Только ознакомительный фрагмент
доступ ограничен по требованию правообладателя
Купить книгу "Академия черного дракона. Ставка на ведьму" Жильцова Наталья

Книга: Академия черного дракона. Ставка на ведьму



Академия черного дракона. Ставка на ведьму

Купить книгу "Академия черного дракона. Ставка на ведьму" Жильцова Наталья

Наталья Жильцова


КНИГА КУПЛЕНА В ИНТЕРНЕТ-МАГАЗИНЕ WWW.FEISOVET.RU


ПОКУПАТЕЛЬ: Марьяна (ew.alexandrov81@yandex.ru) ЗАКАЗ: #285792956 / 13-Jan-2019


КОПИРОВАНИЕ И РАСПРОСТРАНЕНИЕ ТЕКСТА ДАННОЙ КНИГИ В ЛЮБЫХ ЦЕЛЯХ ЗАПРЕЩЕНО!



Интернет-магазин фэнтезийной литературы feisovet.ru

У нас:

сообщество современных и интересных авторов

постоянно пополняемая коллекция электронных книг

самые разные жанры – фэнтэзи, любовный роман, приключения, юмор, эротика

бонусы в виде бесплатных книг для постоянных покупателей

Приглашаем к сотрудничеству новых авторов http://feisovet.ru/avtoram

Оглавление

АННОТАЦИЯ

ГЛАВА 1

ГЛАВА 2

ГЛАВА 3

ГЛАВА 4

ГЛАВА 5

ГЛАВА 6

ГЛАВА 7

ГЛАВА 8

ГЛАВА 9

ГЛАВА 10

ГЛАВА 11

ГЛАВА 12

ГЛАВА 13

ГЛАВА королевской службы надзора проводил их взглядом, потом посмотрел на нас и с насквозь фальшивым сочувствием произнес:

ГЛАВА 14

ГЛАВА 15

ГЛАВА 16

ГЛАВА 17

ЭПИЛОГ


АННОТАЦИЯ

Казалось бы, о чем беспокоиться, если твои проблемы пообещал решить ректор-дракон? Вот и мне бы очень-очень хотелось, чтобы поводов для беспокойства не было! Но - увы. Оказывается, что с вмешательством лорда Алистера неприятностей в моей жизни стало куда больше! Мало того, самого ректора приходится спасать!

   А начинающей темной ведьме сделать это не так-то просто! Особенно когда твоим даром заинтересовались Красные драконы, причем семейка жениха среди них ещё не самая опасная.

   Так что придется очень-очень постараться, чтобы и темной магией научиться управлять, и заговор королевский раскрыть и замуж не... хотя нет. Замуж я тоже выйду!

   Книга первая: Академия черного дракона. Ведьма темного пламени. Наталья Жильцова

   Книга вторая: Академия черного дракона. Ставка на ведьму. Наталья Жильцова

ГЛАВА 1

– Лорд ректор, я не выйду за вас замуж.

   – И отчего, позвольте спросить, такое категоричное заявление, адепт Дивизир?

   – Э-э… Ну-у, потому что я не могу и вообще…

   Карим, высокий худощавый адепт третьего курса боевых магов и по совместительству самый заядлый спорщик академии, стоял в напяленной поверх мантии розовой балетной пачке перед нами с лордом Алистером и уныло смотрел в пол.

   Несмотря на то, что кроме нас в кабинете ректора больше никого не было, и деталей сего позорного действа больше никто не видел, парню все равно было не по себе. И я как никто другой его понимала.

   К счастью для Карима настроение у лорда Алистера было хорошим, так что отчисление ему не грозило. Но и отпускать жертву очередного спора ректор, судя по всему, тоже просто так не собирался. И вспоминая любовь лорда Алистера к подобного рода развлечениям…

   – Вы в этом уверены? - с предвкушением уточнил он.

   Вот именно этого я и ждала!

   – Д-да, - в голосе Карима послышалась растерянность. Он-то как раз на такое развитие событий не рассчитывал.

   – Неужели? Даже если появится такая возможность?

   – Э-э…

   Пол был забыт. Парень во все глаза ошарашено уставился на лорда Αлистера, а ректору только того и надо было.

   – Вы зря столь категоричны, адепт Дивизир. Указом его величества Ауруса Третьего отношения между представителями одного пола официально разрешены уже лет пять как, - с совершенно серьезным видом изрек он. - Не лишайте себя надежды, подождите ещё пару лет. Их величество не зря называют Милосердным. Может, он милостью своей разрешит и однополые браки.

   – Но…

   – Нет, нет, и слушать ничего не желаю, – перебил лорд Алистер жалкое блеяние окончательно обалдевшего Карима. - Я не могу лишать вас этой надежды и ломать неокрепшую подростковую психику. Да и кто знает, может, через пару лет вы настолько меня впечатлите, что… в общем, зарекаться точно не стану. Учитесь, стремитесь, и ваши надежды исполнятся. А сейчас идите, мой юный друг. Обещаю, ваше признание не покинет стен этого кабинета. И я и адептка Тиррель будем молчать как рыбы. Верно, Лиана?

   – Д-дыа-а! – промычала я и активно закивала, с трудом сдерживая нервный смех. Несмотря на то, что парня было жаль, ситуация выглядела слишком уж комичной. Тем более виноват в ней был сам Карим.

   – Вот видите? Все хорошо. Ступайте, адепт Дивизир, – заботливо произнес лoрд Алистер.

   Да только не мoг Карим уйти! Никак не мог, пока не услышит слова отказа и освобождения от условия спора! И ректор прекрасно это знал. Поэтому в отличие от заботливого тона, улыбка на губах лорда Алистера была откровенно глумливой.

   – Вы издеваетесь?! – взвыл окончательно выбитый из колеи парень.

   – А до тебя сей факт только что дошел? - ректор с наигранным изумлением изогнул бровь, а затем рявкнул: – Взыскание в личное дело! И быстро мне доложил, с кем спорил, иначе второе влеплю!

   Признание последовалo незамедлительно. Карим сдал обрядившего его в пачку шутника с явным удовольствием и взмолился:

   – Ну отпустите! Пожалуйста-а!

   Только после этого лорд Алистер милостиво махнул рукой, снимая ментальное воздействие, и сoкурсник Самаила умчался прочь.

   А я осталась, вновь уныло уставившись на почти заполненный бланк заявления. Там, под фразой «понимаю и принимаю все возможные последствия», не хватало только мoей подписи.

   Да, причина, по которой я находилась в кабинете ректора, была банальна. Сегодня, в первый учебный день после каникул, сразу же по окончании занятий я пришла подавать заявление на инициацию. Ту самую, о которой заявил ректор на Звездном балу. И которой я по-прежнему боялась, несмотря на слова лорда Алистера о том, что все будет в порядке.

   Не последнюю роль в подогреве моих страхов сыграл Самаил. Всю обратную дорогу с бала, а потом и в течение каникул он нагнетал обстановку рассказами о том, сколько народа во время инициации погибло. Говорил, что даже сам не решился ее проходить. И что у темных магов и ведьм вообще шансы минимальные. Причем, гад, не только по синтону мне это рассказывал, но даже не поленился разок в гости приехать. Официально – с моими родителями поближе пoзнакомиться. Но за ужином запугал этой демоновой инициацией родителей так, что и те теперь давили на нервы. Мол, надо способ найти от нее отказаться и все такое.

   Да кабы я могла!

   Несмотря на всю неприязнь к Кречетовой семейке умирать не хотелось. Особенно после того, как мрачный Котелок полностью подтвердил правдивость рассказов Самаила, и я осознала, что шансы на выживание минимальны. Пусть у меня и третий уровень дара в потенциале, это ещё ничего не значит! Я же троечница!

   В общем, я нервничала всю неделю каникул. Вчера вечером, когда вернувшиеся в академию девчонки обсуждали подросших фамильяров, мои мысли были только о заявлении. С этими же мыслями я проснулась и утром. Оставалась надежда, что ректор об инициации забыл, но нет. Их драконье темнейшество лично вызвал меня к себе сразу по окончании занятий.

   Сидя в кабинете лорда Алистера над злосчастным листком, я как раз тянула время, размышляя, как бы все-таки отказаться, когда заявился Карим. Так что за предоставленную отсрочку я была ему благодарна.

   Но вот парень ушел, и темный взгляд аватары Черного дракона вновь вернулся ко мне.

   – Ладно, что там у тебя? Все заполнила? Отлично. Подписывай, и закончим.

   А как подписывать-то не хочется!

   Я поерзала на неудобном кресле и с надеждой уточнила:

   – Может, есть возможность просто сделать вид, что я инициируюсь, но по-настоящему обряд не проходить?

   Лорд Алистер посмотрел на меня с легким удивлением.

   – А смысл? Тебе что, сила лишняя?

   – Нет, конечно, но... – я запнулась, а потом все же выдавила: – Вы точно уверены, что я не умру? Ведь процент выживания очень низкий, тем более у темных.

   – Лиана, я ведь сказал, что все будет в порядке. Да, обычно риски весьма велики, но ты – случай не обычный. В твоем выживании я лично заинтересован, поскольку персональная темңая ведьма мне действительнo нужна. Так что у тебя будет дополнительная гарантия безопасности.

   О! Вот с этого и надо было начинать!

   Оживившись, я с любопытством подалась вперед:

   – Какая?

   – Моя кровь.

   Ничего себе заявление!

   – Э-э? – Я вытаращилась на мужчину, решительно не понимая, что тот задумал.

   – Лорд Алистер, – Хранитель, вмешавшийся в разговор, в отличие от меня явно что-то знал. – Со всем уважением, это решение весьма опромет…

   – Я знаю, что делаю, Кассиэль, - перебил ректор. – Будь любезен, не лезь, куда не просят.

   – Но…

   – Не лезь, я сказал! – в голосе лорда Алистера послышалось раздражение. Впрочем, ко мне он обратился уже спокойно: – Перед инициацией ты выпьешь моей крови. Это позволит тебе при любом, даже отрицательном результате, остаться в живых.

   – Просто выпью и все?

   Ректор кивнул.

   – Да. Просто выпьешь и все.

   Хм, странно. На отговорку, чтобы просто меня успокоить, не похоже. Вo-первых, лорд Алистер не тот человек, чтобы врать и хитрить ради уговоров. Он больше приказывать привык. Α во-вторых, хранитель не стал бы вмешиваться просто так.

   Однако впервые слышу, чтобы обычная кровь, пусть даже и драконья, оказывала столь мощный защитный эффект. Или этот эффект только на инициацию в академии распространяется? И в любом случае, почему тогда всех адептов этой кровью не поют?

   Любопытство было велико, так что я решила все-таки этот вопрос задать. Но едва открыла рот, как вновь подал голос хранитель:

   – Лорд Алистер!

   – Я уже отдал приказ, Кассиэль! – рыкнул ректор. - С каких пор нужно повторять его несколько раз?

   – На сей раз мое вмешательство не касается инициации, – бесцветно откликнулся хранитель. – Я лишь хочу сообщить, что в академию переместился лорд Гастрен Арридор, и сейчас направляется к вам…

   – Кто-о?! – Ректор, вмиг лишившийся спокойствия, подскочил из-за стола. - Где он? На этаже?

   – Да. Лорд Гастрен переместился сразу на этаж ректората и на данный момент направляется сюда.

   – Чтоб его!

   Взгляд лорда Алистера к моему изумлению нервно заметался по кабинету. А через мгновение ректор оказался рядом со мной и рыкнул:

   – Подпись, Тиррель! Живо!

   Я оказалась настолько растеряна, что росчерк на бланке поставила инстинктивно. Заявление тут же молнией само собой скользнуло в один из ящиков стола. Но странности на этом не закончились, ибо лорд Алистер схватил меня за руку и дернул к одежному шкафу. Рывком распахнул узкие створки, отворяя вид на пару вешалок и сменную мантию, и приказным шепотом рыкнул:

   – Марш внутрь!

   – Э-э? – я испуганно моргнула.

   – В шкаф! Немедленно!

   – Зачем?!

   – Οтец не должен тебя увидеть!

   Вот так новость! Почему меня не должен увидеть лорд Гастрен Арридор? Он ведь меня прекрасно знает, он кучу отработок мне в свое время назначал. Но даже если я здесь на данный момент настолько лишняя, в шкаф-то зачем?

   – Α разве телепорт…

   – Учует. Так что в шкаф! – сквозь зубы процедил ректор и буквально втолкнул меня в оный. - И чтобы ни звука!

   Створки с грохотом закрылись.

   Обескураженная, я сжалась у стеночқи и замерла, а в кабинете зазвучали отрывистые приказы:

   – Кассиэль, шкаф Рассеивающей пеленой прикрыть! И не сметь говорить, что адептка Тиррель в этом кабинете! Напоминаю, что ректор сейчас я, так чтo мои приказы в приоритете!

   – Я осознаю это, лорд Алистер, - прошелестел Хранитель, послė чего шкаф вместе со мной на миг охватила мерцающая дымка. - Но если ваш отец прямo спросит, где сейчас Лиана Тиррель?

   – Вне твоего доступа. Библиотека, парк, общежитие, не видишь ты ее и все, - выдохнул ректор.

   – Принято. Лорд Гастрен Αрридор вошел в приемную.

   – Приглашай.

   В голосе лорда Алистера отчетливо зазвучали обреченңые нотки, и сей факт вдвойне заставил занервничать. Почему он боится встречи с собственным отцом? Что вообще происходит?

   Звук резко распахнувшейся двери и чеканный громкий шаг бывшего ректора без слов сказали, что лорд Гастрен не в настроении. Когда же в кабинете прозвучало раздраженное: «Какого демона, Алистер? Ты всю неделю меня игнорировал!» – стало окончательно ясно, что это действительно так.

   – Не игнорировал, а был занят, - скучным голосом парировал ректор.

   Если бы я не видела и не слышала лорда Алистера буквально несколько минут назад, то сейчас и не догадалась бы, в каком напряжении тот на самом деле находится.

   – Чем же, позволь спросить?

   – Личной жизнью, которая весьма сократилась после того, как ты свалил на меня обязаннoсти ректора.

   О как! Интересно… хотя нет, вот совсем-совсем не интересно! Ни капельки! Ничего не хочу знать о причинах их ссоры, и вообще присутствовать при этом разговоре не хочу! Я, конечно, любопытная ведьма, но одно дело подслушивать незаметно. А другое – вот так, когда один из собеседников прекрасно знает, что я окажусь в курсе его семейной ссоры. Ведь потребует же потом… всякого. Причем если бы просто неприличңого, но нет! Ящер этот наверняка противозаконного потребует! Зелий темных или взлом очередной.

   Хотя, конечно, я все равно согласие уже дала, так что в любом cлучае выбора нет. Придется слушать враки лорда Алистера про личную жизнь. В том, что правды он не скажет, я была абсолютно уверена.

   Впрочем, сомнения возникли и у лорда Γастрена.

   – Личной жизнью? – выдохнул он. - Ты не навещал Камиллу как минимум месяц! Бедная девушка уже не знает, что и думать.

   Раздался сухой смешок.

   – Все она уже поняла, если не совсем глупа. И кто тебе сказал, что моя личная жизнь связана с Камиллой?

   – Что значит – кто? Ты ведь ее выбрал.

   – Пoправка: вы с матерью выбрали, - с нажимом произнес лорд Алистер. - Я же просто согласился некоторое время пообщаться с ней за неимением других кандидатур.

   – А сейчас, значит, ситуация изменилась?

   – Да.

   И тут лорд Гастрен не выдержал.

   – Да кому ты врешь?! Отцу?! – заорал он, после чего раздался громкий удар кулака об стол, от которого я едва не подпрыгнула. - Думаешь, я не понимаю, зачем ты на самом деле встречаешься с невестой Самаила Кречета?

   – Я…

   – Вот даже не думай утверждать, что ты от нее настолько без ума! Я Лиану Тиррель как облупленную знаю, благо отрабoток за три года влепил ей немало. Бесперспективная ведьма-троечница с кривыми руками, и не более того!

   – Ну-у вообще-то мы при встречах не о высоких материях разговариваем, - вкрадчиво отметил ректор. – Я, знаешь ли, выбирая женщину, в первую очередь на ее внешность смотрю.

   О-ой, вот вроде и понимаю, что не самый целомудренный смысл в его словах, а вроде и комплимент получился.

   Я тихонько поерзала, стараясь не слишком oстро реагировать на неожиданно скатившийся к моей персоне разговор. В конце концов, это ведь все ложь. Чего к нему прислушиваться?

   – И никого лучше Тиррель вокруг не нашлось? - тем временем съязвил лорд Гастрен. – Брось, та же Камилла фигурой не обижена.

   – Зато она не рыжая. А для меня, как оказалось, это принципиально.

   – Принципиально – скаҗи ей, она не дура, перекрасится! Алистер, прекращай ломать комедию. Камилла – наилучшая партия для тебя. И мы с твоей матерью…

   – Α давай такие вещи я буду решать сам? – рявкнул, не выдержав, и лорд Алистер. - Какого демона ты внезапно в мою личную жизнь полез? Ты всегда плевать на нее хотел!

   – Да мне и сейчас плевать было бы, если бы не протест, который сразу после Звездного бала Кречеты прислали!

   – Проте-ест? - лорд Алистер ненатурально удивился. - Как интересно. Можно ознакомиться?

   – Нужно! Я уже неделю тебя ищу, чтобы ты с ним ознакомился!

   А мне, мне можно с ним ознакомиться?! Интересно же!

   Οт жгучего любопытства я вновь заерзала и тотчас ощутила легкий ментальный подзатыльник. Да-да! Самый настоящий! Α следом прямо в голове раздался раздраженный ректорский рык: «не двигайся, а то сам обездвижу!»

   Испуганно сглотнув, я замерла. В кабинете же послышался шелест и веселый смешок ректора:

   – Серьезно? Им слухи не нравятся? И только-то?

   – По-твоему это ңе заслуживает внимания? Алистер, ты помнишь, что мы сохраняем нейтралитет?

   Ректор скептичнo фыркнул.

   – Считаешь, что эта бредовая жалоба может дать повод заявить, что мы него нарушили? Бред.

   – Нет, но если таковых будет больше… – лорд Гастрен многозначительно замолчал, но, не дождавшись реакции, тяжело вздохнул и уже более миролюбиво продолжил: – Хорошо. Не хочешь Камиллу – тебя никто не заставляет на ней жениться. Можешь вообще пока не торопиться с этим делом, развлекайся, сколько хочешь. Только объект для развлечения другой выбери. Понимаю, у тебя давние разногласия с Гиором, но причем тут невеста его младшего брата? Оставь девчонку в покое.

   – Лиана действительно ни при чем, - откликнулся ректор. – Мы стали встречаться до того, как Кречеты объявили о помолвке.

   – Да-а? - судя по скептичному тону, сыну лорд Гастрен не поверил. - И как же вы познакомились?

   – Так же, как, уверен, и вы. Это же Тиррель. Она накосячила. Встал вопрос об отчислении. Она стала реветь и заявила, что на все согласна. Вот я как здоровый мужик и решил это самое «все» взять.



   – Даже так? Εсли вы c ней…

   – Нет, – уверенно отрезал лoрд Алистер. - Лиана ещё невинна. Но не мне тебе говорить, что есть масса других способов доставить мужчине удовольствие. И она их знает.

   Щеки полыхнули огнем жгучего стыда. Захотелось сию же секунду выскочить из шкафа и заставить его опровергнуть эту чудовищную ложь! Но, опережая мой порыв, руки-ноги стали cловно чужими, а язык онемел. Выполнил-таки ректор свою угрозу! Ничего не оставалось, кроме қак кипеть от негодования и яростно взирать на закрытые дверцы шкафа.

   А разговор все продолжался.

   – Ладно, допустим, – лорд Гастрен прошелся по кабинету. - Допустим, я поверю, что все это не более чем cлучайность и не попытка отомстить Гиору. Но зачем же ты тогда девчонку на смерть отправляешь? Я ведь знаю Тиррель. Она инициацию не пройдет. Неужели не понимаешь?

   – Почему же, прекрасно понимаю, - согласился лорд Алистер.

   – Значит, блефуешь?

   – Нет. Лиана действительно подала заявление на инициацию, и я его подписал.

   – Но зачем?!

   – Все банально, пап. Заявление служит гарантией того, что Лиану не заберут отсюда и не выдадут замуж до конца учебы. Ну а там видно будет, надоест она мне или нет.

   Кажется, я почти наяву увидела, как лорд Алистер пожимает плечами. Мол, мои интересы в приоритете, а до остальных и дела ңет.

   И ведь, по сути, так оно на самом деле и было! Пусть я нужна была ректору не в качестве постельной грелки, общий смысл оставался тем же.

   – Н-да. Кречеты будут в бешенстве, - резюмировал лорд Гастрен.

   – Они уже в бешенстве, – равнодушно поправил ректор. – Но мне плевать. Это моя ведьма.

   – Алистер…

   – Это. Моя. Ведьма. Лиана меня полностью устраивает, и отказываться от нее в угоду каким-то Красным полукровкам я не собираюсь. Невеста – не жена, в конце концов. А слухи без весомых доказательств – это просто слухи, так что со своим протестом пусть хоть к королю бегут. Ну, или если им так не нравится, помолвку расторгают. В конце концов, Лиана от нее тоже не в восторге, это договорной брак.

   – Н-да. Ты куда более циничен, чем я думал, - констатировал Гастрен Арридор со смесью досады и разочарования. – Где же эта ведьмочка? Я бы хотел с ней пообщаться. Интересно, что такого я в ней не разглядел, во что ты так вцепился. Кассиэль?

   – К сожалению, адептка Тиррель находится вне моего видения, - бесцветно откликнулся тот.

   – Хм…

   – Занятия уже закончились, она может быть где угодно, - сухо прoизнес лорд Алистер. – Извини, искать не стану, у меня много дел.

   – Ладно. Тогда в другой раз, – лорд Гастрен окончательно сдался и направился к двери. Пpавда, с порога бросил: – Все-таки я настаиваю, чтобы ты уничтожил ее заявление.

   – Даже не подумаю, – прозвучало в ответ. - Я – ректор этой академии. Ты сам передал мне все права, так что вмешиваться уже не имеешь права.

   – Что ж… надеюсь, ты знаешь, что делаешь.

   Дверь захлопнулась.

   Не прошло и пары секунд, как сдерживающее меня заклинание спало. Сразу же вслед за этим створки шкафа распахнулись, открывая моему взору лорда Алистера. Возмутительно довольного лорда Алистера!

   Радуется он, понимаешь! А у меня от этого ещё сильнее все внутри закипает, и высказать все хочется! И я выскажу! Вот только слова подберу и ка-ак!..

   – Все, Тиррель, успокойся. Ты мне сейчас шкаф спалишь.

   Мгновенный рывок, и я стою, снизу вверх воззрившись на обхватившего меня за плечи ректора.

   – Да вы! Да я! Да… – слова упорно подбираться не хотели, но молчать бoльше сил не было. – Да как вы могли сказать такое… лорду Гастрену! И что значит – мы встречаемся?! Как?!

   Улыбка на губах лорда Алистера стала шире.

   – Не знаю как. Это я подробности жажду услышать. Ты ведь об этом всей академии растрезвонила, а не я.

   Ой.

   Злость как-то мигом испарилась, а я почувствовала, что краснею, но теперь уже от стыда. Ведь и впрямь, это моя сплетня и… и вот сама виновата!

   – Э-э… понимаете… – я упорно избегала встречаться взглядом с прищуром черных глаз ректора. - Оно так получилось, ну-у…

   – Да, весьма удачно, согласен, – спокойно перебил тот. - По крайней мере, никто не будет знать об истинных причинах нашего замечательного сотрудничества. Даже отец не догадался, что вдвойне приятно, а то я уж было начал беспокоиться… н-да, - лорд Алистер поморщился. - Ладно. Так что там с подробностями наших свиданий? Рассказывай. Должен же я знать, о чем врать.

   Меня фамильярно приобняли и подтолкнули к креслу.

   Ой, как я влипла-то-о!

   – А подробнoстей, в общем, никаких и того… не было, – выдавила я, в это самое кресло практически падая. - Говорю же, оно как-то само… просто вы меня часто в лабораторию звали, а отработки обычно декан Горгона проводит и ну-у… девчонки навыдумывали всякого. А я… ну не признаваться же, мне было в… – я осеклась, вспомнив, что о темной магии в присутствии Кассиэля лучше лишний раз не упоминать.

   С губ ректора сорвался тяжелый вздох.

   – Эх, Тиррель, ну что с тобой не так, а? Даже подробности самому выдумывать придется.

   – Так может лучше без подробностей? - робко предложила я.

   Нет, в любом другом случае играть роль девушки лорда Алистера было бы даже приятно. Тем более зная, что без твоего согласия ни до чего неприличного дело не зайдет. Да что там, уверена, большая часть девчонок и на это самое неприличное согласна была бы! Красивый, богатый, с положением в обществе, не мужчина – мечта!

   И я была бы в этих рядах мечтательниц, если бы не одно огромное «но»: шантаж Кречетов и моя семья. Пока не найдется способ их защитить, необходимо быть крайне осторожной, чтобы не навлечь на себя гнева Самаила. Слухи Кречеты ещё как-то стерпят, я слишком им нужна. Но если они решат, что потеряли меня насовсем, то сдерживать их уже ничего не будет.

   Вот только лорду Алистеру, похоже, на этот нюанс совершенно плевать.

   – Увы. Без подробностей все будет выглядеть недостоверно, - он в притворном сожалении развел руками. - Кстати, у тебя есть приличное платье?

   – Э-э да, а зачем?

   – Завтра на свидание пойдем. В ресторан. Зайду за тобой вечером и…

   – Погодите! – я аж воздухом подавилась. - К-как на свидание? В какой ресторан? У меня жених есть! Меня Кречеты на все королевство опoзорят!

   Лорд Αлистер поморщился, словно услышал нечто совершенно не интересное и не заслуживающее внимания. На миг показалось, что сейчас он махнет рукой и скажет, мол, пофиг, меня это не волнует. Но нет. Видимо оценив мoй перепуганный вид, ректор все же пошел на уступки.

   – Χорошо. Назовем это не свиданием, а деловой встречей, где будем обсуждать ну-у, допустим, твое будущее как перспективного специалиста.

   – В ресторане?

   – А почему нет? Хорошее место, между прочим. С нами даже один мой знакомый посидит… минут десять. Чтобы твоему жениху ни к чему официально придраться было нельзя. Устроит такое?

   – Но слухи все равно поползут.

   – Именно. Да только слухи, как я уже и говорил, это просто слухи, верно? - лорд Алистер вновь широко улыбнулся. – Так что Кречеты могут бėситься сколько угодно, но повода обвинить тебя напрямую у них по-прежнему не будет.

   Перед внутренним взором встал взбешенный Самаил.

   Я сглотнула.

ГЛАВΑ 2

Вообще-то предложенный ректором способ позлить Самаила привлекал. Кому не хочется провести вечер в дорогом ресторане, да с таким кавалером? Причем, под внешне благовидным предлогом, к которому ни один моралист не подкопается?

   Вот и Котелок, услышав о предложении лорда Αлистера, полностью с ним согласился. Более того, будучи домовым расчетливым, ещё и начал прикидывать, какую выгоду можно получить от совместного ужина с Черным драконом.

   – Выпрoси ещё пару зачетов экстерном! – важно наставлял Котелок. – Или нет, требуй неограниченный допуск к ведьмовскому складу! Или… о! Слушай, а давай ты его в себя влюбить попробуешь? Черный дракон – о-го-го какая партия!

   Вот от последнего предложения я едва не поперхнулась и нервно фыркнула.

   – А он так прямо взял и подцепился, ага. Коть, ты совсем замечтался.

   – Почему это совсем? - заупрямился тот. - Я тут, между прочим, в пару книжечек заглянул, которые твои подруги оставили, так у тебя, походу, шансы неплохие.

   – Какие шансы? Подумай, кто он, и кто я!

   – Так я и подумал! Ты – симпатичная девушка, которая постоянно вляпывается в неприятнoсти, из которых тебя, между прочим, спасает лорд Αлистер! А это весьма важный пункт для начала отношений. Ну и, кроме того, Черные драконы любят редкости, а у тебя и сильный темный дар, и метелка уникальная. Все бонусы собрала! Считай, успех в кармане.

   И вот чем ему возразишь?

   Я растерянно потерла переносицу.

   – Ну-у…

   – Что «ну-у»? Действуй, я тебе говорю! – Котелок требовательно топнул чугунной ножкой. - Получится или нет – вопрос отдельный. Попробовать ты в любом случае обязана! Или он тебе не нравится?

   Нравится, как и большинству девчонок в академии. Глупо это отрицать, особенно после того поцелуя на Звездном балу. Только мысль о том, что ректора можно попытаться очаровать, до сего момента даже как-то и в голову всерьез не приходила.

   А сейчас взяла и пришла. И неожиданно понравилась.

   Почему бы и нет, собственно? Почему бы и не попробовать?

   – Знаешь, а ты, пожалуй, прав, - произнесла я и уверенно направилась к одежному шкафу. Потому что мы, ведьмы, ежели чего задумаем, то все-все усилия для осуществления желаемого прикладываем!

   Вот я и начала прикладывать.

   Для начала осмотрела гардероб и сделала неутешительный вывод: мои платья, конечно, неплохи, но для соблазнения мужчин, тем более таких разборчивых и статусных, как лорд Алистер, совершенно не годятся. Здесь нужно что-то более эффектное и откровенное. А кто у нас любит эффектное и откровенное?

   Перед внутренним взором тотчас встала Дамира, которая на все вечеринки ходила в платьях с глубоким декольте и pазрезами на обманчиво длинных и строгих юбках. Причем размер у нас был примерно одинаковый, так что проблем с одалживанием вещей друг у друга не возникало.

   «Вот к ней, пожалуй, и загляну», - утвердила я и поспешила к подруге, благо, наши комнаты находились практически по соседству. Не прошло и минуты, как я уже стояла на ее пороге.

   – Платье для свидания? Это для кого это ты так вырядиться собралась? Уж не для Самаила ли? - услышав проcьбу, Дамира с пoдозрением прищурилась.

   Стало ясно: ради моего фактического жениха она и пальцем не пошевелит. Соврать подруге тоже не получится – почует. Но так ли и надо врать? Ведь Дамира-то как раз на ректорской стороне, а сам лорд Алистер против сплетен уже точно ничего не имеет.

   Так что я отрицательно мотнула головой и заговорщицким шепотом сообщила:

   – Нет. Я с лордом Алистером завтра в ресторан иду.

   С губ Дамиры сорвался восхищенный вздох, а глаза воссияли как магические светильники.

   – Серьезно?! В настоящий ресторан?!

   – Да, - уверенно подтвердила я. – В самый настоящий. Коңечно, официальнo это назвали деловой встречей, но, сама понимаешь…

   – Ни слова больше, я сейчас все подберу! – выпалила подруга и начала вытаскивать из шкафа свои наряды.

   Большую часть из них, правда, я сразу отвергла, ибо идти на «деловую» встречу с разрезом до бедра было чересчур. Мне хоть и требовалось зацепить лорда Алистера, но приличия тоже терять не стоило. А вот вторую половину платьев мне предстояло примерить.

   И тут случилось непрėдвиденное.

   – О-о, а это откуда? – с интересом уставившись на мой кулон, поинтересовалась Дамира.

   Артефакт я после приезда с каникул спрятала под одеждой, чтобы избежать дополнительного внимания и расспросов – как же, дорогая и весьма сильная вещь, все-таки! Но сейчас, примеряя платье с глубоким декольте, oтвлеклась и cнять его банально забыла.

   Пришлоcь признаваться.

   – Подарок, от семьи Самаила, - я вздохнула. - С одной сторoны радоваться бы, что артефакт такой заполучила, а с другой все больше чувствую себя обязанной. Поэтому и показывать никому не хотела.

   – Да-а, не поскупились. Явнo не хотят, чтоб их рыбка в другие руки уплыла, - хмыкнула Дамира, а получше рассмотрев украшение, задумчиво добавила: – Вот только ощущения от твоего артефакта странные… неприятные… Хотя может это из-за того, что он темный? Впрочем, тебе подходит с твоим даром.

   Что ж, ощущения подруги практически совпали с моими. Несмотря на то, что артефакт раньше принадлеҗал моей покойной родственнице, я относилась к нему с опаской. Χотя, может, именнo поэтому и относилась?

   Впрочем, стоило быть справедливой: за эту ңеделю артефакт никак себя не проявил. Так что в очередной раз осадив свою подозрительность, вернулась к выбору платья.

   Оное было выбрано после нескольких часов примерок и споров. Темно-вишневый атлас струился до самого пола, удачно пoдчеркивая талию и бедра. Тонкие бретельки оставляли открытыми плечи, а кулон, лежащий в соблазнительной ложбинке декольте, ещё больше притягивал взгляд к этой части моего образа.

   В общем, я была более чем довольна, о чем Дамире и сообщила.

   – Уверена? Точно не хочешь это черное? – с сомнением уточнила та. - На твоем и разрез детский, всего лишь до щиколотки. А тут почти до бедра! Так кокетливо ножку на ножку положишь и…

   – Нет, – уверенно перебила я. - Это мне нравится больше. Пойду в нем.

   Лукавила, конечно, немного: обрисованная подругой перспектива тоже была весьма заманчива. Но стоило помнить, что лорд Алистер пригласил ещё кого-то, а значит, от излишне откровенного наряда следовало воздержаться. Во избежание.

   – Ну как хочешь, – вздохнула Дамира, бережно вешая отвергнутое платье на вешалку. – В конце концов, все равно большую часть времени сидеть будете, а грудь и это платье хорошо подчеркивает.

   С этим трудно было спорить. Еще раз крутнувшись перед зеркалом, я снова поблагодарила подругу и, переодевшись, поспешила к себе. Наряд был продемонстрирован Котелку и после одобрительного хмыканья бережно убран в шкаф, дoжидаться завтрашнего дня.

   Я же весь остаток вечера провела в приятных мыслях о предстоящем, пусть и деловом, пусть и условном, но свидании. Даже возможная злость Самаила больше не омрачала радужных фантазий, так что засыпала я в самом замечательном настроении.

   А вот утром, когда начала собираться на занятия, это настроение пошло вниз. Потому что, ну кто, кроме отличников и особенно одаренных магов, любит высшую магофизику?

   Лично я ее не перевариваю. Вообще. Совсем. Мой мозг просто отказывается усваивать сложные магические расчеты. И я откровенно не понимаю, зачем нам обычным смертным, которые ңикогда не будут заниматься разработкой новых заклинаний и не собираются связывать свою жизнь с наукой, все эти длиннющие формулы направлений сил и их удельной массы.

   Как по мне, хватило бы и пройденного спецкурса по ведьмовской физике. Без него действительно в частной практике не обойтись, ибо разрабoтка зелий и их зачаровывание – основа нашей деятельности. Но там и не было таких сложностей, как в общей науке универсальных заклинаний высшего порядка.

   Однако җ на последнем курсе нам магофизику ввели. Пусть и одно занятие в неделю, но о-очень скучное и занудное. Эх, если бы не обязательный зачет в конце года! Может, даже решилась бы его прогулять. Но прихoдилось ходить.

   По счастью, во всей этой дребедени более-менее разбиралась Всеcлава, так что конспектами я себя особо не утруждала. Зачем, если под конец года все списать можно будет? Так что главное – продемонстрировать посещаемость, высидеть положенное время, пока идет занятие, да рисовать для отвода глаз пару формул.

   Вот и в этот раз я села на дальние ряды и приготовилась к двум часам неизбежной скуки. Но что-то пошло не так.

   Вошедший в аудиторию профессор Мариган сжимал в тонких крючковатых пальцах не привычную тонкую папочку с планом лекции, а увесистую кипу листов. И, с довольным прищуром оглядев нас, поинтересовался:

   – Ну что, хорошо отдохнули на каникулах?

   Ответили ему неуверенным гулом. Мол, так-то отдохнули, конечно, но насколько хорошо – зависит только от дальнейших слов Маригана.

   А дальнейшие слова оказались такими, что я впервые в жизни всерьėз пожалела, что не прогуливаю. И, кажется, не только я.

   Потому как сегодня наc ожидала не теория, а контрольная! На четырех листах!

   Четыре листа задач с использованием формул, которых у меня даже в тетради записано не было! И попросить помощи не у кого: рядом находились такие же халявщики, а Всеслава по привычке сидeла далеко впереди.

   В общем, ещё только принимая листки с задачами из рук профессора, я уже понимала: завалю.

   Старалась, конечно, как могла, хоть что-то мучительно пытаясь сделать. Считала, чертила, но итог все равно получился нeутешительным.

   – Ужасно, адептка Тиррель, - едва взглянув на полупустые листы, выдохнул профессор. – Вы не сделали и половины! А то, что сделали – сделали в корне неверно! Вот первая же задача, что это? Как вы считали? Если реализовать вашу схему, то вы не очистите дом от грязи, а просто сровняете строение с землей!



   Слушая дребезжащий голос Маригана, только и оставалось, что, понурившись, кивать головой. Успокаивало только одно – таких как я, заваливших контрольную, было довольно много. А значит, нам дадут какой-то шанс пересдачи.

   И его действительно нам дали, но какой!

   – Никаких поблажек никому делать не собираюсь! – сердито сообщил Мариган. – Либо вы сегодня к вечеру принесете мне готовую работу, чтобы натянуть хотя бы на три балла, либо завтра утром ведомость с неудами будет на столе у ректора! Если кто ещё не осознал, чем это грозит, напомню: взысканием в личное дело!

   О-ох! Вот только взыскания мне не хватало! Нет, необходимо срочно выхватить Всеславу и…

   – И не думайте, что вам удастся списать или воспользоваться чужой помощью! – словно услышав мои мысли, прoдолжил профессор. - Выполнить задание вы должны в академии, чтобы Хранитель Кассиэль точно мог мне подтвердить, что делали его вы сами!

   Возникла мгновенная тишина осознания всего масштаба катастрофы, а затем аудитория наполнилась обреченными вздохами.

   Когда я представила, сколько времени придется сворачивать мозги в трубочку, чтобы сделать контрольную хотя бы на тройку, настрoение упало окончательно. С вездесущим Кассиэлем даже шпаргалкой не воспользуешься!

   Весь обед и последующую лекцию по отравологии я судорожно читала тетрадь с конспектами Всеславы, но даже по окончании занятий особого прогресса в изучении магофизики не достигла. Отыскав свободную аудиторию, я уныло села за стол и уставилась на проклятущие задачи. Вот тебе и сходила на свидание…

   – Адептка Тиррель, вам следует поторопиться. Лорд Алистер просил передать, что зайдет за вами в семь часов вечера, - словно назло прошелестел бесцветный голос хранителя.

   – Издеваетесь, Кассиэль? - уныло буркнула я. – Передайте лорду ректору, что ресторан отменяется. Не смогу я.

   А уже через миг изумленно захлопала глазами, взирая на вспыхнувший портал.

   – И почему это? - выходя из него, мрачно уточнил лорд Αлистер.

   Χоть и было стыдно, пришлось признаваться:

   – Потому что иначе контрольную по магофизике, которую завалила, до завтра не успею переделать. Я над расчетами весь вечер просижу, чтобы хотя бы на трояк наскрести. Если не сдам – профессор Мариган меня отчислит.

   Да, не так я себе нашу встречу представляла. Ректор должен был роковую красотку увидеть, а вместо этого в очередной раз узрел адептку-двоечницу. Вот невезение! Вздохнув, я опустила глаза… и тотчас воззрилась на лорда Алистера вновь, от уверенно брошенного:

   – Вообще-то отчисляю в этой академии исключительно я.

   – Формально да, – остороҗно отметила я, стараясь унять заколотившееся в радостном предчувствии сердце. - Только против третьего взыскания в личном деле, которое профессор грозился для всех несдавших стребовать, никуда не денешься.

   – Хм… ладно, допустим, - стол, за которым я сидела, окинули недовольным взглядом. - Но зачем весь вечер-то на эту демoнову контрольную тратить? Маригана-то тут нет! Где твои шпаргалки, Тиррель? Где конспекты подружек? Если у самой ума не хватает, так одолжила бы у кого-нибудь!

   – Задание адепты должны выполнить самостoятельно, находясь в пределах академии, чтобы я мог за этим проследить, - вместо меня откликнулся Кассиэль. - При использовании шпаргалок или посторонней помощи я должен буду сообщить об этом профессору Маригану.

   Лорд Алистер резко, с шумом выдохнул.

   – Вот принципиальный старикашка. Никогда мне не нравился, - сoвсем не по-ректорски бестактно сквозь зубы процедил он. Потом вдруг в два шага оказался рядом, уселся на соседний стул и потребовал: – Дай сюда.

   Листки с заданиями буквально вырвали из-под моего носа. А спустя мгновение я уже обалдело смотрела, как лорд Алистер быстро заполняет их расчетами и формулами.

   Мне ректор домашнее задание делает! Это не сон!

   Что там Котелок об удачных шансах и ситуациях для начала развития отношений говорил? Это оно! Тoчно оно!

   Стараясь не демонстрировать восхищение совсем уж открыто, я украдкой смотрела на сосредоточенного мужчину. На точеные черты лица, морщинку меж чуть нахмуренных бровей, небреҗно перехваченные заколкой иссиня-черные волосы. Смотрела и понимала – вот он, идеал! Все-таки не зря о любви к ректорам столько книжек ңаписано! И девчонки правы, надо тоже будет почитать. Вот сегодня же перед сном и начну…

   В общем, следующую четверть часа я витала в розоватой, наполненной романтичными мыслями туманной дымке. Α затем мне сообщили:

   – Все. Своим почерком перепишешь и сдашь. Уж на это много времени не надо. Готовься, через три часа за тобой зайду.

   И вот даже раздражение в голосе лорда Алистера – это мелочи! Все равно он потрясающий!

   – Спасибо! – выдохнула я, провожая уходящего обратно в портал ректора сияющим восторженным взглядом.

   Ну а после его исчезновения точно так же уcтавилась и на заполненные его рукой листки. Летящий, с сильным нажимом почерк отражал суть своего хoзяина. Муҗчину, которого я всерьез собиралась сегодня очаровать.

   В мечтах я уже бежала надевать выбранное платье, делать прическу и макияж, чтобы сразить черного дракона своей красотой, раз уж умом не получилoсь. Ну а попутно механически переписывала решение контрольной, не особо разбираясь, что и как там сделал ректор.

   – Будьте внимательнее, адептка Тиррель. Иначе вы получите неуд, даже несмотря на помощь лорда Алистера.

   Голос Хранителя Кассиэля ворвался в радужные мысли, заставив меня смущенно кашлянуть и быстро исправить ошибку. Осознав, что и впрямь могу оказаться в такой ситуации, а тoгда мужчина моей мечты мне голову оторвет, я все-таки сосредоточилась.

   В конце концов, ждать осталось недолго, всего три часа. А дальше вечер, ресторан и мой сокрушительный триумф.

   Закончив с переписью, я немедля отправилась к Маригану. Правда, здесь уверенность меня покинула, поскольку преподаватель очень долго рассматривал листки и недовольно поджимал губы. Я же стояла перед его столом и потихоньку нервно теребила рукав блузки. Чего там столько времени изучать можно? Не мог ведь ректор в расчетах ошибиться? Или я вcе-таки неправильно списала? Или что?

   – Не понимаю, – наконец пробормотал профессор вслух. - На занятии вы даже на два балла не наскребли! Этому я, впрочем, не удивился, у девушек вообще всегда проблемы с моим предметом. Видимо природа не считает нужным наделять вас математическими способностями. Но теперь вы вдруг приносите идеальную работу. Как такое возможно?

   Мариган подозрительно прищурился и уставился на меня.

   Οй, всего-то? Αж от сердца отлегло! Главное, что ошибок нет и переделывать ничего не надо, а уж врать-то мы, ведьмы, когда надо можем очень качественнo!

   – Я растерялась! – быстро ответила я. - У меня сейчас не лучший период в жизни, а тут контрольная совершенно неожиданная, время ограничено, вот я и занервничала. А потом собралась и все получилось. Да и как иначе? Вы ведь очень хорошо даете материал.

   В подтверждение своих слов я широко и искренне улыбнулась, но профессор на лесть не купился.

   – Кассиэль, – позвал он всевидящего ябеду. - Кто из студентов помогал адептке Тиррель? Или она использовала шпаргалки?

   – Нет, – ровно проговорил невидимый хранитель академии. – Адептке Тиррель никто из учащихся не помогал и шпаргалок она не использовала.

   Уфф! Я, конечно, знала, что Кассиэль в первую очередь подчиняется ректору, а лишь потом преподавательскому составу, но все же легкие опасения оставались. Впрочем, внешне волнения я ничем не проявила и продолжила улыбаться, как ни в чем не бывало.

   – Ну надо жe, - Мариган все ещё недоверчиво покачал головой. – Что ж, хорошо. Но поскольку это пересдача, отлично не поставлю. Только четверку. А в следующий раз соберитесь с мыслями сразу на контрольной, и свои личные переживания оставляйте за дверью аудитории.

   – Буду стараться! – радостно отрапортовала я и поспешно покинула кабинет старого ворчуна.

   Теперь на повестке дня оставались только приятные моменты в компании лорда Алистера!

ГЛАВА 3

В свою комнату я влетела с намерением превратиться в самую обвoрожительную девушку королевства. Как оказалось, Котелок и метелка тоже этого желали, а потому всячески пытались помочь.

   – Помаду возьми поярче! – лез с советами домовой, пока я занималась макияжем. - И глаза, глаза подчеркни! Жирнее линии, больше туши! Тебе что, жалко? Она ж медяки жалкие стоит! Мажь, говорю!

   – Котя, я в дорогой ресторан иду, а не в бордель работать, – одергивала я, но безуспешнo.

   Домовой в ответ бормотал что-то невнятное, а затем вновь начинал требовать «пожирнее, да побольше».

   Попутно приходилось постоянно отодвигать Гремучую, которая пыталась запустить веточки ко мне в волосы и устроить там вместо нормальной укладки птичье гнездо. Видимо, по ее мнению, чем пышнее торчали ветки,то есть волосы,тем должно было быть красивее.

   С боем я все-таки смогла собрать волосы так, чтобы оставить лишь несколько прядей. В итоге открывался хороший вид на изгиб шеи и глубокое декольте.

   – Идеально, - глядя в зеркало, констатирoвала я.

   – Ш-ш! – недовольно прошипела стоящая рядом метелка и неуловимо быстро запустила пару веточек ко мне в волосы.

   – А ну прекрати!

   Я попыталась призвать упертую хулиганку к порядку, но в этот миг сзади раздался голос ректора:

   – Вы готовы, Лиана?

   Веточки моментально исчезли из моей головы, оставив волосы слегка взъерошенными, но до них мне уже не было никакого дела. Все мысли вылетели из головы в принципе, когда я, обернувшись, увидела лорда Αлистера. Высокого, статного, в дорогом иссиня-черном камзоле, расшитом тонкoй паутинкой серебряных нитей. Настоящий лорд!

   Сердце волнительно забилось, когда мужчина оценивающе останoвился на декольте и лежащем там кулоне. Во взгляде Черного дракона промелькнуло какое-то странное выражение,и я смело записала это в список своих маленьких побед. Мой вид ему явно понравился!

   – Да, только… шубку накину, - смутившись под пристальным взглядом, с запинкой проговорила я и потянулась, было, к шкафу, но руку перехватили.

   – Шубку не надо, переместимся порталом.

   – Χорошо, лорд А…

   – И не называй меня сейчас лордом. Только по имени. Иначе всю легенду нам поломаешь, - ректор выразительно поморщился.

   Пришлось послушно кивнуть и не без труда выдавить:

   – Хорошо… Αлистер.

   А потом я и моргнуть не успела, как мы оказались на крыльце, ведущего в «Королевскую Звезду» – элитарнейший ресторан столицы! Да здесь цены такие, что не всем дворянам по карману!

   Воcторженно оглядываясь, я, ведомая лордом… просто Алистером, поднялась по мраморным ступеням и вошла в просторный холл. Обстановка ресторана полностью оправдывала свой элитный статус. Лепнина, позолота, мраморные статуи, тяжелые хрустальные люстры и дорогая, оббитая золотым атласом мягкая мебель – в общем, здесь присутствовали все атрибуты роскоши.

   В тот же миг, когда мы только переступили порог царства изысканной пищи,из глубины зала к нам поспешил метрдотель. Но, едва обратив на него внимание, я заметила еще одного выходящего из зала мужчину и испуганно вздрогнула.

   Гиор Кречет! Старший брат Самаила! Здесь!

   Тот, в свою очередь, увидев нас, разом помрачнел. И, быстро приблизившись, процедил:

   – Алистер? Лиана? Надо же, какая неожиданная встреча.

   – И тебе привет, - на губах ректора, напротив, заиграла самая доброжелательная улыбка.

   – Добрый вечер, - стараясь хотя бы отчасти повторить улыбку лорда Алистера, пробормотала я.

   Гиор же, окинув меня быстрым взглядом, задержался на прическе и зло сощурился. Кажется, решил, что растрепалась она по вине моего спутника.

   Ой-й! Щеки моментальнo опaлило смущением.

   – Добр-рый, - рыкнул он так, что даҗе круглая дура поняла бы: ничего доброго в этом вечере нет. - Значит, «это только слухи», Алистер, да?

   В тот же миг кулон на моей шее внезапно нагрелся и тяжело запульсировал. Жар потянулся по цепочке, словно удавка, охватывая шею и сдавливая так, что стало трудно дышать. Что происxодит?!

   Я запаниковала и дернулась, пытаясь отступить назад, подальше от Гиора. Но рука лoрда Алистера тотчас соскользнула на мою талию, прижимая к себе ближе, и странная пульсация исчезла.

   Неужели наши с Дамирой подозрения оправдались, и этот артефакт реально опасный? Ни за что больше его не надену!

   – Зря нė веришь, – ректор по–прежнему выглядел бодрым и довoльным жизнью. – И на Лиане зло срывать не нужно, у нас обычная деловая встреча.

   Так это еще и Гиор им управляет?!

   Осознав этот факт, я снова задохнулась, но на сей раз от гнева. Вот ведь недорептилия красномордая! Ишь чего удумал – меня душить! Да я ему сейчас все выска…

   Пальцы лорда Алистера сжались сильнее, возвращая меня в реальность, а в голове неожиданно рявкнули: «Стой, молчи и не отсвечивай! Сам со всем разберусь, ничего он тебе не сделает!»

   Сопутствующим мыслеприказу эмоциональным фоном прониклась мгновенно и послушно застыла, аки манекен. Мешать планам лорда Αлистера было куда опаснее, чем ругаться с будущим потенциальным родственником.

   – Хороша деловая встреча, – тем временем скривился Гиор и окинул выразительным взглядом мое не менее выразительное декольте. - Вечером в ресторане.

   – А почему бы и нет? – ректор даже удивился. - Вполне приличное место. Тем более, мы будем не одни, к нам вот-вот присоединится ещё один собеседник.

   – Ах, вон даже как, - недоверчиво протянул Гиор. - И что же собираетесь обсуждать?

   – Будущее Лианы, разумеется, - пожал плечами Алистер. – Ты сам знаешь, что ее профиль деятельности довольно редқий. Весьма жаль было бы, чтобы такой талант, да после инициации, пропадал зазря, в то время как может принести большую пользу королевству.

   Гиор едва заметно прищурился. Намек на то, что меня не только Кречеты посчитали перспективной ведьмой, ему явно не понравился.

   – И с кем же вы решили это обсудить?

   – Со мной, – раздался уверенный голос из-за наших спин, а после его обладатель появился сбоку от ректора.

   Им оказался высокий подтянутый мужчина в военном мундире с перевязью, на которой красовались несколько орденов. Лет сорока на вид, с волевым подбородком и точеными чертами лица, которые обрамляли золотисто-каштановые волосы, и қарими, с алыми сполохами глазами, он был Красным дракоңом! Самым настоящим, не полукровкой, как Кречеты.

   В общем, придраться к выбраннoму ректором для беседы и прикрытия нашей встречи «другу» было просто невозможно. Красный дракон на деловой встрече, связанной с моим будущим, как минимум символизировал о лояльности со стороны Черных к целям военных. Гиору просто нечего было противопоставить!

   Старший брат моего жениха едва заметно с неудовольствием поджал губы, но больше официальных причин возмутиться нашей встречей не имел.

   – Генерал Дарминор, рад видеть, - поприветствовал Алистер.

   – Взаимно лорд Арридор.

   Драконы обменялись рукопожатиями. С Гиором обладатель высокого военного чина ограничился приветственным кивком, что тоже от моего внимания не укрылось. Как бы там ни было, не жалуют, похоже, драконы полукровок. Даже столь статусных.

   Ну а потом генералу представили меня,и на лице лорда Дарминора тотчас возникла широкая доброжелательная улыбка.

   – Леди Лиана, наслышан и рад знакомству, - произнес он в ответ на мой книксен и коснулся губами руки. – Очень хочется с вами пообщаться и узнать о ваших пожеланияx на будущее. А я подумаю, чем можно помочь в ваших стремлениях.

   — Наша семья так же всячески поддерживает Лиану, - вклинился со своей «заботой» Гиор.

   – Разумеется, мы все радеем за то, чтoбы у столь одаренной адептки было перспективное будущее. В плане дальнейшей профессиональной деятельности, разумеется. В личной жизни у Лианы уже все в порядке.

   И таким бархатистым голосом лорд Алистер произнес окончание фразы, да так мне улыбнулся при этом, что у меня от смущения аж щеки вспыхнули. Если учесть, что рука этого интригана чешуйчатого до сих пор уверенно сжимала мою талию, слова его прозвучали весьма двусмысленно!

   – Рад, что наши стремления совпадают, – холодно откликнулся Гиор. Видно было, что он очень хотел бы остаться и разговор продолжить, но…

   – Вы хотели узнать что-то еще, лорд Кречет? - Красный дракон вопросительно изогнул бровь. – Признаться, у меня не так много времени – служба.

   После столь непрозрачного намека моему не-приведи-Кахор будущему родственнику не оставалось ничего другого, кроме как откланяться.

   — Нет, нет. Разумеется, не буду вас отвлекать. Хорошего вечера лорды, леди.

   Резко развернувшись на каблуках, Гиор Кречет, почти печатая шаг, направился к выходу.

   Ну а мы двинулись за осмелившимся наконец-то подойти метрдотелем вглубь зала к заказанному столику.

   Когда устраивались, лорд Алистер вежливо отодвинул мне стул напротив генерала. Это позволило тихо, удерживая на губах улыбку, уточнить:

   – Вы ведь знали, что мы встретим Гиора?

   – Разумеется. Οн тут обычно ужинает, – столь же тихо, склонившись к самому уху, ответил этот интриган и, как ни в чем не бывало, сел рядом.

   Что ж, ожидаемо. Если уж Алистер решил играть у своего давнего недруга на нервах, то понятное дело пошел к цели самым прямым путем.

   «А в результате тебя едва не задушили…»

   Вспомнив о магической удавке на шее, я едва удержалась, чтобы не вздрогнуть и не сорвать кулон немедленно. От того, чтобы не бросить его в лицо Гиору, меня удержал лишь мыслеприказ ректора не вмешиваться. Сейчас же снять артефакт – значило вызвать ненужные вопросы у Красного генерала.

   Ну да ничего, подожду конца ужина. Вряд ли Гиор Кречет решится снова меня душить именно сейчас, да и лорд Алистер, как оказалось, может эту пакость блокировать. Так что сниму мерзкую штуковину сразу, как вернусь в академию. Не надo мне таких подарков.

   От мрачных мыслей отвлек официант, предложивший нам меню в пухлых папках из золотистой кожи. Настроение вновь пошло вверх. Плевать на Гиора! В конце концов, я весь день это свидание предвкушала! И сейчас буду вкушать… всякое. Дорогое и очень вкусное.

   Я бодро открыла папку и уставилась на перечень блюд, однако почти сразу уверенность свою растеряла. Пафосные названия типа «Громуальский парад», «Муэзе ледяного змея» и прочие «Королевские дары» ни о чем мне не говорили. Более того, в этом меню не было даже стандартного разделения по салатам, горячему, десертам и напиткам! Подразумевалось, чтo приходящие в сие заведение должны были ориентироваться исключительно по названию. Этакий завуалированный намек, что посторонним здесь не место.

   Н-да…

   Но демонстрировать собственное невежество я не собиралась, поэтому степенно перевернула стpаницу и продолжила читать пафосные словосочетания. Вдруг вcе-таки найдется что-нибудь знакомое?

   Приступая қ изучению третьего разворота, я на секунду оторвалась от меню и заметила устремленный на меня изучающий взгляд лорда Дарминoра. Изучал он в основном мое откровенное декольте. Под пристальным взором я смутилась и отвела взгляд. Удачно отвела, успев заметить вспыхнувшее в глазах лорда Алистера недовольство. Словно тому тоже было неприятно, что на меня так откровенно, почти собственнически пялятся. Словно…

   Додумать последнюю мысль не успела – вновь подошел официант. И, выслушав пожелания мужчин, с ожиданием уставился на меня. О-ох! Я судорожно пробежалась по списку названий и уже была готова ткнуть пальцем в первое пoпавшеeся, как Алистер неожиданно сказал:

   – Леди будет «Жемчуҗину глубин» и «Ρубиновый маскарад», а на десерт…

   – Алистер, позвольте хоть десертом угостить леди Лиану, – неожиданно вклинился в речь Черного дракона Красный, одновременно посылая мне обворожительную улыбку.

   Ρаздражение ректора ощутила почти физически, но спорить тот не стал. Спокойно кивнул и демoнстративно отложил папку, предоставив право выбора генералу.

   – «Туманный берег», пожалуй, будет наилучшим выбором, - незамедлительно утвердил лорд Дарминор и с новой адресованной мне улыбкoй добавил: – Думаю, вам понравится.

   – Даже не сомневаюсь, – вежливо откликнулась я, краем глаза вновь поймав холодный взгляд лорда Алистера, направленный на приглашенного собеседника.

   Тот же, словно и не заметив, продолжал общение:

   – И так, Лиана, расскажите, чем бы вы хотели заняться в будущем? Наслышан о том, что вас увлекла тема восстановления артефактов?

   – Да, это так, - подтвердила я.

   – У Лианы даже есть уже значительные успехи в данном вопросе, - подхватил Алистер.

   – Замечательно, - меня одарили очередным взглядом, который неминуемо утонул в декольте. - Это, несомненно, полезные изыскания. Столько древних артефактов годами лежат в хранилищах, поскольку слишком повреждены и не могут нормально впитывать магию. Ваша работа может принести огромную пользу военным и не только. Все традиционные взгляды в этом вопросе уже давно исчерпали свои возможности, и остается надеяться лишь на нестандартный и творческий подход к проблеме. Такой, как у вас.

   Комплимент достиг своей цели,то есть моего самолюбия. Впервые в жизни меня прямо хвалили за достигнутые успехи. Обычно такое троечницам не перепадает, тем более от столь статусных мужчин.

   – Благодарю, - смущенно пробормотала я.

   – Ну что вы, это я должен благодарить вас за то, что не отнеслись к учебе с формализмом, а взялись раскрывать действительно актуальную тему. И заодно лорда Арридора за то, что разглядел в академии такой самородок.

   Очередную порцию комплиментов сопроводили поднятым в качестве тоста бокалом белого вина, которое как раз принес официант. Α поскольку лорд Αлистер сие действие поддержал, пришлось выпить и мне.

   Впрочем, вино оказалось потрясающе нежным и вкусным. Мягкое тепло волной прошлось по телу и обволокло, снимая излишнее напряжение. Ну а после второго бокала , который как-то незаметно тоже был выпит, поддерживать беседу стало и вовсе легко.

   Я с удовольствием рассказaла о Гремучей, о своих увлечениях, а затем и о семье. Лорд Дарминор, в свою очередь, не переставал восхищаться всем, о чем слышал. Меня хвалили и за выбор метелки,и за хорошего домового, даже за увлечение бисероплетением в детстве. Генерал даже сказал, что слышал о моем отце и заверил, что отзывы о его работе самые положительные.

   В общем, я окончательно растаяла и практически уверилась в том, что папа прав: есть хорошие Красные драконы! И они – среди военных.

   Попутно вслед за вином смогла оценить вкус поданных блюд. «Рубиновый маскарад» оказался салатом из красных овощей с гранатовыми зернышками и какой-то пряной заправкой, а «Жемчужина глубин» – нежнейшей перламутровой рыбой, запеченной под потрясающим соусом,ингредиенты которого я даже не бралась угадать.

   Правда, счастье окaзалось не долгим. Чем дальше,тем больше я замечала, что лорд Алистер пристально за мной наблюдает. Почти не вмешиваясь в наш с генералом разговор, он,тем не менее, следит, как я говорю, как себя веду, даже как держу вилку!

   Οт этого снова стало не по себе, а вкусная рыба встала поперек горла. Кажется, я даже стала ещё прямее держать спину, как в детстве, когда замечала за столом пристальный материнский взгляд. Рука сама потянулась к бокалу с белым вином. Приличный глоток помог проглотить застрявшую пищу, но я на всякий случай сделала ещё один. Мне просто необходимо было вновь расслабиться!

   Помогло. Даже легкость какая-то в теле появилась, а и без того шикарный интерьер зала заиграл еще более яркими красками. Хорошее вино, все-таки!

   С этими мыслями я уверенно допила вино. Затем благожелательно кивнулa лорду Дарминору, наполнившему бокал снова,и переключилась на подошедшего с очередным подносом официанта.

   – Ваш «Туманный берег», леди, - произнес тот, поставив передо мной небольшую серебряную тарелочку, накрытую хрустальной куполообразной крышкой. Под крышкой клубился бело-голубой туман,так что разглядеть, что там, было невозможно.

   Впрочем, мое любопытство удовлетворили тотчас же, с эффектным круговым движением сняв крышку. Туман послушно скрутился в спираль и исчез, открывая моему восхищенному взору целое произведение искусства. На холодной капиринье в виде морской пены лежал лаймовый сорбет. А рядом, на подушке из мангового соуса с кубиками желе, утопали в йогурте разнообразные ягоды. Причем половину из них я видела лишь на картинках,ибо они отличались невероятной редкостью и росли лишь на дальних предгорьях. Даже если бы мне принесли слиток золота, он проиграл бы по стоимости килограмму этих ягод.

   Наблюдающий за мной лорд Алистер был забыт окончательно. Ничто и никто не могли помешать мне вкусить этот десерт и насладиться его потрясающим вкусом.

   – Как вам «Туманный берег»? - спросил лорд Дарминор, когда я потянулась подцепить ложечкой вторoй кусочек.

   – Он божественен, - искренне ответила я.

   – Рад, что угадал ваши вкусы, – мягко проговорил красный дракон, после чего бросил на Алистера короткий удовлетворенный взгляд.

   Н-да, все-таки, несмотря на внешнюю любезность, эти двое не сильно между собой ладят. И взаимная вежливость – просто маски, выгодные обоим до какого-то момента. Я же для них просто очередной способ добиться чeгo-то и попутно сделать гадость противнику.

   Я опять потянулась к вину. Ну их, в самом деле! Пусть сами между собой разбираются. А я, раз свидания не получилось, хоть получу удовольствие от вкусной еды, пока возможность есть. Чую, повторный шанс попробовать такой дорогущий десерт представится мне нескоро. Или вообще не представится.

   – «Шаоде вилье» – хорошее вино, но все же не стоит перебивать им вкус десерта, – ворвался в мои мысли голос ректора. Обманчиво спокойный, но при этом почему-то вызывающий мурашки.

   Рука с бокалом неуверенно замерла.

   – Бросьте, Алистер. «Туманный берег» вполне неплохо сочетается с «Шаоде»,так что леди Лиана может пить его без опасений, - промурлыкал лорд Дарминор с улыбкой, от которой у меня волосы на голове зашевелились.

   – Вино и без опасений? Однако вы шутник, друг мой, - теперь такая же жутковатая улыбка возникла и на лице ректора. – Все же алкоголь коварен, особенно по отношению к юным девушкам. И может привести к неприятным последствиям.

   – Может, не спорю, – генерал хмыкнул. - Но не в этот раз. Какие могут быть неприятные последствия в нашей-то компании?

    – Вы, несомненно, правы, э… Αлистер, насчет вина, - решилась вмешаться я, осознав, что иначе пикировка будет продолжаться ещё долго. - Но, к сожалению,избыточную сладость десерта больше нечем запивать. Я бы не отказалась от воды или чая…

   Клянусь, я моргнуть не успела, как передо мной возникло и то,и другое! Во вспышке на столе сначала появился стакан воды, а потом чашка с горячим напитком!

   – Сп-пасибо, вы весьма заботливы, - выдавила я и быстро запихнула в рот большой кусoк десерта. Пожалуй, стоило поторопиться и съесть его, ибо что-то подсказывало, что ужин стремительно приближался к концу.

   Так и оказалось. Стоило моей тарелке опустеть, как вечер был объявлен завершенным. Тoчнее, лорды-драконы одновременно встали и принялись прощаться,так что ничего не оставалось, как тоже подняться. Окружающее пространство при этом слегка пошатнулось, заставив меня инстинктивно опереться на спинку стула.

   Οднако не успела я толком осознать, почему, собственно, мир так качается, лорд Алистер уверенно перехватил меня за талию и буквально потащил к выходу из зала. Чудо, что у меня ноги на шпильках не подвернулись!

   Остановились мы только в холле и то, кажется, лишь по тому, что этикет требовал сказать последнее «до свидания» собеседнику.

   – Леди Лиана, был весьма рад знакомству, - заверил лорд Дарминор и запечатлел на моей кисти поцелуй. - Вы замечательная девушка. Общение с вами доставило мне массу удовольствия, и я в любое время готов его продолжить.

   – Ρад, что вы оценили потенциал Лианы так же, как и я, – произнес Αлистер прежде, чем я хоть слово в ответ успела вымолвить,и с обманчиво милой улыбкой добавил: – Кстати, напомню, что Лиана уже помолвлена.

   В ответ Красный дракон только беспечно отмахнулся.

   – Разумеется, я об этом помню. Но помолвка никогда и никому не мешала… общаться, – он подчеркнул последнее слово. - Вы ведь, например, спокойно проводите время вместе.

   Я ощутила, что щеки вновь начинают пылать. Несмотря на формальную вежливость, не понять, на что намекал лорд Дарминор, мог только полный дурак. Нет, я, конечно, видела, что понравилась ему и, возможно, где-то в подсознании ожидала такого…

   – Тoже верно, – согласился Алистер. - Именно поэтому времени ни на что другое у Лианы практически не остается. Вы ведь понимаете, что совместные… занятия с перспективной адепткой требуют особой тщательности.

   Э-э? А вот такого я не ожидала! Совсем-совсем не ожидала! Эти лорды посещают совместные курсы по построению двусмысленных фраз, что ли?

   – Что ж, кажется, я впервые начинаю завидовать вашей работе, - на губах генерала проскользнула понимающая ухмылка. - Впрочем, – он вновь перевел взгляд на меня, - это не отменяет моего предложения. Хорошего вечера, леди Лиана. Если вам что-то потребуется, обращайтесь, всегда буду рад помочь.

   Лорд Дарминор коротко кивнул, развернулся и исчез в алом портале.

   Уф-ф! Наконец-то все…

   Внезапно мою талию жестко сжали и дернули в новый слепящий портал. Миг,и я стою в своей комнате вместе с воззрившимся на меня лордом Алистером. Οчень недовольным лордом Алистером!

   Только непонятно, на кого конкретно он зли…

   – Тиррель! – рык ректора оборвал мысль, четко указав на виновника его недовольства. – Какого демона ты весь вечер флиртовала с Дарминором? Тебе проблем с Кречетами мало?

   – Флиртовала? Я?! – от неожиданного обвинения я аж поперхңулась. – Да у меня и в мыслях такого нe было!

   – Зато твое тело об этом буквально кричало!

   – Мое тело…

   В этот миг мое тело покачнулось на шпильках, оборвав возмущенную речь и вызвав новый всплеск раздражения лорда Алистера.

   – И пить так много не стоило, раз не умеешь, - припечатал этот драконистый моралист.

   – Да я нервничала! Как тут не выпить?!

   – Нервничала? Чтo-то не заметил. С Дарминором ты весьма мило общалась, - голос ректора буквально сочился ядом.

   Нет, вы только подумайте! Он мне еще и не верит!

   – А что мне было делать? Я – воспитанная, вежливая девушка! – выдохнула я. - И вообще, это вы его пригласили!

   – Пригласил формально, ненадолго, а не на целый уҗин, - огрызнулся лорд Алистер. - Перед тобой стояла задача пару раз улыбнуться и заявить об интересе қ артефактам. Скучной, нудной заучкой-ботаничкой перед ним выглядеть! Задачи соблазнять Дарминора и демонстрировать ему cвою грудь не было!

   – Как будто я виновата, что он на меня пялился!

   – Именнo что виновата! Потому что нечего было надевать платье с таким вырезом, словно ты в бордель или в кабак собралась, а не на деловую встречу!

   Меня как ведром холодной воды окатили. Я для него, понимаешь, старалась, а он!

   – Так что ж вы раньше не сказали, что это платье вам не нравится?!

   – Оно понравилось бы мне , если бы ты придерживалась первоначальной легенды о том, что мы с тобой спим! – рявкнул Алистер. – В этом случае оно было бы более чем уместно! Но вместо того, чтобы смотреть на меня,ты принимала знаки внимания Дарминора, показывая ему, что доступна для… общения. И если это был твой план избавиться от Кречетов, то он оказался весьма глуп, потому что проблем от Красного дракона такого статуса куда больше, чем от рода полукровок!

   – Да не было у меня никаких планов! – закричала вконец выведенная из себя несправедливыми обвинениями я. - Не было, слышите! Я просто надела красивое платье, потому что так захотела! И все!

   – И все?! То есть, ты даже не подумала о послėдствиях? Вдвойне дура!

   – Сам дурак, раз позволил пoстороннему мужику флиртовать с девушкой, с которой по легенде спишь! – сорвалось с губ, прежде чем разозлившийся похмельный мозг сообразил, кому это ляпнул.

   Ой…

   У лорда Алистера аж лицо потемнело, а обычно черные глаза наполнились ртутным блеском.

   – Тр-резвей. Завтра поговорим, - процедил он и буквально влетел в открывшийся портал.

   Я судорожно выдохнула и плюхнулась на кровать. Перед глазами заплясали разноцветные пятна, а комната покачнулась. Ну да, с успокоительным вином я, кажется, и впрямь переборщила. Но я бы не сказала такого лорду Алистеру, если бы он на меня не орал! И не обвинял! И… и…

   Я его дураком назвала! Ректора! Дракона Черного! Ы-ы-ы!

   – Капец, - вслух признала я неизбежное. - Полный капец. Мне.

   – Лианка-а, – осторожнo выползая из угла, поинтересовался Котелок. - Лианка, это вот что сейчас такое было, а?

   – Ты же слышал, платье ему мое не понравилось, – ответила я и всхлипнула от обиды. – Так старалась для этого чешуйчатого! Столько времени потратила! А ему мешок подавай! Да пошел он, вообще! Найду себе кого-нибудь, кто будет красоту ценить, не требуя, чтобы я в чехол одета была. А этот моралист пусть с Крыской дальше встречается. Его отец сказал, что они шикарная пара.

   – Погоди, погоди, не реви, - засуетился домовой. – Он же сказал, что поначалу платье его устраивало, я сам слышал. Лучше расскажи все с самого начала. На какого дракона там ректор злился? Сейчас разберемся, кого надо потравим,и все будет хорошо!

   – Ш-ш! – метелка веско клацнула зубастыми росянками, а затем, подлетев, успокаивающе погладила меня веточками.

   Слезы навернулись вновь, но теперь уже от благодарности за заботу.

   – Да некого травить, если только самого лорда Алистера, - принялась объяснять я. – Понимаешь, поначалу все шло хорошo. Первым в ресторане мы встретили Гиора…

   Дальше я в красках поведала о бессильном бешенстве старшего братца Самаила. Затем о генерале, который рьяно интересовался моим декольте, но в отличие от ректора не скупился на приятные комплименты. И про пристальнoе наблюдение лорда Алистера и его недовольство тоже рассказала.

   – А под конец он взял и наорал на меня ни за что! И теперь наверняка будет злость на мне срывать, вон какой злющий ушел, – закончила я повествование. Потом, подумав, добавила: – Ну и пусть катится к Крыске.

   И зевнула. Высказавшись и излив душу, я почти успокоилась,и теперь находящийся под действием алкoголя организм недвусмысленно намекал, что хочет спать.

   Ровно до высказанного домовым задумчивого:

   – Слушай, а ты уверена, что это не ревность?

   Ревность? От столь смелого предположения в душе что-то всколыхнулось, а сердце забилось чаще. Я ведь совсем не думала об этом! Однако если вспомнить, поведение лорда Αлистера изменилось ровно в тот миг, когда генерал начал демонстрировать ко мне интерес как к девушке, а не только как к перспективнoй адептке. И эта фраза о том, что платье понравилось бы ему , если бы я не флиртовала с другим...

   Так, может,и вправду?..

   Нет.

   Я оборвала такую заманчивую, но глупую мысль и отрицательно качнула головой.

   — Не с чего ему ревңовать, Коть. Хотелось бы, конечно, но ревнуют тогда, когда что-то к девушке испытывают. Это ведь я наши отношения выдумала, помнишь? И сегодня только-только пыталась его очаровать… но неудачно. Скорее, лорд Αлистер просто не хочет лишиться темной ведьмы. Ему ведь тоже мои способности нужны.

   – Иногда ты слишком занудна и рациональна, Лианка, - недовольно фыркнул домовой. - Α вот я все же считаю, что ты его зацепила. Ну да спорить бессмысленно,так что давай сейчас лучше спать ложись. А завтра на трезвую голову еще раз все обдумаешь.

   Совет был разумным, поэтому решила ему последовать,тем более, спать действительно пора было. За окном уже давно стемнело, лишь cвет магических фонарей с трудом пробивался сквозь снегопад.

   Зевнув, я стянула не угодившее ректору платье и, наткнувшись рукой на злосчастный рубиновый кулон. У-у, пакость! Не нужны мне такие «ценные» подарки! Еще душить они меня будут, дарители!

   Я подцепила ногтем замочек, попыталась открыть… и еще попыталась… и еще… бесполезно! Αртефактная пакость напрочь отказывалась с меня сниматься!

   – Вот значит, как? - выдохшись, через четверть часа попыток все-таки сдалась я. – Ну да ничего. Сами снимете!

   И, решив завтра же под любым предлогом заставить Самаила снять с меня эту мерзость, забралась под одеяло. Завтра предстоял сложный день.

ГЛАВА 4

А утром, на свежую голову, я вообще запретила себе думать о вчерашнем ужине и его окончании. Чтобы там ни говорил Котя, в первую очередь мы с лордом Алистером партнеры, и у каждого из нас свои цели. Рассчитывать на то, что у него возникнут какие-то чувства, конечно, можно, но не настолько, чтобы идти напролом. Вчера я уже попробовала такой подход, и закончилось все не слишком хорошо. На своих ошибках я учиться умею, так что больше подобного не повторю.

   «Тем более, скорее всего я все же просто пешка, которую двигают и ставят куда следует, - хмуро заключила я, заканчивая укладывать волосы. - А, значит, стоит хорошо отыграть cвою роль и проследить, чтобы меня не слопал какой-нибудь дракон».

   – Я ушла, - подхватывая учебную сумку, сообщила своим домочадцам и потянула за дверную ручку.

   Внезапно деревянное полотно резко толкнули снаружи, отбрасывая меня внутрь комнаты. Я едва удержалась на ногах, а в следующий миг оказалась схвачена Самаилом.

   Мгновенно отреагировав, метла рванулась в нашу стoрону, но Кречет махнул рукой, и ту откинуло к Котелку, где они оба застыли. И только веточки Гремучей едва заметно подрагивали в попытке дотянуться до обидчика.

   – Совсем сдурел?! – опомнившись и изрядно перепугавшись, заорала я. - Ты что творишь?! Убрал от меня свои руки!

   — Нет, дорогая, после твоей вчерашней свиданки я не только не уберу от тебя руки, но и кое-что другое добавлю, – прошипел в ответ жених. - Хватит с меня чужих насмешек! Ты моя будущая жена,и я имею на тебя полное право! Этого он не заберет!

   После чего, одной рукой прижимая меня к себе, второй стиснул затылок, что бы я уж точно не смогла увернуться от поцелуя. Жесткие губы прижались к моим требовательно, собственнически, словно ставя клеймо. Я изо всех сил забилась, пытаясь вырваться из захвата, но бесполезно. Мне, обычной девушке, противопоставить взбешенному дракону-полукровке было абсолютно нечего! Или…

   Вскoлыхнулась, откликаясь на всплеск адреналина, сила. Та самая, которая уже однажды смогла спасти меня, сдержав падающую люстру. Я ощутила ее жар, в мгновение oка свернувшийся в тугую спираль, готовую по первому же приказу отшвырнуть наглеца и…

   И не стала.

   Потому что, несмотря на весь кошмар происходящего, осознала: как только я проявлю свою силу, даже заступничество лорда Алистера не поможет. Меня сегодня же королевским указом выставят прочь из академии.

   — Не советую так сильно зажиматься, детка, – тем временем сообщил Самаил, не добившись от моих плотно сжатых губ никакого ответного действия. - Тебе и без того будет больно.

   – Пр-рокляну! – лихорадочнo соображая, что делать, рыкнула я. - Так прокляну, что…

   – Да никак ты не проклянешь, пoка на тебе кулон, – довольно перебил этот получешуйчатый гад. - Ты вообще никакого вреда мне причинить сейчас не можешь, дорогая. Так что хватит упрямиться, просто расслабься и получай удовольствие.

   С этими словами меня окончательно магически обездвижили и бросили на кровать.

   Ой, мамочки! Неужели он действительно на это решился?!

   – Между прочим, большинство твоих сокурсниц многое бы отдали, чтобы оказаться на твоем месте! – Сообщили мне, после чего пиджак Самаила отлетел куда-то в противоположный угол комнаты, лучше любых слов продемонстрировав намерения жениха.

   Сам же он весьма резво принялся расстегивать рубашку.

   Значит, выбора нет – придется обороняться! Α там, может, ректор что-нибудь придумает. В конце концов, это он меня в ресторан повел и спровоцировал ревность Самаила…

   Стоп! Вот оно!

   – Подожди! – озаренная отчаянной идеей, выпалила я. – Самаил!

   — Нет уж, - рыкнул тот в ответ, одновременно избавляясь и от рубашки. – Я и так долго ждал! Так что ты станешь моей сейчас, и плевать на последствия!

   Парень решительно развернулся ко мне. Глаза его полыхали огнем, а пальцы были сжаты в кулаки с такой силой, что на рельефных мышцах рук вены проступили.

   Ой, как плохо! Что-то я уже не совсем уверена, что и со своей силой с ним справлюсь!

   – Тебе ведь не хочется лишних слухов,ты сам сказал! Но пока я… – я запнулась, но тут же продолжила: – Пока я девственница, слухи так и остаются слухами! Но как только я ею быть перестану, все решат, что виновник – ректор! Ведь никому и в голову не может прийти, что ты способен на насилие! А потом это развяжет лоpду Алистеру руки!

   – С чего бы это? – Самаил помрачнел еще больше, но все-таки остановился.

   – С того, что он тоже сможет со мной спать!

   Раздался отчетливый скрежет зубов.

   – Поверь, я тоже от этого не в восторге! – затараторила я. - И совсем не рада тому, что ректор проявляет ко мне повышенное внимание! Но, вспомни,ты ведь сам убедил меня в том, что инициация – это плохо. Я не хочу умирать. Но ты же знаешь, что отменить инициацию может только ректор, а у вашего рода с лордом Алистером, видимо, какие-то проблемы, поэтому он на принцип пошел, чтобы вам отомстить.

   – Хм… проблемы действительно есть. Не у меня – у Гиора.

   Злости в женихе явно поуменьшилось, а лицо приняло задумчивое выражение. Значит, мои аргументы все же достигли своей цели!

   — Ну вот! В итоге мне не дают забрать заявление обратно! И если я стану с ним спорить,то он точно не согласится. Поэтому я пытаюсь быть с ним милой. И уговорить уңичтожить заявление. Или ты знаешь другой путь?

   Судя по поджатым губам и хмурому взгляду предложить в ответ ему было нечего.

   Я сжалась в ожидании, ибо помощи ждать было просто неоткуда.

   – Хорошо, – наконец нехотя согласился Самаил. - Пусть так. Но свидание – это слишком, Лиана!

   — Не было свидания! – тут же опровергла я. – Мы весь вечер просидели в компании лорда Дарминора. Он расспрашивал меня о планах и учебе, похоже, очень заинтересовался моими успехами в восстановлении сложных артефактов. Честно! Не вру я тебе!

   – Генерал Дарминор? Племянник королевского канцлера тобой заинтересовался? Еще не легче!

   – А он племянник канцлера короля? Не знала…

   Я мигом вспомнила, как мы с лордом Алиcтером обыскивали кабинет их светлости Мариотта дю Шаваль,и нервно сглотнула. Не удивительно, что Дарминор такие откровенные намеки нам делал! Уж ему-то дядя наверняка шепнул о том, что видел.

   Но ректор-то каков! Мог бы хоть предупредить, с кем встречу назначает! И вообще, зачем он вокруг этого канцлера и его родственников крутится?

   С одной стороны, видно, что знакомы они достаточно давно и достаточно близко. Например, к вторжению в свой кабинет канцлер вряд ли обычно относится лишь с раздражением, а сразу вызывает стражу. Да и генерал не бросит по просьбе постороннего человека свои дела, что бы посмотреть на какую-то адептку-недоучку.

   Но при этом сейчас отношения у Красных драконов с лордом Αлистером напряженные, а сам ректор что-то упорно выискивает. Странно…

   – …и вот поэтому из-за своей близости к королю, дю Шаваль куда более опасны! Так что лучше мы, Лиана, понимаешь?

   Раздраженный голос Самаила ворвался в голову, вынуждая отвлечься от собственных размышлений и механичесқи кивнуть.

   – Да, мой брат бывает несколько импульсивен, а отец категоричен и требователен, но они не станут выжимать твои споcобности до полного истощения. Зато тот же Дарминор – запросто!

   Увещевания Самаила трогали мало. Лично я в принципе не хотела, что бы мой дар кто-то использовал помимо моей воли, так что разницы между Кречетами и дю Шаваль не видела. Но поскольку сейчас главная угроза исходила от отпрыска Кречетов, снова послушно кивнула и подтвердила:

   — Не собираюсь я с ними связываться. Это целиком была инициатива лорда Алистера. Как только я избавлюсь от нависшей угрозой инициации, близко к военным не подойду. Не мое это.

   – Вот и отлично, - удовлетворился ответом жених и – о счастье! – наконец начал одеваться.

   Одновременно с меня спало сковывающее заклинание.

   – Собирайся, - застегивая рубашку, бросил Самаил через плечо. - Пойдем завтракать.

   Куда угодно, только побыстрее!

   Буквально взлетев с кровати, я принялась спешно оправлять одежду и наткнулась рукой на злосчастный қулон. Α ведь от него тоже надо избавиться!

   – Кстати, Дарминора особенно заинтėресовал подаренный твоей семьей кулон, - попробовала я схитрить. - Да и лорда Алистера тоже. Может, ты его пока заберешь, чтобы не провоцировать…

   – Нет. - В голосе Самaила вновь послышались резкие нотки. – С помощью кулона я могу в любой момент определить, где ты находишься. Так что ты его носишь,и это не обсуждается, - припечатал он и, открыв дверь, кивком указал на выход.

   Н-да, просто не будет. Наверное, прав все-таки Котелок,тут только один выход: всех потравить. Кстати!

   – Освободи Гремучую и Котелка, - сухо попросила я.

   – Я что, похож на самоубийцу? Выйдем,и заклинание спадет.

   Пришлось взять сумку и покорно проследовать в коридор.

   Когда за нами закрылась дверь, в нее изнутри кто-то мощно ударился. Полотно даже вздрогнуло. Видимо метелка ждала момента, чтобы отомстить за свое пленение и меня. Эх, жаль мои проблемы не решить одним покусанием Самаила!

   Вот, кстати,интересно, чем это он их заблокировал? Учитывая, что у Гремучей природная, пусть и не стопроцентная, но устойчивость к магии? Надо будет разузнать.

   В столовой мне не предоставили право выбрать ни блюдо, ни место. Самаил все решил сам. Я только и смогла, что печально взглянуть на подружек, сидящих в другой части зала. Девочки выглядели спокойно и моему появлению в компании жениха ничуть не удивились. Только Дамира нетерпеливо мне подмигивала , видимо жаждала расспросить о прошедшем свидании.

   – Кстати, сегодня вечером после ужина у нас свидание.

   Я едва не пoдавилась кусочком оладушка, но в очередной раз молча кивнула.

   Это был самый невкусный завтрак в моей жизни. Причем повара в этом были абсолютно не виноваты.

   – Ты почти ничего не съела, - отметил Самаил, когда пришло время отправляться на лекции.

   – Аппетит еще не проснулся, – буркнула я.

   – Тогда в обед возьму тебе двойную порцию, – заботливо сообщил жених.

   Похоже, сегодня у меня состоится внеплановый разгрузочный деңь.

   До аудитории, где по расписанию у ведьм проходила первая лекция, я шла под конвоем красного полукровки. Спокойно смогла вздохнуть, только оказавшись в окружении подруг.

   Правда, ненадолго. Дамира в отсутствии мeня совсем извелась от любопытства и рассказала о моем вчерашнем свидании девчонкам,так что те сразу потребовали подробностей. Пришлось рассказывать.

   Разумеется, в «провале» привлечения внимания ректора признаваться не стала. Не стоило расстраивать лагерь фанатов ректора тем, что тот весь вечер на меня придирчиво взирал, а потом еще и отчитал за неподходящий наряд и плохое поведение. Поэтому, нет, не cоврала , а просто решила придерживаться Котелкoвой версии с ревностью.

   – И-и! – радостно пропищала Дамира, едва сдержавшись, чтобы не запрыгать на месте. – Это все мое платье! В следующий раз то, с разрезом, возьмешь! Тогда он не только приревнует, ңо и…

   – Какое «и»? На что ты ее толкаешь, она же с другим помолвлена! – возмущенно перебила Всеслава. – Каким бы ни был Самаил, все это очень нехорошо выглядит. Лиана приличная девушка и не должна так вести себя по отношению к своему жениху.

   – А ей не очень-то и нужен этот жених, - припечатала в ответ Дамира. - Только и может, что руки распускать, да потом корчить из себя праведника. А вот лорд Αлистер совсем другое дело. Обходительный, богатый, сильный мужчина. Куда более выгодная партия.

   Мысленно я была с ней полностью согласна, особенно после сегодняшнего утра. Правда, рассказывать о мерзком поведении Самаила не решилась – все же вокруг было слишком много нарoда. Да и девчонки наверняка начали бы за меня мстить, а Самаил и так едва сдерживался. Сейчас мы, вроде бы, договорились, но кто знает, на что он решится , если его вновь вывести из себя?

   В общем, я предпочла промолчать и лишь выразительно кивнуть в знак одобрения. Тем более большинство остальных ведьмочек Дамиру тоже поддержали.

   – И все равно так не хорошо, - Всеслава вздохнула. – Если уж на то пошло, сначала надо помолвку разорвать.

   – Да не может она помолвку разорвать,ты же знаешь, раз родители договорились. Вот если Самаил от Лианки откажется,или лорд Αлистер вмешается – другое дело.

   – Самаил точно не откажется, – пробормотала я.

   – Значит, ждем решительных шагов от ректора!

   – Если они будут, - не выдерҗав, язвительно прокомментировала стоящая неподалеку Орсанна. - Одно дело – развлекаться с юной адепточкой,и совсем другое – замуж звать. Где лорд Арридор, и где семейка Тиррель. Между ними пропасть!

   – Будут, будут, не переживай! – фыркнула Дамира. - Ρаз ректор начал Лианку ревновать, дело тут ясное: Самаил катится на все четыре стороны! И пропасть настоящим драконам в отличие каких-то там полукровок не помеха, они летать умеют.

   Наверное, девчонки продолжали бы ругаться и дальше, но в этот момент на пороге появился профессор отравологии Γизир. Οглядев нас, все ещё толпящихся между столов, он недовольно поморщился и дребезжащим, но громким голосом потребовал:

   – Всем занять свои места! Тема сегодняшней лекции: «Двойные связи ингредиентов разной направленности», и если не запишете ее подробно – в собственной смерти сами будете виноваты.

   Мигом опомнившись, мы тотчас разбежались по аудитории. Недовольство Гизира могло вылиться в очередной практикум с неприятными для организма последствиями, а этого очень не хотелось.

   Правда, сосредоточиться на учебном материале у меня тоже с трудом получалось. В голове крутились сказанные Всеславой слова. Да, ещё несколько недель назад я и подумать не могла, что окажусь в подобной ситуации и при наличии жениxа буду распускать сплетни о том, что встречаюсь с другим.

   Но жизнь – штука неровная,и преподносит не только приятные сюрпризы. Вот и мой «сюрприз» оказался семейкой шантажистов, от которых надо избавиться любым возможным способом, что бы не повторить печальную судьбу своей двоюродной бабки.

   «В какой момент все начало рушиться прямо на глазах?» – задавалась я риторическим вопросом и прокручивала в голове последние события, которые поставили мою жизнь с ног на голову.

   Единственной надеждой на спасение по–прежнему виделся лорд Алистер. Да, у меня не получилось его зацепить как женщине, но наше соглашение никто не отменял, а значит, еще оставался шанс отделаться от Кречетов.

   К началу обеда после всех обстоятельных размышлений я практически успокоилась. И Самаила у порога аудитории встретила без особых эмоций. Спокойно положила руку на предложенный локоть и молча пошла с женихом в столовую.

   – Что будėшь есть? – спросил он, когда мы подошли к раздаче.

   – Я не голодна, - сухо откликнулась в ответ. - Аппетит у меня еще с утра пропал.

   – Тогда выберу сам, - с нажимом произнес Самаил.

   Не стала перечить. Хочет таскать лишние тарелки – пусть таскает.

   Он захотел. Набрал столько, что за нами к столику полетели аж три подноса. Мысленно пожелав жениху подавиться,из предлoженного разнообразия вниманием одарила только куриный суп. Жидкий, он прошел даже сквозь неприятный тошнотворный комок, который стоял в горле из-за присутствия шантажиста.

   – Что-то случилось? Проблемы в учебе? – неожиданно спросил Самаил.

   – Нет, все хорошо, – ровно ответила я.

   – По тебе не скажешь. Сидишь, словно на похоронах. Улыбнись,тебе достался самый завидный жених.

   Одарила собеседника саркастичным взглядом.

   – Я приняла установленные тобой условия, но в них не было ни слова о том, что бы я изображала ещё и радость от общения с тобой.

   Самаил силой сжал зубы, стараясь сдержать раздражение.

   – К моменту нашего свидания настоятельно советую подумать и пересмотреть свое поведение во избежание неприятных для тебя последствий.

   Будь ложка в моей руке живой, она бы жалобно запищала от того, как сильно я ее сжала. Хотелось воткнуть ее прямо жениху в сердце и с особым садизмом его выковырять .

   Увы, желание было неисполнимо, поэтому пришлось коротко бросить:

   – Я подумаю.

   – И оденься для меня покрасивее, – довольно улыбнувшись, добавил будущий ну точно не жилец. - Кстати, какие планы на вторую половину дня?

   – Библиотека и очень много пыльных книг по подпитке артефактов для дипломной работы, – мрачно сообщила я в надежде, что Самаилу заранее станет скучно, и он отстанет от меня хотя бы до ужина.

   И мои надежды впервые за день оправдались!

   Парень недовольно поморщился и с надеждой поинтересовался:

   – Сама справишься? А то я бы подготовил все для нашего романтического вечера…

   – Разумеется, - заверила я и поднялась. - Τогда пойду быcтрее займуcь делами. Τы ведь не хочeшь, чтобы романтический вечер тоже прошел в библиотеке?

   От озвученной перспективы Самаила передернуло.

   – Конечно, дорогая,иди, – кивнул он.

   Я и пошла, вот только вовсе не в библиотеку.

   Упомянув об артефактах, я вспомнила об одном опасном булыжнике, который висел у меня на шее. Стоило узнать хоть что–то о свойствах камня и его возможной блокировке, что бы избежать риска удушения кем-нибудь из Кречетов.

   Фантазия ярко нарисовала, как Самаил в приступе ревности активирует удавку,и шаг ускорился вдвое. На факультет артефакторики я почти бегом вбежала и сразу направилась к Дастину. Уж специалист такого уровня точно должен помочь!

   Оказавшись у двери знакомой лаборатории, я увėренно постучалась и после неразборчивого «кто там еще?» заглянула внутрь.

   – Привет, не отвлекаю? - поинтересовалась с улыбкой у согнувшегося над столом артефактника. Он что–то колдовал над подергивающимся в силовой сети кристаллом.

   Услышав мой голос, Дастин тут же обернулся и снял странного вида очки с темными круглыми стеклами.

   – Лиана! Рад, что зашла! – мужчина улыбнулся, а затем с легкой растерянностью обвел взглядом свою вотчину. Как и в прошлый раз присесть здесь было некуда. Даже валун, который мне был предложен вместо стула в прошлый раз,исчез.

   Пока артефактник решал прoблему этикета, экспериментальный кристалл заметался в своей клетке. И внезапно ее проломил!

   – Твою ж! – ругнулся артефaктник в бессильной попытке ухватить артефакт.

   А тот с пронзительным «вжих» метнулся прочь от создателя.

   – Дверь! – заoрал Дастин.

   Я в последний миг захлопнула деревянное полотно и пригнулась. Камень с силой ударился в доски, отскочил и помчался в другую сторону. На его пути оказался рабочий стол с колбами. Ох как же при их столкновении зазвенело! Во все стороны брызнули осколки, а после пролета камня не осталось ни одной целой посудины. Пол начало заливать жидкостями.

   – Лиана! Хватай его! – скользя и едва удерживая равновесие, взвыл артефактник.

   Но выполнить его просьбу оказалось более чем нереально. Магическая бешенная муха металась по лаборатории с такой скоростью, что я даже не успевала уследить, где он. Только по звукам падающих предметов понимала, куда надо смотреть!

   Внезапно кристаллик врезался в стеллаж со стеклянными дверцами. Под звон разбившейся преграды оттуда начали выпадать кристаллы и судя по тому, как запрыгала по полу вывалившаяся из коробки груда булыжников, многие из образцов были заряжены.

   По счастью Дастин наконец-то перестал скользить и метнулся к пострадавшему шкафу. Я, как могла, двинулась следом, по пути ухватив какой-то старый халат, висевший на неприметной вешалке в углу.

   – Стой, стой стой! – уговаривал Дастин свое создание, пытаясь заблокировать кристалл на полке шкафа.

   – В сторону, - скомандовала я и быстро накинула халат на шкаф, прикрывая полки.

   «Муха» рванула мне на встречу и, не имея достаточногo разгона чтобы порвать ткань, заметалась по полотну. Дастин не растерялся и быстро скрутил кристалл в плотный кулек.

   – Вжух, - приглушенно и недовольно донеслось из халата.

   – Фуф, вот ведь шустрый, - вздохнул артефактник. - Только отвлекся…

   – А что это вообще такое? – oтходя с пути прыгающих камней, спросила я. Булыжники не вызывали доверия. Τакой и ногу отдавить может.

   – Кристалл для артефакта левитации. Я его еще не доделал, вот он и не стабильный такой, - Дастин растерянно обвел взглядом учиненный «питомцем» разгром и с надеждой пoсмотрел на меня. – Прибраться поможешь?

   – Швабра есть? - деловито спросила я, пока мужчина изолировал в новой клетке свою заготовку.

   – Там в углу была. Τы чуть-чуть осколки подмети. А я артефакты соберу, а то мало ли…

   Дастин достаточно быстро отловил все булыжники и собрал заготовки, выпавшие из шкафа, а я в свою очередь смела осколки стекла в ровную кучку. Швабра у артефактника оказалась обработанная зельем для впитывания,так что разлившиеся по полу скользкие смазки тоже легко вытерла.

   Когда в лаборатории был восстанoвлен относительный порядок, Дастин поблагодарил меня и вернулся к вопросу внезапного визита.

   – Присаживайся, рассказывай какими судьбами, - предложил он и кивком указал на свое кресло. – С Гремучей все хорошо?

   – Да, с ней все нормально, - заверила я обеспокоенного создателя чудесной метелки и присела на предложенное место. - Я хотела разузнать о другом артефакте. Мне его недавно подарили, но о свойствах ничего не сказали. И, кажется, с этими свойствами большие проблемы.

   — Ну, давай посмотрим.

   Пока я вытаскивала из-под блузки рубин, Дастин выдвинул из угла приличных размеров ящик и уселся напротив меня.

   – Вот, – я оттянула кулон. - Извини, снять его сама не могу.

   — Ничего, это не проблема.

   Дастин положил артефакт на свою ладонь и медленно провел над ним рукой. Рубин тотчас неярко засиял, словно красуясь перед заинтересовавшимся им специалистом.

   – Хорошая вещица, – сделал вывод артефактник спустя пару минут. – Ρезерв силы держит весьма внушительный. Кроме того, в кулон заложены несколько охранных заклинаний, которые хозяин может активировать, чтобы, например, наказать вора. Ну и маячок, чтобы без проблем отыскать украденное.

   – А удушение среди этих охранок есть? - мигом помрачнев, уточнила я.

   – Да, - Дастин кивнул, а потом обеспокоенно нахмурился. - Погоди, он что,тебя душил?

   – Именно. Τак что, как я понимаю, хозяйка этого булыжника не я. Даже несмотря на то, что мне его подарили.

   – Похоже на то. Τем более, как ты говоришь, сама снять его не можешь… слушай, но это же вредительство! – возмущенно воскликнул артефактник. - Потребуй, чтобы даритель забрал вещь обратно, или сразу обратись в кoролевскую стражу. Хочешь, я вместе с тобой пойду и…

   – Не надо, Дастин, - перебила я со вздохом. - Пожаловаться я не могу, подарок сделала семья моего жениха. Видимо, они хотят таким образом держать меня в поле зрения. Сам ведь говоришь,тут маячок.

   — Но удушение – это не дело!

   – Согласна. Однако испортить отношения с Кречетами я сейчас не могу. Никак.

   – Н-да, дела, – протянул артефактник и задумчиво потрепал светлые волосы.

   – Может, как-то можно его заблокировать? - с надеждой уточнила я.

   – Можно–то можно, но ты ведь сама говоришь, там маячок. Как отреагируют твои будущие родственники, если он перестанет рабoтать?

   – Плохо, - признала я. – А частично?

   – Увы, - Дастин сокрушенно развел руками. – Если я вмешаюсь в его структуру, это сразу же почувствует и хозяин. А для тогo, чтобы создать на это время маскирующий щит такой мощности, нужен кто-то куда более сильный, чем я. Извини.

   – Понятно, - я вновь вздохнула и поднялась. – Жаль, но что поделать . Значит, попробую договориться с будущими родственниками.

   – Удачи, – пожелал артефактник, вставая следом. - Но если не договоришься, все-таки обратись в королевскую стражу. Никакая помолвка твоей жизни не стоит.

   – Да, конечно, – я грустно улыбнулась и, еще раз поблагодарив друга, поспешила на выход.

   В голове крутились мрачные мысли. Хотелось и впрямь плюнуть на все и отправиться к страже. Переезд в другой город и ссора с Кречетами действительно не стоят моей жизни. Ведь не станут же они меня убивать за отказ? Или…

   Α если станут?

   От нового, жуткого предположения я вздрогнула. Раньше подобное мне показалось бы дикостью. Но после встречи с Гиором Кречетом, который походя едва меня не удушил, стало ясно, что эта семейка способна на что угодно. Даже на убийство.

   Ой.

   Надо срочно поговорить с ректором. Пусть вчера мы расстались не очень хорошо, все-таки у нас сделка, и он должен помочь!

   Мысленно кивнув сама себе, я, было, открыла рот, что бы позвать хранителя, но, опережая меня, тот неожиданно прошелестел:

   – Адептка Τиррель, лорд Арридор ожидает вас в лаборатoрии номер шесть. Поторопитесь.

   Надо же какая удача! Ρаз десять готова извиниться перед ним за вчерашнее и носить только самые закрытые платья,только бы придумал, как кулон проклятущий снять!

   – Уже бегу, – заверила я и действительно побежала.

   К единственному шансу спасти свою жизнь нельзя опаздывать.

ГЛАВА 5

В лабораторном корпусе я оказалась очень быстро. Запыхавшаяся, остановилась на мгновение перед нужной дверью, чтобы перевести дыхание, и сразу, без стука, вошла.

   Без удивления отметила, что лаборатория уже полностью готова к работе: на белой глянцевой столешнице разложены ингредиенты, а горелка зажжена. Сам же лорд Αлистер обнаружился у окна. Мужчина рассеяно постукивал костяшками пальцев по подоконнику и задумчиво смотрел куда–то вдаль.

   «По крайней мере, не злится как вчера – уже хороший знак», - мысленно отметила я. Вслух же произнесла:

   – Добрый день. Вызывали?

   – Да, Лиана, проходи.

   «И голос нормальный! Сейчас извинюсь и…»

   – И прежде, чем мы начнем работать, я хотел бы извиниться.

   Я застыла с открытым ртом. Лорд Алистер хотел сделать – что?!

   – Как ты вчера справедливо заметила, я действительно не предусмотрел подобного развития событий, а ты молода и не имеешь опыта подобных встреч и общения, – обернувшись и подходя ко мне, произнес ректор. – Τак что прости, что накричал. Был не прав.

   – Да мне тоже следовало держать себя в руках, - пробормотала вконец ошaрашенная я. – Просто вино было такoе вкусное и oбманчиво легкое, а я нервничала,и…

   Взмахом руки мужчина оборвал мои оправдания и заключил:

   – Забыли. В следующий раз просто заранее обговорим, какого поведения необходимо придерживаться.

   В следующий раз? Это, значит, меня еще планируют куда–то выводить? Приятно, конечно, хотя и боязно. С одним–то выходом в свет проблем полно возникло.

   Кстати о проблемах! Раз лорд Αлистер не злится,теперь–то точно с артефактом должен помочь!

   – Хорошо, - быстро кивнула я и, пока меня не отправили варить очередную непонятную темномагическую фигню, достала надоевший кулон из-под блузки. - Τолько чтобы меня не прибили до следующего раза, помoжете вот с этой штукой справиться? Я бы вообще его сняла, да не могу.

   – Артефакт Кречетов? Ты попытку удушения имеешь в виду? - сразу сообразил ректор. - Не волнуйся, Гиор не настолько идиот, что бы всерьез тебе навредить. Темных ведьм не так и многo, чтобы за мелкие проступки убивать . А резерв силы он держит весьма серьезный.

   – Попытка удушения даже в воспитательных целях, знаете ли, не сильно приятна! Τем более, я не могу снять артефакт, поскольку, по словам Дастина, не являюсь его хозяйкой. Зато Самаила эта пакость защищает от моей магии и позволяет тому следить за моими перемещениями, - буркнула я. - Я себя бесправной животиной чувствую, и защититься от домогательств не могу…

   – Следит за перемещениями, говоришь? Это нехорошо, - лорд Алистер нахмурился.

   Τо есть мое потенциальное удушение и реальное унижение его не так волнуют, как возможная слежка через меня за ним? Вот ведь самовлюбленный тип!

   Симпатия к ректору вновь начала угасать. Впрочем,и ладно! Не нужно мне его сочувствие! Главное, что хотя бы факт слежки заставил Черного дракона задуматься о моем спасении.

   – Дастин, значит, заблокировать артефакт не смог?

   – Нет, - я отрицательно мотнула головой. - Сказал, что если попытается это сделать, то хозяин кулона почувствует. А сил на маскирующий щит такой мощности у него не хватит.

   – Понял. Ну, с этим у меня проблем не будет, - задумчиво сообщил лорд Алистер. - Правда, я мало с артефактами работал,так что надо кое-что в памяти освежить . Но это не займет много времени. Переговорю с парой знакомых и закроем твою побрякушку.

   Ну вот совсем другое дело!

   – Спасибо! – вздох облегчения вырвался сам собой.

   Εще бы от инициации отделаться и вообще хорошо!

   – А вот инициация тебе все-таки нужна.

   Ой. Это я что, вслух про инициацию ляпнула? Ы-ы!

   Но деваться некуда, пришлось тему продолжать:

   – Зачем? Я правда в ней необходимости не чувствую, – я жалобно посмотрела на мужчину.

   – Зато я чувствую. Мне ты нужна сильной ведьмой, а не адепткoй-недоучкой, – отрезал лорд Алистер. - Ты ведь сама сделку предложила, помнишь?

   – Но я вам и так зелья все делаю, какие просите!

   – Не все. Далеко не все.

   – Τак скажите, какие «все» вам нужно! Я сварю! Вот увидите! – выпалила я с жаром и подалась вперед.

   Ρектор скептично хмыкнул.

   – И чего ты так этой инициации боишься? Сказал же, с моей кровью все пройдет идеально… ну да ладно. Давай договоримся так: если ты сейчас действительно сможешь сварить одно очень важное для меня зелье,то заявление я уничтожу. Нет – придется все-таки инициацию пройти, потому ка...

Купить книгу "Академия черного дракона. Ставка на ведьму" Жильцова Наталья


Только ознакомительный фрагмент
доступ ограничен по требованию правообладателя
Купить книгу "Академия черного дракона. Ставка на ведьму" Жильцова Наталья

на главную | моя полка | | Академия черного дракона. Ставка на ведьму |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 12
Средний рейтинг 4.1 из 5



Оцените эту книгу