Book: Неигрок



Неигрок

Константин Калбазов

Неигрок

Глава 1

Лекарство от несносного характера

Белый потолок. Стены в обоях теплых пастельных тонов, с преобладанием коричневого. Нравилась ему такая обстановка. Добавляла уюта в его холостяцкой берлоге. Опять же на работе уже достали светлые стены. Начальник отдела отчего-то решил, что для лучшей работоспособности в кабинетах должно быть непременно светло. Может, он и прав. Но только Виктора это серьезно так раздражало. А тут еще и три месяца больнички, где белый по определению в почете. Ну да, сейчас-то дома.

Н-да. Хотя с белым потолком нужно что-нибудь сделать. Ему теперь в него частенько пялиться, а потому небольшой косметический ремонт никак не помешает. Деньги? Деньги не проблема. Уж ему-то по его потребностям сегодня более чем достаточно.

Он получил инвалидность при выполнении служебных обязанностей. Так что единовременная выплата плюс пенсия по стопроцентной потере трудоспособности, ну и ежемесячная компенсация на медикаменты. В общем, последние два пункта тянули даже побольше, чем его зарплата на службе. Лучше бы он на своей зарплате оставался. Или даже вдвое, нет, втрое меньшей. Да забесплатно служил бы!

Повернул голову набок. Взглянул в окно. К сожалению, увидел только голубое, без единого облачка, небо. Ч-черт! Этаж бы пониже. Тогда были бы видны деревья. Птички. Хоть те же воробьи. Не-эт, заперся на самую верхотуру. А ему сегодня только и того, что голову повернуть. Дышит, ест, мочится и гадит под себя. Даже на горшок не может сходить, потому что полное недержание. Вот так целыми днями и лежит в памперсе. Разве только сиделка регулярно его меняет и обтирает бесчувственное тело.

Хорошо, что он сейчас не может видеть себя со стороны. Так, кое-что, но это все одно не в счет. А голову он специально не просит поднимать, когда она его обтирает. Не хочется на это смотреть. Некогда высокий, спортивного сложения мужчина тридцати трех годочков сейчас уже полностью атрофировался. Говорили что-то там об электростимуляции, но оно ему надо? Вот какая разница, что будет лежать под одеялом: рыхлая субстанция – или вполне крепкое тело, не способное пошевелиться.

Вновь взгляд в потолок. Чуть впереди к нему подвешен многофункциональный телевизор с функцией голосовых команд. Чуть справа – подбородочный джойстик дополнительного управления. Он в любой момент мог выйти в интернет, включить фильм или открыть книгу. Да хоть дискотеку устроить со световыми эффектами.

Но только плевать он на все это хотел. Раньше Виктор вел активный образ жизни. Все время в движении, не просто ходил в качалку, а вполне даже серьезно занимался рукомашествовом и ногодрыжеством. Систематически участвовал в ведомственных соревнованиях. Да и работа была такой, что подразумевала под собой активность и общение с людьми. Как говорится, опера ноги кормят. И потому смотреть или читать о том, как другие ходят, прыгают, бегают, да хоть элементарно едят жареное мясо, для него было невыносимо. Ну да. Вкусно поесть он тоже был ни разу не дурак.

Дверь открылась, и в комнату вошла сиделка. Пятая за три месяца, что его выписали из больницы. Все остальные долго не выдерживали и брали расчет. Причем без разницы, предоставленные центром соцзащиты или пришедшие по объявлению, а значит, и по совершенно другим расценкам. Эта же держалась уже месяц.

Высокая стройная девушка двадцати двух лет от роду. Блондинка с правильными чертами лица, чуть пухлыми соблазнительными губами, аккуратным прямым носиком и легким налетом конопушек. Такой бы не в сиделки, а на подиум. Ну или хотя бы на крайний случай удачно замуж. Но она здесь.

Причем, насколько он смог выяснить, у нее никого не было. Уж что-что, а информацию он собирать умел. Как и правильно задавать нужные вопросы. И обязательно, так или иначе, добиваясь на них ответов. В такие периоды он преображался, становился почти прежним самим собой. Целеустремленным, напористым, изворотливым и умным сукиным сыном, каким знали его бывшие сослуживцы и многие урки.

Итак, Корносенко Валерия Юрьевна, студентка четвертого курса медицинского университета. Не привлекалась, не замужем. Приехала из деревни. Родни в краевом центре не имеет. Первый год проживала в студенческом общежитии. Но случилось так, что ее начали одолевать ухажеры, причем с очевидным прицелом. Прямо проходу не давали. Девчушка же правильная. Предпочла найти подработку и уйти на квартиру.

На помощь родни рассчитывать не приходилось. Однако ситуация в стране нормальная, не то что при стариках. За прошедшие десятилетия и экономика поднялась, и народ стал жить куда лучше. Но опять же тот, кто работает. А как решил, что государство тебе кругом и везде должно, так и сидишь на пособиях. А это не так чтобы и много. Вот и ее родители из таких, протирающих пятую точку в ожидании подачки, и с вечным недовольством в отношении властей.

Вариант подработки с проживанием ее полностью устроил. Тут ведь за квартиру платить не надо. И отлучки в университет вполне даже принимались. Да она, собственно, больше никуда и не выходила. Сходит на пары, потом занимается целый день, периодически отвлекаясь на то, чтобы обиходить работодателя. Такая сиделка вообще находка. Но…

– Опять эта овсянка с фруктами, – недовольно фыркнув, выдал Виктор.

– А вам чего бы хотелось? – очень даже радушно поинтересовалась она.

– Мяса. С кровью.

– Нельзя.

– Да какая тебе разница?

– Есть разница. Вам нельзя.

– Ну тогда ты эту кашу хотя бы разбавила ароматизатором бекона или шашлыка.

– Не стану я вас кормить разной химией.

– Да тебе-то какая разница? – вновь возмутился он.

– А вы мне нужны здоровым, как минимум до окончания университета.

– Здоровым. Детка, да ты на меня глянь.

– Нечего на себя наговаривать. Раз ругаетесь, значит здоровый.

– Ты идиотка? Может, еще и на свидание пригласишь? Только не забудь прихватить пару крепких санитаров с бригадой врачей.

– На свидание такого хама я не приглашу.

– Ну так а чего же ты тогда с этим хамом здесь сидишь? А я тебе отвечу. Потому что деньги нужны.

– Нужны, – не стала отрицать девушка.

– Как и угол нужен.

– Виктор Степанович, вы бы не распалялись, а то опять давление повысится. И мне придется вас колоть.

– А я уколов не боюсь. Я вообще ничего не боюсь, хоть ноги мне перочинным ножиком отрежь.

– И девушек не стесняетесь. Я знаю.

– А ты не девушка, чтобы я тебя стеснялся. Ты – сиделка. Которой я плачу и даю кров. И возиться с таким дерьмом – твоя работа.

– Это вы сейчас о памперсе или о себе?

– Слушай, детка, а я ведь и уволить тебя могу.

– Можете. Только ни одно агентство к вам больше сиделку не пришлет. Потому что характер у вас несносный, и вы в их общей базе значитесь как трудный клиент.

– Ничего. Есть еще и центр соцзащиты. Бросить меня они не могут. Не имеют права. Закон на моей стороне.

– Разумеется, на вашей. Только пока они не найдут вам подходящую сиделку, о вас нужно заботиться. Вот и отправят в специализированный пансионат. Но вам ведь туда не хочется.

Пока шла эта перебранка, Лера сноровисто подносила к его рту ложку, а он, кривясь и продолжая ворчать, съедал подносимое. Без аппетита, это да. Но умял всю миску. После чего она удалилась, вновь оставив его один на один с собой.

Впрочем, ненадолго. Вскоре раздался звонок в дверь, и в квартиру ворвался его единственный друг, Плетнев Сергей. Как оказалось, остальные были просто сослуживцами. Н-да. Жизнь – она все расставляет по своим местам.

– Здорово, майор, – задорно выдал он прямо с порога.

– Майор у нас ты, а я на пенсии. И вообще практически овощ. Лера убежала, что ли?

– Не переживай, не насовсем. В руках был кейс, а не чемоданы.

– Ноут опять накрылся?

– Без понятия. Но ты вообще сбавил бы обороты. Девочка опять в слезах. Не показывает, отвернулась, но от меня-то не скрыть. Выживешь и эту, кому на хрен будешь нужен?

– Тебе.

– Да на фига ты мне такой красивый. Мало нам с Верой наших троих сорванцов, так давай мы еще тебя четвертым возьмем. И вообще она опять в положении, – невольно улыбаясь, оповестил Сергей. – Так что ворочать твою тушку никак не сможет. А я тебя подмывать не стану. Друзья – они для того, чтобы грудью прикрыть, а не дерьмо выносить.

– Да иди ты.

– Я-то пойду. Не сомневайся. А вот ты довыеживаешься, выживешь Леру – и закатают тебя в пансионат. Хватит уже измываться над девчонкой. Ни она, и никто другой не виноват в том, что с тобой случилось. А того ублюдка уже черви доели.

– Да прав ты, – вздохнув согласился Виктор. – Прав, на все сто. Н-но… Вот не могу я с собой ничего поделать. Сам себя грызу поедом. Утром просыпаюсь – думаю, все. Начинаю жить по-другому. Беру себя в руки – и с белого листа.

– И?

– А потом приходит сиделка, снимает с меня этот гребаный памперс, начинает подмывать, и все. Как с цепи срываюсь. Желчь так и прет. Сам себя ненавижу.

– Ясно. Послушай, мне тут одну умную мысль подсказали.

– Я так понимаю, касательно меня?

– Правильно понимаешь. Словом, ты ведь слышал о виртуальных мирах.

– Кто же о них не слышал.

– А что, если и тебе попробовать. Снова ощутишь свое тело. Сможешь ходить, бегать прыгать, да хоть опять топтать цыпочек. Там все возможно.

– Издеваешься?

– Нет.

– Ну, допустим, нейрошлем на меня напялят. Не вопрос. А дальше что? С руками-то у меня непорядок, как, впрочем, и с ногами. Так что ни перчаток не надеть, ни на дорожку не встать. Ах да, совсем забыл, насколько мне помнится, и от ощущения беспомощности своего тела я полностью не избавлюсь. Хотя да, так конечно лучше, чем просто лежать пластом. Но… Нереально, – выпятив нижнюю губу, закончил Виктор.

– Я вообще-то о полном погружении, посредством вирт-капсулы. Они появились на рынке год назад. Очень популярная штука. И, по отзывам, ощущения один в один с реальностью.

– Ты о той хрени, что стоит как хороший внедорожник?

– А на хрена тебе твой? Стоит себе в гараже под слоем пыли и ржавеет. На бюджетный вариант хватит. Захочешь апгрейдить – продашь гараж, он тебе тоже на фиг не нужен. Если не хватит, то твоя единовременная выплата лежит на счете нетронутой, мизерные проценты собирает.

– Угу. А там и квартиру продать. К чему мне две комнаты.

– На квартиру не замахивайся. Вторая комната у тебя как бонус для сиделки. Пока для Леры, уйдет она – и другой сгодится. На жизнь тебе – твоей пенсии за глаза.

– Хм. Суррогат какой-то получается, а не жизнь.

– Так выпали кости, Витя. Ты можешь только подстроиться к этому и постараться выжать самый максимум. И кстати, ты не один такой. Если бы интересовался этой темой, то знал бы, что разработчикам вирт-капсулы присудили Нобелевскую премию. Причем одна из формулировок гласила, что как раз за предоставление возможности людям с ограниченными возможностями жить полной жизнью. Есть мнение, что вирт-капсулы послужат толчком к бессмертию.

– Неужели люди начнут оцифровываться и полностью перебираться в цифровой мир? – хмыкнув, задумчиво произнес Виктор.

– Ну, о таких тонкостях мне ничего не известно. Хотя-а… Хрень все это. Полная. Всякий полет фантазии должен иметь предел. И в любом случае, это вопрос не завтрашнего дня. А мы живем в дне сегодняшнем. Ты подумай над этим. Глядишь, станешь меньше беситься, войдешь в согласие с собой, и все у тебя будет в порядке. Ладно, на рожу твою посмотрел. Выбрит, ухожен, сыт и, как всегда, недоволен. Пора на службу. Пока ты тут валяешься, преступность, знаешь ли, не дремлет.

– Бывай.

– Ага.

– Стой. Серега, а кто тебе насчет вирт-капсулы-то подсказал?

– Да старший мой. Говорит, мол, чего дядя Витя дурью мается. Уже давно перебрался бы в виртуальный мир и наслаждался бы жизнью.

– Умный.

– Не чета нам. Мы все больше по старинке, а они в ногу со временем. Ладно. Побежал.

– Серега, займешься джипом и гаражом?

– Сам не маленький. Интернет тебе на что? – отмахнулся друг.

Виктор был благодарен ему за то, что он обращался с ним как с полноценным человеком, а не беспомощным инвалидом. Н-да. Но порой его все же заносило.

– И как я смогу показать клиентам гараж и машину?

– Логично. Лады. Сделаю. Где ключи?

– Я их не брал. Полагаю, там же, куда ты их и положил.

– Ага. Значит, в прихожей. Пошел.

Первое, что сделал Виктор по уходе друга, это… Нет. Не стал выяснять все о виртуальных мирах. Он начал шерстить интернет-магазины в поисках ноутбука. Спасибо программистам, которые еще в лохматом году разработали возможность подачи аудиокоманд. Да и джойстик очень даже удобен. Хотя и видал он его на свалке в изломанном виде. Но без этого он был бы совершенно беспомощным.

Пришлось повозиться и помучить консультантов, так как он понятия не имел, какой ноутбук наиболее актуален для студента-медика. Но в итоге выбор все же был сделан. И на всякий случай Виктор остановился на модели с запасом по системным возможностям. Лерин аппарат слишком часто выдавал коленца, осложняя девушке жизнь. А Виктор ей был по-настоящему благодарен. Пусть и не в состоянии выразить это как-то иначе…

– Зачем это? – Войдя в его комнату с коробкой, в которой лежал доставленный ноутбук, поинтересовалась она.

– Тебе же нужен для учебы, – просто ответил он, отвлекаясь от изучения информации по виртуальным мирам.

– Я сама собиралась купить через пару месяцев. Отложила бы и купила.

– Не сомневаюсь. Скажем так, это премия за мой несносный характер. Я ведь работодатель и могу премировать хорошего работника.

– М-можете, – как-то неуверенно произнесла она.

– Ну вот, я это и сделал. Будем бодаться и давить из меня желчь с дерьмом? Ты ведь знаешь, особо стараться не придется.

– Я прямо не знаю, как вас благодарить.

– Добавь в кашу ароматизатор шашлыка.

– И не подумаю, – решительно тряхнув гривой светлых волос, возразила девушка.

Резко обернулась и вышла из комнаты, оставив его одного. Виктор невольно улыбнулся, залюбовавшись ею. Э-эх, где же ты была хотя бы полгода назад. Плевать, что правильная, плевать на разницу в возрасте. Уж он бы нашел способ растопить лед, подобрал бы ключик к запертой двери. Хм. И кто знает, может, часть его несносности заключается как раз вот в этой девушке, недоступной ему во всех отношениях. Впрочем, ерунда это все. Прошлые сиделки были вполне среднего и старшего возраста, а вел он себя ничуть не лучше. Пожалуй, даже и хуже.

Ладно. Ближе к делу. Если все, что пишут об этих виртуальных мирах, правда, есть вариант еще ощутить себя полноценным человеком. С одной стороны, оно конечно, суррогат чистой воды. Его проблем этим окончательно не решить. Потому что полностью переселиться в тот мир он не сможет. Но с другой, за неимением гербовой пишут на простой. И уж лучше получить хоть что-то, чем остаться вовсе ни с чем.

Итак, виртуальных миров было несколько. Вернее, их было множество. Некоторые были связаны между собой, другие нет. На общем фоне выделялись четыре крупнейших международных корпорации. У них имелись даже собственные банки, обслуживающие игроков.

Правда, зарабатывать напрямую возможности не было, как и механизмов для вывода валюты. Ведь задача этих миров – в первую очередь приносить прибыль своим владельцам, а не предоставлять рабочие места игрокам. Зато имелись аукционы, где велась торговля как за игровое золото, так и за реальные деньги. Разумеется, через банки корпораций или платежные системы, с которыми имели договора компании поменьше. Этот механизм являлся общим для всех.

В принципе, Виктору было без разницы, в какой из миров погружаться. Мелкие компании отпали сами собой, потому что максимум могли предложить лишь стандартный набор с нейрошлемом. Его же интересовало только полное погружение. Поэтому оставались крупные корпорации.

Почему «Алиса»? Вообще-то никакой подоплеки. Просто ее представительство оказалось первым в списке. Российские разработчики всегда плелись в хвосте игровой индустрии, но так уж вышло, что именно они первыми сумели предоставить теперь уже почти настоящий виртуальный мир посредствам нейрошлема. По-настоящему виртуальным он стал лишь с появлением капсул. И здесь пальма первенства была уже не за русскими.

Но изначальный рывок способствовал взлету компании, постепенно разросшейся до настоящего монстра, способного конкурировать с ведущими игроками этой индустрии. Причем столь агрессивно, что вскоре «Алиса» начала поглощать менее удачливых коллег. И то, что корпорация обзавелась своими вирт-капсулами с некоторым запозданием, ничуть не пошатнуло ее положения.

Сегодня «Алиса» представляла сразу пять миров. Первый – средневековье, замешанное на истории, легендах и сказках. Второй – мир меча и магии, с эльфами, гномами, некромантами и тому подобными атрибутами. Третий – паропанк. Четвертый – дизельпанк. И наконец пятый – киберпанк. Каждый из них был обширен и многогранен. Ну и в прошлом принадлежал разным компаниям, поглощенным «Алисой».



Уникальность крупных корпораций была не только в более детальной и качественной проработке миров. Но и в том, что их было несколько, и, регистрируя один аккаунт, ты получал доступ сразу ко всем. Правда, для каждого из них необходимо было создавать отдельного персонажа, которого предстояло прокачивать с нуля.

После телефонного разговора Виктор позвонил в центр соцзащиты и заказал спец-автомобиль. А пока машина ехала, позвал Леру и попросил собраться, потому что они выезжают в представительство «Алисы».

Девушка хотела высказать недовольство по поводу спонтанного решения своего работодателя, но по здравом рассуждении решила шума не поднимать. В конце концов Виктору совсем не помешает прогулка: вдохнуть свежего воздуха, взглянуть на солнце сквозь листву деревьев. Глядишь, и настроение станет получше. А то лежит пластом бирюк бирюком, готов покусать любого подвернувшегося под руку. И зачастую, разумеется, ее.

Одевала она его долго. Сказывалось отсутствие навыков в этом вопросе. За тот месяц, что она работала на него, Виктор так ни разу и не удосужился выбраться из своей берлоги. Но Чернов и не подумал выказывать недовольство. А вот его явственное нетерпение она распознала легко.

С посадкой в кресло не возникло никаких сложностей. Спасибо специализированной кровати, которой можно было придать различную форму и высоту. Оставалось только перетянуть больного на кресло и установить подлокотник. А дальше он и вовсе справлялся сам, управляя посредством подбородочного джойстика. Мог подавать команды и голосом. Правда, это вовсе не означало такой же легкости с вызовом лифта. Но на то ведь и сиделка.

В представительстве их поначалу встретила девушка. Весьма эффектная, нужно сказать. Виктор сразу же оценил дресс-код корпорации. Едва не стер о нее глаза и не покрошил от досады и злости зубы.

Как видно, она что-то такое уловила. Потому что ее очень быстро сменил молодой человек непримечательной наружности. И уж точно не относящийся к менеджменту. Скорее уж выдернули с рабочего места какого-то сисадмина. Ну что же, насчет индивидуального подхода реклама не обманывала. С таким индивидом Виктору общаться было куда проще.

– Здравствуйте, я Леша, – представился паренек.

Худощавый, со скуластым лицом, на носу очки без оправы. Взгляд простодушный и в то же время чуть отстраненный и рассеянный. Такой бывает у тех, кто увлечен своим делом и вынужден на что-то отвлекаться. Но при этом парень и впрямь старается быть вежливым и радушным. Не играет. Так воспитан. Это сразу видно. Просто ему куда интересней в своем цифровом мирке.

– Виктор, Валерия, – кивнув за спину, представился за двоих Чернов.

– Очень приятно. Я не буду вас спрашивать, чем могу быть полезен, ладно? Раз уж вы здесь, то и причина понятна. Вас интересует вирт-капсула и полное погружение.

– Уверен, что Катя вам об этом уже поведала, – хмыкнув, произнес в ответ Виктор.

Но надо отдать ему должное, сделал это без желчи и даже намека на язвинку или иронию. Сказал и сказал. Просто поддерживая беседу. Даже сам себе удивился.

– Извините, я не менеджер по продажам, – все же стушевался парень.

– Нормально все, Леша, – сказал Чернов.

Мог бы двигать руками – непременно отмахнулся бы. Н-да. Вздохнул пару раз, чтобы не распаляться. Кто бы мог подумать, а ведь прежде в нем выдержки было на десятерых. Сослуживцы уже кипели, как самовары, а он, как ни в чем не бывало, продолжает то ли допрос, то ли беседу.

– Итак, вы уже определились, что именно вас интересует?

– Видишь ли, я до этого как-то не особо задумывался о вирт-мирах. И вообще компьютерные игры – и я… Словом, раньше мы жили в разных плоскостях.

– Ничего, теперь будете жить в одной, – твердо заверил парень, тряхнув гривой курчавых волос.

– Уверен?

– Более чем. У нас есть уже несколько полностью или частично парализованных клиентов. Так они минуты высчитывают, когда таймер наконец вновь позволит запустить капсулу.

– Таймер?

– Согласно существующему законодательству находиться в вирт-капсуле более четырех часов запрещено, ввиду негативных последствий для психики.

– Это чтобы народ в срыв не ушел, – не выдержав, хохотнул Виктор.

– Если вы имеете в виду оцифровавшуюся личность, то все это ерунда. Разумеется, искины оцифровывают игроков, пользующихся вирт-капсулами. Вероятность встретить в игре своего двойника со схожей внешностью, характером и поступками весьма мала, но это возможно. Более того, корпорации периодически производят обмен базами данных. Это в значительной мере упрощает создание неписей, они ведь у нас сугубо индивидуальны. Но чтобы самому переселиться в игру – это всего лишь бредни.

– Вот так, без спроса игрока берете и копируете его?

– Отчего же. Прежде чем начать играть, каждый подписывает пользовательское соглашение. Как правило, его никто не читает. Но в нем имеются соответствующие пункты.

– Ясно. Значит, чтобы не развилась зависимость.

– Именно.

– А ничего, что таким инвалидам можно бы сделать и послабления?

– По закону нельзя. В настоящий момент корпорации стараются протащить поправки, но пока безрезультатно.

– Понятно. Будем считать, что краткий экскурс ты провел. Что расскажешь о капсулах?

– А ничего не расскажу.

– Лихо. А как же насчет обработать клиента и втюхать ему свой товар?

– Это не моя работа. А товар вы все одно купите. Последнюю рубаху с себя снимете, но купите. Я же просто хочу предварительно показать вам, так сказать, товар лицом. Пусть сам себя продает. Сейчас мы пройдем в демонстрационную комнату, и вы сами все оцените. Разумеется, вы окажетесь не в полноценном мире, а только в очень небольшой локации. Маленькая рощица, речка, ручей, неагрессивные зверушки, птички, несколько домиков, пара десятков неписей. Уверяю вас, после этого сеанса у вас будет только один вопрос: где касса?

– Ну веди, речистый, – едва не тряся губой от нетерпения, потребовал Виктор.

Демонстрационная капсула оказалась стандартной. Поэтому Валерии на пару с Алексеем пришлось потрудиться, чтобы пристроить клиента в этом девайсе.

Поначалу было темно. Словно кто-то погасил в комнате свет при полной тишине. А потом вдруг появилась надпись.


Корпорация «Алиса» приветствует вас. Мы рады предоставить вам наши услуги. Данное подключение является демонстрационным, поэтому вы вольны делать все что угодно, не боясь никаких санкций и последствий в будущем. Ощутите реальность окружающего вас мира. Он куда красочней, ярче и сочнее всего того, что вы ощущали прежде. И это только одна небольшая локация.


Надпись исчезла, и Виктор вдруг ощутил…

Он рывком сел и поднял перед собой руки. Повертел ими, несколько раз сжал и разжал пальцы. Потом провел ладонью по траве, на которой лежал. Вдохнул полной грудью пряный лесной воздух. Поднял голову, всматриваясь в мелькающее в листве яркое солнце, вслушиваясь в шелест, стрекот и пенье птиц.

Что-то мягкое и влажное ткнулось в пальцы левой руки. От неожиданности Виктор отдернул руку и тут же выхватил взглядом порскнувшего в ближайший куст серого крольчонка. На лице сама собой появилась блаженная улыбка. А вот и любознательный малыш, опять появился из-за листвы и подскакал к нему. Виктор протянул руку и посадил пушистый комочек на ладонь, ощущая как мягкость шерстки, так и теплоту тела.

Понятно, что это всего лишь анимация и демонстрация возможностей. А с чего бы тогда к нему потянулась еще и лисичка. Причем напрочь игнорируя ушастую добычу. Приблизилась, все время принюхиваясь и стреляя взглядом по сторонам. Подставила под поглаживание голову, опасливо прижимая ушки.

– Ай! Зар-раза, – отдернув руку и сунув окровавленный палец в рот, выдал Виктор.

Как видно, разработчики решили показать ему несколько больше. Например, наличие реальной боли. Или вот солоноватый привкус крови. Рыжая бестия замерла в нескольких шагах. прижимая уши и виновато косясь на человека. Ага. Щаз-з. Иди лесом, хитрюга. Кто бы тебя еще гладил.

Впрочем, он был счастлив ощутить вот эту боль. Тем более что она уже прошла, а от укуса не осталось и следа. Плевать. Он уже полгода не чувствовал своего тела. Вообще.

Не веря в происходящее и находясь от счастья на седьмом небе, Чернов поднялся на ноги и сделал первый шаг. Озорно закричал и попытался сделать колесо. Вообще-то в прежние времена у него это получалось на раз. Но те его навыки здесь не имели никакого значения. Он попросту упал, больно рассадив колено и радуясь этому, как ребенок.

Вновь вскочил на ноги и пробежался по поляне. Услышал журчание и пошел на звук. А вот и обещанный родник. Опустил в него руки. Холодная! Поднес ладони лодочкой к губам и одним большим глотком выпил воду. Вкусная! Настоящая. Ну или как настоящая. Че-орт! Это нечто неописуемое!

Потом была речка, в которой он искупался прямо в штанах и рубашке-косоворотке. Разве только снял сапоги, так как подозревал, что они потянут вниз. Пока входил в воду, исколол о траву и мусор ноги, а еще ощутил, как раздается под ногами и выдавливается между пальцами ил.

Дошел до поселка. Всего с десяток домов. Помог мужику поставить колесо, поработав домкратом, удерживая на весу бричку. В благодарность хозяйка вынесла крынку парного молока, и он осушил ее, пустив по подбородку на грудь две белые струйки. В жизни не пил ничего подобного. И это не фигура речи: не доводилось ему пить парное молоко, но вот никаких сомнений, что по вкусу будет один в один.

Н-да. Дошло дело и до грехопадения. Нашелся домик с окошками, забранными красной то ли слюдой, то ли стеклом. Без разницы. Зато зазывающая деваха была, как говорится, кровь с молоком. И чтобы Виктор прошел мимо такого? Да ни в жизнь. И плевать, что за ним сейчас очень даже могут наблюдать. Ощущения-а… Да не описать их, в общем-то. Такое можно только прочувствовать.

Он провел в этом демонстрационном мирке только час. Но какой это был час. Это… Это… Сам не поймет как сдержался, чтобы не нахамить Алексею, когда тот предстал перед ним вместо ставшего столь желанным виртуала.

– Где касса? – все же сдержавшись, выдал ожидаемый вопрос Виктор.

– А что я вам говорил, – самодовольно улыбнувшись, выдал парень.

– Правильно говорил. Так куда катим?

– Погодите. Для начала определитесь с комплектацией.

– Это не машина. Что тут комплектовать? – недоверчиво поинтересовался Виктор.

Вот ведь. Сисадмин-то он сисадмин, да только все одно стоит на страже интересов корпорации. Сейчас будет втюхивать какую-нибудь тюнингованную модель, с излишествами и наворотами.

– Не скажите. Как я уже говорил, я не менеджер по продажам.

– Слово «продавец» у вас вообще не котируется? Ну или «продавец-консультант»?

– Зря вы злитесь, Виктор Степанович.

Услышав обращение по имени-отчеству, Чернов посмотрел на Валерию, которая как ни в чем не бывало отвела взгляд. Алексей же, ничуть не стушевавшись, продолжил:

– Пока вы там гуляли, мы с Лерой посидели в кафе и немного поговорили. Уверен, что вам лучше прислушаться к моим советам.

– Ну советуй.

– Предлагаю вам остановить свой выбор на модели «М». В смысле многофункциональной. Вы сами видели, насколько неудобно вас располагать к капсуле. Если это будет делать одна Валерия, то… Вообще-то вы не легкий. Дальше. Эта модель имеет систему удаления продуктов жизнедеятельности. Наличествует электростимуляция мышечного каркаса. Что скажется на вашем персонаже, а в данном случае на вас лично, самым положительным образом. И наконец, меняющаяся конфигурация ложемента.

– И сколько стоит эта модель?

– Двадцать тысяч рублей.

– Лихо. Базовая, значит, десять, а ты мне предлагаешь вдвое дороже.

– Но оно действительно того стоит.

– Леша, давай-ка я тебе кое-что объясню по каждому пункту в отдельности. Во-первых, моя кровать вполне способна подстроиться к капсуле, и переместить меня в нее или обратно будет не так трудно, как может показаться поначалу. Во-вторых, продукты жизнедеятельности и так вытекают из меня с завидным постоянством, и с этим справляется памперс. Отведенный максимум нахождения в капсуле всего лишь четыре часа, памперс держит пять. В-третьих, на хрена мне нужна эта гребаная электростимуляция мышечного каркаса, если я парализован. Изменение конфигурации ложемента в ту же кассу. Мне не грозит отлежать себе что-то или отсидеть. Я не чувствую ни-чего. Так что передай своему руководству, что ты не смог мне ничего втюхать. Где касса?

– Я передам, что вы не определились с моделью. А чтобы отдел продаж не сомневался в вашей готовности сделать покупку, вы внесете аванс в размере одной тысячи рублей.

– Парень, я платежеспособен. И я уже определился.

– Уверен, что нет. Я скину Валерии на почту ссылки. Полистайте интернет, почитайте отзывы. Завтра приезжайте сюда, я зарезервирую вам капсулу-пробник. Побродите четыре часа по какому-нибудь из миров, пообщаетесь с игроками. В каждом из них имеется доска объявлений, где вы можете заказать эскорт-услугу для новичка. Подобные услуги оказывают другие игроки, и зачастую это те, кто уже неплохо знаком с игрой. Стоит такая услуга сто золотых, на сегодняшний день это десять рублей одиннадцать копеек. Завтра курс изменится в большую или меньшую сторону, но не катастрофически. Вы сами выберете себе того, кто разъяснит вам механику игры на начальном этапе. Уверяю вас, подобный проводник стоит этих денег. В его обязанности входит помочь вам дорасти до пятого уровня. За недобросовестное исполнение обязанностей вы сможете подать на него жалобу. По ней будут подняты логи, и если подтвердится, то проштрафившийся понесет определенные убытки, а вы получите обратно свое золото.

– Много текста, Леша.

– Ладно. Касса там. Покупать базовую модель или внести лишь аванс и определиться с выбором завтра – решать вам. До свидания.

Надо же. У него еще и зубки есть. Сморчок недоделанный. Посмотрел на Леру. Стоит с равнодушным видом. Но он-то видит, что она чем-то недовольна. Или кем-то. В кафе, значит, посидели. Неужели сердечко девочки екнуло? На кого? На это недоразумение? Ох, бабы, бабы, да что же вы за народ-то. Вот взять водителя, что их сейчас ожидает. Высок, крепок, силен как бык, весь из себя брутальный и даже симпатичный. Но по нему она просто скользнула взглядом и была предельно вежливой. А за этого – поди ж ты, обижается.

Хм. С другой стороны, брать капсулу он будет? Будет. Всего может провести в ней четыре часа? Ну так завтра и проведет. Причем с самого утра. А так… Сегодня ее уже не доставят и не установят. Все же дело к концу рабочего дня. Значит, в лучшем случае он заберется в нее только после обеда. Да у него терпелки не хватит. Он уже хочет обратно. Решено. Сегодня платит аванс и резервирует капсулу на завтра.

Глава 2

Начало новой жизни

Хм. В прошлый раз все было куда проще. Вошел в игру и вошел. В принципе и сейчас никаких сложностей. Но прежде чем получится удовлетворить свой зуд нетерпения и все же ощутить свое тело, предстоит кое-что выполнить. Причем желательно подойти к этому со всей ответственностью. Это не аккаунт с обычного компьютера или посредством нейрошлема, что, по сути, одно и то же. Вирт-капсулы куда серьезней. Зарегистрировав аккаунт через них, ты привязываешь персонажа к себе намертво.

В последнем случае – еще и саму капсулу. И после этого никто другой не сможет ею воспользоваться. Эдакая противоугонная система. Нелишняя предосторожность, если вспомнить ее стоимость. В случае продажи перепрошивка только непосредственно в представительстве.

Правда, та, в которой сейчас устроился Виктор, к нему не привязывалась. Демонстрационная модель, рассчитанная на любого пользователя. Но аккаунт в ней регистрировался самый что ни на есть реальный. Один на все пять миров, имеющихся у «Алисы». И к каждому он мог создать только по одному действующему персонажу. И если потребуется, то непременно это сделает.

Кстати, при желании можно взять аватар противоположного пола. Правда, за отдельную и не столь уж малую плату. Правозащитники пытались было поднять вой насчет дискриминации по половому признаку. Но владельцы корпораций только пожали плечами – мол, ничего подобного. Ведь когда ложатся под нож, дабы изменить пол, никто не возмущается прейскурантом цен. Вирт-капсулы же даруют полную гамму ощущений тела противоположного пола. Причем даже более ярко, чем реальность. А потому вполне логично оплатить подобную услугу.

Ладно. Не суть важно. Итак, за кого играть? Простолюдин или дворянин. Если планируешь заниматься ремеслами, тогда первый. Не так уж и мало народу идут в игру, чтобы зарабатывать на игроках, снабжая их нужными вещами и оружием. Случай явно не Виктора. Целыми днями корпеть над верстаком, станком или наковальней – желания никакого. Он скорее как раз тот, на ком зарабатывают. Так что однозначно дворянин.



Клавиша «Далее». Бог весть как он это сделал. Просто представил, как на нее жмет, и все получилось само собой.

Три варианта. Воин, охотник, волхв. Чернов без раздумий ткнул в воина. Без какой-либо причины или расчета на дальнюю перспективу. Тупо он был в верхней графе. Ему вообще без разницы за кого играть. Вот совершенно. «Далее».

Выбирать внешность не приходилось. Перед ним стоял полуголый парень с атлетической фигурой, ничуть не походящий на Виктора, даже когда он был здоров. Но вот лицо его. В капсуле имеется камера. Внешность вполне можно подредактировать и на данном этапе, это было совершенно бесплатно. За изменения впоследствии придется уже платить звонкой монетой.

Телосложение его полностью устроило. Широкоплеч, с узкими бедрами и рельефной мускулатурой. Не культурист, что радовало, а весьма похоже на античные статуи. И какой дурак откажется от подобного. Уж точно не он. А вот с лицом пришлось поиграть. Уж больно оно какое-то блеклое. Бог с ним, с выражением. Как утверждал Алексей, оно будет в точности как в жизни. Но вот болезненный вид никуда не денется, даже при самой лучезарной улыбке на лице, озаренном вселенской радостью. Поэтому непременно править. «Далее».

Имя. Ну тут все просто. Виктор. Н-да. С невероятно большим номером. Вот уж не думал, что у него на свете имеется столько тезок. А главное – в игре, где подавляющее большинство имеет совершенно отвлеченные ники. Но он хотел быть именно Виктором и никем иным.

«Виктор Чернов». Хм. Номер гораздо меньше. В разы. Но все одно солидный. Выходит, и однофамильцев хватает. Ввести отчество? Ведь все одно полное имя появится только в случае вызова подробной информации. А так – только имя. А если…

«Виктор Опер». О! А такой получился он один. Похоже, никто другой не хочет выпячивать свою профессию. Вот не поверит, что опера не играют в компьютерные игры. К примеру, его наставник – рубился, и еще как. Впрочем, без разницы. Получилось подобрать имя без дурацкого номера, вот и ладушки. «Далее».

Ага, распределение очков характеристик. На старте их дается пять. Впоследствии за каждый уровень будет выделяться по три. Затем какое-то количество в процессе игры и за квесты. Это он вычитал на форумах. Правда, с классом пока еще окончательно не определился. Хотя чего это не определился. Воин же. Чем плох? А вот думать, куда всунуть свободные очки, не хотелось. Зуд такой, что ни секунды лишней терять больше не хочется.


Воин

Уровень – 0

Прогресс до следующего уровня 0/2000

Свободных очков характеристик – 5

Сила – 0

Ловкость – 0

Сила Воли – 0

Волховство – 0

Харизма – 0

Удача – 0

Телосложение – 0


Не глядя, «Далее». Да что ты будешь делать! Теперь нужно распределить очки по навыкам. «Далее»! Они что, издеваются! Да какие к ляду умения! «Далее»! Сволочи! Ремесла! «Далее»! Ну наконец-то! Пошла загрузка!

В себя он пришел сидя на лавочке. Самая обычная парковая лавочка. Откинулся на изогнутую спинку из бруска и забросил на нее руки, наслаждаясь каждым движением, вытянул ноги и пошевелили ступнями. Ясный день, тепло, приятно и ни капли не жарко. Подставил лицо под поток солнечных лучей. Кра-со-та-а!

Легкий хлопок – и рядом возникла девушка. Хм. Вообще-то скорее воительница. Или, если быть точнее, валькирия. Мир этот не славянский, а средневековый, но сектор русский. Хочешь в забугорье – не вопрос, нужно было выбирать соответствующий сервер и локацию. Благодаря искинам ты практически не ощутишь разницы. Тараторь себе по-русски, а искусственный интеллект переведет все в обе стороны.

Однако, сколько ни рядись под забугорного, чужака распознают на раз. Искины конечно на многое способны, даже сленг отражают. Но, как ни велики их достижения, профессия переводчика все еще востребована. Правда, в ней удерживаются только настоящие профи, способные передать живой язык. Опять же различие менталитета, и как результат – выделяющиеся из общего ряда поступки. Словом, моментов, чтобы выделиться на общем фоне, более чем достаточно. Ну и какой прикол быть чужаком?

Так что лучше уж русский сектор. А там попривыкнет, заматереет, прокачается – глядишь, и попутешествовать можно будет. Путешествия по заграницам и здесь имеют место быть. Правда, только по достижении определенного уровня и изучения ряда навыков с умениями.

Виктор пошерстил форумы по ссылкам Алексея. Не все. Но многое. Так что теперь более или менее представлял, что ему предстоит. Правда, только и того, что более или менее. Пусть его теперь сюда и тянуло, как магнитом. Все же вчитываться в комментарии, где отписываются лишь по-настоящему увлеченные игрой, не было никакого желания. Ну не понимал он их. Как можно сидеть днями за компом и лазить по каким-то игрушкам, имея возможность элементарно пройтись по улице. Хорошо хоть, начиная с обладателей нейрошлемов, уже включалось ограничение на игру по времени. Н-да. Кому хорошо-то?

– Эй, парниша, ты чего тут грабки раскидал. – Взяв двумя пальцами за рукав косоворотки, валькирия вальяжно отбросила его руку.

Хм. И при этом в ней почувствовалась такая сила, что Виктор сразу же ощутил себя младенцем. Сусанна эта прокачана до тридцать шестого уровня. Не ахти какое великое достижение, но разница с нулевкой просто колоссальная. Добротная броня, на конце длинной косы тяжелый граненый наконечник. К гадалке не ходи, смертоносное оружие, и пользоваться она им умеет.

А тут еще и настроение у красавицы ниже плинтуса. Он ведь только стартовал, потому и вошел в игру через один из трех городских респов. Как видно, она была в рейде или качалась где-то неподалеку, но не повезло, мобы, видать, оказались особенно злобными. А может, какой-то очередной пэкашник устроил охоту.

Чернов не поинтересовался, как дела обстояли в других корпорациях, но в мирах «Алисы» подход был довольно жестким. Погиб – минус один уровень. И коль скоро валькирия появилась на респе, значит, еще минуту назад она была тридцать седьмого уровня. Так что не стоит удивляться ее дурному настроению.

– Прошу прощения, – ничуть не смущаясь, но все же не удержавшись от игривости, произнес Виктор.

– Ты сначала хотя бы до десятки доберись, а потом уж будешь мне тут глазки строить, дебил мало… Да вроде как и не малолетка, – все же обратив внимание на его аватар, произнесла она.

Тот был помечен золотой звездочкой, а значит, она видела настоящее лицо, пусть и подретушированное. Но то, что не малец какой, угадывается без труда. А это возможно только в случае использования нейрошлема или капсулы. В первом случае звездочка серебряная. Если игра идет с компьютера, то никаких звезд. Да и рожи стандартные, с незначительными вариациями по изменению внешности.

– Ну так как, может, развлечемся? Глядишь, дурное настроение развеется, – нагло предложил Виктор.

Во-первых, ему ничто не грозило. До десятого уровня включительно новичок – табу. Не то чтобы его запрещено трогать. Просто ты хоть на пупе извернись, а ничего ему не сделаешь. Вообще. Даже случайно прилетевшая стрела от игрока прошьет персонажа навылет без последствий.

Во-вторых, над аватаркой девушки также имелась золотая звездочка, что говорило об использовании ею вирт-капсулы. А значит, они оба получат удовольствие. У нее сейчас настроение швах, глядишь, и впрямь полегчает.

– А не боишься, что я толстая и страшная бабища? – подбоченившись, не менее игриво поинтересовалась она.

– И какая разница? Здесь ты секс-бомба. Я бы даже сказал, ядерна-бомба. Главное, что мы оба получим реальное удовольствие. Только одна просьба.

– Уже заинтриговал, – склонив набок головку в шлеме в виде кокошника, произнесла она.

– Если ты толстый и потный мужик, не присылай свою фотку личным сообщением. Я этого не переживу.

– Х-ха! Парень, ты мне определенно нравишься!

Она задорно хлопнула его по плечу, едва не опрокинув на землю. Ей даже пришлось подхватывать незадачливого нулевку. И ведь видно, что сдерживалась. Все же разница между ними колоссальная.

– Обязательно еще пересечемся. Я внесла тебя в список знакомых. Подрасти малость, глядишь, и сладится у нас. А сейчас побежала. Есть у меня неподалеку одно дельце.

Угу. И ему тут прохлаждаться незачем. Оно конечно, все в радость. Но не стоит забывать о том, что рубаха-косоворотка, подпоясанная простеньким пояском, штаны и сапоги – это все же не верх мечтаний. Что там Алексей говорил насчет эскорт-услуги и доски объявлений?

Открыл карту города. Подробную, надо сказать. С картами тут все просто. Либо ходи сам, постепенно раздвигая границы черного. Ничего сложного, нужен хотя бы первый уровень топографии. Только прорисовка при этом больше походит на схему криворукого пьянчужки. Либо покупай готовые. Цена разная, в зависимости от качества. Но не неподъемная. Подобного товара предостаточно.

Карты являются эдаким приработком для игроков. Правда, низкоуровневую никто покупать не станет. Ну кому захочется платить за каракули. Поэтому предпочитают покупать не на рынке или аукционе, а в книжных лавках. Не все, но большинство. Там хотя бы точно знаешь, за что платишь.

Игроки же в основном зарабатывают на картах с указанием чего-то ценного. К примеру, какого-нибудь нового донжона или интересной локации с редкими мобами. Такие карты даже с низким качеством прорисовки ценны. Ведь вся соль здесь именно в содержимом.

Ну или продают на рынке совсем уж за бесценок, как побочный продукт прокачанного навыка. Правда, с детализацией у них не очень. Но тем же новичкам вполне подойдет. Многие тупо не хотят раздвигать пределы черноты, а иметь хоть какое-то представление относительно ожидающего их впереди.

Локации поделены на квадраты. Вскрыл такой, заглянув в каждый уголок, – тебе в копилку упал опыт. Так и качаешь прогресс, пока не доберешься до вершины. Если оно, конечно, тебе нужно. Все же это требует терпения. Зато, обладая высоким уровнем навыка, можно прорисовывать карты походя. Главное, обозреть доступное твоему взору пространство, и все детали зафиксируются сами собой.

Ближайшая доска была у дома воеводы. Туда и направился. Подумал было распределить имеющиеся свободные очки, но на ходу это делать неудобно. Да и с интерфейсом не вдруг разберешься. Надо его еще под себя разложить. Вот сейчас выберет себе гида, и пока будет его ждать, займется этим. А заодно и раскидает очки.

Тем более что было чем заняться. Китеж, по меркам игры, довольно крупный город. Как уже говорилось, здесь имеется три респа, а это указывает на активное движение как в самом городе, так и в его округе. К тому же он одновременно являлся стартовой локацией, и народу тут хватало. Причем самого разного. От суетящихся и вечно спешащих с очередными квестами низкоуровневых персонажей – до степенно и даже вальяжно вышагивающих высокоуровневых.

Впрочем, справедливости ради, вышагивали все больше обладатели золотых звезд. То есть имеющие возможность полного погружения. У таких пользователей восприятие игры было уже на совершенно иной ступени.

К примеру, вон сидит под навесом группа из трех человек – воин, охотник и волхв. Классическая малая рейдовая группа. Танк, лекарь и дистанционный боец. Все трое обладатели золотых звезд, а потому в полной мере ощущают вкус горячего чая и булочек. Как, впрочем, способны оценить отдых на этой уютной веранде.

К слову, обладатели нейрошлема с предлагающимся комплектом имеют возможность лишь полноценной картинки с эффектом присутствия. Никакие тактильные ощущения при этом не доступны. Так что даже если бы Виктору была доступна возможность свободного обладания в частичном погружении, для него оно не возымело бы такого эффекта. Хотя, может, он и не отмахнулся бы от подобной фишки. Но вирт-капсула…

Ч-черт! Какой запах! Просто с ума сойти. Да пошло оно все. Успеет еще. А не успеет – так ничего не потеряет. Это кому-то ИГРА, кач, статы, уровни. Для него же просто такая вот жизнь. А потому он будет наслаждаться каждым моментом. Благо в средствах не стеснен. Виктор устроился на стуле, и к нему тут же подошел подавальщик-непись.

– Чего изволите?

– Небольшой чайник, мед и три булочки.

– С чем изволите? Есть с яблоками, с грушей, слива, творог, мясо, яйцо и зелень.

– Давай с яблоками.

– Минутку.

Пока официант ходил за заказом, Виктор вспомнил, что ему еще и будущему гиду нужно заплатить. И вообще бродить по городу с пустыми карманами – признак дурного тона. Стартовый же капитал от игры всего лишь двадцать серебряных. Маловато будет. Открыл соответствующую вкладку и задонатил пятьсот золотых. По местным меркам, весьма солидная сумма. Во всяком случае, на начальных уровнях.

Неспешно поедая завтрак, посматривал на улицу. Городская постройка представлена эдакими теремами или деревянными усадьбами попроще. Кругом резные коньки и наличники. Никакой тебе грязи или пыльных дорог. Все мощено либо досками, либо вбитыми на манер брусчатки чурбаками. Оно, может, на окраине и по-другому, но он был в центральных районах. Вот прямо сказка да и только.

Одеяние местных несколько вычурное и нарочитое, однако явно видны мотивы средневековой Руси. Впрочем, не сказать что разработчики игры так-то уж строго придерживались исторической достоверности. Вот, к примеру, тот же керамический чайник или самовар, что стоит перед троицей, совершенно не подходит заявленной эпохе. Но в общем и целом… Да, приукрашено, да, где-то нарочито, лубочно, но никаких сомнений, что это русская земля, и никакого отторжения. Наоборот, лично у него, как говорится, глаз радуется.

Приговорив заказ, не без сожаления поднялся и направился к воеводскому дому на территории кремля. Вот так бы сидел и ел, ел, ел, как не в себя. Полоска сытости уже давным-давно в зеленом секторе и не прибавляется. То есть практического толку от подобной еды никакого. Но в то же время нет и тяжести в желудке, одно только сплошное удовольствие.

Кстати, имеется и такая шкала. Причем немаловажная. За ее состоянием также не мешало бы присматривать самым внимательным образом. И очень может быть, что эта троица сидела вовсе не для того, чтобы самим насладиться вкусной выпечкой, а приводя в порядок этот самый показатель. Согласно сведениям все с тех же форумов, лучше всего эта шкала прокачивается сексом. С нуля сразу взлетает на сто процентов. На втором месте вкусная еда.

А вот с алкоголем нужно быть поаккуратнее. Разработчики подложили хорошую такую свинью. Несовершеннолетние обладатели вирт-капсул при попытке употребить вино или водку вместо них пили компот или родниковую воду. При этом шкала удовольствия, как и положено, неизменно росла. Так что приводить его в норму детвора могла сугубо спиртным.

Чего не скажешь о взрослых. Потому что от чрезмерного употребления у них появлялся дебаф в виде нарушения координации движений, отката удовольствия и потери здоровья. И ведь какое дело: от переедания никакой тяжести желудка, в туалет ходить не надо, потому что нет такой потребности, зато стошнить очень даже может.

Народу у досок объявлений, а их тут выстроились в ряд целых четыре штуки, было предостаточно. Впрочем, толкаться не пришлось. Подошел, стал с краю кучки игроков, всмотрелся в доску и с незначительной заминкой сумел вызвать интерфейс. Ничего, попривыкнет – будет управляться без каких-либо трудностей.

Итак. Кто тут готов предоставить эскорт-услугу. Ага, самая верхняя строчка, «Гоблин 126…». Это ж сколько тут Гоблинов, если система поленилась поставить все циферки. Число как минимум получается пятизначным. Ладно. Так, значит так. Активировал. И практически тут же пришло сообщение.

«Ты у доски?»

«У дома воеводы», – удивившись подобной оперативности, ответил Виктор.

Заподозрил было подвох со стороны Алексея, желающего убедить его раскошелиться на кругленькую сумму. Плевать, что он сисадмин, клиент его – значит, и бонусы ему. Но едва взглянул на доску, как тут же отмахнулся от этих мыслей. Эскорт-услуги предлагала чуть не дюжина игроков. Гоблин пропал. На его место поднялся было второй, но его тут же сместили вниз два новых ника. Движуха идет по полной. Это сколько же новичков в Китеже?

«Жди у ворот, буду через минуту».

«Понял».

А чего тут непонятного. Подошел к воротам на подворье воеводы, открыл интерфейс, чтобы подстроить под себя. Понятно, что в процессе игры все еще несколько раз переделается. Опыт – он в любом случае нарабатывается со временем. Но с чего-то же нужно начинать. Сейчас там вообще полная мешанина.

– Привет, Витек, – раздался густой бас.

Облик в общем и целом соответствует. Эдакий детина, на голову выше персонажа Чернова и раза в полтора шире в плечах. Не смотри, что всего лишь первый уровень. Даже доспехов еще нет. Все та же косоворотка, штаны да сапоги. Из оружия только железный меч и круглый щит. Стартовый набор. Такие же и у него лежат в инвентаре. Стоп.

– Во-первых, не Витек, а Виктор. Не терплю, когда со мной фамильярничают.

– Ладно, не заводись. Виктор, так Виктор. Ну что, стоять будем – или наконец начнем качаться? Кстати, согласно взятым мною обязательствам, можешь сыпать вопросами по игре. Мне не трудно, опять же время убивается. Ты только запись включи. Так оно удобнее. А то потом будешь ковыряться в логах. По опыту знаю, поначалу все мимо ушей пролетает. Слишком много информации. Да не киксуй, прокачаешься красиво и быстро. За три часа пятый уровень гарантирую.

– Так, Гоблин, стоп. Давай договоримся на берегу. Моя морда перед тобой во всей красе, и ты видишь, что мне далеко не тринадцать лет. Я конечно не настаиваю, чтобы ты обращался ко мне на «вы». Игрушка, все дела. Но насчет фамильярности уже говорил.

– А с чего ты взял, что мне тринадцать?

– Ну, может, чуть больше. Но ненамного. Ну что ты так на меня уставился?

Вообще-то особого удивления на лице персонажа нет. Оно совершенно не выглядит живым, несмотря ни на какую анимацию. Неписи смотрятся куда реалистичней. Да и звездочка над аватаркой в виде зеленокожего гоблина отсутствует. А значит, игрок рулит им в два или максимум в три Д, это уже с помощью очков и перчаток. Но повисшая пауза явно указывала на удивление.

– А как ты догадался? – наконец выдал басовитый персонаж.

– Элементарно, Ватсон, – припомнив старый фильм о Шерлоке Холмсе, произнес Виктор. – Сотня золотых – это не та сумма, за которой погонится взрослый игрок. Десять рублей. Да и то их не вывести, только в игре и пользовать. У тебя первый уровень, но игру ты знаешь, обещаешь за три часа довести меня до пятого уровня. Получается, гонишь персонажа на продажу. Конечно, этим грешит не только школота. Но взрослый не станет размениваться на мелочевку, сосредоточившись на каче и только на нем. И наконец голос. Ну какой смысл взрослому мужику загрублять голос. Качественная работа, не без того, но, как говаривал Станиславский, – не верю. Ну и еще сама манера разговора. Словом, много чего. Так сколько тебе, Гоблин?

– Семнадцать. Все верно, перса гоню на продажу. Я на будущий год школу заканчиваю, нужно думать о дальнейшей учебе. Конечно, буду пробовать на бюджет, но если не выгорит, то нужно внести плату за первый год обучения плюс общага, проживание, шмотки.

– А родители?

– Виктор, вот оно тебе надо?

– Извини. Не мое дело.

– А ловко у тебя получилось вот так – р-раз, и все по полочкам, – переводя разговор в другое русло, произнес Гоблин.

При этом Виктор поймал себя на некоем диссонансе. Голос вроде как и слегка возбужденный, а на лице персонажа никаких эмоций. Сказал и сказал.

– Я бывший опер, Гоблин. И эта задачка, уж извини, на головоломку не тянет.

– Реально опер?

– Реально.

– А я думал, прикол такой с ником. Странно. Оно конечно, в полиции платят хорошо. Но чтобы, будучи нубом, купить вирт-капсулу… Кхм. Извини, я не хотел…

– Нормально, Гоблин. Не парься. Нуб и есть, – перебил его Виктор. – С персом-то хоть нормально получается? – уводя разговор от неловкости, поинтересовался Виктор.

– Я буду качать до тридцатого уровня. Правильно прокачанный перс стоит тысячу рублей.

– Нехило. Может, тоже прокачкой заняться, – сорвав с росшего у ворот клена лист, размяв и понюхав его, предположил Виктор.

– Займись, – ответил Гоблин.

Без какого-либо выражения, как бездушная кукла. Впрочем, почему как. Бездушная и есть. Даже с нейрошлемом уже совсем другое дело. Потому что практически погружение. Правда, при этом связь с реалом не теряется, и ты находишься меж двух миров. Ну и мимика соответственно кукольная. Но она есть, не то что тут, строго в прорисованном ассортименте.

– Мне показалось, или это была ирония? – хмыкнул Виктор, и у него, в отличие от собеседника, с эмоциями все было в порядке.

– А сам посуди. Для пятого уровня тебе всего нужно убить семьсот равноуровневых мобов. Двадцать пятый уровень стоит пятьсот рублей, но это уже больше пятидесяти тысяч равноуровневых мобов. Тридцатый – порядка девяноста, стоит тысячу рублей. Сороковой – это уже больше двухсот тысяч убийств, всего за три куска. Квестами число уничтоженных можно сбить примерно на треть. Но ты не забывай о возможной гибели от мобов или пэкашников и откате на уровень. При этом доступ к пройденным квестам не восстанавливается. Так что попотеть приходится неслабо.

– И что, часто гибнешь?

– Это мой второй перс. Первого прокачал, погибнув раз десять. Причем не на низких уровнях. Парни говорят, при прокачке до сороковки в среднем гибнут раза по три. Но это если пэкашник какой не привяжется, или тебе не повезет и они заявятся один за другим. Причем ниже двадцатого эти сволочи трогают редко. Кайф не тот. А вот если кого повыше вальнуть – тут уж подгадил, так подгадил. Для сведения, между двадцатым и двадцать первым уровнями более четырех с половиной тысяч убийств. А дальше цифры растут – только в путь.

– Круто.

– Да не то слово.

– Поэтому ты иронизировал по поводу моего намерения качать перса на продажу.

– Вообще-то нет. Использующие вирт-капсулу прокачкой персов не занимаются, потому что идет привязка по сетчатке глаз. А значит, перс завязан намертво. Конечно, задачка решаема, но стоят такие услуги не меньше десяти штук. Потому что это уже мало что преследуется по закону – а еще и служба безопасности корпорации начнет охоту, чтобы передать властям. Там ведь идет взлом их программ. Им же не нравится, когда кто-то ковыряется в их файлах. А по риску и плата.

– А нейрошлемы? Там ведь тоже почти полное погружение.

– Почти, но не полное. Перепрошивка перса подороже плюс сам комплект не копеечный. Выхлоп скромнее. Хотя и есть такие любители, чтобы и заработок, и удовольствие. Но в подавляющем большинстве своем на продажу гонят с двух или трех Д.

– То есть корпорации на это также смотрят сквозь пальцы.

– Взять под учет все нейрошлемы попросту нереально. Больше половины из них – несертифицированный китайский ширпотреб. Здесь они бессильны. С вирт-капсулами все иначе.

– Ну что же, знать, не судьба, – без особого сожаления произнес Виктор и пояснил: – Мой вариант только вирт-капсула.

– Что так? Извини, не хочешь – не говори, – рассмотрев изменившееся выражение лица собеседника, поспешно произнес Гоблин.

– Да нормально все. Просто я парализован. Только башкой и могу вертеть, ниже все в отключке.

– Это как так? – ошалел паренек.

– Бандитская пуля, – хмыкнув, произнес Виктор. – Ладно, теряем время.

– Погоди, дядь Витя.

– Ты чего это ко мне в племянники набиваешься? Пожалеть решил, вперехлест тебя в колено. Себя пожалей, сопля малолетняя. А у меня все в полном порядке. Вот и руки с ногами теперь имеются.

– Только недолго. Всего лишь по четыре часа в сутки. Вот ведь незадача.

– Слышь, ты, – надвинулся на Гоблина Виктор.

– Тихо. Тихо. Все равно ты ничего мне не сделаешь. До десятого уровня даже мальки не могут навредить друг другу. Так что выпусти пар. И давай поговорим нормально. Не нравится – лады. Просто Виктор. Так нормально?

– Боишься штрафных санкций? – хмыкнув, поинтересовался Чернов. – Не боись. Не стану жаловаться. Вали давай.

– Санкции тут ни при чем. Извини, я не думал, что тебя это так заденет. Ну назвал и назвал. Не со зла же. Представляю, как достается тем, кто рядом с тобой.

– Достается. Твоя правда. Ладно, Гоблин, расторгаем договор. Ты налево, я направо. Как и сказал, жаловаться не буду.

– Да погоди, Виктор. Я могу советом помочь. Реальным советом.

– Ну давай.

– У тебя с деньгами как, ты платежеспособен?

– Допустим.

– Ограничение капсулы по времени можно снести. Простая перепрошивка. Обойдется рублей в пятьсот. Но оно того стоит.

– А как же корпорации, ратующие за свои интересы?

– Корпорациям чем больше ты проводишь времени в игре, тем лучше. Так что на подобное они благополучно закрывают глаза. Как и на торговлю персонажами. И даже негласно приветствуют это. Тот, кто покупает перса, автоматически готов донатить и дальше.

– То есть я могу найти в инете умельца, который придет и снесет этот блок к нехорошей маме?

– Желательно, чтобы это был все же знакомый. Иначе можно и нарваться на неприятный сюрприз.

– Ладно. Спасибо, учту. Признаться, четыре часа в день – это больно, – не сдержался Виктор от горькой ухмылки.

– И еще. Прими приглашение в отряд.

Виктор увидел, как в уголке появился значок входящего сообщения. Ничего особенного, стандартный такой конвертик желтого цвета.

– Зачем? – удивился он.

– Как командир я смогу просмотреть все твои характеристики. Если конечно ты не запретишь это. В любом случае тебе это сейчас ничем не грозит.

– Ладно.

Виктор открыл сообщение и мысленно нажал на «принять приглашение». Тут же высветилась таблица с перечнем характеристик, напротив каждой из которых имелся квадратик. Сверху еще один, с лаконичной надписью «все».


«Вы приняли приглашение Гоблина на вступление в отряд. Если вы хотите предоставить полный допуск, тогда пометьте квадратик «все». Если нет, то отметьте пункты, к которым будет осуществлен допуск. При отсутствии пометок командир отряда не будет видеть ваши характеристики».


Так. Ну скрывать ему сейчас нечего. Полный ноль. Поэтому нажал на «все» и «подтвердить». После чего посмотрел на замершего персонажа Гоблина. Понятно, что он сейчас листает характеристики, а перед Виктором простой истукан. Но, а куда ему еще смотреть-то.

– Полная нулевка. Хорошо, что ни одного очка не распределил. И, как я и предполагал, с неслабым дебафом, – через несколько секунд произнес Гоблин.

– Не понял.

– Я насторожился, когда ты сказал, что парализован. Понимаешь, игра – она ведь не просто так, она завязана на реальный мир, и правительства выставляют перед игровыми компаниями ряд требований. При полном погружении вирт-капсулы проводят диагностику состояния тела, на основании чего аккаунт получает стартовый бонус. Ну или дебаф. Если ты нормального сложения, то коэффициент равен единичке. Спортивного – в зависимости от сканирования, получаешь баф ко всем характеристикам. Если задохлик – то дебаф. То есть штрафы. В твоем случае по реалу у тебя максимальный дебаф, в ноль целых пять десятых.

– То есть мои характеристики уменьшаются вдвое?

– Нет. Кроме этого есть еще и виртуальное тело. И его показатель автоматически равен единице. Таким образом, среднее значение бонуса или, вернее, все же штрафа составляет ноль целых семьдесят пять сотых. Не половина, но все одно неслабо.

– Понятно. Лишний стимул для поддержания хорошей физической формы в реале. Но я-то парализованный. Должны же быть мне какие-нибудь льготы, и вообще это хоть как-то должно оговариваться.

– Никаких оговорок и поблажек. Правительства не желают отменять временные рамки для инвалидов, игровые компании автоматически приравнивают их к обычным пользователям, со всеми вытекающими.

– А отформатировать этот момент?

– Этот не советую. Лояльность игровых компаний на данный вопрос не распространяется.

– И зачем им это?

– Хочешь избавиться от этого недостатка – его можно компенсировать. Проводи больше времени в игре. Нет возможности привести в порядок реальное тело – нужно работать с виртуальным. Тем более что ограничений тут никаких. Ты можешь раскачать этот бонус до сколь угодно больших величин. Хоть в сотню раз. Весь вопрос в том, сколько ты готов потратить на это времени. И вообще хватит ли тебе жизни.

– Много текста, Гоблин.

– Объясняю. Отправляешься в кремль, тебя там встретит дежурный, говоришь, что хочешь подкачать стартовый бонус, СБ. Тебе назначат инструктора и определят место занятия. Только не вкладывай никаких очков. Никуда. Вообще. Пока будешь качать, опыта ты не заработаешь. Но зато получишь постоянный эффект.

– А практический пример?

– Твой меч имеет урон пять, щит – защиту десять, здоровье нулевки – пятнадцать. При СБ, равном полутора, ты получаешь семь целых пять десятых урона, пятнадцать защиту и семьдесят пять здоровья. Дальше. Все твои характеристики плюсуются к СБ, одно очко – одна сотая. К примеру, на урон влияют как Сила, так и Ловкость. Они у тебя двадцать и тридцать соответственно. Значит, к стартовому бонусу прибавляется ноль целых пять десятых. Это конечно очень грубо, игра все рассчитывает куда тоньше, соотносит урон на основе приоритетов и затрат Ловкости и Силы. Но в общем и целом все работает именно так.

– И многие раскачивают этот СБ?

– Нет. Даже инвалиды не все заморачиваются. Долго и муторно.

– Ну, я бы не сказал. После того как полежишь без движения, будешь рад даже пошевелить пальцем, не то что пробежаться или поподнимать тяжести.

– Ну, это смотря на сколько тебя хватит. Обычно сводят дебаф до нейтральной единички и на этом успокаиваются. А то и вовсе не желают маяться дурью. Предпочитают усиливаться бижутерией, шмотом, доспехами и оружием.

– Но ты не советуешь идти этим путем, потому что всего этого можно лишиться, а прокачанное останется со мной, что бы ни случилось.

– Я не советую сразу делать ставку на костыли. Прокачайся хотя бы до единички. Как только распределишь первое очко, эффект стартового бонуса почти пропадает. Останется только прокачка реального тела, как стимул игрокам поддерживать физическую форму. Не твой случай. Внесенные очки обратно уже не перераспределить. Даже за донат.

– Хм. Не понимаю. И отчего желающих не так много?

– Потому что в игру идут за другим. Ну кому захочется сутки напролет маяться дурью и выполнять одни и те же движения. Для того чтобы отработать физику до единички, нужно отпахать тридцать один час. Не находиться в игре, а именно работать. Чтобы увеличить эффект вдвое, потребуется примерно три месяца. Это если без сна и отдыха, что нереально. Так что получится минимум полгода. А то и куда больше. Костыли проще.

– Не вижу выгоды компаний. Если только абонплата. Но это ведь несерьезно, – пожав плечами, заметил Виктор.

– У нулевки и бодрость мизерная, – возразил Гоблин. – Ее можно поддерживать сытостью, с помощью блюд с бафами, которые он может купить только за золото. Десятка добыть золото не может, остается донат. Потому я и спрашивал тебя о финансах. Словом, советую свести СБ к единичке. Остальное того не стоит.

– Итак, если ты не оговорился, то речь идет не о персонаже, а об аккаунте. А значит, если я решу перебраться в любой из оставшихся четырех миров «Алисы», СБ останется со мной?

– Должен же такой подвиг хоть как-то поощряться. Мало того, в каждом из этих четырех миров, пока будешь нулевкой, ты также сможешь раскачивать СБ. Конечно, если тебе времени совершенно не жаль.

– Слушай, а откуда ты так хорошо информирован об игре?

– Первого перса я под себя затачивал и качал. Увлекся так, что реально болел этим миром. Излазил этот край вдоль и поперек. Ну, насколько это возможно. Это уже потом задумался о будущем и о бабках. Не хочу, как батя с матушкой. Короче, не суть важно.

– Гоблин, тебя как зовут-то?

– Андрей.

– Спасибо, Андрюха. Денежку я тебе уже перевел, контракт ты полностью отработал.

– Нет. Я так не могу. Я должен довести тебя до пятого уровня.

– Смеешься? Думаешь, я стану качаться после того, что ты мне тут наговорил? Да даже если бы я распределил очки, удалил бы персонажа и зарегистрировался бы по новой, чтобы войти полной нулевкой.

– Я тебя проведу и все покажу, а ты запишешь. Придет время – просто пройдешься, как по нити, и за обещанные три часа сделаешь пятый уровень.

– Ладно. А как насчет поощрительной премии? – с прищуром поинтересовался Виктор.

– Это только приветствуется, – не без удовольствия ответил паренек, правда, при этом выражение лица его аватара осталось неизменно равнодушным.

Глава 3

Совсем не виртуальный герой

Виктор рубанул мечом. Полоска жизни крысы-переростка восьмого уровня вновь дрогнула и сократилась. Подшаг левой ногой – и сходу удар небольшим деревянным щитом. И вновь урон, пусть и не столь значительный. Еще один шаг вдогонку отступающему хвостатому недоразумению. Укол клинком. Еще часть здоровья долой. Крысе надоело безнаказанно огребать, и она бросилась на обидчика.

Можно позволить себе и пропустить атаку. Полоска здоровья полная, противник последний, штрафов за победу с полученным уроном никаких. Но… Вот не следует привыкать к подобному. В жизни нет мелочей, в принципе. И если что-то делаешь, то делай хорошо, а не спустя рукава.

Поэтому он принял атаку крысы на щит, с которым она, ясное дело, ничего поделать не смогла. Тут же нанес укол, и прошел крит. Первый за несколько десятков ударов. Прыгучая тварь картинно откинулась на спину и дернула лапками.


Великолепная победа, Воин!

Получен опыт 900

Получен новый уровень

Текущий уровень 9

Прогресс до следующего уровня 400/20000

Получены свободные очки:

Характеристик 3

Навыков 3

Умений 3

Ремесел 3


Господи, а как пафосно-то. Ну прямо великолепная победа, и ничуть не меньше. Ободряшки для начинающих, или у них тут всегда так? Не суть. Виктор пробежался взглядом по логу победы и свернул его. Как и ожидалось, ничего выдающегося. Но, признаться, пришлось повозиться, чтобы обойтись без потерь здоровья. Бонусы за это не назначаются. Но главное ведь не очки, а отработка навыков и рефлексов реального боевого опыта. Он поэтому и не вооружился чем-то посерьезней, хотя и мог себе это позволить. Чем дольше возишься с реальным противником, а не манекеном во дворе кремля, тем крепче впитывается воинская наука.

Что бы там Чернов ни думал об игре раньше, сейчас убедился в необходимости всех этих качеств, вроде как имеющих смысл только в нормальном мире. Ну, может, с оговоркой на полное погружение. Но ведь он именно так и играет. Или скорее все же живет. Потому что в реале, без преувеличений, существует.

Распределять навыки не стал. Прошел по подвалу, собрал с побитых крыс шкурки и… Мясо. Н-да. И ведь его можно было сдать в любом кабаке. Медяк за кусок крысятины. Бред! С другой стороны, в игре его можно приготовить так, что пальчики оближешь. Для этого всего-то нужно прокачать кулинарию. Чем, кстати, Виктор и займется, вместо того чтобы сдавать за копейки. Благо с переходом на следующий уровень у него вновь появились свободные очки.

Они позволяют лишь открыть уровни навыков, умений или ремесел. Прокачать же их можно только систематическим использованием. Поэтому пришлось обзавестись треногой и сковородкой. К концу дня забьется в какой-нибудь глухой уголок и будет пережаривать всю эту гору добычи. Хм. Ну и выбрасывать тут же.

То, что у него будет получаться, не годится даже для питомца, которого он сможет завести на десятом уровне. Уже не так чтобы и далеко. Но он от этого все же воздержится. Верный боевой соратник пока не вписывается в его планы.

Прокачку же кулинарии Виктор возводил на одну ступень с воинскими навыками. Вкусно поесть он любил и не видел причин отказывать себе в этом, находясь в чистом поле. Раздобыть мясо в этом мире вообще не проблема, причем у каждого свой неповторимый вкус. Впрочем, он не делал ставки только на него. При наличии уровня, который можно качать и на одном мясе, для изучения каждого последующего блюда потребуется всего-то десять приготовлений. В его случае – пять: стартовый бонус рулит.

Та же участь ожидала и шкурки. Потому что Виктор попутно собирался качать кожевника и скорняка. Глупо отдавать десяток шкурок за медяк, когда обработанные они стоят куда дороже. Конечно, на крысах не разбогатеешь, а скорее потеряешь или в лучшем случае выйдешь в ноль. Но, к примеру, волки уже принесут какую-то копейку. Дальше – больше. Так что и этому уделит какое-то время. Но тут уж, правда, без фанатизма.

А вообще ему не привыкать. И в сравнении с тем, чем он занимался еще совсем недавно, это один сплошной позитив. Хм. Пусть и весьма кровавый. Виктор много чего повидал в своей жизни. Так вот, с кровищей этой разработчики все же лихо так перестарались.

После сбора трофеев Чернов уверенно направился к дальнему правому углу подвала. Сопоставил с картинкой скрина из наставлений Гоблина-Андрея. Всмотрелся в каменный блок. Внимательно. Фокусируя взгляд не на камне, а за ним. Это как рассматривать стереокартинку. Есть! Первый его тайник. С прогрессом он должен будет обнаруживать их куда проще, оглядываясь вот таким взглядом со смещенным вглубь фокусом. Разумеется, уровни обнаруженных тайников будут зависеть от прокачки его умения.


Поздравляем, Воин!

Ты обнаружил свой первый тайник! Всегда и всюду ищи сокрытое от людских глаз – и непременно будешь вознагражден за усердие.

Уровень 0

Прогресс до следующего уровня 99 тайников

Стальное кольцо:

Сила +10


Признаться, для тайника нулевки очень даже серьезный трофей. Возможно, это в качестве награды за первую находку. Недолго думая, надел кольцо на палец. Сейчас, с учетом стартового бонуса, урон его меча составляет двадцать пять единиц. С кольцом уже двадцать пять с половиной. А значит, каждый второй прошедший удар будет наносить урон в двадцать шесть. Показатели щита вместо имеющихся шести увеличиваются на три десятые. То есть каждый третий удар будет сносить семь ХП. Разумеется, если бить по одному и тому же противнику. Ничего не смешно. Причины столь скромного вооружения уже указывались.

Виктор сейчас обходил Китеж по плану, времени и возможностей для разработки которого у него было более чем достаточно. Он собирался выйти за пределы города не только минимум с пятнадцатым уровнем, но выпотрошив все его сундуки, ларцы, тайники и выполнив все квесты. А заодно и с некоторыми ремеслами и умениями, поднятыми на вполне приличный уровень. Словом, не той нулевкой, что он был на протяжении… Ста восьмидесяти дней! Ну, не совсем нулевкой, но все же.

Полгода он жил по одному и тому же распорядку. Шестнадцать часов тренировок. Пара часов на прогулки и посещения различных культурных заведений в виртуале.

После того как он прокачал стартовый бонус, появилось кое-какое развлечение в виде незначительной прокачки. Ему были необходимы свободные очки для открытия новых уровней навыков. А их можно было получить только с ростом персонажа.

Четыре часа отводились самому обычному сну, без которого, как выяснилось, ему было никак не обойтись. Два часа уходили на реал, где Лера обихаживала его бренное тело, пичкала кашей, которая, впрочем, уже не казалась противной. Виктор даже путался, где сон, а где явь.

В виртуале он питался самыми разнообразными блюдами, пил вволю пиво, вино и крепкую медовуху. Можно и водочки, но, признаться, на фоне старинных напитков она сильно проигрывала. Словом, после всех этих разносолов кашки Валерии шли буквально на ура. Что искренне радовало девушку.

Проведя первые четыре часа в игре, Виктор сразу же взял в оборот Алексея. Благо руководство корпорации не видело в этом большой беды. А парень вроде как положил глаз на девушку. Словом, условием Чернова при покупке самого навороченного и дорогого варианта капсулы было требование, чтобы наладкой занялся непосредственно Ковалев.

Уже у себя дома Чернов предложил свернуть мозги таймеру капсулы, пустив в ход все имеющиеся аргументы – от наличия второй комнаты и выключенного из реала хозяина квартиры до полного предоставления свободы сиделке, пока ее подопечный находится под надежным контролем умной машины.

Признаться, обретя возможность почувствовать себя полноценным человеком, Виктор теперь уже не считал, что жизнь ему опостылела. А потому и доверять ее кому-то там по интернету не собирался. Мало ли что он там наворотит, вместо того чтобы просто свернуть мозги таймеру.

Алексей же разбирается в этом всяко лучше многих других. Ну и пять сотен на дороге не валяются. Опять же Леру, вроде как ответившую на робкие ухаживания парня, можно куда-нибудь сводить. Признаться, Виктор и сам не понял, в какой момент ступил на путь сводничества. Но вот нравилась ему эта пара, и все тут.

Вообще-то были, конечно, сомнения относительно электромагнитной стимуляции мышечного каркаса. Ну не верилось в то, что такое возможно. Чернов всегда считал это рекламной фишкой для лентяев. Однако действительность превзошла все его ожидания.

Восемнадцать часов нахождения в капсуле под воздействием этой самой стимуляции в течение полугода сделали свое дело. Да еще как! Он сумел вывести физические показатели своего тела к единице. А несколько дней назад совершил глупость. Впрочем, рано или поздно все одно сделал бы это. Так даже лучше. Что-то он слишком уж подзадержался в Китеже. В конце концов, к тренировкам и прокачке всегда еще можно будет вернуться.

Словом, Виктор решил обозреть свое тело посредством камеры и монитора. Он наблюдал себя практически в той же форме, что и до ранения. Ладно скроенное тело с рельефной мускулатурой, просто не верится, что на подобное способны электрические импульсы. Да только, несмотря ни на что, оно было все так же недвижимо.

Вот уже несколько дней он был сам не свой. Не разговаривал. Не отвечал на вопросы. Не произносил даже односложных «да» и «нет». Молча принимал заботу девушки. Ел. И проваливался в виртуал. Где возвращался к привычному и теперь уже опостылевшему образу жизни. Потому что боялся: если заговорит, то его попросту прорвет, и Лере достанется от всей его желчной души.

Сегодняшний день начался так же, как и предыдущие. То есть в отвратном настроении. Но он все же отличался от других. Потому что, наплевав на свои же планы, он вышел на свой первый реальный фарм не ради свободных очков, а уже воплощая в жизнь свои планы. И надо сказать, случившиеся изменения возымели свое действие. Настроение было на высоте.

С другой стороны, кроме обретения душевного равновесия немаловажно то, что через месяц выйдет очередное обновление игры. Какие-то квесты останутся прежними, другие претерпят изменения, третьи попросту исчезнут, ну и наконец появятся новые. А значит, весь его проработанный план по зачистке Китежа полетит псу под хвост.

Покончив с тайником, он подошел к стоящему в углу сундуку. Тот открылся без труда. В смысле, не то чтобы Виктор просто подошел и крышка откинулась. В два и три Д так и происходит. Но при полном погружении все по-настоящему. Ну, почти по-настоящему. Присел, извлек отмычку, вставил в замочную скважину. Щелк!


Сундук уровень 0

До следующего прогресса 72 запора

Плащ обыкновенный, хорошо защищает в непогоду


И все. Никаких бонусов. Единственный его плюс в том, что он прикрывает от дождя и холода, не позволяя удовольствию слишком уж быстро скатываться к нулевой отметке. В такой ситуации могут помочь только тепло, еда и алкоголь.

Другой сундук второго уровня примостился справа от входной двери. Только Виктору, с его Взломщиком первого, он был не по зубам. Ничего, подкачается и непременно вернется. Сказано же, что будет потрошить весь Китеж. Имелась у него надежда на то, что сие благое деяние не останется незамеченным. Игра ведь. А в игре упорство и труд должны вознаграждаться.

– Спасибо тебе, Воин. Если бы не ты, и не знаю, что бы я делал.

Едва Чернов поднялся из подвала, как к нему тут же бросился хозяин дома, уважаемый в городе купец. Эдакий невысокий колобок с окладистой бородой и взглядом хитрована. У неписей все напоказ. Плут, злодей, добряк – всякого видно сразу. Вот у этого явно рыльце в пушку, и от него можно ожидать подставы. Не прямой, а опосредованной. Зла он не желает, но и всего недоговаривает. Однако расслабляться все же не стоит. Есть такие, что могут и напрямую подставить под молотки. Программа в них такая заложена. С другой стороны, игра – она и есть игра, а потому всегда есть подсказки, просто не зевай и все примечай.

– Не стоит благодарностей, хозяин. Мне это было не трудно.

Нет. Чернов вовсе не воспринимал цифровых персонажей как людей. У него проблемы с телом, а не с головой. Но он был до определенной степени вежлив даже с опустившимися алкоголиками и наркоманами, потому что был нацелен на получение информации. Здесь вежливость способствовала росту репутации среди неписей. А это порой бывает полезно. Ничего, от него не убудет.

– А по работе и награда, – заключил купец.


Задание «Крысы в подвале» выполнено

Получен опыт 500

Текущий уровень 9

Прогресс до следующего уровня 900/20000

Репутация среди купцов Китежского княжества +1(3/100)

Получено серебро 1

Выполняйте задания игровых персонажей, получайте вознаграждения и повышайте репутацию


– Не поможешь ли ты мне еще, уважаемый воин? – вновь заговорил купец. – Надо бы должок в пятьсот серебряных занести купцу Осьме, что стоит сейчас на гостевом дворе. Да видишь, какие у меня воители, с крысами сладить не смогли. У-у! Без-здельники! – Купец замахнулся на своих троих работников, которые затравленно отступили на шаг, понурив головы.


Вам предлагается задание «Долг купцу Осьме»

Награда:

Опыт 500

Серебро 5

Принять задание?


Разумеется, принять. А зачем же он здесь. Квест с виду так себе. Несерьезный. Но вполне прибыльный. Один серебряный стоит суточное проживание в лучшем постоялом дворе города, с питанием. Блюда, конечно, без бафов, но очень вкусно, и меню весьма обширное.

Дело в том, что когда игрок выходит из игры, его аватар не испаряется, а остается на месте. Как бы засыпает. Неписи так игроков и называют: спящие. Бросать тело не пойми где не рекомендовалось. Мало ли кому не глянется твоя рожа. Прирежут еще ненароком. Причем совсем не обязательно пэкашники. Очень даже могут и неписи постараться. Бандитского люда тут хватает. Случается, ни с того ни с сего приходится начинать рубиться с какими-нибудь нищими или громилами разбойного вида. Так что хочешь безопасного ночлега – останавливайся в так называемых мирках.

Цены, кстати, разные – от пяти медяков за угол на сеновале до серебряной монеты за хорошую комнату с двуспальной кроватью. Но в любом случае ты мог быть уверенным в том, что переночуешь в безопасности. Убить там не могли по определению. Даже если ты красный как рак. В смысле, замаран убийством и на тебя может охотиться любой, кому вздумается. Правда, это не относилось к городской страже. Если провинился перед ними – придут и уведут на суд. Без вариантов. Будь ты хоть сотого уровня.

Виктор с некоторых пор ночевал всегда в разных местах. От ночлежек и сеновалов до самых дорогих номеров. Просто чтобы не примелькаться игрокам. Сработала старая добрая привычка иметь козырь в рукаве. Лучше два. А три – так и вовсе замечательно.

Улица встретила его отличной погодой и ласковым солнцем. Множество прохожих неписей, степенно направляющихся по своим делам. Игроки – те по большей части бегают, как в задницу ужаленные. Им все побыстрее нужно – добраться из пункта «А» в пункт «Б», выполнить квест и бежать дальше.

Мимо проехала крытая повозка, больше подходящая для Европы, но никак не для русских земель. Но, как уже говорилось, разработчики не больно-то уделяли внимание исторической достоверности. Главное – передать дух и создать необходимый общий антураж. И у них это очень даже получилось.

Чернов на всякий случай открыл карту города, чтобы свериться. Ухмыльнулся своим мыслям и повернул направо. Прошел полквартала и свернул в узкий проулок. Этот путь был кратчайшим до гостевого двора. Воспользуйся он любым другим – и пришлось бы закладывать большую петлю. Игроки же в обход не ходят. На то и расчет. Не у купца, конечно же. У разработчиков. Кстати, даже в случае выполнения цепочки заданий зачастую этого маршрута не миновать.

– Оп-па! Куда же ты так спешишь-то, друг сердешный? – не вопрос, а чистой воды издевка.

Трое. Кожаный доспех. Двое со щитом и мечом. У третьего к щиту короткое копье. В умелых руках может быть куда эффективнее меча. Впрочем, пустой разговор. Откуда тут таким взяться. Всего-то девятый уровень. Игра вообще ведет игрока плавно, подбрасывая в основе своей равных противников. Ну, может, один будет на уровень выше. Или все уступят Виктору, но тогда уж бандитов было бы четверо.

Эти по виду наемники. Но суть та же: бандиты. Да только не стоит торопиться. Они пока лишь разговаривают. Прямых угроз не высказывают. За оружие не хватаются. Их ники все так же нейтрально белые. Атакуешь таких – и еще до того, как ты с ними разберешься, появится патруль. За немотивированную агрессию тебя закатают в острог, сроком на час. Причем час нахождения в игре, и никак иначе.

– Куда спешу – не твое дело, – ровным тоном ответил Виктор.

– Че так дерзко-то. Тебя чисто по-человечески спрашивают, а ты ерепенишься, – возмутился вожак.

– Говори что хотел, и я пошел.

– Ладно, коли так. Гони деньгу за проход. Тут наша застава, и всяк проходящий должен платить мзду.

Виктор видел людей, проходящих по обеим улицам, между которыми находился переулок. И даже приметил какого-то игрока, свернувшего в их сторону. Но за какой-то десяток шагов тот пропал. На этом участке находится эдакая мини-локация. Так что одновременно может находиться хоть десяток игроков. И с ними, кстати, будут разговаривать вот эти же самые бандиты. Разумеется, сообразно уровню игрока, о чем уже говорилось. Никто посторонний не мог вмешаться в схватку.

Подобная механика работает только в отношении квестов. При любом другом раскладе можно ввязаться в драку на той или иной стороне. Квестовую же ты просто не увидишь, пройдешь мимо, как ничего и нет. После того как он разберется с этими бандитами, он может хоть стереть ноги в этом переулке, но ни разу с ними уже не столкнется. Кхм. В смысле, если не прихватит еще парочку заданий, которые также завязаны на этих молодчиков. А он возьмется. Однозначно.

– Извини, но денег нет, – пожав плечами, произнес Чернов, чтобы хоть что-то сказать.

Провоцировать неписей также не рекомендуется. Проявление агрессии и первый удар – это их прерогатива. Иначе набежит патруль. Бандиты заявят, что он их оскорбил, вот де они в гневе праведном и похватались за оружие. Так ты же еще и виру заплатишь. Правда, в подавляющем большинстве случаев первый удар неписей либо не сопровождается уроном вовсе, либо тот настолько мизерный, что на него не стоит и внимания-то обращать.

– Да нечего с ним говорить, Архипка, не хочет добром – сами возьмем. – Один из бандитов легонько ткнул Виктора в плечо самым кончиком меча.

И тут же ники всей троицы окрасились в красный. Вот теперь можно действовать. Активировал навык «Убийца». На всех троих появилось по три красные точки. Под ложечкой, на сердце и в межключичной ямочке. В любой другой момент попадание туда повлечет за собой обычный урон. Но сейчас – гарантированный абзац. Главное, чтобы хватило урона на пробитие брони. Но у кожаного доспеха девятого уровня защита по определению не может быть серьезной. Его же ржавый меч, при активации Убийцы, со всеми бонусами, сейчас наносил семьдесят шесть с половиной урона. Даже ржавая железная кольчуга не устоит.

Меч прошел сквозь кожаный панцирь и вошел под ложечку стоявшему справа, как в масло. И тут же обильно побежала кровь, заливая руку и рукав рубахи. Теперь минимум три минуты ходить в кровище, как мяснику-неумехе, пока само не сойдет. Хорошо хоть химчистка тут встроенная. Бандит простонал, испуская дух, и картинно вскинул руки со щитом и копьем.

Одновременно с этим Виктор прикрылся от того, что слева и сзади, принимая его атаку на щит. И выбросил вперед правую ногу, нанося удар в грудь стоявшему перед ним, тому самому Архипке, вроде как вожаку этой троицы. Коэффициент пять и одна десятая, плюс второй уровень «Бездоспешного боя». Противника снесло, словно приложило тараном. Еще и полоска жизни просела на пару процентов.

Пока вожак поднимался, Виктор успел выдернуть меч из тела трупа и развернуться ко второму. Тот намеревался атаковать вновь. Подшаг вперед. Толчок щитом. Силы в Викторе немеряно. Для девяточки, разумеется. Бандит отступил на пару шагов и, удерживая равновесие, раскрылся. Пара стремительных шагов. Не одни только бонусы он зарабатывал все это долгое время, но еще и до автоматизма отработал целый ряд движений и приемов. Правда, с манекеном. Ну да ничего. Теперь вот поднаберется опыта с реальным противником, пусть и неписью. Выбросил руку вперед – и клинок вошел точно в сердце.

Разворот. Вожак уже поднялся. Спасаться бегством и не думает. Программой подобное поведение не прописано. Поэтому ему плевать на стремительную гибель двух своих подельников, и он бросается в атаку.

Эффект «Убийцы» продлится еще секунд десять. Отметки уязвимых точек Виктор видит отчетливо. Да и после откат займет всего-то секунду. Даром, что ли, он получил героическое достижение? Но ему нужна схватка с противником, а не стремительная победа.

Принял на щит рубящий удар мечом – и тут же круговое движение своим клинком в стремлении отсечь руку. Навык «Палач» у него на втором уровне. Шанс отрубить конечность или голову пятьдесят на пятьдесят. Конечно, при условии удачно проведенной атаки.

Удар прошел. А вот с использованием навыка не срослось. Ржавое железо просто взрезало плоть, добравшись сквозь защиту и обильно пустив кровь. Скотобойня нервно курит в сторонке. Но урон прошел. Побольше, чем у других игроков его уровня, но все же обычный. Даже не крит.

Такова механика игры. Есть желание отсекать руки и ноги направо и налево – не вопрос. Качай навык. Там всего-то тысяча сто одиннадцать часов тренировок на учебной площадке в кремле. Даже у него с шестнадцатью часами ежедневных тренировок на это ушло семьдесят дней. В смысле, ушло бы, не будь у него стартовый бонус раскачан до двойки. А так только тридцать пять.

Только. Ага. Как бы не так. Да, времени ему требуется вдвое меньше, но все равно ведь нужно нудно и долго совершать одни и те же движения. До одури. До полного выноса мозга. Тут либо думать о чем отвлеченном, либо найти в этом удовольствие.

Провозился он с полминуты. Очень много, если вдуматься. Зато к выполнению каждого приема подходил со всей вдумчивостью, правильно ставя в мельчайших деталях. Отработка движений и наработка реальной практики. Только так, и никак иначе. Опять же это ощущение собственного сильного и ловкого тела. Мощь, перекатывающаяся в крепких мышцах. Уже не первая за сегодняшнее утро схватка, но его все одно переполняет эйфория.


Превосходная победа, Воин!

Получен опыт 300

Текущий уровень 9

Прогресс до следующего уровня 1200/20000

Получены очки характеристик:

Ловкость 1


Не то чтобы много, но и немало. Нормально, в общем-то. Лут с троих грабителей принес ржавый стальной меч, сосновый щит, кожаный панцирь, кожаный шлем, крепкие башмаки, одну серебряную и пятьдесят медных монет. Тоже не впечатляет. Но, признаться, будь это ночные грабители, вышло бы еще меньше, эти все же квестовые. Опять же чем выше уровень мобов, тем ценнее и лут. Эти же обычные девятки. Ладно, некогда тут сопли жевать. Двигать нужно…

В кабак при постоялом дворе «Витязь на распутье» Виктор вошел часа через три, с десятым уровнем и стойким чувством разочарования. Практика показывала, что все его расчеты летели в тартарары. На зачистку города ему придется затратить примерно четыре дня. Причем не четырехчасовых, доступных по закону, а его полноценных дней с восемнадцатичасовым пребыванием в игре.

А тут ведь еще и ремесла, которые начал качать. Бог с ними, со всеми остальными, но кулинарию добить до чего-нибудь удобоваримого просто необходимо. Сейчас от своей готовки он может получить лишь отравление. Да еще и с длительным дебафом по здоровью.

Так что пусть у него уже и есть возможность покинуть песочницу Китежа, он и шага не сделает за ворота. Бог весть, может, это и ошибка. Но до сих пор все его глупости, которые не придут в голову ни одному игроку, вознаграждались. Да еще как! Алексей, несмотря ни на какие уговоры, на информацию так и не раскрутился. Но и глупостью затею все же не обозвал. А это вселяло надежду.

Уже через пару десятков часов тренировок ты начинаешь выполнять упражнения не просто правильно, но и абсолютно неосознанно. Тем более с восприимчивостью, согнанной в ноль. Нет усталости, нет боли. Трудишься себе и трудишься, пока хватает бодрости, о которой заботится еда с бафами. Здесь ведь не важна сама тренировка, как таковая. Главное – чтобы ты выполнял упражнения правильно и все время находился в игре. Как в том анекдоте про прапорщика: «Солдат, мне не нужно быстро, мне не нужно чисто, мне нужно, чтобы ты задолбался». Вот так и здесь.

А коль скоро тело на автомате все исполняет само, можно и о чем-нить подумать. К примеру, прошерстить форумы и составить карту Китежа с квестами, тайниками, сундуками и всем сопутствующим. Благо для этого не нужно занимать руки. Все перед глазами и управляется мысленными командами…

Войдя в обеденный зал кабака, Виктор прошел в дальний угол и присел за двухместный столик. После чего подозвал подавальщицу и сделал заказ. Место неприметное, ни разу не почетное. Еще и наполовину скрыто лестницей, ведущей на второй этаж, где расположены номера. Нет, он ничего не опасался. Действовал скорее по наитию, чем осознанно.

Шашлык принесли быстро. В отличие от реальных ресторанов, времени понадобилось только для того, чтобы подавальщица дошла до кухни и вернулась с подносом, уставленным блюдом с мясом и кувшином с пивом. Оно тут по-настоящему вкусное. Такое, что он в жизни ничего подобного не пробовал. Говорят, что все по-честному. Сначала сварили пиво по старинным технологиям, потом оцифровали. Бог весть как это у них получилось, но результат впечатлял.

Пока ел, решил привести в порядок свои характеристики. А то скоро уже в реал возвращаться. У Леры не забалуешь. Он хотя и взбрыкнул, но все же распорядка дня они придерживаются строго.

Итак. За десять уровней он заработал только по одному очку к Силе и Ловкости и стандартные три очка за каждый уровень. Вместе со стартовыми получается тридцать пять свободных. Упор у него на Силу и Ловкость. Но с первой у него и без того после героического достижения более чем. Три сотни очков – не хухры-мухры. Четырнадцать в Ловкость, итого пятнадцать. Н-да. Перекос, конечно, на Силу, но ничего, будет постепенно выправлять.

В Силу Воли сразу вкачал двадцать, что с бонусом на выходе дает сорок. При показателях Виктора эта характеристика получается Ахиллесовой пятой. Волхвы – они не только лечат, но еще и под ментальный контроль могут взять. И кстати, пэкашник волхв – это не такая уж и редкость. Хочешь обезопаситься – вкладывайся в Силу Воли. Чтобы взять тебя под контроль, Волховство противника должно превышать ее более чем вдвое, хотя бы на единичку. То есть при его сорока очках со стартовым бонусом у противника должно быть хотя бы восемьдесят один.

Волховство ему пока ни к чему. Лекарство он оставил на потом. Закупится эликсирами, не обеднеет. Пусть и придется платить золотом. Впрочем, есть и за серебро. Только они менее эффективны и восстанавливают не всю шкалу, а только по четверти.

Харизма тоже без надобности. Работает она только в отношении неписей. Для него лично представляет интерес только с тридцатого уровня, для изучения и прокачки навыка Командирские курсы. Что дает некие преференции при найме отряда наемников-неписей. Ну или для поступления на службу. Можно в княжескую дружину, можно в наемники податься, в ту же охрану купеческих караванов.

В Удачу на всякий случай кинул одно очко. Никто не знает, как она работает. Поэтому решил время от времени подкармливать. Если по чуть, то не страшно.

Телосложение в порядке. За счет уровней Грузоподъемность увеличилась до тридцати килограммов, плюс стартовый бонус – итого шестьдесят кило. Более чем достаточно. На нем же завязано и Здоровье. Но и тут надобности в очках попросту нет. Десятый уровень дает тысячу Здоровья, с его бонусом это две. Да выше крыши!

Итак, что тут получается?


Воин

Уровень – 10

Прогресс до следующего уровня 200/22000

Свободных очков характеристик – 0

Сила – 301

Ловкость – 15

Сила Воли – 20

Волховство – 0

Харизма – 0

Удача – 1

Телосложение – 0


– О! Дядя Витя! Привет! – жизнерадостно прогудел здоровяк одиннадцатого уровня, с самой что ни на есть мордой кирпичом.

– Слышь, племянничек, ты давай не умничай, а то быстро уровня лишишься, – окинув взглядом очередного Гоблина и прекрасно догадываясь, кто это, бросил Виктор.

Что ник, что тушка. Один в один. Наверняка парень задохлик. Не иначе как комплекс у него, коль скоро делает себе аватары вроде Халка. В жизни поднять десятикилограммовую гантель – уже подвиг, так хоть в игре побыть всесокрушающей яростью.

– Сейчас не страшно, дядь Вить.

– А подстерегу и рубану, когда подрастешь?

– Не. Не рубанете. Вы гадить не умеете.

– Да откуда тебе-то знать.

– А я вам верю.

– Вот же зас-сранец. Ну, а если по-человечески попрошу не называть меня дядей?

– А как еще называть великого героя. Только десятка, а уже с тремя героическими достижениями. Да тут и с одним-то днем с огнем не сыщешь.

– Тише, Андрюха. Тише. И не трижды герой, а только дважды. Есть будешь? Отличный шашлык, между прочим, – по привычке решив кое-что скрыть, предложил он.

Героическое достижение «Богатырь», что выпало за «Боевую подготовку», предоставило доступ к новому навыку, отсутствовавшему в открытом списке. «Смертельный удар» мог открыться и за другие заслуги. Виктор читал об этом на форуме. Но особых подробностей по этому поводу нигде не было. Народ не стремился распространяться на этот счет. Вот и ему оно не нужно. Но тем не менее, до конца этого навыка никто не прокачал. Иначе Чернову героя не дали бы.

– Вам отличный шашлык, а мне – так, только сытость да удовольствие подкачать, – покачав головой, отказался от угощения Андрей.

– Могу заказать с бафом. В знак, так сказать, дружбы.

– Откупиться хотите?

– Просто угостить, – покачав головой, возразил Чернов.

– Не, Виктор, не стоит. Я ведь не за этим подошел. Реально зашел в ближайший кабак купить еды – и дальше по квестам. А тут вижу – вы, с десяткой. Только отчего-то с запорожскими усами и чернявый. Деньги, наверное, некуда девать. Вспомнил оповещения о героических достижениях и сложил два и два.

Обращается по имении и на «вы». Ну да, перестал величать дядей – и то хлеб. А вообще нормальный парнишка. Правильный. Виктору такие всегда нравились.

– По правде сказать, незначительная смена внешности стоит не так чтобы и дорого. Зато до сих пор остаюсь неузнанным. Хотя имя и не меняю.

– А для чего?

– Привычка. Пусть хоть какой-то козырь в рукаве будет, – пожав плечами, ответил Чернов.

Помимо ночевок на разных постоялых дворах, он еще и внешность понемногу менял. Для надежности. Того же, что кто-то приметит его в кремле за тренировками, особо не опасался. Во-первых, народу туда каждый день заходит столько, что глаза сломаешь. Во-вторых, тренировочная площадка с наставником, как тот же переулок, является мини-локацией, где одновременно может находиться хоть тысяча человек и не видеть друг друга.

– Расскажете, как получилось?

– Да тут и рассказывать-то особо нечего. Мою ситуацию ты знаешь. Я, конечно, купил капсулу с электростимуляцией мышц, но решил заодно и в виртуале подкачаться. Да и не верил я, если честно, что в реале получится выправиться до единички. А тут пошло, да еще и как. Показатели росли чуть не каждый день. По чуть, но неуклонно. Пока суд да дело, качался и в игре. Без дураков. По шестнадцать часов в сутки. И тут, когда довел бонус виртуального тела до одной целой семи десятых, мне выпадает сообщение, что я получил достижение «Редкая нулевка». А в качестве награды – скостили треть времени для достижения следующего показателя. Ну и дальше пошло: «Упертая нулевка», «Эпическая нулевка», «Легендарная нулевка». В принципе, на этом я и остановился бы, но случилось так, что реальное мое тело уже через месяц замерло на отметке ноля целых девяти десятых. И за почти полный месяц, что я прокачивался в виртуале, ни с места. В надежде на сдвиг с мертвой точки поменяли программу в капсуле. Я же решил подстраховаться и догнать цифровое тело до двух целых одной десятой. А это ведь по срокам вдвое против прежнего. Ну да махнул рукой – и вперед. Когда же догнал, случились медные трубы и героическое достижение «Мазохист», которое и обнародовали всему честному люду.

– Вот честно скажу, Виктор, как только услышал, сразу же понял, что это вы. Больше просто некому, – возбужденно, но все же тихо произнес Андрей, хотя при этом его аватар сохранял олимпийское спокойствие. – А какая награда?

– Вместо планировавшегося бонуса в два и один получил три.

– И все?

– Все? – искренне возмутился Виктор. – Ты вообще представляешь, сколько нужно качаться до тройки?

– Честно говоря, нет.

Чернов так и видел картину, на которой парень ошалело качает головой. Но аватар даже не поменял своего положения. Сидит эдаким истуканом. Только что шевелит губами в такт словам игрока. Два Д, и этим все сказано.

– Лучше и не берись считать. Опупеешь, – отмахнулся Виктор.

– То есть стартовый бонус у вас сейчас около двух?

– Ровно два. Как только я начал качать «Боевую подготовку», выстрелило тело в реале. Но за прошедшие месяцы ничего не изменилось. По-моему, это уже все же потолок. Хотя мой знакомый и предлагает вновь сменить программу. Но, признаться, мне без разницы. Единица – это тот результат, на который я и нацеливался.

– А дальше?

– Дальше прокачал всю «Боевую подготовку». И тут уж стартовый бонус мне в помощь. Время на изучение уменьшается вдвое. Тадам! «Богатырь». Плюс триста к Силе.

– Фига се, вас перекосило, – удивился Андрей.

– Есть такое дело.

– А я думал, что и «Смертельный удар», в смысле «Убийца», на вас. С учетом вашего стартового бонуса, по времени вполне сопоставимо.

– Увы, но не я. Тут кто-то другой постарался. Какой-нибудь маньяк-пэкашник. Это же мечта убийцы.

– А чего же тогда только сейчас играть начали?

– Ну-у… Было дело, на контрасте хандра накрыла. Здесь я пышу здоровьем, там безвольная амеба. Вправляли мозги всякие психотерапевты. Потом меня определили в больницу, на профилактику. Ноут, конечно, с собой можно, но, как понимаешь, это не мой случай, – легко и без запинки соврал Виктор, понятия не имея, отчего шифруется.

– Понятно.

– Когда вернулся, хотел было довести до максимума «Палача» и посмотреть, что там упадет. Но смог поднять только половину третьего уровня. А потом опять сорвался.

– Сорвался? Да я вообще не представляю, насколько нужно быть торкнутым, чтобы сделать все то, что вы сделали. Ой. Извините, Виктор.

– Да нормально все, Андрей. И все в точку. Только… Понимаешь, у нас взгляды и понятия разные. Ты здесь ради заработка. Другие ради игры и достижений. А я просто живу тут. По восемнадцать часов в сутки живу. Вообще поселился бы, но у меня сиделка страсть какая строгая. Если не буду выныривать, сама выдернет. А парень у нее как свернул таймеру на капсуле мозги, так может их и вылечить. А там и меня опять к мозгоправу. Я уж лучше побуду дисциплинированным пациентом. А у тебя как?

– Нормально. Не без приключений, конечно. Но в общем и целом даже хорошо.

– Перс третий?

– Не. Второй. Нужно же еще и учиться. А школьная программа не сахар. Я, конечно, могу жить чисто с персов. Игровые миры вот уже полвека только набирают обороты и тормозить не собираются. Так что желающих прикупить готового персонажа на мой век хватит. Но это ведь не может быть целью всей жизни.

– Вот и правильно. Так держать, парень. – Не удержавшись, Виктор подался вперед и дружески хлопнул собеседника по плечу.

Плевать, что бездушный аватар, а Андрей ничего не почувствует. Главное, что он все видел и поймет правильно. А парень ему и впрямь нравился. Конечно, он еще может и измениться. Разочароваться, облениться и замкнуться чисто на игре. Но по счастью пока это не так. И даже такая ничего не значащая поддержка ему совсем не помешает.

– О! Время! Андрюха, мне бежать нужно. Не то моя сиделка меня силком вытянет в реал, и будет моя тушка валяться за этим столом. Мой ник, как и почтовый ящик, прежние. Дадут боги игры, еще свидимся.

– Давайте, Виктор. Удачи.

– Она тебе нужнее, парень. А что до меня, то даже если буду вечной десяткой, я все одно в выигрыше.

– Согласен. Да, Виктор, если хотите и дальше держаться наособицу, то лучше не афишировать ваши героические достижения, – остановил его Андрей.

– Я и не собирался. Но похоже, что мотивы у нас разные.

– Ну, дело в том, что герои-одиночки в игре – это нонсенс. Их нет. Они обязательно входят в какой-либо клан.

– Та-ак. Интересно. Подробности будут?

– А какие подробности. Вы же знаете, что все ваши бонусы за героические достижения распространяются на членов вашего отряда.

– Я в курсе. Как знаю и то, что полуторный стартовый бонус – это чуть не в порядке вещей.

– Полуторный, но не двойной. Это во-первых. А во-вторых, если вас принять в клан и назначить на должность зама лидера, то вы получите определенные рычаги управления. Но и клан сможет пользоваться всеми вашими бонусами. В частности, ваш двойной бонус помножится на бонус игрока клана.

– И тогда та же полуторка получит тройной бонус?

– Именно. Но это в кланах непременно компенсируется. Героя обижать себе дороже. Он ведь может и соскочить. К примеру, соклановцы будут расплачиваться какой-то частью опта. Обычно десятой, но даже если и меньше, капать-то будет со всего клана.

– А если я не захочу ни к кому присоединяться?

– Я же говорю, героев-одиночек не существует. Так или иначе, те или иные, но вас склонят к сотрудничеству.

– Но я же могу и упереться вплоть до удаления перса.

– Кланам без разницы. Не им – значит, и никому другому. Я понимаю, что вас это не остановит и вы с легкостью пойдете на смену перса. Как говорится, цели у игроков и у вас разные. Но ведь обидно будет.

– Обидно. Твоя правда. А за предупреждение спасибо.

– И еще.

– Говори.

– Перс с одним героическим достижением – это минимум пятьдесят тысяч рублей.

– Смеешься?

– Нет. Серьезно. И ценник может меняться в большую сторону, в зависимости от характера бонусов. Так что если вас вдруг спеленают… Ну, мало ли. Всякое случается. Вы лучше продайте его.

– Хм. А продав перса, я продам и аккаунт? Или могу свалить в другой мир «Алисы» со своими бонусами?

– Не. Продать перса без аккаунта не получится.

– Ну, а если я оставлю этого перса в темнице сырой здесь, не дав согласия на сотрудничество, и переселюсь в другой мир?

– Тогда клан не получит никаких выгод, а ваш перс будет постепенно умирать и падать в уровнях, а как итог – уйдет в ноль и шкала удовольствия, словом, ничего хорошего. Но на перса в другом мире это не окажет никакого влияния.

– Вот и ладно. Спасибо. Пошел я.

– Виктор, вы это… Только не злитесь…

– Ну рожай уже, Андрюха.

– Вы реальный герой. Нет, правда, – поймав ироничный взгляд Виктора, торопливо заговорил парнишка. – Игра – она игрой. Но вот так, тысячи часов напролет монотонно идти к поставленной цели. Срываться. И не опустить руки… Я бы не смог. И вообще пока еще никто не смог. Ведь в игре много инвалидов. Но ни у кого духу не хватило. А вы смогли.

– Я понял тебя, Андрей. Спасибо за добрые слова.

Хлопнул аватара по плечу, потому что протянутую руку он не пожал бы, и обойдя здоровяка, направился к хозяину постоялого двора. Оплатил комнату. Получил ключ и пошел устраивать свое виртуальное тело на двухместной постели. Можно и поскромнее номер, но к чему, если есть возможность получить комфорт.

Кстати, из клиентов в основном обладатели вирт-капсул. Виктор вообще обратил внимание на то, что процент игроков с полным погружением неуклонно растет.

Так. Ну вот и кроватка. Б-бо-оже, как же приятно лежать на мягкой перине и чувствовать это каждой клеточкой натруженного тела. Он всегда перед сном включал нормальную восприимчивость. Кра-со-та! Понежился минут десять, ощущая, как усталость медленным, но непрерывным потоком покидает тело. Блаженно улыбнулся и нажал на «Выход»…


– Здравствуйте Виктор Степанович, – услышав зуммер капсулы, заглянула в комнату Лера. – Минутку, я только немного остужу кашу.

– Хорошо, Лера. Я подожду тебя здесь. Обещаю никуда не уходить, – с довольной улыбкой произнес он.

Девушка вздернула бровь, удивившись его шутке. Подошла к капсуле и, встав напротив, всмотрелась в лицо своего работодателя. Мило улыбнулась, словно осветив комнату солнечным сиянием.

– Отпустило? – с неподдельной нежностью поинтересовалась она.

– Вроде, – слегка скривив губы, что должно было означать пожатие плечами, ответил он.

– А заросли-то как, – поправив ему челку, невпопад произнесла она.

– Ничего. Вот пообедаем – и обкорнаешь. А если нет времени, так и ничего страшного. Потом как-нибудь. Мне не на свидание.

– Не буду я вас стричь. Сейчас пообедаем и поедем в парикмахерскую.

– Зачем?

– А за тем, что коль скоро вы закончили свой марафон с прокачкой, то в реале времени проводить можно и побольше. Погулять по улице в конце концов. Ну и как такое страшилище показывать людям?

– А я не обезьянка, чтобы меня показывать, – невольно огрызнулся он.

– Опять будем ссориться на ровном месте? – вздернула она брови.

– Ссориться не будем, – буркнул он в ответ.

– Тогда обедаем – и в путь. Как? Манку осилите?

– Да легко. У меня до сих пор во рту привкус шашлыка.

– Ох и хищник же вы. Все бы вам мясо, да в разных видах.

Девушка с безнадежным видом отмахнулась от него и поспешила на кухню. Что бы он там ни ел в своем виртуале, живет он все же тут. И реальное тело нуждается в настоящей пище.

Глава 4

За стенами города

Он все же оказался прав. Такое славное деяние, как полная зачистка Китежа, не могла остаться не оцененной разработчиками игры. Правда, тут уж не обошлось без помощи Ковалева. Так уж вышло, что Виктор ничего не мог поделать с тремя последними тайниками. Излазил, как ему казалось, все вдоль и поперек, но они, проклятые, никак не давались ему в руки. Алексей же, работая системным администратором, мог, так сказать, подсмотреть ответ.

Нечестно? Ну да. Нечестно. Он что-то там говорил о небывалом счастье иметь возможность просто бегать, прыгать, хватать все что ни попадя и обнимать красивых женщин? Что ему все эти игровые заморочки до лампочки? Правильно. Говорил. Но с другой стороны, аппетит, как известно, приходит во время еды. Виктором попросту начал понемногу овладевать азарт. Наконец, он привык всегда и во всем добиваться своего. И ненавидел делать что-либо впустую, работая всегда на результат.

Чернов десять дней, по шестнадцать часов, шерстил город вдоль и поперек. Он перелопатил тысячи комментов на игровых форумах. Подключил к работе Андрея, пообещав по сотне золотом за каждую из трех оставшихся подсказок, скинув ему карту с пометками, где он уже побывал. Все впустую. Он уперся в запертую дверь. И тогда решил пролезть через окно.

Иное дело, что ухажер Валерии все же оказался парнем упертым. Три дня держался как кремень. Наконец Виктор наплевал на все и включил свое единственное оружие: шантаж. Для начала он сорвал молодым поход в кино. Бросить пациента Лера не могла, поэтому была вынуждена отправиться с ним на прогулку. Он же в свою очередь возместил Ковалеву стоимость билетов, переведя деньги на его карту. Чем не на шутку разозлил молодого человека.

Словом, вредничать, капризничать и просто брюзжать Чернову было не привыкать. Справедливости ради, именно на Лере он не отыгрывался. И даже повинился перед ней. Но заверил, что чем дольше он будет торчать в Китеже, тем сильнее будет портиться его характер.

Наконец парень не выдержал и сдался. Но поставил непременное условие. Это будет в первый и последний раз. В чем Виктор его тут же искренне заверил, подивившись наивности парня. Нет, играть в вечные поддавки он не собирался. Не интересно. Однако отказываться от возможности обойти какую-нибудь непреодолимую стенку с небольшой помощью со стороны… Отчего бы и нет.

Ну не виноват он, что среди миллионов игроков именно эти три тайника никто ни разу так и не обнаружил. Невероятно, но факт. И ладно бы в них было что-то стоящее. Так нет же. Одно колечко и вовсе оказалось простым украшением, которое «будет приятно подарить даме». А могли бы и поощрить за то, что он был первым. Ну нет, так и пусть их. Главное, что затрубили фанфары, возвестившие о новом героическом достижении «Великий скупой». Н-да. То «Мазохист», то вот это. И не похвастаешь. Прилипнет как обидное прозвище.

Впрочем, распространяться по поводу своих достижений он и не собирался. Более того, сменил ник, став «Варягом» с бог весть каким номером. Не забыл и про игровой почтовый ящик. Радикально изменил внешность. Теперь у него были другие усы, добавилась борода, волосы стали рыжими, глаза зелеными, брови кустистыми, нос с изрядной такой горбинкой. Подобные телодвижения обошлись ему в изрядную сумму. Но он потратился не задумываясь. Вот не хотелось идти под чью-либо руку, как не было желания и терять такого всего из себя героического перса. И вообще он еще побарахтается.

Бонусы за последнее достижение очень даже порадовали. Во-первых, к возможности носить два кольца добавилась еще парочка. Во-вторых, несмотря ни на какой проступок, он не мог потерять ни одного предмета из надетых на персонажа. Жаль, что это не распространялось на инвентарь. Ведь могло случиться и так, что там будет храниться предмет, который в настоящий момент ему попросту не по размеру. Так что сохранность инвентаря также не помешала бы.

Нет, он вовсе не собирался начинать охоту на игроков и расхаживать с красным ником. Но, как говорится, от сумы да от тюрьмы не зарекайся. Случается и такое, что самый законопослушный гражданин по нелепой случайности оказывается на скамье подсудимых. Уж кто-кто, а Виктор за свою богатую практику навидался всякого.

Стремление к безопасности заставило его пересмотреть свои прежние планы по развитию виртуального себя. Никаких сомнений: если кланы захотят с ним договариваться с позиции силы, то будут использовать волхвов. Взять перса под ментальный контроль, а там держать под присмотром – хоть в золотой клетке, хоть в черном теле. Без разницы.

Поэтому все свободные очки он теперь вкладывал в Силу Воли. До обозначенных для себя безопасных показателей ему было еще далеко. Но любое самое долгое путешествие начинается с первого шага. Жаль, конечно, что приходится жертвовать гармоничным развитием в угоду паранойе, но ничего не поделаешь. То, что он не желает ни во что вмешиваться, ни о чем не говорит. Охота на него уже началась.

И вообще для вечного пребывания в бегах не помешал бы охотник. А еще лучше волхв. Но ты поди теперь поменяй персонажа. Останешься только со стартовым бонусом. Причем не героическим, а обычным. То есть полтора вместо двух. И то придется опять полгода прокачиваться. Но, ч-черт, до чего криво-то!


Воин

Уровень – 20

Прогресс до следующего уровня 12000/40000

Свободных очков характеристик – 0

Сила – 302

Ловкость – 17

Сила Воли – 50

Волховство – 0

Харизма – 2

Удача – 1

Телосложение – 1


За ворота города он вышел не один. И не вышел, а выехал верхом на жеребце. Припомнив старинный фильм, которому было не меньше сотни лет, он назвал его Буян. Уж больно сильное впечатление в детстве на него произвела та картина о далекой войне. Вороной, с белой звездой во лбу. Под лоснящейся шкурой перекатываются сильные мышцы.

С телепортами в этой игре как-то не очень. А потому приходится все больше ножками. Своими или вот лошадки. По здравом размышлении все же решил обзавестись жеребцом. Он конечно же требует и затрат, и ухода, но, признаться, экономия времени и способность увезти куда больший груз одержали верх над паранойей.

Питомцы получали от своего хозяина ровно половину Силы Воли. И при этом могли оказаться под воздействием волхва на тех же условиях, что и он сам, только получалось, что при вдвое меньших требованиях. Виктору как-то не улыбалось раскачивать своего боевого соратника, а потом от него же и отбиваться. Может, это и перестраховка, но он лучше еще малость подкачает свои характеристики, а там уж и о питомце подумает.

С другой стороны, оно как-то незаметно, чтобы остальные игроки поголовно бродили с боевыми петами. Значит, не такой уж он и параноик, а пэкашники приучили народ к осмотрительности.

Именно в этой связи боевые качества Буяна, при всем его грозном имечке, оставались на нуле. Его уровни Чернов прокачивал сугубо за счет тренировок при полной нагрузке и бафовом овсе, выделяя на это ежедневно не меньше часа. И кое-какие результаты уже были. Животное красовалось четвертым уровнем.

Мелочь, конечно. Но качать питомцев без геноцида мобов – довольно тяжкое занятие. Тут либо мобы, либо время, либо отдавать часть своего опыта. Можно, конечно, и по последнему варианту. Но, пожалуй, выходить за пределы Китежа с уровнем ниже двадцатого, а главное без оружия, завязанного на него, попросту не хотелось.

С имеющимися же в городе противниками поднять нужное количество опыта было нереально. Его двадцатый уровень – это заслуга подметенных им квестов, и только их. Мобов старше десятого уровня в городе просто не было. А с превышением в десять уровней опыт не начислялся. Куда уж тут еще и делиться им. Ничего, в поле наверстают. А уходить за стены нужно – уж больно сильно он тут наследил. Как бы не вычислили эти чертовы кланы.

Дорога вилась меж пшеничных полей. Хм. По которым сновали игроки. В основном одиночки. Присмотрелся к ближайшему. Тот как раз вскинул щит и изготовился к отбитию атаки… Ага. Похоже, кабана. Сомнительно, чтобы оба противника впечатляли своими уровнями. Все же расстояние до города так себе. Но, с другой стороны, здесь ведь по сути песочница. Едва оперившиеся и выбравшиеся за стены игроки набивают как руку, так и опыт.

Лично Виктора эта возня ничуть не занимала. Не с его показателями вошкаться с подобной мелкотой. Два, от силы три удара – и все. А если использовать «Смертельный удар», так и вовсе. Н-да. Ну, против него спасуют и куда большие уровни. Шутка сказать, колющий удар, с уже накрученными бонусами, увеличивался втрое. Кстати, высокоуровневые мобы имеются и в окрестностях города. Нужно всего-то отойти чуть дальше к болотам или чаще.

Да только качаться в окрестностях Китежа ему не рекомендуется. Лучше уж пристроиться в каком глухом уголке, не больно-то популярном у игроков. Он не собирался забывать о том, что ему необходимо раскачать до неприличных показателей Силу Воли. Просто не представлял, как это сделать в кратчайшие сроки.

Хм. А если откатиться назад, очки характеристик за новый набор уровней будут начислять? Если да, то он, похоже, знает способ, как можно себя обезопасить. Вряд ли в игре найдется столь уж много игроков, столь же равнодушных к уровням, как и Чернов.

Буян бежит мерной рысью. Шкала его бодрости постепенно уменьшается, но пока не доползла и до половины. Для лучшего кача нужно спускать ее до нуля, переходить на шаг и, не дав восстановиться до половины, вновь пускать лошадь рысью.

Глянул в правый верхний угол. Мини-карта города сменилась практически полной чернотой. По ней движется небольшая точка, выгрызая полоску света. Полное несоответствие карты и реальной картины перед глазами. Но тут ничего удивительного. Это у него качается топография. Пока весьма корявая. Но со временем навык будет прокачиваться и результат меняться в лучшую сторону.

Так, мини-карта бесполезна. Свернуть ее. Пусть сама по себе развивается. Совсем не обязательно на нее пялиться. Лучше полистать форумы относительно посетившей его догадки. Если он прав, то можно будет пополнить свободные очки.

К сожалению, ниже десятого уровня не убьешься. Жаль. Для набора очков с нуля можно было бы обойтись малой кровью. А так, чтобы опять подняться на двадцатый уровень, необходимо уничтожить двадцать шесть тысяч четыреста равноуровневых мобов. Цифры для дальнейшего роста и того страшней. Так что стоит ли удивляться расстройству игроков, улетевших на респ? Как и отсутствию таковых с сотым уровнем. Во всяком случае, упоминаний о чем-нибудь подобном Виктор не встретил. А потому даже не пытался считать, сколько для этого нужно уничтожить мобов.

Конечно, десятый уровень подразумевает и куда более скромное вооружение и броню. Но при бонусах и навыках Чернова это не критично. А тридцать свободных очков характеристик таких мучений все же стоят. Кстати, заодно и ловкость подтянет.

Хм. А ведь выгорит. Вот ей-ей, выгорит. Н-да. Только на деле все не столь уж и радужно. Потому что при повторном проходе выдается только по одному свободному очку за уровень. Но так все одно куда проще, чем расти дальше. Начиная с двадцатого уровня количество необходимого для роста опыта, и как следствие убитых мобов, начинает увеличиваться слишком уж резво.

Вообще-то, по сути, это все тот же старый добрый геморрой, связанный с затраченным временем. Но, похоже, это вообще его конек в игре – добиваться успеха многократным повторением. Но лучше уж так, пока не обезопасится от возможной ментальной атаки с последующим пленением и однозначно нехорошим результатом. Не станет он ни под кого прогибаться. Проще удалить перса.

Что-то его не туда повело. Жизнь прекрасна. Солнышко греет. Игроки по полям носятся. Дорога под копыта стелется. Ну, теперь не так быстро, потому что Буян заморился и самостоятельно перешел на шаг. Загнать в игре лошадь нереально – не то что в жизни.

Уже минут через пятнадцать окончательно осознал, что лошадку нужно качать усиленными темпами. А заодно уяснил, отчего народ не больно-то пускается в путешествия на своих двоих. Еще возясь в песочнице города, игроки не забывают уделять время лошадям, занимаясь с ними на ипподроме. Хорошо раскачанная лошадь – она как твой мерседес на автостраде. Причем как раз дорога-то ей и не обязательна.

– Кто таков?

Кряжистый десятник, старший дорожной заставы, вперил в Виктора вопросительный взгляд. Небольшой деревянный острожек. Пять хорошо экипированных бойцов. Четверо тридцатого уровня, этот вот и вовсе тридцать шестого. Серьезные ребята. С этими не забалуешь: вмиг отправят на респ.

К чему это он? Так ведь заставы вполне доступны для атаки, и никакая стража не набежит, потому что далеко. Правда, загоришься розовым. Если при красном нике ты вполне свободно можешь войти в город, при условии что на тебя не набросится какой игрок, то с розовым на тебя ополчится вся королевская, пардон, княжеская конница и вся княжеская рать.

Но безнаказанно поиметь с таких застав опыт и лут очень даже возможно. Дальние гарнизоны – они во все времена ходили по грани между законом и беззаконием. То они отлавливают разбойничков, защищая купцов. То сами же их и грабят. Так что тут игроку самому решать, как поступить – чин чином ответить на все вопросы или устроить драку. Если, конечно, силенок хватит.

– Раб божий, обшит кожей, – спрыгивая на землю, ответил он припомнившейся фразой из какого-то фильма. – А тебе что за печаль, пень трухлявый? Стережешь дорогу, ну так и стереги, чего к путникам цепляться. – Хлопок по боку коня, отгоняя его в сторону.

Первым нападать на заставы не рекомендовалось: порозовеешь. А вот спровоцировать их на первый удар – очень даже позволительно. Другое дело, что это не всегда возможно. Неписи – они ведь программный код. И если видят, что соотношение не в их пользу, то и задевать игрока не станут, и на его дерзости никак не прореагируют.

– Ты за словесами следи, спящий. Не то ведь можно и поплатиться.

– Кошельком или шкурой?

– А тебе как больше нравится? – эдак свысока ухмыльнулся десятник.

– Мне никак не нравится. Шел бы ты лесом, десятник.

– А вот это было обидно.

Меч с тихим шелестом покинул ножны, и его наконечник уперся в грудь Виктора. Десятник слева и перед Черновым. Один из воинов надвинулся справа, также наставляя свой меч. Остальные подались в стороны, охватывая дерзкого в кольцо. Ведут себя самоуверенно, бармицами1 шею и нижнюю часть лица прикрывать не торопятся. И над всеми красные ники. Прояви первым агрессию Виктор – и они стали бы розовыми, и тогда его репутации кранты. А так – все в норме. Агрессоры они, а не он. Вот и ладушки.


1 Б а р м и ц а – элемент шлема в виде кольчуги, обрамляющей шлем по нижнему краю. Закрывает шею, плечи, затылок, зачастую и нижнюю часть лица. Может быть зафиксирована жестко или отстегиваться, чтобы открыть лицо.


Мгновение – и в его руках оказались два метательных ножа. Кто сказал, что ими нужно обязательно бросаться? Можно ведь и так. Активировал «Убийцу», и тут же на всех противниках проявились уязвимые точки. Кольчуги на воинах хорошие, не просто имеют серьезные показатели брони, но и прикрывают все уязвимые точки. Да только все это бесполезно при его бонусах. А уж эта парочка, что перед ним с открытыми лицами, так и вовсе получается без какой-либо защиты.

Круговые движения руками наружу, отводя оба меча. Стремительный шаг к противникам. Выбросить вперед и вверх обе руки. Клинки вошли в податливую плоть, точно в межключичные ямки. Г-гадство! Опять кровищи как на скотобойне. Ну разработчики, ну затейники. Не бывает такого в жизни. Если только не заняться расчлененкой.

Продолжая двигаться вперед, завалил обоих противников. Ножи легко выскользнули из тел и тут же полетели в двоих воинов, что сейчас с боков и сзади. Но броски оказались безрезультатными. Один из клинков прошел пусть и рядом с противником, но все же мимо. Явно не хватило Ловкости, которая у Виктора в загоне. Второй с глухим стуком вошел в дерево выставленного щита. Его показатели брони превосходят урон ножей Виктора.

Не суть важно. Не прошло и не надо. Чем хороша игра – так это тем, что не нужно выхватывать оружие. Мгновение. Смена слотов. И оно уже у тебя в руках, готовое к бою. Поэтому набежавшего воина Виктор встретил уже во всеоружии. Толчок Чернова щитом не смог выдержать даже тридцатый уровень. Его попросту снесло, слегка укоротив полоску жизни.

Добить раскрывшегося противника не успел – на него навалился второй. С ним вроде сладил, без труда отведя удар своим мечом. Но подоспевший третий атаковал под нижнюю кромку щита. Виктор почувствовал, как в левую ногу прилетела отточенная сталь. Обладай этот воин навыком «Палач», да сработай тот должным образом, и отрубил бы ногу к нехорошей маме. А так…

Болевые ощущения спущены практически в ноль. Несмотря на героическое звание, он все же не мазохист. Оставил самую малость. Так, чтобы понимать, откуда и как ему прилетело. Чтобы отреагировать должным образом. Не сказать, что оставшееся восприятие доставляло удовольствие, но убери он его полностью – и получится полная ерунда.

Словом, почувствовал он лишь отголосок боли. Мелочь. А вот последствия пропущенной плюхи впечатляли. Полоска Здоровья просела сразу на тридцать процентов. При его тысяче один удар снял что-то около трехсот очков. Это был крит? Потому что получается куда серьезнее, чем у Виктора, при всех его бонусах. Или тридцатый уровень и впрямь настолько серьезные противники? Не будь у него бонуса, увеличившего показатели Здоровья вдвое, и он сейчас лишился бы больше половины.

Отступил на пару шагов, заставляя стражников вытягиваться друг за другом. Всегда старайся делать так, чтобы перед тобой оставалось как можно меньше противников. Отступай, сдвигайся в стороны, вынуждай их мешать друг другу. Несмотря на явное превосходство, заставляй биться по твоим правилам. Отдал инициативу – считай, проиграл. Этой науки своего тренера по рукопашному бою он никогда не забывал, и она реально помогала на практике.

Вновь атака мечом. Виктор сместился вправо, одновременно нанося рубящий удар и активируя «Палача». Есть! Сработало! Рука с мечом упала на траву, а из обрубка ударил алый фонтан. Господи, а кровищи-то, кровищи. Ну да, уж пора бы и попривыкнуть.

Сам прошедший удар «Палача» приравнивается к криту. Если, конечно, не отсечь голову. В этом случае гарантированный абзац. Так что воин сразу потерял едва не половину здоровья. Да плюс еще и открывшееся сильное кровотечение – десять секунд по двадцать очков. Ну и дезориентация на этот же срок. Впрочем, в данном случае главное все же сама отсеченная конечность и временный вывод из боя одного из противников.

Очередную атаку Виктор принял на щит, одновременно проворачиваясь вокруг оси влево. Успеть перехватить клинок обратным хватом. Легкий толчок щитом. Воина слегка повело влево, отчего он приоткрылся. Подсвеченная уязвимая точка оказалась открытой. Удар. Противник сразу же сложился как подрубленный.

Заканчивая разворот, Виктор махнул щитом, рассчитывая достать третьего кромкой. При удаче мало тому не показалось бы. Да еще и отбросило бы назад. Передышка мизерная, но вполне достаточная, чтобы самую малость перевести дух и оценить обстановку.

Но воин присел, пропуская щит над собой, и в свою очередь выбросил вперед руку с мечом. Клинок взрезал железную кольчугу и вошел в бок Виктора. Боли как таковой нет, но ощущения неприятные. Не успел на это отреагировать, как распрямившийся воин с доворотом тела ударил Чернова своим щитом.

С Силой и Телосложением у Виктора все в порядке. Бонусы сказали свое слово, поэтому он устоял, разве только отступил на шаг. Правда, одновременно сумел нанести рубящий удар в основание шеи своего противника. «Палач» на откате. Крита не случилось. Поэтому удар снес не больше пятнадцати процентов здоровья.

А вот взгляд на полоску собственного заставил поволноваться. Она просела уже на три четверти. Теперь никаких сомнений в том, что у соперника прошел как минимум один крит. Он отвлекся всего-то на мгновение, но этого оказалось более чем достаточно, чтобы противник, продолжая серию, нанес еще один удар. На этот раз рубящий. Но настолько удачный, что снес половину оставшегося Здоровья.

Да что же вы за быки такие здоровые! Виктор отскочил на шаг. Потом еще на пару. Пока бегал от противника, успел использовать склянку с эликсиром здоровья. Полная шкала радовала куда больше, чем изрядно просевшая.

«Убийца» пока действует, и на теле воина все еще видны уязвимые точки. Только попасть по ним никак не поучается. Стоп! Это что же, бой длится меньше шестнадцати секунд? Серьезно?!

Стражник ринулся в очередную атаку, но нарвался на клинок, вошедший ему в межключичную ямку. Только сволочь все же сумел рубануть по ноге, снеся свои законные пятнадцать процентов. И сам при этом уцелел. Виктор попал четко по месту. Никакой ошибки. Только именно в этот момент срок действия навыка закончился. Он опоздал на какой-то миг. А как результат – еще пятнадцать процентов вместо упокоения.

От подобного пассажа Чернов даже малость растерялся. Как следствие, получил чувствительный удар щитом, лишившись очередных десяти процентов Здоровья. Пришлось вновь разрывать дистанцию. Новая атака, а вернее, все еще продолжающаяся связка, настигла его и на отходе. Вновь прошел удар. И опять Здоровье просело.

Секунда, и «Убийца» вновь готов к использованию. Плюсы от героического достижения переоценить трудно. Приняв удар на щит, Чернов сам подался вперед, как говорится, щит в щит, только он оказался сильнее. Воин отлетел на пару шагов, как мячик от стенки, и в стремлении удержать равновесие расставил руки с оружием. Стремительный шаг вперед – и меч вошел ему точно в сердце.

В этот момент Виктор почувствовал удар в грудь. Ну и характерное ощущение холодной стали, проникшей в горячую плоть. Все же кожаный доспех, пусть и не из последних, слабая преграда для отточенного металла. Вот сволочь! Тот самый, с обрубком вместо правой руки, ожил. Да еще и, убрав щит, начал бросаться топориками. Сомнительно, что левша. Игра настолько не заморачивается. Однозначно имеет какой-то уровень обоерукого боя. У Виктора только второй. Думал, хватит. Как оказалось, маловато будет.

Пока эта мысль проносилась в голове, сам он ринулся на противника. Ему на это требовалось не больше трех секунд. Но за это время он все же успел получить очередной топорик в грудь. Причем пытался же прикрыться щитом. Но как-то ловкости не хватило. Хм. А может, все же Ловкости. Нужно будет хорошенько подумать о своем отношении к распределению свободных очков.

Очередным топориком воин уже не бросался, а попытался использовать его как оружие ближнего боя. Неудачно. Виктор, используя свое превосходство в Силе, буквально снес его. А потом пришпилил к земле, ударив точно в сердце.


Отличная победа, Воин!

Получен опыт 1120

Текущий уровень 20

Прогресс до следующего уровня 13120/40000

Получено очков характеристик:

Сила 1

Ловкость 1

Удача 2


Хм. Неплохо так. Считай, вдвое против равноуровневых противников. Правда, он тут чуть богу душу не отдал. В смысле, имел все шансы улететь на респ. Осталось только тридцать процентов здоровья. Конечно, сомнительно, что его прибрали бы. У него ведь еще четыре элексира имеется. Но к подобному все же лучше не привыкать. Одна склянка влетала в золотой. Не так чтобы и дешево. Х-ха! Но это еще не все. Перед его взором вновь появился лог победы.


Внимание!

Вы победили пятерых противников, превышающих вас на десять уровней!

Получены свободные очки:

Характеристик – 2

Навыков – 2

Умений – 2

Ремесел – 2

До следующего прогресса 0/10

Поздравляем! Совершайте достойные деяния, и они не останутся незамеченными!


Вот оно как. Все страньше и страньше. Начал собирать трофеи и попутно полез на форум. Нужно же выяснить, что это за праздник такой. Он тут, понимаешь, собирался кончать жизнь самоубийством, причем неоднократно. А оказывается, есть способ менее радикальный. И, чего уж там, куда более полезный. Эдак если и вперед двигаться, и высокоуровневых ребяток валить, то профит может получиться еще и больше.

На первый взгляд из прочтенного на форуме, его выводы оказались верными. Но более детально он решил разобраться позже. Как говорится, будет время – будет пища.

Трофеи с неписей радовали. Каждое оружие, доспех, колечко, одежка – все было куда лучшего качества, чем на Викторе. Вот что значит столь значительная разница в уровнях. Но больше всех, конечно же, порадовал десятник. Тридцать шестой уровень, не баран чихнул.

Стальная кольчуга, остроконечный шлем с маской и бармицей, напоследок меч. Вообще-то все это богатство ему сугубо на вырост. Но чтобы приодеться, можно и одежку с его подчиненных надеть. Он так и поступил, в общей сложности увеличив свою броню вдвое. Оружие же не проходило по уровню. Не дорос.

Но самое ценное приобретение – это меч. Понятно, отчего на Удачу сыпануло сразу два очка. Не просто клинок рязанской стали, а работы настоящего и известного оружейного мастера Гаврилы. Причем оружие уникальное. Конечно, это не эпик и не легенда, но в чем-то даже лучше.

Плюс сто к Силе. Ограничение по Силе двести, по Ловкости сто. И все. Меч внеуровневый. Даже если его сольют в десятку, он останется при нем, со всеми его статами. А это минимум почти четыреста урона, и вдвое больше при прохождении крита. Но главное, по обеим сторонам основания крестообразной гарды имелись гнезда для посадки модификаторов. Ограненных камней, заточенных под те или иные статы.

Не-эт, он с этим клинком никогда не расстанется. Может, и будет пользовать что-то более весомое, но этот сохранит однозначно. Только камешки еще нужно будет подобрать достойные. Самые серьезные, какие только можно достать.

Наиболее ценные трофеи Виктор погрузил на лошадь. Дело даже не в том, что переметные сумы Буяна имеют большее количество ячеек, а сам жеребец грузоподъемность. Верный конь носил одну очень полезную особенность: из него никогда и ни при каких обстоятельствах не выпадали вещи. Убивший конягу максимум, что сможет получить, – это опыт, шкуру и мясо. Все. Переметные сумы со всем содержимым возродятся на респе вместе с питомцем.

Отчего поступил именно так, а не оставил при себе? Да на всякий случай. Как уже говорилось, от сумы да от тюрьмы… Жизнь – она такая, порой богата на разные коленца. Сел в седло и двинулся дальше, попутно распределяя полученные очки. Паранойя паранойей, но, похоже, ему все же следует малость пересмотреть приоритеты и начать наращивать Ловкость. Так что оба свободных очка – в нее.


Воин

Уровень – 20

Прогресс до следующего уровня 13120/40000

Свободных очков характеристик – 0

Сила – 303

Ловкость – 20

Сила Воли – 50

Волховство – 0

Харизма – 2

Удача – 3

Телосложение – 1

Глава 5

Идущие по следу

Внимание!

Уровень вашего питомца Буян повысился

Текущий уровень 5

Прогресс до следующего уровня 0/12000

Получено очков характеристик:

Телосложение 1

Проявляйте заботу о своем питомце, следите за его развитием, и со временем он станет вам настоящим помощником и опорой


Ага. А загородные прогулки с полной нагрузкой и на пределе возможностей куда больше способствуют развитию лошадки. Не имея пока возможности загрузить суму Буяна чем-нибудь полезным, он забил ее слоты камнями. Вес изрядный. Даже слоты не все занял. Правда, уставать живой транспорт стал гораздо быстрее. Но Виктор никуда и не спешил. Так что его все устраивало. Конечно, в бою быстро выдыхающийся конь плохое подспорье. Но, как уже говорилось, он на него и не рассчитывал как на боевую единицу. Только в качестве транспорта и мобильного склада.

Впереди послышались крики о помощи и душераздирающие вопли. Это однозначно неписи. Игроки так не стараются. Хотя бывает, конечно, что и они взывают о помощи. А вот игровые персонажи очень даже этим грешат, так как проживают здесь свою цифровую жизнь, которая повторяется изо дня в день, если, конечно, непись не связывается с игроком. Но и тогда только на срок действия договора или до своей гибели. После чего возвращается на исходную.

Виктор пришпорил Буяна, бросив взгляд на шкалу его бодрости Порядок, конь только недавно перешел с шага на рысь, а потому не успел еще выдохнуться. Правда, едва только пошел в галоп, как полоса эдак бодренько начала проседать. Но кричат вроде неподалеку, так что хватит силенок животине. Даже сбрасывать камни не потребуется.

Нет, он вовсе не проникся особым пиететом в отношении неписей. Цифры – они и есть цифры. Но повышение репутации лишним никогда не будет. А еще дорожная скука. Конечно, местность не была необитаемой. Вдоль дороги хватало самых разнообразных мобов – от зайцев до молодых волков. Да только все они были низкоуровневыми.

Ну какой смысл заморачиваться с молодым волком пятнадцатого уровня с дебафом по опыту с нолем целых пятью десятыми? Потраченного времени жаль. Разумеется, чем дальше от дороги, тем уровни противников становятся выше. Но он ведь целенаправленно не качался. Ему цель – найти тихий спокойный уголок для осуществления задуманного. Но и отказываться от возможности получить какие-никакие преференции он не собирался.

Картину нападения Виктор увидел, когда повернул за большой валун у обочины. Метрах в семидесяти стояла большая повозка, не имеющая ничего общего с русской бричкой. Хотя хозяевами ее были самые обычные крестьяне. Ну да, о перекосах в игре уже говорилось.

Бородатый мужчина в подпоясанной рубахе, штанах да видавших виды сапогах. Последние – все же это статус. Если сапоги, а не лапти, значит, из зажиточных будет. Женщина и девица, скорее всего, его жена и дочь, в сарафанах и башмачках. И их судьбе сейчас не позавидуешь.

Хм. А вот на этот счет он как бы не особо и в курсе. Знал, что насиловать здесь бесполезно: реально жесткое наказание последует незамедлительно. Но, как видно, кары эти касались только игроков. Двое неписей в кожаной броне сноровисто раскладывали дочку крестьян с недвусмысленными намерениями. Еще один, ухватив верещавшую женщину за косу, волок ее к придорожным кустам. Четвертый вдумчиво и с толком охаживал ногами скрючившегося и молящего о своих домочадцах мужика. Пятый копошился в повозке.

И вновь пятеро. Стандарт в игре такой, что ли? Зато уровни так себе. От двадцать второго, до двадцать пятого. После тех стражников на дороге противники как бы не впечатляли. Впрочем, будь они хоть пятидесятого уровня, как говорится, взялся за гуж – не говори, что не дюж. Но главное… Не собирался он спускать насилия ни людям, ни неписям.

Спрыгнул на землю метрах в пятидесяти от разбойничков, судя по экипировке, оставшихся без работы наемников. Хлопком по крупу отогнал Буяна в сторонку. Пусть травку пощиплет. Памятуя о том, что ему не помешало бы подкачать Ловкость, решил использовать лук.

Мгновение – и оружие материализовалось в его левой руке, а правая, метнувшись за спину, потянула из колчана стрелу. Возившийся в повозке заметил его первым. Легкое треньканье тетивы – и оперенная смерть коротким росчерком устремилась к цели. Навык «Убийца» сработал должным образом, подсвечивая уязвимые точки. Мишень практически неподвижная, а потому Ловкости вполне достало, чтобы поразить точку под ложечкой.

И тут уж его приметил и второй из державших девушку. Отпустив жертву, он поспешил подняться, и в его руках появился лук. Виктор выстрелил раньше. Но, несмотря на дистанцию всего-то в полста метров, он промахнулся. В смысле, стрела попала в противника, снеся у него процентов пятнадцать здоровья. Но только и всего. Поразить уязвимую точку не хватило то ли Ловкости, то ли завязанного на нее Лучника. Словом, ему еще качаться и качаться.

Пока же суд да дело, выхватил еще одну стрелу. Получил попадание, ощутив легкий отголосок укола и машинально глянув на шкалу Здоровья. Не страшно. Послал в противника вторую стрелу. И вновь лишь стандартный урон.

Разбойник, терзавший мужичка, бросил свою жертву и устремился на невесть откуда появившегося противника. Насильник уже поднимался на ноги. Тащивший за волосы женщину вооружился луком и выстрелил, разом снеся Виктору четверть Здоровья. Похоже, прошел крит, или стрелы у него какие-то особенные.

Третья стрела наконец угодила в сердце первого лучника, свалив его в траву. Набегавшего разбойника Чернов встретил уже с мечом в руке, приняв очередную стрелу на щит. Без труда парировал удар и активировав «Палача», обратным движением снес нападающему голову. Надо же, прошел удар.

После этого сорвался с места и, прикрываясь щитом, помчался на оставшихся противников. Лучник успел выстрелить еще раз. Причем не стал бить в прикрытый торс, а выцелил ногу. Стрела, пронзив бедро насквозь, завязла в нем. Здоровье вновь изрядно просело. И это несмотря на то что противник попал в ногу, а не в торс. Все же, скорее всего, какие-то особые стрелы. Знатная должна быть добыча.

С насильником они сошлись щит в щит. Но Виктор снес его, словно тараном приложил. И не останавливаясь пробежал еще десяток шагов, добираясь до лучника. Тот успел пустить еще одну стрелу, которую на этот раз Чернов сумел принять на щит. «Палач», рубящий удар по шее. Здоровье снес и даже на какое-то время дезориентировал противника. Но навык все же не прошел. Оттолкнул легонько щитом и вогнал клинок точно в сердце.

Последний из оставшихся в живых успел подняться на ноги и ринулся в атаку. Вот что нравилось Виктору в этой игре – это то, что мобы даже не пытались убежать. Отступить – да. Но не бежать. А то иди гоняйся за ними, что в жизни сплошь и рядом. Впрочем, игроки в мирах «Алисы» также не гнушались бегством. Уж больно муторно и тяжко приходится зарабатывать уровни, чтобы вот так, запросто сливать.

Чернов просто вскинул меч, и разбойник сам насадился на него, как бабочка на булавку. Да так и повис безвольной куклой на удерживаемом Виктором клинке. Хм. Кстати, держать его на весу было совсем не тяжело. Подними он восприимчивость физических нагрузок – и, разумеется, ощутил бы тяжесть тела. А так просто наблюдает за тем, как полоска Бодрости, слегка подрагивая, ползет вниз. Впрочем, не так чтобы и активно. Можно было легко поручиться за пару часов такого вот стояния.


Превосходная победа, Воин!

Получен опыт 700

Текущий уровень 20

Прогресс до следующего уровня 13820/40000


И это все? Вот это называется превосходная победа? А где очки характеристик? Ну хотя бы в Ловкость. Все же не равноуровневые противники. Нет, понятно, что опыта капнуло на пару сотен больше, но нельзя же быть такими жмотами. С другой стороны, это лишний раз подчеркивает ценность зарабатываемых очков.

А с Ловкостью нужно что-то делать. Причем срочно. Если в первого он попал сразу, то во второго только с третьей попытки. Хотя лучник также был неподвижен. Оно конечно, Виктор ни разу не промахнулся, но по месту попал с трудом. Паранойя – это хорошо, но не стоит так-то уж трястись и сосредотачиваться на Силе Воли. И вообще у него отличный меч из-за Ловкости в инвентаре без дела валяется. Непорядок.

Кстати, он тут, на секундочку, спас семью, причем не только от разграбления, но и как минимум от надругательства. А на репутацию ничего не капнуло. Ну нельзя же быть настолько-то жадной, «Алиса». Тем более что, коль скоро игра моралистка, то и за подобные поступки должна награждать щедрой рукой.

– Спаси тя Христос, славный витязь, – с поклоном обратился к Виктору крестьянин.

– Не за что, уважаемый, – обшаривая тело разбойника, ответил Чернов.

Как уже говорилось, неписей всерьез он конечно же не воспринимал. Но повышенная репутация у игровых персонажей лишней не будет. А потому, пусть он и не придавал им особого значения, но все же и в грубых ответах или игнорировании смысла не видел. К тому же без положительного отношения не получишь от них и квестов. И чем репутация выше, тем прибыльней задания.

– Квакины мы. Я Елизар, это жена моя, Клавдия, да дочка Арина.

– Очень приятно. Меня зовут Варяг, – не став заморачиваться с цифрами, представился в свою очередь Чернов. – Рад, что оказался рядом в нужную минуту.

– Славный витязь, не окажешь ли милость и не сопроводишь ли нас до Николаевки? А то на дорогах прямо страсти какие-то творятся.


Вам предлагается задание «Сопроводить семью Квакиных»

Награда:

Опыт 100

Репутация у жителей Николаевки?

Репутация у жителей Китежского княжества?

Принять задание?


Хм. Принять-то недолго. И куда ехать, ему сейчас без разницы. Но вот награда… Уже при виде только столь заманчивой цифры возникало желание отмахнуться от задания. Ну, ей-богу, когда речь идет уже о сорока тысячах опыта для следующего роста, о какую-то сотню и мараться не хочется.

– А что, в Николаевке вашей постоялый двор-то есть? – все же поинтересовался он.

– Есть, славный витязь, как не быть-то. Зван там хозяином. Добрый кабатчик, и жена у него готовить мастерица.

– Добро. Сопровожу я вас, – засвистав, заверил Чернов.

На зов тут же явился Буян, все это время стоявший в сторонке и мирно щипавший травку. А что еще делать животине, волей хозяина напрочь лишенной бойцовских качеств? Виктор быстренько избавился от лишних камней, облегчая поклажу животного. Перегрузил взятые с разбойников видавшие виды кожаные доспехи и оружие. Ничего примечательного не обнаружилось. Правда, все же были подозрения, что стрелы у лучников были непростые. Но колчаны в трофеях отсутствовали.

Ехать пришлось целых два часа. Уж больно повозка была медлительной. И все это за какую-то сотню опыта? Ну да. Получается именно так. Просто Виктор пообещал, а кому – человеку или неписи – это уже вопрос десятый. Разок поступишься своим словом, там и второй, и третий, оглянуться не успеешь – а за тобой уж и дурная слава поспешает. Опять же в игре это также учитывается.

Чтобы хоть как-то скрасить свой путь, решил прокачать малость свой живой транспорт. Пришпорит коня – и в галоп дальше по дороге, развернется – да обратно. Проскачет назад и вновь нагоняет. Заморится жеребец – пустит шагом рядом с повозкой, ловя на себе озорные взгляды девушки. Вот ведь. Словно и не ее только недавно собирались насиловать.

Пока добрались до места, Буян успел апнуть еще один уровень. Вот так вот. Впрочем, если Виктору нужно было убивать мобов или выполнять квесты, то жеребцу достаточно просто двигаться. Не без ума, но все же. Иными словами, его прокачка была сродни прокачке навыков. Как следствие, подпадало под действие стартового бонуса, и рост происходил вдвое быстрее. А вообще Чернову ни разу не приходилось слышать о проблемах кача питомцев. Значит, их по большому счету и нет.

Николаевка – небольшое село десятка на три дворов. Но зато с церковью, в которую упиралась единственная улица, с постоялым двором и кабаком при нем. Вот интересно, на кой они здесь нужны? Дорога тупиковая. А значит, непроезжая, и торговцев не бывает. Вокруг глухие леса и болота.

Хм. Ну, может, как раз из-за этого. Получается, в округе должно хватать высокоуровневых мобов. То есть локация подготовлена как для кача, так и безопасного размещения игроков. А вон и знакомые лавочки, выставленные буквой «П», как в курилке на предприятии. Респ. Без вариантов. Значит, его предположения верны.

– Спаси тя Христос, витязь, за помощь твою. И знай, есть у тебя в Николаевке должник, – когда наконец они остановились на площади перед постоялым двором, произнес крестьянин.


Задание «Сопроводить крестьянскую семью» выполнено

Получен опыт 100

Текущий уровень 20

Прогресс до следующего уровня 13920/40000

Репутация у жителей Николаевки +10 (10/100)

Репутация у жителей Китежского княжества +1 (25/100)

Выполняйте задания игровых персонажей, получайте вознаграждения и повышайте репутацию


Ага. А вот и репутация повысилась. И по местным меркам довольно щедро. Получается, помощь по-донкихотски, когда доброе дело может обернуться еще большим злом, в мирах «Алисы» не приветствуется. Спас крестьян. Достойное деяние. Но позаботься уж об их дальнейшей безопасности.

Возвращаться в Китеж в его планы не входило. А потому он без раздумий направился к респу и привязался к нему. И только после этого пошел на постоялый двор. Пора обзавестись безопасным пристанищем. И, как оказалось, поступил он правильно.

– Здрав будь, славный воин, – приветствовал его хозяин.

Непись не обижен ростом и широкими плечами. Вот так взглянешь – и тут же хочется добавить ему меч, щит и броню. Ну чисто воин. В то, что разработчики перестарались с кабатчиком, Виктору верилось слабо. Должна быть у этого некая причина. Но какая? Будь он воином – помимо имени и рода деятельности имел бы уровень. Но его нет. Интересно, что бы это значило? Впрочем, серьезно задумываться над этим вопросом причин никаких, а потому и не стоит забивать голову лишними вопросами.

– И тебе поздорову, хозяин. Комната свободная есть?

– Покуда есть. Так что с удобством расселю, не на сеновале и не под открытым небом.

– Что значит покуда? – искренне удивился Виктор.

И было чему. Он ведь по сути задал дежурный вопрос, предполагающий только положительный ответ. Насколько он знал все кабаки, постоялые дворы и гостиницы были эдакими мини-локациями. В гостинице мог быть один-единственный номер, в котором способна проживать хоть тысяча постояльцев. Причем никто из них не пересечется друг с другом. Ну разве только могут столкнуться у входа. А тут вдруг выясняется, что мест может и не быть. Бред какой-то.

Не выдержал, полез на форум. Оказалось, не бред, а вполне нормальная практика. Привычные Чернову кабаки и иже с ними имели место только в городах. В селах и постоялых дворах на дорогах один номер таковым и являлся. Так сказать, для большей правдоподобности. Ну и чтобы жизнь медом не казалась.

– Неужели народу здесь бывает так много? – поинтересовался он у кабатчика.

– По-разному случается. То целую седмицу никого, а то навалятся спящие так, что и во дворе палатки ставят, – не обратив внимания на заминку новоявленного постояльца, ответил кабатчик.

К слову сказать, так называемым мирком, то есть локацией, где никто и никому не мог нанести вред, являлся не только постоялый двор, но и вся его территория, выгороженная забором. Так что обустройство хоть в палатках, но в пределах подворья, было вполне оправданным.

– Ну тогда мне, пожалуй, лучшую комнату, какая у тебя только есть.

– В лучшей постель большая, на двоих рассчитана. Я это к тому, что ежели спящие повалят, то либо я к тебе кого подселю, либо тебе придется платить за два места.

– Понял тебя, хозяин. Если случится, что мест не будет, ко мне никого не сели. Сразу ставь двойную плату.

– Хорошо, воин, так и поступлю.

– А что, коли нашего брата тут много бывает, то, пожалуй, и лавка в селе имеется?

– Конечно. По улице, ближе к церкви. Там и бронная лавка имеется, с кузней при ней. И скобяная найдется, с разным товаром. Есть и лекарка, где разных снадобий можно прикупить. Они же и скупают добычу у спящих. Цены конечно не городские, но тут уж каждый сам себе решает, в Николаевке расторговаться или тащить все свое имущество до города.

Ага. Получается, насчет торговцев он ошибся. Коль скоро предусмотрена локация для кача, то и все условия для этого. Чтобы и лишнее сбросить, и с ростом уровней прикупить что-то более соответствующее. Ну и, ясное дело, покупка обойдется подороже, чем в городах, а хабар примут подешевле. Нормальная практика.

– Понял тебя, хозяин. Спасибо за разъяснения. А скажи-ка, чем твоя хозяйка попотчевать может? Страсть как люблю вкусно поесть.

– А вот, списки перед тобой. Почитай да говори, чего хочешь. Марфа уж расстарается. Не сомневайся.

Н-да. Меню. На постоялом дворе средневековой Руси. Пусть и на куске белой бересты. Перекосы, перекосы и еще раз перекосы. Но, с другой стороны, все ориентировано не на научную достоверность, а на удобство игроков.

Заказа делать не стал. Потому что за его исполнением дело не станет. Все появится тут же. Причем с пылу с жару – игра же. Это в реале в ресторане нужно ждать по полчаса, пока приготовят твой заказ. Здесь все значительно проще.

Вместо незамедлительного обеда вышел к коновязи. Вспомнил, что нужно обиходить и определить на постой Буяна. Угу. Вот как-то непривычно заботиться о лошади. С автомобилем проще. Бездушная железка. Этот конечно и вовсе нарисованный, но тут такое дело – если не проявлять о нем заботу, то возможны нюансы, замедляется кач питомца. Тот может начать выказывать норов, взбрыкнуть не вовремя, не явиться по первому зову или потерять в скорости. А если совсем запустить, так и вовсе возьмет и потеряет что-нибудь из переметных сум.

Поэтому проехался верхом – будь добр расседлай, оботри, напои и задай корма. И вообще между поездками неплохо бы питомца искупать. Не то ведь может и какая болячка завестись. Охромеет там или разотрет под седлом так, что ни переметной сумы не приладить, ни седла не взгромоздить. Причем лучше бы это все делать самому.

Управившись с Буяном, оккупировал столик у окна, с удовольствием умял блюдо с молодым барашком. Вот ввек бы в него не влезло столько в реале. Но здесь никаких сложностей с перееданием. Разве только шкала Сытости и Удовольствия полны дальше некуда. Словом, один сплошной перерасход еды. Но… Да идет все лесом. Где еще можно отвести душу, как не в игре? А как уже говорилось, вкусно поесть он любил.

У самого готовить пока получается не очень. Только и проку, что показания Сытости привести в порядок. И вообще чтобы съесть приготовленное им же блюдо, нужно отключать вкусовые рецепторы. Ну да, хорошо уже то, что Удовольствие ползет вниз не стремительно, а лишь ленивой улиткой.

Глянул на таймер и направился на второй этаж деревянного терема. Пора куда-нибудь привалиться и поспать малость. В смысле, еще немного – и Лера начнет стучаться к нему в приват, требуя вывалиться в реальный мир. Обед у него или как. Нужно еще что-то придумать с уровнями. Как-то по уму залегендировать их падение.

Пока добирался до села, Виктор успел посчитать и пришел к выводу, что лучше бы ему все же согнать себя до десятки. В таком случае найти мобов с наибольшим превышением куда проще. А расправляться с ними быстро и эффективно благодаря своим навыкам ему будет не так чтобы и сложно.

Место для кача вроде бы неплохое. Опять же достаточно популярное. Дело не в словах кабатчика. Пока ел, Виктор успел прошерстить форум на этот предмет. Как выяснилось, пусть и тупик, но посещаемый. Игроки, поднабравшиеся опыта в окрестностях Китежа, перебирались на вот такие локации. Села в глухих уголках, окрестности которых изобиловали мобами различных уровней. Остается решить, как согнать себя до десятки и не вызвать при этом подозрений. Вот не хотелось расставаться с вольницей, хоть тресни…

Обед прошел штатно. Если не считать того, что Лера не смогла отправиться с Виктором на прогулку. В университете одна накладка за другой, и ей нужно было срочно бежать разруливать возникшие проблемы. Но заверила, что управится за каких-то три-четыре часа и вечером они обязательно идут гулять. На что ее подопечный выказал свою полную готовность и с удовольствием нырнул в виртуал.

Опять знакомая комната. Пока не так чтобы как родная. Но все было за то, что он задержится в этих краях и она станет его пристанищем надолго. Сладко потянулся, блаженствуя от каждого движения. Недаром все же говорят – имея не ценим, потерявши плачем. Пока был здоров, воспринимал свое тело как само собой разумеющееся. Теперь же все стало иначе.

Поднялся с большой двуспальной кровати. Представил себя на ней с девицей. Ну, к примеру, с той же спасенной Ариной, и на губах появилась плотоядная улыбка. Мысли о ее матери также не вызвали протеста. Постарались разработчики, чего уж там. Оно конечно, неписи, но с другой стороны, он уж хаживал по этой дорожке, и не раз, а потому никакого отторжения эта мысль не вызывала.

Правда, пока непонятно, насколько легковесными прописаны эти персонажи. Если планка морали задрана слишком высоко, то шиш тут обломится. Разве что жениться. Н-да. Не смешно. А вообще шутки шутками, но провентилировать этот вопрос совсем не помешает. Вот у кабатчика и поинтересуется.

Спустившись в обеденный зал, обнаружил Звана именно там, где и рассчитывал. То есть за стойкой, с двумя бочонками, с квасом и пивом, да батареей глиняных кружек. Кстати, питье из них куда вкуснее, чем из стеклянной тары. Или причина тут все же в самих напитках, не идущих ни в какое сравнение с реальными. Ну, может быть, и так.

– А вот и зверь в корзину. Везет нам, парни, долго ждать не пришлось, – не успел он обратиться к Звану, как услышал за спиной чей-то до неприличия самоуверенный голос.

Оборачиваться не стал. В мирке ему никто не то что не сможет ничего сделать, но даже не способен применить ни одного своего боевого умения, вплоть до «Кошачьего зрения». Нужно что-то рассмотреть в темноте – берись за свечу или лампу, и никак иначе. Но и сказать, что не придал значения сказанному, тоже будет в корне неверно. Более того, сам факт, что им кто-то интересуется, для него был удивителен.

А вообще расслабился. Ну и что с того, что они пристроились за столиком под лестницей. Раньше он никогда не позволил бы себе войти в помещение, не просканировав его на предмет опасности. Расслабился. Игра. Постоянное ощущение нереальности происходящего. Опять же мирок этот.

А между тем за столом устроились трое. Стандартная рейд-группа. Воин, сорок третьего, лучник, хотя нет, арбалетчик, и волхв сорок второго. В мирах «Алисы» это более чем серьезно. Порядка двухсот восьмидесяти и двухсот шестидесяти тысяч равноуровневых мобов соответственно. Монстры, йакарь им в седалище. Это ж сколько они уже рубятся.

Глянул на Звана. От того не ускользнуло, что гость пусть и не выказывает особого волнения, но все же слегка напрягся. А потому кабатчик посмотрел на Виктора с толикой сожаления и вины. Мол, невиноватая я. Конечно не виноват. У этих, поди, с репутацией куда получше, чем у Чернова с его небогатым опытом квестов и добрых дел. А вопрос и выеденного яйца не стоит. Нет ли на постое кого из спящих? Ну или что-то в этом роде.

– Зван, а скажи, как у вас тут с девицами обстоит? – поинтересовался Виктор, не обращая внимания на незнакомцев.

– Это как? – уточнил кабатчик.

– Эй парень, а ну поди-ка сюда, – послышалось из-за спины.

– Ну ты чего, Зван, не мужик, что ли? – не обращая внимания на окрики, произнес Виктор.

– А-а. Ну так женатый я.

– Тебе хорошо. А мне как быть?

– Слышь, двадцатка, ты не до хрена о себе думаешь, чтобы сороковые к тебе подходили? – навалившись на стойку правым локтем, поинтересовался воин.

Высок, плечист и крепок. Окладистая борода, суровый и самоуверенный взгляд. Впрочем, внешность еще ни о чем не говорит. Пусть и имеется золотая звезда, вещающая об использовании вирт-капсулы. А вот высокий уровень, пластинчатая броня, изукрашенная массивная золотая украшенная камнями гривна2 на шее, выглядящий более чем сурово меч с рукоятью в простой кожаной оплетке…


2 Г р и в н а – как мужское, так и женское шейное украшение древней Руси в виде обруча. Имело разнообразный вид. Изготавливались из олова, меди, бронзы, серебра, золота, в зависимости от статуса владельца. Гривна могла быть как единым целым, так и составным из нескольких деталей, а также украшаться камнями.


Да что там. У него на пальцах было шесть колец. Виктор, при его героическом достижении, мог позволить себе только четыре. Выходит, или тоже герой, или дополнительные слоты под перстни можно получать не одними лишь героическими достижениями? Ну или в их клане есть герои с соответствующими характеристиками. Многое ему еще предстоит выяснить.

Виктор, к слову, свои надевал только перед делом, чтобы лишний раз не светить. Ну или носил под перчатками. Благо в игре не обязательно делать это фигурально, достаточно перетащить из слота инвентаря в слот персонажа.

– И что, если ты сорок третьего уровня, то все должны падать перед тобой на колени? Не сегодня – завтра я доберусь до этого уровня, а ты, глядишь, еще и вниз скатишься. Игра – она та еще затейница. Так что твой уровень для меня ни разу не показатель, Радомир. – Надо же, вона какое себе имечко отхватил.

Впрочем, чья бы корова мычала. Варяг – звучит гордо. Вот был бы прикол, если бы и этот стоял тут с таким же имечком. Глядишь, еще и номерами меряться начали бы.

– Ты до меня дорасти сначала, – покачав головой, угрюмо произнес воин.

– А ты во мне не сомневайся.

– Н-да-а. Все вы наглые в мирке. А как на улицу выйдите – так очко меньше игольного ушка.

– За мое не переживай, с ним все в порядке. А вот такие, как ты, только в игре чего-то и стоите. А как в реале за яйца возьмешь – так фальцетом поете.

– Ну так, может, ПВП?

– Это поединок, что ли? Двадцатка против сороковки? Да легко.

– Ну так пошли?

В уголке поля зрения появился конвертик входящего. Прекрасно понимая, что там, Виктор все же открыл, прочел информацию о вызове. И ухмыльнувшись отказался.

– Я не трус, Радомир или как тебя там, ушлепка. Но и не дурак выходить против раскачанного перса, – намеренно делая ударение именно на персонаже, не на игроке, ответил Чернов. – Вот подкачаюсь малость – найдешь, тогда и поговорим. А то, может, в реале встретимся. По чесноку, на ринге, в перчатках и с капами. Я же не беспредельщик какой.

– Смелый, да.

– Да уж точно не очкун.

– Радомир, погоди. Не стоит так-то, – подошел к ним волхв со звучным ником Божеслав.

Росточка высокого, явно не под специальность внешность. Потому что маги – они сложением особо не должны выделяться. Элементарно, чем меньше мишень, тем труднее в нее попасть метательным оружием. А со здоровьем у них всегда и во всех играх проблемы. Впрочем, если правильно раскачать волхва, то его и матерый воин не вдруг достанет.

– Ты не обижайся, парень. Просто мы уж привыкли, что к высоким уровням с уважением. Знают игроки, каково оно – уровни добывать. Ты пока только двадцатый и о дальнейшем лишь по цифрам представление и имеешь. Помашешь мечом с годик, сорвешься с пары-тройки уровней, возвращая их по новой, – тогда и осознаешь. Недолго осталось. Уровней пять – а там и для пэкашников завидная добыча, и мобы куда круче пойдут. Ну да не суть. Прими приглашение в отряд. Радомир, – кивнув в сторону Виктора, закончил волхв.

И тут же в уголке замигал конвертик входящего. Виктор развернул сообщение, глянул на ожидаемое стандартное предложение. Хмыкнул и отклонил.

– Это могло бы решить множество проблем, – неодобрительно покачав головой, с напускным огорчением прокомментировал поступок Чернова волхв. – Нам всего лишь нужно посмотреть твои статы. Глянем – и каждый пойдет своей дорогой. Радомир даже обижаться на тебя не станет. Нет у нас времени на мелкие терки.

– Нет – так и езжайте. То задницу им полижи, то сдохни на потеху, а теперь еще и вывернись наизнанку, чтобы тебя всего просветили. Шли бы вы своей дорогой. А мне нужно заняться делом. Я тут вообще-то для кача, а не для непонятных разговоров. Зван, мы потом договорим. А то все настроение испортили.

У героического достижения «Убийца» есть одна славная особенность. Виктор только после разговора с Андреем полез разбираться во всем с тщанием. Оказывается, он как герой мог отключать навык как любому из членов отряда, так и себе любимому. С другими такой номер не проходил. По-видимому, связано это было с тем, что навык в первую очередь затачивался под игроков, и герою помимо всего остального предоставлялась возможность использования эдакой маскировки своего навыка. Так сказать, козырного туза.

Причина в том, что первый уровень «Смертельного удара» позволяет рассмотреть уязвимые точки на равноуровневом или ниже. Второй дает возможность увидеть эти точки на персонажах старше на пять ступеней, и в то же время скрывает одну из твоих точек. Третий – на десять уровней, тогда как у самого остается одна. И четвертый лишает тебя уязвимых мест, позволяя рассмотреть их на любом противнике.

Так вот, если кто-то из них обладает навыком «Смертельного удара» и не рассмотрит на Викторе ни одной точки, это может означать только одно: он как минимум имеет героическое достижение «Убийца». А в том, что эта группа выдвинулась не на фарм, а на поиски героя, никаких сомнений. Как-то там сумели вычислить, что все достижения или последнее случились в Китеже. Вот и прочесывают местность.

Виктор твердой походкой направился на выход сначала кабака, а там и подворья. Он всем своим видом выказывал самоуверенность человека, защищенного законом. Это работает в реале. Это справедливо и для игры. Не так много желающих покраснеть на ровном месте.

Правда, на самом деле он был уверен как раз в обратном. Мало того – строил на этом расчет. Даром он, что ли, злил этого Радомира. Глупо же отказываться от возможности упасть до десятки, да еще и без каких-то там легенд. Все, так сказать, вполне официально.

Конечно, был еще волхв. Причем высокоуровневый. Этот согнет Виктора в бараний рог, несмотря ни на какие бонусы. Но толку от этого чуть. Потому что он сможет управлять аватаром, но не разумом его владельца. То есть до его статов им все одно не добраться.

Это была стрела. Виктор успел расслышать треньканье тетивы лука. У арбалета она хлопает. Получается, Радомир. Сомнительно, чтобы арбалетчик в качестве второго оружия выбрал также стрелковое – однозначно это будет контактное. Ну и догадка относительно того, что кто-то из этой троицы обладает Смертельным ударом, тоже подтвердилась. Иначе его тысячу Здоровья с первого раза никак не пробить даже сороковке.

Н-да. Оно вроде как и не больно. Но в то же время неприятно. Эдакая большая игла вошла точно в сердце, и он прочувствовал, как инородное твердое тело пронзает мышцы, раздвигая и разрывая волокна. Нужно было восприимчивость согнать в ноль. Как-то не подумал.

Темнота. Нет. Мгла. Так будет куда точнее.


Вы были убиты игроком Радомиром из клана Велеса

Отношение с кланом Велеса изменены на враждебные

Вы возродитесь на точке возрождения локации «Село Николаевское»

Ваш текущий уровень 19

Остерегайтесь конфликтов с высокоуровневыми игроками, так как, будучи низкоуровневым, вам зачастую нечего им противопоставить


Едва замолк приятный женский тембр, как он ощутил себя сидящим на лавочке. Метрах в пятидесяти у ворот постоялого двора стояла знакомая троица, ведя ленивую беседу. Как видно, решали, куда им направиться дальше. И над всей троицей горели красные ники. Ну это понятно: коль скоро убийство совершил член отряда, преступление ложится на плечи всех его товарищей.

А вот тела Виктора уже не было. Такие условия игры. Не может один и тот же персонаж раздвоиться и пребывать в двух ипостасях. Так что павший исчезает, стоит только игроку возродиться. А вот все, что может с него упасть, так и остается лежать на прежнем месте. После Чернова, ясное дело, ничего не осталось.

– Я же тебе говорил, пустышка, – подходя к тройке, расслышал Виктор слова волхва.

– Нужно было удостовериться, – возразил Радомир.

Явно чувствуя неловкость по отношению к товарищам, заимевшим благодаря ему красные ники, воин стоял чуть понурившись и теребя кольчужную бармицу на шлеме.

– А просто глянуть на его отметки нельзя было? – продолжал корить Божеслав.

– А вдруг у героя какая маскировка. Проверить нужно было, – продолжал гнуть свое провинившийся.

Хм. А ведь может получиться не просто с дюжину раз отправиться на респ. Но еще и кровь попортить этому варяжскому воителю. Или Радомир – чисто славянское имя? Да без разницы.

Удар со спины – нечестно? Да плевать. Честно тут ни черта не получится. Любой другой просто прошел бы мимо, поспешив укрыться в мирке. Или бросился бы прочь, чтобы избежать повторной гибели от разозленного оппонента. Но у Виктора были другие планы.

Клинок метнулся по дуге одновременно с активацией навыка «Палач». Миг. Короткий свист. Смачное «чавк». И слетевшая с плеч голова Радомира покатилась по земле, вверх ударил фонтан алой крови.

А вот напасть на оставшуюся парочку Чернов не смог. Волхв, как и ожидалось, оказался куда как силен. Виктор тут же потерял способность пошевелиться. Одно радовало: ни он ничего потерять не мог, ни у него отобрать не могли. Даже если ему сейчас прикажут разжать пальцы, меч не упадет на землю. И дело тут вовсе не в героическом достижении. Разработчики игры довольно скрупулезно подошли к вопросу собственности. А то эдак в игре грабителей развелось бы до неприличия много. Правда, это не распространяется на кражи.

– Какой уровень «Палача»? – поинтересовался улыбчивый арбалетчик с ником Гостимир.

– Второй, – силясь обрести контроль над телом, ответил Виктор.

– Повезло. Божеслав, а ведь мы наконец сравнялись с Радомиром. Теперь ровно пойдем.

– Это да. Сравнялись. Только ты ему об этом пока не говори. Обидится еще.

– Ну ясное дело. Ладно бы кто покруче, а то девятнадцатый уделал. А кстати, ты как сумел-то?

– Стартовый бонус в полтора, танка качал, ну и меч достался мне уникальный, – бросив тщетные попытки высвободиться, ответил Виктор.

– Ясно. А что за меч? Глянуть не даешь – хоть характеристики назови.

– Обойдешься.

– Да ладно тебе. Я коллекционирую уникальные предметы. Если такого нет, куплю по честной цене, хоть в золоте, хоть в рублях, через аукцион.

– Не продается.

– Ну, сможем обменяться. Может, у меня есть то, что тебе подойдет больше этого меча. Есть в моей коллекции повторы.

– Иди ты лесом.

– Да ладно тебе. Игровой момент. Относись к этому проще. Ты вон Радомиру голову снес – и ничего, мы же на тебя не обижаемся.

– Не я начал.

– Да ладно тебе. Если клинок подойдет, как бонус гарантирую, что Радомир не станет спускать тебя в десятку.

– Ничего не обещай от моего имени, Гостимир. Я не уйду отсюда, пока не солью этого ушлепка.

– Отпусти его, Божеслав.

Ага. А вот и обиженный припожаловал. И тело его пропало. Только плащик и остался. Наверняка со статами на усиление. У таких ребят даже порты должны быть непростыми. Похоже, путешествуя в своих поисках, отряд не забывает привязываться к новым респам. Довольно практично. Чтобы не пришлось бегать слишком уж далеко. Мало ли как оно случится. А то в самый ответственный момент возродишься за тридевять земель.

Виктор ощутил свободу и тут же ринулся в атаку на своего противника. Ага. Как бы не так. Тот с легкостью отвел атакующий клинок и походя снес Виктору голову. Поквитался, так сказать. Коль скоро о героическом «Палаче» Чернов на форумах ничего не нашел, получается, у этого воина третий уровень, а это семьдесят пять процентов вероятности отсечения головы или конечностей. Хотя могло, как и ему, повезти на пятидесяти.

Виктора этот ухарь слил довольно быстро. На каждое возрождение уходит тридцать секунд. И даже если выйти из игры, то его безвольный аватар будет появляться на респе раз за разом. А точка возрождения не является мирком. Вот уж с чем он был не согласен – так это с тем, чтобы его резали как барана. Правда, и дотянуться до Радомира так больше и не удалось.

Порядка десяти минут – и Виктора слили до десятки. Еще и раздели. Он остался в одних штанах и рубахе, потому что броня оказалась ему не по росточку и автоматически перекочевала в инвентарь. Меч остался прежним. Знал на что шел, а потому предусмотрел этот вопрос. Броню не стал менять для наглядности.

Правда, потом троице охотников пришлось все же ретироваться. Отступая и пристраиваясь на лошади, Радомир весело хохотал, но все же предпочитал пусть и лениво, но все же отбиваться. А как же иначе. Якобы уникальный меч позволял наносить довольно увесистые удары даже десятке. А вот самому нападающему никто ничего сделать не мог. Сталь проходила сквозь его тело, не причиняя вреда.

– Твою мать! Внеуровневый! – восхитился клинком Гостимир, наблюдая за результатами Виктора. – На что завязан? Кто мастер? Да остынь ты. Продай.

– Да пошел ты. Пошли вы все. Солью в десятку ушлепков.

– Парни, я, конечно, могу вас хилить долго, но и этот не уймется. Так что либо в мирок, либо поехали отсюда, – произнес Божеслав. И к Виктору: – Нужно было просто принять приглашение в отряд.

– Да катись ты, – в очередной раз нанося удар Радомиру, отмахнулся Чернов.

Как ни странно, удар прошел. В последний момент он довернул клинок и попал по ноге в стремени, заодно слегка вспоров бок лошади. Впрочем, она, как и хозяин, отнеслась к этому флегматично. Восприимчивость в ноль и никаких негативных ощущений.

Несмотря на все бонусы Виктора, урон вышел достаточно скромный. Впрочем, без них он вряд ли прорубился бы сквозь броню лошади и наездника. Тут ведь какое дело. Если совсем уж по-простому, то есть база персонажа. Уровни, очки характеристик, бонусы, шмот, бижутерия, бафы суммируются и идут коэффициентом, усиливающим эту базу. Так что с падением уровней не только включаются ограничения по различным вещам, доспеху и оружию, но уменьшается и коэффициент.

– Ладно, поехали. А то он эдак еще и подкачается на мне, – подытожил воин, пришпоривая свой живой транспорт.

Остальные присоединились к нему. И только пыльная взвесь на дороге. Вот это номер. Чисто гоночные болиды. Только что были рядом, и уже вписываются в поворот, исчезая в стене леса. Виктор впервые воочию увидел, на что способен раскачанный конь.

Ага. А вот и лог победы. Никакой ошибки. Именно победы. Пусть он и не перебил их всех, тем не менее, не он ушел побитой собакой, а они оставили поле схватки. Так что чисто технически он выиграл. Так вот о чем говорил Радомир, когда предлагал не давать ему раскачиваться за чужой счет.


Славная победа, Воин!

Получен опыт 560

Получен новый уровень.

Текущий уровень 10

Прогресс до следующего уровня 14480/22 000

Получено очков характеристик:

Сила 1

Ловкость 1

Удача 1

Телосложение 1

Получен прогресс навыка «Палач»


Ого! Оказывается, «Палач» может качаться не только на тренировочной площадке в кремле, но и в бою. Нужно будет полистать форумы и выяснить, как там и что. Причем следует начать именно с этого, а не нестись сломя голову в лес, на поиски приключений. И не мешало бы получше разобраться с механикой подсчета опыта. Понятно, что он упал за единственное убийство Радомира. Но как это все работает? Вот в чем вопрос.

Впрочем, забивать себе этим голову Виктор сейчас не собирался. Главное, что он получил желаемое, не вызвав подозрений. Ну и как минимум на ближайшее время разминулся с одной из поисковых групп. Все же силы у клана не безграничны, и он не может рассылать большое число своих бойцов. Игроков же, ежедневно покидающих пределы города, более чем достаточно.

Да. Еще не помешало бы поинтересоваться, что это за клан такой, с которым у него теперь враждебные отношения. Во всяком случае, пока эта группа не перестанет сверкать красными никами.

И, черт возьми, закончить наконец разговор со Званом. Вопрос, между прочим, не праздный. Он конечно не сексуальный маньяк, но и не монах какой.

– Господин Варяг, вы уж простите меня. Я и не думал, что так-то все обойдется. Спросили…

– Да нормально все, Зван, – перебил Чернов кабатчика. – Не переживай ты так. Сегодня потерял – завтра куда больше найду.

– Спящие убиваются сильно, когда погибают.

– А я неправильный спящий. Мне все в радость. Ну разве только кроме уродов разных. Но с ними я еще посчитаюсь.

Странно все же как-то наблюдать такого здоровяка, ведущего себя именно так, как и подобает кабатчику, опасающемуся разгневать высокопоставленного господина. Все же тут что-то не так. Ну не могут разрабы так-то опростоволоситься. Должен быть какой-то умысел. Хм. С другой стороны, не все же тут пишется людьми. Уж больно огромный объем. Значит, искин старается. Не. Не вписывается. Он будет работать по определенным шаблонам. А эта детина ни в какой шаблон не укладывается. Да и черт с ним. Не до того сейчас.


Ваша репутация повысилась

Репутация у кабатчика Звана +20 (20/100)

Репутация у кабатчиков Китежского княжества +1 (3/100)


От-т оно как. Ну что же, плюс он всегда к месту. Пока непонятно, где и как он это сможет использовать, но расположение неписей точно лишним не будет. Правда, его сейчас куда больше занимал совершенно другой вопрос. Ну его, этот кач. Завтра займется. Сегодня он как-никак помирал не единожды. И плевать, что отдаленно почувствовал это только раз, согнав потом восприимчивость в ноль. Стресс у него. Нужно снять.

– Если господин желает поразвлечься, то, может, ему нужно молоко?

– Молоко? – вздернул бровь ничего не понимающий Виктор.

– Парное молоко. У вдовы Ярины коровка дает самое знатное молоко на селе. А что может быть лучше парного молочка?

– Ага. Вдова, значит. Спасибо. Молоко мне просто необходимо.

Подмигнув Звану, Виктор направился прямиком на улицу. Только теперь обратив внимание на то, что одет в простые штаны и рубаху. Лишь оружие и осталось. Причем самое простое. Ограничения по уровням. Он еще перед выходом из мирка, предвидя нападение, озаботился лучшим для десятки. Чтобы потом не вызвать удивления, выдав его за уникальный клинок в руках случайного везунчика. Впрочем, по сути оно так и было.

А вообще он из этого происшествия как бы еще и с плюсом вышел. Четыре очка основных характеристик – не хухры-мухры. Выгодно биться с высокоуровневыми противниками. Очень выгодно. Тэк-с. И что у него получается?


Воин

Уровень – 10

Прогресс до следующего уровня 14480/22 000

Свободных очков характеристик – 0

Сила – 304

Ловкость – 21

Сила Воли – 50

Волховство – 0

Харизма – 2

Удача – 4

Телосложение – 2


Ох, и потрепало же его. Ну да ничего. Все, что ни делается, делается к лучшему. Сегодня потрепало – завтра воздастся. Главное не унывать. А он и не собирается.

Глава 6

Как кур в ощип

Треньканье тетивы – и стрела с едва уловимым шорохом ушла в полет. А вот волк, получивший отточенный наконечник в грудь, упал со страдальческим визгом и хрустом подламывающегося валежника. Точное попадание в уязвимую точку. «Убийца» работал на ять. Только и успевай пускать стрелы в наседающих «Серых волков». И главное, не промахивайся. У этих красавцев с уровнями все в порядке. Все как на подбор сороковые. Так что лучше уж успокаивать на подходе, не доводя до рукопашной. Хиты Здоровья еще ой как пригодятся.

Рука метнулась к колчану и потянула из-за спины очередную стрелу. Вновь тихое треньканье. Он понял, что промахнулся, едва только пустил в полет оперенную смерть. В смысле, попадание случилось, но только не в уязвимую точку. А потому и урон вроде и немалый, но для такой тушки все же несерьезный.

Мгновение – и оружие в руках сменилось. Вот уж в чем игра отличалась в лучшую сторону от реала, так это в быстрой смене вооружения. Принимать атаку «Серого» в лоб не стал. Потерянное время, которого у него попросту нет. Щитом слегка подправил направление атаки волка, чуть сместился вправо и вогнал клинок под нижний срез щита. И на этот раз сталь угодила четко по месту. Хищник умер еще в полете, и на землю упало бездыханное тело.

Впрочем, Виктор этого не видел. Просто знал, что попал, и все. Куда больше его занимал последний из оставшихся противников. Едва успел высвободить меч и обернуться, как в щит врезалось мощное тело «Волколака». Броня устояла, а вот самого Виктора отбросило назад, как пушинку. Что, в общем-то, и не удивительно при сорок пятом уровне противника.

Не спусти он восприимчивость практически в ноль – и даже трудно представить всю гамму ощущений от столкновения с деревом. И плевать на добротные кольчугу и шлем. Приложился он знатно, коль скоро ствол вполобхвата тряхнуло так, что сверху посыпалась труха. Но главное, несмотря ни на какие бонусы, – его накрыл эффект оглушения.

«Волколак» не стал дожидаться, пока Виктор придет в себя, и напал тут же. Оно вроде и никаких болезненных ощущений, но в то же время тело как ватное, движения заторможенные, словно попал в кисель. Игра исправно отыгрывала эффект оглушения аватара. Виктор только и успел, что прикрыться щитом, жалобно скрипнувшим под клыками зверя.

Еще одна атака, на этот раз в ноги. Бог весть как, но сумел все же вовремя опустить щит ниже. Правда, блокировать урон получилось лишь частично. Щит с жалобным треском древесины окончательно разрушился. Полоска же жизни дрогнула и сползла процентов на двадцать.

В голове вроде начало проясняться, и тело стало слушаться чуть лучше. Да только противник не собирался давать ему время прийти в себя. Навалился всей массой, обдав смрадным дыханием. Мог ведь тоже притупить обоняние, но кто же думал, что придется терпеть такую вонь. Едва не блеванул. Только по нужде здесь ходить не нужно, а насчет того, чтобы вырвать, – это пожалуйста. Еще и с дебафами.

Кольчуга справилась получше, чем кожаные штаны. Но, оказавшись прочнее щита, все же уступила ему в броне. Урон прошел солидный. Причем как от клыков, так и от когтей. «Волколак» начал рвать свою жертву, не давая прийти в себя и раз за разом нанося урон.

Виктора то мотало из стороны в сторону, то его лицо зарывалось в мягкую и податливую лесную землю. В рот набивался всевозможный мусор, затрудняя дыхание. Да что там, он даже закашлялся, как если бы это было в реале. Полоска жизни с каждым укусом и ударом когтей стремительно ползла к нулю. Уверенно миновала желтый сектор и переместилась в красный.

Он пытался наносить удары своим Кладенцом, но у него как-то не особо получалось. Меч для данной ситуации оказался слишком громоздким. Урон проходил, но больно уж скромный. Удары не получались. Так, только незначительные порезы.

Если бы это было в реале, то ему такого финта, пожалуй, ни за что не провернуть. А тут – р-раз, и вместо меча в руках уже пара метательных ножей, которые совсем не обязательно использовать по прямому назначению. Тем более что два уровня коротких клинков у него уже прокачаны.

С ножами управляться оказалось куда проще. Хорошо все же, что, пусть болевой порог у мобов высок, он все же есть. И «Волколак» на мгновение опешил, когда на смену незначительным порезам пришла пара чувствительных ударов. Воспользовавшись краткой заминкой, Чернов сумел опрокинуться на спину и следующую атаку встретил уже двумя клинками, нацеленными в шею и сердце. От одного удара зверь сумел отмахнуться. Второй достиг цели, и навык сработал должным образом.

Н-да. Не загрыз, так задушит, сволочь. Ну и прет же от него псиной. Сейчас точно вырвет. Краем сознания отметил состояние полоски жизни. Пятьдесят пять хитов, всего лишь одна двадцатая часть от его Здоровья. Считай, его первый уровень. Н-да. Ловкость и Сила Воли – это, конечно, хорошо, но коль скоро избрал такой вот способ кача, не мешало бы подумать и о толстой шкуре. С высокоуровневыми мобами все же лучше дело иметь на расстоянии.

Пока не получил дебаф и не задохнулся от вони, поспешил выпить эликсир. Дорого, конечно, но… С некоторых пор полеты на респ в его планы не входят. Пришла пора малость прийти в себя, подкачаться и валить отсюда. А то он тут как-то уж сильно примелькался.

Лог победы появился, только когда он наконец сумел выбраться на свободу. Знать, и впрямь имелся шанс погибнуть под массивной тушей «Волколака».


Великолепная победа, Воин!

Получен опыт 1300

Получен новый уровень

Текущий уровень 21

Прогресс до следующего уровня 500/44000

Получено очков характеристик:

Ловкость 1

Получены свободные очки:

Характеристик 3

Навыков 3

Умений 3

Ремесел 3


И это все?! Одно очко в Ловкость?! Да его тут чуть не сожрали! Его едва не вырвало! А ему только одно очко в Ловкость?.. Жмоты!


Внимание!

Вы победили шестерых противников, превышающих вас на десять уровней

До следующего прогресса – 9/45

Вы победили шестерых противников, превышающих вас на двадцать уровней!

Получены свободные очки:

Характеристик – 4

Навыков – 4

Умений – 4

Ремесел – 4

До следующего прогресса 1/10

Поздравляем! Совершайте достойные деяния, и они не останутся незамеченными!


Н-да. Со свободными очками за высокоуровневых мобов оказалось все не так просто, как думалось вначале. Число мобов росло в арифметической прогрессии, все время увеличиваясь на пять голов. И на деле это оказалось не так весело, как он предполагал. Ему пришлось изрядно полетать на респ, прежде чем начал добиваться успеха.

Оказывается, он упустил одну немаловажную деталь. Другие игроки ничего не могли поделать с наглой десяткой. Разве только спрятаться в мирке или валить от него по бездорожью. А вот на неписей и мобов это правило не распространялось. Штрафы не списывались, это так. Весь его опыт десятки неизменно оставался при нем. Разве только истаивал тот, что успевал накопиться сверх того. Но на респ он летал с завидным постоянством. Так что его читерская задумка пошла прахом.

Однако Виктор и не думая унывать, продолжил охоту. На сегодняшний день он уже уложил сто восемьдесят девять мобов, превышающих его больше чем на десять уровней. Включая и вот этих шестерых на двадцать, что шли в общий зачет. А за этих полагалось уже по четыре очка. Превышающие на тридцать уровней приносили по шесть, и так с каждым десятком плюс два.

В общей сложности он сумел только на этом заработать двадцать очков характеристик. Плюс исправно капало за уровни. Сегодня он впервые перевалил двадцать первый рубеж, отсюда и по три свободных очка. О-о-о, он славно потрудился.

Кстати, вот об этом квесте он знал чуть не с первого дня. Но решился на его выполнение только сейчас. Во-первых, эти мобы были единственными на данной локации с уровнем в сорок и выше. Во-вторых, других высокоуровневых он все же упокаивал по одиночке. Да и не было там никого выше тридцатки. А тут сразу стая. На выполнение этого квеста вообще хаживали рейдовой группой.

Вот интересно, чего такого обнаружится в логове? За что он тут так старался. Очки характеристик – это понятно. Кровушку по жилам разогнал, тоже в кассу. Но и призы как бы совсем даже не помешают.

С «Волколака» выпала шкура. Кстати, здоровая такая. Из нее очень даже можно накидку сделать. А если определить не в кривые руки, то и со статами. Из шкур вот таких квестовых зверей получить полезный шмот вероятность куда выше, чем из обычных. Правда, все одно не стопроцентный. Или же нужно искать реального мастера с максимально прокачанными навыками и умениями. Встречались такие, пусть и не часто. Ну да, оттого и по-настоящему стоящие вещи довольно редки.

Взять его меч, который он, не мудрствуя лукаво, назвал Кладенцом. Н-да. Ну с каким-то там номером. Вот не шло ему на ум никакое другое название, только это, из детской сказки. Так вот, подобные клинки стоили на аукционе от пятисот рублей и выше. Внеуровневые – не меньше тысячи. Имеющие возможность установки модификаторов шли еще дороже. Все зависит от базы клинка. Конкретно такой, плюс сто к Силе, без модификаторов стоил полторы.

Да, все уникальные изделия выходили из-под рук мастеров-игроков. Искусственный интеллект генерировал только эпические и легендарные. То есть разработчики давали возможность зарабатывать игрокам, не забывая и о собственных выгодах.

Вот и мастер Гаврила – игрок, а не какой-то непись. И скорее всего, состоит в каком-то клане. Хотя и не обязательно. Но прикрытие у него должно быть однозначно. Ну не могут кланы не прибрать к рукам курочку, несущую золотые яйца. Все же уникальные изделия. В данном случае оружие. Правда, непонятно, как Кладенец оказался у неписи. Ну да оказался и оказался.

Так. Что там еще? Склянка с кровью «Волколака». Видимо, для чего-то нужна в алхимии. Хм. Как вот и его печень со шматом мяса. Набор клыков, когти. Ладно, забирать нужно все, что дают. А вообще хорошо, что существует шкала регулировки реализма в самых различных областях. Вот и в разделке добычи она присутствует.

Но с Виктора хватило того, что игра и и так щедро заливает всех и вся кровушкой. Еще при первой разделке крысы плюнул на все и настроил реализм на сегодняшний уровень. То есть практически на минимальный. Брать, конечно, он все брал руками, но с ножичком к тушке не подступался.

Тэк-с. Стоило забрать добычу, как зверь трансформировался в голый труп человека. Волколаками на Руси звали оборотней. А он отчего-то считал, что пусть и необычных, но все же волков. И вот это тело ему предстоит доставить в Николаевское. Нужно его передать убитому горем отцу девушки, которую порешил этот зверь. Раньше-де был ее женихом, а как оборотился, так загрыз, чтобы, значит, если не ему, то и никому другому.

«Серые волки» одарили только шкурами, клыками и мясом. Хм. А ведь с филейной частью «Волколака» в одну стопочку не укладывается. Ладно. Разберется еще. Сейчас же нужно найти и разобраться с логовом стаи.

Н-да. Нашел без проблем. Да только толку-то от этого. Шмот, оружие и доспехи. Но ничего такого, чтобы превосходило бы уже имеющееся у него. И это при том, что он всего лишь двадцатка, а обитали здесь сороковки. На форуме, помнится, говорилось о приличной добыче. На деле – пшик какой-то. Разве только опыт и свободные очки.

Ага. Вот есть упоминание о склянке с кровью «Волколака». Довольно редкий трофей. На аукционе лотов только два и оба по пятьдесят золотых. На рублевом ни одного лота. Редкая добыча, но не настолько, чтобы за нее отваливали реальные деньги. Впрочем, реальные деньги можно получить и с золота. Выставляешь лот и продаешь монеты как обычный товар. Цена, ясное дело, пониже, чем при покупке у корпорации, ну и комиссия. Но заморачиваться с такой мелочью… Овчинка выделки не стоит.

Возвращаться пришлось с телом убитого на плечах. Не убиралось оно в инвентарь. То ли по объему в ячейку не помещалось, то ли не положено тела там размещать. Хорошо хоть тяжести как таковой не чувствует. Ну ползет себе Бодрость вниз с черепашьей скоростью, и пусть ползет. Он эдак без устали может вышагивать хоть целый день. Да что там, нужно будет – так и пробежится.

Пока возвращался в деревню, успел управиться с повстречавшимися по пути молодыми волками да кабанчиками. Странно, но мишки отчего-то ему ни разу так и не попались. Может, их попросту нет в этой локации. Оно бы разузнать. Игроков в село набежало душ двадцать. Но как-то не до общения. Да и не видел он, считай, никого. Народ только становился на постой, сбрасывал все лишнее в сундук, каковых в номерах по одному на койку, да отправлялся на фарм.

– Спаси тя Христос, добрый воин. Посчитался ты со сгубившим мою доченьку ненаглядную. Глядишь, и иным теперь вреда от напасти этой не будет, – встретил Виктора у ворот крестьянин.


Задание «Охота на «Волколака» выполнено

Получен опыт 1000

Текущий уровень 21

Прогресс до следующего уровня 2100/44000

Репутация у жителей Николаевки +10 (100/100)

Репутация у кабатчика Звана +10 (100/100)

Репутация у жителей Китежского княжества +1 (41/100)

Репутация у кабатчиков Китежского княжества +1(10/100)

Получены свободные очки:

Характеристик – 2

Выполняйте задания игровых персонажей, получайте вознаграждения и повышайте репутацию


Ага. Нехило так упало на репутацию. Но главное у Звана, который и направил его к этому крестьянину, а через него и у других кабатчиков княжества. Их доброе расположение, оказывается, не так чтобы и незначительно. Человеку, играющему в полном погружении, совсем не безразлично, куда бросать на постой свою тушку. А так, к примеру, при репутации более пятидесяти уже идут скидки на еду и постой. Но главное, при высокой репутации случись не окажется мест, хозяин поселит дорогого гостя в комнате одного из членов своей семьи или своей.

Вернувшись на постоялый двор, прошел сразу на конюшню. К Буяну. Конек расположился в стойле и флегматично жевал сено. Но при виде хозяина обрадовался, тихонько так заржал и дернулся в его сторону, остановленный длиной повода. Ясное дело, это соответствующим образом сработал программный код. Но сделано все было с таким тщанием, что ни капли фальши Виктор не почувствовал. И вообще понять, что перед тобой нарисованный персонаж, попросту невозможно.

Конюшня небольшая, всего-то на десяток стойл. Но тут, в отличие от самого кабака, может расположиться хоть сотня животных. Здесь же находятся лошади для найма. Эта постройка все та же старая добрая мини-локация, что и квестовые пятачки или тренировочные площадки в кремлях. А все потому, что встретить в этом мире безлошадного игрока можно только в двух случаях.

Первый – он оставил питомца на конюшне в мирняке, пока сам фармит в пешем порядке. Как это практикуют здесь, в Николаевке. Лошадь – реальное подспорье, но порой все же больше мешает. Потому что в первую очередь это транспорт, а не боевой пет. А значит, и шансов погибнуть у коняги куда больше.

Второй – лошадку убили. В этом случае она возродится в ближайшей конюшне от респа, к которому привязан хозяин. Кстати, совсем не обязательно за ней возвращаться. Достаточно привязаться к другой точке – и через два часа твой питомец перенесется в стойло по месту твоей новой прописки. Но денежка за постой в прежнем месте с тебя спишется.

Конек, кстати, подрос. Двадцатый уровень. Поначалу не особо заинтересованный в собственном росте, Чернов выставил настройки с переправкой половины опыта на своего питомца. Не помешало было бы больше. Но – увы, это был максимум. Впрочем, и так получилось очень даже неплохо.

К слову сказать, обиходив Буяна, Виктор неизменно возвращал на него всю сбрую. Коню это не вредило. Зато, случись спешно куда отбывать, не нужно терять время на сборы. Достаточно просто вызвать свой живой транспорт свистом, даже не заходя на конюшню. И при этом никакого негативного эффекта от постоянного нахождения под седлом.

Скинул в сумы Буяна всю добычу, оставив свой инвентарь практически пустым. Сдавать добычу в Николаевке Чернов не собирался, как и перегружаться излишней поклажей. У него даже в сундуке номера ничего не хранилось. Все на жеребце. Прикинул нагрузку на питомца, вынул несколько камней из балласта. Когда двинется в путь, животное должно быть загружено под завязку. Теперь уж не дело качать его своим опытом.

Хм. Вот странное дело. Прекрасно отдает себе отчет в том, что Буян нарисованный. Что происходящее не более чем иллюзия. И тем не менее, порой не может не воспринимать все окружающее всерьез. Ту же веселую вдову Ярину периодически навещает. Х-хе. За молоком ходит. По общему признанию, оно у нее самое лучшее. Н-да. Хорошее. Да чего уж там, отличное. Вот не знает он, с кого писали ее програмный код, человек тут постарался или искин, но поработали от души.

Словом, не удержался и поиграл с Буяном. И в нос подул, забавляясь смешным фырканьем жеребца. Тот в итоге чихнул, обдав лицо Виктора влажными каплями, заставив со смехом утереться. Потом еще и к щетке потянулся, чтобы обиходить животное. Вот зачем? Ведь уже все положенное сделал, и на статы это никак не повлияет. Но… Вот хотелось поухаживать за жеребцом и все тут. Кстати, научился делать это только в игре – в реале понятия не имел, с какой стороны к этому живому транспорту вообще подходить нужно.

– О, Варяг, здравствуй. Как, удачно сходил на охоту? – встретил Чернова кабатчик, едва он переступил порог гостиницы.

– Уверен, Зван, что вести до тебя уже долетели, – памятуя о логе выполнения задания и повышении репутации, ответил Виктор.

– Да. Село у нас маленькое, вести разлетаются быстро, а ты не спешил возвращаться.

– Заглянул на конюшню, – пояснил он.

– Правильно делаешь, что постоянно заботишься о коне. Придет время – и он тебе обязательно отплатит добром.

– Я тоже так думаю, – отчего-то сконфузившись, как человек, которого поймали за непотребством, ответил Виктор.

А Зван, сволочь такая, еще и подмигнул – мол, знаю я о твоем секрете, но не переживай, никому не скажу. Да пошло оно все лесом. Кого стесняться? Это игра, и каждый тут находит занятие по себе. Кто-то зарабатывает, реально вкалывая, входя в игру как на работу и все время проводя у наковальни. Кто-то огородничает. Да-да, есть и такие. Так что, как говорится, кому что нравится. Вот ему вдруг неожиданно пришлись по душе кони.

– Варяг, я знаю, мы с тобой договаривались, что если свободных комнат не будет, то ты станешь платить за две койки, а остальных я буду селить где придется.

– Правильно. И уже четыре дня я плачу вдвойне. Что-то не так?

– Все так, Варяг, просто тут вот сегодня прибыла валькирия и желает непременно остановиться в номере. Кто-то из спящих сказал ей, что ты проживаешь один.

– Привет, Варяг, – послышался за спиной приятный девичий голос. – Спасибо, Зван, дальше я сама.

Хм. Золотая звездочка. Значит, пользует вирт-капсулу. Миловидная блондинка среднего роста, точеная фигурка с высокой грудью, осиной талией и широкими бедрами. Сейчас в красивом зеленом платье, подчеркивающем ее стати. И насчет кажущейся хрупкости Виктор ничуть не обманывался. Эльвира, как гласил ее ник, имела тридцать третий уровень, а значит, могла завязать двадцатку в узел. В смысле, обычную двадцатку, а не Чернова.

– Здравствуйте, я Эльвира, – протянула она руку.

– Может, обнимемся? – выставив руки, словно приглашая в объятия, предложил он.

– Сексист? – вздернув бровь, в свою очередь поинтересовалась она.

– Напротив. Женщин очень даже люблю. Но эмансипацию не приветствую в корне. По мне, каждый должен быть на своем месте. Рукопожатие – оно присуще мужчинам.

– И как же тогда относишься к валькириям? – явно намекая на себя, не унималась она.

– Хорошо отношусь. Более того, уверен, что ты мне здесь накостыляешь, потому что до тридцать третьего уровня вышиванием крестиком не добраться. Но это не значит, что я перестану видеть в тебе женщину.

– То есть слабый пол?

– То есть желанный пол. Извини за откровенность, но я придерживаюсь традиционной ориентации.

– И слава богу, – фыркнула она. – Ладно, я тебя поняла. Но обниматься пока не будем.

– Пока? Это обнадеживает.

– Ты, что, сексуальный маньяк?

– Нет. Но не стану скрывать, всегда любил это дело.

– Пошли за стол, любитель. Угощу тебя бараньими ребрышками. Они тут аб-балденные.

– Знаю, – с улыбкой заверил он ее, все же воспользовавшись приглашением.

Надо заметить, что пока он не приговорил одно ребрышко и не запил его вином, она к разговору не приступила. Мало того, вообще не проронила ни слова. Как видно, придерживаясь извечного правила всех женщин: сначала накорми мужика, и тогда уж делай с ним все, что хочешь.

– А как тебя зовут в реале? – наконец поинтересовалась она.

– Варяг. Этого вполне достаточно.

– Брось. Представь себе ситуацию. Лежим мы в постели и я выдаю – о да, Варяг, ты так хорош. Бред же. Вот я реально Эльвира.

– Я буду полным кретином, если начну полностью верить людям в интернете. Но вообще мне нравится ход твоих мыслей.

– Ладно, – легко согласилась она, – но по меньшей мере, это нормальное имя, а не героический ник.

– Согласен. Тогда Виктор.

– Ага. Витя, тут такое дело. Ты не находишь, что вот этому роскошному телу не место на сеновале? – Она повела руками, обозначая контур своей фигуры и слегка выставляя грудь.

– Согласен. Тебе есть чем гордиться.

– Кстати, не так уж и далеко от реала. Разве только с талией перебор. Но так всегда хотелось иметь осиную. Вот и сподобилась.

– Понимаю.

– Тогда понимаешь и к чему я клоню.

– А вернее – склоняешь, – внимательно глядя ей в глаза, поправил Виктор.

– Ну и склоняю. Подумаешь, цаца какая. Что, жена взревнует?

– Ревновать некому, – покачав головой, возразил Виктор.

– А что же тогда? С неписями куда интересней?

– Ну, я разницы не заметил. Хотя чисто в психологическом плане, когда знаешь, что партнер твой все же реальная женщина, оно конечно, отчего-то получается куда приятней.

– Так чего тогда кобенишься?

– Да как-то не привык к подобной активности со стороны девушек.

– Никогда не кадрили? – вновь в удивлении вздернула она бровь.

– Нет.

– Ну тогда с дебютом тебя. К слову сказать, нам в этом плане куда проще.

– Ясное дело. Даром, что ли, говорят: сучка не захочет – кобель не вскочит.

– Вот-вот. Под каждым словом подпишусь. Чуть подмигнула, ресничками похлопала – и все, клиент спекся.

– И все же?

– Да чего тебе непонятно-то? Здесь все ненастоящее. Это грезы, сон, созданные разрабами и искинами. Даже любящим супругам нет-нет, а приснится, что они любятся с кем-то другим. И что, это измена?

– Ну, вообще-то для реального тела это как бы бесследно не проходит.

– Знаю, – отмахнулась она. – Считай, та же мастурбация, только более атмосферная. Это физиология, дружище. И вообще не порти мне настроение. Я в своем сне вижу вполне симпатичного мужика, который, жлоб такой, один занимает двухместный номер. И в мои намерения входит заполучить и то, и другое. Есть возражения?

– Хм. А почему именно я? Здесь есть четыре одноместных номера. Уверен, что за подобный приз ребятки с радостью уронят своего аватара на пол. А то и вовсе отправят на сеновал.

– Я гляжу, ты не больно-то интересуешься своим окружением. Ты единственный из постояльцев, использующий вирт-капсулу. Остальные в лучшем случае нейрошлемы.

– Ясно. Ну что же, давай попробуем. Мне, признаться, даже интересно стало.

– Новый опыт?

– Именно.

Когда поднялись в номер, Виктор без лишних разговоров убрал в инвентарь все свое боевое облачение и оружие, оставшись в обычных рубахе и штанах. Ну не к доспехам же прижимать девичье тело. А вот Эльвира не торопилась. Мало того, еще и накуксилась, глядючи на него.

– Что-то не так? – в растерянности развел руками Виктор.

– Все не так. Ты чего броню скинул?

– А на фига попу баян?

– Хотела поиграть. С мужем-то особо не поэкспериментируешь. Посмотрит как на больную головой.

– Нормально изъясняться можешь?

– Хочу, чтобы ты меня изнасиловал.

– Эля, ты уж извини, но я не по этой части. От слова «совсем».

– Господи, да какое это изнасилование. Игра, только и всего. Ну вот хочется мне. Тебе что, трудно, что ли? От тебя только и требуется, что, будучи в броне, порвать на мне платье, сорвать белье и грубо овладеть. А там уж я подключусь, и все будет на уровне. Гарантирую.

– Ну-у, л-ладно, – возвращая боевое облачение и оружие на место, недоумевая согласился он.

– Только ты прямо накидывайся на меня. И не обращай внимания на мои крики.

– Крики?

– А как же. Ты же насильно овладеваешь девицей при штурме города, или где. И еще – угрожай мне, называй по-разному.

– Но-о…

– Брось. Сам же знаешь, никто не услышит, в номерах полная звукоизоляция, как раз на случай интимных развлечений.

– А платье не жалко?

– Не-а. Обыкновенная красивая вещица, без статов и бафов. Цена – копейка в базарный день.

– А как поцарапаю броней?

– Пусть. Чем грубее и больнее, тем лучше.

– Слушай, да ты извращенка.

– Господи, Витя, ну что тебе стоит. У всех у нас свои тараканы в голове. Но с тобой оно все куда проще. Ты Витя, если Витя, с ником Варяг, я Эльвира, а может, Маша. Даже если еще и не раз пересечемся в игре. Кем мы являемся в реале – только наше.

– Ну л-ладно. Тогда держись. Ну что, сучка, попалась!

Вообще-то он даже не глядя со стороны сам себе тут же поставил оценку Станиславского «не верю». И на школьный драмкружок не тянет. А вот Эльвира закричала очень даже натурально. Вся взвилась, заверещала, глаза навыкате, лицо перекошено от ужаса. Признаться, появившаяся было эрекция сразу куда-то запропастилась. Но решил все же не расстраивать девушку. Разорвет платье, повалит, сорвет белье, и если не сможет с собой ничего поделать даже при виде аппетитного тела, предложит вернуться к традиционному подходу.

Платье разорвалось так легко, словно было бумажным. Впрочем, их тут всех отличает прямо-таки богатырская сила. Так что ничего удивительного. Эльвира, продолжая верещать, выскользнула из разлетевшегося в лоскуты одеяния. Хм. А бельишко на ней то что нужно. Верещать верещит, но движется при этом так завораживающе, что его дружок вдруг начал подавать признаки жизни. Ишь ты. Эдак, глядишь, и не разочарует девушку.

– Куда, тварь! Стоять, падла! Ща я тебя разорву к бениной маме!

Н-да. «Не верю». Но девушку, похоже, все устраивает. Реально избежать поимки она не пыталась. Так, имитация, не больше. Типа испуганная девочка, закрыла личико ладошками. Но при этом приняла такую позу… Виктор буквально зарычал, срывая с нее белье и бросая на кровать. И тут уж сам себе поверил. Она кричала, билась, молила отпустить ее. Он вошел в нее единым рывком, явственно почувствовав горячую плоть, и…

Девушка столкнула с себя обмякшее тело своего насильника. Мгновение – и она уже облачилась в облегающий костюм из черной лайки с глубоким декольте на груди. Чернов наблюдал за ней, не в силах пошевелиться и вообще что-либо предпринять. Это точно не оглушение. Будь так – ему казалось бы, что он попал в кисель. Ощущения же, навалившиеся на него, ему были прекрасно известны. Он был парализован. Да только, в отличие от реала, он не то что не может пошевелить головой, но и не в состоянии говорить.

– Что, Витенька, не понимаешь, что творится? А ты посмотри на шкалу Удовольствия.

Глянул. Ноль! То есть искин принял их игру за реальность и тут же наказал насильника. Вот и полоска Здоровья поползла вниз. Да бодренько так. Конечно, помрет он не через несколько секунд, с полчасика еще побарахтается, а там и полетит на респ. Но как такое возможно? Они же играли. Предварительно обговорили правила.

– Витюша, ты не пытайся говорить. Не получится. Но зато можешь писать мне в чате. Прими приглашение в беседку.

«Что за хрень?! Ты же сама хотела…»

– Ну-у, милый, сама не сама, все это ерунда. Главное, что сумела сыграть на высоте. Эмоциональное состояние, сердцебиение, давление, тональность голоса, недвусмысленное «нет», требование отпустить меня, боль от царапающих меня доспехов. И на фоне всего этого явственное проникновение твоего окаянного отростка в мое невинное тело. Для искина картина более чем очевидна. Изнасилование.

«Я уже отправил жалобу и приложил видеоролик с нашим договором».

– Угу. Его рассмотрят. Я так думаю, в течение недели. И даже признают тебя пострадавшей стороной. Но восполнять тебе потери никто не станет. А меня подкраснят, предоставив тебе возможность поквитаться со мной. Если, конечно, ты меня найдешь. Словом, обычная пэкашная история.

«И к чему тебе это?»

– Поверь, Витя, я не маньячка, которая таким вот образом самоутверждается в игре. Все до банальности просто. Деньги, Витенька. Всего-навсего деньги. Как бы это банально ни звучало. Сейчас мы заключим договор, и ты купишь вот эти лахмотья, во что ты превратил красивое платье, за пятнадцать тысяч золотых. Так сказать, в память о собственной глупости.

«И ты реально думаешь, что я заплачу?»

– Ми-илый. Неужели ты готов вот так легко расстаться с одиннадцатью уровнями? И потом, я тут краешком уха услышала разговор двоих завистников. Они говорили, что у тебя уникальный меч. А ведь с потерей уровней ты начнешь терять и вещички. Убить здесь я тебя не могу, ты сам помрешь. Правда, ждать этого я не буду. Пойду съем что-нибудь вкусненькое. В комнате с тебя, конечно, что-то упадет. Но я смогу за этим вернуться и после. Это ведь и моя комната тоже. А пока суд да дело, стану тебя раз за разом убивать на респе. И твой меч так же выпадет. Не сможет не выпасть. А сколько стоит уникальный клинок? Интересно, он у тебя с модификаторами? Тогда и вовсе ты в пролете. Плюс остальное железо. Но главное – уровни. Опять все сначала. Ну не жадничай, милый. Коль скоро пользуешь вирт-капсулу, человек ты не бедный. Опять же урок впредь.

«И какой смысл мне покупать лохмотья? Я ведь и так, и эдак буду умирать. Только значительно дольше».

– Брось. Вывести тебя из этого состояния проще пареной репы. Достаточно довести тебя до оргазма, чтобы твои показатели удовольствия приняли минимальное значение. Поначалу ты будешь заторможенным, и шкала все одно будет катиться вниз. Но вот эти две бутылочки вина приведут тебя в относительную норму. Правда, ты уж не серчай, но я в них добавила макового отвара. Так что вырубится твой аватар на несколько часов. Но… Если мы договоримся и успеем проделать все это до того, как ты умрешь в первый раз, ты сможешь сохранить все свои репутационные показатели. Если нет, в землях Китежского княжества отношение к тебе изменится до вражды. То есть каждый непись будет считать своим долгом наброситься на тебя и поднять на вилы. Ты в курсе, что в таких селах жители одновременно и ополченцы, и достать десятку им на раз? Нет? Ну теперь знаешь. А значит, понимаешь, что легко тебе не будет. И мирок для неписей на твою персону не распространяется. Ну так как, будем договариваться?

Пока она говорила, Виктор быстренько сделал запрос и пробежался по форумам. Хм. Не сказать, что медовая ловушка столь уж распространенная штука. Но случается. И попадались в нее даже куда более искушенные игроки. Пострадавшие говорили, что пытались переждать время смертей в реале. Но оказывалось, что в этом случае аватар погибал в сотни раз медленнее. То есть так же, как и в случае, если его забросить просто так. Совершивший подобный проступок должен был на своей шкуре прочувствовать, насколько он не прав.

Дожидаться ответа от админов также бесполезно. В смысле, он конечно придет. И девочку подкрасят в красный. Но ты все одно получаешься в пролете. Решение искина обратной силы не имеет. Ты будешь подыхать, раз за разом, пока не сольешься в десятку.

Уголовку в реале, кстати, ей тоже не пришьешь. Это игра, и она требует игровую валюту, которую совсем не обязательно покупать за реал, а можно заработать и в игре. Да, нелегко, игра на золото достаточно жадная. Но ведь возможно. А значит, игровой процесс – и никаких гвоздей. Вон похищение аватаров и склонение к сотрудничеству путем удержания их в неволе здесь в порядке вещей. Так что обычная история ПК.

Особое веселье с враждебно настроенным населением. Если помереть в неудачном месте, то будет очень больно и горько за собственную глупость. Некоторые предпочитают завести нового персонажа. Потому что неписи караулят преступника у респа круглосуточно и валят при каждом возрождении. Десятке проблематично вырваться даже от толпы крестьян. Словом, задница.

У игрока имелось несколько вариантов выхода из этой ситуации. Первый – откупиться. Кстати, все комментарии сходились к тому, что эти «феи» не врали и действительно выполняли свои обещания. Разумеется, принимая соответствующие меры собственной безопасности.

Второй – продолжать умирать. В зависимости от решения искина число смертей от рук неписей варьировалось от двух сотен до неизвестной величины. Как говорится, в зависимости от тяжести проступка и помыслов. При этом из тебя высыпалось все, что имелось, а то, что не высыпалось, приходило в негодность от повреждений. Причем спящий аватар неписи не трогали. То есть тебе обязательно нужно было находиться в игре и пройти через каждую гибель. В какой-то момент неписи наконец переставали тебя убивать и вышвыривали за пределы княжества с наказом больше не появляться.

Но на этом ничего не заканчивалось, даже на чужбине китежцы будут нападать и вредить Виктору, пока он не добьется хотя бы нейтрального статуса.

Ну и третий: тебя могли вырвать из этого круга вражды наемники. И чем серьезнее ситуация, тем больше плата. К примеру, если твой респ в городе, то там потребуются усилия целого клана. Но о столь масштабных операциях на форумах Виктор пока ничего не нашел. Касаемо же небольших локалок имелся только один пример, когда игрок выходил из игры, подтягивал наемников и возвращался, когда те уже зачищали территорию. Причина в том, что в этом случае наемники разделяли репутационные потери вместе со спасаемым ими, и как следствие получали вражду жителей княжества. Немного найдется желающих пойти на это.

В принципе, ситуация у Чернова не так чтобы и аховая. Локация заселена неписями не столь уж и плотно. А потому, учитывая его бонусы и навыки, он вполне имеет шанс вырваться из враждебного окружения. Несомненно, будет трудно. Но, на его взгляд, ничего невозможного.

А вообще надо бы хорошенько все обдумать. Ему нужен таймаут. А жизнь уже слилась на три четверти. Поэтому он поспешил выйти из игры.

Когда уже вернулся в реал, но еще не выключил игру, прозвучал зуммер входящего сообщения на игровой почтовый ящик. Открыл письмо, надеясь, что это админы. В таком случае девочка подкрасится и либо будет обречена сидеть на постоялом дворе, либо вынуждена покинуть локацию, пока не вернулись игроки, пребывающие сейчас на фарме.

«Милый, я понимаю, тебе нужно подумать. Я подожду. Три часа, не больше. Не появишься – обращусь за помощью к неписям. Впущу их в номер. Они могут тебя прикончить даже в мирке. Помнишь? На админов не надейся, они такие волокиты, просто жуть. Целую».

– С-сука!

– Что случилось? – тут же вбежала в комнату Лера, в цветастом фартуке и с деревянной лопаточкой в руках.

С кухни доносились аппетитные запахи готовящегося мяса. Девушка старалась готовить и разогревать свою еду, когда он пребывал в нирване, чтобы не давить на мозоль. Какая разница, что он регулярно поглощал мясо в виртуале. Реал – он и есть реал. А до его возвращения на ужин было еще добрых полтора часа. К этому времени она уже успела бы проветрить квартиру. Да и в его комнату запахи прорвались только потому, что она распахнула дверь с весьма качественными уплотнителями.

Впрочем, в кои-то веки ему было не до вкусной и нездоровой пищи. Эта тварь лишила его не уровней. Плевать на них. Она лишила его выхода в игру. Туда, где он чувствовал себя полноценным. По сути, он конечно может завести и другой аккаунт, получив возможность обрести подвижное тело. В конце концов у «Алисы» имелось еще четыре мира. Но… Он не любил проигрывать. И ему было чертовски жаль больше полугода монотонной и нудной работы в виртуале.

– Ничего не случилось, Лера.

– Я вижу. За последние полгода я как-то уже отвыкла от ваших раздраженных криков. А тут и вовсе злой. Да поглядите на себя в зеркало, такое впечатление, что вы кого-то хотите прибить.

– Извини. Меня только что поимели в игре, как последнего лоха.

– Это всего лишь игра. Вы сами всегда так говорите. Махните рукой и идите дальше.

– В этот раз не могу. Лера, а как ты смотришь на то, чтобы прогуляться перед ужином?

– Положительно. Дайте мне минут двадцать, я закончу готовить и соберусь.

– Я подожду.

– Давайте я вас переложу на кровать. Посмотрите телевизор.

– Не надо. Здесь полежу. Монитор в капсуле поменьше, но это не проблема. Заканчивай.

– Хорошо.

Так. А он пока более детально изучит вопрос с этими подставщицами. Подчиняясь его голосовой команде, монитор исправно вывел страницу форума с интересующей его темой…

Лера не только закончила готовить еду себе, но и приготовила Виктору. Мотивируя это тем, что на сытый желудок и думается, и гуляется куда лучше. А если он проголодается, она еще чем-нибудь его покормит. Виктор возражать не стал. Он вообще теперь старался не срываться на девушку и вел себя с ней более чем осмотрительно. И видит бог, она этого заслуживала.

Все же странное дело. Вроде он там, в игре, дышит реально экологически чистым воздухом, даже проходя мимо кузни едва не закашливается от дыма. Но на самом деле ничего подобного. Его тело и мозг по-настоящему нуждались вот в этих прогулках в кресле и свежем воздухе.

В игре все время лето, не холодное, не жаркое, а очень даже комфортное, с нечастыми дождями. Если, конечно, не забираться на восток. Там простираются довольно засушливые степи, с восточными ханствами.

К северу сплошные леса, населенные различными мобами и неписями. Как следует из форумов, от шестидесятого уровня и выше. А уже в полусотне километрах от границ цивилизованных земель начинается сплошная зимушка-зима. Но соваться в те края без поддержки серьезного отряда не советуют. Хотя и нахваливают тамошний фарм.

На западе, как и положено, располагаются европейские государства, со своим самобытным укладом. Разумеется, далеким от исторической достоверности. Но с таким же климатом, что и в славянских княжествах. То есть со сплошной мягкой летней погодой.

На юге – Замковые горы. Что там за ними, никому не известно. Оттого и такое название. Они наглухо запирают юг своими непроходимыми скалами. Ходят упорные слухи о том, что южное направление вот-вот откроется. Хотя что там будет ожидать любознательных игроков, решительно непонятно…

Но это в игре. А в реальном мире на дворе начало марта. Зима не желает уступать свои права. Буквально прошлой ночью выпал снег и благодаря легкому морозцу еще не успел растаять. На дорогах-то машины расстарались, а вот аллея бульвара покрыта белой коркой, утоптанной тысячами ног. И воздух такой, что хочется дышать полной грудью.

Вдруг кресло Чернова сорвалось с места и, промчавшись несколько метров прямо, резко свернуло влево. Да так резво, что едва не опрокинулось, поднявшись на два колеса. Но все же сумело вписаться в поворот.

– Стойте! Виктор Степанович! Вы куда?! – Лера только и успела, что всплеснуть руками, и, стараясь не поскользнуться, побежала за ним.

Однако Чернов не слушал ее. Объяснять что-либо некогда. Выжимая все, на что способно его кресло, он помчался к пешеходному переходу. Невзирая на красный сигнал светофора, выметнулся на проезжую часть. Гудки автомобилей, разъяренные крики водителей, едва избежавших столкновения как с сумасшедшим инвалидом, так и друг с другом. Но он ничего этого не замечал.

Отъехав метров на десять вверх по тротуару, он остановился и, управляя подбородочным джойстиком, начал сдавать назад. Спасибо Сергею, который не стал потешаться над другом. А просто и без затей выполнил просьбу Виктора, организовав ему на кресло комплект шипованных колесиков. Благодаря чему аппарат превосходно чувствовал себя на снегу.

Детская коляска догнала кресло и довольно мягко состыковалось с ним. Виктор начал понемногу замедляться, пока наконец окончательно не остановился. Вместе с ним остановилась и коляска. Но ее все же развернуло и слегка встряхнуло.

А тут еще и набежавшая мамаша, не сумевшая совладать с каблуками и утоптанным снегом, что уже почти как каток. Пятая точка у нее знатная. В смысле, реально аппетитная. И приложилась она хорошо. Ну и рукой задела коляску, едва ее не опрокинув.

Зато вполне удачно развернула, и на Виктора уставились глазенки на улыбающейся мордашке полугодовалого ребенка, в обрамлении белой опушки капюшона. Глядя на него, он и сам невольно улыбнулся.

И чего в той улыбке было больше – тепла или сожаления, – поди пойми. Ну вот что ему мешало жениться и обзавестись своими детьми? Ведь ни единой объективной причины. Глупо об этом жалеть, потому что сегодня стал бы обузой? Ну, во-первых, пенсия у него солидная, не всякий работник столько зарабатывает. А во-вторых, был бы кто за спиной – глядишь и не рисковал бы так-то. Сомнительно, конечно, но вполне возможно. Семья непременно меняет человека, делая его более осмотрительным и ответственным. Если он не болван.

Н-да. Глядя в эти глазенки, отчего-то окончательно позабыл о треволнениях в игре. В конце концов, Лера права. Это всего лишь игра. Да, жаль потраченного времени и усилий. Но с другой стороны, что он теряет, кроме уязвленного самолюбия? Нет, он не собирается оставлять все на самотек, а попытается вывернуться и уж точно наказать эту Эльвиру. Но если не срастется, делать из этого трагедию не станет.

В конце концов, это же не просто перс, а герой. Причем четырежды. Выйдет на связь с тем же кланом Велеса и предложит вывести его из западни. Да такой приз они и из города вывели бы. А там – либо в клан вступит, либо продаст им аккаунт и создаст новый. Так что идет все лесом.

– Эй ты, ур-род, ты чего под колеса кидаешься? Мало жизнь учила, дебил? Самому уже все равно, так и других под монастырь, кардан те в дышло.

Возмущался мужик из припарковавшейся рядом с тротуаром Лады-Кадриль. Лет под пятьдесят. К машине относится со всем уважением и даже трепетом. Видно, что она ухожена и, несмотря на слякоть, помыта, лишь с легким налетом свежих брызг. Есть такие люди. Поди еще разберись, за себя он больше испугался или за возможность заполучить царапину на своей ляле. Виктор никогда таких не понимал.

– Пасть захлопни, урод, – сплюнув, презрительно бросил Виктор.

Вот никакого желания объяснять очевидные вещи. Коляску только полный слепец не рассмотрит. И коль скоро этот едва разминулся с креслом Чернова, то не видеть происшедшего он попросту не мог.

– Н-ну т-ты, мраз-зота, если бы не сидел в этом гребаном кресле…

– То ты уже харкал бы кровью, – перебил его Виктор.

– Слышь, ты, козел, а ну завалил хлебальник и покатил по своим делам.

А эта валькирия откуда нарисовалась? Похоже, из переулка. Резво так выкатила на своем кресле с ручным управлением на электрической тяге. Только, в отличие от Чернова, у нее отнялись лишь ноги. Счастливая. Нет, он и правда так подумал. Как говорится, все познается в сравнении.

Девушка, или все же молодая женщина, так как на вид ей слегка за тридцать, навалилась на мужика со всем пылом инвалидной солидарности.

– Ну чего вылупился? Вали, сказано. Не то сейчас протараню дверцу твоего пепелаца, и будешь лить горькие слезы.

– Дебилы, – все же бросив напоследок, тронул с места мужик.

А вот спасительница успокаиваться не собиралась. Резко развернув кресло, вперила взгляд в растерявшуюся мамашу, вцепившуюся в коляску. Виктор как-то упустил этот момент и с сожалением отметил, что теперь не видит детских глазенок-пуговок.

– А ты куда смотрела, кукушка, мать твою. Ты на фига рожала ребеночка? Таращиться в свой гребаный телефон, вместо того чтобы за дитем смотреть?

– Спасибо большое. Извините, – пискнула горе-мамаша и, развернувшись, рванула обратно вверх по улице.

– С вами все в порядке, Виктор Степанович? – А это подбежала Лера, дождавшаяся разрешающего сигнала светофора.

– Виктор Степанович? Х-ха! Ну точно. А я-то гадаю, что-то рожа знакомая. Да со всеми этими делами припомнить времени не было. А ты не вспомнил, гражданин начальник?

– Отчего же, Евгения Борисовна, я всех своих крестников помню.

– По-омнишь. Это хорошо. Но я гляжу, бог шельму-то метит. Не все тебе куражиться. Прилетела судьба с приветом.

– Ты еще скажи, что я тебя принял по беспределу и навешал не твое.

– Мое. Не спорю. Да только вишь, как оно. Теперь я по твоей милости в каталке.

– На зону ты уходила здоровой и крепкой. А уж что там с тобой сделалось, в том моей вины нет.

– А чьими стараниями я там оказалась, не подскажешь?

– Своими, Евгения Борисовна. Только своими. – Кресло, повинуясь команде, исправно развернулось на сто восемьдесят градусов и медленно покатилось к переходу.

Гулять на этом узком тротуаре, да еще и лишенном какой-либо растительности… Да ну его. Лучше перебраться обратно на бульвар.

Глава 7

Это сладкое слово – месть

Итак. Можно выложить на форум ролик с их договором с Эльвирой. Но это только обелит его имя перед игроками. Влезать в разборку ради справедливости никто не станет, даже за плату. Потому что никому не нужно на ровном месте огребать вражду жителей целого княжества. Поди потом восстанови репутацию хотя бы до нейтралитета.

С другой стороны, то, чего нельзя сделать за деньги, можно сделать за большие или очень большие деньги. Со средствами у него проблем нет. Даже если наемники прибудут издалека, полежит неинтересным для неписей трупом на респе. А там прибудут ребятки и вытянут его.

А чтобы Эльвира не покуражилась над его телом, можно до поры нанять других игроков. Тех же, что сейчас на фарме в этой локации. Подумаешь, подкрасятся малость. На репутации это никак не скажется, потому что вроде и не связано с насилием. ПК – по сути, это тема не неписей, а игроков, которые все поймут правильно.

Но тут два момента. Первый: Виктор хочет с ней посчитаться сейчас, не откладывая в долгий ящик. И второй: он должен непременно лично согнать ее до десятки и посмотреть, как ей это понравится. Так что тема с наемниками отпадает.

Чернов устроился в капсуле. Поблагодарил Леру. И, попросив не выдергивать его, пока он сам не выйдет из игры, нырнул в виртуал. Привычная темнота. Заставка. Подтверждение на вход.

– Здравствуй, милый. А я тут мониторю форум. Вдруг ты решишь ославить честную девушку.

«Честную? Ты ничего не напутала?»

– Ну что ты, милый. Я же не убила тебя, а честно выждала мною же назначенный срок. Заметь, прошло ужа два часа сорок пять минут, а я не покусилась на твое имущество. Так что все по-честному. Решил все же заплатить? Это правильное решение.

«Ну, убить ты меня не могла. Что до остального… Платить я тебе не буду. Кричать на весь свет, какая ты нехорошая девочка, тоже пока не стану. Хочу посмотреть, что у тебя из этого получится».

– Милый, не хотелось бы тебя расстраивать, но дело в том, что ты прочувствуешь всю гамму болезненных ощущений при каждой своей смерти.

«Я в курсе. И лучше останусь. Злее буду. И хочешь совет?»

– Интересно послушать.

«Лучше реанимируй меня, и я даю слово, что забуду об этом происшествии. Вот правда, не того ты выбрала».

– Извини, милый, но ничего не получится.

«Ладно. Просто помни, что я предлагал тебе разойтись миром».

Он умер тихо и без боли. А парализация… То, что другому могло показаться пыткой и воспринималось бы болезненно, для него всего лишь обыденность. Самое неприятное началось, когда воскрес на респе. Эльвира, как и обещала, встретила его там и вогнала клинок ему в грудь. Нет, она вовсе не собиралась над ним издеваться. Просто его ведь вот так сразу не убьешь. Здоровья в нем – что в ломовой лошади. Так что, несмотря на тридцать третий уровень, ей удавалось его добить только с четырех ударов. Правда, с понижением уровней Чернова она стала укладываться сначала в три, а потом и вовсе в два удара.

А вот с лутом у нее не задалось. Кольчугу он потерял довольно быстро. Сначала она сместилась в инвентарь, так как не подходила ему по уровню. Потом выпала в качестве трофея. Такая механика: игрок в первую очередь теряет вещи, требующие более высокого уровня. Но его меч, на который она, собственно, и нацеливалась, никак не желал расставаться с хозяином. Лук и ножи также самые простецкие. С его навыками в чем-то более серьезном на данной локации не было надобности. Он и доспехи не стал бы менять, если бы не решил все же начать качать уровни и, как следствие, поберечь свою тушку.

Изменения он ощутил сразу, так как почувствовал, что вновь владеет своим телом. Короткий взгляд на шкалу Удовольствия. Заполнена наполовину. Да только радоваться особо тут было нечему. Игроков все еще не было. Народ не спешил возвращаться с фарма, В конце концов, для этого они сюда и забрались.

Зато возле респа стояли сразу четверо ополченцев в стеганых доспехах, со щитами и копьями. Виктор знал их всех. Село-то небольшое, и квестов он тут выполнил предостаточно. В их числе был и Елизар, которого не так давно он спас вместе со всем семейством. Да только над ними теперь имелись не только розовые ники, что свидетельствовало о вражде с княжеством, но и полоски жизни с уровнями. Все двадцать пятого. С ума сойти.

Впрочем, все это пронеслось в его голове буквально в мгновение ока. В следующее ему уже пришлось уворачиваться от наконечников копий. При этом он даже не мог прикрыться щитом. Выронил его в процессе потери уровней и череды смертей. Вон он валяется, Эльвиру такая мелочевка не заинтересовала. Но и он не мог им воспользоваться. Не по уровню, а подхватывать, чтобы забросить в инвентарь, не ко времени.

Увернувшись от пары ударов, он сумел активировать «Убийцу» и быстренько разобрался с первым противником. Второго достал, пропустив удар, снесший треть Здоровья. Уклонился от следующего выпада и вогнал клинок в межключичную ямку третьему. Четвертым был Елизар, он получил сталь в сердце. Стеганка не могла противостоять бонусам Виктора, даже будь у него обычный ржавый меч.

Эльвира выехала со двора на своей белой лошади, уже облаченная в доспехи, изящно подчеркивающие ее фигуру, а шлем в форме кокошника и вовсе придавал ей облик воинственной Василисы Прекрасной. Приметив, что он управился с первой четверкой, она показала ему большой палец. Мол, молодец. А потом указала на бегущих по дороге еще шестерых ополченцев. То есть с каждым разом их будет все больше? Плохо. Н-но…

Оружие сменилось мгновенно. Р-раз – и в его руках оказался лук. Простенькая однодеревка, зато доступная десятке. Эльвира уже отвернулась и тронула свою лошадь. Опасаться ей нечего. Десятка не сможет причинить ей вреда. Ему даже не пробить ее доспехи. Если только уникальным мечом. Но для этого к ней нужно приблизиться вплотную.

Треньканье тетивы, и оперенная смерть улетела к своей цели. Радиус действия Убийцы семьдесят пять метров. Еще секунда – и воительница оказалась бы в безопасности. После чего даже в случае попадания она получила бы обычный урон. Но девушка не успела, и бронебойный наконечник поразил ее точно в сердце.

– Иди ко мне, моя девочка, – злорадно усмехнувшись, произнес Виктор, а в следующее мгновение убрал лук и вооружился мечом.

Отвел удар копьем, обернувшись вокруг оси. «Убийца» в коротком, но все же откате. Поэтому активировал «Палача». Пятьдесят на пятьдесят. Но ему повезло, и голова селянина-ополченца мячиком поскакала по дороге.

Пригнулся, пропуская наконечник копья над головой, и одновременно провел подсечку опорной ноги. «Убийца» вернулся, и Виктор тут же пустил его в ход. Перекатился, успев сменить меч на метательные ножи, вогнав левый в незащищенное горло противника.

Заканчивая оборот, правой рукой метнул нож в следующего. Урон лишь на чуть превышает броню, но этого вполне хватило, чтобы вогнать сталь в сердце набегающего противника. Тот схватился за грудь, сделал еще пару безвольных шагов и, скрутившись, упал ничком.

В следующего также метнул нож, Ловкости оказалось в достатке для попадания в межключичную ямку. Этот погиб наиболее красочно, выбросив ноги вперед и вверх, словно смаху напоролся на какое-то непреодолимое препятствие. Ну чистый Голливуд. В жизни ничего подобного Виктору наблюдать не доводилось. А уж он-то повидал в своей оперской практике всякого.

Поднялся на ноги без оружия. Встретил удар пятого, чуть сместившись влево и пропуская копье мимо себя, впритирку к животу. Наконечник даже вспорол развевающуюся рубаху. Схватил древко обеими руками и, используя свое преимущество в силе, описал короткую дугу и повалил обоих оставшихся ополченцев. Мгновение – и меч в руке. Два коротких выпада. Порядок.

Эльвира появилась четко по сигналу выставленного таймера. Задействовал «Убийцу». Без лишних разговоров и картинного позерства коротким выпадом вогнал клинок ей точно в сердце. Она даже не успела прийти в себя, как вновь отправилась на перерождение.

Нанести ему урон она не могла. Но приди в себя после возрождения – и сможет как минимум защищаться. А это потерянное время, которого у него не было. Вон ополченцы опять бегут. Теперь их уже восемь. У него пять секунд, чтобы перевести дух. Мало? Как бы не так. В схватке счет идет на мгновения. И это не фигура речи. А тут секунды.

Ага. Кажется, повезло. Ополченцы-то серьезные, все двадцать пятого уровня, как на подбор. А вот вооружены кто чем придется. В смысле, так-то вроде однообразно. Стеганка, железный шлем, щит и копье. Но оружие разноуровневое. Виктор приметил щит, который по виду впору десятке. А вообще неплохо бы изучить обоерукий бой. Ладно, это на будущее, а сейчас придется потанцевать.

Виктор тяжко вздохнул, перехватывая половчее большой пехотный щит. Однозначно тяжелый. Но в игровых реалиях это вообще некритично, если только подходит по уровню и твой аватар не задохлик какой. Иное дело габариты – для копейщика, да еще и в строю, то что нужно. А вот для одиночного бойца, и тем более мечника, уже не то.

И еще такая немаловажная деталь. Если он решит воспользоваться подобранными метательными ножами или луком, то щит убрать в слот не получится. Габариты не позволят, и он упадет на землю. Чтобы избавиться от подобных неудобств, нужно изучать Копейный бой. Кстати, это одна из ступеней к Конному.

Хм. А вот это уже плохо. Восьмерка ополченцев не стала набегать поодиночке или разрозненной толпой. Вырвавшиеся вперед обождали отставших. Селяне сбили строй и, ощетинившись копьями, двинулись в его сторону. Если бы у них были открыты уязвимые точки, то он без труда расстрелял бы их из лука. А так… Максимум, что он сможет, – это нанести обычный урон. Двадцать пятый уровень он уложит пятью стрелами. Если случится крит, тремя. Но этого времени ему никто не даст. Нужно было отстреливать их на подходе, пока они еще не были прикрыты должным образом.

На перерождение нужно тридцать секунд. И несмотря на то что события развивались стремительно, время текло неумолимо, а значит, в скором времени Эльвира вновь появится на респе. И если противники сумеют его серьезно отвлечь или отправят вслед за ней на перерождение, то этой красавице удастся уйти. Вот уж чего не хотелось бы. Так что не они должны задавать темп драке, а он. Любой другой вариант – и все его потуги прахом. Для личного удовлетворения снесенных у нее двух уровней ему слишком мало.

Решение пришло, когда копейщики были уже в шести шагах. Переминаясь, чтобы занять удобную позицию для атаки, а обороняться бессмысленно и глупо, Виктор наткнулся на труп. И в голове тут же сложился порядок действий. Поддев тело ногой, он запустил его навстречу строю. К сожалению, не как пушечное ядро: силенки у него сейчас не те. Но все одно получилось неплохо.

Ополченцы явно не ожидали ничего подобного. Труп влетел в щит четвертого справа бойца. Если бы здесь были профессиональные копейщики, то скорее всего тело, ударившись о преграду, упало бы к их ногам и они его просто перешагнули. Но крестьяне по определению не способны держать строй, как тренированные бойцы. Поэтому мужик пусть и не упал, но чтобы удержаться на ногах, вынужден был отступить.

Всего на шаг, и еще один шаг успел сделать строй, когда в прореху влетел Виктор. Толкнул щитом первого противника слева. Силы хватило, чтобы повело всех четверых ополченцев с той стороны. Это несколько нарушило их слаженность.

Пока второй, находящийся перед ним, приходил в себя, Чернов вогнал меч точно в уязвимую точку третьему, бывшему справа. Толкнул боковым ребром щита второго, заставив его раскрыться, и ткнул мечом в межключичную ямку.

Развернулся кругом, прикрываясь от противников справа, оказавшихся теперь слева, и, так как «Убийца» выдохся, задействовал «Палача», одновременно выдергивая клинок из падающего тела второго и нанося рубящий удар в основание шеи первого. Сегодня явно его день! Навык прошел второй раз кряду! Голова противника отлетела от тела, фонтанирующего алой кровью.

Слева двое, справа трое. Не нужно быть гением чтобы понять, в какую сторону рванулся Виктор. Стремительная атака с задействованием «Убийцы» – и два тела рухнули на траву, обильно орошая ее кровью. Да не бывает в человеке столько крови! Впору уже думать о том, как бы не поскользнуться. А вообще он, конечно, крут. Приговорить стольких противников и не пропустить ни одного удара… Ну прямо читер какой-то.

Все это время он следил за таймером. Вот-вот должна была появиться Эльвира. Конечно, рискованно, но иного решения, чтобы успеть ее перехватить, он попросту не нашел. Оставшаяся тройка вновь сбила строй. И Виктор, запустив в среднего щитом, ринулся в атаку, уже сжимая в руках ножи. Ошеломить центрального получилось, а вот увернуться от оставшихся не вышло.

Сразу два копья ударили его в грудь, пронзив насквозь. Хорошо, хоть шкала восприимчивости боли, едва завершился дебаф насильника, сама вернулась на прежнее значение. Прошедшие удары он конечно же почувствовал, но лишь эдаким эхом, словно кто-то легонько ткнул его в двух местах пальцами.

Ошибочка. Вошедшие в его тело крест-накрест копья не позволяли ему приблизиться к противникам и нанести смертельные удары. Выматерившись, Виктор убрал ножи, ухватился за копья, к слову, снесшие ему половину Здоровья, и пнул ногой среднего. Серьезно так получилось. Даже урон прошел, процентов на пять. Но главное, что тот вывалился из строя, а Чернов, вцепившись в ворочающиеся в его теле древки, свел обоих ополченцев плечом к плечу. После чего насадился на копья до упора и наконец сумел дотянуться до противников мгновенно материализовавшимися в его руках ножами. С последним расправился словно походя, все время поглядывая в сторону респа, чтобы застать момент возрождения ненавистной подруги.

Не пропустил. Чтобы прийти в себя после возрождения, Эльвире понадобилось две секунды. Затем она ушла перекатом в сторону и бросилась наутек, петляя как заяц. Наученная горьким опытом, она забросила за спину щит. Что же, правильное решение. Навредить ему сейчас она не могла. Он же – напротив. Если только сумеет решить задачку с этим проклятым щитом. А что если вот так.

Виктор протащил сквозь себя копье. Обращаться им он не умеет. Оно в его руках – что палка. Но ему сейчас палка и нужна. Примерившись запустил оружие над землей, как при игре в городки, и не промахнулся. Древко угодило девушке по ногам и сбило ее на траву. Мгновение – и в его руках лук. Треньканье тетивы. Короткий свист стрелы. И точное попадание в раскрывшуюся беглянку.

Чернов выдернул из себя второе копье и с удовлетворением отметил, как полоска Здоровья начала восстанавливаться. Пока в теле инородный предмет, и если от раны нет дебафа, то и здоровье не восстанавливается. Попали в тебя стрелой в бою – будь добр изловчись и выдерни ее. Есть и другой путь: малая склянка эликсира частичного или большая полного восстановления здоровья. У него имелось пять больших склянок. И одну из них он предпочел распечатать. Ждать, когда шкала восстановится сама, попросту некогда. Тут противники косяками ходят, так что лучше потратиться.

Пошел новый отсчет до воскрешения Эльвиры. И появилась следующая группа ополченцев. Несутся, что твои олени. Только отчего-то их теперь двенадцать. Нет, понятно, что в селе кроме лавок и церкви тридцать одно подворье, и по идее от каждого из них должно быть по одному представителю. За минусом веселой вдовы Ярины, получается ровно тридцать бойцов. Но до этого-то вроде придерживались определенной прогрессии.

Хм. К слову, вон бывший «Волколак» успел возродиться и теперь несется с копьем и щитом наперевес. Хорошо бы не переродился. Только сорок пятого уровня сейчас не хватало. Не то чтобы он с ним не управится, но при наличии поддержки в виде копейщиков проблема получалась серьезной.

А нет. Не двенадцать их. Тринадцать. Из-за угла дома выбежал поп. Как видно, сокращал путь. Этот, скорее всего, будет у своей паствы за лекаря. Странно, а почему не лекарка? Или все торговцы тут пришлые? Как-то не интересовался раньше. Впрочем, без разницы. Лекарь, один черт, им не поможет, потому что валить он собирается их сразу наповал. Иначе попросту забьют, как мамонта.

Едва первые копейщики вошли в зону действия навыка «Убийцы», как Виктор пустил первую стрелу. Пока сбивали строй, он успел уложить шестерых. Оставшиеся продолжали стоять на месте, чем несколько озадачили Виктора. Но потом он все же сообразил, что они поджидают отставшего священника. Оно и лекарь не помешает, и прикрыть его следует, потому что ни защиты, ни серьезного здоровья у него нет.

Ну что же. Сквозь щиты в уязвимые точки ему, конечно, не попасть. Но отчего бы не воспользоваться форой для уменьшения числа противников простым уроном. Если не пройдет крит, то уложит пятью выстрелами. Должен успеть, пока не подбежит поп.

Уложился в три. Крит все же прошел. Четвертым выстрелом срезал священника, буквально в трех шагах от спасительных щитов. После чего оставшаяся шестерка пошла в атаку. Виктор предпочел оставаться на месте, чтобы не отдаляться от респа. Сомнений в том, что ему удастся вывернуться из ситуации с сагрившимися неписями, у него уже не было никаких. Удачная попалась локация, да и десятка он очень даже не обыкновенная. А вот случись это в городе – было бы без шансов.

Эльвира появилась в назначенный срок. Строй неписей находился в тридцати метрах от него. Вагон времени, чтобы вогнать стрелу точно в сердце этой стервы, не успевшей прийти в себя и прикрыться щитом.

Строй Виктор атаковал, как и в прошлый раз, для начала запустив труп. А дальше – ворвался в боевые порядки ополченцев и отработал как часы. Только на этот раз пришлось все же воспользоваться склянкой со здоровьем, так как пропустил три удара копьями.

Покончив с противниками, вновь встретил Эльвиру, которая вместо бегства в отчаянии рубанула его мечом. Он любопытства ради применил по ней «Палача», и… Да он сегодня в ударе! Отсек руку с мечом. Привычно активировал «Убийцу» и после непродолжительной борьбы, в ходе которой она ушла в глухую оборону, вогнал клинок ей в сердце.

Оп-па! А вот и Зван появился. Вот недаром этот кабатчик с первого взгляда показался ему странным. Было в нем что-то такое неправильное. И нате пожалте, не ошибся. Вышагивает себе воин сорок пятого уровня. Насколько понимал Виктор, для этой локации такой показатель максимальный.

Получается, что Зван – это что-то вроде местного боса. Н-да. А Чернов, признаться, порадовался, что уже всех покромсал и теперь успеет закончить с Эльвирой. И тут такая засада. Интересно, получится с ним разобраться по-быстрому или нет? А если нет, то не ускользнет ли под шумок эта тварь. Пять уровней – это, конечно, больно, но не настолько, насколько хотелось бы.

Зван идет неспешной походкой. Да и куда ему торопиться. Никаких сомнений: попытайся Виктор бежать – и тот его догонит, не особо напрягаясь. Воспользуется Буяном – и лошадь кабатчика-боса окажется куда быстрее. И ведь даже не пытается прикрыться щитом. Уверен в том, что стрелы ему не страшны? А вот это он зря. Не стоит пренебрегать противником.

Все это пронеслось в голове за какое-то мгновение, а в следующее Виктор уже вскинул лук. «Убийца» все еще действовал, и все три уязвимые точки исправно подсвечивались красным. Первая стрела ушла с треньканьем тетивы и тихим шорохом. Звонко ударила каленым бронебойным наконечником в чешуйчатый доспех. И с резким, как выстрел, треском разлетелась в щепки. Броня шутя заблокировала четыреста пятьдесят шесть очков урона! Л-лихо!

Вторую стрелу направил в межключичную ямку, прикрытую кольчужной бармицей. По идее, с броней у нее должно быть похуже. Зато, в отличие от ополченцев, с Ловкостью у Звана все в порядке. Продолжая приближаться к Виктору все тем же неторопливым выверенным шагом, он словно походя прикрылся щитом, и вторая стрела повторила судьбу первой. Бесполезно.

Виктор начал пятиться назад. Не слишком быстро, лишь чуть медленнее, чем двигался кабатчик-бос. В то, что удастся с ним разобраться до появления Эльвиры, не верилось категорически. Но присутствовала надежда, что удастся забрать еще один ее уровень. Только не наглеть. Зван должен видеть, что, несмотря на отступление противника, дистанция между ними все же сокращается. Тогда, возможно, и он не станет ускоряться.

До Звана метров двадцать, не больше. Эльвира появилась строго по графику. «Убийца» еще действует, но на выстрел времени явно недостаточно. Да потом еще и секунда на перезарядку. Этой стерве хватит двух, чтобы сориентироваться и прикрыться щитом. Виктор понимал, что не успевает, и все же, продолжая пятиться, вскинул лук, выжидая момент для активации навыка. А вот эта дура его удивила. Вместо того чтобы уйти в перекат или прикрыться щитом, она осмотрелась, сделала пару шагов и присела, словно хотела что-то подобрать. Ошибочка. Стрела впилась ей в спину, в очередной раз поразив сердце.

Сменить лук на меч. Пожалеть об отсутствии щита – и в атаку. Это только на первый взгляд у Виктора с его десятым уровнем нет шансов против сорок пятого. На самом деле это не так. Герой он, в конце концов, или погулять вышел?

Зван, скорее всего, в Ловкости и Силе имеет по сотне очков, плюс надбавка за уровень. Итого коэффициент, на который умножаются базовые показатели персонажа, у него равен шести целым и пяти десятым. Навскидку, ясное дело, и по среднепотолочным данным. У Виктора, с учетом его стартового бонуса, Ловкости, непропорциональной Силе и бонусу от меча, он равен восьми целым пяти десятым.

К тому же против предполагаемого у противника коэффициента Ловкости в двоечку, с учетом стартового бонуса у всех неписей в единицу, Виктор может противопоставить троечку. Это не помогло ему пробить защиту Звана стрелой, но и тот не отмахнулся от нее мечом и не поймал зубами, а прикрылся щитом. Так что в ближнем бою у Чернова были неплохие шансы покончить с босом одной стремительной атакой. Вот если не получится, тогда эта стерва получит возможность для бегства.

Обо всем этом он успел подумать в тот краткий миг, пока менял оружие и примеривался к уже приблизившемуся вплотную кабатчику. Не прошло и пары секунд с момента очередной гибели Эльвиры, как Виктор прекратил пятиться и рванулся в атаку.

Меч с грохотом обрушился на выставленный щит. Чернов тут же присел – ему нужно было только отвлечь Звана. Ответную атаку он предвидел, поэтому клинок противника со свистом взрезал воздух над его головой. Зато правой ногой Виктор сделал подсечку опорной ноги боса. И Силы и Ловкости для проведения этого приема в жизнь ему хватило с избытком.

Зван не упал и даже не пытался удержать равновесие, балансируя в неудобной позе. Вместо этого он сам ушел в управляемый перекат, и так легко, словно и не был облачен в тяжелые доспехи. Да только и Виктор успел сориентироваться. Пара стремительных шагов – и он подловил едва поднявшегося на ноги кабатчика.

Будь у Чернова время, он действовал бы иначе. Но драться расчетливо и выверенно попросту некогда. Что ни говори, но Ловкости в противнике предостаточно. Поэтому Виктор просто насадился на клинок Звана, разом лишившись четырехсот пятидесяти очков Здоровья. Удержался, как говорится, на когтях, со всего лишь пятьюдесятью очками. Вот что значит недостаточный опыт схваток с воинами. Ну и отсутствие доспехов сказывается.

Использовать склянку со здоровьем нельзя. Эдак и он восстановится, и меч Звана высвободится. А задача как раз в том, чтобы по факту лишить противника оружия. Кабатчик решил добить бывшего постояльца шитом. Но Виктор сумел встретить атаку, выставив меч поперек его ребра. Учитывая преимущество в Силе и Ловкости, это оказалось не так уж и сложно. А едва отбив атаку, тут же вонзил клинок в сердце боса.

Ну и следом тут же влил в себя склянку с эликсиром. Балансировать практически на нуле Здоровья, ожидая, пока оно восстанавливается, желания никакого. Так оно как-то спокойнее. Опять же с босом локации вроде покончено, а лога победы отчего-то нет. Странно это как-то. Или ни о какой победе для насильника не может быть и речи? А может, сюрпризы еще не закончились? Да кто же его знает. Подобным опытом на форуме похвастать никто не мог.

Зато лут очень даже присутствует. Если только он его не растеряет в процессе смертей. Впрочем, сомнительно, чтобы ополченцы и бос отреспились за минуту. Вон лежат и исчезать не собираются. Правда, непонятно, когда Виктор сможет надеть на себя воинский пояс двадцать пятого уровня, чешуйчатый доспех и шлем сорокового. Десять золотых, две склянки с эликсиром полного здоровья. Их снова стало пять, что радует. Запас еды на несколько дней да четыре бутылки отменного коньяка. Все припасы с бафами на Здоровье и Удовольствие. Просто замечательно. Последнее, кстати, заполнено только на четверть. Но подкрепляться некогда, а пить глупо.

А вообще как-то скромненько для боса локации. Тем более что никаких сомнений: Виктор – первый из игроков, перебивший здешних неписей. Он конечно игрок так себе, как говорится, нуб обыкновенный. Но даже ему известно, что впервые вскрытая локация должна быть богата на трофеи. Может, нужно обыскать постоялый двор и деревню? Ну, в донжонах вроде бы должно быть так.

Нет. Обыскивать здесь он точно ничего не будет. Потому что сваливать нужно, и чем быстрее, тем лучше. А то еще искин решит, что неплохо бы помочь управиться с насильником, и пришлет сюда подмогу из случайно забредших наемников. Звана-то он уделал, но с другими может оказаться все куда сложнее. Опять же лога победы до сих пор нет.

К респу подошел как раз за пару секунд до появления Эльвиры. Не дав ей прийти в себя и осмотреться, сунул ей меж ребер клинок. А чего тянуть. Позлорадствовать, оно конечно, можно, но время дороже. У нее до десятки еще пятнадцать перерождений. Если действовать без проволочек, еще минут восемь – и можно будет сваливать отсюда.

Хм. А это что такое? Виктор наклонился и поднял меч. Однозначно Эльвиры. Тут с мечами орудовали только трое. Это что же получается, он отсек ей руку с мечом, и она его вроде как выронила. Вот и валяется он тут бесхозный. И тогда, по логике вещей, присела она, чтобы подобрать оружие. Не могла не знать, что он будет ее выцеливать, и все же решила рискнуть уровнем.

Чернов вгляделся клинок. Х-ха! Не сказать, что уникальные вещи, и оружие в том числе, в игре столь уж редки. Вовсе нет. Они выходят из рук игроков. К примеру, при навыке, развитом до мастера, каждое двухсотое изделие уникально. Но в какой области – это уже дело случая. Стоят недешево, но встречаются достаточно часто.

Клинок оказался уникальным. Да еще и со вставленными двумя модификаторами в виде каких-то ограненных камней болотного цвета, с белыми прожилками. Эти изделия появляются в игре по той же общей механике. И точно так же подобрать необходимые свойства достаточно сложно. Ну и стоимость их соответствующая. Если взятое со Звана рассматривать не стал, то тут обуяло любопытно. Это оружие в сборе стоило втрое против его клинка.

Меч Виктора давал плюс сто к Силе. К примеру, тех же ополченцев он мог колоть в уязвимые точки прямо сквозь щиты. Не стал этого делать, так как он мог завязнуть и пришлось бы провозиться с извлечением оружия, а то и вовсе оказаться безоружным. К слову, со Званом это номер уже не проходил. Ее же клинок увеличивал на сотню Силу Воли. То, что мамка прописала. Одно неудобство: доступен будет только с двадцать пятого уровня.

Модификаторы также радовали. При завершающем ударе именно этим мечом каждый камень давал по пять процентов дополнительного опыта. Десять процентов в сумме, учитывая, что даже премиум-аккаунт повышал фарм только на пятьдесят, это совсем немало. Дорогой клинок. И точно стоит потери уровней. То-то она пыталась его схватить.

Н-да. А он сейчас красный для игроков и розовый для китежцев. Как бы не потерять дорогую вещичку. За свой-то он не переживал, потому что не мог лишиться того, что было надето на нем. Ну, да с этим понятно. А вот из инвентаря вещи очень даже могут выпадать. И если вновь появится какая напасть…

Хм. Кстати о птичках. Виктор сунул в рот пальцы и засвистал соловьем. Смешно, но для питомцев нужно было изучить специальное умение «Призыв». Иначе всякий раз придется ходить за ними. Он уже полностью освоил первый уровень и приступил ко второму, так что может призывать питомцев за сотню метров, вне зависимости – заперт Буян в стойле или гуляет в поле. Правда, тут есть нюанс: он может прекрасно видеть своего коня, но если он от него на расстоянии хотя бы ста одного метра, тот нипочем не услышит. Но до конюшни от респа все же чуть меньше. Так что вскоре его живой транспорт выбежал из ворот.

«Витя, я все осознала. Прекращай это».

«Я тебя предупреждал: ты выбрала не того парня. Теперь кушай ложками. Кстати, неписей больше нет. И судя по тому, что тела первых ополченцев все еще не пропали, возродиться они не успеют. Иди ко мне, девочка. Я тебя жду… Да, отличный меч. Спасибо. Принимаю его как компенсацию за причиненные неудобства».

«К-козел».

«Говори, девочка. Говори».

Но чат остался нем. Отстучал таймер. Появилась Эльвира. Виктор, прежде чем вновь ударить ее, на мгновение завис, злорадно ухмыльнулся. Эта стерва решила, что испытывать на себе оставшиеся смерти и перерождения не имеет смысла, и вышла из игры. Поэтому предстала перед ним в образе спящей красавицы. Чернов решил проверить, насколько оказался прав в отношении работы «Палача», и использовал его в попытке срубить ей голову, а с нею лишить ее и шлема-кокошника. Смотрится как красиво, так и хищно. Не судьба. Как видно, лимит удачи на сегодня иссяк. Ничего, в следующий раз попробует. У него еще тринадцать попыток.

Уже привычная активация «Убийцы». Укол в сердце. И сбор трофеев, с определением всего лишнего в суму Буяна. Не забывая лишать его камней. Причем выбрасывая их щедрой рукой. Еще немного – и ему станет не до кача. Нужно будет побыстрее уносить отсюда ноги…

– Какого хрена?!

Виктор тут же обернулся на возмущенный голос, изготовившись к бою. К слову сказать, у него опять был щит. Пусть броня так себе, зато им можно наносить и отводить удары.

Классическая тройка – воин, лучник и волхв. Все двадцатого уровня. Похоже, эти игроки возвращались с фарма, когда приметили, как Виктор в последний раз приголубил Эльвиру. Все. Теперь она десяточка. Больше он ей подгадить не мог. Хотя-а… А почему, собственно говоря, нет. Теперь уже можно. Опять же другим наука.

– Парни, она подставила меня под износ, потом спустила в десятку. Примите приглашение в чат, я дам ссылку на видеоролик. Поймали? Ну все. Мне пора валить, – приметив, как исчезла первая четверка убитых им селян, произнес он.

И впрямь нужно бежать за пределы княжества. И чем быстрее, тем лучше. Вскочил в седло и дал шпоры. Буян сорвался с места, как… Ну, на мерс это пока не тянет, но и далеко уже не лошадь. Сбоку выскочило табло спидометра: сто четыре километра. Правда, полоска Бодрости поползла вниз. Жаль, овса с бафами у него нет. Выбросил из сумы все камни. Помогло. Но пусть и медленнее, Бодрость продолжала двигаться к нулю. Ну да с этим ничего не поделать.

Открыл купленную карту. Сейчас не до прокачки «Топографии». Задал кратчайший путь до границы и построил маршрут. Угу. Прямо как навигатор. Если придерживаться такой скорости, то он покинет пределы Китежского княжества через полчаса. До падения Бодрости Буяна в ноль – пятьдесят минут. Времени более чем достаточно. А вот и проселок, куда ныряет проложенный маршрут. Какая-то уж больно неприметная дорожка. Но раздумывал недолго. Полстука сердца.

Пока скакал по лесной дороге, то и дело уворачиваясь от летящих навстречу веток, разместил на форуме ссылку на ролик с записью их с Эльвирой ролевой игры. Правда, без упоминания того факта, что устроил у постоялого двора форменное побоище. Ни к чему лишний раз афишировать свои способности. Оно, может, и на воду дует, но лучше перебдеть, чем недобдеть. Он еще и ник с внешностью сменит. Так, на всякий случай.

Ссылка же – только чтобы ославить эту стерву. Пусть тоже перекрашивается и попадает на реальные бабки. Вот сомнительно, что станет расхаживать в прежнем обличии. И ее рассуждения насчет красного ника – это так, больше для демонстрации незначительности ее проступка для искина. К примеру, Виктор такую хитрозадую точно добавил бы себе в отдельный список и при встрече начал бы валить без разговоров…


Великолепная победа, Воин!

Получен опыт 16490

Текущий уровень 10

Прогресс до следующего уровня 18650/22000

Получено очков характеристик:

Ловкость 1

Удача 1


Лог победы выскочил, едва только он пересек границу княжества. Получается, что теперь он был вроде как в безопасности. И даже если была погоня, то она потеряет его след. Очень хотелось бы надеяться. А ничего так капнуло опыта, с учетом разницы в уровнях. Солидно. Но коль скоро выпал опыт, должно прибыть и свободных очков. Ага. А он о чем. Насильник не насильник, а заработанного игра не зажала.


Внимание!

Вы победили сорок шесть противников, превышающих вас на десять уровней!

Получены свободные очки:

Характеристик – 2

Навыков – 2

Умений – 2

Ремесел – 2

До следующего прогресса – 10/50

Вы победили пять противников, превышающих вас на двадцать уровней!

До следующего прогресса – 6/10

Вы победили одного противника, превышающего вас на тридцать уровней!

До следующего прогресса – 1/5

Поздравляем! Совершайте достойные деяния, и они не останутся незамеченными!


Н-да. Как-то оно все… На первый взгляд казалось, что должно было выпасть куда больше. На деле же – только по два свободных очка, уровень не апнул, репутация в Китежском княжестве полный минус, сам расхаживает красный как рак. Не станешь же объяснять всем и каждому, что ты весь из себя невиноватый. Эдак можно по полной засветиться со своими героическими достижениями.

Но с другой стороны, положа руку на сердце, один только меч Эльвиры стоил этого приключения. Кстати, голову ей срубить так и не получилось. «Палач»-то сработал дважды кряду, а тут – из более десятка попыток ни одной удачной. Ну да грех жаловаться. Главное, что когда в этом была реальная необходимость, навык не подвел.

Перестроил маршрут до ближайшего постоялого двора. Хватит с него на сегодня приключений. Снимет номер, посидит с пивом и рыбкой, подключится к сети, посмотрит какой-нибудь фильм или футбол. А если повезет и там не окажется постояльцев из игроков, то запрется в номере и сменит внешность с ником.

Хм. До цели минут тридцать скачки. Буян не выдержит. Поэтому пустил его шагом. Так и Бодрость восстановится, и, случись надобность, в запасе будет какой-никакой резерв. Благо местность открытая и никто не сумеет подобраться незамеченным.

А то ведь, пока несся через леса, на него то и дело агрились мобы, рыси, кабаны, медведи. Уровень так себе, до двадцатого. То есть ему на один зуб. Но связываться с фармом категорически не хотелось. Ведь по всему получалось, что он уходил от предполагаемой погони. Вот завалили бы его – и никакой победы. А так очень даже хорошо получилось.

Ну, а пока Буян идет шагом, можно и очки раскидать. И коль скоро Ловкость удалось повысить до минимальных значений для владения уникальным клинком, то пора вновь вернуться в объятия своей паранойи. То есть все свободные очки характеристик в Силу Воли. Пусть будет. Ему так спокойней. Итак, что у него получилось.


Воин

Уровень – 10

Прогресс до следующего уровня 18650/22000

Свободных очков характеристик – 0

Сила – 310

Ловкость – 102

Сила Воли – 59

Волховство – 0

Харизма – 3

Удача – 11

Телосложение – 10


Н-да. Где-то прибавил, а где-то и усох. Ну да не беда. Главное, что кости целы. А мясо – дело наживное. Еще нарастит, никуда не денется. Скорее всего, другой на его месте сокрушался бы, но Виктор и не думал расстраиваться. У него свое, особое отношение к игре, и воспринимает он ее иначе. Так что, как уже говорилось, плюсов он наблюдает куда больше, чем минусов.

И главное, конечно же, это сладкое слово – месть. Ух, как расстроилась Эльвира. Видно, что к потере уровней у нее как раз отношение куда серьезней, чем у него. Гораздо серьезней. Оттого и настроение у Виктора приподнятое.

Впрочем, стоило только перелистнуть страницу с этой стервой, как на душе вновь стало пакостно. Потому что тут же вспомнилась Женя. Старикова Евгения Борисовна. Красивая девушка, которая бросила ему в лицо обвинение в своей инвалидности. Нет, он не чувствовал за собой вины. Она была мошенницей, и он прихватил ее по делу. Суд, приговор, срок.

Но на фоне собственной инвалидности в нем все же поселилось чувство вины. Пусть он этого и не хотел. Но ведь, не окажись она в заключении, и с ней ничего не случилось бы. Человек, выкопав яму и бросив ее без ограждения, вовсе не желает, чтобы в нее провалился какой-нибудь зазевавшийся пешеход. Но если такое случается, закон не снимает с него ответственности и привлекает за причинение вреда здоровью по неосторожности. К Виктору этого никак не притянуть. По закону. Но вот сидит теперь в нем червь и грызет.

Итак, на зоне с ней что-то случилось. Об УДО ей думать пока еще рано. Значит, и правда получила увечье за решеткой и вышла по инвалидности. Остается выяснить обстоятельства. Ничего невозможного. Нужно только знать кого спрашивать. Ну и решить, какая ему нужна версия – официальная или реальная.

Чем хорош виртуал – это тем, что здесь с легкостью можно выйти в интернет, пользоваться почтой, скайпом и телефоном. Насколько он вычитал на форумах, находились даже такие, что вели свои дела в реале не покидая игры. Не то чтобы постоянно, но время от времени решали некоторые вопросы.

– Слушаю, – раздался грубый и резкий голос с хрипотцой.

Недовольство абонента Виктору было понятно. Ну кому захочется получать привет из не очень радужного прошлого. То, о чем хочется поскорее забыть, как о страшном сне.

– Здравствуй, Шлем. Узнал?

– Ну, – недовольно буркнул собеседник.

– Можешь говорить?

По сути, этот вопрос означал только одно. Если не можешь, то найди место, где это возможно. И выбора у тебя попросту нет. Однако на том конце «провода» явно считали иначе.

– Слушай, начальник, ты ведь уже и не начальник. Инвалид, пенсионер. Ну так наслаждайся отдыхом. Наши дела закончились.

– Шлем. Шле-эм. Сбавь обороты. Я, может, и инвалид, и пенсионер, только что это меняет для тебе лично?

– Что такое? Слово Чернова уже пустой звук? Столько старался, чтобы оно имело вес, и вот так влегкую спустишь в унитаз?

– Я тебе обещал, что наши дела только нашими и останутся. Что я не стану заводить на тебя папку и вводить в картотеку подсобного аппарата. Тебя кто-нибудь кроме меня побеспокоил? Нет. Я инвалид и пенсионер? Да. Но я – это по-прежнему я, и твои яйца в моих руках, пусть я не могу пошевелить даже пальцем. Мы прояснили этот вопрос? – жестко закончил Виктор

– Прояснили, начальник, – после долгой паузы ответил собеседник.

– Вот и ладушки. Мне нужна твоя помощь.

– Кто бы сомневался, начальник.

– Женская ИТК-7. Старикова Евгения Борисовна. На воле погоняла не имела. Мошенница.

– И что нужно?

– Как сидела, с кем терлась, как получила инвалидность. Весь расклад. Ну и чем занимается на воле.

– Это все?

– Все.

– Тебе зачем, начальник?

– Не по службе. И тянуть я ее никуда не стану. Тут твоя воровская совесть будет чиста.

– Я не Вор.

– Знаю. Ты просто жулик, пусть и не из мелких. Хотел жить по понятиям, но дал слабину. Не суть важно.

– Хорошо. На днях отзвонюсь.

– Бывай.

Виктор отключился, а потом вновь набрал номер. Но уже другой. Версия по низам – это, конечно, хорошо. Но, как показывает жизнь, правда – она у всех своя. Истина же где-то посредине. А потому стоит ознакомиться и с официальным расследованием, без которого подобный случай не мог обойтись в принципе.

– Ну сла-ава богу. Вспомнил наконец, что есть у тебя никчемный и заштатный друг Плетнев Серега.

– Ты чего, с дуба рухнул? Только позавчера виделись, – возмутился по поводу необоснованного наезда Виктор.

– Я рухнул? А ну, скажи-ка мне, кто к кому приходил?

– Вы с Верой и малым – ко мне.

– А когда ты мне в последний раз звонил? Не я тебе, а ты мне?

– Кхм. Ну, ладно. Уел.

– Во-от. А вообще я своему оболтусу даже премию выписал за добрый совет.

– Какую, если не секрет? Уж не вирт-капсулу ли?

– Я с ума еще не сошел. Выделил от щедрот двести рублей. Не маленький, разберется, что ему нужно.

– Разобрался?

– Нет. Чую, на что-то копит, паразит. А потом припрет к стенке с Верой на пару. Ладно, чего хотел-то?

– Ты Старикову такую помнишь? Мошенничество.

– Это та, что продавала съемные квартиры сразу нескольким покупателям?

– Она.

– И?

– Встретил ее сегодня. В инвалидном кресле. Ты не мог бы выяснить по своим каналам, что там у нее на зоне случилось? Чем занимается сейчас. Ну все, по полной.

– А сам чего? Без ног и без рук позвонить не получится?

– Позвонить могу. Но одолжений не хочу. Благодарность от меня не примут, а накрыть поляну и составить компанию я не могу. Да и чем дышит она сегодня, самому разузнать проблематично. Тут ножками нужно.

– А мою печень тебе, значит, не жалко.

– А друзья, Серега, это чтобы грудью прикрыть, а не дерьмо выносить, – вернул он шпильку Плетневу.

– Уел. И как срочно?

– Не горит.

– Вить, а тебе это зачем? Никак, тебя во всем винила. Ну так наплевать и растереть.

– Просто выполни мою просьбу.

– Ладно. Сделаю.

– Спасибо.

Только завершил разговор, как на почтовый ящик упало сообщение. Коротенькое, но весьма многообещающее.

«Здравствуй милый. Ты был прав, с тобой лучше было не связываться. Но вынуждена тебя расстроить. Ты тоже выбрал не ту девушку. До встречи».

Глава 8

Рождение клана

– Привет, дядь Витя.

Чернов скомандовал креслу остановиться и пристально посмотрел на стоявшего перед ним паренька. Лет семнадцати-восемнадцати, голубоглазый блондин среднего роста, крепкого сложения. Сразу видно, что посещение спортзала для него дело привычное. Ну или сам по себе качается, что куда более вероятно. Не станет он тратиться на фитнес. Потому что деньги ему нужны для другого.

На улице теплый солнечный апрельский день. Распускаются листья, повсюду птичий щебет. Вот и не удержался, сорвал Леру на прогулку по их бульвару. Впрочем, она особо и не сопротивлялась. У нее пора зачетов, и голова от учебы уже пухнет. Так что проветриться никак не помешает. Только расслабились, наслаждаясь погожим деньком, как на тебе, нарисовался – не сотрешь.

– Ну привет, племянничек, – поздоровался Виктор.

Андрей располагал к себе с первого взгляда. Открытое добродушное лицо, где-то восторженный взгляд. Держится свободно, но не развязно. В голосе и облике нет и намека на иронию. То есть если он обращается к Виктору как к дяде, то подразумевает именно уважение к возрасту и большему жизненному опыту.

Говорят, первые впечатления о человеке зачастую оказываются самыми верными. И Чернов не раз убеждался в этом на практике. Так вот, этот парень ему явно нравился. А еще показался рано повзрослевшим и слишком самостоятельным для своих лет. Впрочем, это было понятно и раньше.

– Не ожидали? – жизнерадостно поинтересовался парень.

Потом бросил взгляд на Леру, рассматривавшую его, склонив голову к плечику. Вот наглец. Окинул ладную фигурку девушки, подчеркнутую легким весенним пальто. Задержался на красивом личике и, подмигнув, представился:

– Здрасьте. Андрей. Знакомый Виктора по «Алисе».

– Виктор Степанович рассказывал, – подчеркнув обращение по имени-отчеству, с легким налетом иронии ответила Лера.

Если этот малолетний нахал думал смутить девушку, то у него ничего не получилось. Еще бы. Уж ему-то не тягаться с теми ловеласами, что вились вокруг нее, пока она жила в общежитии. Если она сумела выдержать там, то об этом начинающем донжуане и говорить нечего.

– Андрюха, я тебе говорил, чтобы ты меня не называл дядей, – устало вздохнув, все же решил одернуть его Виктор.

– Ну-у.

– Не нукай, не запряг. Помнишь, что ты мне сказал, когда я тебе пригрозил?

– Что в игре вы мне ничего сделать не можете.

– Зато здесь могу. И ты не смотри на кресло.

– Да ладно. Чего завелись-то? Зато сразу признали, кто я и что.

– На память не жалуюсь. И по голосу узнал. Ты как меня нашел-то?

– Через дядю Гришу.

– Я сморю, у тебя дядьев развелось просто немеряно.

– Ну-у, есть такое дело. Это мамкин двоюродный брат. Он в милиции служит. Вот, попросил его найти вас, он и нашел. Очень уж хочет, чтобы я из родительского дома соскочил и выучился в институте.

– Не улавливаю связи между институтом и мной. И кем вообще служит твой дядя?

– Участковый. Он как говорит – МВД оно вроде как большое, но на самом деле очень тесное и найти знакомых можно где угодно. А вы сказали, что после ранения вас полностью парализовало. Вот я дядю и попросил. Вас в реале проще найти, чем в игре. Денег на смену персональных данных и внешности не жалеете.

– И откуда ты приехал? – проигнорировав замечание, поинтересовался Виктор.

– Златоуст.

– Ого. Круто. А школа? На дурачка в институт не прокатит.

– Четыре дня выходных. Вот на денек и прискакал. Оно бы по телефону, но его раздобыть не получилось. Да и личное общение как бы получше будет.

– Виктор Степанович, я что-то ничего не понимаю, – недоумевающе произнесла Лера.

– Я и сам пока не очень. Ну что, Андрюха, удовлетвори уже наше любопытство. Не поздороваться же ты добирался за две тысячи верст.

– Нет конечно. У меня деловое предложение. Вы создаете клан и становитесь клан-лидером. Я – вашим помощником, – тут же взял он быка за рога.

– А оно мне надо? Ты же знаешь, что для меня игра.

– Знаю. Но от вас ничего и не требуется. Вы даже можете и дальше менять свои персональные данные. В профиле они будут редактироваться автоматически. Выведите в настройках так, чтобы имени клан-лидера никто не видел. Все организационные моменты я беру на себя, а какие права мне предоставить, сами решите. Только допуск к стартовому бонусу обязательно оставьте. И дальше занимайтесь всем, чем угодно. Для общения даже почта не нужна. Достаточно кланового чата.

– Так. Игроки. Вы тут обсуждайте свои дела, а я малость посижу на солнышке, – вклинилась Лера, которой все эти рассуждения были совершенно неинтересны.

– Хорошо. Мы тогда пока прогуляемся по бульвару. Кстати, Лера, а как у нас там насчет встретить гостя?

– Не переживайте, если надо, так и положить где найдется. Не пялься, Казанова, не рядом со мной.

– Да я…

– Вижу, что ты. Все. Я тут посижу, – кивая на парковую лавочку, известила она.

– Так это. Я и сам могу с Виктором Сергеевичем… – сказал парень.

– Стоп. Андрей, я тебя впервые вижу. Понятия не имею, что ты и кто. А значит, и моего подопечного с тобой не оставлю. Это даже не обсуждается. Виктор Степанович, строго в пределах видимости. Пожалуйста, не заставляйте меня бегать.

– Понял, Андрей? У нее не забалуешь, – не без гордости за свою сиделку произнес Чернов. – Не переживай, Лера. Строго в пределах видимости.

– Договорились, – подвела она итог.

– Андрей, не сочти за труд, открой-ка свой паспорт, так, чтобы я видел, – когда они отъехали на пару десятков метров, попросил Виктор.

– Зачем?

– За шкафом, Андрюша. За шкафом.

– Так нормально? – открыв паспорт перед лицом Чернова, поинтересовался парень.

– Теперь прописку. Хм. Златоуст. Ладно. Как-то ты все путано, Андрей. Давай уже к конкретике, – трогая кресло, как ни в чем не бывало потребовал Виктор.

– Ага. Если конкретно, то создаем эдакий клан-мануфактуру. В игре есть множество игроков, которые зарабатывают различными ремеслами. В частности, создают уникальные вещи.

– Я в курсе.

– Для них ничто не изменится, только будут отчислять процент с прибыли в казну клана. Плата невелика, их производительность вырастет вдвое.

– Я помню, ты мне об этом говорил.

– Да. Но тогда я даже не сообразил, что на фиг всех и вся, вы сами можете создать свой клан.

– Уверен? Уровень клан-лидера не меньше сорокового и еще целый ряд условий и достижений. У меня сейчас только двадцать пятый.

– Не ваш случай. Вы же герой. Так что клан с минимальным числом в два десятка персонажей доступен даже в случае, если вы будете десяткой. Я во время нашей последней встречи даже не сообразил. Да и не думал я тогда в эту сторону.

– И как выглядит твой бизнес-проект?

– Скажем, с каждого изделия в казну пять процентов. Это ниже, чем в других кланах. Да ремесленники в очередь выстроятся. Сегодня в игре никто не может предоставить таких условий.

– Два десятка игроков и пять процентов. Андрей, мне кажется, или это курам на смех.

– Это вы считать не умеете, Виктор Степанович. Если мастер зарабатывает тысячу рублей в месяц, пять процентов с пары десятков дают ту же сумму. А с вашим бонусом прибыль увеличится вдвое. Хотя подозреваю, что половина из них станет просто меньше работать. Но все одно будет выходить солидно. Ваш заработок в тысячу – это гарантированный минимум.

– Весело. То есть ты хочешь сказать, что все занимающиеся ремеслами зарабатывают такие деньги, – покачав головой, с явным сомнением произнес Виктор.

– Не все. Но лучшие мастера, кто пашет не покладая рук. А в клане там они трудятся или на себя – дело десятое. Мы будем принимать только независимых. Организационные моменты я беру на себя.

– И ты думаешь, другие кланы пройдут мимо такой возможности заработка? Игра игрой, но там, где начинают вертеться реальные бабки, расклады совершенно иные.

– И что они смогут поделать? Во-первых, можно не светить принадлежность игроков к клану. А значит, как жили и трудились мастера наособицу, так и продолжат. Реализацию излишков организуем через клан. И все шито-крыто. Во-вторых, сами игроки не заинтересованы в распространении информации, и тем более о клан-лидере. Да они и так ничего не будут знать. В-третьих, и самых главных, у нас не будет штаб-квартиры. Клан без крепости и как следствие – хранилища. Не за что ухватить.

– И где тогда хранить все имущество и средства? Насколько я знаю, кланы используют для этого как раз хранилища крепостей, – остановившись и развернув кресло к собеседнику, поинтересовался Виктор.

– Так вы согласны?

– Я пока только интересуюсь.

– Хранить можно и в банке. Конечно, они с этого поимеют свой процент. Но при вашем отношении к игре такая плата за безопасность незначительна. И наконец изюминка. Даже если вас схватят и поместят в темницу, вы можете спокойно оставить своего персонажа и перебираться в другой мир. Пока клан-лидер не распустил клан и его уровень соответствует, он продолжает существовать, а вы – получать прибыль. Ваш клан развалить извне будет попросту невозможно. Я в курсе, что у вас нет сложностей со средствами. Но неужели вам не приятно сознавать, что вы помогаете в материальном плане другим?

– Андрей, насколько я помню, у тебя особых сложностей с деньгами вроде как нет, – вновь трогаясь с места, произнес Виктор. – Прокачал перса, продал его – и порядок. Что изменилось?

– То, что, подавшись в ремесленники, я смогу зарабатывать больше. Или те же деньги, но при меньших затратах по времени. Конечно, поначалу придется попыхтеть, чтобы прокачать персонажа. Но финансовый задел у меня уже есть. На первый год обучения и проживание я скопил. Даже квартирку уже снял, чтобы подальше от родителей. Дядя Гриша помог. И насчет моей задумки он в курсе. Правда, строго-настрого наказал, чтобы я не увлекался и обязательно учился. Только зря он это. Я и сам хочу выучиться.

– Короче, ты конкретно сделал на меня ставку.

– Не то чтобы сжег все мосты. Предыдущего перса я продал. Нового пока еще не заводил. Так что могу и по накатанной. А вот если вы согласитесь, то тогда уж да, ставка будет во многом на вас.

– Объясни.

– Есть вариант недорого прикупить бэушную капсулу. Из первых модификаций. Правда, и она съест почти все мои накопления.

– Капсула, бывшая в употреблении… – с сомнением покачал головой Виктор.

– Продать ее просто так не получится. Это же как автомобиль. Идет перерегистрация в корпорации. Филиал проводит ежегодную диагностику и выдает сертификат. Несертифицированную капсулу игра попросту не допустит к себе. Так что это вполне безопасно и кидалово тут нереально.

– Но даже бэушная капсула – это неслабая сумма. Что-то я сомневаюсь, что ты со своих персов мог столько поднять.

– Здесь мне повезло. Выпал уникальный доспех. Такой гад, что расставаться с ним не хочется. Для фарма то, что нужно. Броня сто, плюс сто к Телосложению, пять процентов к Опыту, два слота под модификаторы. Требования: сто Сила, внеуровневый.

– Тянет на эпик.

– Не. Эпик – это вообще круть. И может выйти только из рук непростой такой неписи. А этот доспех – работа игрока Ээха из Киева. Правда, малость потасканный, прочность снесена на треть. Но послужит еще ого-го.

– Ты сказал, не хочется продавать. То есть ты его еще не продал? – вновь остановившись, развернулся к парню Виктор.

– А смысл мне с ним расставаться? Если с вами уговоримся насчет клана, тогда да. А так-то он мне для прокачки перса то, что нужно.

– А больше ничего подобного нет?

– Не. Только это. А покупать, – парень пожал плечами, – я же не для игры, а для заработка. Если само придет, тогда да. А тратиться – запаришься потом возмещать.

– Понял тебя. Излагай дальше.

– А дальше насяду на стартовый бонус. Мне вашего подвига не потянуть. Без вариантов. Но до одной целой и шести десятых недельки за полторы я доведу. Плюс мое реальное тело, которому игра дает бонус в один и четыре. Итого в среднем я получаю СБ в полтора. С вашим бонусом получится троечка. И это уже бомба. Прокачаюсь до десятки, чтобы получить возможность изучения нужных навыков и ремесел, и буду спокойно работать.

– Потери в уровневых бонусах, – покачав головой, возразил Виктор.

– Зато никто не может нагнуть. Любой клан можно посылать по зеленке. Мастера-одиночки все, как один, десятки. Я знаю одного, тоже позарился на уровневые бонусы. Начал качать перса. А его на цугундер, под замок – и ментальный блок. Хочешь – работай. Не хочешь – не работай.

– Беспредел.

– Игровой момент, – возразил парень. – Ему как члену клана еще и уровень качали, клан-лидер от щедрот подключил ручеек. Чтобы производительность повысить. Процент в казну солидный, но и заработок мастера выше прежнего. Правда, и работать приходилось побольше. Ему план назначили, исходя из его возможностей.

– И?

– Жаба заела пахать на дядю. Удалил перса, завел нового. И теперь сидит на десятке. Сейчас пока еле концы с концами сводит, зато работает на себя.

– Думаешь, сумеешь удержаться? Игра – она ведь затягивает.

– Есть такое дело. Но я упорный. И потом, если уж совсем припрет, отведу душу в других мирах. Так что даже не сомневайтесь.

– Да мне-то что. Как создам клан, так его и распущу. Записывай мой телефон, Пинкертон.

– Так вы согласны! – тут же вооружаясь сотовым, с готовностью откликнулся парень, светясь как новенькая монетка.

– Вот мне интересно – а с чего ты взял, что я тебя не кину? Возьму и передумаю. А ты уже вложишься по полной.

– Во-первых, вы так не поступите. Потому что не умеете кидать. Я это понял еще в день нашего знакомства. Во-вторых, вам-то какая разница. Ни забот, ни хлопот. Как хотели играть сами по себе, так и останетесь наособицу. Ну и в-третьих, я, в принципе, ничем не рискую. Потеряю время, будет трудно и с учебой напряг – это да. Но как результат, все одно выйду в плюс.

– Даже не сомневаюсь, – хмыкнул Виктор. – Ты вот что, доспех этот мне продашь. Скостить не прошу, цену уплачу честную. Только и ты не борзей.

– Да что вы. Сами увидите, все чин чином будет.

– Ты когда домой-то?

– Самолет в семь вечера.

– Вот и ладушки. Тогда пошли ко мне, пообедаем. Как утверждают не посторонние мне люди, Лера просто исключительный кулинар.

– А как же ваше мнение?

– Нет у меня его. Забыл? Я на полезных и невкусных кашах сижу. Только в виртуале и отрываюсь.

– А. Ну да.

– Идея насчет клана твоя?

– Не-а. На форуме вычитал. Там после вашего номера с Эльвирой такой ажиотаж был, что только держись. Чего только не озвучивали. Я, признаться, даже думал, что опоздал и вы уже воспользовались этой идеей. Одна надежда была на то, что вы не больно-то стремитесь к общению с игроками.

Это да. Шум месяц назад поднялся изрядный. И каких только гипотез там не выдвигалось. Виктор после первой пары страниц закрыл форум и не заглядывал в него. Но уже в самом начале обсуждения стало очевидно, что его вычислили. Какой-то умник, просчитав и сопоставив множество факторов, разложил все по полочкам и получил искомый результат. То есть вычислил четырежды героя. Конечно, у этих выкладок нашлись и противники с не менее аргументированными доводами. И вслед понесся бронетанковый флуд.

Стал очевидным и тот факт, что на Виктора вновь началась активная фаза охоты различных кланов. Которая, впрочем, очень скоро сошла на нет. По горячему прихватить не получилось, а там след остыл и уже требовался иной подход. Основываясь на собственном опыте, Виктор предположил, что охотники расставили сторожки и теперь ждали поклевки. Ну и он впредь будет поаккуратнее.

Даже качался теперь, не задерживаясь на одном месте больше чем на сутки. Привязывался к респам в глухих местах, где бывал только проездом, и ни в коем случае не мелькал.

Не брезгуя подворачивающимися под руку мелкими мобами, старался выискивать дичь покрупнее. Оно и фарм быстрее, и свободные очки зарабатываются. Правда, здесь его ожидала очередная засада.

Во-первых, он поначалу сунулся на высокоуровневую локацию. Причина очевидна. Да только, как выяснилось, его геройские достижения вовсе не панацея, и без соответствующих уровней и экипировки выстоять получалось далеко не всегда. А в случае гибели победа не засчитывалась и опыт не начислялся. Пришлось умерить аппетиты.

И тут выяснилось во-вторых. После того как число убитых мобов, превышающих его на десять уровней, достигло двухсот семидесяти пяти, лавочка закрылась. Вновь появиться она должна была по достижении им тридцать пятого уровня. И, как говорилось на форуме, после этого рубежа побед дальнейший прогресс составлял уже двадцать убитых мобов.

Хм. Как говорится, все для людей. Лишь бы они улыбались. Вообще-то игроков, способных фармить высокоуровневых мобов, не так чтобы и много. Могли бы разрабы и не жадничать. Но похоже, они все же просчитали подобную лазейку и решили усложнить жизнь тем, кто забрался достаточно высоко.

С ростом собственных уровней уменьшалась и разница с мобами. И как следствие – оставался только повышенный опыт. Всего ему удалось добыть тридцать восемь противников, превышающих его на двадцать уровней, десяток на тридцать и двоих на сорок. В сумме они с лихвой перекрыли превышающих на десять уровней, закрыв эту тему.

В качестве прибытка с них около сорока тысяч опыта. Остальное добралось мобами с разницей, не дотягивающей до двадцати. Всего получил тридцать одно очко характеристик. И как только апнул двадцать пятый уровень, тут же свернул фарм, приступив к изучению навыка «Обоерукий бой».

Как результат, отпахав две недели как проклятый, он поднял до третьего уровня «Палача», «Короткие клинки», «Обоерукий бой», «Бездоспешный бой» и «Лучника». Вот теперь он был бойцом вполне на уровне. Правда, в деле себя обновленного еще не испытывал. Вот как только прокачал последний из намеченных навыков, так и вышел из игры. Так сказать, перевести дух и после дневной прогулки поглядеть, насколько он стал опасен. Очень уж хотелось опробовать в деле трофейный меч Эльвиры.

Кстати, она и не подумала редактировать свой профиль или удалять перса. Все тот же ник, те же персональные данные. До нее, по большому счету, никому не было дела. Жалобу Виктора администраторы все же рассмотрели. Ее действительно подкрасили. А когда краснота сошла на нет, она пропала из его поля зрения…

Виктор с завистью наблюдал за тем, как ест Андрей. Ему с трудом удавалось не подавать виду. Но, черт возьми, с каким же аппетитом он уплетал приготовленный Валерией обед. Девушка прикладывала максимум усилий, чтобы не раздражать своего работодателя аппетитными запахами. Но порой случались накладки. Сейчас же просто ситуация была такова, что он как хозяин не мог оставаться в наглухо закрытой комнате.

Н-да. Судя по запахам, готовила она просто исключительно. Да только ему позволены были максимум нежирные бульончики. От которых ему хотелось плеваться еще сильнее, чем от каш. Возможно, оттого что они несли в себе отголоски вкуса мяса, которое ему было противопоказано. Это как завзятому ловеласу подсунуть силиконовую куклу. И плевать, что сегодня они уже не лежат бревном, как еще каких-то пару десятков лет назад.

В дверь позвонили. Лера глянула на часы, пожала плечами, словно давая понять, что для ее ухажера еще слишком рано. И направилась ко входной двери.

– Ну как, Андрей, не врали насчет талантов моего персонального Цербера?

– Это в смысле трехголовой? – задорно поинтересовался парень.

– Это в смысле строгой, – без тени иронии поправил Виктор.

– Извините. А приготовлено все очень вкусно. По мне разве не видно?

– Еще бы не видно, – вздохнул Виктор.

– Привет честной компании, – как к себе домой ворвался Сергей.

А впрочем, к себе и ворвался. Плетнев самый близкий, верный и, похоже, единственный друг Чернова. Даже если его не пустить в квартиру, он сам войдет, отстранив хозяев. Да и по праву.

– Здорово. Ты чего это в неурочный час и без второй половины? Преступность взяла выходные? – встретил его Виктор.

– Преступность, чтоб ей опрокинуться, не дремлет. Лерочка, спасай, я домой пообедать уже не успеваю. А тут еще и к твоему работодателю дело. Сейчас умру с голоду.

– Не переживайте, умереть я вам не дам, – заверила его девушка.

– Ты сейчас объешь Алексея, – заметил Виктор.

– Ничего. Сводит девушку в кафе, – и не подумал отступать Сергей.

Девушка только с улыбкой покачала головой. Грубоватый Плетнев ей нравился. От него так и веяло надежностью.

– Тэк-с. А мы кто будем, молодой человек? – закидывая в себя первую ложку, поинтересовался бывалый опер у гостя.

– Я – Андрей, – без опаски выдал парень.

– Ну, дальше, дальше, – подбодрил опер.

– Сергей, ты чего? – удивился Виктор.

– Я? Ничего. Просто познакомиться хочу. Ты против, Андрюша? – перевел он взгляд на парня.

– М-менты, – многозначительно произнес тот.

Встал, прошел в прихожую и вернулся с паспортом. Плетнев без капли смущения принял документ и, открыв, ознакомился с содержимым.

– И как ты узнал адрес человека, с которым шапочно знаком по игре?

– Можно подумать, Лера тебе не сообщила, – вместо парня ответил Виктор. – Серега, у меня проблемы с позвоночником, а не с головой.

– Я не был бы столь категоричен, – и не думая возвращать паспорт, возразил Плетнев. – Итак. Как полностью зовут нашего дядю Гришу?

– Дудин Григорий Васильевич, майор, участковый.

– Ладно.

Сергей быстро доел, попросил Леру попотчевать гостя чайком, пока он посекретничает с хозяином. В конце концов, он не больно-то и врал, ему действительно нужно было переговорить с Черновым.

– Ты не обижайся, Андрей. И пойми. Виктор Степанович не просто так в кресле оказался, – успели они расслышать слова Леры, прежде чем скрылись в комнате Виктора.

Уединившись, Плетнев тут же взялся за телефон, связался с отделом и озадачил сослуживцев выяснением сведений относительно дяди этого молодого человека. Ну и данные самого парня, чтобы, так сказать, убедиться.

– На воду дуешь, – покачав головой, произнес Виктор.

– Возможно. Но меня, знаешь ли, вполне устраивает тот момент, что ты вот уже почти год живешь в ладу с собой и не отравляешь жизнь окружающим. Хочу, чтобы эта сказка не кончалась.

– Ладно. Убедил. С чем пожаловал?

– Да насчет Стариковой.

– А по телефону?

– Ну, не все же можно по телефону. Словом, дело тухлое, дальше некуда. Евгения Борисовна женщина видная, вот и запал на нее нач-опер колонии. Она ему от ворот поворот. А на следующий день конфликт с осужденной некой Гюльчатай. Один толчок, и все. Старикова упала через табурет, повредив при этом позвоночник. Как пояснили парни, эта Гюльчатай состоит на связи с опер-частью.

– Хочешь сказать, что нач-опер приказал поучить Старикову?

– Два плюс два – четыре, Витя. Иное дело, что калечить ее никто не собирался. Отравить жизнь, заставить искать защиты. Травма же – банальная случайность. По сводкам прошла как бытовая, по неосторожности.

– Если не считать того, что этот козел склонял ее к близости. А по сути, хотел изнасиловать.

– Согласен. Разницы никакой. А что прошло по низу? – прекрасно понимая, что бывших ментов не бывает и Чернов для получения информации наверняка использовал два источника, поинтересовался Плетнев.

– Драка, на пустом месте, закончившаяся, так и не начавшись. Два плюс два, Серега. А чем она занимается сейчас?

– После освобождения прикупила однокомнатную квартиру. Прошла реабилитацию. С полгода назад закатила туда капсулу и зависает в виртуале. Вы с ней в этом похожи.

– А откуда деньги?

– Да кто же его знает. Может, опять кого окучила.

– По виртуалу есть какие-нибудь сведения?

– Смеешься? Как ты себе это представляешь без санкции? Вирт-корпорации – это не сотовые операторы и не интернет-провайдеры. Пока оборону держат. Не от конторы, конечно, но от полиции отмахиваются вполне успешно.

– А какая корпорация?

– «Алиса».

– Ну хоть так. Спасибо, Сергей. Дальше я сам.

В этот момент ожил телефон Плетнева, и он поспешил ответить. Звонили по поводу его запроса. Прислали фото парня из паспортного стола. Все данные в цвет. Еще один звонок, теперь уже от дяди Андрея. Майора насилу удалось успокоить – уж больно он разволновался по поводу племяша. Пообщались. Сергей обещал проконтролировать, чтобы паренек сел на рейс, и отключился.

– Расслабься, Андрей, дядя Сережа связался с твоим дядей Гришей и не станет драть тебя ремнем, – когда они вернулись на кухню, жизнерадостно заявил Виктор.

– Очень смешно, – передразнил его Плетнев и тут же поинтересовался у Орешкина: – Самолет-то во сколько?

– В семь.

– Тэк-с. Ладно. Сиди тут, гоняй чаи, выноси мозг Вите, ему это полезно. А я через пару часов подскочу и отвезу тебя в аэропорт.

– Да не надо.

– Теперь надо. Дозвонился на свою голову до твоего дядьки. Нормальный мужик. Только резкий малость. Думал, через трубку загрызет. Больно переживает за тебя. Взял с меня обещание, что лично посажу в самолет.

– Наговариваете вы все. Наверное, приглашал погостить – охота, рыбалка, все дела.

– И это тоже, – не стал отрицать Плетнев, направляясь на выход.

Сидеть и гонять чаи не стали. Во-первых, нечего мешаться под ногами у Леры. А во-вторых, Виктора реально раздражали аппетитные запахи противопоказанных ему блюд. Тем более что гость уже и не голоден. Поэтому он уволок его в свою комнату.

– Ну что, Андрей, мысли есть, как назвать наш клан?

– Златоуст.

– Скромно.

– А чего такого? Промышленный город, с давней и славной историей.

– И с каким номером?

– Не поверите, эксклюзив.

– Ну что же, Златоуст, так Златоуст. Давай теперь все по полочкам, – и следом подал звуковую команду: – Включить компьютер.

Глава 9

Заманчивое предложение

Мясо было приготовлено просто великолепно. И плевать, что это всего лишь компьютерный код, вокруг него нарисованный мир и лишь суррогат настоящего. Для него вот эта реальность куда ближе, чем та, в которой существует его бренное тело. Именно что существует. А ему хочется жить полной жизнью.

Влезть в настройки и уменьшить болевые ощущения в ноль – никаких проблем. Для этого даже из игры выходить не нужно. Однако он время от времени устанавливал стопроцентную восприимчивость и гулял по камням, траве и даже колкой стерне. Было дело, накалывал или сдирал ноги в кровь. Но все одно не оставлял подобных опытов.

Нет. Он вовсе не стал мазохистом. И с психикой у него было все в порядке. Большинство времени он проводил в игре. Но даже тех нескольких часов в реальном мире ему хватало с избытком, чтобы едва ли не выть от тоски, будучи в плену совершенно бесчувственного тела. Когда же он вновь оказывался в виртуале, им овладевало неодолимое желание сотворить что-то такое, эдакое. Да хоть ущипнуть себя.

Барашек буквально таял на языке. Вот как разработчики сумели воспроизвести этот вкус? Причем у одного и того же мяса он был узнаваемым, но разным, в зависимости от блюда и мастерства готовившего. Загадка. Но уже за одно это он готов был пожертвовать кругленькую сумму на памятник этому умнику, из чистейшего золота. Реального, а не виртуального.

С наслаждением прикрыв глаза, Виктор прожевал очередной кусок, проглотил его и блаженно вздохнул. Как же хорошо-то. А ему только что в очередной раз пришлось давиться этой проклятой кашей. Лера была безжалостна. Какая ей разница, что он едва вернулся с фарма и желает перекусить вкусной виртуальной едой. Время обеда, и точка.

Впрочем, понять ее несложно. Она учится, и ей нужно как-то планировать свое время, чтобы вовремя закрывать контрольные точки. И у нее все расписано по минутам. Прибежала, обиходила работодателя и вновь убежала, контролируя его нахождение в капсуле по телеметрии, транслируемой ей на телефон.

Ну уж теперь-то ему никто не помешает насладиться вкусом великолепно приготовленного барашка. Кстати, помогло мгновенно позабыть о невкусном обеде. Нет, Лера хорошо готовила. Но… Чтобы понять, что он испытывает, нужно самому посидеть на такой диете.

Ладно. Перед обедом он как раз апнул новый уровень. Кстати, прошло все куда удачней, чем раньше. Работа в два меча с весомым уроном против мобов – это было что-то с чем-то. Он даже не использовал «Убийцу», рубя противников в капусту.

Теперь превышающих его на тридцать уровней он мог взять с четырех ударов, на двадцать хватало и трех. Правда, это в идеале, когда удары попадали точно по месту. На практике свою лепту вносила Ловкость. Чем выше уровень моба, тем выше и этот показатель, а как следствие и максимальный урон проходит далеко не всегда. Ну, да хорошо хоть промахов пока не случалось. Значит, с его показателем этой характеристики все в порядке.

Получив двадцать пятый уровень и овладев навыком «Обоерукого боя», он решил нарастить еще парочку сверху. Чтобы иметь запас и не лишиться возможности использования меча в случае своей гибели. Кстати, плюс пятнадцать процентов от меча и доспехов – это не такие уж и семечки. Подспорье очень даже весомое.

А вот распределить очки он не успел. Лера потребовала его выхода из игры: ей необходимо было бежать в университет. Теперь он старался ее не огорчать. И без того ей в начале их знакомства досталось. И вообще с тех пор, как у него появился виртуал, он стал практически прежним. А козлом Чернов никогда не был.

Не прекращая есть, Виктор открыл характеристики своего персонажа. Итак. Кроме шести очков за получение уровней, ему капнуло еще шесть за закрытый прогресс с высокоуровневыми мобами. Всего двенадцать. Совсем неплохо.

Так. Сила Воли девяносто восемь. С учетом трофейного меча этот показатель у него равняется ста девяноста восьми. Да еще и четыре кольца, пояс, гривна и плащ. В итоге на круг двести семьдесят восемь очков. Ну да, все слоты под дополнительное усиление забил строго в расчете на ментальную атаку. Помножить на стартовый бонус – и на круг выходит пятьсот пятьдесят шесть.

С такими показателями он себя уже мог чувствовать в относительной безопасности. И можно подумать о питомце. Но-о некрасивая цифра. Ни туда, ни сюда. Пару очков, чтобы округлить. Остальные десять в Телосложение. Здоровье – оно также лишним не будет.


Воин

Уровень – 27

Прогресс до следующего уровня 6120/56000

Свободных очков характеристик – 0

Сила – 316

Ловкость – 109

Сила Воли – 100

Волховство – 0

Харизма – 4

Удача – 15

Телосложение – 23


Н-да. Вообще-то, он подозревал, что нормальный игрок, взглянув на его характеристики, помер бы если не от смеха, то от шока. Но, с другой стороны, ему плевать на мнение посторонних. И затачивает он своего персонажа не под игру, а под себя.

– Свободно?

Виктор поднял взгляд на подошедшего к нему охотника. Освальд. Двадцать седьмой уровень. Сказать, что выглядит брутально, – это не сказать ничего. Но если персонаж Виктора смотрится массивно, потому что заточен под воина, то этот походит на поджарого и ловкого хищника. Никаких сомнений, с Ловкостью у него все в полном порядке. Да оно и понятно: их конек – подвижность, внезапность и дистанционное оружие. Здоровьем эти ребятки обделены и уступят воину в полтора раза. Волхв, к слову, вдвое.

– Ну присаживайся, – убедившись, что в кабаке свободных мест хватает, разрешил Виктор. – Поиздержался? Угостить?

– А грубить-то зачем? Я вроде тебя раньше не видел и дорогу перейти не мог, – все же присаживаясь, недовольно пробурчал парень.

Золотая звездочка. Вирт-капсула. А потому и эмоции читаются не только по голосу, но и по лицу. Кстати, искин, как всегда, постарался на славу. И внешность подретуширована качественно, да только юношеского блеска в глазах никуда не деть. И голос загрублен так, что можно принять за взрослого. Но у Виктора была большая практика общения с самыми разными людьми, чтобы распознать фальшь. Как тогда, с Андреем. Получается, либо пацан, либо девушка.

– Не я к тебе подошел, а ты ко мне, – пожал плечами Чернов, давая понять, что гость может говорить, а может проваливать.

Разоблачать относительно личности собеседника не стал. Во-первых, пока еще непонятно, мальчик это или девочка. Во-вторых, всегда полезно иметь в запасе козырь, даже если это шестерка.

– Танкуешь? – поинтересовался Освальд.

Похоже, ему хотят предложить совместный рейд. Вот такие стихийные отряды вовсе не редкость. Устойчивые группы в основном формируются еще до двадцатого уровня. Но с ростом нередко распадаются. Оно вроде бы и игра, однако люди всегда люди. Причин для возникновения взаимной неприязни более чем достаточно. Поэтому свободные художники вовсе не редкость.

Кстати, в такие стихийные отряды вступают и члены кланов. Если нет жестких внутриклановых требований и обязательств, то не вопрос, можешь сходить налево. Все одно от тебя капнет, где бы и как ты ни зарабатывал.

Первым желанием было послать подошедшего по известному адресу. Но Виктор тут же передумал. А почему, собственно говоря, и нет. Обязательств, целей, задач у него никаких. Даже солидным квестом не озаботился. Таким, для выполнения которого пришлось бы приложить силы, умения и время.

Вообще-то подобные квесты с цепочкой заданий на дороге не валяются. На форуме о таковых прочесть можно только после их выполнения. Никто не станет плодить себе конкурентов. И если уж повезло получить цепочку заданий, то счастливец будет выполнять ее молча. Причина банальна: весомая награда.

Словом, Чернов как тот Пятачок, что до пятницы совершенно свободен. Просто так рубиться с мобами или окучивать тренировочную площадку уже как-то приелось. Так отчего бы не разнообразить себе жизнь и не попробовать рейд. А то, что случайные попутчики…

Да плевать. Ну что они смогут ему сделать? Отправить на респ? Очень страшно. Видеть везде и всюду руку конкурирующих кланов, стремящихся заполучить в свои ряды героя, глупо. Тогда уж лучше сразу удалить перса и начать сначала, обычным среднестатистическим игроком. Ну, это он всегда успеет.

– Могу и танкануть. Только смотря кого, – наконец ответил Виктор.

– Локация, предположительно до пятьдесят пятого уровня, – проинформировал охотник.

– Хм. Ну, скажем так, от пары-тройки увесистых оплеух я не скопычусь, если только не случится критов. А там – выноси готовенького.

– А волхв в команде на что? Отхилит.

– Ну, если толковый, тогда да. Команда устоявшаяся?

– Сборная. На один рейд.

– Уже набрал?

– Да. Искали танк.

– Уровень сродни нашим?

– Оба двадцать восьмые.

– Оба?

– Волхв и еще один охотник.

– А не дохловаты мы для боса пятьдесят пятого уровня?

– Потому и два охотника. Ты танкуешь, волхв хилит, лучники снимают урон на расстоянии. У меня освоены яды, под разную дичь. Нежити там нет. Так что тоже подспорье. Тут весь вопрос именно в танке. Нужен конкретно раскачанный.

– Ну так и взял бы кого постарше. У него со здоровьем все нормально.

– Ага. И он же заберет себе львиную долю опыта. Разница в один-два уровня – это нормально. Но больше – уже себе в убыток. Мне тогда проще продать карту с локацией на аукционе.

– Даже так? А ты уверен, что мы сможем потянуть нераспечатанный донжон? По-моему, мы оттуда все дружно свалим на респ.

– Не тормози. Обновление прошло только месяц назад. Состариться локация не успела, а значит, и мобы особо не заматерели. И вообще риск того стоит.

Это да. Вскрытая локация всегда щедра по отношении к первопроходцам. Кстати, вот такую следует брать куда более подготовленной команде. Нет, Виктор конечно же в себе не сомневался. Незначительное прикрытие – и он пройдет по донжону молотилкой. Как говорится, проверено. Иное дело, что вновь светиться со своим «Убийцей» не хотелось.

– Ладно. Знакомь с парнями.

– Волхва девушка. Надеюсь это тебя не напрягает? – кивая на угловой столик, уточнил Освальд.

– Да, признаться, мне по барабану, – бросая взгляд в указанную сторону, вновь пожал плечами Виктор. – Какие условия?

– Пять долей. Мои две, вам по доле.

– Нормально.

– И еще. Конь боевой?

– Нет, просто транспорт.

– Боевого пета с собой не бери.

– А если бы конь был обучен?

– Значит, нанял бы конягу на конюшне. Там возможна ментальная атака. А чем больше боевых единиц, тем волхве сложнее прикрывать. Уровень же, как видишь, неслабый.

– Пета нет. Не заводил еще. Ты иди пока. А я сейчас доем и присоединюсь.

– Необщительный ты какой-то.

– Тебе моя общительность нужна или толщина шкуры?

– Ну-у, мы как бы отряд.

– Пока еще нет. Не вижу приглашения. А потом точно нет. Связывать себя какими-либо долгосрочными обязательствами желания не имею.

– Лови приглашение.

– Поймал. Иди, скоро присоединюсь.

И парень пошел, при этом самую малость, но движения его все же выдавали неуверенность. Ну вот. Еще одно лишнее подтверждение. Освальд, может, и думает о себе много, шустрый и в меру наглый. Но стоило Виктору поставить себя соответствующим образом, как молодость тут же дала о себе знать. И ведь Чернов не давил, не выдвигал условий, просто был спокоен, уверен в себе и рассудителен.

Без спешки доев свое блюдо, Виктор подошел к столику с кружкой пива в руке. Шкала Удовольствия уже давно на максимуме. Она у него только раз и падала, из-за случая с Эльвирой. Он себе не отказывал ни в посещении жриц любви, ни во вкусной еде. И вот пиво, оно реально тут вкусное.

Итак, все трое со значками вирт-капсул. Еще одна особенность таких вот стихийных отрядов. Их стараются создавать из равнозначных игроков не только в плане уровня, но и способа игры.

Василиса-краса, длинная коса. Волхва и впрямь красива и с косой, на конце которой имеется эдакий наконечник. Не сказать что воительница, но за себя ведь постоять все одно нужно. Броня отсутствует как класс. Из оружия – указанная коса, за поясом пара узких длинных кинжалов и посох. Остальное надо полагать заклинаниями, пусть этот мир и не относится к магическим. Интересно, что же тогда творится там? Все, кому не лень, пускают молнии из задницы?

Обряжена в нечто походящее на традиционный русский наряд. Платьишко, кофточка, украшения, на голове кокошник, но не шлем, а именно головной убор. Никаких сомнений, они дают какую-то защиту, но все же заточены под статы, присущие выбранному персонажу. Это он в объятиях собственной паранойи носит бижутерию, плащ и пояс, оказывающие влияние только на Силу Воли. Остальные подходят к данному вопросу куда рациональней.

Оба охотника одеты и вооружены практически одинаково. Кольчуги, шлемы, луки и по паре коротких клинков. Наверняка в инвентаре найдется и щит. Милое дело, если нужно прикрыться от дистанционной атаки. Вообще Виктор для себя еще не решил, какой стиль боя ему импонирует больше – обоерукий или классический. Эти же, похоже, сделали однозначный выбор в пользу первого. Поэтому в носимом арсенале защитный девайс отсутствует.

– Итак, я готов выслушать подробности, – присев за стол, произнес Виктор.

Вообще удивительное дело. Сидят четверо, у которых за плечами луки и ни разу не короткий посох. У двоих за плечами крест-накрест клинки. У Чернова немаленький треугольный щит и на боку меч-полуторник. И никому из них или окружающим этот арсенал не мешает. Мало того, еще и по лесу бегаешь, ни за что не цепляясь. Хотя такое в принципе невозможно. Игра, что тут еще скажешь.

– А ты не торопился. А, Баян3? И с чего ты решил, что мы настолько в тебе нуждаемся? – вызверилась волхва.


3 Б а я н – сказитель.


Ну да. После очередной метаморфозы с данными аватара Виктор взял себе имечко Баян. А что, нормальное древнеславянское имя. Тут вообще в почете варяжские да славянские имена. Как говорится, в духе представленной эпохи. Хотя-а… А, ладно. О множестве несоответствий с историческими реалиями говорилось уже не раз.

– А мне спешить некуда. И вообще как вступил в отряд, так же легко могу и свалить. Я не трясусь ни над опытом, ни над уровнями, не больно-то меня прельщает и хабар. В реале я человек вполне состоявшийся, со средствами полный порядок. Здесь просто отдыхаю.

– Освальд, я вообще не понимаю, а на кой нам тот, кому все по барабану? – не отстал от волхвы второй охотник, Борзята4.


4 Б о р з я т а – быстрый.


– Время идет. И выбора у нас по сути нет, – крякнул командир отряда.

– Да успокойся, парень. Всегда и везде ищи позитив. Зато случись нам встрять – я с легкостью могу прикрыть ваш отход и уж точно не отверну, испугавшись возможных потерь. Но… – Он развел руками. – Решайте на берегу, подхожу или нет. И если да, то больше подобных разговоров, насмешек и подколок я не потерплю. Если кто-то мявкнет не в тему, развернусь и уйду. Даже посреди драки. Улечу на респ, а там колупайтесь как хотите.

– Так. Левые базары закончили, – прочистив горло, припечатал Освальд. – Для начала, Баян, сколько ты еще можешь находиться в игре?

– Два часа, – не стал раскрываться Виктор.

– Отлично. Времени более чем достаточно. Сейчас срываемся и двигаем на юг. В девяноста километрах от Ярославля есть пограничное село, Антоновское. Вот туда и направимся. Там становимся на ночлег, а завтра в восемь утра выдвигаемся к локации.

– Два вопроса, – подняв указательный палец в уточняющем жесте, произнес Виктор. – Первый. Как далеко это село от границы Китежского княжества. Был у меня один квест. Репутацию восстановить еще не успел, и все китежцы меня ненавидят. Сразу поясняю, карт этой местности у меня нет.

– Порядка двадцати километров. По дороге чуть дальше, – ответил Освальд.

– Приемлемо. Второй вопрос. Сколько от села до цели?

– Тоже примерно двадцать километров.

– И, как я понимаю, эти километры по Диким землям.

– Ага, – кивнув, подтвердил Освальд. – Я в тех краях на фарме был. Увлекся, забрел фиг знает куда. Ну и прежде чем меня на респ отправили, успел приметить локацию.

– Ясно. Значит, нам нужно успеть за четыре часа добраться до локации, войти в донжон и зачистить первый уровень, чтобы было где заночевать.

– Думаешь, здесь собрались нубы? – фыркнула Василиса.

– Думаю, что прояснить кое-какие детали никогда не вредно.

– Спокойно, – вновь подал голос приосанившийся Освальд.

Возможно, паренек и думал, что выглядит весомо, на деле же больше тянет на комика. Но спутники это скушали. Виктор не подал виду. Господи, собрался в рейд с детворой! Хотя… Вот эта ребятня ему, умудренному жизнью мужику, в этих реалиях даст сто очков вперед. Так что полегче на поворотах, чтобы потом не краснеть.

– Баян, сколько у тебя за плечами рейдов? – поинтересовался командир.

– Это первый, – честно ответил Виктор.

– А у меня уже больше двух десятков. Не таких серьезных, но все же. У Василисы и Борзяты немногим меньше. Считаешь, что знаешь больше нашего? Ты нам нужен только как танк. Времени мало, а подходящего кандидата нет. Вот и вся причина выбора именно тебя.

– Хм. Я все понял. Командуй, Освальд.

А что тут скажешь. Мальчишка-то он мальчишка. И выглядит вполне смешно. Но в данном конкретном случае он приложил Чернова по полной. Указал, так сказать, на его место. И правильно, в общем-то, указал. Нечего на зеркало пенять, коли у самого рожа кривая.

Откладывать отъезд не стали. Виктор махом допил пиво, и вышли во двор. Там высвистали своих коней. Боевых петов у ребят также не было. Ну или они их не брали. Во всяком случае, волхве без защитника тяжко. Прикрыть своего спутника ей куда проще, чем Чернову со своими показателями Силы Воли. А то, что сейчас не взяла с собой… Через пару часов после привязки на новом месте он и сам появится в клетке, что обычно находятся рядом с конюшней.

Выехали на улицу, и Виктор намеренно слегка отстал. Это в поле ему как танку положено двигаться во главе отряда, чтобы первым принять на себя удар. Сейчас же совершенно без разницы.

Активировал «Убийцу». Пока были в мирке, смысла в этом никакого. Боевые навыки и криминальные умения попросту не работают. Увидел то, что хотел, и, довольно хмыкнув, вновь отключил навык. Пусть Освальд видит все три его уязвимые точки.

Вот такая ерунда получается. У командира, оказывается, прокачан второй уровень «Смертельного удара». Чернов явственно рассмотрел две уязвимые точки вместо трех. И вывод тут однозначный. Это дает возможность их рейд-лидеру в течение шести секунд и в радиусе пятнадцати метров наблюдать уязвимые точки противников старше него на пять уровней. Откат двадцать секунд.

То-то Виктору показалось странным, что Освальд сумел отдалиться на двадцать верст от границы. Там уже должны были вовсю веселиться от тридцатого уровня и выше. И он скрывает свое умение. Впрочем, Чернов ведь тоже не спешит раскрывать все свои карты. Так что для беспокойства особых причин нет, хотя перестраховаться и не помешает.

Как только выехали за стены Ярославля, Виктор тут же поспешил занять место в голове колонны. Ну и прибавили ходу. Кони у всех раскачаны в соответствии с их уровнями. Ниже – глупо, выше – качать тяжко, сливается прорва опыта. Виктор это знал по себе. Но ему тогда его девать было некуда. Сейчас же ситуация иная.

До Антоновского добрались за час с небольшим и без приключений. Сразу привязались на респе. Этот момент заметен, а потому никаких сомнений: все члены отряда сменили прописку. После этого направились на постоялый двор и сняли комнаты.

– Ты что, спать не идешь? – удивился Освальд.

– Время есть. Скажи-ка, Путимир5, есть у вас в селе вдовушка, у которой корова дает самое славное молоко на всю округу? – поинтересовался он у кабатчика, при этом хитро подмигнув.


5 П у т и м и р – разумный и мирный.


Кстати, хозяин подстать Звану. Такой же высокий и плечистый, каковым полагается быть воину, но не кабатчику. Тоже получается командир ополчения и по совместительству местный бос. Надо бы выяснить, к чему вообще это ополчение в селах. Не сказать, что этот вопрос для него столь уж важен, но так, для общего развития. А значит, и не к спеху.

– Как же. У вдовы Апраксии самое оно и будет. Просто чудо, а не корова, – не менее лукаво ответил тот. – Второй дом по улице.

– Спасибо тебе, добрый человек, не дал помереть от жажды. Все, Освальд, я свалил.

– Успеешь? – прекрасно поняв, к чему все идет, поинтересовался паренек.

– Даже не сомневайся. Тут дел-то.

Выйдя на улицу, Виктор направился по указанному адресу. И провел там время сугубо по назначению. Когда же управился, все его спутники были уже офлайн. Вот и ладушки. Как говорится, береженого бог бережет, а небереженого конвой стережет.

Вскочив в седло, он проскакал до деревеньки, что была в двенадцати километрах от села. Там также имелся небольшой респ, со всего лишь одной лавочкой. Местность по большей части степная. Но и тут имеется множество мобов – туры, пардусы6, волки. Это если не считать мифических существ. Так что игрокам есть где разгуляться. И пусть деревенька всего-то на три двора, имеется тут и кабак. Эдакая скособоченная изба, выгороженная покосившимся заборчиком. Так себе обстановочка. Но мирок работает исправно.


6 П а р д у с – гепард.


Сменив прописку, он поспешил вернуться обратно. Но прежде чем направиться в свою комнату, поймал мальца непися. Снабдил его серебряным и озадачил наблюдением за кабаком. При этом наказав присматривать за его новоявленными спутниками, буде они появятся на дворе. Да проследить, что будут делать.

Малец, позабыв о своих забавах и делах, тут же занял боевой пост. Никаких сомнений, он в точности выполнит полученное распоряжение. Неписей отличает скрупулезная исполнительность. Он даже спать не пойдет, потому что при деле.

Только после этого Виктор и сам направился в гостиницу. Оно конечно, не хотелось возвращаться в реал. Но… Если тут и впрямь что-то нечисто, то лучше лишний раз не отсвечивать. Войдет кто из спутников в игру, приметит, что он в онлайне, – и нет козыря. А то еще и заподозрят чего.

Хм. А почему, собственно говоря, он должен прозябать в реале? Он ведь может нырнуть в какой-нибудь другой мир да побродить там, оставаясь для этого офлайн. Настроение тут же подскочило, и он бодро взбежал по лестнице на второй этаж, направляясь в свою комнату.

Глава 10

Рейд

Дубина, некогда бывшая молодым деревцем, пронеслась с пугающим свистом в нескольких сантиметрах от шлема. Виктор едва успел присесть, ощутив легкий ветерок. И тут же полоснул мечом по низу волосатого живота, снося больше половины здоровья «Волота»7. А кто виноват этим гигантам, что они не носят доспехов? Их шерсть, конечно, дает какую-то защиту, но это откровенно несерьезно.


7 В о л о т – великан древнеславянского эпоса, проживающий в горах и лесах. Описание внешности и образа жизни сильно разнятся в зависимости от источника. Автор приводит свою интерпретацию.


Слева прилетел тычок от второго противника. Но удар суковатого оружия пришелся в выставленный щит. Брони оказалось более чем достаточно, чтобы заблокировать урон, а Силы Виктора – не завалиться на землю или хотя бы отступить. Хотя приложить усилия все же пришлось. Игра или нет, а виртуал дает о себе знать в полной мере.

Зато справа в бок влетела дубина третьего «Волота». Не сказать, что Здоровье просело столь уж серьезно. Примерно на пятую часть. Но учитывая броню доспеха в две сотни единиц, урон от этих великанов тридцать пятого уровня неслабый. Сродни его уникальному клинку, со всеми бонусами до кучи.

И тут же почувствовал теплую волну лечения. Не успевшая просесть полоска Здоровья вновь наполнилась и светилась зеленым. Не сказать, что в этом была необходимость. Он может пропустить безболезненно еще три удара, а то и четыре. Но, во-первых, не стоит волхве расслабляться, лучше уж постоянно быть при деле. А во-вторых, могут ведь и криты пройти. Причем и несколько кряду.

Виктор сейчас повесил на себя сразу четверых «Волотов», на семейство которых они набрели, сами того не желая. Ну вот живут они тут. Если бы он мог воспользоваться своим «Убийцей», то великаны уже давно лежали бы бездыханными телами, а он спокойно их лутал.

Но светиться желания не было никакого. Лишнее это. Повышенный урон объяснил бижутерией, вещами, уникальным клинком и модификаторами, нацеленными на урон. Благо начисляемый опыт виден только игроку.

К слову, из четырех колец на виду он держал только два. Потому что большее количество слотов возможно только за героическое достижение, и никак иначе. Если увидел больше двух, значит, в клане игрока есть герой с соответствующим бонусом. Кольца в слотах за «Великого скупого» он скрывал под перчатками. Это несложно. Зависит от очередности, в которой надеваешь вещи.

Еще один выпад, и противник перед Виктором сложился у его ног. И тут же последовала атака четвертого, находившегося за спиной первого. На этот раз Чернов отвел удар мечом, пустив дубину по касательной. Обошлось без урона. Подправил щит и без труда отбил атаку второго, получившего сразу две стрелы от охотников. И следом атаковал третьего, снеся ему примерно четверть здоровья. Удар вышел неудачным, вот искин и скостил урон.

И тут четвертый издал душераздирающий и завораживающий крик. «Злобный рев Волота». Виктор почувствовал, как чужая воля коснулась аватара, пытаясь поселить в него ужас и оцепенение, и тут же рассыпалась прахом. С чего такие ассоциации, при том что его сознание было совершенно ясным, непонятно. Но восприятие именно такое, и все тут.

Практически одновременно с этим ощущение мягкого прикосновения к телу женской ладошки. И вновь никаких сомнений: волхва снимает негативный эффект ментальной атаки. Пусть Виктор в этом и не нуждался, но все же испытал всю гамму в мельчайших деталях. Признаться, на такое и подсесть можно. Это же какое блаженство иметь интимную близость с волхвой.

Едва мысль проскочила в голове, как он непроизвольно обернулся, выискивая девушку. В ответ она ехидно улыбнулась и состроила рожицу, явно давая понять, что соратнику следует проходить мимо. Хм. Похоже, он не оригинален в своей догадке и ей уже приходилось ловить на себе подобные взгляды, отшивая охочих до девичьего тела.

Боли он не почувствовал, лишь увесистый толчок. Ну и взгляд привычно выхватил полоску Здоровья, просевшую в очередной раз. Но Василиса отчего-то не спешила с лечением. Обиделась.

Все это заняло от силы пару секунд. В следующее мгновение Виктор сделал шаг влево, врезав второму верхним срезом щита под подбородок. И тут же послал щит вниз, нанося урон по ноге. Получилось неслабо. Завершая серию, рубанул мечом, активируя «Палача». Есть! Голова «Волота» отделилась от плеч и покатилась по траве.

Следом прилетел удар от четвертого, вновь просадив Здоровье. Оба охотника перекинулись на третьего, с уже просевшим здоровьем. И он ожидаемо сагрился на нашпиговывающих его стрелами.

«Воинственный клич» Виктора еще шесть секунд в откате. Перехватить его иначе, как прямым контактом, не получится. Виктор рванул ему наперерез. Понял, что не успевает. Сменил оружие на ножи и метнул их с двух рук. Используй он один клинок – и ничего не получилось бы. Но два переключили внимание «Волота» на обидчика.

К моменту очередной атаки четвертого Виктор уже вернул на место стандартное вооружение. Принял удар дубины на щит и, сделав шаг вперед, поднырнул под дубину третьего, выбросив ему навстречу клинок. Следом пара стрел охотников, и он сложился. Четвертый продержался недолго.

– Баян, это что было? Какая твоя задача в команде? Ты кто, танк или Аника-воин? – Возмущению Освальда не было предела. – Ты должен агрить на себя мобов, принимать на себя их удары и держать, пока мы их кромсаем. Если работаешь в команде, не хрен выпендриваться. И так несработанной группой идем.

Рейд-лидер имел в виду то обстоятельство, что при совместной работе каждый должен выполнять свою задачу. Именно сообразно качеству выполнения обязанностей и идет распределение опыта. А потому и в геройстве нет никакого смысла. Наоборот, эдак еще и штрафы заработать можно. Потому что сила команды в слаженности, а неразумная инициатива могла повлечь за собой неприятности для всех остальных.

Правда, в отношении Виктора подобное правило все же не работало. Бонус в пятнадцать процентов от меча и доспеха не просто компенсировал штрафы, но еще и накидывал сверху. Иное дело, что об этом никто, кроме Чернова, не знал, потому что в их логах эта надбавка не высвечивалась.

В ответ на упреки лидера Виктор пожал плечами и виновато отвел взгляд. Оно конечно, как-то не очень, когда отчитывает тебя пацан. Но ведь по делу, паршивец. Увлекся Виктор. Не привык работать в команде. Да и не воспринимает он таких противников всерьез.

Дело тут даже не в его возможностях. Эти мобы реально не соперники даже их несработавшейся команде. Но, с другой стороны, такие противники на пути к основной цели – неплохая возможность для их отряда сложиться хотя бы в подобие рейд-группы.

– Освальд, я все понял, – останавливая поток упреков поднятой рукой, произнес Виктор. – Не разоряйся. Был не прав. Можешь вписать в настройки штрафные санкции. Я подпишусь.

– Я не из-за штрафа.

– Знаю. Сказал же, больше не повторится.

– Ладно. Проехали. Василиса, почему у Баяна неполное здоровье?

– Так получилось, – легонько пожав плечиками, ответила девушка, явно не ощущая за собой никакой вины.

– А не должно получаться. Есть к нему претензии – выскажи после боя. И вообще, если чувствуете, что не сможете держать себя в руках, давайте сейчас все закончим, благо прошли немного. А локацию я просто выставлю на аукцион.

Вообще-то чисто технически девушка себя уже наказала. Не подлеченный вовремя член команды, и тем более танк, это минус волхве. А потому Опыт, капающий ей из общей копилки, за раззявленную варежку идет уже со штрафами.

– Возвращаться плохая примета, – за всех ответил Виктор. – Провинившиеся все осознали и каются. Двигаем дальше.

Освальд ругаться ругался, но ворон не считал. Успел облутать троих из четверых мобов и слить все в инвентарь своей коняги. Виктор уже не в первый раз наблюдал эту нездоровую суету на грани жадности. И, признаться, данное обстоятельство ему не больно-то нравилось.

Хотя бы потому что вся добыча рейд-группы идет в отдельные ячейки и подлежит дележу согласно оговоренным условиям договора. Укрыть так, чтобы не подпасть под санкции игры, ничего не получится. Иными словами, вор покраснеет как рак и превратится в мишень, на которую можно охотиться. Такие правила. Если готов к этому, то действуй.

Только имей в виду, что в этом случае после первой же твоей гибели от рук бывших соратников ты потеряешь сразу все совместно заработанное. Обычно при гибели лошади из ее инвентаря ничто не выпадает, каким бы красным ни был хозяин. За исключением как раз вот такого случая и на тех же условиях, что и для игрока.

Неужели Освальд решил рискнуть? Мальчишка-наблюдатель приметил, как он появился из гостиницы примерно через час после ухода Виктора. Вскочил на коня и выехал по дороге в сторону Алтуфьева. Отсутствовал примерно столько, сколько и требуется, чтобы доскакать до села и вернуться обратно.

С другой стороны, это пока ничего не доказывало. Разве не поступил подобным же образом и Виктор? Парень просто перестраховался. Обычное дело. Тем более в игре, где по сути нет законодательных рамок. Многие считают, что они свободны и от моральных принципов, полагая, что могут безнаказанно воровать, грабить, убивать, предавать. Более того, именно под это дело затачиваются и их персонажи.

Словом, ничего предосудительного парень еще не совершил. Так что и предъявить ему нечего. Иное дело, что Виктор все же будет держать ушки на макушке. Не все время: постоянно быть в состоянии повышенной готовности попросту нереально. Они здесь, чтобы вынеси донжон. Сделать это можно либо раскачавшись до имбы, либо в составе команды.

Игроков, раскачанных до состояния супер-пупер-мега-охренеть он что-то не наблюдает. А значит, неприятности следует ожидать не раньше, чем они сойдутся с босом донжона. Причем на его последнем издыхании или когда он уже двинет кони. Первое наиболее вероятно. Лично он нанес бы свой удар именно в этот момент.

Разобравшись с семейством «Волотов», двинулись дальше. Впереди Виктор, в готовности принять на себя первый удар. Дальше Освальд, указывающий путь. Василиса, ведущая в поводу лошадей, увязанных гуськом. Замыкающим – Борзята, прикрывая тылы. Не стоит расслабляться. Они разобрались с обитателями только одной мини-локации. Сколько же их будет впереди и кто именно набросится на них, одному только искину известно. А потому не стоит расслабляться.

Признаться, дорога заставила малость понервничать. Слишком уж долго пришлось добираться, пробиваясь сквозь множество разнообразных мобов. Кстати, был среди них и самый натуральный тигр тридцатого уровня. Оно вроде и не Амур, но-о… Русский ведь зверь. Извольте получить и расписаться.

Когда они наконец оказались перед зевом пещеры, времени пребывания в игре у них оставалось меньше часа. В смысле, у Василисы и Борзяты. О том, что у Освальда ограничений пребывания в игре нет, Виктор уже знал точно.

– И чего стоим? – подала голос девушка. – Нужно двигать. Не здесь же пристраивать своих аватаров.

– Ну что, командир? – поинтересовался Виктор.

– Да ничего, – пожал плечами парень. – Пошли.

И Чернов первым ступил под сень пещеры, тут же дохнувшей прохладой, сыростью и вонью. Виктор поспешил влезть в настройки и подправить Восприимчивость. Одно дело, когда наслаждаешься лесными ароматами, и совсем другое, когда им на смену приходит вонь канализации. Интересно, кто в этой богадельне за боса?

Пещера как пещера. Неровный каменистый пол, с попадающимися довольно крупными валунами. С потолка свисают сталактиты, но они достаточно высоко, чтобы не вызывать никаких помех. А еще именно от них исходит мягкое свечение, обеспечивающее освещение. Иначе здесь было бы темно, как у негра в известном месте.

Кстати, ладно Виктор, но Освальд-то и остальные какого ляда даже не поинтересовались, есть ли у него «Кошачье зрение»? Оно, конечно, присутствовало, но было раскачано только до второго уровня. Это позволяло видеть в кромешной тьме до десяти метров и значительно усиливало видимость в обычную ночь. Но ведь такового могло и не оказаться.

Или предполагалось, что он и сам должен был на это указать, зная о том, что предстоит поход в подземелье? Очень может быть. Да, скорее всего, это для них как само собой разумеющееся. Ну не спрашивать же, есть ли у игрока оружие. Оно просто обязано быть по определению. С другой стороны, он ведь говорил им, что это его первый рейд. Н-да. Это насколько же он не вписывается в рамки среднестатистического игрока?

– Чего остановился? – послышался сзади голос Освальда.

– Впереди стена из дрожащего воздуха.

– Ну и что?

– Ну мало ли что там может быть.

– А-а, забываю, что ты в первом рейде. Это вход на первый уровень пещеры. Будь готов, за ним могут сразу же оказаться мобы. Пошли.

Ну, пошли, так пошли. Не вопрос. В конце концов, для этого они сюда и заявились. Зная теперь, что это никакая ни ловушка, Виктор без раздумий ступил за грань. Правда, не забыв при этом изготовиться к бою и прикрыться щитом. Предосторожность оказалась излишней. До ближайших мобов было метров двадцать, и они никак не прореагировали на появление игроков. Как стояли истуканами, так и продолжали стоять.

– Это что за ерунда? Люди? – не удержался от вопроса Виктор.

По обеим сторонам коридора с неровными каменными стенами выстроился десяток воинов. Облачены в шлемы и кольчуги. В руках щиты и короткие копья, на боку мечи.

– Не тормози, Баян. Всмотрись в ники, – возразил Борзята.

Ага. Так, конечно, понятней. «Упыри». Несмотря на шипение за спиной, Чернов и не подумал делать шаг вперед. Вместо этого он полез в бестиарий. Нужно же знать, с чем таким столкнулся. Насколько он знал, упыри – это славянские вампиры. Но мало ли что он знал и о чем слышал. Здесь игра, и он уже не раз убеждался в несоответствиях с известными реалиями.

Итак, поднявшиеся покойники, сохранившие многие человеческие качества. В частности, боевые навыки. Чрезвычайно сильны. Питаются живой кровью, могут пребывать в спячке бесконечно долгое время. Активируются мгновенно. Невосприимчивы к ядам, ментальной атаке и не получают дебаф кровотечения. В остальном уязвимы как обычные мобы.

Виктор повел головой, словно похрустывая шеей, хотя ничего подобного и не произошло, после чего сделал решительный шаг вперед. Сороковой уровень и уточнения относительно Силы, конечно, настораживали, но ведь они пришли сюда не для того, чтобы вернуться, едва приметив противника.

Упыри пришли в движение, стоило только сделать два шага. Никакой раскачки. Стремительные и легконогие, они тут же бросились вперед. Причем все разом. Разве только не толпой, а вытянувшись в колонну по двое.

Виктор не стал дожидаться противника. Вместо этого сам побежал вперед, крутанув мечом. Конечно, случись, Освальд и Борзята могут и за клинки взяться, но их главная задача – это атака на расстоянии. А значит, необходимо им предоставить рабочую дистанцию.

Сходу активировал «Палача» и снес голову первому справа нападающему. Он и раньше не больно-то жаловался на этот навык, а с тех пор как прокачал его до третьего уровня, так и подавно. Семьдесят пять процентов – не хухры-мухры. Конечно, пока добирались до пещеры, случались и осечки. Но вот сейчас все сработало лучшим образом.

Атаку левого отбил щитом, не забыв еще и врезать в ответ, отмечая, что проделать это получилось не так чтобы и легко. Силен противник, не отнять. Недаром в бестиарии сделан на этом акцент. Да и урон прошел не сказать чтобы серьезный. Тут свою роль сыграли и уровень, и Телосложение, и броня.

Достал клинком пытавшегося было пробежать мимо него третьего. Урон вновь незначительный, но «Упырь» тут же сагрился на Виктора. Оно конечно, можно и «Воинственный клич» использовать. Но он у него только второго уровня. Время действия двадцать секунд, откат тридцать. В десятисекундный промежуток он должен агрить мобов сугубо своими бойцовскими талантами, нанося им урон. Так что не помешает малость поберечь навык.

Из-за того, что отвлекся на «Упыря», рванувшего мимо него, пропустил атаку набежавшего четвертого. Удар копьем угодил в живот, разом сняв четверть Здоровья. Из двух тысяч ста восьмидесяти единиц! С учетом его брони. Фига се у них урон!

И тут же по телу пробежала теплая волна лечилки. Здоровье сразу вернулось в прежнее положение. Василиса, может, все еще и дуется на него, но с восстановлением больше ни разу не запоздала. Вот и сейчас держится позади всех и контролирует состояние здоровья команды. Бой – это не ее забота, хотя и не сказать что волхвы бесполезны в драке. Со здоровьем у них полный швах. А вот что касается атаки, подчас она куда весомей раскачанного воина.

Отбивая и нанося удары, получая и причиняя урон, Виктор умудрялся удерживать внимание упырей на себе. Но вечно такое продолжаться не могло. Когда они свалили уже четвертого противника, один из них все же обошел его и рванул было на охотников. Но не тут-то было. «Воинственный клич» заставил его развернуться и атаковать Чернова, подставляя при этом спину.

Впрочем, никто на эту возможность не покусился. Главное – выбивать мобов. И в этом плане куда более приоритетны цели, уже получившие урон от воина. Дважды тренькнула тетива, и пятый моб свалился на каменный пол пещеры.

Принять удар на щит. Выпад, укол мечом. Прошел крит. Четыре стрелы. Еще один моб в ауте. И вновь пропустил сразу два удара – клинком и копьем. Виктор старался при первой же возможности рубить древки. Хотя это и не так просто. Зато мечи у упырей так себе, и противостоять им куда проще. Чего не сказать об их основном вооружении.

Копье оружие колющее, а потому и проникающая способность у него повыше. К тому же значительная разница в уровнях. Что вкупе приводит к большому урону. Эдак и на респ отправить могут, и волхва не поможет. А потому приходится в первую очередь думать о собственной безопасности и только потом об атаке. Словом, отрабатывал свою роль танка, передав основную скрипку двум охотникам.

Василиса не дремала. Здоровье, едва просев, тут же восстановилось. Предупреждений от девушки нет, а значит, с маной у нее порядок и о здоровье можно не беспокоиться. Только без фанатизма. Девушка сразу предупредила, что поднимать павших она пока не умеет. Ну да ничего удивительного. Это вообще высший пилотаж.

– Если и дальше будет так же, то мы запаримся добираться до местного боса, – заявил Виктор, когда последний «Упырь» распластался на камнях.

– Если и дальше будет так же, то это будет удачей. Бывает и такое, что мобы подрастают с каждым уровнем донжона, – не отвлекаясь от сбора лута, заверил его Освальд.

– Кстати, а почему нет лога победы? – поинтересовался Чернов.

При этом он вглядывался в коридор пещеры, который закладывал поворот влево, примерно в пятидесяти метрах от них.

– Прикалываешься? – удивился Борзята.

– Говорю же, это мой первый донжон.

– И что, ты даже форум вчера не почитал? – возмутился он.

– Я что-то делаю не так?

– Все так.

– Ну и в чем проблема? Просто ответить не можешь?

– Стоп, парни, – вклинился Освальд. – Баян, скорее всего, это не единственные мобы свиты боса уровня. Обычно их три волны. Но бывает и больше. Причем возможно как равное количество, так и по нарастающей.

– Здесь, скорее всего, равное. Сразу десяток высыпал, – высказала свое предположение Василиса.

– Согласен, – кивая, произнес командир. – Ну и наконец сам бос уровня.

– Освальд, ты что делаешь? – удивился Борзята, наблюдая за рейд-лидером, осматривающим стены пещеры.

– Как что? Ищу тайники.

– Смеешься? У нас времени меньше часа, чтобы вычистить уровень от мобов, а ты тайники ищешь.

– А если нас отправят на респ? Прикажешь оставлять добро?

– Да на фига сюда вообще было соваться, с таким-то настроением, – возмутился Борзята. – Вот сейчас повалятся наши тушки, как спящие красавицы, и иди думай, ходят здесь патрули мобов или они только в карауле стоят.

– Освальд, он прав. Нужно сначала обезопасить себя и только потом уж думать о хабаре. Тем более что он никуда не денется. Прибрали этих – приберем и следующих, – поддержал охотника Виктор.

– Как видишь, здесь обретается нежить, и мои яды бесполезны. Так что шансы уменьшаются.

– Ерунда. Разберемся, – отмахнулся Виктор. – А вот если будем валяться, то нас можно будет брать голыми руками.

Жадный мальчик. И это плохо. Был бы у него прокачан третий уровень «Смертельного удара» – тогда и уверенности присутствовало побольше. А так – ему под силу дотянуться только до тридцать третьего уровня. Жаба же не подписывает слиться, оставив тут хоть что-то из того, до чего он может сейчас дотянуться.

Рейд-лидер хотел было возразить, но… Он конечно командует, и в бою его решения не обсуждаются, а выполняются. Но когда не звенит сталь, мнение группы куда более весомо. Уж в таких вот сборных командах точно. А сейчас вся троица выражала единодушное желание продолжить зачистку уровня.

Как и ожидал Виктор, дальше дело пошло веселей. Противник уже известный, и коль скоро уделали раз, то справились и во второй. А там и в третий. Правда, лут из упырей сыпался пусть и высокоуровневый, тем не менее, вполне рядовой. Серебра он конечно стоит, но точно не золота.

Кстати, и того и другого выпадало вполне щедро, причем в игровой пропорции. То есть один к двадцати. Хорошо хоть в том же соотношении не вываливало и медь. А то ведь бросить жалко, но и с собой тащить удовольствие ниже среднего. На один золотой весом десять граммов приходится четыреста граммов серебра и шестьдесят килограммов меди.

Как пример, с первого отряда мобов они взяли сотню золотых и две тысячи серебра, общий вес составил сорок один кило. Примерно в этих же пределах они подняли и с двух других групп. И это уровень еще не обследовался на предмет тайников, которые тут непременно имеются. Прибавить сюда вес собранных доспехов и оружия – получается и вовсе серьезно.

А Виктор еще думал, что у него с грузоподъемностью все нормально. Ага. Как бы не так. Хорошо хоть Буян не подкачал. Так-то его нужно усиливать прокачкой Телосложения за счет свободных очков, кои капают по одному за уровень, седлом, сбруей и переметными сумами. Но он как герой мог себе позволить применить в отношении своего питомца еще и СБ. Так что стандартная грузоподъемность коня сейчас увеличена в два с лишним раза. Хотя-а… Сомнительно, чтобы это было больше, чем у его соотрядовцев. Это у него первый рейд, они же уже опытные.

– Ты что-нибудь понимаешь?

Виктор стоял перед входом в небольшой подземный зал. Напротив, метрах в двадцати, видно дрожание воздуха перед аркой очередного коридора. То есть то же, что было при входе на уровень. Значит, дальше идет следующий. Да только перед переходом они обязательно должны сразиться с босом уровня. Такова механика игры. Но его тут не было.

– Может, «Невидимость» раскачана непомерно? – предположил Борзята.

– Возможно.

– Решение, командир, – потребовал Чернов.

У ребят опыта побольше будет, вот пускай и думают, как тут быть. Он же может предложить только свои бойцовские навыки, не более.

– Проходишь до середины, и если босс не объявится, агри его на себя кличем.

– А если будет атаковать из «Невидимости»? – усомнился Борзята.

– Не дурак. Понимаю, – огрызнулся Освальд. – Но и выхода другого нет. Он уровнем будет выше сорокового, значит, если имеет «Невидимость», я его не просеку. Слишком большая разница. Василиса, будь в готовности хилить Баяна по максимуму и очень быстро. Баян, твоя задача нанести босу хотя бы минимальный урон, чтобы он вывалился из стелса. А там уж и мы подключимся.

– Кого хоть ожидать? – поинтересовался Виктор.

– Не знаю. Но предполагаю, что «Упырь» под сорок пятый уровень. Но, может, и кто другой.

– Понял, что ничего не понял. Слушай, Василиса, а ты сильно похожа на свой аватар? А то вот так погибну и не узнаю, – вдруг невпопад поинтересовался Виктор

Вообще-то его этот вопрос интересовал с момента знакомства. А чего такого? Не видеть же ему теперь во всех девушках Эльвиру. Опять же избежать прежнюю ошибку проще пареной репы. А она уже взрослая девушка, если вообще молодая, а не зрелая женщина или бабушка. Но в любом случае с человеком оно как-то интересней. Вот и пытается с ней завести знакомство поближе. Правда, пока все больше безрезультатно.

– Ты гибель с респом не путай. Погибнет он. Иди уж, герой.

– Но ты обещаешь обо мне позаботиться? – подпустив пафоса, спросил он ее.

– Я что, дура бить себя же по карману? Позабочусь как о родном.

– Хватит вам уже, – нетерпеливо бросил Освальд. – У нас еще минут двадцать осталось. Василиса, помни, эта гадость может Баяна и практически в ноль уделать.

– Да помню я. Ну что, готов?

– Пошел, – подтвердил Виктор и сделал первый шаг.

До середины зала он дошел. А вот издать клич не успел. Потому что на него сверху упало нечто, весьма походящее на удава. Только отчего-то с изогнутым птичьим клювом, двойным хвостом, увенчанным стреловидными костяными наконечниками, и перепончатыми крыльями.

Вот такое чудо и свалилось практически на голову Виктора. Не успей он увернуться, окажись обвитым тугими кольцами – и Василиса ему уже не помогла бы. Удар клювом был поистине сокрушительным и снял практически все Здоровье. Едва волхва успела его восстановить, как прилетел один из хвостов.

Чернов ощутил, как костяной наконечник вошел в тело. Боль притуплена, но ощущение не из приятных. Тем более когда это не древко копья, а нечто подвижное. Такое ощущение, что в твоем теле ворочается какой-то паразит. Волхва вновь его подлечила, но из-за инородного тела он получал неслабый дебаф и довольно быстро терял Здоровье.

От удара второго хвоста, нацеленного в голову, он сумел увернуться. Одновременно активировал «Палача» и попытался отсечь хвост, торчащий из его груди. Ну ладно не прошел навык. Но как такое возможно, чтобы вообще не случилось урона? Он увидел еще, как в тело боса безрезультатно ударили две стрелы. И все. На этом помощь обоих охотников закончилась. Только волхва продолжала хилить танка, все время требуя, чтобы парни сделали хоть что-нибудь.

Болтаясь нанизанным на хвост огромной змеи никак не меньше десятка метров и невероятной силы, Виктор еще успел прикрыться щитом от клюва. Но броня не сумела поглотить удар полностью. Сам щит выстоял, но клюв, пробив его и доспех, добрался до груди свой жертвы. С учетом дебафа Баян за малым едва не отправился на респ. Спасибо Василисе.

А вот следующую атаку хвостом ему все же удалось парировать щитом, выставив его под углом и пустив наконечник вскользь. При этом раздался страшный скрежет и образовался целый шлейф опилок. Но в целом щит выстоял. Полный анреал.

«Аспид». Сорок пятый уровень. Вот и все, что Виктор сумел рассмотреть, невзирая на стремительно развивающиеся события. Да только что бы это значило, совершенно непонятно. Очередной удар мечом ничего не принес: не снял с боса ни единого очка. И как с таким биться? Каким-то зачарованным оружием? Копаться и изучать бестиарий попросту некогда.

В любом случае нечего изображать из себя бабочку, нанизанную на булавку. Он попытался соскользнуть. Но не тут-то было. Пробивший его насквозь хвост изогнулся, обвив тело, и не просто не позволял высвободиться, но и стал направлять свою жертву навстречу своим ударам. Голова. Урон. Восстановление. Дебаф. Хвост. Урон. Восстановление. Дебаф. Достал!

Виктор использовал малую склянку здоровья. Это не для восстановления, а для высвобождения. И эликсир сделал свое дело. Чернов сразу почувствовал отсутствие в себе инородного тела. И тут же ушел перекатом. Хвост ударил в пол, выбив облачко пыли и каменной крошки. Еще удар. И вновь Баян сумел увернуться.

– Мать вашу, вы собираетесь что-нибудь делать?! – проревел Виктор.

– А что мы можем! – выкрикнул Освальд. – Это «Аспид». Его не берут ни оружие, ни яды. Только огонь.

– Ну так подпалите ему шкуру, мать вашу!

От очередной атаки хвостом он ушел, но его подловил клюв. Едва волхва успела его подлечить, как тварь вновь нанизала его на второй хвост. Еще одна малая склянка. Свобода. Прыжок и уход от очередной атаки. Эта змеюка, несмотря на свои габариты, обладала просто невероятной скоростью и гибкостью.

– Нет у нас огня. Василиса же не маг, чтобы бросаться фаерболами. Нет их в этой игре.

– Ну так факелы!

– Смеешься? На фига они с «Кошачьим зрением», – в отчаянии продолжал выкрикивать Освальд.

– Ну так костер разведите, ушлепки!

– Нечем. Готовую еду носим. Огниво есть. А дров нет.

Вот-вот. Зачем занимать ячейку таким анахронизмом, как дрова, их вокруг и так полно. А если и нет, то носить с собой готовую еду проще простого. Она будет оставаться все такой же горячей и свежей даже через год нахождения в инвентаре. Продвинутая, блин, молодежь, в совершенстве постигшая компьютеры и не знающая таблицы умножения!

Вертясь как угорь на сковороде, Виктор пытался сообразить что еще он может сделать. Нет, он не видел трагедии в полете на респ и потере уровня. Для него не так уж и важно зачистить этот невинный донжон. Да наплевать. Но проигрывать он не любил. Понимал, что вечно быть победителем не получится. Что на всякую хитрую задницу найдется не менее хитро выточенный болт. Но…

Он готов использовать все возможные и невозможные варианты. Да только не хочет сдаваться. Хм. Вообще-то не все. Мысль об активации «Убийцы» мелькнула в его голове и улетела дальше. Не стоит оно полета на респ. Не станет он раскрываться раньше времени.

Остаются методы попроще. Как раз у него-то в ячейке спокойно лежала сотня комплектов дров в одной стопе. Имелось даже три уже сложенных костра. После прохождения одного из квестов остался десяток факелов. Валяются себе, не мешают – и ладно.

То есть средства, чтобы хотя бы попытаться справиться с этим гадом, у него были. Только использовать ничего из перечисленного он не мог. Для того чтобы нырнуть в инвентарь и извлечь необходимое, ему требовалось хотя бы две секунды. Это же не быстрые слоты. Но «Аспид» ему этого времени не даст.

– Он живой?! – выкрикнул Виктор, уворачиваясь от очередной серии выпадов и вновь получая увесистую плюху.

– В смысле? – не понял Освальд.

– Он нежить или живой?

– Живой.

– Вася, ты можешь провести ментальную атаку?!

– Я Василиса!

– Да накласть! Можешь или нет?!

И вновь один из ударов прошел. Хорошо хоть девушка, несмотря на обиду, исправно его подлечила.

– Могу.

– Тогда как скажу, атакуй.

– Он сагрится на нее, – возразил Освальд.

– Отвлеку. Да твою же мать!

В этот момент хвост в очередной раз пробил его насквозь, обхватил тело, нацеливая для последующего удара. Малая склянка. Свобода. Пригнуться. Кувырок. Перекат. Вывернулся. Осталось еще две. И потом пять больших. Остальное в инвентаре. Фиг успеешь достать.

– Ты сможешь продержаться секунд пять? – выкрикнула Василиса. – Мне нужно время, чтобы усилиться для ментальной атаки. И после я не смогу тебя так резво хилить.

– А у нас выбора нет.

– Тогда крутись сам. Это в последний раз.

Полоска Здоровья вновь поднялась до максимального значения. Виктор ушел в кувырок и тут же перекатился, отмечая, что в то место, где он только что лежал, ударил один из хвостов. Кувырок через голову назад. Второй хвост выбивает пыль и крошку. Прыжок вперед с кувырком, и загнутый птичий клюв вспарывает воздух.

Эт-то он да-ал! Обычно один из трех ударов серии его обязательно доставал. А тут все три мимо. И четвертый в ту же кассу. Вот что творит понимание отсутствия лекаря. Прямо резервы открылись.

Еще один удар пропустил над головой. От клюва увернуться не получилось, но и он прошел не в полной мере, снеся не больше четверти Здоровья. Малая склянка. Полная полоска. И вновь хвост прошивает его насквозь. Большая склянка. Полная полоса и свобода. Прыжок с кувырком, бешеная пляска, и он вновь сумел уйти от очередной серии.

– Готова! – выкрикнула волхва.

Виктор откатился в дальний угол. Змей рванулся за ним, разрывая дистанцию с товарищами Баяна, все еще находившимися в проходе. Это позволит отыграть еще хоть какое-то время. А ситуация такова, что счет пойдет даже не на секунды, а на их доли.

– Давай!

Все. Делать нечего, приходится рисковать. Виктор нырнул в инвентарь, потеряв контроль над полем боя. Сделал смену, переместив в быстрые слоты три готовых костра. Вновь окинул картину боя. «Аспид» сагрился на девушку и уже достиг коридора. Вся тройка спешно отступала вглубь. Ну хоть не побежали – и то радует. Воинственный клич, и уже вползающий в коридор гад начал разворачиваться, чтобы добраться до Чернова.

И все началось сначала. Хм. Ну почти. Потому что бос, находящийся под дебафом ментального удара, был вроде и быстр, но в то же время медлителен. Как говорится, все познается в сравнении. А Виктору было с чем сравнивать.

Впрочем, вскоре последствия ментальной атаки прошли. Не добившийся ни одного попадания «Аспид» начал брать реванш, все-таки дотянувшись до своего противника. Василиса уже не могла отлечивать столь же эффективно, как и прежде. Поэтому Чернову пришлось вновь использовать одну из малых склянок здоровья, и на этот раз не ради того, чтобы соскользнуть с хвоста.

Виктор крутился волчком, пока не прошло действие клича. Иначе эта зверюга нипочем от него не отвязалась бы. Без вариантов. Хоть режь ее на куски. Н-да. Вот этого-то как раз змей и не боялся.

Очередным перекатом Баян ушел от бог весть какой по счету атаки и оказался у входа в коридор пещеры. Мгновение – и он активировал все три костра, выставив их поперек прохода, так чтобы змей не мог проскользнуть, не обжегшись. Впрочем, Виктор не сильно-то на это и надеялся. Расчет больше был на выигрыш во времени.

Едва сунувшись в пламя, тварь наконец получила первый урон и замерла перед возникшей преградой. Возможно, наблюдай она бегство добычи и наплевав на урон, погналась бы за ними. Но вся четверка продолжала оставаться в поле ее зрения. А потому «Аспид» решил выждать.

– Трут есть?! – поинтересовался Виктор, бросая товарищам стопу из сотни комплектов дров.

– Да поняли уже, – огрызнулся Освальд.

И оба охотника, быстро разделив добычу, начали мастерить костры. Эдакий комплект, который достаточно только активировать. На изготовление одного уходит примерно пять секунд. Горит полторы минуты. Минус организационные моменты. Получается, они успеют изготовить порядка двадцати четырех единиц. Судя по тому, что видел Виктор, этого должно было хватить. Разумеется, при определенных условиях.

– Делайте по двенадцать штук. Как будут готовы, расставляйте их по три штуки в пять рядов, с дистанцией метра в полтора. Если я сумею его остановить, бросайте в него остальными кострами и начинайте мастерить новые. Василиса, через сколько у тебя откат?

– На этого «Аспид» навык действует пятнадцать секунд. Откат тридцать.

– Как только он приблизится к огню, бей. Чем медленнее он будет на огне, тем больший урон получит.

Говоря это, Чернов вооружился двумя факелами. Оно конечно, щит дает хоть какую-то защиту, но тут уж нужно думать о том, как нанести максимальный урон и не выпустить эту сволочь за пределы пламени. Вместо уже использованных костров, которые отчего-то в стопку сложить было нельзя, три быстрых слота заняли стопки по пять бутылок масла.

– Готово, – подбежал Освальд.

– Ну так расставляйте. Чего ждете?

– Так не прогорело еще.

– Тем лучше, еще и там поджарится.

Так и получилось. Едва раскидали костры, как Виктор издал клич, и монстр, обезумев, рванул прямо сквозь пылающее заграждение. Рев стоял на загляденье. Виктор даже пожалел, что не подрегулировал слух. А теперь уж и некогда.

«Аспида» он встретил выставленными перед собой факелами. И, как ни странно, это сработало. Тварь пыталась атаковать, но была слишком медлительна из-за ментального удара. Ну и Чернов вовсю орудовал своим новым оружием. А тут еще и охотники вывалили оставшиеся костры и умчались в тыл мастерить новые.

Впрочем, Виктор и не думал пускать это дело на самотек. В монстра одна за другой полетели три бутылки с маслом. Разбившись о костяные наросты, они облили не терзаемую пламенем часть. Но вскоре масло занялось, значительно увеличивая площадь возгорания, а как следствие – атаки и количества урона.

Привычный взгляд на змея – и появилась полоска здоровья. Она активно ползла вниз и вскоре была уже в желтом секторе. Виктор, не оставаясь в стороне и вовсю орудуя факелами, вносил свою лепту в избиение боса. Как ни странно, ему удавалось вполне эффективно противостоять атакам монстра с помощью обычных факелов.

Несмотря на то что «Аспид» был объят пламенем, после получения ожога факелом хвосты и клюв на несколько секунд теряли активность. И после того, как эффект ментального удара сошел на нет, картина изменилась не столь радикально. Задержка между атаками стала составлять две-три секунды. В сравнении с тем, что было прежде, просто уйма времени!

Василиса успела нанести еще один удар. Несколько раз ей все же пришлось подлечить Виктора. Но в общем и целом все было предрешено. Костры еще не успели прогореть, когда полоска жизни боса уровня дрогнула в последний раз и исчезла.

Глава 11

Жадность порождает бедность

Великолепная победа, Воин!

Получен опыт 1659

Двойной бонус за первое прохождение донжона

Общий опыт 3318

Текущий уровень 27

Прогресс до следующего уровня 21670/56000

Получено очков характеристик:

Сила 2

Ловкость 3

Удача 2

Телосложение 3

Получены свободные очки:

Характеристик 5

Навыков 5

Умений 5

Ремесел 5


Ого! Игра, обычно жадная на плюшки, прямо-таки расщедрилась. Поход сюда и мучения с этим чертовым «Аспидом» стоили того. Пять очков свободных характеристик и весьма существенно ко всем, задействованным в деле. Опыта вроде насыпало немало – это ерунда. Вот честно, наплевать и забыть. У него в одиночку получается фармить куда больше и быстрее. «Убийца» рулит. И мобов он выносит пачками. В принципе ничто не мешает ему и сейчас использовать этот навык. Только потом опять придется менять обличье.

С другой стороны, а почему бы, собственно, и нет. Добыча богатая, и смена личности окупится. Не сейчас, но впоследствии точно. Судя по логу, Освальд, бросившийся к змею даже не дожидаясь, пока прогорят костры, только что поднял тысячу золотых и двадцать тысяч серебра.

С его патологической жадностью нужно что-то делать. Так боится, что его кинут? Или желает кинуть сам? Виктора буквально разбирало от любопытства. Но он решил ничего не предпринимать и посмотреть, к чему все это приведет. Ну скучно заниматься одним фармом. Чернову, конечно, грешно роптать. Он будет рад даже выращивать цветочки. И тут ни капли лукавства. Тот, кто так подумает, пусть просто попробует полежать без движения хотя бы полчаса. Но если есть возможность разнообразить свою жизнь, то отчего бы и нет. Так что он пока погодит раскрывать свои героические достижения.

Четыреста десять килограммов драгметаллов – это не шутка. Рейд-лидер тут же плюхнулся на пятую точку, не в состоянии удержать такую массу. Да оно и понятно. Не может у него быть серьезной грузоподъемности. У Виктора она равна ста шестидесяти. У Освальда, скорее всего, меньше. Это воины обращают особое внимание на Телосложение, потому что для них главное толщина шкуры. У охотников другие приоритеты.

И ведь не стал разгружаться. Свистом подозвал своего коня и переправил весь лут непосредственно в его инвентарь. То есть абсолютно все, взятое с «Аспида». И его шкуру в том числе. Чернов хотел было возмутиться по этому поводу. Она не могла быть простой по определению. Как, впрочем, и костяные наконечники с хвоста, шмат мяса, сердце и склянка с кровью.

К примеру, в инвентаре Буяна до сих пор хранится шкура «Волколака», потому что Виктору пока еще не попадался хороший мастер, способный сотворить из нее нечто по-настоящему стоящее. Андрей советовал пока погодить. Он сейчас подбирал в клан мастеров. И не абы кого, а окучивал именитых. Потом нужно будет еще и подгадать, чтобы шансы изготовления уникального предмета были достаточно большими. Из-под руки мастера одно из двухсот изделий выходит уникальным. Не двухсотое, а одно из. То есть оно может быть и первым, и вторым, и сто девяносто девятым.

И тем не менее, цена этой шкуры весьма высока. Успел заглянуть на аукцион. Если квестовая шкура «Волколака» стоила двести золотых, то простая «Аспида» – тысячу. Судя по всему, даже обычное изделие из него выходило на загляденье. Или только уникальное? И это была плата всего лишь за шанс получения чего-то по-настоящему стоящего? Бог весть. Разберется еще.

А ведь были еще и остальные потроха. И стоили они изрядно. В особенности кровь. Это сейчас, при первом прохождении донжона, в каждой туше босов было по одной склянке. А вообще этот трофей редкость, являющийся ингредиентом в волховстве. Даже крысиная кровь стоила один серебряный. На ее основе изготавливали малую склянку восстановления здоровья. Кровь «Аспида» куда дороже: две тысячи золотых. И для чего она нужна, Виктору оставалось только гадать.

– Освальд, ты чего такой жадный? – все же не удержался от возмущения Борзята. – Все хапаешь и хапаешь. Не лезет, а ты запихиваешь.

– Что ты хочешь этим сказать? – огрызнулся рейд-лидер.

– Да ничего. Мы тут все – команда.

– Мальчики, не ссорьтесь. Ну какая разница, кто из нас подберет лут? Он все одно будет общим и подлежит разделу, – влезла между охотниками волхва.

– Василиса права, – поддержал девушку Виктор. – Борзята, остынь. Ну заполнится инвентарь лошади Освальда, начнем грузить другую. Разницы-то никакой.

В подтверждение своих слов Виктор вывалил весь рейдовый лут как из своего инвентаря, так и из Буяна.

– Освальд, положи к себе и это.

– С какого… – покраснев как рак, начал было возражать парень.

– Ну тебе же нужнее, – перебил его Виктор. – Бери, бери. Потом начнем грузить кого-нибудь другого. Да хоть Борзяту. Или сейчас возьмешь? – обернулся он к названному охотнику.

– Пусть Освальд грузится, – буркнул тот в ответ.

– Василиса? – Чернов глянул на девушку.

– Ну спокойней ему так. Группа-то ведь сборная. Пусть хранит у себя, как рейд-лидер, – высказала она свое согласие и вывалила всю свою небогатую добычу.

Борзята довольно хмыкнул и добавил в кучу рейдовый лут из своего инвентаря. Сообразили ребятки, что к чему. А с жадными оно так. Их учить нужно.

Кроме ценного имущества, Освальда нагрузили и хламом, который можно и бросить, но в то же время, при наличии возможности, стоит унести с собой. Наконечники, щиты, мечи, копья, шлемы, доспехи сапоги, краги… Все подряд. И каждое из этих изделий имеет свою массу. Игрок же и его питомец имеют предел по грузоподъемности и количеству ячеек. А как известно, чем дальше в лес, тем толще партизаны. В смысле, существенней лут. Так-то.

– Да вы чего? – возмутился Освальд.

– Сейчас не бой. Решение принято подавляющим большинством группы. Мы тебе доверяем. Так что забирай, – вперив в парня твердый взгляд, припечатал Виктор.

Уладив конфликт, решили вернуться к началу уровня и там заночевать. Вдумчиво обследовать его на предмет тайников сейчас не было времени. Но, так сказать, можно выйти на старт. А учитывая то, что последующие уровни должны быть сродни пройденному, решили чистить их сразу. С самого начала.

– Баян, а ты чего с собой столько дров-то носишь? Еще и масло? – пока шли, поинтересовался Борзята.

– «Кулинарию» качаю. Поэтому предпочитаю, чтобы все необходимое было под рукой. А если в стопе можно носить сотню комплектов дров, то не вижу смысла иметь ее неполной. Лишнее можно легко сбросить в инвентарь коня или продать.

– На фига это нужно? Еда стоит копейки. Чтобы иметь с этого прибыток, нужно готовить бафовые блюда, а значит, докачаться до мастера.

– Просто люблю вкусно поесть. Мало ли куда меня забросит. Вдруг не окажется под рукой стоящего кабака. Бывает же такое, – пожав плечами, пояснил Виктор.

– И как успехи?

– Ну, плеваться уже не хочется, удовольствие стоит на месте, а вот сытость уже поднимается. Пусть и немного. Стоп.

– Ты чего?

– Дрова.

– Что дрова?

– Вот дрова, – указывая на обломки древков копий, уточнил Чернов.

Помнится, Освальд косился на него, когда он, используя «Палача», рубил копья упырей. Как результат, в их руках оказывались только наконечники, а они куда дешевле, чем сами копья. Кстати, не такой уж и дорогой товар, но их рейд-лидер – это что-то с чем-то. Так вот, из копий или стрел составить костер не получилось бы. Но стоит их разрушить – и пожалуйста.

Обломков трех копий достаточно для одного комплекта дров. Так что, пока шли, сумели набрать пять комплектов. Хоть какая-то компенсация израсходованным. Пробовали рубить трофейные. Бесполезно. Вот если напасть на соратника, тогда другое дело, «Палач» сработает. Но кому нужны штрафы и развал группы. Такой вариант, как долбление стен пещеры до полной потери прочности оружия, отмели не задумываясь. Долго и муторно. Это только на самый крайний случай.

Наконец дошли до глухой стены, из-за которой они тут и появились. Войдя в донжон, покинуть его можно только двумя способами: полностью зачистив его – или отправившись на респ. Та же ситуация и с уровнями. Только вперед. Иного не дано. А жаль. Эдак набрали бы прорву дров и двигались бы без проблем.

Время еще было. И по предложению Освальда решили обследовать хотя бы часть уровня. Нормальное решение. Учитывая ограничения по нахождению в игре, у них едва ли не каждая минута на счету.

За оставшееся время успели зайти за первый поворот. После чего дружно привалились к стене, поудобней пристраивая своих аватаров. Пора выходить из игры. По уговору, они вернутся обратно в десять утра по Москве. Что несколько не устраивало Виктора. Правда, озвучивать этого он не стал.

Вывалившись из этого мира, он отправится в мир стимпанка. Между прочим, ему там нравилось. Револьверы, паромобили, дирижабли. Хм. Ну вообще-то ему пока доступен только капсюльный гладкоствольный мушкет и пара таких же пистолей. Он там никто и звать его никак. Но это и не суть важно. Главное, что не нужно лежать пластом на опостылевшей койке…

В первый раз в игру он зашел за двадцать минут до условленного времени. Если Освальд хотел что-то учудить, то явно не станет ничего предпринимать незадолго до появления в игре соратников.

Поднявшись, Виктор осмотрелся. Вся троица спокойно себе спала, как и положено примерным аватарам. Ну и пусть себе лежат. Идти вперед смысла никакого. Поэтому вернулся назад. Завернул за угол, но ничего предосудительного не обнаружил. Не поленился, прошел до конца.

Была там в начале небольшая ниша, образованная скальными выступами стены пещеры. Ну и чуть дальше солидных размеров валун. Или там, или он вообще перестал разбираться в людях.

Ага. Щаз-з. Вон оно, все добро валяется. Возвращаться сюда смысла никакого. Если кто-то захочет обозреть коридор от поворота, ничего не приметит. Разгрузил, значит, свою конягу, паразит такой.

Подбирать Виктор ничего не стал. Ну его, вязаться со всем этим. Главное – это понимание того, что если Освальд что и задумал, то в одиночку. Избавляться от чего бы то ни было он не готов в принципе. Слишком жаден. Но и сообщников, с которыми он мог бы разделить ношу, у него нет.

Вывод. Этот мальчик решил помножить на ноль всю рейд-группу, забрав себе сливки хабара. И учитывая его навык «Смертельный удар», ему это вполне по силам. Вот с босами и их свитой управиться – никак. Его навык работает только на противниках, превышающих его не больше чем на пять уровней. Здесь же разница значительно больше.

Зато завалить соратников – без проблем. Потому и брал практически равноуровневых. При наличии такого навыка, к слову сказать, не столь уж и распространенного, париться по поводу опыта глупо. Виктор по себе это знает. А вот хабар – это совсем другое дело. С матерыми же бойцами поди еще управься.

Понятно и зачем он кидается на все подряд. Ради маскировки. Если он будет хватать только ценный лут, это подозрительно. А вот если гребет разом, это всего лишь патологическая жадность. С чем группа вполне может смириться. Потому что в одиночку против троих Освальду не выстоять.

У Виктора даже руки зачесались, как захотелось разыграть эту партию. Дать этой пиявке насосаться, а потом прихлопнуть. Одним махом, лишив его всего. Конечно, есть шанс и с носом остаться. Но… От осознания того, что нужно кого-то переиграть, да еще и в определенный момент с заданным результатом, даже кровь быстрее заструилась по жилам. Риск же потерять весь хабар…

Да идет оно все лесом. Ну не игрок он. И в игре у него своя цель, отличная от остальных. Испытывай он хотя бы финансовую потребность – тогда дело другое. А так – у него и в реале все в порядке. Пенсии более чем достаточно. И здесь вот-вот клан начнет приносить прибыль. Которую, кстати, можно будет и в реал переводить. Аукцион – тот и вовсе за рубли.

Присел на прежнем месте и от нечего делать полез в бестиарий. Нужно же понять, с чем едят этих аспидов. Как выяснилось, его вывод был неверен. Уязвимые точки у змея открывались. Это так. Но достать его сталью один черт не получилось бы. В точку нужно тыкать факелом. Ну или он должен наскочить ею на разведенный костер. Вот так вот. Не мог он в той ситуации достать боса, пока катался по залу, даже сумей выгадать время и активировать «Убийцу». Никак не мог. Потому что следом ему нужен был еще и факел. Конечно, с помощью Василисы… Ну да, о том уже говорилось. Не ко времени раскрываться.

С этим разобрались. Теперь дальше. Пора бы привести себя в порядок. Василиса для него угрозы не представляет. Это факт. Или он ни разу не опер. Ну было дело, расслабился с Эльвирой. Свалял дурака. Но когда это было.

Благодаря мечу Эльвиры, вложенным очкам и стартовому бонусу его показатели Силы Воли равняются четыремстам. То есть волхв, со всеми своими наворотами, должен иметь не меньше восьмисот одного очка Волховства. Весьма неслабый показатель. А для двадцать восьмого уровня Василисы так и нереальный. Ну, насколько он это понимает.

Так что всю бижутерию и вещи со статами на Силу Воли в инвентарь. Ему сейчас нужна толстая шкура. Вот на Телосложение и будет ориентироваться. Если ради ментальной защиты он специально покупал предметы на аукционе, то под Телосложение имелось только выпадавшее в качестве лута. А потому и показатели были куда скромней.

Итак, плащ плюс десять, пояс и гривна пять, четыре кольца по три. Браслеты остались прежние, под Силу Воли, потому что соответствующих у него попросту не было. Итого плюс тридцать два к Телосложению. Неплохо. Конечно, могло бы быть и лучше, если бы озаботился раньше. Да хотя бы когда получил предложение от Освальда. Тут даже дешевенькие сыграли бы свою роль. Но отсутствие опыта рейдов, работы танка и времени, чтобы ознакомиться с форумом, сделали свое дело. Последняя возможность усиления – это вложить свободные очки в ту же копилку. И что тут получилось?


Воин

Уровень – 27

Прогресс до следующего уровня 21670/56000

Свободных очков характеристик – 0

Сила – 318

Ловкость – 112

Сила воли – 100

Волховство – 0

Харизма – 4

Удача – 17

Телосложение – 31


Ну-у, не супер-пупер-мега-охренеть. Но и в Грузоподъемности на пару десятков кило прибавил, и в Здоровье почти на три сотни. Все жить будет попроще. Хм. А может, пройти да глянуть на то железо? Вдруг там что-то стоящее. Время есть. Так отчего бы и нет. Хотя-а. Все одно не получится надеть что-либо на себя любимого. Потому что сомнительно, чтобы там нашлось железо для него. Во всяком случае, из подобранного им самый низкий уровень был тридцатый. А опыт показывает, что ниже этой планки уже не будет. Так что не стоит оно лишней суеты…

Группа собралась с интервалом в пару минут. Освальд, едва ожив, буркнул приветствие и направился шерстить пещеру на предмет тайников. Вскоре к нему присоединился и Борзята. Виктору и Василисе с их первым и вторым уровнем в это дело лучше не лезть. Здесь встречались и тайники третьего уровня. А значит, охотникам придется проходить второй раз за воином и волхвой. А к чему проделывать одну и ту же работу?

Такой порядок определили и на будущее. После зачистки свиты Виктор и Василиса выдвигаются вперед в готовности встретить возможную атаку патруля. Охотники вычищают тайники. После чего группа продолжает движение. В возможность патрулей уже никто не верил, но лучше не расслабляться.

Как показала практика, это была излишняя предосторожность. Но, тем не менее, последующие четыре уровня донжона они прошли именно в таком порядке. Кстати, они отличались друг от друга только с каждым разом подрастающими мобами.

После сцены с лутом Освальд изменил свое отношение к добыче. Он больше не бегал за всем подряд, предоставляя лутать и товарищам. Просто проходил мимо поверженных упырей, а там хоть трава не расти. Судя по многозначительным взглядам, Василиса и Борзята решили, что воспитательный процесс все же возымел свое действие. Ага. Как бы не так. На трупы босов парень кидался с завидной регулярностью, неизменно отправляя весь лут в инвентарь своей лошади.

С босами, кстати, теперь разбирались с легкостью. Просто готовили в коридоре ловушку из костров, Виктор агрил их своим кличем. Василиса замедляла ментальной атакой. Охотники били зажигательными стрелами. Умели они изготавливать такие. Иное дело, что если с тканью проблем не было, можно было изодрать любую вещь, то вот масла в их инвентаре не значилось. Ну да нашлось у Виктора.

То, что мобы становились сильнее, в некоторой мере компенсировалось выпадавшими очками характеристик. Это Чернову ничего не перепадало за высокоуровневых мобов. Остальным же капало еще и отсюда. Играл свою роль и повысившийся уровень волхвы. Но главное – это практика.

К примеру, они теперь не просто убивали упырей, а предварительно Виктор рубил в дрова их копья, причем в прямом смысле этого слова. Три десятка копейщиков. Десяток комплектов дров для костра. Расход был больше, но хоть какая-то компенсация, благодаря чему им и удалось пройти так далеко.

Игра. Она всегда предоставляет шанс даже мальку завалить супер-боса. То, что он мизерный и для его использования потребуется самое невероятное стечение обстоятельств, это ерунда. Главное, что шанс непременно есть. И вот эти самые копейщики из той же оперы. Это шанс. Ну или один из шансов. Не суть важно.

Куда важнее понять, как разобраться с проблемой, возникшей перед ними теперь. Признаться, они уже готовились дать свой последний и решительный, получить максимум опыта и лететь на респ. Костров оставалось только пять. Зажигательных стрел пара десятков. Факелов и вовсе не осталось. И тут игра выкинула очередной фортель.

В том, что перед ними бос локации, сомнений никаких. И если последний хозяин уровня был пятидесятого уровня, то этот пятьдесят пятого. Здесь Освальд в своих предположениях оказался совершенно прав. И еще один момент. Он не прятался под потолком. И это был не «Аспид». «Змей», итить твою через коромысло, «Горыныч».

Хорошо хоть, пока они не вышли в большой зал, он стоял недвижимо, позволяя рассмотреть себя во всей красе. Росточку в нем метра два. Примерно такой же длины шеи трех голов. Кожистые крылья, четыре лапы с внушительными когтями, само тело в длину чуть больше трех метров. Хвост порядка восьми, очень быстро сужается и наверняка обладает отличной гибкостью, чтобы использовать костяной стреловидный наконечник.

Никакой сказочной полнотелости не наблюдается и в помине. Длинное, гибкое и сильное тело, с узлами мышц, угадывающимися под черной чешуей. Признаться, разработчики постарались от души. Хищник просто завораживал своей пугающей красотой. И никаких сомнений: двигается он по-своему грациозно и красиво.

– Н-да. Освальд, ты у нас все знаешь, может, просветишь? – поинтересовался Виктор.

– А сам глянуть в бестиарий не можешь?

– Могу. Но тогда уж мне заодно нужно будет лезть и на форум. А ты, я уверен, это можешь сделать куда быстрее.

– «Горыныч» практически неуязвим для оружия, – вместо рейд-лидера заговорил Борзята. – Огня не боится. Мало того, сам его извергает. Чешуя уязвима только для Плети Семихвостки. На шее под челюстью каждой головы она мягкая, пробивается практически любым оружием. Но мало что попасть сложно, так еще и урона, как такового, не наносится. Все равно что тыкать слона перочинным ножичком. Правда, можно отсечь голову. Но на ее месте секунд через пять вырастает новая. Кровь также горит, прилипает к телу, как напалм, и наносит серьезный дебаф. Головы атакуют пламенем по очереди. Откат – минута. Дерется хвостом и клыками. Если упал, тогда рвет когтями. На задние ноги поднимается редко.

– И как такого красавца убивать? – не сводя взгляда с боса, поинтересовался Виктор.

– Несколько способов. Самые действенные – «Смертельный удар» или Плеть Семихвостка. Навык, как ты понимаешь, необязательный и выпадает редко. Оружие вообще из разряда легендарных. Еще можно убить дробящим оружием. Булава, боевой молот, кистень. Все, чем можно раздробить череп.

– То есть убить, не отделяя головы? – уточнил Виктор.

– Да. Только сила тут нужна немереная, оружие, способное пробить броню чешуи, и Ловкость, чтобы попасть, – уточнил Борзята.

– Как насчет камня?

– Не пойдет. Крошится камень. Даже если бы прихватили дубины «Волотов», без толку. Разлетелись бы в щепу. Есть еще способ. Одним ударом срубить три головы. Как нужно при этом исхитриться, даже не представляю. Но один такой случай был, – решил внести свою лепту Освальд.

– Судя по виду, ловкая тварь, – заметил Виктор.

– В отличие от «Аспида», еще и атаковать может в полете, – подтвердил Борзята.

– Высоко?

– Не очень, и только пламенем.

– Н-да. Срубить три головы разом – Ловкости у меня однозначно не хватит. Похоже, попали, – резюмировал Чернов.

– Хочешь сказать, у тебя в арсенале нет дробящего оружия? – вновь подал голос Освальд.

– Я даже навыка этого не изучал. Незачем было.

– Да как же ты танка качал?! – возмутился рейд-лидер.

– А кто сказал, что я качал танка?

– И на фига тогда тебе воин, если ты его не качаешь, как нужно?

– У меня свой интерес в виртуале. И это не игра сама по себе.

– И как ты собирался тут зарабатывать бабки? Тогда нужно было заниматься ремеслом каким.

– И не бабки. Тебе не понять, Освальд, – отмахнулся Виктор.

– Да ладно вам собачиться. Давайте лучше подумаем – что делать будем? – перебил их Борзята.

Вообще-то Виктор для себя уже все решил. Будет валить этого «Горыныча» наглухо. Уж больно стало интересно, что из него может выпасть. Но и с Освальдом до конца хотелось разобраться. Что же он такое? Просто паталогический хомяк – или все же что-то удумал?

Поэтому он открыл вкладку настроек, сделав ее полупрозрачной. Кликнул на активацию «Убийцы», появился запрос на подтверждение. Вот так пусть и висит. Оно конечно немного будет мешать, но лучше уж так. Сейчас ему нужно только принять внесенные изменения. А если открывать в бою, это потребует дополнительного времени и внимания. Включать же навык сразу не хотелось. Тогда Освальд может приметить отсутствие меток и понять, что перед ним шляющийся сам по себе герой.

Правда, и так узнает. Но ведь позже – это не раньше. А с необходимостью очередной смены личины Чернов уже смирился.

Последний штрих – вывести в левый верхний угол, под черту Здоровья, три полупрозрачные иконки членов команды. Взгляд контролирует этот участок уже чисто рефлекторно. А значит, Виктор сразу заметит, случись какие изменения. Вот ни капли сомнений, все решится именно сейчас.

– Итак. Что мы имеем. Коль скоро его можно приложить наглухо, размозжив череп, значит есть уязвимый мозг. Слабая чешуя на горле под подбородком. Предполагаю, что и под челюстью тоже. В конце-концов, какую животину там ни почеши – все млеют. Попробую добраться до его мозга ударом снизу вверх, – подвел итог Виктор.

– Если попадешь, – с сомнением произнес Борзята.

– Выбора все одно нет. Василиса, притормозишь его.

– Баян, может, мне лучше в «Лекарство» вложиться?

– Нет, красавица. Давай лучше в атаку, – возразил Виктор.

– У тебя в Волховстве и Силе Воли сколько очков? – поинтересовалась девушка.

– Волховство ноль, – ответил Виктор.

– Плохо. Тогда только это. Возьми колечко. Плюс один процент Здоровья каждую секунду.

– Не. Мне тогда придется снимать свое, а это плюс к общему здоровью порядка восьмидесяти единиц. Сколько раз ты меня вытаскивала почти с нуля?

– Да. Тогда, пожалуй, не стоит, – согласилась девушка.

– А сбросьтесь-ка мне на бедность эликсиров здоровья. У меня только пять больших склянок, – виновато разведя руками, попросил Виктор.

– Держи еще пять, – передал Борзята. – Все. Высосал до дна.

Это да. Несмотря на то что разбирались с босами относительно легко, запасы эликсира таяли. И не в последнюю очередь из-за того, что приходилось тянуть с убийством упырей, для начала лишая их копий.

– У меня три малых склянки, – передала Василиса.

– И у меня только две, – отозвался Освальд.

Вот ни капли сомнений, что зажал. Малая склянка пусть и по курсу, но все же за серебро. А большая – один золотой, и никаких гвоздей. Вот даже не интересно, что за дерьмо выйдет по жизни из этого засранца.

– Ну что, готовы? – Виктор обвел взглядом всю команду.

– Я не понял. Это что же, ты крутишься, Василиса тебя поддерживает, а мы курим бамбук? – высказал свое недоумение Борзята.

– Если я со своей шкурой там не выстою, вам и трети за глаза хватит, – покачав головой, возразил Виктор. – Смотрите, прикидывайте его скорость, манеру движений и атак. И если меня сложит, атакуйте, с расчетом на одну Ловкость. Лично я иного выхода не вижу.

– Я тоже, – подал свой голос Освальд.

– Ну-у, в принципе… – пожав плечами, согласился Борзята.

– Идущие на смерть приветствуют тебя, – пафосно воздев меч и грохнув им о щит, выдал Виктор.

– Да ла-адно. Иди уж. Дальше респа не улетишь, – иронично возразила волхва.

Ну и пошел. Едва переступил порог зала, как трехголовый истукан тут же ожил. Приосанился. Ну очень уж похоже получилось, когда шеи чуть приподнялись, сделав изгиб более округлым. Эдакие три высоких «двойки». Взгляд желтых глаз с вертикальными зрачками потерял остекленелость и ожил. А еще – Виктор увидел в них разум.

Вообще-то ничего удивительного. «Горынычи» разумные. Иное дело, что до него было не меньше семидесяти метров, а Чернов сумел рассмотреть такие детали. Наверняка шутки разработчиков. Если глаза не светятся, а они не светятся, то ему нипочем не различить, какого они там у него цвета, о зрачках и выражении и говорить нечего.

– Человек?

– Ты зачем сюда пришел?

– Кто тебя звал? – по очереди произнесли три головы.

Голос точно как в мультфильмах, словно слова рождаются через звериный рык.

Н-да. Много вопросов. И вообще разговаривать с мобом… Нет, когда это люди, то понятно. Но с этой зверюгой… С другой стороны, игра всегда дает шанс. А вдруг получится до смерти заболтать это трехголовое чудо.

– Да никто не звал. Шел себе, шел, вижу – пещера. Любопытно стало. Заглянул. Ничего интересного. Хотел обратно, а там стена. Получается только вперед. Ну вот шел я, шел – и до тебя дошел.

– Вот так просто шел? – произнесла средняя голова.

– Отчего же просто. Драться пришлось, не без того.

– И коли ты стоишь тут, значит, слуг моих порешил, – это уже правая.

– Не я начал драку, – открестился Баян.

– Но ты закончил, – припечатала левая.

Зверюга как-то разом подалась вперед, скребя здоровенными когтями по каменной крошке. Хвост как хлыст ударил справа, взметнув облачко пыли, описал дугу и опустился слева. В точности как рассерженный кот. Ну, может, и не кот. Виктор как-то не очень в зоологии, и уж тем более в отношении рептилий. А вот то, что разговор не сложился и компьютерный код всего лишь отрабатывает сценарий, понял сразу. Ну, а раз так…

Виктор тут же принял боевую стойку, укрывшись за щитом, подогнув ноги и сжавшись как пружина, готовый действовать. Однако первый ход предпочел оставить за «Горынычем». Начинать самому хорошо, когда ты имеешь преимущество или уж точно ничего не испортишь. Преимущество у Чернова было. Но светить его раньше времени он не хотел. И испортить он кое-что все же мог. Хотя и не в отношении змея. Так что решил выжидать.

Бос тоже понял, что беседа закончена. Вот как такая туша может с такой легкостью взлететь на высоту метров в шесть? Совершенно непонятно. И тем не менее. Да еще и крылышки машут эдак лениво. Хорошо хоть разработчики не стали вдаваться в такие тонкости, как поднятый столб пыли. Вот от удара лап там или хвоста, или еще чего – это пожалуйста. А от ветра, поднятого крыльями, неслабого, надо сказать, ничего. Иначе он тут точно ничего не рассмотрел бы.

Н-да. Ну и сейчас не больно-то увидел. Только успел прикрыться щитом, как в него ударила тугая струя пламени, а сам Виктор сразу превратился в пылающую головню. Ощущение, словно голым телом приложился к горячим батареям. Хорошо хоть не обжигающим. И это при том, что восприимчивость сведена практически в ноль.

Следом такое чувство, словно кто-то нежно обтирает тело прохладным и мягким махровым полотенцем. Уже практически иссякшая полоска Здоровья начала подниматься. И тут одна голова прекратила плеваться огнем, а эстафету приняла вторая.

– Не успеваю! – выкрикнула волхва.

– Нормально! Набирайся сил, – ответил Баян. – Не смей его атаковать.

– Поняла.

Полоска подползла к нулевой отметке. Есть. Выдохлась голова. Большая склянка. Полная полоса. И новая атака. Теперь уже третьей головы. Опять полоска поползла вниз. Василиса отлечивает, заметно замедлив движение, но не прекратив его полностью. Вот и третья голова выдохлась. Теперь Горынычу нужна минута на откат.

Змей опустился на землю и ринулся в атаку. Удар хвостом, как гибким копьем. Виктор принял его под углом. Костяной наконечник пропахал борозду, выбивая щепу и высекая искры. Но урона причинить не смог.

Зато следом последовали атаки трех голов. Где-то прикрылся щитом, где-то увернулся. Третья голова его все же достала, наградив серьезным укусом чуть не на половину Здоровья. Но волхва отлечила.

И вновь серия. На этот раз хвост пробил и щит, и доспех, и вообще исправно нанизал на себя противника. Малая склянка. Уход от атаки одной головы. Прикрыться от второй.

– Вася, давай!

Ощущение ментальной атаки. Буквально шкурой ощутил, как тварь замедлилась. Третья голова все еще движется в атаке. Клинок пошел снизу вверх, целя под подбородок. Так, чтобы одним ударом добраться до мозга.

В какой-то момент голова сменила атаку на уклонение, с легкостью обойдя клинок. Сволочь! Все в порядке у «Горыныча» с Ловкостью. Еще как в порядке. Не дался, гад. Замедленный увернулся. Если чиркнуть по горлу, это дело другое. Это куда проще выверенного колющего удара под строго определенным углом. Да только эту тварь понемногу грызть не получится. Либо три конкретных удара по голове, либо навык «Убийца» – и решить дело одним ударом.

Но рано пока раскрываться. Полупрозрачное окно настроек все так же висит перед взором, мешая обзору. А что, если его убрать?.. Стоп. Если его не будет, то ничего не изменится. Не такая уж это и серьезная помеха. Виктор уже вполне приноровился к его наличию. Это он сейчас ищет оправдания своей неудаче. Нужно просто помнить, что это временно. Ведь уже понятно, что дотянуться до уязвимой точки Чернов сумеет. Не такая уж у «Горыныча» и непробиваемая защита. В крайнем случае, подставится под удар и упокоит боса.

И танец продолжился. Увороты. Пропущенные атаки. Не всегда успешные действия волхвы. И постепенно тающие запасы склянок со здоровьем. Пять секунд воздействия ментального удара. Тридцать на откат. Пережили еще одну огненную атаку, едва не изжарившую Виктора. Он пытался достать змея и без поддержки волхвы. Но его усилия оказались безрезультатными. Ловкость. Ему катастрофически не хватало Ловкости.

И тут это случилось. Сначала красный крест перечеркнул иконку Василисы. Виктор среагировал практически мгновенно. Ну, во всяком случае, ему показалось именно так. Но к моменту, когда он подтвердил внесенные изменения в настройках, та же участь постигла и иконку Борзяты.

В спину, под левую лопатку ударила стрела. Виктор явственно ощутил, как наконечник прошил насквозь сердце. Но, слава богу, не почувствовал серьезной боли. Так, только далекое эхо и неприятные ощущения. Приметил, как исчезли все три иконки и появилась надпись: «Отряд распущен». Не мог рейд-лидер распустить группу, пока не улажены все пункты договора. Даже гибель всей группы не приводит к подобному.

Активировав «Убийцу», Виктор отчетливо рассмотрел три уязвимые точки Горыныча. Те самые участки с мягкой чешуей у подбородка. Не стали разработчики мудрить. Только теперь достаточно ткнуть хотя бы в одну из них, чтобы разом упокоить змея.

Чернов забросил щит за спину. И в дерево с глухим стуком тут же ударила стрела. Понял Освальд, что шанс у него только один – помочь босу, иначе Виктор разберется со змеем, а потом доберется и до него. Но и Чернов так просто даваться не собирался.

Малая склянка. Полное Здоровье. Бросок вперед. Хвост пробил его насквозь. Большая склянка. Свобода. Продолжать двигаться вперед. Осталась последняя и две малых. В ногу впилась стрела. К гадалке не ходи, с ядом – помнится, этот ушлепок хвастал, что у него с ядами все в порядке. Но склянку использовать пока не время.

Челюсти левой головы сомкнулись на правом плече. Смена оружия. В руках тут же появились ножи. Удар левой рукой в горло. Есть! Нож с легкостью погрузился в тело. Кисть тут же обдало жидким пламенем напалма. В смысле, пролилась кровь уже падающего замертво «Горыныча».

Отпрыгнул в сторону, пропуская мимо себя очередную стрелу. Здоровье в красной зоне. Осталось едва десять процентов. Большая склянка. Смена оружия. Прикрыться щитом и броском к Освальду. Тот пускает одну стрелу за другой. Пара даже попадает Виктору по ногам, и яд начинает свое черное дело. Серьезный яд. Малая склянка.

Освальда он буквально снес, успев приложить его щитом и навыком «Оглушение». У него второй уровень, противник будет дезориентирован только пять секунд. Или целых пять секунд. В случае с Черновым верно все же второе. «Бездоспешный бой» использовать не стал. С Ловкостью у Освальда однозначно серьезней, чем у Виктора. А нужно использовать свои сильные стороны.

Сила. Вот в чем этому ушлепку с ним не сравниться. Схватив охотника, Баян повалился на спину, и сжал его в своих объятиях, лишая возможности двинуть руками. Одновременно оплел ноги, разведя их в стороны. Теперь никакая Ловкость не могла ему помочь. Смешно сказать, взрослый мужик, вынужден прибегать бог весть к каким ухищрениям, чтобы спеленать мальца. Н-да. Ну вообще-то в реальной жизни у Чернова вообще никаких шансов. Даже против младенца.

Удар головой по затылку. Еще. И еще. Полоска здоровья Освальда просела. Тело обмякло. Нет, сам игрок в полном порядке. Но вот аватар вырубился. Таковы условия игры. Перед взором игрока сейчас темнота. Но очень скоро он придет в себя. Даже быстрее, чем это было бы в реале. Там после таких-то ударов ему больничка гарантирована.

Виктор быстро перевернулся, оказавшись сверху, и, вооружившись веревкой, наложил «Сложные путы». Ну да. Не мог он обойти криминальные навыки. Прокачаны, конечно, не сказать что так уж серьезно. Но если не ослаблять внимания и все время держать этого индивидуума под присмотром, шансов у него нет.

Ну так и есть. Горит красным цветом. Как игрок, так и его коняга. Без лишних разговоров, благо навык еще действовал, вогнал лошади стрелу прямо в сердце, отчего она тут же улетела на респ. А вот добытое рейд-группой добро осталось при лежащей здесь тушке.

– Ну и зачем? – поинтересовался Виктор у Освальда, видя, что тот пришел в себя.

– Понял, что с «Горынычем» мы не справимся. Но и так ведь взяли немало. И все сливки в инвентаре моей лошади, – пожал плечами охотник.

– Борзята мог еще попытаться вытащить за счет Ловкости. Ну а раз нет, то тогда уж…

– Он условие поставил, что следующим против «Горыныча» иду я. Так что… Бес попутал.

– Ну да, конечно. Нечистый виноват. Щаз-з все брошу и начну тебе верить. Ты с самого начала планировал это. Без вариантов. Потому и не говорил, что обладаешь навыком «Смертельный удар».

– Ну, ты тоже молчал о своем «Убийце». Герой, йолки.

– Но не я ударил в спину, а ты. Разница есть?

– Слушай, давай договоримся. У тебя же только первый уровень тайников. Ты здесь сможешь найти лишь крохи. А со мной отыщешь все нычки. Это же горы бабла. Уговор. Я вскрываю, и все, что найдем, делим пятьдесят на пятьдесят. А потом я сам себя отправлю на респ.

– Ты не будешь ничего тут искать, – покачав головой, возразил Виктор.

– Ты больной?

– Если бы ты только знал, насколько, – хмыкнул Чернов.

– Слушай, здесь серьезные тайники, с конкретными ништяками.

– Видишь ли, Освальд, или как там тебя, сопля зеленая. Если я пойду с тобой на сделку, то я должен буду выполнить ее условия. Правила у меня такие. Я никого не подставляю и не сдаю. А мне не хочется, чтобы ты вышел из этого рейда даже с малейшим прибытком. Наоборот, очень порадует, если ты потеряешь по максимуму. Так сказать, наука на будущее.

– Слушай, это всего лишь игра, и…

– Это игра, парень, – зло оборвал его Виктор. – Но играют в нее люди. Дерьмовый ты человек, Освальд. Гнилой насквозь. А таких учить нужно. Всегда и везде. Меняйся. Иначе огребешь. Причем не здесь, а в реале. Ладно. Спасать и воспитывать не моя работа. Я все больше по части ловить и наказывать.

– И что ты можешь мне сделать? Отправить на респ? Не больно-то и напугал.

– На респ, парень. Причем раз эдак семнадцать кряду.

– Ага. Обломись, воспитатель хренов.

– Ну-ну. Похорохорься.

В этот момент выскочил лог победы. Похоже, заторможенность была вызвана резко изменившимися условиями, и как следствие пересчетом всех прежних заслуг. Впрочем, Виктор отмахнулся от лога. Будет еще время заняться этим. Сейчас же есть куда более важные дела.

«Привет, Василиса. Прими приглашение в чат. Борзята, откликнись».

«Сука, Освальд! Мне этот ушлепок никогда не нравился, – тут же появилась строчка, выбитая Борзятой. – Жадная тварь!»

«Баян, а ты где? С тобой все в порядке? И почему тебя нет на респе?»

Девочка. При виде аварии мужчины сразу обращают внимание на степень повреждений авто. И если все очень печально, первое, что они говорят: «Машина в хлам». Женщины другие. Они сначала проявляют беспокойство о людях. Есть, разумеется, исключения. Но они лишь подтверждают правило. Вот и Василиса для начала поинтересовалась его делами, а не стала вспоминать о жадном говнюке.

«Нет на респе, потому что я все еще в пещере».

«А Освальд? Вы что, вместе?» – удивилась она.

«Ты за кого меня держишь, девочка? Вот он, засранец, лежит связанный передо мной и ожидает своей участи».

«У тебя тоже пошел пересчет прежних побед?» – это опять Борзята.

«Ну пошел и пошел. Здесь мы ничего сделать не можем. Слушайте сюда. Сейчас наймете лошадей и выдвигайтесь в Алтуфьево. Наш Освальд на тамошнем респе привязался. Я его пока подержу. Ну а там сливайте его. Только имейте в виду, он обладает навыком Смертельного удара».

«Без разницы. Я его под ментальный контроль возьму, так он и сам себя перочинным ножичком резать будет». – Виктор словно наяву увидел зловещую улыбку на губах девушки.

«Да, чуть не забыл. Когда опустите его до одиннадцатого уровня, вывезите с собой куда подальше и только потом грохайте. Десятке вы больше ничего не сделаете, а он может навредить. Проверено».

«Хорошо, учтем», – это опять Борзята.

«И последнее. Примите приглашение в отряд. Все шкуры и выпавшее с «Горыныча» я забираю себе, в качестве премиальных. Остальное делим, как и было условлено, на пять частей. По одной вам и три мне. Доля Освальда как мой личный трофей. То, что вы подобрали в ходе рейда, остается у вас. А там сами разбирайтесь, что и как. С опытом ничего не поделаешь. Устраивает?»

Нет, Виктора вовсе не обуял приступ жадности. Никогда этим не страдал. Но в то же время прекрасно отдавал себе отчет в том, что если бы не он, то эти двое лишились вообще всего. О «Горыныче» и говорить нечего. Тут их заслуги вообще никакой. Не ожидай он удара в спину – снес бы змея практически походя.

«Справедливо», – согласился охотник, принимая приглашение.

«И доступ мне к вашим лошадям, пока они не исчезли, чтобы я мог в них складывать вашу долю. Они тут простоят еще около двух часов, попробую управиться».

«А мы что же, не встретимся?» – удивилась Василиса, также принимая приглашение.

«А какой мне смысл лететь на респ, коль скоро сумел пройти донжон? Двину дальше, но уже один. Поделим добычу и распущу отряд».

«Ясно. Удачи тебе, Баян», – пожелала девушка напоследок.

«И вам не хворать».

Доступ к лошадям они конечно же дали. Освальд продолжал наблюдать за Баяном и несколько раз порывался договориться. Однако Виктор только отмахивался. Присматривая за пленником, он начал раскидывать извлеченное из туши лошади бывшего рейд-лидера.

Золота здесь не было. Только серебро. Но зато изрядно. Сто десять тысяч. Все, что выпало с аспидов, и по мелочи из упырей. Последних потрошили общими усилиями, так что деньги разошлись по всем карманам. Но и без того получалось две тонны двести килограммов одного лишь серебра. А ничего так апгрейдил Освальд своего коня. Уровень-то не впечатляет. Зато благодаря седлу, сбруе и переметным сумам со статами паренек увеличил грузоподъемность своего питомца в несколько раз.

Виктор считал, что его Буян с его тонной ста шестьюдесятью килограммами тот еще грузовик. Но, как выяснилось, он нервно курил в сторонке. Все же придется подумать о покупке соответствующего снаряжения для своего транспорта.

После серебра настал черед остальных трофеев. Как и предупреждал, шкуры Виктор забирал себе. В конце концов у него клан мастеров, или где? Попробует получить из этих трофеев что-нибудь стоящее. А нет… Обидно, конечно, но не смертельно.

Дальше, вся добытое с аспидов просто раскидал на пять частей. Как раз по количеству босов. С учетом стоимости этого лута, несмотря на гибель и потери, рейд для ребят все же получится прибыльным. Кроме аспидов, распределил и взятое с других мобов. Бижутерия, предметы одежды, доспехи, оружие – все это нужно было просмотреть по статам и раскидать в относительной равномерности, что отнимало изрядно времени.

И все же управился он еще до того, как ребята добрались до Алтуфьева. Осталось только обобрать труп Освальда, который все еще лежал на каменном полу и не оставлял попыток склонить Чернова к сотрудничеству. Ну, а к чему тот еще не убил его? Виктор не стал ставить засранца в известность относительно уготованной ему участи. Тот полагает, что никому не известно о смене им привязки к респу. Ну-ну. Сюрприз будет.

Потрошить «Горыныча» не стал. Чтобы ничего не отразилось в отрядном логе. Ни к чему сыпать соль на раны ребятам по поводу упущенной выгоды и возбуждать зависть. Ему, конечно, вреда никакого. Но… Некрасиво это. Как издевка. Ничего. Он обождет и сделает все после роспуска отряда.

А пока суд да дело, взглянул на лог попбеды. Впрочем, там ничего особенно не изменилось. Разве только опыта оказалось куда больше, потому что внутриотрядное распределение приказало долго жить. А Виктор многих мобов прикончил самолично. Тогда это не имело особого значения. Теперь вот вернулось.

Кстати, в чате приметил, что Василиса-то как раз уровень потеряла. Обидно. Девочка отработала свою роль на ять. Уж первый «Аспид», который мог стать и последним, ее стопроцентная заслуга.


Великолепная победа, Воин!

Получен опыт 33583

Текущий уровень 27

Прогресс до следующего уровня 39703/56000

Получено очков характеристик:

Сила 2

Ловкость 3

Удача 3

Телосложение 4

Получены свободные очки:

Характеристик 7

Навыков 7

Умений 7

Ремесел 7


Ага. Ну с опытом понятно – это пересчет общего, за весь рейд. А вот свободные и очки характеристик только за «Горыныча» и его свиту. Нормально так. Щедро. У игры проснулась совесть? Н-да. Все же сомнительно. Новая локация, все дела. Так что скупердяи, однозначно.

Ладно, некогда разбираться с распределением очков. Донжон пройден, жареный петух в задницу не клюет. Куда интересней, как этот паразит собирался слинять отсюда с добычей, если все совместно нажитое выпадает лутом. Полез на форум, не забывая присматривать за подопечным.

Как выяснилось, предположения Виктора неверны. В случае гибели от моба или самоубийства лут из предателя не выпадал, оставаясь при игроке и его питомце. Как все, оказывается, просто. А еще наличие этой информации говорило о том, что если подобное вероломство и не случается повсеместно, то не такая уж и великая редкость.

Когда пришло время, Чернов просто активировал «Убийцу» и сунул бывшему рейд-лидеру в сердце меч. После чего вновь распределил выпавший лут. С золотом, все просто. Но в инвентаре Освальда также оказалась и наиболее ценная бижутерия. Мрак. Этот парень не доверял даже собственному коню. Всего каждому из его соратников только деньгами перепало примерно по полторы тысячи золотых, да столько же серебром. В пересчете, разумеется. Плюсом к этому остальной лут, что в общем зачете тянул не меньше тех же трех тысяч золотом. Неплохо. Совсем неплохо.

Распустив отряд, Виктор наконец приступил к «Горынычу». Его надежды на эпические оружие и доспехи не оправдались. Но зато из боса выпало сразу восемь ограненных камней-модификаторов каждый на сотню очков. По два камня Силы, Ловкости, Силы Воли и Телосложения. Это просто песня. Тем более что для части из них у него уже имелись слоты. Хотя торопиться с этим все же не стоит.

Шкура этого Змея была настолько редким товаром, что даже необработанная стоила две тысячи золотом. И это при том, что шансы на получение кожи, пригодной для создания уникального доспеха, были весьма малы. А готового изделия – и того меньше.

Склянка с кровью, наконечник хвоста, когти, шмат мяса – все на общую сумму порядка четырех тысяч трехсот золотых. Это не окончательно. Аукцион рулит, так что, может, и больше. Два десятка разнообразных колец, в статах которых разбираться сейчас не было времени. Десяток склянок полного восстановления и сорок малого.

Наконец он добрался до самого интересного. Гривна в виде массивного золотого обруча – плюс сто к Силе Воли. Пара широких золотых браслетов, по пятьдесят к Удаче. Уздечка, сотня к Телосложению. Все предметы имели по два слота под модификароты. Не эпик и не легендарка, но все они были уникальными, внеуровневыми и, самое главное, масштабируемыми.

Иными словами, именно то, к чему он и стремился. По мере роста игрока росли и их характеристики, а при его падении худели и они. Но даже база у них была вполне внушительной. Если же их усилить камнями, то и вовсе получалась песня.

Конено, камни мог установить только ювелир. Причем не абы какой, а мастер четвертого уровня. Но это и не суть важно. Потому что Виктор с ними пока еще до конца не определился. Тут ведь потом назад не отработаешь. Поэтому следует все обдумать и взвесить.

Золотом и серебром зверюга также не обидела, выдав от щедрот две и сорок тысяч монет соответственно. От уже принятой добычи Буян стоял как вкопанный. Его грузоподъемность была превышена на несколько сотен килограммов, так что и трофейная узда не сдвинула бы его с места. Поэтому добычу в его сумы пришлось перетаскивать на себе.

Дальше подошла очередь трех сундуков, примостившихся в нише, которую «Горыныч» прикрывал перед началом схватки. Насчет тайников Освальд оказался прав. Сколько Виктор ни всматривался в стены и пол, ему так и не удалось обнаружить ни одного. Хотя они тут несомненно были. Ну да, не сложилось – и ладно. Зато «Взломщик» у Чернова был прокачан до третьего уровня, так как он не пропустил ни одного встречного замка или запора. Для этой локации этого было более чем достаточно.

Как и ожидалось, в большом было серебро, а среднем золото. Сто и пять тысяч соответственно. Пришлось вновь уподобляться носильщику, приходуя эти богатства. Несмотря на бонусы, за раз он мог переносить только сто восемьдесят один килограмм. Минус навешенное на него железо. Получается сто пятьдесят. Раньше казалось этого в избытке. Теперь ясно, что с этим нужно что-то делать. Причем срочно.

В самом маленьком обнаружились камни. Нет, не галька и не драгоценности. А заготовки под модификаторы. Их добывают на рудниках. Не целенаправленно. Они выпадают, сопутствуя рудам. Самым различным. Могут оказаться даже на каменоломне. Как говорится, где повезет. Так что ресурс достаточно редкий, а потому и стоит куда дороже золота.

Эти камни скупают ювелиры. Такса – десять золотых, вне зависимости от цвета, прозрачности и структуры. Поскольку что из них получится после огранки, попросту неизвестно. У мастера с четвертым уровнем ювелирки только одна заготовка из двухсот превращалась в модификатор. Их цена варьировалась от пятисот рублей и выше. Именно рублей, потому что купить их можно было только на аукционе.

Примерно из половины заготовок получались камни с различными незначительными статами. Мастера продавали их начинающим ювелирам гораздо ниже себестоимости. Эти шли на всевозможную бижутерию. Из остальных выходили просто красивые камешки. Эти и вовсе уходили по бросовой цене за килограмм. И это не фигура речи. Потому что годились только для прокачки ювилирки на начальных уровнях.

Если следовать логике этой локации, то камней должно быть на сумму, кратную пяти тысячам золотых. Виктор сунул руку в сундучок. Так и есть. Пять сотен заготовок. Да только он не собирался их продавать. Как там говаривал мужичок: «Такая корова нужна самому»?

Н-да-а. Это он славно сходил в свой первый рейд. Понятно, что игра для него – это не одно и то же, что для других игроков. Что он тут не ради самого процесса или заработка. Но, черт возьми, все равно чувствует некоторое возбуждение. Правда, жаль оставлять тут Буяна в одиночестве. Но ничего страшного. Уже через пару часов он развеется и возникнет вновь на конюшне в Березовке, где привязался Виктор. Такова механика игры. И признаться, это сильно упрощало жизнь. Так что следует подумать, как отсюда выбираться.

Глава 12

Обманутые ожидания

Шлифовальный станок с ножным приводом вращал круг с легким скрипом и шелестом. Вообще-то первое должно сильно раздражать. Но коль скоро решил стать огранщиком, к подобному неудобству остается только привыкнуть. Потому что с этим ничего не поделать. Так прописан код. Средневековье. Механизмы несовершенны и должны поскрипывать. Хоть на пупе извернись.

Мастерская совсем небольшая. Да и много ли нужно места одному. Поставить рабочий стол, станок, стул да шкаф с выдвижными ящиками. Вообще-то последнее чистой воды профанация. Потому что двигать что-либо совсем не обязательно. Открыл интерфейс – и потребное само собой окажется в твоей руке. Но тут уж кому что нравится. К примеру, Виктор предпочел бы делать все своими руками. Ему вообще приятно двигаться. Особенно после возвращения из реала.

Ограбить мастерскую невозможно. Но обокрасть – очень даже. Поэтому небольшое помещение выгорожено стойкой, разделяющей его на две неравные части. Та, что поменьше, для посетителей. И устроено все так, чтобы они не могли ни до чего дотянуться.

Наконец станок остановился. Сидевшая за ним девушка оторвалась от работы и поднялась навстречу посетителю. Вообще-то взрыв мозга. Легкое струящееся платье зеленого шелка, которое никак не может быть рабочим, а скорее уж вечернее. Совершенно не гармонирующая с ним воздушная шаль красного цвета. Волосы с кудрями, уложенными в красивую прическу. Сверкающие самоцветами колье, серьги, браслеты и четыре кольца. Понятно, что все они заряжены статами. Но, черт возьми, совершенно неуместны в мастерской огранщика. Ну или, если уж совсем быть точным, то огранщицы.

Евгения не стала менять свой облик. Разве только слегка нарастила грудь. В остальном осталась при своем. И, черт возьми, там было что оставлять. Во всяком случае, из того, что помнил Виктор до случившегося с ней. Если бы встретил ее раньше, то не смог бы пройти мимо. Но свиделись они, когда она для него представляла интерес только как подозреваемая в совершении серии афер.

Едва взглянула на посетителя, как ее глаза тут же превратились в две щелочки амбразур, а зрачки в дула пулеметов. Узнала. Ну да, оно и немудрено. Мало того что он проскакал три сотни километров на наемной лошади, так еще и сменил внешность. Все одно нужно было менять, вот он и принял свой реальный облик, чтобы не играть в прятки. Даже шлем снял.

Ну, почти не играть. Все же он не собирался ей сообщать, что является ее клан-лидером. Рядом с ником Стариковой «Женя» имелся герб клана «Златоуст». Андрей не стал ничего придумывать и тупо взял герб города – алый прямоугольный шит, понизу золотое поле, над которым золотой же крылатый конь.

Зам Виктора упорно не мог понять, к чему им нужна Евгения, у которой ювилирка и шлифовка были едва-едва прокачаны до третьего уровня, а до мастера ей еще нужно изготовить сто десять тысяч изделий. Даже при наличии двойного стартового бонуса, а у нее он в итоге получался именно таким, потому что свой ей удалось только вывести в единичку. От возражений Андрея Виктор отмахнулся и просто указал, как тому следует поступить…

Мгновение – и девушка словно превратилась в трансформера, с поразительной скоростью меняя обличье. На смену красивому платью пришли доспехи, прическа скрылась под шлемом с кокошником, а в руках появились щит и меч. Уровень у нее всего лишь десятый, поэтому коса со стальным наконечником, столь любимая местными валькириями и дарующая им некое преимущество перед мужчинами, отсутствовала. Вообще-то мужики очень даже могут воспользоваться подобным усилением. Но желающих не так чтобы и много. Не китайцы, что тут скажешь.

Виктор только рот раскрыл при виде столь стремительной трансформации. Он понятия не имел, как она умудрялась это делать, но уже хотел повторить подобный трюк. Ну да, потом пошерстит форум и выяснит, что к чему.

Н-да-а. В одеянии воительницы она стала еще краше. Кольчужный доспех выгодно подчеркивал ее прелести. Кожаные штаны обтягивали стройные ножки. Причем не прорисованные до представляемого разработчиками идеала, а скопированные с оригинала. Ладные сапожки с витым узором и средним каблуком. Такой и вполне устойчив, и смотрится красиво.

Вообще-то если хочешь заниматься ремеслом, то тебе следует выбирать простолюдина. Только в этом случае открывается широкий доступ к специализированным навыкам и из тебя получится реальный мастер. Виктор конечно мог качать ремесла, но дальше середнячка ему нипочем не подняться. Потому что он выбрал стезю воина.

Но ремесла не качают уровни аватара. Здесь все неизменно. Выполняй квесты и убивай мобов. Разумеется, серьезным воином тебе не стать. Но ведь и цель перед ремесленником иная. Тот, кто выбирает эту ветку, в игре только ради заработка.

Разработчики специально устроили таким образом, чтобы игроки в основе своей обеспечивались такими же игроками. А для этого необходимо было сделать подобное времяпрепровождение прибыльным. Как результат выгоду получали все без исключения.

Виктор поначалу удивился, отчего ремесленники не могут качать уровни своим основным занятием. Но после разговора с Андреем сообразил, что это лазейка, заложенная разработчиками.

В игре хватает запретов. Но дозволено куда больше. Нельзя насиловать, но зато не возбраняется лишить аватара свободы и заставить игрока трудиться на более сильного. А так – десятка табу. И этим все сказано. Да, теряется уровневый бонус. Но тут уж твой выбор. Либо спокойная размеренная жизнь, либо рискуй.

Так что ничего удивительного в превращении из красивой ремесленницы в воинствующую деву не было. Разве только снаряжена она была очень даже впечатляюще. Доспехи, оружие и одеяние вовсе не выглядели жалкими поделками, доступными низкоуровневым игрокам. И украшения сменились. Наверняка также заточены под боевые навыки.

Нормально, в общем-то. Не разгибаясь сидеть за станком и с ума сойти можно. Так что порой совсем не помешает и развеяться. Причем не только в кабаке или в охоте за мобами. Но и… В танцевальном зале княжеского терема. Угу. Были такие. Разработчики расстарались после того, как доля инвалидов и стариков в виртуале стала достаточно велика и появился спрос на подобного рода развлечения. Вход, разумеется, платный. Но… Он и сам сходил бы. Если бы любил танцевать.

Виктор вооружаться не стал. Да и бесполезно. Она же десятка. Вместо этого выставил перед собой руки в примиряющем жесте и сделал шаг назад, упершись спиной в дверь. Да только вываливаться наружу в его планы не входило. Прикрываться щитом также не стал. Он здесь чтобы поговорить. А щит уже может спровоцировать агрессию.

– Здравствуйте, Евгения Борисовна. Поговорим? Или сразу резать будете?

– И что, даже за щит не возьмешься?

– Не возьмусь.

– А на респ отправлю?

– Полегчает? Приступайте.

– А толку-то. Вижу, что на уровни тебе накласть вприсядку, – убирая оружие, с кислой миной произнесла она.

Пара-тройка секунд – и на ней не осталось ничего из воинского облачения. Она вновь предстала перед ним в прежнем зеленом платье, красной шали и украшениях. Все же любое достоинство игры может быть и ее недостатком. Вот, к примеру, эта мгновенная смена одеяния. Признаться, Виктор с удовольствием посмотрел бы на то, как она переодевается. Воображение тут же нарисовало предполагаемую картину, заставляя его нервно сглотнуть.

– Ну и как ты меня нашел, гражданин начальник?

– А случайно я тут оказаться не мог? – вздернул бровь Виктор.

– Ты? В это верится с трудом. А вот в том, что можешь найти человека даже в игре, я не сомневаюсь.

– Ну вообще-то я нуб, каких мало.

– Не прибедняйся. Зато опер знатный. Итак?

– Просто хотел сообщить вам, что нач-опера того взяли под стражу и возбудили в отношении него уголовное дело. Нет, он не отмажется. Гарантирую.

– В Робин Гуда играешь, начальник? – хмыкнув, поинтересовалась она.

Говорить старается вызывающе. Но голосок дрогнул, и левое веко дернулось. Вирт-капсула в точности передала ее реакцию.

– Я просто делал свою работу. Не больше и не меньше. То, что случилось потом… Я еще могу понять, когда, пользуясь положением, зарабатывают деньги. Не одобряю, но понять могу. Только этот, по факту, насиловал заключенных. А тут уж для меня без разницы – в погонах он или нет.

– Но раньше ты по этому поводу не парился.

– Раньше я об этом не знал.

– Знать, задела я тебя за живое, если начал выяснять, что там да как.

– Если бы сам не оказался в кресле, то не задели бы, – честно ответил Виктор.

– Голодный сытого не поймет. Так, начальник?

– Примерно.

– Эта с-сучка, Гюльчатай, работала на нач-опера?

– Не она. Другая. Обронила пару фраз в отношении тебя, там подхватили и понесли. Гюльчатай по факту развели.

У Виктора и мысли не было сдавать подсобный аппарат. По сути, эта заключенная всего лишь инструмент. И вина в случившемся не на ней, а на том, кто ее направлял. Свое он получит. За этим присмотрит как сам Виктор, так и Сергей. Н-да. Плетнев еще и печенью ответит. Не все в России решает бабло. Ох, не все.

– А мне без разницы, развели ее или нет.

– Евгения Борисовна, что бы вы ни задумали, откажитесь от этого. Случившегося не воротишь. Калечить она вас не хотела.

– Может, и не хотела. Но сумела. А за все в этой жизни нужно платить, – зло обронила она.

Девушка, казалось, в мгновение заледенела. Даже явственно проступила бледность. Но потом столь же внезапно краска вернулась к ее лицу, и она словно оттаяла. Почти весело улыбнулась и тряхнула своими темными кудрями.

– Да не переживай, начальник. Кровь ее мне без надобности. И в кресло сажать не стану. Вот жду. У нее срок через полгода заканчивается. У меня уж все готово. Я ее даже подставлять не буду. Сама нарвется. Я только дружкам твоим помогу ее спеленать.

– Тогда ладно.

– Случись, поможешь?

– Если по делу, без проблем.

– Договорились. Это все, чего ты хотел?

– Да.

– Тогда прощай, гражданин начальник. Мне работать нужно. Чего ухмыляешься?

– Да так. Вы – и работать?

– А я, между прочим, не всегда была аферисткой.

– Знаю. Но и выбирали между трудом и аферой недолго.

– В первый раз это случайно получилось. И не моими стараниями. Я тогда все возместила, влезла в кредит, чтобы закрыть долги, но потом фирма, где я работала, разорилась. Да ты и так знаешь, начальник.

– Разумеется. Насели коллекторы, и вы решились на первую аферу. Где-то вас понять можно. Оказались в трудной ситуации, вывернулись как смогли. Но ведь на этом вы не остановились. Пошли дальше.

– Пошла. Это да. Но теперь, как видишь, пашу как папа Карло. Пока получается не очень. Но жирок еще имеется.

– Кстати, откуда? Насколько мне известно, вы выплатили обманутым все до копейки.

– Не поверишь. Совершенно случайно вложилась в одно предприятие.

– Не много ли случайностей?

– И тем не менее. Незадолго до ареста просто от нечего делать купила билет «Русского лото».

– Так не бывает.

– Хочешь – верь, хочешь – нет. Но удалось покрыть и то, что успела потратить, и себе оставить.

Верить ей он не собирался. А вот проверить – очень даже. Бог весть к чему ему это все. Может, и впрямь она задела его за живое сильнее, чем он сам полагал. А может, в нем просто проснулся опер, желающий добраться до сути. Только тогда непонятно, к чему он затащил ее в свой клан. Так-то вроде ясно. Чтобы знать, где она и чем занимается. Но зачем это ему? Вот в чем вопрос. Хотел бы он знать.

– Прошу прощения, Евгения Борисовна. Если позволите…

– Слушай, начальник, прекращай мне выкать. Тут сопляки от горшка два вершка на «ты», влет.

– Если не возражаешь.

– А галантности-то в нас сколько. Ладно. О чем ты там спросить-то хотел?

– Да об одежде твоей. Платье, шаль, украшения, еще и прическа.

– Ты, я гляжу, о ремеслах ничегошеньки не знаешь. Все это заряжено на Удачу, – поведя руками по своей фигуре, словно указывая на одежду и украшения, начала пояснять Евгения. – Самая главная наша характеристика, в которую я теперь вкладываю все заработанные свободные очки. Остальные не могут понять, как она работает. А ремесленники уже вычислили, опытным путем.

– Интересно.

– Стартовый и уровневый бонусы позволяют экономить время, затрачиваемое на изготовление одного изделия. Удача увеличивает шанс получения предметов с хорошими характеристиками и уникальных предметов. Я объясню уже сразу по максимальной планке. Так вот, из-под руки мастера каждая двухсотая вещь выходит уникальной. При Удаче в сотню – уже одна из ста девяноста девяти. В две сотни – из ста девяноста семи. В три – из ста девяноста четырех. И так до тысячи, что позволяет клепать одну уникальную вещь из ста сорока пяти. На этом количество заканчивается, и начинается качество.

– То есть, все, что свыше тысячи, уже идет на получение конкретных характеристик?

– Нет. Характеристики так и остаются случайными. Но появляется шанс на получение масштабируемого предмета. Чем выше Удача, тем выше процент успеха.

– И каков алгоритм? – уже заинтересованно спросил Виктор.

– Прогресс пока вычислить не удалось. Ты вообще представляешь, сколько нужно корячиться и навешать бижутерии, чтобы подойти к двум тысячам очков? А раньше сделать какие-либо выводы не получится. Как бы еще и мало не оказалось.

– Не вижу сложностей. Вещи с модификаторами на Удачу, и все. Одна вещь на плюс сто с парой камней на сотню каждый – и уже плюс триста. Да стартовый бонус, если в полтора, уже четыреста пятьдесят.

– Да ты весельчак, начальник.

– В смысле?

– Во-первых, стартовый бонус на Удачу не распространяется. Во-вторых, ты даже не представляешь, насколько редки предметы на Удачу и опыт. А уж о модификаторах я скромно умолчу. И потом, откуда такие дикие цифры. Плюс сто. Я о таких камнях и не слышала. Максимум, доступный бижутерии, – плюс тридцать. Модификаторы – это уже от тридцати до шестидесяти. Если только не на Опыт. Эти начинаются от одного процента, и максимум, о котором мне известно, это пятнадцать.

– Ну, то, что ты о таких камнях не слышала, еще ничего не значит, – пожав плечами, несколько сконфуженно произнес он.

С другой стороны, теперь понятно, отчего браслеты, в отличие от других вещей, имели по плюс пятьдесят к Удаче. Не дают разрабы и искин особо разгуляться игрокам.

И в то же время до него дошло, насколько серьезное богатство из шести модификаторов оказалось в его руках. То есть он получил возможный максимум на сегодняшний день. Как там и что поменяется в будущем, неизвестно, но пока так.

– Ты серьезно? Нет, правда. Ты действительно думаешь, что, занявшись вплотную огранкой, я не изучила вопрос и не знаю о своем возможном максимуме? Ты за кого вообще меня держишь, начальник?

– Женя, раз уж мы перешли на «ты»…

– Мы всего лишь перешли на «ты», начальник, – резко и с нажимом перебила она его. – В друзья набиваешься?

– Нет.

– Тогда что за претензии?

– Да нет никаких претензий. Ты чего тут буром прешь?

– Да потому что я могу тебе кровь попротить, а ты нет.

– А ты часом ничего не попутала, Старикова? Мне ведь и впрямь на уровни плевать. А ты не оцифровалась и в игру не переселилась. Сбавь обороты. П-падруга, итить твою в дышло.

– Что, в реале достанешь?

– Нужно будет – достану. Вот же навязалась на мою голову.

– Ты ничего не попутал, начальник? Я тут уже три часа кряду аки пчелка тружусь не разгибаясь. Он заявился весь такой расфуфыренный. И я навязалась. А ну вали отсюда! Еще и реалом пугать будешь. Я тебе и сама сладкую жизнь устрою.

Ругаться и дальше не имело никакого смысла. Вообще-то сам хорош. Вот так, за здорово живешь, решил сойтись накоротке с той, кого отправил на зону, и которая винит в своей инвалидности именно его. Ну, может, это у нее и не идея фикс, но уж точно он у нее значится в черном списке. Чудо уже то, что у них вообще состоялся этот разговор.

Не прощаясь, Виктор буквально вывалился наружу. По обеим сторонам улицы ряды лавок и мастерских. Сновал разномастный народ из неписей и игроков. Оживленный такой и многолюдный ремесленный квартал. То и дело игроки захаживали в различные лавки и мастерские.

На рынке можно было купить только товар, производимый игроками. Да и тот они не сразу выставляли на продажу. В лучшем случае раз в день. А то и реже. В зависимости от получившейся продукции. Так что посещение их мастерских – вовсе не пустое занятие. Мастера-неписи и вовсе торгуют только в своих лавках, как, впрочем, и принимают трофеи, не представляющие интереса для игроков.

Товар посерьезней уходил на аукцион, за игровую валюту или рубли, это уже как придется. Но и для этого нужно дойти до здания аукциона. Которое, как и рынок с досками объявлений, можно было найти только в городах, и никак иначе. Во всех остальных случаях либо всевозможные торговцы с ремесленниками, либо сделка непосредственно между игроками.

Ладно. Нечего ему тут больше делать. Дальнейшее общение только усугубит ситуацию. Да и не больно-то надо, у него и других забот хватает. Объехав по кругу Китежское княжество, где его ненавидели, и отмахав три сотни километров, он приехал в Рязань не только ради встречи со Стариковой. Она-то как раз случилась по пути.

Жил здесь мастер-огранщик, судя по ходившим о нем слухам, лучший на все русские княжества. У Виктора же завалялась небольшая горка заготовок под модификаторы. Работа не из дешевых. Но оно того стоит. Поэтому, покинув мастерскую, он сверился с картой и бодро зашагал в нужном направлении.

Кузьмич с неким порядковым номером, подобно Евгении, арендовал небольшую мастерскую в точно таком же ремесленном квартале. Только в противоположной стороне Рязани. Так что пришлось отмахать с километр. Неслабый город для средневековья. Правда, Киев раза в два больше будет. Там вообще муравейник. Многие отчего-то стремятся именно туда. Столица их манит, что ли.

– Здравствуйте, – входя в мастерскую, один в один как у Евгении, поздоровался Виктор.

В ответ тишина. Мастер сидел за шлифовальным станком, обрабатывая очередную заготовку. Нормальное явление, когда заходишь не к торговцу, а к ремесленнику. Прервешь процесс изготовления предмета – и работа прахом, и заготовка превратится в хлам. А кому оно нужно. Вот и ждут посетители, пока мастер освободится.

Аватар хозяина выглядел лет на пятьдесят. Крепкий такой мужик, с мускулистым ладным телом, просматривающимся сквозь вырез на груди кожаной рубахи без ворота. На шее массивная золотая гривна с тремя камнями. Между прочим, судя по размерам, модификаторы. Сомнительно, что огранщик во время работы стал бы цеплять на себя просто красивые цацки. Предварительная беседа с девушкой на многое ему открыла глаза. Так что, к гадалке не ходи, все это заряжено на Удачу.

Уровень у мастера впечатляет. Сороковой. И при этом он сидит здесь сам по себе, вне клана. Никто не пытается его пригнуть и утащить в свою крепость. Странно как-то. Не о том рассказывал Андрей. Да и на форуме высказывания однозначные. А тут высокоуровневый игрок и в ус не дует.

Кузьмич закончил точить камень. Осмотрел его. Разочарованно вздохнул и привычным жестом бросил его в ящик с множеством уже ограненных камней. Не иначе как пустышка случилась. Большинство камней именно таковые, даже у мастеров.

– Из новичков или мусоров? – наконец обратив свое внимание на посетителя, поинтересовался мужик.

– А с чего такие выводы?

– На «вы» тут обращаются только игроки зрелого возраста, да и то лишь поначалу. Ну и мусора, в силу привычки.

– Для справки, – с легким налетом иронии заговорил Виктор. – Мусорами прозываются продажные полицейские. Те, кто служат, – менты. А я так и вовсе легавый. Потому что опер. Но и насчет новичка тоже угадали. А я гляжу, к полицейским у вас предубеждение?

– Не люблю вашего брата, – пожав плечами, с легким налетом презрения произнес мужик.

– Что так? Негативный опыт? – даже не думая реагировать на подобный тон, простодушно поинтересовался Виктор.

– Слава богу, не сталкивался. Но не люблю, и все тут.

Н-да. Никогда Чернов этого не понимал. Даже когда сам и не думал о службе в полиции. Вот отчего народ так предвзято относится к служащим органов правопорядка и столь благожелателен к тем же ворам и братве в целом? А ведь случись беда, от того же почитаемого ими преступного элемента, – сразу бегут в полицию, требуя защиты. Понятно, что уродов в погонах хватает. Но ведь далеко не все такие. Однако все равно на всякий случай – козлы.

– Ну, не любите и не любите. Мне тут кое-что выпало из боса.

С этими словами Виктор выложил на стойку мешочек с десятком камней. Вот странное дело. Эти самые мешочки он не покупал, не мастерил и не получал в качестве трофеев. Но стоило только достать из инвентаря десяток монет, или вот камешков, чтобы кому-нибудь передать, как они оказывались в эдаком кожаном кошеле с тесемочками.

– Ага, сотня золотых, – едва взяв мешочек в руки и поняв, сколько там камней, озвучил свою цену мастер.

– Я не продаю.

– Парень, ты что, решил тут поторговаться? Такса на камни одна. Десять золотых. Не нравится – иди в другую лавку или на рынок. И хватит мне выкать.

– Хорошо, не буду. Так вот, ты неправильно меня понял. У меня есть еще, и я хочу заказать тебе обработку этих камней.

– Что за ерунда. Впервые о таком слышу. Ты дверью не ошибся?

– Да вроде к огранщику зашел.

– Правильно. Только зачем мне обрабатывать твои камни? Ну вот какой для меня в этом смысл?

– Так я ведь заплачу за работу.

– Конечно заплатишь. Только я делать все одно не стану. И никто не станет. Я ведь не знаю, что у меня выскочит. Получится нежданчик тысяч на шесть, а тут – оп-па, работал на дядю. Это же потом смерть принимать от родной и насквозь надоевшей жабы.

– Значит, никак? – явно расстроился Виктор.

– Отчего же никак. Иди к неписям. Обработка одного камня три рубля. Именно рубля, а не золотых. Они приравниваются к премиум-услугам. Вероятность выпадения модификатора – один из двухсот. Все камни возвращаются к тебе. Но большинство будет просто хламом. А что за модификатор получится, поди еще пойми.

– Минимальная цена камня на аукционе пятьсот. Тут шестьсот. Потеря, если что, всего лишь в сотню. Я правильно понимаю?

– Понятно, отчего пошел служить в полицию. Мозги не в ту сторону думают. У меня выходит один модификатор из ста сорока пяти камней. На пятьдесят пять меньше. То есть из шестисот камней, непись выпилит три, а я четыре. Разницу уловил?

– Уловил.

– У тебя камней-то много?

– Пять сотен.

– Ладно. Возьму по двенадцать. Ну чего смотришь? На штуку больше, чем даст кто-либо другой.

– Да нет. Деньги не жмут. Камни карман не тянут.

– Ну нет, так нет, – разочарованно протянул ювелир, упустивший большую партию редкого товара.

По виду игрок тертый, и хватка есть. Но тут такое дело. Серьезный продавец видит своего клиента. И даже если тот зашел просто так, непременно раскрутит его на покупку. Ну или на продажу по сути ненужного ему имущества. Виктору камни и впрямь без надобности, мастеру же очень даже сгодятся. Тем более такой большой партией. Но тот сразу понял, что тут крути – не крути, а каши не сваришь.

– Брать что-нибудь будешь? – поинтересовался Кузьмич.

Видит, что не праздный посетитель, и если найдется нужный ему товар, то непременно купит.

– На Удачу есть?

– А тебе зачем?

– На всякий случай.

– Дороговатый случай. Лучше на другие характеристики присмотри. Тебе оно полезней будет.

– А все же?

– Сейчас кисло. Модификаторов нет. Самое лучшее – три камешка под бижутерию, по двадцать к Удаче. По пять сотен золотых.

– Ско-олько?

– Странный ты. Товар редкий, в основном под ремесленников, то есть для заработка. Так чего же ты ждал? Чтобы что-то получить, нужно хорошенько вложиться.

– Н-да. Круто. А что есть из других?

– Из заслуживающего внимания – Сила, плюс сорок. Телосложение, полтинник, пока еще не ушли. Воину самое то. Но это я уже снес на рынок. Так что тебе туда.

Угу. Все так. Да только на фоне имеющихся у него модификаторов на сотню эти никак не смотрелись. А это дело такое. Установить не проблема. Нужен ювелир четвертого уровня, специализирующийся на украшениях. Но есть нюанс. Демонтировать установленные модификаторы невозможно. Они рассыпаются в прах, вместе с полным износом вещи, оружия или доспеха.

– Нет. Если уж брать, то по максимуму, – покачал головой Виктор.

– Да ты состоятельный, легавый. Может, все же из мусоров? – с хитринкой поинтересовался Кузьмич.

– Нет. Я легавый, – с нажимом возразил Виктор и примирительным тоном закончил: – Просто пенсия солидная.

– Ишь ты. Впервые слышу, чтобы ваш брат своей пенсией так влегкую разбрасывался.

– Ну, во-первых, она у меня побольше, чем у остальных. А во-вторых, я один и прикован к койке. Ну и чего мне над златом чахнуть?

– Гхм. Извини.

– Да ладно. Лучше не сочти за наглость. Я гляжу, ты в клане не состоишь, а уровень сороковой. Как так тебя никто к рукам не прибрал? – Виктор все же не удержался от распирающего его любопытства.

– Повезло. Случился мне редкий квест. Все мимо ходили. Никому не хотелось корячиться за возможность стать вассалом рязанского князя. А я решил попробовать. Как результат, поди теперь меня тронь. Мало того, что ничего не сможешь со мной поделать, так еще и вражда с рязанцами.

– В смысле – не смогу ничего поделать?

– Если начну я, тогда перед тобой будет обычный игрок сорокового уровня. Неслабо. Но не смертельно. Обычная механика игры. Но вот если зачинщик не я, то у меня получается такая толстая шкура, что даже если я ничего делать не буду, то устанешь меня рубить. И под ментальный контроль не возьмешь. А там и княжеские дружинники подоспеют.

– То есть ты никаких потерь не понесешь?

– Именно. Ну и кому такая радость нужна? Поначалу-то было дело, меня пытались вывести из себя, вынудить на драку. Но я от природы не драчливый. Теперь уж отстали.

– Понятно.

– Ладно. Заболтался я с тобой. Отдохнул, пора и честь знать.

– Извини, что отвлек попусту.

– А кто сказал, что попусту, – хмыкнув, возразил Кузьмич. – Думаешь, я балдею от многочасовых сидений за станком? Иногда даже виртуальную задницу нужно отрывать от стула.

– До свидания.

– Бывай, чего уж.

Разочарованный вышел на улицу. Все предварительные планы псу под хвост. И стоило ли ехать черт знает куда. То, что он узнал только что, мог выяснить и через Андрея. Признаться, ковырять форум, не зная, какие нужно задавать параметры, то еще удовольствие. А так – рассказал бы Андрею о добыче, тот все и выдал бы. Ладно. Не суть.

На респе он привязался. До появления Буяна на конюшне близлежащего от него кабака есть еще с полчаса. Поэтому Виктор направился прямиком к ювелиру-неписи на этой же улице. В конце-концов, имеющиеся у него камни сами собой просятся на броню, меч и гривну.

Была мысль усилить уздечку коня, но он от нее отказался. Броня важнее. Конечно, будь она тоже масштабируемой… Но, как известно, жадность порождает бедность. Отличный доспех, годный даже на высоких уровнях. И уж тем более усиленный на двести очков Телосложения.

Н-да. С установкой как-то не заладилось. На каждый камень по двадцать минут. Итого два часа. Неписи работали по базовым показателям, без каких-либо бонусов. Сбить цену у них было нереально. Зато, в отличие от игроков, они и не болтали лишнего. А едва Виктор узнал, что у него чуть ли не эксклюзивные камни, как в нем тут же сработал синдром неразглашения.

Оставив свои вещи у мастера, Чернов поспешил на конюшню. Чтобы увезти всю добычу, с которой материализовался перегруженный питомец, пришлось арендовать парочку высокоуровневых лошадок-тяжеловозов. Вот ведь. Был же выбор между скоростью и грузоподъемностью. Выбрал скорость. Впрочем, это он так, брюзжит по малости. Несерьезно, в общем.

Из пещеры другого выхода не было. Пришлось выбираться тем же путем, что и пришел, оставив коня в том самом зале. Пока возвращался, осмотрел кучи трофеев, сброшенных Освальдом. Забрал кое-что, чтобы не перегрузиться.

Бывшего рейд-лидера приняли Борзята и Василиса. Потом написали ему. Сработали на ять. Спустили до одиннадцатого уровня. Потом вместе с ним вернулись в Антоновское, где пустили его под нож в последний раз. Были безмерно благодарны, обнаружив своих лошадей в стойлах конюшни при кабаке.

Сам Виктор, покинув пещеру, проделал весь обратный путь, прорубаясь через всевозмозжных мобов, населяющих локацию. Впрочем, грешно жаловаться. Пока вышел к деревеньке, где смог устроиться на ночь, успел вплотную приблизиться к новому уровню.

Оно конечно, убив себя, он перенесся бы на респ за каких-то полминуты. Но к чему такой экстрим, если можно подойти к этому вопросу более рационально. Да, он не цеплялся за уровни. Но с другой стороны, относился к ним не столь уж и наплевательски.

Переночевал в уюте, а с утра пораньше арендовал высокоуровневую лошадку и прокатился с ветерком. Лошадь сорокового уровня, конечно, влетела в копейку. Но, черт возьми, скорость порядка ста восьмидесяти километров в час этого стоила. Его транспорт буквально стелился над дорогой. Гаишников тут нет как класса. Красота да и только.

Глава 13

Охота

Лера девушка насколько красивая, настолько же и требовательная. А тут еще и навалившиеся зачеты, и вечно обиженный Алексей. Потому что все ее силы уходили на пациента и учебу. Виктор конечно почти все время пропадает в виртуале, но это вовсе не означает, что о его бренном теле можно позабыть. Кормить нужно по распорядку и обихаживать непременно, чтобы какие болячки не завелись. Мало ли что он ничего не чувствует.

Словом, определив свою добычу в банк, Чернов вдруг вспомнил о времени, поспешил снять номер в гостинице и залечь на просторную кровать. Еще самая малость – и девушка выдернула бы его в реал без тени сомнений. Ну да успел, и слава богу.

Правда, теперь сидит и заедает уже надоевшую в реале кашу виртуальным мясом. Жирный хорошо пропеченный шашлык, с большой кружкой великолепного пива, как раз то, что нужно, чтобы развидеть никудышный обед. А главное, сколько ни ешь, все в тебя влезет. Без толку – это да. Зато это настоящий праздник для вкусовых рецепторов. И никакого привкуса овсянки.

Довольный собой и жизнью в целом, Виктор поднялся из-за стола и направился на выход. Его доспехи уже пару часов как готовы. Пора бы и забрать. А там прогуляться за город да опробовать новую экипировку. Время позволяет. Всего-то три часа дня. А если не пешком, а на Буяне, так и вовсе быстро обернется. Все за то, что у него сегодня получится апнуть уровень.

– Да чтоб тебе сдохнуть! Сволочь! Тварь, я до тебя еще доберусь!

Виктор остановился, бросив взгляд на девушку в доспехах, возникшую на лавочке респа, мимо которого он проходил. Двадцать пятый уровень. Значит, меньше минуты назад была двадцать шестым. Выглядит не то что расстроенной, но взбешенной. Хм. Да нет. Расстроилась. Вон слезы в два ручья.

Воительница, обливающаяся горькими слезами, зрелище нелицеприятное. Поэтому она очень быстро сбросила доспехи и обернулась красавицей в легком голубом сарафане. И вновь это зрелище трансформации. Все же не часто приходится наблюдать за сменой облика – от воина до красивой девушки с длинной шикарной косой, покоящейся на плече и рельефно огибающей высокую грудь.

Отчего-то вспомнилась Сусанна. Валькирия, появившаяся на респе уже через минуту после его первого входа в игру. Вспомнился и их разговор. А потому мелькнула мысль утешить утирающуюся платочком бедолагу. Но он поспешил отказаться от своего намерения. Сусанна тогда была зла, эта же, Астерия, реально расстроена. Утирая слезы, она направилась в сторону той самой гостиницы, в кабаке которой он только что так вкусно отобедал.

Оп-па. Что-то разошелся этот пэкашник. Похоже, Женя все же решила, что принадлежность к клану дает ей какие-то гарантии. Вот и отправилась на кач, чтобы малость подрасти. Да не тут-то было. Как только стала одиннадцатым уровнем, ее этот умник тут же и прибрал. Или это мобы постарались? Игроки-то десятке навредить не могут, а вот игровые аборигены – очень даже.

– Ну здравствуй еще раз. Кто это тебя, пэкашник или мобы?

– Тебе чего, начальник? – враждебно огрызнулась Старикова.

– Да ладно тебе, Жень. В друзья не набиваюсь, но во врагах ходить особой причины не вижу. Как насчет вооруженного нейтралитета?

– Ни те, ни другие, – смерив его взглядом, ответила девушка, явно принимая предложение.

– И как же тогда понимать твое появление на респе?

– А ты поработай за станком несколько часов кряду, и я посмотрю, насколько тебя хватит.

– Понятно. Но тогда получается, ты сама себя отправила на респ.

– Нормальная практика у ремесленников, – пожала плечами девушка, а потом встрепенулась и с вызовом спросила: – Слушай, начальник, тебе чего надо-то?

– Ну вот чего ты заводишься. У меня здесь других знакомых нет. А узнать, что тут в округе творится, хочется.

– Зачем? – устало поинтересовалась она.

– Сама же говоришь, станок достал. Думаешь, эти бесконечные убийства мобов надоедают меньше?

– Ну так подайся в рейд. На доске полно объявлений о сборе рейд-групп. Глядишь, повезет и развеешься. Или на границу. Там высокоуровневых красавцев пощипи. А то с кочевниками побуцкайся. В игре разных развлечений хватает. На крайняк, к девке какой завались. Ты же в реале, считай, овощ. Так оттягивайся.

– Но ведь можно заняться чем-то привычным. Например, приструнить распоясавшегося ушлепка. И не смотри на меня так. Говорил и повторю, я тебя по беспределу не закрывал.

– Не по беспределу. Согласна, – вздохнула девушка.

Задумалась, стоит ли вообще продолжать беседу. Или попросту послать этого прилипчивого легавого. Но решила все же пообщаться и заговорила:

– В общем, появилась в округе группа дебилов-малолеток. А может, и великовозрастных ушлепков. Периодически в окрестностях городов такое случается. Выставят на продажу лоты типа драных штанов за две сотни золотых. И объявление по общему чату. Мол, кто купит, живут и спокойно качаются дальше. Кто не купит, пусть готовятся летать на респ.

– Ого. Нехилая цена для драных штанов. А откуда они узнают, кто купил, а кто нет?

– Смеешься? У них ведь в логе высвечивается имя покупателя.

– А. Ну да. И как? Многие покупают?

– Не многие. Но есть такие.

– Ясно. А ты, значит, грусть-тоску развеиваешь, а как уровень апнешь, сама же себя и приходуешь, чтобы не подставиться случаем?

– Сама, сама. Поднимаю уровень до одиннадцатого, а потом на респ. И не только чтобы развеяться. Свободное очко – оно всяко лишним не будет.

– В Удачу вкладываешь?

– В нее родимую.

– Эдак ты долго будешь расти.

– Да я как бы на это особого расчета и не делаю. Говорю же, по сути только отвлечься.

– Слушай, а сколько ты часов уже в игре?

– А ты? – усмехнувшись, парировала она. – Если хочешь заниматься в игре ремеслом, то четырехчасового лимита ни при каких раскладах не хватит. Так что решил зарабатывать – вкладывайся. Ладно, пойду я. А то мое бренное тело без обеда валяется в капсуле.

Сделала прощальный жест, пошевелив пальчиками, и пошла по улице. Хм. А ведь хороша. Зарекся иметь дело с девушками-игроками, но, черт возьми, она того стоила. Хм. А вообще-то это он погорячился. Подстраховаться на случай подставы проще простого. Так что не прав он. Сто процентов не прав. Подумав об этом, он обернулся в сторону своей гостиницы, где скрылась Астерия. Ну-у, как вариант. Тем более что у нее имеется значок об использовании вирт-капсулы. Опять же наказать плохих парней совсем не помешает. Ушлепков нужно периодически приземлять, чтобы жизнь медом не казалась.

Поход в мастерскую много времени не занял, Уже вскоре он был в гостинице. И его предположения полностью подтвердились. Девушка сидела за столом, заедая свое горе эклерами. Все же игра хороша тем, что тут можно злоупотреблять сладостями, ничуть не заботясь о фигуре. Ну и… Эклеры, в средневековом кабаке. Н-да.

– Позволишь присесть? – подойдя к ее столу, поинтересовался он.

– Шел бы ты, добрый молодец, своей дорогой. Флиртовать никакого желания, – стрельнув в него недобрым взглядом, буркнула она.

– Знаю. Видел тебя, когда прилетела на респ, – опускаясь на скамью без приглашения, ответил он.

– И? – продолжая сверлить его недобрым взглядом, поинтересовалась девушка.

Как видно, общаться со свидетелем того, как она распустила сопли, у нее желания никакого. И вообще не хочет общаться с кем бы то ни было. Ожидаемо.

– Тебе сколько осталось в игре?

– Ну полчаса.

– Вполне достаточно.

– Достаточно для чего?

– Дойти до ближайшей доски объявлений и выставить награду за голову твоего обидчика. Не переживай, одного медяка достаточно.

– Тебе это зачем?

– Ну, во-первых…

– Хочешь произвести на меня впечатление?

– Это в-третьих, – и не подумал он тушеваться.

– А первые два пункта?

– Ненавижу ушлепков – ни в реале, ни в виртуале. Ну и скучно стало резать мобов.

– Откуда такая нелюбовь?

– Это у нас с ними взаимное. Я полицейский пенсионер.

– Мусор, что ли?

– Легавый, с твоего позволения. Потом забьешь в поисковике и выяснишь разницу. Время идет. Ты хочешь наказать этого ублюдка?

– Если ты такой герой, то зачем тебе контракт? Иди и грохай. Где, как и что, я тебе расскажу.

– При наличии контракта полномочия гораздо шире. Наживаться же на тебе не хочется. Для меня игра – это нечто иное. Я не трясусь над статами и уровнями.

– Зарабатываешь здесь, что ли?

– Нет.

– Тогда что?

– У меня в игре свои интересы. Итак?

– Он волхв тридцать третьего уровня, – явно приняв решение, все же сочла необходимым предупредить она.

– Меня это должно отпугнуть?

– Ладно, красавчик. Пошли к доске объявлений, – отправляя в рот эклер, явно указывая на то, что это последний, произнесла она.

– Как случилось-то? – выходя на улицу, поинтересовался он.

– Да как, – поворачивая налево и двигаясь по тротуару, начала она рассказывать. – Качалась в одиночку. Тут этот придурок взял перса под контроль. Ни крикнуть, ни пошевелиться. Завел в кусты и начал тягать из инвентаря.

– «Карманник», что ли? – имея ввиду воровской навык, поинтересовался Виктор.

– Он, – подтвердила девушка. – У него по ходу третий уровень прокачан. Тягал по три предмета. И все бы мелочи. Но разок выковырял хорошо. Колечко, Сила плюс тридцать, и пару склянок полного здоровья. Обворует. Обождет, пока навык откатится, и снова в инвентарь. Сволочь. Пять раз повторил. Потом поблизости появились сразу трое. Ну он меня под нож и пустил.

– Понятно. Пришли. Размещай объявление, – когда они вошли в ворота кремля, оповестил об очевидном Виктор.

Времени было еще вполне достаточно, поэтому, получив контракт, он отправился… Нет, не за стены города. Бегать как на пожар, вылавливая волхва, неразумно. Ну грохнет он его разок. И что дальше? Чего добьется? Превратит в тридцать второй уровень? Пока он не узнает, к какому респу привязан этот пэкашник, достать по-настоящему его не получится. А точка привязки наверняка где-то за городом. И непременно в каком-нибудь тихом уголке.

Поэтому он отправился к книжной лавке. Именно к лавке непися, а не на рынок или аукцион. Игроки торговали продукцией собственного изготовления. Картографировали местность, затем выставляли свои труды на продажу. Только в их картах можно было найти информацию относительно всевозможных донжонов и логов чудовищ. Всего того, что так привлекает рейд-группы. Но эти карты все же трудно было назвать подробными.

То, что можно было приобрести у неписей, не несло информации относительно характеристик локаций по уровням мобов. Там нельзя было почерпнуть сведения для проведения рейда. Но в географическом плане они были куда как подробны. И после каждого обновления игры их было бы неплохо менять.

Основные и более или менее значимые населенные пункты оставались неизменными. Но деревеньки могли оказаться разграбленными. Там могла завестись какая-нибудь нечисть. Или еще что-нибудь. Мог сохраниться респ, а могло его и не оказаться. А тогда в случае гибели придется вновь добираться до места схватки бог весть откуда.

Да, насчет респов. Совсем не обязательно это населенный пункт. Могла быть обычная небольшая охотничья избушка. Она вполне выполняла роль мирка. Там можно было устроить на отдых своего аватара, не переживая по поводу его неприкосновенности. И вот эти точки могли перемещаться по карте в любой последовательности.

Такие сторожки нередко пользовали небольшие отряды, отправляющиеся в глухие уголки для общего кача. Потому что чем глуше место, тем серьезней мобы. А каждый раз забираться в глушь, потом выбираться оттуда – банально неудобно. Да еще и в условиях, когда время нахождения в капсуле ограничено.

В книжной лавке он задержался ненадолго. Купил карту окрестностей Рязани за пять рублей. Собственно, поэтому они и не пользовались особой популярностью. Товар премиум-класса. Только за реальные деньги. И с ограниченным сроком действия. Ее ценность состояла в подробности нанесения именно незначительных поселений и респов в глухих уголках.

Его не интересовали даже самые мелкие деревеньки. Там непременно будут крутиться игроки. И каковой будет их реакция в случае обнаружения покрасневшего игрока, гадать не приходится. Так что только избушки, и никак иначе.

Итак. Астерию приголубили в пяти километрах к северу от Рязани, на берегу Оки. С реальной рекой она, конечно, имеет мало общего – ну да, игра, и этим все сказано. Принцип у всех волков один. Они никогда не гадят и не охотятся рядом с логовом. Парни с краснотой. Вечно в игре они пребывать не могут. А значит, и шуметь рядом со своим убежищем не станут.

Очень уж такие умники дорожат своими уровнями. Потому что без них они никто, и звать их никак. И нападают они только на тех, кто гораздо слабее них, чтобы свести риски на нет. Тут ведь не только деньги, но и самоутверждение в своих глазах. Подумаешь, дома жрать нечего, а жена расхаживает в штопаных колготках. Зато в игре он нагибает всех тех, кто более успешен в реале.

Хотя… Астерия говорила, что этот Белогор имеет знак вирт-капсулы. Так что тут никакого самоутверждения. Парни явно на заработках. Как уже говорилось, конвертировать золото в рубли не так чтобы и сложно, пусть и с некоторыми потерями.

Итак, искать нужно в диаметрально противоположном направлении. Юг и юго-восток. Н-да. Это он лихо так обозначил район поиска. В том направлении по лесам разбросано десятка три избушек. Выбирай. Тем более что совсем не обязательно, чтобы обитатели оставили после себя какие-то следы. Игра со временем нивелирует все, что выбивается за рамки кода заданных параметров для данной локации. Поди догадайся, какое именно место облюбовал объект, если в настоящий момент его там нет.

Но это только кажется, что задача неподъемная. На самом деле все далеко не так. Просто нужно малость подумать. Дороги тянутся через чащу. Можно, конечно, пройти и напрямки. Но только придется продираться как через сам лес, так и сквозь многочисленных мобов. А зачем тебе это надо, если твоя задача доить игроков? Значит, пэкашник будет придерживаться торных путей. Они же, в свою очередь, имеют свойство пересекаться и постепенно сливаться к тракту, ведущему в столицу княжества. А по нему практически на всех перекрестках стоят стражники. Такие дела.

Определившись с направлением поисков, взгромоздился на Буяна и направился к южным воротам. Там заберет немного к западу, до первой заставы, и начнет расспрашивать неписей. Жаль, конечно, что у него отношения с рязанцами нейтральные. Но, с другой стороны, хорошо не враждебные. Конечно, весело повизгивая, никто ему на помощь не бросится, но и не пошлют. А там – разговорить можно кого угодно. Тем более при наличии универсальной мотивации.

«Андрей, есть разговор», – написал он в персональном чате, приметив, что его зам онлайн.

Не откликнулся. Возможно, причина в том, что он сейчас стоит у наковальни и машет молотом. Прервись – и безвозвратно загубишь заготовку, которая рассыплется в прах. Так что заминка вполне объяснима и раздражения не вызвала.

Андрей решил освоить кузнечное дело. И романтика тут ни при чем, как и более высокие доходы. Прибыль у всех ремесленников примерно одинакова. Добротная рубаха портнихи с нужными статами стоит ничуть не меньше, чем доспех латника. Польза может проистекать от любой тряпки. Но тут дело такое… Поди усиди за рукодельем, ну или за шлифовальным станком, если ты привык махать мечом. А так – стучишь от души пудовым молотом, только искры в разные стороны.

«Привет. Извините, добивал заготовку», – наконец откликнулся Андрей.

«Я так и понял. Слушай, а ты почему мне не сказал, что ремесленники заинтересованы в свободных очках, которые стараются вкладывать в Удачу?»

«А вам что за печаль? Вы предоставили нам стартовый бонус, а это уже само по себе ой как немало».

«Но лишняя заработанная сотня в Удачу лишней совсем не будет. Верно?»

«Не улавливаю связи между вами и очками».

«Ну ты ведь периодически выходишь на кач?»

«Ясное дело. И плюс триста Силы, СБ и наличие двух дополнительных слотов под кольца в этом нехило помогают. Чем еще вы можете помочь? Ходить с нами на кач?»

«Зачем. Вы и сами управитесь. Особенно если начнете валить мобов эдак уровней на тридцать выше. Тут, правда, придется серьезно вкладываться в Ловкость, потому что иначе не вы, а вас будут выносить на раз. Проверено. И даже в этом случае есть риск. Но оно того стоит. Тем более если кооперироваться на время кача».

«Десятке выходить против сорокового уровня? Да даже если бы у нас был четвертый уровень Смертельного удара, это позволяло бы рассмотреть и поразить смертельные точки только на противниках, превышающих на двадцать уровней. Или…»

«Или, Андрей. Я не трижды герой, а четырежды. Героическое достижение «Убийца» принадлежит мне. Любое превышение противника по уровням не имеет значения. Главное, чтобы хватило силенок пробить защиту. Сила колющего удара в уязвимую точку увеличивается втрое, длительность шестнадцать секунд, откат одна секунда, радиус действия умения семьдесят пять метров».

Чат замолчал. Ни строчки, ни слова, ни буквы. Одно из двух: либо парень сейчас переваривает все то, что прочел, либо костерит своего клан-лидера последними словами. Но, как оказалось, был и третий вариант. Парень просто опешил. Получение этого героического достижения – общеизвестный факт. Но вот что именно оно дает, кроме Виктора не знал никто.

«И вы позволите нам пользоваться этим?»

«Почему нет, если это полезно для дела».

«Но если кто проболтается, то за вами начнут охотиться еще активней».

«А кому это нужно?»

«Как только представят в качестве доказательств ролики со своими схватками и логи побед, кланы на дыбы встанут. Они и сейчас пытаются вас найти. А тогда уж землю грызть будут. Это я гарантирую. И плата будет такой, что ремесленнику пять лет нужно будет работать. А может, и больше. Да вы хотя бы понимаете, что получаетесь реальным и узаконенным читером. Да если вы захотите, вы можете создать клан, обложиться бойцами и нагнуть кого угодно. Ну, кроме неписей, конечно. Такого игра ни за что не позволит».

Едва прочел слова Андрея, как в нем вновь шевельнулась знакомая уже паранойя. И он невольно погладил гривну. В общей сложности, вместе со стартовым бонусом, у него получается девятьсот шестьдесят два Силы Воли. Чтобы взять его под контроль, у противника должно быть минимум тысяча девятьсот двадцать пять Волховства. Это каким же имбой нужно быть, чтобы раскачаться до таких пределов. Но с другой стороны, у кланов возможностей куда больше, чем у него, по сути, одиночки.

Оно конечно, он не так чтобы и держался за все эти достижения. Ему главное иметь возможность чувствовать свое тело, бегать, прыгать… Словом, об этом уже говорилось, и не раз. Но вот нравилось ему быть не просто игроком, не просто ходить и дрыгать конечностями, но еще и чувствовать свое превосходство. А еще ему претило проигрывать. Но и реально заниматься кланом не хотелось. Поэтому он непроизвольно начал возвращать на место колечки со статами Силы Воли. В боевом плане он уж как-нибудь. А вот касаемо ментальной защиты – уж лучше бы подстраховаться.

«Тогда так, Андрей. Я подключаю доступ к навыку только тебе. Не засветишься?»

«Не. Я в одиночку хожу на кач. Мне не привыкать. Когда качал персов, делиться опытом было не с руки».

«И еще. Навык подключен не всегда. Я его периодически отключаю, чтобы не светиться. Иначе обладающий навыком может заметить, что на мне нет уязвимых точек».

«Даже так!» – Виктор буквально видел опешивший взгляд своего зама.

«Именно».

«Мне нужно прикинуть по времени. Потом с вами согласуем».

«На том и порешим. Определяйся. А там – узнаем людей, решим, кого еще можно подключить к этом делу…»

К первой заставе он выехал, едва только закончил переписку с Андреем. Все дела по боку. У него контракт. Убыточный. Но зато по сердцу. Ну вот нравилось ему приземлять таких ушлепков, и все тут. Игровой момент? Да ничуть не бывало. Просто здесь от реальной безнаказанности обнажается вся гниль, что сидит внутри человека.

– Здравствуй, уважаемый, – обратился он к десятнику.

Застава. Небольшой деревянный острожек, с высоким забором-частоколом. Пять воинов. Четверо тридцатого уровня, десятник тридцать шестого. Стандарт. Уровни такие же, как и у первой его заставы, которую он тогда решил вырезать. Но это не фиксированно. То есть если бы у него был, к примеру, тридцатый уровень, то у воинов он обязательно превосходил бы его на два и больше.

– И тебе не хворать, человек прохожий, – огладив окладистую бороду, ответил десятник.

– Я друга ищу. Разминулись мы. Не поможешь? – выкладывая на стол перед старшим серебряную монету, поинтересовался Виктор.

Отношение к нему нейтральное, а потому просто так разговор не сладится. Нужно подмазать. А какое маслице предпочитают все слуги народа, известно давно. Вот и разработчики очень даже такую функцию предусмотрели.

– Отчего не помочь хорошему человеку. Помогу, коль смогу, – даже и не подумав тянуться к монете, ответил собеседник.

– Белогор, волхв, не проезжал ли тут?

– Что-то не похож ты на его друга, – покачав головой, возразил десятник и замолчал.

Ладно. Главное, что есть контакт. Пэкашник тут проезжал. Правда, десятник больше не проронит и слова. Смазка кончилась. Виктор выложил еще один серебряный. Ему, конечно, несложно и золотым брякнуть. Но торговать информацией нужно с умом. К примеру, своих информаторов он ставил перед выбором платы и ответственности за содеянное. Этого припереть к стенке он не мог.

Зато был готов прозакладывать все заработанное в игре, что разработчики и искин списали модель поведения при получении информации с детективов. Пошел бы старт с золотого – золотом пришлось бы и набавлять. Серебро – оно все же бережливей получится. А на медь этот служивый попросту не повелся бы.

– С чего ты взял, что я не могу быть его другом? – выкладывая еще один серебряный, поинтересовался Виктор.

– Ну, так они ить красные, а ты, вона, белый.

Они. То есть Белогор не один? Ответа на этот вопрос без очередной доли смазки не получить. И Виктор выложил следующую монету, как и при всех последующих вопросах.

– А сколько их было?

– Трое.

– Имен часом не помнишь?

– Воин Велига, охотник Гаян.

– Они тут проезжают в обе стороны?

– Утром туда, к вечеру сюда, – указывая направление рукой, пояснил десятник.

Итак, волхв, воин и охотник. Классическая рейд-группа. Устали ходить в рейды и решили поживиться рэкетом? Очень может быть. Или же тройкой прокачались до высоких уровней, чтобы потом трясти игроков как грушу. Ну или как поступил этот Белогор, обворовав Астерию. Правда, так себе вариант. Никакой маломальской гарантии, что вытащишь что-либо стоящее.

– А сегодня обратно уже возвращались?

– Нет.

– Может, знаешь, где они становятся на ночлег?

– Нет.

– А где сворачивают с тракта?

– Нет.

Вот в принципе и все, что он узнал, расставшись с девятью серебряными. Оно конечно, информации не так чтобы и много. Но с другой стороны, вполне достаточно, чтобы продолжить путь до следующей заставы. Уже через час он знал, на каком отрезке пути они сворачивают к лесной избушке. Здесь отходило три проселка к таким мини-локациям.

В одной из них он обнаружил трех коней у коновязи и спящих аватаров троих же игроков. Избушка небольшая. Всего-то одна комната, с парой двухъярусных нар у стен. Как бы предполагается, что рассчитана на четверых. Но на деле сюда можно набиться хоть дюжине. Правда, они будут как селедка в бочке. Что примечательно, определить по спящему, красный он или нет, невозможно. Если только не знать точного имени того, кого ищешь. Эти были не из его списка.

Мирок распространяется на саму избушку и пятачок перед входом, с коновязью на четверых животных. Кстати, почему именно так, если стандартная рейдовая группа – это тройка игроков? Впрочем, вопрос не настолько серьезный, чтобы начинать выяснять причины на форуме.

Полянка в диаметре метров полста, с одного края которой стоит избушка. С другого, метрах в тридцати, респ. Одинокая лавка. Бревно огромного диаметра с выбранным сектором под сиденье и спинку. Вот и все.

На втором респе никого не оказалось. Пятьдесят на пятьдесят либо этот, либо следующий. Тут как повезет. А нет – так завтра с утра подкараулит у другой избушки. Ночь, конечно, потеряет. Но это не смертельно.

Привязываться на этой полянке не стал: сработала здоровая паранойя. Если его вдруг достанут, то лучше уж он улетит в город. Упустит этих – невелика беда. Угодит в западню сам, потом будет локти кусать. Так что лучше уж перестраховаться.

Буяна привязывать на коновязи не стал. Завел в избушку, чтобы он не привлекал внимания. Конь, как и все в игре, не гадит. Тут вообще не встретишь навоза, если только это не нужно по условиям какого квеста. Чистый сказочный мир. Ну и к чему тут грязь и нечистоты? Нет, что касается вонючих мобов – это понятно. Да и то облутанная шкура уже и не воняет.

Сам устроился в кустах метрах в тридцати от выходившей на полянку лесной дороги. Вот интересно, кто бы ее тут накатал. Здесь вообще-то тупик, и крестьяне на повозках не ездят. Но механика игры такова, что к мирку и респу непременно должна подводить дорога.

Ждать пришлось еще час. Но это мелочи. Главное, что не придется выжидать до утра, чтобы накрыть их на выходе. Лучше уж сегодня все и закончить. Ну и завтра получить плату, причитающуюся по контракту. А там, может, еще и премиальные обломятся.

У Астерии четырехчасовой лимит нахождения в игре. А значит, лишних денег нет, и внешность именно та, что ей дана от природы, ну или от родителей. И там все-таки есть на что посмотреть и за что подержаться. Причем, считай, и не персонажа, а саму девушку. От этой мысли на губах появилась предвкушающая улыбка.

По дороге на полянку выехал один. Воин, с красным как светофор, ником Велига, вел в поводу двух лошадей своих товарищей. А вот волхва и охотника не видно. Стерегутся, супостаты. И как быть? Тягаться с охотником на его территории – глупее не придумаешь. Нужно как-то выводить их всех на открытое место и вырезать. Причем быстро. Так, чтобы уложиться в тридцать секунд, что отводятся на воскрешение.

Хм. Семь бед – один ответ. А что, если внаглую? На самоуверенного дурака. Наглость – она ведь города берет. Потом, конечно, нужно будет подходить к этому вопросу более обстоятельно. Не бегать по лесам в одиночку, как ужаленный, а, как минимум, использовать наемников-неписей. Его двадцать седьмой уровень вполне позволяет нанять двоих бойцов. Правда, среди игроков наемники отчего-то не популярны. Нужно будет выяснить у Андрея, что не так с этими солдатами удачи. А пока…

Он выпустил стрелу из лука, снося процентов пятнадцать здоровья воина, как видно, нарастившего себе шкуру, что и подобает заправскому танку. Вышел из кустов, успев наложить еще одну стрелу. Воин уже соскользнул на траву и успел прикрыться щитом. Так что вторая стрела, дрожа, застряла в его досках.

И тут Виктор вдруг почувствовал чужую волю. Волхв бил по сознанию, стараясь посеять страх и ввергнуть в панику. Ментальная атака волхва отличалась своей конкретностью. Виктору просто приказали убрать оружие и стоять смирно. Ну, толщина шкуры у него изрядная. Глядишь, сразу и не срубят. А так – шанс вытянуть на себя всю тройку Тем более что он до сих пор понятия не имеет, где эти любители кустов Белогор и Гаян.

Мгновение – и лук оказался за спиной. Руки опустились вдоль тела. А сам Виктор замер, прямой как столб. Не шелохнулся даже когда стрела ударила его точно в сердце. Оно конечно, неприятно, но не болезненно.

– Хрена себе у него шкура, – выходя из кустов напротив Виктора, восхитился охотник.

– Ну так танк же, – появляясь словно ниоткуда, с ехидной ухмылкой заметил волхв.

Вот упырь. Поди достань такого. У Чернова ни одного уровня «Невидимки» нет. Нужно качать, иначе такие ухари будут разбирать его на раз. Но за здорово живешь это умение не получишь. Придется вкладываться в Волховство. Да, первым придется валить волхва. Только пускай соберутся в кучу.

А ведь все трое играют в полном погружении. Вон они, золотые звездочки. И что получается? Очень может быть, что они приобрели себе капсулы в кредит и теперь зарабатывают как на выплаты, так и на жизнь в целом. Снимают они игровую валюту, а значит, это всего лишь игровой процесс. Да, по сути рэкет, со всеми вытекающими. Но здесь уголовный кодекс не работает. Есть правила, и они их не нарушают.

– Ты его держишь, Белогор? – поинтересовался воин.

– Не переживай. Этот придурок, кажется, все в шкуру вкладывал. Я вообще не ощущаю сопротивления. Подними правую ногу. Подними вторую.

Виктор послушно выполнил оба приказа и упал на спину, продолжая старательно тянуть ноги вверх, как и требовала того воля Белогора. На что вся троица от души рассмеялась.

– И что с ним будем делать? – отсмеявшись, поинтересовался охотник.

– А что с ним делать. Держать его под контролем офлайн я не смогу. Значит, отправляем его на респ и меняем точку. Вообще не помешало бы и загодя. Вон видите, какого гостя к нам принесло. Впредь наукой будет, берлоги нужно почаще менять. Кстати, а кто из вас его достал?

– Не мой, – тут же открестился охотник.

– И не мой, – сообщил воин.

– Значит, случайно сюда приперся. Жаль, ментальный контроль не позволяет заставить рассказать все без утайки, – вздохнул волхв. – Ну что, отправляем его на респ, а там и точку привязки менять. Придется подзадержаться в игре.

– Прикольно будет, если он тут привязался. В десятку спустим тебя, ушлепок, – с силой ткнув Виктора пальцем в лоб, с издевкой произнес охотник.

Ну что же. Тянуть и дальше никакого смысла. Мгновение, и в его руках оказались метательные ножи. Стремительный шаг вперед с одновременной активацией «Убийцы». Воина снесло таранным ударом ноги. Выбросил руки вперед, и клинки попали четко в уязвимые точки в основании шеи волхва и охотника. Оставил ножи в телах и со следующим шагом выхватил клинок, некогда принадлежавший Эльвире. Если есть такая возможность, то отчего бы не заработать на этом немного опыта. Велига не успел и пикнуть, как меч прошил его насквозь.

Пока кони не разбежались, отправил на респ и их. Жаль только, что, в отличие от игроков, животные возникнут у коновязи, в мирке. А то можно было бы еще и транспорт попортить. Ну, да нельзя получить все и сразу.

Облутал тела противников. Не сказать, что щедро. С каждого выпадало по две вещи. Так себе лут. Где-то даже ниже среднего. «Карманника» применять бесполезно. Противники тридцать третьего уровня. То есть хорошо выше него, а значит, и его навык не сработает. Вот приспустит маленько, тогда можно будет и малость пошарить по инвентарю.

«Карманника» качать нужно однозначно. Иначе тебя будет чистить всяк, кому не лень. Грешат этим все, от мала до велика, потому что прогресс идет только от совершенных краж. Единственно, обворовать того, кто ниже тебя на десять уровней, уже не получится. Механика игры не позволяет. Выше – зависит от прокачанного уровня.

Для чего это разработчикам? Нет, вовсе не для разносторонности игры, и не для антуража. Разработчики в первую очередь дельцы и ориентированы на прибыль. Под этот навык они предлагают премиумный товар, читай за рубли. Сумки, из которых невозможно ничего украсть. Эдакие «непроливайки». Из плюсов – неразрушаемые, невозможно потерять, внеуровневые. Стоит ли говорить, что Чернов купил себе такую. Правда, без фанатизма. Только на тридцать ячеек. Но и она обошлась в сто рублей. Половина среднемесячной заработной платы за возможность сохранения виртуального шмота. Аб-балдеть!

Воскресающих он убивал не сразу. Благо с силушкой все в порядке, «Оглушение» на третьем уровне десять секунд и откат всего лишь пять. Так что, приложив минимум усилий, удалось растащить их по времени, чтобы они не одновременно прилетали на респ. Будучи оглушенным, противник практически беспомощен, а потому и контролировать его проще простого.

Распределив очередность, надел браслеты на Удачу. Жаль, не озаботился соответствующей бижутерией. Может, тогда увеличился бы и шанс стащить что-то стоящее. А чего такого. Наказывать – так от души.

Тратить попытку на волхва не стал. По словам Астерии, у него третий уровень «Карманника». Значит, второй Виктора бесполезен, даже с учетом его уже двадцать восьмого уровня против двадцать пятого пэкашников. Опробовал на охотнике. Ноль. Тоже прокачанный, сволочь. Пустил под нож, облутал. Мелочь. Выждал сорок пять секунд отката. Из-за чего воина пришлось подержать малость связанным.

Зато Велига порадовал, потеряв парочку вещиц еще при жизни. Значит, «Карманник» у него либо первый, либо второй уровень. Ну что же, никто тебе не виноват. Выждал малость. Подмигнул и отправил на респ. Облутал. Приготовился встречать его друзей.

Кстати, вскоре эти ушлепки поняли, что от них просто так не отстанут. И в покое не оставят, пока не разберутся до конца. А чтобы они не больно-то мешали, их приходилось держать связанными, время от времени проводя оглушение. А то мало ли, моча в голову ударит, решат погеройствовать. Уходить же из-за того, что они стали неуязвимыми десятками, категорически не хотелось.

Не в силах помешать этому, пэкашники покинули игру, предоставив своих спящих аватаров в полное распоряжение победителя. Конечно, они пытались с ним договориться через чат. Надеялись на то, что коль скоро его заинтересовало имущество Велиги, то он может купиться на деловой подход. Но Виктор послал их по известному адресу и продолжил обрабатывать воина.

Провозился добрый час. Кража двух предметов. Откат сорок пять секунд. Кража. И вновь откат. Спящий персонаж валялся, безучастный к происходящему. И наконец Чернову улыбнулась удача. Или Удача, и он не зря напялил на себя браслеты.

После очередной кражи с головы Велиги пропал шлем. И материализовался в руках Виктора. Уникальный. Внеуровневый. Как любит Чернов. Плюс сто к Харизме. Два слота под модификаторы. О какой!

Вопрос с возможностью изучения «Командирских курсов» отпадает сам собой. Нужно только подтянуть пару уровней до тридцатого, а потом прокачать хотя бы первые два навыка. Так, на всякий случай.

Следующая кража. С аватара пропали краги и кольцо. Первые хотя и были парой, считались все же как один предмет. Как видно, воин придерживался того же принципа, что и Чернов. То есть не носил в своем инвентаре лишнего, сбрасывая все это в переметные сумы лошади. Или же предпочел купить премиумную сумку, до которой Виктору не дотянуться, будь у него хоть четвертый уровень кражи.

Словом, за неимением вещей в инвентаре, Велига начал терять надетые вещи. Это заставило Чернова оценить свое героическое достижение «Великий скупой». Потому что он-то не мог потерять ничего из надетого на себя. Пусть хоть светится самым красным из красных.

Дальше дело пошло быстрее, на целых двадцать секунд, потому что воровать больше ничего не нужно. Пока спустил до десятки, воин успел растерять все до последней железки, и даже штаны. Кстати, он оказался неплохо экипированным. То, что Виктор собирался оставить себе только шлем, ни о чем не говорит. Продав остальное, он вполне прилично пополнит свой бюджет.

Но с другой стороны, один только этот шлем стоил куда как дорого. И речь вовсе не о деньгах. Они-то Виктора сейчас волновали меньше всего. Ну хватает ему на жизнь. А вот обладание полезным девайсом – для его нового образа жизни это уже совсем другое дело.

Глава 14

Работа над ошибками

Первое, что он сделал наутро, это навестил давешнего ювелира-непися, чтобы установить на шлем имеющиеся у него модификаторы. Плюс две сотни к Ловкости, всяко разно будут к месту. Наличие столь высоких показателей увеличивает шанс критов и навыка «Палач». Позволит с большой долей вероятности пробить в уязвимую точку даже превосходящего его во много раз противника.

Н-да. Похоже, он все больше и больше проникался реалиями игры. Хотя и держался наособицу. Неужели, отчалив от берега скептиков, он так и не пристал к берегу игроков? Пожалуй, так оно и есть. Болтается где-то посредине. А с другой стороны… Да, игра. Но здесь у всех свои интересы. Кто-то фанатеет от игры, другие приходят сюда, чтобы зарабатывать на их увлечении. И все довольны. Виктор более чем уверен в том, что хватает и таких, как он, инвалидов.

Оно бы слинять из города, и чем быстрее, тем лучше. Но, признаться, перспектива отчета перед Астерией послужила достаточно веской причиной в пользу задержки в Рязани. Она же должна была появиться только в десять по Москве. С одной стороны, паранойя требовала, чтобы он непременно сменил личину. Но с другой, в этом случае после встречи придется вновь нести траты на смену данных. Он конечно человек не жадный, но и попусту сорить деньгами как-то не привык.

Пока ювелир в течение получаса устанавливал модификаторы, Виктор с удовольствием посидел в чайной, наслаждаясь душистой выпечкой. Мясо мясом, но даже в игре не станешь питаться только им. Непременно хочется разнообразия. Опять же выпечка – это его вторая кулинарная слабость. Так отчего бы себе не потрафить.

Откусывая разом половину пирожка с яблочным вареньем и запивая его добрым глотком чая с медом, Виктор обратил внимание на то, что Андрей уже в игре. Впрочем, в Златоусте уже девять утра, воскресенье, так что ничего удивительного. Парень серьезно подошел к новому персонажу и прокачивал его весьма вдумчиво. Скоро ему будет уже не до игр, начнется учеба в институте, и к тому моменту он хотел уже получить персонажа, приносящего пусть и небольшой, но стабильный доход.

Вопрос не столь уж срочный, чтобы тревожить Андрея офлайн. Ну, а коль скоро он в игре… Да нет. Все равно не срочно. Если только он не занят.

«Привет».

«Привет», – тут же последовал ответ.

«Не занят?»

«Нет. Еду на кач. Буду выносить высокоуровневых. Хотел еще вчера, но не срослось, отложил на сегодня. Сейчас попробую ваше читерство».

«Будешь улетать обратно на респ?»

«Не сразу. Но я еще заеду в деревеньку, там привяжусь, чтобы особо не сверкать. Рубиться буду, пока будет возможность, а там насколько поднимусь, настолько поднимусь».

«Вообще-то я когда замахнулся слишком, летал на респ как миленький. Пришлось снизить планку. Гляди не разочаруйся».

«Ну, у вас нет моего опыта. Я затарился бижутерией на Ловкость по самые брови. Все железо и тряпки, что на мне. В общей сложности плюс четыреста. Так что выносить буду на раз. А вы что-то хотели?»

«Вопрос у меня по наемникам. Почему они не популярны у игроков?»

«Тут все просто. Дорого и неэффективно. Опыта капает на треть меньше».

«И какой тогда смысл в наемниках, если их нельзя использовать для кача?»

«Ну, в мирах «Алисы» вообще с лифтами для роста уровней сложно. Приходится мудрить, чтобы высокоуровневому подтянуть кого из друзей. А наемники вообще не вариант. Нужны же они не для кача. Ну мало ли что бывает. Как вариант, нужно выполнить квест, а для этого прорваться через области с пачкой неприятностей. Квест только твой, и награда тоже твоя. Холку кому намылить. Тут уж не до опыта. Зачистить какой-нибудь донжон. Ну и так далее».

«Ну и в чем проблема? Отчего тому же Освальду не отправиться в тот рейд с наемниками? Ну потеряет в опыте, зато весь хабар остался бы ему. Он ведь именно из-за него и загорелся».

«Потому что непись все одно остается неписью. При всех равных условиях уступит игроку с теми же характеристиками. Пусть разница и не катастрофическая, но она есть. Ну и плата. Десять золотых в день – наемнику двадцатого уровня это как бы немало. А еще нужно снарядить бойцов, стандартный набор куда как скромный. Нет даже склянок восстановления здоровья. Эдак наберешь на такую сумму, что донжон не окупит вложений. Находятся, конечно, и такие игроки. Но они редкость. Куда проще собрать команду. Как большинство и поступает. Тот же ваш Освальд. Ну кого он мог нанять со своим уровнем? А пер ведь на высокоуровневый донжон. Вложился бы в неписей по полной, а их вынесли бы на первом же паке».

«Понял. Спасибо. Удачного кача».

«Даже не сомневайтесь. Это будет не кач, а песня. Если конечно не отключите навык».

«Не планирую. Но извини, гарантировать не могу».

Вот и поговорили. Итак, использовать наемников банально невыгодно. Зато чтобы прокачать навык до четвертого уровня, придется затратить стандартные тысячу сто одиннадцать часов. Ну и кому это нужно? Как уже не раз говорилось, в игру приходят не ради непонятного времяпрепровождения.

Равноуровневых наемников можно нанимать, начиная с двадцатого уровня. На каждые последующие пять уровней добавляется по наемнику. Если начать качать «Командрские курсы», то на первом этапе их число увеличивается вдвое. На втором втрое и на пару уровней выше. На третьем – вчетверо, и рост на четыре уровня. Четвертый соответственно в пять раз и на восемь.

Разумеется, героическое достижение дает какие-то бонусы. Но, как показывает практика, они связаны с изучаемым навыком. Наемники сами по себе ни у кого особого интереса не вызывают, чтобы тратить на них целую уйму игрового времени. Вот никто еще и не сподобился.

Хотя одиночки, прокачавшие третий уровень, были. Да оно и понятно. Даже при наличии двадцать пятого уровня можно нанять уже восемь бойцов. Тридцатый позволит собрать под своей рукой дюжину. Для выноса донжона более чем достаточно. Ну и, как говорил Андрей, сбор подобного отряда дорогое удовольствие.

Вообще-то удивительно, отчего разработчики упускают такую золотую жилу. Сделали бы из наемников премиум-услугу – и получили бы дополнительный заработок. Как тот же премиум-аккаунт. Только этот получился бы кратковременным. А что, нормальная тема.

Или корпорация не заинтересована в чрезмерно быстром росте уровней игроков? Во всяком случае, на взгляд Виктора, именно на это указывает их политика. Может, чем дольше пользователи взбираются по этой лесенке, тем больше оставляют в игре. Очень может быть. Признаться, он в этом ни уха, ни рыла. Но уж в руководстве «Алисы» дураков точно не держат.

Покончив с плотным завтраком, направился в мастерскую за своим шлемом. Причем легкой такой походкой. В реале после стольких пирожков, ватрушек и пары литров чая он едва смог бы дышать. А тут ничего. Бодренько так вышагивает, да еще и насвистывает какой-то мотивчик.

Забрав шлем, он не стал его надевать, убрав в инвентарь. И вообще на нем сейчас было одеяние, более приличествующее городской обстановке. Мягкие замшевые сапоги, штаны в продольную полоску, рубаха-косоворотка до середины бедра, с поясом, на котором висел самый обычный нож, что скорее является предметом обихода.

Не сказать, что в воинском облачении он чувствовал какой-то дискомфорт. Вовсе нет. Тот сидел на нем как влитой и носился словно обычная одежда, уже обмявшаяся по телу владельца. Более того, он не наблюдал на улицах ни одного игрока, расхаживающего подобно ему. Он вообще не удивится, если у большинства из них кроме доспехов и поддеваемого под них исподнего ничего больше и не было.

Глупо? Вовсе нет. Паранойя – это, конечно, хорошо, но в разумных пределах. Ему не хотелось играть. Он жил. И хотел наслаждаться каждым мгновением. По-своему. Но все же. А что до возможного нападения… Гривну он не снял. Количество колец уменьшил до общепринятых двух, и со статами на Силу Воли. Так что ментальной атаки он не опасался. Нож в бок и полет на респ – мелочь, пусть и неприятная. Опять же вот так вдруг, одним ударом его не положишь. И вообще все время ходить с опаской – это уже перебор.

После ювелира навестил галантерейную лавку, где прикупил себе новую сумку взамен старой. Уж больно ему не понравилось то, как он разобрался с имуществом Велиги. Глядишь, и до беды недолго. Поэтому предпочел иметь шестьдесят ячеек вместо тридцати. Двести рублей. Цены откровенно кусались.

Прежнюю «непроливайку» подумал было продать. Но, почесав в затылке, решил повременить. За прежнюю цену ее не выставить. Эдак проще в лавке купить. Придется продавать по заниженной плюс налог на сделку. Оно ему надо? Пусть уж лучше занимает одну из ячеек. А там, глядишь, появится возможность для ношения еще одной сумки. Ну или найдется тот, кому можно будет ее подарить. Словом, в хозяйстве сгодится.

Гуляя по городу, завернул на рыночную площадь. Поглазел на выступление скоморохов. Признаться, не впечатлило. Пусть и выглядело все реалистично на все двести процентов. Он ведь точно знал, что скоморохи неписи, это всего лишь качественно прописанный код. И коль скоро должен нарисованный персонаж уронить метательный нож, он его уронит. Должен попасть впритирку с телом статиста – попадет. Нужно срезать один-единственный волосок – он и это сделает. Красиво, да. Но ничуть не завораживает и не заставляет быстрее бежать по жилам кровь.

Зато почистил карманы игроков и неписей, качая «Карманника». Как выяснилось, очень полезный навык. Правда, не забывал вернуть украденное игрокам со своими извинениями. Как ни странно, но в каждом из двадцати случаев встретил понимание. Разве только вкупе с недоумением. Мол, что за новости. Обычно такого не происходило. Но Виктору претило оставлять добытое у себя.

Вот в отношении неписей никаких попыток вернуть украденное он не делал. Глупо же. К тому же это однозначно повлечет за собой ухудшение репутации. Как, впрочем, и в случае поимки с поличным. Поэтому игроки стараются не связываться с неписями.

Оп-па! А вот и его попытались обчистить. Никита с энным номером и тридцатым уровнем. Эдакий здоровяк под два метра, в усиленной стальными пластинами кольчуге. Шлем остроконечный, с нащечниками, козырьком, наносником и бармицей. Лица практически не рассмотреть. Разве только видна окладистая черная борода, лукавый взгляд да чуть смущенная улыбка застигнутого за непотребством.

– И не стыдно? – одарив воина улыбкой, поинтересовался Виктор.

– Да ладно, дело-то житейское, – в ответ пожал плечами здоровяк.

Ну вот ни разу не тянет на карманника. Серебряная звездочка частичного погружения, голос по ощущениям ничуть не смоделированный, а вполне реальный. Да и жесты взрослого, сильного и уверенного в себе мужчины.

– Не вопрос, дело житейское. Но твои тут не пляшут, – подразумевая свой более высокий навык, ответил Чернов.

– Согласен. Без претензий?

– Да я тебя умоляю. Сам такой, – простодушно отмахнулся Виктор.

На том и разошлись. А чего устраивать разборки на пустом месте. Как уже говорилось, навык качают все. И рыночная площадь для этого подходит лучше всего.

Потом прогулялся между рядами, разглядывая товар. Ну чисто восточный базар. Ездил он отдыхать в некоторые экзотические страны. Почти один в один. Разве только товар не на земле, а на прилавках, за которыми и стоят разнообразные торговцы. Степенные и важные, подвижные и крикливые, мужчины и женщины. А вот и зазывалы. Мальцы подрабатывают. И к Виктору подбежали. Подошел глянуть, чем хотят осчастливить.

Торгуют здесь только неписи. Игроки выставляют свои лоты через доску объявлений при входе. В основном там и толкутся. Но этот рынок не только для антуража. Вполне возможно прикупить что-нибудь интересное. К примеру, то же платье или выходную одежду. Причем порой и со статами.

Правда, Виктору так ничего и не приглянулось, как его ни уговаривали. Прогулявшись по базару и потолкавшись от души, он вышел на улицу. Осмотрелся. Глянул на время. Без двадцати десять. До встречи с Астерией осталось всего ничего. Поэтому повернул налево и направился к гостинице.

Когда уже подходил, увидел, как на скамейке респа появился ругающийся воин пятнадцатого уровня. И следом еще один, охотник шестнадцатого. И до полного комплекта волхв пятнадцатого. Судя по их возмущениям и обращениям друг к другу, рейд-группа в полном составе.

– Твоя работа, начальник? – послышался за спиной голос Жени.

– Ты о чем? – обернувшись к ней, поинтересовался Виктор.

Спрашивать, что она в такую рань делает у респа, он не стал. Еще вчера, разобравшись с пэкашниками, он дал ей допуск к «Убийце». Поручил недоумевающему Андрею разъяснить девушке, что да как по части сохранения секретности. Так что, скорее всего, она и сама недавно прилетела на респ.

– Думаешь, только опера умеют складывать два и два? Ты ведь вчера интересовался по поводу пэкашников, говорил, что не любишь уродов в любом проявлении. А наутро появляются трое озлобленных и неуязвимых придурков, которые режут всех, не пожелавших откупиться.

– То есть эти ушлепки сейчас расхаживают десятками и не дают проходу молодняку?

– Возьми с полки пирожок, начальник.

– Тебя тоже они приласкали?

– Ага. Щаз. Стану я давать возможность придуркам прокачиваться. Сама сработала. Сейчас перекушу в кабаке, найму лошадку – и обратно. Но у меня ведь есть глаза и уши. И вообще заглядывай хоть иногда в чат.

– Здравствуйте, Виктор. Вы не меня случайно ждете?

Что-то к нему сегодня все норовят подобраться незаметно. Хм. Астерия не то что хороша. Она… В общем, в струящемся красном платье с глубоким декольте она выглядит куда лучше, чем в очень даже сексуальном доспехе. Но железо попросту не способно конкурировать с шелком.

– Хм. Похоже, что все же тебя, красавица, – окинув девушку оценивающим взглядом, произнесла Женя. – Начальник, а у тебя губа не дура.

– Что ты хочешь этим сказать? – посмотрев на Старикову с превосходством, хмыкнула Астерия.

– Только то, что сказала. Судя по всему, это твоя реальная внешность, с незначительными правками. Шикарно выглядишь, подруга.

– Ты мне не подруга.

– Согласна. Но друг моего друга – мой друг.

– А мы уже друзья, – вздернул бровь Виктор.

– И даже живем практически в соседних домах.

– Так, может, тогда я пойду? – с некоторой резкостью произнесла нанимательница.

И в этот момент Виктор понял: только что его свидание накрылось медным тазом. Хм. Ну или его накрыли. И чего неймется? Подогнали тебе навык – так пользуйся. Хватай бутерброды, в седло – и скачи искать монстров покрупнее. Не-эт. Нам бы еще кровушку попортить.

– Простите, Астерия, но Евгения уже уходит. Ей пора подкрепиться и отправляться на фарм, – со значением глянув ей в глаза, произнес Виктор.

– Милый, а как же… – Женя многозначительно посмотрела на Чернова.

А затем заработал уже знакомый Виктору трансформер. Пара секунд – и перед ними предстала Старикова в небесно-голубом платье, с открытыми плечами и глубоким декольте. При этом чуть прибавив в росте, и вовсе не только по причине завораживающей высокой прически, но и благодаря туфелькам на высоком каблуке. Их не видно из-под платья в пол, но угадывается это безошибочно.

– Я готова, Витенька. Или сообразим тройничок? Ты как, подруга?

– Без меня. Виктор, так вы выполнили заказ?

– Выполнил. Вот отчет, – оправляя видеоматериалы, ответил он.

– Отлично. Вот ваша плата, – вложила она в его руку медную монету, закрывая задание.

– Медяк?! Серьезно?! Витя, ты отпахал за медяк?! – провожая взглядом удаляющуюся с гордо поднятой головой Астерию, удивилась Женя.

– У меня нет нужды в деньгах, – нехотя ответил Виктор. – Жень, вот что это сейчас было?

– А ты думал, вот так запросто сможешь забавляться в моем присутствии? – спросила она и вновь врубила свой трансформер, облачаясь в доспехи. – Исправляй давай свои ошибки, Дон-Кихот гребаный. Видишь, у народа какой кисляк на моськах.

– И что я должен сделать? Будь это в реале – тогда да. Но тут-то… Они ведь десятки.

– А ты подумай, начальник. Голова ведь тебе дана не только чтобы фуражку носить.

– Я фуражку не ношу.

– Ну шлем, какая к лешему разница. Ладно, мне пора.

По обыкновению пошевелила пальчиками в прощальном жесте и направилась к гостинице, где он остановился. Ближайший кабак был именно там, а она собиралась перекусить и возвращаться на фарм. Н-да. Ну, а ему что делать с этими неубиваемыми ублюдками? Реально какой-то Дон-Кихот получился. Вроде и помочь хотел, а получилось как всегда. Хотя-а…

– Что, Дон-Жуан, за двумя девками погнался – и остался при своих интересах? – послышался из-за спины знакомый голос.

Обернулся. Ну точно. Тот самый воин с рыночной площади. Все так же облачен в доспехи. Из-за плеч торчит рукоять меча и лук со стрелами, на спине треугольный щит. Классический танк. Да только что он тут делает? Присмотрелся к нику, и высветилось полное имя. Никакой пометки с принадлежностью к какому-либо клану нет. Хотя значок клана и спрятать можно. А может, совпадение? Вон ведь гостиница.

– Бывает и такое. А ты что, подслушивал?

– Больно надо. Я даже не подглядывал. Просто шел в кабак. Вы тут такую пантомиму разыграли у всех на виду, что нужно быть тупицей, чтобы не понять: две девочки не поделили парня. И как результат ему придется идти к шлюхам, – рассмеявшись, заключил он.

– Очень смешно, – съязвил Виктор, отчего-то не обнаруживая в себе злости, только досаду.

Возможно, причина вот в этом мужике, способном расположить к себе одним своим видом. А может, в том, что Виктора куда больше занимал вопрос – а не пасут ли его? Он даже украдкой бросил взгляд окрест, когда Никита обошел его и направился в кабак, где только что скрылась Старикова.

Подобно Жене, Виктор врубил трансформер и через пару секунд стоял полностью закованный в чешуйчатую броню, с полным вооружением.

Признаться, после того зрелища в мастерской он пытался провернуть то же самое, но потерпел фиаско. Даже при самом ускоренном варианте ничего подобного не получалось. Каждую вещь нужно было надевать по отдельности, и быстрее чем в полминуты управиться никак не получалось. На секундочку, больше двух десятков предметов.

Полез на форум и выяснил, что для этого необходимо купить за рубли специальную опцию, которая так и называлась: Трансформер. По сути, это пустые слоты быстрого доступа, предназначенные только для предметов, носимых персонажем. Функция только одна – быстрое переодевание. Причем не обязательно в обычную одежду и обратно. Это мог быть и другой доспех с вооружением. Облачение происходило строго в заданном порядке.

Преобразившись в более подобающий воинственный вид, Виктор решительно направился вдоль по улице. Ему нужен был кабак. Но только не обычный, а тот, где собираются неписи. Игроку там найдется место только у стойки. Ну или за столом, но лишь одно и ненадолго. Там собирались наемники, и там же заключались контракты.

Кабак как кабак, ничем не отличается от множества других. Можно сказать, типовой. Вон в углу столик, где сейчас сидят трое воинов двадцать пятого уровня. За таким же, только в гостиничном обеденном зале, предпочитал сиживать и Виктор. Словом, как говорится, найди десять отличий. Хм. Или четыре десятка. Может, чуть больше. Потому что все столики заняты, и у каждого только по одному свободному месту, чтобы мог подсесть наниматель.

Уровни у воинов от двадцатого до двадцать восьмого. Этот кабак – нечто вроде уже привычной мини-локации, что его и отличает от привычных игрокам. Искин самостоятельно генерирует воинов, подходящих под потенциального нанимателя.

Исключением могут быть только воины, отработавшие найм и при этом успевшие прокачаться. В этом случае при найме учитывается их изначальный уровень. То есть двадцатка вполне может нанять даже тридцатиуровневого бойца. Но сейчас таких исключений тут нет. Максимальный уровень равняется Чернову.

– Здравствуй, хозяин.

– И тебе здравия, добрый человек. Пива?

– Темного.

– Сделаем. – Кабатчик, дородный мужчина со знатной плешью, потянулся к керамической кружке.

– Мне бы бойцов нанять, хозяин.

– Так вот они, красавцы, все перед тобой, – принимая медную монету в уплату за пиво, ответил тот.

– Не хочу обижать честных воев своими требованиями. Мне нужно, чтобы у них были особые умения. А у тебя и глаз наметан, и знаешь ты тут всех, – двинув по столу в сторону кабатчика серебряный, произнес Виктор.

– Это да. Я на своем месте, – смахивая монету, не без удовольствия ответил кабатчик. – Какие бойцы-то тебе нужны, добрый молодец?..

Из кабака он вышел в сопровождении двух охотников, чем-то похожих между собой. Оба высокие, крепкие, в добротной кожаной броне. В кольчуге обошлись бы в полтора раза дороже, в латах вдвое. Но ему с ними не на донжон идти. Так что кожи более чем достаточно. Да и эти недешево вышли, по десять золотых на нос, да еще и минимальный срок найма трое суток. Шестьдесят монет. Серьезно, чего уж там.

Как и предполагал Виктор, ребятки не стали менять себе респ. Незачем. Им сейчас сам черт не брат. Могли бы и вовсе внаглую в городе обосноваться. Но предпочли все же остаться в глуши. Еще и въехали на полянку открыто, без разведки, ничего не опасаясь.

Ну да, ему проще. Он также не стал прятаться. Встретил их, стоя посреди полянки, эдак картинно скрестив руки на груди.

– Опять ты, придурок, – зло выплюнул Белогор.

Похоже, волхв в их компании верховодил. Необычно вообще-то. Но с другой стороны, кто лидер – разницы никакой. Главное, чтобы каждый член команды четко знал и выполнял свою роль.

– Придурков здесь трое. И я к их числу не отношусь. Что именно вам было непонятно из моих слов о том, чтобы вы успокоились?

– Шлем верни, – с угрозой произнес воин.

– Серьезно? А еще что сделать?

– Брось, Велига. Этот девайс уже потерян. Но малость посчитаться мы все же можем. Я гляжу, ты на нас уровень подкачал. Придется вернуть, – хмыкнув, произнес волхв, соскальзывая на землю.

Остальные поспешили к нему присоединиться, обнажая оружие. В их намерениях сомневаться не приходилось. Но Виктор не спешил. Пусть немного отдалятся от лошадей. Во избежание, так сказать.

– Вот честно, не хочу терять на вас время. Давайте по-хорошему. Вы собираетесь и уматываете отсюда. А я оставляю вас в покое. Договорились?

– Вот мне интересно, что ты нам можешь сейчас сделать? Мы можем. А что можешь ты? Перепишешь на коленке правила игры? – с ехидцей заметил волхв, пока его товарищи надвигались на Чернова.

– К сожалению, ни переписать их, ни исправить или дополнить я не могу. Но могу внимательно прочитать.

– Да что ты говоришь. Никто не может, а ты можешь.

– Ну я же не виноват, что до этого их читали только придурки вроде вас. Парни, я предупредил.

– Мы тебя услышали, – процедил сквозь зубы охотник, пуская стрелу.

Виктор с легкостью принял ее на щит. Велига навалился на противника, нанося удар мечом. Так себе удар. И навалился – это не про десятку против двадцать восьмого. Оно конечно, если долго мучиться, то что-нибудь получится. Чернов почувствовал, как стрела ударила его в бедро, сняв часть Здоровья. Не так чтобы и много, но начало положено. Впрочем, и тут же все закончилось.

Едва только Виктор подал сигнал, в воздухе коротко пропели свои песни две стрелы. Охотник и воин рухнули как подкошенные, с затрепетавшей в их телах оперенной смертью. Волхв не успел толком осознать происшедшее, как присоединился к товарищам.

Чернов подошел к телам и облутал их. Хм. Механика игры работала безукоризненно. Каждый из поверженных потерял по одной вещи.

На респе тройка возникла ровно через тридцать секунд, с небольшим интервалом. Их тут же встретили охотники, приласкав по голове, одаривая оглушением. Затем быстро наложили «Сложные путы». Виктор специально подбирал наемников с нужными навыком и умением. Сам-то он им даже подзатыльник не отвесит.

– Объясняю, ушлепки. Ни я, ни любой другой игрок вам не сможет ничего сделать. Это факт. Но данное обстоятельство не распространяется на неписей. Прошу любить и жаловать, Драган и Кудияр. Эти ребята будут заниматься вашим воспитанием. Я тут пока покачаюсь. В округе ведь есть какое-никакое зверье. А они вас будут резать, раз за разом. И это не все плохие новости. После каждой смерти вы, как и положено, теряете по две вещи, на которые я становлюсь богаче. В результате на вас останутся только подштанники и то, что в «непроливайках». Но на этом ничего еще не закончится. Я закрываю вам доступ в игру сроком на месяц. Вашего шмотья более чем достаточно, чтобы оплатить услуги этой парочки в течение этого срока.

– Мужик, на фига тебе это нужно? – поинтересовался волхв.

– Я вам сказал, чтобы вы линяли отсюда. Вы меня не послушали. А зря. Драган, Кудияр, начинайте, как мы и договаривались.

Неписи, не проронив ни слова и не проявив никаких эмоций, сунули клинки в сердце Велиги. Выждали пять секунд, вслед отправили охотника Гаяна. Такой же интервал – и на перерождение полетел Белогор. Конвейер заработал. Виктор только удовлетворенно кивнул.

Глава 15

Из огня да в полымя

«Есть! Третий поворот после заставы», – появилась строка в чате отряда.

«Спокойно, Борич. Спокойно. Я в курсе, куда тебя выставлял. Что он делает?»

«Ругается. Пошел в мирняк».

«Не высовывайся. Мы скоро будем».

«Ага. Жду».

«Ребята всем спасибо. Плату кидаю вам в кошельки. Можете заниматься своими делами», – написал в чат отряда Виктор.

Трое парней сейчас дежурили у одиноких охотничьих избушек и только что стали богаче на сотню золотых. По идее, он должен передать их лично. Но если при заключении контракта выложить энную сумму на счет, то потом деньги распределятся автоматически. А вот удалять парней из отряда он не спешил. Одним из условий контракта был полный доступ к чату и телефонному номеру. А то мало ли, решат мальчики еще малость подзаработать. Так что пока он не нейтрализует злодея, пусть числятся при нем.

Виктор вполне мог себе позволить такие траты. И дело вовсе не в богатой добыче, взятой с донжона «Горыныча». Пэкашники обычно были неплохо экипированы. Он же нашел способ раздевать их донага. Конечно, все они использовали «непроливайки». Но и того, что оказывалось в инвентаре и надето на них, зачастую было более чем достаточно, чтобы покрыть серьезные расходы. Наличие у них уникальных вещей вовсе не редкость. А даже один такой предмет с лихвой окупал все расходы. Правда, учитывая смену данных и внешности, однажды не получилось выйти в ноль, пришлось слегка залезть в свою мошну.

Опять же скучно ему стало рубиться с мобами и неписями. А тут такое дело, что можно вернуться к привычному занятию – учить уму-разуму разных ублюдков. Ну не любил он таких тварей, и все тут.

Мало того что сам гонял, так еще и на форуме открыл тему по противодействию пэкашникам. В смысле, не сам конечно же, а попросил об этом Андрея. Пишет все, что хочет сказать, а тот выкладывает от своего имени. Как уже говорилось, Виктор систематически меняет внешность и ник. Сегодня он Доброход. Ага. Символично так.

Так вот. На форуме он расписывал секреты борьбы с пэкашниками. И надо сказать, вовремя. Потому что дурной пример неуязвимых десяток оказался заразительным. В Стародубском княжестве появилась прокачанная десятка. Воин, заточенный под атаку, да еще и с дорогущим мечом, с повышенным уроном. Играл с компьютера, так что вполне возможно, что кто-то завел себе второго персонажа, чтобы обкатать идею. Но его, по примеру Виктора, приласкали наемниками-неписями.

Это была уже пятая охота Чернова. И все за то, что и она окажется удачной. С помощью все тех же стражников ему удалось установить отрезок тракта, на котором у злодея была берлога. Четыре избушки, четверо наблюдателей из начинающих игроков. Для десятки сотня золотых за день работы – весьма солидное вознаграждение. Дальше просто дождаться на респе появления очередного несчастного и выяснить, в каком районе хулиганит очередной придурок. Хлопнуть его и дождаться доклада, где именно он возродится.

С первой троицей ему пришлось провозиться достаточно долго. Чуть не неделю. Поначалу-то неписи как заводные резали бедолаг в строго определенном порядке. Энергии затрачивали немного. Восполняли без труда благодаря еде и вину. И продолжалось это, пока злодеи не остались в одном исподнем. Затем Виктор предпочел сменить место.

Систематически оглушая связанных клиентов, опять же в строго определенном порядке, они покинули полянку у избушки. В таком состоянии пленники не могли сориентироваться по месту нахождения, как и воспользоваться какими-либо умениями и навыками. Так что хотя их реальные тела не понесли никакого ущерба, определить, куда именно их уволокли, они не могли.

Отъехали на десяток километров, воспользовавшись едва заметной стежкой. При этом Чернову пришлось двигаться впереди и чистить путь от то и дело возникавших мобов. И чем дальше уводила стежка, тем серьезней становились противники. Но в результате нашли тихий и свободный от мобов пятачок под раскидистым дубом, на берегу ручейка. Где и обосновались.

Убивать пленников теперь было нельзя. Поэтому их держали под оглушением, а в качестве страховки выступали сложные путы. И какая разница, что они вышли из игры, оставив здесь спящие аватары. Виктор не собирался давать им ни единого шанса.

Пока суд да дело, он в течение недели устраивал геноцид мобам в радиусе девятисот метров от их стоянки. Не имея навыка «Командирские курсы», он не мог отдалиться от своих наемников дальше чем на километр. Капало слабо. Мало того что весь заработанный опыт распределялся на троих, так еще и на треть меньше, чем без наемников.

Зато этого срока оказалось достаточно троице для того, чтобы плюнуть на все и удалить своих персонажей. Признаться, Виктору уже и самому надоели ночевки в лесу. Провизия подошла к концу. Отправиться за ней в какой-то придорожный кабак он не мог из-за короткого поводка. Двигать всей толпой? Даже не смешно. Признаться, путь сюда был не из легких.

Пришлось готовить самому. Не отрава. Сытость поднимается. Но, признаться, если бы не изрядный запас вина как у себя, так и выпавшего из пленников, удовольствие неуклонно скатывалось бы вниз.

Зато последующие пэкашники сдавались куда быстрее – едва до них доходило, что перед ними тот самый безбашенный мститель, как его уже окрестили в игре. Не сказать, что тут же сдувались, вовсе нет. Но дольше трех дней пока еще ни один не продержался. Разумеется, в «Алисе» есть и другие миры. Но, как видно, этот им нравился больше. Ну и еще один момент: все они играли с полным погружением. Завести другого перса можно было только максимум с использованием нейрошлема. Но тот, кто попробовал полное погружение, уже не сменит его на сурогат.

А вообще охота становилась неинтересной и однообразной. Грела лишь надежда на то, что пэкашники не дураки и тоже почитывают его форум, с жаркими обсуждениями. Сделают соответствующие выводы. И наконец начнут придумывать новые схемы отхода. А то действуют строго по шаблону.

– Ну что, парень, он еще там? – опускаясь на колено рядом с невероятно брутальным воином десятого уровня, поинтересовался Виктор.

– Там, – ответил модифицированный бас.

Мальчик хотел казаться взрослым и невероятно крутым. Нормальное желание. Все спешат вырасти. И Чернов в свое время мечтал о том моменте, когда он станет взрослым и наконец начнет кадрить девушек. Угу. Вот такое у него было первостепенное желание. И то обстоятельство, что первый свой взрослый опыт в шестнадцать лет он получил как бы в обратной роли, то есть закадрили его, Виктора ничуть не омрачило. Более того, он был благодарен судьбе, что это оказалась не сверстница, а женщина бальзаковского возраста.

– Ну что же. Сотню ты получил. Держи вторую, – протянул он пареньку кошель с такой же суммой. – Можешь идти. Занимайся своими делами. Когда спеленаем его, будешь свободен как ветер.

– А можно с тобой, Доброход?

– Нет. Ты свое сделал. Я уговор выполнил. Бывай здоров.

Виктор выглянул из кустов, рассматривая охотничью избушку. Стандартная локация. Все точно то же, что и на прежних. А вон и лошадь отправленного на респ волхва, которой Чернов самолично вогнал в бок клинок. Как и положено, потеряла уровень и теперь стоит у коновязи. Ну что же, значит клиент на месте. Остается ждать.

Будет плохо, если тот со злости выйдет из игры. Тогда придется проторчать здесь до завтра. Хм. А может, и дольше. А ну как на пару-тройку дней обидится? Но другого выхода нет. В мирке этого ублюдка не достать, даже если имеется на руках контракт на его голову. В этом случае охотник всего лишь имеет право нападать на него, даже если тот успеет побелеть. Да и то срок не дольше месяца. После чего контракт утрачивает силу.

Кстати, есть те, для кого подобная охота является побочным заработком. В их списках бывает и по сотне имен. Правда, они целенаправленно не гоняются за пэкашниками, а рубят их, если вдруг случайно нарвутся. Тут и награда за одно убийство, и возможность получить лут. Наконец есть те, кому просто интересно рубиться именно с игроками. Да только гадить ради этого всем подряд они не готовы…

– Лера, привет, – позвонив девушке, поздоровался он.

– Давно не виделись, – не скрывая своего удивления, ответила она.

– У меня к тебе просьба. Не выдергивай меня из игры, пока я сам не выйду.

– В смысле? Виктор Степанович, у вас, между прочим, режим.

– Ну посижу малость на диете. Не похудею. Тут у меня охота. Не уверен, что управлюсь вовремя. Клиент засел в мирке и не вылезает. Выковырять его я не могу.

– А что если он и через два дня не появится?

– Лера, только до утра.

– Нет, Виктор Степанович.

– Слушай, ну что ты заводишься. Ты сессию закрыла?

– Вы же знаете, что закрыла.

– Вот и молодец. Теперь бери в охапку Алексея и сходите куда-нибудь. Я угощаю.

– Взятку предлагаете?

– Делаю взаимовыгодное предложение.

– На погулять мы вполне зарабатываем. Пропустить обед – я еще соглашусь. Но на ужин выдерну без вопросов. У нас еще и прогулка в сквере. Это даже не обсуждается.

– Лера…

– Вам нельзя нарушать режим. Никак нельзя. Неужели непонятно? Хотите опять на горе лекарств сидеть? Я понимаю, что вы не чувствуете боли. Зато общее неудовлетворительное состояние все же ощущаете. Это всего лишь игра, Виктор Степанович. Да, пэкашники козлы. Но это игра. Убежит сейчас – выследите снова. Я в вас верю.

– Хорошо, девочка. До ужина.

– Вот и договорились.

Н-да. Не срослось. Расставаться с Корносенко у него желания не было никакого. Так уж случилось, что с появлением в его жизни виртуала их взаимоотношения улучшились до практически полного взаимопонимания. Признаться, он даже начал гнать от себя мысли, а как оно у них все сложится, когда девушка все же будет вынуждена покинуть его. Ведь не навечно же она при нем. И кто ее заменит? Понятно, что у него теперь не тот несносный характер, что прежде. Но все одно вновь придется привыкать к новому человеку. К черту, будет решать проблемы, по мере их поступления. Чего сейчас-то себя накручивать…

Волхв появился спустя два часа. Вышел из избушки, потрепал холку лошади. Покинул пределы безопасного круга и неспешной походкой направился по дороге в сторону засады. Пожалел о снесенном уровне у пета и решил на своих двоих? Ну, может быть. Виктор подал знак своим наемникам приготовиться. Волхв и два охотника, все тридцать третьего уровня, что позволялось при его навыке «Командирских курсов».

И тут Виктор вдруг почувствовал, что не владеет своим телом. Вообще не в состоянии пошевелиться. Что за бред. И он вдруг осознал, что ему приказывают не шевелиться. Мысль четкая и ясная. Мало того, он способен говорить, потому что сумел помянуть вслух чью-то мать. Но не способен пошевелить даже пальцем.

– Тревога! Атакуйте их! – наконец осознав, что его взяли под ментальный контроль, скомандовал он.

Однако наемники даже не пошевелились. А затем рядом с ними возникли воины с никами игроков, и в дело пошли клинки. Хорошо прокачана у сволочей «Невидимка». Минимум третий уровень. Обездвиженные бойцы держались недолго. Первым сложился волхв. Против столь мощной ментальной атаки он был бессилен, а серьезным здоровьем против стали не обладал по определению.

Вновь команда. На этот раз выйти на поляну. Виктор попытался противиться. Бесполезно. То есть при его Силе Воли он вообще не мог ничего поделать, даже сбиться с шага. Пер напролом, как робот. Это его лихо так взяли в оборот.

Под смех и прибаутки на поляне появилось порядка двух десятков человек. Уровни у всех от тридцатого до тридцать пятого. Семеро из них волхвы, включая и выслеживаемого им. Понятно. Объединили усилия, чтобы спеленать сильного противника. Есть у них подобная возможность. И судя по его неспособности оказать хоть какое-то сопротивление, его они накрыли с изрядным запасом.

Хм. А ведь не все игроки. Минимум трое неписи-наемники. Волхв и пара охотников. Интересно, что бы это значило? Опасались, что своих силенок не хватит? Да нет. Все проще. Скорее всего, подстраховались, памятуя его опыт. Боятся, что он подтянет свою низкоуровневую команду. Тридцать третьим неписям эта ребятня на один зуб.

– Ну здравствуй, Доброход. Или Витя? Наверное, все же второе. Ну незачем тебе тогда было врать.

Чернов окинул фигуру стоящей перед ним валькирии сорок первого уровня. Ничего так, подрасти успела. А главное, быстро как. Не иначе, тут дело в премиум-аккаунте и шмоте, заряженном на опыт. Не поскупилась. Ну или обогатилась.

– Привет, Эльвира. Все подставами пробавляешься? Парни, вы смотрите поаккуратнее. Не то захотите расслабиться и попадете на бабло.

– Лохов разводить сам бог велел. А ты лох, потому так по-лоховски и попался, – рассмеялся один из воинов.

Весь в кольчужной броне, даже краги. Лицо практически полностью скрыто полумаской шлема, из-под которой торчат только пышные усы и окладистая борода. Как ни брутально выглядит перс, голос молодой, звонкий, нахальный и самоуверенный. Не сопля школьная, но вряд ли больше двадцати лет. Между прочим, все со значком вирт-капсулы. С каждым годом те становятся все доступней. Выходят новые модели, появился вторичный рынок Словом, ничего удивительного, что процент игроков с полным погружением постоянно растет.

– То есть то, что она подставляла мужиков под износ, вас не смущает, – хмыкнув, отметил Виктор.

– Да не смущает их. Не смущает, – отмахнулась Эльвира. – Здесь пушистых нет. Все и все понимают. И на тебя пошли охотиться не потому, что мне захотелось мести. Кстати, не очень-то и хотелось. У меня в клане собрались люди сугубо практичные. Месть же штука дорогая и в основе своей не несет материальной выгоды. И вообще мне пришлось поиздержаться, так что компенсация совсем не помешает.

– Ну-ну. Излагай, чего ты там удумала.

– А просто все, Витенька. Во-первых, ты возвращаешь мой меч. А во-вторых, вступаешь в мой клан. У меня под это дело даже местечко припасено. Принимаешь должность зама и предоставляешь нам доступ ко всем твоим достижениям. Ну посидишь месяц в темнице. Заметь – светлой, с бабами, вином и яствами. Мы тебе даже ручеек опыта отстегнем. Скажем, процентов пять с каждого. Это много, Витя. Поверь, здесь собрались те, кто умеет по-настоящему фармить. Лично я, с учетом меча, гарантирую отчислять тебе пятнадцать процентов. Не хочется сидеть с бабами в подвале? И правильно. Я тоже не захотела бы. Тогда поиграй в другом мире. Благо у «Алисы» их хватает. Мы же за это время сумеем прокачать персов. И всем хорошо, все довольны. Лучше конечно создать клан по прокачке персов. Это реальные бабки, Витя. Большие бабки. И если договоримся, подпишем контракт, то ни о какой темнице не может быть и речи. Вольная птица. Живи как жил, сам по себе.

– Меч мне нравится. И его я не отдам.

– Ты упрямый, Витенька. Я знаю. Поэтому черт с ним. В конце концов, ты тогда меня сделал, и это твой законный трофей.

– Вступать в твой клан не буду, – продолжал между тем Чернов.

– Обидно. Ну тогда мы сегодня же откроем аукцион и продадим тебя какому-нибудь другому клану. Витя, мы все равно свое получим, хочешь ты того или нет, – с самой милой улыбкой произнесла девушка.

И ее тут же поддержали остальные члены клана. Похоже, они и впрямь не сомневались в том, что поживятся в любом случае. Ну что же, есть такая возможность. Но и его вот так запросто без соли не сожрешь.

– Ты забываешь одну деталь. В самом крайнем случае я могу удалить перса.

– Можешь, – пожав плечами, легко согласилась она. – Это всего лишь риск, спутник любого делового предприятия. И ты потеряешь куда больше, чем мы. А ты не любишь проигрывать, Витенька. О-очень не любишь.

– Эльвира, ты же знаешь, меня лучше не задевать. Потеряв перса, я обрету свободу и в следующий раз буду умнее. Тебе же не поздоровится.

– Во-первых, игра для меня всего лишь заработок. Во-вторых, пока ты прокачаешься, рак на горе свиснет. А я могу продать перса хоть завтра. Ну и в-третьих, это же все не по-настоящему, дурачок. Ну вот что ты мне сделаешь? Ага. Вижу, что понял насчет смороженной глупости.

– Парни, а кто хочет получить доступ к моим навыкам на месяц? Без обмана. Я слово свое держу. Условий два. Первое – нужно будет спустить в десятку эту красавицу. И второе – вы качаетесь на чем угодно, но только не на убийстве игроков. – Откликом на его слова был алчный блеск в глазах окруживших его игроков.

– Витенька, ну вот что ты сейчас делаешь, – осуждающе покачала головой Эльвира. – Ты наш контракт читал? Я и без тебя знаю, что мои ребятки сольют меня без вопросов, если только это будет им выгодно. Деловые ведь люди. Но предательство обойдется им куда дороже. Почитай как-нибудь на досуге, какими могут быть клановые договора. От себя скажу, что у меня условия самые жесткие. Ладно. Ты тут подумай еще, пока мы до места не доедем. Ну и кого ждем? Где повозка с клеткой? – это уже к подчиненным.

– Этого под оглушением будем держать или под ментальным контролем? – поинтересовался тот самый волхв, с которого все и началось, с ником Годим. – Кстати, он и впрямь заряжен по самое не балуй. Серьезно так экипирован. Парочку из нас вынесут – и контроль спадет. Так что я бы держал его под оглушением.

– Ну и как к нему в клетку запихнуть бойцов? Не везти же его открыто. Раньше нужно было думать и клетку брать побольше. Держите под контролем. Да и некому ему помогать. Одиночка же.

Виктора определили в стальную клетку с толстыми прутьями и серьезным замком. Не в том смысле, что массивным, хотя и это тоже, но с его навыком «Взломщика» с ним не справиться. Это если он вообще мог бы хоть что-то сделать. Безвольная кукла, способная только разговаривать и трезво мыслить. Игровой интерфейс вообще недоступен.

Разве только телефон. Вот только говорить сейчас как-то не очень. Выходить из игры пока нет смысла. Поэтому отстучал эсэмэску Андрею.

«Я влип по-крупному».

«Что случилось?» – практически сразу откликнулся зам.

«Засада. Меня вычислила Эльвира. Я рассказывал. Она со своими соклановцами взяла меня под ментальный контроль».

«Тебя-а?»

«Да меня, меня. Сейчас куда-то везут. Но я даже не могу определиться, в какую сторону. Держат в клетке в крытом фургоне. Интерфейс не работает, визуального ряда нет».

«Это-то как раз не проблема. Помнишь, я тебя уговорил на установку метки? Так что я тебя вижу. Движешься по дороге в Рязанское княжество. Что за клан?»

«Понятия не имею. Информация скрыта. Но о том, что я сам клан-лидер, они не знают».

«Уже хорошо. Я сейчас подумаю и потом тебе отзвонюсь. Только ты не спеши сливать перса».

«Добро».

Минут двадцать прошли в ожидании. Сидит себе истуканом на деревянной лавке, не может пошевелить ни ногой, ни рукой. Хорошо хоть игра не во всем отличается реалистичностью, и внутри фургона нет неизбежной в этом случае пыли. Наконец значок телефона сообщил о входящем сообщении, и Виктор поспешил открыть переписку.

«Тебя по-прежнему везут в Рязань. Времени нет, и подбить у меня получилось только одну. Ту самую Женю. Два других мастера, находящихся поблизости, заявили, что на драку не подписывались. Да и нет у них доступа к «Убийце».

«Ладно. Тогда пусть стрелами вынесет хотя бы пару волхвов и сваливает. Один тут проговорился, что этого достаточно, чтобы потерять надо мной контроль».

«Понял. Только ты там не геройствуй. Сразу отправляйся на респ. Ей я сказал то же самое».

«Имей в виду, у них тут два охотника и волхв из наемников-неписей. Им накрыть десятку – что высморкаться».

«Сюрприз. Предупрежу. Но это не твоя забота. Ты где привязался?»

«Ольховка, в Киевском княжестве».

«Ясно. Лети, не сомневайся».

«Добро».

Хм. Женя, значит. Интересно, она вообще знает, кого собирается вынимать из неволи? Сомнительно. Иначе точно палец о палец не ударила бы. И то, что ее обидчик получил реальный срок, тут не имеет никакого значения. Виктор повинен в ее инвалидности. Косвенно, но все же. И дело даже не в том, что он сам таковым себя считает. Она в этом уверена.

Еще двадцать минут прошли в томительном ожидании. Повозка не верховая лошадь, скорость у нее в разы меньше. Так что доберутся до места еще не скоро. А вдруг Старикова передумает?

Хм. А отчего бы Андрею не нанять кого из бойцов? Поспешил с ним связаться. Но тот только руками замахал. Мол, тогда информация разлетится как лесной пожар, и Чернова ринутся спасать вовсе не нанятые им бойцы. Тех же, кому он мог бы доверить такую информацию, не так чтобы и много. И дотянуться до них сейчас проблематично. И вообще нечего его отвлекать перепиской, он тут вовсю старается успеть в Ольховку, чтобы подстраховать Виктора. Десятке управиться с высокоуровневой лошадью – та еще задачка.

Вскоре снаружи послышался шум. Встревоженные крики. И тут Виктор почувствовал, что способен двигаться. С большим трудом. Словно в густом киселе, но он двигался.

– Держу! Я держу ее под контролем. Глушите ее! – послышался голос волхва-непися.

– Эльвира, эта сука убила двоих. Мы теряем контроль, – это заливается уже Годим.

– Ну так включи в цепь непися.

– Смеешься? Не получится. Он не член клана.

– Клетку! Открывайте клетку и тащите его наружу. Глушите его! Ну, шевелитесь!

Похоже, Женю спеленали. И что делать? Попытаться устроить им сладкую жизнь или уходить? Попытаться можно. Но только никакой гарантии, что разберется. А тогда уж они оба угодят в плен. Л-ладно, он еще вернется. Быстродействующий яд, с дополнительным внушительным дебафом. Вскрыл себе глотку, вены на руках. Удар в сердце. Еще. Еще. И еще.

– Твою мать! Годим, лечи его!

– Делаю!

Это последнее, что услышал Виктор, перед тем как провалиться в темноту. Ему все же удалось выскользнуть из лап этой сучки. Погоди, а что там Андрей говорил насчет респа? Неужели они сумели его выследить? Если да, то будет кисло. Наверняка подстрахуются. Первую пару секунд он будет беспомощен и дезориентирован. Даже зная все это, он не в состоянии элементарно упасть на землю или сделать какое неосознанное движение. Он – мишень.

Отсчет продолжается. До возрождения три секунды…

Как обычно, он оказался сидящим на лавке респа, откинувшись ни спинку. Для того чтобы прийти в себя, нужна только пара секунд. Но…

Боли он не почувствовал, зато картинка перед глазами поплыла, а системное сообщение уведомило о получении оглушения. Ну и таймер. 10… 09… 08…

Подернутым поволокой взглядом повел вокруг себя. Кто там за спиной, не видно, а с боков и напротив четверо неписей. Все воины с тридцать пятыми уровнями. Вот сволочи! На пятой секунде вновь врезали.

Он попытался встать, увернуться или хотя бы прикрыться щитом. Оглушение без пут не могло его полностью обездвижить. Доступа к интерфейсу нет. Извлечь оружие не получается. В руках только метательные ножи. Но метнуть их не получится. Дотянуться же ими до вооруженного мечом нереально.

Раз пять пытались уронить на землю или заломать. Но силенок явно не хватало. Оглушение оглушением, но он на одной только голой Силе вполне успешно противостоял этим попыткам. Даже хватило Ловкости, чтобы и при оглушении пару раз полоснуть ножами, нанося какой-никакой урон. Но активировать «Убийцу» из-за дебафа не получалось, а потому это так, мелочи.

И тогда нападающие начали его резать и тыкать клинками, чтобы понизить уровень. В этом случае весь шмот с бижутерией, что не по размеру, уйдут в инвентарь. Ну откуда им знать, что ситуацию это изменит не так чтобы и серьезно? Извлечь эликсир здоровья не получалось. Эффект оглушения коварная штука. Так что все за то, что сейчас он начнет терять уровни. Но выходить из игры нельзя. Тогда они с легкостью его упакуют и уволокут.

Сквозь пелену приметил двоих волхвов, из тех, что брали его под контроль. Получается, подручные Эльвиры привязались на его респе. Сейчас-то у них контролировать его не получается, силенок маловато. Но неписи и с оглушением справляются неплохо.

Сквозь поволоку Виктор рассмотрел игрока, спешащего к респу. Похоже, именно он тут пас этих неписей. Никита из Рязани, с которым они столкнулись на рынке. Вот сразу он ему тогда не понравился. Держаться. Только держаться. Скоро здесь будет Андрей, и тогда этим гоблинам мало не покажется. Ему нужно всего лишь десять секунд, чтобы прийти в себя. И его зам может подарить ему это время.

Пока же вот так. Виктор качнулся влево, парируя меч правой рукой. Увернуться полностью не удалось. Зато удар вышел смазанным, урон прошел меньше возможного. А это выигранные лишние полсекунды. Еще разок. И вместе у него в запасе уже секунда. Ч-черт! Тело как не свое. Голова ясная, но перед взором эта чертова поволока.

Никита приблизился как-то уж совсем быстро. Не иначе как боялся, что неписи управятся сами. Отошел мужик в кабак пивка на грудь принять, а тут такое веселье без него. Обидно. Когда еще попинаешь героя.

Только случилось нечто невероятное. Сначала игрок замер на месте и вскинул лук. Дважды тренькнула титива, и оба волхва повалились в траву. Затем он влетел в кучу-малу, как шар в кегли. При этом, словно ветряная мельница, орудуя двумя клинками. Виктору детали были видны плохо, но полное ощущение, что Никита рубит неписей с одного удара. И волхвов он завалил разом. Иными словами, обладает навыком «Смертельный удар».

Еще не прояснившимся взором Виктор увидел, как клинки в руках его неожиданного спасителя сменились луком и стрела умчалась куда-то в сторону кабака. Ага. Валится еще один игрок с красным ником.

– Ну ты как, герой?

– Нормально. Еще пара секунд.

– Валим к кабаку. Лошади уже готовы.

– Ты вообще кто такой?

– С Андрюхой не раз в игре вместе тусили. Попросил подстраховать. Потом сочтемся. Валим! Валим! Массой задавят.

– В смысле задавят? – не понял Виктор, устремляясь вслед за спасителем.

– Если эти прилетели сюда, значит, и остальные привязаны здесь же. За такой добычей, как ты, полетят на респ, не сомневайся, – подбегая к жеребцу сорок пятого уровня, ответил Никита.

Коней двое. Виктор тут же влетел в седло второго. Картина в голове сложилась сразу. Прав Никита, нужно валить. Иначе задавят массой. Если бы здесь был Андрей с его неуязвимым десятым уровнем – дело одно. Без неписей Эльвира с сообщниками ему ничего не сделают. Но как ни торопился Орешкин, он явно опаздывал.

Когда они тронули коней, на респе начали появляться первые противники. Причем не по одному, а сразу по несколько. Так что реши беглецы начать их отстреливать – и у них могло не срастись. Слишком много целей. А там пойдут в ход далеко не рядовые щиты. И под занавес слаженная атака волхвов, которые вновь его спеленают как младенца. Словом, остается только бегство.

Причем, учитывая то, что уровень Виктора ниже, чем у преследователей, в управлении высокоуровневым скакуном он им тоже уступит. А значит, скорость его будет несколько ниже. Как результат он повиснет гирей на ногах Никиты.

– Может лучше было бы отсидеться в мирке? – поинтересовался Виктор.

– Как же, лучше, – отмахнулся Никита. – Они бы обложили его, и всех дел. Какие тебе выдвинули условия?

– Либо работаю месяц на них, пока они прокачивают персов, либо они выставляют меня на аукцион и продают какому-нибудь клану.

– Не под себя работали?

– Там собрались игроки, что гонят персов на продажу. Им только это и интересно. Правда, предлагали за долю малую остаться в их клане, мне бабки и вольная жизнь, как захочется. Им заработок и наплевать, чем именно я занимаюсь. Но мне это не интересно.

– Ясно.

– Что тебе пообещал Андрей?

– Он кого-то там временно исключил из клана, чтобы освободить место под меня, и врубить «Убийцу». Обещал, что ты потом включишь меня в отряд с доступом ко всем твоим навыкам сроком на месяц.

– Успеешь прокачать перса? – догадался Виктор.

– Минимум до сорок пятого уровня. Это пять штук в рублях.

– Не вопрос. Если что, то и после подсоблю. Я добра не забываю.

– Это хорошо. Только нас скоро нагонят.

– Ерунда. Отойдем чуть дальше – подберем место для засады. Нам главное вынести хотя бы одного волхва. Годим привязан у избушки и сюда телепортироваться не мог по определению. А тогда уж они ничего не смогут поделать со мной. Порубим их в капусту и уйдем.

– Уверен?

– Более чем.

– Добро.

Да только осуществиться этому намерению было не суждено. Едва они приметили удобное место и спешились, чтобы ловчее было бить из луков, как их окружил отряд всадников-неписей. И что удивительно, у всех ники горели розовым. Не рядовые бойцы. Воины сорокового, а командир сорок пятого уровня.

– Никита, не сопротивляйся, – сообразив, в чем тут дело, приказал Виктор.

– Что значит не сопротивляйся? Мы их сейчас…

– Мы ничего им не сделаем. Это не наемники. Я вне закона в Китежском княжестве. Похоже, мы нарвались на патруль. Забавы искина, чтоб ему, – убирая оружие и поднимая руки, ответил Виктор.

– И что теперь?

– Ну, Эльвире до нас не дотянуться. Уже неплохо, – подставляя руки под наложение пут, произнес Чернов. – Но и княжеского суда не миновать. Тебе ничего не грозит, а вот мне…

– Что?

– Да откуда мне-то знать. Здесь уголовного кодекса нет, чтобы его изучить. Все решает князь, сиречь искин. Поживем – увидим.


home | my bookshelf | | Неигрок |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 13
Средний рейтинг 4.4 из 5



Оцените эту книгу