Book: Варвара (СИ)



Варвара (СИ)

Варвара

А.Я.Кимчук

Глава 1



‒ Ваш билет? ‒ механическим голосом спросил турникет на входе в вагон скоростного пригородного поезда, когда Варвара задержалась на проходе и, не приложив билет, коснулась металлических створок.

На звук обернулось несколько пассажиров, которые уже прошли в поезд, а те, кто был в очереди за девушкой, недовольно зашептались. Перехватив сумку из правой руки в левую, Варвара достала небольшую пластиковую карточку и приложила ее к полю, светящемуся красноватым светом. Программа считала код, и настороженный красный свет беззвучно сменился на доброжелательный зеленый, створки раскрылись, пропуская очередного, безликого для нее, программы, пассажира. Когда Варвара вошла в вагон, она вновь взяла сумку в правую руку и быстрым шагом направилась к своему месту, указанному на билете.

Девушка села, скинув рюкзак со спины, и положила его и сумку рядом с собой на сидение. Лишь расположившись у тонированного окна во всю стену поезда, Варвара вспомнила страшные байки, которые рассказывал ей дедушка. Он говорил, что во времена его молодости из деревни в город добраться было непросто. Нужно было ранним утром отстоять длинную «живую» очередь в небольшое помещение, которое он называл «касса». Там тебе выдавали бумажный билет на твое имя, которое продавец, то есть кассир, набирал вручную. На билете не было указано места. В определенное время ты приходил на вокзал, и там опять стоял в очереди из желающих уехать. Женщина-контролер проверяла билеты каждого пассажира, прежде чем позволить ему сесть в электричку. В этих электричках было мало места, и дедушке часто приходилось ехать стоя. А ехать нужно было долго, более четырех часов.

«Но сейчас-то все изменилось», ‒ с некоторым облегчением подумала Варвара, глядя на комфортные кресла, с предусмотренным местом для багажа. Сегодня она уезжала обратно в город после первых выходных, проведенных дома, в деревне. Несмотря на технический прогресс, самая дешевая учеба в университете требовала личного присутствия, а дорогую Варвара позволить себе не могла.

Поезд плавно тронулся и почти мгновенно набрал свою максимальную скорость. Через час они уже будут в городе, поэтому Варвара решила, что неплохо было бы почитать, ведь рассматривать пейзаж за окном на скорости более 500 км/ч совершенно бессмысленно. Девушка потянулась к рюкзаку, нажала на защелку, и та с плавным шипением раскрылась. По содержимому было видно, что Варвара собиралась в спешке: вещи были закинуты одним цветастым комком, откуда-то торчали провода неизвестного назначения, то ли наушники, то ли зарядное устройство, то ли какой-нибудь удлинитель... Покопавшись в рюкзаке, она нашла то, что искала во внутреннем боковом кармане ‒ старый телефон в потрепанном чехле.

Такие аппараты уже не то, что вышли из моды, они технически устарели: не снимали 3D фото и видео, не воспроизводили его и, чего уж там, даже не поддерживали воздушные клавиатуры. Но Варвара любила свой старый телефон, который подарил ей дедушка, когда ей исполнилось 12 лет. Главное, что аппарат до сих пор умел делать вещи, которые были необходимы в повседневной жизни. Вот даже билет на поезд Варвара купила через него, пусть и воспользовавшись самым примитивным видом интернета - обычный коннект через 4G - а другого в их деревне все равно не было.

Вспомнив про билет, Варвара торопливо сунула руку в карман и достала белую пластиковую карточку, на которой было несколько видов чипов, пару графических кодов, включая доисторические штрих-код и QR-код. В углу карточки была расположена голографическая фотография самой Варвары, обновляющаяся на каждый ее день рождения, а так же фамилия, имя и дата рождения, единственное, что было выбито выпуклыми буквами. Эта карточка теперь заменяла все документы гражданина Российской Поднебесной Империи, а так же банковские карты. Правда, дедушка Варвары из-за ностальгии сохранил свой старый паспорт, маленькую книжку с красной обложкой. В ней, на первой странице была обычная фотография деда. Он там молодой, ему всего двадцать лет, и фотография не стареет каждый год. Варвара достала кошелек и убрала туда свой паспорт-карту, или УГИ - удостоверение гражданина империи. Лишь после этого девушка вновь вернулась к своему телефону.

Нажав на экран, в руках у Варвары оказалась изображение настоящей книги: телефон проецировал страницы, словно перед читателем бумажный экземпляр. Приложение создал явно кто-то из консерваторов, любителей обычных книг. Девушка быстро перелистала страницы в поисках закладки и продолжила чтение. «Война и мир» увлекли ее настолько, что время в поездке пролетело незаметно, лишь сигнал об остановке и приятный женский голос сообщили, что поезд прибыл в город.

Варвара вышла на перрон и сразу попала в поток суматошных людей. Все спешили с поезда на поезд, пассажиры пригородных путей сообщения смешивались с междугородними, все говорили, кричали, спорили, обсуждали, создавая невероятный шум. Каждый третий говорил по телефону, каждый четвертый писал сообщение на ходу. И почти у каждого в ухе был беспроводной наушник, объект зависти для Варвары. Она мечтала о беспроводных наушниках, которые не будут путаться в кармане сумки, цепляться за все подряд, вылетать из телефона, проигрывая мелодию на весь магазин... Но вот уже второй год цены на них не падали, даже купить с рук девушка не могла.

Решив, что слушать гомон толпы хуже, чем слушать музыку даже через проводные наушники, Варвара выудила из сумки свой чудо-аксессуар, подключила его к телефону и нажала любимое play. В «капельках» наушников зазвучала ретро-музыка, старая песня Мары «По дороге к Амстердаму». Под бодрую мелодию девушка зашагала к остановке надземного метро, чтобы добраться до своего общежития.

В комнате Варвара жила с девушкой на курс старше, поэтому она часто бывала по вечерам одна: ее соседка предпочитала проводить свободное время в компании друзей, где-нибудь в городе. Поэтому в воскресный вечер Варвара не ожидала, что в комнате кто-то будет. К ее удивлению соседка была в комнате и была не одна, рядом с ней сидел парень, на вид лет на пять ее старше. Он что-то увлеченно рассказывал, поэтому они не услышали, что в комнату кто-то вошел.

‒ Привет, ‒ поздоровалась Варвара, уже бросив свои сумки на свою кровать.

‒ Привет! ‒ с улыбкой откликнулась Лиза, обернувшись к вернувшейся соседке. У нее блестели глаза, и она поспешила поделиться новостью, даже забыв представить своего друга. Лиза схватила со стола телефон и подошла к Варваре, чуть ли не крутя им перед самым ее носом. ‒ Смотри, чего я купила! Это почти последняя модель! Он даже голографические видео снимает!

Варвара с интересом посмотрела на аппарат, потом на Лизу, а после на странного гостя, который тихо сидел за столом.

‒ Откуда? ‒ с тенью подозрения в голосе задала вопрос она. ‒ Он же бешеных денег стоит!

Не только Варвара была приезжей, да и испокон веков у студентов не было денег на подобную роскошь. Поэтому она понимала, что такое приобретение не сулило ничего хорошего, либо вещь краденая, либо Лиза вляпалась в неприятности, одолжив денег у кого-нибудь.

‒ О, стоит, конечно, но не там, где я купила, ‒ Лиза вернула телефон на стол, позволив парню вернуться к каким-то настройкам. ‒ Эту мастерскую Лёлик нашел, ‒ Лиза кивнула головой в сторону друга, ‒ мы хотели там его комп наладить, и нашли там телефон. И по дешевке! Ремонтник сказал, что телефон не краденый, просто хозяин продал его на детали, а тот смог его починить, вот и продает. В общем, это здоровское место, только на окраине города.

Варвара смотрела на восторженную соседку с сомнением. Наговорить чепухи всякий может, а детекторы лжи в людей еще не вшивают. Но Лиза была полна энтузиазма, поэтому не замечала встревоженного взгляда подруги.

‒ Я и про тебя не забыла. У них наушники беспроводные есть, всего за полцены, а выглядят, как новые! Давай завтра туда съездим? Ну, после учебы, конечно, ‒ замахала руками девушка, не давая Варваре и слова вставить. ‒ Ты сама увидишь, что там все прилично! Да и никто тебя не заставляет покупать, просто составишь мне компанию.

За весь этот монолог Лёлик два раза покивал, один раз хмыкнул и снова углубился в новый телефон. Варвара вздохнула и мысленно махнула рукой, будь что будет. Денег даже на половину стоимости наушников сейчас у нее нет, но, может, ко дню рождения появятся, тогда будет неплохо знать место, где их можно приобрести.

‒ Так поедешь? ‒ уточнила Лиза, уже садясь за стол к Лёлику.

‒ Поеду, ‒ согласилась Варвара и стала разбирать свои сумки, планируя завтрашний день.

К сожалению, отправиться на другой конец города в необычную мастерскую подруги смогли только в конце недели, когда домашнего задания стало немного меньше. В пятницу, после третьей пары девушки встретились на остановке, горячо обсуждая прошедший день. Варвара жаловалась на преподавателей, который вновь и вновь задавали домашние задания, связанные непосредственно с новой техникой, которой у многих не было. А значит было необходимо оставаться в городе и проводить часы в технобиблиотеках, выполняя уроки. Но когда соседки отъехали от университета, напряжение от учебы спало, и они стали беззаботно болтать обо всем подряд.

Через десять-пятнадцать минут пути Варвара уже не понимала, в какой части города они находятся и как далеко им еще ехать. По сравнению с привычным и знакомым деревенским лесом, родной рекой и просекой, городские каменные джунгли Варваре были чужды и непонятны. Она с трудом запоминала дорогу, а в улицах и нумерации домов путалась, даже если не единожды ходила по нужному адресу. Если бы с ней не было Лизы, то потом дорогу до общежития Варвара бы искала, наверное, до утра.

Но, наконец, Лиза поспешила к дверям вагона метро, сказав, что им выходить на следующей остановке. В этой части города дома были однотипными и низкими, по сравнению с высотным центром. В первых этажах располагались всевозможные магазинчики: начиная от продуктовых, заканчивая сантехническими. Лиза шла вдоль улицы, продолжая увлеченно рассказывать о Лёлике, а Варвара с интересом засматривалась на вывески, стараясь по названиям угадать, в какой магазин они зайдут. Но Лиза прошла мимо всех ярких неоновых вывесок и свернула во двор дома. С торца одного из домов была неприметная лестница в подвал, устроенная под небольшим навесом. Перил у лестниц не было, поэтому спускаясь, девушки прикасались рукой к шершавой стене. Лишь на входе, на самой двери, Варвара увидела вывеску, которая сообщала, что внутри находится ремонтная мастерская и график ее работы. Вывеска выглядела неопрятно и дешево, но Лиза уверенно потянула дверь на себя и вошла в подвал. Варвара последовала за ней.

Она ожидала увидеть сумрачную мрачную комнату, с плохо покрашенными стенами, обветшалыми полками, а за прилавком страшного мастера с большим топором или заточенной отверткой в руках... Но в помещении было светло, стены были в основном холодного белого цвета, лишь за прилавком, который больше напоминал барную стойку, были серые. Справа от входа был небольшой шкаф со стеклянными дверцами на замке. Внутри него было много разных телефонов, аксессуаров и даже запчастей, но ни на чем не было ценника.

‒ Он сказал, что цены назначает сам, в зависимости от покупателя, ‒ подмигнула подруге Лиза, заметив, что она заинтересовалась товаром.

Варвара кивнула, и девушки прошли вглубь комнаты. Перед прилавком стояло три высоких стула, Лиза выбрала тот, что стоял посередине, а Варвара села справа от нее. За прилавком никого не было, поэтому Лиза нажала на звоночек. Через минуту дверь подсобки открылась, и оттуда вышел парень, никак не похожий на мастера по ремонту.

‒ Я могу вам чем-то помочь? ‒ с полуулыбкой спросил он.

***

Топор с глухим стуком врубился в толстое бревно, рядом с сидящим человеком в кольчуге.

- Мы закончили здесь, Вольга, - сказал владелец топора, вытирая пот со лба. - Впереди только Король-под-холмом и его твари.

- Да, я вижу, - ответил названный Вольгой. - Собирай хирд, сотник, нам нужно закончить княжье задание до полуночи. С утра на работу все-таки всем идти.

Сотник понятливо кивнул и зычным голосом позвал своих бойцов строиться. Воины неторопливо поднимались с земли и камней, на которых отдыхали после недавнего столкновения, собирались в толпу. Все бойцы были как на подбор: высокие, мускулистые, большинство бородатые, в кольчугах да при оружии. Часть была вооружена топорами, а часть - двухметровыми копьями и короткими мечами, на подобие римских. И все были снаряжены легкими круглыми щитами с изображенной на них кабаньей мордой. Мужчины собирались в строй: копейщики впереди, воины с топорами - за их спинами.

Сотник оглядел отряд и остался доволен. Он кивнул Вольге, и тот встал перед бойцами.

- Вепри! Все видят? Впереди гора! А в горе - дыра! - прокричал он, - Сегодня мы пройдем туда! Первыми из всех! И первыми из всех - убьем Короля-под-холмом! И будет нам, Вепрям, слава!

В ответ на его слова бойцы завопили и дружно ударили в щиты. Прозвучала команда от сотника, и отряд медленно и уверенно двинулся вперед. Шаг за шагом они входили в глубину темного подземелья, охраняемого легендарным Повелителем мертвых.

Подземелье было темным и запущенным. По преданьям это когда-то был город Северных кланов дворфов, столицей их государства. Его описывали как настоящее произведение искусства, созданное из смеси камня, золота и льда. Сейчас же он как-то не внушал уважения. Местами еще видны были следы былого великолепия, остатки статуй и резьбы, но большая часть была разрушена. Тем самым Повелителем мертвых. Он явился тогда в окружении своих неживых слуг и осадил город. Тысячу дней держались дфорфы, но неживые не требуют ни пищи, ни воды, и город пал. Нежить прошлась огнем и мечом по городу, убивая всех, до кого могла дотянуться. А Повелитель мертвых шел позади своей армии и воскрешал только что убитых жителей города, создавая из них новых своих слуг, и они присоединялись к уничтожению столицы.

Вольга прокручивал эти предания у себя в памяти, идя вместе с отрядом. Они старались не потревожить затаившихся слуг Короля-под-холмом, как называли Повелителя мертвых на севере материка. Бойцы, мягко ступая и насторожено озираясь, продвигались вглубь, к сердцу подземелья. Один поворот, второй, первая лестница, вторая. Сотник тихо шепнул Вольге:

- Не нравится мне эта тишина, здесь должно быть полным-полно немертвых.

- Не к добру это, ты прав, - ответил Вольга.

Вепри уже подходили к тронному залу, где их ждал Повелитель мертвых, как вдруг они услышали впереди шум битвы. Стучали клинки, раздавались возгласы и слышно было отборный мат.

- Вперед! - скомандовал Вольга, и бойцы, сохраняя строй, рванули к входу в зал.

Там им открылась необычная картина. Огромный, украшенный золотом и драгоценными камнями зал весь сверкал в свете факелов, закрепленных вдоль стен. Огонь факелов дрожал, и от этого по всему залу носились дикие, страшные тени. У дальней стены зала стоял высокий трон, на котором восседал скелет. С короной на голом черепе, ярким синим пламенем в глазницах. Одной рукой он опирался на меч, черный, длинный и острый, другой держал посох, увенчанный костяной рукой, сжимающей огромный сапфир. В центре зала, в окружении немертвых, стояла пятерка странных личностей: здесь были низкорослый дворф с большим, больше него самого, топором; воин в полных латах, с мечом и странно светящимся щитом; прекрасная эльфийка, с большими, небесно-голубого цвета, глазами на пол-лица и маленьким жезлом в руках; парень, с окладистой бородой, в каком-то халате и с толстой книгой на цепи; мелкий пронырливый кучерявый полурослик с пращей в руках и кинжалом за поясом. Эта сборная солянка была окружена кольцом скелетов, в доспехах и при мечах. И скелетов этих было очень много.

В одну секунду охватив все поле боя, Вольга заковыристо выругался, а потом начал отрывисто раздавать команды:

- Разбиться по звездам, работаем по отработанной схеме. Пять звезд по центру, сотник с ними, на вас скелеты, помогите выбраться из кольца этим... приключенцам. Две звезды - со мной, в обход, к Королю. Действуем, Вепри, это наш бой!

Бойцы рванули вперед. С заливистым боевым кличем они врубились в ряды скелетов, раскидывая их в стороны, перерубая позвоночник, отсекая руки, держащие оружие. Буквально на глазах у изумленных «приключенцев», воины сперва пробились к ним, а затем, выстроив свое кольцо внутри кольца нежити, щитами и топорами или мечами отдавили немертвых подальше и начали их планомерно, уничтожать.

- Эй, - возмутился дворф, - это наша экспа! Мы первые пришли!



- Без нас вы бы минуты через полторы ушли на перерождение, - хмыкнул в бороду сотник, и затем, обращаясь к эльфийке, спросил, - Госпожа эльфа, вы лечить можете? Тогда присоединяйтесь к нашему рейду, нам помощь не помешает.

Эльфийка кивнула, взмахнула жезлом, изобразила им замысловатую фигуру в воздухе, и на бойцов впереди как будто пролился свет. Если у кого были царапины и раны - они закрывались, усталость уходила, и Вепри с новыми силами кинулись в бой. Сотник удовлетворенно кивнул, и спросил у обиженно насупившегося дворфа:

- А вы чего стоите, уважаемый? Скелетов на всех хватит, скоро еще и рыцари-личи полезут из всех щелей. Так что вперед, на баррикады! Только волшу своему скажи, пусть слишком массами не бросается, еще на себя сорвет нечисть эту, не успеем перехватить.

И, не дожидаясь ответа, с боевым кличем, который тут же подхватили остальные его бойцы, присоединился к сражению. Дворф и его компания, пожав плечами, тоже врубились в толпу скелетов, с удовольствием разламывая их кости, мстя за те минуты, что им пришлось понервничать, будучи в окружении.

Тем временем, Вольга и десятка лучших бойцов - две звезды - обошли сражающихся и рванули к Королю. Приблизившись на расстояние метров двадцати до трона, Вольга остановился и, направив свой меч в сторону скелета в короне, громко прокричал:

- Я, Вольга Огненнокрылый, пришел уничтожить тебя, тварь подгорная! Вставай и дерись!

Повелитель мертвых, сам уже давно ставший личем - высшей формой нежити - медленно повернул голову и посмотрел на дерзкого воина.

- Ты смеешь бросать мне вызов? Мне, Повелителю мертвых, держащему в страхе два континента и владеющего Адской Рукой? Ты умрешь, и даже Ваше хваленное бессмертие тебе не поможет.

На этих словах он поднялся с трона, перехватил меч и, направив на Вольгу свой посох, прокричал какую-то абракадабру на давно забытом языке. Из посоха вырвался огромный поток пламени, заливший все вокруг, уничтоживший пару случайно задетых скелетов и бессильно расплескавшийся о зачарованные щиты одиннадцати Вепрей.

- И это все, что ты можешь? И это и есть знаменитая сила Адской Руки?! Да ты ничем не отличаешься от своих слуг, Сиделец-под-холмом!- задорно прокричал в ответ Вольга, дразня Короля Мертвых.

Тот зарычал, ударил посохом о пол, и вслед за этим, за десятком Вольги открылся черный портал, из которого вышли десять закованных в сталь скелетов с большими двуручными мечами.

- Легендарные рыцари смерти, - немного восторженно прошептал один из Вепрей.

- Да здесь каждый камушек легендарный, - недовольно буркнул в ответ ему другой.

- Парни, эти костяшки - на вас. Я займусь королем, - скомандовал Вольга и отвернулся от рыцарей. - Давай решим это по-мужски, - прорычал он Повелителю.

Король-под-холмом в ответ отсалютовал ему мечом и прочертил посохом дугу в воздухе, вызвав тем самым пламя, отгородившее его и лидера Вепрей от всего остального зала. Казалось, даже звуки битвы стали в разы тише, как будто их накрыло куполом непроницаемым извне.

- Нападай, бессмертный. Нам теперь никто не помешает, посмотрим, по-прежнему ли красна ваша кровь, - саркастично предложил он Вольге начинать.

Вольга же не спешил нападать. Крепко сжав рукоять своего меча левой рукой, поудобнее устроив щит на правой, он медленно шел по кругу вокруг своего противника. Тот лениво поворачивался за ним.

Внезапно воин весь подобрался и одним крайне быстрым рывком подлетел к Повелителю мертвых. Быстрый взмах меча, лезвие устремилось к шее, грозясь ее перерубить, и звонко отскочило от вовремя подставленного черного меча. Лидер Вепрей отпрыгнул, прикрываясь щитом от возвратного движения меча Короля, и увеличил дистанцию.

- Неплохо для мертвяка, - бросил он врагу.

Тот в ответ только вновь ударил посохом об пол и пропал, чтобы спустя мгновение появиться за спиной Вольги. Черный меч попытался ударить в ничем не прикрытую спину, но столкнулся с возникшим из ниоткуда огненным плащом. Воин обернулся, отбил очередной удар и сам нанес удар щитом, отбрасывая противника.

- Неплохо для живого, - рассмеялся Король мертвых, - ты стал бы прекрасным слугой мне, сильным и умелым, если бы не был проклят бессмертием.

- Бессмертие - это дар богов простым людям, - прорычал в ответ Вольга и безрассудно бросился вперед.

Он отбил удар посоха щитом, рванулся вперед, пытаясь пробить ухмыляющийся череп противника, и это ему удалось. Его меч вонзился в одну из пылающих глазниц, разнося голову Короля мертвых на части. Но последнее движение скелета он не успел остановить: черный клинок вошел ему под ребра, пробив кольчугу.

Все вокруг застлала тьма, и последнее что он увидел - это как погас синий свет глаз Короля-под-холмом.

«Поздравляем! Вы победили Короля-под-холмом, так же известного как Повелителя мертвых, первым из всех бессмертных. Ваше имя и имя вашего клана будет внесено на скрижали доблести в храме всех богов.»

«Внимание всем! Король-под-холмом мертв! Наступает новая эра! Производится обновление игры «Война и мiр» до версии 5.3.24! Полный список обновлений смотрите на сайте игры!»

«Внимание! Вы погибли от Проклятого меча Жнеца Смерти. Ваш персонаж получает перманентный дебаф, не снимаемый смертью, на -100% ко всем характеристикам и умениям. Снять дебаф возможно только при выполнении специального сценария.»

Красные надписи заняли весь обзор, и Дмитрий, чертыхнувшись, нажал на выход. Крышка капсулы откинулась спустя секунду, и он вылез из этого высокотехнологического гроба, предназначенного для полного погружения в виртпространство и медицинского контроля за пользователем.

Матеря про себя РусВирт - корпорацию, создавшую игру последнего поколения с полным погружением «Война и мiр», за такую подставу в виде дебафа, он проковылял до кухни, где включил кофеварку и устало опустился на стул. Этот рейд на Повелителя мертвых продолжался два игровых дня - это почти реальные сутки. Внезапно раздался звонок телефона. Дмитрий скомандовал:

- Хэй, Кир, принять вызов и сделать проекцию на кухне, - обратился он к Кире, ИИ «умного дома» последнего поколения.

- Выполняю, - раздался мелодичный женский голос из динамиков.

В воздухе повисла голопроекция головы сотника. Он обратился к Дмитрию:

- Вольга, ты чего слился? Все же хорошо шло.

- Да не рассчитал слегка, Саныч, - ответил хозяин «умного дома». - А смерть от его меча повесила еще и перма-дебаф на минус сто процентов. Я теперь хуже нуба, даром что в топовом обвесе. И снять его можно только после какого-то замудрёного сценария.

- Дела... Ну, ты это, не расстраивайся! Зря ты, что ли, клан собирал? Поможем мы тебе сценарий энтот пройти, - заверил его Саныч, сотник клана «Вепри».

- А знаешь, Саныч, устал я на самом деле от Вольги и всей этой политики, как лидер клана. Я, пожалуй, не буду пока проходить сценарий, лучше нового перса создам да побегаю, посмотрю, что привнесло в мир дополнение. Как считаешь?

- Тоже доброе дело. Отдохнуть тебе полезно будет. Ты если что, пиши, не стесняйся, клан завсегда тебе поможет.

- Спасибо, Саныч. Ты там пока порули, я через сайт тебе права главы клана перекину. И успеха вам, Вепри! - улыбнулся Дмитрий. - А я пойду пока отсыпаться после рейда.

- Давай, спокойной ночи, Дим. Не пропадай! - улыбнулся ему в ответ Саныч и отключился.

Дмитрий некоторое время смотрел в точку, где еще недавно была голопроекция его зама по клану, потом тяжело вздохнул и ушел спать. Часы на кухне показывали пять утра. А сегодня еще рабочий день. Благо, в подсобке мастерской можно было подремать, а клиентов по пятницам почти не бывает.

Словно зомби, Дима добрался до работы к десяти утра, хоть добираться было недалеко - два квартала пешком. Он открыл мастерскую, проверил шкаф с товаром и, все такой же сонный, отправился в подсобку, восполнять пропущенные часы сна. Лишь к трем часам дня он проснулся, чувствуя, что глаза уже не слипаются, а голова не раскалывается. Умывшись и приведя себя в относительный порядок в небольшой туалетной комнате, Дмитрий только теперь мог сказать, что начал свой рабочий день. Он достал компьютер, который отдали на починку еще в воскресенье, и, сняв с него заднюю крышку, принялся проверять контакты микросхем.

Не прошло и часа, как в мастерскую кто-то вошел. Дмитрий поднялся из-за стола, снял специальные рабочие очки, оправил рубашку и уже собрался выйти из подсобки, когда клиенты позвонили в звонок. Значит, не первый раз. Знакомые лица всегда лучше новых.

Дмитрий вышел в приемную, перед прилавком сидели две симпатичные девушки. Парень улыбнулся и спросил:

‒ Я могу вам чем-то помочь? ‒ с полуулыбкой спросил он.

***

От автора:

Не забывайте добавлять роман в библиотеку, ставить лайк и делать репосты! Это стимулирует к продолжению работы над книгой и поможет Вам всегда быть в курсе приключений Варвары.

P.S. А так же добавляйте в "Избранные авторы" :)

Глава 2



Работник мастерской выглядел, как ученик старшей школы ‒ на нем была светлая, но немного мятая рубашка, темные брюки. Внешность же была абсолютно не запоминающейся: правильные черты лица, темные волосы, стриженные под машинку, карие глаза, лишь на переносице краснел след от очков и небольшие круги под глазами портили всю идеальность картины. Варвара задумчиво смотрела на парня, который не отвечал требованиям стереотипов про ремонтников: ни тебе инновационных прибамбасов на голове, ни странной одежды, ни слов, словно на другом языке...

‒ Дмитрий, а вы меня не помните? ‒ наклонившись на прилавок, задорно спросила Лиза, флиртуя по привычке. ‒ Я в выходные заходила к вам, вы мне телефончик за полцены продали!

Лиза продемонстрировала аппарат, и тогда в глазах парня появилось узнавание. Он снова улыбнулся и кивнул.

‒ Все в порядке? Работает?

‒ Да, чудесно! Мне все завидуют, не все студентки могут похвастаться таким телефоном. Но о вашем прекрасном магазинчике я рассказываю только избранным, ‒ Лиза кивнула на Варвару и снова обратилась к ремонтнику. ‒ Кстати, а компьютер вы уже починили?

Дмитрий потер двумя пальцами переносицу, прикрыв глаза. Неужели, первые клиенты за день, и те с претензиями?

‒ К сожалению, еще не успел. Только сегодня начал работу над ним, ‒ парень вспомнил о почти 24 часах, которые провел в игре. Конечно, порой это вредило основному бизнесу, но кто же виноват, что порой игровые деньги приносят более весомый доход, чем мастерская на окраине города? А вывести деньги из виртуала в реальность в играх корпорации РусВирт не было проблематично. ‒ Сами видите, я тут и чтец, и жнец... То есть и воин, и вор, и целитель, как говорят игроки.

Лиза усмехнулась, а Варвара сидела с каменным выражением лица. Она не поняла шутку и потеряла интерес к разговору о чужом компьютере. Гораздо больше ее занимал шкаф, за чьими стеклянными дверцами лежала ее голубая мечта ‒ беспроводные наушники нового поколения. Варвара соскользнула с высокого стула и тихо отошла от прилавка. Подойдя к импровизированной витрине, она стала рассматривать гаджеты. Некоторые были ей знакомы по каталогам в интернет-магазинах, некоторые она видела впервые.

Пока Варвара интересовалась представленным товаром, разговор продолжился.

‒ Вот и приходится полдня проводить в мастерской, работая по-настоящему. А другую половину тратить на утомительную административную работу, отвечая на звонки и заполняя всякие бумажки из налоговой. На дворе середина двадцать первого века! А ко мне до сих пор государственные документы приходят почтой, на бумаге, а не по электронке!

‒ У всех же теперь личный идентификационный номер в интернете, ‒ удивленно воскликнула Лиза, ‒ неужели бумажная почта еще работает?!

‒ У меня нет номера, ‒ спокойно сказала Варвара, обернувшись к прилавку.

‒ Его оформляют при рождении уже почти двадцать лет, ‒ с сомнением уточнил Дмитрий, явно успокоившийся, что девушки не будут затевать скандал из-за невыполненного ремонта.

‒ Да, но только в городах. Мой дедушка не смог съездить и оформить мне его, а теперь вроде как он и не очень мне требуется, ‒ девушка пожала плечами.

Дмитрий и Лиза удивленно переглянулись. Это же из какого глухого села нужно быть, чтобы не получить идентификационный номер? Сейчас, казалось, без него никуда. Все игры, все социальные сети, чаты и, вообще, все интернет-сообщество было завязано на этот номер. Теперь все аккаунты были настоящими, люди за этими аккаунтами стояли реальные. Это было очень важно в условиях тотальной глобализации и информатизации общества. Поэтому, каждому жителю для комфортного пользования сетью стали выдавать идентификационный номер.

Дима помнил, что ему ИНИ подарили родители на пятый день рождения, как раз, когда ввели повсеместную регистрацию. Он очень гордился своим номером, считал себя взрослым. Зарегистрировался во всех возможных социальных сетях и какое-то время выкладывал каждый свой шаг в интернет. Пока, конечно, не понял, как это глупо и даже опасно. Ну а когда Диме взбрело в голову открыть свое собственное дело, с ИНИ было легко оформить все документы, без очередей и бюрократии... Кроме налоговой.

‒ Значит, компьютер еще не готов? ‒ с сожалением спросила Лиза, переведя тему разговора, чтобы Варвара не почувствовала себя неловко.

‒ Нет, но я же обещал позвонить вашему другу, когда закончу. Так что я обязательно сообщу, ‒ Дмитрий усмехнулся. ‒ Буду собственным секретарем. Девушки, может у вас есть знакомые, кто ищет работу?

Варвара, до этого смотревшая зачарованным взглядом на наушники без ценника, резко обернулась и так же тихо, как ушла, вернулась обратно за прилавок.

‒ Конечно, много платить я не смогу, сами видите, как идут дела, но и я бы пошел на уступки, ‒ Дима глянул на свой рабочий график со вторника по субботу. ‒ Скажем три или четыре дня в неделю, или неполный рабочий день?

Лиза пожала плечами, задумчиво подняла глаза и оперлась подбородком на руку, припоминая всех своих многочисленных знакомых. Но с ходу не вспомнила никого, кто искал бы работу, хотя все и жаловались на нехватку денег. И вдруг, к удивлению Лизы, заговорила Варвара:

‒ Немного платить, это сколько? ‒ девушка на секунду задумалась и продолжила. ‒ То есть, за сколько месяцев я заработаю у вас на беспроводные наушники на второй полке?

‒ На второй? ‒ Дима отклонился влево, заглядывая за спину девушки, чтобы увидеть витрину. ‒ На второй полке лежат очень, очень ужасные наушники, я бы ни за что не посоветовал их покупать. Я их продаю только на запчасти.

Варвара нахмурилась. Она не любила, когда ее держали за дуру. На вид могла определить, какие именно наушники лежат перед ней. Она знала, чуть ли не наизусть, все характеристики, серию и производителя, где изготовлены. А самое главное, Варвара знала цены этих наушников. И из всех, которые были у Дмитрия, самым дешевым был экземпляр на второй полке.

Но Варвара не успела ничего сказать парню, потому что он продолжил, выйдя из-за прилавка:

‒ Я, конечно, могу дать тебе их послушать, но ты должна сравнить их с другими, ‒ Дмитрий достал из кармана брюк маленькую связку ключей и открыл стеклянные дверцы шкафчика.

Со второй полки он снял самые дешевые наушники, а потом, на миг задумавшись, выбрал наушники с самой нижней полки. Дима вернулся и положил товар на прилавок. Варвара с удивлением посмотрела на вторую пару беспроводных наушников: на них до сих пор была заводская пленка.

‒ Доставай свой телефон, проверять лучше с тем аппаратом, с которого ты будешь слушать музыку, ‒ Дмитрий уже собрался было настраивать наушники по открытому каналу связи, но увидев допотопную модель телефона Варвары, открыл ящик под прилавком и достал небольшой адаптер.

Впервые Варвара смутилась своего бедного положения. Но, тем не менее, она не растерялась, надела наушники, которые выбрала сама, ожидая, когда Дима подключит их к ее телефону. Парень протянул ей обратно настроенный аппарат, и девушка, пролистав список песен в телефоне, выбрала «Холодным мужчинам» исполнительницы Мара. Заиграла активная мелодия, гораздо лучшего качества, чем в проводных наушниках Варвары. Прослушав до припева, девушка сняла наушники.

‒ По-моему, очень даже не плохо.

‒ Подожди оценивать, проверь вторые, ‒ Дмитрий улыбнулся плутовской улыбкой, а Варвара, настороженно посмотрев на наушники, осторожно взяла их в руки. ‒ Да не бойся ты, они все равно не новые, даром что в пленке.

Проверка вторых наушников проводилась той же песней. Но разница в звучании между ними было, как между старыми дедушкиными дисками и живым концертом. Варваре казалось, что она слышит инструменты, которых раньше было не разобрать в какофонии звуков. Девушка впервые расслышала, как вокалистка набирает воздух, чтобы пропеть следующую строчку песни. Видимо, Варвара изменилась в лице, потому что она, посмотрев на Дмитрия, прочитала по губам: «Лучше?». Звука его голоса за, теперь любимой, песней она попросту не услышала. А это был еще не самый максимальный уровень звука.



Ошарашенная, Варвара сняла наушники. Теперь ей не нужны были никакие, кроме этих. Но стоили они в три раза дороже тех, что она слушала первыми.

‒ Ну как, лучше? ‒ повторил вопрос Дмитрий, хитро улыбаясь.

‒ Сколько они стоят? ‒ надежду на то, что она сможет их купить, Варвара решила убить сразу, чтобы не мечтать о них.

‒ Три месяца по пять дней в неделю, или четыре месяца по три дня в неделю. И наушники твои, ‒ безапелляционно заявил Дмитрий и оперся руками на прилавок. ‒ Согласна?

Варвара посмотрела на наушники, но не успела она сказать заветное «да», как вмешалась Лиза.

‒ Ты что? А учеба как же? Ты не можешь сейчас работать! На первом курсе, тем более у естествоведов трудные экзамены и лютые преподаватели! Потеряешь место в университете, придется платить!

‒ Я не говорю про полный рабочий день. Будешь приходить после занятий со вторника по субботу, ‒ Дмитрий недоброжелательно глянул на Лизу и снова повернулся к Варваре. Человек с такой заветной мечтой будет отлично выполнять работу, если будет знать, что это поможет достичь цели. ‒ И мое предложение в силе, три месяца, неполный рабочий день, и тебе хватит денег на эти наушники.

Девушка слегка нахмурилась, рассеянно провела ладонью по волосам, пригладив кудряшки. Она ни разу не работала официально. Конечно, она помогала деду в работе, подрабатывала на поле, даже одно лето была пастухом у овец, но все это было больше похоже на обычные домашние обязанности ребенка. А тут совсем другое дело.

‒ Ответ нужно дать сейчас? ‒ спросила Варвара, планируя посоветоваться с дедушкой и спокойно взвесить все плюсы и минусы. Может даже обратиться к лунному календарю, по которому порой гадали в ее деревне.

‒ Ну, помощника я решил нанять только сегодня, ‒ наигранно лениво ответил Дмитрий, ‒ но свято место, как говорится, грех не занять.

С ответом Варвара уже не задумалась ни на секунду:

‒ Что будет входить в мои обязанности? ‒ со смущенной улыбкой поинтересовалась Варвара.

‒ Вот, совсем другой разговор! ‒ восхищенно воскликнул Дима. ‒ Завтра не учишься? И, кстати, как тебя зовут-то?

‒ Варвара, и, кстати, нет, не учусь.

‒ Тогда жду завтра к десяти утра! Все и обсудим!

Варвара кивнула и, бросив последний влюбленный взгляд на наушники на прилавке, вышла вместе с подругой из мастерской. Когда они остались наедине, Лиза покрутила пальцем у виска.

‒ Твой поступок очень глупый! ‒ возмущенно высказывала свое мнение девушка, пока они шли к остановке. ‒ Во-первых, ты его совсем не знаешь. Он мог блефовать с этой вакансией, а ты совсем не подумала. Во-вторых, он не сказал, что тебе придется делать. Может он маньяк какой-то?...

‒ Ты сама с ним заигрывала, хотя у тебя есть Лёлик, ‒ хмыкнула Варвара, перебив подругу.

Лиза не обратила внимания на реплику, продолжая развивать свою мысль.

‒ В-третьих, ты запустишь учебу, не сможешь ездить домой, из-за каких-то наушников ты потеряешь все возможности!..

Варвара резко остановилась и раздраженно посмотрела на соседку.

‒ Ты мне не мать. И не тебе обсуждать мои решения. Ты сама не ездишь домой, гуляешь выходные и вечера напролет. А я потрачу время с пользой!

Нахмурившись, Варвара пошла вперед, к остановке. До самого общежития она не разговаривала с подругой. Звонить дедушке она тоже не стала, решила выяснить все подробности работы до того, как огорошит любимого деда новостью.

***

Варвара посмотрела на телефон, на дисплее которого была карта. Пульсирующий зеленый огонек отображал местонахождение девушки. Вроде, она все еще была на верном маршруте к новому месту работы. Однако она никак не могла вспомнить этих домов, хотя только вчера они проходили тут вместе с Лизой. И как только эти городские ориентируются в их каменных джунглях?

Как назло, субботним утром на улице никого не было, дорогу спросить было не у кого. Судя по карте, Варваре нужно было перейти улицу, но она точно помнила, что вчера они шли по одной стороне. Девушка стала вчитываться в вывески, стараясь вспомнить хоть какую-то из них, но безрезультатно. В руке завибрировал и заиграл раздражающей мелодией будильник на телефоне. Уже было ровно десять часов. Варвара нервно выключила звук и, решив, что телефону она доверяет больше, чем своей памяти, перешла дорогу. И, о чудо, спустя пять минут, она увидела знакомую лестницу в подвал. Едва ли не бегом девушка спустилась по ней и, не стуча, вошла в мастерскую.

В отличие от вчерашнего дня, в мастерской было сумрачно, на потолке горела только одна лампа над прилавком, да из подсобки падал луч света, так как дверь внутрь была открыта. Варвара огляделась и, убедившись, что это все та же мастерская, немного успокоилась.

‒ Опаздываешь, ‒ из подсобки послышался недовольный голос Дмитрия.

‒ Извините, ‒ Варвара заглянула в подсобку, не решаясь зайти. ‒ Но я не опоздала, я заблудилась.

Дмитрий отложил прибор, который держал в руках, и обернулся к девушке. На нем были очки, след от которых Варвара заметила вчера. Но очки светились слабым голубым светом, что означало, что это не для коррекции зрения, а для какой-то специальной работы по ремонту, в чем Варвара совершенно не разбиралась. Дима махнул рукой, чтобы она зашла и села на стул рядом. Девушка прошла в небольшую комнату и, повесив сумку на спинку стула, села за рабочий стол Дмитрия, на котором был ужасный бардак. Вместе лежали документы, аппаратура, рабочие приборы, планшеты с чертежами и инструкциями, но, как ни странно, только пыли нигде не было.

‒ Я работаю в основном здесь, в подсобке. Тут мое рабочее пространство, ‒ Дмитрий развел руками, едва не задев девушку, словно очерчивал свои владения. ‒ Ты тут мешаться не должна. Твое рабочее место за прилавком. Будешь следить за бумажными документами, отвечать на звонки, иногда с клиентами приходится общаться только в интернете через аккаунт в соцсети...

‒ У меня нет ИНИ, ‒ напомнила Варвара, скрестив руки на груди. Всем перечисленным она никогда не занималась и чувствовала, что проблем от нее будет больше, чем пользы. О чем она и незамедлительно сообщила хозяину мастерской. ‒ Послушайте, я рада, что вы согласились дать мне работу и все такое, но я думала, что по мне видно, что я не особо...

‒ Не особо разбираешься в технологиях, документах и инновациях? ‒ Дмитрий дождался, когда Варвара смущенно кивнула в ответ на его предположение. ‒ Да, по тебе это видно. Взять хотя бы то, что ты заблудилась на прямой улице по пути в мастерскую, в которой уже была...

Дима хихикнул и покачал головой, словно большей дурехи в свой жизни не встречал.

‒ Тогда зачем вы дали мне работу?

‒ Потому что у тебя нет амбиций и самомнения, а значит, ты не станешь просить плату за свой труд, которую я себе позволить не могу. Но у тебя есть цель, а значит, ты научишься всему, что понадобится в работе, ‒ Дмитрий посмотрел на Варвару серьезно. ‒ Конечно, если ты не будешь справляться, то я тебя уволю.

Они замолчали, смерив друг друга взглядами. Варвара поняла, что Дмитрий не шутит, а значит, она может потратить время и не получить ни денег, ни наушников. А значит, ей нужно быстро всему научиться.

‒ А насчет ИНИ, ‒ вдруг спокойным, почти дружелюбным голосом сказал Дима, ‒ мы сегодня тебе его оформим через мой номер.

Варвара вздохнула: вляпалась, так вляпалась. С самого момента, как она согласилась на эту работу, сомнения не покидали ее. Вначале, переживания подогрела Лиза своими материнскими замашками и придирками. Всю ночь Варвара думала о том, стоит ли ей приезжать на работу. Ей безумно хотелось иметь новые наушники, которые окрашивали ее любимые песни новыми красками звучания. Да и иметь небольшое количество карманных денег, чтобы не висеть у дедушки на шее, было бы неплохо. Но были в работе и отрицательные стороны. Прежде всего, это отсутствие времени на поездки домой. Варвара планировала спросить о дополнительных выходных хотя бы раз в месяц сразу, как только придет, но теперь ей казалось, что момент был упущен.

Пока девушка предавалась тягостным мыслям, Дмитрий достал свой рабочий компьютер из-под груды инструментов, ввел свой ИНИ, пароль, и принялся заполнять какую-то форму. Варвара заинтересованно заглянула в монитор.

‒ Твое полное имя? ‒ спросил парень, не поворачиваясь к Варваре. ‒ В регистрационном центре это сделали бы быстрее, просто отсканировав твой УГИ, но они не работают по выходным, а ждать до понедельника нам не с руки.

‒ Дятлова Варвара Иннокентьевна, ‒ ответила девушка, и Дмитрий сдержанно хмыкнул. ‒ Что смешного?

‒ Дятлова, серьезно? ‒ он улыбнулся, набирая полное имя новой сотрудницы.

Варвара не удостоила насмешку Дмитрия вниманием и стала рыться в своей сумке в поисках удостоверения. Вытащив его из кошелька, она протянула его Диме:

‒ Вот, лучше спишите отсюда, мое отчество часто пишут неверно, ‒ с важным видом произнесла девушка, закинула ногу на ногу и стала демонстративно ждать, когда Дмитрий закончит с заполнением документов.

Парень быстро заполнял нескончаемое, казалось бы, количество полей. Периодически он задавал Варваре вопросы о том, где она родилась, кто ее родители, где училась... Варвара отвечала на вопросы односложно и старалась не рассказать больше, чем требовалось.

Так Дмитрий узнал, что девушка родилась и жила в селе в 300 километрах от города. Ее мать умерла, когда Варвара была еще маленькой, а об отце ей ничего неизвестно. Опекуном был дедушка Иннокентий, отец матери, чье имя послужило отчеством Варваре. Девушка отучилась в сельской школе, талантами не блистала и ничем не отличалась от других учеников. По окончании школы, Варвара поступила на дневное отделение в университет, на специальность естествоведа. О планах на будущее она отвечать не стала и, посмотрев в экран, прямо заявила Диме, что такого вопроса нет в анкете на получение ИНИ.

В общем, параллельно с оформлением идентификационного номера, Дмитрий узнал о Варваре достаточное количество информации, чтобы знать, кого он собрался брать на работу.

‒ Ну, вот на этом можно и закончить, ‒ удовлетворенный проделанной работой Дима нажал на кнопку «отправить». ‒ До вечера должны рассмотреть заявку и прислать твой ИНИ с паролем на мою почту. И я помогу тебе зарегистрироваться в глобальной сети окончательно.

‒ Я не в восторге от того, что вы теперь все обо мне знаете, ‒ негромко проворчала Варвара, убирая свой УГИ обратно в сумку.

‒ Такова участь начальников, знать все о своих подчиненных. Пошли!

Встав из-за стола, Дмитрий снял очки, положил их на стол и вышел в основной зал мастерской. Он обвел взглядом темное помещение, открыл потайную дверцу электрического щитка и стал быстро щелкать тумблерами, настраивая освещение. Варвара попыталась запомнить с первого раза, какой выключатель за что отвечает, но после пятого запуталась и просто смотрела за действиями парня.

‒ Объясните? ‒ спросила Варвара, кивнув на щиток.

‒ Конечно, даже пояснения напишу, хотя... ‒ Дима открыл дверцу шире, показывая девушке, что внутри была инструкция, ‒ уже написал.

Он улыбнулся и, пройдя к прилавку, стал по очереди открывать ящики, объясняя, что в них лежит и когда это может понадобиться. Так же вкратце он рассказал про заполнение бумаг, правила ответа на звонки и разговоры с клиентами в сети, показал, как открывать витрину. В конце экскурсии Дмитрий повернулся к Варваре и посмотрел на нее сверху вниз, так как был почти на голову выше.

‒ И теперь два главных правила. Первое. Из витрины ты ничего не продаешь, зовешь меня. Второе. Товар на ремонт сама не принимаешь, зовешь меня. Твои основные обязанности ‒ это заполнять бумаги по отчетности, отвечать на звонки и заниматься рекламой в сети, ну и выдавать уже починенный товар. Все запомнила? ‒ он оперся плечом на стену. ‒ Вопросы есть?

На секунду задумавшись, Варвара вспомнила о главной проблеме, о которой не спросила еще в самом начале.

‒ Мы договаривались, что я работаю по полдня, со вторника по субботу. А можно мне будет, скажем, одну субботу работать весь день, а в другую брать выходной? ‒ Варвара выпалила это на одном дыхании и тут же пояснила: ‒ Мне нужно навещать дедушку.

‒ Ну, семья важнее всего. Если будешь справляться с объемом работы, то думаю, что проблем с лишним выходным не будет, ‒ Дмитрий вернулся к прилавку и достал из нижнего ящика огромную тетрадь, в которую были сложены всякие листочки с пометками. ‒ Собственно, пока мы ждем твой ИНИ, начнешь с разбора этой горы важнейшей информации!

Парень похлопал Варвару по плечу и ушел в подсобку, насвистывая какую-то незнакомую мелодию. Варвара проводила начальника взглядом и, открыв тетрадь, немного опешила от объема информации, которую ей предстояло разобрать. Самая ранняя заметка датировалась двухгодичной давностью. Собравшись с силами, девушка принялась за работу, которая затянула ее до самого вечера. Она отложила тетрадь, в которой не разобрала и половины информации, лишь тогда, когда в зал вернулся Дмитрий.

‒ У вас всегда так тихо? ‒ удивилась Варвара, посмотрев на часы: за весь день не было ни одного звонка и ни одного клиента.

‒ Бывают и активные дни, но чаще, как сегодня, ‒ со вздохом ответил Дмитрий, заглядывая через плечо Варвары в тетрадь. ‒ А что, ты даже неплохо справилась. Разберешь информацию и потом переведешь ее в электронный вид. Кстати, я получил твой ИНИ.

Не спрашивая разрешения, Дима взял телефон девушки, ввел номер и пароль, получая доступ к виртуальному пространству интернета.

‒ Можешь попробовать пользоваться, теперь ты полноценный пользователь сети. Ну, а если не получится что-то, я потом тебя научу. Но это на следующей неделе, на сегодня можешь заканчивать.

Дима протянул девушке ее сумку.

‒ Надеюсь, устного договора о работе нам будет достаточно? Я буду выплачивать зарплату раз в две недели, по пятницам, перед твоей поездкой домой. Тебе это подойдет?

‒ Вполне, ‒ Варвара ответила на все вопросы разом и взяла сумку из рук начальника. ‒ Спасибо вам. Первый день мне понравился.

‒ Значит, увидимся во вторник, после обеда. Пока!

‒ До свидания, ‒ девушка улыбнулась и вышла из мастерской, надеясь, что по пути домой она не заблудится.

Следующая неделя началась так же тихо, как и первый рабочий день Варвары. И хотя дедушка был не в восторге от того, что внучка нашла себе работу, убеждал ее в том, что может обеспечить ее жизнь в городе, сама Варвара была довольна тем, что может сама получать деньги и заодно знакомиться с новыми технологиями, которые потребуются ей в учебе и жизни. Она приходила в мастерскую сразу после занятий и занималась разбором старых записей Дмитрия до самого закрытия. Ничего более сложного начальник ей пока не позволял делать. Пару раз Варваре пришлось отвечать на телефонные звонки клиентов, но почти всегда разговор заканчивался тем, что девушка советовала клиенту прийти в мастерскую и показать аппарат мастеру, для оценки проблем. Кто-то даже пообещал прийти.

Чем больше Варвара узнавала Дмитрия, тем больше видела в нем стереотипного ремонтника, одержимого всякими железяками. Он почти не снимал свои странные очки и порой работал шумным инструментом, словно собирался починить микросхему отбойным молотком нового поколения. В разговорах он вставлял странные непонятные слова, и раздражался, когда ему приходилось объяснять их значение Варваре или находить человеческий аналог термину. А один раз позвонил странный человек, назвавшийся Сотником, и девушка сразу перевела звонок в подсобку, Дмитрию, потому что в вопросах вепрей она не разбиралась. Хотя по уходу за домашними свиньями могла много чего посоветовать, но вряд ли в городе кто-то держал скотину.

В субботу в мастерскую при Варваре пришел первый клиент. Мужчина принес голографический проектор на починку, и девушка, попросив его минуту подождать, заглянула в подсобку.

‒ Нужна ваша помощь. Клиент, ‒ коротко сообщила Варвара, дождавшись, когда Дмитрий прекратит ввинчивать длинный шуруп и обратит на нее внимание.

Начальник, кивнув, поднялся из-за стола и вышел в зал. Он поздоровался с мужчиной, и они стали обсуждать вопросы ремонта, сроков и стоимости работы. Больше половины слов Варвара не могла понять, да и не сильно старалась, потому что мужчины разговаривали спокойно. Она стояла в стороне и подумала, что было бы неплохо уметь в такие моменты сливаться со стенами. Через пару минут Дмитрий обратил на нее внимание.

‒ Принеси мои рабочие очки, я оставил их в подсобке, ‒ потребовал он, крутя в руках небольшой проектор.

Взяв очки с рабочего стола, Варвара быстро вернулась. Но только она протянула их начальнику, как в мастерскую вошли еще двое клиентов: парень и девушка. Не здороваясь, они подошли к витрине и стали с интересом рассматривать дорогие модели телефонов. Девушка тыкала пальчиком с ужасно длинными ногтями в стекло, полушепотом говорила что-то парню и смеялась. Дмитрий, нахмурившись, посмотрел на Варвару.

‒ Иди к клиентам, пока я тут разбираюсь с ремонтом.

Варвара кивнула и, стараясь выглядеть улыбчивой, подошла к витрине.

‒ Добрый день, я могу вам чем-то помочь? ‒ стараясь быть как можно более доброжелательной, спросила девушка.

‒ Не знаю даже, ‒ вдруг грубо ответил парень, брезгливо осматривая полки с товаром. ‒ Мы телефон купить хотели, но у вас тут даже ценников нет!

Девушка, которая едва ли не висла у грубияна на руке, довольно хихикнула и закивала.

‒ Я могу вам рассказать о моделях, а цену назначает владелец мастерской, но он сейчас занят, нужно будет подождать несколько минут.

‒ Я все о моделях знаю, мне нужно посмотреть, насколько они у вас плохие: краденые, царапанные, перепрошитые, восстановленные. Ты витрину открой и дай мне телефон в руке подержать.

Натянуто улыбнувшись, Варвара кивнула, сказав: «Минуточку», и подошла обратно к прилавку. Дмитрий все еще разговаривал с клиентом, что-то увлеченно ему объясняя, а тот внимательно слушал и заинтересованно качал головой.

‒ Извините, что отвлекаю, ‒ Варвара коснулась плеча Дмитрия, отчего тот резко замолчал и обернулся. ‒ Клиенты просят посмотреть телефоны с витрины...

‒ Ну, пусть смотрят, ‒ раздраженно отмахнулся начальник.

Варвара взяла ключи из ящика и вернулась к клиентам, которые продолжали обсуждать выставленные модели. Она открыла стеклянную дверцу и обратилась к парню:

‒ Какой именно телефон вас интересует?

‒ Этот, ‒ парень, оттеснив Варвару, сам полез в витрину, чтобы взять с полки телефон.

В этот момент послышался оглушающий звук бьющегося стекла. Парень задел рукавом полку, отчего та соскользнула с креплений, и вместе с телефонами рухнула на пол. Варвара замерла в оцепенении, мужчины у прилавка обернулись на звук, а парень с девушкой почти мгновенно сбежали из мастерской.

Стоя среди осколков стекла и нескольких разбитых телефонов, Варвара мысленно попрощалась не только с работой, но и с теми небольшими накоплениями, что у нее были отложены на черный день. Она представила, как будет расстроен дедушка, когда узнает. С бешено колотящимся сердцем она обернулась к прилавку, и была крайне удивлена, что Дмитрий до сих пор ничего ей не сказал.

‒ Видите, какие бывают форс-мажоры. Поэтому на ремонт уйдет две недели, не меньше. Успею раньше, моя помощница вам позвонит, ‒ Дмитрий забрал у клиента проектор. ‒ Будьте аккуратны на выходе, у нас тут повсюду стекло.

Мужчина усмехнулся и вышел из мастерской. Варвара все это время стояла на одном месте. Она и не думала оправдываться, хотя когда Дмитрий подошел к ней, чувство вполне оправданного страха застлало ей глаза.

‒ Ты хоть понимаешь масштаб своих проблем? ‒ жестко и холодно поинтересовался Дмитрий, рассматривая осколки на полу.

‒ Простите...

‒ Ты зачем им витрину открыла?

‒ Простите, но вы же сказали...

‒ Я сказал, пусть смотрят! ‒ повысил голос начальник, закипая. ‒ Смотрят, а не трогают! За все эти телефоны придется расплачиваться тебе.

Варвара опустила глаза, смотря на разбитые телефоны, прикидывая в уме, сколько месяцев рабства ей светит за эту оплошность. Даже по самым демократичным подсчетам вышло, что работать ей придется года два. И это учитывая, что она все до копейки будет отдавать за свой долг.

‒ Завтра в десять у меня дома начнешь отрабатывать долг. А теперь прибери тут. Телефоны в подсобку, может что-то удастся починить.

Не в силах перечить, Варвара пошла за вакуумным пылесосом, чтобы собрать осколки стекла. Из-за шока она еще не поняла, что ей придется делать, чтобы вернуть долг. Единственной ее мыслью было не заблудиться снова в поисках дома Дмитрия.

Глава 3



В ночь с субботы на воскресенье Варвара никак не могла уснуть. Она раз за разом прокручивала в голове события минувшего дня: вот она открывает витрину, вот парень отталкивает ее, задевает полку, и та падает, обрекая тем самым Варвару на два года рабства или... На что «или» Варвара не знала, она даже не спросила об этом Дмитрия, просто согласилась прийти в выходной утром к нему домой. Хорошо еще, что не рассказала об этом Лизе, да ее все равно не было в комнате вечером.

Задремала девушка лишь под утро, и разбудил ее громкий звук принятого сообщения. Варвара открыла один глаз, потянулась к телефону и, сняв блокировку, прочла сообщение от Дмитрия.

«В 9-45 жду возле мастерской. Не опаздывай. Иначе мой дом не найдешь.»

Варвара посмотрела на часы и мысленно себя обругала всеми словами, которые выучила у деда, когда тот выпивал с друзьями. Она подскочила с кровати, натянула на себя любимые штаны с декоративными заплатками и цветастый свитер. Еще минут пять провозилась, зашнуровывая высокие ботинки: на обувь с самозастежками у нее не было денег, хотя они набирали все большую популярность. Взяв из вазочки пару яблок, которые привезла из дома, Варвара поспешила на остановку.

К ее радости, возле мастерской она была за пятнадцать минут до назначенного срока и успела перекусить яблоком в гордом одиночестве. Дмитрий появился со стороны дворов и не выглядел раздраженным или злым. Это немного успокоило Варвару, и, поздоровавшись, она пошла за ним. Дима прошел через два двора, обошел школу и подошел к подъезду одного из домов. Он ввел код, и дверь открылась. Парень придержал ее, пропуская Варвару первой.

В холле подъезда было светло и уютно, а наверх вели широкие лестницы, которые могли быть и движущимися, как эскалаторы в торговых домах. Но Дмитрий включать электропривод не стал и проворно поднялся на последний, пятый этаж. Варвара поспешила за ним. Возле каждой двери, ведущей в квартиру, в стену был вмонтирован небольшой экран. Варвара такие уже видела несколько раз: они служили и замком, отпереть которые можно было только отпечатком пальца, и видеофоном, чтобы хозяин мог узнать, кто пришел к нему в гости. Это приспособление Варваре нравилось, хотя у них в деревне от него не было никакого толку: во-первых, все друг друга знают, во-вторых, проще было посмотреть в окно.

Тем временем, Дмитрий подошел к дальней двери и приложил к экрану ладонь. Экран ожил, секунду считывал информацию, после чего стал зеленого цвета, а в двери щелкнул замок. Дима открыл двери и жестом пригласил Варвару зайти.

‒ Разувайся у порога, ‒ попросил парень, скинув свою разношенную обувь, и прошел в коридор, ожидая, пока Варвара расшнурует свои ботинки. ‒ Ну что, ты готова отрабатывать долг? Это будет трудно, для тебя так точно.

Варвара сжала губы и, не ответив на вопрос, пошла за парнем в комнату. Она сжала ремень своей сумки так, что побелели костяшки пальцев. Обстановка в комнате заставила девушку занервничать. Стены были безжизненного серого цвета, на окнах пластиковые ставни-шторы, которые не давали солнечному свету проникать через окно. Эдакий бункер в обычной квартире на пятом этаже. Из мебели обычным был только стол и стул, зато все остальное вызывало тревогу и страх. Компьютер, который стоял на столе был опутан всевозможными проводами, притом разных цветов и толщины, некоторые из них напоминали водопроводные трубки. Вместо одного монитора стояло два. Но самым пугающим был пластмассовый с металлическими вставками... гроб.

Просто по-другому назвать ящик с крышкой, стоящий на полу, у Варвары язык не поворачивался. Крышка была приоткрыта, но из-за скудного освещения было не видно, что находится внутри. Варвара шумно сглотнула и попятилась из комнаты, пока не уперлась спиной в дверь. Она вздрогнула и обернулась, ведь точно помнила, что за собой никакой двери не закрывала.

‒ В общем, раздевайся и ложись, ‒ скомандовал Дмитрий, стоя к девушке спиной.

Он был занят включением компьютера и не заметил паники в глазах Варвары. Парень взял один из красных проводов, подключил его одним концом к монитору, а другим ‒ к гробу. Лишь после этого он посмотрел на девушку, вжавшуюся в дверь, испуганно смотрящую на все это безобразие.

‒ Ладно, так, ‒ Дмитрий излюбленным жестом потер переносицу, внимательно посмотрев на Варвару. ‒ Только не говори мне, что ты никогда не видела капсулы полного погружения?

Варвара помотала головой, сильнее вжимаясь в дверь. У нее пересохло в горле, и она не могла ничего сказать.

‒ Точно, и в виртуальное пространство ты тоже ни разу не погружалась, ‒ скорее сам для себя уточнил Дима.

Он вернулся к гробу и сдвинул с него крышку. Перед Варварой во всей своей красе были видны внутренности капсулы полного погружения. Нижняя часть капсулы чем-то напоминала ванную, в которой установили кресло для человека, чтобы он мог там расположиться полулежа-полусидя. Кресло было обтянуто белой синтетической тканью, похожей с виду на кожзам.

‒ Подойди, не бойся, оно тебя не укусит.

Сделав несколько неуверенных шагов, Варвара смогла дотянуться и прикоснуться к капсуле. На ощупь она была прохладной и гладкой.

‒ Не самая новая модель, но отлично работает, ‒ с гордостью заявил Дима, продолжая какие-то настройки.

Прокашлявшись и отвернувшись от пугающего ящика, Варвара спросила:

‒ Как вы хотите, чтобы я возвращала долг?

‒ Будешь помогать зарабатывать мне в онлайн-игре, я думал, это очевидно. Особенно после того, как ты увидела капсулу, ‒ Дмитрий отвернулся от экрана монитора, но голубое свечение от него заостряло черты его лица, делая пугающе-отталкивающим. ‒ А ты что подумала? Уж не об изнасиловании ли?

Варвара насупилась и скрестила руки на груди, зло и оскорблено посмотрев на парня.

‒ Вы сказали, раздевайся и ложись. Что я должна была подумать? ‒ с вызовом спросила девушка.

‒ Варвара, ну ты и варвар! ‒ усмехнулся Дима. ‒ Разве я похож на насильника? Да и ты не похожа на заветную цель для маньяка. А про раздевайся и ложись, я не шутил. В капсулу ложиться в одежде нельзя, иначе не будет поступать питание для тела, и мышцы не будут поддерживаться в тонусе.

‒ Но я никогда не играла в игры! Я понятия не имею, что и как там делать, а уж тем более, как заработать сумму своего долга! ‒ Варвара не знала, на что ей злиться: на сравнение с варваром, на оскорбление внешности или на то, что ее хотят заставить заниматься неизвестно чем. ‒ Я отработаю у вас бесплатно два года, если нужно, отдам свои сбережения...

Дима сделал один большой шаг к девушке и закрыл ей рот ладонью. Эти женские истерики его раздражали, и сейчас он вспомнил, почему зарекся работать и играть с девушками. Но была одна маленькая деталь, причина, по которой все же он решил переступить через свои убеждения и научить Варвару играть, и о которой он не рассказал ей.

‒ Успокойся, я все тебе объясню по ходу, ‒ Дмитрий убрал руку и выжидательно посмотрел на девушку. Она больше не кричала и слушала его. ‒ Заставить играть я тебя не смогу, но попробовать полное погружение тебе придется. Все равно нам необходимо начать с создания для тебя аватара в виртпространстве. Поэтому, не спорь со мной и не трать наше время. Раздевайся, ложись в капсулу и нажми эту кнопку. Я выйду, чтобы не смущать тебя.

Дверь, которая пару минут назад не выпускала Варвару из комнаты, бесшумно отъехала в сторону, и Дмитрий вышел. Она закрылась так же тихо, оставив девушку наедине с пластиковым гробом.

Мысли бешеной каруселью крутились в голове у Варвары. Уже больше недели, с поездки в эту странную мастерскую, ее жизнь то и дело шла наперекосяк. Еще месяц назад Варвара была обычной, только что вырвавшейся из деревни, девушкой, она поступила в университет и надеялась, что ее ждет волшебное будущее. Кто же мог подумать, что волшебное ‒ это ложиться в гроб с утра в воскресенье?!

Варвара снова прикоснулась к капсуле. Все ее одногруппники рассказывали, как они впервые пробовали полное погружение. Кто-то рассказывал про безопасный первый прыжок с парашютом, кто-то про безопасные гонки, кто-то про все такой же безопасный секс... Может и правда, не было ничего опасного в подключении к глобальной сети, без связи с реальностью? Кроме того, это был шанс попробовать полное погружение бесплатно. А отказаться она всегда успеет.

Стянув через голову цветастый свитер, Варвара повесила его на спинку стула, на него положила штаны. На секунду растерявшись, нужно ли снимать все остальное, Варвара решила, что все же останется в белье. Она подошла к капсуле, глубоко вздохнула, как перед прыжком в воду, и легла на белое кресло. Когда она нажала единственную кнопку, что-то пикнуло, и крышка стала медленно опускаться вниз.

Стоило закрыться крышке этого странного и страшного ящика, как на Варвару навалилась тьма. Она была очень густой, и девушка не ощущала себя в ней совершенно. Она как будто лишилась тела и теперь парила в пустоте. Но испугаться ей не дали: вокруг неё начали появляться разноцветные шарики света. Красный, оранжевый, жёлтый, зелёный, голубой, синий, фиолетовый. Как только появился последний, все они пришли в движение, закручиваясь перед Варварой в кольцо, все быстрее и быстрее, пока, наконец, не слились в один круг белого цвета. Когда это произошло, круг взорвался, затопив все вокруг ровным светом. Девушка услышала ровный мягкий голос, сказавший: «Добро пожаловать!»

- Варвара, ты меня слышишь? - голос Дмитрия неожиданно раздался в голове у девушки. - Скажи вслух, если слышишь.

- Да, я вас слышу, - тихо ответила она.

- Отлично. Сейчас мы создадим тебе аватара для виртпространства. Начнём?

- Угу.

- Тогда сделай вот что...

Следующие полчаса превратились для Варвары в сплошной калейдоскоп голосовых команд, открывающихся перед ней окон с информацией или полями для ввода текста, а так же целой серии подначек от Димы. Она вводила свой новоприобретённый ИНИ, давала добро на считывание физических параметров тела, подтверждала свою личность, и подписывала различные соглашения и отказы от ответственности. Наконец, она устало вздохнула и опустилась на пол в почти полностью пустой комнате. Это был ее личный кабинет как виртпользователя, именно отсюда она сможет запускать игры или другие приложения. Она осмотрела свой аватар, и не нашла различий с реальностью. Все тело ощущалось как настоящее, на ощупь было теплым, а попытка проверить болевой порог увенчалась успехом: девушка ущипнула себя так сильно, что аж слезы выступили на глазах.

- Дмитрий, вы еще тут?

- Да, и жду твоего приглашения в «гости», - в голосе парня явно слышалась усмешка. - Для этого тебе надо всего лишь вслух запросить список контактов, ткнуть пальцем в мое имя и сказать «Активировать видеосвязь».

- Хорошо, сейчас сделаю, - покладисто ответила девушка Дмитрию и тут же громко сказала в пустоту комнаты: - Список контактов!

Перед Варварой в воздухе высветилось большое изображение окна интерфейса, похожее на обычную голопроекцию, но в отличие от нее, это изображение было не в оттенках черного и голубого, а полноцветным. По верху шло множество разных закладок, одна из них выделялась более ярким цветом и была обозначена не только значком, как другие, но и подписана: «Список контактов». Далее шел сам список, состоявший пока из одной сиротливой записи «Дмитрий Сапсан». Девушка, как ей и было сказано, ткнула в нее пальчиком и, не задумываясь, громко сказала:

- Активировать видеосвязь!

Несколько секунд ничего не происходило, а затем за ее спиной раздался замаскированный под кашель смешок:

- Настроить внешний вид аватара и комнаты в интерфейсе ЛК ты, конечно же, не догадалась.

Варвара обернулась и увидела большой, в половину стены, голоэкран, на котором было видно Дмитрия. Он сидел за компьютером, за ним была видна перемигивающаяся огоньками капсула.

- Хотя телесный цвет белья подобран отлично, ничего не скажешь, - продолжил он, разглядывая Варвару. - Признаться, за твоими бесформенными цветастыми свитерами было не заметно, что ты... девушка.

В этот момент до Варвары дошло, что капсула смоделировала ее аватар в том виде, в каком она легла в капсулу. Будущий естествовед моментально вспыхнула от смущения, попыталась закрыться руками и, одновременно грозно и смущенно посмотрев на наглого парня, скомандовала:

- А ну, быстро отвернись! - и потом, испугавшись своей дерзости, еле слышно добавила: - Пожалуйста.

Дима, обреченно вздохнув, закатил глаза и повернулся затылком к видеокамере.

- Вызови интерфейс, ты уже знаешь как, и выбери вкладку с настройками аватара, - сказал он, понимая, что сама девушка будет долго с этим мучиться. - Там будут разные виды костюмов, подбери себе что-нибудь.

Варвара вновь вызвала окно настроек и с трудом нашла нужную вкладку. «Настройка внешнего вида личного кабинета и аватара пользователя» гласило название. Содержимое вкладки было разбито на две группы: настройки внешнего вида пользователя, большей частью заблокированные из-за того, что требовали денежных дотаций (особенно дорогими были косметические изменения лица и тела аватара); и настройки обстановки личного кабинета. Девушка ткнула пальцем в первый попавшийся на глаза сарафан, и тут же почувствовала небольшой вес одежды на плечах. После чего, не удержавшись, быстро поменяла цвет стен с унылого белого на светло-зеленый, мятного оттенка.

Спустя минуту Дмитрий решил поинтересоваться:

- Ну как, разобралась? Мне можно уже повернуться?

- Да, конечно. Простите, что нагрубила, - неловко извинилась девушка.

Дмитрий, развернувшись, бегло оценил «масштабные» изменения в комнате, и не удержался от подначки:

- Варя-Варя, что ж ты за девушка такая? - картинно всплеснув руками, сказал он. И, в ответ на непонимающий взгляд собеседницы, пояснил: - Молчу про мебель, но зеркало-то чего не поставила? Или оценить, как сидит обновка, не тянет? И да, можно я тебя Варей называть буду?

- Если вам так хочется, правда меня так никто, кроме дедушки, не называет, - удивленно ответила Варвара. - Насчет зеркала... А можно? А то я думала, мы торопимся.

- Конечно. Полчаса в деле отработки долга нам роли не сыграют. Так что смело ставь зеркало, - дал согласие на эксперименты Дмитрий. - И давай уже переходи на «ты», у нас не такая большая разница в возрасте, да и в игре будет неудобно «выкать».

- Как скаже..шь, -  немного замявшись, сказала в ответ Варвара.

Она вновь вызвала интерфейс ЛК и ненадолго задумалась над списком опций, связанных с оформлением интерьера. Решившись, она выбрала несколько пунктов и нажала кнопку «Принять». Сначала ничего не происходило, но, спустя секунд двадцать, в воздухе начали проявляться бледные контуры предмета. Светло-зеленые линии вились, словно кто-то рисовал в воздухе массивную раму зеркала в рост человека. Вот невидимый художник закончил с контурами, и стал накладывать цвета. Сперва, это были грубые мазки основных красок - темно-коричневой и изумрудно-зеленой, а затем стало появляться все больше деталей, теней, завитушек резьбы и текстуры. Наконец, перед восторженно наблюдающей за процессом хозяйкой виртпространства и ее гостем окончательно сформировалось заказанное зеркало.

Дима приглашающе указал рукой в сторону зеркала и поднял повыше свой коммуникатор, делая вид, что не смотрит на девушку.

Варвара глубоко вздохнула, прогоняя легкое оцепенение, вызванное красотой картины появления вещей, и подошла к зеркалу. Стоило девушке приблизиться, как справа от зеркала проявился в воздухе интерфейс личного кабинета, с открытой вкладкой внешнего вида аватара. Она задумчиво начала перебирать настройки, подбирая оптимальный наряд.

Дмитрий, увидев, что Варвара увлеклась примеркой, прекратил делать вид, что сильно занят, и начал откровенно разглядывать её.

Варвара была фигуристой девушкой невысокого роста. У нее были слегка полноватые ровные ноги, не от ушей, конечно, но и не делающие её визуально ниже, чем она была на самом деле. Довольно широкие бедра, небольшая грудь, покатые плечи - вся её фигура создавала ощущение чего-то домашнего, уютного и теплого. Длинные, до талии, шелковистые кудрявые волосы каштанового цвета были заплетены в две косы, но было видно, что уход за ними создает для Варвары большие проблемы. Мягкие черты лица, слегка вздернутый кончик носа делали ее милой, а в больших зеленых глазах то и дело загорались искорки веселья.

В этот момент Варвара что-то напутала в настройках. Вместо очередного платья, похожего на предыдущие примеренные ей, выбрала черный слитный купальник, с глубоким декольте, почти обнажившим её грудь, и с открытой спиной. Она на секунду замерла, а потом, заметив в зеркале заинтересованный Димин взгляд, сильно покраснела, отчего веснушки на всем ее теле стали гораздо заметней. Дима обратил внимание, что веснушки у нее были не только на лице, но и на руках, ногах и даже на спине. Девушка быстро переключилась на предпоследний вариант одежды, свободное платье из некрашеного льна, с юбкой в пол и длинными рукавами.

‒ А мне больше понравился третий из примеренных тобой вариантов, ‒ слегка хрипло сказал Дмитрий и уточнил: ‒ Короткое зеленое платье.

‒ Ты подсматривал! ‒ обвинила она его, сильно смутившись, но в настройках переключила на рекомендованное своим начальником платье.

‒ Я и не говорил, что не буду за тобой наблюдать. К тому же мне ведь надо понять, как быстро ты освоишься в виртуальности. А теперь, пожалуйста, сделай себе стул и присаживайся, я тебе вкратце расскажу, что от тебя будет требоваться.

Варвара, все еще гневно сверкая глазами и, при этом, алея от смущения, выбрала соответствующую опцию в настройках, и перед ней появился стул. На этот раз система, видимо, почувствовав серьезность момента, решила не красоваться эффектами проявления. Поэтому стул возник через долю секунды, и девушка тут же на него уселась, постаравшись натянуть платье как можно ниже, и аккуратно уложила руки на коленях.

‒ Начну я, пожалуй, немного с общих фактов. Ты, надеюсь, догадалась, что виртуальность используется не только для примерки разных фасонов одежды, но и для заработка денег? ‒ Дима вопросительно посмотрел на Варвару. В этот момент он был похож на мудрого профессора, не хватало только очков. Девушка улыбнулась этому придуманному сравнению и кивнула в ответ на вопрос лектора. ‒ Хорошо. Сейчас ты находишься в личном кабинете, это, так сказать, предбанник настоящего виртуального пространства. У полноценной виртуальности, будь то игры или специальные приложения, есть особый индекс ‒ ускорения времени. Чаще всего он равен двум-трем, то есть за один час реального времени проходит два или три часа в виртуале. Зарабатывать в вирте можно по-разному: можно вести свой бизнес, выполняя в два, а то и три раза больше дел, чем успел бы в реале; можно, будучи программистом, продавать свои программы для вирта или игры с полным погружением; а можно играть в эти самые игры и выводить внутриигровую валюту на реальный счет. Собственно, последним мы и будем заниматься.

‒ А вы... ты этим раньше занимался? ‒ немного замявшись в начале фразы, спросила Варвара.

‒ А как сама думаешь, как я смог в свои неполные двадцать пять создать и развить мастерскую? ‒ вопросом на вопрос ответил Дмитрий. ‒ Без вливаний средств вначале это практически не возможно. А вывод валюты из игры ‒ легальный способ заработать стартовый капитал. Собственно, почему я и настаиваю на том, чтобы ты в качестве отработки долга играла в тандеме со мной: так и быстрее рассчитаешься с долгом, и получишь необходимые навыки для дальнейшей жизни в современном городе. Ведь ты заметила, я надеюсь, что жизнь тут и жизнь в вашем лесу несколько отличаются друг от друга?

‒ Я не в лесу жила, а в большом таком селе, если что, ‒ Варвара тихо пробурчала себе под нос, немного обиженная словами Димы. А потом громче, с явной иронией в голосе, ответила: ‒  Ну да, заметила, натурпродуктов практически нет, а те, что есть ‒ по диким ценам; воздухом дышать невозможно; все нервные какие-то...

‒ Ну да, что есть, то есть, ‒ Дмитрий сделал вид, что не заметил ее сарказма, ‒ и это еще один повод отработать свой долг передо мной в виртигре. Игру, которую я выбрал для нашего заработка, называют «Война и мiр». Магическое средневековье, так любимый тобой чистый воздух, активный отдых, зеленая травка, что может подходить лучше для этой цели? Впрочем, и выбора у тебя особого нет: или два года отрабатывать свой косяк, или управиться с этим за полгода, да еще и иметь возможность в будущем зарабатывать не только в качестве секретаря-автоответчика.

‒ Думаю, да, выбор не особенно богатый, ‒ задумчиво протянула Варвара. ‒ С игрой начнем уже сегодня?

‒ Нет, думаю на сегодня виртуальности с тебя достаточно. К тому же, я буду играть с тобой одновременно, обучая и помогая в разных ситуациях, а для этого мне потребуется как минимум еще одна капсула. Так что, Варвара Иннокентьевна, прошу на выход.

Девушка тяжело вздохнула, уже привычной командой вызвала интерфейс и нажала на пиктограмму выхода в правом верхнем углу окна. Сразу после этого комнату личного кабинета затопил яркий белый свет. Прошло несколько мгновений, и вот уже сквозь этот свет ничего не разглядеть. Казалось невозможно, но следом последовала еще более яркая вспышка, ослепившая Варвару. Перед глазами у нее поплыли радужные пятна, и вот они оформились в знакомые семь сгустков цвета. Они хаотически вращались, сталкивались между собой, сливались и делились, а потом неожиданно прыснули в разные стороны и растворились во тьме. Спустя секунду, показавшуюся девушке вечностью, чернота отступила, вместе с открывающейся крышкой капсулы.

Первым делом Варвара открыла глаза. Несколько мгновений она тупо смотрела на чистый белый потолок, пытаясь сообразить, где она. Вспомнив и собравшись с силами, она с трудом села в высокотехнологичном гробу, голова у нее немного кружилась. Оглядевшись по сторонам, она не увидела Дмитрия, зато заметила ярко-оранжевое полотенце на табуретке и белый листик с запиской на нем. Записка гласила: «Смой с себя гель. Душ прямо по коридору». Только сейчас она поняла, что вся вымазана в какой-то слизи. Ее передернуло от отвращения, и, подхватив полотенце, она поспешила в душ.

Спустя пятнадцать минут, Варвара, посвежевшая, вышла из душа, и, увидев на крючке свою одежду, спешно оделась. Выйдя из ванной, она увидела Дмитрия, прислонившегося к косяку и что-то строчащего в своем смартфоне.

‒ Во вторник жду тебя без опозданий, в мастерской, ‒ без предисловий сказал ей Дима, не поднимая глаз от смартфона. ‒ Дорогу до остановки сама найдешь, я надеюсь?

Варвара сперва кивнула, а потом, поняв, что собеседник ее не видит, тихо ответила:

‒ Найду.

‒ Ну, тогда я тебя не задерживаю, ‒ кивнул на дверь Дмитрий.

Девушка, гордо задрав носик, прошла мимо него и направилась домой.

Глава 4



Лазерная рулетка никак не хотелась найтись среди инструмента. Но Дмитрий точно помнил, что сунул ее в боковой карман красной сумки. Конечно, он мог бы на глазок прикинуть, влезет или нет вторая капсула в его комнате для погружений или спросить Киру, но ему хотелось провести расчеты самостоятельно. Однако рулетка так и не захотела показаться на глаза, поэтому Дима бросил бесполезные поиски и вернулся в комнату. Он уже оттащил к самой стене свою любимую капсулу и заново протянул к ней провода, чтобы можно было установить еще один гробо-ящик. Но места в комнате казалось было недостаточно для комфортного использования обеих капсул одновременно.

- Кира, нужна твоя помощь, - Дима встал в дверном проеме и обратился к ИИ своего дома. - Мне нужно, чтобы ты отсканировала капсулу и создала голо-копию на свободном месте.

- Одну минуту, - отозвался женский голос.

Комнату осветило слабое голубое сияние считывающего устройства, после чего рядом с настоящей капсулой появился ее голубой голографический двойник. Места между ними было маловато. Дмитрий прошел в комнату и попробовал забраться в настоящую капсулу, не задев виртуальную. После парочки странных телодвижений, напоминавших неумелые балетные па, ему это удалось.

- Кира, придвинь вторую капсулу к компьютеру настолько близко, насколько это возможно.

Без ответа, капсула сдвинулась, хотя и всего на несколько сантиметров. Дима вылез обратно, уже не пытаясь не задевать голопроекцию, о чем поспешила сообщить Кира:

- Вы задели предполагаемую капсулу полного погружения. С реальным предметом такое действие будет выполнить невозможно.

- Да знаю я, - отмахнулся парень, прикидывая, насколько проблематично будет ставить капсулу в своей спальне.

Нет, это однозначно ему не подходило: только на длинных проводах можно будет разориться. Единственным решением проблемы был поиск маленькой капсулы, благо его будущий помощник довольно миниатюрная девушка. Дима упер руки в боки и снова обратился к ИИ:

- Кира, вызвать Саныча, вывести проекцию в комнату, копию капсулы не убирай.

- Выполняю, - отчиталась Кира, и в комнате на минуту воцарилась тишина, пока не появился голографический портрет мужчины.

- Привет, Саныч, говорить сейчас можешь?

- Привет, могу, конечно. Как твое житье-бытье? Решил обстановочку сменить? -  усмехнулся собеседник, кивнув в сторону второй капсулы.

- Да если бы, - Дмитрий усмехнулся. - Тут столько всего произошло за последние несколько дней... Лучше лично рассказать. Ты говорил, что у тебя есть друзья, которые могут подобрать для меня новую капсулу?

- Да, есть один человечек, - задумчиво ответил Саныч. - Но ты вроде был против обновки?

- А это и не для меня. Поможешь? - парень сел на стул возле компьютерного стола и опередил реплику собеседника. - Я при встрече расскажу все подробнее, идет?

- Через два часа у торгового дома «Красный». Я договорюсь с человеком, а с тебя подробный отчет, где ты уже успел накосячить! Отбой!

Голубая проекция исчезла, и вместе с ней копия капсулы. Дмитрий довольно хмыкнул, представляя, как будет рассказывать Санычу про Варвару.

- Кира, запиши размеры капсулы и внеси их в заметки на мой телефон, - скомандовал Дима, а сам пошел собираться на встречу.

Добравшись на место раньше обговоренного времени, Дмитрий встал возле главного входа и достал телефон. Он смотрел интернет-каталоги капсул, сравнивал размеры и характеристики. Ни одна не проходила по трем критериям одновременно: небольшая, мощная, недорогая. Разочаровавшись в производителях, Дима отключил экран телефона и поднял голову, что было очень вовремя. К нему собранной походкой, которая выдавала бывшего военного, подошел Саныч. Они пожали руки и, не говоря ни слова, Дима последовал за мужчиной вдоль домов района.

- Значит, много всего произошло, а? - первым начал разговор Саныч. - Это как-то связано с твоей помощницей в мастерской?

- И как ты только догадался? - наиграно восхитился Дима, а после собственной фразы задумался. - А ты когда успел о ней прознать?

- Так я же звонил тебе на днях, а трубку взяла она. Смешная такая, дважды у меня уточнила, точно ли я хочу говорить с тобой о диких вепрях. Предложила мне завести домашних свиней, говорит, проку от них больше, - Саныч рассмеялся, а с ним и Дмитрий. - Знаешь, Вольга, я даже парням об этом сказал, когда мы вчера провалили пустяковый квест. Расстроился и в сердцах ляпнул, что поменяю их на домашних поросят, они выгоднее. Лишь после того, как сказал, понял, откуда эта мысль в моей голове появилась.

Дима улыбнулся. Все-таки, Варвара была, ни дать, ни взять, деревенщиной. Хотя, и не стоило отрицать, что это добавляло забавного шарма ее словам и поступкам.

- Ну вот, все мои происшествия за последние дни как раз из-за нее. Оказалось, что в мире еще полно чудаков, не знакомых с полным погружением и не имеющих даже ИНИ, - Дмитрий сделал паузу, чтобы произвести впечатление на друга. Саныч недоверчиво посмотрел, но Дима энергично закивал, подтверждая, что совсем не шутит. - Ну и вот, это чудо природы, которое, кстати, Варварой зовут, разбила мне витрину с четырьмя топовыми телефонами. Вот я и решил, что она в игре отработает свой долг.

- Девушка? В игре? Отработает долг? Дим, ты головой нигде на днях не ударялся?

- Ты разве не в курсе, что РусВирт для раскрутки придумали?

Получив отрицательный ответ, Дмитрий вновь вытащил телефон, открыл заметки и быстро пролистал список вниз, ища нужную запись. Открыв ее, он протянул Санычу телефон. Мужчина остановился, вчитываясь в текст.

«Корпорация РусВирт объявляет 30 дней необычайной щедрости в честь своего тридцатилетия!

Регистрация во всех играх корпорации бесплатно только в этот срок! Не пропустите момент!

А в игре «Война и мiр» двойные бонусы! Всё заработанное умножается на два! В два раза больше опыта, в два раза быстрее развитие навыков, в два раза больше шанс получить скрытый квест, и, конечно, в два раза выше шанс получить, в том числе легендарные, предметы!*

*акция игры «Война и мiр» доступна только новым зарегистрированным игрокам при наличии связанного с ним наставника.»

Когда Саныч вернул телефон Диме, тот возбужденно закончил объяснение:

‒ Вот я и хочу, вкачать ее по быстрому в целителя, и парой воин-хил пробежаться по низколевельным данжам, повыбивать лута подороже, да продать через аукцион. На лоулевелах, сам знаешь, часто нубо-мажоры тратят реал на шмот. Да и по всем требованиям наша парочка пройдет: она не играла до этого, а я буду ее наставником.

- А более простого способа добычи денег для себя любимого ты, конечно, придумать не мог? - усмехнулся Саныч, выслушав такой сложный и непродуманный, по его мнению, план.

‒ Стратегия верняк, ‒ Дима стукнул кулаком по раскрытой ладони. ‒ Собственно для этого мне и нужна еще одна капсула. Играть мы должны вместе.

‒ А через месяц ты планируешь вернуться к Вепрям? ‒ спросил Саныч и пошел дальше по улице. Дмитрий кивнул. ‒ Что же, тогда дерзай!

Оставшийся путь они шли молча, каждый в своих мыслях. Дима, несмотря на то, что это было не в его характере, строил воздушные замки. Он вспоминал, где и как на низких уровнях можно добыть эпики или легендарки, строил планы по их продаже и даже представлял, как его новый персонаж поднимется в ТОПе выше Вольги. Таким образом, Варвара могла не только оплатить свой долг, но и заработать на облюбованные ею наушники. Но ей об этом раньше времени знать не стоило.

Они дошли до небольшого продуктового магазинчика, и Саныч прошел к служебному входу. Он уверенно открыл дверь и вошел внутрь. На складе суетились два молодых парня-грузчика, а старший сидел на одной из коробок и пил темную жидкость из стеклянной бутылки.

‒ Саныч! Что-то ты долго, ‒ незнакомец слез со своего картонного трона и подошел к гостям. ‒ Значит, нужна хорошая, но дешевая капсулка?

Мужчина говорил так, словно собирался продать им не технику, а наркотики. Дима, нахмурившись, посмотрел на Саныча. Удивительные порой у друзей оказываются знакомства. Военный и наркодиллер?

‒ Нужна, что можешь предложить? ‒ спокойным и уверенным тоном спросил Саныч.

‒ Только у меня товар не сертифицирован, твой парень об этом знает? ‒ грузчик прищурил глаза, рассматривая Дмитрия, словно тот был зеленокожим пришельцем.

‒ Документы нам на капсулу и не нужны, она для домашнего использования, ‒ подражая тону друга, вмешался в разговор Дима.

‒ Ну, так с этого и нужно было начинать! ‒ мужчина хлопнул в ладоши и достал из внутреннего кармана своего огромного пиджака небольшую книжечку.

Это был своего рода печатный каталог, каких Дима уже много лет не видел, ведь все каталоги теперь были только в электронном виде. Почему незнакомец пользовался таким способом, объяснять было излишне.

В книжечке были вклеены фотографии разных капсул, и от руки были написаны характеристики и габариты. Несколько фото были перечеркнуты крест-накрест ярким красным маркером. Дмитрий бегло пролистал каталог, выбирая, для начала, по размерам. Выбрав четыре модели, он сравнил характеристики. И в итоге выбор был между двумя капсулами. Развернув фотографии каталога к их хозяину, Дмитрий поинтересовался о цене.

‒ Вторая будет дороже. Но если возьмешь ее сегодня, то доставку сделаю в подарок. Она у меня застоялась уже, мало кому подходит, ‒ мужчина улыбнулся хитрой улыбкой. ‒ Для жены берешь? Сам-то ты в нее не влезешь, это я тебе точно говорю.

Дима закашлялся, представив на секунду, что Варвара приходится ему женой. Конечно, внешность у нее была ничего, даже можно сказать, что она была милой, но вот характер... оставлял желать лучшего. А еще много терпения.

‒ Нет, подруге в подарок, ‒ помотал головой Дмитрий, справившись с пугающим видением.

‒ Тоже не дурно, ‒ согласился продавец. ‒ Ну, берешь?

Дмитрий повернулся к Санычу, ожидая от него оценки выбора. Мужчина посмотрел на фотографию модели, прочел ее характеристики и кивнул. И продолжил разговор со своим знакомым сам, вместо Димы.

‒ Пятьдесят процентов суммы сейчас, остальное после доставки.

‒ Нет, ребята, пополам для меня слишком большой риск. Девяносто процентов сейчас и десять потом.

‒ Семьдесят мое последнее слово, или мы найдем более сговорчивого продавца-нелегала, ну как?

‒ По рукам, хитрый ты лис, ‒ мужчина пожал Санычу руку, после чего глянул на Дмитрия, который достал свой УГИ, чтобы перевести продавцу часть оплаты. ‒ Эй, парень, никаких карт, я беру только наличкой.

***

Этап подготовки к первой игре полного погружения был завершен. Но, тем не менее, Варвара стояла возле новой маленькой капсулы, приобретенной специально для нее, на ватных ногах. Дмитрий оставил ее одну в комнате, сказав, что присоединится к ней, как только она погрузится в свой личный кабинет, оттуда они и начнут регистрацию в игре.

Раздевшись, Варвара легла в капсулу, нажала кнопку... во второй раз все действия казались ей уже привычными. Разноцветные шарики света сменились белоснежной вспышкой, и Варвара перешла в пространство личного кабинета.

Почти пустая комната мятного цвета встретила ее как родную. Спустя минуту, которая, видимо, потребовалась Диме чтобы загрузиться в вирт, перед глазами девушки возникло системное сообщение:

«Игрок ДиммАсс приглашает Вас присоединиться к многопользовательской онлайновой игре с полным погружением “Война и мiр”, и предлагает себя в качестве наставника. Принять приглашение?»

Следом выскочило еще одно сообщение, больше похожее на облако, каким в комиксах оформляют фразы героев: «Нажми “Принять”, Варвар!». Через секунду, ниже появилась приписка: «Прости, опечатался, Варвара!». Завершал сообщение ехидно улыбающийся смайлик. Девушка тяжело вздохнула, покачала головой и нажала кнопку «Принять».

«Начинаю загрузку многопользовательской онлайновой игры третьего поколения “Война и мiр”. Пожалуйста, ожидайте!»

Комната личного кабинета начала выцветать, и Варвара вновь погрузилась в темноту. На периферии зрения замерцали небольшие числа, показывающие процент загрузки мира. Наконец, они достигли заветных ста процентов и пропали. Сперва ничего не происходило, а затем где-то далеко впереди возник огонек. Варвару потянуло вперед, к нему, при этом тело свое она не ощущала: так, лишь бесплотный дух. Ощущение движения, скорости было запредельным, вокруг, в темноте, проносились какие-то массивные объекты, но при этом огонек не изменялся в размерах.

Движение прекратилось, Варвара замерла напротив огонька. Каким-то шестым чувством она поняла, что он рядом, протяни руку - и дотронешься. Жаль, рук у нее не было. Внезапно, немного за огоньком, в воздухе засветились большие желтые глаза с кошачьим зрачком. Послышался вдох, на миг огонек стал тусклее, и через мгновение сквозь девушку прошла струя дыма, выпущенная обладателем глаз. Потом неизвестный вытащил изо рта трубку и проскрипел:

‒ Еще одного бессмертного в наш мир занесло. Ну чего ждешь, тебе особое приглашение нужно? Проходи давай, не стой на границе, думать не даешь.

При этих словах он махнул рукой с трубкой себе за спину, и затем сделал еще одну затяжку. Варвара попыталась кивнуть в ответ, правда, не удачно, тела-то нет. Потом попыталась сказать «спасибо», но тоже неуспешно, и направилась в указанную сторону. Уже отлетая, она услышала тихий шепот:

‒ Да не за что, Веснушка.

По мере продвижения девушки вперед, мир вокруг нее светлел, приобретал краски и формы. Ради интереса Варвара даже отлетела назад, и при этом окружение вновь стало более бесцветным и бесформенным. Конец пути она скорее почувствовала, чем увидела. Вокруг нее был настоящий лес, носились зверюшки, пичуги и насекомые. Над ней сделала круг черная птица, и потом быстро улетела куда-то вперед по направлению движения Варвары.

Внезапно лес расступился, и девушка вылетела на большую, залитую солнцем, поляну. В центре ее горел большой костер, обложенный вокруг камнями. Недалеко от огня, около поваленной колоны, похожей на античную, сидели и стояли разные существа. Навскидку, их было больше десяти, и большинство спорили между собой о чем-то. Лишь одна очень красивая женщина сидела в стороне от всех. На ней был сарафан с длинными, скрывающими кисти рук, рукавами. Подол был черного цвета, а к вороту сарафан плавно становился белым. Ее иссиня-черные волосы были собраны в длинную толстую косу, перекинутую через плечо. Рядом с ней чистил перья ворон, и Варвара могла поклясться: это была именно та птица, что пролетала над ней.

Видя, что все поглощены спором, девушка направилась к этой женщине и расположилась рядом. Затем попробовала спросить, но получилось опять только подумать: «Простите, а что тут происходит?». Женщина, на удивление, услышала мысль Варвары и, мельком взглянув в ее сторону, ответила:

‒ А, новая бессмертная. Очевидно, боги спорят. Как тебя зовут?

«Варвара. А Вас? И о чем они спорят?» ‒ вновь подумала девушка, не сомневаясь, что ее мысли услышат.

‒ Какое у тебя хорошее, простое имя. Меня чаще всего называют Мара. Они спорят уже так давно, что сами не помнят, о чем спорят. Впрочем, тебе уже пора, ‒ женщина неожиданно толкнула Варвару, и та, не сопротивляясь, в виду отсутствия тела, полетела прямо в огонь.

Языки пламени взвились вверх, обтекая и покрывая ее целиком, не давая двигаться. Боги, мгновение назад ожесточенно спорившие, замолчали, глядя на нее. Больно не было, и девушка расслабилась. Постепенно огонь спал, и к Варваре вернулись привычные ощущения. У нее вновь было тело. Она огляделась: все боги стояли полукругом перед бывшим костром, кто-то грозно хмурился, кто-то зловеще скалился. И лишь Мара, все так же находящаяся на небольшом удалении от всех, ободряюще ей улыбнулась.

Вперед вышел высокий худощавый мужчина, одетый в черный вельветовый костюм-тройку. На кончике его носа с горбинкой криво сидело пенсне. Назвать его симпатичным или хотя бы приятным внешне ‒ означало бы сильно ему польстить. Он сверху вниз оглядел Варвару, молча обошел ее, словно прицениваясь, и, цедя сквозь зубы слова, заявил:

‒ Милочка, длинные волосы нынче не в моде. Да и кудри тебе не к лицу. Исправлять будем?

‒ А веснушки убрать можно? ‒ спросила Варвара, неосознанно проведя рукой по своим распущенным волосам.

‒  Это я бы сделал в первую очередь, ‒ одобрительно кивнул он и начал примериваться к прическе девушки большими ножницами, невесть как оказавшимися в его руках.

‒ Ки’тирк, попридержи коней, девочка еще даже с расой не определилась, ‒ грубо вклинилась в разговор Мара.

‒ Мара дело говорит, ‒ раздалось с разных сторон.

Ки’тирк поморщился и кивнул, подтверждая, что услышал мнение большинства. Он повернулся к Варваре и канцелярским тоном спросил:

‒ Бессмертная Варвара, у Вас есть уникальная возможность выбрать расу, в которой вы хотели бы родиться! ‒ пафосно и с сарказмом, вещал он, закатив глаза. ‒ Могучим дворфом, мудрым эльфом, яростным орком, таинственным дроу, кем хочешь стать ты? ‒ сбившись с декламации он энергично закончил: ‒ Выбирай быстрее, и давай уже займемся твоей прической! И веснушками!

Перед Варварой возникло полупрозрачное окно интерфейса:

«Экран создания персонажа

Ник - Варвара

Раса - не выбрано

Покровитель - не выбрано

Класс - не выбрано

Выберите расу:...»

Варвара ненадолго задумалась: Дима ничего не говорил о том, какую расу ей выбирать, сказал только, что класс должен быть целителем или кем-то таким.

‒ А человеком остаться можно? ‒ осторожно спросила девушка, выглянув из-за окна интерфейса.

‒ Конечно, можно! ‒ воскликнул Ки’тирк. ‒ Я, как бог красоты, ответственно тебе заявляю, люди тоже могут быть красивыми. А не только всякие там эльфы, ‒ скривился он, стрельнув глазами в сторону группки богов с острыми ушами.

‒ Тогда я лучше человеком побуду, ‒ решила Варвара и выбрала соответствующий пункт в окне.

Теперь надпись поменялась на «Выберите класс:...», но окно интерфейса поблекло, и вверху него замигала какая-то кнопка. Девушка интуитивно на нее нажала, и окно интерфейса сжалось до маленького квадратика, слегка пульсирующего в правом нижнем углу области видимости.

‒ А теперь, давай займемся твоей прической, ‒ маниакально сверкая глазами, приблизился к ней бог красоты.

Варвара ожидала, что он сейчас набросится на нее и будет стричь, и каким-то совсем непонятным образом выводить веснушки, но Ки’тирк щелкнул ножницами особенно громко, и перед ней развернулось еще одно окно: «Создание персонажа», гласила надпись наверху. В самом окне была представлена точная, как в зеркале, трехмерная фигура ее персонажа. Здесь она могла поменять любую деталь своей внешности, в разумных пределах, чем она и занялась.

В настройках она нашла пункт «пигментация кожи» и убрала галочку напротив параметра «веснушки». Затем она чуть-чуть подправила свою фигуру, незначительно уменьшив бедра и удлинив ноги ‒ таким образом она отдала дань моде; и перешла в раздел «прически». Но здесь ее ждало разочарование: все прически, кроме одной модели каре, были серыми и при попытке их выбрать выскакивало одно и тоже сообщение: «Бог Ки’тирк не рекомендует это для Вас!». Пришлось смириться и принять божественный выбор как собственный. Стоило ей нажать на кнопку «завершить», как окно закрылось, и она почувствовала легкое покалывание и осознала, что держать голову ровно стало намного легче.

Ки’тирк удовлетворенно улыбнулся и поднес ей зеркальце, чтобы посмотреться. Варвара благодарно ему кивнула и немного полюбовалась своим отражением без опостылевших веснушек. Отвлекло ее от этого процесса новое уведомление, загоревшееся рядом со свернутым ранее окном. Девушка нажала на него и прочла:

«Выполнен скрытый квест: “Прическа от бога”.

Награда: пассивный навык “Обаяние, 1 ур.”

Подробнее: отношение к Вам персонажей противоположного пола лучше на 10%, персонажей Вашего пола - на 5%»

            ‒ Ки’тирк, вы закончили уже с самолюбованием? ‒ подал голос сухонький старичок, в вышитых звездами колпаке и мантии. ‒ У нас еще много дел, не можем же мы вечно с этой бессмертной возиться?!

            ‒ Ликтор, не бухти. Посмотри, какая красота у нас получилась. И чего ты вечно торопишься? ‒ ответил старичку бог красоты.

            ‒ И сколько времени вы потратили на эту красоту? Ей же еще с целью в жизни определяться, ‒ ворчливо заметил Ликтор и поклонился Варваре, сняв колпак: ‒ Позвольте представиться! Хранитель знаний этого отсталого мира, ученый, алхимик и чародей, Ликтор.

            ‒ Очень приятно, ‒ вежливо кивнула в ответ девушка, попытавшись изобразить что-то вроде книксена.

‒ О, юная, прелестная и вежливая! Отлично, просто отлично! ‒ обрадовано улыбнулся старичок. ‒ Скажи, дитя, какая цель у тебя в этом мире? Какой путь ты хочешь избрать?

Варвара задумалась: она не могла понять о каком пути говорил ей этот Ликтор, судя по всему, бог знаний. Дима говорил ей только о классе, но не о пути, и это сбивало с толку. Боги ей не мешали размышлять, молча замерев и лишь иногда переглядываясь. Внимание девушки привлек вновь замигавший значок окна, свернутого ранее. Она развернула его и увидела новое сообщение поверх «Экрана создания персонажа»:

«Вам предложен квест: “Выбор пути”.

Ранг: обычный обязательный

Награда: получение класса на выбор, разблокировка характеристик, навыков и умений, 100 ОП

Подробнее: Боги создали для Вас новое тело и теперь предлагают Вам выбрать путь, по которому Вы будете в дальнейшем развиваться. Будьте осторожны в Вашем выборе: в дальнейшем  его изменить нельзя!»

Теперь все встало на свои места. От нее требовали выбрать класс, и поэтому, вспомнив Димины пожелания, она сказала:

‒ Я хочу быть целителем.

Эти ее слова вызвали целую бурю различных эмоций у богов. Ликтор смотрелся удовлетворенным, Ки’тирк радостно кивал, суровый воин в доспехах раздосадовано отвернулся и сплюнул себе под ноги, а Мара попыталась совместить на своем прекрасном лице сразу кучу эмоций: удивление, разочарование и тоску.

‒ Отличный выбор, ‒ ответил Варваре Ликтор, ‒ значит, тебе необходимо будет пойти по пути мага и научиться управлять энергией Света. Я могу направить тебя и помогу достичь небывалых высот на этом пути!

«Выполнен квест: “Выбор пути”.

Награда: выбран класс “Маг”, получено 100 ОП. Разблокированы характеристики, навыки и умения.

Подробнее: Вы сделали свой выбор и решили пойти по пути Мага. Новые знания, управление энергией, небывалая сила - все теперь в ваших руках. Но не забывайте, большая сила - большая ответственность.»

Следом пришло еще одно сообщение от системы:

«Получено 100 ОП. До уровня 1 осталось 0 ОП.

Вы получили уровень!

Доступно для распределения 0 ОХ.

Доступно для распределения 4 ОУ.»

Тем временем, пока Варвара читала все эти оповещения, между богами вновь разгорелся спор:

‒ Ликтор, ты не прав. Я могу научить ее творить, создавать прекрасные предметы и с помощью них дарить радость жизни другим, ‒ вскричал раздосадовано Ки’тирк.

‒ Эй, мужчинки, подвинулись, быстро! ‒ влезла в разговор массивная женщина в полном латном доспехе, ‒ Вы, кабинетные крысы, ничего не понимаете в тонкой женской душе! Да ей же хочется быть боевым целителем, нести жизнь и свет своим однополчанам на поле боя, а неприятелям смерть и страдания! ‒ громко закончила она, размахивая огромным молотом, невесть как появившимся у нее в руках.

Тут к Варваре подскочила девушка, в настолько откровенном наряде, что начинающая целительница густо покраснела и попыталась отвести глаза, и схватила ее за руку:

‒ Красавица, выбери меня! Вместе мы такого шороха наведем, закачаешься! Все мужики будут твоими! А все женщины обзавидуются! ‒ тараторила она, дергая Варвару за руку.

В этот момент к запутавшейся и обалдевшей девушке подскочил Ки’тирк и схватил ее за другую руку:

‒ Карика, отстань от нее! Она не такая! Варвара, милочка, не слушай ты ее, ‒ тут он наклонился к самому ее уху и жарко выдохнул: ‒ Она ведь покровительствует всем кварталам Тусклых фонарей! Лучше выбери меня, как покровителя и наставника, я тебя научу такие прически делать!..

‒ Простите, но у меня уже есть наставник, ‒ тихо сказала Варвара, но ее все услышали и замолчали, смотря на нее. Она поежилась под кучей взглядов, и продолжила: ‒ Его зовут Дмитрий.

Все непонимающе начали переглядываться друг с другом. Внезапно заговорила до этого момента молчавшая Мара:

‒ Твой наставник бессмертный, как и ты? ‒ получив утвердительный кивок от девушки, она тихо продолжила: ‒ Тогда он нас не интересует. Он обучит тебя навыкам выживания в этом мире, мы же предлагаем тебе покровительство и помощь. Но выбрать ты можешь лишь одного из нас.

‒ Спасибо за оказанную честь, но в чем Ваша-то выгода? ‒  спросила Варвара.

‒ Многие действия бессмертных генерируют божественную энергию: будь то помощь местным жителям, убийство монстра или даже себе подобных. Эта энергия используется для усиления самого бессмертного, но так же она поступает и к нам. Без нее мы просто не сможем существовать, не говоря уж об оказании помощи нашим подопечным. Поэтому мы и спорим за каждого бессмертного. А теперь, зная эту, к слову, далеко не всякому бессмертному доступную, информацию, сделай выбор. У каждого из них, ‒ Мара кивнула в сторону остальных богов, ‒ найдется, чем помочь тебе на твоем пути и наградить.

Боги вновь разошлись полукругом, приосанились, и стали ждать решения девушки. Лишь Мара все так же стояла в стороне ото всех. А перед Варварой открылось очередное системное сообщение:

 «Вам предложен квест: “Выбор покровителя”.

Ранг: обычный обязательный

Награда: получение метки божественного покровителя, на выбор.

Подробнее: Боги ждут Вашего решения. К кому из них Вы будете прислушиваться? Кому приносить жертвы? Кто поможет Вам на Вашем пути? У каждого есть тот дар, что поможет любому бессмертному на его пути к величию. Кого выберете Вы?»

Варвара задумчиво обвела взглядом стоящих перед ней богов: Ки’тирк, Ликтор, Карика, и многие другие, с кем она не успела познакомиться, выжидающе смотрели на нее. Девушка, тихо выдохнув, повернулась к Маре и уверенно сказала:

‒ Я выбираю Вас.

Мара удивленно вскинула брови и несколько растерянно спросила:

‒ Почему? Ты ведь даже не знаешь, кто я, и что я могу тебе дать.

‒ Знаю, ‒ ответила Варвара. ‒ Вы первой меня заметили и помогли.

‒ Это твое окончательное решение? ‒ спросил девушку Ликтор, вмешавшись в диалог. ‒  Ведь она - богиня Смерти!

 ‒ Я догадалась. И я выбираю Мару в свои покровители.

Неожиданно раздался гром. На поляне очень быстро сгустились сумерки, небо разрезали всполохи молний, чьи вспышки высвечивали фигуру богини Смерти среди остальных богов. Похолодало настолько сильно, что Варвару начало знобить, и кожа покрылась мурашками. Мара, казалось, стала выше, а ее ворон взлетел к ней на плечо, расправил крылья, и девушке почудилось, что это крылья самой богини.

‒ Я, Мара, богиня Смерти, указующая путь через вересковые пустоши, принимаю тебя, бессмертная Варвара, в свои служители.

Девушка почувствовала жжение на запястье левой руки. Она опустила взгляд и успела увидеть, как проявляется на коже метка: человеческий череп с пустыми глазницами и крыльями ворона за ним. Следом за этим появилось системное сообщение, с такой же меткой в левом верхнем углу:

«Выполнен квест: “Выбор покровителя”.

Награда: получена метка Мары, богини Смерти.

Подробнее: Вы выбрали в свои покровители Мару, богиню Смерти. Помните, боги капризны, поэтому будьте осторожны в своих обещаниях перед ними!»

‒ А теперь тебе пора к своему наставнику, ‒ сказала Мара, вступая в общий круг.

Боги, как по команде, взмахнули руками, и под Варварой вновь вспыхнул огонь. Языки пламени скрыли от нее поляну и богов, но боли она не чувствовала. Когда же огонь потух, Варвара поняла, что находится в другом месте: вместо поваленной колоны вокруг костра стояли пеньки и на одном из них, спиной к ней, сидел Дмитрий.

Глава 5



Варвара вышла из выложенного камнями очага и подошла к Дмитрию, спросив:

‒ Что ты здесь делаешь?

Парень вздрогнул и, обернувшись, резко вскочил на ноги. Увидев, что перед ним его подопечная, оглядел ее с головы до ног и ответил:

‒ Тебя дожидаюсь. О, новая стрижка?

‒ Да, я последовала совету Ки’тирка, нравится? ‒ Варвара слегка смутилась, удивленная тем, что Дима заметил изменения.

‒ Так ты смотришься... оригинальнее. Хотя от веснушек ты зря избавилась. Пойдем, у нас куча дел.

Варвара не стала ничего отвечать про ненавистные ей веснушки и, кивнув, пошла за своим наставником. Вокруг полянки с пнями, где она появилась, была березовая роща, наполненная жизнью. Свет пробивался через листву, падая красивыми узорами на тропинку и не тронутую траву, вдалеке слышалось пение птиц. Где-то рядом журчал ручей, и девушка поняла, что очень сильно хочет пить. Она догнала Диму и легонько подергала его за рукав рубахи. Тот обернулся и вопросительно взглянул на нее.

‒ Дим, я пить очень хочу, ‒ смущенно сказала Варвара. ‒ И слышу ручей. Может, свернем ненадолго?

 Дмитрий задумался, а потом кивнул:

‒ Пойдем, заодно глянем, что ты сотворила со своим персонажем.

Они свернули с тропинки и, пройдя мимо группы кучно растущих берез, подошли к ручью. Варвара опустилась на колени и, аккуратно зачерпнув горстями, выпила немного воды. Она была холодной настолько, что ломило зубы, и чуть сладковатой.

 ‒ Варя, ну ты и варвар, ‒ покачал головой Дима. ‒ У любого игрока есть фляга, как раз для таких случаев. Всего-то и нужно, что зайти в инвентарь и достать ее.

‒ А я об этом знала? ‒ покраснела Варвара. ‒ И как это сделать?

‒ А ты чуть расфокусируй взгляд и увидишь на периферии зрения несколько значков: с человечком, сумкой, шестеренкой и свитком. Это самые основные. Собственно, если мысленно нажать на значок сумки, то откроется окно инвентаря. Поначалу маленькое, всего десять ячеек, потом можно расширить будет, купив разные сумки. Попробуй.

Варвара попыталась сделать, как велел Дмитрий: расслабить глаза, смотреть сквозь все вокруг, в точку за предметами. Но с первого раза не вышло. Дима тихонько посмеивался, глядя, как девушка сосредоточенно пытается увидеть иконки интерфейса, от усердия чуть прикусив кончик языка.

            ‒ Не получается, ‒ огорченно выдохнула Варвара. ‒ Что я могу делать не так? Ведь у богов я прекрасно видела всякие значки и сообщения от системы.

‒ Попробуй еще разок, только не так старательно. Уверен, на этот раз получится, ‒ наигранно небрежно ответил Дмитрий, наполняя свою флягу водой.

Варвара пристально посмотрела на своего наставника, слегка разочарованная его методами обучения, но, тем не менее, попробовала снова увидеть значок инвентаря. Полупрозрачная коричневая стилизованная сумка-иконка, наконец, решила появиться в поле зрения девушки, однако открылась она далеко не с первого раза, а когда открылась, Варвара увидела привычное окно системы. Как и говорил Дмитрий, ее инвентарь состоял из десяти ячеек, из которых две уже были заняты флягой и пятью яблоками. Девушка разочарованно вздохнула: в реальности в свою дорожную сумку она могла сложить в два раза больше вещей, чем в нее полагалось класть. Здесь вряд ли ее умения в упаковке могли сыграть роль. Так же мысленно нажав на флягу, Варвара тут же почувствовала у себя в руке прохладный металл, а окно системы мгновенно свернулось и исчезло из поля зрения. Девушка вернулась к ручью и, следуя примеру Дмитрия, наполнила свою флягу.

Парень с довольным видом наблюдал за успехами своей ученицы. Когда Варвара закончила набирать воду и убрала флягу обратно в инвентарь, он обратился к ней:

‒  Ну что же, пора проверить характеристики твоего персонажа. Открывай окно, только сразу направь его к «наставнику», ‒ Дмитрий дал подопечной конкретный алгоритм действий.

Варвара, слегка нахмурившись из-за сосредоточенности, вызвала окно характеристик, не без труда нашла нужную кнопку и отправила свои показатели наставнику. Перед Дмитрием возникло бледное, но вполне читабельное, окно системы, которое было так же видно Варваре.

‒ Некоторые оповещения от игры видим мы оба. Наставник должен иметь возможность объяснять подопечному его действия и полученные навыки. Другие игроки всей информации видеть не будут, ‒ пояснил парень, заметив удивленный взгляд ученицы. ‒ Итак, что мы имеем в остатке?...

Дмитрий стал вчитываться в строки текста, то  кивая, то качая головой:

«Профиль персонажа

Ник - Варвара

Раса - Человек

Покровитель - Мара, богиня Смерти

Класс - Маг

Подкласс - неопределен

Уровень 1, 0/100%

Очков опыта до следующего уровня - 200 ОП.

~~~

Сила                           1

Выносливость          2

Ловкость                  1

Мудрость                  4

Дух                             2

~~~

Жизнь                        55 ОЖ

Энергия                      80 ОЭ

Доступных для распределения ОХ: 0»

Варвара прочла уже знакомую информацию, не особо заостряя внимание на непонятных ей значениях ОЖ и ОЭ. Еще у богов она решила, что будет узнавать новую информацию дозированными порциями, раз вокруг столько непонятного для нее в игре.

‒ С ником, как я вижу, ты не заморачивалась, ‒ усмехнулся Дмитрий и добавил: ‒ Мне нравится. Человек, Маг, все верно, ты хорошо постаралась. Вот только... Что за Мара? Я о такой не знаю.

‒ Ну, тут же написано, Мара, богиня Смерти, ‒ слегка удивленно пояснила Варвара.

‒ Это-то я прочел, а вот ничего другого я о ней и не слышал. То есть, она абсолютно не пользуется популярностью среди игроков. И знаешь, что это значит? ‒ парень изогнул бровь, а когда Варвара растерянно пожала плечами, закончил свою мысль: ‒ Это значит, что от нее никакой выгоды! Ни наград, ни плюшек... В общем, ты приняла опрометчивое решение. Жаль.

‒ Мне она понравилась, вот и все, ‒ ворчливо ответила Варвара и побрела обратно на тропинку.

Дима по привычке из ЛК взмахнул рукой, и окно игры послушно свернулось и исчезло, словно его и не было. Парень догнал девушку, и какое-то время они шли молча, пока Варвара не споткнулась за торчащий из земли корень дерева и не упала, разодрав колени до крови. От боли девушка зашипела, поспешно поднимаясь с земли. В поле ее зрения возникла красно-оранжевая шкала с подписью 55 ОЖ, заполненная полностью. Но практически сразу ее значение упало на три пункта, и приятный теплый цвет смешался с грязно-коричневым в правой части шкалы.

‒ Это еще что такое?! ‒ испуганно спросила Варвара, указывая пальцем на шкалу, видимую только ей.

‒ Вероятно, ты про шкалу жизни, ‒ хмыкнул Дмитрий, скептически посмотрев на содранные коленки у девушки. ‒ Нам нужно дойти до деревни, и там купить мазь от ушибов. Но, скорее всего, к тому времени, рана сама излечится, и тогда шкала снова станет полной.

Выслушав не вполне понятное объяснение, Варвара удивленно заморгала:

‒ Какую еще мазь? Сейчас подорожник приложу, боль и утихнет, главное, чтобы зараза никакая в кровь не попала.

Девушка, потеряв всякий интерес к шкале и к тому, что она в игре, уверенно свернула с тропинки и, немного походив вокруг небольшого кустарника, наклонилась и сорвала два небольших листа подорожника. Сняв тонкую кожицу с изнанки и растерев привычными движениями между ладоней, Варвара приложила подорожник к ранкам на коленях и ненадолго замерла. Сначала она почувствовала небольшое жжение, но затем все ощущения пропали. Она отогнула край листа, чтобы посмотреть на ссадину, но потом и вовсе убрала подорожник: ран на ногах больше не было. А шкала жизни, вновь заполнившаяся полностью, пропала из зоны видимости, и вместо нее появилось сообщение:

«Получен пассивный навык “Травничество, 1 ур.”

Подробнее: знакомые Вам травы и растения подсвечиваются, когда вы проходите мимо. Позволяет определить 1 полезное свойство растения. Трав изучено: 1».

Бегло прочитав информацию, Варвара не сдержала радостного возгласа. Пожалуй, играть будет проще, чем она думала. Неужели, эти городские не знают о подорожнике? Или о целебных свойствах корня лопуха?

Девушка вернулась на тропинку, не без гордости продемонстрировав Диме свои коленки без ссадин. После чего она одернула свою длинную рубаху из грубого льна и пошла дальше по тропе.

‒ Значит, тут есть шкала жизни? От ран она уменьшается, а когда ты лечишься, то восстанавливается? ‒ уже на ходу спросила у наставника Варвара.

‒ Именно, даже не знаю, удивляться тому, что ты сама об этом догадалась, или радоваться? ‒ язвительно ответил Дима.

‒ А если шкала будет пустой, то мы умираем? ‒ девушке тут же вспомнилось обращение богов к ней: «бессмертная».

‒ Да, умираем, ‒ Дима развернулся, указывая в сторону поляны, от которой они шли. ‒ Но после смерти возрождаемся на ближайшем капище богов. Поэтому-то я тебя там и ждал. Я знал, что после регистрации ты появишься на самой близкой ко мне точке возрождения, и решил дождаться тебя там.

‒ Значит, умирать в игре не так-то и страшно?

‒ Не страшно, но все же, болезненно. Ты же чувствовала боль, когда содрала кожу? ‒ спросил Дмитрий, и Варвара кивнула. ‒ Вот. Ну и еще, когда умираешь, то теряешь очки опыта, некоторые вещи... Все зависит от того, кто тебя убил. Но это не особо важно, лучше постараться пореже умирать.

Дима свернул на развилке тропинок направо и бодро пошел вперед. Девушка шла за ним, но чем дольше они шли, тем яснее она понимала, что они идут по кругу. Тройная береза, за ней куст малины. После них небольшая прогалина с примятой травой, будто по ней недавно кто-то проходил. Мерцающая надпись возле куста «Подорожник». Варвара нахмурилась, но продолжила идти за наставником, а когда на развилке тропинок он вновь решил свернуть направо, она остановила его, обогнав и преградив дорогу.

‒ Мы ходим кругами, ты разве не видишь? ‒ удивленно спросила девушка.

‒ У меня пока нет карты, но я помню, что деревня находится на юго-востоке от капища, где ты возродилась. Так что мы идем верно, ‒ настойчиво ответил Дмитрий, попытавшись обойти Варвару.

‒ Знаю, ты считаешь, что у меня топографический кретинизм, или как вы это называете? Но я плохо запоминаю дорогу в городе, а вот на природе я прекрасно ориентируюсь. Просто давай попробуем пойти по другой тропинке, ‒ попросила девушка, не отходя от развилки.

Дмитрий засомневался, смотря то на одну тропинку, то на другую. Он считал, что хорошо ориентируется в игре, притом во всех ее локациях: лесах, городах, поселках, гротах и горах. А еще он знал, что к деревне нужно идти спиной к заходящему солнцу. Решив доверять своей памяти и чувствам, Дима покачал головой, обошел Варвару и вновь пошел по правой тропинке. Тропинка, по которой они нарезали круги, не просматривалась сквозь рощу, поэтому Дмитрия терзали сомнения, на той же развилке они стоят в третий раз или нет. Но в отличие от парня, Варвара была полна уверенности.

‒ Говорила же, ‒ вздохнула девушка. ‒ Давай проверим другую тропинку или пойдем напрямую сквозь лес, доберемся до реки, а там она нас к деревне выведет?

‒ Варвара, ты гений, ‒ Дима хлопнул в ладоши и добавил: ‒ Иногда.

Резко развернувшись, он пошел не по тропинке, а сквозь рощу в сторону ручья, где они набирали воду. Варвара спешно пошла за ним, стараясь не зацепиться подолом длинной рубахи за ветки низких кустарников. Звук текущей воды становился все громче и, наконец, они стояли на пологом, заросшем травой берегу узкого ручья. Дмитрий пошел в ту же сторону, куда вело течение, и вскоре перед ними предстала картина невероятной красоты.

Маленький ручей впадал в широкую речку, потоки воды урчали, словно несколько сытых котов, нежившихся под солнышком. Небольшие волны заворачивались, кружились и пенились, но тут же принимали спокойное настроение неспешной реки, и продолжали свое путешествие, лишь иногда выплескиваясь на песчаный берег. Река, действительно, круто уходила вправо, вот только тропинка, по которой кружили Варвара с наставником, до нее не доходила.

Дмитрий перепрыгнул ручей в самом узком месте и пошел по берегу реки. Варвара, решив не испытывать судьбу, осторожно, стараясь не промочить обувь, наступила на камень в середине потока ручья, и перешагнула на другую сторону. Через несколько минут пути они почувствовали запах дыма, а затем вкусно приготовленной еды.

‒ Мы уже совсем близко, ‒ довольно улыбнулся Дмитрий и ускорил шаг, едва ли не перейдя на бег.

Варвара с трудом успевала за ним. Но через пару минут она выдохлась, почувствовала, как усталость накатывает на нее, дышать становится тяжело. Она снова пошла шагом, окликнув наставника.

‒ Дмитрий, я не успеваю, подожди!

Парень обернулся и тут же остановился. Дождавшись, когда Варвара его догонит, он пошел рядом с ней.

‒ Извини, не привык я играть в паре с кем-то, разве что небольшой ордой командовать, ‒ усмехнулся Дима, вспоминая последнюю вылазку Вепрей. ‒ Да и забываю, что у тебя СВЛ не прокачаны почти.

Варвара картинно закатила глаза:

‒ А если я начну сыпать терминами из естествоведения, тебе понравится?

‒ А можешь? Ты же еще на первом курсе, сама ничего не знаешь, ‒ хохотнул Дмитрий, но сжалился и пояснил: ‒ СВЛ ‒ это сокращение от «сила», «выносливость», «ловкость». Эти показатели влияют на многие показатели в игре, прежде всего на шкалу жизни. Чем больше у тебя прокачаны все СВЛ, тем больше у тебя пунктов жизни. Ну и у каждого показателя есть еще свои плюшки. Сила дает бонус к урону и к переносимому весу. Выносливость влияет на регенерацию здоровья и время бега. Ну и ловкость улучшает меткость, увертливость, скорость удара и скорость бега. Хотя тебе, как Магу, гораздо важнее МД ‒ мудрость и дух, составляющие показателя энергии.

Дмитрий не успел договорить про шкалу энергии, потому что его слова перекрыло громкое мычание коровы, пасущейся за огородом чьего-то деревенского дома. Варвара рассмеялась, но, поймав на себе хмурый взгляд Димы, виновато улыбнулась:

‒ А что такого? Вон, она живет в игре, но ей тоже твои объяснения не очень понятны.

Не удостоив Варвару ответом, Дима пошел к деревне, обойдя стороной злосчастную корову и огород, возле которого она стояла.

Все поселение состояло из одной земляной дороги, по обе стороны от которой стояли практически одинаковые деревянные дома, из труб которых шел слабый дым. У нескольких были палисадники, в которых алели ягодами кусты шиповника или рябины. У других перед окнами были просто разбиты клумбы с гелениумом и астрами. Пока Варвара с Дмитрием шли по улице, во дворах то и дело начинали лаять собаки, что не могло не вызвать у девушки улыбку восхищения. Вначале, людей не было видно, но когда Варвара присмотрелась, то заметила, что в окне можно было разглядеть хлопочущую на кухне стряпуху, а за домом в огороде старушку, возящуюся с посадками. Затем из-за забора выбежали трое ребятишек с длинными палками и, продолжая играть в какую-то свою игру, пробежали мимо путников и направились к реке.

‒ А тут даже мило, ‒ улыбнулась Варвара. ‒ И очень реалистично.

Как только девушка это сказала, над двухэтажным деревянным домом, самым богатым на вид в этой деревне, загорелся голубоватый значок, которого Варвара до сих пор не видела.

‒ Ну вот, это чтобы ты не забывала, где находишься, ‒ подмигнул опешившей ученице Дима и направился к калитке. ‒ Это дом старосты. И нам нужно взять у него первый наш совместный квест.

Варвару уже не удивило то, что калитка была не заперта, а во дворе сидела спокойная собака, словно ей не было положено охранять свою территорию. Псина проводила скучающим взглядом чужаков, широко зевнула и положила морду на лапы. Варвара лишь пожала плечами и поднялась за наставником на крыльцо, и они вошли в большую комнату дома. Посередине расположилась русская печь, возле которой хлопотала полная дама в переднике и цветастом платке, зарывающем собранные в тугую косу волосы. У двух окон, выходивших на единственную улицу в деревне, стоял длинный деревянный стол, покрытый пожелтевшей от времени скатертью, а за ним сидел пожилой мужчина. Его лицо было испещрено морщинами, а рот и подбородок скрывала жидкая седая борода.

‒ Доброго здравия, путники, чем я могу вам помочь? ‒ вежливо обратился к пришедшим мужчина, откладывая от себя свое занятие: починку рыболовной сети.

‒ И Вам доброго здравия, ‒ подражая старику, сказал Дмитрий. ‒ Мы хотели поговорить со старостой.

‒ Тогда нужно попросить его спуститься, ‒ кивнул мужчина и, обернувшись, крикнул: ‒ Сын, к тебе пришли!

Из-за печи, по лестнице, сбежал молодой человек, на вид не многим старше, чем Дмитрий. Он был гладко выбрит и хорошо одет. Поклонившись, староста, над которым висел все тот же незнакомый значок, что и над его домом, обратился к чужакам так же странно, как и его отец.

‒ Доброго здравия, вы же пришли избавить нас от нашествия кроликов? ‒ с надеждой спросил молодой человек, подходя к Дмитрию. ‒ Никакого сладу с ними нет, они уже поели весь наш урожай моркови и теперь принялись за капусту! Наши местные охотники не могут их даже выследить. Если так пойдет и дальше, то нам нечего будет заготавливать на зиму. А ведь уже скоро заморозки.

Перед Дмитрием и Варварой появилось два сообщения системы с идентичным текстом:

«Вам предложен квест: “Защита поля”.

Ранг: обычный

Награда: получение навыка, предмета ранга “обычное”, 50 ОП

Подробнее: Прожорливые кролики неистово жрут все, что видят на полях маленькой деревушки. Вам нужно помочь бедным голодным жителям. Избавиться от напасти можно разными способами. Какой выберете Вы?»

В конце сообщения были три варианта ответа: «Принять квест», «Принять квест с наставником» и «Отказаться от квеста». Не раздумывая, Варвара мысленно нажала на второй вариант, и окно системы пропало, словно его и не было.

‒ Да, мы пришли, чтобы помочь вашей деревне с кроликами, ‒ кивнул Дмитрий, доброжелательно похлопав старосту по плечу. ‒ Мы с моей помощницей хотели бы осмотреть поля, где они побывали. Вы нам их покажете?

‒ Конечно! ‒ казалось, староста аж засветился от счастья. ‒ Матушка, я пообедаю позже!

Парень надел поверх расшитой красными узорами рубахи накидку из дубленой кожи и стремительно вышел из дома вместе с путниками. Собака во дворе, учуяв хозяина, вскочила на ноги и завиляла хвостом, но староста не обратил на нее внимания. Он вышел за ограду и, успевая здороваться с прохожими жителями деревушки, быстро пошел в сторону засеянных полей.

‒ Кролики пришли к нам в начале лета, и перво-наперво их было мало, ‒ по пути староста решил ввести Варвару и Дмитрия в курс дела. ‒ Конечно, они пожрали немного у людей на огородах, но это было не страшно. Потом их становилось все больше и больше, их никто не мог поймать, ни днем, ни ночью. И вот уже на главном поле деревни разом была съедена вся морковь!

Парень покачал головой, показывая, насколько его это расстраивает.

Они дошли до хлипкого забора вокруг поля, засеянного разными сельскими культурами. Староста, наклонился к земле и, что-то там ища, продолжил свой монолог:

‒ Их пытались выкурить, вытравить, убить. Ничего не получилось. Может, у вас получится! Держите, у вас же оружия нет?

Молодой человек выпрямился и протянул Варваре и Диме по длинной палке, заостренной на конце.

«Получен новый предмет: “Палка-копалка”

Ранг: хлам

Тип: оружие, одноручное

Ограничения: нет

Характеристики: урон 1-2 ОЖ

Особенности: нет

История: Палка сделана из прямой ветки березы, заточена сельским жителем по имени Петя. Возврата не требует. Предупреждение: будьте осторожны, не выколите глаз ближнему.»

‒ Что же, оставлю вас, у меня еще много дел! Жду вас с отчетом в деревне, вы знаете, где меня найти, ‒ староста торопливо поклонился и быстрым шагом двинулся прочь.

Варвара осторожно провела кончиком пальца по заостренному наконечнику. Этот неизвестный Петя постарался на славу: такой палкой можно было запросто заколоть кого-нибудь насмерть.

‒ Так мы должны в этой игре зайчиков убивать?! ‒ наконец, возмущенно сказала Варвара, посмотрев на Дмитрия.

‒ И не только зайчиков, хотя сегодня у нас по плану кролики, ‒ спокойно ответил Дима и хитро прищурился. ‒ А что, боишься руки замарать? Или убийство противоречит твоей этике?

Варвара не стала отвечать на вопрос, лишь сделала несколько шагов между грядками засеянного поля, и словно невзначай сказала:

‒ Не знаю как ты, а я в реальности живым курам шеи сворачивала, ‒ девушка резко развернулась и, смакуя каждое слово, стала подходить к Диме, держа заточенную палку, словно для удара: ‒ А после того, как с убитой куры стечет кровь, я клала ее в кипящую воду. Потом, высушив, я подвешивала тушку за ногу и ощипывала ее. После чего приступала к потрошению: вырезала анальное отверстие, затем делала неглубокий надрез до киля, голыми руками вынимала кишечник, желудок и печень, зоб и сердце!.. ‒ девушка почти прокричала последние слова.

От рассказа Варвары Дима позеленел и, не сдержавшись, наклонился за забор, закашлявшись из-за тошноты.

‒ Так что думаю, с кроликом я справлюсь, ‒ хихикнула девушка, довольная результатом своего представления. ‒ А вот насчет тебя не уверена.

Дождавшись, пока пройдет тошнота и головокружение, Дима выпрямился и недобро взглянул на улыбающуюся ученицу, перекидывающую палку из одной руки в другую. Сплюнув и вытерев рот рукавом, он пошел по полю в поисках плотоядных, или как их там, кроликов. Варвара, продолжая веселиться, беззаботно пошла следом. В первой половине поля было все в порядке: урожай был готов к сбору, листья не пожеваны. Но где-то на середине стали появляться засохшие растения, а потом и вовсе не было ничего, только перекопанная земля.

‒ Потрудилась компашка, ничего не скажешь, ‒ задумчиво сказала Варвара. ‒ Ну и что нам делать дальше? Ждать, когда кролик сам на нас выпрыгнет?

‒ Нет, зачем же? Мы сейчас пойдем на ту, дальнюю, сторону поля и этих зайцев на шашлык пустим, ‒ Дима махнул рукой, указывая направление, и попер вперед через грядки.

Варвара направилась за ним, опираясь на выданную ей палку. Они дошли до самой границы поля и леса, и до сих пор не встретили ни одного кролика. Девушка присела и внимательно осмотрела землю вокруг, даже взяла горсточку и перетерла между пальцами.

‒ Дмитрий, а в игре кролики живут так же, как и в реальности, в норах?

‒ Скорее всего, а что? ‒ парень с интересом в глазах обернулся к девушке. ‒ Ты думаешь, нам нужно найти их нору?

‒ Я думаю, что их нора под всем полем, ‒ Варвара указала рукой в сторону одной из перекопанных грядок. ‒ Смотри, тут один из выходов.

‒ Я уже видел такую кучу земли, ‒ кивнул Дима, подойдя к указанной грядке. ‒ И притом не один раз.

Наставник и ученица переглянулись и почти одновременно сказали:

‒ Выкурим их дымом! ‒ воскликнула Варвара.

‒ Засыплем норы! ‒ решил Дима и тут же добавил: ‒ В любом случае, сначала их нужно все найти. В две заложим траву и подожжем, а остальные закроем, чтобы кролики не выбрались. Твоя половина поля слева, моя ‒ справа.

Варвара, окрыленная понятной задачей, отправилась зачищать свою часть. Справившись быстрее, чем Дима, она насобирала свежей травы с крупными листьями, чтобы сильнее дымила, и засыпала ее в два ближайших входа в кроличью нору. Но тут же перед ней встал насущный вопрос, с которым она направилась к наставнику.

‒ Чем разжигать-то будем? Спички? ‒ Варвара картинно похлопала себя по воображаемым карманам. ‒ У меня нет, а у тебя в инвентаре ничего не завалялось?

Дмитрий хлопнул себя по лбу, бросив затаптывать очередную кучку земли.

‒ Ты! Оставайся здесь, а я быстро! ‒ парень, не дожидаясь ответа, резко рванул к ближайшему дому, Варя только и успела проводить его взглядом.

Стоило только Дмитрию исчезнуть из поля ее зрения, как у нее за спиной что-то тихонько зашуршало, и резкая боль пронзила ее ногу чуть выше лодыжки. Варвара вскрикнула, быстро взглянула через плечо и, увидев нечто серое, пушистое и большое, отскочила в сторону. Судорожно вспоминая, где оставила свою палку, она попятилась от кролика, который доходил ей почти до колена. Кролик прижался к земле, оскалив зубы и сверкая большими красными глазами, еле слышно зарычал, а потом прыгнул вперед. Девушка с визгом бросилась наутек, в ту же сторону, куда побежал Дмитрий. Пушистик-переросток длинными прыжками следовал за ней.

Они почти добежали до забора, как вдруг Варвара, по природной своей неуклюжести, споткнулась об одну из грядок и растянулась на земле. Она зажмурилась от страха, ожидая нового нападения ужасного кролика-мутанта, но вместо этого услышала топот ног и глухой удар чего-то твердого обо что-то мягкое. Девушка приоткрыла один глаз и увидела силуэт своего спасителя, окрашенный золотыми лучами заходящего солнца. Мужчина стоял, заслонив собой лежащую на земле Варвару и держа наготове свое оружие. Когда кролик вновь атаковал, прыгнув вперед и обнажив удивительно длинные клыки, спаситель шагнул ему на встречу и немного в сторону, добавив летящему кролику дополнительного ускорения палкой. Тот врезался в забор и затих. Неизвестный подошел к девушке и протянул ей руку, и только тут она поняла, что это был Дмитрий. Варвара, принимая помощь своего наставника, не придумала ничего умнее, как спросить:

‒ А ты что здесь делаешь?

‒ Визжали, ‒ коротко ответил Дмитрий и заржал.

Варя сперва непонимающе нахмурилась, а потом тоже улыбнулась, вспомнив один из старых, любимых дедушкой, фильмов.

‒ С боевым крещением или что-то типа того, ‒ добавил наставник, отсмеявшись. ‒ Только ты чего бегала-то от него? Говорила же, что можешь убивать.

‒ Так мне нечем было, ‒ попыталась оправдаться Варвара, кивнув на палку-копалку в руке Димы. ‒ Я свою оставила где-то на поле.

‒ Варя, ну ты и... балбеска. А инвентарь тебе на что? ‒ тяжело вздохнул Дмитрий. ‒ Ладно, план таков: мы начнем их выкуривать, они толпами полезут из оставшегося свободного выхода у края леса. Я буду их агрить и бить, а ты меня хилять, все ясно?

‒ Нет, мне ничего не ясно! ‒ заволновалась его подопечная. ‒ Что ты будешь делать? И как мне тебя хи...что-то там?

‒ Я буду агрить, то есть вызывать у них агрессию, чтобы они атаковали только меня. А ты будешь хилять, Варя, ну, это то же, что и лечить. Ты же прокачала начальные умения поддержки?

 Девушка замотала головой, удивленно смотря на наставника. Она понимала Диму через слово и понятия не имела, что такое «начальные умения поддержки» и где их получить. Наставник вновь пустился в объяснения:

‒ Так, нам снова нужна вкладка «Профиль персонажа». Открывай, только сразу доступ наставнику дай, и потом нажмешь кнопку «Умения».

Девушка выполнила инструкцию. Перед ней вновь загорелось окно с ее характеристиками:

«Профиль персонажа

Ник - Варвара

Раса - Человек

Покровитель - Мара, богиня Смерти

Класс - Маг

Подкласс - неопределен

Уровень 1, 2.5/100%

Очков опыта до следующего уровня - 195 ОП.

~~~

Сила                           1

Выносливость          2

Ловкость                  1

Мудрость                  4

Дух                             2

~~~

Жизнь                        55 ОЖ

Энергия                      80 ОЭ

Доступных для распределения ОХ:0»

‒ Дим, смотри, у меня откуда-то пять ОП появилось, ‒ радостно и немного удивлено обратилась к парню Варвара.

‒ Это за кролика отсыпали, по пять ОП каждому, мы ведь в группе играем. Притом группа автоматически создается, из-за того, что я твой наставник.

Девушка понятливо кивнула, и, наконец, нажала на кнопку «Умения». Окно с характеристиками сменилось на другое: в центре, на фоне символично изображенного огня, была расположена метка Мары ‒ человеческий череп с пустыми глазницами и крыльями ворона за ним. Вокруг метки был еле различим круг с вписанной в него пятиконечной звездой, на вершинах которой были расположены другие символы. Вверху был круг, заполненный перетекающими друг в друга четырьмя цветами: огненно-красный, нежно-голубой, насыщено-синий и коричнево-зеленый. На левой вершине круг выглядел как вращающийся символ Инь-Ян, а на правой - темно-фиолетовый сияющий водоворот. Нижние две вершины в своих кругах несли схематичные изображения меча со щитом и маскарадной маски, но они были закрыты замками. Внизу справа была надпись: «Доступных для распределения ОУ: 4».

‒ И что теперь тут нажимать? ‒ спросила Варвара у парня.

‒ Посмотрим, что тут у нас... Ну да, все как у всех, ‒ пробормотал себе под нос Дмитрий, а затем, обращаясь к подопечной, сказал: ‒ Тебе нужно открыть дерево Жизни и Смерти и вложиться в первое умение.

После этих слов он тоже открыл окно своего персонажа и начал там что-то настраивать и рассчитывать. Девушка задумчиво окинула взглядом окно умений: ни тебе подписей, ни пояснений. Впрочем, стоило ей задержать взгляд на одном из элементов - как проявлялась краткая до безобразия подсказка. Так, подсказка для четырехцветной метки гласила «Магия стихий», для фиолетовой - «Магия пространства и разума». Нижние метки выдали «Случайные умения воина» и «Случайные умения вора».

‒ Дим, а как мне вложиться в умение? ‒ спросила Варвара, не найдя решения сама.

‒ Просто мысленно ткни в нужный значок, если система что-то спросит, то жми «да», ‒ не отрываясь от своего занятия, ответил ей наставник.

Варя мысленным усилием попыталась нажать на символ Инь-Ян, олицетворяющий группу умений магии Жизни и Смерти, и перед ней открылось дерево из различных умений. Оно было разбито на две части. В одной были различные умения магии Жизни: среди первых значилось «Малое исцеление ран» и «Регенерация», а от них отходило множество линий к другим умениям, как самостоятельным, так и просто улучшающим предыдущие умения. В другой части были умения, относящиеся к Смерти ‒ проклятия, призывы скелетов и зомби, а так же «Воскрешение». Девушка вложила по одному очку умений в первые два умения ветки Жизни, и перед ней возникло информационное окно:

«Малое исцеление ран

Тип: активное

Описание: исцеляет Ваши раны или раны союзника, мгновенно восстанавливая часть здоровья и убирая эффект кровотечения.

Характеристики: восстанавливает 17 ОЖ

Перезарядка: 5 секунд

Затраты энергии: 20 ОЭ

История: Любой начинающий маг должен уметь зарастить небольшие раны, как себе, так и соратникам. Иначе долго они не проживут!

Регенерация

Тип: активное

Описание: периодически восстанавливает здоровье Вам или союзнику

Характеристики: восстанавливает 5 ОЖ в 5 секунд, продолжительность 30 секунд.

Перезарядка: 10 секунд

Затраты энергии: 10 ОЭ

История: Регенерация - естественная способность живых организмов со временем восстанавливать повреждённые ткани, а иногда и целые потерянные органы. А опытный маг лишь помогает, ускоряя этот процесс!»

В умения можно было вложить еще очки, усиливая их, но девушку захлестнуло любопытство: а кем она смогла бы встать, вложи очки в другие направления? Просмотр оставшихся двух открытых деревьев умений заставил ее удивленно покачать головой. Маги, при правильно вложенных ОУ, могли повелевать погодой, кидать огненные шары и призывать цепные молнии, могли создавать порталы и каким-то образом управлять другими бессмертными или обычными НПС. Впрочем, масштабов этих умений она не представляла себе, да и карьера целительницы ей больше импонировала. Оставались не посмотренными только заблокированные деревья: случайные умения воина и вора. Ради интереса, Варвара мысленно ткнула в значок с мечом и щитом. Система задала ей какой-то вопрос, и девушка, не глядя, нажала «Да». Дерево навыков сменило название на «Двуручное оружие: Древковое, 1 ур.», и именно в этот момент Дмитрий закончил свои дела и соизволил обратить внимание на ученицу:

‒ Ну как, ты закончила? Все очки распределила? ‒  спросил он и, не дожидаясь неуверенного и испуганного кивка Варвары, посмотрел на окно ее умений. ‒ Малое исцеление, регенерация... А это что за?!

Дима недоуменно уставился на разблокированное дерево, которое открывать в начале игры было просто расточительно! Наставник перевел взгляд на девушку, но она уже потупила глаза, с интересом ковыряя землю носком обуви.

‒ Ну, промахнулась я, что теперь? ‒ пробубнила Варвара, чувствуя на себе прожигающий взгляд. ‒ Зато теперь с кроликами тебе сражаться будет легче, верно? И чего мы ждем? Пошли!

И, взяв опешившего Дмитрия за рукав, Варя потянула его в сторону кроличьих нор с травяными бомбами.

Глава 6



Взяв со стола стакан с водой, Варвара залпом осушила его. Дмитрий же пил воду более сдержанно.

‒ И когда уже дым почти рассеялся, и мы добили последнего кролика, землю как затрясет! ‒ парень сделал еще один глоток, делая паузу, чтобы вызвать еще больший интерес у слушателя.

‒ Ну, а дальше что, господин ДимАсс, дальше-то что было? ‒ наклонился вперед сидящий напротив воина и его подопечной староста.

‒ Дальше... Из норы сперва шум послышался. И рев, как будто медведь раненый рычал. А потом из норы уши вылезли. Длиннющие! Мы на всякий случай чуть подальше отошли. И увидели глаза: большие, красные, горят огнем и злющие! А еще чуть ниже - рот, с зубищами - во! С палец длиной! Настоящая кролематка!

‒ Жуткие вещи Вы рассказываете, господин ДимАсс, жутчайшие, я бы сказал, ‒ охнул староста. ‒ И эта страховидла у нас под полем жила? Да, дела... Но Вы ее убили, я надеюсь, господа бессмертные?

‒ Ну, а то! Я на нее как закричу, она ко мне побежала, а я как прыгну к ней! И палкой промеж глаз - н-на! У нее глаза сразу в кучу, но кусаться не перехотела, так сильно цапнула за руку, что я подумал «все, не боец я больше и не жилец», ‒  Дмитрия, что называется, понесло.

Он так эпично рассказывал процесс уничтожения вполне обычного мини-босса, что все вокруг заслушались, даже Варвара, которая сама принимала участие в этом довольно-таки монотонном процессе убивания толстого моба. А староста с семьей слушали рассказчика с открытыми ртами и периодически хватались за голову. Дмитрий продолжал:

‒ Но тут вмешалась ее магичество Варвара, руку мне залечила и, пока я отвлекал эту зверюгу, подкралась к ней со спины, факелом да и подпалила шерсть. Она и издохла, кролематка-то, не Варя. А тушку мы ее там бросили, она вся подгоревшая была, только зуб ее на всякий случай прихватили, ‒ и он протянул старосте выбитый с кролика-переростка квестовый предмет.

Староста принял от Дмитрия зуб кролематки, осмотрел его, кивнул сам себе и немного торжественно обратился к бессмертным:

‒ Спасибо Вам, господин Воин, и особенно Вам, госпожа Маг, избавили нас от напасти! Примите же скромный дар от нашей деревни! ‒ он протянул ДимАссу и Варваре по свертку. ‒ А еще, я поговорю с односельчанами, они вас бесплатно обучат основам своего мастерства, на ваш выбор!

Стоило старосте договорить, как перед наставником и ученицей высветилось сообщение:

«Выполнен квест: “Защита поля”.

Награда: 50 ОП, обучение одному навыку у жителей деревни на Ваш выбор, дорожная сумка

Подробнее: Вы выкурили кроликов из их нор и убили их всех, включая КролеМатку. Теперь полям деревни ничего не угрожает! А еще Вы местная знаменитость.

Получен новый предмет: “Дорожная сумка”

Ранг: обычное

Тип: рюкзак

Ограничения: уровень 2 и выше.

Характеристики: дополнительные 10 ячеек инвентаря.

Особенности: Снижает вес предметов в инвентаре на 10%.

История: Обычный заплечный мешок, с каким ходят в походы крестьяне. Крепкий, прочный и, благодаря правильному распределению веса, удобный.

Получено 50 ОП. До уровня 2 осталось 0 ОП.

Вы получили уровень!

Доступно для распределения 5 ОХ.

Доступно для распределения 4 ОУ.»

Как только сообщение было прочитано, окно довольно быстро выцвело и словно растворилось в воздухе.

Коротко поклонившись, Дмитрий взял Варвару за руку и потянул ее на улицу. Но девушка остановилась и, обернувшись к старосте, смущенно спросила:

‒ А поесть у вас тут где-то можно?

Наставник закатил глаза и, не дожидаясь Варвары, вышел из дома. А староста, ни на миг не задумавшись, ответил, словно заготовленной фразой:

‒ Баба Марфа держит в деревне гостиницу, как раз для таких путников, как Вы. Там можно и поесть, и отдохнуть. Живет она в начале улицы, как выйдете, сразу налево.

‒ Благодарю, ‒ улыбнулась девушка и поспешила за Димой.

Парень сидел на крыльце и чесал старого пса за ухом. Когда хлопнула входная дверь, он, не оборачиваясь, ворчливо и, как показалось Варе, обиженно спросил:

‒ А у меня узнать слабо было?

Варвара никак не отреагировала на заданный ей вопрос. Вздохнув, Дмитрий поднялся и отряхнулся:

‒ Пойдем, отведу тебя в эту таверну.

Гостиницей дом бабы Марфы можно было назвать с большой натяжкой. Первым, что увидели путники, стал покосившийся забор, давно не знавший покраски.  Калитка была распахнута настежь, во дворе пару тощих кур гонял маленький щенок. Дом был низким и длинным, как барак, с узкими маленькими окошками почти под самой крышей. За срубом не ухаживали, у земли древесина покрылась серо-зеленой плесенью. Крыльца не было, и открытый дверной проем был завешан линялой заштопанной тканью.

Впрочем, в противовес общей неприглядной картине, запахи из дома доносились очень вкусные.

‒ Н-да, ночевать здесь я бы не стал, ‒ протянул Дмитрий, но Варвару, казалось, внешний вид гостиницы совершенно не смущал. ‒ Но нам и не придется, только поедим тут.

Откинув занавеску, наставник галантно пропустил ученицу вперед, и она первой вошла в таверну. Вид внутри был такой же угрюмый, как и снаружи: три обшарпанных стола, разномастные стулья за ними. И посетитель был всего один ‒ неопрятного вида мужичок, хлебавший из миски какую-то похлебку. Из другой комнаты, почти сразу, как вошли Варя с Димой, вышла женщина необъятных размеров и вытерла руки о передник:

‒ Обед или ночлег? ‒ без лишних расшаркиваний спросила хозяйка заведения.

‒ Только обед, пожалуйста, для одного, ‒ попросил Дима, и баба Марфа вернулась на кухню. А Дмитрий указал Варваре на столик у окна. ‒ Садись здесь.

Девушка послушно устроилась за столиком, оказавшимся чистым, хоть и старым. Дима же садиться не стал, и Варя удивленно посмотрела на него.

‒ А ты как же? Есть не будешь?

‒ Обед, как и все в игре, стоит денег, а у нас пока их нет. Я пойду к охотнику, получу навык разделки дичи. Наших перебитых кроликов с поля соберу: мясо в инвентарь, шкурки на продажу. Потом вернусь и расплачусь за обед, ‒ наставник улыбнулся снисходительной улыбкой: ‒ А ты пока отдыхай.

Он не мог не заметить, что Варвара выглядит безумно уставшей. Ему-то такие вылазки были далеко не впервой, а вот девушке почти каждое действие давалось с трудом: начиная от вызова сумки инвентаря, заканчивая осознанием необычных игровых условностей. Однако отдых, похоже, в ее планы не входил. Нахмурившись, девушка посмотрела на наставника:

‒ Так может тогда не тратиться на обед? Поесть я смогу и в реальности, а тут мы же по делу! Некогда отдыхать и развлекаться! ‒ спешно проговорила Варвара, поднимаясь со стула, но Дима усадил ее обратно, положив руки ей на плечи.

‒ Варя, эта деревня ‒ нубятня, тут нет ничего, на чем можно заработать. Ни данжей, ни вкусных квестов, ни ценного лута. Эта песочница чисто для обучения, разгона. Нам нужно в город, всё интересное начнется оттуда. А пока мы ждем транспорт, у нас есть время и отдохнуть, и получить новые навыки, ‒ Дима сделал короткую паузу и уже серьезно добавил: ‒ Впрочем, если хочешь чему-то научиться ‒ дерзай. Но потом жди меня здесь. Только очки без меня не распределяй, а то знаю я тебя!

Дмитрий махнул рукой на прощание и направился к выходу. Варвара вздохнула и, опершись локтями на столешницу, положила подбородок на сцепленные в замок ладони. Несколько минут ничего не происходило: щенок потерял интерес к курам и грел живот на осеннем солнышке, посетитель уже доел похлебку и лениво потягивал пиво из большой деревянной кружки, хозяйка притихла на кухне. Казалось, даже воздух как-то замер.

Но вдруг со стороны кухни послышался жуткий грохот, словно там упала тонна живого веса. Варвара и мужичок за соседним столиком будто вышли из сонного оцепенения и переглянулись. Не сговариваясь, они ломанулись на звук. В воздухе ощутимо завоняло гарью, а по потолку потянулся серый дым.

Вбежав на кухню, Варвара увидела, что на полу лежала баба Марфа, а в печи стояла сковорода со сгоревшим обедом. Возле стены уже вовсю полыхала поленница дров, полотенца и занавески на окне тлели и нещадно дымили. Варя подбежала к хозяйке и, схватив ее за руку, попыталась оттащить подальше от разгорающегося пожара. Но сдвинуть массивное тело женщины ей не удалось, и она, оглянувшись к застывшему столбом мужику, гневно крикнула:

‒ Ну чего ты стоишь?! Помоги мне!

Вдвоем, они с трудом выволокли Марфу с кухни в столовую. Схватив кружку с остатками пива, Варвара выплеснула их в лицо бабке. Та закашлялась и, открыв глаза, резко села. Неожиданно резво для своих габаритов, хозяйка вскочила на ноги и бросилась обратно на кухню с криком:

‒ Сокровище мое! ‒ и ее силуэт мгновенно затерялся в дыме пожара.

Варвара ошалело смотрела ей вслед. Но не успела она ничего предпринять, как женщина, не обращая ни на кого внимания и прижимая к груди какой-то сверток, вернулась из кухни и выбежала на улицу. Как будто по пятам за хозяйкой гостиницы, языки пламени выплеснулись из кухонной двери и алчно стали вгрызаться в дерево, подбираясь к Варваре и мужичку. Она схватила его за руку и потащила наружу.

С улицы было видно, что часть дома, где находилась кухня, уже была охвачена огнем. Он жадно облизывал старую древесину, а искры то и дело норовили перекинуться на дряхлый забор и побежать к другим домам.

‒ Нужно тушить, срочно! ‒ крикнула Варвара, и в тот же момент большой кусок крыши рухнул вниз, сминая внутренние перекрытия.

‒ Мы уже это не потушим, смотри, как разгорается, ‒ обреченно проговорил мужичок, заворожено смотря на пламя.

‒ Если мы это не потушим, вся деревня сгорит! ‒ Варвара кинулась к бабе Марфе: ‒ Где у вас ведра, вода? Зовите на помощь соседей!

Хозяйка таверны совладала с собой и, ткнув пальцем в сторону сараек, сказала:

‒ Колодец в огороде, но есть баки с водой, они возле курятника, возле него есть пару ведер, ‒ и баба Марфа, все так же прижимая к себе сверток, помчалась по улице, вопя: ‒ Пожар! Горим! Спасайся!

Девушка сломя голову побежала к курятнику в другой стороне двора. Ведра были небольшими и старыми: у одного была большая дыра на боку, словно его пытались разрубить топором; а у другого ‒ небольшая трещина на дне. Варя выбрала второе и, зачерпнув воду из бака, побежала обратно к дому. Благодаря обвалившейся крыше, пламя стало немного тише, словно его придушили, но было все еще опасным. Девушка не стала подходить близко, а с расстояния нескольких шагов выплеснула воду как можно дальше. Вода, встретившись с огнем, зашипела, мгновенно испаряясь, а намокшая древесина стала гореть хуже.

Варя осмотрела масштаб трагедии и поняла, что одна не справится. И в этот момент во дворе появилось несколько человек с ведрами, как и она. Но люди стояли, не предпринимая никаких действий, словно их охватило странное оцепенение. Варвара рассердилась и решила взять ситуацию под контроль, чтобы избежать несчастных случаев и бесполезной суматохи:

‒ Встаньте в ряд от баков с водой до дома. Передавайте ведра по цепочке...

Понимая, что баков с водой на тушение пожара не хватит, Варвара предусмотрительно разделила людей на две группы: одни тушили пожар, черпая воду из баков, а другие носили воду из колодца, пополняя баки. Девушка контролировала процесс, то и дело указывая, где лучше тушить огонь. Несмотря на усталость после битвы с прожорливыми кроликами, Варвара чувствовала прилив сил, адреналин гнал кровь по венам с невероятной скоростью, аж пульс стучал в висках. И, к ее удивлению, люди безропотно выполняли ее приказы, и дело стало спориться. Всего минут через десять, пожар был потушен, и деревня была спасена. Чего, конечно, нельзя было сказать о доме бабы Марфы. Кухня сгорела до основания, а то, что осталось, реставрации явно не подлежало. Люди тихо начали расходиться, и Варвара не без гордости в глазах смотрела им в след, довольная собой и проделанной работой.

На периферии взгляда она заметила пульсирующий значок. Мысленно разрешив ему развернуться, девушка увидела перед собой необычное сообщение:

«Завершено случайное событие: “Пожар в деревне”.

Награда: 30 ОП, пассивный навык “Лидерство, 1 ур.”, медаль “Пожарник 5-го ранга”

Подробнее: Когда к людям пришла беда, Вы не отступились и, проявив неординарные организаторские таланты и недюжинную храбрость, спасли целую деревню от гибели в огне! Жители превозносят Вас!

Получено 30 ОП. До уровня 3 осталось 240 ОП.

Получен пассивный навык “Лидерство, 1 ур.”

Подробнее: Вы можете руководить группой разумных до 5 человек.

Получен новый предмет: медаль “Пожарник 5-го ранга”

Ранг: редкое

Тип: награда

Ограничения: нет

Характеристики: +1 ур. к навыку “Обаяние”

Особенности: действует только при ношении на виду

История: Эта медаль, хоть и деревянная, покажет окружающим, что Вы знаете, как обращаться со спичками.»

Варвара, мысленно поставив себе галочку, рассказать о произошедшем Диме, закрыла сообщение системы и направилась к хозяйке гостиницы, которая устало сидела на колоде для колки дров и грустно смотрела на сгоревший дом.

‒ Мне очень жаль, что мы не смогли спасти дом. Там было что-то ценное? ‒ осторожно спросила девушка, вспоминая, что дом был, по сути, развалюхой.

‒ Без дома трудно будет содержать таверну, как думаешь? Но все равно спасибо за помощь, ‒ обреченно ответила баба Марфа и указала на сверток: ‒ Все ценное я забрала. И, кстати, я же еще должна тебе обед!

Варвара хотела было отказаться, учитывая обстоятельства, но чувство голода снова напомнило о себе, и она скромно кивнула.

‒ Только придется тебе мне помочь, готовить будем на улице, у меня есть котелки, костер разведем прямо во дворе, только подальше от дома и забора. Еще одного пожара мое старое сердце просто не перенесет, ‒ баба Марфа встала с пенька и аккуратно развернула свой сверток, словно мать распеленывала младенца. ‒ А рецепт по душе найдем тут.

В руках женщины был древний толстый фолиант, на потрепанной обложке которого было написано «Рецепты всея мiра».

Солнце уже наполовину зашло за горизонт, когда Дмитрий вернулся к гостинице, точнее к тому, что от нее осталось. Побледнев, он толкнул почему-то прикрытую калитку и на ватных ногах вошел во двор. Рядом со сгоревшим наполовину домом, весело что-то обсуждая, Варвара и баба Марфа готовили какое-то варево над костром в походном котелке. Увидев наставника, девушка что-то коротко сказала хозяйке и поспешила к нему.

‒ Как там с кроличьим мехом дела? ‒ как ни в чем не бывало, поинтересовалась Варя.

‒ Что у тебя тут произошло?! ‒ Дима задал вопрос, который крутился у него на языке, игнорируя слова Варвары. ‒ Ты магнит для неприятностей, что ли?

‒ Ну... Зато мне медальку дали, вот! ‒ и девушка с гордостью подсунула означенный предмет парню под нос.

‒ Медальку? Какую еще медальку? ‒ Дмитрий с удивлением прочел характеристики предмета. ‒ Н-да, намутили РусВирт с этим обновлением. Чем еще, кроме поджога и последующего тушения древнего постоялого двора, ты занималась в мое отсутствие?

‒ Мы готовили! Баба Марфа научила меня нескольким рецептам, пойдем, попробуешь, ‒ Варвара поманила его за собой к костру. По пути она тихо ему шепнула: ‒ А еще я навык кулинарии открыла, сразу второго уровня.

‒ А ты время не теряешь, я погляжу, ‒ улыбнулся ей наставник.

Подойдя к костру, Варвара усадила Дмитрия на обгорелую скамейку, явно вынесенную из пожарища. Затем, взяв у бабы Марфы поварешку, с трудом зачерпнула густую наваристую похлебку, источающую насыщенный аромат вареного мяса и терпких специй, наполнила заранее подготовленную тарелку и протянула ее парню. Дима аккуратно взял горячую тарелку, натянув на ладони рукава, чтобы не обжечься. У него от запаха потекли слюнки, а когда ему вручили в руки свежую еще теплую лепешку, натертую чесноком и посыпанную солью, и большую ложку, он, не дожидаясь никого, набросился на еду. Девушка повторила эти действия для хозяйки гостиницы, а затем наполнила свою миску и пристроилась на другой скамейке, напротив Димы. Она принялась аккуратно есть, краем глаза наблюдая, как ее наставник быстро и с удовольствием уминает свою порцию.

‒ Добавки! ‒ с набитым ртом пробубнил Дима, протягивая свою тарелку Варе.

‒ Сам не без рук, ‒ улыбнулась девушка, не отвлекаясь от своей трапезы.

Дима с не меньшим аппетитом умял еще две порции похлебки, правда уже без хлеба.

‒ Очень вкусно! ‒ облизав ложку, заявил он, встал и поклонился бабе Марфе: ‒ Спасибо, хозяйка! К сожалению, нам пора...

‒ А чой-то ты мне кланяешься, милай? Ты, вона, девке своей кланяйся. Она готовила, пусть и по рецептам моим, ‒ включив режим «деревенской старушки», ответила женщина. И затем, говоря уже как обычно, обратилась к Варваре: ‒  Ты, внучка, бери себе котелок да поварешку, вы ведь путешествовать будете, они завсегда пригодятся. А поварешкой можно и в лоб этому балбесу дать, если обижать начнет.

 Девушка сердечно поблагодарила бабу Марфу и, взяв подаренные вещи, коротко с ней попрощалась. Она так и вышла на улицу, бережно держа обеими руками чудесным образом не пачкающий одежду закопченный котелок с лежащей в нем поварешкой. Дима обреченно посмотрел на Варвару и сказал усталым голосом только одно слово:

‒ Инвентарь...

Варя сперва непонимающе взглянула на него, а потом, ойкнув, отправила котелок в сумку, где он вместе с поварешкой занял одну ячейку и получил обозначение «Походный кулинарный набор новичка».

‒ Итак, дальше у нас по плану поездка в город. На выезде из деревни ждет телега местного торговца.

Поселок постепенно погружался в сон, как только солнце зашло за горизонт, и пара путников шла уже в густых сумерках. В окнах домов загорался слабый уютный свет от лучин и свечей, а люди превратились лишь в серые силуэты. Тени от кустов в палисадниках стали густо-синими и падали на дорогу. Легкий, но уже холодный осенний ветер шевелил листву. Они шли молча, каждый погруженный в свои мысли, и Варвара не заметила, как они дошли до противоположного конца деревни.

На перекрестке дорог стояла телега, груженная мешками, перевязанными крепкой бечевой. Единственная лошадь, запряженная в упряжь, меланхолично щипала траву с обочины, то и дело потряхивая головой, отгоняя несуществующий гнус. Прислонившись к телеге, стоял мужчина с факелом в руках.

‒ Вас-то я и дожидаюсь, только оплата вперед, ‒ шагнул к путникам их возница.

‒ Почему мы едем ночью? ‒ вслух поинтересовалась Варвара.

‒ Ехать долго, а утром мне нужно быть уже на ярмарке, ‒ пояснил мужчина, забирая у Дмитрия, видимо, обговоренную заранее сумму, и уселся на козлы.

Наставник оперся руками на борт телеги и рывком забрался на нее. Сверху он протянул Варваре руку и, когда она ухватилась покрепче, помог залезть следом. Они устроились на соломенной подстилке между двумя мягкими мешками. В тишине ночи щелкнули вожжи, телега медленно тронулась и покатила по земляной дороге, плавно покачиваясь из стороны в сторону.

Дима слегка подтолкнул локтем вялую Варвару:

‒ Отлично ты справилась сегодня, и с кроликами, и с прочим... Давай напоследок раскидаем ОХ и ОУ, и на сегодня достаточно, пора возвращаться в реал.

Варя встрепенулась и уже довольно уверенно вызвала окно профиля персонажа. Доступным к распределению было 5 ОХ и 4 ОУ, за полученный 2 уровень. Первыми на очереди стали ОХ.

‒ Смотри, каждый уровень ты четыре очка должна вкладывать в мудрость и дух. Один уровень вкладываешь три очка в Мудрость, одно в Дух, следующий - поровну. Оставшийся пункт ОХ по очереди вкладываешь в остальные характеристики с приоритетом на Силу и Выносливость. Запомнила?

Варвара отрицательно помотала головой.

‒ Ладно, потом еще раз объясню... Главное, пока не запомнишь, без меня этим не занимайся. Сейчас вложи три в Мудрость, один в Дух и один в Силу.

После вложения всех ОХ профиль Варвары принял следующий вид:

«Профиль персонажа

Ник - Варвара

Раса - Человек

Покровитель - Мара, богиня Смерти

Класс - Маг

Подкласс - неопределен

Уровень 2, 20/100%

Очков опыта до следующего уровня - 240 ОП.

~~~

Сила                           2

Выносливость          2

Ловкость                  1

Мудрость                  7

Дух                             3

~~~

Жизнь                        65 ОЖ

Энергия                      130 ОЭ

Доступных для распределения ОХ: 0»

Дмитрий удовлетворенно кивнул. Затем он заставил Варвару поочередно открывать доступные ей ветки умений и вчитывался некоторое время в описания. Результатом стало открытие новых «скилов», как обозвал умения Дима:

«Смущение

Тип: активное

Описание: умение отвлекает и смущает врага, в результате чего он реже наносит удары.

Характеристики: длительность 3 секунды

Перезарядка: 10 секунд

Затраты энергии: 20 ОЭ

История: Смутите врага, и пусть он смотрит куда угодно, только не на Вас!

Круговой удар

Тип: автоматическая активация при действии

Описание: удар по кругу, наносится урон всем задетым противникам

Характеристики: урон оружием +5 ОЖ

Перезарядка: 3 секунд

Затраты энергии: 15 ОЭ

История: На двенадцать! На три! На шесть! На девять часов! Они повсюду! Круговой удар - сокруши их всех!»

‒ А еще вложи два очка в жизнь, ‒ потребовал Дима и указал пальцем на значок Инь-Ян. ‒ Каждое вложенное очко в дерево умений дает пятипроцентную прибавку к силе его умений. Поначалу это не много, но на высоких уровнях будет заметно.

Варвара со скучающим видом закончила выполнять не до конца понятные ей требования наставника, а затем, жалостливо взглянув на него, спросила:

‒ Может, уже пойдем? Распределение очков это так скучно. Я аж сплю на ходу.

‒ Варвара, ну ты варвар! Это же самое приятное в онлайн-игре, после подсчета выручки с рейда, конечно! А может, пробежимся по лесу, поубиваем еще мобов, поднимем пару левелов, а? ‒ заметив ужас в глазах ученицы, Дмитрий рассмеялся: ‒ Шучу, шучу! Телега наши аватары сама довезет до города. Давай, на выход, с этим-то ты справишься?

Варвара демонстративно взмахнула рукой, вызывая окно интерфейса, и мысленно нажала на кнопку «Выход».

Глава 7



Это было смешанное ощущение отдыха и безумной усталости. Так бывает, когда просыпаешься утром после затяжного изматывающего кошмарного сна и не знаешь, ты уже в реальности или еще во власти Морфея. Глаза Варвары слипались, а мышцы просто отказывались мгновенно подчиняться импульсам мозга. И, хотя крышка капсулы давно открылась, девушка лежала без движения, слишком занятая осознанием собственных ощущений после первого долгого погружения.

На грани слышимости Варвара улавливала знакомые звуки, но понимала их немногим позже. Вот Дима выбрался из своей капсулы, вроде бы на мгновение замер, но не сказал ни слова. Его уход сопровождал шлепающий звук влажных ног по голому полу. Хлопнула дверь в ванную, и включилась вода.

Вода. Варвара резко ощутила, что безумно хочет пить. Через силу разомкнула веки и часто заморгала: в глаза словно насыпали песка. Схватившись обеими руками за край капсулы, она не без труда села, голова закружилась. Одновременно хотелось и спать, и бодрствовать. По телу пробежал озноб ‒ гель на коже стал испаряться, забирая с собой тепло. Варвара обхватила себя руками, стараясь согреться. Она увидела рядом с капсулой полотенце, так же заботливо оставленное Дмитрием, как в прошлый раз.

Выбраться из капсулы оказалось сложнее, чем просто сесть. Мир кружился и никак не хотел найти точку опоры, словно все магнитные полюса были потеряны. Не рискнув стоять на ногах без дополнительной опоры, Варвара прислонилась бедром к капсуле, дрожащими руками стараясь закутаться в полотенце. Как только она закончила драпировать на себе полотенце на манер тоги, дверь с тихим шипением откатилась в сторону, и в комнату вошел Дима с мокрыми волосами, и вода с них капала на футболку. В отличие от Варвары, он выглядел отдохнувшим, их тяжелый день выдавали лишь неяркие круги под глазами.

‒ Душ поможет тебе взбодриться, ‒ улыбнулся наставник, стараясь не глазеть на почти обнаженную девушку, хоть и укутанную в непрозрачную ткань, и чуть посторонился, пропуская ее в коридор.

Сил смущаться или хотя бы изобразить замешательство у Варвары не было. В ванной комнате, настроив поток воды чуть горячее, чем привычный, она стала смывать с себя липкий гель. Небольшую комнату почти сразу заволокло паром, и тело постепенно стало приходить в норму. Варя блаженно прикрыла глаза, несколько минут просто наслаждаясь теплом. В голове тоже стало проясняться, словно вода изнутри прочистила мозги. Почувствовав себя лучше, Варвара выключила воду и, лишь после того, как вытерлась насухо, поняла, что все свои вещи оставила возле капсулы. Ей пришлось снова закутаться в полотенце и вернуться в комнату, стараясь сделать вид, что так и было задумано. Но Димы в комнате не было, поэтому Варя просто быстро оделась, после чего расстелила полотенце на крышке капсулы ‒ сохнуть.

В сумке запищал телефон, напоминание, что через час общежитие заблокирует все электронные ключи на ночь, и попасть в свой блок будет невозможно до самого утра. Варвара пулей вылетела в прихожую, где едва не столкнулась с Димой.

‒ Не ожидал, что ты взбодришься настолько, чтобы бегать, ‒ с ноткой восхищения в голосе сказал Дмитрий.

‒ Я опаздываю, общагу закрывают на ночь, ‒ коротко объяснила девушка, старательно зашнуровывая ботинки.

Она до дрожи в коленях боялась опаздывать, и потому, после сигнала телефона, все ее вопросы о первом погружении потонули в паническом стремлении успеть вовремя добраться до дома.

‒ Хорошо, но, Варвара, послушай меня внимательно, ‒ Дима скрестил руки на груди и не продолжил говорить, пока ученица не посмотрела на него. ‒ Тебе может казаться, что ты бодрая и можешь всю ночь не спать, словно девятичасовое погружение заменило тебе сон. Это не так. Твой мозг не отдыхал и не отключался, поэтому, ты должна сегодня хорошо выспаться. А с утра сделать полноценную зарядку, прежде чем приехать ко мне. Хоть капсула и поддерживает мышцы в тонусе, в первый месяц погружения лучше перестраховаться.

‒ Я поняла, поняла, завтра утром приеду, ‒ Варвара, перекинув сумку через плечо, вылетела из квартиры Дмитрия.

Ночь далась Варе так же тяжело, как и выход из погружения. Она просыпалась каждый час, ей мерещились шорохи и странные разговоры. И сложно было определить, снятся они или это соседи полуночничают. И с утра Варвара чувствовала себя еще более разбитой, чем когда ложилась спать. Из-за ноющей головной боли она проигнорировала требование Дмитрия о зарядке, да и в маленькой комнате в общежитии делать ее было неудобно и неуместно. Решив, что прогулки по улице до дальней остановки будет достаточно, Варя стала собираться.

Свежий, слегка морозный осенний воздух смог отогнать боль. В голове было пусто и, решив хоть чем-то занять эту пустоту, Варвара включила плеер. Ритмичный бит барабанов задал ритм ее шагов. Дома проплывали мимо, пока девушка погружалась в мир песни Мары «Я попала». Ее совершенно не беспокоило, что она пропустила несколько подходящих рейсов общественного транспорта. И только мигающий зеленый значок на периферии зрения заставил Варвару вздрогнуть и резко повернуть голову. Пугающие мысли успели окатить ливнем успокоившийся разум девушки.

Однако значок оказался всего-навсего светофором на дальнем перекрестке, который с зеленого переключился на желтый, а затем и на красный. Тихо рассмеявшись из-за собственной паники, Варвара сделала громкость музыки в старых наушниках максимальной и пошла к ближайшей остановке метро.

Но, добравшись до дома Дмитрия, ее ожидало новое разочарование: она трижды позвонила в дверь, но никто ей не открывал. Проворчав неразборчиво что-то под нос, Варвара нажала на кнопку звонка еще раз и, наклонившись к сенсорной панели, довольно громко возмутилась:

‒ Ты там спишь еще, что ли? Открывай немедленно! Не хочу, как дура, торчать под дверью!

Не дожидаясь ответа и решив, что пора применять в ход тяжелую артиллерию, а точнее, ругательные слова, неожиданно из динамика раздался мягкий женский голос:

‒ Доброе утро, Варвара, пожалуйста, входите, ‒ дверь плавно открылась.

В прихожей никого не было, но девушка, хоть и была удивлена происходящим, предпочла разбираться с новой компаньонкой Дмитрия за закрытыми дверьми, а не в подъезде.

‒ Дмитрия нет дома, но он оставил мне поручение впустить Вас, если Вы появитесь до его возвращения. Может быть, хотите чаю или подать тосты?

Учтивая незнакомка продолжала оставаться вне видимости Варвары, но после предложения о завтраке, стало понятно, что она на кухне. Варя уверенно прошла по коридору, но комната оказалась пуста. Лишь электрический чайник был включен на подогрев.

‒ Вы не представились, ‒ настороженно сказала девушка, присаживаясь на стул. ‒ И где Дима?

‒ Дмитрий вышел в магазин, а меня зовут Кира, я Искусственный Интеллект этого «умного дома», ‒ из динамиков прозвучал ответ, явно произнесенный с чувством собственного достоинства.

‒ Ох, а я уж решила, что тут новая ученица, и меня быстро заменили, ‒ Варвара, не удержавшись, рассмеялась от облегчения. Мысль о том, что Дима мог легко найти другую ученицу, почему-то вызывала неприятные чувства. ‒ Приятно с Вами познакомиться, раньше Вас не слышала, когда была в гостях. И я, пожалуй, не откажусь от завтрака.

За приятной беседой с ИИ, Варвара не услышала, как вернулся хозяин дома. Лишь далекое от деликатного покашливание вернуло гостью с небес на землю.

‒ Я смотрю, вы подружились с Кирой, ‒ с хитрой улыбкой осведомился Дима, так же садясь за стол и отломив кусочек еще теплого тоста.

‒ Варвара очень приятный собеседник и вежливый гость, ‒ ответил голос девушки из динамиков. ‒ Капсулы уже подготовлены.

‒ Спасибо, Кир, ‒ Дмитрий дожевал свой хлеб и, внимательно посмотрев на Варю, спросил: ‒ Плохо спала? Как самочувствие?

‒ Снились кошмары, мерещились шорохи и голоса, а с утра привиделся значок из игры. Но это все мелочи, я в порядке.

‒ Рад это слышать, потому что нам пора продолжать. Думаю, такого же девятичасового погружения нам будет достаточно. Наши аватары спали, пока нас не было, чтобы неписи не пугались нашим исчезновениям. Думаю, они уже давно в городе, лежат в повозке, на ярмарке. Так что как проснешься, никуда от меня не уходи, ‒ объяснил Дима и жестом указал на дверь, по традиции позволяя ученице первой войти в погружение.

Глубокий вдох, оставляющий страхи и тревоги вне игры, и кнопка «Вход».

‒ Ну что, господа без места жительства, нарушители спокойствия и тунеядцы, соизволили проснуться? Опоздали вы, к разнорядке-то, ‒ перед наставником и его ученицей за массивным столом красного дерева сидел мужик, грузный и с мешками под глазами. Он устало смотрел в какие-то бумаги, рядом лежал шлем, весь в залатанных отметинах от полученных когда-то ударов. ‒ Надо же было додуматься, пытаться въехать в город, находящийся на военном положении, в телеге торговца и даже пошлины не заплатить!

‒ А, может, мы сейчас заплатим и тихонько пойдем, не будем Вам мешать? ‒ с надеждой в голосе спросил ДимАсс.

‒ Взятку должностному лицу при исполнении, значит, предлагаете? ‒ ласково спросил, наклонившись вперед, мужчина. Заметив, как побледнели оба бессмертных, он ухмыльнулся и продолжил: ‒ Вам все равно денег на пошлину не хватит. Поэтому, пойдете отрабатывать. К разнарядке, как я и говорил, вы опоздали. Остались только чердаки...

В этот момент в дверь постучали, и, не дожидаясь ответа, в комнату вломился стражник в начищенной кольчуге, шлеме, при мече и со щитом за спиной. Он втолкнул в комнату молодого паренька, лет семнадцати, и, отдав честь хозяину кабинета ударом кулака в грудь, отрапортовал:

‒ Господин Глава Стражи, докладываю! Задержан при попытке совершить взлом по отношению к двери черного хода лавки почтеннейшего купца Вирона! Пытался бежать!

‒ Да не пытался я бежать, я сам к вам шел! Чистосердечно во всем признаться! С восторгом предаюсь в руки родной стражи, ‒ незаметно ухмыляясь, заявил парень.

‒ И в чем же ты хотел мне признаться на этот раз, Кизля? ‒ обреченным тоном спросил его начальник стражи. ‒ Что в булочной госпожи Кравц крысы завелись да все резаны поели? Или что глубокоуважаемый господин Дерб бегает по городу в одном нижнем белье потому, что воздушная корова съела всю его одежду?

‒ Да, в общем-то, нет, всего лишь в том, что у Вирона в подвале подпольное казино, ‒ задумчиво протянул Кизля.

‒ Мы проверим. Но тебя, как нарушителя спокойствия, я приговариваю к общественно полезным работам. Заодно новеньким покажешь, что и как, а то после последней твоей отработки, мы ключи от чердака и крыши ратуши найти не можем. Все, свободны, работы у меня и без вас полон рот, ‒ и глава стражи вновь зарылся в бумаги, махнув предварительно рукой.

«Вами принят квест: “Общественные работы: крыша ратуши”.

Ранг: обычный

Награда: 50 ОП, 10 ногатов, разрешение находиться в городе

Подробнее: Вас поймали на попытке пробраться в город, находящийся на военном положении, с помощью телеги купца. Стража Вас задержала, и теперь Вам придется выполнить общественные работы на чердаке и крыше ратуши. Совет: берегись птиц!»

Стражник вытолкал Кизлю за дверь. Дима потянул Варвару за собой, но на выходе из комнаты он остановился, глубоко вздохнул и вновь обратился к главе стражи:

‒ Господин почтеннейший начальник, разрешите последний вопрос? ‒ начальник стражи кивнул, и ДимАсс продолжил: ‒ Там ведь на крыше наверняка как минимум голуби. Чем нам от них отбиваться? Мы с Варварой мирные путники, оружия при себе не носим...

‒ Вижу, куда ты клонишь. Эй, боец, ‒ позвал он успевшего выйти стражника, ‒ выдай этим двоим какие-нибудь железяки, ‒ а затем продолжил, обращаясь к парню и девушке: ‒ А вы, главное, не забудьте их потом вернуть. Впрочем, может быть, если очень хорошо справитесь, то получите их в вечное пользование. А теперь - выход там, время не ждет.

«Квест “Общественные работы: крыша ратуши” изменен.

Ранг: обычный

Награда: 50 ОП, 10 ногатов, разрешение находиться в городе, оружие из арсенала стражи

Подробнее: Вас поймали на попытке пробраться в город, находящийся на военном положении, с помощью телеги купца. Стража Вас задержала, и теперь Вам придется выполнить общественные работы на чердаке и крыше ратуши. Совет: берегись птиц!

P.S. Ваша наглость произвела впечатление на главу стражи, и он расщедрился на оружие для Вас. Цените!»

Стражник проводил группу отрабатывающих в оружейную, где вывалил перед ними кучу ржавого оружия и жестом предложил выбирать. Кизля сразу схватил два одинаковых с виду кинжала, и с довольным видом прикрепил их к поясу. ДимАсс ковырялся в этой куче металлолома с брезгливой миной реконструктора, которому подсунули вместо хорошего меча алюминиевый бакен ролевика. Варвара окинула грустным взглядом все «богатство» и закопавшегося в него Дмитрия, подошла к стражнику и смущенно спросила:

‒ Простите, а Вы мне не поможете? Я не очень разбираюсь во всем этом, и не знаю, что может быть полезно для начинающего мага-целителя, ‒ она застенчиво улыбнулась и состроила, неожиданно успешно, умильно-просящую мордашку.

«Сработал пассивный навык “Обаяние, ур.2”.»

Варвара удивленно сморгнула выскочившую перед ней табличку.

Стражник ненадолго задумался, смерив взглядом хрупкую девушку, затем улыбнулся ей и кивнул:

‒ У нас раньше был свой маг в отряде, но потом должность сократили, а вот его первое оружие осталось. Можешь взять себе, хотя оно довольно специфическое, ‒ с этими словами он подошел к отдельно стоящей пирамиде и вытащил оттуда топор с довольно-таки широким лезвием и длинным топорищем. ‒ Это бердыш, но думается мне, ты с ним сможешь справиться, он не сильно сложнее посоха в обращении.

Варвара с недоумением и легким страхом взяла его в руки: ратовище топора доходило ей до плеча; лезвие было в небольших зарубках, но выглядело очень острым. Бердыш весил килограмма три. Впрочем, самыми необычными оказались его свойства:

«Получен новый предмет: “Бердыш стража-мага”

Ранг: редкий

Тип: оружие, двуручное, древковое

Ограничения: только маг.

Характеристики: урон 3-8 ОЖ

Особенности: при использовании все умения тратят на 50% меньше ОЭ.

История: Когда-то давно у стражи города Айкер был свой штатный маг, и этот бердыш служил ему верой и правдой. За годы службы, за бессчетное количество драк и сражений, бердыш вобрал в себя энергию мага, и теперь он помогает концентрироваться своему владельцу.»

Как только оружие было выбрано, стражник, без лишних разговоров, вывел троих заключенных из оружейной и повел к ратуше. Варвара почувствовала на себе пристальный взгляд: Дмитрий с завистью рассматривал ее бердыш, а сам с некоторой толикой отвращения держал меч с отломанным кончиком ‒ и это было самое лучшее оружие из предложенного. Вчетвером, они вошли в здание ратуши через служебный вход, который сразу вел к винтовой лестнице. Кизля шел впереди, наставник с ученицей после него, и замыкал процессию стражник. Дойдя до самого верха, Кизля привычно пробежал по чердаку к другой, приставной лестнице и, сосредоточенно поковыряв кинжалом в замочной скважине люка, распахнул его.

‒ Ну что, братья по оружию, пора приниматься за дело! ‒ словно полководец перед воинами произнес речь Кизля и выбрался на крышу.

Им ничего не оставалось, как последовать за ним. Крыша ратуши была устлана глиняной черепицей, кусочки которой были тщательно подогнаны друг к другу. Из-за яркого солнечного света почти везде выгорела краска, бывшая, скорее всего, горчично-красной. А теперь крыша была блеклого оранжевого цвета. Лишь возле четырех башен с остроконечными шляпами крыш, черепица выглядела новой.

Варвара старалась ступать очень аккуратно: несмотря на то, что крыша была не очень скользкой, угол ее наклона все равно был непригоден для спокойных прогулок. Дима так же выглядел сосредоточенным, держа наготове свой сломанный меч. Лишь Кизля чувствовал себя уютно, даже на такой высоте.

С крыши открывался интересный вид на город и природу за его крепостными стенами. Айкер имел форму почти правильного квадрата. По углам крепостных стен были устроены смотровые оборонительные башни, и Варвара вспомнила, что глава стражи обмолвился, что город на военном положении. С востока и запада были въезды в город, их было легко увидеть по веренице людей на повозках, тянущихся в город и покидающих его. От одних до других ворот вела единственная прямая улица в городе. Остальные улицы вились, словно ручейки, создавая кварталы безумных форм, словно над планом города трудился трехлетний ребенок. Дороги становились то уже, то шире, как по собственной воле. На одном перекрестке могло встретиться до семи дорог. А один дом выделялся особенно: вокруг него петлей проходила одна улица, отгораживая от остальных кварталов.

Где-то примерно в центре города была разбита большая базарная площадь. Ратуша находилась от нее всего в паре кварталов, через парк с клумбами и цветущими кустарниками, поэтому было не трудно рассмотреть, что твориться на ярмарке. Варвару, конечно, заинтересовали базарные развлечения: скоморохи в ярких одеждах собирали вокруг себя толпу зевак, кто-то участвовал в хороводах. Неподалеку расположились качели и карусели, столб с сапогами, огороженное место для кулачных боев.

‒ И что нам нужно делать? ‒ наконец спросила Варвара, оторвавшись от рассматривания окрестностей с высоты птичьего полета.

В этот же момент из-за одной из башенок ратуши высунулась каменная голова орла. Следом за головой появилось такое же каменное тело. Когти зверюги заскользили по крыше, издав ужасный звук.

‒ Нам нужно усмирить горгулий, ну и убрать за собой, ‒ туманно объяснил с улыбкой Кизля, не сводя глаз с гостя на крыше, и подбросил кинжалы, перехватывая их лезвием от себя, для атаки.

Как только в лучах солнечного света блеснул металл, уродливая горгулья кинулась на Кизлю с каркающе-гавкающим криком, приняв это за сигнал к нападению. Дмитрий пригнулся, стараясь держаться как можно ближе к поверхности крыши, для устойчивости, и поспешил на помощь к парню. Но не успел он сделать и пяти шагов, как за его спиной приземлилась другая горгулья, встав между ним и Варварой. У этого монстра голова была меньше похожа на птичью, скорее, морда рогатой обезьяны. И, в отличие от своего собрата орла, этот был вооружен копьем, таким же каменным, как и он сам.

‒ Это называется, наши аватары спокойно доедут до города? ‒ зло крикнула Варвара Диме, уворачиваясь от первого удара горгульи-обезьяны, и попятилась к башне.

ДимАсс ничего не ответил, занятый тем, чтобы увести горгулью подальше от Варвары. Он парировал несколько атак монстра, отступая от него, пока не наткнулся на Кизлю спиной. Тот обернулся, и они, не сговариваясь, поменялись местами, атакуя каждый горгулью другого.

‒ Ты сказал, их нужно усмирить, как? ‒ спросил, словно между делом Дима, поняв, что его атаки не приносят горгулье никакого урона.

‒ У них где-то на крыше гнездо, вашу каменную мамашу! ‒ крикнул Кизля, поскользнувшись и едва не скатившись с крыши, но ДимАсс успел подхватить его за шиворот и поставить на ноги. ‒ Его нужно разорить. Тогда эта парочка от горя на некоторое время прячется, пока не наплодит новое потомство.

Дима кивнул. Самым логичным вариантом было разделить силы, чтобы справиться с квестом. Ему следует остаться сражаться с родителями-монстрами, отвлекая их, пока Кизля разорит их гнездо, поскольку у него, похоже, есть опыт в этом деле. А Варвара останется для поддержки и лечения.

Вот только исполнение этого логичного и продуманного варианта затрудняло то, что горгульи, взяв Дмитрия и Кизлю в кольцо, совершенно не собирались их куда-то отпускать. А значит, гнездом придется заняться Варваре, о чем Дима и сообщил ей, не теряя ни секунды.

‒ И как оно выглядит? ‒ растерянно и слегка испуганно спросила Варя, крепко сжимая обеими руками ратовище топора.

‒ Думаю, ты догадаешься, что это оно, ‒ крикнул Кизля, подмигнув магу. ‒ Гнездо сложено из костей, а в нем лежат абсолютно круглые зелено-серые яйца ‒ отпрыски этих ребят.

В этот момент горгулья-орел попытался схватить лапой Кизлю за ногу, но тот подпрыгнул, кувыркнулся по крыше и оказался за спиной монстра. Однако одно движение огромных каменных крыльев, и парня сильным ударом отбросило почти до Варвары.

‒ И вот я у Ваших ног, леди, ‒ улыбнулся Кизля, но тут же его лицо исказила болезненная гримаса.

Девушка повиновалась рефлексам, вбитых наставником еще во время битвы с кроликами: вытянула в сторону Кизли руку и мысленно активировала «Малое исцеление ран».

«Применено умение «Малое исцеление ран». Цель - бессмертный Кизля. Восстановлено 26 ОЖ», ‒ мигнуло и исчезло на периферии зрения очередное системное сообщение.

Кизля приободрился и кувырком подкатился к горгулье, стоящей к нему спиной, с тем, чтобы толкнуть под колени, сбивая ее с ног. Каменный орел не удержал равновесия и всей массой рухнул вперед, прямо на копье своего собрата. Пытаясь поймать опору, он схватился клювом за древко. Две горгульи замерли, балансируя на скользкой крыше, и в этот момент ДимАсс, разбежавшись, использовал свое умение и рывком сблизился с ожившими статуями, врезавшись в них плечом. Подобно маятнику Ньютона, он остановился, а горгульи покатились по крыше, когтями сдирая глиняную черепицу, и ухнули вниз, перевалившись через край.

Дима стоял, придерживая отбитое плечо, и прерывисто дышал. Варвара побежала к нему, начала ощупывать место повреждения, но наставник только отмахнулся от нее:

‒ Надо найти их гнездо, пока они не вернулись, ‒ с этими словами он повернулся и пошел к одной из башен. ‒ А вы осмотрите другие, ну же, быстрее. И кинь на меня уже регенерацию, Варвара, не тормози. Пока хожу, зарастет.

Ученица послушно активировала другое свое умение ‒ «Регенерация» ‒ уже на ДимАсса и побежала к другой башне. Кизля бросился исследовать третью. Когда Варвара была почти у самой башни, у нее за спиной раздались гулкие взмахи крыльев. Обе горгульи, живые, если о них можно так выразиться, и практически невредимые, медленно поднимались из-за края крыши. И без того страшные каменные морды были искажены гневом.

‒ Мать моя не горгулья! ‒ охнул Кизля и, решив больше не бодаться с монстрами, кинулся за башенку, скрываясь от глаз врагов.

Варвара, лишь на долю секунды замешкалась, но потом последовала его примеру. С другого края крыши раздался странный крик. Не сдержав любопытства, девушка выглянула из-за башни. Обе горгульи, как зачарованные, приближались к Дмитрию, собираясь атаковать его, хотя буквально в двух шагах от них был Кизля, тоже высунувшийся из своего укрытия.

«Агрит», ‒ подсказал Варваре внутренний голос.

Но тут ее внимание привлек Кизля, отчаянно махавший руками и что-то пытающийся объяснить. Однако она непонимающе смотрела на него в ответ.

‒ Наверху, Варвара! ‒ зло крикнул Дима, прижимаясь спиной к башне и отражая очередной удар каменного врага.

Варвара подняла голову, прикрывая ладонью глаза от солнечного света. На краю крыши башни расположилось жуткое гнездо, похожее на птичье. Оно было сделано из костей, как и говорил Кизля: старые кости, отбеленные временем, лежали вперемешку со свежими, на которых еще гнила плоть. В гнезде сиротливо лежало одно каменное яйцо, размером с небольшую дыню.

Обежав вокруг башни, Варя стала рассматривать каменную кладку, пытаясь понять, как же ей подняться наверх. Кладка выглядела монолитной, зацепиться было не за что, никакой лестницы по близости так же не было видно. Варвара перехватила свой бердыш как можно ниже и потянулась им к гнезду, пытаясь зацепить его и стянуть вниз. Но вместо того, чтобы стянуть все гнездо целиком, острие лезвия разворошило всю конструкцию, и Варю окатило дождем из мелких и крупных костей.

Следом за костями рухнуло вниз и яйцо, каким-то чудом не разбив девушке голову. Глухой стук яйца о черепицу крыши заставил горгулий замереть, а затем медленно обернуться на звук. Кизля воспользовался секундной заминкой и подбежал к воину. Он подхватил Дмитрия, уже с трудом стоящего на ногах, и потащил за ближайшую башенку, как в самое надежное укрытие.

Долгую секунду горгульи смотрели в глаза Варваре, готовые кинуться на нее в любую секунду. Первой нервы сдали у юной целительницы: древком бердыша она со всей дури толкнула яйцо в сторону края. Каменный шар покатился по покатой крыше с все нарастающей скоростью. Горгульи тупо смотрели на это, но стоило яйцу рухнуть вниз, как они, с криком, полным отчаяния, нырнули вслед за ним.

Варвара побежала к башне, за которой укрылись Кизля и ДимАсс, оскальзываясь на разбитой черепице. На ходу она пыталась использовать «Малое исцеление ран», но из-за спешки, раз за разом умение никак не хотело активироваться. Только лишь опустившись на колени рядом с Дмитрием, рубашка которого была разодрана в нескольких местах и обильно пропитана кровью, целительнице удалось успешно сотворить лечебную магию.

В это время Кизля, смотрящий за спину Варваре, охнул от удивления:

‒ Они все-таки его поймали! Гони ногат, ты проспорил, ‒ Кизля радостно толкнул Диму локтем в бок, отчего тот заскрежетал зубами от боли: исцеление не подняло показатели его ОЖ даже до половины. ‒ Э, подождите, они нам средний палец показали?

Варвара резко обернулась, но в небе над их головами ничего, кроме облаков, уже не было.

‒ Шутка, ‒ подмигнул девушке Кизля.

«Квест “Общественные работы: крыша ратуши” выполнен. Для получения награды обратитесь к Главе стражи города Айкер.»

Глава 8



Осень постепенно входила в свои законные права, не оставляя от лета и следа: дожди, туманы, низкие облака и постепенно понижающаяся температура воздуха доставали Варвару и в реальности, и в игре. Она сидела, зажмурившись, ‒ яркое полуденное солнце уже не согревало, а только слепило.

Варя откинулась на каменный бортик фонтана, заменяющий простенькой деревянной скамейке спинку. Веселые брызги и водяная пыль, образующаяся в воздухе при малейшем ветерке, наполнялись радугой. Рядом о чем-то спорили ДимАсс и Кизля. Они ожесточенно размахивали руками, бросались непонятными терминами и по очереди тыкали пальцами в какие-то окна и менюшки.

Порыв ветра растрепал прическу девушки, и она стала поправлять волосы, до сих пор непривычно коротко остриженные, хотя, казалось бы, за неделю можно привыкнуть ко многому. Например, Варвара могла уже без проблем пользоваться инвентарем, чем безмерно гордилась. Она, не задумываясь, убирала туда вещи, чтобы не тащить в руках, а на квестах легко доставала полюбившийся бердыш. Конечно, для таких опытных игроков, как Дмитрий, это было слабым достижением, но Варя старалась не сравнивать себя со своим наставником.

И с заклинаниями у нее с каждым разом выходило все лучше. Количество выученных умений росло, и ей становилось сложнее выбирать во время боя, что необходимо применить. Но за пять дней тренировок Варвара стала почти машинально накладывать «Регенерацию» и «Малое исцеление ран», как самые универсальные лечебные заклинания. А в зависимости от врага, могла правильно выбрать умение без подсказки и требований Димы. И этим достижением уже гордился он.

Кроме того, буквально вчера, когда после последнего затянувшегося квеста, Варя получила пятый уровень, Дмитрий разрешил ей самой выбрать, как распределить свои очки умений и характеристик. Он даже почти не торопил и практически не настаивал на том, что ей, как целителю, не нужно было прокачивать владение двуручным оружием. Поэтому Варвара получила новые умения, в том числе:

«Вихрь энергии

Тип: активное поддерживаемое

Описание: создает вокруг мага вихрь энергии, который в зоне действия периодически восстанавливает союзникам энергию и одновременно наносит урон всем врагам.

Характеристики: урон 10 ОЖ/5 сек, восстанавливает 5 ОЭ/5 сек

Перезарядка: 60 секунд

Затраты энергии: 15 ОЭ/5 сек.

История: любой маг способен управлять своей энергией и направлять ее как на созидание, так и на разрушение. Самый простой способ - закрутить ее вокруг себя, напитывая ей союзников и нанося повреждения врагам.

Прокол

Тип: автоматическая активация при действии

Описание: колющий удар оружием, пробивающий защиту

Характеристики: урон +10 ОЖ, игнорирует 20% защиты

Перезарядка: 5 секунд

Затраты энергии: 15 ОЭ.

История: Сосредоточьтесь, возьмите ваше оружие двумя руками. Опустите его параллельно земле и... резкий шаг вперед и выбрасываете руки с оружием в сторону врага. Прокол! Шаг назад и защита.»

Остальные умения, в основном, усиливали и развивали уже имеющиеся. А профиль персонажа теперь больше не выглядел, как профиль нуба:

«Профиль персонажа

Ник - Варвара

Раса - Человек

Покровитель - Мара, богиня Смерти

Класс - Маг

Подкласс - неопределен

Уровень 5, 5/100%

Очков опыта до следующего уровня - 570 ОП.

~~~

Сила                           3

Выносливость          3

Ловкость                  7

Мудрость                  10

Дух                             7

~~~

Жизнь                        125 ОЖ

Энергия                      240 ОЭ

Доступных для распределения ОХ: 0»

Мысли Варвары прервал недовольное возмущение Кизли, выраженное гораздо экспрессивнее, чем предыдущие:

‒ Когда я говорю, что против мобов пятого уровня не нужна тактика, значит, она не нужна, просто в лоб прём и все. А если босс будет выше десятки, то такой план «б» может и пригодиться!

Дмитрий закатил глаза и стал оспаривать слова Кизли, но Варвара даже не пыталась вслушаться в разговор парней: спор о стратегии прохождения данжа ей был непонятен. Вместо этого она пыталась уложить в голове, как Кизля легко и непринужденно занял место в их группе или, как говорили парни, пати. Веселый, не унывающий, вор знал об Айкере если не все, то очень многое, и провел новых партнеров по самым вкусным квестам. Вот так, всего лишь за неделю игры по вечерам после учебы Вари, они смогли собраться, как сказал Дмитрий, «в нормальный данж, и попытаться выбить если не легендарку, то хотя бы эпик».

Несмотря на то, что Дима постоянно торговался со скупщиками и оружейниками, больше половины заработанных за неделю ногатов ушло именно на его обмундирование. Варвара хорошо запомнила, каким неожиданно наглым, хитрым и изворотливым может быть ее наставник, когда дело касается денег или хорошего меча.

‒ За этот хлам могу дать только семь ногатов, ‒ безапелляционно заявил торговец, покрутив в руках поломанное оружие, которое Дмитрий получил после квеста с горгульями. ‒ Его только на переплавку, починке не подлежит.

‒ Семь слишком мало, кузнец даже за вес металла даст не меньше пятнадцати, ‒ уверенно сказал Дима, протягивая руку, чтобы забрать меч.

Кизля хихикнул и, заметив непонимание на лице Варвары, шепнул ей на ухо:

‒ Он ведет себя, как истинный дворф. Удивлен, что он выбрал расу человека.

‒ Десять, десять ногатов мое последнее слово, ‒ торговец снова бегло отсмотрел меч.

‒ Тринадцать!

‒ Одиннадцать!

‒ Двенадцать и по рукам, или я иду к кузнецам, ‒ хмыкнул Дмитрий, и недовольный его настойчивостью торговец отсчитал двенадцать монет и выложил их стопкой на прилавок.

Парень сгреб деньги и, сухо попрощавшись, прямиком от лавки скупщика направился к оружейнику за новым мечом, как говорится, а тело еще остыть не успело... Там сцена ожесточенного торга повторилась, но зато у ДимАсса почти за полцены появились меч, щит и небольшой нагрудник.

‒ Они много раз спасали мне жизнь, - с гордостью отметил оружейник.

«Меч ополченца

Ранг: обычное, комплектное

Тип: оружие

Ограничения: только для воинов

Характеристики: урон 2-5 ОЖ

Особенности: при использовании со “Щитом ополченца” и “Нагрудником ополченца” дает бонус +1 к Силе

Щит ополченца

Ранг: обычное, комплектное

Тип: оружие

Ограничения: только для воинов

Характеристики: урон 1-3 ОЖ, защита 3

Особенности: при использовании с “Мечом ополченца” и “Нагрудником ополченца” дает бонус +1 к Духу

Нагрудник ополченца

Ранг: обычное, комплектное

Тип: доспех

Ограничения: только для воинов

Характеристики: защита 5

Особенности: при использовании с “Мечом ополченца” и “Щитом ополченца” дает бонус +1 к Выносливости

История: С этим комплектом бывший ополченец, а ныне хозяин оружейной лавки, прошел через два ужасных побоища и вышел живым! И нет, он не прятался в обозе, притворяясь, что у него несварение желудка... »

Но, конечно, не только Дима приобрел новый шмот. Варвара вытянула ноги, рассматривая удобные сапоги, с такой отличной особенностью, как увеличение скорости и времени бега на 5%. То, как она их заполучила, Кизля обещал рассказывать всем и каждому, хотя и без него на площади было полно свидетелей.

Еще в то далекое воскресенье Варвара заметила любимую всеми деревенскими парнями ярмарочную забаву ‒ сапоги на столбе. Конечно, после битвы с горгульями и разборками с местной стражей, ни у кого не осталось сил, чтобы взяться за новый квест. Поэтому Варвара не была против, что Дмитрий просидел весь тот вечер в таверне, играя в азартные игры с местными, зарабатывая какие-то жалкие гроши. Но когда на второй день они втроем прошли мимо столба по площади раза четыре, Варя, сказать мягко, удивилась.

‒ Дим, на столбе висит халява, ‒ девушка, взяв голову наставника обеими руками, развернула так, чтобы он посмотрел на верх. ‒ Как минимум, эти сапоги новые, и их получится продать. Так почему же, скажи на милость, мы все ходим вокруг да около и даже не пытаемся попробовать их заполучить?

‒ Потому что это ярмарочная разводка, ‒ со смехом объяснил Кизля, а Дима в это время освободился из рук Вари. ‒ Чтобы забраться на этот столб, нужно не меньше двадцати пяти пунктов ловкости в характеристиках, поверь мне, я пробовал забраться на этот столб четыре раза. Только зря двадцать ногатов потратил. А тем, у кого уровень повыше и ловкости уже больше четвертака - смысла нет лезть за ними, они же лоу-левел и не круче редких.

Дима кивнул, а Варвара с неудовольствием посмотрела на свою сиротливую единичку в показателях ловкости.

Но столб с сапогами словно дразнился: постоянно мелькал перед глазами, на каждом квесте приходилось проходить мимо него по несколько раз, и никто не пробовал на него залезть. В общем, эта ярмарочная забава никак не давала девушке покоя. Поэтому, как только она получила третий уровень, то от души вложила сразу три ОХ в ловкость, что вызвало праведный гнев Дмитрия и неистовое веселье у Кизли, заставшего разборку наставника и ученицы.

Варвара пропустила мимо ушей все увещевания Димы: и что ей нужно было прокачивать мудрость и дух; и что с ее безответственным отношением к распределению очков им всем грозит постоянно умирать; и что она должна его слушаться, как наставника. Он даже напомнил ей, что она должна ему деньги за разбитую витрину. Но вместо раскаяния, Варя, со следующим, четвертым уровнем, вложила еще три очка в ловкость, и Дима махнул рукой, сказав, что с таким упертым бараном ему не под силу бодаться.

Зато у Варвары было целых семь очков ловкости в характеристиках и пять ногатов на попытку. Она уверенно подошла к зазывале и протянула ему деньги.

‒ У тебя это первый раз? ‒ губы парнишки расплылись в похабной улыбке. ‒ Для девушек первая попытка бесплатно.

Варя направилась к столбу и даже не обратила внимания на уже привычное сообщение, появляющееся при общении с мужчинами в игре: «Сработал пассивный навык “Обаяние, ур.2”».

«Получен квест: “Ярмарочная забава: сапоги на столбе”.

Ранг: обычный

Награда: сапоги

Подробнее: Ни одна ярмарка не проходит без всенародных гуляний и различных состязаний. Одно из них - высокий столб с закрепленными на самом верху сапогами. Только самый ловкий и самый смелый сможет достать их с десятиметровой высоты».

‒ Ничего у нее не выйдет, ‒ доверительно сообщил ДимАссу Кизля. ‒ У меня семнадцать очков ловкости, а выше середины я так и не забрался.

Тем временем, Варвара закончила с приготовлениями ‒ разулась, размялась, разогревая мышцы, ‒ и уже была готова начать, как ее окликнул Дима:

‒ Ты так и полезешь в одном платье?

‒ Ну, другой одежды у меня пока нет, ‒ слегка рассерженно ответила девушка, явно недовольная тем, что ее отвлекли. ‒ Кому стыдно, тот пусть не смотрит!

Но в противовес ее словам, вокруг столба с сапогами почти мгновенно собралась большая толпа. Они кругом обступили площадку, с праздным любопытством ожидая начала представления. Решив не смущать себя и толпу, Варя кое-как сбоку завязала подол длинной рубахи-платья, чтобы не светить всем, что было под ним. То, что это было глупым решением, она поняла, как только начала забираться наверх. Ставший узким, подол платья не давал Варваре свободно двигаться. И, не поднявшись даже на пару метров, она соскользнула вниз, шлепнувшись на землю под громкий хохот толпы. Девушка резво вскочила на ноги и обернулась, одарив всех зевак самым своим грозным взглядом, но все продолжали веселиться.

«Провален квест: “Ярмарочная забава: сапоги на столбе”».

Громче всех, казалось, смеялся Кизля. Даже Дима улыбался, хотя и старался сдержаться. Это, пожалуй, больше всего задело Варвару, и она решила, что парням нужно отомстить. Так как Диму девушка знала дольше, и он видел ее полуголой, она подошла к нему и потребовала:

‒ Снимай. Свои. Штаны.

‒ Ого, я-то думал, ты другим столбом сейчас занимаешься, ‒ продолжал веселиться Кизля и подмигнул Дмитрию, не воспринимая Варвару всерьез.

‒ Не заставляй меня это делать самой, ‒ девушка, нахмурившись, смотрела на Диму, и после минутной войны взглядов, он стянул с себя широкие штаны из эластичной ткани и протянул ей.

Оставив наставника в одних трусах, Варя почувствовала, что теперь снова владеет ситуацией. Она заплатила за вторую попытку и только у столба, на виду у всех зевак, надела штаны, заправив в них рубаху. В этот раз приготовления немного затянулись: она туго затянула завязки на поясе, закатала рукава и завязала волосы ленточкой. Варвара не хотела провалиться во второй раз.

Столб был высотой не меньше десяти метров. Из-за постоянных дождей дерево было не только мокрым и холодным, но и ужасно скользким. Но Варвару это не пугало. Он подпрыгнула, насколько хватало сил, и обхватила столб руками и ногами, словно маленькая обезьянка. Крепко удерживаясь ногами, она перехватилась руками повыше, а затем подтянула ноги. Знакомые с раннего детства движения легко давались ей и в игре, поэтому расстояние до середины столба Варя преодолела не запыхавшись.

Снизу слышался одобрительный гул толпы, но больше всего выделялся звонкий голос Кизли, который думал, что поддерживает девушку, выкрикивая ее имя на разные лады:

‒ Варя, Варечка, Варюта! Выше! Выше! Вава, Вара, Варюшка!

‒ Варежку закрой! ‒ крикнула вниз юная целительница.

Дав рукам мгновение передохнуть, она продолжила карабкаться. Сапоги уже были буквально на расстоянии вытянутой руки от девушки, но она предпочла добраться до самого верха, чтобы аккуратно их снять.

Путь вниз был гораздо проще и быстрее, и стоило Варваре коснуться ногами земли, как к ней мгновенно подбежали Дмитрий и Кизля, а толпа восторженно свистела и кричала. Радовались все, кроме зазывалы, который потерял подарочные сапоги.

«Выполнен квест: “Ярмарочная забава: сапоги на столбе”».

‒ Варвара, это было нечто! ‒ искренне похвалил ученицу наставник и мягко отнял у девушки ее приз, чтобы поскорее добраться до его характеристик.

‒ Точно, круто! А еще круто я придумал, что Варежкой буду тебя звать, ‒ Кизля приложил палец к губам, словно это было каким-то секретом.

Варвара не стала его отговаривать, только повернулась к ДимАссу и спросила:

- Ну что, мы так и будем тут стоять весь день?

‒ Нет, конечно, у нас еще квест не законченный, ‒ кивнул ей Дмитрий.

‒ Ты так и пойдешь в одних трусах? ‒ Варя ехидно усмехнулась и окинула наставника пристальным взглядом.

Парень покраснел и требовательно протянул руку за своими штанами.

- Кстати, - обратился ДимАсс к ученице, приводя себя в надлежащий вид. - Тебе бы тоже не помешало купить нормальную одежду.

Варвара указала на сапоги и вопросительно посмотрела на наставника:

‒ А их продаем, или они ничего не стоят?

‒ Стоят, но мы их не продаем, думаю, ты будешь их носить сама, ‒ Дима щелкнул скрытый значок, и окно характеристик предмета стало видно всей пати:

«Сапоги беглянки

Ранг: редкие

Тип: доспех

Ограничения: только для женщин

Характеристики: защита 1 ОЖ урона поглощается

Особенности: увеличение скорости и времени бега на 5%

История: прошлая хозяйка сапог не раз и не два сбегала с собственной свадьбы, противясь выбору родителей. В конечно счете, ее, конечно, выдали замуж, а сапоги продали, во избежание искушений».

Варвара посмотрела на заслуженные красивые сапоги на своих ногах. Пожалуй, они прослужат всю осень и даже зиму, если будут не сильные морозы. Голенище доходило почти до колена, а серая меховая оторочка занимала лишь половину. Над ней, словно под сапоги были надеты гетры, была эластичная вязаная вставка с чем-то вроде кельтского или славянского узора. Нижняя часть сапог была сделана из мягкой кожи, а подошва без каблука ‒ из грубой. В общем и целом, сапоги подходили Варваре идеально. К тому же, их прекрасно дополнял плетеный пояс с маленькими кожаными сумочками для хранения зелий, надетый поверх новых бридж грязно-коричневого цвета.

‒ Шестой, пятый и пятый, да мы их просто своим весом задавим. Разве что на боссе придется немного попотеть, ‒ в голосе ДимАсса звучали металлические нотки, видимо спор заходил в тупик. ‒ Поэтому я не думаю, что нам нужно брать в данж четвертого. Ты представь, как мы будем делить лут?

‒ Да знаю я, что ты по натуре дворф, ‒ фыркнул Кизля и сел рядом с Варей. ‒ Ну, хоть ты меня поддержи? Я же по глазам твоим вижу, что ты ни в одном подземелье не была.

‒ Я тоже немного...э... дворф, ‒ Варвара пожала плечами. Она уже успела разобраться со всеми расами в игре, потому что незнание очень ее раздражало, но необычные названия все равно запоминались с трудом, и она боялась произнести их неправильно. ‒ Мне нужна эта добыча не меньше, чем Диме. И мы договорились, что поделим все на троих, по-честному. Если тебе не доверять у нас нет оснований, то малознакомый человек вызовет много вопросов.

Кизля разочарованно вздохнул и картинно всплеснул руками:

‒ Так вот какая ты, Варежка! Я-то думал, что мы друзья.

‒ А мы и есть друзья, поэтому отговариваем тебя искать четвертого, ‒ наконец, вмешался в разговор Дмитрий. ‒ Мы же обсуждали, что на такой долгий квест, нам понадобится время с запасом: два дня реального времени. Это как раз выходные. И вместо того, чтобы сидеть и спорить, давно пора было идти!

Про заветный «нормальный» данж, которым бредил ДимАсс, Кизля рассказал только на третий день их знакомства. Это было то ли подземелье, то ли пещера в горе, Варвара из объяснений так и не поняла. Главная особенность любого данжа - его автономность. Это отдельная локация, в которую порой отправляют бессмертных по квесту неписи, а порой игроки и сами их зачищают - «проходят». В данж может зайти сколько угодно групп, и они там никогда не пересекутся - каждая группа зайдет в свою копию подземелья. Чего не скажешь об обычных квестах «на поверхности»: чаще всего, если кто-то сделал квест, то другие бессмертные его выполнить в течение некоторого времени не смогут. Например, Кизля воевал с горгульями на крыше чуть ли не каждую неделю, то один, то с новыми напарниками. А вот задание на защиту поля от зайцев было активно не чаще раза в месяц.

Подземелье, на зачистку которого им выдал задание ни кто иной, как сам глава стражи славного города Айкера, находилось недалеко от города, но без опытного следопыта к нему было не пробраться. Именно оттуда город и его окрестности наводняли странные твари, непохожие ни на что другое. Как-то так получалось, что никто из посланных туда бессмертных так и не смог решить эту проблему окончательно, лишь немного уменьшая поголовье монстров. Глава стражи предупреждал, что внутри будет сложно, и рекомендовал собрать группу из нескольких человек.

Именно этим Кизля и объяснил свою привязанность и помощь наставнику и ученице. Ему, как вору, прежде чем перебираться в более высокоуровневые локации, было необходимо заработать репутацию среди своих, показать что он мастер во взломе замков, слежке и скрытности. Проще всего это было показать именно в данжах. Дима был не против: по своему опыту он знал, что предназначенные для групп игроков подземелья ‒ самые прибыльные. Особенно, если их проходить минимальным составом.

Кизля встал со скамейки, выдержал длинную паузу и вынес вердикт:

‒ Ладно-ладно, уболтали. Отправляемся за город, но лошадей я нашел всего двух.

‒ Вот как чувствовала, что без подставы не обойдется, ‒ безэмоционально сказала Варвара, направляясь за наставником к воротам, ведущим из города.

Лошадь ей пришлось делить тоже с Димой. Кизля ехал впереди, внимательно рассматривая каждый подозрительный кустик, а гнедая напарников лениво волочилась следом, при каждой остановке с удовольствием пощипывая травку у обочины. Наконец, спустя почти час блуждания туда и обратно по дороге, Кизли восторженно вскрикнул: «За мной!» ‒ и, натянув поводья, повел свою лошадь через кусты. Дмитрию и Варваре ничего не оставалось, как последовать за ним, стараясь не отставать.

Но как только обе лошади пересекли почти непроглядные плотные кусты, путники оказались на другой дороге, выложенной плоскими камнями, плотно подогнанными друг к другу.

‒ Ничего себе, даже в городе все улицы были земляные, а тут!.. ‒ Варвара не договорила, так как ее голос почти сразу заглушило цоканье копыт лошадей по камню. ‒ И как ты только нашел проход?

‒ Это все мой природный талант и орлиный взор, ‒ Кизля, словно павлин, распушил перья, похваляясь своим успехом.

‒ Ага, а еще прокаченное умение «Поиска альтернативных путей», ‒ язвительно заметил Дима, а Варвара тихо хихикнула.

Дорога постепенно стала забирать вверх, и девушке пришлось обнять Дмитрия за пояс, чтобы не свалиться из седла. На полянках, мимо которых они проезжали то и дело подсвечивались уже изученные Варей лечебные травы: подорожник, лопух, пастушья сумка, ромашка и, конечно, тысячелистник; но девушка старалась не замечать неинформативные сообщения системы. Порой она даже забывалась, что находится в игре, и просто наслаждалась свежим воздухом, наблюдением за неторопливой жизнью местных жителей, или, как их странно называл Дима, неписей.

Когда на днях Варя сказала наставнику, что ей не хочется выходить из игры и возвращаться в рутинную повседневность реала, он пообещал, что первое очарование игрой пройдет. И она перестала беспокоиться о том, что порой в игре чувствует себя более значимой, чем в жизни.

Дорога внезапно круто свернула вправо, и стоило путникам проехать поворот, как лошади остановились перед воротами. Большие, массивные, деревянные ворота, стянутые металлическими планками, были вмонтированы в монолитный скальный массив. На каждой половине ворот была приколочена обычная дверная ручка.

Дима спешился первым и помог Варваре спуститься на землю. Пока он привязывал лошадей к ближайшему дереву, оставшихся два члена группы внимательно осмотрели вход в данж.

‒ Надо открывать, ‒ важно заявил Кизля и схватился за ручку на воротах.

Он потянул ее на себя, но ничего не произошло. Тогда он уперся покрепче ногами в землю и с пущим усердием потянул дверь. В результате ручка не выдержала такого отношения к себе и оторвалась. Кизля не удержался на ногах и шлепнулся на землю, ошарашено смотря на ручку, все еще сжимаемую им в руке. Варвара засмеялась:

‒ Кизля, ты обычных дверей в жизни не встречал? Петель не видно, значит, они открываются внутрь!

 Девушка смело подошла к воротам и, положив ладони на полированное дерево, толкнула обе створки одновременно от себя. Ворота лишь слегка покачнулись и продолжили стоять, не желая открываться. Варя нахмурилась и, упершись плечом, навалилась всем весом на непослушную створку ворот. Та в ответ жалобно застонала и немного приоткрылась. Ободренные успехом целительницы, парни пришли к ней на помощь. Точнее, ДимАсс, как более сильный, налег плечом на створку рядом с Варварой, а Кизля решил немного покомандовать:

‒ Навались! Раз-два, взяли! Дави ее!

‒ Закрой рот, не нервируй меня, ‒ прохрипел красный от натуги Дмитрий, и в этот момент дверь, протяжно заскрипев, отворилась.

Сразу за порогом была пропасть. Варвара, увлекаемая инерцией, полетела вперед, отчаянно визжа и пытаясь зацепиться, хоть зубами за воздух. Дима в последний момент успел одной рукой ухватить ее за пояс, а второй схватиться за все еще не открытую половину ворот. Они отошли подальше от чертовых ворот и несколько минут молча сидели, приходя в себя. Варя, наконец, глубоко вздохнула и тихо сказала:

‒ Ну, и как мы зайдем в данж?

Ей никто не ответил. Кизля рассеяно ковырялся кинжалом в земле, а воин перебирал мелкие камушки. Вдруг он размахнулся и со злостью кинул камень в открытые ворота со словами:

‒ Чертовы загадки! Никогда их не любил!

Друзья проводили глазами летящий осколок породы и замерли, глядя, как он отскочил от черноты провала со звонким стуком и замер где-то на середине пропасти.

Глава 9



Несколько долгих мгновений группа заворожено смотрела на камень, лежащий посреди пустоты. Затем ДимАсс неожиданно вскочил, хлопнув себя по лбу, и возбужденно закричал:

- Блин, это же основы основ: иллюзии всегда слишком реальны. Я должен был сразу догадаться проверить руками, ногами, камнями, а не доверять только глазам. Пойдемте! - и он устремился вперед.

Уверенно подойдя к порогу, Дима немного постоял, собираясь с духом, а затем резко сделал шаг вперед. Варвара сдавленно охнула, глядя, как он шагает в кажущуюся пустоту. Но тот уверенно стоял в воздухе, как Христос на воде. Потом Дмитрий даже попрыгал немного и, поманив друзей за собой, направился вглубь пещеры. Там, где прошел Дима, оставались светящиеся следы, которые создавали какую-то причудливую тропинку.

Последовавшие за воином Варвара и Кизля столкнулись на входе в пещеру. После секундной заминки, вор, отодвинув девушку, прошел первым, кинув через плечо фразу:

- Пропустите следопытов!

Варвара, немного обиженно, ответила ему:

- Не похоже, что эти следопыты могут чем-то помочь. Они даже двери открыть не умеют.

Кизля, гордо задрав нос, поспешил за Дмитрием. Варвара взглянула с опаской на чернеющую пропасть.

- Не доверяю я этому полу, - проворчала она, но направилась за парнями.

Не успела она сделать и пары шагов, как, споткнувшись обо что-то скрытое иллюзией, растянулась на полу. Пока она поднималась и ругала всё, на чем свет стоит, дорожка следов поблекла и совсем растворилась в воздухе. И именно в этот момент, как в дешевых фильмах ужасов, створка ворот с противным скрипом захлопнулась. Варвара почувствовала, как паника подступает к горлу. Она медленно пошла в ту сторону, где вроде бы в последний раз видела следы парней.

Темнота окружала ее. Варя выставила руки вперед и чуть в стороны, чтобы не врезаться ни во что. Проход постепенно сужался, и вскоре руки девушки коснулись стены. Она пошла вдоль нее, касаясь правой рукой. Поверхность была прохладной и слегка влажной, периодически пальцы задевали трещины или скользили по небольшому кусочку шерстистого мха.

Кричать и звать на помощь Диму или Кизлю Варвара не решалась: ей чудилось чье-то присутствие во мраке, дыхание и шорохи. Где-то совсем рядом звонко, но редко капала вода, и девушка каждый раз вздрагивала, а порой и замирала на месте. Ей казалось, что она уже вечность идет в этой темноте, а полное отсутствие привычных звуков - природы, города, да чего угодно - заставляло нервничать еще больше.

- Привет, - раздался хриплый голос у нее за спиной.

Варвара от неожиданности дернулась, поскользнулась и больно приземлилась на пятую точку. В темноте, с противоположной от раздавшегося голоса стороны, загорелись два больших желтых глаза с кошачьим зрачком. Варя судорожно вздохнула и начала отползать.

Существо немигающее смотрело на Варвару, затем вытащило изо рта большую деревянную трубку и, выпустив струю дыма в тут же закашлявшуюся девушку, сипло произнесло:

- Что, Веснушка, потерялась? -  спросило и расплылось сверкающей в темноте улыбкой.

- Ты!.. Вы!.. Но как?!. Откуда?.. - из Вари посыпались вопросы, даже не до конца сформировавшиеся.

- Сплю я тут, что не понятного? - хмыкнуло существо. - Впрочем, я во всех темных уголках этого мира сплю. И не только этого.

- Простите, что помешала, я, наверно, пойду, - девушка, все так же сидящая на полу, попыталась технично отползти еще дальше от странного существа.

- И куда ты пойдешь, позволь поинтересоваться? - спросив, оно вновь сделало затяжку, прикрыв глаза от удовольствия и лишив Варвару единственного источника света.

Варя машинально отстранилась от новой струи дыма и ответила:

- Как куда? Лечить!

- О чем?

- Что о чем? - не поняла девушка.

- О чем ты собралась лечить и кому? - пояснило существо, улыбаясь.

Варвара совсем растерялась и ничего не ответила. Светящиеся в темноте глаза моргнули, и вдруг оказались за спиной у целительницы. Улыбка еще долю мгновения повисела в воздухе, а потом пропала, чтобы снова засиять острыми клыками на новом месте.

 - Да разберутся они без тебя, чай не маленькие, - хрипло заговорило существо. - Там в начале никого серьезного и нет. К тому же ты все равно в другую часть этой уютной пещерки забрела.

 - Тогда мне, похоже, придется возвращаться? - грустно спросила Варвара. - Вы мне не поможете, не проводите к моим друзьям?

Существо судорожно захрипело, и девушка с волнением и страхом посмотрела на него: не оставил бы единственный собеседник ее тут в одиночестве. С его хладным трупом. Она даже подумала, а не наложить ли на ЭТО одно из заклинаний исцеления? Но спустя немного времени, до целительницы дошло, что существо так смеется.

- Конечно, смеюсь, - ответило мыслям Варвары нечто во тьме. - Меня еще никто и никогда не просил просто проводить! Все обычно просят наводок на клады, сокровища и какие-то эпики с легендарками.

Внезапно существо оказалось рядом с Варей и пристально уставилось ей в глаза. Девушка попыталась не отвести взгляда, но тут по ее ноге поползло вверх что-то мягкое и пушистое. Она с визгом отскочила, и лишь ритмичный хрип собеседника позволил ей понять, что ее разыграли. Варвара гневно посмотрела на давящееся смехом существо, повернулась и пошла вперед, вновь прикасаясь к стене.

- Ты мне нравишься, - вдогонку ей сказало пушистое нечто. - Только ты не туда идешь. Пойдем, провожу, а то ты в этой ленте Мёбиуса скоро окончательно заблудишься.

Девушка подозрительно на него посмотрела, а потом, пожав плечами, спросила:

- А мы так и пойдем в темноте?

- Точно, все время забываю, что вы, люди, нормального зрения лишены, - существо хмыкнуло и выпустило изо рта колечко дыма, которое быстро преодолело расстояние до Варвары и опустилось ей на голову, чтобы через секунду исчезнуть.

Тут же высветилось системное сообщение:

«Получено усиление: Кошачье зрение.

Подробнее: темнота не помеха, вы видите все, как настоящая кошка. Вертикальные зрачки и отсутствие цветов прилагается.

Длительность: 1 час».

 Вокруг стало ощутимо светлее. Все казалось серым, лишенным цветов и немного размытым по краям, но зато Варвара, наконец, смогла разглядеть, где она находилась: небольшая круглая пещерка, из которой вело пять выходов. Над каждым из них были вычерчены какие-то символы.

Существо спокойно продолжало сидеть рядом с ней, ожидая пока девушка привыкнет к новому способу видеть. Теперь Варя могла рассмотреть и своего собеседника. Он был огромным: в темноте глаза горели на уровне лица Варвары, а само существо, оказывается, при этом лежало в позе сфинкса. Кошачья голова, с большими глазами, больше походящими на совиные, но с вертикальным зрачком, и широкой, почти человеческой улыбкой во все сто с лишком острых зубов, между которыми была зажата большая трубка. Ушные раковины на макушке его головы смешно загибались, как бараньи рога, да еще и на кончиках были кисточки, как у рыси. Тело тоже можно было бы назвать кошачьим, если бы его покрывала шерсть, а не перья, даже на вид жесткие. Лапы этого совокота выглядели, пожалуй, страннее всего: от бедра и до колена это были лапы кота, так же покрытые перьями, а вот ниже колена была совиная лапа с грубой кожей, а четыре птичьих пальца заканчивались длинными острыми когтями. Завершал картину длинный пушистый хвост, который часто-часто подергивался из стороны в сторону. Видимо, именно он и напугал недавно девушку, когда коснулся ее ноги. Совокот был весь черным, и не удивительно, что он сливался с окружающей его темнотой.

Он поднялся на лапы и потянулся всем телом, зажмурившись от удовольствия. Затем он направился в один из проходов, мазнув хвостом по Вариным ногам, от чего у нее побежали мурашки по коже. Девушка поспешила за своим большим сопровождающим.

Они вошли в узкий коридор, и стоило им пройти немного, как сзади раздался дикий грохот, и в воздухе закружилась пыль. Варвара оглянулась и успела увидеть, как камни скатываются с закрывшей проход кучи.

- Здесь можно двигаться только вперед, - заметил мимоходом совокот. - Но порой, чтобы добраться до конца этой пещеры, лучше посидеть немного и сделать пару шагов, чем бежать вперед сломя голову и оставаться на месте.

Они шли уже минут десять, а ход все не кончался. Он сузился настолько, что совокот порой цеплялся перьями о стены, но это, казалось, его совсем не заботило. Периодически он что-то хрипло мурлыкал себе под нос, порой делал одну-две затяжки.

Варвара следовала за ним молча, стараясь не отстать и не потеряться. Этот данж пугал ее. Он совсем не был похож на описанный Димой простейший лабиринт с кучей опасных тварей, нет, он был совсем другим. Хотя, может быть, это просто она опять вляпалась во что-то непонятное.

Наконец, проход расширился, а впереди, где-то далеко, забрезжил свет. Увидев его, совокот остановился:

- Ну, все, тебе туда. Иди и оглядывайся по сторонам.

Варвара, которой до ужаса надоела эта темнота, тихо поблагодарила своего спутника и пошла вперед. Тут перед ней в воздухе возникла голова совокота:

- Забыл сказать, под ноги тоже смотри! - и после этих слов голова исчезла, оставив после себя пустоту и улыбку, которая еще пару секунд висела в пространстве.

Варвара фыркнула и вновь направилась к свету. Идти было легко - кошачье зрение позволяло не врезаться в стены и не спотыкаться о разный хлам, валяющийся на полу.

Чем дальше Варя шла, тем больше на полу было хлама. Среди булыжников валялись какие-то коробки, лежали пустые бутылки разных форм и размеров. Пару раз она аккуратно перешагивала через разбитые или разрубленные доспехи и щиты. Девушка пыталась представить, что здесь случилось, но картинка в голове не складывалась. Казалось, что кто-то в этот коридор натащил разный памятный хлам, и так бросил в живописном беспорядке.

Вдруг что-то хрустнуло у нее под ногой. Она опустила взгляд и ойкнула от неожиданности: на полу, прислонившись к стене, полусидел скелет и таращился пустыми глазницами в потолок. Варвара наступила ему как раз на левую ногу, вытянутую поперек прохода. Бывший владелец скелета был не сильно высок, но, судя по остаткам одежды, довольно богат: на рубахе просматривалась красивая и качественная вышивка, на боку штанов были пришиты красивые металлические пуговицы, почерневшие от времени. За пояс был заткнут шестопер, с массивной головкой и деревянной рукоятью.

Пожав плечами, девушка собралась уже идти дальше, но заметила, что в правой руке скелета зажато что-то блестящее. Она наклонилась достать это, но стоило ей коснуться предмета, как кости погибшего давным-давно странника рассыпались в пыль, а за ними и остатки одежды. Пуговицы со штанов со звонким стуком попадали на пол, пару раз подпрыгнули и замерли; у шестопера при падении с небольшой, в общем-то, высоты переломилась рукоять.

Предметом, изначально заинтересовавшим девушку, оказалось небольшое ожерелье. Варвара подняла все, что осталось от скелета, и вгляделась в описание:

«Получены новые предметы:

“Шестопер 220”

Ранг: волшебный

Тип: оружие, одноручное, дробящее

Ограничения: только владеющим стихией “Воздух”

Характеристики: урон 11-13 ОЖ

Особенности: усиливает заклинания, связанные с электричеством, на 30%. Сломан

История: Всем известно, что лучше всего с электричеством справляется двузубец. Но в походе он неудобен. “Шестопер 220” - лучший выбор для начинающего электрика!

“Ожерелье Герцогини”

Ранг: редкое

Тип: украшение

Ограничения: только для женщин-дворфов.

Характеристики: +2 ур. к навыку “Обаяние”

Особенности: действует только при ношении на виду

История: Лучшие друзья девушек - это бриллианты и серебро. И не важно, что девушка ростом чуть выше метра и с бородой.

Пуговицы гербовые, 10 шт.

Ранг: обычные

Тип: украшение

Ограничения: нет

Характеристики: нет

Особенности: сделаны из серебра дворфов

История: Обычные, но древние, пуговицы, украшены полустершимся гербом. Выполнены из прославленного серебра дворфов для известной семьи.»

Обрадованная необычными находками, Варвара закинула их в инвентарь, в котором загодя был освобожден максимум ячеек для лута. Чем ближе она подходила к свету, тем светлее становилось вокруг, и тем сложнее было вычленять детали в пространстве: кошачье зрение с трудом перестраивалось после темноты. Девушка услышала шум из прохода, откуда лился этот яркий свет, и прибавила шагу. Дойдя до арки, Варя замерла, прислушиваясь и не решаясь выйти на свет. Глаза уже немного побаливали, и видны были только контуры предметов, выбеленных белым цветом.

В помещении за аркой явно недавно был бой. На полу лежали тела, а победители ходили между ними и искали трофеи. Варвара смогла разобрать часть их беседы:

- Дальше нам без целителя не пройти, - сказала одна из фигур.

- Если бы кое-кто не лез на рожон и не делал вид, что он один в поле воин, то мы бы и без целителя намного дальше зашли, -  ответили поразительно знакомым голосом.

Поняв, что никакой опасности нет, девушка шагнула к спорящим друг с другом парням. Те среагировали моментально: развернулись на звук ее шагов и приготовились к бою. Увидев, что это Варвара, они расслабились и убрали оружие.

- И где это нашу Варежку носило? - ехидно поинтересовался Кизля.

- Я заблудилась, вы ведь не стали меня дожидаться! - Варвара гневно посмотрела на вора и продолжила: - Пришлось спрашивать дорогу у живущей здесь помеси совы и кота.

- Ты встречалась с Хранителем? - удивленно вскинул брови Дмитрий.

- С хранителем чего? - вопросом на вопрос ответила Варя.

- Хранителем битых пикселей, блин. Варвара, не будь варваром, я же давал тебе ссылки на гайды, ты их что, не читала?! -  психанул Дима. - В каждом втором гайде упоминается Хранитель секретов, порой показывающий бессмертным путь к сокровищам. Все, собираемся, пошли.

И ДимАсс порывисто направился к выходу из комнаты. Кизля, дружелюбно улыбнувшись Варе, последовал за ним. Девушка, обиженно вздохнув, бросила последний взгляд на дырку в стене, из которой она буквально пару минут вышла. Там уже не было ни прохода, ни коридора за ним, только тенета паутины и камень стены. На мгновение ей почудилась среди паутины улыбка Хранителя. Варвара помотала головой, прогоняя видения, и побежала за парнями: как бы она не обиделась на слова Димы, снова остаться одной в этом странном подземелье ей не хотелось.

Дима злился не долго. Чтобы полностью остыть ему потребовалось две зачищенных комнаты, десяток убитых мобов и пять вовремя кинутых «Малых лечений» и трех «Регенераций». Пока что их врагами были только увеличенные копии разных противных мелких тварей: лягушки, тараканы, крысы и тому подобное. Самыми опасными, на удивление, оказались не крысы, с их стайными атаками, а ящерицы-хамелеоны.

Эти длинные скользкие твари предпочитали прятаться на потолке и стенах, маскируясь так хорошо, что разглядеть их можно было только в упор. Они ждали подходящего момента, а потом нападали издалека, плюясь кислотой, очень сильно жгущейся. Вблизи же они очень активно махали хвостом, откидывая все и всех. В таких ситуациях очень выручал бердыш Варвары, как самое дальнобойное оружие: девушка рубила хвост очередной ящерицы, находясь немного дальше его радиуса поражения, в то время как Дима и Кизля отвлекали самого обладателя хвоста.

Спустя три часа интенсивной зачистки подземелья группа остановилась перед свисающей на тонких цепях табличкой с простой и понятной надписью: «Лабиринт».

- Привал, - объявил ДимАсс. - Дальше пойдут ловушки и блуждания, так что это надолго. Распределите характеристики, каждый ведь уже по уровню минимум взял. Поедим и пойдем.

Все попадали на землю, кто где стоял. Дима оперся спиной на стену и, судя по отсутствующему виду, опять закопался в характеристики персонажа. Кизля заговорщицки подмигнул Варе и достал из инвентаря маленькую вязаночку дров, сложил ее домиком и сноровисто поджег. Варвара подсела к нему поближе и шепотом спросила:

- А к нам никто на огонек не прибежит?

- Не-е, - ответил вор, - во-первых, мы всех позади зачистили, а те, кто впереди, не придут из-за ловушек в лабиринте. А во-вторых, это же зона подготовки, на них группа, проходящая данж, может отдохнуть, восстановить силы, и никакие мобы сюда зайти не могут. Если, конечно, их паровозом не привести.

Варя и Кизля на некоторое время замолчали, глядя в огонь. Потом парень поинтересовался:

- Варежка, а, Варежка? Я слышал, ты готовить умеешь. Может, поджаришь парочку вырезок из хамелеош?

- Фу, ты предлагаешь есть мясо этих ящериц? - возмутилась девушка. - Ты хоть представляешь, какой дряни они наелись, что так вымахали?

- Да никакой, в принципе. Чистая магия. И мясо должно быть вкусным. Ну, не хочешь, я сам пожарю, - и Кизля достал из инвентаря кусочки какого-то мяса, нанизал их на палочки и поставил к огню.

Варвара с оттенками ужаса и брезгливости покосилась на этот импровизированный шашлык и пересела подальше от костра, поближе к стене. Там она достала яблоко и сочно им захрустела, попутно раскидав очки характеристик за шестой уровень:

«Профиль персонажа

Ник - Варвара

Раса - Человек

Покровитель - Мара, богиня Смерти

Класс - Маг

Подкласс - неопределен

Уровень 6, 15/100%

Очков опыта до следующего уровня - 595 ОП.

~~~

Сила                           4

Выносливость          4

Ловкость                  7

Мудрость                  12

Дух                             8

~~~

Жизнь                        155 ОЖ

Энергия                      280 ОЭ

Доступных для распределения ОХ: 0»

Заодно она вложила два ОУ в «Магию жизни» и выучила еще одно умение из этого дерева и, на всякий случай, одно из магии смерти - нужно было выучить несколько умений, чтобы открылась возможность выучить «Воскрешение».

«Каменная кожа

Тип: активное

Описание: умение усиливает защиту цели.

Характеристики: длительность 20 секунд, защита +40%

Перезарядка: 120 секунд

Затраты энергии: 40 ОЭ

История: Надоели царапины и ссадины? Устали получать рваные и проникающие ранения? “Каменная кожа” - вот Ваш выбор!

Старение

Тип: активное

Описание: умение снижает скорость движения, скорость и силу атаки противника

Характеристики: длительность 10 секунд, снижение скорости движения, скорости и силы атаки на 20% в 2 секунды

Перезарядка: 30 секунд

Затраты энергии: 30 ОЭ

История: Старение - это биологический процесс постепенной деградации частей и систем организма. Ускорьте этот процесс с помощью магии “Смерти”!»

Все хорошее рано или поздно заканчивается. Закончился и привал. Друзья собрались около границы, где каменный пол предыдущей части подземелья переходил в красивую мраморную плитку лабиринта. Вдоль стен лабиринта, насколько хватало взгляда, через равные промежутки висели факелы, освещая путь. Дмитрий уверенно шагнул вперед, Варвара поспешила за ним. В арьергарде оказался Кизля, дожевывающий свой шашлык, и громко возмущался:

- Нет, ну вы посмотрите на них, опытного красивого плута и следопыта оставляют позади, а сами прут как танки на ловушки!

Дима никак не отреагировал на слова вора и продолжал движение вперед. Он явно был в своей стихии, казалось, он видел весь лабиринт насквозь. Несколько первых ловушек он преодолел, практически не заметив. Вот он наступает на плитку, и та со щелчком уходит вниз, а на уровне пояса выскакивает копье. Но его уже нет на месте, он кувырком ушел вперед, лишь Варвара дернулась, когда наконечник копья звякнул по противоположной стене. Вот другая плитка уходит вниз и в сторону, из-под нее выскакивает лезвие, а воин просто прижимается спиной к стене, и клинок протыкает воздух.

Дмитрий уверенно шел, не оглядываясь на остальную команду. Они прошли уже больше половины пути, как вдруг очередной поворот вывел их в просторную комнату с шестью колоннами - по три в два ряда. На первый взгляд она была пустой. Стены и колонны были облицованы плитами пористого желто-зеленого камня. Факелы здесь были закреплены на колоннах.

Стоило им всем зайти внутрь комнаты, как позади них рухнула очередная плита желто-зеленого цвета, перекрыв путь, по которому они пришли. Другого выхода из комнаты не было, или, что было более вероятно, он скрывался за одной из плит.

- Рассредоточимся и найдем рычаг, который открывает проход, - скомандовал Дмитрий.

Он направился вдоль правой стороны комнаты, простукивая стены рукоятью меча, и дергая факелы. Кизля же пошел по левой стороне, ничего не трогая, но пристально всматриваясь в каждый квадратный сантиметр поверхности, активировав какое-то свое, воровское, умение.

Варваре остался центр. Проходя между колонн, она отметила, что часть плиток под ногами более желтая, а часть - зеленая. При этом желтые были обрамлены узором в виде языков пламени, а зеленые - каким-то животным орнаментом.

- А узоры на плитках могут что-нибудь означать? - спросила у парней Варя, указывая на пол.

Кизля обернулся, но не успел даже начать отвечать, как раздался грохот и отборная ругань со стороны Димы: воин стоял возле колонны, а у его ног лежал выпавший из крепления факел. Его пламя коснулось узора на желтой плитке, и вся комната содрогнулась. Плита по центру комнаты приподнялась на несколько сантиметров, а часть стен осыпалась, открывая взору дверцы клеток, наполненных самыми разными монстрами.

Воздух наполнился криками, стонами, скрежетом и воем. С жутким скрипом дверцы клеток поползли вверх. Первым среагировал Кизля:

- В круг, в центр! По углам нас задавят! - крикнул он и в два прыжка оказался рядом с Варварой, только что вбежавшей на платформу.

Дима чуть замешкался, оглядывая будущих противников. И тут клетки окончательно открылись. Толпа химер выплеснулась наружу, яростно несясь на маленькую группу бессмертных. Впереди всех, низко пригнув рогатую бычью голову, неслась горилла. За ней бежали, летели и скакали самые невообразимые сочетания тварей: Варя успела заметить крылатую черепаху с  хвостом скорпиона и рыжую мерзкую птицу с человеческим лицом. Затем ей стало не до разглядываний этого цирка уродов.

ДимАсс с выставленным щитом рывком сбил с ног гориллу, уже замахнувшуюся на Варвару. Воин издал гортанный клич, и большинство врагов переагрилось на него. Девушка воспользовалась этим, чтобы поудобнее перехватить свой бердыш и кинуть на Диму недавно изученную «Каменную кожу». Следом воину досталась «Регенерация», а на вора, который неудачно поймал одну из первых плюх от страшного двуногого слона с бивнями в полметра длиной, было использовано «Малое исцеление».

Дмитрий отлично отбивался от нескольких монстров сразу: принимал часть ударов на щит, от части уворачивался, бил в ответ, стараясь попасть в уязвимые места. Чувствовалось, что он опытный воин, но привык биться один, не в строю. Дима старался продвигаться вперед и с каждым шагом все отдалялся от центральной площадки, отводя за собой монстров.

Кизля использовал весь доступный ему воровской арсенал направо и налево: подставил подножку гигантскому кузнечику с головой синицы, вогнал кинжал в печень отвлекшегося на Варвару трехрукого орангутанга, кривлялся перед слепой акулой на четырех ногах. Он был везде и крутился, как юла.

Варваре было страшно и противно - это были ее первые такие ужасные противники. Она даже представить себе не могла, какой злой испорченный гений мог породить этих созданий. Девушке достался в противники юркий и быстрый крылатый змей, который периодически выдыхал огонь. Варя никак не могла его достать атаками, но после пятого неудачного удара она вспомнила про еще одну новую способность. Под действием «Старения» змей начал замедляться, огонь выдыхался им все реже.

Варвара подловила мелкую тварюгу на удар «Проколом». Последовавший за ним «Круговой удар», усиленный на предыдущих уровнях «Ураганом», откинул истекающего кровью змея на один из факелов. Раздавшийся взрыв оглушил многих в комнате и раскидал всех, рядом находившихся. Варю тоже откинуло и сильно приложило спиной о колонну. Ее полоска жизни пульсировала на последних единицах. Девушка попыталась использовать на себя одну из исцеляющих способностей, но тщетно: последние очки энергии ушли на добивание змея. Она решила взять с пояса специально заготовленное зелье восстановления здоровья и поняла, что руки ее не слушаются. В районе шеи она почувствовала болезненный укол, и полоса здоровья обнулилась. Последнее, что увидела Варвара в быстро погружающемся во тьму мире, была крылатая черепаха, разрубаемая Димой, и его беззвучный крик.

«Вы погибли.

Возрождение наступит через 60 секунд».

Глава 10



«Раз, два, три, пропуск, раз, два, пропуск», - мысленно ведя отсчет, рукодельница перевернула работу и приступила к вышивке в обратную сторону: «Раз, два, пропуск, раз, два, три, пропуск...»

Варвара стояла за плечом женщины и словно завороженная смотрела на ее работу. Они вдвоем находились в темноте, лишь скудный островок света окружал их фигуры. Вокруг стояла вязкая тишина, которая после гула сражения слегка звенела в ушах, заставляя Варю нервничать. Но, когда она смотрела на монотонные движения вышивальщицы, ее страх постепенно исчезал, и на смену ему приходило спокойствие и уверенность. Игла сноровисто мелькала, оставляя после себя причудливый узор вышивки. Наконец, рукодельница закончила очередной завиток, закрепила нить и обернулась к гостье.

- А я тебя уже заждалась, если честно, - усмехнулась Мара, откладывая пяльцы. - Думала, что ты посетишь мир мертвых в первый же день своей бессмертной жизни.

Варя как-то виновато пожала плечами. Богиня Смерти вновь усмехнулась и похлопала по свободному месту рядом с собой. Девушка обошла скамью и села на самый край, неудобно опираясь ладонями по обе стороны от себя. Под пальцами чувствовалась гладкая отполированная поверхность, от которой, казалось, веяло холодом. Варвара заинтересованно опустила взгляд и, не успев задать вопрос, получила на него ответ:

- Эта скамья сделана из костей. Долговечнее деревянной, удобнее каменной. Идеальный вариант для тех, кто ведет сидячий образ жизни, - Мара любовно провела тонкими, как у пианистки пальцами по спинке скамьи, и пояснила: - В этом мире меня редко тревожат.

- А я думала, что Смерти положено заниматься ткачеством, - сказала вдруг Варвара, хотя у нее на языке крутилось миллион вопросов, куда более уместных и умных, чем заданный.

Но Мара не выглядела удивленно, словно привыкла к глупому любопытству бессмертных.

- Я много веков занималась ткачеством. У меня были все изобретенные приспособления: начиная от дощечек и бёрдышек, заканчивая самыми профессиональными ткацкими станками. Только заниматься одним и тем же надоедает, - женщина поправила волосы и снова взяла в руки свое рукоделие. - И вот после ткачества я перепробовала все виды вышивки: синелью, крестом, лентами, шелком, золотом, бисером... Теперь осваиваю вышивку гладью. Что скажешь?

Мара протянула пяльцы Варваре, и та машинально взяла их. Работа богини Смерти выглядела необычно: вместо привычных девушке цветов и узоров на ткани появлялась история ее жизни. Вот, вроде бы, Варя на капище богов, затем в деревне с Кролематкой, схватка с горгульями... Но все это лишь в символах, узорах, намеках.

- Это я? - девушка указала в самый последний законченный Марой золотой завиток, рассеянный среди туманной черной пустоты.

- Точно, а это я, - богиня провела по черным нитям вокруг золотых своим длинным пальцем.

Варвара замолчала, безрадостно всматриваясь в вышивку. Несколько мгновений, показавшихся вечностью, они провели в тишине, пока девушка не осмелилась спросить:

- Я ведь умерла?

- Технически, да. Вы, бессмертные, в первый раз все такие испуганные, словно вас не ожидает возрождение, - Мара забрала пяльцы и стала закреплять новую нить.

Снова умелые действия богини отвлекли Варвару от ее мыслей, тягуче, словно в киселе, ворочавшихся у нее в голове.

- Ну и каково умирать? - не без интереса спросила Мара, сделав первый стежок белоснежной слепящей глаза нитью.

- Быстрее, чем засыпать, - не задумываясь, ответила Варвара цитатой из давно прочитанной книги и, пожалуй, ни капли не слукавила.

Губы Мары на миг растянулись в улыбке, а после, почти беззвучно, начался новый отсчет: раз, два, пропуск, раз, два, три, четыре, пропуск, раз, пропуск - вышел завиток.

- У нас немного времени остается, тебе пора возвращаться, а у меня для тебя приготовлен подарок, - женщина вытянула длинную нить на лицевую сторону работы и натянула ее, словно струну.

Звонким щелчком по ней Мара высвободила белоснежные искры, которые осыпали Варвару с ног до головы, словно снежные хлопья, и все, что было вокруг, пропало. Остался только белоснежный экран с обратным отсчетом и необычным системным сообщением:

«До возрождения осталось 9, 8, 7...

Получено благословение от Покровителя: Мара, богиня Смерти

Получен пассивный навык: “Воскрешение на месте гибели”

Подробнее: раз в сутки, при смерти, Вы воскресаете не на капище, а на месте своей безвременной кончины.

Условие: хотя бы один член группы должен быть рядом с местом вашей смерти.»

Как только обратный отсчет дошел до нуля, Варвара почувствовала головокружение и легкий приступ тошноты, как бывает при резком торможении скоростного поезда. Миг, и вокруг девушки снова возник, проявляясь, как фотография в растворе, мир, который она покинула только минуту назад.

Оставшиеся в живых химеры зажали воина и вора в углу. ДимАсс прикрывал щитом их обоих, отгоняя тварей резкими выпадами клинка. Кизля периодически высовывался из-за спины Димы и больно жалил монстров. И парни, и монстры были сильно изранены. Дмитрий, похоже, держался лишь на злости: все лицо его было в крови, а левая нога практически не слушалась.

Варвара появилась по центру комнаты, на постаменте, там, где и умерла. Ее не заметили ни мобы, ни друзья. Увидев, в каком бедственном положении находится ее группа, девушка выставила перед собой бердыш и побежала вперед. Не добегая до толпы, окружившей Диму и Кизлю, Варя использовала на воина «Малое исцеление» и «Регенерацию» разом, а в толпу кинула «Старение». Затем последовал «Круговой удар», добивший одну из химер и отшвырнувший в стороны других.

Еще секунду назад мерцавшая пустотой полоса жизни воина внезапно стала наполняться красным, отмечая восстановление здоровья, повергая Дмитрия в ступор. Кизля же, увидев целительницу, набросился на мобов, восторженно крича:

- Варежка вернулась! Бей гадов, лабиринт им в пасти!

Воин встряхнулся, отложив роящиеся в голове вопросы на потом, яростным кличем обратил на себя внимание монстров и рывком впечатал щит в нос опешившей от такой наглости гориллы. Одним ударом отделив бычью голову от обезьяньего тела, Дима пнул, опрокидывая, тело химеры и огляделся. Кизля добивал уже третьего противника, втыкая с бешеной скоростью кинжалы в уязвимые точки и выбивая крит за критом. Варвара, успешно чередуя боевые умения оружного боя и магию, добивала слепую акулу на четырех лапах.

Стоило последней химере скончаться от переизбытка металла в организме, как парни окружили Варвару. Кизля от избытка чувств даже обнял девушку, а ДимАсс, хмурясь, спросил:

- Ну и что это было? Почему ты здесь оказалась? И как ты вообще умудрилась так бездарно умереть?

- Вообще-то, это наш воин ушел от группы непонятно куда. Дима, ты вообще в команде играть умеешь? - Варя убрала левой рукой свалившуюся на глаза прядку волос, и подумала о том, что неплохо было бы иметь повязку.

Дима шагнул вперед, поймал девушку за руку и перевернул ее ладонью вверх. На запястье явственно виднелась метка: череп с крыльями ворона; одна глазница горела призрачно-синим огнем, на месте другой был широко открытый совиный глаз.

- У тебя видно метку покровителя? Что случилось вообще?

Варвара отняла руку, оперлась на бердыш и наигранно небрежно ответила наставнику:

- А ты думал, я без тебя не справлюсь? Это все моя бесполезная покровительница, или как ты там говорил?

Она подняла запястье к уровню глаз и сама не без интереса рассмотрела метку. И впрямь, до этого момента божественной татуировки не было видно. Интересно, она останется навсегда или со временем пропадет?

Наставник молчал, не отвечая на риторические вопросы Варвары и ожидая, когда она расскажет, что с ней произошло. Девушка, вздохнув, решила не томить и вкратце описала свое быстрое воскрешение.

- Когда я умерла от этой черепахи-скорпиона, я очутилась у Мары. Мы мило поболтали, и, спустя шестьдесят секунд, я снова здесь, - Варя пожала плечами. - Хотя ты говорил, что воскрешаются бессмертные на ближайшем капище.

- Так и есть, - ДимАсс выглядел удивленным и сбитым с толку, и от того немного хмуро смотрел на ученицу. - Я уже думал, что мы из-за твоей смерти завалим данж: на главного босса идти без хила абсолютно бесполезно. Ну, это ты и так видела по этой локации, без тебя бы мы вайпнулись, на нынешнем уровне, разумеется.

Варвара хитро прищурилась. Все же в этом все парни: не услышишь и слова доброго в свой адрес без их любования собой и собственными достижениями. Но сейчас ее это только позабавило.

- Что же, зато благодаря моему выбору покровителя, мы можем продолжить проходить это подземелье, - Варя хотела было продолжить нахваливать себя и Мару, но Дима ее сразу перебил.

- Кроме того, тебе должны были порезать ОП и на тебе должен висеть дебаф! - как-то нервно воскликнул Дмитрий и тут же стал рассуждать вслух, что-то подсчитывая в уме. - Минимум пятьдесят процентов ОП... А с тебя, наверное, за такое воскрешение, вообще весь опыт сняли!.. Плюс еще дебаф, который понизил все твои характеристики на сорок процентов на полчаса...

- Деба-что? - Варвара посмотрела на наставника слегка рассерженно, неужели нельзя выражаться понятными словами, без всего этого контуженного лексикона?

- Дебаф - это своего рода проклятие. После смерти - это снижение случайных характеристик. Варвара-варвар, просто открой мне свой профиль, - и Дима вдруг едва заметно улыбнулся.

Не понимая причин улучшения настроения у наставника, Варя послушно открыла свой профиль, в котором не было тех ужасных изменений, о которых причитал Дмитрий.

«Профиль персонажа

Ник - Варвара

Раса - Человек

Покровитель - Мара, богиня Смерти

Класс - Маг

Подкласс - неопределен

Уровень 6, 92/100%

Очков опыта до следующего уровня - 56 ОП.

~~~

Сила                           4

Выносливость          4

Ловкость                  7

Мудрость                  12

Дух                             8

~~~

Жизнь                        155 ОЖ

Энергия                      280 ОЭ

Доступных для распределения ОХ: 0»

- Не понимаю, как такое может быть? - Дима с неподдельным интересом смотрел на профиль ученицы.

Все было в норме, даже лучше, чем в норме: опыт, заработанный в подземелье, никуда не пропал, характеристики не упали, оттого и энергии у целительницы было достаточно, чтобы вернуться на поле битвы и склонить чашу весов в их сторону.

- А, я забыла сказать, Мара преподнесла мне небольшой подарок, который система назвала чем-то вроде «Божественного благословения». И теперь я один раз в сутки воскрешаюсь там, где еще не убили тебя, круто, а? - Варвара аж подпрыгнула от ощущения собственной значимости и неожиданно удачно приобретенного навыка.

- Бердыш не урони, - ДимАсс поднял руку, жестом закрыл окно характеристик и неожиданно потрепал девушку по волосам. - Молодец, Варя, так держать!

На секунду она смутилась, опустив глаза в пол, крепче сжав древко бердыша. А, когда подняла голову, увидела за спиной наставника, как Кизля, не принимавший участия в разговоре, спокойно вскрывал грудину уже седьмой химере: аккуратно, чтобы не запачкаться, достал сердце, печень и что-то еще, все странного вида и цвета. Все это он, похоже, складировал к себе в инвентарь, так как из рук вора эти премерзкие предметы просто исчезали. Варя указала Диме глазами на Кизлю, и тот, тихо усмехнувшись, кивнул и очень осторожно направился к вору.

- Кизля, что ты делаешь? - спросил воин, незаметно возникнув за спиной увлекшегося своим занятием парня.

Тот подскочил от неожиданности и быстро повернулся лицом к ДимАссу, пряча руки с зажатым в них сердцем очередной твари, за спиной.

- Да так, плюшками балуюсь, - Кизля широко растянул губы в неестественной улыбке. - Вы были так заняты, так заняты разговором, что про лут и не вспомнили! А здесь же на кучу бабла ингредиентов в этих тварях! Вот я и собираю, в конце данжа же поделим все по-братски?

- Конечно, поделим, такой договор и был изначально. Ты же не забыл?

Пару секунд парни смотрели друг на друга долгим оценивающим взглядом, после чего Кизля рассмеялся:

- Я, может, и не умею возникать из воздуха, как Варвара, но потерей памяти пока не страдаю!

В этот момент в лабиринте что-то заскрежетало, как будто заводили огромный старый часовой механизм. Дальняя от компании стена вдруг упала плашмя на пол и, задев противоположную, они стали падать словно домино, по цепочке. Скрежет прекратился и, когда пыль осела, Варя смогла увидеть, что произошло: из зала с шестью колоннами появился, наконец, выход в виде жуткого коридора из развалин стен. Не прошло и минуты, как механизм проснулся снова, грохоча пуще прежнего.

- Не особо разбираюсь в этих ваших данжах, но что-то подсказывает мне, что из лабиринта лучше убираться и поскорее! - встревожено сказала Варвара, и все вместе они сломя голову побежали к коридору.

В этот раз ДимАсс учел свои ошибки. Он пропустил Варвару и Кизлю вперед, чтобы видеть, что они нигде не застряли и не отстали. А сам остался в арьергарде, на случай внезапной атаки мобов.

За ними, словно по пятам, падали стены и рушился весь лабиринт. Пыль поднималась все выше, застилая все, словно туманом - видно было не дальше, чем на вытянутую руку. Из-за плохой видимости скорость побега из лабиринта сильно упала. Варвара не могла различить, что у нее под ногами: то ли ровный кусок стены, то ли груда острых осколков, на которые лучше не наступать.

Кроме пыли усложнял бегство грохот от жуткого скрежетания и падающих стен. Никто из пати не видел и не слышал другого. Неожиданно из пустоты, откуда не должен был, появился ДимАсс и без лишних слов схватил Варю за руку, грубо таща за собой. Варвара хотела было возмутиться, что с такой скоростью она точно переломает себе все ноги, но путь, который выбрал Дима был практически ровным, без резких перепадов высоты и неожиданных препятствий.

Шум, пыль и выматывающая гонка прекратились так же резко, как и начались. Просто вся компания оказалась в большом и светлом, словно больничном, холле, а лабиринт остался позади, как по волшебству скрытый за непроницаемой стеной.

Варвара только теперь увидела, что из лабиринта ее вывел не Дима, а Кизля. Точнее, вся пати шла «паровозиком»: Кизля держал ДимАсса за руку, а ДимАсс, в свою очередь, держал за руку Варвару. Отдышавшись, первым пришел в себя Дмитрий и разорвал цепочку из сцепленных рук.

- Ты же говорил, что это лоулевел данж? - воин хмуро посмотрел на вора. - Такие гонки не устраивают пятиуровневым! Тем более новичкам, типа Вари.

- А ты у нас типа хай, что ли? - неожиданно зло и язвительно спросил Кизля, даже не понимая, как он угадал. - Мы все тут в одной лодке, парень, так что давай играть дальше. Вы тут ради наживы, я тут ради наживы. Соберись!

Только Дима хотел ответить зазнавшемуся воришке пару ласковых, как Варвара аккуратно дотронулась до его плеча и заговорила:

- Он прав, нам нужна хорошая нажива, - девушка улыбнулась, попытавшись разрядить атмосферу. - Если ты за меня переживаешь, то не стоит. Как ни удивительно, мне нравится игра и нравятся сложности. Я совершенно не против умереть тут пару раз, чтобы выплатить тебе долг. Поправь меня, если я не права.

Варя помнила, что навык «Обаяния» срабатывает только на неписей, но не думала, что ее собственное обаяние может сработать на игроков. Дмитрий еще немного позлился для вида, выдохнул и осмотрелся, наконец, в холле, куда они попали.

Что-то явно выдавало в нем логово босса: то ли отсутствие выхода; то ли гигантские сундуки вдоль стен; то ли длинный лабораторный стол, заваленный всяким хламом, и массивный мужик в халате доктора за ним. По центру стола на специальных креплениях находился огромный фиал, полный прозрачной жидкости. К нему от других колб, банок и мензурок было подведено множество трубочек с краниками, зажимами и прочими химическими инструментами. На одном краю стола лежали вперемешку различные порошки, листья, веточки и цветы, на другом - расчлененный труп еще одной химеры.

Стоило друзьям перешагнуть невидимую границу, как мужик обернулся и зло ощерился:

- Пришли, разгромили, уничтожили работу нескольких месяцев... Вы все одинаковы, бессмертные! И все одинаково умираете!

Он развернулся, его халат взметнулся за спиной и громко хлопнул от резкого движения. Мощное, мускулистое тело: алхимик был выше Димы головы на две. Массивный лоб, низкие и густые брови, плоский большой нос и ярко-красные безумные глаза были дополнены металлической пластиной, заменяющей правую щеку, челюсть и шею. Одна из рук тоже была заменена на металлический протез со встроенным скальпелем, длиной больше, чем кинжалы Кизли.

- Частично металлический алхимик, - прошептал воин. - У нас, похоже, проблемы. Первая перед нами.

- Какая вторая? - заворожено глядя на жуткого ученого, спросила Варвара.

- Из его лаборатории выход только через капище.

Прерывая их беседу, мужик зарычал:

- Меня зовут Себастиан Ольер, по прозвищу Потрошитель! И вы, - алхимик взмахом скальпеля указал на пати, - моя добыча!

Загрохотали камни за спиной группы бессмертных, вторя последнему слову этого монстра и перекрывая путь к отступлению. Босс данжа дико захохотал и, коротко разбежавшись, прыгнул вперед, на ДимАсса.

Дима ожидал подобного развития событий, поэтому успел отпрыгнуть от места приземления гиганта. Это уберегло его от прямого столкновения, но ударная волна заставила воина пошатнуться, а Варвару и Кизлю отбросила в разные стороны. Дмитрий прикрылся щитом и осторожно двинулся к поднимающемуся на ноги алхимику.

Варя с трудом встала, в ушах у нее звенело после столкновения со стеной и сундуком. Она помотала головой, прогоняя звон, и сосредоточилась на бое. Ее наставник уже сошелся в рукопашную с Себастианом, от ударов меча и скальпеля летели искры. Алхимик был ужасно сильным и быстрым, и его орудие труда уже успело пару раз задеть воина. «Регенерация» на Дмитрия и «Старение» на босса были использованы девушкой на автомате. Она подбежала к сражающимся со спины и попыталась достать страшного врага бердышом. И даже попала: лезвие глухо звякнуло, продырявив халат и ударившись обо что-то металлическое.

Гигант молниеносно ухватился за ратовище оружия Варвары и откинул ее по дуге от себя. Она вновь полетела к стене, только на другую сторону комнаты. Впрочем, второй раз отбить себе спину ей помешал Кизля: девушка сбила с ног увлеченно ковырявшегося в замке сундука вора.

- Кизля, сделай что-нибудь, - Варя схватилась за парня. - Моя магия на него почти не действует.

- А ты на него свою магию Разума пробовала применять? - доставая кинжалы, спросил Кизля.

Его силуэт размылся в маскировке, и он направился по дуге к боссу, заходя ему за спину. Варвара пару секунд таращилась вору в след, затем подобралась поближе к дерущимся алхимику и воину. Теперь она не пыталась изображать из себя великую воительницу с бердышом наперевес, нет, она была магом.

Череда использования умений захватила ее: «Регенерация», «Каменная кожа» на Диму; «Смущение» и «Старение» на Ольера; «Вихрь энергии» закручивается вокруг нее. Босс данжа стал намного медленнее бить, а получаемый каждые пять секунд, пусть не большой, но урон, заставлял гиганта отвлекаться. Этим поспешили воспользоваться Дмитрий и Кизля.

Воин удачно подставил щит под удар скальпеля, так что тот вонзился между досками и застрял. ДимАсс с силой отвел щит в сторону и вогнал свой меч острием точно в сочленение металлической руки, выламывая искусственный сустав и отрывая скальпель от протеза. Кизля же использовал свой коронный прием: он подкатился под ноги алхимику и ударил кинжалами точно под коленями.

Потрошитель потерял равновесие и упал на спину, но еще в падении он довольно ловко изогнулся и кувырком ушел в сторону стола. Там он с трудом поднялся на ноги, оказавшимися тоже металлическими протезами, и взглянул на искореженный протез руки.

- Вы за это тоже ответите, бессмертные! - прорычал он. - А пока... ГОРИТЕ!

Себастиан опрокинул себе в глотку какой-то эликсир из стоящих на столе, потом схватил другую мензурку с красной жидкостью и облил себя. Секунда, другая и вдруг жидкость на нем вспыхнула зелено-желтым огнем. Алхимик зарычал от боли и гнева, переполняющих его. Раскинув руки, он бросился вперед, стремясь захватить Кизлю, как самого ближайшего, в свои жаркие объятья. Парень на долю мгновения превратился в персонажа из популярных давным-давно мультфильмов, так любимых жителями восточных островов Российской Поднебесной Империи: широко открытые в ужасе глаза на пол-лица наблюдали, как на него несется пламенный поезд, ритмично грохоча металлическими ногами и яростно рыча. Затем вор подорвался и бросился наутек, визжа неожиданно высоким, даже писклявым, голосом. К чести парня, маршрут для бегства он выбрал вдали от соратников.

Варвара и Дмитрий метались в центре комнаты, не зная за что хвататься, чтобы помочь напарнику. Кизля и Себастиан тем временем завершили первый круг своего забега и вышли на второй. Варвара кинулась было за ними, но резко затормозила, и, повернувшись к Дмитрию, крикнула:

- Вода! Нужна вода!

Дима понятливо кивнул и бросился к столу алхимика. Там он подхватил стоящее на полу ведро и начал сливать в него все подряд мензурки, благоразумно не трогая красные. Варвара заметила, что Кизля уже практически выдохся и подскочила к воину:

- Быстрее, надо облить босса! Ему явно пора остыть! - она подтолкнула Дмитрия, задев какой-то рычажок, в результате чего под большим фиалом загорелось блеклое синеватое пламя горелки.

Не обращая ни на что внимание, ДимАсс бросился наперерез бегунам и, стоило вору проскочить мимо него, окатил босса смесью из ведра. Раскалённый металл, соприкоснувшись с жидкостью, остыл и стал очень хрупким. Не успевший затормозить Ольер споткнулся о брошенное Димой ведро и со всего размаха рухнул на пол. Не выдержавший столкновения с камнем металл брызнул во все стороны осколками, и Дмитрия, стоявшего ближе всех, спасло от отправки на капище только чудо в лице Варвары, сообразившей кинуть на воина «Каменную кожу» и «Малое Исцеление».

Группа друзей замерла, смотря на то, что осталось от гигантского и страшного босса данжа. В лаборатории воцарилась тишина, прерываемая лишь хриплым дыханием Кизли и тихим шипением и бульканьем со стороны стола. Все обернулись к фиалу, цвет жидкости в котором приобрел розовый оттенок и стремительно наливался красным.

«Внимание! Вы победили С.П.Ольера, алхимика-химеролога.

Получено 1500 ОП. До уровня 9 осталось 256 ОП.

Вы получили уровень!

Доступно для распределения 5 ОХ.

Доступно для распределения 4 ОУ.

Вы получили уровень!

Доступно для распределения 10 ОХ.

Доступно для распределения 8 ОУ.

Внимание! Вы активировали алхимическую установку. Взрыв через 120 секунд.

Для отмены взрыва необходим навык алхимии 3 уровня.

Взрыв через 119 секунд, 118 секунд, 117...»

- И здесь таймер! - всплеснула руками Варвара, прочитав всплывшее перед ней системное сообщение.

- Быстрее, собирайте все, что сможете запихнуть в инвентарь, - начал раздавать указания Дмитрий. - У нас меньше двух минут! Кизля, на тебе сундуки. Варя, чистим стол, хватай все, ингредиенты, порой, на вес золота!

«Вы погибли.

Возрождение наступит через 60 секунд.»

Варвара мысленно закатила глаза. Она никак не ожидала, что умудрится умереть в одном подземелье дважды. Вновь черная пустота, вновь костяная скамья в ореоле света, вновь фигура женщины за вышивкой. Варвара села рядом с Марой:

- И каждый раз, умирая, я буду попадать сюда?

- Нет, конечно, я же не сижу на одном месте, а тоже путешествую. Но мы будем видеться почти каждую твою смерть, иначе я заскучаю в одиночестве, - женщина улыбнулась, даже не задумываясь о том, как жутко сочетается улыбка со словами о смерти. - Кстати, я забыла дать тебе еще один подарок.

Мара затянула узелок и резким движением оторвала нить.

- Не стоит каждому прохожему знать, что ты ходишь под счастливой звездой, - богиня Смерти протянула Варваре кожаный браслет с вышивкой. - Ох, но вот тебе и пора. Жаль, что ты не увиделась с вороном в этот визит, ты ему понравилась.

Вверху в темноте появились огромные красные цифры с таймером обратного отсчета.

- Можно последний вопрос? - спросила Варвара и, дождавшись кивка, затараторила: - А где же остальные? И Дима, и Кизля? Разве они не должны все попадать к богине Смерти?

Женщина выглядела удивленной.

- Зачем другим бессмертным посещать меня? Каждый может видеться лишь со своим покровителем. А смерть - это самый легкий способ увидеться с богами...

Два, один, ноль...

Яркий солнечный свет ослепил Варвару, привыкшую к полумраку подземелья и темноте полу-загробного мира. Она вышла из центра капища и рассеянным движением поправила браслет на руке.

- Упустили, - за спиной девушки раздался знакомый голос. Дима медленно дошел до капища и сел с весьма недовольным лицом, скрестив руки на груди. - Мне стоило догадаться, что вор на то и вор, чтобы воровать... Да он отлично на нас нажился!

Перешагнув через круг камней, Варя подошла к Дмитрию и села рядом с ним на скалистую породу: капище возрождения расположилось где-то в горах, самое ближайшее к пройденному данжу.

- Когда я возродился, то увидел, как несколько копий Кизли разбегаются в разные стороны. Я погнался за одним из них, но не угадал. Он лопнул, как воздушный шарик, стоило мне его коснуться, - Дима раздраженно всплеснул руками. - Я не играл с ворами и за вора не играл. Честно, даже не думал, что у них есть такая способность!

- А еще, ты не ожидал, что он нас кинет, - Варвара выглядела разочарованной.

- Ну, не без этого, - наставник фыркнул, затем, переведя дух, повернулся к ученице в пол оборота. - Но мы тоже чего-то да набрали. Показывай свои трофеи.

Мысленно пожелав открыть сумку, Варя развернула окно инвентаря. В первых ячейках красовались привычные фляга, яблоко и бердыш. За ними лежало награбленное добро. Дима стал его быстро осматривать, то и дело бормоча себе под нос основные характеристики и названия предметов. Звучало это довольно странно: «Ага, ожерелье и пуговицы, что еще ожидать от девчонки? Жеваная трава, разбитая пробирка... Прям нарочно самый хлам выбирала... Сломанный шестопер? Откуда он и что с ним делать? В кузнецы-электрики податься?», и так далее и тому подобное.

Варвара тем временем, прикрыв глаза, наслаждалась осенним солнцем и слабым ветром. Монотонное бормотание Дмитрия усыпляло ее. Ровно до того момента, как он подскочил с камня с криком полным ужаса:

- Варвара, ты где взяла это?!

Девушка резко открыла глаза и посмотрела на наставника, держащего в руках оранжевое яйцо, размером с большую дыню.

- В подземелье, - Варя тоже поднялась на ноги и отобрала яйцо из рук Дмитрия, бережно прижимая его к себе. - Не могла же я его оставить там, когда все грозило взорваться! Ему же было страшно! Научно доказано, что...

Не успела девушка договорить, что же доказано наукой, как никем не прошенное перед ней и ее наставником всплыло системное сообщение:

«Вами принят квест: “Ты моя мамочка?”.

Ранг: легендарный

Награда: 50 000 ОП, эпический предмет (вариативно)

Ограничения: неотменяемый, активируется от прикосновения женских рук.

Подробнее: У Вас в руках не дыня и не арбуз, это яйцо легендарного монстра. И скоро монстреныш появится на свет, а перед Вами встанет ряд нелегких задач по заботе о нем. Кто, как не Вы, научит его сжигать города или спасать котят с деревьев? Разве что его настоящая мама. Но ее, сперва, нужно найти. Чем Вы и займитесь!

До вылупления детеныша осталось 42 часа»

- Поздравляю, Варя, скоро ты станешь мамой!

Глава 11



В небольшом помещении было холодно, и один маленький очаг совершенно не справлялся с обогревом. Варвара взяла еще пару дров и вернулась к печи. Запах горящей древесины, мерцающий теплый свет, потрескивание огня - все это создавало ощущение уюта, несмотря на сырость и холод осени. Девушка пододвинула небольшой табурет поближе к теплу и протянула руки, стараясь согреться. От дыма, который не полностью выходил через трубу, слезились глаза, но Варя упрямо не отходила от печи.

Мысли лениво текли, меняясь по последнему слову, словно какая-то безумная игра. Игра в виртуальной реальности теперь занимала половину всего Варвариного времени. Времени, которое она обычно тратила на учебу и музыку. И музыки у нее в жизни как раз стало меньше всего: наушники приказали долго жить, а новых у нее так и не было...

Варвара затрясла головой, прогоняя грустные и немного бредовые мысли. Лучше было сосредоточиться на том, что у нее есть, а не та том, чего нет. А было у нее не мало. Вот, например, детеныш неизвестного монстра и прилагающийся к нему квест сулил много интересного.

Додумать эту мысль девушка не успела: дверь небольшого домика открылась, и на пороге появился невысокий сухонький старичок, однако очень бодрый на вид.

- Внуча, ты чего тут сидишь, мерзнешь? - он посмотрел на растопленный очаг. - Опять ты старуху-печь мучаешь? Иди в дом, там же все на нормальном отоплении, тепло, светло и мухи не кусают.

- Какие мухи в ноябре? - хихикнула Варя и, не вставая, пододвинула к огню еще один табурет.

- Я же сказал, не кусачие, - отшутился дед, поплотнее запахнулся в свою дубленку и сел рядом. - У тебя все в порядке? Ты обычно на все выходные приезжаешь, а тут всего на день. Сказала, что вечером обратно поедешь. Что-то случилось?

Девушка взяла кочергу и поворошила поленья в огне: она не знала, как рассказать дедушке все то, что с ней произошло. Он до сих пор знал лишь про работу продавцом в небольшой мастерской, без особых подробностей. А Варе совсем не хотелось расстраивать его. К тому же, было непонятно, как он отнесется к ее увлечению игрой в виртуальной реальности.

Конечно, благодаря этой «работе», Варвара впервые смогла самостоятельно оплатить билет на поезд туда и обратно, да еще и купила дедушке его любимых дешевых гамбургеров с отвратительным полусинтетическим мясом - вкус молодости, говорит обычно он.

- Ничего особенно важного не случилось, - наконец, ответила девушка, прикрыв заслонку печи. - Просто... у меня появился питомец. Вот и нужно возвращаться.

- Ты же говорила, что в общежитии с животными нельзя? Поэтому твоя кошка дома осталась со мной.

- Это не совсем мой питомец, - замялась Варвара, крутя в руках старую кочергу. - В общем, он на работе живет, и я должна за ним ухаживать.

Отчасти, это было правдой. Вылупившийся монстреныш потребовал неожиданно много внимания и плохо переносил разлуку, длящуюся больше суток по игровому времени. Но была и другая часть, о которой Варвара умолчала: Дмитрий был не особо рад отъезду ученицы и разрешил ей погостить дома лишь субботу, а в воскресенье вернуться в виртуальность.

После прохождения подземелья и расхлебывания последствий, которые затянулись почти на все выходные, Варвара сразу подняла вопрос об обещанных отгулах, чтобы повидаться с дедушкой. Однако, вместо ожидаемого разрешения, Варя выслушала целый монолог от Димы, насчет их договоренностей. И, если пересказывать их вкратце, то все аргументы Дмитрия сводились всего к трем пунктам.

Первый пункт. О свободных днях они договаривались, когда Варвара работала у него помощницей в ремонтной мастерской. А не теперь, когда она отрабатывает долг в виртуальности за разбитую витрину, капсулу и потраченное время и силы на Варино обучение игре.

Второй пункт. Как оказалось, компания-разработчик игры «Война и мiр» - корпорация РусВирт дает только тридцать дней двойных бонусов, ради которых Дмитрий и зарегистрировался в игре вместе с Варварой, чтобы получить больше выгоды. И из отведенного времени у них осталась лишь половина.

И третий пункт. Больше играть - в интересах Варвары. Чем плодотворнее будет ее игра в виртуальности, тем быстрее она вернет долг.

Поэтому, из-за необходимости отгулов, Варвара чувствовала себя прескверно. Она знала, что Дима продолжает работать в мастерской в то время, пока она учится, подстраиваясь под ее расписание. И ей самой хотелось поскорее вернуть долг. Но еще Варя знала, что обязана проведывать дедушку, несмотря на все собственные сложности.

Так что, после долгих торгов, просьб и упрашиваний, Дмитрий согласился понянчиться с монстренышем в одиночку, но только в субботу.

- А ты точно должна ухаживать за питомцем? - слова деда Иннокентия выдернули Варвару из собственных мыслей так резко, что она даже вздрогнула. Дедушка заинтересованно повернулся к внучке и заглянул ей в глаза. - Или, быть может, ты говоришь про какого-нибудь симпатичного парня, который ухаживает за тобой?

Варвара смутилась так, что у нее покраснели даже кончики ушей. Иннокентий же только добродушно рассмеялся и слегка похлопал ее по спине.

- Ну-ну, я тоже был молодым, и я знаю, что такое юношеская любовь! - старик блаженно вздохнул и прикрыл глаза, явно прокручивая в голове события пятидесятилетней давности. - Когда я учился на втором курсе, была у меня подруга, Леночка...

Он завел свою любимую шарманку про его знакомство с бабушкой Вари. Девушка, поморщившись, поспешила перебить рассказ, который грозил затянуться не меньше, чем на час:

- Это не парень, а... ящерица. Геккон!

Еще миг Иннокентий пребывал в своем двадцатилетии, после чего открыл глаза и расхохотался:

- Геккон, серьезно? Варюшка, ты не перестаешь меня удивлять!

Варвара и сама была удивлена не меньше, когда увидела, что за животное скрывается под скорлупой большого оранжевого яйца.

Назвать существо, живущее теперь у Вари и Димы в игре, гекконом - было большим преуменьшением. Для начала, рыжий и словно в веснушках, питомец был в несколько раз больше обычной ящерицы. Только вылупившийся, он был больше полуметра в длину, а через день стал почти метровым. Хотя дикий рост после этого приостановился, питомец все равно больше напоминал маленького крокодила, нежели большую ящерицу. Дима предложил назвать существо Веснушкой, но Варвара наотрез отказалась, ложно мотивировав это тем, что они не знают, мальчик это или девочка.

Лично Варе питомец больше напоминал гадкого утенка. Когда он только вылупился, он был скользкий и при этом весь покрытый чешуей. Варвара вымыла животное несчетное количество раз, а когда, наконец, чешуя перестала выделять слизь, на теле островками стала пробиваться жесткая серая шерсть. После этого Дима сказал, что они должны назвать питомца Лишаём, имя, подходящее и девочке, и мальчику. Но Варя снова отказалась.

И только мордочка у существа была более-менее симпатичной: туповатый носик, нижняя челюсть с небольшими клыками, и черные с белыми бликами, словно ночное звездное небо, круглые глазки. А когда монстреныш открывал пасть, то вместо рычания раздавалось что-то среднее между хрипом и жужжанием.

- Не хочешь назвать это Лишаём, тогда назови Тортиллой, - хмыкнул Дмитрий, наблюдая, но не принимая участия в очередном купании существа.

- Назвал бы еще Тортиком, - проворчала Варвара в ответ, и поняла, что со стороны они смотрелись как старая ссорящаяся супружеская пара.

- Да это же Плюшка! - вдруг осенило ДимАсса, когда речь зашла о кондитерских изделиях. - Оно же эпическое существо с эпического квеста с кучей плюшек по ходу дела!

- А почему тогда не Эпик? - искренне удивилась Варя.

На этом варианте и остановились.

Варвара теперь улыбалась собственным воспоминаниям, как и дед минутой раньше. Она поднялась с табурета и открыла заслонку вьюжки.

- Тут и, правда, холодно, никак не хочет протапливаться. Пойдем в дом?

Дом у них был обычный деревенский, сложен добротно лет тридцать или сорок назад, Варвара точно не знала. Дед тоже не знал, но много раз ему приходилось с этим домом переживать модернизацию. Сначала в деревню провели газовое отопление, и на крыльце кроме красивых резных колонн, на которые опирался небольшой козырек навеса, появилась уродливая желтая труба со счетчиком непотребно большого размера. Некоторое время спустя, к общему удивлению всей деревни, решили устроить централизованную канализацию. И, хотя этот процесс затянулся на несколько лет, да и пришлось пристраивать к дому ванную комнату, выходящую во внутренний двор, теперь находиться в доме было гораздо комфортнее, особенно зимой. И только кабельное телевидение и устаревший оптоволоконный интернет на облик дома почти не повлияли.

Но этих перестроек и изменений Варвара не застала. Она родилась и жила именно в том доме, каким он был и сейчас. Одноэтажный дом с крышей ржавого цвета, порой протекающим чердаком и побеленным на много слоев потолком. Кухня-столовая, где всегда готовила бабушка, а после ее смерти - сама Варвара, без коридора соединялась с большой общей комнатой, из которой можно было попасть в две маленькие спальные комнаты, больше напоминающие чуланы. За кухней находился, собственно, пристрой для ванной комнаты.

Вместо дверей в проемах были повешены непрозрачные занавески, которые служили Варе в детских играх то платьем на воображаемом балу, то фатой во время венчания с плюшевым медведем. На подоконниках у больших и всегда чистых окон устраивались званые ужины и чаепития, кроме того лета, когда там завелись муравьи и пришлось их вытравливать.

Варвара любила этот дом, как и любой ребенок любит место, где он вырос. Место, полное воспоминаний, теплых моментов и уютной защищенности. Место, куда всегда хочется вернуться, спрятавшись от трудностей и невзгод взрослой жизни.

- Это какой-то новый рецепт, - сказал дед Иннокентий, принюхиваясь к аппетитному аромату, исходившему от тарелки с мясным гуляшом.

Девушка поймала себя на том, что, не задумываясь, приготовила обед по рецепту бабы Марфы из игры. «Что же еще незаметно перешло из игры в реальность?» - сама себе задала риторический вопрос Варвара, лениво доедая свою порцию, в то время как Иннокентий положил себе добавки.

- Деда, я тут вспоминала детство, - Варвара отодвинула от себя не доеденный обед и повернулась к дедушке. - Мне кажется, что я в детстве на ярмарке пробовала забираться на столб за подарками...

- И не только пробовала, - кивнул старик, вымакивая подливку хлебом, совсем как Дмитрий. - На ярмарке тебя как будто подменяли. Вместо спокойной и примерной девочки моей внучкой становился сорванец, жадный до победы. Ты наравне с мальчишками карабкалась на столб за подарками, проходила полосу препятствий по лесу. Даже пробовала ковать в кузне у Пал Палыча. Разве что до кулачных боев тебя не допускали. Но и то, после этого ты дулась полдня, пока я не уводил тебя есть блины и водить хороводы.

Иннокентий рассмеялся, а Варвара сделала вид, что смущена этим рассказом. Но ее мысли были поглощены обдумыванием физики игры.

Уже было понятно, что из игры можно получить больше, чем кажется на первый взгляд. Это не только развлечение, но и, как в случае Дмитрия - это источник доходов, а в случае Варвары - информации и новых знаний. Но тогда что из реальности может повлиять на игру? Её детские навыки лазанья по столбу уже пригодились и очень даже помогли, хотя, по законам игры, она не должна была справиться с задачей.

Варвара задумалась над тем, какие у нее были еще выдающиеся способности, которые она сможет развить и применить в игре.

Приготовление еды? Уже есть навык «Кулинарии», притом второго уровня.

Навыки в пастушьем деле? Разве что Эпика нужно будет выгуливать на полях, но это вряд ли. Как оказалось, маленький монстр за лакомство считал две вещи: свежее молоко, вероятно в силу возраста, и любой металл, который попадется ему под лапу. Монстреныш на второй день после вылупления забрался в инвентарь своей приемной мамы-опекуна и постарался съесть там все, что пришлось ему по вкусу. Таким образом, чудесные находки Варвары превратились почти в бесполезные. Гербовые пуговицы дворфов в количестве десяти штук были съедены полностью, а ожерелье Герцогини приобрело необычную особенность, которую система назвала коротко и ясно: «Надкушенное». Благо, удалось спасти от прожорливой пасти Эпика волшебный шестопер. А после пришлось внимательно следить за мечом Дмитрия, на который монстреныш то и дело покушался, несмотря на дрессировку Вари.

«Собственно, дрессировка не мой конек», - продолжала рассуждать про себя Варвара, мысленно вспоминая все свои достижения.

Неожиданно из комнаты заиграла мелодия на телефоне, и навела девушку на важную мысль: ей с самого раннего детства прививали любовь к хорошей музыке - старой, проверенной. И пусть расстроенное пианино в дальнем углу гостиной по большей части служило полочкой для кукол и статуэток, иногда оно претерпевало издевательства музыкально необразованной Варвары, и дом наполнялся плачем дряхлых струн. В такие дни Иннокентий доставал свою гармонь, чтобы отвлечь внучку, и начинал играть. А Варя танцевала или подпевала. К слову, пела она гораздо лучше, чем играла на пианино. Она знала все старые песни деда, начиная от песен, посвященных потерянному раю и звезде по имени Солнце, заканчивая странными балладами-сказками про колдунов, шутов, леших и анархистов. Возможно ли, что это как-то пригодится? Варвара мысленно поставила себе галочку, чтобы не забыть задать этот вопрос Диме.

- Так ты ответишь на звонок или будем и дальше слушать песню? - качая головой, спросил Иннокентий, составляя посуду в раковину и принимаясь её мыть.

На экране телефона высветился номер Дмитрия. Нахмурившись, Варвара скинула вызов и, открыв свою, но настроенную Димой, страницу в сети, стала быстро печатать сообщение:

«Случилось что-то срочное? Я приду завтра утром, а до тех пор у меня выходной».

Сморщив нос, словно учуяла неприятный запах, Варя вернулась на кухню к дедушке.

- Кто звонил? - старик обернулся к внучке, не глядя вытирая вымытую посуду старым полотенцем.

- Это мой начальник, но я не стала отвечать. Помочь? - Варвара подошла к раковине и, собрав ложки и вилки, стала их вытирать. - А знаешь, в городе почти везде сушильные шкафы для посуды, чтобы плесень не развивалась, даже в общежитии.

- Ну, нам такое не по карману, - вздохнул с улыбкой Иннокентий. - Если, конечно, ты за месяц не заработала продавцом небольшой такой миллиончик на новую такую квартиру...

В кармане у Вари пискнул телефон, сообщая об ответе от Дмитрия. Буркнув «Прости», девушка достала аппарат и посмотрела на экран.

«Случилось не срочное, но важное. Я нашел, у кого можно восстановить ожерелье Герцогини, которое Эпик погрыз из-за ТВОЕЙ невнимательности. Так что, продадим его теперь не за бесценок. Радуйся, 25% от выручки причитаются тебе».

- Двадцать пять?! - вслух возмутилась Варвара, с горячностью набирая своему начальнику ответ.

- Чего двадцать пять? Квартир? - усмехнулся Иннокентий.

- Каких квартир? - не поняла девушка, поднимая глаза на деда и нажимая «Отправить».

- Ну, мы только что говорили, Варюшка, - слегка обиженно вздохнул старик. - Что там тебе пишут-то?

Пожав плечами, Варвара снова опустила глаза на телефон, чтобы вкратце рассказать деду, что начальник жадничает с прибавкой, которую она заслужила. Но вместо этого она чуть не выругалась истинным русским, да еще и трехэтажным, прочитав, что отправила Диме:

«Всего 25%? Это я нашла ожерелье, а ты должен был знать, чем питаются эпические монстры. Так что будет правильным разделить пополам квартиру».

Ну, все правильно, написать «квартира» вместо «выручка» очень умно! Варвара стала быстро набирать ответ, чтобы исправить ситуацию, но в этот момент пришло новое сообщение:

«Это что, предложение? Мы не так близко знакомы, прости. P.S. У меня уже есть Кира, одной женщины в доме мне хватает».

«Никакое это не предложение! Я просто перепутала слово! Мы с дедушкой говорили про квартиры, вот я и ошиблась. Но ты все равно мне должен 50% от продажи ожерелья!»

«Успокойся, Варя, я понял. И просто подшутил над тобой. Но ты все равно должна утром вернуться в игру. Эпик недоволен твоим отсутствием».

- Вернуться в игру? В какую игру?

Варвара только сейчас поняла, что все это время дедушка стоял рядом с ней и мог прочесть ее переписку от начала до конца. Придумывать отмазки или врать ему в глаза она не могла. Поэтому, со вздохом, она показала рукой в сторону гостиной:

- Пойдем, сядем. Это долгая история...

Девушке пришлось рассказать все, от начала и до конца. Про то, что она по собственной глупости дала клиенту разбить витрину и таким образом получила большой долг перед начальником. Что Дима предложил ей отработать долг быстрее и легче, чем два года бесплатных трудов в ремонтной мастерской.

В начале рассказа Иннокентий сидел, нахмурившись. Он не перебивал и не задавал вопросов, позволяя Варваре самой излагать все по порядку. Но постепенно, когда внучка стала рассказывать ему про свое первое погружение, про свои необычные приключения и разные смешные ситуации, про свою покровительницу Мару, старик стал успокаиваться.

Несомненно, у Иннокентия, как почти у любого представителя старшего поколения, было неоднозначное отношение к виртуальной реальности и играм полного погружения. «Там сплошная проституция и порнография!» - кричали желтые страницы интернет-прессы. Но старик знал, что хорошо воспитал внучку и доверял ей. Тем более, что она теперь рассказывала ему без утайки.

Варвара и сама не заметила, когда ее объяснительная перед дедом превратилась в увлекательную историю. Иннокентий буквально весь обратился в слух и вместе с внучкой переживал ее приключения. Варя рассказывала очень эмоционально, размахивая руками, вскакивая с дивана, но потом снова садясь обратно. Тембр ее голоса менялся, она говорила то быстро, то медленно, то шепотом, словно сообщала сокровенную тайну, то почти кричала, когда описывала очередную схватку с мобами.

Когда история дошла до вылупления Эпика, Варвара слегка поумерила свой пыл. С момента появления пэта в паре напарник-ученица, играть стало хоть и интереснее, но появилось ощущение скованности. Варя не решалась показывать Эпика другим игрокам или неписям, по крайней мере, до тех пор, пока он не подрастет и не выучит основные команды. Она боялась, что он или сбежит, или съест какого-нибудь дворфа или эльфа, закованного в металлическую броню.

Из-за медленной и осторожной игры прокачка персонажей после данжа практически не сдвинулась с места. Варвара распределила свои ОХ и ОУ, чтобы было проще развиваться дальше, но нового уровня она за последнюю неделю так и не получила.

И пока Варвара почти все время возилась с новоприобретенным питомцем, ДимАсс занимался тем, что в крупных городах искал торговцев, кому можно было подороже сбыть барахло с пройденного подземелья. Хотя барахлом назвать этот лут было сложно, потому что аттракцион невиданной щедрости от РусВирта действительно работал: на лоулевел данже больше половины собранных предметов были ранга редких и волшебных, остальные были обычные, и ничего с меткой «хлам».

После очередных удачных торгов и продаж, Дмитрий не удержался, чтобы немного не покрасоваться перед Варварой. Он достал из инвентаря бархатный кошель и изящным жестом кинул его на камень, служивший столом в их временном лагере у озера. Кошель развязался и из него, звеня, высыпалось несколько монет: ногаты, куны и даже резаны.

- Четверть долга уплачена, - сказал Дима, не торопясь собирать деньги.

Варвара, рассмотрев монеты разной чеканки, названия и номиналов, бережно высыпала их все из кошелька горкой на камне.

- Знаешь, было бы разумнее хранить их в разных мешочках, - девушка с педантичностью стала раскладывать деньги по трем стопкам, приговаривая: - Резан... кун... три ногата... резан... ногат...

В этот же день, Дмитрий сказал, что выведет большую часть суммы в реал сразу, чтобы не рисковать: рядом с большими городами всегда крутится много разбойников, как игроков, так и неписей. Варваре было все равно, лишь бы долг постепенно уменьшался.

Наконец, история подошла к концу, практически к самому моменту приезда Варвары домой.

- Прости, что не рассказала сразу. Ты сильно сердишься? - Варя виновато посмотрела на деда, нервно постукивая пальцами по обивке дивана.

- Ну, мне обидно, что ты не поделилась со мной. Но я рад, что тебе нравится это занятие, - помедлив, ответил Иннокентий и обнял внучку. - Только теперь я буду ждать звонков каждый день, с подробным рассказом, где ты и ДимАсс этот были, и что совершили!

Иннокентий поднял палец вверх и выдержал мхатовскую паузу, как делал всегда, когда собирался сказать что-то особенно важное.

- Ведь ваши приключения интереснее Доктора Кто или Сверхъестественного!- Деда, а что это? - удивленно спросила Варвара, но дедушка, в прошлом сериаломан, лишь отмахнулся.

Глава 12



«Доброго времени суток, игроки!

С момента запуска серверов игры “Война и мiр” мы наблюдали за ее миром, собирали статистику и наращивали мощности оборудования. Нам всегда хотелось, чтобы “ВиМ” был максимально похожим на реальность. И, наконец, этот день настал!

Добро пожаловать в обновленную многопользовательскую онлайновую игру с полным погружением “Война и мiр”! Или, по-простому, “Война и мiр 6.0.0”!

Многие из вас уже заметили неожиданные изменения, происходящие с вами или с вашим напарником. Служба поддержки получала сотни писем за последние две недели, где игроки описывали достижения, которые ранее возможно было получить, лишь обладая более прокачанными характеристиками. Многие боялись, что это баги, атака хакеров, полчища вирусов. Но нет!

Теперь игра "Война и мир" стала реальнее, чем никогда прежде!

Последние две недели мы вносили небольшие изменения, тестируя их и позволяя миру привыкнуть к ним. Вы могли обратить внимание на то, как постепенно уходят на второй план значения характеристик в действиях, напрямую не связанных с нанесением урона. Как реальные навыки помогают в освоении игровых. Как умнеют неигровые персонажи, как их жизнь становится более разнообразной.

Разнообразней станет и сама игра: теперь умения за ОУ можно приобрести только до десятого уровня, а после него ОУ расходуются только на усиление и изменение уже изученных умений. Новые же умения - приемы и заклинания - можно будет самостоятельно изучить в библиотеке, изобрести на практике или узнать от наставника. Таким образом, теперь арсенал игроков не ограничен уровнем и распределенными очками умений, но только его желанием узнавать новое.

Характеристики, как уже говорилось, тоже претерпели изменения. Раннее, от них зависели как числовые параметры, вроде уровня здоровья персонажа, его энергии, урона, так и накладываемые ограничения на возможности игрока использовать ту или иную вещь, прочесть книгу, сдвинуть камень и тому подобное. Теперь же игрок с сотней в силе не сможет поднять одной рукой булыжник весом в пару центнеров, но в то же время он все равно будет сильнее и мускулистей, чем те, у кого значение силы меньше.

Дополнительные мощности, выделенные на обработку поведения неигровых персонажей, помогут вам лучше погрузиться в мир игры, ведь больше вам не придется слышать шаблонных фраз, не придется поражаться глупости монстров и не придется выполнять одни и те же, набившие оскомину, ежедневные задания!

Это лишь одна из многих частей обновления, благодаря которым ВиМ-мир заиграл красками и дышит полной грудью!

Входите и добро пожаловать в “Войну и мiр 6.0.0”!

P.S. Настоятельно рекомендуем вам ознакомиться с полным перечнем изменений, привнесённых в игру с новым обновлением, по ссылке: ...»

Не открывая ссылку на приложение к оповещению, Варвара свернула сообщение от РусВирта. Поезд уже стал заметно снижать скорость, они подъезжали к городу.

***

‒ И не думай даже привыкать к этому, ‒ без тени шутки заявила Варя, помешивая кипящий суп деревянной ложкой на длинной ручке. ‒ Всегда я тебе готовить не буду. Это в качестве исключения.

«Точнее, в качестве извинения за короткую отлучку от игры», ‒ подумала про себя она, но вслух говорить этого предусмотрительно не стала. Дмитрий на заявление Вари никак не отреагировал и продолжил читать что-то у себя на экране, то и дело прокручивая длинный текст. Девушка убавила нагрев, оставив еду доходить до готовности, и села напротив Димы.

‒ Ну и что в этих обновлениях такого важного? Я прочитала это письмо еще в поезде, а ты на какой раз его уже перечитываешь?

‒ Не знаю, я стараюсь выделить ключевые моменты и решить, как они пригодятся нам в дальнейшем. Это ты воспринимаешь все, как должное, потому что ты еще нуб, ‒ Дима поднял на мгновение взгляд от экрана, чтобы посмотреть на реакцию Варвары, но она даже и не думала обижаться на это заявление, хотя уже точно знала, какое у термина значение. ‒ А для меня смена игровых законов, как... Как изменение законов физики в реальном мире. Представь, что с завтрашнего дня не будет действовать сила притяжения Земли? Или связь между ускорением, массой и силой исчезнет? Что ты на это скажешь?

‒ Скажу, что у меня была тройка по физике, и я и сейчас не особо вижу связь между массой, силой и скоростью.

‒ Ускорением, ‒ машинально поправил Дмитрий и вздохнул. ‒ И все равно. Для меня игра поменялась, и мне необходимо извлечь из этого обновления всю пользу и выгоду, которую я смогу найти. Так что вари, Варя, суп и не мешай серьезным дяденькам думать.

Варвара насупилась, но спорить с начальником не стала. И больше не повернулась к Диме до тех пор, пока суп не был готов. Дмитрий же прекратил медитировать над подробным описанием обновления, занимающим страниц сорок мелкого текста, лишь после двух машинально съеденных им тарелок супа. После этого он отложил в сторону свой телефон и сложил ладони домиком, опираясь на них подбородком.

‒ Итак, ‒ протянул он. ‒ Обновление вышло весьма хардкорным и интересным. Разрабы усложнили процесс игры, но взамен дали еще большую вариативность в прокачке. Не будет маркеров квестов, не будет показано левела мобов, игра вообще максимально к реалу приблизится. Зато можно будет построить практически любой, ранее недоступный билд, а это какой простор для тактик. Да к тому же усилен ИИ неписей, теперь для ролеплейщиков будет еще больше раздолья, и сложностей для школоты и иже с ними прибавится...

‒ Дим, ‒ угрюмо перебила парня Варвара, ‒ ты ведь понимаешь, что ты сейчас говоришь еще более непонятно, чем было написано в письме?

‒ Эм, ‒ замялся Дмитрий, ‒ ну да, точно. Если вкратце, то теперь тебе будет во многом проще, потому что ряд игровых условностей был убран. Но теперь нам просто кровь из носу необходимо идти в Централ, изучать умения.

Девушка закатила глаза:

‒  Опять ты поднимаешь эту тему! Я не могу идти в Централ, пока не выдрессирую Эпика. У нас денег не хватит платить штрафы за попорченное имущество столичных жителей! И в инвентарь он не влезает, мы ведь пробовали его запихнуть. Помнишь, как он тебя тогда цапнул? А умения мы и сами выучим, как-нибудь, там же писали, что можно самим изобрести на практике.

‒ Нет, я еще представляю, как можно изобрести самому удар меча, булавы или твоего любимого бердыша. Но как ты будешь изобретать новые заклинания?

‒ Ну не знаю, абракадабра теперь уже устарела? Не подойдет? В любом случае, у меня еще два уровня впереди, и тебе, насколько помню, до десятки один остался. Вот на полученные ОУ и наберу каких-нибудь заклинаний.

‒ Очки умений лучше сейчас не тратить, они пригодятся для улучшения умений потом. И вообще, чего ты со мной споришь? Я твой наставник или где? Дуй давай в капсулу, а то пожалуюсь на тебя! ‒ стукнул кулаком по столу Дима.

‒ Ха, и кому ты жаловаться-то будешь? ‒ ехидно спросила Варвара, впрочем, вставая из-за стола. ‒ Эпику?

‒ Покровительнице твоей, например! ‒ крикнул вдогонку уходящей девушке Дмитрий.

‒ И как ты ее найдешь? ‒ Варя обернулась, стоя в дверях кухни.

‒ Не знаю, ‒ парень на секунду задумался, а потом тряхнул головой: ‒ Знаю! Лучше дедушке твоему пожалуюсь, что ты старших не слушаешься и начальника ни в грош не ставишь! Пусть он тебе ремня всыплет!

‒ Так он тебя и послушал, ‒ скептически пробурчала себе под нос Варвара, направляясь к своей капсуле.

***

Первое, что почувствовала Варвара, попав в игру, это то, как ужасно ломило плечи и саднило запястья. В нос ударил запах сырой земли, а во рту чувствовался металлический привкус крови.

«Какое клише», ‒ с разочарованием подумала девушка, осторожно открывая глаза. Она оказалась привязанной спиной к толстому дубу в безумно неудобной позе, почти уткнувшись носом в землю. Напротив нее, у другого дерева, был привязан спящий аватар ДимАсса, значит, он еще не успел войти в игру.

Немного сориентировавшись в ситуации, Варвара осторожно осмотрелась. После запаха земли, она почувствовала дым и жареное мясо: трое незнакомцев сидели у костра спиной к заложникам и довольно громко что-то обсуждали. До нее долетали лишь обрывки фраз: лут удвоенный, Батька рад будет, с месяцок подержим. Тихий хриплый выдох дал Варваре понять, что проснулся ее наставник. Он так же непонимающе оглядел все вокруг, а потом постарался дать знак Варе, чтобы она вела себя тихо.

‒ Это называется «спокойное место, где стоит разбить лагерь»? ‒ зло прошипела Варвара, пытаясь освободить руки, извиваясь как змея, но это доставляло лишь боль, и она прекратила.

‒ Молчи, ‒ шикнул ДимАсс, на секунду замерев с остекленевшим взглядом, а затем разрезал путы, невесть откуда взявшимся у него в руках ножом.

Пока парень избавлялся от оков, Варвара нахмуренно посмотрела на спальное место Эпика. Монстреныш набрал себе разных веток: начиная от тонких ­‒ толщиной с палец, заканчивая почти что бревнами; и выложил их в форме круга, свив себе нечто напоминающее гнездо. Вместо шерсти, которую обычно таскают себе в дома птицы, Варя сделала подстилку из сухих листьев.

И вот сейчас это гнездо монстреныша пустовало, а от Эпика не было и следа: на подмерзшей земле не осталось отпечатков его лап.

‒ Надеюсь, он успел сбежать до того, как появились... ‒ прошептала Варвара на ухо Дмитрию, пока он, стараясь создавать как можно меньше шума, освобождал и ее.

‒ Рабовладельцы, ‒ с ноткой отвращения шепнул Дмитрий. ‒ В низкоуровневых локациях игра ими особенно кишит.

Идеально заточенный нож из арсенала Димы легко рассек плетеные веревки. Парень не стал поднимать испорченную веревку: проще было купить новую, чем тратить время и ресурсы на починку этой. Варвара спешно растерла затекшие запястья, с беспокойством посмотрев на красные полосы и шкалу жизни без нескольких ОЖ.

‒ Это игроки? Такие же, как мы? ‒ еле слышным шепотом удивленно спросила Варвара, на что Дима кивнул. ‒ И зачем им нас похищать и связывать?

Наставник, помогая ученице подняться на ноги, тихо бросил одно лишь слово в ответ:

‒ Данжи.

Варя непонимающе посмотрела на него, но Дмитрий лишь махнул рукой, мол, прикрой, а я разберусь, и медленным тихим шагом направился к захватчикам.

У костра сидели, привалившись спиной к толстому бревну, трое: массивный воин, весь в железе, покрытом местами ржавчиной, опирался на большую секиру; непонятный тип с серо-зеленой кожей, с накинутой на плечи шкурой, похожей на львиную, подбрасывал и потом ловил длинный и узкий кинжал; худой маг в старом, дранном балахоне и со странной остроконечной шляпой на голове, закрывающей лицо. Они весело переговаривались и жарили шашлыки из какой-то местной живности.

Дима уже был в паре метров от врагов, как вдруг под его ногой хрустнула ветка. Разбойники резко обернулись, вскакивая и хватая оружие. ДимАсс с места прыгнул вперед, используя свое умение «рывок», и сбил с ног самого опасного противника - мага. Они покатились по траве, и парень, пользуясь оглушением своей жертвы, вогнал нож ему под подбородок. Глаза мага остекленели, руки в последний раз дернулись в попытке вытащить орудие убийства, а потом тело его вспыхнуло серым, почти незаметным пламенем, мгновенно поглотившим труп игрока. Огонь погас так же быстро, как и загорелся. Стоило Дмитрию взяться за рукоять своего ножа, как тело бессмертного рассыпалось пеплом, который тут же унес налетевший порыв ветра.

ДимАсс обернулся к оставшимся двум противникам, перехватывая свое единственное оружие острием вниз и смахивая мешающее обзору сообщение:

«Вы нанесли критический удар (х10) бессмертному Страшно_Мудрый.

Нанесен урон 230 ОЖ.

Бессмертный Страшно_Мудрый убит.

Вы получили 50 ОП.»

Они замерли, стоя друг напротив друга: воин, натуральный танк, в тяжелых закрытых доспехах, орк в львиной шкуре и парень в кожаных доспехах и с простым стальным нагрудником. Никто не решался напасть первым. Вот танк с вором переглянулись, обменялись кивками и шагнули в разные стороны. Орк скалился, поигрывая парными кинжалами, а танк шел медленно, тяжело переступая ногами.

Дима глубоко вздохнул, успокаивая бурлящую кровь, взглядом нашел Варвару, спрятавшуюся за деревом позади разбойников, кивнул ей и, провернув в ладони клинок ножа, издал нечленораздельный рык, вешая на врагов дебаф, снижающий скорость атаки и вынуждающий атаковать именно его.

Орк неуловимым глазом движением переместился за спину Варвариного наставника, и лишь личный опыт и дебаф, висящий на зеленокожем ассасине, позволили Диме перехватить одну руку противника и отбить ножом выпад второго кинжала. На обратном пути нож чиркнул по руке разбойника, вынуждая его выронить оружие. Тот оттолкнул Дмитрия и отскочил, увеличивая дистанцию и зажимая рану.

Варвара, сжав кулаки так сильно, что побелели костяшки пальцев, со страхом следила за битвой, а в голове билась одна мысль: «Где Эпик?!». Тут она обратила внимание, что танк подошел со спины к ДимАссу и занес свою секиру над головой, как дровосек. Девушка громко закричала, привлекая внимание своего напарника. Дима начал оборачиваться, секира опускалась. Все, что успела сделать Варя, это использовать «Смущение» на закованного в латы рабовладельца. Это спасло Дмитрия от мгновенного перерождения, но не от боли: секира дернувшегося «дровосека» задела его по ноге, разом снеся больше половины полосы здоровья. Воспользовавшись моментом, ассасин прыгнул вперед, метясь кинжалом в открытое горло Димы.

Но в этот момент, словно из воздуха, материализовался Эпик. Мощным толчком задних ног он выпрыгнул из дальних кустов и врезался в ассасина. Удар был такой силы, что разбойник сломанной куклой отлетел к другой стороне поляны, где и остался лежать без движения. Вскоре его труп охватило серое пламя, и он был развеян, как и маг минутой ранее.

Варвара спешно использовала весь свой целительский арсенал, восстанавливая здоровье Дмитрию. Он подхватил выроненный орком кинжал, и они вместе с Эпиком кружили вокруг оставшегося в живых танка, который отмахивался секирой, не подпуская их к себе. Видя, что у монстра нет клыков и когтей, он посчитал Дмитрия более опасным и решил покончить сперва с ним. Закованный в латы воин неожиданно прыгнул вперед, сбивая еще не отошедшего до конца от раны ДимАсса на землю, и опять занес над ним свою секиру. Опустить ее вниз он не успел: Эпик откусил его шлем... вместе с головой. Последнее, что почувствовал бывший работорговец-«дровосек» -  это тяжесть лап монстра, навалившуюся ему на плечи.

Дмитрий устало опустился прямо на землю. Он не хотел этого показывать, но бой дался ему тяжело - один против трех, пусть и с поддержкой Варвары. Давно у него не было таких изматывающих сражений. Его ученица подбежала и присела рядом, накладывая на своего наставника очередную регенерацию. Дима благодарно кивнул девушке.

Эпик выглядел очень удивленным: после смерти танка его тело превратилось в пепел, а вместе с ним - и его шлем, и голова в шлеме. Ящерица-переросток расчихался и, обижено сопя, уселся рядом с хозяйкой.

После стычки с рабовладельцами, перед Варей открылось долгожданное окно системного сообщения:

«Получено 150 ОП. До уровня 10 осталось 950 ОП.

Вы получили уровень!

Доступно для распределения 5 ОХ.

Доступно для распределения 4 ОУ.»

Щелкнув пальцами, Варвара широко улыбнулась и открыла профиль, привычно раскидывая ОХ.

«Профиль персонажа

Ник - Варвара

Раса - Человек

Покровитель - Мара, богиня Смерти

Класс - Маг

Подкласс - неопределен

Уровень 9, 5/100%

Очков опыта до следующего уровня - 950 ОП.

~~~

Сила                           5

Выносливость          5

Ловкость                  7

Мудрость                  17

Дух                             11

~~~

Жизнь                        185 ОЖ

Энергия                      390 ОЭ

Доступных для распределения ОХ: 0»

‒ Ну что же, поздравь меня, я догнала тебя по уровню. И я думаю, ты прав. В Централ нам идти придется. Дрессировать Эпика нужно, пока он не повзрослел и не сжег пару деревень с девственницами на десерт, ‒ Варвара, наконец, успокоено вздохнула, обнимая своего питомца за шею. Кажется, Эпик еще подрос, потому как девушке пришлось встать для этого. ‒ А я сама с этим не справлюсь.

Довольный вниманием хозяйки, монстреныш стал крутиться возле нее, то и дело задевая ее ноги своим голым крысиным хвостом. Тупая мордочка тыкалась в ладонь, чтобы девушка не отвлекалась и продолжала гладить, хвалить своего питомца за помощь в сражении.

‒ Слушай, Дим, а я давно хотела у тебя спросить, ‒ обратилась к наставнику Варвара, машинально поглаживая жесткую серую шерстку Эпика, ‒ что такое подкласс и сколько он еще будет неопределен?

‒ Ну, это ты вовремя, как всегда, ‒ усмехнулся уже оклемавшийся и собирающий лут с побежденных игроков ДимАсс. ‒ Могла бы уже спросить на десятом уровне, когда твой подкласс как раз и определится. На самом деле, это один из наименее важных показателей твоего персонажа. Он устанавливается игрой исходя из строения твоего дерева умений и поведения в процессе игры.

‒ То есть, если я прокачаю ветку стихий, то стану Стихийным магом?

Эпик громко зевнул, не дав Диме сразу ответить, после чего лизнул щеку Вари шершавым языком и отправился к своему гнезду, чтобы выгрести что-то из-под пожухлых листьев.

‒ Вроде того. Названий подклассов сотни и тысячи, и все они понемногу влияют на навыки персонажа. Хотя с новым обновлением их влияние уменьшится еще сильнее, если не будет дополнительных патчей, ‒ парень махнул рукой, дав знак Варваре, что хватит прохлаждаться и нужно собирать вещи с их «полевого» лагеря обратно в инвентарь. ‒ Некоторым игрокам не нравятся выданные игрой подклассы. И их меняют на другие, но только за настоящую валюту.

Слушая наставника, девушка подошла к погасшему костру и стала собирать свой походный кулинарный набор новичка. Одна кастрюлька, которая больше всего нравилась ей, треснула чуть ли не пополам. Варя осторожно провела кончиком пальца по расколу, рассматривая его с разных сторон. Но вердикт был неутешителен: либо накормить этой кастрюлькой Эпика, либо перековывать.

‒ Дим, а в Централе есть кузнецы? ‒ крикнула Варвара отошедшему от лагеря парню, который рассматривал что-то в кустах.

‒ И не только кузнецы, но еще и барды, травники, библиотекари, шаманы, ведуны и прочая шелупонь, которая может пригодиться, а может и нет, а что? ‒ наставник вышел из-за кустов, таща в руках нечто большое из хорошей кожи.

Варвара продемонстрировала Диме пострадавшую в драке кастрюлю и жестом попросила показать, что держит в руках он.

‒ Я не хочу ее выбрасывать, отдам ее перековать, пару ногатов на это найдется. А что это у тебя?

‒ Похоже на седло от крупного коня, скорее всего шайра. Я думаю, что рабовладельцы приехали на таких, ведь шайры легко везут на себе до двухсот килограммов. Кроме того, эта порода легко поддается управлению и дрессировке, а ведь разбойникам нужно было вести людей обратно к Батьке. А еще, к слову, седло из качественной кожи, ‒ Дима показал находку ученице. ‒ Попробуем приладить его к Эпику.

 ‒ В игре и, правда, несколько пород лошадей, или ты просто красуешься своими познаниями в коневодстве? ‒ Варвара усмехнулась, а Дима не стал комментировать ехидство девушки. ‒ Даже если Эпик и позволит надеть на себя седло, на нем ездить пока нельзя, он маленький. Было бы здорово найти этих лошадей, чтобы не идти пешком до Централа.

Услышав свое имя, монстреныш выпрыгнул из своего гнезда, держа что-то в зубах, добежал до хозяйки и тяфкнул-рыкнул, роняя из пасти к ее ногам свое сокровище: какую-то жесткую сумку, больше похожую на тубус для бумаг. Варвара подняла находку Эпика, аккуратно размотала веревочную застежку и откинула крышку. Внутри лежали, свернутые в тугой свиток, желто-кремовые листы бумаги. Девушка расстелила их прямо на земле и изумленно уставилась на подробную карту местности в крупном масштабе.

‒ Это не питомец, а клад какой-то бездонный! И где он только это нашел? ‒ восхитился ДимАсс, бегло осматривая карту, и без труда определил, где они находились в данный момент. ‒ Я таких карт ни у одного торговца не видел, ни за какие деньги. Такие портянки можно выбить только на скрытых квестах, при определенных обстоятельствах и лишь у военных.

‒ Они настолько редкие? ‒ удивилась Варвара, следя за пальцем Димы, который вел невидимую тропу от нарисованной горы к широкому тракту, ведущему в город под надписью «Централ».

‒ Не то слово, они легендарные, и не только из-за ранга, но и из-за того, что из игроков их мало кто видел! ‒ Дмитрий оглянулся по сторонам, будто боялся, что их могут подслушать в этом глухом лесу. ‒ С этой картой мы без труда доберемся до Централа, нигде лишний раз не засветив Эпика, пока не купим ему поводья, намордник и не найдем, кто его поможет выдрессировать!

Выбрав и запомнив маршрут через леса, но придерживаясь Имперского тракта, вдвоем с Варварой, они свернули карты и убрали их в сумку-тубус с отметинами клыков монстреныша. Закончив с прочими сборами, они поторопились уйти с места драки, так как разбойники уже могли подбираться к ним с ближайшего места воскрешения.

Инвентарь был заполнен почти у каждого под завязку, и идти было нелегко. Варвара то и дело останавливалась, чтобы перевести дыхание, и уже не впервые задумывалась, чтобы поехать на Эпике, несмотря на то, что сама говорила, что седлать его рано. Коней разбойников они, конечно, не нашли. Либо они сбежали, испугавшись звука битвы, либо Эпик повстречался с ними немногим раньше и позавтракал. Ведь больно спокойно и послушно для голодного монстра он вел себя.

И только после перехода через реку и спуска с пологого холма, Дима разрешил сделать привал. Варвара устало опустилась прямо на землю и вытянула уставшие ноги, давая себе передышку. Эпик прилег рядом с хозяйкой, блаженно прикрыв глаза сначала одной парой век, потом второй. Дмитрий же отдыхать не стал. Вызвав окно инвентаря, он достал кожаное седло, позабытое за изучением карт, и хищно посмотрел на питомца.

‒ Теперь, когда за нами уже точно нет погони, можно и Эпика снарядить, и хоть ехать на нем нельзя, половину инвентаря он в состоянии потащить, ‒ безапелляционно заявил ДимАсс, спокойно подходя к ни о чем не подозревающему монстренышу.

Но стоило Диме положить на питомца седло, как тот мгновенно открыл глаза и взвился, словно необъезженный дикий жеребец. Зашипев, Эпик развернулся полу боком к обидчику, чтобы казаться еще больше. Кончик его хвоста метался из стороны в сторону. И теперь мохнатая ящерица вела себя как разозленная кошка.

‒ Химера, ‒ шикнул парень, потирая ушибленный пряжкой седла лоб, в то время как Варвара, заливаясь смехом, держалась за живот.

Дмитрий присел, чтобы быть с Эпиком одного роста. Он надеялся, что после этого питомец перестанет воспринимать его, как угрозу. Но Эпик решил, что человек сдает позиции, и, вместо того, чтобы покориться, он еще больше расхорохорился, приподнял передние лапы и стал слегка раскачиваться, как собирающийся боксировать кенгуру-переросток. Решив зайти Эпику за спину, Дима стал медленно двигаться по кругу, но и монстр стал делать то же самое. После пары кругов этого странного танца, сопровождающегося рычанием и шипением питомца, Варвара решила все-таки вмешаться.

‒ Может, уже хватит? ‒ она бесстрашно встала между наставником и монстром, хоть и предусмотрительно повернулась к последнему лицом. ‒ Эпик, успокойся.

Варя подняла руку: это единственный жест, который она знала из дрессировки. Так у нее в деревне учили щенков примитивным командам ‒ сидеть, лежать, рядом. К изумлению людей, Эпик решил на сей раз повиноваться команде. Он опустился на все четыре лапы, но и в стоячем виде он был очень похож на лягушку: передние лапы были в два раза длиннее задних. Варвара подошла к нему и провела ладонью от тупого носа по мордочке к появляющимся шипам-рогам над глазами.

‒ Позволь примерить на тебя это седло, ‒ начала объяснять девушка, словно монстреныш был способен понимать человеческую речь. ‒ Это подарок за те карты, что ты добыл для нас.

Варвара протянула руки назад, и Дима отдал ей седло. Хозяйка обошла питомца, встав сбоку от него, и стала медленно и аккуратно его седлать, чтобы не выдернуть случайно шерсть. Несмотря на внушительные размеры седла, оно было маловато для монстра, хотя еще и не взрослого. Варвара разочарованно посмотрела на результат своей работы. И только она собиралась предложить Диме отказаться от этой затеи, как система выдала очередное сообщение:

«Получен новый предмет: “Мастерское седло с седельными сумками ”

Ранг: обычное

Тип: седло для питомца

Ограничения: нет

Характеристики: дополнительные 30 ячеек инвентаря.

Особенности: подходит крупным лошадям, маленьким драконам и даже медведям.

История: Качественно сделанное обычное седло, если не считать того, что мастер делал его на заказ для ездового бежевого медведя».

‒ Есть! ‒ радостно воскликнул Дмитрий, перекидывая все вещи, которые планировались к продаже, из своего инвентаря в сумку Эпика. ‒ Ты тоже разгрузись. Иначе мы до Централа и в неделю не дойдем.

В инвентаре людей остались только необходимые в быстром доступе вещи. У Варвары это был в первую очередь бердыш, еще фляга с водой и немного еды для перекуса. Дима оставил себе свое оружие ‒ меч и щит, найденные среди лута с работорговцев, пару охотничьих ножей, а так же все, что было нужного из металла, ведь это Эпик мог просто съесть на обед.

Затянувшаяся переэкипировка заняла не меньше получаса, и Дмитрий снова стал подгонять Варвару. Он планировал к закату дойти до Централа, что было вполне выполнимо. Их путь лежал в основном по пологому рельефу, в степях, ровно с того момента, как они спустились с холмов. Труднопроходимых лесов не было, а осенние ветра в этот день не безумствовали. Варвара наслаждалась прогулкой на природе, пусть она и сильно отличалась от реальности, ведь обычно рядом не вышагивает, храпя, как мопс, большая ящерица. Погода становилась все более холодной, чувствовалось приближение зимы. Варя все чаще задумывалась о теплых сапогах и, желательно, меховой накидке. Но все это покупать лучше было в Централе, ‒ так говорил Дима.

Больше привалов они не устраивали, перекусывали прямо по пути едой из запасов. Лишь два или три раза останавливались, и ДимАсс доставал сумку-тубус, чтобы сверится с картой. Когда стало смеркаться, и на желтых листах было уже ничего не разобрать, наставник принял решение выходить на Императорский тракт, чтобы не заплутать в степи по темноте и не пройти мимо Централа.

Но его перестраховка была напрасной, так решила Варвара, когда после очередного небольшого пролеска они вышли на прямую дорогу, ведущую в город. Мимо него было не пройти.

Централ сиял.

Глава 13



Город сиял.

Вокруг Централа в воздухе словно висел ореол света. Еще издалека видны были огни фонарей и желтые окна домов. Но самым ярким светом светилась колокольня у безумно высокого храма.

Когда путники подошли еще чуть ближе к Централу, Варвара поняла, что ее смущало, когда она рассматривала карту. У столицы не было крепостной стены, рва с водой и подъемного моста. На вид это был не средневековый город, а более современный. Однако, донжон с дозорными башнями все же присутствовал, его темный силуэт на фоне мягкого желтого света четко выделялся.

‒ Восхищает, не правда ли? ‒ вдруг спросил ДимАсс, остановившись, не доходя до ближайших домов несколько сот метров. ‒ Это тебе не военный городок, это столица! Войти можно и днем, и ночью. Столько возможностей, столько потенциала у этого места!

Варвара смотрела на наставника удивленно: до сегодняшнего дня он ни разу не был так очарован происходящим в игре. Его поведение было похоже на то, как ведет себя блудный сын, возвращаясь домой.

‒ Если кто-нибудь спросит, где моя родина, то я скажу, что это Централ, ‒ пафосно произнес Дмитрий и уверенным шагом направился в сторону города.

Варвара и Эпик поспешили за ним.

Вообще, город можно было разделить на три района: донжон и храм, как сердце Централа; элитные каменные дома в четыре-пять этажей, а иногда и в шесть; и, конечно, весь остальной город, состоящий из одно- и двухэтажных деревянных домов, изредка облицованных камнем. В общем-то, ничего необычного, стандартное разделение на знать, приближенных к знати и всех остальных...

И, если высотная часть города жила ночной жизнью, безрассудно жгла свечи в домах и тратилась на фонари на улицах, освещая свои ночные бдения, то бедное население было более экономно. В окнах низких деревянных домов в лучшем случае можно было высмотреть зажженную лучину, и улицы были чернее самой черной смолы. Поэтому путники шли под покровом темноты, никому не интересные и никем не замеченные.

‒ Нам нужно остановиться где-то на ночлег, ‒ почему-то шепотом сказала Варвара, стараясь не отставать от наставника и не терять своего питомца из виду. ‒ Желательно с конюшней или коровником. Да с любой хозяйственной постройкой!

‒ Сараи есть только в нижнем городе, ‒ кивнул Дима, понимая, к чему клонит Варя. ‒ И у меня есть один знакомый, надеюсь, он меня узнает и сможет помочь.

Девушке не потребовалось объяснений, что «нижний город» ‒ это та часть Централа, по которой они сейчас шли в темноте. Однако, ее брали сомнения, что в такой час кто-то из низушков откроет им дверь. В лучшем случае, только чтобы спустить собак на непрошенных гостей.

‒ А разве не должно быть над домом знаков постоялого двора? ‒ поинтересовалась у Димы Варвара, когда они достаточно поплутали в темноте в поисках знакомого с сараем. ‒ Ну, помнишь, как у дома старосты в деревне.

‒ Можно вытащить девушку из деревни, но деревню из девушки нельзя, ‒ вздохнул ДимАсс. ‒ Варя, я же говорил, прочти внимательно про все изменения. Нет, ты же у нас в физике не разбираешься. Больше в игре нет этих значков, точно так же, как и нет значка уровня моба или шкалы его жизни. А жаль, кстати. Теперь, чтобы что-то узнать, нужно спрашивать.

Но спрашивать было не у кого, поэтому они продолжили плутать в темноте. За очередным, таким же на вид как и все предыдущие, поворотом, Дмитрий встал как вкопанный, а после, знаком показав Варваре оставаться на месте, пошел к одной из калиток. Он постучал три раза, потом сделал паузу, два раза, пауза, и снова три раза. Наступила минута тянущегося ожидания, прежде чем калитка открылась, но издалека Варвара никого за ней не увидела, хотя Дмитрий явно с кем-то говорил.

‒ Варя, иди сюда, ‒ негромко позвал наставник, махнув рукой.

В тишине ночи довольно громко заскрежетал отпираемый засов, и рядом с калиткой распахнулись ворота. Варвара, положив руку на загривок Эпика, неуверенно пошла с ним в сторону дома. В тени внутреннего двора стояли двое карликов: один с ухоженной постриженной рыжей бородой, другой без бороды, но с косматыми бровями.

‒ Не тормози, заходи скорее, ‒ Дима ворчливо стал подгонять ученицу.

‒ Эт точно, в этом районе небезопасно держать двери нараспашку, ‒ басовито проговорил бородатый, обращаясь скорее к девушке, нежели к ее наставнику. ‒ Но с вашим зверем вам не о чем переживать. Если он не плюется огнем, то может ночевать в сарае за домом. Вас проводят, эт точно.

Карлик с косматыми бровями молчаливо вышел из тени и повел Варвару и ее питомца за дом. За звуком запирающихся ворот она услышала приглушенный разговор наставника и бородача:

‒ Эт точно, Вольга, ну и угораздило же тебя! Как там Вепри?...

Ответа Дмитрия Варя не услышала: заскрипела дверь старого, давно не использовавшегося коровника или свинарника. Карлик прошел внутрь и указал на свежий стог сена.

‒ Батя сказал, что вы можете этим пользоваться. Лучины тут не зажигаем, пожар потом тушить будет нечем, ‒ неожиданно тонким мальчишечьим голосом заявил сын хозяина, и Варвара не смогла сдержать улыбки. ‒ Что смешного?!

‒ Извини, вовсе не смешно, просто я думала, что ты старше, ну, ты одного роста с отцом... ‒ Варя попыталась оправдаться, смутилась и занялась устройством Эпика, растаскивая сено ему на подстилку.

‒ А какого роста должны быть дворфы? ‒ спросил коротышка, нахмурив косматые брови. ‒ И он мне не отец, а Батя. Мы вместе играем, только я на год меньше, чем он. Просто у моего персонажа борода больше не растет после пожарища, а тратить деньги на пластику меня жаба душит.

Варвара удивленно посмотрела на дворфа, но извиняться не стала, решив, что еще больше может оскорбить хозяев дома. Закончив с приготовлением спального места для питомца, они вышли во внутренний двор и пошли обратно ко входу в дом.

‒ Вы же игроки? ‒ Варвара дождалась, пока ее спутник кивнул, и продолжила: ‒ Тогда почему вы содержите постоялый двор? Почему не путешествуете и не выполняете квесты?

‒ А почему бы и нет? Мне нравится общаться с другими игроками, нравится этот мир и не нравятся сражения, ‒ дворф галантно открыл перед девушкой дверь, позволяя ей войти первой. ‒ На самом деле в Централе много игроков осело. Некоторые держат гостиницы, как мы, кто-то таверны, кузницы, большой популярностью пользуется ремесло швей и сапожников. А с этим обновлением теперь и опытный не сразу разберет, непись перед ним или такой же игрок...

После ужина, а точнее ночного перекуса, Варвара оставила Дмитрия с его знакомыми и ушла в выделенную им комнату в конце коридора. Комната была небольшой, темной и скудно обставленной. Все, что смогла рассмотреть без света Варя - стол и две узкие кровати.

Еще ни разу в игре ей не приходилось спать, но она чувствовала дикую усталость, да и до утра ей все равно нечем было заняться. Выбрав дальнюю от двери постель, Варвара сняла обувь и легла, вытянув натруженные за день ноги. В доме было тепло, хотя никакой системы отопления она не увидела, скорее всего, это оставалось условностью игры: на улице погода менялась, а в помещении для комфорта игроков поддерживалась приемлемая температура воздуха. За размышлениями Варя не заметила, как провалилась в сон без сновидений.

Разбудил ее яркий солнечный свет, падающий через незашторенное окно. Первым желанием Варвары было задернуть занавески и поспать еще хоть пять минуточек. Но занавесок на окне не оказалось, и девушка села на кровати, удивленно оглядываясь. Она так и была в комнате одна, вторая постель была не разобрана, значит, Дмитрий не ложился спать. Обувшись, Варя вернулась в гостевую комнату, где продолжался неспешный ночной разговор между ее наставником и бородатым дворфом. Его младшего напарника не было видно.

‒ Итак, я выяснил, где все нужные нам мастера и составил примерный план работы на сегодня, ‒ начал с места в карьер ДимАсс, увидев ученицу. ‒ Но для начала тебе не мешало бы умыться и расчесаться.

Варвара смутилась и быстро ретировалась на веранду, где вчера заметила допотопный умывальник. Приведя себя в порядок после сна, благо, в игре волосы у нее не завивались, и нужно было их только расчесать, спасибо Ки’тирку, Варя вернулась к наставнику, который незамедлительно приступил к объяснениям.

По плану Димы сначала они должны были встретиться с дрессировщиком магических существ. После чего заказать полную экипировку для Эпика в виде седла, упряжи, возможно, шор или намордника и всего остального прочего, что потребует дрессировщик. На этом работа с питомцем в Централе заканчивалась.

Дмитрий планировал заняться этой работой сам, потому что для Варвары у него было другое задание. Ей нужно было пойти в Первую Библиотеку, найти и выучить определенные заклинания. Дима протянул Варе листок, сложенный вчетверо, на котором мелким почерком было написаны названия нескольких десятков заклинаний.

‒ Если ты серьезно считаешь, что я это смогу выучить за день, то ты очень переоценил мои способности к запоминанию, ‒ нахмурилась Варвара, пробежав глазами список, стараясь не сильно удивляться замудреным названиям.

‒ Выучивать наизусть все не нужно, эт точно, достаточно переписать текст заклинания и начать практиковаться, ‒ вдруг вмешался в разговор дворф, а ДимАсс кивнул.

‒ Ладно, согласна, будем делать по-твоему. Но до дрессировщика я пойду с вами, я в ответе за Эпика и не позволю кому попало его воспитывать, ‒ решительно заявила Варя. ‒ И сначала мы купим теплую одежду, нужно же было предупреждать, что здесь тоже происходит смена времени года!

‒ Насчет одежды я уже тоже договорился, ‒ Дима хитро подмигнул дворфу, а тот заулыбался.

‒ Эт точно! У нас есть целый чулан забытой игроками одежды. Можете одолжить ее, нам она все равно велика, ‒ хозяин постоялого двора поднял короткие руки над головой, словно и без того было не понятно, что одежда человека или эльфа будет висеть на нем бесформенным мешком.

Довольные тем, что удалось сберечь несколько совершенно не лишних ногатов и кунов на одежду, Варвара и Дима выбрали себе одежду более подходящую к сезону. Единственным минусом чужой одежды стало то, что когда они вошли в коровник, где спал Эпик, монстреныш, испугавшись спросонья незнакомого запаха, вскочил и стал буянить, пытаясь атаковать непрошеных гостей. Первой отхватила Варвара, спешившая к своему питомцу. Она отлетела к стене, и, благо, приземлилась на стог сена. Дмитрий же, более готовый к неожиданностям, успел выхватить щит и укрыться за ним от очередного удара хвостом Эпика. Увидев знакомый предмет, питомец замешкался и замер, рассматривая людей.

‒ Да мы это, мы, ‒ громко и настойчиво сказал Дима, медленно подходя к Варваре, чтобы в случае чего укрыть ее за щитом.

Эпик удивленно рыкнул и, пригнув голову, успокоился. Варваре пришлось впервые не в бою применить «Малое исцеление» на себя, чтобы из прокушенной губы перестала сочиться кровь, а голова не гудела после удара.

‒ Нам нужен поводок, чтобы довести его до места, ‒ сказал Дима, не убирая щит и помогая одной рукой Варе подняться на ноги.

Веревка была в инвентаре у Эпика, и они осторожно, стараясь не спровоцировать его, подошли. Монстреныш уже узнал своих хозяев, и теперь виновато скреб передними лапами пол, то и дело пытаясь опустить голову еще ниже. Сделав из длинной веревки нечто, напоминающее шлейку, Варвара, не без помощи Димы, смогла надеть ее на Эпика. Лишь после этого они вывели питомца из сарая. Ворота уже были предусмотрительно открыты гостеприимным дворфом, и вся компания отправилась в противоположную часть нижнего города в поисках дрессировщика. Варвара ожидала, что на улицах все будут удивленно таращиться и оборачиваться, глядя им вслед. Но игрокам и неписям словно и не было никакого дела до выгула монстра по общественным местам, лишь бы экскременты за ним убирали и ладно.

Дрессировщиком оказался обычный человек, мужчина лет за пятьдесят. Он представился Юрием Глазычевым.

‒ И что за звереныш это у вас? ‒ с порога поинтересовался мужчина.

‒ Если бы я только знал, ‒ огорченно вздохнул Дмитрий, заводя Эпика в вольер для дрессировки. ‒ Я думал, что его вид Вы нам сможете назвать.

Но по вытянувшемуся от удивления лицу мужчины Варвара поняла, что не сможет. В отличие от дрессировщика, Эпик не проявлял беспокойства, только заинтересованно обнюхивал все вокруг, ведь в этом месте побывало немало необычных существ, а не только охотничьи псы да своенравные жеребцы.

‒ Скажу сразу, я с этой породой монстров не работал, так что результата никакого гарантировать не могу.

‒ Так Вы отказываетесь брать нас на обучение? ‒ ошарашено спросил ДимАсс, но дрессировщик поспешил его перебить:

‒ Беру, конечно. Я люблю сложные случаи. Давайте начнем с простого, ‒ мужчина привлек внимание питомца и сделал несколько быстрых и сложных пассов руками. ‒ Поздоровайся со мной!

Эпик не шелохнулся, но тут дрессировщик опустился перед ним на четвереньки, подражая его стойке, и изобразил, что нужно сделать. Слегка удивленный поведением человека монстреныш повторил его действия. Варвара вздохнула с облегчением, когда Эпик пошел на контакт с Юрием.

Договорившись с Димой встретиться с ним и Эпиком вечером у дворфов, Варя, уже не беспокоясь за питомца, отправилась в верхний город. Четкой границы между вершками и корешками, конечно, не было. Просто дома становились постепенно богаче, выше. Первые этажи стали делать из камня, и только второй этаж из дерева.

Первая Библиотека, к которой направлялась Варвара, находилась, судя по объяснениям ДимАсса, недалеко от донжона и церкви, а значит пройти мимо было сложно. Варя шагала медленно и нехотя: мало ей было зубрежки в университете, как тут тоже добавилось обучение. И ладно бы это происходило, как с готовкой у бабы Марфы ‒ приготовил по новому рецепту, ‒ и поел, и новый навык получил. Но сидеть над пыльными книгами в душном помещении? Увольте, увольте.

‒  Наподдай жару! - крикнул кто-то через дорогу от Варвары.

Это был высокий мускулистый мужчина, таких еще называют "шкаф". Он стоял спиной к улице и смотрел в свою мастерскую, уперев огромные ручищи в бока.

Варвара остановилась и заинтересованно попыталась увидеть, для чего понадобилось наподдать жару: мастерская Шкафа оказалась кузницей. Варя сразу вспомнила про свою кастрюльку и поспешила перейти дорогу. Вывески у кузни не было, ни стандартной, ни оригинальной, от слова совсем. Варвара встала недалеко от Шкафа и засмотрелась, как подмастерье старательно разжигает печь и нагоняет жар мехами.

‒ Чего надо? ‒ неожиданно и грубо спросил Шкаф, повернувшись к девушке.

У него было лицо, не обезображенное интеллектом: узкий лоб, тяжелые надбровные дуги с широкими бровями, маленькие злобные глазки, приплюснутый нос картошкой, низкий рот, из которого торчали снизу вверх желтоватые клыки. Шеи не было совершенно, голова словно крепилась сразу к широченным плечам. Перед Варварой был классический представитель рода орков.

‒ Мне бы только кастрюлю починить, ‒ растерянно ответила девушка и сделала на всякий случай пару шагов от Шкафа.

‒ Тут тебе не шушера работает, тут Мастерская! Мы таким не занимаемся! ‒ все так же грубо отшил Варвару хозяин кузни и отвернулся, потеряв к потенциальной клиентке всякий интерес.

Но Варвара совсем не собиралась так просто сдаваться.

‒ Я могу заплатить, ‒ настойчиво сказала Варя, но Шкаф лишь отмахнулся. ‒ Тогда я сама все сделаю, только разрешите воспользоваться вашим инструментом.

Шкаф снова развернулся всем телом к наглой девушке. Варвара достала кастрюлю и показала ее мастеру.

‒ Всего-то и нужно, что заплатку наложить.

‒ Девчонка в кузнице? ‒ басовито рассмеялся Шкаф. ‒ Что же, на это будет интересно посмотреть. Приступай.

«Вами принят скрытый квест: “Наглый клиент”

Ранг: редкий, скрытый

Награда: 150 ОП, получение скидки в Мастерской УрКа 10%, пассивный навык «Кузнечное дело, 1 ур».

Штраф за провал: Мастерская УрКа будет закрыта для Вас. А все остальные кузни в Централе будут продавать вещи на 30% дороже.

Подробнее: Ваша наглость не знает границ! Вы бросили вызов мастеру-кузнецу, и теперь должны показать свое умение на практике. Ну или не видать Вашей старой кастрюльке новых заплаток.»

Варвара, гордо задрав нос, шагнула под крышу мастерской. Напротив входа располагался огромный горн, в котором тлел уголь, наполняя помещение таким жаром, что Варя мигом вспотела. Слева к горну были присоединены меха, которые качал подмастерье: огромный орк, еще более массивный и мускулистый, чем Шкаф, но с такими открытыми и наивными глазами, что он казался ребенком. Прямо перед горном стояла наковальня, рядом с ней на специальной стойке были закреплены различные клещи, щипцы и, конечно же, молотки. Их было так много, что девушка даже растерялась. Но, бросив взгляд назад, на ухмыляющегося владельца кузницы, она собрала волю в кулак и попыталась воскресить в памяти процесс ковки.

В детстве она много раз помогала Пал Палычу, дедушкиному приятелю по старой работе, в его кузне: то помогала металл разогревать, то молоточком стучала, то клещи держала с заготовкой. Один раз он при ней чинил даже самовар - в нем была как раз такая же трещина, как и на ее кастрюльке. Сейчас Варваре предстояло повторить его действия.

Кивнув подмастерью, мол, продолжай качать, девушка кинула многострадальную емкость для супов и каш трещиной вниз на угли в горне. Пока та нагревалась, Варя попыталась найти хоть какую-то небольшую полоску металла для создания заклепки, но все, что было в кузнице - это слитки стали, большие листы и проволока. Ничего из этого не годилось для ремонта. Тогда, скрепя сердце, она достала из походного кулинарного набора ложку и тоже кинула на угли.

Орк-подмастерье продолжал равномерно качать меха, нагнетая воздух в горн, чей жар сейчас раскалял металл. Вот кастрюля нагрелась до красного цвета, и Варвара, ловко подцепив клещами, надела ее на один из рогов наковальни. Она несколько раз ударила молотком по трещине, сбивая окалину. Затем, она быстро выхватила ярко светящуюся оранжевым цветом ложку и приложила ее к будущему шву. Удары молотка посыпались один за другим, объединяя кухонный инвентарь в одно целое. Наконец, девушка скинула полученную фигуру в чан с водой, от которой тут же пошел пар. Еще три раза она нагревала кастрюлю, и трижды охлаждала. И вот, процесс был закончен, и Варвара устало, но довольно вытерла пот со лба.

Шкаф, ухмыляясь, подошел к ней:

- Ну-с, посмотрим что за фигню ты тут намастрячила?

- Я еще не закончила, мне еще надо излишки заплатки отпилить и зашлифовать шов и грань, - Варвара отошла от наковальни и потянулась за нужным инструментом.

- Зачем? - хозяин кузницы ловко выхватил кастрюлю с прикованной к ней ложкой у Вари.

Он покрутил ее в руках, попытался оторвать ложку своими толстыми и сильными пальцами, удивленно хмыкнул.

- Гляди-ка, Карн, - обратился он к подмастерью, - девка, а первым делом о броне думает. Годный шлем вышел, как раз на тебя!

Шкаф со смешком нахлобучил кастрюлю на голову подмастерью так, чтобы выступающая часть ложки и ее черпало играли роль наносника. Тот непонимающе посмотрел на начальника:

- Но зачем он мне, Урн? Я ведь не воин, я кузнец, я не могу не куя.

- Защищаться от подзатыльников Вашего мастера, - тихо буркнула Варвара.

Урн ее услышал и расхохотался:

- Огонь-девка! Из тебя гарный кузнец выйдет, только силенок подкачай! На, глянь, что у тебя получилось! - с этими словами он перекинул ей бывшую кастрюльку.

Тут же замелькали перед глазами разные оповещения:

«Выполнен скрытый квест: “Наглый клиент”

Награда: 150 ОП, получение скидки в Мастерской УрКа 10%, пассивный навык «Кузнечное дело, 1 ур».

Подробнее: Ваша наглость не знает границ! Вы бросили вызов мастеру-кузнецу, и доказали свое умение на практике! И пусть починить предмет Вам не удалось, зато вы создали что-то новое!

Получено 150 ОП. До уровня 10 осталось 800 ОП.

Получен пассивный навык “Кузнечное дело, 1 ур.”

Подробнее: Вы неплохо научились махать молотом. Но, впрочем, на этом и все. Практикуйтесь, и может быть когда-нибудь, Вы и сможете сковать что-то сложнее гвоздя!

Получен новый предмет: “Шлем Кастрюльный”

Ранг: редкое

Тип: доспех

Ограничения: только для орков.

Характеристики: защита 2.

История: Когда-то в этом шлеме варили суп из курицы. Запах до сих пор не выветрился!»

Варвара изумленно смотрела на дело рук своих, а потом протянула этот шлем Карну, горестно вздохнув:

- Держи, мне он все равно не подойдет.

Подмастерье растерянно захлопал глазами, взяв в руки шлем и переводя взгляд с него на начальника. Тот усмехнулся дружелюбно, насколько мог, и обратился к Варваре:

- Знаешь, кастрюлю ты свою, конечно, не починила. Но зато повеселила меня, и вон, моему младшему братишке подарок сделала. Ты загляни вечерком, мы отдаримся, - и он протянул девушке руку для рукопожатия.

Варя с некоторым волнением пожала лапищу орка, опасаясь, как бы он не поломал ей кости, но Урн аккуратно сжал ее ладошку и отпустил. Варвара улыбнулась братьям УрКа, и, помахав на прощание, направилась в Библиотеку. Настроение у нее было на удивление хорошее.

Глава 14



Город, по мере продвижения Варвары к донжону, постепенно наполнялся жизнью. Открывались магазинчики и лавки, на улицах появлялось все больше людей, спешащих по своим делам. Одежда, от дома к дому, становилась все лучше: вместо заношенных рубах и штанов на жителях верхнего города была одежда разного фасона и расцветок. Варвара чувствовала себя чужой среди них в своей поношенной меховой жилетке и грубых штанах, явно на размер больше, чем нужно. Однако, прохожие словно и не замечали разницы в их внешнем виде.

«Люди вообще замечают только то, что им хочется замечать», - с некоторым огорчением подумала Варя, когда она увидела столпотворение возле уличной потасовки. Шоу всегда привлекает зрителя. Поморщившись, девушка заспешила прочь, не желая навлечь на себя проблемы, тем более, что из-за угла показались двое стражников с дубинками в руках. Толпа зевак мгновенно рассосалась, унося с собой и ее.

Солнце едва выглянуло над крышей огромного храма, когда Варвара подошла к белому величественному зданию в четыре этажа. Архитектор Первой Библиотеки постарался на славу: симметричное здание с портиком в восемь колонн и выделяющимся порталом входа. Первый этаж был выложен из крупного рельефного камня. Выше, по углам, были сделаны русты из серого мрамора. Все окна были украшены сандриками с замковыми камнями, а на втором этаже под подоконниками была филёнка. И, наконец, наверху, под крышей, был венчающий карниз сложной лепнины.

В целом, стоя рядом с таким выдающимся зданием, чувство собственной никчемности и малой значимости накрывало с головой. Варвара неожиданно почувствовала острую необходимость узнать хоть что-то новое, чтобы не быть настолько ничтожной перед Библиотекой.

Вздохнув полной грудью, девушка решительно поднялась на невысокое крыльцо и потянула на себя тяжеленную дверь. Та неохотно поддалась, отворяя узенькую щелку прохода, в которую Варвара и протиснулась, не тратя больше силы на борьбу с дверью.

Интерьер ничуть не уступал в своей грандиозности экстерьеру. Высоченные потолки, сложная магическая система освещения, ковры на полу...

- Девушка, что Вы делаете?! - истошно закричала какая-то старушка и, с трудом поднявшись со своего кресла, поспешила к Варваре. - Немедленно снимите свои грязные сапоги! Вы мне весь палас испачкаете!

Девушка встала, как вкопанная, смотря то на свою пыльную, но не грязную обувь, то на чистый ковер, то на пугающую котролершу-эльфийку в возрасте.

- А я думала, что эльфы бессмертные, - не подумав, ляпнула вслух Варвара, и, пожалуй, впервые в жизни стала свидетелем такой быстрой смены эмоций на лице.

Сначала эльфка с глубокими морщинами и чуть поникшими кончиками ушей удивленно посмотрела на посетительницу, осознавая сказанные ею слова, задумалась. И, решив, что ее все же оскорбили, сначала приняла обиженный вид, а затем и вовсе оскорбленный.

- Бессмертные, конечно, - надменно произнесла эльфка. - Но мы так же изменяемся, как люди стареют. Это зависит от внутренней силы эльфа. А задавать такие вопросы женщине совершенно неприлично.

- Простите, пожалуйста... - начала было Варвара, но контролер ее сразу перебила:

- Нечего тут извиняться. Прежде ознакомились бы с правилами пользования библиотекой, а уж потом марали мои паласы и мое достоинство!

-  А где эти правила? - как можно дружелюбнее поинтересовалась Варвара.

- В главном читальном зале, естественно, где и все правила и законы нашего государства и Централа в частности.

- Но как бы я о них узнала?... - Варвара снова предприняла попытку объяснить свое «невежественное поведение» и игнорирование правил библиотеки, но эльфка опять перебила:

- Просто переобуйтесь в тапки, и потом оплатите штраф, - махнув рукой в сторону длинных скамеек вдоль стены, контролер, как можно более гордо, вернулась в свое кресло.

«Внимание! Вам выписан штраф.

Причина: порча напольного покрытия Первой Библиотеки.

Сумма: 5 ногатов.

Общая сумма штрафов: 5 ногатов.

Оплатить можете в кассе ратуши или через почту. Обратите внимание, в случае неуплаты штрафа к Вам будут применены различные меры наказания, в зависимости от суммы штрафа.»

Варвара, решив, что дальше спор продолжать бесполезно, прошла по краю холла, пока не увидела злосчастные тапки. Это была почти обычная домашняя обувь, больше напоминающая галоши из мягкого сукна. Девушка с сожалением стянула свои сапоги «Беглянки» и, на секунду задумавшись, сунула их в инвентарь: оставлять их на входе рядом с тапками она точно не собиралась. К удивлению Вари, галоши были вполне удобны, а при ходьбе по паласам библиотеки не создавали почти никакого шума.

«Получен новый предмет: тапки “Кошачьи лапки”

Ранг: хлам

Тип: одежда

Ограничения: только для посетителей Первой Библиотеки

Характеристики: нет

Особенности: поглощение шума во время ходьбы 55%. При использовании с коврами Первой Библиотеки - поглощение шума 99%.

История: одноразовые тапочки из Первой Библиотеки. Их создатель был очарован великолепными синими чехлами на обувь, которые увидел в Главном Госпитале Централа. А еще они выпускают коготки, если сильно их напугать.»

Закончив с переобуванием, Варвара пошла в сторону лестницы, ведущей из холла в читальные залы. Лестница вела на второй этаж и на нем заканчивалась. Дальше был длинный коридор, из которого в читальные залы вели всего три двери. В противоположном конце коридора снова виднелась лестница вверх, вероятно на третий этаж. То есть здание, как поняла Варя, было чем-то вроде лабиринта с одним ходом, чтобы посетитель не прошел мимо зала, который ему требуется.

Пройдя по второму этажу, целительница не нашла ни одной таблички, с подходящей ей тематикой. Этаж был посвящен базовым знаниям по игре. Тут были и «Законы и правила», и «Народы и народности», и «О смерти и жизни».

Третий этаж сначала показался Варваре чуть больше, чем второй, но это было лишь обманом чувств: основной коридор был шире, а из него вело по три двери с каждой стороны.

Правая стена была украшена всевозможным оружием в стеклянных рамах, портретами каких-то военачальников и вырезками из старых армейских приказов. Названия трех читальных залов совпадали с названиями трех ветвей дерева умения воинов.

Слева коридор был оформлен в другом стиле: вся стена была в рисунках оптических иллюзий движения. Девушка с трудом смогла разобрать надписи на табличках, соответствующих развитию класса «Вор», и поспешила уйти из адского коридора из-за разболевшейся головы.

Лестница, ведущая на четвертый этаж, по ощущениям Варвары, сначала раскачивалась, словно в море, а потом стала медленно по спирали падать вниз. Но когда девушка вышла с лестничной клетки в последний коридор, обманчивые ощущения после «любования» стеной воров, исчезли. Как она и ожидала, наверху ее ждали читальные залы, посвященные ее классу, все так же три двери, как и у воров с воинами: зал «Магии стихий», зал «Магии Жизни и Смерти» и зал «Магии пространства и разума». Напротив была всего одна большая двустворчатая дверь, распахнутая настежь. Табличка над ней гласила «Общие и бытовые умения и навыки».

Из последнего читального зала доносились голоса, Варвара нарочно замедлила шаг и прислушалась.

- Ничего ты так не узнаешь, Джо Дроу, - с насмешкой в голосе произнесла какая-то женщина.

Из дверей порывисто вышел молодой человек. Варя застыла, совершенно бестактно его рассматривая. Он был весьма хорош собой, даром что в его внешности легко узнавалась раса дроу. Высокий, с шоколадного оттенка кожей, он выглядел как африканский аристократ, сошедший из мультимедийных книг по истории. Симметричное лицо с правильными пропорциями: не слишком большой или маленький нос, не полные или тонкие губы, необычные красные глаза. И, конечно же, острые уши.

Варвара залюбовалась незнакомцем, даже не отдавая себе отчет в том, что это не реальный человек. И даже не человек.

- Чего нужно? - слегка вибрирующим тенором спросил Джо Дроу, гневно посмотрев на девушку, да так, что у нее внутри все сжалось от непонятно смеси страха и восхищения. - Уйди с дороги!

Словно повинуясь приказу, Варвара метнулась к ближайшему читальному залу и скрылась за дверью, громко захлопнув ее.

«Внимание! Вам выписан штраф.

Причина: нарушение звукового распорядка Первой Библиотеки.

Сумма: 5 ногатов.

Общая сумма штрафов: 10 ногатов.»

- Девушка, это библиотека!.. Здесь нельзя шуметь!.. - шепотом стала ругаться очередная контролерша-эльфка, одарив Варю гневным взглядом.

- Я догадалась, - почти неслышно проворчала девушка, бесшумно подходя к столу, за которым сидела библиотекарь, и, хотя она была безумно похожа на старуху в холле, эта эльфка выглядела молодо. - Мне нужно изучить заклинания. Как мне найти необходимые?

Эльфка смерила Варвару таким взглядом, словно перед ней стоял не человек, а примат, который научился разговаривать. Обреченно вздохнув, она поднялась со своего места и нехотя достала из шкафа коробочку с маленькими карточками, видимо, выполняющую роль картотеки. Библиотекарь поставила ее перед Варварой, но прежде чем та успела прикоснуться к маленьким карточкам рукой, перед ее взглядом открылось окно поиска:

«Выберите тематику: _____

Выберите автора: _____

Выберите год издания: _____

Ключевые слова: _____»

Девушка облегченно вздохнула: в XXI веке она не представляла, как можно искать что-то в бумажной, а не электронной картотеке. Система поиска в игре очень походила на картотеку библиотеки ее университета. Без труда найдя и выбрав необходимые книги с заклинаниями, перед целительницей на столе появилось несколько листочков с цифробуквенным шифром. Взглянув на пронумерованные стеллажи, а в них обозначенные буквами полки, Варвара легко сориентировалась в читальном зале. И несколько минут спустя на столе возле окна появилось шесть разных книг, а вместе с последней выплыло очередное сообщение системы:

«Внимание! Вам выписан штраф.

Причина: Превышение лимита дозволенных к единовременному прочтению книг Первой Библиотеки.

Сумма: 5 ногатов.

Общая сумма штрафов: 15 ногатов.»

Варвара почувствовала, что начинает злиться: вместо того, чтобы бесплатную библиотеку просто сделать платной, система решила извести ее штрафами. Пусть пять ногатов не такая большая сумма, но за последние минут двадцать на штрафы ушла сумма в три раза большая. Это уже не входило ни в какие рамки приличия. Варвара неохотно открыла первую книгу.

Конечно, оформление было выше всяких похвал: кожаная обложка с тисненым названием на ней, толстые пожелтевшие от времени страницы, написанный от руки текст, а не печатный... Но содержание сразу заставило Варю раззеваться. Скучное повествование о принципе действия того или иного заклятия, история открытия привычного всем умения. А пока девушка долистала до самого интересного - самого текста заклинания - ее глаза уже вовсю слипались.

«Тем, кто ложится спать - спокойного сна. Спокойная ночь», - тихо промурлыкала Варвара припев из песни, заменяющую ей в детстве колыбельную.

Неожиданно сонная нега отпустила девушку, зато вокруг все словно погрузилось в оцепенение. И вроде за окном было все так же светло, но в читальном зале повис ночной полумрак, а библиотекарь сладко посапывала, сидя у себя за столом.

Не придав произошедшему никакого значения, ведь всем в библиотеке то и дело хочется уснуть, атмосфера способствует, Варвара отложила книгу с магией воздуха и взяла книгу в обложке из красной кожи - «Огонь и его метаморфозы». Данный фолиант стал читаться уже немного бодрее, нежели предыдущий. Может, сказывалось отсутствие надзирателя за спиной, может, просто огонь был Варваре ближе по духу.

Тем не менее, до текста заклинания простейшего огненного шара Варя дошла буквально через пару минут после начала чтения. Заклинание было больше похоже на детскую считалочку с глупыми рифмами, типа шарик-фонарик. Выучивалось двустишье на раз-два, и записывать к себе Варвара его не стала, хотя тренироваться с огнем в библиотеке тоже не решилась. Вместо этого, девушка наглым образом перелистнула несколько глав, решив, что может сразу замахнуться на заклинание посложнее.

Текст «Огненного вихря», или, как его называют более поэтично «Дыханье огненного дракона», был гораздо длиннее, чем потешка для файербола, и, конечно, начинался с глагола-действия, как и любое заклинание - Гори! Память Варвары любезно подбросила ей искаженный текст-замену по первому ключевому слову, и девушка снова запела:

«Гори-гуляй, Москва, да за околицу не выходи!

Гори-пылай, Москва, высоко кружат гуси-лебеди!

Гори еще, Москва, о темном золоте семи холмов!

Гори свечой, Москва, как летний дым горька твоя любовь!»

Стоило припеву закончится, как сонный морок в читальном зале рассеялся, а вместо него от стола, где сидела Варя, по спирали плетьми стали разлетаться языки пламени. И система не поленилась сообщить, что было применено умение стихии огня четвертого ранга «Огненный вихрь». Лежащие на столе книги мгновенно вспыхнули, огонь стал жадно пожирать старые страницы, щедро задымляя помещение. От книг загорелся и стол, всполохи пламени перекинулись на ковер и ближайшие стеллажи.

«Внимание! Вам выписан штраф.

Причина: нарушение температурного режима Первой Библиотеки. Порча книг и имущества Первой Библиотеки. Создание аварийной ситуации с угрозой для здоровья работников Первой Библиотеки.

Сумма: 5 кунов.

Общая сумма штрафов: 5 кунов 15 ногатов.»

Варвара злобно смахнула оповещение и, не обращая внимания на эльфку, которая вскочила со стула и стала что-то кричать, выбежала в коридор. Дым потянулся следом, заволакивая едким туманом все доступное ему пространство. Девушка закашлялась и на мгновение потеряла ориентацию в пространстве. Она не могла вспомнить, с какой стороны находится лестница, и безопасно ли будет пытаться сбежать через главный вход после наделанного ей шуму.

Но тут, словно из ниоткуда, появился человек, цепко схватил Варвару за запястье и уверенно потянул через задымленное помещение в сторону лестницы. В коридоре третьего этаже еще было мало дыма, и целительница смогла, наконец, рассмотреть своего спасителя. Как ни странно, им оказался Джо Дроу, который был недоволен ее присутствием в коридоре библиотеки. Варвара попыталась сказать слова благодарности, но он лишь ускорил шаг, дернув девушку за руку:

- Нам не безопасно разговаривать здесь, - шипяще бросил он на ходу.

И Варе ничего не оставалось, как молча последовать за дроу на второй этаж. Теперь строение здания-лабиринта с одним ходом казалось злой ловушкой для нарушителей порядка библиотеки. В конце коридора второго этажа стояло четверо вооруженных дубинками охранников в тапочках-галошах - хода беглецам дальше не было. Джо зло выругался на незнакомом Варваре языке и, резко развернувшись, выбил окно на лестничной клетке.

- Быстро, вниз! - крикнул парень, вспрыгнул на подоконник и уверенно приземлился на мостовую, кувыркнувшись по земле.

Охранники уже со всех ног бежали по коридору в их сторону, и времени на сомнения Варе просто не осталось. Она последовала примеру своего спасителя и забралась на подоконник. Однако, стоило ей глянуть вниз с высоты пяти-шести метров, как вся решительность куда-то испарилась.

- Прыгай уже! Они не знают пощады к оппозиционерам! - Джо вновь повторил свое замысловатое ругательство.

Варя оглянулась: охрана была всего в нескольких секундах бега от нее; - и прыгнула. Адская боль в ноге заставила ее вскрикнуть, и темнота заволокла мир перед глазами.

«Получена травма: закрытый перелом голени.

Скорость передвижения снижена на 90%.

 До окончания действия травмы осталось: 11:59:59...

Для досрочного снятия эффектов травмы обратитесь к врачу или целителю. »

- Хилый, как я погляжу, из тебя мятежник, - услышала Варя ворчливый голос своего подельника.

Он подхватил ее на руки и побежал прочь от Первой Библиотеки. Хотя Варваре было неожиданно приятно внимание и забота незнакомца, она поспешила применить «Малое исцеление ран», усиленное еще несколько уровней назад «Заращиванием переломов» и «Усиленным исцелением ран», чтобы вылечить свою ногу. И через пару кварталов она уже смогла бежать наравне с дроу. Они сворачивали в разные закоулки, резко меняли направление, перелезли через два забора - все, лишь бы за ними не увязался хвост. Наконец, парень остановился в одном из тихих узких переулков на границе верхнего и нижнего города.

- Не ожидал, если честно, что мне сегодня так повезет, - буркнул Джо и впервые улыбнулся, но только уголками губ: глаза так и оставались ледяными.

Варвара не поняла, о чем он говорит, но на всякий случай неуверенно кивнула. Отдышавшись, Джо снял свой плащ и вывернул его наизнанку. Теперь, вместо черного плаща на нем был серый в мелкий рубчик. Однако такая конспирация показалась Варе бесполезной: внешность ее спутника была слишком выдающейся, чтобы ее можно было замаскировать только изменением цвета плаща. Следом за плащом парень сменил свои библиотечные тапки на нормальную обувь. И Варвара только теперь вспомнила про свои сапоги «Беглянки» и торопливо переобулась, засунув «Кошачьи лапки» на всякий случай в инвентарь.

«Получено 50 ОП. До уровня 10 осталось 750 ОП.

Вы успешно скрылись от стражи.»

- Нам нужно добраться до логова, - словно посвященной сообщил Джо Дроу, и в голосе, казалось, слышалась гордость. - Не знал, что кто-то все же решится на такую рисковую операцию, как поджог государственных архивов знаний.

Джо вышел из переулка вместе с Варварой и пошел дальше по направлению к нижнему городу. Над крышами домов было видно, как поднимается дым со стороны Первой Библиотеки.

Варя решила не разрушать представления парня о том, кто она такая, пока они не дойдут до «логова», так как сочла улицу недостаточно подходящим место для признания, что она ни в зуб ногой об оппозиции.

После некоторого блуждания по улицам и дворам, Джо уверенно направился к заброшенному дому, однако со стороны черного хода, через чужой огород. Войдя в полуразрушенное здание, он провел девушку к замаскированному люку в полу. Вниз вела крепкая деревянная лестница. Варвара спустилась первой. Подвала у здания не оказалось, лишь темный мокрый туннель, ведущий в трех направлениях.

- Сегодня собрание в красном секторе, - деловито сообщил Джо и, не зажигая никакого факела, уверенно пошел по одному из трех ходов.

«Ну почему в этой игре так много подземелий? Я из этих катакомб потом одна не выберусь!» - растерянно подумала Варя, стараясь не отставать от своего проводника. И только она собралась посетовать на отсутствие кротового зрения, как самостоятельно активировалось усиление «Кошачье зрение, времени действия осталось - 59 минут». Все вокруг вновь стало серым, лишенным цветов и немного размытым по краям, но видимым, и Варвара мысленно поблагодарила Совокота.

Они шли по туннелю, пока не уперлись в странную заржавевшую дверь, типа люка, как на подводной лодке. Джо уверенно прокрутил на два оборота большой вентиль, и проход открылся, старые петли издали такой пронзительный скрип, что Варвара поморщилась.

Сразу за дверью оказался круглый зал, освещенный чадящими факелами. Из него вело четыре туннеля, все так же перекрытые люками. Джо Дроу уверенно прошел в центр зала, а все присутствующие стали подниматься со своих мест, из уважения к прибывшему. Варя шла за ним и с удивлением осознавала, что большей частью собравшиеся были из числа орков и дроу. Лишь за ними, у самых стен, сидело несколько людей. И все перешептывались, с интересом смотря на незнакомку, так нагло идущую за Джо. И от этих взглядов Варваре было не по себе.

Джо Дроу поднялся на небольшой постамент в центре зала, сколоченный из каких-то ящиков - вероятно оппозиция была бедна, - и поднял руки, привлекая внимание всех присутствующих. Когда воцарилась полная тишина, он обратился к собравшимся:

- Собратья по оружию! Я рад, что почти все мы смогли сегодня собраться в красном секторе, чтобы отметить фееричное сожжение рукописей Первой Библиотеки!

Упоминание поджога заставило Варвару покраснеть, а толпа, наоборот, отреагировала положительно. Орки затопали ногами, гогоча, дроу стали выкрикивать слова поздравлений, люди и вовсе свистели и хлопали в ладоши. Когда всеобщий радостный гомон утих, оратор на постаменте продолжил:

- Теперь Император поймет, что мы не просто анархисты, не просто бунтари! Мы мятежники! Мы оппозиция! Мы истина! - с каждым словом голос его становился все громче и громче, он едва не переходил на крик. - Я, внебрачный сын Императора, Джо Дроу, обещаю вам, собратья по оружию! Мы скоро свергнем угнетателя-Императора! И воцарится в государстве мир и равноправие!

Новая волна почитания и поддержки бастарда прокатилась по толпе:

-  Ni estas ribelanto! Ni estas vera!

Теперь уже было не разобрать, кто топает, кто свистит, а кто пытается перекрыть этот шум скабрезными речевками. Но как только Джо вновь поднял руки, оппозиция угомонилась, хотя и полная тишина уже не восстановилась.

- И за это мы должны благодарить нашего адепта. Она подожгла сегодня четвертый этаж Первой Библиотеки, бросила вызов Императору и его устоям, - оратор указал на Варвару, стоящую в нескольких шагах от него. - Поднимись на подиум!

Целительница неуверенно шагнула к бастарду и, встав рядом с ним, возвысилась над толпой.

- А теперь скажи нам, ведь стоил твой страх, угроза смерти, твоя сломанная нога того, что ты сделала? Ведь стоит наших жизней то, за что мы сражаемся?! Скажи!

Толпа замерла в предвкушении громогласного «Да!», но их ожидания не оправдались.

- Извините, а я не в курсе, а против чего мы сражаемся? - в гробовой тишине спросила Варвара, чувствуя на себе тысячу гневных взглядов собрания оппозиции и один удивленный взгляд Джо Дроу.


Глава 15



- Зачем же ты тогда подожгла библиотеку? - от бастарда Императора, от грозного оратора не осталось и следа.

 Варвара пожала плечами: говорить при толпе народа, которая еще и сверлит тебя гневными взглядами, было весьма не просто. Однако другого выхода у нее не было.

- Вообще-то я просто неудачно выучила заклинание стихии огня, попыталась не надышаться дымом, вышла в коридор, ну а дальше ты и сам знаешь... - целительница нервно оглянулась, когда за ее спиной довольно громко одна орчанка сказала другой, что Джо Дроу на «ты» никто не смеет называть.

- Послушайте, - обратилась она ко всем, но в большей степени к бастарду Императора. - Послушайте, я не задумывала ничего плохого. И я, в самом деле, не в курсе оппозиции и, честно говоря, вообще всей политической ситуации в государстве в целом и в Централе в частности. Если я вам помогла в каком-то деле, что ж, пожалуйста. На этом позвольте откланяться.

Спрыгнув с постамента, Варвара уверенно пошла к люку, из которого они вошли в зал, но кто-то успел схватить ее за руку.

- Шпионка!

- Она знает, где наш лагерь!

- В клетку её!

Агрессивные выкрики посыпались со всех сторон. И пусть у Вари не было страха смерти в игре, все равно ощущение себя добычей в лапах хищников было не из приятных.

- Прекратить! - перекрывая гомон, крикнул Джо Дроу. - Я разберусь сам!

Оттеснив толпу от Варвары, он вывел ее в другой туннель и вновь повел за собой. Неуютная давящая тишина продолжалась не долго.

- Ты говоришь, что ничего не знаешь об оппозиции? - спросил Джо, обернувшись и не сбавляя скорость, и Варвара кивнула, надеясь, что он увидит. - Тогда, прежде чем решать, что с тобой делать, тебе нужно рассказать, кто мы такие, и почему ненавидим Императора и государство.

Девушка не собиралась спорить. Дроу довел ее до другого люка, за которым оказался зал, вдвое меньший, чем в красном секторе, а вместо скамей в нем расположились клетки для заключенных. Однако, парень не стал ее запирать, лишь закрыл за собой дверь люка, закрутил вентиль на знакомые два оборота и жестом предложил девушке сесть на один из тюков.

- И как тебя зовут? - сев напротив нее, спросил Джо.

- Варвара, и я обычный целитель, путешествую со своим наставником и в делах политики совершенно не... - скороговоркой начала говорить Варя, но дроу ее перебил:

- А как я уже представился, я предводитель оппозиции, бастард Императора. Моя мать - младшая дочь Королевы народа дроу. Так как я рожден от представителя другой расы, я не мог остаться в землях нашего народа, и меня сослали в государство людей, - Варвара ожидала услышать в голосе Джо презрительные нотки, но их не было. Он говорил спокойно, словно цитировал историческую справку, которая его никак не касалась. - И всю мою жизнь меня притесняли: за мой цвет кожи, глаз, форму ушей... Люди и эльфы, которые сейчас занимают верхушку общества, считают, что они избранные расы, единственно достойные, чтобы управлять такими плебеями, как дроу и орки.

Джо встал, прошелся взад-вперед, пытаясь найти ритм рассказа.

- Нас притесняют и эксплуатируют. Если человек или эльф совершит проступок, то его лишь оштрафуют. Любого дроу или орка за подобную провинность посадят за решетку на трое суток! - парень остановился и многозначительно поднял палец вверх, грозя невидимому собеседнику. - Мастерские, кузни, таверны, которые содержат орки и дроу облагаются завышенными налогами, в отличие от заведений эльфов или людей. А считается, что Централ - город открытой торговли!

Варвара смотрела на Джо с грустью. Никто не заслуживает нечестного отношения к себе. Ксенофобия - одно из самых порочных проявлений психики личности.

- И это далеко не все примеры. Вот уже несколько десятков лет нет рабства среди орков, но некоторых до сих пор насильно удерживают в обслуге и не дают свободы! - бастард развернулся на пятках и посмотрел прямо в глаза девушке. - Но я это остановлю! Я свергну с трона моего узурпатора отца, я не дам угнетателю брату сесть на трон после него. Я избавлю Централ от них, установлю новые порядки, и освобожу угнетенные расы! Но в данный момент меня интересует только одно...

Дроу выдержал паузу, и в горле Варвары встал ком от страха.

- Поддержишь ли ты нашу сторону? Или останешься со своей расой, на стороне угнетателей?!

Девушка сглотнула, постаралась успокоить бешено бьющееся сердце, но порозовевшие щеки все равно выдавали ее волнение.

- Поддержу! - выпалила она и уже спокойнее добавила: - Я поддерживаю оппозицию.

«Вы присоединились к фракции: “Ni estas vera”

Описание: “Ni estas vera” - тайная организация, ставящая своей целью прекращение угнетения орков и дроу (и всех прочих угнетенных) эльфами и людьми. Боритесь за идеалы фракции - и Вам воздастся сторицей.

Особенности: “Ni estas vera” - организация вне закона. Старайтесь не показывать своей принадлежности к ней, иначе Вас ждут проблемы со стражами правопорядка.

Теперь Вы полноправный член “Ni estas vera”. Вам доступны новые квесты, услуги и способности. Подробнее уточняйте у координаторов организации.»

И вновь уголки губ Джо тронула улыбка.

- Я знал, что не ошибаюсь в тебе, - он протянул Варваре небольшой сверток, который она тут же развернула, и большую золотую монету. - Храни это, как зеницу ока. Это карты наших туннелей, в которых проходят собрания. А с помощью этой монеты ты будешь получать сообщения о наших миссиях и тайных встречах.

«Получен новый предмет: “Карта мятежников”

Ранг: волшебное

Тип: карта местности

Ограничения: состоять в организации “Ni estas vera”.

Особенности: отмечает на карте всех ключевых персонажей фракции, находящихся в туннелях в данный момент.

Описание: Зачарованный пергамент с нарисованной от руки картой, видимой лишь членам организации “Ni estas vera”.

Получен новый предмет: “Золотой резан мятежника”

Ранг: волшебное

Тип: амулет

Ограничения: состоять в организации “Ni estas vera” .

Характеристики: защита от магии 5.

Особенности: позволяет получать задания от лидеров организации, где бы Вы ни находились.

Описание: Зачарованный золотой резан, с одной стороны которого изображен стандартный герб, а с другой - профиль лидера сопротивления - Джо Дроу. Позволяет передавать информацию от одного члена фракции к другому. Для использования поднесите к уху».

- Тогда до встречи, новый адепт Ni estas vera, - Джо кивнул Варе и уже собирался выйти, как она его окликнула.

- А что это значит - Ni estas vera? - спросила Варвара.

- Ni estas ribelanto! Ni estas vera! Мы мятежники! Мы истина! И это наш девиз, - перевел Дроу и вышел из зала.

Варя еще пару минут приходила в себя, а потом, вскочив на ноги, сломя голову бросилась бежать. Сначала по туннелям, затем по улицам нижнего города, к постоялому двору, чтобы как можно скорее рассказать обо всем ДимАссу. На улице уже смеркалось, и Варвара старалась рассчитать время, которое они провели в игре: день-ночь, утро-день. Выходило уже больше суток, а значит, ей нужно было срочно выходить из игры, чтобы успеть в вернуться в общежитие.

Не притормаживая, девушка забежала во внутренний двор, а затем и в сам дом. Там, барабаня пальцами по столу, сидел Дмитрий, явно не настроенный на дружескую беседу.

- Где ты пропадала?! Нам час уже как нужно было выйти из игры! - накинулся он на ученицу с самого порога. - И где ты так вымазалась, чертёнок?

- Я расскажу тебе все, но завтра, я и так бежала сюда, как оголтелая, - переводя дыхание, ответила Варвара. - Мы оставляем наши аватары здесь? С ними все будет в порядке?

- Да, - коротко бросил Дмитрий, но по блестящим глазам было ясно, что ему безумно интересно, что же стряслось с его подопечной. - Идем, уложим спать наши тела в выделенной комнате.

Варя загадочно усмехнулась и, когда легла на кровать, нажала «Выход».

***

Учебный день как назло тянулся бесконечно. Еще и куратор первого курса оставил всю параллель после пар для какой-то нудной лекции о безопасной виртуальности. Поэтому Варваре удалось добраться до дома Дмитрия только ближе к четырем часам, даже не пообедав.

Кира гостеприимно открыла перед девушкой дверь, а Дима даже не вышел встретить ученицу, что случалось крайне редко.

- У хозяина гость, - приглушенно предупредила ИИ Варю. - Но вы можете присоединиться.

Варвара благодарно кивнула, повесила куртку и пошла на кухню, откуда доносились голоса. Неожиданно, Дима сам готовил кофе, не поручив это Кире, доставал какие-то вкусности и продолжал разговор с мужчиной, который сидел спиной ко входу.

- Добрый день, - встряла Варя, решив, что лучше перебить, чем подслушивать чужой разговор.

Дмитрий отвлекся от кружек, а его гость обернулся. Это был немолодой мужчина, чем-то напоминавший дворфа-бородача, хозяина постоялого двора в игре.

- Ну, добрый-добрый, коли не шутишь, - по-отечески фамильярно обратился к девушке незнакомец. - Ты Варвара, как я понимаю? А меня зовут Саныч, мы как-то с тобой разговаривали по телефону, и ты мне давала советы насчет поросят, помнишь?

Дмитрий расхохотался, ставя третью кружку для кофе на стол, а Варя покраснела.

- Приятно с Вами лично познакомиться. Помню, конечно, и мне Дима уже объяснил, что вепри - это название клана в игре, а не животного.

- Ох, он такой сюрприз испортил! - рассмеялся Саныч и, взяв пирожок с блюда, откусил от него здоровенный кусок.

Варвара протиснулась между мужчиной и стеной, прошла на кухню и заняла свободное место за столом. И только теперь она заметила, что Дмитрий был весь на нервах: он передвигал кружку с места на место, поправлял печенье в вазочке, поглядывал на часы, - ему не терпелось что-то рассказать.

- Извини, что я опоздала, в универе форс-мажор, - осторожно сказала Варвара, пока гость с аппетитом уплетал второй пирожок. - Что-то случилось?

- Я рад, что ты спросила! - Дима облокотился на край стола и подался чуть вперед. - Саныч пришел не просто так. Он нас может продвинуть на государственную службу! Ты представляешь, какие это возможности, учитывая, что у нас еще есть время для сбора двойного лута?

- Если речь идет про лут, значит госслужба тоже в игре? - уточнила Варя, с трудом понимая, что пытается сказать Дмитрий.

- Вот не умеешь ты с женщинами разговаривать, Вольга. Теперь понятно, почему у тебя нет девушки и откуда столько времени на игры, - хмыкнул Саныч, а затем обратился в Варваре, не давая Диме и слова вставить: - Сейчас я тебе расскажу все по порядку. Понимаешь, в Централе назревают какие-то серьезные разборки среди членов императорской семьи. И в связи с этим расколом Император решил усилить и расширить свою охрану. Я про это дело вовремя прочухал, и теперь занимаю немаловажный пост и могу рекомендовать других игроков в ряды армии и городской стражи. Если быть в числе агентов, то есть государственных наемников, можно получить доступ к скрытым квестам и повлиять на историю развития игры. А это уже не просто по данжам мобов фармить.

- Вот Саныч все понятно объяснил, - не упустила момент подколоть своего наставника Варвара. - Только, от кого защищают госнаемники Императора?

- Как от кого? От оппозиции, конечно! - почти в один голос ответили Дима и Саныч.

- А что делать, если я уже в оппозиции?

На минуту, показавшейся бесконечностью, на кухне воцарилось молчание. Саныч даже прекратил таскать пирожки с общей тарелки.

- Извини, что значит, ты уже в оппозиции? - шепотом спросил Дмитрий, как будто боялся спугнуть Варвару.

- Это то, что я должна была вчера тебе рассказать, - беспечно ответила она. - Ты, наверное, слышал, про пожар в Первой Библиотеке?...

- Да, та еще кутерьма была на площади! Почти весь четвертый этаж сгорел. Информацию, конечно, восстановят, но это было феерично, - поделился своими впечатлениями Саныч, а потом удивленно посмотрел на Варю. - Так это ты сделала?

Варвара кивнула:

- Да, похоже, что я. Только я не специально. И, сперва, вообще не поняла, что это именно я натворила, - сбивчиво начала объяснять девушка. - Лишь перед выходом обратила внимание на сообщение от системы о получении навыка «Бард»...

- Погоди, не части так, - перебил ее Дима. - При чем здесь навык барда, каким образом ты причастна к пожару и чем ты вообще занималась, после того как ушла от дрессировщика?

- Ну, я же и говорю, это все из-за него и произошло! Из-за этого навыка! Я сидела, учила заклинания новые, и по привычке что-то напевала себе под нос. Как чукча - что вижу, то пою. И сначала умудрилась всех усыпить на этаже, а потом вообще! Все как загорелось!

- Варя, солнышко, - ласково и мягко, как душевнобольную, спросил девушку Дмитрий, - а скажи мне, что именно тебе дает этот навык?

- Как это что? Усиливает все мои заклинания на тридцать процентов, когда я активирую их песней. А еще позволяет спонтанно изучить новое умение в процессе пения.

- И это все? - так же мягко продолжил уточнять ее наставник.

- Ну, - смутилась Варвара, - еще если я не пою при активации, то умение слабее на шестьдесят процентов.

Дима схватился руками за голову:

- Саныч, нет, ты слышал? Ей теперь еще и петь все время придется!

- А чего ты, собственно, паникуешь? - рассудительно и спокойно ответил Саныч. - Ты ведь даже еще не слышал, как и что поет Варвара. Нашего же барда, Вещего Галдея, ты же не боялся. И тебе вроде даже нравилось...

- Так то Галдей. Ему в реале лет за сорок, профессиональный музыкант. И поет он хорошие, красивые баллады. А что сейчас молодое поколение слушает, ты знаешь? Это же... Это же набор звуков и мешанина слов! Да у меня слов нет просто.

Варвара, услышав эти слова, гневно сверкнула глазами и сквозь зубы заявила:

- Не нравится, могу не петь. Подумаешь, в два раза слабее лечить тебя буду. И вообще, ты даже не знаешь, что я слушаю из музыки!

- И, правда, Дим, - поддержал девушку старый вояка. - Скажи-ка, красна девица, чем ты пожар умудрилась устроить в Библиотеке, защищенной от заклинаний вплоть до седьмой ступени?

- Я читала про «огненный вихрь» и по аналогии с его скучной формулировкой напевала «Гори, Москва» Хелависы.

 Мужчины уставились на Варвару. Саныч одобрительно покачал головой, услышав знакомое имя певицы. Дмитрий же непонимающе нахмурился и повернулся к старшему товарищу, молча требуя пояснений.

 - Вольга, это же классический рок начала века! Тебе очень даже повезло с бардом, хоть нормальную музыку послушаешь, а не это свое... Впрочем, не важно, это ваше дело что и как петь. Варвара, лучше поведай нам, как ты в оппозицию-то вступить успела?

- Да тут и рассказывать нечего. Когда все в Библиотеке загорелось, я выбежала в коридор. А там меня чуть не схватили стражники, а Джо помог сбежать и привел в их лагерь. А там, собственно, сделал предложение, и я не смогла ему отказать.

- Погоди, какой Джо? - удивленно спросил Дима. - Это который Джо Дроу, разбойник, за чью голову назначена награда размером в годичную зарплату среднестатистического офисного клерка? Он-то там как оказался?

- В Библиотеку вход свободный для всех, как ты помнишь, - заметил Саныч, - лишь бы правила соблюдали. А вот как он умудряется скрываться в Централе, это загадка, да.

Варвара удивленно переводила взгляд с одного собеседника на другого:

- Разбойник? Мне сказали, что он внебрачный сын нынешнего императора и какой-то дроучанки. А оппозиция, которую он возглавляет, борется против угнетения орков и темных эльфов! Они себя еще называют «не есть веру» или как-то так.

- «Ni estas vera», - машинально поправил задумавшийся Дима. - С эсперанто это переводится как «Мы правда». Ну да, все сходится. Его банда всегда носила это имя, только на разных языках.

- Ты говоришь, они в каких-то туннелях прячутся? - деловито спросил Саныч. - Надо отправить туда несколько звезд, на зачистку. Подкачаются, да заодно денег заработаем за уничтожение опасных преступников.

- Погодите, - воскликнула девушка, - с чего вы взяли, что они преступники? Они всего лишь хотят спокойно жить, трудиться, чтобы над ними не издевались и не губили налогами. Они никого не грабят, не убивают...

- Варя, ты такая наивная, - перебил её Дима. - А откуда берутся средства на проведение революции, как думаешь? Это ведь и снабжение армии повстанцев, и оружие, и расходы на рекламу. А еще с чего ты взяла, что они правы?

- Но налоги и штрафы...

- Это они тебе так сказали. Налоги стандартны абсолютно для всех, поверь мне. А штрафы... Кто как себя ведет, того так и штрафуют. Орки в принципе по своей природе агрессивны. А дроу хитры и коварны. Кстати, ты прочитала информацию о политическом строе в «Войне и мiр»? Или все так же руки не дошли, глазки не осилили?

Варвара виновато потупилась: она никак не могла себя заставить читать кажущуюся ненужной историю мира игры, тем более что учеба отнимала довольно много времени.

- Вольга, не наезжай на свою ученицу, - встрял в разговор Саныч. - Лучше сделай нам еще по кружке кофе, у тебя он выходит намного лучше, чем у меня или у ИскИнов. Кира, без обид!

- Какие уж обиды, - раздался тихий голос искусственного интеллекта дома. - Но, надеюсь, от изготовленных мной бутербродов с отварной говядиной и сливочным маслом Вы не откажетесь?

- Ну, если с говядиной, то точно не откажусь. Тем более, что пирожки как раз закончились, - расплылся в довольной улыбке Саныч. - А пока суд да дело, я расскажу нашей юной целительнице о географическом, политическом и прочих устройствах мира «Войны и мiр».

Бывший военный, а ныне зам главы клана «Вепрей», оказался непревзойденным рассказчиком. Он сыпал шутками, отмечал важные детали и не забывал поедать поданные Кирой бутерброды.

Мир игры был огромен. Рельеф был сложным: горы сменялись степями, леса - морями, а пустыни - ледниками. А еще, мир ВиМ был плоским. Не было земного шара, летящего в бесконечности, был огромный плоский диск, лежащий на облаках. На этом диске располагалось три континента, отделенных друг от друга глубокими пресными морями-озерами. Ближе к краям диска высились горы, чьи снежные шапки сверкали белизной в лучах солнца, а подножие их покрывали густые зеленные леса. Площадь виртуального мира превосходила площадь Земли в несколько раз, поэтому до краев диска доходили лишь самые храбрые и упорные путешественники-экстремалы. Они перебирались через горы, и после каждого такого путешествия сеть интернета полнилась скриншотами поразительной красоты, на которых были видны и край земли, и облака далеко внизу. Так же можно было разглядеть каких-то крылатых созданий, летающих вдали, отдаленно похожих на орлов или драконов. Над каждым таким изображением до сих пор ломают копья: одни доказывают с пеной у рта, что скриншот истинный, а другие параноят, что это проделки искусных фотохудожников.

Континенты были выделены каждый своему кластеру: американскому, европо-африканскому и кластеру Российской Поднебесной Империи. На каждом континенте была своя политическая ситуация. В частности, в русском, как в обиходе называли кластер РПИ, была единая Империя. В ней были, конечно, и резервации, где жили только конкретные расы, например, Дворф-гора, но в большинстве своем население было смешанным и вполне неплохо уживалось.

Экономическая политика Императора была довольно противоречивой. Налоги были едиными для всех, как и говорил Дима, но для тех, кто работал на государство, они снижались вдвое, если не втрое. Так сложилось, что основными поставщиками были эльфы и некоторые дворяне. В итоге образовалась некая эльфо-людская монополия, не дающая представителям других кланов и рас продуктивно заниматься предпринимательством. Нет, одну лавку или мастерскую содержать можно было, и производство штучных изделий вполне себя окупало, но о каких-то крупных заказах разговора даже не шло.

Ситуацию в стране усугубляло еще и то, что Император был стар. Его единственно признанный законным наследник - чистокровный человек, сын влиятельной герцогини, фаворитки Императора - никак не мог дождаться возможности примерить корону. Воспитанный во вседозволенности с рождения, он свысока смотрел на остальных жителей Империи.

- И именно поэтому нужно помочь Джо занять трон! - Варвара торжествующе взглянула на Диму. - Он не превозносит себя, общается с простым народом, знает его чаяния и желания.

- Варя, да он же простой разбойник с большой дороги, - немного устало ответил ей наставник. - Я молчу про то, что у него нет навыков управления государством. Но ты знаешь, скольких за свою жизнь он убил и ограбил? Я лично слышал о трех вырезанных аристократических семьях.

- Ну и пусть, сам говорил, что революции нужны деньги! - девушка упрямо нахмурилась. - И пусть я и не разбираюсь в политике, но даже я знаю, что оппозиция на пустом месте не возникает. Значит, есть причины!

- Поверь, поводов для создания оппозиции власти найти не сложно, - отмахнулся от слов подопечной Дмитрий. - У соседа трава всегда зеленей. Тут стоит вопрос в деньгах и шансах на успех: мы с тобой все-таки играем в первую очередь ради коммерческой выгоды! А получить деньги от короны вероятность выше!

В этот момент Саныч, до сих пор не участвовавший в споре, со стуком поставил на стол кружку, привлекая к себе внимание:

- Так, ребятки, не ссорьтесь. У меня есть план, как вам разыграть имеющиеся на руках карты и получить двойную, а то и тройную выгоду...

Глава 16



Эпик бежал со всех лап, смешно ими перебирая: передние конечности, которые были длиннее, двигались в два раза быстрее задних. Он добежал до указанного хозяйкой дерева и стал его атаковать. Хотя, атаковать - это сильно сказано, скорее яростно кусаться, пытаясь отломать какую-нибудь ветку, выполняя команду. Наконец, одна из нижних веток поддалась натиску острых зубов и мощных лап, отломившись почти у самого ствола. И довольный Эпик поспешил обратно. Он положил средней такой толщины бревно у ног Варвары и ткнулся тупым носом в ее ладонь, ожидая похвалы. Девушка погладила питомца, стараясь закрепить положительный результат тренировки.

Несмотря на то, что у дрессировщика Эпик был с «папочкой», а не с «мамочкой», монстреныш все равно охотнее слушался Варвару. После каждой выполненной команды, юная целительница ожидала, что появится навык «Дрессировка», какой появился у ДимАсса после визита к дрессировщику, или, как крайний вариант, «Управление питомцем», но вместо этого Эпик просто напросто начинал понимать ее с полуслова, и не по специальным командам, разученным на уроках, а простым человеческим языком. Варвара даже побаивалась, что питомец скоро и сам заговорит...

Замерший в ожидании Эпик внимательно смотрел на хозяйку, ожидая следующего задания, но Варвара не могла уже ничего придумать. Возле нее лежало уже четыре ветки с разных деревьев; на конце поля была вырыта длинная глубокая яма, а после она же и закопана; все лопухи были вывернуты из земли с корнем. В общем, поляна, на которой Варя и Эпик тренировались третий день была больше похоже на место, где проходила небольшая война, а не на пар - поле, отдыхающее от посева. Не дождавшись нового задания, Эпик еще минуту покрутился возле хозяйки, а потом принялся бегать кругами, сминая еще не смятые сорняки. Варвара же, скрестив руки на груди, смотрела за ним.

Солнце уже было в зените, а Дмитрий, обещавший прийти до обеда, до сих пор не появился. На малых квестах в Централе он уже прокачался до десятки, отчего вызывал зависть и злость у ученицы. На ее вопрос: «А когда мне поднимать уровень?», он отвечал, что перед серьезным квестом важнее научиться управлять Эпиком.

Неожиданно в инвентаре Вари зажужжала, завибрировала магическая монета - артефакт, который дал ей Джо Дроу. Не дожидаясь разрешения девушки, перед ней открылось системное сообщение:

«Адепт “Ni estas vera” бессмертная Варвара!

В ночь с субботы на воскресенье, наша организация назначает совместную миссию, которая может повлиять на ход революции! Все свободные адепты нашего ополчения должны участвовать в деле. Необходимо подтвердить свое участие в красном секторе убежища лично Джо Дроу не позднее, чем за 24 часа до начала миссии.

Из проверенных источников стало известно, что сын Императора - надменный и алчный человек по имени Холден де Грид - намерен совершить подвиг, чтобы доказать, что он достоин короны своего отца. Он решил вернуть известный артефакт, принадлежавший его семье много поколений: корона Фелиции де Грид, первой императрицы людей.

По приданиям, эта корона не только красива, но и обладает сильнейшими магическими свойствами. К ее созданию были причастны все народности: дворфы добыли для основы золото, эльфы и дроу преподнесли самые магически сильные драгоценные каменья, орки выковали корону по эскизу ювелира-человека. Корона была сделана для Фелиции де Грид и принадлежала только ей. После смерти первой императрицы корона была утеряна, но ее пропажу обнаружили только спустя тридцать дней, когда пришел срок коронации сына Фелиции.

Последнее известие о местонахождении этого артефакта было почти сто лет назад. Эльфы-ювелиры клянутся, что видели эту корону среди прочих проклятых драгоценностей, оставленных у жерла вулкана кем-то из богобоязненных кланов диких дворфов, но не осмелились ее взять.

Оппозиции необходимо добыть корону раньше, чем Холден де Грид, и доказать Императору и всем сомневающимся, что именно Джо Дроу достоин трона, несмотря на его происхождение!

Борец за права и свободы, истинный повелитель притесняемых народов Джо Дроу

Ni estas ribelanto! Ni estas vera!»

 «Вам предложен квест: “Корона Фелиции де Грид для предводителя оппозиции Джо Дроу ”.

Ранг: легендарный

Награда: каждый участник квеста получает награду в зависимости от его вклада в дело. Наградой могут быть очки опыта, деньги, предметы, навыки, и самое главное, уважение от Джо Дроу.

 Подробнее: Ваша задача - добыть корону Фелиции де Грид. Для этого Вам придется в составе отряда Ni estas vera спуститься в жерло вулкана, найти следы, ведущие к древнему артефакту, и уничтожить всех, кто встанет на пути!»

Варвара, дочитав сообщение до конца, пронзительно свистнула, подзывая к себе Эпика:

- Нам нужно немедленно найти ДимАсса! Ищи след! - отдав команду, словно поисковой собаке, девушка дала монстренышу понюхать рубашку Дмитрия, который предусмотрительно сунул ее в инвентарь Вари.

Эпик понесся по полю, как только учуял нужный запах среди увядающей зелени. Варвара с трудом успевала за ним, то и дело, требуя от питомца сбавить скорость. Монстреныш уверенно вернулся в нижний город и пошел по улицам, все так же не привлекая внимания. Либо игрокам и неписям было действительно безразлично все происходящее, если оно к ним не имело никакого отношения, либо они боялись показаться новичками или невежами, таращась на игрового монстра. В любом случае, их отстраненно-отрешенное поведение было лишь на руку Варваре: им никто не преграждал путь и не толпился на дороге. Поэтому Эпик быстро дошел до торгового переулка, где они и нашли Дмитрия.

- Есть! Дождались! - возбужденно воскликнула Варвара, протолкнувшись к наставнику через толпу женщин, выбирающих рыбу посвежее, хотя, судя по тухлому запаху, любой тушке было не меньше двух-трех дней.

- Не здесь, - нервно шикнул Дима и оглянулся, но гомон между торговцем и оравой покупательниц у его прилавка явно заглушали разговор двух бессмертных для посторонних ушей. - Идем на постоялый двор.

- Эпик, домой, - скомандовала Варвара, решив для разнообразия не перечить наставнику.

Она слегка недоумевала от сдержанной реакции Дмитрия на ее новость. Ведь они три дня ждали, когда будет первая совместная миссия от оппозиции. И все, что он смог сказать: «Не здесь»? Но как только Дима запер дверь в их комнату, ситуация прояснилась. Из инвентаря он достал свиток, запечатанный сургучной печатью с гербом императорского двора, и покрутил им перед носом у Вари:

- Прочтешь?

Юная целительница хмыкнула, мол, и без прочтения было понятно, что это за документ - императорский герб означал, что ДимАсса приняли на государственную службу. Однако Дима все равно размашистым движением сорвал сургучную печать, расстилая бумагу на столе. Варвара подошла ближе и слегка нахмурилась. Текст свитка был ей знаком:

«Солдат Императорского двора бессмертный ДимАсс!

В ночь с субботы на воскресенье, все солдаты, свободные от других императорских поручений должны участвовать в миссии под командованием сына Императора - Холдена де Грид. Необходимо подтвердить свое участие во дворце лично начальнику секретной службы Императорского двора не позднее, чем за 24 часа до начала миссии.

Миссия Холдена является традицией, которую необходимо выполнить, чтобы доказать, что он достоин короны своего отца. Холден решил вернуть известный артефакт, принадлежавший императорской семье много поколений: корона Фелиции де Грид, первой императрицы людей.

Воистину, эта корона красива, обладает сильнейшими магическими свойствами и является родовым знаком власти монархии де Грид. К ее созданию в равной степени были привлечены все народности королевства: дворфы дали золото, эльфы и дроу дали драгоценные каменья, человек дал идею, орки выковали. Корона была сделана для Фелиции де Грид и принадлежала только ей. После смерти первой императрицы корона была утеряна, но ее пропажу обнаружили только спустя тридцать дней, когда пришел срок коронации сына Фелиции.

Последнее известие о местонахождении этого артефакта было почти сто лет назад. Эльфы-ювелиры клянутся, что видели эту корону среди прочих проклятых драгоценностей, оставленных у жерла вулкана кем-то из богобоязненных кланов диких дворфов, но не осмелились ее взять.

Цель солдат Императорского двора помочь Холдену де Грид найти и вернуть корону в королевство. Помочь Холдену выполнить миссию и доказать всему миру, что истинный наследник достоин трона, не только по праву рождения!

Император людей и Централа и его сын Холден де Грид

Славься Император! Императору слава!»

«Вам предложен квест: “Корона Фелиции де Грид для наследника трона Холдена де Грид”.

Ранг: легендарный

Награда: каждый участник квеста получает награду в зависимости от его вклада в дело. Наградой могут быть очки опыта, деньги, предметы, навыки, и самое главное, уважение от Императора.

 Подробнее: Ваша задача - добыть корону Фелиции де Грид. Для этого Вам придется в составе отряда Императорского двора спуститься в жерло вулкана, найти следы, ведущие к древнему артефакту, и уничтожить всех, кто встанет на пути!»

Посмотрев на удивленное лицо Варвары и не сдержав довольного смешка, Дмитрий хлопнул в ладоши. Бумага, более не удерживаемая, снова свернулась в рулончик.

- Ну что, госпожа двойной агент, действуем по разработанному плану?

***

День Х наступил быстрее, чем того ожидала Варвара. В субботу днем она, несмотря на советы Дмитрия поберечь силы перед миссией, носилась по Централу, как угорелая, надеясь получить десятый уровень. Однако за час до начала последние сто очков так и не захотели набраться. И вот теперь Варвара печально смотрела на свой профиль и мысленно планировала, куда бы распределить очки характеристик, когда она поднимет уровень.

«Профиль персонажа

Ник - Варвара

Раса - Человек

Покровитель - Мара, богиня Смерти

Класс - Маг

Подкласс - неопределен

Фракция - “Ni estas vera”

Уровень 9, 90/100%

Очков опыта до следующего уровня - 100 ОП.

~~~

Сила                           5

Выносливость          5

Ловкость                  7

Мудрость                  17

Дух                             11

~~~

Жизнь                         185 ОЖ

Энергия                      390 ОЭ

Доступных для распределения ОХ: 0»

Местом сбора оппозиции была выбрана небольшая прогалина, которая не просматривалась с Императорского тракта. Это было удобно для Эпика, он не мог усидеть на месте и слонялся по краю лагеря, словно часовой. Прямо на земле сидело несколько десятков орков, дроу и, конечно, людей, и подходили все новые участники. Варвара смотрела на все это разношерстное собрание и диву давалась: она думала, что в совместном квесте будут принимать участие максимум человек десять-пятнадцать, а здесь их было не меньше пятидесяти... Интересно, со стороны Императорского двора будет такое же количество игроков?

Каждый из присутствующих по своему готовился к предстоящей миссии. Кто-то чистил или точил мечи, несмотря на то, что солнце уже зашло за горизонт, и были плотные сумерки. Несколько парней устроили было кулачные бои, но их быстро урезонили, запретив шуметь. Некоторые из магов тренировались в простейших заклинаниях, успокаивая нервы, другие - читая книги, взятые с собой, а один парнишка жонглировал файерболами, словно выступал на ярмарочной площади. Варвара же вспоминала все подготовленные тексты песен, которые могут пригодиться во время квеста: это были и активные, для боя, и пассивные, для поисков.

 Из-за шума лагеря почти никто не заметил возвращения часовых, поставленных следить за Императорским трактом. Вместе с ними пришел и сам Джо Дроу. Но постепенно шум затихал: все толкали друг друга, заставляя умолкнуть и повернуться к предводителю оппозиции. Джо взял слово:

- Сегодня важный день и важная миссия! - громко и пафосно произнес он. - Наша цель корона Фелиции де Грид! Но это не только наша цель, но и цель Холдена де Грид! Мы должны опередить его и его солдат! Добыть корону первыми, не важно, какими средствами! Все или ничего!

Толпа, взбудораженная речью предводителя, захлопала, засвистела, совершенно забыв о скрытности. Варвара поддержала восторг свистом, одновременно с этим подзывая к себе питомца, у которого был удивительно тонкий слух. Джо Дроу сделал знак, и все утихли.

- Наш план прост. Сначала, мы будем преследовать армию Холдена и будем уничтожать его соратников, - Джо поднял одну руку над головой и резко ее опустил. - Все, кто пожертвует жизнью в нашей миссии, будут вознаграждены. Но постарайтесь не умереть на этом этапе, иначе продолжить миссию вы не сможете.

По толпе прошла волна перешептываний и недовольств. Но почти сразу вернулась тишина, так как все читали свои короткие системные сообщения:

«Квест “Корона Фелиции де Грид для предводителя оппозиции Джо Дроу” дополнен.

Этап I: Преследование.

Особенности: при смерти во время этого этапа воскрешение происходит на любом капище мира, выбранном в случайном порядке. После смерти квест для вас будет недоступен.

Награда: в зависимости от вклада в дело. Умершим от несчастного случая награда не полагается».

- После максимально эффективного уничтожения солдат Имперского двора с оставшимися союзниками мы отправимся на поиски короны к вулкану, - продолжил Джо Дроу, разведя руки в стороны, словно уже указывая гигантские размеры поисков.

«Квест “Корона Фелиции де Грид для предводителя оппозиции Джо Дроу” дополнен.

Этап II: Поиск.

Особенности: при нахождении короны или сведений о ее местонахождении необходимо немедленно сообщить Джо Дроу. При попытке самостоятельно завладеть короной, Вас настигнет родовое проклятье де Грид.

Награда: в зависимости от вклада в дело»

- И, наконец, самое важное и интересное! - воскликнул предводитель оппозиции, привлекая внимание. - Мы победим Холдена де Грид и с короной вернемся в Централ, где и получим власть и сможем спасти от угнетения орков и дроу и всех прочих угнетенных!

«Квест “Корона Фелиции де Грид для предводителя оппозиции Джо Дроу” дополнен.

Этап III: Победа.

Особенности: вы можете повлиять на вид победы над Холденом де Грид - компромисс, плен или смерть.

Награда: в зависимости от вклада в дело»

- У вас есть последний шанс, чтобы отказаться от участия в нашей миссии... - тихо и как-то тревожно вдруг произнес Джо, сделав паузу. - Но отказ будет прировнен к предательству. Вы будете навсегда исключены из «Ni estas vera». А наши адепты могут охотиться за вами всю вашу жизнь!

Конечно, после угрозы от предводителя, желающих отказаться от миссии не появилось. А сидевшие рядом с Варварой две девушки-дроу стали оживленно перешептываться.

- Преследование, поиск, победа? ППП какое-то, - недовольно произнесла дроу с длинным конским хвостом, тем не менее, оглянувшись, чтобы никто из приближенных к Джо не подслушал ее слова.

- Просто полный пипец? - хихикнув, предложила новое название миссии вторая дроу, у которой была в разы сложнее прическа: четыре косички-дракончики сплетались в одну. - В любом случае, мне не хочется умирать на первом этапе. Если нас раскидает по всему миру, то опять потратим всю неделю, пока доберемся, чтобы встретиться в одном месте.

В этот момент дроу с хвостом пристально посмотрела на Варвару, которая ненароком слышала их разговор.

- Твой звереныш? - без приветствий, она довольно грубо обратилась к Варе, на что та кивнула. - Не хочешь заключить пакт? Думаю, никто не хочет подохнуть в начале квеста, а? Ты ж воин, да?

- Нет, я маг, - покачала головой Варвара. - И что за пакт?

- Ого, так еще лучше, - дроу прищелкнула пальцами. - Слышала, да, Ненеке, с нами будет маг!

- Два воина и маг лучше, чем три воина, это по любому! - решила дроу с косичками, которую назвали Ненеке. Она, не вставая, на четвереньках подобралась поближе к Варваре. - Пакт-то... В общем, мы заключаем соглашение, играем вместе, поддерживаем друг друга, чтобы пройти в квесте как можно дальше. Это твой первый совместный квест? Я тебя раньше в NEV не видела.

Варвара снова кивнула. Следуя совету Димы, она старалась держаться уверенно и поменьше говорить, чтобы не выглядеть нубом. Эпик так же примерно сидел рядом, даже не виляя своим крысиным хвостом.

- Все отличие совместного квеста от обычного в этапах. Чем дальше ты пройдешь, тем интереснее сюжет, тем больше ты влияешь на историю мира и, конечно, тем выше награда! - Ненеке села, скрестив по-турецки ноги. - Поэтому мы с Ямали зовем тебя с нами. Ты прикрываешь нас, а мы тебя. Идет?

- Идет, - кивнула целительница и старательно скрыла брезгливость, когда Ненеке плюнула себе на ладонь и протянула ей руку.

Варвара, тяжело вздохнув, проделала то же самое. Но за мгновение до рукопожатия, Ненеке резко подняла свою ладонь.

- Да я ж прикалываюсь, - расхохоталась девушка, вытирая руку о штаны. - Я это в какой-то книге прочитала, эффектно выглядит. Ведутся все, по любому!

Ямали только закатила глаза, явно привыкшая к проделкам подруги. Ненеке хотела продолжить что-то говорить Варваре, но ее перебил звук рога. На прогалине снова воцарилась тишина.

- Выступаем! - крикнул Джо Дроу и первым пошел сквозь лес в сторону Императорского тракта.

«Этап I активирован»

Все присутствующие потянулись за ним. Варвара и две ее новые союзницы шли в арьергарде.

- А чего умеет твоя зверюга? - словно между делом поинтересовалась Ямали, поигрывая странными трехлезвийными клинками, казавшимися продолжением ее рук: катарами, как позднее объяснил Варе Дима.

- Увидишь во время боя, - с гордостью ответила целительница, потрепав Эпика по жесткой серой шерсти.

Словно почувствовав боевой настрой своей хозяйки, монстреныш ощерился, шерсть встала дыбом, а из пасти донеслось предостерегающее клокочущее рычание. Ненеке, идущая довольно близко к нему, предусмотрительно отошла на несколько шагов, оставив между ним и собой Варвару, как бруствер.

Но далеко им идти не пришлось. Как только адепты оппозиции вышли на тракт, все и началось. Как раз в этот момент по дороге шли солдаты Холдена де Грид, и они, завидев неприятеля, выходящего из кустов, тут же активно бросились на защиту наследника трона, не особо задумываясь, кто перед ними.

Среди обезличенной толпы Варвара не могла узнать ДимАсса, а потому решила пока просто уничтожить как можно больше солдат, чтобы облегчить себе задачу на будущее. Главной мыслью у целительницы было «Не умереть!».

Ямали и Ненеке, уверенно держась в паре, ринулись в бой. Варвара старалась от них не отставать. В конце концов, награда зависит от вклада в дело. Как говорится, убей ближнего своего - и тебе воздастся сторицей. А может и не так...

Первым делом Варвара дала команду Эпику, атаковать всех, кто приблизится к ней, Ямали или Ненеке. И тут же кинула на него усиление, специально подготовленное, пропев:

- Пусть последним будет яростный прыжок! Хватит силы для рывка!

Эпик, и без того не самый приятный на вид монстр, стал еще более грозным и свирепым. Он бросался на врагов с почти безумной яростью. Мощным ударом передних лап он сбивал противника с ног, а затем, чтобы долго не возиться, попросту откусывал ему голову. Хорошо еще, что почти все воины были в шлемах, так что закуска была по вкусу монстренышу.

Солдаты, находившиеся ближе всех к «машине смерти», старались сделать ноги, пока Эпик до них не добрался. По негласному решению, безопаснее было оставить магам разбираться с монстром. Конечно, маги Императорской армии и поспешили это сделать. На Эпика полетело несколько файерболов и молний разом, но Варвара была к этому готова.

- Я же своей рукою; сердце твое прикрою; можешь лететь и не бояться больше ничего, - мягко пропела целительница, вкладывая всю свою энергию в защитное заклинание, так что ни один волос, ни одна чешуйка с туши монстра не упали.

Варвара слегка расфокусировала зрение и посмотрена на пустую шкалу энергии. Ей нужно было время, чтобы восстановиться и продолжить бой. К ее радости, Эпик продолжал защищать ее союзниц-дроу, поэтому без зазрений совести она отошла ближе к лесу, укрываясь в тени деревьев.

Несколько минут Варвара лишь наблюдала, как оппозиция оттесняла солдат к противоположному краю тракта. А затем, словно переключили рубильник, враги стали отчаянно наступать. Градом посыпались горящие стрелы и заклинания, отбрасывая союзников Варвары на десяток шагов. Воины армии, получив исцеление от своих магов, с новыми силами вступили в схватку. Оказалось, что силы примерно равны, как по численности игроков, так и по уровню. Только среди оппозиции было больше воинов, а среди солдат - магов.

Бой забурлил с новой силой, и Варвара сделала пару шагов вперед, благо шкала энергии заполнилась почти полностью. Заметив, что Ямали заметно выдохлась, целительница стала отчаянно перебирать в голове песни, подготовленные для поддержки и усиления. Но все они подходили больше для Димы, нежели для новых союзниц Вари. Но времени вспоминать что-то другое у нее не было, и пришлось петь заготовленный текст:

- Где мужчины в металле? Где характер орла и поступь тигра? Измельчала порода, пляшут враги! Мы из праха восстанем! Мы не станем играть в чужие игры! Быть уродами моды нам не с руки, - Варвара сделала глубокий вдох и продолжила пропевать куплет, но уже повернувшись к Ненеке, так как у нее дела шли не лучше: - Прочь, гробовщик, с пути! К черту венки и цветы! Лечит от глухоты наш удар!

На последних словах Ненеке откинула воина в тяжелых доспехах и вспорола ему незащищенную шею. Забрызганная кровью, она повернулась к Варе и подняла вверх большой палец, благодаря за исцеление и усиление.

«Получен 10 уровень.

Присвоен подкласс “Бард Смерти”»

Там было написано что-то еще, но юная целительница, вдруг заметив ДимАсса в схватке с двумя орками, второпях скрыла системное оповещение и поспешила к наставнику, выхватив на всяких случай бердыш. Девушка едва успела увернуться от трупа орка, который отшвырнул от себя Дмитрий, и наигранно атаковала его, чтобы сообщить важную информацию. Она надеялась, что в пылу сражения на них никто не обратит внимания.

- На этом этапе квеста нельзя умирать, иначе не вернешься, - с трудом выговаривая слова из-за сбившегося дыхания, сообщила Варвара.

- Знаю! У нас тоже был инструктаж, - делая вид, что атакует ее, ответил Дима. - Поэтому держись от меня подальше.

Он сделал выпад мечом, едва не задев Варю по плечу. Она отпрыгнула, потеряла равновесие и упала на землю. Но тут же собралась, кувыркнулась назад и вскочила на ноги. Бердыш она подняла уже на бегу.

- И постарайся не помереть! - крикнул ей вслед наставник, не особо рассчитывая на то, что она услышит.

Битва продолжалась, и стало заметно, что сторона Холдена де Грид побеждает сторону Джо Дроу.

Отойдя подальше от Дмитрия, Варвара подозвала к себе Эпика и, дав ему команду защищать себя, решила все же привести в действие последнюю песню, свое секретное оружие. Но чтобы оно подействовало, ей пришлось сначала проговорить шесть строчек заглавия, прежде чем быстро и как можно громче спеть смертный приговор для солдат Императора:- Трупы оживали, землю разрывали! Всюду выползали, дико бушевали! Глотки драли, все вокруг ломали! Рвали свою плоть! - почти на одном дыхании протараторила Варвара и замерла, наблюдая за результатами своего колдовства.

Глава 17



Как только Варвара закончила свое заклинание, тонкий месяц на небе заволокли облака, и без того темная ночь стала почти непроглядной. Маги обеих сторон стали спешно вызывать огонь или свет, в зависимости от своей специализации. И вдруг шум битвы перекрыл тонкий женский крик.

- Кажется, я слегка переусердствовала, - шепотом сказала Варвара, обращаясь к Эпику, который стоял подле нее.

Со стороны оппозиции из-под земли с обочины стали выбираться скелеты-зомби в лохмотьях одежды. И с каждым новым скелетом шкала энергии Вари падала на двадцать пять ОЭ. Всего девушка насчитала тринадцать зомби, пока ее шкала энергии вновь не опустела.

«Открыто новое умение магии Смерти: “Ночь живых мертвецов”

Тип: поддерживаемое

Описание: поднимает несколько живых мертвецов, сражающихся на стороне призвавшего их.

Характеристики: поднимает Х живых мертвецов, где Х = количество доступных ОЭ/25, каждый живой мертвец наносит 5 ОЖ урона за удар, невзирая на защиту, и имеет 3 ОЖ.

Перезарядка: 24 часа

Затраты энергии: на активацию 25+Х*25 ОЭ

Активация: песня “Мертвый Анархист” группы “Король и Шут”

Особенность: Доступно только ночью

История: Ослепший старый маг на кладбище разлил волшебный эликсир. И теперь зомби можно призвать в любом месте мира. Однако, только ночью. Но днем же они Вам не сильно нужны, правда?

Умение “Ночь живых мертвецов” активировано».

Бойцы, на секунду замершие, шокированные необычным видом нового противника, вновь кинулись в бой. Казалось, что медленные неуклюжие скелеты будут легкой добычей. Среди солдат даже послышались смешки, когда один из зомби попытался атаковать воина, но нанес ему урона всего на пять очков жизни. Воин хмыкнул, развернулся и со всего размаху снес незадачливому противнику его голову, без глаз и волос, голый череп. И новая волна смешков прокатилась среди врагов.

Но отсутствие головы совершенно не остановило скелет. Он продолжил свое медленное наступление и слабые атаки, как и остальные двенадцать его собратьев.

- Чего вы ждете?! Жгите их! -  крикнул один из воинов-солдат своим магам.

В скелеты полетели файерболы, огненные смерчи, но это не останавливало нашествие зомби. А под их прикрытием немногочисленные воины оппозиции, умело теряясь среди их фигур в непроглядной тьме, вырезали солдат Императорского двора.

С разных сторон летели проклятия, заклятия, советы, но ничего из этого не помогало избавиться от бессмертных врагов. Только каждое ранение зомби отнимало у Варвары энергию, и без того никак не восстанавливающуюся.

Удивленная результатом своего заклинания, которое она не рискнула пробовать на тренировке, девушка мысленно пыталась допеть песню до конца. Она точно знала, что в ней крылся секрет, как избавиться от зомби, но она не могла никак его вспомнить.

- Утро крестьянам помогло, солнце трупы за полчаса сожгло... - прошептала Варвара конец песни и с надеждой посмотрела на свою армию скелетов, которая, конечно, никуда не делась: энергии для заклинания у целительницы не было.

А значит, всем придется ждать утра. Благо до рассвета оставалось меньше часа. Варвара, опираясь на Эпика, скрылась за кустами можжевельника. Устало опустившись на землю, она заметила, что у нее нет не только энергии, но и шкала жизни пуста уже больше, чем на половину. Каждое ранение скелета не только отнимало у Варвары ОЭ, но и здоровье.

«Умирать нельзя, умирать сейчас нельзя», - словно мантру стала повторять девушка, видя, что с каждой минутой ОЖ становится меньше. Естественная регенерация здоровья, даже утроенная из-за того, что Варя сидела вдали от поля боя и отдыхала, не справлялась. От ста восьмидесяти пяти пунктов здоровья осталось только чуть больше двадцати, когда вдруг шкала перестала пустеть.

Шум битвы доносился до Вари словно через слой ваты: шипящие, а не звонкие удары мечей, приглушенные вскрики, слабый треск файерболов... Мгновение, и все затихло. Варвара с трудом нашла в себе силы, чтобы выглянуть из кустов на тракт. Первые лучи солнца скользили над верхушками деревьев и, попадая на зомби, сжигали мгновенно их дотла.

«Умение “Ночь живых мертвецов” деактивировано.

Описание умения дополнено:

Затраты энергии: на активацию 25+Х*25, на поддержание - 5 ОЭ или 2 ОЖ на восстановление 1 ОЖ призванного живого мертвеца.

Особенность: Доступно только ночью, действует до рассвета»

После непродолжительного наблюдения за тем, как сгорает ее армия трупов, Варвара обратила внимание на происходящее за ними. Ямали, Ненеке и еще трое из оппозиции связывали руки врагам, среди которых Варя была рада увидеть ДимАсса, а Джо Дроу лично взял в плен Холдена де Грид.

Варвара пыталась найти способ, как сообщить о себе, чтобы кто-то из магов смог ее исцелить. Но, как назло, ничего умнее, кроме как кинуть замерзшую шишку, ей в голову не пришло. Благо, она не успела этого сделать, и Эпик, не дожидаясь команды, скользнул мордой под руку хозяйки, вывернулся и взвалил ее себе на спину. Вот так торжественно, верхом, пусть и лежа на своем питомце, Варвара вернулась на место побоища.

Увидев ее, Ямали и Ненеке, которые, похоже, уже мысленно похоронили свою союзницу, подбежали к пожилому орку.

- Ну что замер-то? Хиляй ее! - крикнула Ямали, сильно дернув мага за рукав.

Последнее, что запомнила Варвара после этого крика, расплывчатые буквы системного сообщения:

«Этап I задания завершен.

Награда: 500 ОП, 24 кун

Пассивный навык “Бард, 1 ур.” улучшен до “Бард, 2 ур.”.

Усиление умений, при условии, что они активированы песней, на 40%.

Ослабление умений, при условии, что они активированы без пения, на 70%

Ограничение на изучение новых умений: открытие новых умений только при исполнении и изучении новых песен.

Этап II задания активирован.»

***

«Вроде пригородные поезда так не трясет...» - сонно подумала Варвара, чувствуя, как ее тело мерно раскачивается из стороны в сторону.

Она открыла глаза и увидела, что ни в каком она не поезде, а едет верхом на своем монстреныше. Справа, чуть впереди шел Джо Дроу, который вел за собой Холдена де Грид, со связанными руками, словно на поводке. Слева, почти вплотную к Эпику, доверчиво вышагивали старый орк и Ненеке. Она то и дело доставала из инвентаря обломанные доспехи, видимо собранные с поля боя, и давала зверенышу полакомиться, от чего тот урчал, словно большой котенок...или маленький трактор. За ними шла Ямали и еще трое воинов, и каждый из них вел по одному пленному солдату.

Дорога медленно забирала вверх, и из-под лап Эпика сыпались мелкие камушки. Варвара подняла голову с жесткой серой шерсти и нормально осмотрелась. Процессия из тринадцати человек и одного монстра поднималась по дороге-серпантину на гору.

- О, очухалась? - спросила Ненеке и пихнула локтем в бок орка, идущего рядом. - Говорила же, что нужно было ей вторую дозу хила...

- Я не понял, кто из нас маг, ты или я? - перебил дроу орк-целитель, плотнее запахнувшись в свою мантию, совершенно не сочетающуюся с его внешностью, а после перевел взгляд на Варвару: - И жизнь, и энергия полные?

- Да, спасибо, Вы вытащили меня почти что с того света, - благодарно улыбнулась девушка, проверив свои показатели. - Долго я была в отключке?

- Всего пару часов, зато пропустила много интересного, в особенности перебранки между братьями, - ответила Ненеке, кивнув на двух предводителей, идущих впереди, а затем принялась загибать пальцы, перечисляя основные события: - Мы одолели солдат Холдена и взяли их в плен, не без помощи твоих ходячих.

Дроу подмигнула Варе, давая понять, что ее авторское право на зомби-апокалипсис известно всем.

- Потери, конечно, грандиозные, -  вмешался в разговор орк. - Сама видишь, сколько нас осталось... Но Джо выпытал у Холдена, где нужный вулкан и проклятые сокровища дворфов. И теперь нам остается только найти корону.

Варвара, прежде чем пойти своими ногами, решила по-быстрому раскидать полученные очки. Каким же было ее удивление, когда она раскрыла свой профиль и увидела, наконец, выбранный игрой подкласс.

«Профиль персонажа

Ник - Варвара

Раса - Человек

Покровитель - Мара, богиня Смерти

Класс - Маг

Подкласс - Бард Смерти

Фракция - “Ni estas vera”

Уровень 10, 8/100%

Очков опыта до следующего уровня - 4600 ОП.

~~~

Сила                           5

Выносливость          7

Ловкость                  7

Мудрость                  17

Дух                             14

~~~

Жизнь                         225 ОЖ

Энергия                      450 ОЭ

Доступных для распределения ОХ: 0

Вам присвоен подкласс: Бард Смерти

Особенность: вероятность того, что открытое с новой песней умение будет относиться к магии Жизни и Смерти +40%.

Усиление умений магии Жизни и Смерти на 10%

»

Закончив с распределением очков и чтением новой информации, она соскользнула со спины Эпика и, потянувшись, чтобы размять затекшие мышцы, зашагала рядом с дроу и орком.

- А зачем нам пленные? - не без интереса спросила целительница, когда после очередного поворота они вышли на ровный участок.

- Ты можешь спросить это у Джо, но, боюсь, ему вопрос не понравится, - усмехнулась Ямали, которая догнала их, ведя доверенного ей связанного пленного за собой. - Я думаю, они нам нужны, чтобы проверять, есть ли ловушки вокруг сокровищ.

Варвара заметила, как от ужаса расширились глаза солдата.

- Дикари, - сквозь зубы прошептал он, но Ямали лишь дернула веревку, и тот снова замолчал.

- А я думаю, что мы их прилюдно помилуем, когда вернемся в Централ и предложим вступить в наши ряды, - вступил в разговор воин-орк, который вел связанного Дмитрия. - Тогда сразу будет видно, что мы за правое дело.

Отвечать ему никто не стал, а Варвара не рискнула подавать ДимАссу какой-нибудь знак, боясь быть раскрытой, как двойной агент. К тому же, дорога резко стала набирать высоту, и всю свою ловкость и внимание пришлось сконцентрировать на том, чтобы не упасть. И, в общем-то, не безосновательно.

Один из пленных солдат решил, что сложный участок дороги - самый подходящий момент для побега. Наверное, он никогда в жизни так не ошибался. Парень-эльф дернул связанными руками, и резко натянувшаяся веревка стала причиной потери равновесия у его провожатого. Он упал и покатился вниз по скользким маленьким камушкам. Эльф только собирался радостно воскликнуть, как вдруг и его сдернуло на землю и поволокло вниз: воин оппозиции не отпустил свой конец веревки, несмотря на падение, и потащил пленника за собой. Мгновение, и они оба сорвались вниз на острые камни.

Вся процессия замерла. Первым закричал солдат, которого вела Ямали:

- Если вы не собираетесь нас тут убивать и умирать сами, то развяжите нас!

- Да, развяжите! - поддержал его ДимАсс. - Если даже не свалиться с обрыва, то и можно просто шею тут свернуть, неудачно упав и не сгруппировавшись!

Поднялся шум, гам и суматоха. Воины оппозиции не знали, как им поступить, а солдаты Императорского двора продолжали настаивать. Лишь звук рога, в который протрубил Джо, заставил всех резко замолчать.

- Согласен, мы развяжем вас, кроме Холдена, - произнес предводитель оппозиции. - Но все пленные пойдут впереди, под присмотром воинов и магов моего отряда!

- Это еще что за условие?! - выкрикнул неожиданно высоким голосом Холден, и Варвара, несмотря на напряженность ситуации, едва смогла сдержать смех. - Я не согласен!

- А кто тебя спрашивать будет, папенькин сынок? - грубо перебил сводного брата Джо, скорчив рожу. - Или ты привык, как только скажешь «Не хочу, не буду», сразу сбегутся три маленькие миленькие гувернантки и сразу все для тебя сделают?

- Замолчи! - взвизгнул Холден, которого задели слова об отце или о няньках.

- Иначе что?

- Иначе я расскажу твоим адептам, или как ты их там называешь, для чего тебе корона моей пра-пра-пра...в общем, бабушки!

Несмотря на то, что кожа у Джо была цвета шоколада, румянец на щеках от ярости все-таки проступил, хотя и был бордово-сливового оттенка. Он резко обернулся и требовательно обратился к своим магам:

- Наложите на него заклинание онемения!

Орк развел руками и одними губами произнес: «Я такого не умею». Дроу выжидательно уставился на Варвару, под уничижительные смешки Холдена.

Девушка отчаянно перебирала в голове сотни текстов песен, заслушанных до последнего слова, до последней ноты, но найти подходящее, как это было с заклинанием «Огненного вихря», было не так просто. Мало кто из исполнителей пел про молчание, а уж тем более про онемение... Для Варвары это была просто пытка какая-то!

И тут ее осенило:

- Бесконечна пытка тишиной, тишина смеется над тобой, застывает время на стене, у часов печали стрелок нет! - спев одно четверостишье припева, Варя заставила изумленного Холдена замолчать, испуганно глазея на всех вокруг.

 «Открыто новое умение магии Разума: “Пытка тишиной”

Тип: активируемое

Описание: накладывает эффект немоты на цель

Характеристики: длительность 1 час

Перезарядка: 12 часов

Затраты энергии: 20 ОЭ

Активация: песня “Пытка тишиной” группы “Ария”

История: Пытаться говорить или даже кричать и понимать, что Вас никто не слышит. Что может быть ужасней? Разве что видеть при этом, как медленно растет уровень воды вокруг Вас...»

Джо Дроу благодарно кивнул ей и махнул рукой, требуя освободить пленников, как и было только что оговорено.

Перегруппировка заняла несколько минут. Все двигались предельно осторожно, а от того медленно. И каждый ждал от другого подвоха. Поэтому, после того, как путы были сняты, почти все воины оппозиции вооружились и плавно обходили безоружных солдат по полукругу, словно в каком-то шаманском танце. Наконец, действо было завершено, и процессия продолжила подниматься наверх.

Теперь впереди шли солдаты без брони и оружия: все, что было опасного в их инвентаре, отняли силой. За ними шел Холден де Грид, у которого все так же были связаны руки, но его поддерживал Джо. Следом за ними шли адепты оппозиции. Тылы прикрывал Эпик.

- Ямали, как думаешь, что Холден имел в виду, когда говорил про планы Джо на корону? - шепотом спросила Ненеке, но ее подруга шикнула на нее, не рискуя отвечать на щекотливый вопрос.

Неожиданно, дорога перестала стремиться уйти в небеса, и за очередным поворотом открылась небольшая ровная площадка. Они были в шаге от своей цели!

Вершина вулкана представлялась Варваре более загадочным и таинственным местом, по крайней мере, в игре. Однако то, что она видела перед собой, мало чем отличалось от пейзажа, который все лицезрели, поднимаясь сюда. Это была обычная, не самая высокая гора, с той лишь разницей, что у нее была, как бы, срезана верхушка. Плоское навершие позволяло спокойно обойти по периметру, а в центре темнело, вероятно, жерло вулкана.

- Это место было священным для какого-то племени дворфов, так почему же они не сделали тут навес? Или хотя бы перила? - возмущенно поинтересовалась одна эльфийка из солдат Императорского двора. Никто ей не ответил, хотя Варвару занимал примерно тот же вопрос.

Ведь несмотря на то, что солнце было в зените, на верху вулкана был ужасный ветер, и было невероятно холодно. Все стали плотнее закутываться в свои меховые и тканевые накидки, закрывать лицо и шею, потирать замерзающие руки. Варвара старалась посматривать на ДимАсса, боясь пропустить знак, который он должен был дать ей, когда они доберутся до короны.

Забыв об осторожности и политических разногласиях, все разбрелись в разные стороны в поисках обещанной горы золота. Но на абсолютно плоской поверхности при таком ветре не осталось бы ни одной монетки, как не осталось ни единого камушка, которые были на дороге.

Один из воинов оппозиции решил рискнуть и осторожно пошел прямо к темнеющей пропасти жерла вулкана. Не прошло и секунды, как он обернулся и крикнул:

- Эй, все сюда! Я нашел нашу гору золота! - и упал на колени, наклоняясь куда-то вниз.

Варвара подбежала вместе с остальными и нарочно встала рядом с Димой. Жерло вулкана действительно было набито золотом до самого верха. Наверное, было бы даже насыпано с горкой, но, либо часть унес ветер, либо дворфы были не очень глупыми. Воин в одиночку продолжал набивать ячейки инвентаря золотом, остальные лишь столпились вокруг, не решаясь присоединиться, пока Джо Дроу не дал знак:

- Быстро! Ищем среди золота корону! Все золото, кроме артефакта можете забирать себе!

Оппозиция ринулась на задание первыми. Буквально закатав рукава, чтобы они не мешались, Ямали и Ненеке, вместе с остальными стали разгребать золотую гору. Даже старый орк стал горстями ссыпать себе монеты, кольца и прочие золотые драгоценности. Переглянувшись между собой, к ним присоединились такие же алчные до наживы солдаты Императора, включая ДимАсса.

Из всех промедлила только Варвара: ее отвлекло недовольное встревоженное рычание Эпика, и последовавший за ним неприятный смех Холдена - время действия заклятия онемения прошло.

- Глупцы, одним своим прикосновением к золоту вы активировали проклятие! Теперь вы все умрете!

По команде начавшие собирать деньги игроки, теперь, так же разом, в панике стали выгребать монеты обратно. Но, судя по всему, было поздно: земля под их ногами затряслась, монеты со звоном падали на каменную плиту и рассыпались во все стороны.

- Но как же так? Я не трогал золото, - плаксиво-обиженно запричитал Холден де Грид и со всех ног побежал к краю навершия вулкана, откуда вниз вела тропа.

Джо Дроу, который вместе со всеми уже по локоть закопался в золото, помчался за беглецом. Варвара только собиралась спросить у Дмитрия, не пора ли им и самим делать ноги, но вдруг стала беззвучно открывать и закрывать рот, как рыба, тыча пальцем куда-то за спину наставнику. Он обернулся, как и остальные.

Платформа, на которой они стояли, не просто рушилась. Она, словно монолитная пластина, стала медленно крениться в сторону, куда бежали Джо и Холден. И выбраться у проклятых золотом теперь не было шансов: стоит им подойти ближе к краю, как, по аналогии с весами, платформа попросту перевернется по оси, сбросив всех, кто на ней находится в самое сердце вулкана.

- Нам нужно на другую сторону, нивелировать вес Джо и Холдена! - крикнул Дима Варваре и потащил ее за собой.

Его план сработал бы, если бы побежали они точно в противоположную сторону от братьев. Но царственные братья бежали не по прямой, и к тому же запаниковавшие игроки кинулись в разные стороны и, конечно, большинство в ту же сторону, куда и Холден де Грид. Под быстро возросшим весом с одной стороны, платформа все же перевернулась. Из-под ног Варвары резко ушла опора, и она, не успев даже сгруппироваться, полетела в черную пустоту.

«Только бы не умереть, я совсем не хочу сейчас умирать!» - взмолилась Варвара, абсолютно не понимая в падении, где верх, где низ.

- Варя! Заклинание! Лети! - крикнул ДимАсс первые пришедшие на ум слова.

Времени было катастрофически мало, поэтому Варя даже не задумалась ни на секунду, а спела то, что пришло ей в голову по ключевому слову:

- Лети легко, как птичье перышко! Лети домой! - девушка зажмурилась и повторила: -  Лети домой!

«Открыто новое умение магии Стихий: “Воздушная подушка”

Тип: активируемое

Описание: создает на поверхности пружинящую воздушную прослойку

Характеристики: радиус 5 метров, длительность 1 минута

Перезарядка: 20 минут

Затраты энергии: на активацию 55 ОЭ

Активация: песня “Перышко” группы “Мельница”

История: Создайте батут из воздуха на радость себе, эквилибристам и ребятне!»

Скорость падения резко замедлилась, и Варвара, перевернувшись в воздухе, смогла приземлиться аккуратно на ноги. Такой же трюк сумел провернуть Дмитрий, на которого распространялось заклинание. А вот Эпику грации не хватило: пусть медленно и плавно, но на дно спящего вулкана он опустился на спину, и теперь лежал, словно перевернутый к верху брюхом жук, который не может перевернуться без посторонней помощи. Дима усмехнулся, подошел к монстренышу вместе с Варварой. Наставник толкал питомца с одной стороны, а Варя тянула его за лапы с другой. Когда Эпик, наконец, принял нормальное стоячее положение, он помотал головой, глубоко вдохнул пыльный затхлый воздух пещеры и чихнул. Целительница лишь после этого почувствовала, как напряжение и страх постепенно отступают.

В жерле вулкана, если это все же был вулкан, было не так-то и темно. На пололке флюоресцировали какие-то голубые наросты, вроде мха или грибов с широкими плотными шляпками. Воздух был сухим, и вокруг было бесконечно тихо: нигде не капала сконденсированная вода, не шуршали крыльями летучие мыши... Варвара закрыла глаза, пытаясь сосредоточиться только на слухе, но осмотревшийся по сторонам Дима, решил сообщить ей новости:

- У нас новые потери, - полушепотом сказал он, чтобы не было эха. - Магов на всех не хватило: ты спасла меня, ваш орк-волшебник спас Джо Дроу, а наш эльф-целитель - Холдена де Грид. Остальные разбились.

Варвара поверила ему на слово, не желая рассматривать трупы.

- Ну и куда мы попали, черт возьми? - зазвучал писклявый голос Холдена, многократно усиленный сводами пещеры.

- Возьми, ми, ми... - ответило эхо, и снова все погрузилось в блаженную тишину.

- Это все ты! - с ненавистью в голосе отозвался Джо Дроу с другой стороны от брата. - Мы могли бы найти корону в том золоте и выбраться! И никто бы не пострадал!

- Дал, ал, ал...

Шестеро оставшихся в живых собрались вместе, и у каждого из них высветилось системное сообщение:

«Этап II задания завершен.

Награда: 260 ОП, медаль “Бессеребренник 5-го ранга”

Получен новый предмет: медаль “Бессеребренник 5-го ранга”

Ранг: редкое

Тип: награда

Ограничения: нет

Характеристики: +1 ур. к навыку “Обаяние”

Особенности: действует только при ношении на виду

История: Эта медаль, сделанная без использования любых драгоценных металлов, покажет всем, кто запускает лапу в чужой кошелек при первой возможности.

Этап III задания изменен и активирован

Старое проклятие, лежавшее на золоте диких дворфов, теперь обращено на Вас. Вы попались в примитивную ловушку, и теперь должны играть ва-банк. Победа или смерть! Честь или золото? Большой босс или Вы?!»

- По-моему, нет смысла сейчас обмениваться любезностями, - смело заговорил старый орк. - Даже если корона была среди золота в ложном жерле, и достань мы ее, мы бы все равно попали в ту же самую западню, что и сейчас. А если теперь и придумаем, как эту западню обойти, то первым делом нам нужно как-то отсюда выбраться.

- Браться, ся, ся...

- Ну как, есть светлые идеи? - спросил Дмитрий, скрестив руки на груди.

- Идеи, еи, еи...

Эпик повел тупым носом, втягивая воздух и принюхиваясь к чему-то. Вдруг он заскулил, втянул шею и попытался спрятаться за людьми.

- Это точно не хороший знак, - тревожно констатировала факт Варвара, приглаживая вставшую дыбом шерсть на загривке питомца.

И вместо гробовой тишины пещеру наполнили размеренные, словно секундная стрелка часов, звуки шагов. К ним приближалось что-то... или кто-то.

Глава 18



Все замолчали, даже Эпик стал как-то тише и словно меньше. Варвара почувствовала, что ее всю знобит, как при простуде. Одно дело, когда события происходят стремительно, будь то схватка или неожиданно сработавшая ловушка. Теперь же угроза приближалась к ней медленно, словно нарочно чеканя каждый шаг, который, к тому же многократно усиливался эхом. Страх, а точнее какой-то животный ужас, сжимал ледяными пальцами горло девушки так, что стало трудно дышать. Она с усилием втягивала носом пыльный воздух, и с таким же усилием выдыхала. Паника, тяжелым комом поднявшись от живота вверх, поселилась где-то в области сердца. В висках пульсировала кровь.

Дмитрий коснулся плеча Варвары, отчего девушка вздрогнула и даже отскочила от него. Она смотрела широко распахнутыми глазами, в которых читался испуг.

- Хей, успокойся, мы справимся, - шепнул Варе наставник, но тут же старый орк шикнул на него, прислушиваясь.

Но по звуку невозможно было определить, что приближалось к непрошенным гостям жерла вулкана: на двух ногах идет существо или на четырех лапах, насколько оно большое, дружелюбное или, что вероятнее, насколько оно не дружелюбное.

Если Варвару паническая атака парализовала, то на Холдена де Грид она повлияла совершенно противоположным образом. Будущий Император вдруг стал метаться, налетел на Джо Дроу и стал требовать свое оружие обратно, при этом сопровождая все своим писклявым криком. Он выглядел, как капризный мальчишка-переросток, у которого старший брат отобрал его любимую игрушку, и теперь этот сорванец клянчил ее назад. Разве что не обещал рассказать папочке о том, что брат его обижает. Холден попытался схватить Джо за плечи и тряхнуть, но дроу мощным толчком отбросил его от себя. Папенькин сынок попятился, споткнулся о собственную ногу и шлепнулся на задницу.

- Если тебе нужна корона только для того, чтобы не дать мне занять трон, то ты зря время тратишь, - заявил обиженно Холден, совершенно не заботясь о надвигающейся угрозе. - Я стану Императором, и очень скоро! И никто мне не сможет помешать!

- Да плевать мне на твой трон и на тебя! - вспылил Джо, раскрывая свои исключительно материальные, а не политические, интересы к делу, но остаткам его отряда - Варваре и старому орку, как и остальным присутствующим, было наплевать на перебранку сыновей Императора. Всех больше интересовало то, что уверенным шагом направлялось по горным туннелям к ним.

Дмитрий тоже вспомнил про оружие, точнее, про его отсутствие с момента победы оппозиции на тракте. Он понятия не имел, к кому в инвентарь ушел его бронник, шлем, щит, а главное - починенный еще в Централе шестопер. Поэтому, решив не терять ни минуты, он бегом направился к размозженным трупам. Пару привычных действий для собирателя лута над каждым телом, и вот ДимАсс был снова в полном боевом снаряжении, пусть и не совсем в своем: его щит, вероятно, достался тому, кто сорвался с горной тропы. Конечно, потеря была не из приятных, но важнее было то, что привычный в руке и идеально подходящий по характеристикам шестопер вернулся к хозяину. А вместо щита можно использовать Варвару, точнее, ее заклинания.

- Готова? - без лишних расшаркиваний спросил Дмитрий у ученицы, вернувшись к выжившим.

Она не ответила. Звук шагов, ставший за последнюю минуту значительно громче, резко прервался. Из темноты, где вероятно шел горный туннель, медленно проявилась голова чудовища, освещаемая теперь потолочными растениями. Сначала стали видны огромные ноздри и оскал, обнажающий тонкие, длинные, слегка изогнутые клыки. Затем - чешуйчатая кожа, рассеченная уродливым старым шрамом, словно от топора или бердыша. И последними показались глаза: желтые, блеклые, с вертикальным зрачком и, конечно, двумя парами век.

- Дракон, серьезно? - с долей иронии произнес старый орк, но, тем не менее, сделал шаг назад.

- Я бы не был так в этом уверен, пока не покажется остальная часть его тела, - проворчал ДимАсс, перехватывая оружие поудобнее.

 Варвара нервно посмотрела сначала на орка, затем на Дмитрия, но комментировать ничего не стала. Ее взгляд снова притянул к себе монстр, выползающий на свет медленно, словно змея. У него была мощная шея, на которой была огромная золотая цепь. Ее каждое звено было с половину Варвары размером. А на цепи сиротливо поблескивала разными драгоценными камнями маленькая безделушка.

- Бабушкина корона! - взвизгнул Холден де Грид и беспечно побежал в сторону монстра, так и не вооружившись ничем, даже камнем.

Его пронзительный крик, по всей видимости, пришелся хозяину вулкана не по душе. Он сделал шаг назад, в темноту, и приклонил голову к самому полу.

- Проклятый Холден! - выругался Джо и, руководствуясь инстинктом самосохранения, не поспешил на помощь брату. Вместо этого он повернулся ко всем и крикнул: - Уходите с линии огня!

Пожалуй, впервые за все время стычек, драк и битв эта фразу нужно было понимать дословно. Монстр разинул пасть, раздалось странное шипение, продлившееся всего долю секунды, и на Холдена обрушилась струя огня, извергаемая чудовищем. От наследника трона остались только обуглившиеся культи ног ниже колена, а дорогие кожаные сапоги тлели по верхнему краю, наполняя грот дымом с неприятным запахом.

В этот же момент выжившие бежали в рассыпную. Старый орк, бежавший вместе с Варварой и Димой, запнулся за свою рясу и растянулся на полу. Но наставник и ученица, работая слаженно, тут же его подхватили под руки и поволокли подальше от раскаленного каменного пола.

- Говорил же, дракон! - вместо "спасибо" заявил орк.

- Я бы сказал, драконоид, - настаивал на своем ДимАсс. - Всем известно, что драконов перебили еще в первой версии игры, и разработчики их больше не добавляли.

- А тебе не приходило в голову, что это могло быть дезинформацией? Перед тобой дракон, а ты...

- Тихо!.. - шипяще крикнул Джо Дроу и, схватив эльфа - бывшего Императорского солдата, за шкирку, тут же торопливо сменил их местонахождение, направляясь к орку, Варваре и Диме. Встав почти вплотную к ним, он стал говорить на грани слышимости: - Вы желторотые бойцы, разве вы еще не поняли?..

Место, откуда кричал Джо, неожиданно окатило пламенем из пасти драконоида.

- Он слеп! - осенило Варвару, и она тут же поняла свою ошибку: монстр, услышав ее, повернул свою изуродованную пасть в их сторону и приготовился к очередной атаке.

Не сговариваясь, все бросились бежать в разные стороны, стараясь топать, как можно громче. Эхо услужливо многократно усиливала создаваемый ими шум, дезориентируя чудовище в пространстве. Пятеро оставшихся в живых и Эпик бегали кругами, то и дело пересекаясь между собой. Они сильно топали, меняли направление, на ходу подбирали камни и кидали их в темноту, куда отбегать сами не рисковали. А тем временем каждый пытался придумать план атаки.

- Идеи? - первым спросил вслух эльф, на бегу обращаясь скорее к ДимАссу, чем к Варваре, бегущей рядом с ним.

Но тот лишь отмахнулся, так как все его варианты пока сводились к одному - атаковать в лоб. Дима покосился на врага. Дракон вертел мордой то в одну, то в другую сторону, словно в замедленной съемке. Он слышал их, слышал каждого, но не мог понять, от куда исходит угроза и кого нужно атаковать. К тому же его смущали запахи: к нему вломились и люди, и дроу, и эльфы, даже орк...

- А если опять вызвать зомби? Они будут шуметь, а мы тихонько его укокошим? - предложил орк, бежавший, подняв свою мантию выше колен.

- Не выйдет, кулдаун сутки, да и не могу я кастовать его днем, - ответила запыхавшаяся Варвара, и поймала на себе полный уважения взгляд Димы. - А что? Это как иностранный язык учить в чужой стране. Хочешь, не хочешь, а употреблять начнешь.

- Берегись! - крикнул эльф, снова подбегая к Варваре с Димой и на ходу активируя щит.

Вероятно, дракону надоело крутить головой и слушать бредни меленьких существ на непонятном языке, так что он тоже поменял тактику. Вместо одного сильного залпа огня он стал плеваться маленькими порциями, однако, не менее смертоносными. Такой огненный град в миниатюре. Эпик, оказавшийся слишком далеко от хозяйки, чтобы защитить его магически, стал уворачиваться от залпов, маневрируя на каменном полу, словно дрифтуя.

- А если попробовать его утопить? Или хотя бы водой полить, чтобы прекратить его атаки? - спросил Дмитрий, обращаясь к трем магам сразу.

- Если я разбираюсь в драконах, а я в них разбираюсь, - принялся разглагольствовать старый орк, прикрывая щитом себя и Джо Дроу, - то залив водой атакующего дракона, мы окажем себе гоблинскую, в смысле, медвежью услугу. Огнедышащие драконы извергают пламя, используя специальный выделяемый ими горючий газ и поджигательный элемент, который при намокании...

- А к сути мы перейти можем? - нервно перебил орка эльф.

- Он нас всех газом отравит, пытаясь снова поджечь! А вентиляции я тут не вижу!

- Проклятье! - выругался Джо, когда очередной план отмели за непрактичностью. - Нам еще нужно одолеть его так, чтобы не повредить корону.

Все присутствующие посмотрели на дроу с непониманием: гораздо важнее было просто выбраться из вулкана, при этом не важно, убив дракона или нет, с короной или без.

Град из огня прекратился, газ у дракона закончился, и он взял тайм-аут. Передышка не помешала и всем остальным.

- Если мы и дальше будем просто стоять и болтать, то просто растратим энергию и жизнь, и все тут поляжем, - резонно заметил Дмитрий, и от его слов Варвара вздрогнула: умирать ей совершенно не хотелось, она собиралась сражаться до конца, вырывая победу, как написала система - идти ва-банк.

Наставник хлопнул ученицу по плечу и достал из инвентаря большой лук, вероятно принадлежавший кому-то из дроу. Почувствовав боевой настрой, Эпик перестал бояться и, обогнав Диму, направился к врагу. Он бежал зигзагами, рыча, что было сил, и собираясь атаковать так, как получится. Ну и пускай он раза в четыре меньше по размеру, чем дракон, Эпик тоже не собирался сдаваться и, тем более, давать в обиду свою хозяйку.

- А что, если усилить, увеличить твоего питомца? - почти шепотом, словно боясь спугнуть идею, спросил эльф, наблюдая за тем, как четвероногий монстреныш надвигается на огнедышащее чудовище. - У тебя же есть подходящее заклинание? Соображай быстрее!

Варвара кивнула. Да, перед квестом она, а точнее Дмитрий заставил ее разработать несколько стратегий битвы. И большинство из них базировались на усилении Эпика, но увеличивать питомца Варя не пробовала ни разу, хотя подходящее заклинание она помнила. К тому же вырасти монстренышу предстояло не на локоть, не на аршин и даже не на сажень. Ему предстояло увеличиться втрое, а на это у Варвары могло попросту не хватить энергии, а пережить очередной обморок или вообще умереть она точно не планировала.

- Заклинание есть, но моего уровня энергии для него не хватит, - напрямую заявила девушка, понимая, что этим подписывает смертный приговор не только себе, но и всему отряду.

- У нас, кроме тебя, еще два мага. Они будут поддерживать тебя своей энергией, - решил Джо, который тихо, как кошка, подошел к ним, пока Эпик и Дмитрий отвлекли на себя дракона.

- Да, ты разве никогда не работала в паре с другим магом? - изумился эльф и раскрыл свой профиль, невидимый для остальных, и стал в нем что-то искать.

- Кто бы уж говорил, если ты даже заклинание передачи энергии не помнишь, - огрызнулся орк, наблюдая за эльфом.

В этот момент к их ногам отлетел Дмитрий, которого атаковал слепой дракон, уже не огнем, а по старинке, хвостом.

- Живее, сделайте уже что-нибудь, - рыкнул воин, откашливаясь кровью: у него как минимум были сломаны ребра.

 Варвара кивнула и развернулась лицом к сражению между Эпиком, ловко уворачивающимся от шипастого хвоста дракона, и, собственно, драконом, явно недовольным изворотливым противником. Оба мага встали за ее спиной, положив руки ей на плечи и хором стали читать какое-то длинное и нудное заклинание. Но у него был один плюс: оно было ритмичным, и петь девушке стало намного проще, словно у нее появился аккомпанемент.

- Пряный запах темноты, леса горькая купель, медвежонок звался ты, вырос - вышел лютый зверь, - начала Варвара, слегка пританцовывая и не отводя взгляда от Эпика.

От девушки по направлению к питомцу протянулись лучи светящейся серебристой энергии. Они с трудом дотянулись до скачущего в разные стороны звереныша, а когда у них это получилось, то стали медленно обвивать его. Слой за слоем, энергия обволакивала Эпика, создавая вокруг него пока бесплотный каркас чего-то большого и опасного даже на вид.

- Выпей - может, выйдет толк, обретешь свое добро! Был волчонок, станет волк, ветер, кровь и серебро, - продолжила сложное заклинание Варвара, чувствуя, как ее энергия заканчивается, но тут же на ее месте появляется чужая, неуютная, но более мощная.

Цвет энергии сменился. Теперь от Вари тянулись нити желто-зеленого оттенка. Они вплетались в узор вокруг Эпика, усиливая энергетический каркас. Вот у силуэта вокруг монстреныша расширилась спина, набухли несуществующие мышцы и выросли какие-то отростки на спине. Секунда-другая, и из этих отростков резко выросли большие перепончатые крылья.

Варвара запела последнюю часть, гораздо громче предыдущих:

- Так уж вышло - не крестись, когти золотом ковать, был котенок - станет рысь, мягко стелет, жестко спать!

«Открыто новое умение магии Жизни: “Метаморфизм”

Тип: активируемое

Описание: энергия модифицирует цель умения, увеличивая ее габариты, параметры и расширяя природные способности.

Характеристики: длительность 1 час.

Перезарядка: 160 часов

Затраты энергии: 1000 ОЭ

Активация: песня “Оборотень” группы “Мельница”

История: Метаморфы - опасные существа, способные принять любой облик, подходящий к ситуации. Подарите на время способность к метаморфизму своему союзнику! P.S. Помните о последствиях, при определенных условиях принятый облик может закрепиться как основной»

Последние крохи энергии были направлены Варварой, последние слова песни-умения отзвучали. Энергетическое поле, окружившее Эпика, начало вращаться все быстрее и быстрее. Питомец девушки-барда, не обращавший все это время внимания на мельтешащую вокруг него энергию, прыгнул вперед и вцепился когтями и зубами в хвост драконоида. Тот попытался стряхнуть надоедливое мелкое создание, не дающее добраться до нежного, вкусного, а главное свежего, мяса. Хвост дракона быстро метался из стороны в сторону.

В этот момент вращение энергии вокруг Эпика достигло своего максимума, и началась метаморфоза. Тело монстреныша стало меняться: усиливались кости, появлялись новые мышцы, увеличивалась масса. Это стало полной неожиданностью для него, к тому же довольно болезненной. В результате звереныш разжал когти, и очередной взмах драконьего хвоста, по инерции, откинул меняющегося питомца в темноту тоннеля, откуда и появился недавно дракон.

Варя и ее спутники остались один на один с врагом. Три мага, с почти полностью пустыми полосками энергии, уже довольно побитый воин в легких доспехах с шестопером, пускающим редкие искры, и Джо Дроу, вооруженный коротким мечом и взведенным крохотным арбалетом дроу. Они замерли напротив гигантского огнедышащего зверя, хрипло втягивающего воздух и прислушивающегося, в попытке обнаружить затаившуюся добычу.

Группа тихо стала отходить назад, стараясь хотя бы спрятаться и восстановить энергию и здоровье, а в идеале так вообще найти альтернативный выход. Дракон это, похоже, почувствовал, а может, ему просто надоело ждать. Глухо зарычав, он вышел из тени туннеля, скрывавшей его тело.

- Химера, - тихо, на грани слышимости, выдохнул Дима.

Голова монстра, чешуйчатая, со змеиными слепыми глазами, держалась на длинной шее, больше подходящей какому-нибудь динозавру. Массивное тело покрывала нечто похожее на шерсть коричнево-зеленого оттенка, местами свалявшаяся в плотные пластины, а местами похожую на дреды. Дракон шел подобно тираннозавру на задних лапах, но опираясь на передние, больше похожие на лапы орангутанга. Длинный и сильный хвост, которым он еще недавно отбивался от Эпика, покрывали шипы.

Попаданцы в ловушку диких дворфов рассредоточились и пытались укрыться среди наваленных камней. Они вжимались в щели между булыжниками, делая все, чтобы зверь их не заметил.

Химера прошла мимо укрытия, в котором скорчился орк-целитель. Тяжелая поступь дракона заставила взвиться вверх каменную пыль, веками скапливающуюся на дне вулкана. Орк судорожно зажал себе нос и рот. Монстр прошел мимо, и тут маг, не выдержав, оглушительно чихнул. Всё замерло. Секунда, другая, а затем последовало быстрое и плавное движение зверя, заставившее орка сильнее вжаться в стену и вновь затаить дыхание: почти вплотную к нему замерла огромная пасть. Ноздри подрагивали, со свистом втягивая воздух. Капала слюна с длинных клыков прямо на мантию волшебника. Еще один глубокий вдох зверя, и он удовлетворенно зарычал: добыча найдена. Резкий удар хвоста расшвырял кучу камней, в которых и прятался орк, а его самого подбросило в воздух. Короткий крик, и вокруг тела волшебника сомкнулись клыки, перерубая его пополам.

Не выдержав напряжения момента, Дмитрий выскочил из своего укрытия и молча, стараясь не привлекать внимания, бросился к химере, а в руке у него все сильнее и сильнее искрился шестопер.  Еще будучи в Централе Дима смог открыть у себя ветку магии Воздуха, и его подкласс соответствовал его покровителю: Молниеносец. Подбегая, он перепрыгнул через хлестнувший по земле хвост и с размаху врезал оружием по левой лапе монстра. Удар был силен, а разряд молнии заставил мышцы чудовища сжаться в судороге. Зверь рухнул на пол, а Дима с силой вонзил вновь сверкающий молниями шестопер прямо в огромный слепой глаз.

Дракон взревел и яростно мотнул головой, откидывая воина. Удар был такой силы, что ДимАсс врезался в стену и сполз по ней. Последнее, что он увидел, была струя огня, несущаяся ему в лицо.

«Союзник погиб.

Подробнее: ДимАсс терпит поражение от Огненного драконоида»

Варвара с ужасом смотрела из своего укрытия, как рассыпается серым пеплом тело ее наставника. Ее пальцы судорожно сжимали древко, невесть когда вытащенного из инвентаря бердыша. По щекам бежали слезы, но она их не замечала. Ноги ее дрожали, и, чтобы не упасть, она опустилась на колени. Энергии не было. Тут ее затуманенный взгляд зацепился за значок, отображающий статус питомца. Эпик был еще жив. Не надеясь, что он ее услышит или поможет, она тихо сказала:

- Убей его, Эпик, - подкрепляя слова мысленным посылом.

Словно дожидаясь этой команды, откуда-то сверху на дракона спикировал видоизмененный питомец. Он оседлал монстра, вцепился в него когтями и начал драть его шею. Зверь взревел и попытался содрать внезапно появившегося врага со спины, но гибкости суставов передних лап не хватило, чтобы схватить его. Дракон закрутился, размахивая во все стороны хвостом. Один из задетых им камней отлетел и ударился рядом с убежищем Варвары, рассыпавшись на мелкие осколки. Варя испугано вскрикнула и сжалась.

Эпик продолжал держаться на спине чудовища и даже умудрился выцарапать ему второй глаз: в первом все еще торчал шестопер Димы. Рычащий от боли и ярости дракон вертелся и бился в припадках, пытаясь снять, снести, раздавить наглое создание, усевшееся на его спине и причиняющее столько боли. Но это не приносило результата.

Тогда химера решила сменить тактику: она с разбегу врезалась боком в стену. Эпик предусмотрительно соскочил с живучего монстра за секунду до столкновения с камнем пещерных стен, и теперь грозно и хрипло рычал, припав к земле. Удар зверя сопровождал дикий грохот - казалось, вся пещера задрожала и завибрировала. Гигантская химера развернулась в сторону самого опасного своего врага и зашипела. Она силилась изрыгнуть еще одну струю пламени, но, похоже, при ударе повредила свою «зажигалку». Монстр резко сорвался с места и большими прыжками помчался к Эпику. Тот не остался стоять на месте, а, громко рыкнув и тяжело взмахнув крыльями, к которым еще не привык, взвился в воздух, пропуская под собой несущуюся на довольно большой скорости тушу. Дракон не смог затормозить и вновь врезался в стену пещеры.

Поверхность вновь завибрировала, и с потолка начали падать один за другим сталактиты. Они разбивались об пол, плевались во все стороны осколками, грозились проткнуть насквозь. Несколько каменных сосулек упало в опасной близости от Варвары, а каменные брызги, сопровождавшие их встречу с полом пещеры, снесли ей половину здоровья. Девушка чудом увернулась от очередного упавшего с потолка булыжника, но подвернула ногу и упала.

Она смотрела вверх и видела, как словно в замедленной съемке на нее падает очередной сталактит. Медленно, очень медленно он опускался вниз, но Варя в ужасе не могла пошевелиться и сдвинуться с места. Звуки сражения между Эпиком и драконом резко затихли, она почти их не слышала. Вот каменная сосулька коснулась ее одежды. Кожа расползлась, и камень вошел в плоть. Девушка закричала от пронзившей боли. Ее накрыла паника, от боли и страха потемнело в глазах.

Жизнь толчками выходила из нее, вместе с кровью. Умирать было страшно, боль заволокла ее сознание, и Варвара уже не осознавала, что она в игре. Звуки постепенно затухали, она услышала, как упало что-то тяжелое, как прекратился камнепад. Затем раздалось глухое рычание, и Варвара услышала как, словно через толщу воды, голос произнес:

-  А ну, отдай сюда корону, глупая животина!

- Эй, не вздумай! - вскричал второй голос, смутно знакомый. - Как ты посмел съесть реликвию, принадлежавшую еще моей прабабке?!

- Джо, надо сваливать, мало ли что здесь еще водится?

- Ты прав. Пойдем, мы еще сможем устроить...

Голоса исчезли, Варя их больше не слышала.

«Они ушли или это у меня пропал слух?» - билась у нее в голове паническая мысль. Ее тело деревенело и не слушалось, чувствительность пропадала, а вместе с ней и боль, позволяя девушке немного расслабиться. Последнее, что она почувствовала, это как что-то шершавое и влажное касается ее лица. А затем навалилась тьма.

«Вы погибли.

Возрождение наступит через ??:??»

Глава 19. Эпилог



Долгие гудки, устаревшие долгие гудки. Варвара никак не могла понять, почему до сих пор не придумали ничего оригинальнее, чем длинные, нудные, никому не нужные гудки, звучащие в трубке, пока ты ждешь, когда абонент на другом конце ответит? Время, которое тратится на ожидание, можно было бы использовать с большей пользой, например, узнавать интересный факт, который, однако, тут же забудется, но это было бы не так скучно.

Дедушка рассказывал, что раньше было модно ставить мелодию вместо гудков. Ты сам выбирал песню, платил небольшую сумму, и когда тебе звонили, то вместо опостылевших гудков, твой любимый исполнитель развлекал твоего будущего собеседника. Ох, как Варвара сожалела, что она не застала то время.

- Алло, - наконец, ответили на звонок Вари. - Внуча, это ты?

- Да, дедушка, ты где пропадал? Небось, опять чинил что-нибудь на улице, а телефон в тепле оставил?

- Ну, он у меня быстро на морозе разряжается, - со смехом оправдывался Иннокентий. - И что это за моду ты взяла, деда отчитывать? Лучше рассказывай, как у тебя дела?

В двух словах внучка рассказала про учебу, пары и бестолковые задания, про то, как зеленых студентов пугают грядущими экзаменами под Новый год. Но затем разговор быстро перешел в «иную реальность».

- И ты представляешь, - почти что кричала задыхающаяся от волнения Варвара своему невидимому собеседнику, - это были работорговцы! Если бы Эпик, ну ты помнишь, мой питомец, им головы бы не пооткусывал, трудилась бы я в данжах...

- В чем? - с трудом скрывая смешок, уточнил Иннокентий.

- Ну... - замялась Варвара, стараясь подобрать подходящее сравнение. - В шахтах, деда. Трудилась бы я, как раб на галере! А вот оно бы мне нужно было? Благо, вырвались!

И она по второму кругу стала переживать, пересказывая все происходящее, вплоть до вступления в оппозицию. Дедушка же лишь успевал иногда задавать наводящие вопросы, вполголоса пытаться уточнить значение непонятных терминов, охать-ахать или восхищенно вздыхать. А Варвара говорила, говорила, говорила...

- Конечно, я не поехала на Эпике, хоть путь был и долгий. Я, конечно, понимаю, что это игра, но совсем не хочу навредить своему питомцу. Ты же объяснял мне, почему нельзя объезжать молодых жеребцов раньше времени. Вот я и решила, что тут принцип тот же, - увлеченно объясняла внучка, все больше посвящая дедушку в детали.

- Я получила девятый уровень, Дима говорит, что это мы довольно быстро прокачались. Жаль только, что после десятого так легко поднимать уровни уже не получится, - раздосадовано констатировала факт Варвара, не задумываясь о том, что подробных игровых условностей ее дед не знает.

- Это не просто какой-то там средневековый город, деда! Там магическое освещение, просто чудо, - девушка вздохнула. - Я бы, конечно, могла найти тебе картинок из игры, но они не передают все величественность Централа!

- А он мне и говорит, это не мой отец, представляешь? - рассмеялась девушка, не обратив внимания на странный комментарий дедушки «Люк, я твой отец», сказанный странно-механическим голосом, и продолжила: - Это у него ник, ну, псевдоним такой - Батя!

- Они так смешно говорят, некоторые орки. Помнишь, у нас в деревне местный дурачок Далинка был? Все слово одно и то же повторял, и взгляд у него еще такой потерянный был, простоватый. Вот и у младшего брата УрКа такой же...

- А в библиотеке штрафов мне выписали, жуть сколько! Как там еще за дыхание мзду не собирают, ума не приложу...

И так далее, и в таком же духе.

Иннокентию нравилось, что Варваре нравилась ее нынешняя жизнь: общаться с разными людьми, самой зарабатывать деньги, играть в полном погружении. А главное, что кроме учебы, у нее теперь есть занятие, сродни страстному увлечению. И, конечно, даже не видя внучки, он мог себе представить, насколько живо и красочно в том, другом мире. Да и Варвара сама неплохо описывала иную реальность: и город, и архитектуру, и постоялый двор, и странных дворфов, которые содержали этот двор. Они были как гномы, но не совсем... Чем же дворфы из игры отличались от гномов из старых сказок, Варвара сказать не могла, поэтому решила действовать исключительно по-женски, ответив на вопрос деда, что она так чувствует. Потом были встречи с дрессировщиком и кузнецом. А самым главным, что встревожило Иннокентия, был какой-то Джо Дроу, внешностью которого Варя восхищалась ровно восемь минут - он засекал.

Рассказ внучки про воскресную игру затянулся почти на два часа монолога:

- Конечно, игра в выходные намного интереснее, чем по вечерам. Мы почти на сутки там зависаем, и про реальность даже как-то забываешь... - в конце разговора сокровенным шепотом сообщила Варвара.

У Иннокентия отчего-то стало тревожно на душе после этих слов.

На следующий день Варвара позвонила очень поздно вечером. Она рассказала, что, хотя они не переходили в другую реальность, день прошел удачно: у нее была встреча с другом своего наставника - Санычем. Оказалось, что политическое и географическое устройство в игре намного сложнее, чем она могла себе представить. И оппозиция в целом, которой она восхищалась буквально вчера, и ее предводитель в частности, Джо Дроу, могут быть не правы. Их новый союзник поделился своим видением ситуации со стороны действующей власти, и, так как Дмитрий его поддержал, им придется стать двойными агентами.

Варя взахлеб делилась с дедушкой не только фактами происходящих с ней приключений, но и своими эмоциями и впечатлениями. Если верить ее словам, то в игре ей нравилось практически все: от приятной тяжести оружия, до фасонов одежды, от невероятных магических заклинаний, до привычного вкуса еды, от необычных народностей в виде орков, дроу или дворфов, до привычных людских пороков в виде жадности, зависти и гордыни. Она чувствовала в виртуальности себя живее, чем в реальности: удушающий город ей был не по вкусу. Как и говорил Дмитрий, на свежем воздухе, на просторе она чувствовала себя в своей родной стихии.

Только процесс распределения очков характеристик заставлял Варю скучать. Если бы ОХ распределяла система в соответствии с прокачиваемыми умениями и необходимыми для развития навыками, в общем, как в жизни, то Варвара была бы не против. Чего не скажешь о ее наставнике.

Вообще про Дмитрия она говорила не очень много и в основном подтрунивала над той или иной его привычкой или заскоком. Поэтому Иннокентий даже не знал, что представляет собой человек, с которым его внучка проводит все свое свободное время.

Но требовать рассказа о чем-то конкретном дед Иннокентий даже не пытался. Он давно понял, что с его внучкой воспитание в стиле «ежовых рукавиц» не подходит. Поэтому, когда в разговоре Варвара про учебу даже не упомянула, дедушка не стал настаивать.

В среду был очень скомканный и короткий звонок, главной мыслью которого было участие в совместной миссии, назначенной на выходные. Варвара предупредила, что в субботу позвонить не сможет, потому что квест может затянуться на все выходные. Скрепя сердце, Иннокентий согласился, лишь попросил внучку быть аккуратнее.

После этого разговора внучка звонила Иннокентию два раза: в четверг и пятницу, как они и договаривались. В игре шло все своим чередом: в будние дни они не брали серьезных квестов, к тому же было необходимо подготовиться к реализации плана двойных агентов. Собственно этот план был до безобразия прост, но Варвара его снова и снова рассказывала деду, чтобы самой запомнить его досконально.

Дмитрий начнет проходить миссию вместе с солдатами Имперского двора, а Варя - с оппозицией. Затем, они постараются приблизиться, втереться в доверие к Холдену де Грид и Джо Дроу соответственно. Когда один из них найдет корону, то в дело вступят двойные агенты: они забирают артефакт, а местонахождение Джо Дроу сдают заинтересованному лицу в виде Императора через Саныча.

Таким образом, по плану трое игроков должны озолотиться. Корону Фелиции де Грид Дмитрий продаст на черном рынке за приличную сумму, а вдобавок наставнику и ученице за эту квестовую линейку дадут двойной опыт. А награду за голову бастарда Императора получит Саныч. И весь полученный куш они распилят на троих.

Дедушка Варвары, хоть и не был в восторге от методов ведения игры или войны Дмитрием и Санычем, оставил свое мнение при себе. Да и как дела в университете уже не стал уточнять: из разговора было ясно, что это совсем не беспокоит юную целительницу.

Суббота прошла в тяжелом молчании телефона. Иннокентий, несмотря на то, что Варя предупредила его, что не сможет позвонить, все время крутил в руках трубку, да так, что ее пришлись заряжать несколько раз.

День воскресенья тянулся еще дольше, чем предыдущий. Иннокентий занимался мелкими делами по дому, стараясь не уходить далеко от телефона. И вот, как всегда по закону подлости, стоило дедушке забраться на стремянку, чтобы поменять лампочку на веранде, как из кухни донеслась знакомая мелодия. Звонила Варвара.

Стараясь не перепрыгивать через ступеньку от радости, взволнованный Иннокентий взял трубку и прижал телефон к уху:

- Алло, - торопливо ответил он на вызов, обрадовано затараторив: - Внуча, это ты? Прости, что долго не отвечаю. Я тут примус починяю, пока жду твоего звонка. Как прошел квест?..

- Здравствуйте, - перебил его незнакомый голос, обреченно вздохнув. - Мне жаль это сообщать, но у нас проблемы с Варварой...

***

Тихий шелест листвы, мягкий зеленоватый свет солнца, не очень длинные тени - вот что увидел Дмитрий, когда возродился на капище. Первым делом, как и всегда после респауна, он проверил наличие опасностей и врагов в радиусе нескольких метров. Никого по близости не было, только примятая трава по направлению к дороге красноречиво говорила о том, что до ДимАсса тут кто-то побывал. Не сложно было догадаться, что это был маг-орк, который погиб от зубов драконоида на несколько минут раньше, чем сам Дима.

Лишь когда воин удостоверился, что рядом никого нет, он открыл сначала профиль персонажа, а затем инвентарь, чтобы оценить урон, нанесенный его аватару после смерти.

«Профиль персонажа

Ник - ДиммАсс

Раса - Человек

Покровитель - Сандар, Громовержец

Класс - Воин

Подкласс - Молнееносец

Уровень 10, 5/100%

Очков опыта до следующего уровня - 4750 ОП.

~~~

Сила                           13

Выносливость          11

Ловкость                  12

Мудрость                  3

Дух                             8

~~~

Жизнь                        410 ОЖ

Энергия                      190 ОЭ

Доступных для распределения ОХ:0»

С печальным вздохом из-за утерянных очков опыта и полюбившегося шестопера, Дмитрий уселся на белую мраморную скамейку под небольшим навесом беседки: приятное дополнение у некоторых капищ. Он еще раз внимательно просмотрел инвентарь, точнее то, что от него осталось. Подобранную под себя броню и щит Дима потерял еще во время квеста. А вот из-за гибели он потерял не только шестопер. А помимо него - целую россыпь разных свитков с заклинаниями, которые так и не пригодились. Они да несколько десятков эликсиров на энергию: на восстановление здоровья он все потратил еще во время боя с драконом.

 Дима оперся подбородком на ладонь, напоминая скульптуру Огюста Родена «Мыслитель». Его сейчас интересовали только три вопроса. Как долго продержится Варвара без него в вулкане? Возродится ли она вместе с Эпиком? И догадается ли она сунуть в свой инвентарь его шестопер? В том, что его ученица не выйдет из данжа живой ДимАсс не сомневался - он видел, что бой складывался не в их пользу, даже не смотря на сложное заклинание, наложенное на Эпика.

Сильный порыв ветра заставил Диму поежиться: сидеть на месте было холодно, поэтому он вышел из беседки, чтобы размять ноги и немного согреться. Это капище, пожалуй, отличалось от других, на которых за столько времени игры успел побывать воин. Но удивительным было не наличие самой беседки, а то, что она была сделана из мрамора. Обычно в местах наиболее частых возрождений игроки общими усилиями или создатели игры по запросу от игроков устанавливали деревянные беседки, навесы, шалаши и прочие временные пристанища для тел-аватаров. Но оставалось вопросом без ответа, почему в этом месте была установлена такая дорогая беседка, а главное - кем? Дмитрий мысленно поставил себе галочку уточнить этот нюанс. Вдруг, под этой «неприметной» беседкой скрывается золотая жила? Вдруг, где-то рядом эльфу или дроу закапали чудесный по своей цене клад?

Наконец, отвлекшись от созерцания малой архитектурной формы, Дима заметил, что тени заметно удлинились, солнце клонилось к горизонту. А значит, он проторчал на респауне уже не меньше часа, а Вари все еще не было. Конечно, была вероятность, что сработало ее читерское умение «Воскрешение на месте гибели», дар от покровительницы, если ее персонаж был в привязке к группе оппозиции, а не к наставнику, как это было обычно. Но что-то подсказывало опытному рерольщику, что это не так.

Дмитрий стал нервно ходить из стороны в сторону, меряя шагами капище. Время шло, но ни Варвара, ни эльф не появлялись на точке респа. Бой уже должен был закончиться победой любой из сторон, и, вероятнее всего, стороной соперника - дракона.

А что, если Эпик все же его одолел?..

Дмитрий сорвался с места, словно спринтер, и помчался к дороге, ведущей к вулкану. Полоска энергии по мере бега быстро пустела, и воину приходилось переходить на шаг. Но благодаря опустевшему инвентарю, он быстро восстанавливался и снова продолжал бежать.

Небо на горизонте уже окрасилось в бордово-красные цвета заката, когда Дима добрался к подножию вулкана. Он обошел все вдоль и поперек в поисках входа-выхода, но нигде и намека не было на пещеру или следы игроков. Не могли же они, в самом деле, вылететь через верх? Портал?

Найти Варвару для ДимАсса теперь не представлялось возможным. А так как никакого способа связаться с ней у парня не было, он решил выйти из игры. Ведь он заранее установил таймер, так необходимый в затяжных квестах. И по истечении определенного срока у Вари сработает «будильник», сигнализирующий о том, что пора возвращаться в реал. Там-то они уже и встретятся.

Добираться до Централа к постоялому двору было долго, поэтому Дима решил вернуться на капище и оставить аватар в беседке. На святом месте маловероятно, что кто-то будет тревожить отсутствующего игрока. Кнопка «Выход», и через темноту мир засиял другими, более привычными красками.

Парень терпеливо дождался, когда крышка капсулы откроется до конца, и после этого, накинув заранее приготовленное полотенце на плечи, выбрался. Голова слегка кружилась, но скорее от резкого подъема из лежачего положения, чем от долгого пребывания в игре.

Капсула Варвары мигала своими светодиодами в штатном режиме: игрок в виртуальности.

Дмитрий усилием воли подавил невесть откуда накатывающую волну паники и обратился к ИИ умного дома:

- Кира, я в душ, сообщи сразу, как Варвара выйдет из игры.

Однако, ни во время водных процедур, ни после ИИ голос не подала. Варвара оставалась в игре. Дима, нахмурившись, посмотрел на часы: времени, до срабатывания таймера оставались считанные минуты.

- Кира, - последовало новое указание, - приготовь ужин, а главное крепкий кофе, этот квест нам дался нелегко...

Получив утверждение, что задание принято к исполнению, Дмитрий взял свой телефон и стал проверять звонки и почту, чтобы как-то себя занять, а не томиться ожиданием. Пропущенный звонок был всего один, от Саныча. От него же было и два сообщения:

«Вольга, в Централе был жуткий квест. Жуткий с большой, огромной буквы “Ж”! Как только ваш отряд и отряд оппозиции покинули Централ, в столице начались треш, угар и содомия. Императора отравили, и теперь грядут большие перемены. Мы оказались в самом водовороте событий: вы - со стороны наследников, я - со стороны существующей власти. И даже не знаю, хорошо это или плохо. Пока что в Централе объявлено экстренное положение, сенат хочет перевести город на военный режим. Повсюду идут слухи и пересуды о причастности к происходящему Холдена де Грид и Джо Дроу. Для полной картины мне нужен отчет от вас!»

«Это серьезно! Звони сразу, как закончите!»

Закончив читать, Дмитрий отложил телефон, не собираясь перезванивать другу. На данный момент его больше волновало затянувшееся возвращение Варвары. Да и в любом случае, она заслуживало того, чтобы участвовать в обсуждении происходящего наравне с ним.

От капсулы донеслось тихое пищание. Сработал установленный Димой таймер. По опыту он знал, что после сигнала игроку в среднем требуется пять-семь минут, чтобы пристроить где-нибудь аватар, и выйти из игры. С чистым полотенцем Дмитрий замер возле капсулы, ожидая возвращения ученицы, но крышка не открывалась ни спустя пять минут, ни семь, ни десять. Попискивание будильника, как звук кардиомонитора, начинало раздражать.

- Кира, статус? - нервно почти что выкрикнул Дима, кинув полотенце на стул и подходя к компьютеру, который контролировал функционирование капсул полного погружения.

- Игрок Варвара находится в виртуальной реальности, в игре. Статус стабильный, здоровье в норме, - по существу отчиталась ИИ и замолчала.

- Застревание? - с надеждой в голосе спросил хозяин.

Это было не распространенное, но существующее явление среди неопытных игроков, либо бракованных капсул. Игрок, даже если и хотел, не мог некоторое время покинуть игру. Кнопка «Выход» попросту не срабатывала, программа словно игнорировала ее. Застревание было самым безобидным объяснением сложившейся ситуации. О других наставник Варвары даже думать не хотел.

- Попыток к выходу не определено, - с секундной заминкой отрапортовала Кира, разрушив последнюю надежду на благополучный исход.

Дмитрий, действуя на автопилоте, подошел к вещам Варвары и достал из ее сумки-торбы телефон. Но замер в нерешительности и стал крутить его в руках, не торопясь никому звонить. Конечно, первой и правильной мыслью было обратиться к Санычу, у которого круг знакомых более разнообразен, а значит и нестандартных ситуаций он знает больше. Но по негласному правилу первым делом в подобной ситуации необходимо было известить родных игрока. В данном случае, семью Варвары, о которой, к слову, Дмитрий практически ничего не знал.

Он разблокировал экран старого телефона Вари и зашел в записную книжку, которая не изобиловала контактами. В избранных был он, Лиза-соседка, какая-то Матильда и, вероятно, единственный родственник - дедушка. На его номер была как раз совершена большая часть звонков. Дима потратил еще несколько минут, роясь в телефоне и в своей памяти, в поисках имени дедушки, но оно никак не приходило на ум. Решив не терять больше времени, он нажал кнопку вызова.

Долгие гудки, устаревшие долгие гудки. Никому не нужные гудки, звучащие в трубке, пока Дмитрий ждал, когда абонент на другом конце ответит, безумно нервировали его. Все время ожидания он монотонно стучал по столешнице кончиками пальцев. Раз, два, три четыре, раз, два, три четыре...

- Алло, - наконец, ответил на вызов незнакомый голос пожилого мужчины. - Внуча, это ты? Прости, что долго не отвечаю. Я тут примус починяю, пока жду твоего звонка. Как прошел квест?..

- Здравствуйте, - перебил собеседника Дмитрий, обреченно вздохнув. - Мне жаль это сообщать, но у нас проблемы с Варварой. Она не может выйти из виртуальности...


***

От автора:

Доброго времени суток, уважаемые читатели!

Вот и увидел свет финал истории про «Варвару».

Эта история далась нам несколько сложнее, чем мы предполагали, но «Варя» прожила свою жизнь от зарождения идеи, знакомства с новым миром, нашла наивысшую точку кульминации... И только с катарсисом дело обстоит несколько сложнее.

Главной радостью для любого автора является то, что его книгу читают, комментируют и рекомендуют другим. И это произведение не исключение! Нам будет очень приятно, если Вы порекомендуете нашу «Варвару» друзьям и знакомым, а так же поддержите репостами и наградами, подняв рейтинг книги. Ведь это будет означать, что «Варвара» и правда получилась интересной не только нам.

Многие из вас уже заметили, что в «Варвару» заложено очень много отсылок, пасхалок и прочих аллюзий. И нам безумно интересно, какие из них Вы смогли отыскать на страницах романа! Делитесь в комментариях.

Для вашего удобства и чтобы быть в курсе будущих приключений «Варвары», предлагаем вам добавиться в ряды подписчиков. Чем больше будет отслеживающих наше творчество, тем больше будет и энтузиазм, и скорость написания продолжений.

А еще новости о Варваре и о другом творчестве можно посмотреть в нашей группе вконтакте https://vk.com/a_ya_kimchuk! Кроме важных новостей в группе выкладываются посты для вдохновения, дружественные репосты, голосовалки, зарисовки персонажей и первые обложки книги. Есть даже видео с «актером», который озвучивал Эпика! Поэтому приглашаем всех неравнодушных!

P.S. Любой финал - это новое начало.

PP.S. Все комментарии прочитываются и берутся на заметку. Так, например, не маловероятно, что в продолжении истории дед Иннокентий будет играть...далеко не второстепенную роль.


home | my bookshelf | | Варвара (СИ) |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 1
Средний рейтинг 3.0 из 5



Оцените эту книгу