похожие на мычание, причавкивание и причмокивание.

Мой живот резко скрутило от болезненно-неприятной судороги, и в горле появился противный комок, который постоянно хотелось сглотнуть.

Облизнув губы, я посмотрела на хмурящегося с сочувствующим видом Нима, и стало совсем страшно.

Кажется, я догадываюсь, кого мне собираются показать... И-ить!.. Обратилась за помощью, называется!

- Ним, я не хочу!..

- Сейчас ты не хочешь смотреть, но увидев то, что там лежит, ты не захочешь, чтобы кто-то еще стал таким же. Такую судьбу я бы не пожелал даже демиургу этого мира, - Ниммей был пугающе серьезен.

А мне хотелось закрыть глаза, спрятаться, убежать... Так страшно мне не было даже тогда, когда тот, кто сейчас лежит за шторами, вышел из портала со своими друзьями. Вышел, чтобы напасть на нас! Мне не было настолько страшно... Сейчас меня просто трясло, как в ознобе.

- Нет... Не хочу!.. Пойдем отсюда!

- Что тут происходит? - Фредо, слегка запыхавшийся, влетел к нам, хлопнув дверью.

- Объясняю нашей жене, что ждет второго охотника.

- Рин... Рина, если ты боишься с ним разговаривать...

- Я боюсь смотреть на то, что там лежит! Я уже все поняла и поговорю со Славой. С ним такого не произойдет!

- Ты уверена? - Ниммей внимательно посмотрел мне в глаза. - Понимаешь, я могу сейчас сказать тебе много слов, Льдинка может сказать много слов, но если ты увидишь...

- Нет, спасибо, не нужно! - я очень выразительно взглянула на Нима, потом погладила по руке Фредо, развернулась и побрела прочь.

- Ящерица?..

- Все хорошо, я на тренировку к Демо, - я даже обернулась, упрямо поджав губы.

В моем мире была очень популярная реклама довольно вкусных конфет: «Вместо тысячи слов...» Ниммей сделал точно так же, вместо тысячи слов он предложил посмотреть. И я испугалась... Испугалась! Все мое отвращение исчезло, остался только дикий страх за смешного паренька, называющего меня «психованным».

Ним поступил правильно, просто я хотела, чтобы меня обняли и успокоили, а он напугал, показав, какая на мне ответственность. Ответственность за то, чтобы Слава не стал таким же мычащим и чавкающим...

Вот уж дудки! Спалить самого себя не дала и дебилом на всю голову стать не позволю.

Страх отступил, оставив злость. Сначала на Нима, подсознательно, за то что... за то что дурак, вот!

Но на него я позлилась лишь пару мигов, а потом разозлилась на тех, кто действительно виноват. На тех, кто придумал и заправляет всем этим беспределом. На демиурга, который все это видит. Да даже на то чавкающее за ширмой нечто, которое не смогло понять, что мы на его стороне. На стороне людей... Взрослый же мужик!.. был...

Когда я уже вышла во двор, из корпуса целителей выбежал Ниммей, догнал меня, развернул, обнял. Следом за ним вылетел Фредо, недовольно сверкая глазами.

- Да не стал бы я ей его показывать, не стал бы! - убедительно произнес Ним, словно оправдываясь после высказанного ему обвинения. - Ящерица, ну скажи ты ему! Я же твоего согласия ждал, а ты бы никогда не попросила.

У Фредониса был такой странный взгляд, словно он сейчас здесь прямо во дворе драку устроит. Но он промолчал, в упор глядя на меня.

- А если бы попросила? - я подняла голову и посмотрела на Ниммея.

Тот с наигранной обидой выдал:

- То есть с деревней мы виноваты, что не дали посмотреть, а сейчас я виноват, что хотел показать? - а потом, оживившись, потрепал меня по волосам: - Ящерица, признайся, что сразу все сомнения из головы как ветром сдуло! Хороший же способ оказался!

- Угу, - мрачно кивнула я. - Хороший. И я тебя не виню. Ты мне очень правильно помог, как члену команды.

- Нет, ящерица, с членами команды я такие выкрутасы устраивать не стал бы, - уткнувшись Ниму в грудь, я услышала по голосу, что он усмехнулся. - Сказал бы, чтобы не выделывались и шагали выполнять, что велено. Они действуют, а мы сидим с картой и гадаем, когда и где снова ударят. Так что все сейчас зависит от тебя, ящерица. Но ты справишься, даже не сомневайся. Обязательно справишься. Просто теперь ты лучше понимаешь, что именно ждет этого желтоклювика, если ошибешься.

Прижимаясь щекой к груди Нима, я посмотрела на моего второго мужа, сверлящего первого очень неодобряющим взглядом, и улыбнулась:

- У меня все в порядке. Просто очень страшно, что нормальный парень может стать овощем, если я ошибусь. Это страшнее, чем во время боя... Но спасибо, что волнуешься за меня.

Фредо понимающе кивнул, при этом вновь кинув на Ниммея осуждающий взгляд.

Надеюсь, не подерутся. Ним, конечно, слишком резко макнул меня в прорубь... Хотя он ведь не макал - просто показал, что вот есть прорубь, можешь нырнуть, если хочешь. Я не захотела. Толкать в спину и заставлять нырять никто не стал. Просто я перестала морщить нос от запаха, который идет из проруби.

Осталось только объяснить Фредо... Или не надо ничего объяснять? Пусть сами разбираются. Если поругаются - буду думать, как их помирить. А так - большие мальчики, должны учиться... взаимодействовать.

Так что я попрощалась с мужьями и побежала на практику по боевой магии, мысленно немного нервно хихикая, представляя различные варианты взаимодействия.

Демо недовольно побурчал, как он рад, что я соизволила осчастливить всех своим присутствием, потом пригляделся ко мне внимательнее, махнул рукой и отправил в паре с местным мальчишкой отрабатывать нападение и защиту.

Пока что у нас шли сражения огневиков друг против друга, смешанные занятия должны были начаться на втором курсе.

А в конце занятий Демо попросил меня остаться, дождался, когда остальные студенты разбегутся, и сообщил, что через час всю нашу семью ждут в кабинете ректора.

- Остальных своих друзей можете предупредить, но ждут только вас троих.

Я понимающе покивала и побежала ужинать.

В этот раз в столовой оказались оба - Ним и Фредо. Судя по их лицам, они достигли временного консенсуса, причем минуя стадию мордобоя. Вот и славно...

- А Тимка где? - что-то я соскучилась по своему домовому.

Остальных ребят я сегодня видела, кого-то во время обеда, кого-то мельком в процессе беготни по этажам корпуса...  Роджер, Фонзи и Ксирономо сидели сейчас напротив нас, а Чез и Жан стояли в очереди на раздачу.

- Тим вместе с моим батяней над артефактом сидят, - со вздохом выдал Фон. - У меня ж выпускные, бегаю вот... - в голосе парня прозвучала неподдельная обида на судьбу. Происходит что-то интересное, а он не может в этом участвовать. - Да и толку от меня, как от козла молока.  Я ж стихийник.

Кси хмыкнул, потом понимающе переглянулся с Роджером, но промолчал. Правильно, у каждого свои комплексы. Не надо трогать голыми руками чужих тараканов...

Это только меня отправляют поболтать с хищными и опасными.

Список мне вручил сам лэр Тестаччо, и он же озвучил предложение лэра Гверцони позаниматься со мной ясновидением.  Ним непонимающе посмотрел сначала на меня, потом на Хамона, потом на ректора:

- Вроде до этого ящерица лезла ко всем знаниям без моего согласия, перебирая лапами и размахивая крыльями. Что изменилось?

- Ясновидение может повлиять на вашу личную жизнь, - пояснил Хамон. - Начнутся видения, интуитивные необъяснимые решения...

- Шило в заднице прозреет? - заржал присутствующий на нашем собрании Анаэль. А потом, успокоившись, добавил: - Соглашайтесь, меньше чудить она у вас не станет, но зато пояснять свои действия станет более внятно.

- Угу, не «присралось», а «привиделось»... - усмехнулся Ним. - Да мне все равно, если ящерица хочет - пусть занимается.

Я посмотрела на Фредо. Он сидел, слегка выдвинув вперед подбородок и крепко сжав губы, явно выражая всем своим видом, что идея ему не очень нравится. Но, встретившись со мной взглядом, слегка качнул головой:

- Я согласен.

Потом, еще немного подумав, все же озвучил свои сомнения:

- Развив эти способности, обратно их уже не уберешь, даже если захочется. Так что подумай получше, Рин.

Глава 27. Познавательный вечер



Хамон пообещал, что сначала очень подробно расскажет про все минусы обучения. И заниматься мы будем медленно, плавно и с возможностью прерваться в любой момент на том уровне, который мне покажется достаточным. Фредониса это немного успокоило. А я считала,  что лучше видеть четко и ясно, чем чуять подсознательно-интуитивно и метаться, не понимая, за что ухватиться.

Сегодня народа в кабинете ректора было мало.

Сам лэр Тестаччо, Мухобой, завкаф огненного факультета - лэр Кандейлла, замзавкафа по целительной магии - лэр Санти, приятно выделяющийся стройной фигурой и длинными светлыми волосами на фоне трех плечистых короткостриженных темноволосых здоровяков.  По возрасту новый завкаф целителей тоже приятно выделялся, внешне он выглядел лет на сорок, не старше.

Также присутствовала тройка молодых преподов. Воинственно топорщащиеся короткие ежики темных волос Медо и Демо контрастировали с красивой пышной укладкой на голове Хамона.

А еще были Их Королевские Величества и мы втроем.

Мое обучение ясновидению обсудили в самом начале, как не очень важный вопрос, про который потом могли позабыть. Дальше лэр Санти отчитался о сегодняшних успехах с артефактом - несмотря на то, что там было намешано и природной, и ментальной, и еще кучи других магий, официально ответственными за процесс создания считались целители. Кафедра жизни.

Потом Анаэль объявил, что ему нужна помощь историка и сотрудничество с кафедрой некромантии. С первым все было понятно - зашивались Их Величества, требовался консультант.

Некромантов же планировалось задействовать как поисковые силы.

- Охотники используют измененные демонические заклинания, - рассказывал Анаэль, разложив на столе сканы рисунков и копии описаний, сделанные из семейной книги Чезанно. - Оружие, охрана порталов, защитные артефакты... Отдача после поломки ментального блока шмонила родным мне запахом прямо до приступа ностальгии.  А мощности энергетического выброса в разрушенной деревне хватило бы, чтобы превратить всех погибших в зомби. Повезло, что там не осталось ни одного уцелевшего трупа, но и живым подобные эманации не полезны. Фредонис уверен, что уже сталкивался с похожим магическим следом, когда упокаивал огромное количество восставших зомби в Тид се Гладэ.

Я сразу вспомнила про это восстание, хотя оно и случилось дней двадцать назад. Семь кладбищ, четырнадцать действующих команд... К счастью, все закончилось хорошо. Тогда. Но причины и место энергетического выброса обнаружены не были, точно! Ним еще потом к Фредо приставал, выяснял подробности...

- Такой след остается после вызова демона. Когда мы резко перемещаемся с места на место, то сначала ослабляем тех, кто находится рядом, впитывая силу на старте. А потом выбрасываем переработанную, при торможении, - продолжил пояснять Анаэль.

- В нашем мире есть еще демоны? - насторожился Мухобой.

- Для этого мне и нужны некроманты, - Темное Величество задумчиво постучал когтями по столу. - Я был уверен, что за два с половиной миллиона лет здесь демонов попряталось на маленький филиал ада. Ладно, мы живем примерно тридцать тысяч лет. За это время сменилось порядка шестидесяти династий. И если хотя бы треть была ангельской... - продолжил он развивать свою мысль.

Натан, не удержавшись, усмехнулся. Посмотрев на коллегу, Анаэль ехидно хмыкнул и исправился:

- Ладно, предположим, что половина. Получается, сейчас в этом мире могут находиться демонов тридцать. Любой из нас предпочел бы остаться и наслаждаться жизнью среди простых смертных, пользуясь своими возможностями. Это ангелы не выживают в одиночку.

Их Темное Величество оглядел ректора и его компанию, тихо переваривающих услышанное.

- Демон не излучает, если его засадить в человеческое тело при помощи некроманта. И тогда его вышвыривает в родной мир после смерти носителя. Но если демон заселялся по добровольному договору с телом - он фонит.

- А драконы «фонят»? - заинтересовался лэр Санти. - Есть у них какое-то особенное излучение?

- Есть, - Анаэль задумчиво посмотрел на Нима. - Но его чувствуют только ангелы, демоны и драконы. А вот излучение демонов чувствуют еще и некроманты.

- Интересно... - целитель нервно покрутил головой, закусил губу и потом предположил: - А нельзя как-то попытаться уловить эту частоту? Чтобы научить некромантов ощущать и драконов?

Анаэль и Ним вновь переглянулись, и, судя по тому, как заблестели глаза у обоих, идея им понравилась. Так что сейчас разговор снова перейдет к устройству артефакта.

- Ладно, мне пора идти, - я встала и потрясла списком с вопросами. - У меня ночное свидание.

- Ящерица, ты, главное, не увлекайся! Свидание у нее... Ты дважды замужем, остановись!

- Полейте за меня Грута, - попросила я, уже вылетая из кабинета.

Реагировать на намек про замужество не стала - и так всем ясно, что не развлекаться тороплюсь.

А Грутом я называла веточку в горшочке, которую мне подарили природницы. Она мне чем-то напоминала маленького человечка, вот и назвала в честь человека-дерева из смешного фильма про спасителей мира. Теперь моя основная задача - не забывать поливать Грута хотя бы раз в день, а то засохнет же, бедолага.

Не знаю, зачем мне его подарили, спрашивать как-то неудобно, вернуть обратно - тем более. Но мне и на Снежка с Мотей времени катастрофически не хватает, а теперь еще и за живую веточку переживай...

Охраняли доступ к заключенным уже другие старшекурсники. Но теперь у меня был пропуск от ректора и разрешение кататься на мотоцикле в любое время, кроме комендантского часа. Как компенсация за стресс... При этом выезжать одной за ворота Академии мне строго запретили.

Так что я просто выкатила Мотю подышать свежим воздухом и принялась рассказывать ему, как прошел мой день. Про то, что на каллиграфии мы сегодня рисовали руны работы с воздухом, про то, что на астрономии изучали созвездие Корабля и я даже научилась его находить в любое время года, про то, что...

- Психованный? А у тебя пожрать что-нибудь есть?

- Нет, - я уселась поближе к окошечку так, чтобы мотоцикл прикрывал меня от охранников. - Плохо кормят?

- Да уж, не мамкин борщ, - грустно усмехнулся парень. - Скучно, голодно, холодно... Зачем меня здесь держат, а? Убили бы, если отпускать не хотите...

Последнюю фразу он произнес как-то совсем печально.

- Слушай, а что с тобой будет, если тебя сейчас выпустят? - вопросы в списке я пересортировала в удобном для меня порядке. По степени собственного интереса. А это был вообще вопрос не из списка.

- Без магии? - уточнил парень. И голос у него дрогнул.

- Угу...

- Излечат для возрождения.

Не хотел он, чтобы его «излечивали». Боялся. Никакого ясновидения не надо, чтобы это почувствовать - голос дрожал так, что сразу становилось все понятно.

- Свои и излечат?

- Прадед, он у нас сейчас за старшего. Мы не ответвляемся, как положено, а одной общиной живем. Только бабы из семьи уходят, непосвященные. Вот младшая сестра к мужу в деревню ушла, а старшую отец не отпустит - она знает, кто мы, - парень говорил медленно, монотонно. Такое ощущение, что он раскачивался, когда пересказывал мне все это. - У нее дар, так что сама себе будет мужа выбирать, из охотников. Посвящение пока не прошла, мать уперлась. Если меня... Отец тогда настоит, а так он мамку слушает. Домой хочу...

И-ить, на меня последняя фраза подействовала, как удар мешком из-за угла. И как отреагировать  - непонятно.

- Слушай, псих...

- Я тебе вчера сказал, как меня зовут. Что, с памятью проблемы? - огрызнулась я, заодно подводя разговор к следующему вопросу.

- Имя у тебя странное. Рин. Ты что, из свала, что ли?

- Да, я из другого мира.

- Вот свезло... До нашей глуши из свала никто не доходит. И как там в другом мире?

- Давай так...

Я поерзала спиной по каменной стене, заодно подсев еще ближе. Теперь я могла разглядеть лицо парня, нечетко, конечно. И не человеческим, даже не магическим зрением. Но драконы видят и в полной темноте.

- Я рассказываю тебе про свой мир, а ты мне про посвящение в охотники, договорились?

- Договорились! - обрадовался Слава. Точно, лет восемнадцать-девятнадцать ему, не больше. Порой ведет себя как взрослый, а иногда - ребенок совсем.

Про свой мир я решила рассказывать хитро - интересное что-то и потом - раз, на самом захватывающем месте обрыв. Чтобы слушатель просил продолжить...

- Теперь твоя очередь.

- Ну... - парень замялся, но потом решился и быстро оттарабанил: - Сначала старший решает, что ты готов, проверяет чистоту крови и везет в ближайший храм. И там надо сплести свою первую сеть.

- Почему именно там? Почему не дома?

Мне действительно стало интересно, зачем такая таинственность.

- Для плетения используется комбинация рун, которую непосвященным говорить нельзя. И из храма ты или уйдешь сам, охотником, или получишь возможность переродиться, - это уже было произнесено более медленно, спокойным голосом.

- Понятно. И сколько такую сеть плетут?

- Я месяц плел. Сказали, что еще быстро управился, - гордо выдал парень.

- А кто сказал? Ты их видел? - опасный вопрос, но Слава не насторожился.

- Нет, лиц я не видел. Это не положено. Только глаза запомнил. Того, кто меня посвящал.

Я затихла, замерла, боясь спугнуть.

- Он этими глазищами мне прямо в душу... Как спицами голову проткнул. Потом дюжник казалось, что на голову обруч железный надели.

- А какие у него глаза?

- Голубые... Голубые-голубые... как лед!

Я даже повернулась и уставилась на парня в упор, чтобы убедиться - не лжет. И не подозревает ничего.

- Так-то они у него карие, как у меня. Но потом вдруг стали голубые... словно не он мне в душу смотрел! - парнишка зябко поежился, это было и слышно, и видно. А еще было очень четко слышно по голосу, что он боится. Очень боится.

- Теперь твоя очередь!

Сначала я рассказывала про то, что у нас нет магии и все артефакты работают от электричества. Сейчас я перечислила более крупные артефакты - машины, поезда, самолеты...

- Как дракон, только железный? Врешь! Как может летать железо?

- Не вру! - обиделась я. - И вообще теперь твоя очередь! Рассказывай, как тебя сюда принесло.

- Пришел приказ пробраться в Академию. Нашей семье и Рокко. Вот мы с Альбано и пошли...  У меня первое задание, у него второе, его главным назначили. Я пробрался...

- Как?

- Не скажу! - Ладислав нахмурился, очевидно, почувствовав, что мой интерес не совсем искренний.

- Ну и ладно. Мне все равно спать уже пора.

Когда я вышла снова во двор, загнав мотоцикл на место и клятвенно пообещав, что завтра мы обязательно покатаемся, Слава не выдержал:

- Психованный... Рин... принеси завтра пожрать, а?

- И что мне за это будет? Очередная недосказанная история?

- А если скажу, где у вас лаз есть, принесешь пожрать?

Я подошла к окошку и посмотрела охотнику в глаза. Висевший неподалеку фонарь недавно включился, и теперь кругом было светло.

- Чего пялишься? - грубовато поинтересовался он. - Про своих ничего говорить не буду, не дождетесь. А лаз к вам могу показать, за жратву. Своим о нем уже не сообщить, а без меня они его не найдут. Туда никто в здравом уме не полезет.

- Покажешь? - уточнила я.

- Ага. Погуляю, разомнусь, поем нормально... Так как?

- Это надо к начальству, - принялась «размышлять» я.

Сначала едва не ляпнула: «договорились!», в последний момент сдержалась и продолжила играть в простого студента.

- Слушай, меня давно вопрос мучает. А как второй охотник тебя узнал?

- Завтра скажу. За новую историю.

Попрощавшись, я побрела в кабинет ректора, отчиталась о том, что контакт установлен, и позволила поджидающему вместе с ректором Мухобою считать мой разговор.

- Он понял, что вы вокруг него не просто так крутитесь, - недовольно пробурчал проректор.

- Он - не идиот, я - не шпион, так что все ожидаемо, - обвинение меня нисколько не задело. Главное было не то, что парень меня раскусил, а то, что он начал торговаться.

- И кормят здесь действительно отвратно, - добавила я напоследок, удаляясь под хмыкание и переглядывание двух мужчин.

Дома меня ждали два мужа, два короля, два голема и один домовой.

- Не блок, а Ноев ковчег какой-то, - вспомнила я древнюю притчу и машинально погладила Снежка по огненной голове. Водяное туловище радостно забулькало, обращая на себя внимание. Возмущенная Слойка надулась в углу, следя оттуда за нами, как коршун. Гладить ее Фредо не мог из-за верхнего огненного слоя, а ко мне она не рвалась, откровенно ревнуя.

- Ты свои инсинуации оставь при себе, - притворно возмутился Анаэль. - До тебя на этом ковчеге была только одна условно-женская особь!

- Значит, големам повезло, - усмехнулась я.

А потом, усевшись к Ниму на колени, принялась пересказывать, как прошел мой разговор со Славой.

- Притащу ему завтра еды, - распереживался Тимка. - Нехорошо пленных голодом морить!

- А второго... что со старшим теперь будет? - я зачесалась, разгоняя мурашки от неприятных воспоминаний.

- Пока держим, мало ли как стимулятор для вдохновения твоего недобитка понадобится, - говоря это, Ним отвел взгляд в сторону. Я вздохнула и вспомнила еще один мучающий меня вопрос:

- А почему у окна только Реджина оказалась? Куда еще один следящий за Славой делся?

- Твой голодающий его вычислил и ткнул тихонько в бок чем-то острым. Безо всякой магии. Так что не щелкай рядом с ним клювом, ящерица!  Здесь просто лучше удается создать видимость порядка, а на самом деле расслабон полный. Пусть не такой запущенный, как во дворце. В армии у них все строго, только там простые люди, против магов им выставить нечего. Зато охотников натаскивают сражаться чуть ли не с рождения, а слабаков отправляют перерождаться. Сама же слышала: он сидел в храме и месяц плел свою первую сеть. И если бы не сплел - его бы спалили к едрене фене. Хороший стимул, хвост им в задницу. Ему ж по Академии бегать позволили не только из-за страха, что самовозгорится внезапно, но еще и считая таким же ухошлепом, как здешние студенты. А он другой... опасный. Так что не вздумай ему доверять!

Я кивнула, поцеловала Нима в щеку, улыбнулась сидящему напротив нас Фредо, послала воздушный поцелуй Анаэлю и побрела через ванную комнату в кровать. Доверять Славе я не собиралась, но приручить его, заставив доверять мне, очень хотелось. Не видела я в нем угрозы, как ни пыталась. Жертву - видела, обманутую и запутавшуюся жертву.

Глава 28. Ночные кошмары



Ночью мне приснился кошмар. Как все самые страшные кошмары, он начинался мирно и обыденно. Я сидела у окошечка полуподвала, слушала голос Славы, кивала и дремала. Причем как я ни пыталась заставить себя сосредоточиться - ничего не получалось. Поэтому я не могла разобрать ни слова, как ни прислушивалась. А потом Слава вдруг замолчал, я резко обернулась...

И вымораживающий взгляд льдисто-голубых глаз пронзил меня насквозь. Вместо парня на меня смотрело чудовище. Рогатое, чешуйчатое, зубастое... не дракон! Нет... не дракон...

- Ящерица! Тише, маленькая, все хорошо! Успокойся!

- Убедился, что не надо было ее запугивать? Рина в первую очередь лэра, а потом дракон!

- Мне снился не тот ужас... не тот!

Я уселась на кровати, зябко кутаясь в одеяло, и посмотрела на своих взволнованных мужей:

- Приведите скорее Хамона. Надо, чтобы он помог мне вспомнить и записать мой сон. Это важно.

Ним и Фредо переглянулись, после чего Фредонис вышел из комнаты, а Ниммей сел рядом и обнял меня. Я прижалась, стараясь сделаться как можно меньше, но даже в одеяле и в объятиях огненного дракона меня знобило. Рассказывать ничего не хотелось. Приснившийся взгляд словно заморозил меня изнутри.

- Держи! - незаметно вошедший Тимка уселся у меня в ногах и протянул кружку с чем-то резко пахнущим. - Как раз вчера ребятам притащил попробовать. Крепкая зараза вышла, но пара глотков зайдет как лекарство.

Я хлебнула, закашлялась, но зато сразу начала согреваться, дышать моментально стало легче, и ужас уменьшился.

- Лэра? - в дверях появился немного смущенный Хамон. - Я подожду вас в гостиной.

Тимоха тоже тактично вышел, заодно унеся с собой кружку. А вот Фредо, наоборот, вошел и взволнованно-выжидающе уставился на нас с Нимом.  Вздохнув, я сползла с кровати, натянула на себя штаны и накинула рубашку прямо сверху на ночнушку.

Ниммей очень выразительной мимикой дал понять, что ему ничего не объяснили. Я даже улыбнулась, наблюдая за их переглядываниями. Проходя мимо Фредо, я задержалась на пару мигов, чтобы его обнять. Как ни странно, но стало легче. Словно лед внутри, встретив лед снаружи, потянулся к нему...

А потом, сидя рядом с Хамоном, я вновь пережила повторение кошмара, причем в этот раз все было еще более... более реалистично! А взгляд... странный взгляд был немного удивленный. Словно смотрящий не ожидал...

- Лэра, я не очень представляю, кто именно вам приснился, но одно могу сказать точно: дар все решил за вас и начал развиваться самостоятельно.

Со сделанного Хамоном мыслескана на нас смотрела голова огромного чудовища, очень похожего на дракона, если бы не отсутствие ушей, раздвоенный язык и зубы. Зубы были немного другие, более острые, расположены не совсем так... Нет, может, это был какой-то неизвестный мне вид драконов, но подсознательно я чувствовала - это какой-то другой зверь. И моя драконица его ненавидит!..

- Змея? - Ним отнял у меня рисунок моего кошмара и с недоверием разглядывал его.

И-ить! Убиться плеером! Точно... Голова монстра с портрета больше всего была похожа именно на змеиную. Только это была очень... очень-очень большая змея.

- Надо показать Анаэлю, среди моих знакомых такого здоровенного червяка нет, - хмыкнул Ниммей с легким презрением.

Хамон и Фредонис тоже смотрели на рисунок с отвращением, но не подозревая, кто бы это мог быть.

- Что ж, ситуация... - начал говорить старший из мужчин. Но тут я подскочила и кинулась к выходу:

- Слава! Надо проверить, как там Слава!

По лестнице я неслась сломя голову и игнорируя голоса сзади. Слава увлекся, отвечая на мои вопросы, и вот монстр решил отомстить ему. Или предупредить меня, чтобы остановилась и не слушала болтовню парня. Или...

Неважно!

Я добежала до полуподвальчика, и тут меня затормозили два охранника-старшекурсника. Новая пара. Пропуск у меня остался в жилетке, мало того - вовсю шел комендантский час. И-ить, и как теперь прорываться к Славе? С боем? «Пустите, я только проверю, все ли с ним в порядке!» - не помогло.

- Лэр Гверцони? - это за моей спиной возник Хамон, и парни сразу приосанились.

- Пропустите нас к пленному, - мужчина кивнул мне, и я подбежала к окошку.

- Слав! Славка, ты как?

- Психованный? - голос у охотника был замученный, и еще в нем слышалось облегчение. - Слушай, у вас здесь лекарь есть? Вроде не жрал ничего, а мутит так, словно грибами отравился.

После приказа Хамона старшекурсники вывели парня. Выглядел он жутко - бледный, потный, взгляд мутно-шальной, губы искусанные... И запах... сладковато-кислый. Не только мутило, значит.

Конечно, пара рун там, пара рун здесь - и в полуподвальчике вновь все чисто, а от Славы не шмонит «последствиями мутности». А вот ясность взгляду вернуть не удалось. Наоборот, едва Хамон начал расспрашивать о самочувствии, парень застонал и схватился за голову.

- Так, все! Все! - наш главный менталист даже руки ладонями вперед вытянул, показывая, что отступает.  Но это не помогло - Славу начало трясти как в лихорадке, он сжимал голову руками и стонал, потом начал кричать.

- У предыдущего так же было... только быстрее... - взволнованно прошептал Фредонис.

Он тоже присутствовал на том допросе? Да плевать! Правильно, что меня не позвали... Но Славку я им не отдам! Дудки!

Я кинулась к катающемуся по земле парню, обхватила его голову ладонями... Пришлось напрячься, заставляя его посмотреть мне в глаза. Это был уже не его взгляд, а того змееподобного голубоглазого монстра!.. Ненавижу, сволочь!

- Свали! Свали отсюда!

Я ненавидела то существо, которое смотрело на меня. И существо тоже меня ненавидело. Только оно еще и боялось, а я уже нет. Меня разрывало от злости, хотелось сражаться, впиться когтями в тварь и разорвать ее! Я готова была ворваться в голову парня,  как неандерталец с молотом или с чем они там бегали? Но в последний момент я заметила победную усмешку во взгляде монстра... и остановилась.

- Ящерица...

Ним не успел договорить, но я уже и сама увидела драконьим зрением то, что пропустили маги и не разглядел Фредо. Да я сама бы не заметила, если бы не начала приглядываться внимательнее.

Все эти ментальные вежливые танцы «шаг вперед - два назад» были напрасными. Блок был поставлен не внутри, а снаружи. Тонкий белый обруч... Именно он сейчас сдавливал голову Славы.

Никакого ментала. Боль, дикая боль заставила старшего охотника потерять разум. И двум сидящим у него в голове менталистам тоже досталось, само собой.

Но я - дракон, и если подцепить когтем эту ледяную на ощупь полоску и рвануть... И-ить!

Хорошо, что Ним кинулся и подцепил с другой стороны. Вместе мы разорвали эту дрянь, а так я просто дернула бы ее на себя!.. Даже подумать страшно...

Сама бы своими руками распилила этой магической нитью Славкину голову!

Ледяной свет в глазах парня сразу исчез, а он сам свалился без сознания.

Совершенно спокойная внешне, я встала с земли, отряхнулась, медленно подошла к Ниму... Он меня приобнял и тихо прошептал:

- Тут толпа народа, ящерица.

Внутри меня всю трясло от напряжения, но, глубоко вдохнув, я восстановила маску спокойствия и повернулась. Действительно - толпа. Интересно, с чего они вдруг набежали в таком количестве?

- Он же орал на всю Академию, и ты орала, - пояснил так же шепотом Ним.

Я вновь кивнула. Наверное, орала. Не помню. Помню, что хотела убить эту сволочь. Отвратительную ухмыляющуюся сволочь!

- Саламандра? - к нам подошел Анаэль. Оглядел меня, убедился, что я в норме... условно в норме. И мотнул головой: - Пошли, поговорим наедине. Интимно, без посторонних.

Понятно, что два моих мужа и Мухобой, совершенно неожиданно оказавшийся поблизости, посторонними не были. А ректор, два брата Троватто и Хамон были заняты разгоном зрителей и приведением в чувство Славы.

- Рассказывай, - демон уселся во дворе, под деревом, возведя вокруг нас купол.

Я начала со своего сна, потом перешла на историю про обруч.

- Знаешь, что самое забавное, шило наше ясновидное... - задумчиво выдал Анаэль, после того как пару долей поразмышлял над моими словами. - То, что я тоже там был, когда мужика взламывали, и никакого обруча не увидел.

Говоря это, демон крутил в руках портрет моего ночного кошмара. Потом несколько раз переглянулся с Нимом, вопросительно посмотрел на Фредо, но тот лишь едва заметно дернул плечом и уголком рта. Никто не понимал, что происходит и кто мой ночной гость.

- Ладно, пойдем навестим голодающего. Сдается мне, сегодня у него с аппетитом будут проблемы.

В лазарете, возле лежащего на кровати Славки, сидели такие же растерянные Демо, Медо и Хамон.

- Блок исчез, - отчитался Медо Мухобою. - Словно и не было.

- Мне нужен не только историк, но и хранитель ваших легенд и мифов, - объявил Анаэль ректору. - Это змееголовое у вас тут давно, так что где-то должно было засветиться.

Местные переглянулись и отрицательно замотали головами:

- Нет никаких легенд...

- Сейчас, может, и нет, стал осторожнее, прячется лучше, но в древности мог и проявить себя. Надо искать.

Пока мужчины обсуждали, активно и возбужденно, искренне радуясь тому факту, что у врага теперь есть лицо, пусть и звериное, я тихо присела на кровати рядом со Славкой и сжала его пальцы. Щеки уже слегка порозовели, глаза были сонными и усталыми, но не мутными. А еще он очень боялся, но старался это скрыть.

- Псих... Как есть псих! - прошептал парень. - Чего ты с моей головой сделал, что она прошла?

- Убрал последствия твоего посвящения в охотники, - я подмигнула и натянуто улыбнулась.

В это время в лазарет вошли Адам, Робби и Агата. Девушка сразу кинулась ко мне, парни - к остальным мужчинам.

- Что произошло?! - глаза Агаты так и сверкали от любопытства. Она поглядывала то на меня, то на Славу, ожидая пояснений.

- Похоже, я второй раз спас этому парню жизнь, - улыбнувшись более естественно, но все равно немного растерянно, я развела руки в стороны и вздохнула. А потом зевнула... И еще раз...

Фредо, оторвавшись от разговоров, пнул локтем в бок Нима и подошел ко мне:

- Пойдем, я провожу тебя в блок.

Я кивнула, но уточнила:

- Здесь будет охрана?

- Конечно. Не переживай, Рин. Тут останутся Робби и Адам, потом придет Натан. Мы не оставим твоего подопечного без присмотра. Сейчас, когда у него исчез блок, он бесценен, ты же сам понимаешь.

Я понимала, но все равно нервничала. Только не предлагать же переселить Славу к нам в блок? Да и места нет - Тимка хоть раз в три-четыре дня, но ночует у нас.

Ниммей, несколько раз переглянувшись с Фредо, все же решил доверить ему такое ответственное поручение, как доставка меня в блок. Странно, но с Нимом мне сейчас было бы проще, потому что я не задумывалась о том, как себя правильнее вести. Просто обняла бы его сама и шла по пустым коридорам, более-менее спокойная. С Фредонисом я почему-то снова разнервничалась. Он был немного отстраненный, меня это отпугивало... Хотелось извиниться, неизвестно за что. А еще у меня начинался отходняк, и я чувствовала, что все может обернуться истерикой. Мне нужен был кто-то, перед кем было бы не стыдно поплакать... Тим, Ним... Адам, наконец! Да хоть Анаэль!..

- Что я сделал не так, Рин?

Отрвавшись от размышлений, я обнаружила, что почти бегу по коридорам, бегу от Фредо, чтобы спрятаться, запереться, выдохнуть... пережить снова этот кошмар и попробовать успокоиться.

- Ничего, - сама удивившись своему поведению, я даже остановилась.

Потом схватила Фредониса за обе руки, постояла так с долю, ничего не объясняя, но чувствуя, как из меня вытекает где-то глубоко внутри скопившийся холод. Он притаился, спрятался, хотел остаться во мне, но у него ничего не вышло. Притяжение подобного к подобному оказалось сильнее.

- Знаешь, попроси кого-нибудь... Хотя нет, я сама сейчас скажу Ниму, чтобы со Славой рядом тоже посидел маг воды. У нашего с ним общего кошмара ледяная стихия.

Высказав все это, я прижалась к Фредо и попросила:

- Обними меня...

Фредонис, усмехнувшись, подхватил меня на руки. Я даже взвизгнула от неожиданности, ухватилась за его шею и поцеловала.  А после этого загремел будильник... Я ойкнула, прижавшись к Фредо, словно он мог спрятать меня от этого резкого громкого звука.

Потом выскользнула из его объятий и мы, смеясь непонятно над чем, побежали в наш блок. Прыгая через ступеньки по лестнице. Наперегонки по холлу этажа... А влетев к нам, я тут же оказалась прижата к стене.

- Рин... Рин! Ри-и-ин...

Ни на что большее, кроме поцелуев, меня не хватило. Едва я почувствовала, что Фредо возбужден, у меня закончилось второе дыхание, и я чуть не уснула прямо в его объятиях. Но потом с трудом заставила себя дойти до кровати, раздеться, залезть под одеяло и затащить под него же Фредониса. Прижаться к нему, пожелать спокойной ночи... вслух и мысленно... Ниму... и вырубиться. Резко и надолго.

Глава 29. Находки и пропажи



Проснулась я ближе к обеду, в обнимку с Нимом. Совершенно не помню, когда мужья сменились... Наверное, Фредо ушел на занятия - у него же экзамены, дипломная работа, мрак полный. Вся его команда выпускается как стихийные маги, но Фредонису и Фонзи еще год учиться на факультете некромантии, а Робби целых два - у целителей. Медиков во всех мирах учат дольше всего, и это правильно.

- Ты как, ящерица? - Ним оторвал голову от подушки и озабоченно посмотрел на меня.

- Вроде ничего, - проведя внутреннюю инвентаризацию, я даже удивилась, что чувствую себя настолько хорошо. Словно и не было ночного кошмара ни во сне, ни наяву. - Знаешь, странно, но мне кажется, это существо что-то роднит с Фредонисом.

- Да, именно с ним, - с загадочным лицом произнес Ниммей. - Потому что прикладывание к желтоклювику магов воды никак не помогало,  а вот когда Льдинка с ним немного потискался - в целебных целях! - из того сразу выпал сгусток водяной магии размером с переговорный камень ректора.

- Ладно, лекции я все проспала, но на практику точно пойду, - решительно объявила я, заодно размышляя над услышанным.

- Ящерица, у тебя впереди тысячи лет, мы ведь живем столько же, сколько и демоны!

- Это тонкий намек на то, что не надо так стремиться к знаниям? - усмехнулась я и поцеловала Нима, а потом перелезла через него и потопала босиком в туалет, а затем - в ванную.

- Раз у нас впереди тысячелетия совместной жизни, тогда не понятно, чего ты так торопишься! - прокричала я из ванной.

- Потому что я - молодой половозрелый женатый организм! И я хочу секса со своей женой!

- Да, я тоже, - хитро усмехнулся появившийся в дверях Фредонис. - Половозрелый, женатый и... - с мечтательной улыбкой Фредо закатил глаза,  - ...очень рассчитывающий на секс со своей женой.

- Сговорились! - рассмеявшись, я быстро поцеловала своего второго мужа, выскользнула из блока в общий коридор и побежала в столовую.

Фредонис догнал меня уже почти в самом низу, на втором этаже, и дальше мы пошли вместе.

- Говорят, ты лечил Славу? - нейтрально-спокойно поинтересовалась я. Смешно, но слова Нима про «тискание» мне не понравились. Не то чтобы я заревновала, но... Глупо, конечно. Очень глупо!

Фредо как раз открывал передо мной дверь из седьмого корпуса в центральную башню, поэтому не удивительно, что мы вновь столкнулись с пробегающим мимо нас Эззелином.

Услышав мой вопрос, он притормозил и противно ухмыльнулся:

- К парням его теперь ревновать будешь? Правильно! Он наиграется в тебя и бросит, уйдет к мужчине, - выпалив все это, Эззи небрежно толкнул меня в грудь. И не дожидаясь моей реакции, с прямой спиной и гордо поднятой головой пошагал по коридору в сторону общежития.

У Фредо едва заметно шевельнулись брови, пока он провожал взглядом своего бывшего.

- Рин? Ты что, правда ревнуешь? - теперь Фредонис в упор уставился на меня. Изумление в голосе меня порадовало. Значит, ему самому ситуация кажется нелогичной, удивляет... Мне она казалось глупой. Потому что я оценивала ее разумом.

Помотав головой, я покраснела, уставилась в пол, потом вздохнула... потом у меня резко зачесался нос, рука, шея...

- Стыдно? - с легким ехидством уточнил Фредо. - Рин... Ри-и-ина!

Затащив меня под лестницу, Фредонис приподнял мое лицо за подбородок, вынуждая посмотреть ему в глаза... черные, бездонные... любимые...

- Рина! - его губы были близко-близко, но я, как кролик перед удавом, смотрела только в его глаза. Сердце начало биться то часто, то медленно. Привстав на цыпочки, я поцеловала его, прямо в маняще-близкие губы...

- Накатило что-то, - честно призналась и потянула за собой в столовую. - Тимоха это блажью называет.

- А я-то все думал, откуда такое интересное название у напитка. А это потому, что он придуман специально для тебя. Может, это мне надо начинать ревновать? - и Фредонис поцеловал мою руку, как воспитанный аристократ - благородной лэре. Медленно, нежно... И я снова вспыхнула до корней волос.

У Фредо так получалось произносить «ты», «тебя», словно что-то удивительно интимное и очень сближающее. Кажется, я понимаю, почему он обращался ко мне на «вы» до самой свадьбы. Это его «ты» звучало почти как «Ри-и-ин», но не настолько возбуждающе.

- Пойдем в столовую, - прошептала я, смущенно отводя взгляд в сторону и стараясь успокоиться. Рядом со мной мой муж. Муж... Мы с ним... да где он только меня уже не целовал! А я краснею от вежливого поцелуя пальцев!..

Пока шли оставшиеся несколько метров и стояли в очереди на раздачу, меня отпустило, я успокоилась, и тут Фредо, стоявший за мной, наклонился и тихо мне в ухо прошептал: «Ри-и-ин!».

У меня чуть поднос из рук не выскользнул, к счастью, пока пустой. Я развернулась, гневно сверкнув взглядом, и снова вспыхнула, потому что он улыбался и смотрел на меня так... так... Короче, я плюхнулась на скамейку, быстро запихала в себя первое, второе и компот, дождалась, пока доест Фредонис, схватила его за руку и потащила обратно под лестницу. Целоваться... Долей десять до начала практики у меня еще оставалось.

Ну а потом я сломя голову помчалась на боевую подготовку. По расписанию она должна была быть вчера, но почему-то произошла замена с практикой по боевой магии, поэтому сражения на мечах ожидали меня сегодня.

Отсутствие ежедневных индивидуальных занятий стало заметно с первым же соперником. Я и сама почувствовала, и по лицу лэра Оберона поняла. Надо будет как-то решить эту проблему... Может, с ребятами переговорить? Пусть тренируют меня по очереди? Буду дитем полка... то есть команды.

- Магия - это хорошо, лэр Рин, но не всегда возможно.

- Я понимаю. Постараюсь вас больше не разочаровывать.

- Постарайтесь.

Расстроенная  случившимся, я по инерции побрела в сторону полуподвальчика, но на половине пути вспомнила, что Слава в лазарете и вообще сначала неплохо было бы поужинать. Остановившись, немного подумала и решила все же сначала навестить Мотю... Только Моти на месте не оказалось, как и охраны. Нет, с охраной все ясно - они переехали вместе со Славой, но куда делся мой мотоцикл?!

Встревоженный Ним на мой мысленный мат отреагировал как обычно: «Стой на месте, никуда не уходи, сейчас прибегу!».

Убиться плеером! Куда-то пропал мой... МОЙ мотоцикл, а я «стой на месте»?

Но куда бежать все равно не понятно, пришлось побыть послушной. Пока стояла и скучала, вспомнила про переговорный артефакт и позвала Фонзи с Тимкой. Создатели должны знать, как можно вернуть украденное.

Фон прибежал первым - он был совсем неподалеку, следом примчался Ним.

Когда мы, двигаясь по следам колес, ожидаемо подошли к крепостным воротам, в них влетел запыхавшийся Тимка.

Охраняющие ворота старшекурсники нас озадачили - парень с мотоциклом вышел час назад, и у него было разрешение от ректора. Да, назвался Рином, в разрешении тоже был указан Рин, все верно.

Чувствуя, как сердце замерло от нехорошего предчувствия, я полезла в верхний карман жилетки и, естественно, не нашла там разрешения на выгул Моти.

Как?! И-ить вашу... Как? Кто? Когда?!

- Спер? - с сочувствием уточнил Тимка. - Вот козел... Ты к нему со всей душой, а он!..

- Да уж, долбоклюй редкий, - согласился Ним.

- Думаете, Слава? - я расстроенно шмыгнула носом и с надеждой посмотрела на Фонзи: - Есть у Моти какая-нибудь вызывалочка-призывалочка?

- Все у него есть - и призывалочка, и определялочка, где он сейчас, - успокоил меня Фон. - Сейчас сгоняю в общагу, там этот... как его...

- Пульт управления, - подсказал Тимка. - Мы как в лучшей автомастерской систему безопасности сделали. Так что вернем твою технику в целости и сохранности. А вот за вора не отвечаем...

Как раз в это время Ним, переговаривающийся с охраной, молча протянул нам мыслескан парня, угнавшего мой мотоцикл.

- Кажется, у нас проблемы... - выдал еще не успевший  убежать Фонзи.

Еще бы!.. Ведь вором оказался совсем даже не Слава, а другой наш общий знакомый.

- Так, никому ничего не рассказываем! - я внимательно оглядела парней. - Это личное, я уверена. Беги быстрее за пультом! - Фон кивнул и рванул обратно в крепость. - Ним, ты же Фредо не сообщал? - я с надеждой уставилась на мужа. Тот отрицательно мотнул головой.

Я тоже не сообщала, но мои эмоции могли выдать меня и без моего желания.

Так и получилось. Сначала к нам выбежал Фредонис, а потом, буквально следом - Фонзи и Кси. Пришлось молча протянуть мыслескан и пронаблюдать, как каменеет выражение лица моего второго мужа.

- Не думаю, что он связан с охотниками, - успокоила я его. - Никто здесь так не думает! - я внимательно оглядела парней, и все честно кивнули, с сочувствием поглядывая то на меня, то на Фредо. - Так что мы сейчас определим, где мой мотоцикл, и все уладим по-родственному.

Фредонис кривовато ухмыльнулся, а Фон показал нам большой черный экран, на котором мигала красная точка в верхнем левом углу и желтая - в правом нижнем.  А ниже, как на карте, был нарисован отрезок, и дальше указано соотношение сантиметров к километрам.

- Хорошо умчал, с ветерком. Пешком часа три топать, - прикинул навскидку Ксирономо.

- Значит, полетим, - пожал плечами Ниммей.

Обернувшийся в дракона Фредонис подхватил Фонзи, Ниммей - Кси, я - Тимку.

Фон, судорожно вцепившись в экран, так громко орал - «налево», «направо», «прямо», что даже мне было слышно. Но вдруг Фредо резко спикировал. Фонзи, кувыркнувшись в воздухе, приземлился на землю и ринулся преследовать кого-то, убегающего в лес. Кси повторил пируэт друга и помчался ему на помощь. Фредо с Нимом, обернувшись в людей, остались стоять на месте. Мы с Тимкой опустились спокойно, без выкрутасов и застыли рядом с моими мужьями, изучая новый неприятный сюрприз.

Под деревом у кострища лежало тело мужчины... Наверное... То есть несколько дней назад это тело было человеком, и судя по тому, что осталось...

И-ить, глядя на эти останки, я с трудом удерживала в себе обед.

Странно, но я сразу вспомнила о пропавшем напарнике Славки.

- Как он умер? Почему?! Почему не сгорел? - смотрела я при этом на наших некромантов, само собой. Они же умеют разговаривать с умершими!

- По Уставу я должен вызвать куратора нашей команды и доложить ему обо всем, - лицо Фредо словно застыло, и голос звучал глухо, совсем без эмоций. - А уже потом проводить ритуал.

- Докладывай! Давай, докладывай!! Да не держи ты меня, отвали! - это Фон и Кси догнали, поймали и притащили на поляну вора.

Вазелинке не то что стыдно не было, наоборот, похоже, он гордился своим поступком.

- Тебя же из Академии вышвырнут, клювокрыл безмозглый, - Ним смотрел на Эззелина с осуждением и жалостью. Меня же беспокоило совсем другое:

- Зачем ты спер мой мотоцикл?!

- Ты украла у меня парня, а я у тебя - твою игрушку! - глаза Эззи довольно блеснули.

- И что ты собирался с ней делать?

- Сломать! - мерзкая ухмылка заставила меня сжать кулаки, и только зверским усилием я сдержалась и не залепила Вазелину по роже. К тому же я услышала неподалеку шуршание шин, а спустя долю или две на поляну въехал Тимка.

- Еле нашел, - признался он, затормозив и обвиняюще уставившись на Эззелина. - Кто ж технику в пещеру загоняет, дурень?!

- Не сломал, значит, - с облегчением выдохнул Фонзи. Я вообще молчала, испытывая очень противоречивые чувства.

- Так он же не виноват, что ее... - выдал Эззи, демонстративно окатил меня волной презрения и отвернулся.

- Разрешение, - я протянула руку, и Кси, удерживающий Эззелина, ослабил хватку. - Разрешение от ректора верни! - спокойно, четко, не показывая, как хочется двинуть кому-то в челюсть... вдох, выдох и полное спокойствие.

Нагло ухмыльнувшись, Эззи достал из кармана бумагу и демонстративно порвал ее в клочья. За что получил кулаком в живот, но не от меня. От Ксирономо.

Тим, хмыкнув, нарисовал руну восстановления, и я подняла с земли разрешение от ректора, целое и невредимое.

- Яйцеголовое ты, - констатировал Ним. - Мы тут тебя прикрывать собираемся, а ты из себя оскорбленную в лучших чувствах невинность корчишь.

Эззи лишь презрительно искривил губы.

Я повернулась к так и стоявшему каменным изваянием Фредонису. Думаю, если бы взгляд мог убивать, то Эззелин бы уже давно скончался - столько осуждения было в глазах моего второго мужа.

- Ну вот, можешь спокойно докладывать Демо про труп, а мы с Нимом сейчас перенесем в Академию кое-кого лишнего и можем доставить обратно кого-то более нужного.

- С ним обязательно захотят поговорить.

Я даже не стала уточнять, с кем именно, и так понятно.

- Поговорят, конечно. Он взял без предупреждения мотоцикл и поехал кататься, - я в упор посмотрела сначала на Фредо, потом на Эззи. - Не украл, а взял, не предупредив меня. Ясно?! - я в упор уставилась на Вазелинку. - Покрывать твою кражу мы будем только потому, что ты когда-то был дорог моему мужу, понял?! И даже если сейчас он готов тебя убить собственноручно, я не хочу, чтобы он переживал из-за того, что ты, тоже собственноручно, разрушил свою жизнь. У вас же воровство не поощряется, как я понимаю?

Фон едва заметно мотнул головой, у Кси только желваки заиграли, Тим и Ним помалкивали, Фредо глубоко вдохнул, выдохнул и махнул рукой:

- Уносите его отсюда...

Ним подхватил Эззи и мы полетели в Академию...

У ворот нас уже поджидали Медо и Демо, им мы и передали Эззелина. Заодно пересказав скорректированную версию о том, как было найдено тело.

Причем в нашей легенде внезапно обнаружился очень важный изъян. Если Эззи взял мой мотоцикл без предупреждения и все проблемы улажены, это хорошо. Но почему охранники у ворот его выпустили? А если он без предупреждения взял еще и мое разрешение от ректора, то проблема уже перестает быть личной. Я уже принялась изобретать, что бумажка лежала на столе... или что мы ее рассматривали и я забыла забрать... Но Демо посмотрел на меня так выразительно, что я заткнулась и просто сказала, что у нас к Эззелину претензий нет, мы все уладили.

- В этом я даже не сомневался, - хмыкнул младший Троватто. - Удивительно, что лэр Буджардини так прекрасно выглядит после того, как вы все всё с ним уладили. Ведь никого из целителей с вами не было.

Да, это он правильно отметил. И про целителей, и про то, что Эззи на удивление легко отделался. Повезло  ему...

Как бы мне ни хотелось отсидеться в Академии, но пришлось лететь вместе с Нимом обратно, чтобы доставить к Фредо мрачноватого лысоватого лэра с кафедры некромантии и Мухобоя в качестве представителя власти.

У лэра некроманта было смешное имя - Пэскуэлино. Услышав, я едва сдержала улыбку, несмотря на явно невеселое развлечение, которое нас ожидало.

Анаэль дал добро проводить допрос найденного тела без него, особенно когда узнал, что будет присутствовать Мухобой. Сказал, что он в него верит.

Так что при подъеме убитого, кроме проректора, присутствовали еще я, Ним и Кси. Тимоха умчал в Академию на Моте. И правильно сделал...

Ритуал проводили три некроманта - Фредонис, Фонзи и Пэскуэлино. Сначала все шло хорошо. Тело впитало живую кровь и даже поднялось. После чего я зажмурилась, схватила Ниммея за руку, сжала так, что у него верхняя губа дернулась, уткнулась ему в грудь, спрятавшись от отвратительного зрелища, и... к счастью, пропустила еще более отвратительное.

Ним не успел отреагировать, потому что на нем висела я. А я сама даже во имя спасения мира не кинулась бы разрывать обруч, который запульсировал на раскореженной зверьем, птицами и временем голове трупа. Да и не увидела я его, так как закрыла глаза и спряталась в объятиях мужа.

Как сказал потом Ниммей, обруч ожил вместе с телом, сначала слабенький, едва заметный. Вот Ним его и пропустил, успокаивая меня. А потом эта белая магическая хрень резко засветилась и...

Перед нами стоял тупейший зомби, который не может даже назвать свое имя, потому что его не помнит! И-ить...

Глава 30. Дела семейные



Пока все красиво матерились, особенно Мухобой, Фредо упокоил зомби и застыл над телом. Даже без эмоциональной связи можно было понять, что он винит себя за случившееся. Причем за все оптом - и за Эззи, и за то, что не заметил обруч, лишивший нас полезной информации. Высвободившись из объятий Нима,  я подошла ко второму мужу, погладила его по спине, взяла за руку, и мы вместе постояли какое-то время молча.

- Я даже не задумался, что все может повториться, как с двумя другими.

- Об этом должен переживать я, а не вы, - рыкнул на Фредониса Мухобой. - Но переживания опознать убитого не помогут. Так что принесите сюда того, кто, возможно, его узнает. А вы, лэр Рин, - мужчина повернулся в мою сторону, - не светитесь здесь во время допроса. Поговорите с вашим новым знакомым вечером. Наедине. Возможно, узнаете что-то, чего он не расскажет нам.

- Вы не будете Славу ментально сканировать? - уточнила я на всякий случай.

- Нет, попробуем обойтись без этого. Неизвестно, какие еще сюрпризы припрятаны у него в голове. Пусть хотя бы посмотрит и подтвердит, что это его пропавший напарник.

Да уж, я бы сейчас тоже дула не только на кипяток, но и на молоко из холодильника, потому что сюрпризы нас поджидали везде и всюду.

В этот раз в Академию я летела вместе с Фредо. С собой мы захватили преподавателя по некромантии, и все время пока летели, Фредонис и Пэскуэлино о чем-то бурно спорили.

После приземления мужчина довольно громко заявил что, по его мнению, некроманты свою задачу выполнили.  А потом менторски-противным голосом добавил, что за все время существования Хитхгладэ о менталистах, умеющих контролировать память не только у живых, но и у мертвых, нигде не упоминалось. По крайней мере, ему лично об этом ничего не известно, но он уже понял, что для Фредо не авторитет. А еще он обязательно предупредит лэра Бруно  и самого лэра Тестаччо, что не давал своего согласия на это безумие! Наоборот, он категорически против!

Когда речь зашла о безумии, я насторожилась, но Фредо буквально за руку довел меня до кабинета ректора, запихал внутрь, вызвал сидящего там же Анаэля, переговорил с ним о чем-то так тихо, что даже я не расслышала, и убежал за Славой.

- Ну и что задумал мой ненормальный муж? - стоя в дверях и уперев руки в бока, я с вызовом уставилась на демона.

- Вы меня в свои семейные разборки не впутывайте, - усмехнулся Анаэль, протискиваясь мимо меня в кабинет. - А то секс у них втроем, а меня только поскандалить приглашают. Где справедливость?! - с трагичным возмущением Темное Величество, облапавший меня в процессе протискивания, уставился на Светлое, словно ища у него эту самую справедливость. - Кстати, после допроса забавного чудо-ребенка, заблудившегося в лесу вместе с твоим мотоциклом, у нас возникло несколько вопросов.

Смирившись с тем, что отвечать на мой вопрос никто не будет, я приготовилась выслушивать чужие.

Сначала, правда, Анаэль кратко пересказал всем присутствующим, что надежды на общение с зомби не оправдались.  А потом, когда все высказали что думают и чувствуют по поводу данного события, Демо принялся уточнять у меня историю Эззи.

- По версии лэра Буджардини, - тут все мужчины скептически переглянулись, - он хотел всего лишь вас разыграть. Поэтому вытащил у вас из жилетки разрешение от ректора и похитил... простите, студент Рин, позаимствовал без предупреждения ваш мотоцикл.

Тут Демо прервался и с интересом посмотрел на меня:

- Если вы или кто-то из ваших опекунов пожелаете вызвать лэра Буджардини на дуэль, лэр Тестаччо с удовольствием вам ее позволит, а мы с братом тоже с удовольствием проконтролируем, чтобы не было никаких нарушений.

- Спасибо, мы подумаем над вашим предложением, - улыбнулась я, на миг представив мою дуэль с Эззи. Конечно, проучить Вазелинку не помешает, но обычный огненный маг против драконов - это не честно.

- Лэр Буджардини утверждал, что поехал туда, где у них несколько раз были свидания с лэром Моранди. И совершенно ничего не знал об охотнике.

И-ить! Точно! Именно в этом направлении я мчалась спасать Фредониса от синей драконицы!.. Наверное, пещера, где Тимка нашел Мотю, была неподалеку от места моего первого сражения в драконьем облике.

Демо сделал небольшую паузу и пристально посмотрел на меня, словно сканируя ментально. Похоже, мои переживания его удовлетворили, потому что он продолжил:

- Спрятав ваш артефакт, лэр Буджардини направился обратно в Академию, увидел лежащее в траве тело, и тут на него сверху напали ваши мужья и их друзья.

- На совершенно ни в чем не повинного человека с неба посыпались люди и драконы, - осуждающим тоном произнес Анаэль, в упор глядя на меня. - Саламандра, набей ему морду, или я тебя уважать перестану!

А вот это уже шантаж, и серьезный. Главное, не очень понимаю, как на такое ответить...

- Магическая дуэль между драконом и обычным студентом скорее будет банальным убийством, - попыталась я пояснить свою позицию. - На мечах мы уже сражались, но у него опыта больше...

- Саламандрочка, не умничай и не строй из себя пай-девочку, - демон улыбнулся, очень недобро. - Просто набей ему морду! Красиво и от души. Безо всякой магии...

- В облике дракона, - злорадно ухмыльнулся Демо и тут же замолчал под неодобрительным взглядом брата.

- Как вы не понимаете, - возмутилась я. - Он же действительно будет утверждать, что я его победила, потому что дракон. В каком бы облике я ни сражалась. Магически или кулаками...

- Попросите кого-нибудь сразиться за вас, - предложил Демо. - Уверен, найдется много желающих защитить вашу честь.

- Например я бы не отказался, - подал голос до этого молча сидящий в уголочке Адам. Я даже не сразу его заметила. - Учитывая, что я до сих пор считаюсь студентом кафедры жизни, вместо магической дуэли можно выбрать бой на мечах и как следует развлечься. Мне будет очень приятно настучать этому жизнью обиженному рукояткой по лбу, до просветления. Возможно, так он лучше запомнит, что брать вещи без предупреждения, особенно из чужих карманов - занятие, унижающее честь благородного лэра. Переживать, что любимый человек предпочел другого, можно гораздо более достойно.

После последней фразы на пару мигов повисла немного неловкая пауза, которую я тут же попыталась заполнить:

- Если ты уверен, что сумеешь победить, то я согласна.

- И теперь вернемся к более важным проблемам, - продолжил Демо, словно не он сам начал разговор про дуэли. - Вам нечего добавить к истории лэра Буджардини, студент Рин?

Я задумалась, потом пожала плечами и помотала головой:

- Нет, все ровно так и было. Мы его догнали, когда он шел обратно. Эззелин - маг огня, если бы он захотел скрыть тело, то легко сделал бы это. А он просто стоял и смотрел, словно испугался, а потом побежал от нас в лес, пытаясь скрыться.

- Да, ментально я не смог обнаружить у него никакого чувства вины, - кивнул Демо, а потом еще раз, специально для меня, повторил: - Никакого.

- Думаю, после боя с Адамом ничего не изменится, - тоже вежливо намекнула я.

- Неправда, - предвкушающе улыбнулся наш местный самолепный ангел. - Мне будет очень радостно от настигшего Эззелина возмездия и еще больше от того, что карающий меч правосудия был в моих руках.

- Как это не по-ангельски, - хмыкнул Анаэль и подмигнул мне.

Еще долей тридцать разговор перепрыгивал с темы на тему, причем я буквально физически ощущала нарастающее напряжение.

Все ожидали результатов опознания Славой найденного тела, и вроде бы это не должно было занять много времени. Но время все тянулось и тянулось... безрезультатно.

Я даже несколько раз попыталась связаться с кем-нибудь из мужей, чтобы выяснить новости, но ничего не получилось. Нет, я вроде бы чувствовала и Нима, и Фредо, только как-то расплывчато, что ли...

Когда я пожаловалась Анаэлю, он предположил, что эти двое сильно заняты, а я их отвлекаю. Так что, сжав зубы, я постаралась сосредоточиться на тех мужчинах, что сидели рядом.

А потом в кабинет влетел Мухобой, оглядел всех нас и ткнул в меня пальцем:

- Вы, лэр...  - все мысли по поводу меня он очень выразительно продумал, а потом продолжил: - ...очень дурно влияете на лэра Моранди.

Потом, обернувшись к ректору, уже более спокойным голосом попросил:

- Налей чего-нибудь выпить. Покрепче.

И-ить, что происходит?! Когда я улетала в Академию, Мухобой выглядел просто озабоченным случившимся, но сейчас у него было такое лицо, словно он пережил тяжелый стресс. Интересно, что он имел в виду под моим дурным влиянием на Фредо?

Хлебанув прямо из бутылки чего-то действительно очень крепкого, потому что на весь кабинет запахло спиртом, лэр Фальтмос соизволил объяснить:

- Про то, что из зомбака мясо сделали, уже доложили? - и он кивнул в мою сторону.

- Да, - ректор не стал вдаваться в подробности, кто именно и кому докладывал.

- Я потом тело изучил - свой его кто-то прибил, но не маг. Нож в грудь воткнули. И сделал это тот, кого он подпустил почти вплотную и от кого не чувствовал опасности. Умер мгновенно, даже воспламениться не успел.

- Душа с жаждой мести? - уточнил лэр Тестаччо.

Я помалкивала, сжав пальцами стул, потому что пока ничего не понимала, но тема разговора мне не нравилась.

- Да. Можешь меня уволить, но я дал добро...

Дальше наступила пауза, когда все всё поняли и переживают, одна я сижу и смотрю то на одного, то на второго, то на третьего и ни черта... и-ить! Ни черта не понимаю! Крайним я назначила того, кто был ближе всего к чертям - Анаэля:

- Он тебя предупредил? Что он сделал?! Что происходит?!

Но демон, дождавшись, когда я подбегу к нему, обнял за талию, повернул к себе спиной и, пока я вырывалась, отбиваясь руками и ногами, вещал на весь зал:

- Руки прочь от коронованной особы! Ко мне можно прикасаться только с грязными намерениями!

- Да не собиралась я к тебе прикасаться! - принялась оправдываться я. - Просто хочу узнать, что натворил мой муж!

Анаэль, внезапно крепко прижав меня к себе, прошептал на ухо:

- А сказать «больно ты мне нужен» язык не повернулся, да, саламандрочка?

После чего резко разжал руки, а я еще миг или два стояла, замерев от услышанного и прижавшись к демону. Потом гордо удалилась и уселась, вся такая независимая и испепеляюще-злющая. Прикоснись сейчас кто-нибудь ко мне - вспыхнет, как спичка.

- Контакт установлен? - спокойно, словно только что здесь ничего не происходило, поинтересовался ректор.

- Да, вызов, связь, полный контроль - все получилось. Желание мести настолько сильное, что отклик был почти мгновенный. Единственный минус - выбор носителя.

Слово «носитель» у меня уже стойко ассоциировалось с «насилием», когда одну душу пытаются подселить по соседству с другой, которая с этим абсолютно не согласна.

- Он же должен быть неодушевленный? Меч или кинжал?..

- Нет, не меч, - проректор почему-то виновато посмотрел на меня и отвел взгляд.

- Да не тяните вы уже! - не выдержала я и снова подскочила, теперь уже целенаправленно собираясь тряхануть Мухобоя.

- Ваш мотоцикл! - недовольно скривившись, признался он наконец.

А я снова упала на стул и растерянно пролепетала:

- Тимка же на нем уехал...

- А потом вернулся. Сумку свою забыл, вот и решил за ней прокатиться.

- И что теперь с моим Мотей? - все так же растерянно поинтересовалась я.

И-ить, главное - не расплакаться... Хотя нет, скорее я сейчас всех тут поубиваю, даже склеротичного домового и... Нет, не буду же я убивать Фредо из-за артефакта? Тем более он не ожидал, да и Тимоха тоже... Я даже на Эззи, благодаря которому вся эта карусель закрутилась, сейчас не злилась. Я была зла только на того, кто сначала, как последний лох, позволил себя убить, а теперь вселился в мой... МОЙ мотоцикл! Душа с жаждой мести!

- А когда он отомстит, то свалит из моего артефакта? - уточнила я, нервно хрустя пальцами и планируя, как можно отомстить душе заселившейся в мой мотоцикл!

- Само собой, лэр Рин, - успокоил меня ректор, потому что проректор снова хлебал спирт из горла.

Чего это он так нервничает, раз все прошло хорошо?

- Не люблю я эти ритуалы, - словно отвечая на мой вопрос, произнес Мухобой. - Прямо мороз по коже, когда контакт устанавливается. В такие мгновения я жалею, что менталист.

- Ну и как процесс мщения? - заинтересованно продолжила допытываться я. - Убийца опознан?

- С душами все немного сложнее, - теперь на мой вопрос решил ответить Анаэль, как специалист. - Там сплошная тонкая материя, никакой конкретики. Одни эмоции, понимаешь, саламандрочка? Душа не скажет: «Убийца - дворецкий!»,  она помнит, что это человек, к которому она испытывала определенные чувства.

- Да... - проректор вытер пот со лба: - Пока нам известно только то, что эти чувства были презрительно-родственными.

- Убиться плеером... И ради этого вы загадили чужой душой мой мотоцикл?!

Вылетев из этого сумасшедшего дома, я понеслась по коридорам и наткнулась на странное зрелище - одна жена Сальваторе утешает тихо рыдающую в уголочке другую. Причем обе старательно прячутся, но магический купол им не возвести, а я хорошо слышу, даже когда у меня пар из ушей валит.

- Он тебя обидел? - я подлетела к этим двоим, испуганно ойкнувшим при виде меня. - Чего она рыдает?! - я накинулась на ту, которую все же немного знала, на Реджину.

- Это наша семейная проблема...

- Дудки! Тут куда ни плюнь, сначала семейная проблема, а потом тела в лесу находят! - разозлилась я, и вторая девица снова чуть ли не заскулила в голос, затыкая рот вуалью.

- Та-а-ак...

Я, конечно, не специалист по созданию куполов, но надо же когда-нибудь учиться?

- И?..

- Она беременна, - пояснила причину истерики Реджина.

- Радоваться надо! - удивилась я, изумленно глядя то на одну, то на вторую девушку.

- Муж будет недоволен... - с усилием, через всхлипы, прошептала рыжеволосая зеленоглазка и снова принялась заталкивать в рот вуаль, глуша рыдания.

- И?..

Я сегодня себя просто самой тупой во вселенной ощущаю. Все всё понимают, все всё знают, одна я хожу и ко всем пристаю с дурацкими вопросами.

- Может заставить избавиться от ребенка, - просветила меня Реджина, пока вторая девушка давилась слезами.

И-ить... Нет, на сегодня с меня хватит патриархата!

Схватив девушку, я потащила ее за собой в лазарет, на бегу вызывая туда Агату. Робби тоже на стороне врагов, то есть патриарх, поэтому заговор будем строить исключительно в женском коллективе. Да я и строить ничего не буду, сдам одну беременную другой, и все. Пусть вместе на спицах пинетки вяжут, к родам готовятся, развлекаются, как там им положено...

А Сальваторе я к жене ближе чем на десять метров не подпущу, пока не выясню, как тут с законами о насильственных абортах против желания матери. Если можно на него как-то мирно повлиять - пусть мужчины влияют, а если нельзя - тогда развод и девичья фамилия! Плюс-минус одна жена не такая большая проблема, когда их восемь.

Когда я вылетела из лазарета, оставив тройку девушек секретничать и продумывать, как обмануть одного мужчину, мое желание отомстить душе с жаждой мести слегка поугасло.

Поэтому, наткнувшись на разыскивающих меня взволнованных мужей, я даже не стала ругаться, просто попросила их показать мне Мотю.

Мотоцикл внешне не изменился, но ощущался немного по-другому, уже не совсем мой, как раньше.

- Меня зовут Рин, - представилась я, давя в себе желание выругаться.

Сначала ничего не происходило, а потом прямо у меня в голове зазвучал мальчишеский звонкий голос:

- А меня Аль.

Глава 31. Отношения лучше выяснять на природе



Я так и села прямо на землю, а потом беспомощно уставилась на Фредониса:

- Почему?..

Хорошо, что у нас эмоциональная связь, и он точно понял, что я уже не возмущаюсь наглым заселением в мой артефакт, а пытаюсь понять, почему взрослый парень... Ладно, условно взрослый! Почему ровесник меня и Ладислава говорит таким голосом, словно ему лет четырнадцать-пятнадцать, не больше?

- Понимаешь, наши души, они могут быть даже другого пола, а совпадения с возрастом практически не бывает, - присев рядом со мной на корточки, Фредо грустно улыбнулся и добавил: - А еще они могут резко постареть или помолодеть. Но работать с чистой душой можно лишь в самых крайних случаях и уж точно не студенту шестого курса. Только мой преподаватель не захотел брать на себя такую ответственность, как я ни настаивал.

- И ты все проделал сам? - я погладила мужа по коленке и тоже улыбнулась.

Почему-то тема о душе вызывала во мне странную печаль. Возможно, из-за мальчика в моем мотоцикле... Буквально только что я ненавидела этого подселенца, а сейчас мне его до слез жалко.

- Да, еще на пятом курсе, когда мы проходим теорию душ, нам рассказывается, как проводить ритуал. И каждый молодой некромант втайне мечтает его совершить хоть раз в жизни. Некоторым удается. Но иногда что-то может пойти не так. Душа может полностью обезуметь от жажды мести или захотеть вселиться в живую сущность. Выйти из-под контроля призвавшего ее некроманта.

- И что тогда?

Ругаться не хотелось. Фредонис объяснял все тихо, отрешенно,  а взгляд у него был печальным, и улыбка грустная. Не такие эмоции должен испытывать человек, сумевший выполнить то, о чем втайне мечтают многие.

- Тогда другой некромант быстро восстанавливает связь души и тела и производит обряд упокоения.

- А что происходит с первым?!

- Не думаю, что тебе интересно это знать, Рин, - Фредо виновато отвел взгляд в сторону.  - Я совершил ошибку, и у меня было два варианта ее исправить. Или восстановить связь души и тела, после чего упокоить и душу. Или разорвать связь полностью и дать душе другое временное пристанище. Обычно для этого принято использовать меч. Считается, что как только на него капнет кровь врага, душа его покинет и сама упокоится, - промелькнувшая улыбка намекнула, что это не совсем правильно. - Но для надежности рекомендовано проводить ритуал.

- Какую ошибку ты совершил? - не поняла я.

- Не отследил, что душа отсоединилась от тела зомби, и упокоил только тело. У меня сегодня просто день ошибок... То...

Дальше мы оба тактично промолчали, думая об Эззи, с которого и начались все наши сегодняшние приключения. Просто я не считала его ошибкой Фредо, скорее уж моей - я же Вазелинке дорогу перебежала.

- ... То про обруч не подумал, то душу чуть не упустил. Если после такого не провести ритуал как можно быстрее, то последующие лет пятьсот гулять рядом с обителью неупокоенной души очень опасно. А поймать оторвавшуюся от тела душу довольно сложно.

- А почему Пэскуэлино не помог? - удивилась я. - Он же твой преподаватель и как некромант должен быть опытнее.

- Он настаивал на упокоении, с этим бы справился и третьекурсник. А я хотел рискнуть.

- Мухобой именно это имел ввиду, говоря о моем дурном влиянии? - усмехнулась я и подняла взгляд на помалкивающего Нима. Тот тоже усмехнулся.

Выглядели оба моих мужчины очень уставшими и замученными. Или просто сонными?

В конце концов вот-вот начнется новый день, на дворе ночь, звезды, романтика... И я до сих пор не ужинала, между прочим!

- Не переживай, ящерица. Просто у Льдинки чувство вины слегка трансформировало его личную встроенную жертвенность, вот он и ринулся рисковать своим разумом, совершенно не думая о тебе. Я даже не сразу сообразил, что он вписывается во что-то опасное, так все быстро провернул, чувствуется твоя школа!

Лицо Фредониса застыло, словно он надел маску. Кулаки сжались, дыхание выровнялось, а в эмоциях - ураган... Причем в основном - вины, теперь уже передо мной.

- Ты ведь был уверен, что у тебя все получится?  Иначе Мухобой согласия бы не дал, правильно?

- Я не был уверен, но меня страховал Фонзи, а лэр Фальтмос сильный ментальный маг, так что он быстро бы меня излечил.

Пока Фредо объяснял мне все это, Ниммей только что не насвистывал, всем своим видом излучая недоверие и пренебрежение.

- Мне. Надо. Было. Исправить. Свою. Ошибку, - медленно и четко произнес Фредонис, выпрямившись и уставившись на Нима.

- Тебе надо было о ящерице в первую очередь думать!

- Я попросил Анаэля помочь Рине, если вдруг у меня что-то пойдет не так. Рядом с ней было три ментальных мага, два ангела и один демон!

- Это повод одному дракону рисковать содержимым своей головы?

Фредонис глубоко-глубоко вдохнул, выдохнул и признал:

- Хорошо! Это был необдуманный рискованный поступок. Надо было предупредить тебя заранее. Ты доволен?!

- Да, - Ним удовлетворенно кивнул. - Мы уже обсуждали эту тему. Рисковать собой нам всем теперь можно только или в крайнем случае, или поставив в известность остальных членов семьи. Желательно с их согласия. Ты больше не одиночка, смирись уже с этим, Льдинка!

Фредо кивнул и почему-то улыбнулся, глядя на меня. Я тоже улыбнулась, потому что сейчас в его эмоциях преобладала не вина, а тепло и радость. Наверное, именно из этой смеси рождается любовь.

- Знаете, я только одного не понимаю, - вдруг уловила я беспокоящий меня момент. - Вы же там в лесу переживали, нервничали, с душами общались... Почему я не почувствовала всего этого?!

- Я попросил Анаэля оградить тебя от моих эмоций куполом. Он сказал, что ненадолго сможет, если плавно опускать. И отсечет сразу от двоих.

И-ить... Кажется, придется все же кое-что объяснить всем присутствующим, потому что демоновской морде это объяснять бесполезно.

- Если вы хотите, чтобы я тоже начала от вас все скрывать - вы на верном пути! С деревней я вас простила, но вы решили продолжить обращаться со мной как...

- Как с женой, которую положено оберегать? - едва заметно склонив голову на бок, Фредо любовался мной с таким видом, словно я не разнос ему тут собралась устраивать, а хвалить за успешно проведенный ритуал. - Прости, Ри-и-ин!

- Нечестный прием, - выдохнула я, сдуваясь, как воздушный шарик.

- Знаю.

Как можно произнести одно слово так, что возбуждение сразу вспыхивает ярким факелом?

- Я уже сказал, что был не прав.

Вроде бы прощения просит, а при этом губу закусил, пряча улыбку - уголки рта выдают...

- Ты сказал, что надо было предупредить Нима!

Вроде бы понимаю, что повод поругаться никуда не исчез. Никто не раскаивается в том, что меня на время спихнули под защиту Анаэля. Но желание ругаться пропало... Или нет?

Нет, пропало желание ругаться шумно, размахивая руками, выливая фонтан эмоций. А обида осталась. И ее надо сейчас высказать, иначе разрастется, зараза, как снежный ком. Никакой поварешкой и антиблажином не изгонишь.

- Короче, решайте сами, мальчики. Или мы - семья, и все важные решения принимаем посоветовавшись, или мы просто узаконенно трахаемся вместе, - я нарочно выбрала именно это слово, грубое, намекающее на отсутствие каких-то чувств, - и творим каждый, что вздумается. Я вам доверяла, а вы второй раз поступаете со мной, как... как с ребенком! Решая все за меня.

- Я решал за себя и позаботился при этом о тебе! - Фредо перестал улыбаться, желваки на скулах напряглись, глаза засверкали.

- Прекрасно! Значит, я вправе решать все за себя! А о вас сейчас заботиться не надо - вы оба в полной безопасности! - выдав все это, я схватила Мотю и рванула к воротам. Вспомнила, что меня, скорее всего, не выпустят, обернулась в дракона, подхватила мотоцикл и взмыла в воздух.

Красный дракон взлетел буквально вслед за мной. Через пару долей нас догнал огромный синий.

Я мчалась неизвестно куда, неизвестно зачем, стараясь успокоиться. Мужья молча летели рядом. И только мальчишеский голос в моей голове восторженно выкрикивал:

- Ууух! Драконы! Я лечу-у-у-у! Красота какая! Река! Ууух! А выше можешь? А быстрее?! Ууух!

Вообще-то я хотела спокойно погонять на мотоцикле, а в итоге мы втроем метались почти час по окрестностям Надзихара, пока я не успокоилась окончательно и не приземлилась на берегу реки.

Обернувшись человеком, я огляделась и тихо присвистнула. Похоже, это то самое место, где произошла моя инициация... Фрейд, инстинкты, интуиция?..

Нет, не совсем здесь, вроде чуть выше по течению, но да - та самая река, тот самый лес...

Поставив мотоцикл под деревом, я уселась на землю, обняв руками колени.

- Коз ловить будем? - Ниммей, довольно усмехнувшись моему выбору, присел рядом, обнял и кивнул возвышающемуся над нами Фредо: - Не изображай из себя памятник несправедливо оскорбленным.

- Сам ты... - пробурчав недовольно, я прижалась щекой к плечу Нима и махнула рукой, приглашая Фредо присесть рядом.

- Я прощен, или претензии ко мне просто временно выветрились? - судя по поджатым губам и нежеланию смотреть мне в глаза, Фредонис тоже решил пообижаться.

- Если пообещаешь никогда так больше не делать, то прощен. Если по-прежнему уверен, что поступил правильно - значит, временно выветрились.

- Я позаботился о тебе...  и я не мог поступить иначе. Не мог подвести команду, понимаешь?!

- Ты мог бы меня предупредить! Просто предупредить! Иначе я тоже начну творить все, что вздумается, ставя вас в известность через раз!

- А сейчас ты поступаешь иначе? - засмеялся Ним, продолжая при этом меня обнимать.

Я дернулась, чтобы вырваться, потом просто надулась и нахохлилась.

- Шантаж принят к сведению, - Фредонис сорвал растущий рядом цветок и протянул его мне. - Прости, Рин...

Еще пару мигов я старательно поизображала обиженную, а потом сдалась и заправила цветок к себе за ухо.

- Летим обратно?

И тут в моей голове раздался заинтересованный голос Аля:

- А что, соединяться телами не будете?

- Малолеток мстительных не спросили, - пробурчала я и посмотрела на своих мужчин: - Вы тоже его слышите?!

Ним отрицательно помотал головой, а вот Фредонис утвердительно кивнул:

- У нас с ним связь под моим контролем. Гораздо удивительнее, что и ты его тоже слышишь.

- А мне нравилось соединяться, я помню.

Из-за голоса заставить себя принять тот факт, что это говорит мой ровесник, было очень трудно. Так что чувствовала я себя очень странно, выслушивая такие откровения от мальчишки.

- Но у меня никогда не получалось соединяться душами, как у вас. Только один раз... Но потом она пропала, а когда я снова ее нашел, оказалось, что нам нельзя быть вместе телами. Я пытался ее вернуть... - тут мальчишеский голос неожиданно стал словно взрослее. Или серьезнее. - А она сделала мне очень больно.

- Она? - насторожилась я и вспомнила, что кое-что забыла рассказать своим мужьям. Заодно, может, Фредонис что-то посоветует как местный.

И я вкратце пересказала сегодняшний женский заговор.

- Девушку зовут Адриана, - вспомнила я имя жены Сальваторе. - Она была очень напуганная. Конечно,  даже в нашем мире бывают случаи, когда отец против ребенка, но если женщина хочет его оставить, значит, ее семья берет их под опеку. Ну, или она сама обеспечивает себя и ребенка, если может.

- Если последствия связи возникают вне брака, то мужчина может увильнуть от ответственности. Это - позор, потому что так он признает, что не способен содержать собственного ребенка. Но если пострадавшая девушка была под его опекой, признать свою несостоятельность не удастся - закон будет на стороне матери. Мужчине придется содержать и ее, и ребенка.  Конечно, он может настоять на избавлении от последствий... например, если уверен, что последствия произошли не по его вине или без его согласия.

- Что значит «не по его вине»? - я немного запуталась в метафорах, но поняла, что взыскивание алиментов здесь уже узаконили.

- Предположим, мужчина точно знает, что ребенок не его. Или что он делал все возможное, чтобы избежать последствий, но женщина использовала какие-нибудь хитрости...

- Какие хитрости? - смутно я уже догадалась, просто хотелось подтверждений. А еще занудно вещающий Фредо вдруг очень мило смутился и отвел взгляд в сторону.

- Склероз-траву в воду подмешала или драконьей мяты в духи, - с ухмылкой выдал Ним, спасая от меня Фредониса. - Только не спрашивай, что за трава такая. Я ее сам только что выдумал. Зато сразу раз - и пожизненное содержание.

- И позор на весь род, - мрачно добавил Фредо, - если мужчина предпочтет сбежать. Или просто будет высылать деньги через посыльного как подачку.

Судя по сверкнувшему гневно взгляду и внутренним переживаниям, Фредонис именно так бы и поступил, если бы его обманули. Что ж, возможно это правильно, если ты уверен, что тебя использовали. А если вина на мужчине, а позор - на женщине? А еще не надо забывать о ребенке, который вырастет, зная о своей ущербности...

- Я уверена, что Адриана никаких хитростей не использовала. Она напугана случившимся, значит, специально поить никого склероз-травой не стала бы.

- Все равно это внутрисемейное дело, - заявил Фредо, поджав губы. - Конечно, избавляться от последствий без согласия женщины - это насилие. Особенно, если Сальваторе сам недосмотрел. Но...

- Но лучше не влезать, правильно? - уточнила я. - Пусть творит со своими женами все, что хочет, так?!

- Содержит семью Сальваторе, и ему решать, сколько человек он готов опекать и как обращаться с собственной женой и ребенком.

- Если бы моя девушка ждала ребенка, я бы никогда не заставил ее совершить грех, - влез в наш разговор Аль. - Лишать едва зарождающуюся душу тела - это жестоко. Она же потом снова растворится, так и не успев пожить.

- А ты тоже растворишься?

Понимаю, что не самый вежливый вопрос, но любопытно же!

- Нет, мне нравится жить в этом артефакте, - честно признался Аль. - Только сначала я найду того, кто убил мое тело, и задавлю его.

- То есть как это... задавишь?! Кто тебе позволит жить в Моте и давить, кого захочешь? - возмутилась я, игнорируя напрягшихся мужей. - Ты мой мотоцикл!

- Ха! - рассмеялся мальчишка в моей голове. И тут мой... МОЙ Мотя сам помигал мне фарами, заурчал и... медленно поехал прочь.

Глава 32. Про учебу тоже надо помнить



Конечно, далеко укатиться я этому малолетнему гонщику не дала, взмыла драконом, спикировала, вцепилась лапами и понеслась с ним в Академию.

Сначала Аль молчал, потом грустно поинтересовался:

- Запрешь в подвале?

Я чуть лапы не разжала от изумления:

- Откуда ты знаешь про подвал?

Аль снова замолчал, причем надолго - доли на две-три. Я даже начала подумывать о каком-нибудь внезапном пируэте в воздухе или чтобы просто потрясти мотоцикл как следует.

- Подслушивал, когда решали, что со мной делать. Светлый с зеленью настаивал на подвале, а большой серый вообще хотел меня переселить в меч. Холодная длинная железяка - бр-р-р!

- Можно подумать, Мотя сделан из дерева, - огрызнулась я, пытаясь понять по описанию, кто такие светлый с зеленью и большой серый.

- Артефакты теплые, в них магия, - объяснил мне Аль. - Тем более тут много огня, мне нравится. Я люблю огонь.

- Поэтому и палите беззащитных людей, - внезапно я вспомнила, что разговариваю не с мальчишкой, а с охотником, который, к слову, пытался проникнуть в нашу Академию!

- Я прятался, - помолчав снова пару долей, признался Аль.

- В смысле? Куда прятался?

- На первом задании я спрятался. Страшно было. Тело само все сделало, и нас потом хвалили. Было приятно, но как-то странно, - Аль словно размышлял вслух, анализируя свои чувства. - Нельзя уничтожать чужие тела раньше времени, если души там светлые. Но тогда меня бы лишили моего тела, а мне оно нравилось.

- Тебя все равно его лишили, - буркнула я со злостью, потому что не люблю трусов.

Хотя неизвестно, как я сама бы поступила на его месте. И потом, он не совсем трус, просто... Просто как Славка, выполнял приказы, даже понимая душой, что не прав.

- Да... Сначала сделали больно мне, а потом убили тело, - расстроенно признал Аль. - И как мне теперь вам рассказать, кто это был? Что-то тусклое и холодное, без магии...

- А больно кто сделал?

- Дык девушка... - в голосе Аля послышалось раздражение на мою непонятливость. - Я ее хотел вернуть, а она сказала, что я ей не нужен. Не люблю, когда меня обманывают, - добавил он печально. - Душой плакала и тянулась ко мне, а телом говорила обидные слова и потом ушла.

- То есть тебя убили сразу после ссоры с девушкой? - дошло до меня как раз перед самой посадкой у ворот Академии.

- Не помню, - задумался Аль. - Мы с телом куда-то шли, я страдал. Потом... Не помню.

Как раз в этот миг мы опустились во дворе Академии, я и оба прилетевших за мной мужа. Обернувшись в людей, мы столпились вокруг мотоцикла. Мне просто показалось, что как-то не хорошо прерывать душу в середине душеизлияния.

- Страдать он мог час, сутки или дюжник, - уточнил Фредонис, который тоже слышал наш разговор из-за своей связи и со мной, и с душой охотника. - Пока он только подтвердил то, что мы и без него знали - у убийцы нет магии.

- А еще то, что у него была девушка, - добавила я. - Может, Ладислав про нее знает?

И-ить... странное чувство, на грани помешательства, но... мне показалось, что мой мотоцикл насторожился.

- Тот бледно-сиреневый, которого мне выдали в напарники? Ничего он не знает.

- Слава тебе не нравится? - уточнила я, чувствуя внутри непонятную обиду за своего «недобитка».

- Он бледный, - упрямо повторил Аль. - Не тусклый, как тот, кто меня убил, но все равно бледный.

Убиться плеером! Объяснил... Сразу стало все понятно!..

- Ладно, пошли в подвал, - объявила я и покатила мотоцикл в направлении его гаража. Точнее, попыталась покатить. Шины шумно зашуршали по тропинке, так как колеса перестали крутиться.

- Не хочу один в темноту!

- Что, у твоей железяки нервный стресс, саламандрочка? - поинтересовался появившийся со стороны нашей башни Анаэль.

- Ты тоже его слышишь?

- И слышу, и вижу... Я же демон, забыла?

При виде Анаэля мой мотоцикл занервничал и сам закатился мне за спину. Чудны дела твои, технический прогресс в магическом мире...

- Загонять через «нехочу»? - растерянно уточнила я у стоящих вокруг меня парней.

Фредонис явно был настроен не потакать капризам душ, Ним от высказывания своего мнения воздержался. А Анаэль, молча приобняв меня за талию, осторожно отодвинул в сторону, чтобы рассмотреть получше Мотю... То есть, наверное, надо уже звать его Алем?

Только мой мотоцикл, испуганно мигнув фарами, попятился и откатился вместе со мной.

- Он тебя боится! - обвиняющим тоном сообщила я демону.

Тот хищно ухмыльнулся и снова сделал шаг в сторону... Аля. Мотоцикл ловко вписался задом между мной и Фредо. Только дальше отступать ему было некуда, разве что наезжать на Нима.

- Темноты боишься? - зловещим голосом поинтересовался Анаэль.

- Не хочу сидеть один! - храбро выпалил Аль ломающимся от волнения голосом. - Мне грустно, понял? У меня тело убили, красивое. Оно мне нравилось! И девушка бросила!..

- Тоже красивая? - нервно хихикнула я. Театр абсурда какой-то...

- Да! - огрызнулся Аль. - Я хочу еще раз с ней поговорить...

И тут у Фредониса нервно дернулся глаз, и он медленно, явно подбирая цензурные слова, поинтересовался:

- То есть твое неоконченное дело - не месть?

- У меня много незаконченных дел! - заявил Аль, старательно скрывая страх. -  Просто куча...

- Тогда отправляйся в подвал и не выделывайся!

Никогда не слышала, чтобы Фредо говорил с кем-то в таком приказном тоне. Разве что с Эззи...

Мотоцикл понуро поехал по тропинке вслед за моим злющим мужем.

Анаэль удовлетворенно покивал им вслед и поинтересовался:

- Вы вообще спать собираетесь? А то я только решил выспаться, как выяснил, что вас всех где-то носит.

- Без нас плохо спится, темнозадый? - с ехидством уточнил Ним.

- Как я могу спать, если моя охрана неизвестно где? - фыркнул демон. - А подколки по поводу моего зада с учетом ориентации твоего коллеги по семейному положению наводят меня на странные мысли...

- Завидуешь? - понимающе усмехнулся Ниммей. - Натана соблазни, может, полегчает.

- Не ссорьтесь! - влезла я между ними в переносном и буквальном смысле. - Лучше действительно пойдем спать. Денек сегодня был напряженный...

Фредонис догнал нас  уже на лестнице. С его появлением мне стало немного легче, хотя он до сих пор злился. Нет, Ним и Анаэль не ругались, просто их перешучивание балансировало на грани с переругиванием. Наверное, мы все очень устали сегодня, вот и огрызаемся друг на друга...

Поэтому, придя в блок, я пожелала мужьям спокойной ночи и убежала к себе, но спать легла только после того, как они оба тоже разошлись по своим комнатам. А то мало ли...

И-ить! Такое чувство, что местная сирена заорала почти сразу, едва я закрыла глаза. Даже заснуть не успела, по-моему!

Резко подскочив, я чуть не споткнулась о Снежка, прикатившегося за вниманием. Мало ему его перепадает, мало...  А еще надо не забыть полить Грута...

Ринулась чистить зубы и чуть не сбила Фредо. Ему тоже внимания мало... не считая вчерашней попытки поругаться.

Приведя себя в порядок, скосила глаза налево и удивленно замерла, наблюдая, как Фредонис убрал свои волосы в короткий хвост и какое-то время полюбовался на себя в зеркало. Потом передумал, тряхнул локонами. Вздохнул озабоченно.

Заметив, что я на него смотрю, пояснил:

- Сегодня у меня тестирование у завкафа по некромантии...

- Волнуешься?

- Очень, - честно признавшись, Фредо быстро улыбнулся мне в зеркало и, очевидно решив, что красоту ничем не испортишь, одернул новую жилетку и повернулся.

- Отлично выглядишь, - попыталась я успокоить мужа.

- Нервничаю, - закусив губу, Фредонис посмотрел на часы и уточнил: - После вчерашней выходки у меня будет смена куратора...

- Пэскуэлино от тебя отказался? - догадалась я и сама немного занервничала.

- Да. Если рассуждать по Уставу, то я не совершил ничего предосудительного. Разрешение на проведение ритуала дал сам проректор. Но... с морально-этической стороны я не прав. Куратор запретил, а я через его голову все равно сделал то, что считал правильным. Поэтому вчера вечером было собрание кафедры, и от меня отказались почти все преподаватели.

- Из вредности и солидарности?!

Фредонис кривовато усмехнулся.

- И что теперь? - уже всерьез разволновалась я.

Фредо еще два года учиться, а у него тут морально-этический конфликт.

- Если бы ритуал не получился, то меня бы отчислили с факультета некромантии. Но так как все прошло успешно, хоть и не идеально, значит... если я пройду тестирование, то моим куратором станет сам заведующий кафедрой. Это... - Фредонис замялся, подбирая слова. - Я очень хочу к нему попасть, - тут он в очередной раз тряхнул волосами, вздохнул, поводил пальцами по лицу, по-моему, не очень осознавая, что делает.

- Хорошо, что уведомление принесли утром, иначе бы всю ночь нервничал.

Надо же! Оказывается, к нам кто-то уже приходил, уведомление приносил, а я и не слышала.

- Так что я сейчас на тестирование, - Фредо немного виновато посмотрел на меня. - И... мне понадобится твой мотоцикл.

- Да бери на здоровье! - я ободряюще улыбнулась мужу. - Тебя не ждать? Или, наоборот, проводить?

- Спасибо, Рин, - Фредонис тоже улыбнулся. - Это странно, но приятно, что ты тоже пытаешься обо мне заботиться, - и меня поцеловали... крепко-крепко! Так, что я зажмурилась от удовольствия.

По лестнице мы спустились вместе, а потом я погладила мужа по руке... на удачу. И побежала на тренировку.

Демо, будто услышав мои мысли или, что более реально, жалобы лэра Оберона, выделил мне на сегодня Чезанно, как опытного мечника.

Наша сборная солянка, Сальваторе с женами и эсне Адвара со своими девушками оккупировали небольшую часть двора между восьмым, пятым и четвертым корпусами.  Вместе с нами со своими кураторами занимались шестикурсники-стихийники и некроманты с седьмого курса.

На заднем дворе  тренировались пятые и четвертые курсы.  А там, где раньше всегда проходили мои индивидуальные тренировки, теперь разминались третьи и вторые, выпинав первокурсников на передний двор, к целителям.

Причем, как мне потом за завтраком объяснил Робби, когда я заинтересовалась некоторой несправедливостью по отношению к студентам с кафедры жизни, физической нагрузки у целителей не меньше, а то и больше, чем у стихийников. Им же надо уметь себя защищать без помощи магии. Поэтому и занимаются с ними отдельно.

Роберто, правда, предпочел воспользоваться правом тренироваться вместе с нами.

Так что когда Чез немного выдохся в роли моего препода, Робби ненадолго его сменил. А потом вдруг решил, что надо помериться силами с другим целителем в своей команде, с Адамом. Подано это было красиво - «натаскать перед дуэлью с Эззи». Но по-моему, мальчики просто решили покрасоваться перед Агатой. По крайней мере, сначала это выглядело именно так.

Уж не знаю, когда и где Адам снова успел перебежать Робби дорогу, потому что шестикурсник против первокурсника... Это, конечно, не дракон, но все равно... Однако ожидаемого «избиения младенцев» не последовало - Робби действительно «натаскивал».

- Я его попросила, - чуть позже, когда мы шли к столовой, гордо сообщила мне Агата. - Адам должен не просто победить, он должен победить разгромно, красиво и запоминающе! - девушка прикрыла глаза и потом хитро подмигнула мне: - Чтобы отстоять не только твою честь, но и целителей! Пусть знают!

О будущей дуэли Адама и Эззи уже начали перешептываться, поглядывать на участников и, по-моему, делать ставки. Хотя дата еще не была назначена.

После завтрака я побежала на занятия. Первые две лекции у меня были словно из старого иномирного расписания - физика и химия. Иногда я отвлекалась и с трудом уговаривала себя не пытаться связаться с Фредонисом, чтобы выяснить, как все прошло. Раз молчит, значит, занят - в конце концов, у него вот-вот защита диплома на стихийной кафедре.

Каллиграфию я отсидела более-менее спокойно. Этот предмет мне очень нравился. При всей своей занятости я все равно находила время, чтобы листать учебники по рунам. Например, на переменах... И рисовала я их все лучше и лучше. Лэр Иларио постоянно ставил меня в пример и очень мною гордился. Его морщинистое лицо просто светилось от удовольствия, когда вместе с красиво нарисованными новыми я приносила несколько рун-синонимов из старинного учебника. Одногруппники мою «шизу» не очень понимали, а мне нравилось. Я заметила, что сходные по действию руны все равно вели себя немного по-разному. У каждой «кракозябры» был свой индивидуальный характер.

А на боевой магии я, задумавшись, вместо адаптированной новой вывела старинную руну и очень озадачила этим Медо.

- Не ожидал от вас настолько сильного стремления к знаниям, лэр Рин, - вроде бы похвалил, хотя кто его разберет? - Но не считайте себя умнее других магов!

Я растерянно захлопала глазами, непонимающе уставившись на преподавателя.

- Эти руны были запрещены из-за своей нестабильности, так что не засоряйте свою голову лишней информацией. У вас сегодня вечером первое занятие с лэром Гверцони, вот на этом и сосредоточьтесь.

И-ить! Моя голова, что хочу, то и делаю... Едва удержалась, чтобы не сказать это вслух. Но про первое занятие с Хамоном Медо зря сказал. Я вся извелась, пока дождалась окончания лекции, и сломя голову помчалась в столовую.

Во-первых, очень хотелось узнать, как там Фредо, а во-вторых... меня наконец-то начнут учить ясновидению! Убиться плеером, как круто!..

Глава 33. Учеба, учеба и снова учеба



В столовой меня ждали оба мужа, довольный домовой, коронованный дуэт, ну и по мелочи - Робби, Агата, Адам, Роджер, Фонзи, Кси, Жан, Чез... Короче, вся наша команда, кроме природниц.

Судя по тому, как Фредонис старался не слишком заметно сиять, хотя это у него плохо получалось - тестирование прошло успешно.

- Ну что, с новым куратором? - поинтересовалась я, пододвигая к себе тарелку с супом. Заботливый Ниммей уже добыл мне еду, оставалось только подогреть, а с этим вполне успешно справлялась и я сама.

- Спасибо, - Фредо довольно улыбнулся, а потом почти всерьез пожаловался: - Но я с трудом себя сдерживал, чтобы не сбегать за телом и не упокоить одну слишком общительную душу!

- А может, лучше придумать, в какое место запихивать артефакту кляп? - с усмешкой предложил Анаэль.

- Над этим я тоже думал, - честно признался Фредонис. - Лэр Бруно сначала решил, что я что-то напутал с подчинением, но потом тщательно все проверил и сказал, что мой отец может мною гордиться, - про отца Фредо произнес спокойно, словно они с ним не ругались до изгнания из рода.

Наткнувшись на мой вопросительный взгляд, муж пожал плечами и пояснил:

- Отец закончил с отличием, был гордостью кафедры, так что весь первый курс я проучился под прессом его славы. Мой предыдущий куратор - одногруппник отца...

- Поэтому он и взбрыкнул! А не из-за ритуала, - предположила я.

- Нет, Рин, ты не понимаешь... Этот ритуал проводится очень редко, и я обязан был или прислушаться к мнению своего куратора, или вызвать кого-то другого с кафедры, кто согласился бы исправить за меня мою ошибку. Но это было бы неправильно...

- Никакого риска для жизни, - съехидничал Жан. - А я так надеялся, что после женитьбы ты повзрослеешь!..

Фредо напрягся, так что я положила свою ладонь ему на руку, а Роджер в это же время пнул Жана локтем:

- Потом обсудим, без пацанов и лэраи.

И при этом подмигнул мне с хитрым видом. И-ить, только язык не показал... Взрослый нашелся!..

- А мне кажется, что дело именно в этом! - заупрямилась я. - Вот скажи, если бы так поступил Фонзи, например, от него бы тоже сразу вся кафедра отвернулась?

- Да меня бы исключили сразу, даже раздумывать бы не стали! - фыркнул Фон. - Это Фредонис - продолжение древнего рода некромантов и все такое... А я ж этот... внезапно одаренный! Таким надо сидеть и не высовываться.

- Да на каком основании?! Нарушения Устава не было же?! Мухобой добро дал!

- Было нарушение субординации, - попробовал объяснить мне Чез. - Это как если бы Демо запретил, а мы бы через Демо пошли к ректору. Если все бы пошли - то нам заменили бы куратора, а если бы кто-то один - то Демо был бы вправе потребовать убрать его из команды. Неуважение к решению командира опасно в боевой обстановке.

- Но тут-то именно учеба!..

- Нет! Тут опасный ритуал с угрозой для присутствующих, множеством непредсказуемых последствий и риском для жизни некроманта. И Фредо приказали поступить так, как заведено, а он как всегда выпендрился и сделал так, как посчитал нужным. Зато доказал себе, что крут!..

Тут Чез перевел взгляд с меня на Фредониса:

- Ладно, Фон тоже некр, Ним - дракон, Мухобой себя бы в обиду не дал, а о Кси с Тимом ты помнил?! Жан прав, пора уже остепениться и начать думать не только о себе!

Фредонис молча хмуро сверлил взглядом стол, поигрывая желваками.

- Все, мужики! Выдыхаем! - несильно стукнул кулаком по столу Роджер. - Фредо и так сделал больше, чем обычно. Растет над собой! - и, коротко хохотнув, дождался нескольких скупых улыбок от парней, а потом добавил: - С Кси и Тимом нехорошо вышло, но в итоге пострадал Ринкин артефакт. Так что пусть она со своим мужем и разбирается. Одно скажу: когда мне Фредо спину прикрывает, я спокоен. А то, что он у нас любитель рискнуть и крутизну показать - так мы ж его с детства знаем, он всегда такой был. Помните, как этот придурок на вековой дуб залез, чтобы родовой герб на коре вырезать?

Парни заулыбались уже по-настоящему, даже Фредонис усмехнулся. Накалившаяся обстановка слегка разрядилась. Я расслабилась и разжала сжатые от напряжения кулаки. Погладила незаметно Фредо по колену... Получила благодарный взгляд. Посмотрела на Нима, потом снова на Фредониса... Может, они у меня и не всегда ведут себя правильно, так и я у них не подарок!..

Обняв обоих мужей, я довольно зажмурилась, потом подмигнула такому же довольному Роджеру.

- А теперь, когда все высказались, - Анаэль ловко и незаметно возвел вокруг нас купол, прямо в столовой, - давайте немного развлечемся.

Демон легонечко махнул рукой, и все тарелки со стола сдвинулись в одну кучу, а на свободном пространстве начали появляться цифры: «112 370, 118 868, 126 106, 132 837, 139 231».

- Первого, кто заметит закономерность, я поцелую.

- Это намек на то, чтобы я не лезла? - не удержавшись, подыграла я шутке.

- Наоборот, я убрал с твоей тропы конкурентов, - усмехнулся Анаэль. - Вещай, остальные будут испуганно молчать.

- А если закономерность найду я, что будешь делать? - хмыкнул Ним, но острить про «темнозадого» не стал. К счастью.

Анаэль брезгливо сморщился:

- Назначу саламандру ответственной за передачу награды достойному. Ищи, Рыжий, развивай содержимое черепа.

- Разница между датами примерно в шесть-семь тысяч лет, - спокойно произнес Чез. - Это года великих пожаров в Хитхгладэ, правильно? Целовать меня не надо, переживу!

- Да уж, ты не в моем вкусе, - недовольно буркнул Анаэль. - Но ты прав. А это, - демон снова едва заметно пошевелил пальцами, и к списку добавилась еще одно число: «2 821 388», - дата последнего буйства возгораний в деревнях и замках страны.

- Шесть тысяч девятьсот восемьдесят два года назад, - тут уже я не удержалась, влезла.

- Считаешь хорошо, анализируешь плохо, выбирать вообще не умеешь, выживаешь чудом, - усмехнувшись, Анаэль оглядел всех и поинтересовался: - И что, раньше никто не замечал цикличности в этом процессе?

- Последний раз это обсуждалось, когда мой прадед был членом Совета, - небрежно пояснил опять же Чезанно. - Даже термин такой есть - «фениксова тысяча». Это как раз про временной отрезок от шести до семи тысяч лет после предыдущего великого пожара.

- А почему «фениксова»? - заинтересовалась я.

- Феникс - это герб одного из герцогств в древности. По легенде, весь род фениксов был истреблен драконами, перед тем как их вышвырнули из этого мира, - это уже Жан вмешался. - Поэтому год пожаров называют «местью феникса».

- Не зря я  этих долбоклюев «фениксами недоделанными» окрестил. Вот так вот обзовешь кого-то, а он действительно оно и есть, - хмыкнул Ним.

- То есть... охотники... они как-то с этим связаны? - уточнила я, даже подавшись вперед от любопытства. - Феникс - это же птица, которая не умирает, а самовозгорается и потом возрождается? У вас и правда такие водятся?!

Парни принялись переглядываться, потом все дружно уставились на меня.

- Это легенда, Рин! На самом деле таких птиц не было, - ответил за всех Фредонис.

- Откуда вы знаете? - ехидно поинтересовалась я. - Герб огненных магов есть. Вера охотников в то, что они возродятся после смерти - есть, традиция самовоспламеняться - есть. Связь с драконами тоже есть.

- Ректор нам нашел одного древнего собирателя легенд и сказаний, так что завтра мы его осчастливим своим посещением. Послушаем, что он нам расскажет, и уточним про фениксов. Рыжий, ты полетишь с нами, будешь изображать свиту и делать вид, что нас охраняешь.

Ним недовольно кивнул, явно без восторга.

- Меня больше всего удивляет этот странный временной интервал в шесть-семь тысяч лет, - я даже удивилась, когда заговорил Натан. Настолько привыкла, что от королевской пары обычно выступает Анаэль. - Он не совпадает ни со средним сроком жизни демонов или ангелов, ни с периодом смены династий, ни с чем... Да он и сам очень расплывчатый, нечеткий. Но я уверен, что фениксы как-то связаны со всем происходящим, из-за змеи...

Я почему-то сразу поняла, о какой змее речь, да и Натаниэль на последних словах посмотрел на меня.

- Змейки любят птичек, - задумчиво кивнул Анаэль. - Особенно их яйца... - тут он щелкнул пальцами, и купол над нами исчез вместе со списком дат. - И если охотники - фениксы, то змейка - охотник на охотников. Причем заседает она прямо в центре курятника.

- И ненавидит драконов, - напомнила я, поежившись от воспоминаний.

- Постараемся завтра вытрясти из живого хранилища что-нибудь интересное, - успокоил нас демон.

- А мне пора на занятие с Хамоном, - вспомнила я, кинув взгляд на большие настенные часы. - Вечером хочу поболтать со Славой, - предупредила я Нима и Фредо. - Аля, как я понимаю, сегодня уже развлекли...

Фредонис поджал губы, но промолчал. Так что я поцеловала в щеку сначала его, затем Нима и, помахав рукой Тимке и всем остальным, побежала в кабинет Хамона.

* * *

- Для начала я бы хотел рассказать вам о классификации ясновидящих, - лэр Гверцони улыбнулся мне своей обезоруживающей улыбкой, после которой хотелось поделиться с ним всеми своими тайнами.

- Ясновидение часто путают со способностью предсказывать будущее, но это неправильно. Умение предвидеть то, что будет, так и называется - предвидением. Есть еще способность считывать прошлое. У этого дара тоже есть несколько разновидностей. Но начнем мы именно с ясновидения. Любой человек с хорошо развитой интуицией может быть как ясновидящим, так и просто хорошим логиком. А может быть и тем, и другим одновременно. Иногда очень сложно определить, интуит ты или логик, но давайте попробуем выделить основные отличающиеся характеристики.

Хамон посмотрел на меня, явно ожидая какой-то реакции. Сказать: «А давайте!» мне показалось неприличным, так что я принялась размышлять над поставленной задачей.

- Чтобы делать логические выводы, надо собрать как можно больше информации и обдумать ее. А интуитивные решения обычно вылетают быстро и откуда-то из подсознания.

- Правильно, - удовлетворенно улыбнулся Хамон. - Но иногда мы накапливаем информацию в подсознании, анализируем незаметно для себя, и потом нас словно бы озаряет, вроде бы интуитивно, но на самом деле это просто результат работы нашего мозга. То есть если вы над чем-то думаете, а потом в разговоре прозвучало «толчковое слово» и ваше подсознание выдало результат - это может быть и логика, и интуиция. Например, представим, что вы вошли в незнакомый дом и уверенно направились в подвал, потому что вас туда тянет. Вы можете побежать в подвал, потому что это самое удобное место, чтобы спрятаться. Можете побежать в подвал, потому что знаете, что уже несколько раз находили что-то именно в подвалах. И можете побежать в подвал, потому что вас туда тянет, как на аркане. Я не призываю вас постоянно пытаться понять, что вами движет - знания, логика или интуиция, но иногда это важно. Например, логично идти на чердак, но тянет вас в подвал. Тут очень важно определить, что вами движет, потому что логика может ошибаться, а интуиция - практически никогда.

Я покивала, давая понять, что осознала важность отличия.

- Последующие несколько дней проанализируйте свои действия и записывайте их, чтобы мы потом могли обсудить. Мне интересно, насколько хорошо вы умеете прислушиваться к своему внутреннему голосу.

Я опять покивала. Даже самой стало интересно, насколько я послушная.

- Ясновидение очень помогает при общении с людьми, - продолжил Хамон, -  и тут опять же вмешивается умение анализировать. Вы можете хорошо знать человека и поэтому ожидать от него каких-то определенных действий. Можете быть просто очень наблюдательны и хорошо знать психологию. То есть вы не знаете человека, но видите, как изменилось его дыхание, голос, взгляд. Или же вы знаете, что большинство людей в подобной ситуации ведут себя именно так. А можете войти и сразу интуитивно поставить диагноз. Понимаете? Быстро и не задумываясь.

- Но, возможно, это подсознание выдаст итог моих размышлений на основе полученной информации, - уверенно подсказала я.

- Верно! Поэтому очень важно учиться отделять свое интуитивное впечатление от разумно-логичного, - Хамон уселся рядом со мной, почти вплотную, и положил ладонь мне на колено. - Скажите, вы сейчас ощущаете опасность?

Я изумленно посмотрела на него и отрицательно помотала головой.

- Почему? Потому что вы меня знаете? - голос преподавателя стал вкрадчивым и обволакивающе-усыпляющим.

- Потому что я - дракон, - не выдержав, я немного нервно рассмеялась. - Это вы должны чувствовать опасность.

Лэр Гверцони тоже засмеялся и отсел подальше:

- Да, вы правы. Придумаю потом что-нибудь другое, а на сегодня мы закончили. Постарайтесь проанализировать, к чему вы прислушиваетесь чаще - к интуиции или логике. А завтра я вас снова жду - поговорим о медитации.

Хамон встал и подошел к двери, чтобы открыть ее передо мной:

- Лэра Троватто я предупредил, что вы какое-то время будете немного опаздывать на его занятия, пока мы не перейдем к практике. Тогда придется заниматься подольше, поэтому будем делать это уже после ужина, сразу перед сном.

И тут я почувствовала, что покраснела, непонятно почему. И от этого смутилась еще больше. Поэтому, быстро попрощавшись, помчалась к привычному и родному Демо на практику по боевой магии.

Глава 34. Новые загадки



Последовательности отрабатываемых рун становились все длиннее, и запасы личных, для воспроизведения запомненных цепочек одним росчерком - все больше. Магия слушалась меня уже не от случая к случаю, поэтому душа запросила экспериментов.

Отозвав Демо в сторону, я поинтересовалась его мнением о старинных рунах. Мало ли что Медо против... Это еще не означает, что его младший брат должен думать так же.

Ну, какое-то время мне повторяли, что поведение старинных рун нестабильно и непредсказуемо. И что умные люди не зря их заменили. А потом, выдав всем задание, Демо отнял у меня учебник, и мы с ним вдвоем стали изучать и сравнивать, как себя ведут старые руны, в чем именно их отличие от новых, и что будет, если вставить в комбинацию не вот ту, а вот эту, которая вроде бы означает то же самое, а на деле результат получается немного иным...

Мы так увлеклись, что даже окончания занятия не заметили. Хорошо, что остальные студенты следили за временем и напомнили нам, что пора прерваться.

- Заниматься по этой книге без присмотра преподавателя очень опасно, студент Рин, - предупредил меня на прощание Демо. Только я по его лицу видела, что дело не только в заботе обо мне, но и в желании самому поучаствовать в экспериментах. Так что я пообещала ничего в одиночку не изучать и быть примерной студенткой.

А затем побежала к Ладиславу, решив, что сначала навещу его, а уже потом поужинаю и с чистой совестью - спать. Спать хотелось нестерпимо, но и выяснить, что думает Слава о смерти и возрождении Аля - тоже.

Влетев в лазарет, я с удивлением обнаружила, что Славки там нет. Внутри все ухнуло вниз от страха. И-ить, что делать, если этот придурок сбежал?! А может, раз его вылечили, то вполне могли перевести из лазарета куда-то в другое место?

Тут я вспомнила двух хмурых старшекурсников, явно охраняющих дверь...

Так что или сбежал, или...

«Или» оказалось очень неоптимистичным - каким-то чудом Слава нашел тот самый закуток, где лежало тело... условно живое тело. И судя по его полным ужаса глазам, заглянул за занавеску, в отличие от меня.

- Это... как?... почему? Кто его так?! - выговорил он наконец что-то более-менее связное.

- Обруч, что стягивал тебе голову, помнишь? Тебя мы сумели спасти, а его - нет.

Парень выругался, потом, пошатываясь, вышел в общий зал, сел на свою кровать и уставился в окно.

- Вы же его сожжете потом? Так нельзя!.. Нельзя оставлять его таким!..

Отметив для себя, что надо действительно попросить совершить местный аналог эвтаназии, я согласно кивнула. Спасать и лечить там уже некого.

- А Альбано? Как он?

- Ничего. Про девушку свою рассказывал, - я воспользовалась возможностью выведать что-то важное, а главное, переключиться самой и отвлечь парня от увиденного.

- У него была девушка? - заинтересовался Слава.

- Была, - подтвердила я, огорченно вздохнув. Похоже, выяснить подробности не удастся. - Он тебе про нее не рассказывал?

- Не-а, - Слава тоже вздохнул. - Мы почти не общались о личном, только о деле. Он сказал, что знает способ, как сюда проникнуть, но в одиночку. Поэтому  я тоже сам справился, без него. А вот он... Кто его убил?

- Не знаю, - я пожала плечами и тоже присела на кровать рядом. - Разум ему таким же обручем повредили, когда некроманты его подняли. А душа мыслит немного иначе и описать того, кто его убил, не может.

- Домой хочу, - как-то очень тоскливо произнес мой собеседник после небольшой паузы. - Дома все понятно было. Я был уверен, что справлюсь - нам же надо было только следить, и все. Следить и докладывать.

У меня в голове щелкнуло интуитивно-логическое, нет, все же чисто логическое предположение:

- То есть это ты предупредил своих, когда мы ночью в деревню улетели?

- Я не знал куда! - выдал себя с потрохами Слава. - Просто сказал, что свалили куда-то...

- Ясно.

Мы какое-то время молча посидели. Надо было дальше что-то спрашивать, уточнять, выяснять, поддерживать иллюзию общения... А хотелось подскочить, наорать, нагрубить и сбежать подальше. Только, наверное из-за усталости, навалилась апатия, благодаря которой я и продолжала спокойно сидеть, смотря в одну точку.

- Ты против моих, я против твоих. Но ты мне жизнь спас. Думаешь, не допер? Это из-за тебя я сижу здесь, а не лежу там, - и Славка испуганно покосился в сторону закутка с пострадавшим охотником. - Когда ты меня магии лишил, я думал - ты псих до дела, чтобы допросить можно было. Еще радовался, что не знаю ничего. Рожу твою обломанную представлял и радовался. Когда за борщ