Book: Подмастерье Лорда



Подмастерье Лорда

Иван Шаман

Подмастерье Лорда

Глава 1


- Лорд Рейнхард-младший, победитель Короля-,дракона, убийца короля крысолюдов, повелитель драконитов, прошедший сквозь тьму, подмастерье Белой ведьмы, -надрываясь, кричал глашатай, объявляя обо всех приобретенных мною за короткое время достижениях и титулах. Делал он явно не зря, потому как зал был битком набит вельможами всех мастей и достоинств. Бароны, виконты и даже пара маркизов собрались на праздничный ужин имени меня. Вышагивая по красной ковровой дорожке, ведущей к трону, я старался держать голову чуть поднятой, но в то же время не задранной. В срочном порядке пройденные курсы этикета не пропали даром.       Хотя все торжество пришлось отложить на целую неделю. «пропажей» знаменитого магистра Жизни, Гроаса Дпрова в северной столице скоротечно скончалось сразу несколько претендентов на звание руководителя кафедры Жизни, и сейчас эта должность пустовала. А лечение мне было ой как нужно. Да и обещанный день я девушкам возместил по полной программе, ну, кроме Кахоши и Варны. Я еще не настолько извращенный. Следом за мной в зал внесли тело последнего короля ящеров, поистине грандиозное зрелище - четырехметровый титан в своем королевском, позолоченном доспехе. В короне и с двухметровой палицей, лежащей на груди. Лисандра посоветовала его так одеть, чтобы победа казалась еще более значимой. И кажется, суккуба была права. Она, как и остальные девушки, шла позади трофеев, среди которых было и золото, и камни, и корона из костей дракона.

То, как мы выбирались из произошедшего, вспоминать не хотелось. Ожоги от заклинаний света, от лавы, ранения от спасающихся с десятого этажа и гибнущих ящеров. Как мы нашли нормальную Дорогу, по которой спускали припасы ,для королевской семьи. Как уговорили Дрого подняться на девятый. Как Чуть Не разодрались с первожрецом, законопачивая все выходы...

Одно радовало, никто лишний так и не узнал о перерождении Гроаса. Пока не узнал. Хотя называть получившееся его старым именем было безумием. От магистра осталась только маленькая толика воспоминаний и твердая решимость служить .добру. В том извращенном виде, котором он сам понимал. И мне ну ОЧЕНЬ повезло, что кроме всех прегрешений я еще был его братом в свете. Теперь, правда, он считал меня своим рабом и первожрецом... Но об этом вспоминать тоже не хотелось.

Новое обещание, которое я тогда дал, может обернуться только одним - смертью. От его ли руки, от руки ли слуг Длани - какая к черту разница? Безумный и одинокий бог остался пока вне поля зрения блюстителей закона. По крайней мере надеюсь на это. И исчез, отправившись в северном Направлении, гуда, где когда-то родился.

Испарился, повелев основать школу света в Уратакоте. Ха-ха-ха. Три раза. Только после этого, мол, он мне вернет магию Света. да на кой черт она мне нужна? Без нее я себя сейчас чувствовал гораздо лучше и приличнее. Хотя, конечно, то, что он «отпустил» мне грехи, убрав все обвинение одним махом - это спасибо. Такая легкость стирания незыблемого, наводила на крайне нехорошие мысли, которые стоит очень серьезно обдумать. Только когда? - Ваше высочество, - поклонился я согласно этикету княжне, - со всем почтением прошу принять эти скромные дары.

- Благодарю, - улыбнулась Буланская, восседающая на троне, - прошу вас на этот вечер составить мне компанию и сесть подле, как и положено одному из близких лордов. - Как пожелаете, - поклонился я еще ниже. Вот же, гадина. Это только выглядит, как благоволение, а на самом деле не просто подстава, а жуткая. Я не лорд, хоть меня так представили, я пусть и прямой, но все же наследник. А таким простым действием она ставит меня на одну полку с Вейшенгом и Рейнхардом-старшим. И если названный отец такое может вполне и пережить, то глава Уратакоты, у которого я подземелье буквально из-под носа увел, ничего приятного мне не скажет сто процентов. И не забудет. Тем не менее отказаться выполнять пожелание пусть не наследной, но княжны, это уже противостояние всему высшему обществу. Такого не простят. Так что я сел на указанное место между лордами, из которых знал только двоих из пяти. И не потому, что я был неучем - просто они приехали только сегодня и как-то никто не потрудился мне об этом сообщить.Знакомиться же первым, для младшего - крайне плохой тон, так что сижу и молчу в тряпочку.

Мои девушки послушно заняли позицию слуг позади, и как-то получилось, что их целая толпа на одного, максимум двух сопровождающих у прочих благородных. Надо с этим что-то делать. Мне по статусу может много не положено, а я тут развел целый гарем. Хотя надо признать изумленных взглядов они вызывали не меньше, чем чудище, занявшее весь проход между столами. - Прошу минутку внимания, - объявил глашатай, - лорд Ганг Трай, защитник востока, хочет сказать небольшое слово.

- С разрешения нашей госпожи, - поклонился пухлый румянощекий здоровяк, у которого едва угадывались дварфииские черты, княжне, - сегодня интересный день. Еще Неделю назад все знали Рейнхардов, как владельцев Дождливой крепости, и пусть бы так и оставалось. Но вот один юнец, набравшись храбрости, спускается убивать крыс, а вместо них приносит нам четырехметровую ящерицу. Пусть и богато украшенную. И тут же его сажают вместе с лордами. Верно ли это? Каждый решает сам, но я скажу так - верно. Потому что храбрецы должны быть отмечены. Предлагаю тост за храбрецов и Майкла Рейнхарда! - Ура! - раздались приветственные крики, многие даже вскакивали со своих мест, и мне пришлось чокаться с рядом сидящими и совершенно неизвестными мне людьми, а потом пить до дна кубок с половину моей головы размером. Проверка выносливости. База: 7 (+3 элита, +4 выносливость). Бонус: -4 (-2 общий, -2 крепкое вино). Бросок: З. Требование: 4. Успех.

- Предлагаю продолжить, - встал невысокий, тощий мужчина в военном камзоле, увешанном медалями, из-под его куцей серой шевелюры проглядывали острые рожки, - от своего лица и всего графства Пелахгуана я рад приветствовать столь юного молодого воителя в наших рядах. Надеюсь, дальнейшие свершения не заставят себя долго ждать. А еще рассчитываю на то, что графу не придется для этого отбирать чужие земли, пока он не разберется со своими. за подвиги! - Ура! за подвиги! - вновь взревела толпа. При этом больше всего криков было с самого дальнего конца стола, где сидели мелкие дворяне, дослужившиеся до этого статуса на государственной службе. Вот ведь. Еще полгода назад я и мечтать не смел оказаться в их числе, а теперь смотрю свысока. И не потому что зазнался, просто наши столы находятся выше остального зала.

Так или иначе вторую чашу мне тоже пришлось выпить, под одобрительные возгласы и чуть удивленный взгляд Рейнхарда-старшего. Что, блин, не так с этим стариком? Ему не нравится, что я спокойно сижу и пью или что? Какого черта? - Что ж, раз все так хорошо начали, то и я скажу пару ласковых, - встал со своего места Старший и, оперевшись о мое плечо костлявой рукой, улыбнулся, - сынок, сегодня в твой адрес еще будет сказано много громких приятных слов и выпито немало пьянящего вина. И в этот момент я рад заявить, Что род Реинхардов не прекращен. Более того он будет продолжен! Через месяц в этом же зале состоится бал-смотрины. Вы все видите каковы мы Рейнхарды! Не безземельные лорды, а берущие свое силой и по праву. Да продляться твои годы, и не раз еще прозвучит этот тост!

- да продляться годы! - поддержали десятки глоток, и мне поднесли третью чашу, которую я с огромным трудом опрокинул в себя. Проверка выносливости. База: 7 (+3 элита, +4 выносливость). Бонус: -8 (-2 общий, -2 крепкое вино, -2 опьянение, -2 яд). Бросок: з. Требование: 2. Успех. Поперхнувшись, я чуть не выблевал чашу назад, но розовый кристалл засиял у меня в груди, и вскоре жжение в горле прошло. Это вам не испорченное вино, явно не кислятина или уксус. Ни вкуса, ни запаха я до последнего не заметил, а вот эффект был сногсшибательным. Сглотнув вставший в горле ком, я понял, что кому-то не терпелось заткнуть меня раз и навсегда прямо сейчас. Это уже не шутки. Орать о том, что меня хотят отравить глупо и наивно. И так понятно, что никто не сознается. Как ясно и то, что противник мои из высшего общества. Как там Гроас говорил -предлагают графство за смерть? Черт подери, это ведь уже даже не уровень Вейшенга, это персона значительно влиятельнее и опаснее. Князь или совет лордов. Как бы ни хотелось мне, оставить интриги в стороне, но, похоже, мне по полной программе придется в них вникнуть, просто чтобы не сдохнуть.

- Прошу слова, - встал, поклонившись Кинте, лорд Уратакоты, - пусть мне, как градоначальнику и не нравится, что внезапно в моих землях очутилось чужое подземелье, но не будем обманываться и концентрироваться на плохом. Являясь ректором, я счастлив, что храбрецом, уложившим такого монстра, является ученик моей Академии Гладиаторов. даже не имея полного образования, он стал подмастерьем одной из лучших преподавателей -Энмиры Хикент, еще недавно носившей только девичье прозвище, а теперь ставшей женой моего видного виконта Райни Хикента. Так выпьем же за то, чтобы во всем даже самом плохом видеть хорошее! за моего ученика! - за ученика? - на сей раз я не слушал толпу, а предусмотрительно отхлебнул первый глоток, внимательно наблюдая за своим организмом. Вроде ничего необычного. Тошнить ни тянуло, глаза ни слепли, в горле ни першило. Если яд и был, то я его совершенно не почувствовал. Черт с ним, волков бояться - в лес не ходить. Опустошив кубок, я впервые закусил, после чего получил от сидящего по другую от отца руку лорда увесистый шлепок по спине.

- А ты хорош! Не думал, что сможешь пять раз поднять чашу победителя. Правда, судя по твоему гарему, выносливости тебе не занимать, парень. Давай без всяких громких слов. Если ты еще не в Курсе -Лорд Боджинг, владелец одинокого замка, что в пустыне орков. Почти ваш с батей сосед, только на две сотни лиг южнее. Громких тостов произносить не буду, но очень жду, пока ты вернешь под контроль крепость и хоть немного оттянешь на себя орду варваров. Можешь считать меня постоянным вынужденным союзником. - Очень приятно познакомиться, - кивнул я и понял, что перед глазами все плывет. дьявол, неужто яд все же в последнем бокале был и только сейчас подействовал?


Глава 2

- Прошу прощения, что-то мне не хорошо, - извинился я, повернувшись к отцу, - отойду на минутку. - Конечно, мочевой пузырь-то не железный, почти два литра вина выхлебать, -ухмыльнулся в ответ старик, - иди, да только сильно со своими девками не задерживайся. - Как прикажете, батюшка, - держась за кресло, я сделал несколько неточных шагов, после чего жестом подозвал Эву и Ваську и, оперевшись на них, уже пошел дальше, в уборную.

- А он у тебя ничего, - послышался говор боджинга за моей спиной, - думаешь, сумеет отвоевать крепость? - С теми войсками да техникой, что есть, и я сумею, - отмахнулся названный отец. Надо это запомнить. Хорошенько. Я уже понял, что в атом мире каждый тянет одеяло на себя, хотя моя попытка и не увенчалась успехом. Но это не значит, что тот же Рейнхард, при удачном стечении обстоятельств, не попробует от меня избавиться. Если уже не попробовал. История с Гроасом научила Меня одной Простой вещи: хочешь что-то получить - не оставляй конкурентов. Вообще. Если бы я избавился от магистра до того, как подошел к саркофагу, все прошла бы по-другому. Хотя в конкретном данном случае я даже рад, что у меня ничего не вышло. Быть разорванным на куски и поглощенным пробудившимся божеством - перспектива не самая приятная. А если, следуя завету Вейшенга, во всем искать хорошее - то потенциально у меня появился практически всемогущий покровитель. Если я, конечно, построю ему церковь, да и вообще выживу во всех этих перипетиях. Попытка отравления, хоть и неудачная, на первом же моем официальном появлении могла говорить о чем угодно. Начиная с того, что мой старый, недоброжелатель решился на прямые действия, без помощи наемных убийц, и заканчивая тем, что это спонтанная реакция на невольное оскорбление. Кубок поднял недостаточно высоко, на тост не ответил... - Нельзя же столько пить, господин, надо и меру знать, - любя проворчала Василиса, - а то станете, как папка мой, поколачивать нас в подпитии. - Смотря как поколачивать, - мечтательно заметила Эва, - если нежно, да как следует, то я и не против вовсе. - Вы всерьез решили., что я перепил? С такой-то выносливостью и артефактом у груди? -насмешливо спросил я у девушек, - меня отравить пытались, хоть и не очень удачно.

- Отравить? - ошарашенно переспросила Васька, - да как так можно-то?! На пире в вашу честь? Вот, гады проклятые! Твари неблагодарные! - А за что им быть благодарными? - хмыкнула Лиска, идущая позади, - граф захватил чужие земли, нахапал богатств, пусть и пришлось немного в долги залезть, Теперь-то все выплачено и еще осталось - трофеи битвы принадлежат лично победителю, а не роду. Теперь вот еще княжне такой подарок преподнес, что сомневаться не приходится -рассчитывает на ее покровительство. А если бы они всю правду знали. - То ты была бы мертва, - прервал я опасные рассуждения девушки, - как и все мы. Просто забудь о последней схватке. Мы выжили - и этого достаточно. Так, все. В уборную я и сам сходить могу, подождите снаружи.

Зайдя в украшенное мрамором небольшое помещение, запер за собой дверь и, подойдя к сиденью унитаза, засунул два пальца в горло. Рвало минут пять. отвратительно, но достаточно; чтобы полностью опорожнить желудок. Ни яда, ни еды и питья внутри не осталось. В кране было довольно холодной воды, которой я с наслаждением прополоскал рот. Наверное, в одной из башен был водосборник с баком. Хорошо хоть я знал, как канализация и водопровод работают, а то в деревне ничего подобного отродясь Не бывало, только тазик да лохань в бане. Проверка восприятия. База: б (+3 восприятие, +3 элита). Бонус: -9 (-3 элита, -4 ловкость -2 общий). Бросок: З. Требование: 2. Провал. Краем глаза я сумел уловить какое-то смазанное движение в зеркале, но, обернувшись, никого не обнаружил.

Странно. Это уборная для благородных, тридцать метров на одного. На всякий случай достав из потайных ножен кинжалы, я аккуратно обошел по дуге занавеску, отделяющую ванну от унитаза, но там никого не оказалось. Что за чертовщина? Померещилось? Может, насекомое какое залетело? Вызванное. От возможной атаки роем меня всего аж передернуло. Выход я, конечно, знал, но пользоваться «шипованным телом»., как я назвал для себя заклинание, мне не хотелось больше никогда в жизни. Слишком это было болезненно и слишком много сил отнимало. Хотя на крайний случай я его сохранил. Как и "Лес кровавых шипов" и многое другое, изобретенное в процессе захвата подземелья. Проверка отражения. База: 14 (+2 ловкость, +3 элита, +2 отражение, +2 подмастерье клинков, +2 отличное оружие, +2 естественная броня, +1 хорошая броня). бонус: -16 (-3 застали врасплох, -2 общий, -3 элита, -4 ловкость, -2 отличное оружие, -2 любимое оружие). бросок: 3. Требование: 2. Провал. Проверка выносливости. База: 7 (+4 выносливость, +2 естественная броня, +1 хорошая броня). Бонус: -7 (-3 сила, -2 отличное оружие, -2 общий). Бросок: 2. Требование: 2. Успех. Атаку противника я почувствовал, не увидел. Развернувшись, уже стоял в стойке, но моей реакции все равно не хватило. Короткий метательный кинжал успел проскочить до того, как я его отбил и, вспоров кожу на щеке, ударился где-то позади. Недовольно цокнув, противник послал в полет еще десяток ножей, игл и спиц, буквально осыпая меня градом снарядов. большую часть я легко отразил, но каждый из попавших в цель парализовал мои движения, сокращая возможность действовать. Вскоре я понял, что даже на помощь позвать не могу, горло перехватило.

- Что ж ты такой живучий-то, бастард, - прошипел убийца, видя мою беспомощность, -пора заканчивать, - подойдя ближе, он поднял над головой странный церемониальный кинжал с волнистым лезвием, - во славу Драрина! Твою мать! Да я даже зажмуриться не могу, чтобы не видеть, как меня сейчас убивать будут. Но раз могу думать, значит, и магия должна работать! Болт? Нет, я не в состоянии сейчас прицелиться, вообще атаковать не выйдет - будем защищаться. «Щит!» -активировать! Кровяной буклер возник на траектории падения кинжала, но убийца будто ожидал этого. Усмехнувшись, он надавил сильнее, и стало понятно, что моя броня не выдерживает, пропуская лезвие.

Шершни, взлетевшие с запястья, на секунду отвлекли противника, но ловкости этого урода хватило, чтобы уничтожить всех трех, тремя же движениями. Но даже эти мгновения пошли мне на пользу. Василиса забеспокоилась, услышав шум, и сейчас девушки ломились в комнату. Как на зло я запер за собой дверь, засов был достаточно массивным, а дверь крепкой. - Да просто сдохни уже, - раздраженно выкрикнул враг, со всей силы опуская волнистый клинок.

Ответить я ему не мог, броня не спасала, и понимая, что это может быть моим последним действием в этом мире, я призвал клинок из ладони. Мгновенно затвердевающее оружие оттолкнуло меня с линии удара. Вместо того, чтобы поразить меня в шею, лезвие врага скользнуло по кольчуге, оставив глубокую царапину. В ярости противник нанес несколько беспорядочных ударов, каждый из которых достигал цели, но не наносил большого вреда. Кольчуга держалась. - Господин, Держитесь! - крикнула Василиса, стоило девушкам проломать в двери небольшую брешь, - Лиска, давай! - Без тебя знаю, - нервно отмахнулась Лисандра, и сквозь щель в комнату ворвался рой, увеличенный за счет новых рабынь до двадцати разных насекомых. Теперь убийце уже было несладко, и он постарался ретироваться через открытое окно. Трия резко выдохнула, и, вскрикнув, противник упал. Между лопаток у него торчал гарпун, и русалка немедля потянула тонкий трос на себя, не позволяя врагу высвободиться. - Держи гада! - азартно крикнула Ксиулан, всаживая несколько ножей в спину обездвиженного противника. - Сгиньте в вечной тьме, приспешники магов! - крикнул убийца и одним движением выхлебал здоровенный бутылек с черной жидкостью. Дьявол, а ведь я такое уже видел. Когда только? Ответ пришел вместе с утробным рыком поднимавшейся на все четыре лапы тварью, в которую превращался противник.



Одежда расходилась по швам от быстро растущей мускулатуры, пальцы скрючивались и чернели, быстро превращаясь в бритвенно-острые когти, легко царапающие мрамор. Нижняя челюсть раздвоилась на две, и оголенный череп уставился на меня почерневшими белками глаз. Чернорот, твою мать. И гораздо крупнее того, с которым я сражался в самом начале своего приключения. Может, зависело от количества выпитого или еще от каких факторов - сейчас было не важно. Тварь утробно зарычала и одним большим прыжком оказалась на мне. Организм, еще не справившийся с парализацией, ответить такому вызову никак не мог. И только стрелы и удары девушек отвлекали чудище от безжалостной и быстрой расправы надо мной. Когда в третий раз Трия умудрилась оттащить врага к двери, монстр быстро развернулся и одним ударом перерубил и канат, и несколько дверных досок, чуть не достав Василису. Проверка регенерации. База: 7 (+4 выносливость, +3 регенерация). Бонус: -7 (-3 при смерти, -4 сильнодействующий яд, -2 общий, +2 алкоголь в крови). Бросок: 3. Требование: 2. Успех.

Постепенно, но, к сожалению, слишком медленно, организм справлялся с отравлением. Вполне возможно, что мое опьянение сыграло на руку расщепляя токсины, а может просто повезло. Но когда тварь в очередной раз обернулась, мне было чем ответить. Вот только силы были не равны. Хоть и удалось отбить первую атаку когтей, тварь клацнула зубами, и, жалобно звякнув, мой выкованный по заказу кинжал разлетелся на куски. Не отчаиваясь, я сотворил «болт» в упор. Снаряд легко пробил ребра, ударив туда, где должно было находиться сердце, но тварь лишь глухо рыкнула, стараясь достать до моего лица челюстями. Я отталкивал врага одной рукой, сжав ее на горле противника и ощущая, как моя кольчуга трещит под когтями твари.

Все кончилось так же внезапно, как и началось. С глухим стуком в череп монстра, по самое оперение, вошло несколько длинных стрел. Скинув с себя гада, я понял, что этого просто не могло быть - они были запущены Не со стороны двери. Оглянувшись я заметил до родного знакомый силуэт, скрывающийся в окне. Наоми. Мама. Она все-таки присматривала за мной.


Глава 3

- Ты где-то в фруктовом соусе измазался, - сказал недовольно Рейнхард и по-отечески вытер мне платком камзол, отклониться сил не хватило, так что я просто плюхнулся в кресло, - черт не опирается. Погоди это что кровь? Чем таким ты там с девками своими занимался?

- Ничем особенным, - отмахнулся я как можно небрежнее, - все уже в порядке. Жаль дверь сломали в уборную да окно, кажется, выбили. - Вот это страсть, вот это я понимаю, - хохотнул отец, похлопав меня по плечу, - с таким темпераментом, думаю, у меня внук появится уже месяцев через десять. Сразу после консуммации брака. Хоть и странно, что ни одна из твоего зверинца еще не понесла. Бастарды тоже дело нужное, всегда запас прочности у рода должен быть. А то вдруг наследник того? - Придется усыновлять такого же безбашенного сорвиголову как я. - А ты за словом в карман не полезешь, - горько улыбнулся лорд, - но прав, чертяка. Не-ет я из тебя еще сделаю сияющую звезду севера с легальным гаремом. Ты же в курсе, что в зависимости от знатности и количество жен может меняться?

- Слышал краем уха, - кивнул я, вспоминая брошенные вскользь слова Силяфирель. - А, Ну так, объяснять не надо тогда? Прекрасно! Это важнее или равных можно взять в жены только одну - ее так и зовут «старшая». Необязательно любимая, кстати. А остальных по желанию. Хочешь - хоть простолюдинок бери, только тогда не особенно в почете будешь. Да и смерти в таком случае избежать не удастся. Детей я имею ввиду.

- Это почему еще? - Ну как, трон-то только один. А желающих сесть на него может быть много. Вот матери и упрощают своим детям задачу, убивая конкурентов еще в утробе.

- Твою мать. Чем такой ужас вокруг себя плодить уж лучше с одной жить. Зато любимой.

- Вот и я так думал, - тяжедло вздохнул старик, - ошибся, как видишь. На каждое действие найдутся свои плюсы и минусы. Да и сын мой весь в меня пошел. 0т тебя гонором почти не отличался. Вот и поплатился. Все, хватит о плохом. Расскажи лучше, каково это с ящерицей-то? - Не пробовал пока, да и желания не возникает. - А на кой ляд взял? -Удивленно приподнял бровь Рейнхард, - думал ты их всех приходуешь по очереди.

- Не всех, - я замялся, чувствуя, как кровь подступает к щекам, - вараприцию или ящерицу, как вы ее назвали, я захватил в форте восьмого этажа. она оказалась дочерью высокородного священника их народа - первожреца и выступала в качестве аргумента на переговорах. Кахоша сама захотела стать рабыней дабы приблизиться к их новому владыке. Честно сказать без этих двоих живыми с десятого уровня мне было бы не выбраться. - А что там вообще произошло? Никто не говорит. - После смерти от моего оружия Короля-дракона его жена не пожелала отдавать корону и приказала своим детям сломать печать бога огня, - рассказывая, я тщательно подбирал слова, чтобы и не соврать, и не касаться темы божества, - они это и сделали. Мы их, конечно, перебили всех, но пока выбирались, едва сумели тело короля вытащить. Нужно же было доказательство победы. - Короны было бы достаточно, - заметил, ухмыльнувшись, старик, - но, конечно, такое представление внушает куда больше. Как думаешь, они съедобные? - Почему нет? Змей же мы едим, да и ящерок тоже. Значит, и эти должны быть. Только конкретно этот экземпляр слишком жесткий будет, пожалуй. Нож обычный его не возьмет, да и питались они в основном крысами. Так что не советую. - Да, не стоит, - энтузиазм лорда тут же поубавился, - не знаешь, чего это они забегали? - Догадываюсь, - нехотя ответил я.

      Еще минуты две назад, почти сразу после моего возвращения из уборной в зале, появились стражники. Большинство на них никакого внимания не обратило, но некоторые безродные дворяне поспешили убраться подальше, и тут же были взяты в оборот на выходе. Понятно, что никого нужного не поймают, тем более виновного, но и бездействовать гвардия, охраняющая княжну и Вейшенга, тоже не может. - Прошу прощения, дамы и господа, - произнесла Буланская, - как бы мне ни была приятна ваша компания, но дела ждут. Празднуйте, всего хорошего. - Долгих лет княжне! - тут же раздался очередной тост, за который нельзя было не выпить. Вот только кубок теперь у меня был вполне обычных размеров м перед тем как испивать его до дна я принюхался, попробовал на вкус и только потом опрокинул в себя залпом. Желудок жалобно съежился от очередной дозы алкоголя, но сказать ничего, к счастью, не мог.

- Ваши сиятельства, - появился позади нас Безымянный, - прошу пройти за мной на общий совет. Вас, господин Майкл, это тоже касается. одного, без собственности,

- Ну раз таково ее желание. Сопротивляться не было никакого смысла. Тем более что с той стороны стола лорды уже поднялись, оставив недоеденные блюда и почти полные бокалы. В кои-то веки меня зовут на разговор серьезных дядей, правда, похоже я так же буду являться и предметом этого совета. И похвалят, и отругают, и по попе Надают, все в одном флаконе. Василису, порывающуюся сопровождать меня, пришлось мягко осадить, но она все равно долго смотрела вслед. Охранники и слуги других лордов тоже остались во внешних помещениях, а я проследовал в сопровождении других лордов за эльфом служащим Вейшенгу. Стоило войти в комнату, как я понял, что ожидания меня не обманули. Этот роскошный, круглый мраморный зал с высоким потолком, поддерживаемым резными колоннами, был украшен росписью на стенах и потолке. Трудившийся тут художник был гениален без сомнений, картины были почти живые, чуть сдвинь голову, и кажется, что они двигались следом, следят за тобой взглядом, куда бы ты не встал. - Присаживайтесь, господа, - сухо сказал Вейшенг, занимая место за круглым столом. Кинта уже восседала на отдельно стоящем троне, возвышаясь над всеми нами. - Тебя, Майкл, это не касается.

- 0н мой сын! - возразил уже севший Рейнхард, - и наследник! - Абсолютно не важно. Сидят здесь только действующие лорды, а он не один из нас, -возразил глава Уратакоты, - его позвали не для того, чтобы он тут рассиживался, а для того, чтобы дал объяснение: какого дьявола происходит. - Не смейте так спрашивать, лучше сами объяснитесь, - прервал его мой старик. - Что ж. охотно. Уже больше сотни лет никого не убивали в моем замке, и я искренне надеялся и старался, чтобы эта традиция сохранилась как можно дольше. Вместо этого ваш, с позволения сказать, сын жестоко убивает какого-то бедного слугу у меня в уборной!

- Так это,.. - хотел было возразить я, но лорд Уратакоты не дал мне такого шанса. - Молчать! Я сейчас не говорю о том, что комната из белого мрамора безнадежно пропиталась кровью. Даже не упоминаю о том, что сломана дверь и весьма дорогая утварь. Вопрос в другом, какого черта себе позволяет этот юнец?! Не можешь прожить ни дня без трупа - закончится пир, иди и убивай. У нас хватает преступников в камерах, да и с своими тварями можешь делать, что угодно, теперь в моем подвале целое подземелье, к которому у меня даже доступа нет!

Проверка интеллекта. База: б (+3 интеллект, +3 элита). Бонус: -10 (-3 гений, -5 эпик, -2 общий). бросок: 4. Требование: 2. Провал. Эк я его оказывается за живое-то цапнул. В принципе, можно было догадаться, конечно, что он мне с рук такое не спустит, но что вот так набрасываться... играет на публику? Для кого? Здесь все явно опытные политики и военные. Даже я - полностью зеленый новичок понимаю, что все происходящее не более чем спектакль. А вот зачем - не очень доходит.

- Позвольте...

- Не позволю, я еще не закончил. Посмотрите, какое пренебрежение авторитетами. И это проявляется абсолютно во всем! Только подумайте, что если он и в самом деле станет лордом Рейнхардом?! Говорите наши границы окажутся в безопасности? А что если наоборот? Посмотрите даже на его слуг! Сколько из них людей? Черт с ним, с демонической кровью. Обыкновенных людей - наших верных и постоянных помощников. одна! Из шести! - Вы уходите слишком далеко в сторону, - сухо заметил граф Пелахгуанта, - хотя мне, как постоянно сражающемуся с нагами адмиралу, крайне странно видеть эту тварь на свободе. Как и болотного ящера. И те, и другие, могут быть хороши только в одном виде -мертвом.

- Всячески поддерживаю, - согласился Ганг Трай, защитник востока, - любые расы, кроме людей, демонов и их полукровок надлежит держать под строжайшим контролем. Однако насколько я знаю все они рабыни души - а тут каждый развлекается как может. Побесится мальчик и остепениться, годам к шестидесяти.

- Вот, - горячо поддержал его Вейшенг, - мальчик! А вы ему жениться предлагаете! 0н только понял за какой конец меча браться, а вы уже его на трон сажать готовы. - Династические браки заключаются и в более молодом возрасте, - возразил Рейнхард, - а некоторые и вовсе до рождения наследника. - Вот только тут то у нас уже готовый продукт, и благородной крови в нем нет ни капли! -снова оборвал его Вейшенг, - простолюдин чудом и удачей дорвавшийся...

- Хватит, - единственного не громко сказанного голоса княжны хватило чтобы в зале повисло гробовое молчание, - это не диспут, а избиение младенцев. При чем двух. О вас, лорд ходили разные слухи, и то что вы нелюдимы, и то что политикой за вас занималась жена. Возможно это даже не плохо для будущей невесты вашего сына. Но вот о вас граф, -она холодно и с высока посмотрела на меня, - я была совершенно иного мнения. Раз вы ждали приглашения к разговору я вам его даю, отвечайте., почему вы не дискутируете? Не отстаиваете свою точку зрения.

Проверка интеллекта. База: б (+3 интеллект, +3 элита). Бонус: -7 (-5 эпик, -2 общий). Бросок: 3. Требование: 2. Успех. - Благодарю вас, ваше высочество. Я не так давно обучаюсь этикету и в самом деле приучен больше бить чем разговаривать. Расширять границы своих владений у меня, как вы заметили, получается куда лучше, чем обсуждать это. Да и старших нужно уважать даже если они впали в маразм.

- Ох щено-ок, - хищно ухмыльнулся Вейшенг явно готовый к следующему раунду словесной баталии.

- Но молчал я не поэтому, - не дал я ему возможность ввернуть свою фразу, - как правильно сказал лорд Уратакоты в замке совершилось убийство. Для меня дело вполне привычное и все же мне крайне интересно, не хочет ли кто признаться в двух покушениях на мою жизнь за один вечер.


Глава 4

- Это крайне серьезные обвинения, молодой человек, - сухо сказал адмирал, - вы готовы показать кого-то конкретного? - Разве от меня прозвучали обвинения? Ни в коем случае. Хотя это не отменяет того факта, что за вечер меня пытались убить дважды. В замке полном охраны, виночерпиев и господ.

- Это гнусная ложь - возмутился Вейшенг, - откуда нам знать, что он говорит правду? - Я готов призвать свидетелем длань в этом вопросе. А кроме того сегодня день моего триумфа и подношения княжне подарков. Мое настроение не испортит даже столь низкий поступок, и со всей широты души я готов простить эту глупость тому, кто ее совершил. Но только сегодня. В следующий раз я буду значительно суровее, и ни убийца, ни наниматель от меня не скроются. Какого бы ранга или достоинства они не были. - Забавно, - хохотнул сдерживающийся до этого сосед по замку, - щенок говорите? Посмотрите какие у него зубки. Это скорее дракончик. Вот только угрозы твои так и останутся угрозами, Майкл. Иначе ты станешь врагом не одного из здесь присутствующих, а системы.

- Я буду действовать исключительно в рамках законов Длани, - ответил я, растягивая в улыбке губы, - дуэль равных еще никто не отменял. До смерти. И потом дуэль с его наследником и всеми мужчинами, которые не хотят отдавать трон. - Ого, - розовощекий Ганг Трай откинулся на спинку кресла, - а ведь это даже не угроза, посмотрите на него. Он действительно собирается это сделать. И что, граф, вы в самом деле готовы к встрече, ну, например, с лордом Вейшенгом в равном бою? - Он знает, - спокойно ответил я, - как считаете, господин преподаватель. Я готов сразиться с вами на равных? Ведь до вас доходили слухи. - Они до всех доходили, - кивнул глава Уратакоты, - легендарное заклинание. Да только оно против толпы, а не одного существа, и у тебя не хватит всей крови в теле, чтобы его выполнить.

- Я имел ввиду другое. То, которым мне удалось убить крысотитана, или то, которым я уничтожил без всякой поддержки несколько сотен призванных демонических насекомых, или..

- Понятно, мальчик освоил заклинания Крови. А что с душой и Телом? Проверка интеллекта. База: 8 (+3 интеллект, +3 элита, +2 магия души). Бонус: -9 (-7 попытка сотворить легендарное заклинание, -2 общий). Бросок: 4. Требование: 2. Успех. «Встать!» - я активировал базовое заклинание магии души, не прибегая к голосу или вытянутой руке.

Эффект был сногсшибательным. Встали все, кроме того, на кого оно было направлено - Вейшенга. Ректор академии гладиаторов, скорее всего, ожидал от меня подобной выходки, а потому сидел в кресле надменно расслабленно. - Это возмутительно! - крикнул Боджинг, ни к кому конкретно не обращаясь, - вызовите на дуэль, а уже потом атакуйте. Это оскорбление при атом массовое. Кто это сделал? - Если я скажу, что это был мой сын - вот это будет оскорбление для всех нас, - уточнил Рейнхард, - ведь мы не .должны подчиняться магии напрямую. Каждого с детства учили от нее защищаться, мы же потомственные дворяне, в конце концов! А то, что господин Вейшенг спокойно сидит, может означать, что импульс пришел именно от него. Ведь внешних признаков приказа не было. - Я просто был готов к выходке этого сопляка, - пренебрежительно ответил ректор, - но вы правы признать это, значит получить смертельное оскорбление. А вот я, как старший... «На колени!»

Проверка интеллекта. База: 11 (+3 интеллект, +3 элита, +2 магия души, +3 Хана, ...). Бонус: -17 (-5 эпик, -7 магия Души, -3 гений, -2 общий), бросок: 2. Требование: 2. Полный провал... Ошибка. Пересчет. Провал. Ошибка. Появление неизвестной переменной. Проверка интеллекта. база: 18 (+З интеллект, +3 элита, +2 магия Души, +3 Хана, +7 Пробудившийся). Бонус: -17 (-5 эпик, -7 магия души, -3 гений, -2 общий). бросок: 4. Требование: 2. Превосходно. Я чувствовал приказ, ощущал его, понимал, что от меня требуется. Да и Вейшенг не стал мелочится, отдав команду в слух, он давил как мог. Вот только мне на все его попытки было наплевать. Совершенно. Его команда меня не касалась. Как не коснулся тогда приказ перерожденного Святогора. Немного постояв, под абсолютно ошалевшими взглядами окружающих, я подошел к столу и, взяв свободный стул, сел чуть в стороне. Молча. - Кхм, - прочистил горло, после минуты гробовой тишины, адмирал Пелахгуана, - это, конечно, внушает. Что вы скажете, ректор? Ваш ученик, кажется, превзошел вас по крайней мере в защите.

- Скажу, что это крайне странно, ведь его этому никто еще не учил. Сражения, конечно, закаляют, и не буду спорить, даже дают некоторые знания. Но не такие. Насколько понимаю, это будет родовым секретом Рейнхардов? - обратился он явно ко мне, - вы передадите его по наследству? - Да, конечно, если мои дети выдержат такую ношу, - кивнул я, бешено соображая, что же только что произошло. И не я один, Хана, кружащая рядом, тоже смотрела на меня широко открытыми глазами. Мы проиграли эту схватку, совершенно очевидно должны были проиграть. Но каким-то непостижимым образом - выиграли. Как? Почему? - Учитывая, что у вас совершенно точно есть магия, невосприимчивость к воздействиям такой силы вполне приличное наследие, достойное даже княжеской крови, - посмотрел на меня уже совершенно другим взглядом Вейшенг, - будьте уверены, мы самым подробным образом расследуем оба покушения на вас. Как я понимаю первое было на пире? Еда или напитки?



- Вино в чаше победителя. - Хорошо, а упоминал ли что-то убийца, напавший на вас в уборной? - продолжил допрос лорд Уратакоты. Вот так. Он увидел во мне пользу и достаточную, чтобы отложить амбиции и гордость. Отношение мгновенно изменилось, может, он пока не будет считать меня равным, но уж точно не будет пытаться убить в самое ближайшее время. - Да, не думаю, что есть смысл скрывать, - кивнул я, - неудавшийся убийца упоминал драрина. Вернее, крикнул «во славу драрина» - что бы это ни значило. Кроме того, у одного из предыдущих киллеров была записка с инициалами дб. Мне кажется, что это связано. - Еще бы, - мрачно ухмыльнулся лорд боджинг, - культисты кровавого чистильщика. Это как раз их стиль послать убийцу смертника, который в крайнем случае просто превращается в дикого младшего демона с единственной целью в жизни. Пожирать магов.

- Но зачем? В смысле зачем меня? Почему? И кстати говоря, как он проник в сам замок? - С первым все понятно, это жизненная установка этих психов, - ответил, нервно барабаня по столу пальцами, отец, - их вера, если хочешь. Догма. Зачем тебя, тоже вполне очевидно - ты маг. Подмастерье белой ведьмы. А теперь еще и создатель легендарного заклинания с собственным именем. Привыкай, они регулярно будут приходить по твою душу. А вот, как они попали в замок... - он недобро посмотрел на Вейшенга.

- Разберусь, - ничуть не смутившись, ответил лорд Уратакоты, - кажется, у нас у всех появились срочные дела. Прошу закрыть заседание совета лордов севера.

- без выводов, распоряжений и списка поручений ответственным? - удивленно подняла бровь Кинта, - на вас это непохоже. - Стараюсь соответствовать веяньям времени, - чуть поклонился Вейшенг, - если вам будет так угодно, можем внести в перечень выдачу благодарности Рейнхарду-младшему за нейтрализацию опасного убийцы. - Не переигрывайте, вам это не идет, - улыбнулась княжна Буланская, - совет считаю оконченным. Экстренный сбор прервал процедуру празднования и награждения героя. Так что от своего имени я разрешаю тебе выбрать одну любую вещь из сокровищницы. Можешь в любой момент зайти и выбрать то, что тебе будет по нраву. И еще, Майкл, надеюсь мы встретимся раньше, чем через месяц? - Я всегда к вашим услугам, ваше высочество. - Что ж, - девушка Чуть прикусила губку, но потом нахмурилась своим собственным мыслям, - более никого не задерживаю. Займитесь уже своими делами! Поклонившись, мы по очереди покинули зал совещаний. Подумать было над чем. Культ чистильщиков, с которым у меня была отрицательная репутация, я убедился в этом, зайдя в Житие, начал на меня охоту и довольно давно. Интересно, когда. Возможно у них есть спящие агенты во всех крупных городах, ведь впервые заклинание я применил, еще будучи в деревне. Хотя магом меня тогда назвать можно было лишь с большой натяжкой. - Как вы, господин, - тут же подскочила ко мне Василиса, стоило выйти из закрытой для простых людей зоны. - Все в порядке, более того, теперь понятно кто пытается меня убить и за что. Осталось найти, кто всю эту кашу заварил, и прикончить до момента, как они повторят попытку. - А нам не расскажете? - поинтересовалась Лисандра, скрестив на груди руки, - все же нам тоже жить хочется. Убьют вас - и мы умрем,, хотелось бы определенности. - культисты чистильщиков поклоняются некоему драрину. - драрин бладстил, - тут же поняла, о чем речь, суккуба и, увидев мой удивленный взгляд, добавила, - странно, что вы о них не слышали. Это поклонники дварфийского полубога темных времен. до создания империи. Тогда он оберегал границы последних королевств дварфов, массово вырезая чужих магов. Его последователи часто и сами являются магами. Но для этого они должны принести кровавую дань сталью. Убить десять других чародеев.

- Отвратительный культ, - поморщился я, - интересно, почему их до сих пор всех не перебили. 3а тысячи-то лет? Они же чертовы фанатики. - Их поддерживает простой народ, - пожала плечами чернокнижница, при этом маленькие едва пробившиеся крылья весьма забавно встрепенулись. Как у птенца, который еще не умеет летать, а только неуклюже ходит по земле. С последним, правда, Лиска не испытывала никаких проблем и виляла всеми нужными частями так, что глаз было не оторвать.

- Твою мать, - тяжело вздохнул я, у входа в трапезную нас встречал уже знакомый седой эльф, - что случилось, господин Логбор? Или... - Можете называть и этим именем. Вы отложили визит к принцессе уже на неделю, -улыбнулся с легким поклоном Ферундил, - и вместе с ней вас ожидает наша гостья, с которой вы очень захотите встретиться. Я уверен. Она долгое время жила среди полукровок и даже дварфов, но теперь вернулась в родной дом. думаю, вы понимаете о ком я.


Глава 5

Еще бы я не понимал! Отложив все дела и не смотря на протесты девушек, я немедленно отправился в загородную резиденцию эльфов. Дошел, правда, недалеко, только до ворот крепости, у которых меня встречал довольно крупный отряд рыцарей в полных латных доспехах с накидками, однозначно дающими понять, что передо мной гвардия Булана. - Граф Рейнхард, - раздался из-под отполированного шлема, стоящего впереди воина, приглушенный знакомый голос. - Ваше высокоблагородие Овлхант, собрались в поход? - кивнул я на большие заплечные мешки как у него, так и его воинов, построившихся в квадрат десять на десять. Проверка удачи. База: 1. Бонус: +4 общий. Бросок: 2. Требование: 2. Легендарно! - Мы не можем отвлекаться, - попробовал подогнать меня седовласый эльф. - Это мой соратник и великолепный воин, - прервал я Логбора, - если ему есть что сказать, то у меня всегда найдется время выслушать. Вы хотели обратиться с просьбой? - Можно и так сказать, - капитан тяжело вздохнул, а потом скрипя латами опустился на одно колено. Вслед за ним движение повторила сотня бойцов позади. - Приказом ее высочества княжны Кинты Буланской, я Жан Овлхант и мой отряд переходим в ваше личное подчинение.

- Сочувствую, капитан. Понимаю сколь много для вас значила служба в гвардии его императорского величества. Я княжну об этом не просил, если хотите знать. Хоть и благодарен. Навскидку даже не знаю, могу ли вам предложить столь же значимое, - говоря это, я забрался в Житие, родовую собственность, подданных, - кроме как сохранить статус гвардии и получить дворянский статус. Многого не обещаю, особенно пока не отвоевана дождливая крепость. Как на счет рыцарского титула и небольшого надела в подземье? - Благодарю, ваше сиятельство, но дворянский статус мне уже назначен за выслугу лет, - голос Жана чуть потеплел, - рад, что вы заботитесь о своих людях, это заметно. да и в храбрости вам не отказать, многие не раз это видели на поле боя. - Если бы у меня была возможность, я бы дал вам возможность вернуться к ее высочеству. Но вы же понимаете, что отказаться от такого подарка - значит оскорбить княжну?

- да.

- Хорошо, в таком случае прошу всех присутствующих принести клятву верности и подданства.

Пока рыцари, облаченные в полные Доспехи, произносили стандартную форму передачи себя в управление ко мне, я бешено пытался сообразить, что мне с ними делать. Мой статус наследного графа давал достаточно вольностей. Я даже мог производить в бароны. И, пожалуй, это и следовало сделать с Овлхантом, но не сейчас. Для начала посоветоваться с Рейнхардом-старшим. Иначе просто наживу себе проблем. - Благодарю, - кивнул я, когда все закончилось, - поднимитесь воины! Господин Овлхант, обратитесь за размещением к барону Вокре. Он должен быть в гостевом доме у спуска. Передайте мое распоряжение о полном обеспечении. И укажите, что именно вам нужно и в каком объеме. Уверен, наша казна все это позволит. Разве что вы попытаетесь купить паровые доспехи или танки. Чего нет, того нет. 'Но думаю только пока. - Спасибо, ваше сиятельство. Могу ли я сопроводить вас? - Не сейчас. Да, еще кое-что. Скажите Лексу, что завтра после полудня я жду его, вас, Ионгзенга и Хребта в замке - в зале для посетителей, думаю, там нам будет проще всего встретится одновременно и с моим отцом, и с вами всеми. Хочу обсудить дальнейшую стратегию. Сейчас же желаю вам хорошего вечера, мне пора. - Как прикажете, мой лорд, - поклонился Овлхант, - вы все слышали! Гвардейцы, кругом, в колонну по четыре стройся. Вперед! Это, знаете ли, внушающее зрелище, когда сотня рыцарей в полных доспехах выбивает из мостовой искры от железных подошв. Сила, которая может остановить и конницу, и пехоту. Учитывая, что их передали под мое командование чуть ли не в полном обмундировании, со всеми пожитками. Я даже несколько свинцеплюев заметил. Неслыханная щедрость, особенно учитывая еще и предмет, который она мне предложила выбрать. С чего бы? Теория-то у меня конечно была, но насколько разумно княжне симпатизировать лично мне? Это... даже не знаю. Я все же не лорд еще. А ей под стать только герцоги да равные -князья. С точки зрения брака, конечно, ситуация выглядит многообещающе. Вот только нужно понимать, что, может, я ее секундное увлечение, и завтра никаких надежд на такой исход может не быть. А может я сам себя накручиваю и все куда проще - Кинта делает мне подарок, чтобы потом проще было мной манипулировать. Это я еще только вступаю во взрослую жизнь, а у нее за спиной больше трех сотен лет опыта, пусть она и выглядит, как моя ровесница. да еще и рассказы о судьбе ее учителя где-то на границе сознания проскочили. В общем -никаких поспешных решений, нужно в начале все узнать и только потом действовать.

- Я прошу вас сдать оружие и оставить живую собственность в зале для ожиданий, -поклонился Логбор, когда мы пришли к резиденции эльфов. - С чего бы вдруг? - тут же возмутилась Василиса, - на господина нашего даже во дворце напали, не пустим его одного! - Ты что мелешь, дуреха, - сокрушенно прикрыла глаза ладонью Лиска, - это же была информация, которую они не знали. Она могла денег стоить. - Ой, правда? - хозяйственная наша крестьянка жалобно посмотрела мне в глаза, -простите, господин. Я не знала. - Нормально все, но туда я и вправду лучше один пойду. думаю, и вам, господин дай ки, делать нечего. Так что составьте девушкам компанию и позаботьтесь о них. - Вы несколько забываетесь, я служу только принцессе, - тут же возразил эльф.

- В самом деле? И вас ничего не смущает в предстоящем разговоре? Например, то, что я буду знать, что вы о нем знаете. Или вы в курсе того, что там будет? - Н-нет, - чуть заикнувшись, ответил, испуганно посмотрев на меня, седовласый. - Пусть так и остается, - кивнул я ошарашенному Ферундилу, похлопав его по плечу, -куда идти? - Прямо, одна Дверь осталась. - Ну вот и отлично. Расскажите им о том, как другим расам прекрасно жилось под властью эльфов, да что там, как некоторым сородичам приходилось существовать. Ну и накормить не забудьте. Только нормальной едой, а не тем извращением, которое вы принимаете в залах удовольствий. Отвернувшись от поклонившегося эльфа, я с раздражением отметил, что так над ним издеваться было совершенно необязательно. Просто каждый раз взглядывая на него, я вспоминал тронный зал в замке давно разрушенного королевства и ту ленцу, с которой господа надругались над своими рабами и слугами. И Хану, которая безразлично наблюдала за всем происходящим свысока. Они ведь именно за такую жизнь борются. За возвращение старых порядков.

Зеленые, сделанные из живого плотного дерева створки я отворил двумя руками, распахивая их внутрь, и вошел в небольшой круглый зал. На первый взгляд пустой. Учитывая, что меня должны были ждать, это уже повод для беспокойства, поэтому я сразу достал кинжал и проверил панель быстрого доступа, на которой располагались заклинания. Щит, болт, веер игл, атака насекомыми и испуг - стандартный набор, которого мне должно хватить на все ситуации. Стоило, наверное, добавить вызов клинка, но у меня пока и так организм не восстановился, тратить кровь в пустую не стоит.

Проверка восприятия. База: 10 (+3 восприятие, +3 элита, +4 общий). Бонус: -9 (-3 элита, -4 Ловкость, -2 частичное укрытие). Бросок: 2. Требование: 2. Успех. Тонкий розовый силуэт, подсвечиваемый глазом Они, выдал противника, а для меня любой, кто сегодня от меня прячется - явный враг, скрывающегося за колонной. Наученный горьким опытом ближнего боя я отошел подальше, перехватив кинжал так, чтобы в любой момент можно было отразить метательную атаку и, встав боком, приготовился активировать щит.

- Кто бы ты ни был. Я тебя вижу.. Выходи с раскрытыми руками и без оружия. Проверка удачи. Ваза: 1. Бонус: +4 общий. Бросок: Э. Требование: 1. Божественно! - Как интересно, - раздался насмешливый, чуть нервничающий девичий голосок, по которому я легко узнал принцессу, - могучий воин, сразивший Короля-дракона, пусть тот и был всего лишь ящерицей, боится маленькой невинной девочки. Совершенно безоружной, -легкой походкой она вышла на свет, и у меня челюсть звякнула о кованый воротник. Нет она была одетая, но черт подери как можно вот я даже не знаю... Как можно так одеться, чтобы одновременно быть совершенно обнаженной и при этом подчеркивать все свои прелести? Тонкие белые кружевные чулки, туфельки на высоком каблуке и юбочка, которая совершенно ничего не скрывала и была скорее похожа на пояс. Сверху на Чикако была накидка столь воздушная и прозрачная, что не задерживала даже лунного света. - Вы хотите убедиться, что у меня в руках нет оружия? - спросила она, раскрывая и отводя от тела ладошки, которыми прикрывала небольшую упругую грудь, соски от холода затвердели и теперь задорно смотрели в разные стороны, - или хотите меня обыскать? Твою бога душу мать! Спокойствие, только спокойствие! Это провокация, мираж, этого просто не может быть. Она, блин, приближалась, и мой мозг совершенно отказывался воспринимать ситуацию и соображать, чем мне грозит все, что здесь и сейчас происходит. Она принцесса. Она хранила девственность для короля Силерантилов. Она подходит все ближе и, черт, совершенно без трусиков под этой юбкой-поясом. Кровь отлила от головы к причинному месту. Не даром между прочим так называющемуся. Потому как думание им являлось причиной множества проблем. Но сейчас я не мог ничего ответить кроме как...


Глава б

Я старался быть аккуратен и нежен, все же девственница хранила верность больше тысячи лет. Чию в начале смущалась, ойкнула, оставив на простыни кровавое пятно, но после раскрепостилась и начала вытворять такое, что даже Лисандре не снилось. А ведь та стала уже полноценной суккубой, регулярно пополняющей свои знания из срамных книжек. Когда сил уже совершенно не осталось ни у меня, ни у нее, мы оба просто лежали, удовлетворенно и тяжело дыша. Несколько раз удовлетворенно, если можно так сказать. - Магия жизни? - спросил я напрямую, догадываясь о возможностях такого опыта при девственности.

- Ого, а ты еще циничнее, чем я думала, муженек. Обычно спрашивают: «Тебе понравилось?» или в крайнем случае «Я правда у тебя первый?», а ты сразу... - она сделала обиженное лицо, но долго его поддерживать не смогла и звонко рассмеялась, - конечно. Я это не регулирую. И уж поверь просыпаться каждое утро девственницей не самое приятное в жизни. Хотя признайся - вот тебе точно понравилось. - Да, - не стал скрывать я, - это было потрясающе. Туго, влажно, жарко. Ну ты понимаешь.

- Ты тоже ничего, - устало похлопала она меня по груди ладонью, - все же легендарная выносливость не шутка, и похвастать ею могут немногие даже среди демонов.

- А ты что и с демонами? - Так, ты тут еще ревновать начни, - недовольно фыркнула Чикако, - понравилось же? думаешь, я такому на огурцах и помидорах научилась? Ну вот и нечего тут. И вообще, я тебе девственницей .досталась, а ты времени не терял, хоть по нашим меркам вообще из младенчества не вышел. Да и техника у тебя такая, что на обычных девушках не разовьешь. - Так они у меня необычные, - с трудом улыбнулся я. Понимать, что ты у девушки не первый, а возможно даже не тысяча первый - крайне неприятно и необычно. С другой стороны, она ведь права такого секса у меня никогда в жизни еще не было, хоть и спал я иногда со всеми рабынями сразу и по очереди. - Это верно, - нахмурилась эльфийка, - и как оно, с крысой спать? - Ты лучше, - решил подшутить я над принцессой, но, увидев вытянувшееся лицо, объяснился, - черт его знает, не пробовал и не тянет пока. Ты лучше скажи, чего в начале смущалась. Вся ведь девочка-девочка., а как до дела дошло... - Скажем так, я сегодня с тобой спать не собиралась, - улыбнулась эльфийка, - чуточку шарма, ведро вожделения и соблазнения, духи божественного желания - согласись, голову сносит так, будто и не соображаешь вовсе. А потом в ход должно было пойти смущение и стыд. Но кто-то поменял свои планы. Да?! Наоми? - последнее она прокричала громко и недовольно. За дверьми раздался тактичный кашель, и я поспешил прикрыть наготу. Силяфирель же своего тела нисколько не стеснялась, да и формально она была одета. Хоть ничего эта одежда и не прикрывала.

- Прошу прощения, ваше высочество, но мы не можем войти, - раздался голос Дайки Логбора, - дверь закрыта на засов. - Не может быть, - сухо ответила Чикако, - я точно помню, что оставляла ее открытой, - поднявшись, принцесса все же забрала у меня предложенный камзол и, накинув поверх своей «одежды», подошла к створкам, - действительно. Как так вышло? Милый, ты случайно не закрывал дверь после того, как вошел? - Нет, мне как-то не до того было, - ого, я теперь для нее милый? - Какое-то просто божественное провидение. Ладно, уже не важно, - с вздохом Силяфирель отодвинула в сторону массивный засов, за которым стояла целая процессия. Хорошо я хоть штаны успел надеть, - нет все вы мне тут однозначно не нужны, - остановила жестом руки Чикако ожидающих, - только принцы и принцессы. Остальные можете развлекаться, не до вас сейчас. - значит, все уже свершилось? - тактично спросил седой эльф. Когда они начали входить, я аж поперхнулся. Так вот, что она хотела провернуть, разогреть и может даже в постель затащить, а потом вся эта толпа должна была ввалиться. Во главе с Логбором и Наоми. Стыд - это мягко скажем не то чувство, которое я бы стал при таком испытывать, тут на всю жизнь импотенцию заработать не долго. - А то ты не слышал, - усмехнулась Чию, - для соблюдения протокола, Майкл, присаживайся, - она подвела меня за руку к стулу обычного вида и, дождавшись пока я сяду, устроилась у моих ног, - теперь ни у кого думаю вопросов не должно возникнуть.

- Значит консуммация брака была? - осторожно спросила моя мама. - Да, вон там на простыни, - кивнула Силяфирель, - давай я тебе всех представлю... «Хана, ты кого-нибудь помнишь? Из присутствующих?»-спросил я у призрака. «Вроде... Нет, извини. Они все слишком молоды». -Думаю, принцессу Золотого леса тебе представлять не нужно, - насмешливо спросила Чию, - Наоми Голдофирель, долгое время считавшаяся погибшей. Принц Ферундил. Принц Алинедил. Принц и принцесса Сиденельские. Здесь не хватает только принца Гренедила, но думаю, что совет старших можно считать открытым. Представляю вам моего законного супруга, естественно не зарегистрированного и не утвержденного Дланью. Майкл Силерантил известный сейчас, как Майкл Рейнхард, владыка подземья, убийца Короля-дракона и все прочее, что для нас не особенно важно. - А еще первожреца Святогора, - сказала Наоми и поклонилась, коснувшись лбом пола, остальные, включая Чикако, последовали ее примеру, - как жрица Солнца, я рада приветствовать своего господина и повелителя.

Песец подкрался откуда не ждали. И что это все значит? Ну кроме того, что у меня нормального разговора с матерью не получится. Откуда они знают о том, что бог Света восстал? Вернее сказать, полубог, ведь у него была основа смертного. И откуда знают, что он повелел мне стать его первыми главным жрецом, братом и рабом в Свете? А демоны тогда тоже в курсе? Опасно, черт. - Поднимитесь, я рад видеть здесь всех вас. Как рад принести добрую весть о возвращении нашего истинного отпускающего грехи повелителя.

- Да прибудет Свет с нами, - хором ответили принцы и принцессы. Черт, кажется, я знаю о религии, которую должен проповедовать безнадежно мало. Таким макаром и отступником стать не долго. Или и вовсе - раскольником и еретиком единственного живого бога. Не особенно доброго, между прочим, даже если от Гроаса в нем осталась частичка. - Надеюсь, мы сможем пока обойтись без церемоний. Слишком близко демоны, слишком опасно поклоняться сейчас свету. - Но разве вы не должны создать церковь Святогора в Уратакоте? - спросил настойчиво Логбор. Интересно, откуда он все это знает? Неужто Святогор сам приходил к эльфам? Слишком явно и слишком опасно. Не стал бы он поступать столь опрометчиво. Или стал бы? Что я, в конце концов, знаю о своем божестве, лишившем меня заклинании света? Не так мало на самом деле. И надеюсь, что гораздо больше чем окружающие. Я был к Нему ближе всего, получил часть воспоминаний. когда дотронулся до саркофага. Вот только прямо сейчас вспомнить ничего не могу, будто вылетело все из головы. Нужно потом сесть и спокойно все обдумать. Вспомнить все. Понятно, что это не моя память, слишком она была чужда. Непонятна, неестественна. Какие-то сражения, лишения, тысячи лиц.

Проверка интеллекта. База: 10 (+3 инта, +3 элита, +4 общий). Бонус: -9 (-3 гений, -б несколько слушателей). Бросок: 3. Требование: 4. Успех. - Пока появление Святогора надо держать в тайне. Насколько это вообще возможно, -сказал я, - возвращение нашей церкви должно стать для демонов неприятным сюрпризом. Как и мой брак с Чикако. Так что за пределами этого круга говорить об этом категорически запрещено. Когда вы вернетесь в свои королевства, то сможете начать тайную подготовку и создание ячеек.

- Мы будто культисты Сукрама! - возмутился Алинедил, красивый мужчина, одетый в красивый сюртук с узором из тысячей мелких деталей, - наш бог ожил! Мы должны показать себя! Объединиться и выступить против демонов единым фронтом - С кем объединиться? - насмешливо спросила его Чию, - дварфы работают на них. Орки ненавидят нас одинаково. Кочевники и дикари с равным удовольствием будут грабить и убивать всех подряд. А нас слишком мало, мой муж верно заметил во время встречи -время прошло. Пусть великих демонов почти не осталось - это не значит, что Империя стала слабее.

- Совсем наоборот. Раньше они опирались лишь на собственную магию подчинения, силу, выносливость и живучесть. Сейчас - они вооружены боевыми дирижаблями, паровыми танками, сотнями воинов в паровых доспехах с мортирками и свинцеплюями. Они объединили вокруг себя дварфов, людей и даже полукровок. На их стороне воюют орочьи дружины Войны. Нет, нападать на столь подготовленного противника нельзя. - Значит, нужно восстанавливать нашу веру, - горячо заявила Наоми, и я увидел в ее глазах огонь фанатика, которого не замечал никогда. Хочу или нет, но теперь точно нужно поговорить с ней наедине. Тем более, что несмотря ни на что остальные к ней похоже прислушиваются. У меня слишком много пробелов в жизни и слишком мало достоверной информации. Проверка интеллекта. База: 1 0. Бонус: -9. Бросок: 3. Требование: 1. Потрясающе. - Нужно, но делать это следует максимально осторожно. И в первую очередь среди людей и дварфов, подтачивая государственность Длани, - сказал я, - это должна быть тихая работа, незаметная, сродни той, что ведут шпионы и дознаватели. Нам нужна ячейка в каждом пограничном городе. Дом добрых дел, где дают приют бездомными путникам. Место, где обездоленные получат пищу и кров. Работу и надежду. Там будут должны действовать наши миссионеры. Принцы м принцессы начали оживленно переговариваться, обсуждая идею, а мне стало совершенно понятно, что все сказанное будет исполнено. Может м не сейчас, позже, но в наилучшем виде. Из того, чего они смогут добиться. - Сейчас же прошу меня оставить наедине с Голдофирель, у нас есть тема, которую стоит обсудить. - Согласна, - кивнула мать, она попробовала улыбнуться, но уродливый шрам, который я ей оставил на лице, не позволил губам подняться. - Нам о многом нужно поговорить.


Глава 7

- здравствуй, - я замялся, подбирая более подходящее слово, учитывающее нашу историку, - мама.

- Здравствуй, Майкл, - ответила она, ничуть не смутившись. - Вот значит как. Ни сыночек, ни родной, даже ни сын. Понимаю, история у нас не самая простая, но все же ты меня родила и воспитала. - Я с трудом сдерживаюсь, чтобы не перейти с «ты» На «ваше святейшество», -улыбнулась Голдофирель, - наш род с самого основания служил жрецами при дворе Силерантилов. Это правда, прекрасно помню, как с трудом избегала их интриг у Золотого Трона. Они вечно норовили меня в жертву принести лишь бы своего божка призвать. Да и потом, после падения Восток регулярно с ними сражался. Они слишком яро распространяли свою веру. Сыны Света, культ солнцеликой Джайны - зто все результат их трудов. - Вот как. И почему же тогда во время нападения на деревню культистов Сукрама, я не видел вас С отцом? Противостояние спящему императору демонов разве не первейший долг Света?

- Все верно, - кивнула Наоми, чуть смутившись, - как только мне с Джоном удалось вывести деревенских к нашему тайному святилищу, мы вернулись. Но было уже поздно, ты сразил врага, а после присоединился к Длани. Мы оба это видели. Худшие наши опасения начали сбываться, но я уговорила старого упрямца выждать и посмотреть, как ты будешь действовать. Прежде чем убить. - Какие еще к черту опасения? Я ваш сын? Я делал только то, что должен был, чтобы выжить. А вы всерьез обсуждали и решили меня убить?? - Прости, - склонилась мать, - но ты не поймешь. - Я уже доказал, что достаточно умен. Расскажи все по порядку. Обещаю не перебивать и сдержаться. - Тогда, - она задумалась, - с самого начала. Я прошу прощения за всю ту ложь, которой мы вынуждены были окружить тебя с детства. Я не твоя мать, а Джон не твой отец. Все это началось около ста лет назад. Война Пяти лепестков как раз закончилась, Среднелесье отошло Империи. Наша церковь святой Джайны была повержена, и ее осколки разбрелись по всему континенту.

- Я была верховной жрицей, когда демоны атаковали главный собор. Прихожане сражались до последнего, и будь у нас Свет - мы бы выстояли. Сейчас, - она подняла ладонь, и над ней появился маленький почти незаметный лучик света, - точно. Но тогда Святогор спал беспробудным сном, после сражения с Сукрамом, в котором они оба получили смертельные ранения. С того момента прошло несколько тысячелетий. Даже в мое время гибель Сукрама и Святогора была легендой и не более, - прокомментировала Хана, - главное, что тогда основное войско света победило. - мы проиграли, от позора мне пришлось скрываться, странствуя по всему миру, пока я не встретила Джона. Тогда он был еще молодым крепким дварфом, склонным к авантюрам и приключениям. Возглавлял небольшую партию искателей приключений, которой как раз не хватало алхимика и врачевателя. А когда они увидели, как я владею луком, и вовсе вопросов больше не возникало.

- В этом я сам несколько раз успел убедиться на своей шкуре, - слова вырвались у меня непроизвольно, - извини, продолжай, я хочу услышать все по порядку, и до этого мы дойдем, я уверен. - безусловно, - кивнула Наоми, - так вот. Мы вместе участвовали во множестве приключений. Как сами по себе, так и по заданию местных господ. Исколесили на повозке, запряженной хряками, весь юг Валтарсии. Сражались с орками, нагами, миносами, волверинами, бандитами, ящерами... Всех и не перечислить. Постепенно слава о странствующих авантюристах закрепилась за нами столь прочно, что даже когда я называла свое истинное имя - оно ассоциировалось не с далекой и забытой принцессой, а с отважной лучницей. Так продолжалось бы и дальше, если бы до нас не дошли слухи о скрытом в Гиблых топях Храме Света. Я сразу ухватилась за эту возможность, - Голдофирель вздохнула, - должна признаться, я даже не думала о выполнении своих обязанностей. Просто захотелось прикоснуться к святыням, почувствовать в руках тепло артефактов и алтарей. На которых, конечно же, резали рабов во славу Святогора, - недовольно хмыкнула Хана.

- Уговаривать остальную партию долго не пришлось. Любой храм это в первую очередь объекты поклонения. Жертвенники, ритуальные чаши, кинжалы - все это по традиции изготавливается из чистого золота и в зависимости от достатка храма инкрустируется драгоценными камнями. Сейчас такого уже не сыщешь, а раньше - сколько мы не находили старых храмов, было повсеместно. Тогда нас было пятнадцать. В основном - старый костяк из друзей и соратников джона. дварфы клана Греитилов всегда отправляются на такое путешествие, чтобы, вернувшись домой, остепениться и провести остаток своих дней, совершенствуясь в кузнечном ремесле. Мой муж, хотя вернее сказать бывший муж, не был исключением. более того, это должно было стать его последнее приключение. Самое доходное и славное. Именно поэтому мы взяли с собой в Два раза больше тягловых кабанов - чтобы вынести все что только можно. Кроме меня в отряде было еще несколько эльфов - лучников, воров и просто ловких малых. Один из них даже ухаживал за мной. До самого последнего вздоха, когда оттолкнул от падающего каменного блока, ловушки, установленной против незваных гостей. Его смерть была быстрой, но мучительной и кровавой. Извини. Я забегаю вперед. Люди, да, конечно же люди. Пара крепких молодцев с щитами и короткими дротиками. Ну и куда уж без любителей похвастаться мускулистым торсом. Трое братьев-орков были нашей основной ударно-мясной силой. Даже в холодных землях они предпочитали носить только кожаные куртки да накидки из шкур, а когда дело дошло до тропических болот, мы не сумели их уговорить одеть что-то тяжелее кольчуги на голое тело. Хотя своей силой и выносливостью они компенсировали неуправляемость в бою. Именно они всегда вгрызались в ряды дикарей и разбойников, выкашивая врагов своими двуручными мечами и палицами. Круша все, до чего дотягивались, они расчищали дорогу для тяжелого дварфийского хирда. Увешанные броней, закрытые щитами и ощетинившиеся копьями эти ребята шли, как таран, оставляя после себя только трупы. Нам оставалось лишь прикрывать их стрелами от магов да лучников. Но углубляясь в чащобу, мы все чаще сталкивались с отрядами ящеров. В трясине броня - это смерть. Никто не вытащит воина, провалившегося в полном доспехе. Ни одна кочка или островок не могут быть достаточно надежны. Когда огромного тяглового хряка затянуло в пучину за несколько секунд, мы поняли - просто это приключение не дастся. Но тогда мы еще были слишком самоуверенны. Слишком горды и опьянены предыдущими победами. Сбив плоты и выдолбив лодки из подручных материалов, мы решились продолжить путешествие. Путь был долог и тяжел. Насекомые, пиявки и звери, казалось, что все живое обернулось против нас. Обитатели болот устраивали постоянные засады, надеясь уничтожить нас еще до того, как мы прибудем к храму. Если бы не мои противоядия и микстуры сгинули бы от яда и отравы. Но ты же знаешь дварфов, если они наметили себе цель, их не остановит даже каменная метровая стена. Если надо они ее голым лбом прошибут. Кажется, при воспитании мы перестарались, и ты перенял эту черту у Джона. По дороге мы потеряли всех вьючных животных, повозку, троих бойцов из-за неосторожности. Спать и есть приходилось прямо в доспехах, от чего усталость только еще больше давила на плечи. С гордостью могу сказать, что, если бы не наш эльфийский опыт и точный глаз, там бы большая часть и погибла, не добравшись до города ящеров. Но спустя пару недель мы все же снова оказались на более-менее твердой земле. У деревянных стен городища.

Тут уже настала очередь показывать чудеса изобретательности Грейстилам. Дварфы буквально из палок и деревянных скоб сумели соорудить простенькие осадные орудия. С каким ужасом смотрели ящеры на торфяные бомбы, которые делались прямо из земли, на которой они жили. До сих пор помню их ужас и истошные крики. Когда весь небольшой деревянный городок был окутан черным вонючим дымом, мы ринулись на штурм. Каково же было наше удивление, когда мы не встретили никакого сопротивления. Поселение было пусто. Ни одного живого. «Что-то мне это напоминает», - хмыкнула призрак, - «теперь хотя бы понятно, что ты не сам по себе такой изобретательный, кое-чему тебя все же научили родители». Мы решили, Что ящеры сбежали из городка на болота. Об этом говорили многочисленные следы и открытые створки ворот с другой стороны. Как же мы ошибались, - она тяжело вздохнула, потирая руку, на которой до сих пор оставался отполированный годами шрам, -когда отряд подошел к каменной пирамиде храма нас встретили градом из дротиков и стрел. Пусть они и были почти первобытными, но обожженное дерево менее острым от этого не становится.

К счастью, мы были в доспехах, и Джон прикрыл меня, позволив перевязать рану. Через Несколько минут шквал снарядов прекратился. За это короткое время мы потеряли половину всего отряда. Орки, впав в ярость, сумели добраться до прохода и даже дали нам время на перегруппировку, но заплатили за это своими жизнями. Щиты людей оказались недостаточно прочны. Один из собратьев, пытавшихся убить вражеского шамана, сам стал жертвой удачно брошенного копья. Но дварфы... Они встали, плечо к плечу. Так, словно ничего не случилось. И пошли вперед, напевая свое вечное хоу-хей-копнем-бей. Они смяли последнее сопротивление ящеров, загнали их внутрь храма. Как нам тогда казалось - сломили последнее сопротивление. Пусть победа далась не легко, но мы собирались идти до конца. Освещая себе путь в глубины пирамиды факелами и перестроившись так, чтобы впереди шло по крайней мере двое разведчиков, мы начали спускаться в древнее святилище.


Глава 8

- Стоило нам войти в пирамиду, - продолжила, чуть отдохнув, Наоми, - как со стен на нас начали смотреть жуткие рисунки жертвоприношений и пылающего ока. К богу Света, отгоняющему тьму, они даже близко не имели никакого отношения. Единственное, что было общего - светящиеся крылья у предвестников. Когда она сказала об атом с таким воодушевлением, я едва сумел сдержать дрожь. Крылья. Светящиеся. Ага, сейчас. Нет, они и правда росли за спиной, и в самом деле светились. Может с их помощью и летать можно было - не знаю. Но одно точно - это были щупальца. Мерзкие белые щупальца, оставшиеся после саркофага. Сильные и прочные. Достаточные, чтобы отразить удар меча и пробить тяжелый латный доспех, пусть и из дрянного металла.

Мне довелось видеть их в действии, когда Святогор всего за несколько секунд расправился с последними ящерами, населявшими нижний уровень. Двумя десятками сильных, мощных, выносливых, одетых в броню и прилично вооруженных сынов и дочерей прошлого короля-дракона. Которые нам бы доставили массу проблем. А он просто прошел сквозь них, не останавливаясь. Даже рукой не пошевелил - все сделали светящиеся отростки, торчащие из спины. «Хана, а у вас в поклонении богу Света его изображали как солнце?» «Как всевидящее око», - не задумываясь, ответила девушка, - «в нашем понимании бог света был всеведущ, но добр только к тем, кто его умаслит. Не знаю, как в их сознании он умудрился превратиться в добренького и дающего всем, кто попросит, словно гулящая девка».

«Можно подумать, что лучше блудница за деньги отдающаяся», - хмыкнул я, но призрак лишь пожала плечами.

«Я его в любом виде недолюбливаю. Он должен был спасти нас от демонов, а вместо этого спокойно почивал в храме. Но знаки, которые твоя мать описывает, похожие. Сомнений быть не может - это он, храм Святогора.» - Мы спускались все дальше, - рассказывала Голдофирель, - постоянно обороняясь и ожидая атаки со всех сторон. Но даже это не спасало от засад и ловушек. Десятки проходов, почти одинаковые рисунки и орнаменты, украшающие стены. Обманчива оказалась даже кривизна пола. Когда нам казалось, что мы идем вверх в конце коридора, внезапно оказывалась лестница, ведущая вниз.

Разведчикам и ворам не всегда удавалось обезвредить хитроумные механизмы. Одна из пропущенных нажимных плит решила судьбу всей экспедиции. До сих пор помню тот жуткий треск, с которым сработал механизм ловушки. Пол провалился под большей частью партии, и я с огромным трудом успела поймать Джона. Черт, он всегда был не самым легким, а в полном доспехе...Если бы он не сообразил развернуться и сам ухватиться за край пола, я бы осталась одна и вероятнее всего тоже погибла. С этого момента мы остались вдвоем. Он - мой щит, я - его лекарь. Нам уже было не до сокровищ или богатств. Мы мстили. Сейчас мне стыдно за минутный порыв, но тогда... Прости меня, боже. Я наслаждалась смертью каждого ящера в том храме. Я варила эликсиры из их крови, отдыхала, сидя на их. трупах, ела их плоть. Мы перебили всех. И в конце концов оказались в самом нижнем, центральном зале.

Фрески на стенах рассказывали историю поклонения и восхваления кровавого солнца, состоящего из света и тьмы. Фигурки ящеров, намалеванные на стенах, местами просвечивали, пропуская истинный слой, на котором изображались остальные расы. А в центре был небольшой бассейн, почти до краев заполненный кровью. Она стекала по небольшим желобкам, высеченным в камне, и совсем недавно мы значительно пополнили ее запасы, вырезав последних защитников.

Стоило войти внутрь, как плита за нами обрушилась, закрывая единственный выход. Мы оказались заперты с кровавым озером, которое сами же и сотворили. Обшарив все стены в поисках рычага, мы случайно активировали механизм. Как и кто из нас, было совершенно не важно. Рисунки на стенах начали светиться, показывая одну и ту же картину -смешивающуюся в чаше общую кровь. Это было странно, жутко, но нам уже было все равно - мы решили, что уже мертвы и это не самый худший способ уйти. Почти безболезненный. Вскрыв себе вены, мы смешали свою кровь с сотнями убитых ящеров. А еще наших товарищей, погибших от их рук и ловушек. Кровь всех рас объединилась, забурлила и начала светиться, располагавшийся на потолке огромный рубин, изображающий солнце треснул, и из него вылезла змея. Это было последним, что я помню, - вздохнула Наоми, - очнулась я от того, что меня ощупывали маленькие ладошки. Твои. Озеро крови исчезло, на его месте была разбитая скорлупа гигантского яйца, из которого ты и появился. По крайней мере, так рассказывает Джон, который оставался в сознании до последнего мгновения и перевязал мои раны. Так что ты не только мой и его сын, если так можно выразится - ты сын всех тех, кто дал тебе жизнь.

- Ого, - только и смог сказать я. Хана, все это время слушающая разговор, ошарашенно переводила взгляд с меня на маму и обратно. Хотя какая она мне к черту мама? Жрица, принесшая в жертву несколько сотен жизней и в результате призвавшая нечто! Нет, я ей, конечно, очень благодарен и все такое. Но, черт подери, как это вообще возможно? В голове не укладывается. - ,Дальше все было куда проще. Мы собрали самое ценное, что нашли в пирамиде. Осколки того самого рубина. От прошлых искателей приключений остались неплохое снаряжение, да и денег было достаточно. Разве что в город, из которого мы отправились в путешествие решили не возвращаться. Средства, вырученные из похода, поделили поровну, Ну хорошо, почти поровну, живым они все же нужны больше, чем мертвым, и отправили родне с описанием храбрости павших. Затем нашли спокойное место и осели там. Это было десять лет назад.

- Постой, ты хочешь сказать, что я появился из яйца десять лет назад? Но я же помню... - я хотел сказать детство, но внезапно понял, что ни черта я не помню. То, что было лет шесть или восемь назад: я с трудом, но еще мог описать, а вот раньше все было, словно в тумане. - Ладно, допустим. Значит, я порождение крови. - Скорее света и тьмы, - улыбнулась Наоми, - когда ты только появился на свет, твоя кожа была черной, как обсидиан, а волосы и глаза светились, словно огонь. Пока ты не изменился мы не входили в города и даже жили несколько месяцев на лесной опушке, думая, что этого никогда не произойдет. Но твоя кожа посветлела, а волосы наоборот потемнели. Я искренне начала относится к тебе, как к сыну. Только вот кристалл, что в твоей ладони... Когда ты пробудился в озере, нам стало понятно, что обратного пути нет. Но мы надеялись на то, что ты пойдешь по дороге света. Наступило испытание, и что же ты выбрал? Самое темное - Черного стража длани, разносчика заразы и слова демонов. Джон убеждал меня, что не все так плохо, что ты еще можешь пойти по пути света, и, в конце концов, оказался прав. Но когда мы увидели, как ты присоединяешься к Железному кулаку Севера, барону Райни, надежда покинула нас. - Это было не легкое, но самое простое и верное решение. Я просто обязан был подчиниться условиям длани, иначе меня бы... - Что? Посмотри на меня, я разыскиваюсь как убийца благородных и, длань ничего не может мне сделать. А стражи стеснительно отводят глаза, потому что знают - попробуют дернуться и станут следующими. Главное не забираться в крупные города и держаться подальше от столиц. Но, нет, тебе взбрело в голову отправиться почти в самое логово демонов. А дальше, больше. Ты пощадил сына Кровавого барона, я списала это на милосердие. Но уже на следующей неделе ты убил безоружного. - Это было на арене, и не убей я его - вполне мог получить кинжал в спину. - Это уже совершенно не важно! После этого даже я отчаялась и решила, что пути назад нет. А Джон... когда ты вызвал на дуэль Энмиру - гончую демонов - он как-то передал сообщение Чистильщикам. А потом все закрутилось. - Потрясающе! То есть это по его вине на меня охотятся культисты драрина?! Отличные у меня родители! Но у тебя хотя бы хватило смелости атаковать меня самой, а не подсылать убийц. Хотя постой, в первый раз ты была не одна. - У меня просто не хватило сил убить сына, - грустно сказала Наоми, - если бы из засады атаковала я - ты был бы уже мертв. Но после, ты каким-то образом сумел вычислить меня в тенях и даже оставить напоминание о собственных грехах, - жрица улыбнулась, дотронувшись до шрама, - я выучила урок. И прошу прощения за все предыдущие действия. От всего сердца. - Охренеть, - голова трещала, словно пчелиный улей, по которому стучали палкой, - ну теперь меня хоть совесть глодать не будет за та, что я так легко меняю фамилии. Я же к вам никакого отношения получается не имею. Понять бы еще в этой ситуации, кто я сам такой. - Простите, ваше святейшество, но так больше нельзя, - поклонилась Голдофирель, -вы верховный жрец ожившего бога — Святогора! Какие еще могут быть вопросы? - Ты предлагаешь мне отказаться от графства, от всех достижений и земель, выступить против длани в открытую только для того, чтобы сделать то, что я и так делаю. Церковь будет построена., - сказал я со всей уверенностью, - эта не составит проблем. У меня для этого были все основания. И дело даже не в ресурсах, месте или прислужниках, всего этого хватало в подземелье. Главное - таймер обратного отсчета, в Житие который недвусмысленно намекал, что в ближайшие полгода у меня будет очень много работы. Иначе - смерть. Таковы условия этого чертового светящегося человечка с «крыльями».

- Буду рада служить вам, господин, - поклонилась Наоми, - и как родственница, и как жрица, и как эльфийка, давно ожидавшая возвращения истинного короля и продолжателя рода Силерантилов. Уверена в вас переродился дух одного из повелителей древности. - Не откажусь от твоих услуг, я еще крайне молод и не опытен. Но мне хватает ума это признать. Однако я прошу тебя написать Грейстилу, чтобы он отозвал убийц. - Уже, но он вряд ли сможет на них повлиять. Подумать только, мой воспитанник -создатель легендарных заклинаний. Прошедший через тьму. Хотя ожидать меньшего от первожреца Святогора было бы оскорблением. Только прикажите - и остатки нашего рода начнут наступление на дварфийские крепости, оттянув на себя их внимание. - Нет. Развязывать войну, чтобы уменьшить вероятность атаки на меня лично? Что за глупость. Достаточно усилить охрану. Собери группу паломников и жрецов. Первых из тех, кто будет обучаться служению Святогору. Я прикажу Лексу доставить вас на девятый уровень подземелья. Под видом ценителей старины и архитекторов. - Спасибо, ваше святейшество, - снова поклонилась Наоми, - мы будем готовы к завтрашнему вечеру.

- Хорошо. На этом пока предлагаю закончить, а то у меня голова взорвется от всего нового. Надо уже выйти и подышать свежим воздухом, - встав с кресла, я обошел все еще стоящую на коленях Голдофирель и, открыв створки, замер. Передо мной стояла явно подслушивавшая Чикако. Вот только видел я сейчас не ее. Неясное виденье маленькой девочки протягивало мне двумя ручками наполненный до краев кубок. Как и настоящая. - Муж мой, выпей этот напиток и прими меня всю, как я принимала тебя, - произнесла Силяфирель, а я только и мог думать о том насколько они похожи. - Я принимаю тебя, как ты приняла меня, - сказал я, выпив вино до дна. Поцеловав девушку, я обнял ее, притянув к себе, и шепотом спросил не выходящую из головы мысль, -что ты знаешь о «Они Каге»?


Глава 9

- Так, - разъяренно спросила Чикако, когда мы оказались наедине, - какого черта? У нас с тобой первый брачный день, а ты спрашиваешь об этом! Этом... Это даже черт знает, когда было! Как ты узнал? Хотя какого демона я спрашиваю, Силерантил ответь мне, только честно - ты провидец? - Во-первых., успокойся, я тебя ни в чем не обвиняю. - Успокойся? Не обвиняешь? Да мне тогда еще пятнадцати не было! Реальных лет между прочим! Я эту жуть через тысячелетия пронесла, потому что она просто из головы не выветривается! Стой, не отвечай. Я сама все пойму. Значит так, ты рожденный от кровосмешения всех рас полубог, которого воскресила и воспитала жрица Света. Но при этом ты слуга Длани. Ты видишь прошлое, иначе объяснить это невозможно. Но тогда,.. Стоп, - девушка посмотрела на меня, чуть склонив голову, - погоди. А что если ты и не Силерантил вовсе?

- Ну,.. кхм,.. - типа, оп-па, попал, - сейчас это важно? Что-то меняет? Проверка удачи. База: б. Банус: U. Бросок: 2, Требование: 4. Потрясающе. - Уже нет, - девушка вновь начала ходить из стороны в сторону, скрестив руки на груди, - учитывая, что мы сейчас выпили свадебную чашу, ритуал закончен, и брак расторгнут быть не может. Слишком много формальностей соблюдено. Да и прямо скажем ты не самый худший из моих мужей. Не дергайся ты так, последний был почти тысячу лет назад. Да и недолго я и имени-то его не помню особо. Кто-то из эльфийских принцев, собиравшихся покорить трон.

- А я-то думал, что тебя называют вечной принцессой, потому что ты в ожидании мужа. - Конечно, настоящего. А проходящие проходят, так что ничего страшного. Еще меня зовут вдовой, столько я их сменила, но у тебя же нет желания оставить меня одну раньше времени? - Не дождешься. - Вот и отлично, женой полубога я еще не была. Но как теперь это остальным объяснить, - она взъерошила волосы на голове, -Что ты на меня так смотришь? Рано или поздно они узнают, что в тебе нет крови эльфов. Хотя стоп, а почему нет? В тебе же куча всего намешена, в том числе и королевская, из жрецов. Это да. Эта выход, Значит...

- Я вот понять не могу, ты на мой вопрос-то отвечать будешь или нет? Твоя реакция сама за себя говорит - ты о нем что-то да знаешь. - Ой, Слушай, брось! Когда это было вообще? Кому какое дело до мертвого принца демонов? Да еще и отшельника. - Мне, - я показал пальцем на собственный глаз. - Постой, серьезно? А я-то думаю, что за вещица знакомая, - Чию, совершенно не церемонясь, подошла ко мне вплотную и двумя руками схватилась за лицо, раскрывая веки, - не дергайся! дай рассмотреть получше! - Что у тебя за манера в лицо лезть? - отстранил я принцессу, или вернее ее было теперь называть моей женой? Думать о ней так после проведенного вместе времени было одновременно и приятно, истранно. Хотя с той же Эвой я просто не интересовался, как она училась на компаньонку, может у нее тоже до меня мужчины были? Пожалуй, спрошу об этом позже.

- А его способности в тебе есть? - настойчиво спросила Чикако, - должны бы передаться.

- Есть парочка, - решил я не раскрывать все карты разом, - а что? - да нет, просто интересно выходит, - в задумчивости проговорила девушка, - что бы тебе не дали, ты извлекаешь из этого пользу. Практически идеальное существо. Полубог, как ни крути. Ладно-ладно, я тебя поняла, не смотри на меня так. Они, дай подумать. Он был первым моим мужем, как ты, наверное, и сам уже догадался. А мне между прочим тогда... я уже говорила.

Это было страшно, противно и вообще неестественно. Хотя с высоты прожитого времени я понимаю, что ему все происходившее тоже было не в радость, его обязали старшие братья. Если о всех демонах говорить, как о большой и не очень дружной семье. Это было в начале войны, когда еще были стороны, надеющиеся на мир между драконами и демонами. Что я могу сказать? Не сработало. Мы должны были встретится примерна в этой местности, но сражение у пика, который называется сейчас Дланью все перевернуло. Тогдашний император демонов обрушил на него метеорит, земля и вода вспучились, противясь произошедшему, а потом наступила тьма. Не Вековечная, но все же. Тогда же появилось и внутреннее море. Говорят, только остров сохранился, не знаю. Потом были сотни лет войны, мечтатели и прагматики. Циники и фанатики, их всех объединяет одно - они погибли, а я осталась.

- И это все равно лишь частично отвечает на мой вопрос. - Кто такой Они, - Чию, вздохнув, села на диванчик, - демон. Искатель, Исследователь. Если тебе не хватает такого определения, то можешь считать его ученым. Та еще тварь если по мне, хотя, как по-другому можно относится к врагу, я не знаю. Постоянно со своей аспиранткой и ученицей всюду ходил, длинноногой такой доской. И с ней же развлекался. Маг был, не из худших. Если так рассуждать, та можно даже сказать выдающийся. Хотя здоровьем не блистал. Весь западный фронт его опасался, когда клан Каге выходили на битву. На месте Уратакоты был их родовой замок, и место прорыва. Собственно, это все что я тебе могу рассказать. Стейки любил с кровью. Да и вообще мясо, хоть за остальными демонами этого особенно не заметно. Предпочтения его в сексе, извини, не знаю. Не до того тогда было, но вроде нормальный, не извращенец.

- Потрясающе, и что мне это дает? Какую он хоть магию использовал? - А, так ты про пользу, - улыбнулась Чию, - я уж думала ты из ревнивцев, что всех моих бывших вычисляли. В живых никого из них нет, если что, не волнуйся. А магия та же, что и у остальных демонов - Души. Только гораздо мощнее. Говорили, что он одним приказом заставлял несколько легионов на колени встать, а то и вовсе умереть. Но и сам валился с ног. Мне на себе такое испытать не довелось. К счастью.

- Черт, значит, аспект Власти. - Чем он тебе не нравится? - удивленно посмотрела на меня Силяфирель, - если в совершенстве овладеть магией Души, то любой твои приказ будет исполнен. Это крайне важно, как для полководцев, так и для дворян - показать свою силу.

- Вот только на тебя это не подействует, - заметил я, вспомнив демонстрацию Вейшенга, - да и на демонов, подготовленных тоже. А еще на Чистых. В общем не универсальная штука, отнимающая множество сил и не гарантирующая результата. - Милый, не существует решения против всех противников, - улыбнувшись, успокоила меня .девушка, - против каждого нужно искать свое средство.

- На самом деле одно точно есть, - возразил я, - то, за которым мы все шли в ученики к Энмире. Магия огня, прожигающая отличную сталь и пробивающая доспехи. У того, кто станет ее полноценным обладателям хватит сил и влияния, чтобы сосредоточить в своих руках всю Власть. - Если бы все было так просто, то повелителем давно стала сама Белая ведьма. Но увы - она лишь очень богатая жена виконта Райни. Тут нужна не только сила, но и умение, и желание ее применить. Вместе с возможностью. Женщина, конечно, может сесть на престол в разных королевствах и княжествах такое случалось не раз, но это все равно исключение, а не правило. Важность и знатность рода. Заслуги перед Империей или наоборот ее противниками - все это сказывается. Устраивающего всех кандидата найти почти невозможно.

- Кроме разве что полубога, в котором течет кровь Силерантилов, - усмехнулся я. - Да, тут сказать что-то против будет, мягко скажем, проблематично. Особенно, если твой план сработает. А пока будем честны - до полубога тебе крайне далеко, муженек. Хотя происхождение интересное. Если позже ты захочешь о нем рассказать широкой общественности, то может оно даже в легенды войдет. Но над собой тебе еще работать и работать. - Остра ты на язычок, - улыбнулся я девушке, - к счастью, никаких проблем с этим не будет. Я уже не раз показывал, что могу прыгать выше головы, если нужно. - Главное, не дойди до точки, когда даже это не поможет, - предупредила принцесса, -противники бывают самые разные. Знать свой предел - тоже важно. Когда-нибудь может оказаться, что ты его давно прошел, а так и не заметил. Но будет уже поздно, - с этими словами девушка подошла и погладила меня па свежему шраму, идущему через все лицо.

- Ты права, - боль от клинка Стража была до сих пор со мной. Божественно острый, неудержимый, разрубающий сталь, словно трухлявую деревяшку. Встреться я с ним сейчас один на один, что бы изменилось? Да ничего. Разве что он подчинился бы глазу Они. Но о такой возможности Силяфирель очевидно ничего не знала, и пусть так и останется. - Мне нужно уходить.

- Зачем? - не понимающе взглянула на меня Чию. - Как думаешь, что будет, если княжне доложат, что я ночевал в доме эльфов? - Боишься, что она все поймет? - понимающе улыбнулась Чикако, - у нее отличные соглядатаи, будь уверен они уже в курсе, что мы проводили время вместе. - Но пока не знают, что мы женаты. Будет не плохо, если это окажется в секрете еще минимум на несколько месяцев. Слишком многое от этого зависит. - Хочешь включить ее в свой гарем? - подняла бровь принцесса, - весьма смело. Но место старшей я ей не уступлю. Хотя для истинного короля и десяток княжон не предел. - Рад, что это не вызывает у тебя отторжения. - Что ты, милый. Пока ты не ревнуешь меня к бывшим, я согласна смириться с твоими настоящими. А остальные вопросы мы решим сами, - в улыбке Силяфирель явно сквозила агрессия, - между нами, девочками.

Поцеловав на прощание жену, я поспешил удалиться вместе с рабынями домой. Завтра после полудня встреча с военачальниками. А значит, с самого утра я успею сходить на куда более деликатную, но от того не менее важную встречу. Пора взыскать долги с моего мастера. Белой ведьмы.


Глава 10

Ночь выдалась на удивление спокойной, даже Трия, обычно не упускавшая возможности побыть наедине, сегодня осталась у себя. Хорошо хоть у нас комнат в доме на всех хватало. И, учитывая встречу с Чию, нормальный сон мне действительно был ой как нужен. Хотя проснулся я даже не с первыми петухами - раньше. Когда в мануфактурах прозвучали гудки о смене рабочих. Приняв утренний душ из лейки, я спустился в обедню. Проверка восприятия. База: 10. Бонус: -3. Потрясающе! - Доброе утро, - поприветствовал я уже во всю хозяйствовавшую Василису, - чего хмурая такая? - Доброе, господин, - ответила девушка и, ничего не объясняя, поставила передо мной тарелку тушеных свиных ребер. - В чем дело? - настроение обычно жизнерадостной и неумолкающей Васьки заставило меня насторожится, - что случилось-то? И спать ко мне не пришла и ведешь себя странно.

- Так вы ж сейчас того... женаты, - ответила она, чуть смутившись, - или блудить собираетесь да жинке законной изменять? - Это кто тебе такое сказал? Что я жениться успел. - Эльф этот, седой, а что? Обманул? - с надеждой спросила Василиса. - Конечно, - не моргнув глазом, соврал я. Не хватало еще, чтобы через моих рабынь слух дошел до княжны. Хотя с большой долей вероятности именно как слух он уже гуляет по коридорам дворца. Сделать с этим я ровным счетом ничего не могу, а значит, нужно сосредоточиться на других вещах. - Я сейчас должен уйти, наверное, до вечера. Как вернусь жду тебя у себя. Поняла? - Да, - радостно ответила девушка, у которой мгновенно заалели щеки, - конечно. - Вот и хорошо, - пока я завтракал под довольное щебетание Василисы о росте цен на мясо и овощи, подтянулись и другие девушки. Когда пришли все, пришлось провести разъяснительную беседу о вчерашнем. Максимально обтекаемыми фразами я объяснил, что вчера у меня была крайне важная встреча, о которой я ничего не могу рассказать, но которая не поменяет в наших отношениях ровным счетом ничего. Большинство согласилось считать, что ее и не было, и даже фыркнувшая в начале Лиска потом милостиво пересела поближе, давая полюбоваться ее изменившимися и еще больше похорошевшими прелестями. В целом морфизм запущенный Сроасом действовал на всех девушек благотворно, хотя человеческого в них оставалось мало. Сейчас в спокойной обстановке я мог просмотреть через житие их характеристики, чтобы в дальнейшем еще эффективнее использовать в бою. «Лисандра Девилавейк. 19 лет. Суккуба. Рабыня Души. Владелец Майкл Рейнхард. Характеристики. Сила: +2 (отличная). Восприятие: +2 (отличное). Ловкость: +2 (отличная). Выносливость: +4 (эпическая). Интеллект: +5 (легендарный). Опыт: +2 бывалая. Магия Души: +1 общая. Аспект Власти: +4. Любимое оружие: нет. Навыки: Отречение - обратите призванных существ в бегство или заставьте их замереть на месте. Навык заблокирован, владелец не маг. Прядильщик - вызывайте демонических существ и подчиняйте их волю. Тактик - благодаря выдающемуся интеллекту вы легко можете оценить сильные и слабые стороны противника. Ученый Души - вы не только в состоянии разобрать любой трактат выбранной вами школы, но и написать свой собственный». «Трия фавик. 8 лет. Русалка. Рабыня души. Владелец Майкл Рейнхард. Характеристики. Сила: +2 (отличная). Восприятие: +2 (отличное). Ловкость: +з (превосходная). Выносливость: +5 (легендарная). Интеллект: +2 (отличный). Опыт: +2 бывалая. Магия: нет. Любимое оружие: Гарпун, Длинное копье. Навыки: Водяной. При нахождении в воде Восприятие, Сила и Ловкость +з. Неограниченное водное дыхание. Говорун. Легкая обучаемость языкам, общение с морскими и земноводными животными. Понимание нового +1. Приручение животных +1. Ненависть к закорючкам. Мелкая моторика дается с большим трудом. Метание и обращение с мелкими предметами -1. Письмо и чтение -2. Естественная броня +1. Чешуя и кожа огрубели под воздействием морфизма и теперь сами могут удержать многие удары оружием.

Змеиная хватка. Врожденная предрасположенность к рукопашному бою и обращению с древковым оружием. Проверка атаки +1 D.

«Эва Драгонберн. 25 лет. Морф. Рабыня души. Владелец Майкл Рейнхард. Характеристики. Сила: +4 (эпическая). Восприятие: +з (превосходная). Ловкость: +4 (эпическая). Выносливость: +5 (легендарная). Интеллект: +2 (отличный). Опыт: +3 элита. Магия Жизни: +2 общая. Аспект Изменения: +1. Аспект Усиления: +4. Любимое оружие: меч и щит, двуручный меч, башенный щит, короткий меч. Естественная броня +2. Вы приобрели черты драконида, обзаведясь тяжелой чешуей в некоторых местах, но оставаясь при этом гибкой и ловкой. Подмастерье жизни. Все ваши навыки в магии жизни куда лучше ученических, вы применяете любые заклинания этой школы с бонусом +2. Морф. Ваше изменение только началось, и теперь только от вас зависит остановится ли оно когда-нибудь». У Эвы параметры были значительно выше моих, так что оставалось только завидовать, но кроме тех, к кому так или иначе приложил руку Дпров у меня были и обычные девушки. Если вообще можно о них, так сказать. Я бы вслух такое говорить не стал, прибьют. «Ксиулан форсакен. 22 года. Дварф из рода подгорных. Рабыня души. Владелец Майкл Рейнхард. Сила: нормальная. Восприятие: +1 (хорошее). Ловкость: +3 (потрясающая). Выносливость: нормальная. Интеллект: нормальный. Опыт: +2 опытная. Магия: нет. Любимое оружие: арбалет, короткий лук, кинжалы. Навыки: Обнаружение ловушек. Пассивный навык, позволяет даже в темном помещении замечать устройства и механизмы, которые могут быть опасны, в том числе поднять тревогу.

Вскрытие обычных замков. Вы хорошо знаете механическое устройство дверных, навесных, скрытых и прочих замков, не обладающих магической защитой. Ловкость рук и немного времени позволяют без проблем открыть любой замок из этой категории.

Отвод глаз. Заклинание аспекта Ужаса и Очарования магии Души. Помогает снизить вашу общую заметность и отвлечь противника на другие раздражители». «Василиса Лесовичка. 17 лет. Человек. Рабыня. Владелец Майкл Рейнхард. Сменить прозвище? Характеристики. Сила: обычная. Восприятие: +1 (хорошее). Ловкость: +1 (хорошая). Выносливость: +1 (хорошая). Интеллект: +1 (хороший). Опыт: +2 опытная. Магия: нет. Любимое оружие: арбалет, лук, гарпун. Навыки: Хозяйственная. Для вас нет секретов в домашнем хозяйстве или в поле. Все проверки труда +1. Чистая: иммунитет к любым видам мании прямого воздействия, таким как аспект Власти, Ужаса, Изменения, Усиления, Воплощения. Бонус мании Восстановления. Навыки и умения скрыты, требуется привязка души или откровенность.. Новенькие сидели отдельно, судя по взглядам даже сейчас испытывая друг к другу расовую неприязнь. Еще бы, их народы враждовали столько времени, что они, наверное, и не помнят, как можно жить в мире и согласии. Правда, пока они будут жить в моем доме, им придется соблюдать мои правила. Только мне еще только предстоит им это в подробностях объяснить.

«Кахоша Бонблейд. 19 лет. Крысолюд. Питомец. Владелец Майкл Рейнхард. Характеристики. Сила: обычная. Восприятие: +1 (хорошее). Ловкость: +5 (легендарная). Выносливость: +2 (отличная). Интеллект: +1 (хороший). Опыт: +з элита. магия Души: +1. Любимое оружие: кинжалы, короткие мечи, праща. Навыки: Ускоренный метаболизм: позволяет на короткое время использовать ускорение без применения магии Жизни. Требует обильной пищи после схватки. Крысиный иммунитет: почти стопроцентная неуязвимость к большинству ядов и болезней.

Отличный нюх: способность отличить по запаху эмоции, местоположение, наличие ловушек или отравы. Частично заменяет Слепозрение». «Варна Врамегарогак. 20 лет. Ящер. Рабыня души. Владелец Майкл Рейнхард. Характеристики. Сила: +3 (превосходная). Восприятие: +2 (отличное). Ловкость: +з (Превосходная). Выносливость: +3 (превосходная). !Интеллект: +3 (превосходный). Опыт: +з элита. Аспект Подчинение: +5 (только насекомые и рептилии). Аспект Усиления: +3. Любимое оружие: посох, длинное копье. Навыки: Рои: ваша врожденная способность контролировать насекомых усилена годами упорных тренировок, вы не можете вызывать существ, но можете Подчинять Низших своей воле и контролировать любое их количество. Усиление: вы не владеете магией Жизни, однако природа вашей жизни наделяет вас аспектом Усиления, который развивается вместе с выносливостью. Абсолютная регенерация: если вас не убили - значит вы выжили. Любое не смертельное ранение затянется. Любая отрубленная конечность отрастет. Нужно только время и достаточно пищи».

Врамар... Врамегарок... Варамега... тьфу ты, чертя Вот уж где, в самом деле, стоит поменять прозвище принудительно на что-нибудь более Пристойное, а то ни произнести, ни запомнить. Правда, и мне на ум ничего приятного не приходит. Хотя. Я же вроде как их короля прикончил, значит, стал главным и могу использовать любое имя, которое мне понравится. Как его звали, кто бы еще помнил. А, Мегал! Житие - Собственность - Рабы - Сменить имя: Варна Мегала. Утвердить. Прошло несколько секунд прежде, чем до ящерицы дошло, что что-то в ее жизни изменилось. Она неуверенно сощурилась, помотала головой, затем посмотрела ошарашенно на меня, еще раз прищурилась, не веря. Интересно, что у нее пишется в магическом интерфейсе? Наверное, что-то вроде: хозяин задал вам прозвище. - Господин, я недостойна! - крикнула варапрмция, бросаясь на поли стуча о доски лбом, - прошу вас, не оскверняйте великое имя короля моим жалким существованием! Это оскорбление всем ящерам рода Мегала, они будут охотиться за вами по всему свету! - Успокойся, - хмыкнула Лисандра, первая догадавшаяся что происходит, - нет уже прямых наследников, король со всеми детьми и женами мертв. Его сиятельство граф владеет всем подземельем без ограничений. Так что это его право кому и какое имя давать. - А почему только ей кличку сменили? - спросила чуть обиженно Ксиулан, дожевывающая картофелину, - я, может, тоже не хочу этой фарсакен быть. Черт его вообще знает, что оно обозначает, может ругательство какое. - Оно обозначает потерянный народ, - тщательно выговаривая буквы произнесла Кахоша, - а что за народ, ты можешь, и сама у этой рептилии узнать. - Я не рептилия, крыса! - зашипела злобно Варна, - еще раз меня так назовешь!.. - И что будет? Набросишься на меня и сожрешь, как моих младших братьев и сестер? - Верно, мышка, именно так, - злобно улыбнулась свежеиспеченная Мегала. - Подавишься, гадина, - оскалилась крысолюдка, обнажая два парных кинжала, спрятанных под одеждой. - Хватит! Обе. Хотите подраться - у вас еще будет шанс. Врагов у меня достаточно. А сейчас собирайтесь. Оставить я вас одних не могу. Пойдем всем скопом на встречу с Белой ведьмой.


Глава 11

Госпожа Хикент, не принимает, - монотонно сказал мне уже o шестой раз стражник, стоящий у двери богатых дворянских апартаментов, - никого

Скажи Райни, что пришел господин Рейнхарт, проговорил я, начиная закипать от злости.

Не велено с поста отходить, также монотонно пробурчал солдат, - у меня приказ.

ХИКЕНТ!! ТВОЮ МАТЬ! И МАТЬ ТВОЕГО РЕБЕНКА!!

Их высокородие заняты, в очередной раз сказал, чуть отступив служивый.

Да я тут все к чертям разнесу..

Спокойно, только спокойно. - мне на плечо легла аккуратная ладошка Лисандры, и проследив за ней, я понял. что непроизвольно начал накапливать кровь для болта, - не хватало еще имущество портить, штраф будет. Проверка интеллекта. База: lO. Бонус: '5 (-3 неизведанное, -2 стресс). Бросок: 2. Требование: З. Превосходно! - Чужое, а ведь ты права. Молодец, Лиска. Оставайтесь здесь и проследите. чтобы они от меня никуда не сбежали, я сейчас вернусь. Быстро сбежав по лестнице на первый этаж, я нашел управляющего и буквально припер его к стене. Седой, лысоватый человек в пенсне и щегольском жакете вжался в свою стойку от одного моего вида. Может, по лицу понял, что шутить я не намерен. -вы знаете кто я?

-Не имею чести...-проблеял мужчина, - но готов услужить всем, чем только могу. - Отлично. n граф Рейнхард-младший и хочу взять у вас в аренду часть коридора. включая стены и все, что находится между ними. Ведь апартаменты сданы. верно? - Н-но у нас есть прекрасные комнаты для гостей. я даже готов освободить свою собственную... Вы понимаете, мы никогда не сдавали коридор... - Мне плевать на ваши отговорки, я плачу серебряный за аренду коридора и стен. Сроком на пять месяцев. Без права расторжения. Вы мне передаете их в управление и владение на этот срок. Вопросы есть?

-Heт, какие у меня могут быть вопросы? - затараторил управляющий, заполняя документы, - вот договор на,.. помещение? В общем, на то, что вы хотите. - Отлично. ваш серебряный, - быстро пробежав глазами по бумагам и удостоверившись, что все верно, и бросил на стойку тяжелую белую монету. В житие добавился еще один крайне странный пункт: Гостиница Последний единорог, коридор второго этажа возле комнаты «дворянская» и все, что к нему прилегает. - Пошел вон c моей собственности, - бросил я стражнику, и тот, готовый было снова возразить, ошалело посмотрел на меня глазами, а затем куда-то внутрь себя, очевидно читая предупреждение от системы. - десять секунд. -Но как же, ваше сиятельство, у меня же приказ! -Ты готов нарушить ради него законы длани, солдат? Пять, четыре... - я стою на карауле, - его безразличие и уверенность испарились, как не было, - по приказу виконта Хикента! Вся ответственность за таковые приказы лежит на нем. - Вот как? Звучит разумно. За незаконное пребывание на моей собственности с сего момента назначаю штраф в тысячу золотых. Штраф накладывается каждую минуту, любое нахождение на моей собственности и в моих владениях должно согласовываться лично со мной. Время пошло. Удобно устроившись на перилах. напротив двери. за которой были нужные мне люди, я с удовольствием смотрел на мечущееся лицо стражника. Это был блеф чистой воды, за нарушение границы я, конечно, мог назначить штраф - вот только магией он был ограничен сверху и составлял всего десять медных монет. Естественно, с возможностью выдворить нежеланного гостя и повысить штраф аж до серебряного. Или отправить в тюрьму, при согласовании с местной стражей, чего я сделать не могу, увы. да только солдатик обо всем этом не знает.

Когда до конца срока осталось всего несколько секунд, он не выдержал и сделав несколько шагов в сторону, встал у лестницы. Ну а что. Логично. Тоже пост. Тоже вроде никого не пустит и приказ не нарушил. Ведь между мной и его господином находится еще и дверь. да только она уже находится на моей территории так как прилегает к полу и стенам коридора.

-Кси, с замком справишься? - Как это? У всех на виду? - ошарашенно спросила дварфийка, - меня же загребут! - Не волнуйся, ты моя собственность и действуешь по моему строгому приказу в отношении другой моей собственности. За это тебе ничего не будет. Открывай. - Ну как прикажете, - хмыкнула девушка и подойдя к двери, достала целую охапку инструментов. Какие-то крючки, напильники, тонкие маленькие щипцы - чего там только не было.

- Вы что творите?! - раздался изнутри удивленный знакомый голос. - это проникновение на чужую собственность! Нарушение закона!

— Ни разу, - усмехнулся я, — дверь принадлежит мне. как и коридор. Теперь вы никуда не денетесь.

- Вы с ума сошли? - Хикент тоже был парень не робкого десятка и сейчас, судя по звукам, заряжал свинцеплюй, - откроете дверь, и я вам башку снесу - Уже пробовали. Не особенно помогло. У вас был шанс открыть дверь без конфликта, а теперь я лишь пользуюсь собственными правами. И кстати говоря не советую ломать мое имущество. а уж тем более нападать без причины на графа. Это знаете ли смертельный приговор.

-Твою мать! Майкл! Прекрати немедленно! -А это уже оскорбление нижестоящего к вышестоящему. Последний шанс, виконт! -да я скорее сдохну, чем тебя к своей жене подпущу!Псих чертов! Почему я тебя не прикончил тогда, в поселке?! - Вот и я не знаю. Даю вам минуту, чтобы привести себя в порядок. Мой мастер мне сильно задолжала, и я собираюсь получить причитающееся. - Хорошо, хорошо. Мы сами откроем, когда будем готовы! Подожди несколько минут, - крик виконта отдалился, не дожидаясь моего согласия.

-Лиска, Трия, Эва, Кахоши и Варна - быстро на улицу. Встаньте под окна так, чтобы они не могли сбежать, если задумают. и зовите нас что есть мочи. Силу не применять, иначе это могут расценить как нападение, a нам это совершенно не нужно. Кси, сколько тебе еще нужно времени? -Почти заканчиваю,-напряженно ответила девушка, ковыряясь в замочной скважине, -Есть!

Внутри двери тихо щелкнуло, и я тут же дернул ее на себя. чуть не опрокинув дварфийку. Хикент, полностью одетый и с сумкой на плече, помогал Энмире натянуть дождевик, но, увидев меня, резко обернулся, вскидывая свинцеплюй.

-Ещё шаг, и я стреляю! - угрожающе прорычал он. - Нисколько не сомневаюсь. Прежде чем сигать с второго этажа - выгляните наружу. - Да я тебя! -Райни не договорил, сжимая рукоять оружия до скрипа кожи. Но Энмира лишь рассмеялась и, положив руку на дуло, опустила его к полу. Лицо женщины было бледно и даже слегка зеленовато. Фигура расплылась и теперь она мало напоминала ту стройную, собранную чародейку, которая одним щелчком пальцев могла убить тяжеловооруженного воина.

-И что теперь, господин граф? Ну хорошо, поймали вы нас. Что дальше? -Договор. Я жду его выполнения. - Ах. договор, - женщина задумчиво приложила руку к подбородку, - конечно. Как я могла забыть. Но знаете, что срок его выполнения еще очень далек от окончания. Приходите, да, месяца через четыре. Или еще лучше через пять. - B нем все четко прописано, цитирую: «обязуюсь обучить тебя магии огня и всем аспектам жизни, души и крови, которыми должно дабы применять оную». И срок стоит весьма недвусмысленно. Вряд ли, за оставшееся время, если вы не приступите к моему обучению сейчас, успеете. А ведь и штрафные санкции мы прописали за нарушение договора тоже четко.

- Разве я планировала их нарушить? -улыбнулась Энмира, - ни в коем случае. Как только наступит время я в полном объеме передам все надлежащие знания. да только вряд ли они мертвецу понадобятся. - Это угроза, - констатировал я факт, - мне довелось пережить не одно покушение и сразить тварей, которым даже ваша магия огня не нанесла бы смертельных ранений. Так что сомневаюсь, что найдется кто-то способный убить меня. Особенно в ближайшее время. -О, один такой есть, усмехнулась Белая Ведьма, - я хотела, чтобы это стало для тебя сюрпризом, но смотреть как ты мучаешься, ища выход из безнадежной ситуации, будет гораздо веселее. Как думаешь, что стало условием для безземельного и почти безденежного виконта? Он в совершенстве овладеет усиленной версией моего заклинания. Жаль, конечно, что перезарядка y него идет целых две недели, но мощности хватит, чтобы за один единственный щелчок уничтожить любого противника, абсолютно! - И что же? Вы заказали убийство и так легко в этом признаетесь? - Убийство? Нет, что ты. Энмира явно наслаждалась ситуацией, - он вызовет тебя на турнир Чести, по всем правилам. Затем убьет тебя вместе со всеми твоими рабынями души и займет твое место подле Рейнхарда. Или думаешь старик, оставшийся без наследника, будет долго горевать по этому поводу? Подобрал дикого щенка, заменит на борзую с отличной родословной. Ничего ровным счетом не изменится, его сын и наследник по-прежнему будет владеть магией огня, будет моим учеником, но кроме того будет еще и на хорошем счету у дворян. - Потрясающе! Потратить столь ценную возможность на то, чтобы убить меня? - Не просто убить, стереть в порошок! Tы испортил мою жизнь, сотворил со мной все это, и только так я смогу тебе сполна отплатить. Тебя оберегал Дпров, обещал, что будет следить за моей беременностью, помогать при осложнениях и родах. Но даже этого, ты меня лишил, щенок! Сдохни!

- Это оскорбление, - заметила Василиса, держащая меня за руку уже минуты две,не давая сделать последний шаг, - вы можете потребовать сатисфакции. - дуэль до смерти, - кивнул я, - почему нет. Виконт Хикент, я требую извинений кровью. Ваша супруга оскорбила меня, а вы никак этому не препятствовали. Вызываю вас на турнир Чести. Ближайший. Ты хотела моей смерти карга? В начале я отберу у тебя и твоего будущего ребенка мужа, всю собственность, a потом и волю. Ты права, я не благородных кровей, но мстить я умею не хуже. до встречи на арене.


Глава 12

- Здравия желаю, - поклонился Вокра, когда я чуть успокоившийся вошел в малый зал для переговоров, - не с той ноги встали, ваше сиятельство? - Здравствуй, Лекс, ты-то мне и нужен. Остальные не подошли еще? - Нет, так рано еще, - нахмурившись, ответил барон, - а что случилось? - Прежде чем отвечать, девушки выйдите и никого не пускайте, - подойдя вплотную к подданному, я продолжил шепотом, чтобы нас не услышали, - открой Житие, собственность, магия, договора. Там у тебя должен быть договор с Энмирой Хикент. Постой, не отвечай. Прочти его внимательно. Есть ли там пункты о неразглашении договора? - Нет, - так же ответил барон, - да в чем дело-то? - Погоди, она вам стандартные условия скорее всего обозначала, как и мне. Ты получил от нее набор знаний ЧТО. Что должно между собой взаимодействовать, чтобы получилась магия огня, верно? Погоди, можешь не отвечать. Посмотри внимательно, есть ли пункт о том, что ты не можешь передавать эти сведения.

- Есть, конечно, он один из первых идет. Я не имею права рассказывать или передавать любым другим путем, третьим лицам информацию о передаваемом объекте. Проверка интеллекта. База: 10. Бонус: -10 обход божественной магической системы договоров. Бросок: З. Требование: 3 Успех. - Отлично. Тогда на листок, - всучил я ему в руку бумажку от волшебной чековой книжки, - не передавай информацию. Запиши ее на этот лист. - Но если я ее запишу, вы же тогда его взять сможете?! - Смогу. Но Передавать ты его мне не будешь. - Это как? - не понял Вокра. - А вот так. Хранение, передача, копирование и распространение информации - это совершенно разные пункты. Ты ее в Житие видишь? Значит, хранишь и на это у тебя права есть. Попробуй теперь скопировать ее на лист. Просто скопировать. Не передавай мне его. - Хорошо, - с совершенно ошалелыми глазами Лекс дотронулся до листа бумаги, и его стоимость резко выросла с десяти медных до пятисот золотых. Проблема.

Если я сейчас без спросу возьму этот лист - кража. Причем кража у дворянина, пусть и ниже меня рангом, магия тут особого различия делать не будет. Пять сотен золотых.. Дорого черт. А ведь это только одна из двух частей, которые мне предстоит раздобыть. Правда со второй будет проще, в конце концов Чикако теперь является моей женой. должна же она для мужа сделать поблажку? И именно она выбрала - КАК. - Я прошу у тебя положить этот лист на пол и выйти из зала, - сказал я Вокре, - обещаю, что если ты понесешь сейчас какие-либо потери, то я тебе их полностью компенсирую, всеми доступными мне средствами. В течении ближайших трех минут, через три минуты можешь зайти обратно. - Хороша, я вам верю, - нахмурившись, Лекс выполнил мои распоряжения и закрыл за собой дверь. А я остался один на один с листом, хранящим информацию, переданную Энмирой. Что на нем? Пока не возьму, не узнаю. Но и брать его в руки нельзя, даже если свидетелей нет, а могу поспорить они тут есть, обязательно какой-нибудь соглядатай смотрит сквозь скважину. Как это можно провернуть? Не брать. Можно ли касаться? Если я потрогаю чужую вазу, но при этом не буду ее брать скорее всего за кражу это не воспримут. А что с информацией на листе? Его я конечно брать не буду. Черт. Тонкая грань, крайне тонкая. И я совершенно в этом не разбираюсь, не шпион. да и Черным стражем я пробыл слишком мало, судебную практику совершенно не освоил. Ладно. В крайнем случае заплачу ему полтысячи золотых. Положив поверх одного листа второй, я сконцентрировался и, поймав надпись действия, нажал скопировать. Текст, с первого взгляда точно такой же, как и на нижнем листе, оказался на моем. Все. Ничего больше. Не было никаких обвинений в краже, в присвоении чужого имущества и прочего. Но расслабился я рано. Вместо ожидаемых букв или символов в моем Житие отобразился практически полностью черный квадрат. «Информация индивидуализирована и предназначена для Лекса Вокра. Личный идентификатор не совпадает, пожалуйста обратитесь к первоисточнику для получения расшифрованной версии. Владелец информации: Энмира Хикент. Приплыли. То есть, конечно, отлично. Теперь я знаю способ копирования даже самых секретных документов. да только нет в этом абсолютно никакого смысла. Я их просто не пойму. да никто не поймет. Хотя стоп. Был у меня один знакомый, который правилами магической системы длани распоряжался более чем вольно - Святогор. Вот только он неизвестно где и вряд ли с готовностью мне поможет, пока его культ в Уратакоте не распространится.

- да мне плевать, что он там делает! - донесся до меня недовольный голос Рейнхарда-старшего, - пусть хоть гордо дрючит в одиночестве. Пошли вон! - Пропустите! И сами заходите все! - крикнул я, отходя от листка, оставшегося лежать на полу.

- В чем дело?! Сам позвал и непонятно чем занимаешься?! - продолжал возмущаться старик, но заметив лежащий на досках предмет чуть затормозил, - это что? - Собственность Лекса Вокры - прошу, заберите и уничтожьте. Ничего не вышло. - Сожалею, господин. - Барон, быстро подойдя, взял в руки лист и, не особо раздумывая, разорвал его на множество частей. Теперь он точно был бесполезен. - И что это у нашего подданного столько стоит? - насупившись, спросил Рейнхард, - это же целое состояние, огромное! - Ага, и я его чуть не профукал. Все в полном порядке. Там была тайна Эвы, там она и осталась. - Кстати об этом, - подхватил мысль старик, - господин Вейшенг, заходите. По просьбе графа в зал вошел лорд Уратакоты в сопровождении своего верного Безымянного и абсолютно взмыленного Хикента. даже его бравый вид не спасал от грязи на коленях и локтях мундира. Видно пришлось-таки виконту вылезать из номера через окно. Ну ничего, это еще цветочки, дальше будет больше. Ты у меня за все заплатишь. - Ваше сиятельство Рейнхард, - по-деловому обратился ко мне Вейшенг, слишком официально. Что-то тут не так, - я слышал у вас есть претензии к моему слуге.

- Совершенно верно, ваше сиятельство. Его жена оскорбила меня и призналась при свидетелях, что подговаривала других к моему убийству. Пусть и в честном поединке. - Что с нее взять, - развел руками ректор, - пусть она отличный преподаватель, но при этом она всего лишь женщина, да еще и беременная. Нельзя ее слова воспринимать столь буквально, эмоциональный фон нестабильный, интоксикация. Ей тяжело, вы понимаете. Так что не думаю, что это можно считать оскорблением. - Согласен, но не в случае, когда муж поддерживает жену. От виконта Хикента не прозвучало ни одного слова против, он не попробовал ей возразить или заткнуть дуру. Вместо этого он попытался сбежать вместе с ней из города, не выполнив своих обязательств.

- Это серьезные обвинения, - нахмурился Вейшенг, - как вы знаете, я крайне негативно отношусь к любым нарушениям договоренностей. На этом стоит Длань. Но есть ли у вас какие-нибудь доказательства? Возможно, она публично объявила, что не выполнит и не собиралась выполнять договор? - Ее действия говорили сами за себя. В начале они не открывали дверь ни на просьбы, ни на угрозы, а когда мне законным путем удалось их увидеть - пытались вылезти через окно со всеми вещами. В процессе Райни сам лично несколько раз угрожал меня убить. Можете спросить у своего виконта, правда ли это, и посмотрим, не побоится ли он соврать своему господину.

В самом деле, что ж. В таком случае поступим таким образом. Я лорд Уратакоты и сюзерен виконта Хикента нижайше прошу простить моего подчиненного. Клянусь, что пока обязательства перед вами не будут выполнены, они не покинут города, - с этими словами Вейшенг склонился в просительном поклоне.

- Ты должен, -- тут же угрюмо кивнул Рейнхард, - это приказ. - Я Граф дождливой крепости, принимаю извинения за вассала от лорда Уратакоты, -чуть не выматерившись, произнес я положенную по этикету фразу, - и более не имею претензий по данному вопросу, к этому лицу.

- Рад, Что мы разобрались, - распрямился как ни в Чем не бывало Вейшенг, - а теперь прошу меня простить, еще много дел. Идем, Райни. - Твою же мать! - вырвалась у меня, стоило дверям закрыться за спиной виконта, - что за черт? Почему?

Проверка ловкости. База: 9 (+2 ловкость, +4 общий, +3 элита). Бонус: -7 (-5 эпик, -2 ловкость). Бросок: 2. Требование: 4. Успех. - Потому что, - старик хотел отвесить мне затрещину, но я на автомате увернулся, - а у тебя неплохая реакция. Но от обучающего подзатыльника отказался ты зря. Нельзя не принимать извинения равного, особенно если нанес их не он. Иначе у нас половины лордов давно не было бы. Просто перебили бы друг друга на дуэлях. - дьявол! Она хотела и хочет до сих пор меня убить! Ты понимаешь? Подговорила Гуо, дала ему для этого свое боевое заклинание, усилила его. А мне теперь сражаться непонятно с чем?

- Первый раз, что ли? - улыбнулся Рейнхард-старший, - раньше выпутывался и сейчас сможешь.

- А, забыл добавить, она еще и тебя сюда приплела. Сказала, что тебе все равно, кто твой наследник, и после моей смерти ты вполне можешь назначить джинга - лишь бы посильнее был.

- Вот тут она не права. Мне, конечно, есть дело до того, кто носит фамилию Рейнхардов. Если хочешь, чтобы тебе было спокойнее: клянусь жизнью, что покуда мы оба живы -будешь моим сыном. Никакие результаты и прегрешения этого не изменят. «Получена неотчуждаемая клятва, принять?» - Я нажал «да», не задумываясь, и только после того, как лорд недовольно крякнул, понял, что тут был подвох. - Значит, просто на слово ты мне уже не доверяешь? - хмыкнул Рейнхард, - ладно, черт с тобой. Рассказывай, зачем звал.


Глава 13

Установка власти и структуры армии, - решил я не растрачивать, зря время, - у нас уже формируется полноценные войска. Гвардия - за которую отвечает Овлхант. Войска с магическими способностями магии крови - Вокра. Наемники во главе с Ионгзенгом. Инженерные войска Хребта и специальные отряды под моим личным командованием. Я считаю настало время узаконить эту структуру званиями и титулами. - Все что ты говоришь конечно хорошо, - хмыкнул Рейнхард, - но Лекс и так барон, Ионгзенг имеет титул виконта Лонского, а бывший капитан гвардии ее княжеского высочества не может иметь титул ниже рыцарского. Остается твой полуорк.

- Все верно, поэтому я предлагаю повысить всех присутствующих. Хребту присвоить первое рыцарское звание и выделить надел на границе, а с Рубакой заключить постоянный контракт на двадцать лет. Если мы не можем этого сделать у Дождливой крепости - то нет никаких проблем свершить это в подземье. И надел, и крестьян. С выбором расы правда будут небольшие ограничения, но они решаемы. Можем хоть нагнать на новые земли крестьян, земля на девятом уровне подземелья вполне плодородна.

Бойцы от моих слов зашевелились, переглядываясь. И невооруженным взглядом видно, что они заинтересованы .Даже виконт, пришедший ради впечатлений, подался вперед. - Я понимаю твое желание привязать парней к нам, - кивнул старик, - дело хорошее. Но разбрасываться званиями - совсем не то что нужно для успешных действий. Подумай сам. Ты граф. У тебя может быть только три виконта, у каждого из которых по четыре барона. Ну с рыцарями проще. На счет наемников же, - поморщившись лорд подергал бороду, - тут дело не только в оплате, деньги ты зарабатывать умеешь, я уже это понял. Но сам понимаешь, тот кто воюет не за честь, не за свою землю - тот всегда в случае чего и уйти может. Стой Ионг, не возражай, я знаю про ваше золотое соглашение. Но, то один командир, а не весь отряд. А тем паче армия.

- В своих людях я уверен, они испытаны в бою. Я бы и сразу предложил повысить Хребта до барона, но путь пока побудет в рыцарях. Заодно привыкнет. Капитан Овлхант сможет продолжить свои обязанности в роли барона со своими землями. А позже из десятников при увеличении численности сможет выбрать собственных рыцарей. Лекс же со мной прошел все подземелье выполняя любые даже невозможные поручения и без страха поднимаясь на поверхность, когда Вейшенг был настроен недружелюбно. - Вот как, - Рейнхард в задумчивости намотал ус на палец., - а что ты будешь делать если они не справятся с своими обязанностями? Вы прошли через одну единственную битву, пусть и длинной почтив две недели. Да у вас были самые разные противники, но это не повод задирать нос. Вы ни разу не работали против организованной армии. Вокра, несмотря на все мое уважение, борются лишь с разрозненными отрядами партизан. Гвардия вообще от своего господина далеко не отходит, а княжна на сколько мне память не изменяет в сражениях ни разу еще не участвовала.

- Может еще и про меня что скажете, - усмехнулся чубатый. - Тебя не заткнешь, - сухо ответил старик, - что забавно конечно, но тоже не всегда плюс. Не готов я терпеть после себя такую занозу. Хотя по поводу опыта спорить не буду, тут ты даже меня, пожалуй, обогнал. Лет на сто. - Ну так и не Терпи, - пожал плечами Ионгзенг, - что тебе мешает на парня скинуть груз ответственности? Наследник он или кто?

- Вот, об этом я и говорю, - ткнул в Рубаку пальцем лорд, - нормальный Правитель тебе уже за такие слова язык укоротил бы. Как ты можешь сомневаться в моих решениях? Просто Майкл еще не опытный, не понимает сути политики. Да Вокры отличные бойцы, но почему их род так и не стал виконтами при Вейшенге? Как тебя там, Лекс. А? Не можешь ответить?

- Нет, ваше сиятельство, - смутившись пожал плечами барон, - если честно, то для нас это является загадкой, не раскрытой поколениями. - Ха, все очень просто. Вы простаки! Умные, деловитые, не хватающие звезд с неба, но полезные, - ухмыльнулся Рейнхард-старший, - будь вы чуть амбициознее - давно бы при дворе сидели, а не носом землю рыли. Вон, Хикент, подсуетился и стал виконтом. Да еще и как?! Женился на Белой ведьме, предварительно заделав ей ребенка. Наследника! А она уже выторговала все остальное.

- Но мы же трудимся не покладая рук - ошарашенно прошептал Лекс, - защищаем рубежи каждый день проливая свою и чужую кровь. А выходит надо просто подсуетится? - Все верно. Грустно, правда? Но тебе повезло. Такие бароны всегда нужны. У них всегда будет хорошая земля, достаточно земли для рекрутов и достаточно казны для жизни, -старик откинулся в кресле, - какое тут главное слово чувствуешь? Достаточно. Вам. Вперед же идут те, кому вечно и всегда всего мало. Да они гибнут десятками, но остаются самые-самые. Самые хитрые, самые жестокие, самые ловкие, самые умные. И вот они-то и становятся виконтами. Правда никогда не становятся графами. Обычно. - Почему? - на всякий случай спросил я. - Да просто потому что чтобы стать графом нужно занять пустое место, а их нет. У Императора на троне нет детей, он вечен. Только братья - великие князья. Их Четверо. У каждого из них есть свои дети - просто князья и княгини. Тут малость теряется, ибо власть князя, любого, что для лордов что для обычных людей священна. Но землями имеют право распоряжаться только шестнадцать. То бишь четверо от четырех. Прослеживаешь закономерность? У каждого князя не больше восьми лордов любого достоинства. Герцоги, маркизы, графы - без разницы. - Но разве они равны друг другу? - Нет конечно. Но у герцога нет в подчинении графов. Просто он может иметь больше виконтов. Граф - трех, маркиз - четырех, герцог - пять. Каждый виконт имеет право набрать себе четырех баронов. А тот - сотню рыцарей. А там уже у каждого рыцаря должна быть своя сотня. А чтобы прокормить и одеть одного воина нужен десяток крестьян. Так и формируется военная мощь Империи, - буквально на пальцах объяснил Рейнхард, - всегда точно известно сколько войск и с какой области ты сможешь получить при надобности. - Но Вейшенг тоже граф, хотя он и лорд Уратакоты . Выходит, под его началом должно быть три виконта, а сейчас только один - Хикент. И что, вместе с титулом он получит земли и войска?

- Все верно, быстро суть улавливаешь. Уже в следующем году весь северо-восток окажется под его управлением. Вот только как ты верно заметил наш дорогой ректор - глава столицы. Все его войско в основном состоит из городской стражи, гвардии да ближних пограничных баронских дружин. Население Уратакоты куда больше шестнадцати тысяч человек, но в основном это вольные и государственные служащие, крестьянами город себя не обеспечивает. Так что прежде чем кого-то назначить тебе придется обеспечить его всем необходимым. Есть у тебя четыре тысячи крестьян?

- Нет, откуда.. - Вот, значит и дать Лексу столь желанный титул ты не можешь. Но не волнуйся, стоит отвоевать крепость, поставить достаточное количество сторожевых постов, и крестьяне подтянутся. Земля там плодородная, леса уже лет двадцать никто не прореживал - должны были заново прорасти. Так что все будет. Просто не сразу. Придется немного помучится. Если хочешь, можешь даже пообещать барону эту должность и поставить для ее получения круг задач.

- Вроде освобождения земель и удержания? - хмыкнул я, понимая отца, - довольно жестоко.

- Зато действенно, - улыбнулся Рейнхард, - есть конечно и безземельные виконты, как и безземельные графы и даже князя вроде нашей Буланской. Но... скажи барон, хочешь таким быть?

- Выбирая между четырьмя тысячами гипотетических крестьян и одной тысячью точно таких же гипотетических крестьян я конечно выберу четыре, - упорно ответил Вокра, - и, если для этого нужно работать - ничего не имею против. Я уже стал подданным Майкла Рейнхарда принеся вассальную клятву, и нарушать ее не собираюсь. - Вот как, - старик задумчиво посмотрел на меня, потом на барона, - ладно, с этим уже ничего не поделать. Хотя я бы предпочел, чтобы ты принес клятву роду, а не человеку, но черт с ним. Майкл, мальчик мой, не смотри на меня так. На тебя охотятся убийцы, ты собираешься на войну. Если погибнешь, то клятва просто потеряет силу и роду с этого ничего не достанется, как и барону. Хотя все равно лучше, чем с рабынями души которые просто умрут.

- Я пока голову складывать не собираюсь. А моей живучести позавидуют даже крысы. - Что верно то верно, - усмехнулся граф, - решение мое такое. Обещать от своего имени ты можешь, особенно тем, кто принес клятву лично тебе. Но в остальном - только после захвата Дождливой крепости. Хочешь нанимать Ионгзенга и связывать его золотым соглашением - подписывай лично с ним контракт, но деньги будешь доставать и зарабатывать сам. И кстати, времени у тебя осталось не так много. Не успеешь оглянуться как нужно будет выдвигаться на запад, а армия не собрана и денег на нее нет. Ну и главное, надо научить тебя танцевать Месяц остался. - Бал - это конечно очень важно, но думать о нем, когда на горизонте дуэль с магом владеющим Огнем - не самое благоразумное занятие. Мне бы лучше подготовится к турниру Чести.

- Это ты брось! Даже если он будет сразу после помолвки - делать его все равно нужно. Ну если со всем закончено, то я пойду. А вы тут обсуждайте как лучше подготовится и отвоевать мою крепость, - попрощавшись Рейнхард-старший ушел, оставив после своей речи странное послевкусие. - Ну и какого черта мы тут сидели? - спросил, вставая Рубака, - можно было подумать, что так не понятно его настроение. Все ему подай, всегда таким был, сам в лобовую бросался и остальных посылал не особенно задумываясь. - Одному будет тяжело, на озвученное я собираюсь осуществить. Если вы готовы поставить на будущее, а не настоящее - готов заключить соглашения. Со всеми присутствующими. Это касается и титулов, и денег. Правда в какой срок удастся все решить - предсказать не возьмусь. - Я с вами, граф, - кивнул Вокра, - что бы вы не задумали, верю. Вы сможете. - Аналогично, - усмехнулся Хребет, - это же даже мечтать нельзя, полуорк станет рыцарем! - А со мной все просто, хочешь работать будем. Только платить не забывай. Золотое соглашение тебе не дешево обойдется и, - усмехнулся Рубака, - золотом. Но я не против. - Простите, но мне придется отказаться, - встал Овлхант, - ваш батюшка прав. Для начала нужно крепость отвоевать, а потом уже обещания раздавать. Так же хочу напомнить, что ее высочество поручило мне вашу охрану, так что я взял на себя смелость сделать пять смен почетного караула. Прошу, чтобы не утяжелять нашу службу, никуда не исчезать и вовремя менять людей. - Хорошо. Тогда обсудим подробности с каждым позже. А сейчас мне пора в сокровищницу, кажется меня там подарок заждался.


Глава 14

- Ваше высочество, - поклонился я княжне, - неужели ради меня вы спустились с

трона?

- Не мелите чепухи, Рейнхард, - вздернула носик Гуланская, - я просто прогуливалась по дворцу с фрейлинами и рабынями. А сюда попала совершенно случайно.

- Как скажете, госпожа, - согласился я, не разгибаясь, угу, поверил, сразу, - раз уж так случилось, не соблаговолите ли оставить мне компанию? Как раз собирался выбрать себе предмет из сокровищницы, дарованный вашей милостью. - Почему нет, - высокомерно согласилась Кинта, - эти клуши мне все равно порядком надоели. Эй, смотритель! - Здесь, ваше высочество, - буквально из воздуха материализовался старый, можно даже сказать древний дварф. Седой как лунь, сгорбленный, с длиннющей бородой, заплетенной в аккуратные косички, - Длоин Седогрив к вашим услугам, чего изволите? - Хочу экскурсию, расскажи мне, какие артефакты у нас хранятся. Хочу этому воину достойную награду подобрать. - А, это же тот самый богатырь, что пополнил нашу коллекцию чучел, - ухмыльнулся смотритель, - с радостью, госпожа, помогу в этом нелегком деле. Только боюсь, что все действительно ценное мы отправляем в личную сокровищницу князя. А то что остается находится как максимум на уровне эпического. Ни одного легендарного артефакта у нас нет. Не говоря уже о полубожественныiх и божественных вещах, которые принадлежат императору и его братьям. - Ничего страшного, - чуть поклонился я Длоину, - рассказывайте, а я обязательно что-нибудь выберу. - Уверен ваш выбор остановится на эпическом оружии. Вряд ли имеет смысл даже рассматривать остальное. В большинстве своем оно не только не имеет истории, но даже и собственного имени. Прошу за мной, ваше высочество. Ну и вы, граф. Только прошу оставьте своих слуг и рабов снаружи. Мне тут еще воровства не хватало. - да как вы... - начала была одна из фрейлин княжны, но обернувшись на мою пеструю компанию хихикнув добавила - думаете кто-то будет крысить? - Попрошу без намеков, это слишком плоско и предсказуемо, - сказал я как можно спокойнее, - ждите здесь, и не убейте этих дур, а то расплачиваться придется. А лишнего золота у меня нет. - Как прикажете, господин, - кровожадно улыбнулась Варна, - а чуть придушить их можно?

Поддерживать провокацию не было никакого смысла, так что отрицательно покачав головой я проследовал за княжной и седым смотрителем. Пока мы добрались до самой сокровищницы пришлось миновать с десяток постов стражи и четыре здоровенных двери, которым даже имперский банк мог бы позавидовать. Правда стоило зайти внутрь как стало понятно зачем такие меры безопасности. Все лежало в абсолютном порядке. Каждая вещь на своем месте. Драгоценные и полудрагоценные камни занимали свои места. Самые дорогие - бриллианты, лежали на своих собственных подушечках из белого бархата. Розовые, голубые, зеленые, совершенно прозрачные, все они были идеально огранены и сверкали даже в тусклом свете масляных ламп.

Золото, серебро - не просто монеты. Стеллажи слитков. Хотя золота конечно совсем немного. Но все равно достаточно чтобы любой дварф обезумел от жадности. Дальше были монеты, не в сундуках, а аккуратных стеклянных цилиндрах. Прозрачных и обеспечивающих как контроль, так и сохранность содержимого.

В самом конце стояли стеллажи с оружием и доспехами. Парадные и походные варианты разительно отличались. Чем проще была по внешнему виду броня, чем плавнее переходы тем больше на ней было видно отполированных и выправленных ударов. Доспехи явно побывали не в одном десятке сражений, и я такие конечно выковать бы не смог, но вот батя... в смысле Джон Грейстил. Черт, а ведь он мне тоже не отец. Никак не привыкну, что я тварь безродная. - Вот отсюда начинаются достойные внимания экспонаты, - начал с плохо скрываемой гордостью в голосе смотритель, - достойные упоминания и участвовавшие в множестве прошлых битв. Вот эта, - дварф подошел к черненому доспеху, - личный полный латный доспех его высочества первого великого князя Севера. В нем он выходил на ратный подвиг -сражение с полчищами орков, и в долгом неравном бою положил их всех. - Позволите? - спросил я у смотрителя и дождавшись благоволительного кивка потрогал нагрудник, - отличная сталь. Не превосходная конечно, но гибкая и прочная. Чернение было сделано вероятно для ночной вылазки, а не для красоты. Да и подбивка сделана так чтобы не греметь в ночи. - Ого, а вы разбираетесь в оружии? - с некоторым даже удивлением посмотрел на меня Седогрив. - Есть немного, довелось стать подмастерьем Грейтилов. - О, об этом клане я слышал, - улыбнулся смотритель, - делают отличные доспехи И броню. Некоторые мечи не плохи. А вот остальное так себе. Хотя говорят из-под молота грандмастера их подземной крепости вышло несколько легендарных вещей, но с тех пор как пропал его старший сын, у них не заладилась. Лет сто назад это было. - Вполне возможно, давайте смотреть дальше. Если ее высочество не против конечно. - Пока тут не было ничего интересного, и я начинаю терять интерес, - демонстративно зевнула княжна, прикрыв рот ладошкой, - развеселите меня. - Возможно мне стоит удалиться, - усмехнулся смотритель, - И тогда ваша экскурсия станет намного интереснее? Тут достаточно темных углов и мягких диванов. - Не оскорбляйте княжну своими грязными предложениями, - среагировал я раньше, чем успела ответить Кинта, - даже реагировать на них выше ее достоинства. - Нижайше прошу прощения, - склонился дварф касаясь бородой пола, - дальше и в самом деле будет куда занимательнее. Мы входим в зал реликвий. Постамент в центре -подготовлен для водружения чучела Короля-дракона после обработки таксидермистами. Как видите здесь уже есть череп последнего известного нам летающего дракона. Но говорят раньше твари были в несколько раз крупнее. - Ого, - восхищенно сказала Буланская, обходя по кругу полутораметровый череп каждый зуб которого был длинной с половину моего локтя, а клыки и в целый. Оставшаяся чешуя крепилась длинными болтами что говорило о ее толщине и прочности, - граф, а вы могли бы сразить такую тварь?

- В вашу честь - несомненно. При должной подготовке и .достаточном количестве людей. - Это был дракон неба. Плюющийся паром, мгновенно снимавшим с костей мясо, -улыбнулся дварф, - при сражении с ним погиб первый сын князя Юга. Чжорак Красивый сумел нанести твари смертельную рану, но не вышел из боя живым. Тоже во имя дамы шел на схватку, между прочим. Дракона звали Смертельный ветер. А само сражение состоялось около тысячи лет назад.

А вот и оружие, которым он был сражен, - дварф подошел к стойке и чуть погладил глефу с длинным прямым лезвием, - Чжорак был безусловно очень сильным и ловким воином, однако не малую долю успеха в сражении сыграла именно эта красавица.. Она полностью сделана из метеоритного железа, хотя весит не больше обычной с деревянным древком. Хотите примерить? - Спасибо, но возможно позже. Я предпочитаю клинковое оружие. Мечи, любые. Кинжалы.

- Совершенно любые? - насторожился Седогрив. - Если выбирать, то лучше длинный. Хотя у меня уже есть отличный длинный меч, выигранный в дузли с виконтом Ионгзенгом. - Все интереснее и интереснее, - усмехнулся Длоин, - убить чудище конечно подвиг. Но победить золотой меч - не меньшее достижение. Значит вы мастер меча. Что же, у меня есть пара подходящих экземпляров. Идите за мной. Проверка восприятия. База: 10 (+3 восприятие, +3 элита, +4 общий). Бонус: -11 (-3 интеллект, -3 выносливость, -5 эпик). Бросок: 3. Требование: 2. Успех. Если бы я крайне внимательно не смотрел за смотрителем, то не заметил бы как у того чуть дернулся глаз, когда он осматривал витрины в поисках достойного меня предмета. Старик держался на высоте и явно не в первый раз «помогал» выбрать тот трофей, который не жалко отдать. Умело отводя и взгляд и завлекая речью. Может это конечно была совершеннейшая случайность. Просто нервный тик старого больного человека дни напролет проводящего в темных помещениях. Но меня давно приучили не верить в такие совпадения. Вообще ни в какие. Поэтому чуть подотстав я приблизился к нужному месту. Ничего необычного. Просто ряд кинжалов. Некоторые вычурные, и богато украшенные. Но мой взор приковал совершенно простой по виду, сделанный из странно знакомого материала.

- Граф, чего вы отстаете, - недовольно спросила княжна, - тут такое интересное рассказывают!

- Прошу прощения, не могли бы вы рассказать мне об этих вещах? - попросил я, показывая на стойку с коротким, но смертоносным оружием. - Там нет ничего интересного, - поторопился ответить смотритель, - если рассматривать справа - ритуальный кинжал народа наг. Дальше принадлежащий князю Востоку нож, украшенный аметистом. С левой стороны... - Меня интересует вот этот, - уже без всяких обиняков ткнул я пальцем в простое на вид оружие.

- Ах этот, - Длоин вздохнул, пряча глаза, - поздравляю. Вы нашли настоящее сокровище. Мне почему-то казалось, что мы давно отправили его князю. Это Лунный стервятник. Вернее, все что осталось от этого легендарного дракона. - Если вы не против я бы хотел услышать историю этого стилета, да и ее высочеству будет приятно узнать о том, что сегодня покинет сокровищницу.

- Мда. За такое меня конечно по голове не погладят, - чуть усмехнулся Седогрив, - но... возьмите его в руку. Что чувствуете? - Ай! - стоило обхватить рукоять как в ладонь вонзился крохотный шип, но боль тут же прошла, - что это было? - Поздравляю, он принял хозяина. Это легендарная вещь, без преувеличений. И она сама выбирает кому служить, а кому нет. Не смотрите на тонкий клинок, он с легкостью пробивает даже толстый стальной доспех, не говоря уже о кольчуге. Если вы присмотритесь к нему внимательнее, то заметите крохотные выступы, через которые на лезвие поступает яд, до сих пор хранящийся в этом клыке. - Я не ослышался? Это настоящий зуб дракона? Но он же не мог так выглядеть, -заметил я, вертя оружие в руке, - явно видна работа кузнеца и тонкая.

- Вы правы, но если не против, давайте расскажу историю целиком...


Глава 15

- Начать, наверное, стоит чуть раньше, чем появился этот стилет, - дварф присел на один из пуфиков, и мы с княжной последовали его примеру, - эпоха разлома. За долго до появление Длани. Нам о ней известно не много, ведь произошло это на столько давно что даже горы с того времени истерлись в пески и выросли заново. Легенды рассказывают о времени, когда драконы были единственными полноценными хозяевами земли, неба и моря. Идеальные хищники по сравнению с которыми даже кракены - всего лишь пища. Размером с замок. Но потом пришел катаклизм, перенесший разумные расы, нас всех, в эти земли. Одновременно он унес жизнь самых крупных из тварей, от которых сейчас не осталось и костей. Но даже их младшие братья и сестры - великие древние драконы были настолько могучи, что ни одна армия не могла с ними сражаться. Народы предпочли подчинение и поиск путей сосуществования. Наши предки хотели жить и поступили мудро, не вступая в открытое противостояние с летающими и ползущими под землей рептилиями. А потом пришла тьма. Сейчас рассказывают разные версии, но с величайшего благословения княжны я вспомню старую. Бог света, единственный кто смог разогнать тьму вокруг нашего континента. Все, кто жил на других землях, а говорят они были, погибли. И теперь остался только один континент - Валтарсия. Эльфы, прислужники светлого бога, много тысячелетий правили остальными народами. Но все равно не могли победить драконов и приносили им кровавые жертвы, выплачивали живую дань. Пока в мир не пришла новая, высшая раса. Демоны. Это и был Разлом. Через порталы в подземельях и горах он прошел па всему нашему миру. Не все они были разумны, до сих пор существуют отщепенцы и низшие демоны, вроде чернорота, пустынных дьяволов и правителей великого ничто. Но все это лишь тень настоящего могущества Империи. Ее истинные сыны, великие демоны, вступали в неравные схватки, и в какой-то момент война докатилась до западных лесов Соледореев. - Ты мелешь чепуху, старик, - фыркнула княжна, - на западе до самого океана нет никаких лесов. Только степи, пустыни, да редкие оазисы возле Копий бога. - Вы совершенно правы, ваше высочество, сейчас их там нет, но во время войны с драконами они там были. Густые и зеленые. Один из ваших великих предков, очевидно, предпочел спалить их, дабы очистить огнем и мечом от треклятого влияния эльфов укрепившихся в городах на деревьях. Однако это не помогло. Зато, когда армия первого Императора дошла да столицы, они разбудили древнее зло, питающееся эльфами тысячи лет и отожравшееся до размеров замка.

Лунный стервятник, так эльфы прозвали этого седого от времени дракона земли. Во время той битвы потоки извергаемого яда и кислоты залили все окружающие земли, навсегда отравив их. Тысячи погибли от гнева зверя, он крушил, не разбирая на своих и чужих. С одинаковым удовольствием пожирал и тех, кто столетиями приносил ему жертвы, и тех, кто пришел их убивать. Сейчас уже никто не скажет точно, кто нанес последний или хотя бы решающий удар. Однако известно, что для эльфов это стало вторым по сокрушительности поражением после падения Силерантила. Их главной столицы. Войска бежали, не разбирая путей. Последний признанный король погиб и с тех пор ни один эльф не называл себя королем - только принцем или кронпринцем.

Плоть чудища была столь ядовита, что после смерти она начала извергать в воздух отравляющие миазмы, поражающие все вокруг. Будь то растения, животные или насекомые. На том месте до сих пор после дождя образуются пустынные ядовитые озера, в водах которых не может выжить ничто, а любой вдохнувший их пары гибнет за считанные часы. Только одному существу удалось приблизиться к телу монстра. Легенда говорит, что это был сам Император. Собственной рукой он вырвал из пасти монстра один из ядовитых клыков и приказал пленным эльфам сделать из него стилет достойный называться именем погибшего дракона. Те выполнили заказ, но испробовать его владыка не успел. Погиб от рук ассасинов.

С тех пор несколько героев пытались использовать его в своих целях, но обнаружили неприятную особенность. Самым главным поражающим фактором стилета является яд. Но если оружие держит любое существо, кроме эльфов или полукровок - он не выделяется. И тем страннее мне, что клинок признал вас, граф. Неужели в вас есть Эльфийская кровь? - Боюсь, что доподлинно это определить невозможно, - слабо улыбнулся я, осматривая приобретение, - он и вправду может пробить сталь? - Абсолютно однозначно, - кивнул с уверенностью Седогрив, - только алмаз оказывается достаточно прочным, чтобы выдержать прикосновение этого клинка и не быть поцарапанным. - Что-то не так, - пробормотал я, оглядывая стилет, - с того времени, как я его взял в руки, чувствую какую-то слабость. - Все правильно, - улыбнулся смотрители - так и должно быть. Ведь это проклятый артефакт. Он питается вашей собственной кровью, высасывает жизненные соки, чтобы превратить их в яд. Говорят, он может довести обладателя до предсмертного состояния, но силы отравы тогда хватит, чтобы сразить даже бога. Хотя на практике такого, конечно, быть не может.

- Вы даже не представляете с чем мне только не приходится встречаться, - хмыкнул я, с новым интересом разглядывая оружие, - убить бога. - Да, ну и конечно, любое другое живое существо, - усмехнулся дварф зловеще, - даже демоны, обычно иммунные к любым ядам, подвержены его влиянию. Не говоря уже об остальных расах. Таков он, легендарный Лунный стервятник. Стилет императора, ни разу не взявшего его в руки, месть эльфов, погибших для его создания. - Зачем нужен такой ужас? - с летим испугом спросила Буланская, - как можно применять оружие, которое ранит тебя самого? Проверка интеллекта. База: 10. Бросок: -8 (-3 гений, -3 элита, -2 тяжелое ранение). Бросок: 4. Требование: 3. Потрясающе! - О, поверьте, госпожа, есть вещи, которые ранят куда хуже любого оружия и при этом любой с радостью мучается ими.

- Вот как? И какие же это, приведите пример, граф, - вздернув носик, спросила Кинта. - Боюсь говорить о таких вещах не пристало, разве что на ушко. - Вы меня заинтриговали, - кокетливо улыбнулась девушка, - хорошо, я готова это услышать.

- Безответные чувства, - прошептал я, выдыхая как можно горячее. Несмотря на темную кожу и полумрак помещения, румянец на щеках княжны было тяжело не заметить. Как и учащенное дыхание. Вот так, шаг за шагом. Потихоньку. - Что ж, - кашлянул дварф, - кажется, экскурсия окончена. Свое оружие вы получили, так что не вижу смысла более вас задерживать. Вот ножны для стилета. Посмотрите потом, там достаточно удобные крепления и для скрытного и для обычного ношения. А теперь если позволите у меня тут еще много работы, и оставить вас здесь я не могу. Одних. - Это и не требуется, - вспыхнула Буланская, вскочив со своего места, - идемте, граф. здесь нам делать больше нечего. Быстрым шагом, и как она умудряется с такими пышными юбками и небольшим ростом такую скорость развивать? Княжна буквально вылетела из сокровищницы. Только стражники успевали честь отдавать. Фрейлины, удивленные таким появлением госпожи, растерялись на несколько мгновений, что позволили мне встать на одно колено и на прощание поцеловать руку Кинты. - Всего хорошего, ваше сиятельство, - благосклонно кивнула девушка на прощание, а в следующую секунду ее увлек за собой хоровод служанок и рабынь. Не знаю показалось ли мне, но кажется руку, которую я поцеловал, она прижимала к груди. - И стоило оно того? - спокойно спросила Лиска, когда я поднялся и отряхнул колено. - до последнем секунды, - улыбнувшись, я продемонстрировал клинок, - смерть демонов - Лунный стервятник. Легендарное оружие. - Да-а, - протянула с восторгом Кахоша, - у нас никогда не было ни шанса. Наш народ сразу должен был признать ваше величие и не оказывать сопротивления. - Вы и так его не особенно проявляли, - постаралась поддеть ее Варна, но крысолюдка на это среагировала куда спокойнее, чем утром. - Скажите, господин, я ведь правильно вижу, - тщательно выговаривая буквы, сказала она, - это зуб? - Верно. Зуб великого дракона земли. Единственный в своем роде, - спрятав ножны под полы сюртука, я крепко накрепко пообещал себе разобраться с его природой, - уже вечер. Черт, а я-то надеялся заскочить к эльфам. - Снова к той мелкой принцессе? - обиженно спросила Василиса, положив руки под грудь, от чего ее бюст казался еще больше. - Нет. К... - я чуть не сказал матери, но вовремя себя поправил, - знакомой, которая может мне помочь с расшифровкой информации. - Если хотите, я могу попробовать, - предложила Лисандра, - я достаточно умна, вы сами в курсе. - Не для этого, извини. Не сомневайся, твой ум мне пригодится. Может даже прямо сейчас. Вы единственные, кому я могу полностью доверять. Но отходить от меня далеко не можете.

- И в чем вопрос? - осторожно поинтересовалась суккуба. - Ты довольно долго читаешь фолиант по связям, а в твоих навыках появилось обновление ученого и интеллектуального статуса. Изучи, пожалуйста, каким образом мы можем увеличить расстояние между нами с пятисот метров, по крайней мере, до нескольких километров. Справишься? - Задача более чем интересная, - пробормотала Лиска, покусывая ноготь, - да! Я постараюсь!

- И чем мы тогда займемся? - устало спросила Трия, весь день пробывшая на воздухе. - Кажется, настала пора выполнить одно маленькое обещание. Ксилуан, ты все еще хочешь искать своих родных среди подгорных дварфов? - Конечно! - тут же воодушевившись, ответила воровка. - Отлично, тогда направляемся на девятый уровень.


Глава 16

- Что за столпотворение? - спросил я у стражника, охраняющего вход в подгород. Народа тут было раз в десять больше, чем обычно. Даже не протиснуться. - Так сегодня последний полуфинал турнира, - безразлично пожал плечами мужчина, -вот все и хотят посмотреть, кто место кровожадного кролика займет. - Спасибо, служивый, - кивнул я, а затем быстрым шагом направился к арене, - Лиска, бери остальных и спускайтесь к форпосту Вокры . Черт, как хорошо, что мы не прямым туннелем пошли, а привычными подземельями.

- Что-то случилось, господин? - поинтересовалась Василиса. - да уж. Совсем забыл про турнир, - пробормотал я, перекидывая на себя управление всеми насекомыми и буквально засовывая их в штаны. Не оружие? Нет. А, судя по прошлому бою, может очень и очень пригодится. - Стоп, Эва, Васька вы со мной. На случай, если понадобится срочная медицинская помощь. - Кому? - непонимающе посмотрела на меня Варна. Но отвечать смысла не было. Даже если новенькие не в курсе, то остальные все поняли.

- У меня все с собой, - тут же заявила Василиса, - я всегда и бинты, и стяжки, и мази заживляющие с собой ношу. - Отлично, но магии дпрова мне, если честно, будет не хватать. Черт его знает кто там будет. Все. Встретимся у Вокры . «Если что меня туда принесут», - мрачно подумал я, взбегая по лестнице в ложе господ. Принцесса со свитой уже была здесь, как и многие знатные вельможи и даже лорды. Вейшенга, конечно, здесь не было, а вот отожравшийся Трай тут как тут. Хикару, заметив меня, улыбаясь попрощался с двумя пышно одетыми дамами и чуть не бегом подошел. - Вы где были? - возмущенным шепотам опросил обезображенный полуэльф. Хотя, говоря честно - по сравнению со мной он сейчас казался красавчиком. Шрам у меня был ничуть не хуже, но у эльфа хоть свой собственный глаз на месте был, у меня же горящий Они. - Турнир начнется через пять минут, я уже думал эльфа вместо вас выставлять. - Чикако постаралась? Умница, но, нет, сам пойду. - Отлично, всем хочется знать, как кролик выпутается из такого, - на ходу проговорил Безгрешный, - небольшой совет. Применяйте все, что у вас есть. Магия, не магия - уже не важно.

- Хотите сказать, что противники настолько серьезные? - Никогда такого не было, - честно признался полуэльф, - за это перышко борьба идет, будто это великий артефакт, а не жалкая безделица. Ставки растут как на дрожжах. Ну а противники.. Да что я. Сами увидите. Просто примите как факт - людей среди них нет, как бы их не называли.

- А, я не нужен, - улыбнулся почти выздоровевший эльф, завидя меня, - удачи вам в свершениях. Первый раз искренне рад, что сражаться буду не сам.

- Что, раны не затянулись? - Да нет, просто помирать как-то не особенно охота, - улыбнулся Вэленбор, - а с теми тварями, что остались, у меня не было бы и шанса. - У тебя? В прошлый раз я победил лишь хитростью. Ты видел их в бою? - Можно и так сказать. Хотя назвать это боем, скорее избиение. Впрочем, до полуфинала дошли только такие монстры. Там три морфа. В дракона, в дикого демона и еще в какую-то тварь, которую мне разобрать не удалось. А может и не морфы вовсе, а настоящий драконид и демон.

- Потрясающе, - тихо выругался я, скидывая камзол и переодеваясь в гладиаторскую робу, - черт, надо было хоть бои их посмотреть. - да нечего там смотреть было, - пожал плечами эльф, - они просто прошли сквозь противников, как меч сквозь студень. Даже в четвертьфиналах особого сопротивления не было. И так со всеми. Что уж говорить о Маске, который на прошлой неделе своего противника просто голыми руками разорвал. А с виду щуплый, никогда такого не видел. Но о нем можете не беспокоиться, - хмыкнул довольно Вэленбор, - до него еще дожить надо. - Спасибо за поддержку и прямоту блин, - привычным движением я послал шершней на арену. Если не своими глазами так хоть их рассмотреть будущее поле боя. да и на противников поглядеть. Может удастся понять их тактику. Проверка удачи. База: 5. Бонус: О. Бросок: 3. Требование: 3. Легендарно! Мне повезло, с большой буквы. Прямо перед воротами моего загона торчала рукоять хорошего длинного меча, а чуть подальше и щит. Если успею их подобрать - у меня сразу появится существенное преимущество. Я так думал ровно до того момента, как мои насекомые добрались до ворот оппонентов. В левом сигнал просто пропал, как не было. Я не успел увидеть или предугадать удар. Вот он был, летел, взбалтыiвая воздух крылышками, а вот его не стало. В правом меня встретило облачко пара, мгновенно спалившее крылья насекомого, да и всего шершня вместе с ними. А вот в загоне напротив... до него шершень долетел последним, и наученный горьким опытом я просто приказал ему сесть на ворота, не забираясь внутрь. И ровным счетом ничего не увидел. Совсем. Нет, я видел стены, скамейку, даже сброшенные штаны и гладиаторскую робу. Но больше ничего. Противника внутри не было. Хотя вернее сказать, что я его не видел. И вывод напрашивался только один - невидимка. Меня бросило в холод. Как можно сражаться с такими противниками? даже если у меня будет щит и меч? Смысл в оружии, если ты не знаешь, откуда на тебя нападут? Смысл в насекомых, если они гибнут, даже не разглядев врага? Смысл в броне, если кожу от костей могут сдернуть одним дыханием?

Куда Я попал? Хотя вопрос, конечно, глупый. На арену. В полуфинал крысиного турнира. Как? Тоже легко можно ответить - из-за собственного дебилизма. Остается один единственный, но самый актуальный вопрос - как из этой жопы выбраться? У меня есть несколько минут, чтобы подумать. С кем бы я хотел схлестнуться? Ответ был весьма очевиден - ни с кем. По крайней мере, не в таком снаряжении. Будь у меня паровой доспех, мортирка и револьвер - пожалуй, я готов был бы биться с любым из претендентов, а то и с парой сразу. Но голый и безоружный, нет. Нужно придумать, как выйти из этого поединка живым. Самый простой способ - держаться края арены и не отсвечивать, пока они друг друга не перебьют. А. в конце напасть на ослабевшего победителя. Может это и не очень честно, но учитывая кто мои противники, вернее, что они такое - почему бы нет. С другой стороны, нужно сразу обзавестись оружием. Так что неминуемо мне придется выскочит на арену хотя бы за щитом. Да и сомневаюсь, что невидимка, например, меня в покое оставит. Дальше - применение магии, это просто в обязательном порядке. Усиление - как только вступлю в схватку. Кровавые клинки, дротики, иглы - по необходимости. Власть - тоже. Крайне меня напрягает противник с левой стороны и его способность нейтрализовывать моих насекомых. Логично предположить, что там тот самый дикий. Сработает ли на диком демоне то, что не сработало на Вейшенге? Пока не испробую, не узнаю. К счастью, научился применять без голосовых команд. Все? Никаких других идей у меня нет. И как в таком случае побеждать дышащего кислотным паром драконида? Удар меча, пусть и хорошего, он даже не почувствует. Разве что в пасть его засунуть или в глаз воткнуть. Оставались еще подмышки и пах, но сомневаюсь, что он так просто даст мне к ним подобраться. Последний же противник - самый опасный. Я не знаю про него ровным счетом ничего. Как вероятно и остальные. Чем он атакует? Как? Есть ли у него природное оружие? Как он, в конце концов, выглядит, какая тактика? Все это оставалось под большим вопросом. Одно понятно - этот враг столь же опасен, если не больше. - Дамы и господа, вельможи и простолюдины! Сегодня начнется последний полуфинал! - громогласно вещал глашатай, - по традиции за северными воротами ожидает Кровожадный Кролик, воин которого слишком долго не воспринимали всерьез! Ставки на него один к трем и продолжают падать, так что успейте поставить ваши денежки. За южными воротами Невообразимый Рааа Тот, кого мы еще ни разу не видели несмотря на многочисленные победы . Мастер невидимости и скрытности, убивающий своих противников из теней, даже на полностью освещенной арене! Ставки на него один к двум, как и по отношению к другим фаворитам. Запад представляет Черная бестия! Единственный известный эльф, сумевший подчинить себе сущность Демонов, а не поддаться ей! Восточные ворота скрывают за собой дракона! Именно так повелел называть себя последний участник и это название полностью справедливо! делайте ваши ставки, это последняя возможность! - Что ж, - поклонился Вэленбор, - желаю вам удачи. В этом бою она вам понадобится как никогда.

- да уж, спасибо. Наслаждайтесь зрелищем, - попрощавшись с эльфом и распорядителем я еще раз взглянул на арену. Бой будет нечестным. Это точно. Ну так чего тогда переживать? - Вась, какие есть эликсиры? - Но это же... - начала было девушка, но тут же замолчала, - общий хороший. Отличные на силу и ловкость, но они будут действовать не больше десяти минут. Есть еще превосходное токсичное зелье регенерации, но оно на лечение больше. - давай все, не до благородства сейчас, - один за другим я выхлебал все предложенные склянки. Слизистую этой отравой сжег моментально, но практически мгновенно среагировала в три раза повышенная регенерация. Интересно, какие у нее потом побочные эффекты будут? Хотя к черту, потом выясним в процессе. Подойдя к воротам арены, я надел маску и двумя руками уперся в створки. Таймеры отмеривали секунды до конца усиления, глаза застилала кровавая пелена злости, готов ли я? Нет. Но это уже совершенно не важно. Сейчас прозвучит гонг, и я размажу противников по стенам. Три, два...


Глава 17

Створки ворот со скрипом разошлись в стороны, и я влетел на арену, почти не глядя хватая рукоять меча. Теперь рывок вперед, пока противники осматриваются. За щитом. Проверка отражения. База: 17 (+2 ловкость, +2 эликсир, +1 зелье, +4 общий, +з элита, +2 естественная броня, +1 хороший меч, +2 отражение). Бонус: -17 (-5 эпическое существо, -5 сила, -5 усиление, -2 любимое оружие). Бросок: 2. Требование: 2. успех. Я едва успел заметить, что именно летит мне в голову. Кусок какой-то стали. Откровенно дрянной. Но увернуться я от него не мог. К счастью, получилось отбить вверх и в сторону, а самому, перекувырнувшись через голову, схватить щит за секунду до того, как на меня обрушился удар когтей дикого демона. Щепки полетели в разные стороны, но мне удалось отскочить обратно к своим воротам. Теперь мне удалось рассмотреть врага. Оба существа, смотрящие то на меня, то друг на друга не выглядели людьми даже отдаленно. Я бы не стал ставить даже на их гуманоидность. Хотя то, что они разумны, было понятно сразу. Они не кинулись сломя голову на противника, а присматривались, выбирая подходящий момент для атаки. Черный, как смоль или обсидиан, демон был будто отлит из остывшей магмы. Все его тело переливалось, ловя блики света на идеально гладких боках. Длинные тонкие руки не выглядели слабыми, а заканчивались они острейшими когтями. Верхняя часть головы выглядела, словно гладкая капля, без единого волоса, без носа, глаз и ушек. Зато нижняя была мне хорошо знакома - раздвоенная пасть полная чудовищных иглоподобных зубов. Напротив него, стоял почти брат близнец Дрого. Разве что отличался пестрой раскраской, да броня была толще. Массивный череп драконида, покрытый пластинами чешуи, украшали три коротких рога. За спиной проглядывали зарождающиеся крылья, а общее ящероподобное тело с трудом стояло на подогнутых задних конечностях. Еще бы такую массу тягать. Когти Дракона вполне соответствовали своему названию. Толстые, конусовидные и сужающиеся к острию.

Над обоими кружило небольшое облачко из насекомых. И если над драконидом они держались в области хвоста, как бы намекая и на свое место обитания и совершенно бесполезное существование, то у дикого это был готовый к атаке рои. Упорядоченным, мощный, состоящий как из мелких комаров, так и из таких же шершней, как и у меня. Применять сейчас тело игл не хотелось абсолютно, а значит нужно от них избавится и как можно скорее. Самому этого сделать мне не удастся., а значит действовать будем хитрее. По крайней мере попробовать стоит. В дракониде черной эссенции может и не быть, а вот в стоящем напротив него противнике есть сто процентов. И да поможет мне удача.

Проверка интеллекта. Газа: 13 (+3 интеллект, +1 зелье, +4 общий, +3 элита, +2 магия души). Бонус: -12 (-3 интеллект, -4 магия души, - 5 эпик). Бросок: 2. Требование: 4. Провал. «В атаку!» - отдал я команду, и ,демон непроизвольно сделал несколько шагов вперед, а затем встал как вкопанный. Уупс. Кажется, он понял откуда она шла, но это было не так важно. Сражайся мы один на один, на этом моя жизнь была бы кончена, но Дракон, поймавший противника на неудачном маневре, тут же атаковал, выпустив целое ядовитое облако.

Черная тварь отскочила назад, а вот насекомые в большинстве своем этого сделать не успели, попадав на пол небольшим дождичком. Мы снова стояли по четырем углам света. Равноудаленные от центра. Вернее, по трем, ведь южное направление пустовало с самого начала. Противник так и не показался нам, и сейчас мог находиться где угодно. А угодно ему было в центре арены. Об этом магическая система оповестила каждого. «Внимание, арена захватывается, вступите в бой, чтобы отогнать соперника». Легко сказать, драконид, правда тут же последовал зову системы и, подбирая первое попавшееся оружие, метал его в точку, которая ему казалась наиболее вероятной, обрушивая настоящий дождь из клинков и булав. Черт, да если бы я там был - меня точно убило бы. Может, ну его к черту в самом деле? Обойдусь как-нибудь без пера ангела. Очередной фонтанчик песка от оружия начал опускаться на землю, и в этот момент демон, будто с цепи сорвался вместе со всеми насекомыми. Прыжок вперед оказался столь стремителен, что я даже не смог за ним уследить. Как и Невообразимый, с криком отлетевший к краю арены. Почти полностью прозрачное существо стало заметно в облачке песчаной пыли. Чем и воспользовался демон. Но почему его тогда не атаковал Дракон. Внезапная и крайне неприятная догадка поразила меня. Они работают в паре! Да, на арене останется только один, именно поэтому драконид не упустил шанса ослабить конкурента. Да, они не доверяют друг другу, иначе бы так не осторожничали. Но совершенно однозначно, что два этих титана собираются в начале расправится с теми, кто, по их мнению, сражался нечестно, а потом уже выяснять отношения в поединке. Учитывая их силы задача, конечно, правильная. Для них. А мне она поперек горла. Невообразимый исчез сразу после удара, и сейчас все внимание гигантов было обращено на меня. Приходилось постоянно двигаться, прикрываясь уже значительно потяжелевшим от торчащего в нем оружия, щитом. Через щель в досках было заметно, как драконид ухмыляется, и понятно с чего. Если я немедленно не переключу их внимание друг на друга, жить мне осталось несколько секунд без всякого шанса на успех. Они все еще держались поодаль друг от друга, и я пошел на простой и очевидный прием, двинулся против часовой стрелки к метателю. Так у меня хоть шанс драку вступить будет. Ящероподобный враг явно хотел оставить силы для финальной схватки, но такого шанса я ему давать не собирался. От щита оставалось настоящее решето, и я воспользовался этим в своих целях.

«Поиск уязвимостей» активировав глаз «Они» я бросился вперед. Десять секунд это совсем немного, особенно когда перед тобой покрытый плотной броней противник, способный одним ударом оборвать жизнь. Но и я к этому моменту подошел не зеленым юнцом. Девять, и вот я уже в метре с занесенным мечом. Проверка атаки. база: 21 (+1 хороший меч, +2 эликсир, +1 зелье, +3 элита, +2 сила, +з родное оружие, +5 поиск уязвимостей, +4 общий). Бонус: -1 S (-5 эпик, -5 ловкость, -5 естественная броня, -3 отражение). бросок: 3. Требование: з. Потрясающе! дракон небрежно отмахнулся от моей атаки, но, сделав лишь небольшой оборот рукояти кистью, я разминулся с его чудовищной лапой и вонзил клинок в мягкие ткани подмышки, перерубив сухожилия и артерию, идущую по внутренней стороне руки. Монстр взревел и изверг струю кислоты, которую я принял на щит. брызги едкой жидкости проникли через щели, попадая на кожу, мгновенно начали разъедать ее, причиняя неимоверную боль. Щит пришлось бросить, дерево шипело и плавилось, окутавшись вонючим облаком, от одного нахождения рядом с которым наворачивались слезы. Три секунды. Не давая врагу опомниться и регенерировать, я подскочил, снова показывая, что целюсь в область паха. Драконид инстинктивно пригнулся, защищая уязвимое место и отбивая мой клинок вниз. Сделав практически то, что я изначально и планировал. Расстояние, с которого я запустил болт не оставляло и шанса увернуться. Короткая кровяная стрела с чавкающим звуком вошла в глазницу ящера, и тот, взревев, осел прямо на месте. Все сражение заняло не больше восьми секунд, но вымотало так, будто бился я больше часа. Проверка отражения. База: 17 (+2 ловкость, +2 эликсир, +1 зелье, +4 общий, +3 элита, +2 естественная броня, +1 хороший меч, +2 отражение). Бонус: -21 (-5 эпическое существо, -5 сила, -5 эпическое оружие, -з родное оружие, -3 внезапное нападение). Бросок: 1. Требование: 2. Полный провал. Проверка выносливости. База: 1 З (+7 выносливость, +4 общий, +2 естественная броня). Бонус: -10 (-5 сила, -5 эпическое оружие). бросок: 3. Требование: 4. Успех. Три черных длинных когтя вспороли мне верхнюю поверхность плеча, чуть не достав до сухожилий. Было больно, но не смертельно. Да и кровь почти не текла. Тварь, надеявшаяся закончить сражение одним ударом, недовольно зашипела и ринулась вперед, но теперь я не отвлекался, сосредоточившись на отбитии атак. Клинок со звоном встречался с когтями, что были острее бритвы. На нем раз за разом оставались все более глубокие выбоины и царапины, так что исход было уже не сложно предопределить. Сколько я так выдержу? Минуту? Две? Действие зелий заканчивается через пять с половиной минут. После этого у меня не будет и шанса. Даже удача, бывшая сегодня явно на моей стороне, не сможет компенсировать разницы в силе и ловкости. Значит, нужно идти другим путем. Изначальным. И хотя противник явно готов к любой атаке, я должен попытать счастье.

Проверка интеллекта. База: 13 (+3 интеллект, +1 зелье, +4 общий, +з элита, +2 магия Души). Бонус: -12 (-3 интеллект, -4 магия души, - 5 эпик). Бросок: 3. Требование: 3. успех. «Назад!» - скомандовал я, и демон, тряся головой, отступил на пару шагов, запнулся на совершенно ровном месте и грохнулся на арену, подняв облачко пыли, в котором стал видимым сливающийся с местностью силуэт Невообразимого. Вполне, кстати, вообразимый, хоть и напоминавший больше заплывшую жиром женщину, передвигающуюся на всех четырех. «Рой, взять» - только и успел мысленно крикнуть я, когда с невообразимой для такой туши скоростью и грацией существо отскочило в сторону на два метра. Жаба! Точно, вот кто это! Сомнений быть не может. Только здоровенная и с человеческой головой. Насекомые, ждавшие этой минуты, поднялись от песка, на котором я их тщательно оставлял все это время, и тут же прилепились к невидимке черными точками, по которым было легко найти противника. Прыгая из стороны в сторону Невообразимый старался не дать мне приблизиться на расстояние удара, но при этом совершенно забыл о демоне. Как собственно и я. А демон о нас нет. Оказавшись с противоположной от меня стороны, он нанес резкий поперечный удар, но вместо гудения пустого воздуха на когтях арена окропилась кровью. Не выдержав ранения жиробас пронзительно закричал, стараясь забиться к краю арены и стянуть расходящиеся от удара складки. Он переливался всеми цветами, так и норовя взорваться от напряжения, и представлял из себя настолько жалкое зрелище, что стало понятно - в ближайшие минуты никакой опасности он из себя не представляет. А значит, можно оставить его в покое.

Демон мою точку зрения не разделял. Длинные черные когти вошли в голову голого мужчины, словно в масло, без всякого сопротивления. Тот несколько раз вздрогнул в конвульсиях и под толстым телом, прислонившимся к стене арены, расплылась вонючая лужа. Как жил, так и умер, бесславно и невообразимо противно. Слизав с когтей кусочки мозга, демон повернулся ко мне и, наклонившись, широко развел в стороны руки, готовясь к последней атаке.


Глава 18

Что ж. Учитывая, что я знаю его слабое место - почему бы и нет. Правда, принимать удар я не собирался. Подняв меч над головой, я взял рукоять обеими ладонями. Сейчас главное не ошибиться. Не переоценить свои силы, как во время первой атаки. Сколько у меня времени? Две минуты? Значит, пора использовать последнее средство. «Усиление!» - подаренное заклинание понадобилось мне лишь однажды, и с тех пор я старательно изучал возможность увеличения его эффективности, длительности, а также снижения отката. Но правда оказалась весьма прозаична - каждый раз используя его, я сокращал собственную жизнь, и только повышенная регенерация сможет поддерживать меня в более-менее нормальном состоянии. Демон, решивший, что я согласен на дуэль одного удара метнулся в сторону и вперед, с бешенной скоростью сокращая расстояние. Но сегодня честного боя не будет. «СТОП!» Проверка интеллекта. База: 16 (+3 интеллект, +1 зелье, +4 общий, +3 элита, +2 магия Души, +3 усиление). Бонус: -12 (-3 интеллект, -4 магия души, - 5 эпик). бросок: 2. Требование: 3. Потрясающе! Конечности твари на секунду застыли, а инерция сделала остальное. Противник кубарем подкатился ко мне только для того, чтобы получить удар прямо по шее. Я бил со всей силы, вкладывая вес не только оружия и рук, но всего тела. Вот только в моих расчетах закралась ошибка. Стальной клинок, который с легкостью разрубил тонкую чешую подмышек Дракона, жалобно звякнул, и у меня в руках остался только обломок с рукоятью. Облако пыли поднялось, когда тварь ударила из лежачего положения лапой, и я понял, что попал окончательно. Если ему наплевать на сталь, то пробовать побить кровью и вовсе занятие бесполезное. Меня окружает только плохое оружие и ничего, что могло бы разрубить столь прочный естественный доспех. Будь у меня второй раунд поиска уязвимостей - я мог бы найти такое место. Но он был на перезарядке на целые сутки. Ни моих апмул, ни револьвера, ничего, что могло бы выручить в столь сложной ситуации, у меня на руках нет. Использовать окружение? Итак, по максимуму. Что я здесь еще могу применить? Оружие бесполезно, песок тоже. Тело жирдяя? Три раза ха. Был правда еще один труп. Но смогу ли я? Успею ли? Что полезного кроме крови можно получить из этих тел? А даже если и можно, противник просто не даст мне т возможности. Если, конечно, не показать ему, что он в безопасности. И при этом не словами, а делами - бессильными атаками. до конца усилений минута. Должен успеть. «Игла!» - отступая, я обходил врага по кругу, намеренно оставляя его в центре. У меня появилась надпись об автоматическом проигрыше, если я не вернусь в центр через минуту. А у него точно такая же надпись о победе. Сработает. Должно. По крайней мере, я бы стоял в центре и насмехался, пока противник кружится в бессильных попытках и проигрывает. Так и получилось. Рассмеявшись страшным кашляющим смехом, тварь легко отбивала все мои атаки, совершенные с помощью магии крови. Двадцать секунд я потратил на выкачивание крови из толстяка, но стеклянные снаряды лишь разбивались о толстую кожу врага. Затем я перешел к ящеру, и снова атаки не принесли никакого эффекта. А затем. Я слишком ослабел, используя собственную кровь, но это было необходимо, чтобы противник поверил. Чтобы даже не подумал уворачиваться. Ведь это был мой единственный шанс. Выпущенный двумя руками снаряд из крови Дракона даже отдаленно не напоминал стрелу - скорее шарик с жидкостью летящий не быстро, не высоко, да и вообще плохо. Но в цель. А главное вся моя подготовка не прошла даром. Демон купился. Даже после удара он несколько секунд еще хохотал, а потом ему стало не до смеха. Отборная кислота, покрывшая все его тело, заставила броню покрыться пузырями. Монстр орал, катаясь по земле и пытаясь убрать с себя прожигающую дыры жидкость, но и я не стоял в стороне. Проверка атаки. База: 13 (-1 плохой меч, +2 эликсир, +1 зелье, +з элита, +2 сила, +2 подмастерье клинков, +4 общий). Бонус: -9 (-5 эпик, -5 ловкость, -2 естественная броня, +з отвлечение). Бросок: 2. Требование: 4. Превосходно! Первый попавшийся мне в руки клинок с треском развалился от прямого попадания. Как и второй. И третий. Но я не отступал раз за разом нанося, казалось бы, бесполезные удары. Однако эффект от них был и легко ощутимый. Даже когда действие эликсиров закончилось, я сумел остаться на одном уровне с противником. Наконец, подобрав с песка нормальный короткий меч, я сумел за несколько ударов вырезать из противника вполне приличный кусок.

,демон верещал, пытаясь увернуться. Отскакивал в сторону. Но продолжал стремиться к центру арены, вынуждая меня продолжить бои, который никак не удавалось закончить. В конце концов мне просто повезло. В очередной раз затормозив противника заклинанием души, я воткнул меч ему в глотку и, навалившись всем телом, загнал клинок по самую рукоять.

- Победитель определен! - крикнул глашатай, - Кровожадный кролик выходит в финал турнира подземелья! Слава финалисту! Трибуны, все это время лишь напряженно покрикивающие, взорвались восторженными воплями. На песок летели мелкие монеты, цветы. И я с огромным трудом поймал одну из роз и, поклонившись на все четыре стороны, на негнущихся ногах вошел в свою - северную дверь. Стоило пройти внутрь зала, там, где меня никто не видел, и силы совершенно покинули меня. Последнее, что осталось в памяти - Василиса, заставляющая выпить зелье очищения.

Хирд идет вперед, бравой поступью выбивая искры из мостовой, товарищи рвут глотку, заглушая страх в сердцах. Ведь храбр не тот, кто не чувствует страха, а тот кто может его преодолеть и, несмотря ни на что, идти дальше. Грязные эльфы опять захватили рабов из соседнего клана. Там видели наездников на ,драконах, а значит, предстоит жаркая битва. Но строй не дрогнет, плечо будет чувствовать плечо, и щиты единой линией встретят любого врага. Стрелы ударили по нам разом, осыпали, словно Из ковша водой облили. Но мы не дропаем, йзх-хзй! шаг, шаг. Мы не дропаем, мы будем двигаться вперед, пока противник не падет или не побежит. Потому что это наша земля, это наш клан, и мы не дадим отщепенцам, считающим что они страшнее длани, диктовать свои условия. Сшибка! Сталь зльфийских клинков ломается о нашу броню. Мы камень, мы скала, мы единое целое. Ни один враг не пробьет Наш строй. Хоп-хэй- копьем-бей р-раз! Одновременно выдвинувшиеся вперед по всему франту острия мгновенно уносят жизни десятков, не сумевших отбежать врагов. На сверху доносится вой ящера. Драконы...

Темнота. Где я? Что я? Осколок воспоминаний летел совсем рядом, словно невесомая пушинка, но стоило потянуться к ней рукой, как она отходила, улетала дальше. Я оглянулся и понял, что темнота не однородна. В ней можно передвигаться, как в густом сиропе, но тут и там виднелись едва светящиеся точечки - память.

Толстопузики хороши весной, когда еще ни созрели мелкие кабаны и ни начали разрывать своими пятаками землю, заставляя коренья покрываться толстой коркой. Если в эта время разрыть набухший от сладкого сока корень, то можно долго смаковать его, лежа на ветке, и поплевывать кусочками на беленящихся внизу зверят.

Толстые ветки, широкие стволы, густые кроны деревьев. Нечто зльфийское? Не знаю, но воспоминание простое и доброе. Можно сказать, светлое. А вот дальше плывет соринка, от которой хочется отвернуться и тем важнее дотронуться до нее и поняты что там.

Надоедливый школьный звонок заставил одноклассников угомониться. Все уже давно разбились по парам и группкам, обсуждая, куда будут поступать в следующем году. И только нам с Никитой было не до того. Школьная, районная и даже городская олимпиада по информатике были далеко позади и сейчас оставалось только подготовится к всероссийской. А позже, если повезет, мы поедем на международный чемпионат по взлому и защите информации среди школьников. Повезет - потому что все от нас зависящее мы обязательно сделаем. Вот и сейчас, всю перемену вместо того, чтобы болтать без продыху, мы разрабатывали и упрощали алгоритмы взаимодействия в сложной сети, включающей в себя шесть видов подключения и двенадцать пользовательских блоков с разным уровнем доступа. Базовая программа визуализации и геймификации, которая давно заменила мне все возможные игры, радостно сообщала о захвате очередного узла, и отвлекаться сейчас на урок по литературе совершенно не хотелось. Но было нужно. Впереди ждал «наше все» Александр Сергеевич. И «сказка о Купце Остолопе и работнике его Балде», разбор смешиваний народных сказов с авторским вымыслом и дальнейшая интерпретация в зависимости от исторического периода.

Разительная разница заставила меня усомнится в реальности происходящего и выпасть из воспоминания. Нет, такого просто не могло быть. Нужно двигаться дальше. Нужно понять цель. Зачем я здесь? Что я должен получить? Из всего можно извлечь урок.

Стрела зашла ему между шлемом и плечевыми пластинами. Кровь хлестала неостановимым потоком, а я все стоял рядом, наблюдая, как остальные пытаются спасти жизнь барона. Нужно бежать, сейчас, пока еще никто не понял, что щит, который я держал, опустился слишком низко. Пока еще никого не начали обвинять. Еще есть шанс. В земли дварфов и эльфов. На юг. Хорошие щитоносцы всегда нужны. А то, что я вчера перепил и устал, не делает из меня плохого, ведь сам барон выбрал меня. Надо бежать. Только захватить вещи с палатки. Там провизия на несколько дней, спрятанный из прошлой битвы намарадеренный доспех и длинный нож. В ближайшем городке можно будет все продать и купить хряка. Надо бежать.

Нет. Не то. Все не то. Надо искать дальше. Копье из чистого света, торчащее в моей черной груди.


Глава 19

Последнее сновидение было столь ярким, что я вскочил, хватая ртом воздух и пытаясь выдернуты несуществующее копье из груди. Находившаяся рядом Василиса тут же прижалась ко мне, будто мама, отгоняющая кошмары своими объятьями. Правда, у нас отношения были совсем не такие, и в этом присутствовал здоровенный такой плюс. Когда утром, а у меня, когда проснулся - тогда оно и наступило, к тебе прижимается свежая, упругая во всех нужных местах девушка, даже выбора то особого не остается. И, честно скажем то, чем мы занимались следующий час, отогнало воспоминания о ночном ужасе куда лучше любых обжиманий. Да и приятнее, черт возьми, в сотни раз. Девушка, не обладающая моей выносливостью, под конец совершенно вымоталась, но мы еще минут десять лежали, просто обнимаясь. Вот ведь. Принцессы, суккубы , русалки,.. а по-настоящему хорошо с обычной крестьянкой. Которая и рядом всегда находится, и выручает всегда, и заботится обо мне, в какой бы жопе я не оказался. Да и фигура у нее может и без хвостов рогов и прочего, но, выдающаяся в самых приятных местах.

- Слушай, а ты хотела бы чего-нибудь еще? - Ох, нет, господин, я все, - устало, на блаженно ответила Василиса. - Да нет, я не в этом смысле. Что бы ты в жизни хотела? Может платье новое или дома тебя что-то не устраивает? - Мне с вами завсегда хорошо, ничего мне не надо, - она замолчала, задумавшись, -дитятку завести бы, тогда и жизнь была бы новым смыслом наполнена. - Здесь мы вроде как стараемся, - деликатно заметил я. - Что верно - то верно, - улыбнулась Васька, - а чего мне еще-то? - Хорошо, я сам придумаю. Будет тебе сюрпризом, надеюсь приятным. Расскажи, сколько я спал и что за это время происходило. Да и вообще где мы? Комната незнакомая. - Так это господин Вокра свои покои нам уступил в форте, - устало ответила девушка, -надо ж вам спать где-то было. А я просто ухаживала... А происходило, да вроде ничего такого. Эльфийка какая-то приходила, про вас узнавала. - Понятно, значит, подробнее узнаю у самого Лекса. А он где, кстати? - Не знаю, я с вами все время была, - честно призналась девушка. Мда, крестьянскую романтику как рукой сняло. Она хороша, конечно, и подарок ей и в самом деле неплохо бы подарить. Но подходящий ее потребностям и возможностям. Не книгу, сто процентов. - Ну хорошо, отдыхай, теперь все в порядке. Как выспишься - приходи домой, думаю, я к тому моменту туда уже вернусь. Выйдя из комнаты, я поймал себя на мысли, что Василиса, столь преданная и верная -единственная девушка, которая пока может находиться от меня на большом расстоянии. Надо это использовать. Придумать только в начале как. Самый простой вариант - подарить ей деревню полукровок. Вернее, дом Улсаста с прилегающими землями и озером. должна она там развернуться на полную катушку со своей хозяйственностью. А если еще и деньжат подкинуть, то может посевы да огороды сделает, будет чем ребят кормить. Сейчас на прокорм уже совсем не маленького воинства ежедневно из казны рода Рейнхардав уходило около десятка серебра. С наемниками было проще - у них контракт, а как и чем они питаются - это их дело. В некотором смысле они были даже выгоднее, чем собственные солдаты. Которым все равно приходилось платить пусть гораздо меньшее, но жалование.

- Где барон? - спросил я у пробегавшего мимо солдатика. - Знамо где, господин, в казармах. Прямо подите и налево. - Спасибо, служивый, - быстрым шагом я миновал несколько постов охраны и, добравшись до низких помещений, втиснувшихся в бывшие крысиные катакомбы, услышал заливной смех Эвы. Решив придержать коней, я остановился на пороге так, чтобы меня не заметили, вслушиваясь в горячий бас Вокры. Барон что-то азартно пересказывал сидящим подле солдатам и моим девушкам, судя по всему - случай из своей молодости. - И тут он попер на меня, глаза бешеные, Шерсть дыбом, пасть - как три моих головы. А зубищи во! Каждый в половину локтя! Ну, думаю, тут и конец мне придет. Не даром их орки в степях выращивают. И это наш-то обыкновенный... - Здравия желаю, ваше сиятельством - выходящий из казарм солдат испортил весь момент, заставив остальных вскочить и вытянуться по струнке, - граф в казармах - Тьфу-ты... Вольно и рассказывай дальше, Лекс, что там было? - Так это... Таракан, господин. Единственное насекомое, которое арки научились выращивать до размеров наших ездовых кабанов. У них и мельче твари есть, жуки всякие, рептилии...

- Понятно, извини, что прервал твою историю. - Ничего страшного, ваше сиятельство. Рад, что с вами все в порядке. Регенерация ваша поражает. - Да, меня она тоже радует. Есть новости? Что важного или интересного произошло за то время, пока я в отключке провалялся. - Всего день прошел, господин, так что ничего особенного. Дварфы вывозят руду. Говорят, что-то ценное там откопали. Проход за город почти готов. С десяток вельмож пожелали спуститься вниз, к ящерам. За осмотр подземного града даже деньги готовы платить. Приходила делегация от Силяфирель, интересовалась вашим здоровьем и оставила письмо. Должно в кармане камзола лежать. Группа эльфов заявила, что они ваши слуги и хотят работать на девятом этаже. Но что-то они больно странные, так что я их притормозил пока. Вроде, все. - Ничего, себе. Событий нет говоришь? Молодец, что все примечаешь. Это крайне важно. Значит так, с дварфами надо ухо востро держать. Пусть у нас и договор, но надо нанять горного инженера, чтобы он реально оценивал все, что они выносят.

- Будет сделано, - с готовностью кивнул Лекс, - есть в академии школа инженерного дела, уверен и специалист там найдется за весьма умеренную плату. - Как будет готов проход, начинай перезаключать договора на поставку припасов с городских ферм на дальние. Но так, чтобы дешевле вышло. Если понадобится - можешь выкупить несколько участков земли возле входа. Вместе с лесом. Крестьян там организуем. Прочих зевак пускать вниз только за деньги и с охраной. По серебряной монете с человека.

- А не дорого? - спросила настороженно Лиска, - все же жалование за целый месяц. Начнут в карман класть, позарятся. - Конечно, начнут, если не по уму делать. Пусть несколько человек хорошенько выучат, что у нас в подземелье и как. В особенности про тьму в коридоре и охраняющего ее Стража. Бардов для этой цели найми. Брать в осмотр не одного зеваку, а сразу группу. Пять-семь стражей в охрану. А деньги пусть сдают на входе. Понравится - осмотр пещер, смогут получить от господ отдельно. Ну и ниже, на местах, надо какой-нибудь способ дохода придумать.

- Я видела, как у вас продают разные бесполезные вещи, - сказала Кахоша, - мы тоже их делать можем, пусть у нас руки и не такие ловкие, как ваши.

- Глупость какая, кто такое покупать будет, - фыркнула Лисандра, - крысиные безделушки. - Не скажи. Смотря как это преподнести. Если как результат труда народного промысла, то вполне может выйти. Вот только они нужны действительно красивыми. По первобытному дикими. Может даже страшными. Изделия из кости. Ну и продавать мы их будем значительно дороже чем на черном рынке. В разы. Идея хорошая, нужно продумать до мелочей и сделать так чтобы благородные дамы сами хотели приобрести себе такую безделушку. Украшения из кости... ювелир нужен... - Тут я могу помочь, - вмешалась Эва, - нас, как компаньонок, учили разбираться в статусе спутниц благородных как раз по украшениям. Чтобы не дай бог никому опасному или другой компаньонке дорогу не перейти. Так я познакомилась с несколькими мастерами средней руки. Уверена, найдется подходящий.

- Хорошо, как вернемся на поверхность, обязательно посмотрим. Дальше что... крестьян работать не пустил говоришь?

- Да какие же они крестьяне? - удивился Вокра, - скорее воины. Не задумали бы чего не доброго. - Ладно, с ними, как и с письмом я сам разберусь. Только провожатого дай. А у тебя сейчас дел полно. И еще, два последних поручения. Найди ботаника. Пусть подыщет растения, что могут влагу да сырость убрать из коридоров. И желательно с пользой, ну там плоды какие, коренья в пищу или на растопку в крайнем случае. А второе - пошли людей к Хикару Безгрешному. Мне нужны образцы ткани со всех вчерашних противников. И крови. - Понял, ваше сиятельство, все сделаю. В Житие уже отобразилось. Тиган, проводи графа с собственностью до посетителей. - Есть, ваше благородие, - тут же отозвался один из солдат. - Эва, если хочешь, можешь остаться. Заодно дослушаешь его историю и мне расскажешь позже.

- Да нет, я с вами пойду, - ответила, потупив взгляд, девушка. Интересно. Ладно, надо как-нибудь потом на эту тему подробнее поразмыслить. У нее с Лексом могли быть весьма близкие отношения, пока она ко мне в рабыни не попала. И сейчас это могло либо сильно усложнить мне жизнь, либо остаться в пределах нормы. Вообще ситуация складывается необычно.

С одной стороны, у меня полно девушек рабынь. Как сказал Рейнхард старший -бастарды лишними не бывают и повышают запас прочности рода. С другой, честно скажем гарем у меня собрался крайне странный. С половиной я вообще не спал еще. Другая относится к этому не как к обязанностям, а как к возможностям и приятному времяпровождению. Наверное, это хорошо. Но учитывая появление первой супруги, а после бала и второй, надо правила менять. «Нужно поговорить. Срочно. Как очнешься - приходи. Твоя Чию >. - значилось в записке. Крайне немногословно и ничего не понятно. Да и Срочно - понятие растяжимое. Пока потрачу несколько часов на то, чтобы разобраться с обещаниями Кси, да и вообще я с ящерами еще не общался с того момента, у нас осталось еще немало открытых вопросов. - Господин граф, -Склонилась в приветствии Наоми, стоило мне войти в небольшую пещеру, на каменном полу которой стояли деревянные лежаки. Черт, как сюда набилось больше сорока эльфов? - мы готовы немедленно приступить к своим обязанностям.


Глава 20

- Что за? - не смогла сдержать при виде моей матери удивленного восклицания Лиска,

- как?

- Следуйте за мной, - приказал я жрице, проигнорировав изумление Лисандры , та, поняв намек, замолчала. Эльфийка и в самом деле собрала отряд, нисколько не напоминающий обычных крестьян. Оружия при них не было, но одного взгляда на шрамы и глаза было достаточно, чтобы определить бывалых вояк и авантюристов. Такие голыми руками прибьют и не вспотеют. - Барон не велел их выпускать, - насупился стражник. - Ну так беги к нему и скажи, что граф распорядился. Хотя, нет, не так. Приказываю, немедленно отправляйся к Вокре с сообщением - граф забрал крестьян и отправился на нижний уровень. - Есть, ваше сиятельство! Так точно! - сорвался с места служивый. - Ого, - улыбнулась, поднимаясь, Наоми, - как побежал-то. - Есть у системы Длани и свои плюсы. Например, отдав приказ я могу проследить его выполнение. Все, меньше разговоров, больше дела. Не знаешь, почему меня хотела Силяфирель видеть? - Боюсь, что знаю, но рассказать не могу. Контракт. Однако это не столь срочное дело, как ей кажется. Мы вполне успеем обустроиться в х... на нижних уровнях. С вашего, конечно, позволения, господин, - она поклонилась, и остальные присутствующие повторили это движение, чуть ли не пополам сложившись. Это ж сколько гибкости надо иметь. - У нас еще много вопросов. Поднимитесь. Надо бы вас вооружить. - Не стоит, почти у всех здесь развитые навыки магии Жизни. А уж в рукопашном бое нам равных нет, - улыбнулась моя... даже не знаю... приемная мать? Попечительница и воспитательница? Пробудительница? Или все же жрица... запутался. Большой группой с моими девушками, вооруженными не хуже гвардии, мы добрались до нижнего форпоста, где мило, но не долго, побеседовали с Овлхантом. Я убедился, что у них все нормально с размещением. Капитан заверил, что условия не на много хуже, чем в замке и их все устраивает. На нет и суда нет, так что я просто попрощался, пообещав заглянуть на обратном пути, и двинулся ниже по уровням. Пещеры были основательно расчищены от хлама, превратившегося в удобрения. Тут и там слышались звуки работы кирками - дварфы добывали руду, углубляясь в породы. Я заметил уже несколько штолен, появилось множество балок, удерживающих низкие своды. Хуже всего было, конечно, на пятом. Но не потому что было плохо обустроено - просто Тьма. Я согласился с запретом на какую-либо добычу рядом с этой субстанцией, бесследно поглощающей все живое. Хоть меня лично пугала не она, а холод безразличия и смерти, исходивший от Стража чуть не оборвавшего мою жизнь. Конечно, я мог бы приказать ему именем Они. Вот только уверенности, что бессмертный чурбан послушается, у меня не было никакой. А проверять на себе остроту его клинка еще раз - тем более. Так что краешком, краешком. Аккуратно. Шестой уровень за последнюю неделю преобразился. Крысолюды под командованием надсмотрщиков обустраивали многоярусные фермы. Грибные, в основном. Из-за близости лавы материал был богат на углеводороды, так что лишайники и прочая растительность, не требующая солнечного света, росла, как на дрожжах. Выглядело это довольно эпично, учитывая биолюминесценцию как грибов, так и мелких животных. Уже и свиней начали разводить, молодцы, в общем, нашли применение. А вот шахтеры сюда еще не спустились. Так что стены были целы. Белочешуйчатые русалки, встретив Трию, склонились в приветствии. Интересно, можно ли их к работе приспособить? Рыбу там выращивать или кальмаров каких разводить в пищу. Да и вообще, это же не единственный этаж, на котором есть крупные водоемы. Да и сама подводная река явно куда-то ведет.

- Трия, у меня к тебе просьба, — повернулся я к девушке, когда мы уже были в форте на берегу, — ты не можешь переговорить с соплеменниками, выяснить, как и чем они живут. Может удастся привить им культуру фермерства. - В воде картошка не вырастет, - авторитетно заявила Василиса, - только сгнить может.

- Можно подумать, кроме наших земных овощей ничего не существует. Есть же съедобные водоросли, например, - поправила ее Эва, - да и рыбу тоже по разному разводить можно.

- Я попробую, - серьезно сказала нага, - мне с ними сражаться, если они не согласятся? Мой народ упрямый.

- Нет, твоя безопасность в приоритете. Если будешь чувствовать, что они угрожают твоей жизни и безопасности - отступай. После я вернусь с карательным отрядом. - Не надо, я справлюсь, - кивнула Трия и, оттолкнувшись от стены форта, прыгнула в воду, войдя в речную гладь почти без брызг. Уух... А, ведь тут не меньше пяти метров будет. Хорошо, что не расшиблась. Сверху было заметно, как она сделала резкий поворот, наслаждаясь собственной силой и скоростью в родной водной стихии. Если какой-то придурок и посмеет после этого против нее выступить - я ему не завидую.

- Нам очень нужна возможность удлинить расстояние связи, - снова заметил я Лиске, -хотя бы для того, чтобы вы могли без меня собственными делами заниматься. Охраной я вас обеспечу, но триста метров в качестве предела меня совершенно не устраивают. - А меня-то они как не устраивают, - фыркнула суккуба, - делаю все возможное и невозможное. Хотя помощь от опытного чернокнижника мне бы сильно пригодилась. Может, вы, господин, сумеете сторговаться с лордом Вейшенгом? Мне всего пару консультаций нужно.

- Попробовать можно, но как ты сама понимаешь, я с ним не очень в ладах последнее время. Боюсь в обмен на такую услугу, он попросит нечто в край меняющее расстановку сил. Да и отец на такое может не пойти. В общем, пока читай и думай сама. Но просьбу я твою услышал.

- И на том спасибо, - пожала плечами Лисандра. Идти меж светящихся грибов и копошащихся в земле, а не нападающих крысолюдов было необычно и по-своему странно. Хоть и приятно, что тебе на каждом шагу не пытаются воткнуть в спину нож или в ногу клыки. 'Но время от времени я все равно инстинктивно пощупывал рукоять нового кинжала, от которого по ладони пробегали приятные мурашки. Все же легендарный стилет, пусть и проклятый, внушал уверенность в завтрашнем дне. И вот будущий бой с непонятной Маской на «турнире подземелья», вовремя они его переименовали, не предвещал мне ровным счетам ничего хорошего. Без брони, оружия и подготовленных трюков я вряд ли справлюсь с тем, что там будет. В последний раз мне просто очень везло. Катастрофически, можно сказать. Что будет дальше - никто предсказать не может. Я должен найти информацию обо всех противниках, прошедших в финал и как следует подготовится. да и встреча с Гуо на турнире Чести будет не легким испытанием. Виконт пусть и безземельный — но вполне может получить ссуду на найм лучших наемников, их снаряжение и вооружение. Добавить к этому магию Энмиры, усиленную в несколько раз, и противник получится более чем серьезный. Да и поддержку самим Вейшенгом со счетов сбрасывать не стоит. Лорд Уратакоты вполне может ее обеспечить просто в знак своей предрасположенности, а это не просто деньги, это и воины, и снаряжение, и магия, если потребуется. И уж от заклинаний Души после моей показной демонстрации он точно защитится.

- Хозяин, - с трудом выговаривая буквы, поклонился встречающий нас у ворот крепости драконид. По морде его определить настроение или выражение было крайне проблематично - мимику сковывал толстый слой роговой брони, но, судя по голосу, он не был особенно рад меня видеть.

- Приветствую, дрого. Что не весел? - Много работы. Мало времени и знаний. Уходит много сил. Отец не вернулся. - Последнее, судя по всему, тебя беспокоит больше всего. - Верно. Хозяин обещал - отец вернется, - сказал дрого. Да с словарным запасом у него не задалось, зато как быстро выяснилось, он совсем не был глуп. Да и боялись и уважали его как крысолюды, так и вараприции, что на его должности было немаловажно. - Нет, я сказал не так. Он жив. И если захочет - тогда вернется. Где он сейчас, я не знаю, но могу поклясться, в последний раз, когда я его видел, он был здоровее меня.

- Отец не какой-то там хлюпик, - с уверенностью заявил драконид, на что я чуть не рассмеялся. - Согласен. Уверен, он справится со всем. У тебя есть проблемы с послушанием надсмотрщиков и прочих... служащих? - Нет, хозяин. Я тоже послушен. Вашей воле. - Хорошо, спасибо. Если возникнут какие-то проблемы - сообщай о них Вокре, он должен справиться, а в случае чего передаст о них мне. С сегодняшнего дня вниз начнут приходить крестьяне и посетители. Учителя. Если захочешь, можно подыскать для тебя учителя общего имперского или магии. Вчера мне довелось столкнуться с драконидом, дышащим и плюющимся кислотой. Это было тяжело, хоть мне и удалось его убить. - Это угроза, хозяин? - проговорил дрого с утробным рычанием, - Нет, что-ты. Я говорю не плохо бы тебе научиться такому трюку. Дышать кислотой, огнем или еще чем-нибудь из этой серии. Тогда количество противников, которые способны с тобой справится уменьшилось бы еще на порядок. - дрого знать магию Жизни, - неуверенно сказал драгонид, - пробовать. Спасибо за

совет.

- Ну вот и отлично. А по поводу угроз, если захочешь сойтись в дружеском спарринге, для оценки силы - только скажи. После вчерашнего, мне море по колено. Что же касается отца - уверен мы еще встретимся. Да и с тобой его судьба сведет, - попрощавшись, мы двинулись дальше и чем глубже спускались, тем жарче становилось. Ставший сейчас нижним девятый уровень изменился почти до неузнаваемости, уже в коридорах стояло столько воды, что никакие дощечки не спасали. Пар стоял по всему уровню. Было трудно дышать.

- Черт, - непроизвольно вырвалось у меня при виде этажа, - что здесь случилось?


Глава 21

- Где первожрец? - спросил я у ящера, одиноко стоящего в карауле у выхода на восьмой уровень. - Шта? - ответил будто бы пьяный солдат с копьем. Его щит валялся неподалеку у башенки вместе с тремя другими стражами, развалившимися у стены сооружения. - Тут слишком жарко, - с трудом проговорила Варна, ослабляя воротник кольчуги, -господин, у меня голова кружиться начинает. - Твою мать... - выругался я. Происходящее было совершенно не запланировано. Хотя помять, что произошло не составляло особого труда. Мы сами закрыли выходы лавы на этот уровень, чтобы оставить внутри пробку, которая не позволит расплавить камень. Вот только совершенно забыли о спускающейся с верхних уровней и Уратакоты воде. - Держитесь, нам нужно как можно быстрее найти Врамегарогака. Уверен он находится в Храме скрытого солнца.

- Если мы долго пробудем на такой жаре, то можем не выдержать, - заметила Наоми, -по крайней мере, те, у кого недостаточно выносливости. А организм рептилий и вовсе не предназначен для таких перепадов. Могу поспорить они все сейчас страдают от теплового отравления, мозг должен быть перенасыщен кислородом. - Это я и сам вижу. Лучше предложи способы облегчить ситуацию, - я стоял на последнем условно сухом месте. дальше все было под парящей водой. И только холмики да островки домов, на крышах которых спасались жители. И так весь город. - Пошли, нечего тут стоять. Все равно ничего не решим здесь, нужно смотреть на месте. Вода по колено была значительно горячее тела. Хотя пока мы шли до столицы, ноги привыкли, и она уже не обжигала. А вот Варне было, мягко скажем, нехорошо, ее шатало из стороны в сторону, и только поддерживающая ее Эва несколько спасала положение. Чем ближе мы были к столице ящеров в подземье, тем было прохладнее. Хоть и не намного. А вот видимость и здесь была чуть ли не до нуля убита. Пар стоял столбом. - Стой, кто идет?! - крикнул, вполне бодрым голосом, варпириций в толстом кованном двспехе.

- Твой господин и повелитель. Где Врамегарогак? Почему меня не встретил? - первожрец в храме, собрал общий молебен богу солнцу, дабы он остудил свой пыл и спас своих детей от вымирания, - ответил ящер, подумав, он все же опустил копье, - я бы тоже пошел в храм, но несу службу и охраняю нас от слуг тьмы. - Молодец, продолжай в том же духе. За мной, я тут уже был, так что где храм знаю. - Не думаете, господин, что пора бы этот уровень освобождать и подниматься выше? -спросила осторожно Лисандра, - ни жить, ни вести хозяйство здесь невозможно. Парилка такая, что даже в бане холоднее. Думаю, стоит поискать место для переселения всех этих ящеров.

- Ты, конечно, права, нормального выхода я пока не вижу. Но сделать этого мы не можем, у меня просто недостаточно земель для такого. да и рано пока говорить о столь кардинальных мерах. Не может быть, чтобы не было другого выхода. Лиска в задумчивости замолчала и это было крайне показательно. Если уж она не справится с задачей... Над нами восемь этажей подземелья и почти три сотни метров земли и камня до поверхности. Под нами, меньше чем в десяти метрах, бушующая стихия. Проверка интеллекта. База: 10. Бонус: -5. Бросок: 2. Требование: 3. Потрясающе! Мы сейчас, словно в кастрюле с закрытой крышкой, в реторте. Если освободить потоки воздуха, и загнать сюда холодную воду, можно было бы остудить этаж. Вот только если ее много будет - затопит все к чертям. Значит, нужно горячую куда-то девать. А еще лучше холод загонять прямо на закрытый десятый уровень и так же оттуда выводить на поверхность пар. Но черт подери... Триста метров. Хотя с другой стороны если считать с этажами, которые пересекаются по ширине... Главное в водоносный слой не попасть. Правда насколько это спасет, если лава продолжает разливаться и достигла уже потолка - не понятно. Но в любом случае попытаться можно. Да и если в реку попадем, главное строительство водопровода и пробои начать снизу, а не сверху, можно сделать большой бассейн, окружить его камнями и... нет, не знаю. Тут архитектор нужен. И геолог. И шахтеры. Блин, может и правда легче просто весь этот балаган выселить к чертям на поверхность? - Ого, ничего себе толпа, - удивленный возглас Василисы отвлек меня от собственных мыслей, и подняв глаза, я вынужден был с ней полностью согласится. Стоящие на коленях ящеры били поклоны по направлению к храму, в такт заунывным песнопениям, доносящимся с той стороны. Разобрать слова никак не удавалось, несмотря на схожесть с имперским общим этот диалект значительно отличался от ранее мною слышанных, что доставляло некоторые проблемы. - Так просто мы туда не протиснемся, - вздохнула Наоми, - о чем они поют? - О прибытии посланцев солнца и спасении нашего народа, - ответила Варна, - только зря они на это надеются. Скорее мы все погибнем в пару, чем свершится чудо. - А вот тут я бы не был столь уверен. Сколько из вас могут призвать свет? -обратившись к Наоми мне лишь оставалось надеяться на чудо. Проверка удачи. База: 5. Бонус: -5 (эпическое событие). Бросок: 2. Требование: 1. Успех. - Все, - улыбнулась опекунша, - хотите продемонстрировать нас миру? - Здесь только ящеры, которым никто не поверит, и рабыни, которые знают, чем все для них кончится, если меня обвинят. Можете начинать. - Вы не хотите встать во главе? - спросила осторожно Наоми. - Да, пожалуй. Но без активации света, - я старался формулировать так, чтобы и не брать, и при этом не выдать, что заклинания света для меня сейчас недоступны, - здесь слишком много людей, могу испепелить кого-нибудь ненароком. да и мои заклинания не предназначены для демонстрации, только для войны с тьмой. - Прошу прощения, не подумала о вашей силе, - склонилась Наоми, затем она распрямилась, подняв правую руку, движение повторили остальные паломники, и в потолок ударили три десятка лучей чистого света, - ведите нас, ваше святейшество. - держитесь позади и смотрите, чтобы вас не затоптали, - приказал я девушкам, -Варна, объяви о нашем прибытии. Ошарашенная вараприция набрала полную грудь воздуха и выкрикнула странное едва напоминающее человеческую речь слово. Несколько голов неуверенно повернулось в нашу сторону. Неверящие своим глазам ящеры вскакивали, освобождая путь, но тут же падали ниц. Наша процессия медленно продвигалась через живое чешуйчатое море, и молва о нашем приходе разлеталась дальше, чем можно было увидеть. Песня с той стороны довольно быстро сменилась с заунывной мольбы на радостное приветствие, а когда мы подошли к ступеням храма, Нас встречал сам Врамегарогак, Узревший лик Бога, Прошедший через Тьму и все такое прочее. Он несколько мгновений непонимающе пялился то на меня, то на окружающих жрецов, но надо отдать ему должное быстро сообразил, что нужно делать и, величественно опустившись на колени, прикоснулся лбом к моим ботинкам.

- Я знал, что вы избранный, господин, - сказал он на чистом общем, - с самой нашей встречи. Я смиренно прошу снять с меня обязанности первожреца и готов учиться вашей мудрости.

- Встань, Врамегарогак! Ты останешься главным жрецом этого храма и будешь управлять им, как и прежде. Но с этого момента слуги истинного света, мои жрецы, поведают тебе о моей воле. да славится Святогор!

- Во имя Святогора! Именем его! - хором ответили стоящие за мной эльфы. - А теперь прошу, пройдемте все внутрь. - Конечно, повелитель, - поднялся, не разгибаясь, уже бывший первожрец ящеров, -следуйте за вашим слугой, - сказал он громка и пафосно. Не для меня любимого явно. И верно, стоило за нами закрыться воротам храма, как ящер обернулся в негодовании, - что за фокусы вы себе Позволяете? А вот это он зря. Я и глазом моргнуть не успел, как три десятка лучей сузились до толщины иголки и ударили в его морду. В одну точку. Не прошло и секунды, как он, взревев, закрыл морду руками, но полу его богато расшитого халата вспыхнули, оставляя только дыры с обгоревшими черными краями идеальной круглой формы. - На колени раб! Склонись перед первожрецом Святогора, - крикнула Наоми, тот еще рычал, сопротивляясь несколько секунд, но в конце не выдержал, склонившись ниц. Свет тут же погас, но я заметил, как жрецы прячут руки, на которых остались обугленные раны. Да, «магия добра» она такая, никого не щадит. Ни заклинателя, ни цель. Знаю, сам многократно использовал именно так, правда, у меня лучик при той же эффективности потолще будет. Или вернее сказать «был» до того, как некий пробудившийся бог по собственному желанию его не заблокировал. - Думаю, всем все понятно. Для народа вараприциев ты останешься главным жрецом. Но только внешне, - сказал я, садясь на корточки рядом с Врамегарогаком, - все решения ты будешь согласовывать с настоящей верховной жрицей этого храма - Наоми Голдофирель. У нее есть право говорить от моего имени, когда меня самого нет рядом. Все понятно?

- Да, господин, - глухо прорычал склонившийся ящер. - Отлично, тогда объявляю этот храм собственностью Святогора. Выполняйте все подготовительные процедуры. Сегодня же мы должны провести тут первую молитву нашему богу. Наоми, я хочу знать, все твои дальнейшие шаги и как ты будешь вести дела. Дети мои, -обернулся я к жрецам, - Святогор доверил мне важнейшую миссию, нести его слово во все уголки Валтарсии, и наш великий поход начнется именно от сюда. Здесь мы будем встречать и обучать неофитов и миссионеров. Здесь будем держать оборону пока не вернем один из великих храмов на поверхности под наш контроль. Приступайте к освящению!

- Как прикажете, ваше святейшество!


Глава 22

Наоми взяла ящера за,.. даже не знаю, есть ли у него яйца, но, в общем, круто взяла в оборот. Так что мне только и оставалось, что выцепить одного из старших жрецов и приказать привести всех глав дварфской общины. Обычно тихая и не привлекающая к себе внимания Ксиулан, в нетерпении ожидавшая встречи с родственниками, вся извелась, болтая без умолку. Она рассказывала всякие мелкие истории о том, у кого, когда и что стащила.

- ...синенький такой бархатный кошелечек подцепила его крючком на рукаве, будто случайно... а там конфетка, одна сладенькая... шесть медяков за кошель в дорогущем кожаном переплете, ууу жмот!.. А что, если я им не понравлюсь? - не выдержав, задала она свой самый главный вопрос.

- Ты не золотая, чтобы всем нравится, успокойся. - Но они-то не все! Они мои родственники! - возмущенно ответила воровка. - И что? Что изменится от того, что ты их найдешь? Вот лично в твоей судьбе. - Ну как, - девушка, до этого без умолку болтавшая, внезапно запнулась на полуслове, - не знаю. Наверное, приятно будет знать, что где-то меня ждут. Любят. - За это бы я не переживал, у тебя есть по крайней мере один человек, который точно о тебе заботится и ждет. - Вы, господин? - удивленно посмотрела на меня Кси, - я и не думала... - Вообще я имел ввиду Хикару. Он был рад, что ты жива, и переживал, когда я отправился на арену. Явно не по моему поводу. Но частично ты права, и в самом деле я тоже о тебе волнуюсь. да и то что всюду с собой таскаю накладывает свой отпечаток. - Они здесь, господин, - заявила довольная проделанной работой Варна, которая отправилась вместе с жрецом, - разрешите заводить? - да, всей толпой, - но мои ожидания не оправдались, вместо двух десятков передо мной стояло всего несколько мужчин и женщин. Ящеры поставили их, словно на смотр в один ряд, будто на рынке поросят. -Это главы семей и кланов, проживающих на девятом уровне? - спросил я у жреца, сделав ударение на первом слове.

- Мы привели всех главных, господин, они отвечают за кормежку, порку и размножение остальных, - заверил меня ящер, одетый в яркую даже в полутьме помещения робу. - Понятно. Скажите, - обратился я напрямую к дварфам, - вы надсмотрщики за рабами или равные своим братьям и сестрам заботящиеся о них как можете? - Мы лишь слуги, господин. Мы служим благородным вараприциям и их владыке, разбудившему скрытое солнце, - чуть ли не хором ответили мне низкорослые серокожие оборванцы. Учили явно и не один день, а всю жизнь. Это будет крайне тяжело, но раз они меня без переводчика понимают можно попробовать. - Ящеры, пошли вон, - сказал я небрежно и грубо, - и чтобы пока не позову, носа не показывали.

Жрец зарычал, но тут же получил по хребту от Эвы , уже значительно преобразившейся и в состоянии себе такое позволить. И сила, и ловкость ее были таковы, что захочет - этого наглеца порвет когтями. И самец это мгновенно оценил, ретировавшись. Варна, не то не поняла смысл моих действий, не то обиделась, но вышла, тоже фыркнув. - Кси, иди сюда, поздоровайся с родственниками. - Но я не знаю, они же... неизвестно еще родственники или нет, - неуверенно проговорила девушка, выходя из-за трона, - а то, что мы похожи, еще ничего не значит.

- Я бы так не сказал. Уже то, что вы одного вида, вас объединяет. Окажите, есть ли среди вас смутьяны? Те, кто противятся воле ящеров? - Нет, господин, мы послушные, - торопливо ответил старик с седой бородой, заплетенной в косички, - детки чуть балуются, но мы их строго-настрого учим. Уже годков с четырех они помогать начинают, поверьте, ни одного лишнего рта нет. - Это как же вас запугивали всю жизнь, что вы в первую очередь о такой стороне вопроса думаете... Я не собираюсь никого из вас убивать, есть или приносить в жертву. Не собираюсь ограничивать вас в словах и делах, если они не вредят общему делу. Больше того, я приказал собрать вас с двумя конкретными вопросами. Первый, конечно - найти родственников вот этой девчушки. Может, остались среди вас ее дедушки или сестры двоюродные. Если я все правильно понимаю, то ее родители или она сама сбежали отсюда лет двадцать назад.

- Нет у нас беглецов, господин, - тут же отмел мои предположения дварф, - мы все спокойные, тихие. Никому вреда не наносим, никуда не сбегаем, а потому и цепи нам не нужны. А смутьяны, коли и были все остепенились уже. - Как, блин, тяжело... Так. Ну допустим. Я тоже рабовладелец. Не скрою. И она моя рабыня. Скажи, Ксиулан, тебе нормально у меня живется? - Даже лучше, чем на воле, - ответила, пожав плечами, воровка, - кормят регулярно, в бой не таскают, да и воровать не надо. И спасть с господином не заставляют, хотя я б попробовала... - достаточно было простого да. Ладно. Так уж вышло, что она моя рабыня Души. А значит, ей от меня никуда не деться. С вами же ситуация совсем иная. Вы, грубо говоря, вообще не рабы. Ну или если хотите - добровольные рабы. Перед богом Святогором вы столь же ничтожны, сколь и остальные - а значит, равны им, - это, кстати, был спорный момент, учитывая поведение эльфов, но не мог же я им сказать, что веду их в полную жопу? - понимаете?

- Мы рабы бога? - осторожно спросил самый смелый. - Верно. Только не вы. ВСЕ. Вараприции, крысолюды, эльфы, наги, люди - все. - Но как раб может владеть рабами, - удивился тот же чернобородый дварф, он хотел продолжить, но стоящий рядом ткнул его локтем в бок. - Логика верная, но не до конца, ты же можешь иметь ложку или матрац? - Все собственность господ, - ответил седобородый, - нам не принадлежит ничего, даже наша жизнь дана только по их воле, и они вправе забрать ее в любой момент. - Я передумала, - тихо выругалась Ксиулан, - я не хочу быть их родственницей. - Тут ты, пожалуй, права, это тяжелый случай. Но не неразрешимый. Скажите, вы умеете добывать пищу? Ухаживать за растениями и посевами? Собирать грибы и ягоды? - Да, господин, - тут же ответила одна из женщин, - за это мои сестры отвечают. А вот ее - готовят.

- Понятно, значит, если вам дать место - сможете выжить. Остается только вопрос, как вас разместить, вытаскивать на поверхность сейчас нельзя. У меня пока нет столько земель, - я задумался, в самом деле, надо, конечно, прикупить, денег должно, даже если брать не из казны, хватить. Если вспомнить стоимость поселка полукровок, то у меня на два таких денег хватит, если не на три. другое дело, что цена на доспех такая же. - Можно их тут же, по подземелью расселить, - предложила Лиска, отвлекаясь от чтения фолианта Связей, спертого в библиотеке, - места после войны с крысолюдами хватит на всех.

- Места, сколько сейчас на девятом, больше в подземелье нет. Нужно потесниться или выходить наружу. Хотя ладно это так и так делать бы пришлось. Копать умеете? Руду добывать, инструменты ковать? - да, господин, а как же. Сызмальства приучены и к молоту, и к кирке, - ответил несколько настороженно дварф с седой бородой. - Хорошо. А сколько вас всех знаете? - Вот с этим тяжелее, - он почесал крепкими ногтями лысину, - ежели всех собрать, то сотен семь будет. Ну, может быть, что и шесть с половиной. - Понятно, так, - я поглядел на Ксиулан, - у тебя к ним вопросы еще есть? - Нет, может я и была из этого народца, но сейчас совсем другая, - фыркнула воровка, -они же дальше своего носа не видят, постоянно прибедняются и... вообще... - Зря ты их судишь, они с самого рождения в рабстве живут. Может, твоим родителям и удалось каким-то образом на поверхность выбраться, но это, скорее всего, был жест отчаянья. Хоть и успешный. Кто у вас главный? - снова обратился я к дварфам. - Нет у нас главных, господин, - опустил глаза седобородый, - все мы рабы ... - Понятно, я это уже слышал, давай по-другому. Кто отвечает за то, чтобы все были сыты, одеты и имели инструмент? - Так я и отвечаю, - замялся седобородый, - и все в порядке, к вежеству приучил, к... - Ты, чернобородый, почему сюда привели? - добытчик я, - пожал плечами начавший в прошлый раз возмущаться мужчина, - за руду отвечаю, чтобы проходы стояли, чтобы наши меньше гибли. - И что, уважают тебя? Мнение твое услышат, если ты его выскажешь? Или заткнут просто Ударом локтя в бок, как только что было? - Он-то верно заметил, не дело нам против господ бухтеть, - с некоторой задумчивостью ответил раб, ура, хоть какой-то проблеск мысли, но тут же все мои надежды рухнули, - мы послушные. - Ладно, понятно, что так ничего не выйдет. Мне нужен строитель, прокладчик и инженер, - рассуждал я в слух, - надо будет вывести туннель вверх с этого этажа, найти место, в котором жарче всего и отгородить его дополнительной кладкой. Хотя можно и просто выйти в отдельную штольню и через нее... Нет долго и затратно. Кому бы это поручить. - Так мне и можете, господин, - сказал чернобородый, - коли чего копать надо, то только скажите. Мы в горном деле с рождения наловчились. Нам что вверх, что вниз, все едино.

- Нет, так просто не выйдет. Тут нужно, чтобы самые высокие области соединились правильно, - отрицательно покачал я головой, - хотя с другой стороны проходчик свой лишним точно не будет. Давай так. Я найду вам мастера и пришлю, а пока собирайте вещи, будем потихоньку переселяться наверх. Варна! - крикнул я и, дождавшись пока вараприция зайдет, приказал - мы скоро поднимаемся. Найди ответственного за дварфов и обеспечь послушание. Он должен проследить, чтобы все, повторяю для тупых - все дварфы: Дети, старики, женщины и мужчины получили паек на три дня, одежду и прихватили с собой инструменты. А после пусть поднимутся на пятый. - Я все поняла, господин, - склонилась ящерица, - на зачем? Кто же будет обслуживать механизмы, ухаживать за растениями? - Вы сами и будете. Вернее, твои сородичи. А если разучились, то придется им заново все эти науки осваивать. Иди и найди мне ответственного. Все свободны, в переносном смысле. А мне еще со жрецами поговорить надо, наедине.


Глава 23

Отдав все необходимые распоряжения, я с девушками поднялся наверх, оставив на девятом этаже за главную Наоми. Приятно, конечно, что есть эльф, на которого можно положиться. Вроде как. Но еще приятнее, что к концу моего не долгого визита вниз, задание «создать церковь Святогора в Уратакоте» сменилось на «дождаться пока не появится тысяча новых верующих». Главное, конечно, было не в формулировке, а в том, что мой маленький трюк с подземельем сработал. Если честно были варианты, при которых пришлось бы открывать секту прямо у меня дома. Других безопасных мест в городе я не знал. Хотя с точки зрения конспирации затея была ничуть не лучше, что я прекрасно понимал. Интересно, а мои рабыни считались бы за новых верующих? Вряд ли. А вот от разговора с воспитательницей ощущение было препаршивое, я все никак не могу определиться, как же ее называть. Во-первых, как я и предполагал, Свет действительно способен менять дела Длани. Вот только даже Наоми была совершенно не в курсе, как это делать. Больше того, она о таком слышала только в легендах и сейчас крайне хотела попробовать, только сил на подобные фокусы у нее еще не было. А во-вторых, и это меня напрягло куда больше -Свет мог только «очищать» дела тьмы. Удалять. Что, конечно, тоже не плохо, но не в данном случае.

Мне то нужно полученный от Вокры кусок именно расшифровать, стереть я его и сам могу. Ну и, конечно, одним ЧТО я не обойдусь. Вообще в идеале мне бы получить сразу боевое заклинание Гуо, но, к сожалению, такого варианта у меня нет. А значит, придется получить для начала «КАК», а потом расшифровать оба фрагмента и допереть, что с ними сделать, чтобы они превратились в готовую форму. И тут к стандартным двум вопросам добавляется еще один - когда? Когда, блин, мне это делать? Через три недели бал, на котором должна определиться моя официальная невеста. С фавориткой номер один все понятна - княжна Буланская собственной персоной. Для меня, конечно, фаворитка, а не я для нее. Это мне нужны ее связи, а не наоборот. Единственное что я ей теоретически могу предложить - то же заклинание в готовом виде. Ну и еще пару плюшек из своего арсенала. Так что для завоевания ее сердца придется немало постараться. Хотя первые шаги я уже сделал. Сейчас же, несмотря на давно вступившую в свои права ночь, мне предстоял визит, от которого отказаться было категорически нельзя. Со «срочно» я, правда, припозднился, но надеюсь. Чию меня поймет. Особенно, когда узнает, что у меня есть. Или не рассказывать ей об этом достижении? Черт его знает, может это быть опасно? Вполне. Предать она меня может?

С одной стороны - я официальный муж, Наследник Силерантилов, верховныи жрец Света и всякое прочее. С другой - ни я первый и ни я, в случае чего, последний. Так что нужно в любом случае ухо держать востро. Ну и нос по ветру, чтобы в случае прилетевших из неизвестности люлей они не стали полной неожиданностью. - Ее величество ожидает вас в сваей зале, - глубоко поклонившись сказал Логбор. - Веди, - кивнул я, оставляя девушек в общем зале и про себя отмечая - что-то тут не чисто. Какого корня она стала величеством, когда всегда высочеством была? Что это еще за шутки такие? На всякий случай я нащупал рукоять стилета, а то мало ли что. Встречающиеся по дороге эльфы молча кланялись. Что-то я такого даже при встрече принцев и принцесс не помню. А вот и они, кстати, сидят полукругом у порога залы, ждут. Чего интересно? Судя по поклонам меня... Что. Тут. Происходит, мать вашу?! - Ваше величество Силерантил, - склонились один за другим вельможи. - Ваши высочества, рад вас приветствовать. Распрямитесь, в поклонах нет нужды. Тем более, что мы уже говорили, это должно остаться между нами, а не выходить на всеобщее обозрение. Что происходит? - Ее величество Чикако Силерантил ожидает вас, - ответила, смутившись, одна из принцесс. Та-ак. Все чудесатее и чудесатее. Поняв, что дальше они мне ничего объяснять не собираются, я распахнул дверцу и едва успел отдернуть голову, как в створку прилетел недопитый бокал вина. Судя по осколкам, на которых виднелись розы - дорогущая вещь. - Пошли вон! - взвизгнула Чию, - я кому сказала?! - Что, даже я? - Ты... вы... заходите, муж мой, и закройте уже дверь! - крикнула девушка, едва подобрав слова. Она была пьяна, что называется в зюзю. На полу валялось несколько пузатых изысканно оформленных бутылок, совершенно пустых, а на столе стояла еще одна наполовину полная. Стоило мне захлопнуть за собой створки, как миниатюрная девушка, не найдя бокала, приложилась прямо к горлышку. - Эй, ты чего творишь? - с трудом отобрал я напиток, - этого же на четверых здоровых мужиков должно было хватить, а ты в одиночку все высосала! - Я, ик, праздную! Стала королевой, имею право! И вообще, если постоянно не пить эффект спадает. Чертова магия Жизни, ик. Все что надо и не надо залечивает, а там понимаешь вот. Не-не-не надо еще, - с этими словами Чикако потянулась за следующей еще не открытой бутылкой, но я аккуратно и настойчиво сжал ее ладонь, - уйди, - вырвала руку бывшая принцесса, - ты вообще где был, когда я тебя звала? А? Опять с гаремом своим развлекался? - Погоди, ты что, так напилась, потому что я с рабынями сплю? - Чего? - уставилась на меня ошалелыми круглыми глазами Чию, - да кому они нужны, твои рабыни. Ты что не понял? Не зарастает! - последнее слово она произнесла с таким душераздирающим трагизмом, что прямо хоть стой хоть падай. - Что не зарастает? - дебил, ик. Все! Де-девственная плева что! - она порывалась встать за очередной бутылкой, но я нежно усадил девушку на мягкий диван, - да пусти, сейчас же выветрится все!

- Ну и отлично, зато смажешь членораздельно рассказать, почему это столь уж важно. - О-ох, дубина, - Чию бессильно откинулась на подушки, - почему на мою голову свалилось именно такое чудо? Ты, даже не знаю... Вроде не ребенок, а таких простых вещей не понимаешь. Я не девственница! Все! Я отдалась тебе и все! Нет больше. Я уже даже не стала ждать следующей ночи и попыталась магией заживить. Чуть вообще напрочь все в одно место не превратила, еле разобралась. А девственности нет - я теперь женщина. Совершенно официально. - Ну, женщина и женщина, чего орать-то так? Все рана или поздно ими становятся. Если ты изначально не мужчина, конечно. Так что, чего ты убиваешься, не понимаю. Сама же к этому стремилась - вот получи и распишись. Постой, или ты хочешь сказать, что беременна? - я с ужасом вспомнил опухшую и бранящуюся на все и всех Энмиру. - Нет. Пока нет, хотя теперь над этим стоит всерьез задуматься, - сказала Чию с тяжелым вздохом, - черт, выветрилось. А я ведь практически Два дня в запое провела. Нет, чтобы тебе раньше прийти... Ты где был? - Народ спасал, если можно, так сказать. Организовывал переезд подопечных дварфов на верхние уровни. Жрецов света в храм привел, начал там богослужения. Ну и Так, по мелочи. Очередной раунд турнира вон выиграл, только финал остался и перо будет у меня. - Кому сейчас к черту нужно перо, если по земле гуляет живой бог? - усмехнулась Чикако, - и да, теперь я точно против того, чтобы ты в финале участвовал, это слишком опасно. А стоимость твоей жизни с вчерашнего вечера выросла в несколько сотен раз. - Слушай, я, конечно, тупой, но не настолько. Чего ты разоралась на весь замок? Почему мне от порога эльфы кланяться начинают? Мы же договаривались в секрете держать и помолвку, и мой статус. Не хватало еще, чтобы демоны прознали, и все - каюк придет. Как думаешь за сколько часов они сомнут всю оборону, если прознают о надвигающейся опасности?

- За пару, - вздохнула принцесса или все же уже королева, - ты прав, конечно, но такое. Шила в мешке не утаишь, а у нас тут не шило, а горящий огонь. Хотя, конечно, распоряжения соответствующие нужно отдать. Ты всерьез намерен жениться на Кинте? - Да, - от резкой смены темы я чуть не поперхнулся, - она может и безземельная, как большинство дворян, но достаточно влиятельная. Да и сомнений не должно возникнуть, если герой подземелья попросит ее руки. Наглость-то моя впереди меня шагает, да и слухи. - Если удастся развалить стан демонов изнутри, разделить их на две фракции - эта будет идеальное решение, - согласилась Чию, - да только сомневаюсь, что так уж все легко выгорит. Она хоть и молодая по меркам бессмертных. Полукровка. Но все равно говорят с гонором. Не пришлось бы потом поплатиться тебе головой за оскорбление княжны. Наша власть на нее не распространяется, да и, прямо скажем, пока она номинальная. - В смысле? - не понял я, - в прошлый же раз все обговаривали? - Но клятвы верности Никто не принес. Или ТЫ думаешь, Что в нашем обществе может обойтись по-другому? Нет, пока ты стоишь между демонами и эльфами оформлять все через длань - значит, начать полномасштабную войну здесь и сейчас. Обойдемся пока без такого экстрима. Для начала отвоюй крепость, женись официально если не на княжне, та на графине или маркизе. Нужно уметь ждать момент, иначе можно его пропустить.

- Хорошо, значит, в этом плане не торопимся. Правда, у меня есть множество других поводов поспешить. Например, дуэль с Гуо, овладевшим магией огня. - Это, да, соглядатаи донесли, что он уже отрабатывал на прошлой неделе заклинание, в результате пробил крепостную стену насквозь. А там больше метра камня. Края оплавились, настолько жарко было, а те, что в центре были, просто разлетелись в труху. Не знаю уж, что это Такое, но на изящные щелчки пальцами Энмиры вообще не похоже. - Поэтому у меня к тебе есть просьба. Раз уж мы женаты. Не могла бы ты поделиться со мной материалами, которые тебе продала белая ведьма? Не волнуйся, я знаю, как их взять у тебя так, чтобы ты не нарушила договор. Могу за это поделиться способом и легендарным заклинанием крови, если оно тебе нужно, конечно, - с этими словами я положил перед ней два листа магической бумаги. Пустой и с формулой «Леса кровавых шипов».


Глава 24

Девушке даже подсказывать ничего не пришлось. Положив аккуратный пальчик на пустой лист, она сосредоточилась, и через секунду его цена подскочила до пятисот золотых. Точно так же, как и у Вокры. Затем взяла мой и нахмурилась, вчитываясь в формулу. Я же положил уже отработанным движением поверх одного листа другой, скомандовал скопировать и обомлел. Передо мной была полностью адекватная, пусть и не везде читаемая формулировка взаимодействий магии. Какой именно - совершенно непонятно, зато как она должна работать - почти очевидно. Почти. Но сейчас вопрос был в другом - текст не был черным однотонным квадратом, как в случае с формулами Лекса. - Что-то не так? - спросила Чию, обратив внимание на мое лицо, - если что, я пока, и сама не поняла, что и с чем взаимодействует, но я движусь в этом направлении. Думаю, еще лет десять и картинка сложится. Пока же пробую аспекты Исцеления и Регенерации. Они должны быть ближе всего друг к другу, судя по крючкам в схеме. - Здорово. Там и в самом деле есть много похожих атрибутов. Как и в Призыве с Воплощением. Думаю, они ближе всего друг к другу. - Но тебя смутило не это? - улыбнувшись, уточнила королевна. - Ты слишком легко меня читаешь, я настолько предсказуем? - И да, и нет. Ты просто еще слишком молод, не научился делать непроницаемую маску и сто других выражений для публики. Кстати говоря - крайне советую до бала освоить хотя бы выражение вежливого приветствия. Очень пригодится. - Хорошо, поставлю себе это в план. Здоровенный такой. Из того, что мне критически нужно успеть до бала. Рук не хватает просто катастрофически. И голов. Умных. Вокра, конечно, молодец, но он уже зашивается. Дрого при всех своих плюсах единственное, что может - поддерживать порядок в подземелье. Да и то не понятно, что будет, если ящеры вдруг массово ринуться наверх.

- А с чего им высовываться? - удивилась Чикако, - там же тепло и мокро, все как они любят.

- Слишком тепло, не вижу смысла скрывать. Все равно скоро все узнают. Так или иначе. После смерти короля-дракона его детки сломали какую-то там печать солнца, и лава заполнила весь десятый уровень. Мы ее, конечно, остановили, закупорив два единственных прохода, но в процессе остановили поток воды, который эту лаву, похоже, остужал. И теперь вода скапливается на девятом этаже, а снизу его обильно подогревает огонь с десятого. - Хочешь сказать, что вся Уратакота сейчас стоит на огромном паровом котле? -расширив глаза, спросила Чию. - Если очень грубо - да, правда, он еще не кипит, даже по краям девятого этажа еще не жарко, а так - чересчур тепло. Но что будет через несколько дней, если не исправить ситуацию - не знаю, гарантировать не могу. Завтра с утра пойду в академию - буду узнавать про инженеров, способных спроектировать проходы между этажами, чтобы горячий пар распределялся выше. Может, сможем тогда верхние уровни обогреть и их засадить растениями.

- Планы, конечно, грандиозные. Обогреть все свое подземелье, чтобы выращивать продовольствие. Если сумеешь справиться с критической ситуацией, попробуем решить этот вопрос. У нас на юге есть множество ночных растений, которые любят влагу и при этом регулярно плодоносят. А с инженерами лучше не разбрасываться и сразу идти к представителям Синих гор. Они кобольда съели на рытье ходов и штолен. - Кому рыть у меня, вроде, есть. А вот как это правильно сделать... Хотя спасибо за совет, обязательно последую. - Как расшифруешь формулу Энмиры скажи. Можешь ее даже никому не передавать, -Чикако хитро улыбнулась, - кроме наших детей. - Хорошо, - ну а что ей еще ответить? Она меня поймала. Я ведь действительно поделюсь всем с ребенком, не пускать же его в этот беспредел не подготовленными безоружным. Так что тут жена совершенно права, ей даже ничего у меня выторговывать не надо - сам отдам, когда нужно будет. Остался только вопрос, как расшифровать запись «ЧТО», И почему я ее в таком виде получил. Рассказать ей как есть? Вроде, теперь уже можно - мы в одной лодке. - У меня есть вторая часть заклинания, - сказал я, решившись, - вот только она зашифрована личным кодом Вокры, вернее личностью его. Именно поэтому и удивился, увидев у тебя нормальные записи. - Думаешь он пытается тебя обмануть? - сразу насторожилась Чию. - Не знаю, на Лекса это не похоже, может быть Энмира, учитывая, что он уже тогда мне подчинялся, решила обезопасить себя и поставила дополнительные условия для передачи и копирования магии именно для него? В любом случае, сейчас это уже не важно - надо найти способ расшифровки и возможность объединить всю эту белиберду в одно работающее заклинание.

- Просто не будет, - серьезно заявила Чикако, - с этим можешь сразу смириться. Говорят, есть способы расшифровки любых манускриптов через изначальный план демонов, Но, чтобы туда попасть. Нужно в первую очередь раздобыть соответствующее устройство -обычное кресло. Иметь Запас энергии для перехода и проводника. Но все это контролируют чернокнижники и где раздобыть такое без прямого обращения к одному из них я даже не представляю.

- Гроас, у него одно было в лаборатории, и если мне память не изменяет, оно даже несильно пострадало при его драке с магичкой. - К сожалению, он мертв, - пожала плечами королевна, - так что смысла в этом немного.

- И да, и нет. Есть пара идей, - поцеловав девушку на прощание, я вскочил с дивана. - Куда ты?! Ночь на дворе! - Вот именно, а значит, все должно получиться. - Тебе нужен будет проводник, источник силы... - настойчиво загибала пальцы Чикако. - Не волнуйся, у меня все это уже есть, - улыбнувшись, я постучал ногтем па алмазу в груди, - проклятые артефакты имеют свои неявные плюсы. До завтра! - Увидимся на учебе! - помахала мне на Чию. Твою же мать, еще и учеба... Хотя кому она нужна после всего произошедшего? Все ученики приходили только ради Энмиры, и теперь, когда Белая ведьма раздала знания и распрощалась с учениками, когда учителя магии Жизни нет, смысл продолжать? Только ради Крови и Души? Я совру, если скажу, что у меня все получается в этих магиях, но я уже вполне прилично освоил и аспекты Воплощения, Усиления, Вызова и Власти. На начальном уровне, по крайней мере, секретов в них для меня не осталось. Правда, оставались Ужас, Восстановление и Отравление. Которые я не затронул от слава совсем. И если хорошенько подумать, то Отравление мне очень пригодится, вернее второе его название - Окисление. Метнуть вместо обычного кровяного дротика во врага высококислотную ампулу это отличный выход, в случае если он достаточно защищен. Даже на диких демонов действует, хотя там я скорее целое ведро вылил, столько по объему было крови драконита использовано.

- Куда мы идем? - спросила уставшая Ксилуан, когда мы прошли внутренние ворота и вместо дома отправились в сторону крепости.

- Грабить начальника водокачки, - ответил я, выдавая девушке запасенный бутылек с восстановлением, - девушки, идите домой, сейчас мне нужна только Эва и Ксиулан, остальные, могут отдыхать до утра.

- А мне, значит, зелье не положено? - со смешком спросила морф. - Вроде нет или устала? - Да нет, - пожала маг Жизни плечами, - не то чтобы. Но и спать сутки до этого не спала. - А я-то думаю, чего я таким бодрячком после сегодняшних приключений. Ну ничего, проконтролируешь, чтобы я не погиб, и можно будет всем отоспаться. - В смысле? - насторожилась Эва. - Ухх бодрит, - поежилась воровка, - аж мурашки по коже забегали. А мы, правда, грабить идем? А то одежка у нас совсем не подходящая, легко узнают потом. - Нет, грабить мы никого, конечно, не будем, но ваши навыки пригодятся. Стража при виде хоть и грязного, но родового мундира с Гербом, открывала ворота, ни о чем не спрашивая. Мало ли куда его сиятельству графу с двумя девушками вздумалось пойти? Тем паче явно в медицинское крыло идет, может, по важному делу. Дело у меня и в самом деле было не просто важное, а неотложное. Вот только от круглосуточно открытого кабинета врача мы повернули в крыло учителей и, взбежав по лестнице, оказались у запертой двери. - Ого, - пробормотала Ксиулан, - замок-то не из легких. К кому мы вламываемся? - Ни к кому, учитель велел зайти, - буркнул я в ответ, отбивая системе, что никакого правонарушения нет, - да ключей не оставил. Заберем учебные материалы на завтра и уйдем. - А я тогда зачем? - удивленно спросила Эва, - помогать учебники таскать? - Нет, одну довольно тяжелую тушу до мед. части. Если, конечно, случится нечто непредвиденное. Ну и сможешь отслеживать мои показатели. Наконец, - вздохнул я, когда Кси справилась, - свет не зажигать, и так нормальна. - Благодаря Слепозрению мне без труда удалось найти среди покрытых тканью предметов нужное мне кресло с черепом в подголовье.

«Хана, ты тут?» «Я никогда такого не делала», - сразу заявила призрак, которая и в самом деле всегда была со мной, - «но я попробую. Нужна чтобы тебя привязали, проста на всякий случай». - Я сделаю, - улыбнулась Эва, - не меня, так хоть я. - Обещаю, как только вернемся, выпорю тебя как следует. - С домогательствами? - глаза девушки озорно загорелись. - Конечно, хоть в особо жесткой форме. - Черт, как соблазнительно, - хохотнула Эва, застегивая ремни и затягивая их по туже, -обязательно воспользуюсь предложением. Все готово! Что теперь? - Кровь, - вспомнил я очередность проведения ритуала, - там есть два шипа, нужно... - А-ах... это... больнее, чем я думала, - простонала Эва, и я хотел ответить, но сознание уже заволакивала тьма.


Глава 25

- Что происходит? - спросил я у растерянно озирающейся Ханы, - ты сбилась с пути? - Помолчи и дай сосредоточиться! - раздраженно крикнула девушка, нервно кусающая ноготь, - я такое уже видела, но не помню...

Мы стояли посреди Полностью разрушенного города. Ни одного целого здания. Ни одного деревца или травинки. Все, как всегда. Но при этом совершенно по-другому. Тьма отступила, спряталась за повороты, за углы зданий. И только небо оставалось угольно-черным. Свет же исходил будто из самого воздуха. - Жертва! - вскрикнула Хана, - точно! Кто-то жертвует душой, чтобы нам было легче. - Кто-то? Твою мать, Эва! Она что не убрала руки с штырей? Надо немедленно прекращать! - Не выйдет, - отрицательно покачала головой эльфийка, - пока цель, которую ты определил, не будет выполнена, мы здесь заперты. Что ты загадал? - Расшифровать сообщение, - не раздумывая, ответил я, - нам нужен обелиск. Найдем его и обратимся к стражу. В книгах должны быть ответы, - не слушая возражений призрака, я взобрался на ближайшие развалины. Вот только даже с них разглядеть что-либо на расстоянии больше километра было невозможно - именно на такое расстояние почтительно отступила тьма. И в этом радиусе Белых домов не оказалось. - Твою мать... Надо двигаться! - Куда? - удивленно посмотрела на меня Хана. - Какая разница? Стоять на месте точно не вариант, а как выбрать направление ни ты, ни я не знаем. Или у тебя есть идеи? - Вообще-та одна есть. Видишь дома? То, что от них осталось вернее. Нам же нужен большой дом? А где они чаще встречаются? - Там, где их больше, - догадался я, - значит, нам нужны большие развалины! С остовами зданий никаких проблем не было - вся земля была ими усыпана. Вспоминая все о Белом доме, что только можно, я сумел выудить из памяти еще несколько признаков. Обилие костей, а значит, и живности. И конечно, широкую дорогу, которая к нему вела. Этот, пожалуй, был главный. Больших дорог рядом было всего две, они пересекались в странном причудливом перекрестке и расходились под углом в девяносто градусов. Однако только один из путей вел к крупным развалинам, горой лежащих на горизонте. Пока я рассматривал дорогу, в верхнем правом углу появилась надпись: «До окончания усиления: ОО:04:58:561. - последние цифры утекали с пугающей быстротой и не сложно было догадаться что стоит им дойти до нуля как Эва погибнет.

- Тупая мазохистка, - прошептал я, бессильно сжимая кулаки, - за мной, быстро! Не задумываясь спрыгнув с третьего этажа, я бросился бегом по заваленной обломками дороге. Хана едва поспевала следом, поэтому в какой-то момент мне пришлось схватить ее за руку и тащить буквально силком, как прицеп. Девушка, несмотря на то, что напрягаться пришлось гораздо больше, лишь один раз пискнула и больше не возражала. Что произошло до меня дошло далеко не сразу. Только когда далеко на горизонте появился шпиль черного обелиска, и я позволил себе и ей чуть перевести дух, повернулся, чтобы сообщить радостную новость, и увидел буквально пунцовую Хану. Она тяжело дышала, отводя взгляд в сторону, при попытке посмотреть ей в глаза. - Мы что, слишком быстро бежали? - спросил я, отпуская ее руку - хочешь передохнуть? - Нет, - она ухватилась за ладонь, будто это была последняя спасительная соломинка, удерживающий ее на поверхности бурной реки, - просто... Я так давно не чувствовала ни чьего прикосновения. ,даже не помню, когда это было в последний раз. - Погоди, мы же... ого, и ведь правда, в прошлый раз за все месяцы... - Тогда все было по-другому, я держалась только на своей собственной силе. Теперь у нас Контракт, мы не просто вместе - одно целое, - улыбнулась Хана, - прости, что так отвлекаю, но не мог бы ты меня обнять? Просто... это ведь не займет много времени, правда? - Конечно, но потом побежим еще быстрее. - Я готова, - кивнула эльфийка. Прижав девушку к своей груди, мне невольно подумалось обо всех веках, а может даже тысячелетиях одиночества запертой в кристаллической тюрьме. Выполнение желания о вечной жизни? Скорее проклятье, обрекшее Хану на вечное существование под гнетом демонов. Ведь со мной ее объединила чистая случайность. Я погладил принцессу по волосам, и она незаметно прильнула еще плотнее, хотя секунду назад казалось, что это невозможно.

- Ладно, нам надо идти, - отстранилась она, - не прощу себе, если душа Эвы пропадет просто так. - Да, ты права, - ответил я, но взгляд мой был прикован к длинному, разрушенному зданию.

- Ты чего застрял? Побежали! - крикнула Хана, - или так обниматься понравилось? - А? да, это было приятно... погоди секунду, я тут... Из-под обломков виднелись полустертые буквы чего-то отдаленно знакомого. Я уже видел эту надпись. Вспомнить, когда и при каких обстоятельствах было невозможно. Может, это было жизнь назад или сотню жизней. Чьи это были воспоминания? Мои? Одного из тех, кто был кровавой жертвой, что дали мне жизнь? Или заложенные в меня богом Света, когда я пытался открыть саркофаг?

«1 п8т1 тите об теснпо1 оду» Что это блин может значить? Хотя какая разница, нельзя отвлекаться! Обелиск уже на горизонте, нужно всего лишь добежать открыть, найти нужную... - все эти безусловно правильные мысли промелькнули у меня в голове за доли секунды. И осталась только одна - Я ДОЛЖЕН туда попасть. Проверить, что там, добраться до... Чего? Волна неясных образов накатила с новой силой. Светящиеся камни, быстро сменяющиеся прямо в воздухе картины, зеленый город за окном. Тысячи людей, бегущих в парке с радостными лицами. Непонятная и нефункциональная одежда. Свет, так много света, будто мне поднесли фонарь прямо к глазам. Всеобщее спокойствие... «До окончания усиления: ОО:04:53:826. Последние Четыре Цифры уже сменились и у меня стало на пять тысяч Чего-то меньше времени. Не знаю, чего конкретно, точно не минут, по ощущениям прошло около часа. Но на сколько они соотносятся с реальностью - неизвестно. Я не знал сколько времени прошло в прошлый раз в реальном мире пока мы были на плане демонов, так что и рассчитать не мог. Одно понятно - его не очень много.

- Чего ты ждешь? - обеспокоенно спросила Хана, потянув меня за руку. - Извини, надо проверить... - как завороженный ответил я, приближаясь к руинам. Чувство, что там есть что-то нужное, сменилось уверенностью. «Я» однозначно знал, что здесь находится ответ если не на все мои вопросы, то, по крайней мере, на конкретный - о методе расшифровки информации переданного мне Вокрой. К счастью, хоть доступ в Житие и его содержимое было абсолютно одинаковым в обоих мирах. - Да, это то, что нужно, - сказал я скорее сам себе, чем Хане. Среди обломков здания был проход, по которому ни раз и ни два проползало нечто огромное. Настолько, что, не будь я знаком с драконом Земли, посчитал бы, подобное невозможным. Но сейчас даже встреча со столь смертоносной рептилией не представлялась для меня чем-то опасным. благодаря усилению я чувствовал себя просто неуязвимым. Свет, передаваемый мне душой Эвы, освещал все вокруг, заставляя дьявольских животных отступать за его рамки. Прятаться в выгорающих тенях. И уверен, будь даже рядом дракон - он не захотел бы связываться с таким мной. Я чувствовал себя если не всемогущим - то практически неуязвимым. Даже толстая черная дверь, вывернутая наружу, словно лист бумаги, не Заставила меня остановиться. И подумать, блин, а что же такое там может быть?

Только оказавшись внутри, я понял всю степень сваей глупости. Стены помещения были буквально вдавлены внутрь вылезшей наружу тушей. Никаких сомнений в том, что здесь родилось существо гораздо большего размера, чем должны были вмещать коридоры, не осталось. Все, что была внутри - вдавлено в стены, пал и даже потолок. Истерто в труху до полного разрушения.

К счастью, что бы за тварь здесь не сидела - теперь ее явно не было, а значит, я спокойно могу зайти и осмотреться. Верно ведь? Только эта, в чем-то ложная, но спасительная мысль и позволила мне углубиться все ниже в строение. Метров через пятьдесят от основного развороченного коридора пошли ответвления с выбитыми и выдавленными внутрь дверьми. Пустые подсобные помещения мне были не особо интересны, там сохранялись какие-то ошметки от былых вещей, но ничего металлического или сколько-нибудь острого. Да и на кой черт мне все эти прибамбахи, когда я прямо сейчас могу использовать самое жуткое оружие, существующее в мире демонов? Божественное! - заклинания Света. Или нет? Житие, магия, свет - заблокировано. Прекрасно просто прекрасно. А что с остальными? Жизнь и Кровь - недоступны. Вот и как это понимать? Я ведь прекрасно помню, как ел, как мой организм нуждался в пище и, простят меня боги, исправлении нужды. Но сейчас ничего подобного не ощущалось. Хорошо хоть магия Души была активна, только вот вызвать я никого не мог. Ну и черт с ним - попробуем отпугнуть или отогнать в случае чего.

- Что это? - удивленно спросила Хана, - вон, слева. - Ого... - я не верил своим глазам, но, судя по реакции принцессы, они меня не обманывали, - Свет. Здесь, как такое возможно? Нужно проверить. Наплевав на осторожность, мы бросились к маленькой точке, висящей в одном из коридоров на самой границе видимости. Не обращая внимания на двери по сторонам коридора, мы бежали к своей цели, быстро приближающейся и все более реальной. Пока не оказались зажаты между быстро сужающимися стенами. Прямо передо мной стояла нетронутая стеклянная дверь. Или не стеклянная, а из какого-то другого материала, ведь она светилась.

«1 аь об 8обтшаге-А1 гобот8 апб меснап18м8 о6 би11 1 ммуг81 оп 8ест1 оп В.


Глава 26

- Что это? Ты понимаешь, что здесь написано? - спросила удивленно Хана, когда я ухмыльнулся. - Очень отдаленно, но нам нужно именно сюда. Здесь когда-то была лаборатория, не алхимическая, а что-то вроде инженерной. Не могу объяснить, знание ускользает. Но в общем смысле это очень близко к нашему изучению магии и ее построению. - Никогда особенно не интересовалась, как это работает, - пожала плечиками принцесса, - да и демоны не думают, когда что-то применяют, оно просто получается и все, без всяких промежуточных стадий. - Значит, у них это заложено даже не в крови, а глубже. А у нас простых смертных... Эй, ТЫ чего ржешь? Ну да, я все еще считаю себя простым. И вообще вместо того, чтобы насмехаться, поищи лучше ручку, рычаг или еще что в этом роде. Только очень прошу - не нажимай. А то черт его знает, как тут все устроено - может, оно обрушится нам на головы, - Хорошо, - сразу посерьезнев, кивнула девушка, но уже через минуту с упоением рисовала пальцем на покрытом каменной пылью стекле. Сразу видно - талант у нее, нет чтобы полезным делом заняться... обследуя сантиметр за сантиметром, я, наконец, наткнулся на небольшую панель, покрытую следом времен. Никаких рычагов, кнопок и прочего. Зато явно изображен значок ладони и глаза чуть выше. Положив руку на предложенное место, я стер пыль и уставился в едва светящуюся красную точку. Проходила секунда за секундой, ничего не происходило. Хана рассмеялась, прижав ладошки к лицу и поняв насколько, наверное, глупо это выглядит - стоящий уставившись взглядом в одну точку на стене парень, я хотел было уже отодвинуться, когда красная точка совместилась с моим правым глазом. Мгновенно прошедший красный луч превратился в перекрестие, но раньше, чем я сумел среагировать, исчез. С тихим шипением ,дверь отошла чуть в сторону, помигала несколько секунд и замерла, оставив щель, через которую невозможно было бы пролезть даже кошке. к счастью, я кошкой не был, и, уперевшись в косяк ногой, просунул в дыру пальцы, и со всей силы потянул в сторону. Звук, с которым механизм принимал в себя давно заевшую деталь, можно было сравнить только с визгом годовалого поросенка. - Ты уверен, что нам туда нужно? - с опаской посмотрела на меня Хана, заглянув внутрь.

- На все сто процентов. Не волнуйся, пока есть свет вокруг нас - ничего не страшно. Ха... хоть на нас ничего и не выпрыгнуло, не попыталось сожрать или задушить, порвать на куски или выпотрошить, но на счет не страшно, это я, пожалуй, перегнул. За узким коридором, едва в одиночку можно протиснуться, нас ждала вторая такая же дверь, хоть и намного более чистая, следов пыли почти не было. А вот дальше... - как думаешь? Они живые? - спросила принцесса, разглядывая стоящих плечо к плечу у стен истуканов. Стражи. Сотни, а может и тысячи бессмертных неуязвимых воителей расположились рядами по обе стороны коридора. Прекрасно помня предыдущую схватку, я поостерегся подходить ближе, чем на пару шагов. Такие же безликие с высеченным в камне мускулистым рельефом. Дьявол, да этой армии хватит, чтобы уничтожить всю Валтарсию. Вместе со всеми народами в ней проживающими. - Не трогай, - поймал я руку девушки, - еще не хватало, чтобы они проснулись от вечного сна Идем дальше, не верю, что этим все кончится. Строй статуй закончился, по ощущениям, минут через пять очередной запертой дверью. К счастью, мне уже не надо было искать, что делать, и привычным движением я посмотрел на эмблему глаза единственным уцелевшим - правым. В этот раз никакого скрипа не было -будто подшипники двери хорошо смазали. А может, так оно и было. Пару десятков тысяч лет назад.

Небольшая комната была наполнена головами и лицами. Глазами, пальцами и всеми другими частями тела, не обходя стороной срамные. Они были, как настоящие, и я уж думал, что здесь проживает маньяк почище Гроаса, хранящего в банках с формалином множество частей разумных, однако все оказалось намного проще - это была мастерская художника. Скульптора если точнее. Спеша по коридорам академии, я не раз натыкался на классы благородных ,девиц, обучающихся изящным искусствам. Вот только там перед ними были или натурщики, или уже готовые эскизы. Здесь же я ничего подобного не нашел. Только странные коробки с надписями З0ргипт. Над одним из рабочих столов стояла полуразвалившаяся, не от времени, а как-то странно - казалось, она должна была двигаться, фигурка девочки с воздушным шаром. - Интересно, - произнесла Хана, осматривая скульптуры, - как ты думаешь, это все сделали демоны?

- Не замечал за ними такой сентиментальности, - честно ответил я, - хотя если захотят, наверное, и такое смогут сделать. Они же бессмертны, времени у них предостаточно. - Почти бессмертны, долговечны, но убиваемы, - покачала головой девушка, - иначе мой Восток до сих пор был бы со мной, а твоей глазнице не сверкал бы зрачок Они. А ведь верно. Раз эльфы с ними успешно сражались, хоть некоторое время - значит, и в самом деле можно победить. Правда, где я, а где эльфы с тысячелетним опытом и оружием света - но ничего страшного, придумать можно выход из любой ситуации. В конце концов, тот же клинок найти, вопрос только где. Хотя куда проще дождаться тысячи прихожан и вернуть себе заблокированную надменным богом магию.

- Что мы хоть ищем? - спросила через несколько минут Хана. Видно, ей надоело бесцельно перебирать всевозможные агрегаты из числа мужских достоинств. - Панель... плитку такую, плоскую. Магический инструмент, реагирующий на прикосновение.

- Если тут что-то такое и было, то, скорее всего, давно лишилось всяческой магии, -пожала плечами принцесса, - нужно идти дальше.

- Тут ты права, - пришлось признать мне, - но искать все равно стоит. Мы прошли еще несколько больших залов, в основном пустых. Стулья и столы были расставлены по всему их периметру, и не было ни одной колонны, поддерживающей потолок. Но, судя по всему, даже несмотря на прошедшее время, это никак не повлияло на прочность конструкции. кто бы тут не работал - у них не было своих кабинетов или углов. Они работали вместе, разбирая проблемы и ища решения. Вот только от всех их трудов не осталось никакого следа. Почти никакого. Столы, стулья да кучки пыли... даже скелетов не осталось. Но чем дальше мы двигались, тем меньше становились залы, они превращались в отделенные кабинеты и классы. Пару раз я встречал знакомые пробирки из стекла, стоящие в кучках пыли. Столы, на которых явно занимались алхимией.

- камень и стекло, - задумчивом пробормотала Хана, заглядывая в очередную комнату, -больше ничего не осталось. Тут даже книг нет, в отличие от Белого дома. Уверен, что мы пришли куда нужно? - Уже гораздо меньше, - пришлось признать мне, - давай еще минут пятнадцать и потом на выход.

девушка лишь пожала плечами, давая понять, что это решать мне. Миновав еще с десяток помещений, я зацепился за почти выцветшую надпись на стене, показавшуюся смутно знакомой «8обтшаге 01 и181 оп». Что она значила - в душе не помню. Но сюда нужно было зайти обязательно, я просто чувствовал это. Белые столы, черные стулья с глубоким сидением чашей и остатками ткани. Ряды рабочих мест. Как завороженный я подошел к одному из них и тихонько сдул с черного квадрата серое вещество, которое когда-то было, даже не знаю чем. Мягкой игрушкой? фигуркой? Остались одни идеальной формы шарики, от дуновения разлетевшиеся по всему полу.

- Что это? - спросила заметившая мое воодушевление Хана, - мы это искали? - Пока не заработает - не узнаем. - В прошлый раз мне удалось запустить технику демонов, используя магию света в качестве питающего элемента, но сейчас она была заблокирована. В то же время подпитка медленно иссыхающей душой Эвы давала мне сейчас отчетливый ореол, внутри которого условно можно было сказать, что свет есть. Понадобилось пять минут, чтобы на угольно-черной плитке появилась белая надпись «не11 о ...?» Я не знаю откуда, но оно просто пришло. Совершенно на автомате я наклацал по появившимся буквам «шог1 ь». Слово и буквы исчезли, а на их месте появился точечный рисунок песочных часов. Маленькие кругляшки белых песчинок, по одной перекатывались вниз, и когда они закончились, часы перевернулись, чтобы продолжить процедуру. - И что, мы ради самодвижущейся картинки сюда шли? - недовольно буркнула Хана, но в этот раз я не стал поддаваться на ее провокацию. Часы исчезли еще, примерно, через минуту. Квадрат разделился на две области. На одной из которых были изображены картинки, а на нижней - меньшей вновь появились буквы. -как ты это сделал? - Хотел бы я сам знать. Мне нужно расшифровать письмо. «1 ап9иа9е пот гесо9п12еь, р1еа8е ге-ептег» - высветилось на экране. Что бы это еще значило? На всякий случай, я еще раз повторил свой вопрос - раз уж он вызвал реакцию. Но получал точно такой же ответ, который для меня ровным счетом ничего не значил. Чуть дальше нас продвинула чистая случайность. Хана с детским выражением напряжения на лице пыталась разобрать буквы и нечаянно ткнула в одну из картинок пальцем. Та мигнула, а уже через несколько секунд на черной плитке развернулся длинный список из малопонятных надписей. На интуиции я угадать ничего не смог, зато понял, как можно листать его вверх и вниз - водя пальцем, а также, что их можно открывать для прочтения текста Догадаться нажать на дорожный указатель - стрелочку, чтобы вернуться назад оказалось не так просто, но; в конце концов, мы сумели просмотреть весь список.

- Смотри, это, наверное, даты, - показал я Хане цифры, - месяц, число и год. - Да нет, не может быть, они странные какие-то. Двухтысячный год. А у нас трехтысячный. - Если считать от становления Длани - то да. А если от разделения миров, то тысяч пятнадцать. Не знаю точно, надо в фолиантах по магии посмотреть, там иногда в скобках их пишут.

- Ну и что это нам дает? - устало спросила девушка, - мы не ради этого сюда пришли и пока задачу не решим, обратно нас не выпустит. - Хорошо, - ответил я, чуть невпопад, глядя на до боли знакомую надпись. До очень сильной боли.

«И8ег апа1у818 епаь1е».


Глава 27

Картинка в моем мозгу и в тексте начала совмещаться, Чем дольше я смотрел на текст, тем понятнее становилось его содержимое. Найдя первые знакомые слова главное было читать его, не отрываясь и не переводя глаза. В противном случае приходилось все начинать сначала. «AHanN3 n0/ib30B(a)T-Afl bka|Oh-h. n0Ab30B@TzAb Nm-zT rO(T-BON‘ nPOny(|< |<A@((@ B. T0Ab|<0 4TE#NE N (|<@4Nb@#NE. YbEAOmaREm b@( 4T0 A|060E P@3rA@WE#NE N}|{E tiPNbEAE##0N' N#4>0Pm@uNN tiPNbEAET |< (yAE6#0My N(|<y.

M@Ab4Nh Tb| MyA@)<! A@-A@! Tb| r0B#0 (06@4bE. R #E 3#@|0 |<@|<OrO P0}|{#@ Tb| N TbON' |<A@((#b|N' Py|<0B0ANTEAb AAR (bOEN' 0ANMnN@Ab| Bb|6P@AN NmE##0 #@Wy |<0mti(S)#N|0 N #@W OTAEA, #0 TO 4T0 Tb| nOnb|T@A(R b |<@4E(TbE nPOE|<T@ N(n0Ab30B@Tb b3a0m |<OPtiOP@TNb#ON' (ETN TEK#0A0rN4E(|<0r0 N#(TNTyT@ - #E (@mOE yM#OE PEWE#NE b TbOEN' }|{N3#N.

R Bb|4AE#NA Tb0|0 TrPOrP@MMy, @#@/iN3@T0P |<0T0Py|0 Tb| 3@|<N#yA b BNPy( nPN|<PEnAE##b|N' |< AO|<yME#T@M 3@nP0(@, N(nP@BNA b #EN' #E(|<0Ab|<0 0WN60|<. ( yBEPE##0(Tb|0 MOry (|<@3@Tb, 4T0 AO #@(TORW'ErO nOji#OuE##OrO }{@]<EP@ TE6E EW'E |<P@N‘#E      A@jiE|<0. TPE#NPyN'(R #@      |<0WE4|<@}{ N #E nb|T@N'(R

60AbWEB3A@Mb|B@TbnP(5iBNTEAb(TBE##b|E y4PE}|{AE#NR.

B (AEAy|OW'NN‘ P@3 TE6R >|{AET (yA!» Мне пришлось несколько раз перечитать эта письмо прежде, чем я окончательно убедился - «Я» одна из моих прошлых личностей, его гарантированно уже читала. Эта был май родной язык. Получатель или отправитель - совершенно не важно. В отличие от меня сегодняшнего, которому стоило оторвать от текста взгляд, и я уже не мог разобрать ни слова.

- Ну как? - еще раз спросила Хана. - Погоди, пожалуйста! - осадил я девушку, - дай самому разобраться. Значит так, отбросить треп. Что мы видим. Это письмо, личное, с ругательством. Наверное, они были хорошо знакомы, иначе в письме такое не прошло бы. Я немного знал правила деловой переписки, и конечно, любая ругань там была строжайше запрещена, тут же присутствовало слово собака. Скорее всего, это были даже родственники, иначе, почему они обращается не по имени, а называет «мальчиком»? Судя по всему, они не очень в Ладах друг с другом, что в большой семье вполне возможно. Может быть, младший имеет какой-то зуб на старшего или наоборот - дела наследия могут быть крайне запутанными, так что тут не очень понятно. Если допустить что это совершенно чужие друг другу люди, то получается, что один оскорбляет другого - что неминуемо приведет к войне если не кланов и родов, то по крайней мере семейств. Ведь они оба грамотные и обладают высокоразвитыми магическими артефактами. Так что, нет. Бред какой-то.

Решив,, что я лучше разберусь, прочитав другие письма, вернулся к общей почте и просмотрел еще несколько сообщений, К моему величайшему сожалению они в основном имели для меня вот такой вид полнейшей белиберды: 17 7 Ргизд *4'7 7'ф7 73 64)11 81 рЧ)1 71 * *6 7Л3 гзg 1 w*г1д w'17. @I11 71Е3 б3311 уg8 гид зр*71 *у8 Са)Угд 713 8рззд *б 7?' 3 81 '1 а71 *v у*7 *�1с *3 у*7 333 7\3 гз(:i1 Ь' 7 ©18* 18 е'7 163-723 71 р38 1388 7А ргЗд1 СJ73д. 7А' 8, 17 18 CJ*цр137з1q 1 ррг фО71 Q©1 7* Uгз©73 Охрр1з73 51 г714)1i г3 117q б*i 73 8' ib83g1)з 7 О*р 1 уд *б р1 ид8. Которую ни то что произнести было невозможно, но даже понять, что к чему относится. Вернувшись к единственному более-менее понятному письму, я еще раз перечитал его, все сходилась. Несмотря на обзывание, старший исправил магическую формулу младшего и посылал ее в качестве подарка. Именно то, что мне нужно. Осталась одна проблема - как ее получить и использовать? Сколько бы я не нажимал на странную надпись, состоящую из чисел и букв в нижней части письма, ничего не происходило. Это было тем обиднее, что больше ничего я придумать не мог. Как использовать странный доисторический артефакт, который работал только по случайному стечению обстоятельств и благодаря силе, которую мне все это время передавала Эва... Проверка интеллекта. База. 10. Бонус: -10 (-3 неизведанное, -7 божественный предмет). Бросок: з. Требование: З. Успех. Повертев черную плитку в руках, я чуть не выругался вслух. Это же надо быть настолько тупым. Артефакт какой? - магический! Значит, и воздействовать на него можно и нужно с помощью магии! А у меня как раз есть активная магия Души -именно то, что нужно для использования. Остался только вопрос как... я долго пытался применять контролирующие заклинания, приказы и даже вызов -который оказался заблокирован. В результате обессиленный и совершенно вымотааный я сел, прислонившись к стене спиной, и начал раз за разом прокручивать в голове схему действия заклинаний Души. Все, что я о них знал. На самом деле это было немало. Хоть и применял я в основном Призыв с последующими Командными. Для того, чтобы отдать приказ не собственному демону, нужно было в начале преодолеть сопротивление магии и интеллект существа. Но тут вроде должно быть проще -ведь это не живое существо, а всего лишь предмет. Как получать информацию с чужого предмета без нарушения законов Длани я прекрасно знал, да и на плане Демонов самой Империи не существовало, а значит, и власти быть не может. Был бы у меня лист магической бумаги, я бы без всяких проблем положил его сверху и отдал приказ. Но у меня, к сожалению, ничего подобного не завалялось так что этот вариант отпадает.

Хотя, если подумать шире... Один «предмет» у меня с собой все же имелся - алмаз в груди. Отдать приказ ему полная глупость - но у меня есть его очаровательная обитательница и тут ситуация уже в корне другая. Могу ли я приказать Хане? Быстро, насколько смог, изучив договор с призрачной принцессой, я выяснил, что-таки да - могу. Но вот как она себя при этом поведет -- вопрос открытый. Ведь она может просто не понять, что от нее требуется. - Хана, коснись артефакта, - сказал я, взяв девушку за руку. - Это зачем еще? - с опаской спросила принцесса, но ладонь отдергивать не стала. - Просто сделай, я буду держать свою ладонь поверх твоей. Ничего опасного произойти не должно. А если почувствуешь опасения, тут же прекращай. Хорошо? - да, - неуверенно кивнула Хана. Я подвел ее палец к нужному месту и нажал им на подчеркнутый цифробуквенный код. - Приказываю, скопировать! - Эй, ты чего? - возмутилась было девушка, но я уже не обращал на это внимания. Перед глазами появилась надпись, на вполне понятном в даже обычном Имперском общем. «Попытка копирования вредоносного ПО. Желаете открыть его на контрольном узле в безопасном режиме?» - конечно, желаю, мы за безопасность! «Какой объект открыть с помощью анализатора?» - не раздумывая, я залез в житие и ткнул в переданным Лексом квадрат. «Начата обработка шифрования. Готово: 1 %, Внимание, обнаружены сторонние процессы. Сторонние процессы блокированы. Готово: 7%. Внимание, замечена попытка открытия порта для удаленного доступа. Готово: 14%©, Порт открыт, попытки блокировки провалились. Готово: 21 %. Сторонний сигнал не проходит, нет сети. Готово: 28%. Обнаружена попытка доступа через порты! Готово: 35%»... Надписи пропали, как появились, а даже если бы и были, мне стало не до того. Глаза Ханы закатились, и девушка, крепко сжимая мою ладонь, провалилась в обморок. Попытки привести ее в чувство легкими шлепками по щекам ни к чему не привели, и чем дальше, тем хуже ей становилось. Твою мать. «Контрольный узел» - неужели это было о самой девушке? Если ее воспринимают, как предмет, то именно так оно и должно быть. - Держись! - в отчаянии крикнул я, пытаясь сообразить, чем именно я могу помочь моему призраку в данной ситуации. «Отключить контрольный узел!» - мысленно ввел я в черную область магии Души. «Невыполнимая команда». «Запретить доступ!». »В данный момент контроль доступа утрачен, действуют протоколы безопасности» - отлично, и как же они действуют, если совершенно все вышло из-под моего контроля? «Прервать анализ!» «Задача поставлена в очередь выполнения, переполнен стек задач. Задача отменена как не приоритетная, продолжаю выполнение согласно протоколу».

С ужасом я наблюдал, как медленно меняется тело Ханы. Как разглаживаются черты лица. Будто картину, написанную яркими красками, смывают мокрой тряпкой. Девушку трясло, она бы кричала, но рта не было. Затем исчезли уши, растворились, как дымка, волосы, и только глаза полные панического страха и мольбы жалобно смотрели на меня. - Отмена! Прекратить! СТОЙ! - кричал я во все горло, уже не сдерживаясь, но магическая система не собиралась отвечать на мои приказы или просьбы. Прошла еще секунда и вот у меня на руках лежит совершенно безликое тело с высеченной, словно в камне, рельефной мускулатурой. Страж. Я хотел сбросить с себя бесполезную болванку, но она все еще крепко сжимала меня за руку, и пришлось немало потрудиться, чтобы разомкнуть даже один палец.

Еще секунду назад эта были теплые тонкие Девичьи Пальчики, сейчас же остались только тиски, зажавшие мою ладонь. Каждый палец давался с огромным трудам, и, начав с мизинца, я отогнул безымянный, но дойти до среднего не успел. Тьма уже привычно обступила со всех сторон, и меня выплюнуло в реальный мир. Последнее, что осталось от мира демонов, была надпись; «.Анализ и расшифровка завершены, передача результата Пользователю».

- Кси, оттащи Эву от кресла! - крикнул я, едва ко мне вернулась способность говорить. Дварфийка бросилась мне за спину, что там происходило, я видеть не мог, голова была прочно прикована к креслу кожаными ремнями. Но через несколько секунд пыхтения раздался глухой удар, а следом знакомый стон драгонитки. Жива. Ну слава... Я хотел на автомате подумать «Длани», но поймал себя на этом. Длань тут совершенно не причем. Как и свет. И что-либо еще. Все происходящее только моя заслуга и только мои косяки, и разбираться с ними тоже исключительно мне. Хана... Несколько раз безуспешно позвав девушку, я дождался пока бормочущая проклятья Ксилуан ослабит ремни, а затем, расстегнув камзол, прикоснулся к алмазу в груди. Тот был теплым, как всегда, но как не пытался проникнуть в него силой мысли - ничего не происходило. В жуткой догадке я открыл Житие, Собственность/Вещи/Артефакты!. Оно было на месте «Разбитое сердце». А вот контракта с Ханои больше не было. Зато радостно мигала другая строчка в собственности: «Записки Энмиры». ЧТО


Глава 28

Дотащив до дома Эву, девушка была в целом в порядке, просто очень устала, я завалился спать, надеялся, что во сне придет ответ, или он принесет облегчение. Вместо этого меня окружала липкая тьма, из которой невозможно было выбраться, и только горящие искорки воспоминаний говорили о том, что не все еще потеряно. Под утро пришли Василиса с Трией, вроде, даже не сговариваясь. Так что пробуждение у меня было крайне приятным. Хотя общее настроение сгладить им, конечно, не удалось. Я не могу сказать, что Хана была для меня чем-то особенным, просто еще одна рабыня... Но я свыкся с мыслью, что она часть меня, и сейчас в душе было пусто. - доброе утро, господин, - хором сказали Варна и Кахоша. Они обе стояли на коленях, склонив головы до пола. Странно, раньше, вроде, хватало обычного церемониального поклона.

-Доброе, в чем дело? - Мы просим вас спасти наши народы. Мы готовы на все! - ответила Кахоша. - Умоляю, вы ведь теперь и первожрец, и король, - поддакнула Варна. Какие красивые, хоть и ничего не значащие слова. Истинный король крыс в подземье, и так он же первый жрец захудалого культа Святогора, который только еще начал развиваться. Сколько там адептов у новой церкви? Ого, как так двести? Вроде вчера еще только полтинник был? Или они просто переуверовали со своего «спящего солнца> в нового бога света? Если он им сам явился должно быть не сложно. С другой стороны, смысл в их просьбе был. Мне действительно не хотелось терять крысолюдов и вараприциев, которые были реальной боевой силой. Может, это чересчур расчетливо, но я надеялся на использование их в боях за Дождливую крепость. А раз так, то нужно начинать их адаптацию к реалиям внешнего мира. По крайней мере, воинов, хотя их надо обеспечивать, а значит, нужны охотники и собиратели. да и противоположный пол в равном количестве лишним не будет. Единственное что - у нас все равно значительно прохладнее, чем внизу. Может случиться, что ящеры станут менее эффективны. Но тут ничего не поделать. Потом надо будет придумать им какие-нибудь обогреватели, да и элементарно одежки носить побольше. Крысолюдов это тоже касается, а то, несмотря на шерсть, смотрятся они почти, как голые, а схожесть с людьми есть.

- Хорошо, я просмотрю что можно сделать. Что на завтрак? - Свиные ребрышки под кисло-сладким соусом, - тут же ответила Василиса, уже оправившаяся и прихорошившаяся, - с вечера на углях томились в печи, сейчас самое-то должно быть. Блюдо и в самом деле оказалось почти идеально. Мясо таяло во рту, оставляя чуть островатый привкус на языке. Вдобавок к жирному тягучему бульону, сдобренному пряностями и мягкому пушистому хлебу, который был завернут в чистую тряпицу и положен на печь. Было почти божественно вкусно. Организм с удовольствием поглощал поступившие калории, преобразуя их в энергию, которой должно хватить на весь день. Хотя могу поспорить, и о перекусах наша хозяюшка не забыла. Вон, собирает небольшую торбу. - Спасибо, было очень вкусно. Сейчас я пойду на учебу и у меня есть задание для каждой из вас. Лиска, у тебя как обычно - изучение связи. Нам очень нужно увеличить максимальное безболезненное расстояние между рабынями и хозяином.

- Только этим и занимаюсь, - буркнула суккуба, давненько не выполнявшая своих функций соблазнительницы, - но мне нужны консультации мага Души. Лучше ректора.

- Ну и запросы у тебя. Хотя... я подумаю, что можно сделать. Трия - нужно присмотреть за Эвой, пока она не поправится. - Как прикажете, хозяин, - кивнула русалка, с которой происходили заметные физиологические изменения. Волосы стали толще, их стало меньше, и сейчас она выглядела чуть облысевшей, да еще и странные кожаные отростки, которые она всячески пыталась спрятать в прическе...

- Василиса, у меня для тебя важное задание, пойди на рынок и посмотри, кто как торгует. Кто лучше продает, а кто хуже, и что они продают. Смотри не на цену за товар, а на общий оборот. Это сколько купили за день помножить на цену. - Ты ее еще сезонность попроси узнать и себестоимость, - усмехнулась Лисандра, -она же в прошлый раз деньги палочками считала! - То давно было! - насупившись, ответила Василиса, - а с той поры мне много заниматься пришлось! А что такое сезонность? - Раз влезла с советом, то объясняй, - усмехнулся я, переводя стрелку на суккубу и начиная собираться в академию. - Блин... ладно, сезонность - это когда товар нужен только в определенное время. Например, чуть севернее - там, где в горах выпадает снег, есть такое средство передвижения - сани. Вот их готовят летом, чтобы зимой ездить. Или, когда овощи дешевеют осенью во время урожая и дорожают к весне, когда их становится меньше в погребах. - Поняла, - задумчиво кивнула Васька, - а что такое себестоимость? - Это если бы ты не сама работала, а покупала готовое. Или работников бы нанимала для пропола грядок и поливки. - зачем это? - возмутилась хозяюшка, - я и сама управлюсь. Не надо никого нанимать! - Да не в этом дело, глупая. Есть же вещи, которые ты делать не умеешь? Например, сковать соху. А значит, ее придется купить для такой работы. - Это да, - вздохнув, согласилась Васька. - А мы, господин? - спросили хором ящерица и крысолюдка, - что нам делать? - Отправляйтесь в подземелье и начинайте собирать группы. Воины, охотники, самки. По четыре сотни так, чтобы они могли существовать отдельно от остальных. В том числе и плодиться. - Но нас намного больше! - тут же крикнула Кахоша. - Господин, ящеры куда сильнее, чем крысы, мы сослужим лучшую службу! Если взять можно только восемь сотен возьмите нас!

- А ну цыц обе. Это только первая группа. Разведка. Позже, если меня все устроит, пойдет вторая волна с большим количеством поселенцев. Надо только земли приобрести, чтобы никаких проблем с размещением не было, а то еще начнут охоту, как на захватчиков... или диких. В общем, собирайте, а я подумаю еще, что можно сделать. Распрощавшись с девушками и прихватив толпу охраны из числа гвардейцев, весьма недовольного моим вчерашним исчезновением Овлханта, поспешил на учебу. Расписание, совершенно сбившееся после моего похода, узнать мне не довелось, но что бы ни случилось - один из двух оставшихся преподавателей должен был появится. А может даже новый магистр Жизни, если его уже выбрали. Так уж получилось, кто это может быть я совершенно не в курсе.

- доброе утро, ваше сиятельство, - поприветствовал меня Лекс, подошедший чуть раньше, - как ваше самочувствие? - Спасибо, все в порядке. А почему спрашиваешь? Я, вроде, не давал повода беспокоиться.

- Вчера вы так внезапно исчезли из подземелья, а мне как раз нужно было с вами переговорить. По поводу добычи минералов дварфами, которым вы отдали выработки. Я позвал геолога-ювелира, и в первой же шахте он нашел вкрапления рубинов. Пусть мелкие, но это драгоценные камни, они могут стоить очень дорого. А при вывозе руды они этого не показывают. Думаю, стоит расторгнуть договор. - Погоди, вопрос неоднозначный. У нас договор по результату продаж, а они еще не начались.

- А как вы будете отслеживать стоимость проданного? - удивился Вокра. Черт, и ведь верно...

- Ты правильно говоришь, но там вопрос еще и в том, что обрабатывать их могут разные мастера и результат их труда может быть совершенно иным. Как и цена. Понимаешь? - Хотите сказать, что даже если мы будем контролировать все, то они все равно могут обмануть? Не лучше ли тогда продавать руду и камни отдельно? Как материалы? - Есть шанс, что тогда мы потеряем еще больше. Хотя после нахождения собственных дварфов можно немного и снизить цену, их все равно нужно кормить и поить. Обеспечивать кров и объем работ. Об этом думаю стоит поговорить с самой Дарой, - я заглянул в зал и увидел, что из других учеников на месте только Чикако с свитой, - где она, кстати? Занятия должны начаться минут через пять уже. - Возможно, опаздывает, - пожал плечами барон, - или забыла. С вашего возвращения прошло уже десять дней, так что она могла и не помнить про сегодняшнюю лекцию. - Нехорошо... а где тогда ее высочество и Гуо? - я уже открыл житие, чтобы через обязанности подмастерья уведомить благородных учеников, но затем решил, что это не обязательно. Энмиры же нет и не будет, а я именно ее подмастерье. Перед остальными отчитываться не должен. А вот сегодняшний преподаватель был как раз вовремя, и не кто- нибудь, а сам ректор. - Прошу в классный зал, - похлопал я по плечу Лекса, охрану пришлось оставить снаружи, девушек я с собой не брал, так что сегодня помещение получилось полупустое, -доброе утро, ваше сиятельство. - И вам, граф. Ваше высочество принцесса, - склонился в легком поклоне Вейшенг, -барон. Присаживайтесь. Вас, наверное, удивил мой официальный тон, хоть мы и договаривались, что ученики в этом здании не имеют ни рода, ни звания. И полностью равны перед преподавателями. Однако это уже не так. Вчера, ее высокородие виконтесса Хикент принесла мне договор, согласно которому все ученики добровольно отказались от дальнейшего обучения. Это так? - Совершенно верно, - кивнул я, понимая, что белый пушистый зверек подкрадывается неожиданно и совершенно не с той стороны, с которой я его ждал. Отрицать очевидное не было никакого смысла, но я полез в договор уточнять детали. - Однако хочу напомнить, что учебный план составлялся с учетом четырех преподавателей, а также тренеров, по всем видам оружия и по тактике. Если все до единого ученика не откажутся от проведения таких занятий - они должны быть проведены. - Что ж, все верно, - улыбнулся ректор, - вот только весь договор с подмастерьем завязан на договор с его мастером. А как я уже сказал у меня договор о завершении обучения. Я обязан был вам сообщить о прекращении учебы лично, княжна и виконт, и дочь регента уже уведомлены. На этом, прошу пеня простить, всего хорошего. А с вами, граф -пообщаемся после полудня.


Глава 29

- Что будете делать? - поинтересовался у меня Вокра. - Пока не знаю, мой договор с мастером остается в силе, более того, с моей стороны он как бы уже выполнен. Как и договор подмастерья с ректором. Интересная ситуация. - И что вы от этого выгадываете? - с сомнением поднял бровь барон, - помещения придется освободить, занятия как для вас, так и для войск прекратятся. Все плюсы от статуса подмастерья Белой ведьмы исчезли. - Не скажи, - улыбнулся я, - до тех пор, пока она не выполнит свои обязательства, у меня не появится магия огня, и я сам не стану мастером - я ее подмастерье. А раз так, то и все, что у нас в договоре прописано, я делать могу, хоть уже и не должен. И сейчас ей придется сильно постараться, чтобы не получить, например, новый класс учеников. Всего из пяти человек, но я же могу их менять сколько угодно. Тем более, что она составляла учебный план, который формально не выполнен. - А не приведет ото к тому, что у вас самого договор обновиться? А там обязанностей больше, чем вы сможете выполнить, учитывая состояние Энмиры , которая в любой момент может просто уйти в декрет. Договориться с учителями и тренерами, снова договориться о помещении, когда Вейшенг явно будет против. Не лучше ли просто дождаться назначенной даты и никуда не спешить.

Проверка интеллекта, база: 10. бонус: -3. бросок: 2. Требование: 4. Легендарно! - В чем-то ты прав конечно, - пришлось признать мне, - но оставлять ее совсем без давления тоже нельзя. С другой стороны, она под личной защитой лорда Уратакоты и сомневаюсь, что ее охрана меньше моей. Это может быть воспринято, как агрессия по отношению к самому графу. Понимание что каждый ход в этой ситуации может сделать только хуже пришло не сразу. Любые мои действия по отношению к белой ведьме просто не имеют смысла - нужно ждать. Три с половиной месяца это, конечно, крайне долго, но другого выхода просто нет. Вот только чем в это время заняться? Нет, впереди, конечно, финал турнира подземелья. Торжественный бал, смотрины. Турнир чести с виконтом Гуо. И ко всему этому нужно тщательнейшим образом готовиться, но вот прямо сейчас я, пожалуй, в первый раз, за хрен знает сколько, никуда, Совершенно! не должен бежать. Нет ни врагов, которых прямо немедленно нужно призывать к ответу, ни свершений, которые следует совершить во славу меня любимого. Можно спокойно сесть все обдумать и взвесить. Хотя кое-что сделать я просто обязан. - Ваше высочество, - поклонился я собирающейся уходить Чикако, - прошу вас стать моим наставником в магии Жизни на ближайшие две недели, - сказал я это нарочито громко, чтобы услышал не только Вокра, но и стоящие в коридоре слуги и стражи, - цену предлагаю обсудить отдельно в вашей резиденции. - Хорошо, граф, - улыбнулась Силяфирель, - думаю вам будет, чем заплатить, учитывая вашу проницательность и немаленький счет в имперском банке. Приходите после совещания с лордами. Я буду ждать. А, и чековую книжку не забудьте, всего хорошего. - Всего хорошего и до вечера, - попрощался я с принцессой, - да, занятия сегодня на удивление мало времени заняли, а я-то думал, что весь день уйдет. - И куда сейчас? - спросил Вокра, - до полудня еще часа три. Можете отдохнуть... - Некогда, - отмахнулся я, - нужно готовится к турнирам. Я в прошлый раз едва сумел пережить сражение с белой ведьмой, сейчас же у меня не один противник. Вряд ли виконт придет на турнир Чести в одиночку. Как минимум это будет отряд из пятидесяти человек. - Какой турнир? - нахмурился Лекс, - я чего-то не знаю? - А, да, прошу прощения. Забыл как-то рассказать. Энмира призналась, что одним из условий договора с Гуо был вызов меня на турнир. Не самое лучшее решение на мой взгляд, но виконт согласился. Учитывая, что ему была передана усиленная версия заклинания магии огня, он стал не просто опасным, а чрезвычайно опасным противником. А после перерождения он явно получил выраженные демонические черты и силы у него должно быть достаточно.

- И как вы планируете с ним сражаться? - озадаченно спросил барон, - это же нужны войска, хорошо обученные. Вряд ли он придет с обычными воинами или наемниками. - Это верно. И, кстати, спасибо за идею, подписать контракт с бойцами Ионгзенга будет самым правильным решением. Плюс часть кровавых рыцарей, что перешли в мои подданные вместе с тобой. Гвардейцы, из которых можно набрать передовую десятку. Не хватает только стрелков, но думаю этот вопрос мне тоже удастся решить.

- В таком случае и тренер нам понадобится для слаженной работы, - заметил Лекс, - да и место, максимально приближенное к арене академии. - С последним никаких проблем нет - в нашем распоряжении просто туча всевозможных пещер, уверен и круглые там найдутся. Можно, кстати, попробовать и их обитателей включить в список боя. дрого будет отлично смотреться с полновесным башенным щитом и в полном пластинчатом доспехе. да и крысолюдов длань не признала людьми, а значит, их можно взять в любом количестве. - Вы не думаете, что это будет довольно жалко выглядеть? - спросил Вокра когда мы уже выходили из стен академии, - толпа чудищ против рыцарей в сверкающих доспехах. Тут даже ребенку будет понятно, что мы сражаемая не на стороне справедливости и закона. И по всем правилам должны будем проиграть. - Ну по поводу проиграть, я бы очень поспорил. Сила будет на моей стороне, главное пережить первый залп противника. И первое заклинание Гуо. Но на счет остального прав. Имидж графа тоже нужно поддерживать. Значит, обойдемся только дрого и моими рабынями. Учитывая паровой доспех у меня будет достаточное преимущество. Одно заклинание даже очень мощное, такого не даст. Ну и у меня лично для него пара сюрпризов будет. - Как скажете, ваше сиятельство. В таком случае, разрешите идти? Дел много, сами знаете.

- Знаю, хорошо. Дойдем вместе до квартала мастеровых? - боюсь нет, мне нужно зайти к геологам и в городскую управу. Перезаключить договора на поставки пропитания. Я уже нашел несколько ферм с достаточно приемлемой ценой, так что думаю, мы сможем снизить траты казны на...

- Спасибо, рад что ты стараешься, - похлопал я по плечу Вокра, - в ближайшее время уверен поступление средств на счет продолжится благодаря дварфам. Надо бы с Дарой встретится, да и с Рубакой пересечься. Не знаешь где он может находится? - Скорее всего опять пьянствует в квартале красных фонарей. Это с внешней стороны стены. И налево, сразу после ворот. Как гулящие девки начнутся - так сразу узнаете. - Мы проводим господина, - серьезно сказал один из гвардейцев, - не беспокойтесь. - Ну да, - хмыкнул Лекс, - кому как не вам, знать самые злачные места города. Тяжела служба стражника и воина вдалеке от дома. К моему удивлению вместо того, чтобы оскорбиться или промолчать, гвардейцы одобрительно заулыбались. Пара даже засмеялась в голос, не удержавшись. Явно ребята в какой-то своей теме, которая мне непонятна. Хотя может не будь у меня рабынь, каждая из которых во сто крат краше любой жрицы любви легкого поведения - тоже пришлось бы сюда ходить.

Честно сказать, когда мы добрались до места, я был несколько разочарован. Ну, во- первых, действительно красных фонарей на всей улице была всего пара, а во-вторых выглядели местные «красавицы» так, что я бы их на длину меча к себе не подпустил. Старые, страшные, кое как размалеванные. А те, которые нас на входе в квартал встретили - так еще и грязные и в обносках. Правда, чем глубже мы входили в царство разврата, тем краше становились девки, и тем опрятнее они были одеты. В самом же центре всего этого великолепия стояло здание с фигурной красной вывеской - «Благородные спутницы». Вот только чуть облупившиеся картины на стенах трехэтажного дома совершенно противоречили названию.

- Виконт Ионгзенг, скорее всего, развлекается в этом здании. Но мы вас здесь подождем, - чуть замявшись, сказал главный из гвардейцев, - у здешних обитательниц единственная зрогенная зона - это кошелек, а у нас он от такого количества монет не стоит. Простите уж. - Вот как? Что ж, раз вы считаете, что там достаточно безопасно, - я пожал плечами, -не уходите далеко, много времени это занять не должно.

- Все так говорят в начале, - хмыкнул гвардеец, - но пару бойцов будут караулить, если

что.

Кивнув, я поднялся по ступеням на крыльцо с резными перилами. Хоть оно и было довольно грязным и натоптанным на фоне окружающей грязи можно считать, что оно просто блистало чистотой. Хотя браться за ручку без перчаток я бы не стал. С небольшим усилием отворив дверь, я едва успел увернуться от в стельку пьяного мужчины, которого два молодчика выкинули наружу. Успел еще отметить, что, вроде, не виконт. - Благородный господин, желает девочку? - криво улыбнувшись, спросила у меня хорошо одетая и в меру накрашенная женщина непонятного возраста и расы. Цвет кожи был слишком бледным, чтобы говорить о принадлежности к любой из мне известных. Но будь она человеком ей было бы хорошо за пятьдесят. - Невинную, но сочную и готовую?

- Нет.

- Тогда может даму постарше и опытнее? У нас есть и такие. Снова нет? - удивленно посмотрела она на меня после отрицательного кивка головой, - неужели мальчика?

- Мне нужен виконт Ионгзенг. - О-оо, благородный господин знает толк в извращениях, - кокетливо рассмеялась мадам, и ее смех подхватили девушки, покорно ожидающие своих клиентов, - однако вход у нас не бесплатный, за просмотр придется заплатить серебряный. - Было бы на что смотреть, - усмехнулся я в ответ, доставая из внутреннего кармана чековую книжку и мысленно приказав перечислить серебряный, отдал лист женщине, однако та его не приняла, и под недоуменным взглядом уже я посмотрел на него. Ноль. Что за чертовщина? Я посмотрел на счет самой книжки, там было больше двадцати золотых, две тысячи серебра. Вот только при попытке их снять появлялась непонятная надпись: «счет заблокирован».


Глава 30

Написав записку Ионгзенгу, я вышел из борделя и стал свидетелем не слишком приглядной картины. Расслабившиеся гвардейцы лапали замерзших, покрытых гусиной кожей куртизанок, которые так и вились вокруг бравых стражей, получающих по местным меркам вполне приличное жалование. Да еще и постоянно находящихся в хорошей физической форме. - Смирно, - скомандовал начальник отряда, - вы и в правду быстро, ваше сиятельство. - Если хотите, можете оставаться здесь. Как раз дождетесь Ионгзенга. - Никак нет. Готовы немедля отправиться куда прикажете, - отчеканил гвардеец. - Тогда пошли к имперскому банку. И не отставайте в своих железяках, - сказал я, уже не оборачиваясь и задавая темп, который они вряд ли могли выдержать. До самого банка за спиной раздавались тяжелые вздохи. Но я не обращал на них особого внимания. Как мог быть заблокирован счет? Эта мысль не давала мне покоя, постоянно маяча перед глазами. Зайдя в житие, я несколько раз проверил вкладку собственности. Все нормально, ничего не пропало. Девушки и знания оставили по сваей стоимости дома и землю далеко позади, а на первых двух строчках прочно утвердились знания «Что» и Жаки от Энмиры. В чистом виде пока бесполезные они требовали детальной проработки, на которую у меня еще будет время. Совсем другое дело деньги. Счет был заблокирован, с родового счета на собственные нужды я брать не мог, а наличных денег раз два и обчелся. А я ведь собирался в ближайшее время купить землю для переселения ящеров и крысолюдов. Теперь же вставал остро вопрос на какие собственно шиши? Но вначале надо разобраться, что произошло. Это ведь ни налог, ни одноразовый вычет и ни... Что это, блин, вообще за херня такая? С этим вопросом я ворвался в здание имперского банка и, бросив охраннику, что я к главе отделения, зашел в дверь для персонала. Только на половине пути меня догнал юркий знакомый дварф.

- Ваше сиятельство, как мы рады вас видеть в стенах нашего заведения! Чем я могу вам помочь? Возможно, мы в состоянии решить этот вопрос без управляющего? - Вот, - ткнул я ему в нос записную книжку с надписью, - а теперь либо решите проблему, либо не стойте у меня на пути! - Вы совершенно правы, господин, позвольте я разберусь? Возможно проблема в бумаге. У нее иногда возникают проблемы, если вы только дадите мне свою чековую книжку... Совершенно не обязательно доводить такую ситуацию, - лепетал он, но я уже был на пороге у директора филиала. Дварф преградил мне путь и вежливо постучал в дверь. - да-да, войдите, - ответил знакомый голос, - а, граф, добро пожаловать, всегда к вашим услугам.

-,Добрый день, хотя какой он к черту добрый?! На мой счет наложена блокировка, и я хочу знать почему? - Прошу прощения, - улыбнулся управляющий., - но сколько у вас сейчас на счете? - Двадцать один золотой, пятнадцать серебра и восемьдесят меди. Это на что-то влияет?

- Безусловно, в данный момент вы ведете свою коммерческую деятельность на территории графства Уратакоты. За что и должны платить десятипроцентный ежегодный налог на прибыль. - Какой еще к черту налог на прибыль? Счет не аннулирован, а заблокирован! - Совершенно верно, на нем просто недостаточно средств для выплаты налога. Это обычная практика. Как только количество денег повысится до требуемого, они спишутся и все платежи снова станут доступны. До тех же пор, все договора, которые вы заключили с указанием в качестве места получения прибыли личный банковский счет, будут заморожены и недоступны для изменения. Проверка интеллекта. База: 10. Бонус: -б (-3собеседник гений, -3 неизведанное). Бросок: 2. Требование: 3. Потрясающе! - Погодите, в прошлый раз решение вопроса куда делись деньги заняло несколько часов. Сейчас же вы говорите мне об этом сразу, ничего не выясняя! Рассказывайте, почему так произошло. Немедленно! - Никакого криминала, - обезаруживающе улыбнулся директор, - лорд Вейшенг сам выбирает, когда сделать перерасчет и необходимую уплату налогов в зависимости от обстоятельств. В данный момент идет подготовка к грандиозному празднованию какого-то события, и ему понадобились деньги. Поэтому всех, кто заработал в городе больше тысячи золотых за прошлые полгода, и обложили налогом. Но только на счета за эти полгода, не более, и только в рамках действующего налогового устава. - Твою мать, - и никакого беспредела - все совершенно законно. В рамках, в актах и прочей белиберде. Вот только выходит, что денег у меня нет и в ближайшее время не будет. Хотя ближайшее это сколько? За каждую тонну добытых полезных ископаемых я получал всего два с половиной серебряных. - Сколько составил мой налог? - Прошу прощения, но с этим вам лучше обратиться в казначейство его сиятельства. Они чуть дальше по улице, уверен, они с радостью ответят на все ваши вопросы. Но если вы хотите, мы можем вам, как состоятельному и успешному клиенту выдать ссуду в размере ста золотых, под двадцать процентов годовых.

- Чтобы я в следующем году должен был заплатить уже сто двадцать? Спасибо, но нет. - В таком случае, больше ничем не могу вам помочь, - все так же услужливо улыбнулся мне управляющий, вот только глаза у него были спокойно безразличные, словно у жабы, -так же прошу вас сдать чековую книжку. Пока вы не расплатитесь с долгом, она вам все равно не понадобится. - Прощайте, - кивнул я директору, кинув бесполезную бумагу на стол и выходя из кабинета, в спину еще лились извинения за невозможность помочь, и пожелания всего доброго, но я уже вышагивал по коридору. Несколько Листов я вырвал еще накануне, отслеживание состояния счета у меня шло через житие, так что оставалась только одна проблема - где взять денег. И ведь нужен был явно не золотой, и не два. Заработано за полгода, черт, сколько же это будет? Тысяча на лотереях, пятьдесят на продаже трофеев, пятьдесят на ставках и выигрышах - уже тысяча сто, на цирке опять же. Если считать стоимость рабынь, недвижимости и взаимных обязательств - то цифра резко подходит к полноценным двум тысячам. Восемьдесят золотых... Где я возьму такие деньги? Снова делать лотерею? В прошлый раз меня на этом пытались нагреть все, кто ни попадя, а в результате первое место отхватил виконт Гуо, убив победителя и заплатив штраф, который куда меньше жизни богатого простолюдина. Делать это самостоятельно было категорически нельзя. Только через Безгрешного и его людей. Возможно, еще через Василису - ей, как обычной рабыне, можно было даровать свободу. Я как граф имею на это право. И все равно без вложений это все пустой звук. Где взять денег? Первый вариант - продать что-нибудь ненужное. У меня все нужное и такого отродясь не водилось, а значит, чтобы это продать - надо в начале купить. А у меня денег нет. Но можно и сделать, благо вряд ли меня выгонит мастер Бохай. Да только что я могу? Хорошее оружие хоть и стоит значительно дороже материалов, из которых состроит, но все равно заработаю я на нем не больше десяти серебряных за штуку. Если в день ковать по мечу у меня как раз уйдет три года. Это если ни есть, ни пить и ни спать. Приказать васалам создавать вещи и продавать их я вполне могу, да только прибыль с этого пойдет мимо моего личного кармана - в бездонные карманы родовой казны. Что тоже не плохо, ибо с нее оплачивались продукты для воинов и поселенцев, найм армии для похода на дождливую крепость, закупка припасов и в особенности дерева, которое в подземелье почти не росло. Оставался самый простой вариант - продать нужное. Мысль ни новая и ни оригинальная, но довольно важная, а главное спасительная. У меня не так мало всего, а значит, и продать я могу почти все что угодно. Да хоть те же знания о легендарном заклинании, правда, не всем подряд. Пока перебирал варианты, сам не заметил, как пришел домой.

- Вы сегодня рано, - улыбнулась не унывающая Василиса, - но я по вам уже соскучилась.

- Это хорошо, - кивнул я девушке, снимая камзол и спрятанную под ним кольчугу, -потому что у меня для тебя есть подарок. - для меня? - удивилась девушка, - а какой? - Подойди ближе, - положив ладонь ей на лоб я зашел в Житие/собственность/рабы и убрал галочку, трижды подтвердив статус ее как вольного человека. Глаза ее расширились от удивления, но я на этом еще не закончил. В собственность девушки ушло несколько небольших участков земли и леса, выигранных на турнире подземья и самое значительное -поместье Улсаста Темнеющего со всеми землями, озером и домом. - Как же это, - ошарашенно проговорила Василиса, - за что мне такое? - Теперь ты полноценная зажиточная горожанка, - улыбнулся я, - а если сумеешь все это хозяйство удержать - то и купчихой станешь. Сможешь в собственном двухэтажном доме жить.

- Вы меня, - чуть всхлипнула Васька, кажется, готовая разреветься, - выгоняете? - Нет, ну что ты, можешь жить со мной сколько пожелаешь, а учитывая приятность твоей компании и твою незаменимость дома я на этом настаиваю, ведь ты остаешься моей... - я хотел сказать подданной, но не успел, девушка бросилась мне на шею, заткнув рот своими сладкими губами. И отпускать ее совсем не хотелось. Только через минуту она чуть отстранилась. - Я ваша, навсегда. Чего бы вы не пожелали, - томно произнесла девушка. Вот на кой ляд мне разные куртизанки и девки, когда рядом есть такая, сочная, нежная, своя.

- Кх-кхм, - раздался чуть обиженное и совершенно не тактичное, громкое Покашливание Лиски, - вы бы хоть наверх поднялись, а то встали посреди коридора. - Завидно? Тигра рогатая, - показала язык ей Василиса и, хихикнув, отошла в сторону, -а чего вы такой сумрачный были, когда домой пришли? Неужто не хотели меня отпускать и думали, что сбегу? - Отпускать я тебя и в самом деле не хочу, но дело не в этом. У меня нет денег, и я еще остался должен Вейшенгу. Рейнхард старший стряс почти все, что было в качестве единоразового экстренного налога, а потом лорд Уратакоты наложил свой сверху. Где сейчас взять денег - непонятно, а они крайне нужны. - Так есть же, господин, - слабо улыбнулась Трия, зачем-то повязавшая себе на голову платок, - в подвале до сих пор лежит сундук, который мы подняли со дна озера. А там явно что-то ценное.


Глава 31

Самым сложным оказалось дождаться Ксиулан, которая с замкам расправилась за несколько секунд. Сундук подняли на первый этаж, закрыли ставни и на всякий случай зашторили окна. Я бы еще на наличие жуков проверил - от Вейшенга станется ко мне насекомых подселить. Но мы даже углы все проверили - ни одного паучка или таракана. - Ну что? Открываем? - я с предвкушением спросил у девушек и, получив утвердительные кивки, откинул крышку. Деньги! денежки! Почти до краев. Пусть серебром в основном, но кроме монет были еще и мешочки, и шкатулки. В кожаных кошелях лежали горсти мелких рубинов, топазов и аметистов. - Вот это клад, - восхищенно прошептала Василиса, - кто ж таким богатством обладал? - Мой учитель, - хмыкнула Лисандра, - Улсаст Темнеющий. Даже не знала, что у него такие запасы были. Думала, в сундуке максимум медь лежит. - Нужно пересчитать. То, что их тут много еще ничего не значит. Ксиулан - открывай шкатулки и постарайся не сломать замки, они сами по себе красивые - тоже продать можно. - Эта работа по мне, - улыбнулась воровка, - дайте только время. - А как камни оценивать будем? - спросила Васька, - они тоже денег поди не малых стоют.

Проверка удачи. База: 5. Бонус: О. Бросок: 2. Требование: 4. Потрясающе - Вряд ли сможем прямо много выручить, но отнести к оценщику все равно придется. Вместе с остальным добром. Надеюсь, хотя бы половину долга по налогам это поможет закрыть, - сказал я, погружаясь в расчеты. Через час передо мной лежало четыре больших стопки и несколько золотых монет отдельно. Мы пересчитали все трижды, - твою мать... да тут даже десяти золотых не наберется. - Это на девять золотых больше, чем у нас было час назад, - хмыкнув, заметила Лиска, - да еще другие вещи остались. - И что? Они не покроют задолженность даже близко. Не говоря уже о том, что мне нужно было нанять Ионгзенга для сражения на турнире чести. Иначе у нас просто не будет достаточно бойцов, - встав, я отряхнул брюки, - позже вернемся к этому вопросу. Разберите все вещи, Василиса вы вместе с Кси сходите к оценщику. И смотрите, чтобы вас не надули. Нам сейчас все деньги до последней монетки нужны.

- Как прикажете, господин, - поклонилась Васька, - а вы куда же? - В полдень меня ждет для разговора совет лордов. Со мной пойдет, - я посмотрел на девушек, - Лисандра. Остальным есть чем заняться, а книжку можно и на скамейке в коридоре почитать.

- Это не книжка а древнейший фолиант Души, - фыркнула суккуба, но возражать не стала.

Уже через пятнадцать минут мы входили в большой зал. Я уже привычно хотел было поклониться княжне, но трон оказался пуст. Как и все помещение. Только в самом его конце стоял у окна граф Вейшенг в сопровождении своего верного телохранителя. В чем подвох было изначально не очень понятно, но на всякий случай я проверил легко ли вынимается Лунный стервятник из спрятанных ножен. - Какое удивительное совпадение, - улыбнулся я графу, подходя ближе, - мне казалось, что в зале для приемов постоянно толпа просителей и лизоблюдов. Однако именно сейчас здесь никого.

- Часы приема изменились, - ответил Вейшенг почти безразлична, - я недавно проверял свою отчетность и выяснилось, что в моем городе есть очень богатые люди, не платящие в казну. Вы же в курсе, что даже благородные не освобождены от налогов? - Безусловно, хоть и не очень понимаю - о чем вы? Вы решили для этого меня позвать? - Прошу прощения, если это прозвучит не слишком вежливо, но мне все равно кто передо мной, если в первую очередь это неплательщик. Мои законы очень мягки, всего пять процентов. Но некоторые не в состоянии вовремя платить даже столь ничтожные суммы. А к мошенникам у меня отношение строго отрицательное. Если вы не уплатите долг в течении пяти дней, то я начну начислять на него пени. -Дайте угадаю, в размере ста процентов в день?

- Ну зачем же так грубо, - в этот раз лорд Уратакоты не смог сдержать улыбку, - всего пятьдесят.

Проверка интеллекта. База: 1 В. Бонус: -З -З интеллект, -5 эпик). Бросок: 2. Требование: З. Успех.

- Какое великодушие. Однако у меня небольшой вопрос, а сколько именно я вам должен? - В каком смысле? - недовольно поднял бровь Вейшенг, - вы что, не знаете сколько вы заработали? Или не можете посчитать сколько будет две тысячи разделить на двадцать? - Откуда такая сумма? Прошу прощения, но вы как-то очень странно считаете. Откуда так много? Я бы и рад столько заработать, однако таких денег у меня никогда не было. Или вы посчитали в мои доходы и все расходы на их приобретение? Да даже если так -максимальная моя прибыль в два раза меньше, если хотите - можем вместе с вами сесть и все пересчитать. - У меня для таких целей есть казначей, которому я полностью доверяю, - отрезал лорд Уратакоты, - если там и будут расхождения, то минимальные. - Не соглашусь, думаю, это принципиальный вопрос, поэтому готов встретиться с вашим помощником и сверить данные.

- У вас что? - хмыкнул Вейшенг, - нет денег мне заплатить? Так займите у батюшки, как делают все богатенькие дети. Или думаете ,для него сто золотых будет столь существенной суммой, и он не готов ради вас ее выплатить? - Я более чем уверен в отце, но обременять казну выплатой необоснованных пятидесяти золотых не намерен. - Не пятидесяти, а ста, - тут же поправил меня граф, - и это не обсуждается. - Пятидесяти, - уверенно проговорил я, - в этом вопросе Длань полностью на моей стороне, я точно знаю, что, когда и в каком объеме получил. Сколько за это заплатил, и какая у меня была прибыль. Верите вы или нет, но все это есть в Житие. К тому же вы назначили налог только сейчас после того, как меня уже обложили налогом. Если хотите можете выяснять уже с лордом Рейнхардом-старшим, кто из вас незаконно изъял налог. - Что ж, твоя позиция понятна. Правда, странно, что ты так явно отделяешь себя от Рода. Но если ты настаиваешь этот вопрос будет обсужден. Как ты вероятно догадываешься, налог был собран для вашего празднества. Кроме подготовки самого приема, больших денег стоит привести в порядок улицы, украсить город. Придется сделать все гораздо менее помпезным. - Уверен, вы не оплошаете и не позволите северной столице выглядеть нищей, во время столь важного мероприятия, - вернул я лорду его же премерзкую улыбку, - вы же ее градоначальник, управляющий и глава. - Ох, щенок... - хохотнул Вейшенг, - как же мне будет приятно, когда ты однажды споткнешься о собственную непомерно раскатанную губу. Но, конечно, звал я тебя не для того, чтобы спросить про деньги. Это было бы слишком мелочно.

- Рад, что вы со мной согласны.

- Мне неоднократно докладывали, что ты заглядываешься на княжну. Более того -готов пригласить ее на первый открывающий бал танец. Так вот. Не делай этого. Это станет последней крупной ошибкой в твоей жизни. Дальше будет только смерть. Пригласить ее высочество Кинту на танец, все равно что признать себя достойным ее согласия, даже если она откажется.

- А если согласится? - не удержавшись, ввернул я. - Тем более, если согласится. Это оскорбление не только ее древнего рода, ее самой и ее родственников. Поступишь так - и оскорбишь весь дворянский класс, ведущий свое летоисчисление с пересечения миров. Ты безродная дворняга, кто-бы тебе не говорил обратное. Пусть Волки считает иначе - ты ему не сын. - Уверен, отцу были бы интересны ваши слова. Однако дело в том, что я уже пообещал княжне позвать ее на танец и твердо намерен выполнить его. Если же она сочтет меня недостойным - то откажется. Вот только она должна принять это решение сама. Я же, как мужчина, просто соглашусь с ее решением.

- Как благородно, - хмыкнул Вейшенг, - сваливать все на хрупкие плечи молоденькой девушки, которая даже помолвлена еще никогда не была. Я понимаю ваши цели граф, и они максимально далеки от благородства. К счастью, пока вы не взошли на престол Дождливей крепости, даже смысла разговаривать о таких вещах нет. - У меня уже есть земля, род Рейнхардов больше не безземельный. И есть имя. Пусть я еще молод, но уверен со временем приложится и мудрость, и большее состояние. А уж с завоеванием наших родовых земель вообще никаких проблем не возникнет. - Значит, вы твердо намерены добиваться руки княжны? - приподнял пышную седую бровь ректор, - как жаль. Что же. Мне остается лишь повторить - сделаете это и станете врагом всего приличного общества. Не вашего полета птица. У вас даже нечего ей подарить, я, конечно, имею ввиду не всякий хлам - а настоящее, достойное ее высочества сокровище. - А вот тут вы глубоко ошибаетесь, - как можно более многообещающе улыбнулся я, -подземелье скрывало множество великолепных вещей, которых еще не видели или видели крайне давно. Уверен, мой презент придется ей по душе. Если у вас больше нет ко мне вопросов - то прошу извинить, меня ждет еще множество дел.

- Не смею задерживать, - чуть кивнул лорд Уратакоты, - надеюсь, вы придумаете, где взять деньги на налог. Он будет удваиваться каждые два дня. Я не шучу. Прощайте. Сказать, что я вышел из крепости огорошенным, значит, сильно приуменьшить. Количество задач, которые на меня свалилось резко увеличилось. Где, блин, я ей подарок возьму? И что вообще может быть «достойно» княжны? Золото? Драгоценные камни? Этого добра у нее и так должно хватать. Значит, я должен подарить нечто, чего у нее не мажет быть и в помине. Ну или по крайней мере не должно быть. Желательно Артефакт -пусть и не в прямом смысле.

- Куда теперь? - спросила Лиска, о которой я совершенно забыл. - Извини, задумался. Нам нужно зайти в академию, к мастеру Крови, а затем в бойцовское отделение к Кразу. У нас остались незаконченные дела.


Глава 32

- Приветствую, ваше сиятельство! - чуть поклонился Жонгбор, преподаватель магии Крови. Мы нашли его между занятиями в академии, когда он отдыхал, сидя в своей лаборатории, уставленной пробирками всех форм и размеров, хранящих, без сомнения, ту самую субстанцию разных существ. - Какими судьбами вас занесло к нам на факультет? - Здравия желаю, господин хашира, - повторил я ритуал, - думаю, ответ очевиден, есть только одна причина прийти к мастеру и учителю - мне нужен ваш опыт и ваши знания. - На сколько я понимаю, вы никогда не были учеником академии, а группа, в которой вы были подмастерьем, уже распущена. Так что у меня нет ни единого основания вас обучать, -нахмурившись, ответил магистр, - более того я слышал вы и сами довольно искусны в аспекте Воплощения. Настолько, что сотворили легендарное заклинание, сразу встав в один ряд с мастерами. Собственно, это обычно и является последним экзаменом перед вступлением в звание. - Радостно, это слышать, но все же знаний мне катастрофически не хватает, и я готов щедро за них платить другими знаниями, - не особенно заморачиваясь, я достал из внутреннего кармана пустой лист и нанес туда информацию от Вокры. Не расшифрованную естественно, - это, за заклинания аспектов Лечения и Отравления. - Пять сотен золотых, - уважительно посмотрел Жонгбор, - секрет Энмиры? - Его часть. Целый он стоит столько, что даже магическая бумага не позволяет его перенести. Только полноценная передача. - Как интересно, а ведь говорили, что у вас его нет и не будет. Проходил такой слушок по академии. Оказывается, ложный. Что же, - магистр Крови задумался, - пожалуй примерно на такую сумму я могу наскрести с десяток заклинаний базового Уровня. Или два эпических. Или легендарное - ставшее венцом моей работы, но одно. - Учитывая сколько сил у меня в прошлый раз отобрало легендарное заклинание я предпочту десяток базовых, но в максимально понятной форме. К сожалению, у меня нет времени и возможности, чтобы сейчас разбираться десятки лет и нужны готовые решения. - Понимаю, - кивнул хаширо, - в таком случае не вижу препятствий к обмену. Заклинания будут самыми обычными, но ученики получают такой набор только после трех лет самостоятельного изучения и практики. Хочу предупредить, что я передаю их вам в том же виде, в котором они созданы. Если захотите разобраться в их управлении, придется потратить те самые три года. Как минимум год, учитывая ваши высокие навыки обращения с воплощением.

- Аналогично, хочу предупредить, что информация от Белой ведьмы так же передается в той форме, в которой она была передана. Если вы согласны - давайте обмениваться. Я положил лист на стол и дождался пока аналогично поступит магистр Крови. Затем мы обменялись записями. Взяв свою, я тут же скопировал ее в Житие. Получилось ровно то, что сказал Жонгбор - десять базовых заклинаний различных форм. А вот реакция от мастера была совершенно неожиданной. Несколько секунд он тупо смотрел на лист, а затем, рассмеявшись, порвал его на мелкие кусочки.

- А я-то все думал, как так вышло, - вытирая слезы, улыбался хащиро, - что вы готовы расстаться с секретом, стоящем целых пять сотен золотых за какие-то там заклинания ученического уровня. А ларчик просто открывался. Да, слухи не врали, хотя и правдивы не были.

- Прошу прощения, если обидел вас. - Ни в коем случае, молодой человек. Постойте, вы что-же думаете, что дали мне пустышку? О, вы просто слишком молоды, чтобы понимать, - покачал головой эльф, - но так и быть. Маленький урок по усвоению информации. Первое, вы все же получили часть информации, а значит, смогли обойти договор. Второе, информацию вам передали не добровольно или частично добровольно. Третье, и, пожалуй, самое важное - у вас нет информации от Энмиры, которую можно было бы обменять на нечто действительно существенное. Как думаете, сколько стоят такие факты для сведущего человека?

- Дорого, - пришлось признать мне после нескольких секунд раздумий, - а для сильно заинтересованного, может даже дороже, чем сами данные.

- Вот, я же со своей стороны передал вам пусть и полностью действующие - но самые обычные заклинания, которые каждый ученик будет иметь по выходу из академии. То есть -по сути я получил ценную информацию даром. Так что нет - никаких обид. А теперь если серьезно. У вас есть легендарное заклинание. Рабочее. И у меня есть легендарное заклинание. Больше того - мое заклинание вполне может вам пригодиться - это кислотное облако.

- И сколько литров на него надо перегнать? - с улыбкой спросил я. - А, значит, тоже столкнулись с такой проблемой, - со смешком заметил магистр, -достаточно много. Особенно учитывая, что все кислотные заклинания требуют наличия в организме сульфатов. Но если как следует подготовится и разогнать тело перед применением - получится отличное облако, в котором ни дышать, ни смотреть не выйдет. И никакие доспехи не защитят.

- Ого, - с уважением восхитился я, - что же, ваше предложение очень заманчивое, и я, пожалуй, его всерьез обдумаю. Но прошу дать мне на это немного времени. - Сколько сочтете нужным, - кивнул Хащиро, - вы же не сейчас собираетесь на войну идти.

- Нет, конечно, хотя некоторые из ваших заклинаний, боюсь, мне придется применять уже в самом ближайшем будущем. Например, очистка крови от яда - на мой взгляд очень полезна.

- О, да. Восстановление крови в таких случаях самое эффективное решение. Правда далеко не все яды можно с его помощью отфильтровать, но даже самый сильный можно значительно ослабить. Именно поэтому оно является чуть ли не обязательным к изучению всеми дворянами, у которых Нет наследственной неуязвимости к отраве. Правда, не все могут его применить - некоторые от шока умирают раньше или просто не замечают его в своем организме.

- Постараюсь такого не допустить. Спасибо еще раз. - Вот уж действительно не за что, - улыбнулся магистр, - буду надеяться вы все же заинтересуетесь моим облаком. Всего доброго. Распрощавшись с Жонгбором, я отправил Лиску домой, а сам с группой охраны двинулся в сторону поселения эльфов. Идея при свидетелях попросить Чикако стать моим преподавателем была по-своему гениальна. Во-первых, отпадал вопрос - какого черта граф длани постоянно наведывается к эльфийской принцессе. Во-вторых, мои познания магии Жизни были ограничены всего тремя заклинаниями, а активно использовать я мог и вовсе только одно. Ну и, в конце концов, в-третьих, мне нужно было знать, что происходит с моим организмом. Гроас, выделивший мне целых два аспекта на морфизм отсутствовал, а без него гарантировать что из меня не получится жуткий монстр с щупальцами и клювом никто не мог. По крайней мере, я свой организм совершенно не контролировал и очень надеюсь, что у Чию это получится. Не даром же она даже у магистра Жизни вызывала восхищение, и совершенно точно - с ее ладной фигуркой это не было связано никак.

- Господин, - поклонился мне Ферундил, благоразумно опуская все наименования, но достаточно глубоко кланяясь, - вас ждут. Однако охране придется остаться снаружи. - Конечно, - кивнул я недовольным стражам, проходя в дверь, закрывшуюся сразу за моей спиной. Общий дом эльфов сегодня был на удивление тихим. Нам, как и раньше, пришлось прочти последовательно через залы искусств, удовольствии и покоя. Но за все это время на пути встретилось не больше десяти эльфов. Однако стоило войти в большой зал и все вопросы отпали, жильцы были здесь. Все эльфы разделились на две больших группы, одна из которых стояла за спиной Чию, а вторая чуть побольше за спинами принцев и принцесс эльфов. Они старались сохранять спокойствие, но даже я, несведущий в их делах и поведении почти ничего, ощущал напряжение. Вооруженных было достаточно с обеих сторон, а те, кто был без оружия, могу поспорить, владеют магией. - Что здесь происходит, - спросил я достаточно громко, чтобы внимание сместилось на меня. И в следующую секунду физически ощутил давление сотен взглядов. В пол меня, конечна, не вдавливало, но было довольно неприятно. - Король-солнце! - крикнул кто-то из эльфов не слишком уверенно. По рядам прошелся шепоток, но дальше дело не пошло. Вот только слова уже были сказаны и повисли в окружающем напряжении не хуже топора. - Я приказывала держать это в секрете, но слухи расползлись слишком быстро, -произнесла Чию, когда я подошел и обнял свою королеву. Та знаком показала, чтобы мне поставили стул, а сама села у моих ног. Весьма показательный жест, можно даже сказать наполненный могуществом. Многие встали на колени. Многие, но не все. Два принца и одна принцесса продолжили стоять. Логбор, он же принц Ферундил, достал свой складной стульчик и сел рядом с ними.

- Я спросил, что здесь происходит? - Ты не истинный Силерантил! - с ходу крикнул принц Алинедил, - пусть фанатики мертвого бога и признали тебя своим первожрецом - это ничего не значит! В тебе больше от демона, чем от эльфа! Ты подчиняешься законам длани и держишься за их звания, вместо того, чтобы возглавить наступление на их земли! Проверка интеллекта. База: 10. Бонус: -10 (-10 толпа противников). Бросок: 2. Требование: 1. Успех. - Я не ослышался? Прямо сейчас один из старших принцев отказывается признать мою власть и готов вызвать меня на Дуэль один на один? - Нет, - ответила за него стоящая рядом принцесса Сиденельская, - мы все не признаем твою власть, самозваный король. В прошлый раз мы собрались, как слуги владыки, все обсудили и приняли общее решение для всех. Не важно кто ты. Наши взгляды на это могут расходится - главное одно. Легенда о Короле-солнце и спящей вечной принцессе давно себя изжила! Наша собственная власть держится не на легендах и мифах, а на реальной силе и уважении наших братьев. Вам же здесь не место!

- Все четверо? Я верно понял? - переспросил я, потянувшись за «Лунным стервятником», - кажется, именно на такое количество сейчас сократиться число принцев.


Глава 33

- Пожалейте их, мой господин, - схватила меня за руку Чию, склонив голову, - они верой и правдой служили мне тысячи лет и не ведают, что творят! - Это ты не ведаешь, что творишь, - резко ответила принцесса лесов Сиденеля, - ты, шлюха, сменившая с десяток женихов и пославшая их на верную смерть, решила, что теперь, когда, наконец, стала женщиной, имеешь право повелевать нами? Теми, кто тысячами лет правил своими народами? - Я не стану, так резко выражаться, но сестра права. Наш приезд был лишь визитом вежливости. То, что ты сумела задержать нас уговорами и заново воскресила культ пропавшего много тысячелетий назад бога - ничего не значит. У тебя нет власти над нами. - Это мятеж, - заявил я сквозь зубы, - а он карается только одним способом. - Нет. Мы не приносили клятвы верности - лишь играли свои роли, проявляя уважение. Я не согласен с братьями, - заявил Алинедил, - и считаю, что мы должны объединиться вокруг Святогора! Вернуть былое величие эльфийского рода. Но делать мы это будем под дланью бога, а не жалкого мага, по какой-то причине названного тобой своим мужем. - Ты прекрасно знаешь причину! - вспыхнула Чию, - наш брак консуммирован, законен и подтвержден самой магией Жизни! - Такая как ты, сестра, готова на все лишь бы получить власть! - со смешком заметила эльфийская принцесса, - скольких ты послала на верную смерть, объявляя их настоящими. Так что новый избранник лишь один из многих. Проверка интеллекта. База: 10. Бонус: -10. Бросок: Э. Требование: З. Успех. - Стойте, - прекратил я разгорающийся спор, - вы все, кажется, не понимаете ситуации. Вы привыкли за тысячи лет к устоявшемуся порядку и теперь готовы положить собственную гордость, лишь бы сохранить малейшие осколки империи у себя в руках. Мне не нужны ваши земли и ваши титулы. Мне нужна ВСЯ империя! И при поддержке бога я ее верну. Организованный мною храм уже начал свою работу, сотни жрецов обучают пилигримов и служек... - Это прямая угроза Длани, - заявил молчавший до этого принц Сиденеля, - наше королевство зажато между имперскими землями. Любое их продвижение приведет к нашему уничтожению. Когда твой лес находится в сотнях тысяч лиг от Перстов говорить пламенные речи легко. Твои земли слишком далеко, брат. - Как и мои, - заявил ферундил, - но я не готов к войне, хоть и признаю права Майкла Силерантила на верховный трон. Более того, сегодня как никогда раньше мы должны объединиться, чтобы вместе сражаться с нашими врагами, но делать это тихо, постепенно. - Никто не имеет права на наши земли, кроме нас! - горячо заявила старшая принцесса Сиденеля. - Да кому нужны ваши земли? Вы .даже войско нормального собрать не сможете, -отмахнулся Алинедил, - если вы не готовы немедленно начать войну с дланью, это сделаю я!

- Тупой придурок! Да они размажут тебя одним экспедиционным корпусом! Что ты будешь делать без нашего флота? Как доставлять припасы и войска? По суше? И сколько тебе идти до столицы демонов? Полгода верхом? А с пешими воинами и весь год? - Ваши рассуждения по поводу войны преждевременны, - сказал седой эльф, - и тут я вновь поддержу Силерантила. В отличие от вас всех я видел империю. И ее закат. Только божественное вмешательство поможет нам справится с демонами. Но для этого у короля должно достать сил сесть на трон. Хотя бы в заброшенной зимней резиденции.

- Это же посреди пустыни! - возмущенно вскрикнула Чикако, - посреди мертвых озер! - Именно, - кивнул ферундил, - но трон - это не только символ. Это еще и артефакт. - Никто еще не пережил попытку сесть на него, - со смешком заметила принцесса морских эльфов, - если вы на него сядете я, пожалуй, даже признаю вашу власть. Посмертно. - Ты готова в виде призрака быть прикованной к артефакту на протяжении тысячи лет? - спросил я с насмешкой, у женщины которая была старше меня по крайней мере в двадцать раз, - иначе как же ты после своей смерти признаешь мои права, а что гораздо важнее какая от тебя будет польза? - Да как ты... - подалась она вперед, но брат удержал. - Мы оба готовы будем признать право на трон Майкла Силерантила, если он, конечно, сумеет на него взойти и удержаться больше суток. И сделаем это со всей охотой. Естественно если это будет сделано без обмана и всяческих накладных стульев, как это было в прошлый раз. - Согласна, - фыркнула Сиденельская принцесса. - Я не обещаю, что сдержу себя и своих братьев, - нахмурившись, сказал Алинедил, - но право на трон при таких условиях признаю.

- В таком случае, думаю, даже голосовать нет смысла. Четыре голоса из пяти - за, -удовлетворенно кивнул седой эльф, - думаю на этом стоит закончить. Иначе старые обиды и несбывшиеся надежды пересилят, и мы вновь начнем перепалку. - Ты прав, старик, - кивнул принц леса Тысячи кошмаров, - я ухожу и уведу своих бойцов. Вечной принцессы больше нет. Охранять нечего. - Давно стоило прекратить этот дурацкий обычай, - кивнула старшая принцесса, - не намерена задерживаться ни секундой больше, чем это требуется! Пойдем, брат. Мне оставалось только молча наблюдать, как стремительно редеет число эльфов. Уходили не только те, кто был условно против, но и многие из тех, кто был за. Уже через пять минут в зале осталось меньше трети. И судя по одежде только половина из бойцов принадлежала к воинам, охранявшим раньше Чикако. - Что ж, расклад понятен. Ваше величество, вы ничего не хотите мне сказать? -вопросительно посмотрел на нас ферундил. - О Чем он? - спросил я у Чию, которая была явно в курсе. - Это он так мягко намекает, что мы должны ему предложить нечто за его услуги, -мрачно ответила моя супруга, - самое противное, что по этикету спрашивать, что он хочет нельзя.

- И почему? - Что бы он в таком случае не попросил, ты будешь должен выполнить или отказать совсем. Королевская милость и королевское слово. - Вы так мило объясняете своему суженому основы, - улыбнулся седой эльф, - что я, пожалуй, не посмею вас прерывать. Разве что напомню о том, что подданный тоже должен быть разумен. Если, конечно, я стану вашим подданным. - Ваши леса зажаты между Черной пустыней диких демонов и Дружинами войны орков, - с трудом смог вспомнил я местоположение леса Феранель, - и при этом является закрытым от посторонних. Прежде чем предложить вам что-либо я хочу задать несколько наводящих вопросов. - Ого, что ж, - ферундил поудобнее устроился на своем раскладном стульчике, - это тоже забавно. Спросить, что я хочу, при этом не спрашивая. Хорошо. Но не слишком усердствуйте. Чтобы не затягивать время, три вопроса. Проверка интеллекта. База: 10. Бонус: -10 (-5 интеллект, -5 эпик). Бросок: 2. Требование: з. Провал.

- Черные пустыни достаточно плодородны, чтобы на них можно было возводить посевы и выращивать леса? - Неожиданный вопрос, - чуть нахмурился эльф, - в принципе, наши леса очень медленно, но могут справляться с тьмой. В сражениях с дикими гибнет много наших питомцев, которых приходится выращивать и вскармливать на границе с орками. И только самые стойкие отправляются на удержание рубежа, чтобы черные не прорвались в поселения.

Проверка интеллекта. База: 10. Бонус: -10 (-5 интеллект, -5 эпик). бросок: Э. Требование: 2. Успех.

- Судя по всему с кланами войны вы тоже не в ладах. И все же сумели добраться сюда с воинами и свитой. Как? У вас союз с нагами?

- Скорее пакт о ненападении. Мы и в самом деле довольно неплохо ладим, - кивнул седовласый эльф, - наши корабли проплывают до самого внутреннего моря, Где мы смешиваемся с морскими эльфами. А после уже совместной эскадрой доплываем до прибрежных имперских городов. Как они верно заметили - по суше такой путь Гораздо длиннее и опаснее.

Проверка интеллекта. База: 10. Бонус: -10 (-5 интеллект, -5 эпик). Бросок: 2. Требование: 2. Успех.

- Тогда последний вопрос, - я задумался, тщательно подбирая слова, - как вы относитесь к ее величеству королеве Чикако Силерантил? - Как к не всегда послушной, но все же любимой дочери. Интригантке и красавице, -улыбнулся ферундил, - я оберегал ее покой последнюю тысячу лет. Но она больше не маленькая девочка подросток, а взрослая самостоятельная женщина. Жена вашего величества.

- Что ж. Кажется, я в тупике, хотя скорее было бы сказать, что на развилке. Вы надеюсь понимаете, что старые времена в прямом смысле этого слева не вернутся?

- Конечно, господин. Но это не значит, что мы должны довольствоваться тем, что у нас есть.

- Безусловно. В таком случае... Принц ферундил. Приклоните колено и принесите вассальную клятву вечно оберегать и защищать королевскую семью Силерантилов, и тогда вы станете главным советником и регентом, чье слово будет выше остальных принцев и принцесс. И лишь мое и слово моей жены и детей будут главнее. После нашей победы вы получите все земли к северу от внутреннего моря и сможете сохранить союзы с любыми расами, которые посчитаете нужным. Ваши дети унаследуют титул Королевского защитника и смогут претендовать на роль Регентов в первую очередь - если будут достаточно умны и прозорливы.

- Сражаться за королевскую семью до последнего вздоха, - улыбнулся старец, - о большей чести я и мечтать не мог. Я, старший принц ферундил, владетель Скрытого леса, отдаю себя и всех потомков в руки его величества Силерантила и клянусь оберегать его и весь его род до конца своих дней. Клянусь Святогором! «ТВОЯ КЛЯТВА ПРИНЯТА», - прогрохотал голос в наших головах, «-,ДА БУДЕТ ТАК!» Вздрогнули, озираясь по сторонам, все. Но ожившего бога поблизости не было. Я даже на потолок посмотрел для порядка и озирался не один. Кроме того, Житие раздвоилось. Кроме обычных черных надписей я отчетливо видел белую, после быстрого осмотра выяснилось, что из обычного интерфейса сюда перекочевало все, что касалось моего взаимоотношения с божеством. Сильно радовало количество прихожан. Уже больше трехсот. - Что же, - чуть смущенно кашлянул регент., - кажется, мы разобрались сразу с несколькими вопросами и самое время приступать к следующей фазе. Нужно бежать.


Глава 34

- Куда? Зачем и кому? - Всем нам, глупый, - погладила меня по щеке Чию, - нужно как можно быстрее добраться до феранеля, где мы будем хоть и гостями, но под защитой. Там спокойно, без угрозы, ты обучишься магии Жизни. Обещаю, что приложу все усилия, чтобы ты достиг уровня мастера. Заодно потренируешься с нашими мастерами и возможно станешь мастером клинка. - Погоди, ты что, серьезно предлагаешь сейчас все бросить? Осталось меньше восьми месяцев до захвата Дождливой крепости. Я еще не получил магию белой ведьмы, да и «Перо ангела» почти у меня в кармане - один бой от него отделяет, - Если вы, ваше величество, думаете, что принцы будут благородно ждать, пока вы доберетесь до трона в пустыне орков - вы глубоко ошибаетесь, - заметил седой эльф, -возможно уже сейчас они готовят отряды убийц. Рассказывать о произошедшем слугам Длани, они конечно, не решаться - но на это вполне могут пойти менее благородные личности. Так что вы окажетесь в двойной опасности. - Совершенно верно, - кивнула Чикако, - а кроме того, где у тебя гарантии, что ты выживешь при сражении на турнире? Или тем более во время дуэли с Гуо? Он демон! Переродившийся! Пусть ты даже сталкивался с обычными и младшими, но это совершенно другая история! - До боя с виконтом мне еще нужно пережить сражение на турнире подземелья. А учитывая противников мне бы очень пригодилась твоя помощь в магии Жизни, чтобы контролировать морфизм и максимально усилить себя перед грядущей битвой. - Ты либо сошел с ума, либо окончательно зазнался! - в сердцах крикнула Чию, - мы участвовали в турнире только для того, чтобы получить частичку бога, но она совершенно бесполезна теперь - когда он возродился. для демонов она стала не более чем бесполезной безделушкой! - Что не отменяет проблем с моим телом. Я не знаю, смогу ли его контролировать, не зайдут ли изменения слишком далеко. Но у меня до сих пор есть пара потрясающих образцов. Невидимка, драконид и демон. У меня с собой образцы их крови и тканей. - Псих, - ошарашенно пробормотала супруга, - нет, это безнадежна. Я поняла. Принц ферундил, я прошу вас начинать сборы. Больше нам здесь делать нечего. Знаешь, милый, -повернулась она ко мне, - твое безумие, конечно, очаровательно, но так рисковать по пустякам - полнейшая глупость. Прошу тебя, давай сбежим вместе! - Прости. Нет. Если есть шанс закончить все это хорошо - я должен его использовать. Ты только представь - графство на стыке территорий. Я пройду по лесам Алиенеля, минуя земли орков. Отвоюю крепость и методично расширю владения, готовя армию. У старшего принца Леса кошмаров не будет ни одного предлога, чтоб ударить в спину, и мы получим отличный плацдарм для расширения влияния. - Тут мне придется согласиться с вашим величеством, - прокомментировал седой эльф, - возможность атаковать с ближнего края империю имеет множество плюсов, К тому же жрецы не бездействуют. Если никто не вскроет их нахождение, то через несколько лет мы сможем начать открытые выступления. Тем более, что люди и орки короткоживущие и легковерные, а у ваших жрецов есть пусть и слабая, но магия света. По крайней мере, культ джайны будет возвращен и расширен, земли межлесья пусть и под империей, но до сих пор имеют множество верующих.

- Да вы что сговорились что ли? - Чикако, поджав губы, переводила взгляд с одного на другого, - ладно, мне тебя не переубедить... пойдем... - Куда? - растерялся я, когда девушка потянула меня за руку в сторону своих покоев. - Я должна попробовать зачать наследника пока еще есть время, - суха и достаточно жестко ответила Чию, - возможно, это мой последний шанс сохранить империю Силерантилов. Твой законный ребенок сможет продолжить дело. А потом. Так и быть. Мы сядем и разберем твой источник по крупицам... Эта было потрясающе, великолепно, незабываемо. Пусть умом я и понимал, что она просто раз за разом выжимает меня досуха, но не наслаждаться этим было невозможно. Тысячелетний опыт в постельных утехах - это не то, что можно отрицать, а когда у тебя молодое быстро восстанавливающееся тело, эта и вовсе становится почти бесконечным удовольствием. И все же всему рано или поздно приходит конец. - фух... - обессилев, свалилась мне на грудь девушка после очередного раунда, -знаешь, тебе будет легко хранить верность. Вряд ли кто-то сумеет повторить такой марафон. Так что, милый, могу тебе обещать, что ближайшие месяцев девять не заведу себе фаворита. Даже если ты погибнешь. - Ну спасибо за одолжение, - усмехнулся я, - а что ж так долго-то? Целых девять месяцев. Или хочешь сказать, что все получилось? Энмира, кажется, могла контролировать пол ребенка уже через пару недель, а ты... - Что? А, нет, конечно, - слабо улыбнулась Чию, - сейчас я просто чувствую себя хорошо. Пожалуй, это даже сгодиться в качестве прощального подарка. - Спасибо, но я бы предпочел, чтобы мы с тобой посмотрели мой источник. - фу, какой ты меркантильный, - стукнула меня кулачком по груди девушка, - я имела ввиду прощальный подарок от тебя мне. Ладно, бог с тобой. Открой доступ для считывания. В Житие появилась надпись о запросе, который я тут же подтвердил. И Чию, даже не слезая с меня, совершенно обнаженная, ковырялась в нем, словно собирая пазл из четырех очень длинных спиралей. Делала она это, на первый взгляд, легко и непринужденно, но чем дальше, тем мрачнее становилась. Посерьезнев, она вновь села верхом, но не для того, чтобы продолжить заезд, а двумя руками крутила разные части схемы то приближая, то отдаляя их.

- В чем дело? - не выдержал я, беспокойство девушки невольно передалось и мне. - То, что ты не человек, эльф, дварф или демон я и так знала, - задумчиво произнесла Чикако, не отрываясь от процесса, - но даже не предполагала, что все может быть настолько запущенно. Ты же, по сути, состоишь из едва держащихся лоскутов других существ. Я могу определить только те куски, которые мне передали учителя или я смогла за столетия вычленить самостоятельно.

- Я примерна знаю, как это работает. Уже видел свой источник. - О, отлично! - с издевкой посмотрела на меня Чию, - значит, тебе моя помощь совершенно не к чему. Нет? Ну так лежи молча и не мешай работать. Если бы не твоя эссенция ты бы скорее всего уже был мертв, а может и вовсе и не родился бы. Но у всего есть предел. Еще один. Максимум два маркера в источнике и все. Он будет заполнен. И я бы вообще рисковать не стала, развивая уже полученные способности. Естественная броня, слепозрение, мгновенная регенерация, приспосабливаемость и сопротивление ядам -обычным воинам о таком даже мечтать нельзя. - И все равно мне Мало, - улыбнулся я, прекрасно понимая, о чем она говорит, - если и выбирать только один, - не скидывая с себя супруги я, дотянулся до камзола и вынув три склянки вернул на место две ненужные, - тогда я предпочел бы вот эту. - Ты сумасшедший? Понимаешь, как хоть получаются реагенты для морфизма? Это долгий процесс, проходящий через сотни очищений и выiбраковок, когда от источника донора не останется только чистое свойство. Без примесей лишних... всего. Если я приживлю его в таком виде - кто знает, чем это обернется? Ты можешь растолстеть, похудеть, стать импотентом или просто умереть - кто знает. Проверка удачи. База: 5. Бонус: О. Бросок: 2. Требование: З. Потрясающе? - Я предпочту рискнуть и победить, чем ничего не делать и остаться на том же месте. Просто поищи незнакомый фрагмент. Не может быть, чтобы тоже ожирение не попадалось тебе в знаниям, собранных поколениями. - Псих, - буркнула Чию, - но я попробую. Следующие три часа мы провели вместе, делая небольшие перерывы на перекус. Силы стремительно восстанавливались, но Чикако не стеснялась меня изматывать. А в длительных перерывах просматривала, казалось бы, бесконечные последовательности. Я наблюдал за ее кропотливой работой через Житие и не мог не восхищаться девушкой. Ее знания и в самом деле были практически безграничны. - Тебе повезло, - наконец, сказала она, - три участка. Здесь, здесь и здесь. Остальное -обычная человеческая спираль податливая как глина. Я смогу вычленить их в один кусок и приживить тебе, но эффект проявится только недели через две. - финал турнира через полторы, - мрачно заметил я. - Ничего не могу поделать, - пожала плечами Чию, - развивай другие способности, усиливай себя, совершенствуйся. Не пренебрегай магией. И тогда, может быть ты выживешь. Но даже в таком случае шанс крайне мал. Я знаю, что ты не откажешься от этой затеи, так что и возражать больше не буду. Но если выживешь - не смей упускать свой шанс. Стань князем. Даже если тебе придется эту рогатую дуру изнасиловать. - Сделаю все для этого возможное, дорогая. Хотя обещаю, что даже с ней буду думать только о тебе.

- Пф, оставь эти сказки для дурочек и наслаждайся, - отмахнулась Чикако, - ты Силерантил, избранный король. Первожрец света.. Граф Рейнхард. Ты не должен думать, как обычный простолюдин. Твоя гордость должна иметь свои пределы, а я только надеюсь, что ты выживешь и вернешься ко мне и нашим договоренностям, - поднявшись, наконец, с кровати, она начала одеваться в явном намерении уйти. - Постой, у меня для тебя тоже есть подарок. И для нашего ребенка, надеюсь, -погрузившись в житие я выбрал расшифрованный кусок Вокры и добавив к нему с десяток ограничений на копирование, распространение и перенесение на другие носители, кроме собственного наследника, передал девушке. - Это что? - ошарашенно спросила Чию, - как? - А это имеет значение? Смотри, исследуй, может у тебя получится объединить знания в боевое заклинание огня, - я не успел договорить, как эльфийка со слезами бросилась мне на шею и чуть не зацеловала всего. А после - сбежала, вытирая слезы рукавом. Когда я оделся и вышел следом, ее уже нигде не было. Как и эльфов, которые перед. уходом передали мне общий дом во владение, но не собственность. И только записка лежала на столе: «Не беспокойтесь, за нами охотиться не будут, им нужен только претендент на трон. Постарайтесь выжить. Ваш слуга, регент ферундил».


Глава 35

- Нам нужны деньги, - заметил я девушкам, когда мы собрались все дома вечером, - и много. Провести лотерею не выйдет, уже проверил - их обложили восьмидесятипроцентным налогом. Так что нужна новая идея, как относительно честным способом собрать за короткий срок пятьдесят золотых у «доверчивых» дворян. - За такой срок это просто невозможно, - покачала головой Лиска, - просто пойди к отцу и попроси денег в долг. - Это не просто деньги, это огромная сумма. Две сотни обученных и снаряженных воинов на год, - отрицательно покачал я головой, - нет, мне все равно их туда нужно будет вложить для сбора армии так что нужно найти другой вариант. - Тогда можно занять в банке, - предложила Василиса, - говорят там не такие уж и грабительские проценты. Можно взять чуть больше и отложить на поход, а через год вернуть.

Проверка удачи. Газа: 5. Бонус: О. Бросок: Э. Требование: 3. Легендарно! Проверка интеллекта. База: 10. Бонус: -5. Бросок: 2. Требование: 1. Легендарно! - Постой, - я с огромным трудом вспомнил о книгах, прочитанных в мире демонов, - я, кажется, о чем-то подобном слышал. У нас нет денег. Но никто об этом не знает, кроме графа. Это раз. Благодаря телу Короля-дракона, пронесенному по улицам, все слышали о моих достижениях. А значит, на этом можно сыграть. Главное сделать это грамотно. Что люди хотят больше всего? Получить нечто просто так. А уж если это будут деньги -так и тем более. На что они ради такого шанса готовы? Практически на все. И эта их глупость - второй наш плюс. Третье - нам не нужно занимать много у одного - достаточно взять у многих по чуть-чуть. Что выходит в итоге? - Даже не знаю, мы можем открыть собственный банк? - с интересом посмотрела на меня Л иска.

- Хорошая идея, но позже. Сейчас же мы просто пообещаем больше, чем берем. Гораздо больше. Имперский банк дает деньги под проценты, но сам не начисляет их. Значит пообещаем людям много денег и сразу. Например, - я задумался на несколько секунд, - сто процентов годовых. В два раза! Но только для тех, кто положит деньги за двадцать дней до бала. Те, кто положит их за пятнадцать дней до бала смогут рассчитывать на семьдесят процентов. Остальные, до бала - только на пятьдесят.

- Но где же мы возьмем столько денег, чтобы расплатиться с ними со всеми? -посчитав на пальцах, возмутилась Василиса, - это же нам отдавать придется куда больше! - Не придется. Чтобы они поверили первые вклады мы разрешим возвращать в любой момент. Хоть через неделю. Даже если наберем все сто золотых за неделю набежит только два золотых. долга. А у нас есть десять. Они прибегут снимать, увидят, что деньги есть и тут же положат их обратно, стараясь получить еще больше денег просто так. - А что будет через год? - озадаченно спросила Трия, она куталась в халат, а голова была закрыта чуть ли не полностью. Русалке последнее время было совсем не хорошо, как и Эве, которая за эти дни не просыпалась, - ведь потом возвращать придется. - Ты знаешь, что будет через год? Мы вообще будем живы? - Очень бы хотелось, - передернула плечами она. - Мне тоже. Но думаю, если все пойдет хорошо, и мы захватим Дождливую крепость, то и денег хватит на все. Для этого, правда, нужно, чтобы мы победили. Пожалуй, да - этот пункт надо сделать обязательным условием. Долги будет возвращать сидящий на троне крепости. Учитывая, что я законный наследник, давать такие обещания у меня право есть. А громкое имя должно сделать остальное. Правда придется часть денег, может даже большую, класть в казну рода. Но и мы будем брать свой процент за оказанные услуги. - Какие еще услуги? - нахмурилась Василиса, - что делать-то надо будет? - Да очень простые: все расчеты, глашатаев, печать на станке, объявления в конце концов. Аренда лавки. Хотя нет, к черту. Нужно сделать вывеску, и тогда мы сможем сделать пристройку прямо у нашего дома. Мы же ничем не торгуем, и даже деньги на хранение не берем - просто в долг, конфликта с городом произойти не должно. - А стража? Не испугается простой люд ваших гвардейцев? - спросила Ксиулан. - А нам простые и не нужны. Только богатые, А они все живут в внутренней крепости. Правда, хорошо бы тогда сделать ограничительный ценз. Не меньше пятидесяти серебра -думаю, будет более чем Достаточно. И бедняков не оберем и соберем нужную сумму. Осталось только разобраться: кто и за что будет отвечать. Под чутким руководством Василисы рабочие за день поставили прямо на территории небольшого дворика кассу для приема денег. Кахоша и Варна привели чемпионов из своих народов для охраны и зазывания прохожих, которых в нашем тупичке было немного. Я напечатал листовки и билеты, а Ксиулан занялась их распространением. Но особую гордость у меня вызывала сделанная на заказ вывеска. «Инвестиционная компания рейдеры Рейнхарда» - крупными буквами с вензелями и украшением в виде воткнутых по бокам настоящих двуручных мечей. Вместе с охраной, для которой я, наконец, удосужился поставить палатку, вид был более чем внушительный. Но первых клиентов пришлось ждать целый день. Только пообщавшись со мной лично и услышав все условия, они согласились выделить по минимальной сумме. Но стоило им прийти на следующий день и потребовать деньги обратно, я отдал их без колебаний, а также добавил причитающуюся медь. Предупредив, конечно, что вклад они могут сделать только два раза, и те, кто придут позже, получат меньше процентов. Через два дня слух о существовании графа-придурка, буквально дарящего всем деньги, разлетелся по городу.

Долг по налогам был полностью закрыт на пятый день, больше того нам приходилось по три раза в день бегать класть наличные на счет, просто чтобы никто не ограбил. Все это время я только поглядывал за Василисой, стоящей на кассе с утра до вечера, а сам занимался своими делами. Вернее, одним единственным делом - подготовкой к «Турниру подземелья».

Учитывая, что у меня не будет никакой возможности использовать принесенное оружие и броню я засел за магию Жизни, чтобы укрепить свое тело, и вдоволь заплатил Ионгзенгу за участие в будущем турнире Чести на моей стороне и, что гораздо важнее, за индивидуальные тренировки. С самого утра и до позднего вечера два мастера меча гоняли меня по арене со всеми возможными видами оружия. Даже постоянно сидя на эликсире Памяти и боли я не мог справиться с огромным объемом данных, которые нужно было усвоить. А не умер от переутомления только благодаря артефакту, торчащему в груди. Зато на седьмой день, перед тем, как взять перерыв для адаптации организма к финалу, я сумел выдержать их одновременную совместную атаку. Перейти в контрнаступление было практически невозможно, но отражения и подобранного тренировочного оружия было достаточно, чтобы сохранять позицию и не умереть. Остальное было не настолько критично. Перед сном, когда я буквально приползал домой, мне удавалось забраться в собственный источник, как учила Чию, и смотреть за его изменениями. В целом, выходило преотвратительная ситуация. Я менялся и даже в нужную сторону, но слишком медленно. К следующей схватке невидимость мне не получить. Никак. Более того - судя по всему супруга была права - количество свободных связей для изменения у меня закончилось и остался только процент преобладания черт, которые я еще не научился контролировать. В результате получалась отличная в целом картина. «Майкл Рейнхард, наследный граф Дождливой крепости. Сила: превосходная (+3). Ловкость: отличная (+2). Интеллект: превосходный (+3). Выносливость: легендарная (+5). Восприятие: превосходное (+3). Демонический вызванный шершень: 3 шт. Общий бонус: +4. Бонус опыта: +3 (элита). Атака силой: 10. Атака ловкостью: 9. Защита ловкостью: 9. Защита выносливостью: 11. Защита отражением: 13. Любимое оружие: длинный меч, клинковое оружие, башенный щит, атака лучом. Любимый навык: Кровавая стрела. Доступные навыки: Магия крови: Щит, Стрела, Дротик, Клинок, Кислотная игла, Тело шипов, {{Лес кровавых шипов» - заклинание недоступно, недостаточно крови. Магия Души: Вызов демонического паука, Вызов демонического шмеля, Отрицание, Приказ, Управление. Магия Жизни: Усиление, Восстановление, Регенерация. Общий навык: Отражение. Магия: Крови: +2. Жизни: +1, Души: +1 ». Регенерация +3, пассивное умение. Позволяет восстанавливать здоровье как во время боя, так и отдыха. Может снять негативный эффект «при смерти». Сильно истощает организм. Источник: драконид, крысотитан. Морфизм - 37%. Внимание, при превышении 40% начнутся необратимые физиологические изменения, будьте осторожны. Естественная броня +2. Ваш организм обзавелся прочной подкожной броней, достаточной, чтобы остановить плохое (-1) и хуже оружие, не получив повреждений. Если у оружия есть атрибут острое или проникающее, оно действует независимо от качества. Источник: драконид/кракен. Морфизм -24%. Возможно появление внешних физиологических изменений.

Слепозрение. Даже в кромешной тьме вы видите окружающее на десяток метров, будто посреди солнечного дня. Не накладываются штрафы от плохого освещения, ослепления или тумана и дымовых. завес. Фактическое ослепление продолжает действовать как обычно. Источник: кракен. Морфизм -12 Глаз Они. Артефакт дающий усиление +5 на 10 секунд раз в сутки и позволяющий использовать заклинание «виденье уязвимостей». Может видеть прошедшее, чему стал свидетелем.

Расовая принадлежность: Неопределенно - 51%. Драконид - 19 %. Кракен - 14%. Крысотитан — 11/14. Хамелеон - 5%. Внимание, раса неизвестна. Раса по умолчанию -полукровка. При превышении морфизма более чем на 50% установленная раса - морф. В империи могут жить и работать только зарегистрированные морфы!


Глава 36

- Держи его, - прошептал кто-то рядом с моей головой, и я среагировал раньше, чем проснулся. Прыжок с кровати в сторону, шершни в воздухе, в руке зеленоватый клинок из крови. Двое противников, укутанных в ткань так, что видны были только глаза, набросились с разных сторон. Но ни то они не представляли куда пробрались и кого собираются убить, ни то я сильно вырос за последнее время. Мне даже не пришлось применять «Глаз Они» или «Усиление». Да, я не мог блокировать удары кинжалов своим клинком - но это и не требовалось. Не прошло и десяти секунд, а враги уже ретировались через вскрытое окно. Напоследок я засадил в спину одному из них кислотной иглой и, судя по крику боли, попал. - Что случилось?! - спросила молнией вползшая в комнату Трия, - я услышала шум и.. - Да ничего, просто окно открыто было, вот сквозняком и открыло. - Ничего себе сквозняк, - заметила Лиска, протирая заспанные глаза, - не хотела бы я с ним в одной комнате оказаться. Хотя, - она демонстративно щелкнула пальцами, которые сильно удлинились, и получили характерные демонические когти, - почему нет. - Как ты себя чувствуешь? - русалка так торопилась, что забыла натянуть уже ставший постоянным атрибутом платок, и теперь стало видно, как у нее на голове растут самые настоящие шевелящиеся щупальца, больше всего напоминавшие клубок змей. - Не смотрите на меня! - в панике крикнула девушка, прикрываясь моим одеялом, - я стала страшной. - Можно подумать, что ты до этого была красавицой, - едко заметила Лиска. - А ну цыц, - оборвал я Лисандру, - Трия, не слушай ее, ты экзотично прекрасна. И уж точно твои новые волосы не делают тебя хуже, чем ты была. - Правда? - с надеждой спросила нага. - Конечно! Они даже придают тебе определенный шарм. - Я еще не научилась ими управлять, но обещаю, что буду стараться! - в порыве энтузиазма крикнула русалка, - а еще мне кажется, что они не просто гибкие... - О Длань, забери меня отсюда, - простонала суккуба, - еще два часа до рассвета.

Чтож, если вы не против, я отправляюсь досыпать. Можешь не спрашивать, - заметив вопрос в моих глазах, произнесла чернокнижница, - я еще работаю над усилителем Связи, но уже точно могу сказать - его вполне можно создать. Или если быть более точной - вырастить. В себе самом. По крайней мере, точно известно, что у демонов Связь работает на в разы большие расстояния, и они даже могли отправлять рабов души в другие страны.

Ого, - удивленно посмотрела на нее Трия, - ты и правда умная. - Не хотите составить мне компанию? Все равно только два часа осталось - не уснуть. - А можно? - глаза русалки заблестели. - Я, пожалуй, воздержусь, спокойного утра, - покачала головой Лиска и, уже у самого выхода не сдержавшись, добавила, - нравится спать с недолюдьми, так затащил бы в постель крысу и ящерицу. У последней строение горла должно быть такое, что тебе однозначно понравится. - Не слушай ее, - я приобнял нагу, которая вздрогнула от этих слов, словно от удара хлыстом, - она просто иногда бывает той еще тварью. Ничего не поделать - суккуба. Почти демон.

Трия кивнула и в следующие полтора часа показывала, насколько она соскучилась. Ее по-змеиному гибкое, упругое тело сформировалось и стало еще больше похоже на женское, а не девичье. Налившаяся за время пребывания на земле грудь была чуть меньше ладони, что совершенно ее не портило. А узкая талия только подчеркивала бедра. Ни мастерства Лиски, ни опыта Чию у нее не было, но русалка с лихвой компенсировала это искренней безудержной страстью. Когда меня пришла будить Василиса, мы еще не закончили, но бывшая крестьянка не постеснялась присоединиться. И, честно скажем - если бы не моя повышенная выносливость сил бы хватило только на одну. И даже при легендарных ее показателях девушки умудрились знатно меня объездить. Ну и я их тоже. Так что Васька потом еле поднялась с кровати.

- Может, господин, и мне тоже, - она замялась, - ну, это, как оно называется? - Не очень понимаю, о чем ты говоришь. - У Лиски вашей рога и хвост выросли. У рыбодевки вон на голове змеи, нет, я не говорю, что с ними не было приятнее, как они забираются, - Василиса совершенно засмущалась и залилась краской, - Эва вон вообще непонятно в кого превращается. Так может и мне тоже? Вам так больше нравится? - Не заморачивай себе голову, ты прекрасна такой, какая ты есть. И мне очень нравится твоя естественность и формы. - Сиськи что ли? - переспросила Васька, и я невольно улыбнулся, - ох с этими бидонами я и замаялась, хорошо хоть Эва показала, как их можно бинтовать, чтобы не так тяжело было и они вниз не отвисали. А то и вовсе пришлось бы туго. - Да, об этом я как-то не подумал. Они же упругие хоть и большие. - Так-то еще года два, - горестно вздохнула девушка, - но вы, господин, не серчайте, может за время то у нас получится ребеночка завести. А после я вас и беспокоить не буду. Земля есть, все для жизни есть. Радость только нужна, дети - они же любой матери смысл жизни.

-деточки, - потягиваясь, улыбнулась Трия, но потом, коснувшись собственных волос, вздрогнула и съежилась, спрятавшись под одеялом.

- Ты чего? - спросил я у русалки приобняв ее. - А вдруг у меня... если теперь... - нага вздрагивала всем телом не в состоянии договорить, - что если из-за волос этих проклятущих у меня детей не будет? Мы уже несколько месяцев вместе спим, а я все никак не забеременею. - Нашла, о чем волноваться, все в порядке будет. Я как раз сейчас магию Жизни изучаю, так что как совсем ее освою мы, даже если так получилось, с этой бедой справимся. Да и Гроас говорил, что не сразу получается у разных рас ребенка завести, так что нужно не отчаиваться, а просто стараться - и тогда все получится. - Ах так, - одевшаяся было Василиса скинула сарафан, - тогда я вас отсюда не выпущу! Задора у нее было на семерых, но выносливость была все же не равна. Так что еще через полчаса я в гордом одиночестве спустился вниз, оставив совершенно вымотавшихся девушек в кровати. Что бы я делал, если не артефакт? Как справлялся с ними всеми? Когда я рядом, они вели себя совершенно прилично. Разве что Варна с Кахошей иногда цапались, не сдержавшись. Но слуха хватало, чтобы расслышать ссоры за моей спиной. Вот и сейчас Ксиулан, не сдерживаясь, бранилась с Лиской в трапезной. И суккуба, к огромному моему удивлению, ничуть не уступала воровке в уличной речи. Я даже заслушался, остановившись на лестнице. Мат стоял такой, что на него полный пластинчатый доспех можно было повесить, и мне удалось изрядно пополнить свой словарный запас. - А ты, ты... - задыхаясь, Кси не могла подобрать нужное слово. - Хватит, обе. В чем дело? - Она хочет поступить в академию, - ухмыльнулась Лисандра, - притом не имея никаких способностей к магии.

- Я бы не стал так голословно утверждать. Она дварфийка, а значит, черная эссенция у нее точно есть. Пусть и в разы меньше, чем у демонов. Так что, если дать ей прядильщика и простейшую магию Души сможет использовать. К тому же ты забываешь, что кроме магов в академии готовят бойцов и весьма неплохо. Рейнджеров, Защитников, дуэлянтов. На кого ты хочешь учиться? - На убийцу, - не мешкая, ответила Ксиулан, - чего вы на меня так смотрите? - Нужная профессия, - кивнул я, вспоминая утренних гостей, - хоть и опасная. К тому же там все от цели будет зависеть. Придешь ты, например, к такому как я... - Но вы же меня не будете на убой посылать? - с надеждой спросила воровка, - да и можно выучиться издали все свои дела делать. Лук, арбалет. Яд какой-нибудь. Ловушки опять-таки разные бывают. Да и основные навыки я забрасывать не собираюсь. Если позволите.

- Почему нет. Академия у нас под носом, можешь хоть сегодня туда пойти. Я тренировки свои приостановил на день. Надо отоспаться и сил набраться перед завтрашним.

- Ага, - хмыкнула Лиска, - так они тебе и дали спать теперь. Девка так увлеклась, что даже завтрак не приготовила, а ты об отдыхе говоришь. - Слушай, что-то ты последнее время какая-то сильно нервная стала, - заметил я суккубе, - все тебе не так. Неужто беременная, как Энмира? - Нет, - глаза Лисандры расширились, она схватилась за живот, - нет! Не может такого быть! - бросившись к шкафу, она, перебирая книги, уронила парочку, но не обращая никакого на это внимания, рылась, пока не нашла нужную, - анатомия, беременность... тошнота, рвота, вздутия, недержание - нету меня ничего такого! Чего вы пугаете? Да и месячные всего пару дней назад как кончались. Все в порядке. - Странная ты, остальные наоборот ребятишек хотят, - покачала головой Ксиулан. - Рано мне еще детей, - резко ответила Лиска, - у меня вся жизнь впереди, еще успею завести. Сейчас учиться нужно, для вас дурех способ удлинить дальность Связи искать. Нет, мне рано. Может лет через пятьдесят или сто - тогда можно будет подумать. - Какие у тебя грандиозные планы. Сто лет прожить, - хмыкнул позади хриплый едва знакомый голос, обернувшись, я уставился на впервые вышедшую из своей комнаты Эву, девушка была в абсолютном неглиже, но при этом из-за появившейся по всему телу чешуи не выглядела голой. Кожа слазила с нее и отшелушилась. Руки по самые плечи и ноги до колен - покрывала толстая, но еще гибкая не ороговевшая броня. Из потемневших волос торчали два рога. Но не такие тонкие и аккуратные, как у демонов и Лиски - они были толстыми и прочными даже на вид. Сзади выглядывал небольшой хвост. Даже на скулах и подбородке появились темнеющие участки. И только туловище броней было покрыто лишь местами. На ребрах и животе, под грудью, защищая почти все жизненно важные органы, но не скрывая женских прелестей. На плечах и даже шее. Вот только все срамные участки оказались совершенно открыты взору, и когда я совершенно без стеснения начал рассматривать девушку, она опустила взгляд, пискнула, прикрывшись руками, и забежала обратно наверх. - да, веселый день будет, - хмыкнула Лисандра, - ей поди одеть нечего, с новым-то телом.

- Придумаем что-нибудь - в задумчивости кивнул я. Выходило, что теперь для девушки нужно заново подбирать доспех, а ведь планировалось, что она станет моим щитом. Нужно продумать план на турнир Чести. Если я, конечно, переживу завтрашний финал.


Глава 37

Проверка интеллекта. база: 10. бонус: -9 (-7 легендарный враг, -2 противника). бросок: 3. Требование: 4. Успех. В этот раз я шел на битву не в слепую. Первый раз за весь турнир Подземелья готовился именно к нему, узнавал про противников, тренировался с различным оружием и магией. Дошел даже до тренировок голыми руками и сразу понял, что это не то, чтобы не мое - но любой тренированный боец с мечом меня просто покрошит на салат. Таким образом вышло, что я вроде должен был быть готов к битве. Но на самом деле ни разу. Хотя ставку я сделал по максимуму и в недвижимости, и в деньгах. Пусть сейчас никакого стеснения в средствах мы не испытывали, но это еще не значит, что дальше его не будет. Конечно, паровой танк мы не купим, а вот настоящую осадную пушку стоило приобрести. - Уверен, что тебе нужно это пить? - спросила с сомнением Лисандра, держа пузырек с ослабленной кислотой, - если желудок разъест, то можешь не выжить. - Другого выбора нет. Пока сосуды недостаточно укрепились и кровь имеет крайне низкую кислотность. Я же не драконид, чтобы кислотой плеваться. Подготовила? - Да, но учитывая, что контроль я хоть и передам - он все равно будет идти через меня. Говорить о том, что это часть тебя... такое себе, - девушка осторожно протянула сверток, и я, не разворачивая, сунул внутрь левую руку. Обожгло словно огнем, но сейчас было не до этой боли. В крайнем случае, потом кисть можно будет и магией восстановить. Хотя надеюсь, что тварь не успеет ее сожрать.

- Где эликсиры? - не успел я спросить, как Василиса протянула мне пять стеклянных баночек со светящейся жидкостью. Отличные зелья Выносливости, Силы, Ловкости, Интеллекта и Восприятия. Каждая стоила по золотому - и все потому, что не оказывала сильно негативного эффекта после применения. Вернее, конечно, он был - но не связанный с импотенцией, инфарктами, почечной недостаточностью или мозговой эмболией. Обещалось, что я просто просплю два дня и все.

- Они действуют только пятнадцать минут, - в очередной раз предупредила Васька, -может не надо? - Без вариантов, - поморщившись, я откупорил первую фляжку и, заткнув нос, опрокинул в себя содержимое. Эликсир впитался в глотку, не дойдя до желудка, как и следующий. С каждым принятым пузырьком Меня передергивало. Бросало то в жар, то в Холод. Зрение и слух начали подводить, превращая все окружающее в неясный калейдоскоп шумов и эха. Но это продлилось всего несколько секунд. Теперь же мощно быстро и ровно ухающее сердце разогнало состав, сильно отличающийся от крови по моим венам и сосудам. Если сейчас я не готов - то более готовым точно не буду. - Приветствую вас, дамы и господа, - раздался из-за ворот зычный голос глашатаго, -сегодня, впервые на этой арене, нас посетили высокие гости. Лично его сиятельство граф Вейшенг будет вручать главный приз нашего турнира единственному победителю. Перо Ангела! Древний артефакт погибшей под жерновами истории цивилизации, сотня золотых и милость лорда Уратакоты, а также почетное звание «Короля подземелья» достанется последнему выжившему! - Забавно, - хмыкнула Лиска, - но вы уверены , что стоит сегодня сражаться? - Мы эта уже обсуждали. Если бы у меня не было шансов - я отказался. А так у меня на руках достаточно козырей. Как в прямом, так и переносном смысле, - объяснять девушке, что я делаю это, дабы избавиться от контроля Святогора, не было никакого толку. Метровая демоническая многоножка обвила мое левое запястье тонким жгутом, вцепившись острыми лапками. Если бы не естественная броня - с меня уже капала кровь. Но пока все было в порядке. Если можно так выразится. Когда распорядитель объявил о готовности, я выплюнул масло и набрал в рот кислоты. Минуту должен выдержать. Может даже две.

Проверка удачи. База: 5. Бонус: О. Бросок: 2. Требование: 3. Эпично! Все мои рабыни сейчас поддерживали рой, управление которым я перехватил на себя. Насекомые уже расползались по арене, и я смог найти нужное мне сегодня оружие. Никаких щитов. Не до того. Мои противники слишком сильны, хитры и быстры, чтобы можно было отгородиться от них обычным деревом, только сталью клинков. И пусть предыдущая тройка была необычной, эти должны были стать действительно самой сложной проблемой. Вот только вместо троих врагов я видел только двух.

Па правую руку от меня, возвышаясь на голову, оказался орк-полукровка, чья мать согрешила с огром. Настоящая легенда кочевников о чем рассказал мне после тренировки Краз. Обычно у орков маги, да и вообще все, кто не встречает врага голой грудью, считаются слабаками и не достойными носить ожерелье вождя. Но только не Зрага. Будучи шаманом своего племени, говорящим с духами, а я бы сказал с Душами, он сумел стать настоящим мастером оружия.

От рождения здоровенный, сильный и ловкий он не брезговал броней и вместе со своими питомцами представлял из себя настоящую чуму для всего запада. Сотни сел и десятки пограничных застав были буквально сметены с лица земли. Но полуогра подвела самоуверенность. Схлестнувшись в поединке против подоспевшей императорской гвардии с ее капитаном в паровом доспехе, Зрага обрек себя на поражение. Хотя и поговаривали, что от доспеха ничего не осталось, а капитан отправился в почетную отставку - заживлять ранения. Вместо казни полуогра ждала благородная смерть на арене, вот только от поединка к поединку он становился все сильнее и совершенно не собирался умирать - на радость зрителям. Таким макаром он и добрался до этой битвы. Противник по центру был более экстравагантным и отвечал на вопрос, что будет с существом если намешать пять и более генов, вышедших из-под контроля. Человеческие черты в нем угадывались лишь отдаленно, память и разум он давно потерял, и остались у этого существа только инстинкты. Которых, впрочем, с лихвой хватало для выживания, иначе его тут просто не было бы. Я долго пытался выяснить историю этого чешуйчатого многорукого и многоногого существа, у которого из спины рос десяток щупалец, а на голове было с десяток глаз. В результате оказалось, что этот безымянный И-2987, зовущийся просто Идв, результат экспериментов в Императорской военной академии. «Доброволец» до обретения такой судьбы был серийным маньяком, нападающим только на женщин-учительниц с помощью ножниц. Сейчас же он выбежал на арену на своих четырех суставчатых ногах, больше похожих на паучьи. Человеческие его конечности давно атрофировались и волочились по земле.

В принципе, с приговором Длани, отдавшей эту тварь на опыты, я был согласен. Даже смерти для некоторых мало. Другое дело, что за продолжившуюся жизнь это безымянное существо сумело оборвать еще не один десяток чужих судеб. А кроме того оно было крайне опасно. Голова твари была иссечена в нескольких местах, что наглядно показывало либо ее крайнюю устойчивость - либо отсутствие необходимости этой части :для выживания. Но даже несмотря на наличие таких противников больше меня напрягло отсутствие третьего - Маски. У него не было невидимости и это прекрасно было известно. Кроме того, даже в закутке гладиаторов, где он должен был переодеться, вещей не добавилось. Из чего можно было сделать только один вывод - он не пришел. Я этому, конечно, только рад - но почему? Противников этот вопрос волновал куда меньше, и они чуть боком смещались к пустому месту, увеличивая первоначальное расстояние между нами с четверти круга - до трети. Учитывая, что нужное мне оружие располагалось прямо под носом, меня ситуация вполне устраивала. Ровно до того момента, как Идв перестал придерживаться стенки и, перебирая всеми четырьмя лапами, побежал к центру, по дороге подбирая щупальцами все оружие, до которого мог дотянуться.

- Расправимся с тварью и решим все в поединке! - крикнул Зрага, беря в одну руку двуручник, а в другую огромную булаву. Я хотел было крикнуть, что согласен, да только рот был занят кислотой, которую применять нужно только в крайнем случае, ведь для этого придется снять маску. Пробежав по краю, вне досягаемости твари, подобрал хороший длинный меч и кинжал, который вполне мог сойти за короткий. Сжимая в ладонях крепкую сталь, обвитую пенькой, я чувствовал себя куда как увереннее. Издав богатырское «Э-эх», полуогр обрушил на морфа двуручник. Не знаю, чего именно я ожидал, но явно не такого. Вместо того, чтобы принимать удар на блок или отступить, Идв просто пропустил удар по корпусу, и меч, почти не получая сопротивления, отсек пару щупалец, застряв в грудной клетке существа. Я уж было обрадовался, что одним противником стало меньше. Но 3рага был более опытным воином, а потому, когда он, оставив двуручник, сам отпрыгнул в сторону, я крайне напрягся. В следующую секунду стала причина такого маневра. В место, где стоял полуогр, ударило с разных направлений сразу несколько орудий, которые просто невозможно было бы отразить. Удлинившиеся при этом до полутора метров щупальца легко удерживали даже длинные мечи, а лапы, чуть утопающие в песке, давали достаточно стабильности для боя. Вытащив из туловища двуручник, Идв взял его в одну из трех крепких почти человеческих рук.

Рана на груди покрылась бурой мгновенно застывшей на воздухе жидкостью. И что это нам дает? Сворачивание крови давно привело бы его к смерти от инсульта, но похоже тромбоз тварь не мучает. Он довольно быстро восстанавливается и отлично владеет оружием - это я и раньше знал, правда, не предполагал, что до такой степени. Как сражаться с тем, кто не чувствует боли и при этом может отразить любую твою атаку, пожертвовав парой конечностей? Ответ очевиден! Нападать пока их количество не будет равно нулю! Не отрастут же они мгновенно? Даже если у твари и есть запас прочности - он не настолько велик, чтобы восстанавливаться прямо на арене. Размяв кисть и привыкая к весу оружия, я уверенно пошел к центру. Не торопиться, главная цель - выжить. Проверка отражения. База: 21 (+4 ловкость, +2 парное оружие, +1 хорошее оружие, +2 отражение, +4 общий бонус, +3 родное оружие, +3 элита, +2 естественная броня). Бонус: -20 (-7 легендарный противник, -3 сила, -10 множество атак). Бросок: 4. Требование: 3. Успех. Я ждал этой атаки, хоть и надеялся, что глаз на затылке у врага нет. Видно зря. Два клинка мне удалось отразить, а от других я просто отошел на чуть большее расстояние. Но стоило мне отпрыгнуть назад, как новые щупальца бросились в мою сторону. Раз за разом отражая атаку, я все больше понимал, что так ничего не выйдет. В какой-то момент мне удалось подловить чересчур удлинившееся щупальце и отсечь его, но тут же я был наказан ударом в грудь.

Будь меч врага чуть длиннее - перерубил бы мне к чертям ребра, а так лишь разрезал кожу. Идву пришлось отвлечься на полуогра, подскочившего куда ближе, чем следует, но до того, как Зрага отлетел к стене с пронзенным стилетом плечом, он сумел со всей своей необузданной мощи обрушить палицу на ногу твари. Панцирь крабовой лапы не выдержал, и морф припал на левую сторону.


Глава 38

Чудище недоуменно вертелов лапах собственную ногу, не понимая, что произошло. А может просто не веря в реальность происходящего. Но оно находилось на центре арены, а значит, подходить снова нам. Вернее, мне. 3рага не спешил к центру, разорвав хламиду гладиатора и оставшись в одних штанах, он перевязывал плечо. Рядом валялся стилет. Рассчитывать на внезапность атаки не было никакого смысла, враг видел абсолютно все. Засунув длинный меч за пояс, я порылся в песке и сумел найти подходящий для задумки кинжал. Минута до окончания матча, если никто не сместит царя горы. Но ничего, этого более чем достаточно, чтобы сделать несколько попыток. Проверка атаки, База: 15 (+4 общий, +3 подмастерье клинков, +5 восприятие, +3 элита). Бонус: -15 (-7 легендарный противник, -3 ловкость, -5 отражение). Бросок: 2. Требование: 4. Провал. Как? Щупальца встретили мой кинжал стеной из лезвий, и он пополнил коллекцию твари. Я еще два раза метал оружие, надеясь на другой результат, но его естественно не было. Идв, несмотря на полное отсутствие мастерства как такового, сражался благодаря животным инстинктам и свойствам морфа на недостижимой высоте. А время все утекало. - Хэй, там! - окликнул меня 3рага, - ты что немой что ли? - пришлось ему кивнуть в ответ, и, чертыхаясь, полуогр поднял с земли новое оружие, - нападай с той стороны, а я с этой! Зажмем тварь в тиски, посмотрим на сколько хорошо у нее выйдет с двумя противниками. Подтверждая собственные намерения, он двинулся к Идву с копьем наперевес. Правда, в здоровенных ручищах мастера оно смотрелось, словно тростинка, но все одно было достаточно длинными прочным. Ведь человеческая плоть гораздо нежнее и не требует больших усилий для того, чтобы ее разрубить. Вот только был между нами совсем не человек.

Проверка атаки. База: 18 (+5 сила, +2 парное оружие, +1 хорошее оружие, +4 общий бонус, +3 родное оружие, +3 элита). Бонус: -15 (-7 легендарный противник, -3 ловкость, -5 отражение). Бросок: 2. Требование: 4. Успех. Даже учитывая, что половиной щупалец Идв отражал атаки 3рага, мне удалось отрубить только одно. Сунься я дальше - неминуемо напоролся бы лицом о клинки противника. Отростки твари были чрезвычайно подвижны и могли по его желанию как втягиваться, сокращаясь и утолщаясь в диаметре, так и удлинятся, достигая двух метров.

Полуогр, несмотря на тотальное невезение, умудрился не только пробиться к телу твари, но и несколько раз прицельно ткнуть в глаза на голове. От нормального существа можно было ждать бегства, паники, воя боли в конце концов! Но морф давно перестал быть и человеком, и уж тем более обычным. Он рубился остервенело, неумело, а потому непредсказуемо. Атаки монстра обрушивались сразу со всех возможных сторон, и стоило подойти на расстояние сброса таймера, как мысли о нападении на него просто улетучивались. Даже лишившись одной ноги, он все еще был быстр, подвижен и необъяснимо ловок. Полная нечувствительность к боли была не определяющей, но тоже вносила свои плоды, терялся смысл множества мелких ранений - только атаки на поражение. Проверка интеллекта. База: 20 (+4 общий, +3 интеллект, +2 зелье, +3 элита, +1 магия Души, +7 «Пробудившийся»). Бонус: -14 (-7 легендарный враг, -4 интеллект, -3 магия Души). Бросок: З. Требование: 2. Божественно! Волну приказа от 3рага я почувствовал, даже услышал - хоть она и была безмолвной, но никак на нее не среагировал, лишь отметил для себя, что выпускать на него паучков будет бесполезно - перехватит контроль или уничтожит. А вот Идв вздрогнул на секунду, замерев. Этого крохотного времени нам с полуогром было достаточно, чтобы атаковать со всей силы. Замершие в напряжении щупальца были не прочнее тонкого деревца. В результате отошел он, лишившись уже половины конечностей. И это он наконец прочувствовал. А может просто осознал своим звериным мозгом, что его убивают на полном серьезе. Но не взревел, что была бы логично, а, пригнувшись, кинулся на ближайшего врага. И к сожалению, Зраг оказался предусмотрительнее меня, вовремя отбежав. Пять щупалец и рука с зажатым в ней двуручником опустились одновременно с разных сторон. Проверка отражения. База: 21 (+4 ловкость, +2 парное оружие, +1 хорошее оружие, +2 отражение, +4 общий бонус, +з родное оружие, +3 элита, +2 естественная броня). Бонус: -21 (-7 легендарный противник, -7 сила, -7 множество атак). Бросок: 2. Требование: З. Провал. Проверка выносливости. База: 13 (+2 естественная броня, +5 выносливость, +2 зелье, +4 общий). Бонус: -12 (-7 сила, -5 множество атак). Бросок: 2. Требование: 2. Успех. И вот тут, попытавшись заблокировать тяжелый меч, я почувствовал разницу. Удар с руки был такой силы, что меня буквально впечатало в землю. Пришлось встать на одно колено и перехватить собственное лезвие второй рукой, чтобы вес шести оружий не опрокинул меня навзничь. От следующего я просто откатился, пропуская над собой. Черт, это было близко. Пара сантиметров ниже, и он снял бы с меня скальп. Клинок просвистел над самыми волосами, чуть не сняв с головы капюшон. Даже декоративные заячьи уши на маске пригнул.

Скрежет когтей на концах бронированных лап, о оружие в песке приближался, и мне пришлось уходить от противника по дуге. Краем глаза я отметил, что 3раг не терял времени даром и, подобрав сослужившую один раз службу дубину, занял место в центре. Таймер вновь начал свой отсчет, но теперь с другим победителем, а я сломя голову несся от бешеной твари, разогнавшейся не хуже матерого кабана по весне. Помню раньше такое поведение на арене вызывало смех и неодобрительные возгласы. Но сейчас зрители лишь тихо матерились, поддерживая общую напряженную атмосферу. Все понимали - идет финал, решающая битва, которая не только определит победителя, но и принесет кому-то огромные барыши. Надеюсь только, что моя ставка сегодня выгорит. Хорошо ставить на себя, особенно когда больше терять нечего. Понимая, что тварь не отстанет, я решился на единственный верный с моей точки зрения вариант. Хочет с кем-нибудь подраться - пусть дерется с полуогром! Оттолкнувшись от стены арены, я понесся прямо к центру, не обращая внимания на кровожадную ухмылку 3рага и приготовленную для удара дубину. Увернуться от одной единственной атаки в любом случае легче, чем от шести, тем более, что и нападать я сейчас не собирался - и притормаживать тоже.

Сообразив «ЧТО» на него несется, боевой шаман выругался и перехватил палицу двумя руками и расставил ноги для лучшего упора. Верное решение. И не только для меня. Даже если он бы попал, в следующую секунду в него влетит на полной скорости Идв, который куда опаснее. Вот только я не собирался играть в благородство. Мне нужна избавиться не от одного из них, а от обоих. Поднырнув под богатырский замах 3рага мне удалось полоснуть лезвием по подмышке.

Вождь орков взревел от обиды и ярости, но ему уже стало конкретно не до меня. Тварь, на полном ходу нашедшая куда большую и привлекательную цель, обрушилась на него всеми конечностями. Вложив в удар вес всего своего немаленького тела, полуогр опустил палицу на туловище морфа, ломая конечности и превращая щупальца в сплющенные лепешки. Скорость чудища, сложенная с силой удара, превратила Идва в летящий комок, теряющий по дороге все свои оружия. Тварь ударилась о край арены и замерла. - ДА! - взревел, вскидывая левую руку, 3рага, и вырвавшаяся из оцепенения толпа зрителей подхватила его крик мощным многоголосием. Но мне было не до радости от его успехов. Он умудрился удержаться на центре и теперь станет полноправным победителем уже через пятнадцать секунд. Времени мешкать больше не было. Под недоуменные взгляды вспоров себе кинжалом запястье, возле прядильщика, я приподнял маску и, приложив губы к ране, выпустил кислоту. Боль от жжения ударила по всему телу, в глазах на секунду помутилось, но в следующую секунду я уже выпрямился, возвращая маску на место. Промазать нельзя. У меня только один шанс. Я готовился к этому бою. Формировал заклинания, просчитывал варианты, учился. И теперь, наконец, был готов. Подняв руку, под кожей которой уже формировался выстрел, я пошел вперед. 3рага перестал улыбаться, сосредоточившись на мне, он успевал рыскать глазами по арене в поисках того, что сможет спасти его от меня, очевидно догадываясь, что именно его ждет. Но единственное спасение - щит, находилось слишком далеко. Проверка атаки. База: 21 (+3 восприятие, +4 общий, +2 магия Крови, +2 зелье, +3 элита, +7 невозможно отразить). Бонус: -20 ( -7 легендарный противник, -5 ловкость, -1 хорошее оружие, -2 отражение, -5 мастер). Бросок: з. Требование: 2. Успех. «Залп!» - собранная в пузырь кровь, смешанная с кислотой, вылетела из запястья не хуже, чем болт из арбалета. Но сегодня я не собирался стрелять одной стрелой - я не настолько наивен, чтобы рассчитывать поразить ловкого противника. Действовать нужно было только наверняка, как я и поступил. Веер кислотных игл накрыл площадь в несколько метров, осыпав пытавшегося увернуться полуогра дождем из осколков и концентрированной кислоты. Взревев он отпрыгнул в сторону, уходя с центра, и я тут же занял место, продолжая визуально удерживать врага в выемке между большими указательным пальцами - моем импровизированном прицеле. Крови хватит еще ровно на один залп, и весь плотный завтрак уже уходит на то, чтобы выработать новую, затянуть рану. - Не подходи и ты выживешь! - предложил я полуогру, голос был чужой и хриплый, наверное, без ожогов все же не обошлось. - Лучше умереть воином, чем выжить трусом! - взревел, подбирая с песка меч, 3рага. - Остановись, и я выкуплю тебя после турнира! Подумай! Ты сможешь больше не сражаться на арене, вернешься к семье. - Я размажу тебя по песку, а потом сожру твою печень. И тогда получу свободу! Ты не сможешь предложить ничего, чего я не мог бы получить сам. Трусливый колдун. - Может быть, может быть, - пробормотал я, соображая получится ли. Он явно обладал магией Души, был превосходным бойцом, но сейчас на моей стороне была дальняя атака и, что куда важнее, подготовка. Один из паучков уже полз по спине противника для того, чтобы проникнуть ему в ухо, нос или глаза. Если он его не заметит, если не сможет увидеть и отдать команду - тогда победа будет за мной.


Глава 39

Заметил, гад. С ехидной улыбкой на лице 3рага ударил прямо по забирающемуся паучку, мгновенно расплющив призванного демона. Но даже из такого положения можно получить выгоду, если знать, что делать. Пять мерно жужжащих крыльями шершней сидели, зарывшись в песок у его ног. Их было не видно, но прекрасно слышно. Полуогр дернулся, чтобы оглянуться, и в тот же момент я ударил. Проверка атаки. База: 21 (+3 восприятие, +4 общий, +2 магия Крови, +2 зелье, +3 элита, +7 невозможно отразить). Бонус: -1$ ( -7 легендарный противник, -5 ловкость, -1 Хорошее оружие, -2 отражение, -5 мастер, +1 отвлечение, +1 ранение). бросок: 2. Требование: 2. Потрясающе. Не став рисковать, отправил снова «Пучок кислотных игл». Попросту - залп. Я не рассчитывал на особую эффективность - просто увеличить его ранения, максимально навредить для того, чтобы он еще раз подумал, стоит ли на меня лезть. Но мне повезло, на хлопок выстрела 3рага повернулся ко мне, и несколько осколков вонзились в его лицо. Кислота зашипела, разъедая кожу и едким дымом выжигая глаза. Но останавливаться на этом было нельзя. Чтобы окончательно закрепить успех, я поднял рой и послал его в атаку, пока противник не опомнился. Полуогр среагировал мгновенно, его крик стоп разнесся по арене, словно десяток походных труб. Но он не видел цели и заклинание попало только по трем насекомым из пяти. Два гигантских демонических шершня успешно достигли цели, начав жалить и грызть вождя орков.

Да, честным такой прием назвать было нельзя. Но мы не в институте благородных девиц и ставка не пара медяков на бочке. Тридцать секунд, именно столько мне осталось продержаться в центре, чтобы победить. Если я, конечно, вообще смогу победить в этом смертельном противостоянии. У меня было еще семь минут действия эликсиров, один паук и многоножка на запястье, в руках хорошее оружие и почти не использованный запас собственной крови. Я выдержу, должен выдержать. Тем более что на Центре я один. Откатившийся почти к краю арены, 3рага с огромным трудом сумел поймать и убить шмелей. Они оказались слишком крупными, чтобы залезть в нос или уши, а за глазами он внимательно следил. Но у него на это потребовалось ,десять секунд. Еще столько же, чтобы найти и подобрать с арены старый обветшалый щит с кучей дыр. Десять... Девять... Ну же, быстрее. Проверка отражения. База: 21 (+4 ловкость, +2 парное оружие, +1 хорошее оружие, +2 отражение, +4 общий бонус, +3 родное оружие, +3 элита, +2 естественная броня). Бонус: -20 (-7 легендарный противник, -7 сила, -3 множество атак, -з атака со спины). Бросок: 1. Требование: З. Провал. Проверка выносливости. База: 13 (+2 естественная броня, +5 выносливость, +2 зелье, +4 общий). БоНус: -10 (-7 сила, -3 Несколько атак). бросок: 2. Требование: З. Успех. Я сумел среагировать только чудом, в последний момент заметив усмешку на лице полуогра. Заподозрив Неладное обернулся, в процессе ловя на клинок брошенный кинжал противника. Еще два предмета мне отбить не удалось, и раздолбанный шар от кистеня больно ударил по груди, заставив отшатнуться и сбросить таймер. Плохонький короткий меч прошел по касательной, и я каким-то чудом сумел принять его на прядильщика, сидящего под кожей. Кровь выступила из глубокого пореза, но я уже активировал заклинание Излечения.

Вот только вся прелесть моего положения была в том, что сейчас ко мне с двух сторон приближались пусть и израненные, но все еще смертельно опасные противники. Количество вариантов стремительно сокращалось, а таймер бодро отрапортовал о начале нового цикла. Снова минута. Нет, таким образом мне не продержаться, без шансов. Стоит им объединить усилия и мне конец. А значит, нужно отступать. Отбив еще пару импровизированных снарядов, я сделал три шага в сторону, и мы вновь оказались в смертельном треугольнике. Каждый ждал действия противников, надеясь подловить на оплошности или наказать за непродуманную атаку. Никто не хотел сегодня умирать, но приз достанется только одному. Отступить сейчас? А для чего тогда все это было? Все эти сражения, боль, травмы? Нет, идти нужно до победного. И все бы ничего, но враги думали точно так же. Ну или по крайней мере один из них -3рага. Не уверен, что Идв вообще способен на такое понятие. Полуогр взревел, и сквозь его кожу начала проступать кровь, образуя причудливые светящиеся руны. Я такого ни разу в жизни не видел, однако и ежу понятно, что для меня ничем хорошим такое окончится не может.

Проверка интеллекта. База: 13 (+4 общий, +з интеллект, +2 зелье, +з элита, +1 магия Души). Бонус: -11 (-7 легендарный враг, -4 магия Души). Бросок: 3. Требование: 2. Потрясающе! Я решил идти на опережение. Бить магией вождя орков было бесполезным занятием, так что я сосредоточился на морфе и отдал максимально простой и четкий приказ - Атакуй. Несмотря на его полнейшую животную тупость среагировал он не сразу, пару секунд посопротивлялся и как раз этого времени мне хватило, чтобы отойти на безопасное расстояние. Чудище ударило в единственного противника, который остался перед ним, выбросив вперед оставшиеся щупальца с оружием и одновременно прыгнув на врага. Я уже видел силу 3рага и ожидал, что и теперь он отбросит тварь одним ударом, но вместо булавы в руке полуогра был длинный меч, и он не собирался отступать. Приняв все атаки на щит, он взмахнул клинком, быстро, страшно, почти неразличимым из-за скорости движением, а в следующую секунду на песок арены упали две неровные половинки Идва. Тот еще сопротивлялся, шевелил щупальцами, но уже было понятно, что это агония. В круге осталось двое.

Он просто не оставлял мне вариантов. В любых других условиях я бы, пожалуй, попробовал договориться. Хотя кого я обманываю? Почему я постоянно лезу на рожон? Почему не отказался от всего и не сбежал с эльфийкой? Почему постоянно на передовой с клинком и магией? Ответ чертовски прост - мне это нравится! Запах крови, звон стали, стоны умирающих. Просто я все время боялся это признать, но сейчас - Да! Я люблю это! - Иди сюда, шкаф с антресолями, я порублю тебя на растопку. Проверка отражения. База: 24 (+4 ловкость, +2 парное оружие, +1 хорошее оружие, +2 отражение, +4 общий бонус, +3 родное оружие, +з элита, +3 усиление, +2 естественная броня). бонус: -24 (-7 легендарный противник, -7 сила, -7 усиление, -5 мастер, +2 серьезное ранение). бросок: 4. Требование: 3. Успех. Клинок моего меча с звоном разлетелся на осколки, но лезвие противника прошелестело в нескольких сантиметрах от тела, не причинив никакого вреда. Но расслабиться и отступить он мне не дал. Взревев, противник прыгнул вперед, сметая меня с дороги щитом. Теперь он не намеревался давать мне возможности для отдыха, не планировал оставлять в живых. Это больше был не бой до победы, где врага можно было пощадить. Только до полного уничтожения. Только до смерти. А значит, пора было использовать два последних козыря. Я приберегал его на потом, надеялся, что не придется воспользоваться артефактом демонов. Но его время закономерно пришло. «Поиск уязвимостей!» - стоит внутренней команде прозвучать, как мир окрашивается в красный. Я вижу, как идет Зраг. Я чувствую, что он будет делать. Я знаю, как поступить. Все его слабые места. И не до конца залеченное после прошлого боя колено. И глаза, заплывшие от кислоты и потому плохо видящие с правой стороны. И отбитая ударом кисть, в которой он держит длинный меч. Все это дает полную картину. Позволяет двигаться вперед с одним кинжалом, едва ли претендующим на роль меча, даже короткого.

Полуогр понял, что в моих движениях есть подвох, когда было уже слишком поздно. Я прыгнул вперед, а потом сразу два раза вправо, на ходу отдавая приказ многоножке. В моей руке появился тонкий, но чрезвычайно прочный хлыст с множеством шипов. Живой настолько, насколько это понятие вообще применимо к вызванным демонам. Я ударил, не надеясь попасть, и насекомое, залетев за Щит, обвилось вокруг предплечья 3рага, вгрызаясь в кожу.

Тот заорал, пытаясь мечом разрубить существо, но я уже отдернул его обратно. Многоножка, повинуясь приказу, свернулась в клубок, готовая к следующей атаке. Все попытки полуогра взять ее под контроль при помощи магии Души были заранее обречены на провал. Только тактильный прямой контакт, только передача команд через кровь. Этой технике я научился благодаря знанию «Как» полученном от Энмиры через Чию. «Полное подчинение».

Зраг был опытным воякой, прошедшим через десятки, а может и больше битв куда страшнее этой. Но она станет для него последней, несмотря на все усилия. Он отступал, пытаясь обезопасить уязвимый фланг, атаковал - когда считал, что есть такая возможность. А я бил, пока действовал глаз, пока было активно усиление, пока еще не прошло время работы эликсиров. Не останавливаясь быстрыми, хлесткими ударами, оставляющими глубокие кровоточащие раны. Противник пошатывался в изнеможении от потери крови, от яда, который оставляла после себя многоножка. Он уже понимал, что скоро бой закончится, так же как понимал я. Последний удар вот-вот должен быть нанесен и победитель будет только один. Увернувшись от летящего в меня щита, я ударил, не глядя, просто зная, где будет враг в следующую секунду.

Проверка атаки. база: 22 (+з восприятие, +4 общий, +5 «Поиск уязвимостей», +2 зелье, +3 элита, +2 отличное оружие, +3 усиление). бонус: -22 ( -7 легендарный противник, -5 ловкость, -1 хорошее оружие, -2 отражение, -5 мастер, -7 усиление, +2 отравление, +з при смерти). бросок: 2. Требование: 1. Успех. Хлыст ударил прямо противнику в глаз. Полуогр взревел, но успел схватить многоножку за голову и, выдрав ее из черепа вместе с собственным глазным яблоком, намотал на кулак, притягивая меня к себе. До окончания усиления оставалась всего секунда и я, отпустив насекомое, бросил кинжал в противника, даже особенно не надеясь попасть. Проверка удачи. база: 5. бонус: 0. Бросок: 2. Требование: з. Потрясающе! Клинок с глухим стуком вошел в глазницу и так уже почти мертвого Зрага. Бывший вождь орков постоял еще какое-то время. А затем с глухим ударом рухнул на песок арены. А я остался стоять. Последним. - И-и-и-и у нас есть финалист! Кровожадный кролик победил! - громогласно объявил глашатай, - подойди к трибуне, чемпион! И тебя наградит сам лорд Вейшенг. Действие всех усилителей закончилось, левый глаз отправился в черноту перезарядки и ослеп. Ноги едва слушались. Но я упорно шел В сторону ложи благородных, напротив которой уже устанавливали лестницу для подъема. Шаг, еще шаг... блин! Как же тяжело. Нужно успеть пока зелья еще работают. Подниматься по лестнице без перил сейчас было сложнее, чем сражаться.

- Поздравляю тебя с победой и признаю победителем турнира подземелья! -громогласно объявил пышноусый демон, - встань на одно колено, и я короную тебя званием «Короля подземелья»! Да сними ты уже чертову маску - корона не налезет. Сил соображать не было, так что я просто последовал команде, стянув вместе с мордой кролика и капюшон. Толпа ликовала, и только в ложе Лордов царила полная тишина.

- Твою мать, - нервно сглотнул старик Рейнхард, - это же мой пиздюк...


Глава 40

Я очнулся от урчания в животе и чувства отнюдь не легкого голода. Понимание, что просыпаюсь не дома, пришло быстрее, чем открыл глаза. Василиса такого безобразия точно бы не допустила. Но в остальном было мягко, удобно и тепло. Правда, опухшие веки все равно пришлось разлеплять с огромным трудом. Кровать с балдахином, такая роскошная, что ей самое место в королевском дворце. По крайней мере, у Чию была куда скромнее. Стены из белого мрамора и бронзовые светильники. Я такие, кажется, видел. В крепости Вейшенга!

- А, проснулся, - проскрипел старик Рейнхард, - давно пора. А то два дня уже прошло. - Приветствую вас, отец, - прохрипел я совершенно пересохшим ртом. Кажется, пить мне тоже не давали, - ровно столько, сколько обещал алхимик, продающий зелья. - Потрясающе, значит, ты опять нажрался всякой дряни перед боем, - фыркнул лорд, -какого черта ты туда вообще приперся? Не хочешь рассказать? - А, я услышал, что дают сувениры и сто золотых, вот и решил их прибрать к рукам. Заодно и коллекцию артефактов пополнить. Кстати, где оно? - Что оно? - как бы невзначай спросил Рейнхард. - Перо ангела конечно! Не зря же я его выигрывал, хочу хоть посмотреть на то, что это такое.

- Побудет пока в родовом хранилище, - неопределенно ответил старик, - нечего тебе раскидываться вещами направо и налево. Мало того, что в авантюру необоснованную ввязался так еще и рухнул в обморок прямо в ложе. Хотя и это не слишком, учитывая, как ты начал храпеть на все причитания княжны.

- О, а она переживала? - Не слишком сильно обнадеживай себя, - хмыкнул старик, - во время бала тебе, конечно, нужно будет как следует постараться, чтобы она обратила на тебя внимание. Можешь от нее ни на шаг не отходить. Но не раньше. - Можно воды, а то в горле пересохло. - Да кто же тебе мешает? Вставай да пей, - пожал плечами Рейнхард, когда я поднялся, он ощутимо поморщился и, заметив мой взгляд, кивнул на кувшин, - надо что-то с твоими шрамами делать. А то ты уже и на человека то не особенно похож. Что ты с собой сделал, придворный лекарь не смог взять твой источник. Говорит, что у него не работает на тебя никакая магия. А кровь разлагается на простейшие элементы стоит ей покинуть твое тело. - Наверное, с кислотой переборщил во время боя, - ответил я, осушив весь кувшин одним залпом, горло немного перехватило, но спустя несколько секунд все пришло в норму. Более того - сил значительно прибавилось. - А почему я вообще не дома? Зачем меня сюда притащили? И где мои помощницы? - Ты хотел сказать рабыни? - поморщился старик, - у тебя через неделю бал! Смотрины! А ты что? С недолюдками трахаться собираешься? Да и вообще, хватит тебе в той халупе сидеть. От капитана собственной стражи постоянно куда-то сбегаешь, влипаешь в неприятности. Будешь у меня под личным присмотром. - Прошу прощения, отец, но если я не вернусь к своим обязанностям по формированию армии, то вскоре деньги перестанут поступать. Да еще и программы подготовки, на которые я договорился, должны идти. Плюс ко всему этому у меня еще несколько незавершенных торговых соглашений и нужно готовиться к турниру с Гуо. Если мы, конечно, не хотим проиграть. - Мы? - хмыкнул Рейнхард, - хорошенькое у тебя определение нас. Как прибыль получать и лучших подданных, так ты их на себя лично завязываешь. А как долги - так на род! Объясни-ка мне, каким образом наш доход в два раза меньше нашего долга? С какой стати через год я обязан выплатить каким-то безымянным крестьянам почти пять сотен золотых?

- Почему безымянным? У меня каждый займ записан. И имя, и сумма, и все остальное. И крестьян между прочим среди них почти нет - в основном это благородные и чиновники выше среднего ранга, хотя никого из истинных дворян в списке нет гарантировано. К тому же и отдавать буду я. Ведь там четко прописано в условиях - граф Рейнхард, правящий Дождливой крепостью. - А что если ты не захватишь ее за этот срок, ты подумал? - не весело усмехнулся старик, - пять сотен золоти! Это же пятьдесят тысяч серебряных. монет! Больше ста килограмм? Да столько шахты не вырабатывают, а ты обещал отдать! Как?! - Пока не знаю, на месте придумаю. Тем более до этого момента еще дожить надо. Меня куда больше сейчас волнует поединок с Джингом Гуо. - Ты его победишь, - небрежно отмахнулся старик, - в этом я даже не сомневаюсь. Так что можешь не заморачиваться. Лучше полежи, отдохни. Позже прикажу, чтобы принесли тебе еды. - Прошу прощения, но мне все же нужно уйти. Только прежде я хотел бы получить артефакт. И деньги. Они мне понадобятся для покупки снаряжения. - Ты что, пушку покупать собрался? - ехидно улыбнулся Рейнхард, - настолько его боишься?

- Пушку я и в самом деле решил прикупить, но для похода. Хотя признаться, если ее можно будет применять на турнире, я буду совсем не прочь. - Ты сейчас пошутил так? - вновь нахмурился старик, ого, а я у него такой живой мимики и не замечал даже, - а если снаряд на трибуны вылетит? А если ранят кого-то из благородных? Представляешь, как это будет выглядеть со стороны?

- Насколько я помню, там во всю применяли и луки, и свинцеплюи, а против нас Вокра даже порок строил. Так что не думаю, что будут какие-то проблемы. - Ладно, черт с тобой. Эй, стража! - после слов Рейнхарда в дверь деликатно постучали, и в комнаты вошел Овлхант, - принесите своему «Королю подземелья» законный приз. - Нет нужды, лучше проводите меня - я сам все заберу. Спасибо за гостеприимство, отец. Всего доброго. Вы будете мной гордиться. - Уже, - хмыкнул старик, и, когда дверь за моей спиной уже закрывалась, я услышал сказанное совсем другим, куда более мрачным тоном, - уже... Что он имел ввиду интересно? Хотя какая к черту разница, главная моя задача сейчас -выжить в поединке с Гуо. А то, что он еще не объявлен - так это, скорее всего, просто совпадение, или граф Вейшенг не рассказал своему подопечному о моей готовности. Было бы не плохо заполучить его боевую формулу магии Энмиры. Хотя если победа будет за мной, и я не сбегу, то она и так станет моей. Штраф за невыполнение обязательств грозил ей выплатой мне целой тысячи золотых монет, которой, конечно, не было ни у нее, ни у ее покровителя.

В задумчивости я даже не заметил, как мы дошли по дворцовым коридорам до уже знакомой сокровищницы. Любящий рассказывать истории смотритель тоже был на месте. Седой, как лунь, дварф с аккуратно заплетенной в косички бородой при свете масляной лампы читал толстенный фолиант с красочным трехглавым драконом на обложке. -Доброе утро, - поприветствовал я его, - что читаете? - А, господин граф, - поклонился Седогрив, - да вот, занимательнейшее чтиво попалось. Не хуже тайн леса смерти, смею заверить. Бестиарий Славии. Ее еще Междулесьем называют. Опаснейшее место, хочу вам доложить. Полозы, кикиморы, лешие, личи, водяные, ведьмы, огневушки и вилы. Но читать очень интересно, можете недельки через две зайти - я вам ее отдам. Но вы, наверное, не за моими историями пожаловали? - Совершенно верно, батюшка разрешил мне забрать выигранный артефакт. Хотя, если вы знаете его историю - пожалуй, не откажусь ее узнать. - Перо ангела? - задумчиво почесал подбородок смотритель, - вещь столь же древняя, сколько и бесполезная. Говорят, их было множество в прежние времена. Кажется, их распространение было связано с эльфами. Как же их называли, вот память дырявая. - Силерантилы? - осторожно предположил я. - Что? Нет, ну что вы, настолько склерозом я не страдаю. Чтобы главных противников демонов забыть. Нет, там было другое. Если владыки Света все пали, то их жрецы выжили. Правда, после распада эльфийской империи они потеряли всяческое влияние. А уж после становления Длани их и вовсе начали преследовать в самых отдаленных уголках нашей земли. Было у них поверье о существовании верховного бога - Святогора. И слуги у него якобы так же были крылатыми, могли за день преодолевать огромные расстояния. Хотя вероятно это часть легенды и под крылатостью подразумеваются всадники на драконах, изредка встречающиеся и сейчас, находящиеся на императорской службе. Им приписывают утерянную магию света, позволяющую бить на расстоянии без всякого оружия. Без использования Крови. Учитывая множество свидетельств, скорее всего, это правда, хотя наша система магии такого не допускает. Ведь у нас триединство. Кровь, Душа и Жизнь. Но это вы и без меня хорошо знаете. Так вот, подразумевалось, что перо ангела, это как раз именно из крыльев тех самых слуг бога Святогора. Когда вы его сами увидите вы поймете, что нет в этом ничего божественного. Да и с пером спутать его довольно проблематично, однако именно такое название оно хранит в магической системе.

- Оно? Что это хоть такое.

- А я не сказал? - удивился дварф, - может, вам сюрприз сделать? Тем более, что мы уже почти пришли, - обойдя несколько стеллажей, мы зашли в маленькую, буквально метр на полтора, комнатку, заставленная до самого потолка небольшими ящичками, она была практически пустой. Хотя может так казалось, по сравнению с предыдущими где серебро буквально ломилось из сундуков. - Не богато, зато надежно, - заметив мой взгляд, сказал смотритель, - князь Севера повелел выделить здесь место под сокровищницу Рейнхардов, на время, так сказать. После этих слов, будто бы все мне объяснивших, он отпер своим ключом маленькую, но толстую железную дверцу и достал из шкафа закрытый ящик. - Оставлю вас наедине с сокровищем, наслаждайтесь, - улыбнувшись, Седогрив вышел, а я с нетерпением откинул крышку. В первое мановение было чувство, что меня обманули. Корона - которую на меня надевал Вейшенг, оказалась медной, да и работа была выполнена довольно топорно. Мешочек с золотом пропал, осталась только бумажка - счет на один миллион медных монет. Но главное было здесь, аккуратно развязав черный бархатный мешочек, я посмотрел на свой новый артефакт.


Глава 41

Седогрив был совершенно прав. Небольшое кольцо ничем не напоминало перо. Если мы, конечно, говорим о перьях птичьих. А вот если вспоминать «крылья» Святогора - то определенное сходство однозначно было. Тонкий белый жгут был заплетен в кольцо-косичку. Никаких дополнительных свойств у него не было, никаких плюсов оно не давало. И все же магия однозначно отображала название: «Перо ангела, создатель неизвестен». Помня о прелестях получения артефактов, каждый раз это было крайне неприятно, я решил пока его не одевать, а, завязав мешочек, положил его во внутренний карман. Дома разберусь, что к чему. Деньги одним движением перекочевали на личный счет, надо бы их снять и сделать запас, по крайней мере, в двадцать золотых. А то, если ситуация с блокировкой повторится, я с голой задницей останусь. Произойти же это может в любой момент.

Что с короной делать? Я еще раз поскреб ее пальцем, принюхался и даже лизнул. Медь. При этом не самой качественной выплавки. Такую если и продавать - то по цене материала. Хотя, если подумать. Вот колечко из гладкой веревочки сумели раскрутить так, что народ его возжелал больше богатства. Хотя и дополнение в сто золотых тоже крайне грело душу. Но если вернуться к короне. Она хоть и простенькая, но сделана нормально. Если придумать ей соответствующую историю. И ведь даже придумывать не надо, разве что украсить чуть по более. И выйдет замечательная корона Трижды короля. Короля турнира Подземелья, Истинного короля крысолюдов и Короля вараприциев по Праву сильного. А что, и звучит хорошо, и абсолютная правда. Ну, а то, что это на самом-то деле три разных короны еще ни о чем не говорит.

Кстати говоря, отличная идея для подарка на бал княжне - корона, но только не эта, а из костей дракона. Та которая принадлежала клану демонов Каге. Думаю, вполне подходящий подарок, правда, придется ее отреставрировать и отдать ювелиру, я-то в этом ровным счетом ничего не понимаю. Был бы это меч или доспех - мог бы еще что-то сделать. Но даже на них декор я еще не научился выполнять. А ведь всерьез собирался стать мастером кузнецом. Да только когда? - Куда дальше, ваше сиятельство? - спросил Овлхант, ожидавший меня у выхода из сокровищницы. С ним была еще десятка гвардейцев, но почему-то я себя не защищенным чувствовал, а совсем даже наоборот - будто под конвоем.

- Домой, - бросил я как можно небрежнее, - послушай, а нельзя ли снизить градус опеки?

- Никак нет, ваше сиятельство. Нельзя, - отчеканил капитан, - после вашей последней выходки я получил выговор как от госпожи княжны, так и от вашего отца. Я безусловно впечатлен вашей победой над самим Зрагом Опустошителем, но это не повод вас туда вообще пускать. Каков был шанс, что вы выживете в бою? Минимальный! - А я с тобой не согласен. Да и факты говорят об обратном. Все же я его победил и с приличным запасом! Ни одной смертельной раны не получил и даже крови потерял меньше десятой части. - Вы безусловно талантливы, - нехотя кивнул Овлхант, - хотя мне довелось слышать и о более молодых индивидах, получивших признание и ставших в своих науках мастерами. Так что это не повод зазнаваться, вполне возможно, что вам придется встретиться на поле боя и с теми, кто куда сильнее вас, и не брезгует вашими же приемчиками. И что вы тогда будете делать? - Выживать, - пожал я плечами, с удовольствием вспоминая мгновения прошлого боя. Когда все висело на волоске, и казалось, что победить будет невозможно. - Было бы крайне любопытно, если и в самом деле найдется достойный соперник. - Так чего же вы ждете? - с слабо скрываемым сарказмом хмыкнул гвардии капитан, -вызовите на дуэль Вейшенга или вашего отца! И на этом все ваше прекрасное восхождение будет окончено. - Ну, с лордом Уратакоты все понятно, он сильнейший маг Души, который может разом управлять тысячами призванных демонов. И черт знает, чем еще. А почему ты про старика Рейнхарда заикнулся? Ведь он реально уже древний, на ходу разваливается, и я за ним не замечал никаких сверхспособностей. - Прошу прощения, - смутился Овлхант, - но он Граф. я думал, вы понимаете, что это значит.

- И что же? - продолжил допытываться я как ни в чем не бывало. Благо дорога до дома уже подходила к концу, и мне реально было интересно узнать, чего же он так боится. - Он демон, - стальные доспехи скрипнули, когда капитан пожал плечами, - один из сотни старших демонов империи. Возможно даже, сильнее многих рожденных князьями, но безземельных.

- Черт, а ведь это интересный взгляд на вещи. Если так рассуждать, то и в самом деле выходит, что он должен быть крайне силен. Но я этого совершенно не замечал. Тем более, что он граф опальный, сидит в крепости не потому, что ему так хочется, а потому что ее высочество Булонская его буквально заперла там. - Как скажете, - легко согласился Овлхант, даже слишком. Но спорить времени уже не было, с легкой душой и совестью я попрощался с собственным стражем и зашел в дом, в котором царила почти мертвая тишина. Девушки молча сидели па скамейкам и, когда я раскрыл дверь, вскочили со своих мест, чуть ли не по струнке вытянувшись.

- добрый вечер, ваше сиятельство граф, - нестройным хором сказали они_ - Что случилось? Почему все мрачные такие? Кто-то умер? - Н-нет. Вроде, - ответила за всех Эва, - мы все здесь. ждем вас, как и приказано. - Так, а ну прекращайте, садитесь и спокойно расскажите, что происходит. Меня всего два дня не было. И это не первый случай, когда я пропадаю, но такой реакции не было. - Дело в том, - начала Лиска, которая выглядела живее всех, - что ваш благородный отец провел с нами воспитательную беседу. Очень долгую и малоприятную. Что мы, мол, за вами недоследили и сами желаем своей смерти, которую он легко может в любой момент обеспечить. Ведь мы, по сути своей, просто вещи, за которые достаточно будет заплатить их стоимость.

- А он готов предоставить в рабство любое количество вараприциев, которое понадобится, - глухо добавила Варна, - в обмен на жизнь любой из нас. Ведь он глава рада и полноправный хозяин земель. Может приказать и кто Приказа ослушается - пойдет в рабство. - Интересно девки пляшут по четыре... так, а что его еще не устроило, кроме того, что я на турнир сходил? Может, были определенные претензии ко мне или к вам? Или у него, в целом, была дрянное настроение? - Скорее второе, - поморщилась Лисандра, - и он нам наглядно показал, что станет, если мы еще рас подвергнем вас опасности без явной на то причины. Вернее, позволим подвергнуться. - Так, и что же было? Все рассказывайте по порядку, я хочу понимать глубину проблемы. - В начале нас провели по помещениям служек. От белоручек, допущенных до обслуживания господ до самого низа, золотарей и кабанюшенных, - при этих словах передернуло даже Кахошу, - удовлетворение свиней, руками... и не только. Отвратительное зрелище. Как у них хватает духу с собой такое совершать, такую низость... - Они просто хотят жить, - заметила Эва, - но жить так... уж лучше умереть. Хотя дальше было только хуже. Нас повели в квартал прелюбодейства. Но не в чистый, где отдыхают офицеры и иногда захаживают дворяне, а для простолюдинов. Там служат в основном рабы. Мне казалась, что только дворяне могут быть извращенными, но то, что там происходит, эта просто отвратительно. И единственное что хорошо - долго жить при таких условиях невозможно.

- В общем, он не просто обещал вам долгую и мучительную смерть, но и показал наглядно какой она может быть. Вот только скажите мне, а какого черта вы вообще его слушались? Он вам кто? - Ваш отец, - удивленно уставилась на меня Лиска, - опекун и заместитель. Если вы не в состоянии отдавать приказов, то их будет отдавать он. - И с какой это интересно стати, он вам так сказал, и вы поверили? - Нет, - мрачно покачала головой Варна, - он показал. Приказал и мы ни смогли не исполнить. - И это была не магия Души, - развеяла мою надежду Лисандра, - вернее, конечно, она, на не в форме заклинания. Это было ужасно, и я бы ни за что не хотела повторять такой опыт. - Черт, о таком я не знал. Значит, мне не только нельзя умирать, но и отрубаться категорически запрещено. Странно, что он раньше ничего подобного не сделал, ведь не первый случай. И вряд ли он не знал о происходящем. В прошлый раз я тоже сутки проспал. Неужто ему не доложили? Вейшенг точно должен был знать, кто скрывается под маской Кровожадного кролика - ведь распорядитель Хикару - а он точно бы доложил. - Не знаю, ваше сиятельство, - намеренно подчеркивая мой статус, сказала Эва, - но в любом случае теперь мы вас точно будем больше беречь. - А еще нам запретили с вами спать, - ни к селу, ни к городу вставила Трия. - А это еще почему? Вы же мои рабыни, мой заслуженный гарем, так сказать. Он и сам говорил, что бастарды только укрепляют род и их делать не только не возбраняется, но и поощряется. Для большей прочности. - Потому что каждая из нас, ну кроме Васьки и Кси, уже достигли предела морфизма, -ответила за всех Эва, - Трия, Варна и Кахоша из низших рас, даже если они забеременеют их дети даже бастардами считаться не будут. Лиска уже стала суккубой - полудемоном, я превысила предел и стала морфом, еще немного и может вообще, как драконид буду числиться.

- И что? Хочешь сказать, что морфы не могут быть наследниками благородных семей? -усмехнулся я, - нет, это бред,. Не помню ничего про это сказанное. - Но боюсь именно так и есть, - заметила Лиска, - только высшие расы могут наследовать: эльфы, люди, дварфы и, конечно, демоны. Все же остальные должны в начале получить публичное признание, как наследники. Даже обычным полукровкам может быть тяжело с этим. Именно поэтому и образовался целый поселок полукровок на границе. Тех, кого не признали родственники. А сколько еще скитается по империи? - Черт, об этом я как-то не подумал, - а ведь у меня в житие про это было. Про полукровок и наследство, правда, я так глубоко уже очень давно не заглядывал. Но теперь мне предстояло резко ограничить собственные изменения. А еще лучше снизить их. Вопрос только как? - А чего ты. Василиса, молчишь?

- Господин... - девушка едва сдерживала рыдания, - отпустите меня, пожалуйста. Мне страшно, я не хочу здесь больше оставаться.


Глава 42

- Если тебя напугал старик Рейнхард со своей гребанной экскурсией, то не волнуйся, ты же больше не рабыня, тебе ничего не угрожает. Да и не держу я тебя, если хочешь уехать -можешь сделать это в любой момент, я тебе даже десяток стражников отряжу из числа бойцов Хребта. Надежных. Надо только договор на землю подтвердить будет, чтобы ты ей могла полноправно владеть, - И батюшка ваш, - больше не сдерживалась во всю ревя Василиса, - и убийцы эти постоянные, страсти. А я не хочу так! Разрешите я в деревню вернусь? Скоро озимые сажать надо, корнеплоды собирать, настойки да заготовки на зиму делать. Коли не может у нас деточек быть, то зачем я вам тут? Только глаза мозолить буду! - Так, а это еще почему? - дошел до меня смысл сказанной фразы, - Гроас же говорил, что шанс хоть и минимален - но есть. И от демонов рожают и от морфов. Хотя они иногда с людьми и вовсе ничего общего не имеют. - То, господин, старый магистр сказал, - кивнула Василиса, вытирая платком слезы, - а новый, который на смену ему пришел сообщил, что за двадцать лет многие забеременеть не могут и только магия Жизни им помогает. А у меня ее нету-у, - взвыла девушка. - Слушай, ну всякое же бывает! Вон у Хикента тоже магии нет, как выяснилось, а это наоборот только на пользу пошло, Энмира забеременела. Но если хочешь, конечно, отпущу. - Угу, - кивнула зареванная Васька, а потом совершенно неуверенно добавила, - да только, можно не сейчас? Утром. От этих ее слов веяло такой теплотой и надеждой, что я ни мог не согласиться. Поужинав, она ненадолго отлучилась, а после свежая и распаренная в одном полотенце заявилась ко мне. И это была только наша ночь. Она не доила меня, как это делала Чию перед расставанием, но была настойчива и упорна. А я постарался быть к ней максимально внимателен и нежен. Не давая ей чересчур перенапрягаться. Смотреть на ее одновременно печальное и счастливое лицо было странно, грустно, но я понял, что в этот момент она со мной так прощалась, отдавая всю себя. А утром, когда она собрала свои вещи в небольшой тюк, я подписал договор о передаче, согласно которому мог в любой момент воспользоваться землями, находящимися в ее владениях без ведома и разрешения на неограниченный срок. Она легко согласилась на такие условия, даже не особенно задумываясь, чем они ей грозят. Поцеловала меня нежно и, усевшись в повозку, запряженную кабаном-производителем, уехала. Как я и обещал - отправил с ней десяток стражей, оплатив им работу на десять лет вперед. Просто так, на всякий случай. Вдруг забуду или не до того станет. Договора с каждым отдельно были завязаны на жизнь и благополучие Василисы, а штрафные санкции были максимально строгими. За ее жизнь они должны будут заплатить своими. Так что к полудню у меня стало на одну девушку меньше. А сразу после - на одну больше. Настойчивый стук в ворота застал меня доедающим последний приготовленный Васькой обед. Я уже думал, что это очередной вкладчик хочет забрать свои деньги пораньше - такие, не читавшие договор, появлялись довольно регулярно, но перед калиткой стояло две миловидные зльфийки в строгих, может даже чересчур чопорных, платьях. - В чем дело? - спросил я, вытирая рот салфеткой. - Приветствую вас, ваше сиятельство, - женщина поклонилась в глубоком реверансе, -ваша новая распорядительница и раба. Имала Хотару, хотя вы можете меня называть просто распорядительницей или так как вам будет угодно. Это моя гувернантка и ученица Мика, она будет мне помогать в вашем освоении придворного этикета и танцев. И, кстати, это делается краешком, и не размазывая, а промакивая, - с ходу заявила старшая.

- Постойте, какая к черту раба и распорядительница? Откуда? Отец сказал, что мне это не нужно; и главное проявить настойчивость относительно одной особы. - Вам не доставили письмо? - удивленно посмотрела на меня Имала, - ничего страшного, у меня есть с собой копия договора. И нет, оказывать чрезмерные знаки внимания - это оскорбление женщины, особенно если она благородных кровей. Этим вы только обратите ее против себя. - Продолжая нравоучения, она достала вчетверо сложенный листок, на котором самыми обычными чернилами было очень красиво выведено все ею сказанное.

Я уже встречал такую форму - не через длань. Но лишь единожды - когда со мной приходил договариваться Дайки Логбор. Он же - принц скрытого леса Ферундмл. А значит, и посланница от него. Что, конечно, крайне странно, но довольно удобно. Уж что-что, а отказываться от такого подарка я точно не буду. О мире приличных манер я знал ровным счетом ничего, а ударить лицом в грязь не хотелось.

- Хорошо, я подтверждаю наш договор. Кроме того, я хочу, чтобы вы занялись не только мной, но и моими рабынями, по возможности. Собираюсь устроить небольшое шоу на приеме. Могу я на вас рассчитывать? - Безусловно, - кивнула Имала, - согласно договору, я буду выполнять любые ваши приказания. Даже непристойные. И непристойностям вас тоже стоит научить. Не только женщина должна показывать себя в постели на высоте. - Так, стоп. Чему вы меня учить собираетесь? - не веря переспросил я. - Вы все совершенно правильно расслышали, - с совершенно спокойным лицом подтвердила распорядительница, - мы будем учить вас всему необходимому. Кроме того, вам следует избавиться от привычки постоянно таскать на себе кольчугу и подобрать нормальную одежду...

Поток нравоучений, начавшийся, когда она еще даже порог не успела переступить, не прекращался ни днем, ни ночью на протяжении трех дней. В начале я недоумевал по ее поводу, потом начал злиться, возненавидел, несколько раз был очень близок к ее убийству... Особенно когда я просто хотел расслабиться и переспать с Лиской, но вместо этого пришлось опробовать два десятка поз, которых даже суккуба еще не знала, и после которых что-то отчаянно записывала в свой блокнот - абсолютно довольная, чего я не припомню уже очень давно.

С другой стороны, и девушкам от Ималы досталось по полной программе, и когда на третий день пришла Эва, я наконец сумел полностью оценить ее фетиш. Связывание, подвешивание, удушение, боже, я даже не представлял, как может быть приятно мучать девушку в постели. Особенно, если ей это самой крайне нравится. Впрочем, когда попробовали наоборот, сразу стало понятно, что подчинение это совершенно не мое. Днем же обучение этикету, танцам, еде и манерам занимало столько времени, что я с огромным трудом сумел вычленить несколько минут на хозяйственные дела, которые никуда не делись. Освободившийся общий дом эльфов я отдал крысолюдам и ящерам, чтобы они научились жить, как равные на небольшой территории. Варна и Кахоша, наконец, перестали грызться. Более того, получив в свое распоряжение отличные доспехи и оружие, они быстро осадили сородичей, пытавшихся оспаривать их законное главенствующее место. Моя ящерица не могла вызывать демонических существ, но, оказавшись на поверхности, показала отличные результаты в приручении всяческой живности.

Кахоша тоже от нее не отставала. Но совсем по-другому. Не являясь с точки зрения Длани полноценным разумным, вскоре выяснилось, что тут возможны варианты , но в большинстве своем до полноценной разумности раньше крысолюды просто не выживали, она организовала десяток ударных отрядов из мелких крыс, вооруженных нормальными кожаными нагрудниками. Железо было для них слишком тяжело и чересчур замедляло движение, а кожи вполне хватало, чтобы не замечать удар, идущий вскользь. Но самый большой прорыв, конечно, устроила Лисандра. Вечером перед балом, когда я в очередной раз отрабатывал замысловатые па, стараясь не отдавить партнерше ноги, суккуба вбежала в общую комнату с совершенно потрясающей новостью. - Есть! Нашла! - радостно кричала Лиска, подпрыгивая на месте. - Что нашла? - устало спросил я, даже с учетом выносливости две партнерши, постоянно кружащиеся в танце и сменяющие одна другую, не давая мне передышек, лишили меня из сил.

- Заклинание, которое позволяет демонам отдавать приказы за сотни миль! Ну вернее это не совсем заклинание, и больше того даже совсем не заклинание, если уж говорить на чистоту, - затараторила чернокнижница, - но оно будет работать практически на любом расстоянии! Луна! Вот что нам нужно, если быть точной, то не только лишь она, но именно она!

- Так, успокойся и говори по порядку! Дыши глубже, - довольный минутной передышкой я с удовольствием сел на скамью и начал разминать ноги.

- Фух, - последовала моему совету девушка, - значит так. Это с одной стороны крайне сложно - а с другой проще некуда. Я искала это в фолианте Связей, но не смогла найти просто потому, что там ответа нет и быть не может. Вопрос не в самой Связи, а в том, кто и как ее ведет. Во-первых, чем отличаются демоны от всех остальных? Ответ очень простой, не мучайтесь - у них врожденная предрасположенность к магии Души. Благодаря обилию Черной эссенции само их тело ее излучает. Не только рога или Прядильщик - даже волосы! Во-вторых, от того, кто получает сигнал, это тоже зависит, но обычно мы можем управлять только тем, что видим. А значит, даже если стоять на горе - максимальная дальность будет у горизонта. Но это не так! Оказывается, можно направить приказ и даже всю связь через младшую из сестер - луну! Ту которая блестит и ее лучше видно. Она постоянно торчит над Валтарсией и с помощью телескопа ее можно увидеть даже днем! И в-третьих - для передачи сигнала нужно просто иметь достаточное количество Черной эссенции в определенных местах. Что-то вроде рун, которые идут внутри тела. Они одновременно и увеличивают мощность приказов и делают тебя самого более к ним восприимчивым. Хотя последнее не точно. Дело было не в магии! А в самой природе демонов! - Так, а структуру рун, которые за это отвечают, ты нашла? - Конечно! И структуру, и сами руны, и даже метод их формирования! - девушка положила передо мной тяжеленный том, оплетенный кожей. Очень старый том, который я купил на черном рынке подземелья черт знает когда, оно тогда еще называлось подгородом. Вот только Лиска ошибалась, этот том был не про демонов. Он был про Стражей. Сейчас, после того, как я видел их ряды на плане демонов, по картинкам это было ясно как день. А еще я наткнулся на вещь, о которой не собирался говорить никому. Даже рабыням. Три простых формулы, написанные здесь явно для красоты, почти полностью совпадали с сложно выведенным куском из полученной от Чию. «Как». Первый пересекающийся фрагмент, больше я не смогу вернуться в план демонов, но зато у меня есть зацепка, я смогу все расшифровать, нужно только время!


Глава 43

Гости начали съезжаться за неделю до празднества, и к сегодняшнему дню под завязку были забиты не только респектабельные гостиницы - вроде «Королевского единорога», но и самые дальние халупы. Люд старался выжать по максимуму из веселья господ, и на улицах появились многочисленные зонтиконосители, свиные экипажи и пажи. Даже грохот не останавливающихся мануфактур тонул в человеческом гомоне, а вечный дождь, казалось, остановился под крышей из сотен зонтов. Лорд Уратакоты не соврал говоря, что не собирается украшать улицы и выносить общие столы, положенные в такой день беднякам, так что эту проблему пришлось решать мне. К счастью, это оказалось не слишком дорого, если знать с кем договариваться и иметь собственных слуг. Всего за десяток золотых весь город покрылся тысячами красивых и не слишком дорогих фонарей. В купленных у выхода из подземелья землях оказалось в достатке дичи, которая готовилась на углях и поставлялась на столы одетыми в хламиды с капюшонами ящерами.

Паровая труба заработала и теперь поставляла бесплатное тепло для мануфактуры Бохая, который в счет экономии на дровах поставил масляные светильники и запас горючего, а также выковал для меня несколько предметов. Хотя вернее будет сказать - для моих рабынь. Народ, привыкший к моим выходкам и выделяющимся появлениям, ожидал очередного представления. И он его получит в полной мере. - Готовы? - спросил я у девушек. Все было перепроверено по двести раз, но нервы трепетали больше, чем перед турниром. Происходившее было мне в новинку, непонятно, как оно отразится на дальнейшей моей судьбе. А еще я не контролировал ситуацию. Хоть формально именно я должен был стать сегодня принимающей стороной, но по факту главой города и крепости был Вейшенг, а хозяйкой вечера - княжна Буланская. Для того, чтобы забрать у нее на один вечер трон, опять-таки, формально, мне нужно было преподнести ей такой подарок, который затмил бы все остальные. И я очень надеялся, что у меня он есть. В противном случае я останусь лишь гостем на званом пире, что сильно скажется и на предложениях о свадьбе. - Ну тогда пошли, и постарайтесь не намочить в лужах хвосты, - это замечание было совершенно не лишним, ведь у трех девушек из пяти, которых я сейчас взял с собой, хвосты были. Трии было, конечно, тяжелее всех, но даже для нее мы предусмотрели вариант с двойной одежкой. Будто вторая кожа она должна была легко слезть при необходимости. У самого дома нас ждали две паровые повозки. Первая - двухместная бричка, для меня. А вторая - просторная, для рабынь. Там мы сделали специальный раздвижной полог, чтобы они все могли легко спустится. Распорядительница Имала еще час назад отправилась вперед с группой Хребта, который согласился сегодня подработать слугой за уместную плату. Ему и еще десятку пришлось купить одежду, но больше всего ткани ушло не на наряды, а на рулон красной дорожки. Это было непринято, но ни где не было сказано, что это запрещено, так что было решено рискнуть. Ну как. Все были против, но мы посовещались, и я решил - так надо. Мой собственный наряд был очень строг, хоть и довольно удобен, классический фрак с широким галстукам и золотыми запонками. Для подтверждения своих достижений и статуса мне пришлось одеть кольцо - «Перо ангела», которое тут же запросило инициализации. Но помня, что было в предыдущие три раза, я малость с этим обожду. - Виконт Джинг Гуо! - объявил глашатай перед самым нашим приходом. Интересно, он специально ждал, чтобы наши кареты подъехали, прежде чем пошел? Если так, то количество моих проблем может резко возрасти, а это было крайне нежелательно. И так весь на нервах. А еще интересно, правильно ли мы рассчитали количество ткани. По этикету все благородные особы должны были пройти через центральные ворота, даже если они все это время жили в замке. И хотя заходить мы должны были па старшинству, Гуо явно этот порядок нарушил. Или же я опоздал, что автоматически снизит мою репутацию перед вельможами. И это было уже тревожно. Я давненько не заглядывал в блок достижений Жития, но там регулярно появлялись незначительные надписи, не дающие реальных бонусов. Да и ветка репутации никак себя не проявила. Кроме вражды с чистильщиками, конечно. Хотя возможно дело было в том, что я постоянно находился в одном городе и просто не мог оценить реальный эффект? - Граф Рейнхард-младший, наследник дождливой крепости, повелитель драконов, убийца Короля-дракона, Король подземелья и победитель турнира! - глашатай буквально извелся, выкрикивая все мои титулы в разы громче, чем только что объявлял о Джинге. К карете подбежал лично Хребет с напарником - Сапой. Они несли здоровенный рулон красной ткани, насаженный на длинную деревянную ручку, и, прижав его у края, начали разматывать к входу. Стоила мне выйти из кареты на красную стелящуюся под меня дорожку, как загудели трубы. Хорошо хоть я на это рассчитывал, а другие от такого поворота событий вздрогнули. Вездесущая гувернантка сновала от стража к стражу и к тому моменту, как я с девушками только переступил первые ворота, служивые уже надорвали глотки, крича мне приветствия и довольно зажимая в ладонях медяки. Дешевая популярность мне дорого обойдется, но зато в курсе будут ВСЕ. - Граф Рейнхард-младший, наследник дождливой крепости, повелитель драконов, убийца Короля-дракона, Король подземья, прошедший через тьму, подмастерье белой ведьмы! - объявил последний из череды глашатаев, но и без того все взоры в зале были обращены в мою сторону. Но скользнув по моей хоть и помпезной, но привычно одетой фигуре, они обращались на моих спутниц, вшестером тащивших здоровенный сундук. И там-таки было, на что посмотреть. Я очень старался. Каждая из девушек была одета вызывающе, необычно и в то же время естественно. Украшенная мехами Кахоша, смазавшая шкуру маслами так, что она напоминала человеческую кожу, и вплетшая в косы кости. Варна, одетая в национальный наряд, украшенный стальными пластинами с древними рисунками. Эва, закованная в естественную драконью броню и такую же на вид кирасу, и юбку, которые создал сам Бохай. Трия в вызывающе обтягивающих одеждах, волосы которой были украшены, словно живые шевелящиеся змеи. Замыкали процессию ассасин Кси и суккуба Лиска, вырядившиеся не хуже. Я не спешил, надеясь, что Гуо уже подарил свое подношение и теперь отошел в сторону, однако этот гад нарочно задержался в коридорах и теперь стоял перед княжной на одном колене. Выглядел он не лучшим образом, хоть и был одет, словно франт. Правая рука разбухла, ладони не было видно вообще. Позади него расположились трое его телохранителей, у двоих из которых в руках был небольшой, богато украшенный ларчик. - Ваше высочество! - сказал он настолько громко, что явно не для одной Буланской, -сколь бы не пыжился воробей ему никогда не стать соколом. Пыль, поднявшаяся до небес, навсегда останется пылью. А алмаз, упавший в грязь, все равно останется алмазом. От всего сердца я преподношу вам величайшую драгоценность нашего рода, голубой алмаз -Часть сердца синего дракона и источник магии! С этими словами он раскрыл ларец, и под удивленные возгласы вельмож достал слабо светящийся камень размером с перепелиное яйцо. Да-а. Такое переплюнуть будет очень проблематично. Даже если бы у меня за спиной был сундук, набитый золотом - этот камушек стоит в разы дороже. А главное - он полезнее, ведь может полностью восстановить владельца. Не подготовься я сильно заранее - пожалуй, ловить мне было бы нечего.

- Я с благодарностью принимаю ваш подарок, - церемониально ответила Кинта, чьи глаза при виде алмаза загорелись не хуже, чем у кошки при виде мыши, - и решу вашу судьбу позже.

- Благодарю, ваше высочество, - поклонился Джинг, отходя в сторону. Стоило ему сделать шаг как мои служки протянули красный ковер до самых ступеней возле трона. Еще бы чуть-чуть - и на ноги Буланской положили. Но повезло и ткань кончилась именно там, где нужно.

- Приветствую вас, ваше высочество, - склонился я в подобающем ровном поклоне, -раз уж сегодня день поговорок, то мне хотелось бы чуть изменить традицию и рассказать небольшую, пусть будет, сказку. С вашего величайшего позволения, - дождавшись кивка Кинты, я продолжил, - все, что сказал передо мной виконт верно. Однако не все помнят откуда берутся алмазы. Они рождаются закаленные в зное, под великим давлением. Сотни и тысячи умирают, чтобы добыть маленькую крупицу. Повинуясь моему взмаху, девушки подошли ближе, и я откинул крышку сундука, из-под которой тут же вспыхнули языки пламени, поднявшиеся до самого потолка. Толпа в испуге отодвинулась назад, и я с улыбкой сунул руку в огонь. Как завороженные все смотрели на то, как я жестом фокусника достаю небольшую вещицу, все еще объятую быстро выгорающим огнем.

- Но иногда сокровище можно найти даже там, где его совершенно не искали. Сегодня я хочу преподнести вам один из величайших артефактов древности. Корону потерянного рода. Принадлежавшую когда-то младшему брату Императора. Ее владельцы вселяли в врагов обоснованный страх и могли одним щелчком пальцев убивать огромные армии. Им подчинялись даже князья, и прислушивался сам император. Их знали, как убийц драконов, великих магов и ученых. Корона демонического рода Каге теперь ваша. Опустившись на одно колено, я протянул погасшую корону Кинте, и девушка дрогнула. Это была всего секундная слабость, но все заметили, как княжна подалась вперед и протянула руку, желая прикоснуться к давно утерянному сокровищу, не имеющему никакой реальной ценности, если не считать, конечно, цену драконьей кости. Несколько долгих мгновений понадобилось ей, чтобы перебороть себя и, вернувшись на место, надеть снова непроницаемую маску великодушного равнодушия. - Я с благодарностью принимаю ваш подарок, - ответила Буланская, ослабевшим голосом, - и решу вашу судьбу позже. - Благодарю вас, ваше высочество, - встав, я вместе с девушками отошел в сторону, и Хребет, быстро схватив дорожку, уволок ее к самому началу зала. Ожидавшие у входа вельможи недовольно проворчали, но им ничего не оставалось, кроме как переступить и идти по голому мрамору.

- Ты понимаешь, что если этот обман вскроется, то наш род будет навсегда опозорен, -грозно прошептал Рейнхард-старший.

- Корона настоящая, - спокойно ответил я, пожав плечами. - Как? Где ты ее взял? - Там же где и глаз - в подземелье, - стоило это сказать, и старик с неожиданной силой развернул меня к себе лицом и всмотрелся. По его губам я легко смог прочесть одно лишь слово: "невозможно"


Глава 44

- Граф Рейнхард-младший, подойдите, - сказала княжна, когда очередь из дарителей наконец закончилась, - я признаю, что ваш подарок не имеет цены. Его невозможно переоценить. Принимая эту реликвию с гордостью и благодарностью, я обещаю вернуть клану Каге при любой возможности, - последние ее слова стали для меня полной неожиданностью. Зачем вернуть? Куда вернуть? Что за черт? - и объявляю вас хозяином этого вечера. А вот это было весьма закономерно. Подойдя к трону, я поклонился, а затем взошел на две ступени из трех и поцеловал княжне руку. Это тот максимум, который я мог себе позволить. Несмотря на все ее слова, именно она оставалась старшей особой императорской крови и сейчас должна сидеть на троне до конца бала. Если ее, конечно, не пригласить на танец. Хотя был и еще один вариант, куда более хитрый и менее очевидный. - Дамы и господа, - сказал я, повернувшись к присутствующими встав по правую руку от Буланской, на ступень ниже, - объявляю бал открытым. Прошу, музыку! Белый танец, дамы приглашают кавалеров. По рядам вельмож пронесся удивленный шепот. Да, решение было смелым. Может быть даже чересчур, однако такая форма существовала и этикету не только не противопоставлялась, но и соответствовала. Вот только появлялась она крайне редко. Все же женщины в империи были на вторых ролях и не привыкли совершать выбор. Тут же я намеренно его дал, и это возымело должный эффект. И как сигнал будущей супруге и как повод. А кроме того и обязанность первого танца с меня вроде как почти снялась. Пока музыканты разминались, давая легкую ненавязчивую мелодию, молодые девушки, хотя как, к черту, определить их возраст, когда тут демоницы и эльфийки, которым может уже за полтысячи лет, перешептывались, стреляя глазками. По традиции первым должен быть приглашен самый желанный кавалер и сегодня таковым безусловно должен был являться я. Нескольких действительно молодых девочек, которые порывались пойти к понравившимся парням, одернули родители и гувернантки.

Наконец, под восхищенные вздохи с дальнего конца зала появилась женщина. Хотя по отношению к ней это слово было бы слишком грубым. Ни дама, ни девушка - демонесса. Шикарная, молодая, в роскошном платье, подчеркивающем идеальную фигуру, высокую пышную грудь и узкую талию. По сравнению с ней остальные девушки на балу были скромными мышками, закутанными в тряпки. Герцогиня Валийская - с трудом вспомнил я имя гостьи. Однако стоило той сделать в мою сторону первый шаг, как позади меня раздался отнюдь не деликатный кашель.

- Думаю, я как старшая здесь имею право открыть этот вечер, независимо от моих намерений, - сказала чуть обиженно Кинта и протянула мне свою ручку, одетую в белую бархатную перчатку. Поклонившись, я принял ее, положив на свою ладонь, и мы спустились на сверкающий, словно зеркало, мраморный пол. Проверка удачи. База: 5. Бонус: О. Бросок: 2. Требование: 4. Превосходно! Чем его отполировали - я не знаю, но на мою удачу Имала предусмотрела все варианты развития событий, в том числе и такой. Пол был скользким, словно лед, а учитывая, что он был каменным мне неминуемо пришлось бы держать равновесие, даже надень я шипованные ботинки. Но именно для этого и была сделана дорожка - чтобы не запачкаться и не выдать специальный клейкий состав на подошвах. Нисколько не смущаясь, я вывел Буланскую, не подававшую никаких признаков беспокойства, на середину зала. Знала ведь, змеюка, что пол скользкий, даже готовилась, судя по ровному шагу. А мне не сказала, не посчитала нужным. И это далеко не первая подлянка за сегодня. И судя по всему, не последняя. Но надо держаться. Удача и подготовка на моей стороне. Вроде. Церемониально поклонившись друг другу, мы сошлись в не слишком сложном танце. Интересно, она специально выбрала такой, чтобы не опозориться с кавалером? Или наоборот не хотела, чтобы показался слишком умелым? Хотя, конечно, второе сильно вряд ли. Учитывая, что она этому учится сызмальства, а я не потратил и недели, едва зазубрив базовые движения. - Какого черта ты творишь, граф, - спросила шепотом Кинта, когда во время очередного па мы встали вплотную друг к другу. В голосе ее при этом стоял гнев и крайнее раздражение, а щеки пылали, - этот танец был обещан именно мне! - Разве я от него отказался? Я лишь дал вам больше выбора, как буду давать его и моей будущей супруге. На мой взгляд женщина должна иметь не меньшее влияние и возможности, чем мужчина. А там, где она опытнее и мудрее - вполне возможно и большие. Однако если нужно я могу и сам вести партию. Направлять и... Вспыхнувшие щеки княжны говорили, что я на правильном направлении, тем более, что взгляд ее больше горел не злобой, а совсем другим выражением. Во время очередного пируэта, она шагнула чуть ближе, чем нужно по этикету, и вырез ее платья опасно приблизился к моему фраку, демонстрируя девичьи прелести. Сама она в этот момент чуть отвернула голову, чтобы не встречаться со мной взглядом. И я такую деликатность ценил, ведь мне потребовалось несколько долгих секунд, чтобы суметь из этого выреза вынырнуть.

Вокруг нас кружились и другие пары. В основном, это были давно семейные, замужние люди или же наоборот - дети, со смехом выводящие неумелые па. Однако краем глаза я сумел отметить и несколько молодых девушек, осмелившихся пригласить на танец тех, кого они хотели бы видеть своими супругами. Герцогиня же осталась в одиночестве, хоть многие мужчины и не могли оторвать от нее глаз.

- Спасибо за танец, граф, - тяжело дыша поклонилась в реверансе княжна, когда музыка стихла. Странно, вроде медленный был, ничего такого. Когда она успела запыхаться? - Вам спасибо, ваше высочество. Буду рад повторить, когда вы захотите, - учтиво поклонился я, проводив Буланскую до трона. Но вместо того, чтобы занять законное место, она взяла корону и обойдя кресло скрылась за спинами гвардии. И что это, блин, было? Ладно, спокойно. Это не праздник и не отдых. На сиськи полюбовался - молодец, будем работать дальше. И надеюсь, это не единственное, что мне сегодня достанется, а то крайне обидно будет. - Дамы и господа, передаю слово распорядителю, - сказал я, чуть поклонившись. Незнакомый дворянин, уже скоро встречающий старость, с явной сединой на висках церемониально поклонился и, взойдя еще на ступень выше, обернулся к почтенной публике.

- Кадриль-монстр! - объявил он звонким, несмотря на возраст, громким голосом, -кавалеры приглашают дам! Выбор был весьма очевиден. Несмотря на то, что я был хозяином вечера это не снимало с меня обязанностей танцевать. Как и всех в этой зале. Одно из первых и, пожалуй, главное правило бала - ты должен танцевать. Не важно с кем. Не важно как. Пришел - будь добр -танцуй. Если тебе не хватило партнерш, ну что поделать - будешь вальсировать с партнером. Учитывая, что у нас был бал-помолвка, мне повезло и женщин было куда больше, чем мужчин. Правда, и выбор был весьма очевиден. По правилу старшинства я, как хозяин вечера, обязан был пригласить самую знатную из незамужних дам. Будь то дряхлая вдовица или княжна, которой девять лет отроду. К счастью, мне повезло. Опять. И самой старшей оказалась та самая герцогиня, уже отказавшаяся от сопровождения нескольких кавалеров. Явно ожидавшая меня. Стараясь не пялиться на ее формы, я подошел и, поклонившись, молча подал руку. Учитывая наши статусы представляться не было нужды. А в формах приветствия я еще путался, так что выбрал самую простую. У-ух. Не зря, ох не зря меня заставляли выбиваться из сил, раз за разом повторяя движения. Иначе на шестом повороте я бы точно сбился. Танец состоял из множества повторяющихся фигур при постоянной смене партнера, так что обмолвиться даже парой слов с герцогиней я не успел, хотя сделал пару дежурных комплиментов. Ничего особо не значащих. Вообще неплохо вышло с этим танцем. После открывающего белого танца хозяина зала я не мог станцевать два танца подряд с одной и той же партнершей, так что следующий танец должен был идти с другой дамой. Дело было не в том, что мне не нравился вид герцогини, совсем наоборот. Как я не старался ни смотреть на нее, взгляд все равно падал то на обнаженные плечи, то на грудь, то на талию и место что чуть ниже. Однако она была слишком вызывающа, слишком откровенна, слишком... приторна. Как дорогое, но не настоявшееся вино с избытком сахара. Проверка восприятия. База: 10. Бонус: -10 (толпа). Бросок: 2. Требование: 2. Успех. К тому же я видел взгляды дам, обращенные на нее. И это было не оскорбительное пренебрежение или неодобрение, все было куда тоньше. Они смотрели с сочувствующим пониманием - что было куда опаснее. Я не знал о ней ровным счетом ничего, кроме ее родового имени Валийская. Свободная Валия - страна, отгороженная от основной империи хребтом Горной республики, официально была свободной. Но вот вспомнить сейчас, кто же ее возглавляет я, хоть убейте, не мог. Сложно вспомнить то, чего не знаешь. Чем мне опасна эта пара? Сейчас я мог только догадываться. Странно, что такая красотка пришла без постоянной пары или супруга. Что это может значить? Первый вариант -она вдова. Войны идут постоянно, но что-то я не слышал, чтобы демоны умирали. Значит, она просто не считает нужным выходить замуж. Но тогда зачем ей я? Да еще так настойчиво. Мои земли находятся рядом с Валией. Зажаты между ней, республикой, степью орков и лесами эльфов. Вот только принадлежат они только официально, да и не мне, а старику Рейнхарду, который показывает чудеса стойкости и ловкости, танцуя с какой-то молодкой. На самом же деле сейчас там процветает разбой и даже неизвестно какая из сил удерживает крепость. Вполне возможно, что именно ее войска. И тогда это предложение о мире. Или прощупывание перед ударом.

Черт, я вообще в этой политике и интригах ни черта не понимаю. Ладно, морда кирпичом, в смысле улыбаемся и пляшем. Рано или поздно этот бесконечный танец должен закончится. Вот только перед самым концом, когда я уже отвел ее на прежнее место, тонкие пальчики в перчатке впились в мою руку словно тиски. - Не напрягайтесь так, граф, - мило улыбаясь, прошептала демонесса, - давайте пообщаемся наедине. Чуть позже. Не волнуйтесь, я вас не съем. Может только слегка понадкусываю.


Глава 45

Следующий танец я станцевал с чьей-то веселой вдовушкой-маркизой, что доставило немало веселья, ведь она всячески пыталась выяснить, что, как и почему мне нравится. Очевидно, что она была великосветской свахой, решившей подыскать мне кандидатку, а то и пару, по нраву. Что, кстати, было бы довольно правильно, учитывая зачем вообще этот вечер был организован. Моя страшноватая внешность ее совершенно не смущала, хотя в глаза она старалась не смотреть. А вот возможность отвоевывания родового гнезда беспокоила гораздо больше. Под конец первого акта, когда все немного утомились, мы с ней попрощались, она удалилась к кругу невесток, тут же начавших что-то щебетать своими девичьими голосками, а я вернулся на почетное место. Оставался только один танец до перерыва, так что я уже поглядывал по сторонам, подыскивая подходящую кандидатуру. И неловко натыкался на пронзительные черные глаза герцогини. Кажется, она и в самом деле собиралась меня покусать.

Распорядитель было набрал в грудь воздуха, чтобы объявить о следующем танце, который я очевидно никак не мог пропустить, но запнулся, когда ему на плечо легла рука Безымянного. Клинок Вейшенга что-то прошептал на ухо старику, и тот несколько раз кивнул. -Дамы и господа! Объявляется перерыв, полчаса. Кавалеры - отведите ваших спутниц к столам. Первый танец после перерыва - Логуэд! - Следуйте за мной, - шепнул эльф, быстро пробежав взглядом по толпе, я понял, что ни Рейнхарда-старшего, ни одного из известных мне графов в зале нет. Что бы сейчас не происходило это крайне важно, раз решили нарушить даже сложившийся распорядок. -Рабынь оставьте здесь, им не место на совещании лордов. - Понял, - кивнул я Клинку, - идем. В последний момент, посмотрев на зал, я заметил, как слуги освобождают проход для целеустремленно движущейся к нам герцогини, даже в спешке не теряющей своей грациозности. Вот что значит, не хватает образования. Понимаю же, что птица высокого, может даже высочайшего полета, но откуда и почему - не знаю. Явно все ее движения отточены столетиями, а то и больше. Возможно она даже старше Вейшенга, хоть на вид ей больше тридцати и не дашь. Оставив все эти раздумья на как-нибудь потом, я последовал за Безымянным, без спешки, но настойчиво расчищающем нам путь. Пришлось отрицательно покачать головой девушкам, которые порывались идти следом. Их уже окружила толпа любопытствующих, благо на такой случай они специально научились нескольким десяткам простеньких фокусов. Так что кроме внимательно изучающих мужчин там стояли, и женщины, и даже дети.

- Прошу прощения, но вам дальше нельзя, - остановил за моей спиной стражник Валийскую демонессу.

- Это решать не тебе, а императору, смерд, - ого, а ведь это даже не она сказала, а один из слуг, - пропусти немедленно иначе лишишься руки, а затем и головы.

- Дорогу помните? - обеспокоенно спросил Клинок, оглядываясь и проверяя насколько легко выходят из ножен парные мечи, - идите вперед, я вас нагоню.

- Какого черта тут происходит? - ответить он мне не успел, сзади раздался звон стали, а в следующую секунду герцогиня, все так же мило улыбаясь, уже стояла рядом.

- Это война, - прошептал эльф. Его реакция была куда лучше моей, и тонкие длинные мечи уже были вынуты из ножен. - Ну что, ты, маленький, - улыбнулась Валийская, - всего лишь визит вежливости. Не волнуйся, граф покажет мне дорогу, а даже если и нет, я сама ее прекрасно знаю. О, и не беспокойтесь - они живы, просто немного утомились. Завтра придут в себя.

- Не ожидал от вас столь явной агрессии, - честно признался я, когда она оказалась рядом, - мне казалось, что вы здесь с дипломатическими целями.

- Мои цели - это защита интересов свободной Валии. А ее интересы - это мои интересы, - улыбнулась герцогиня, - идемте, ваше сиятельство, не будем заставлять княжну ждать.

Клинок умчался вперед, а мне только и оставалось, что проследовать за ним, отказавшись тем не менее взять герцогиню под руку. Она на этот жест протеста лишь рассмеялась, прикрыв рот веером, но высказываться не стала. И на том спасибо. Через три минуты полные напряжения мы вошли в уже знакомый небольшой круглый зал. - Мелиса! Что ты себе позволяешь! - нас, вернее ее, встретила плотная шеренга лордов, - ты не у себя дома! - Ох, Вэй. К чему все эти крики? Ты же прекрасно знаешь, что я имею право здесь находиться, гораздо больше, чем многие другие, которые во время своих забав даже последнюю крепость потеряли, да, Ричард? - она так выразительно посмотрела на Рейнхарда-старшего, что не оставалось сомнений, обращается она именно к нему. А ведь я ни разу не слышал, чтобы кто-то обращался к старику по имени. - Что вам тут нужно, - набычившись, спросила Буланская, - это совещание лордов империи, а не всего севера, а вы насколько я помню из Свободной Валии, - последние слова она произнесла, чуть ли не кривляясь.

- Ой, деточка, остынь, а то на обезьянку становишься похожа. По соглашению с его императорским величеством я могу находиться где угодно на территории империи до тех пор, пока со мной только мои слуги, а не целая армия. Если вы что-то хотите сказать против воли императора - можете начинать. Я обязательно передам ему или регенту.

- до тех пока вы здесь, никакого совещания не будет, - холодно заметил Рейнхард, - вы сами прекрасно понимаете, герцогиня, что вы себя скомпрометировали. - Ой какая жалость, - сделала невинные глазки Мелиса, - а давайте, я за вас все скажу? Вам принесли корону Они на бархатной подушечке. Вы ее тут же исследовали и выяснили, что след минимален. Если вообще есть. Затерся от тысяч, использовавших ее за сотни лет крысолюдов. Все верно? Я же нигде не ошиблась? - допустим, - нахмурился Вейшенг, явно понимая о чем речь. - Да брось ломать комедию, Вей! - отмахнулась она от графа, - это же очевидно! У паренька глаз императорского братца! Незамутненный! Я узнаю его из тысячи, и мне даже слов не нужно. Как вы прошляпили такое сокровище - ума не приложу. - Мы его не... стоп. Я понимаю, что ты хочешь сделать, Мелиса, но нет. У тебя не выйдет нас рассорить. Решения тут принимаешь не ты, можешь сколько угодно играться в свободную от рабства страну с демократией, на здесь это не сработает. Мы отлично знаем, что ты за личность и чего от тебя можно ждать. Ты так хотела власти, что готова даже от империи отделиться!

- Ну и что, - пожала открытыми плечиками демонесса, - сработало же? У меня целая страна, боеспособная, свободная, сильная. Пусть и маленькая. - да она меньше моего графства, - хмыкнул лорд Боджинг, - раза в три. Это при том, что у меня один замок в пустыне орков. Малюсенькое такое, даже не ноготь на длани. - Все вы мужики одинаковы, все про размер говорите, а ведь главное это умение, -глубокомысленно проговорила герцогиня, - но давайте не будем об этом. Вы хотите получить доступ и вернуть наших старших братьев. При удаче целый род. - Погодите, - я бешено соображал, но все равно не мог поняты что происходит, - не мог бы меня кто-то ввести в курс дела. Что значит, вернуть и при чем тут мой глаз? Как можно кого-то вернуть, если он погиб тысячи лет назад? - В данный момент нам твой глаз не нужен, - решительно сказал Вейшенг, - лишь знание, что ты нашел его где-то в подземелье. Брат, - обратился он к моему старику, -разреши провести экспедицию по твоим землям. Обещаю, что признаю твое право на них, если нам удастся откопать хотя бы несколько следов. - И отдать тебе целый клан? Да ни в жизнь, - усмехнулся Рейнхард, - мы оба понимаем, что будет значить их возвращение. Долг души до конца времен. Ну нет, извини, но такая сила мне и самому пригодится.

- Ты рискуешь сейчас всеми нашими договорённостями, - напрягся лорд Уратакоты, -уверен, что хочешь их аннулировать? - Они никак не зависят от данного обстоятельства, - настойчиво сказал старик, -посмотри в Житие, если хочешь. Можешь сколько угодно перечитывать - там даже близко ничего похожего нет. Это не форс-мажор, просто совершенно другая ситуация. - Прошу прощения, но что за след? О чем вообще речь? - Не спрашивай, - нахмурился Рейнхард, - тебе это пока знать не обязательно. - боже, да сколько можно-то? - всплеснула руками герцогиня, - он что, не твой наследник? Опять? Серьезно? Слушай, мальчик, они тебя используют и сожрут вместе с костями.

- Это его в любом случае ждет, ведь он не чистокровный демон. Какая разница через сто лет или через тысячу, - отмахнулся походя Вейшенг. - Ему есть разница, - улыбнулась Мелиса, - правда, Майкл? Ты же не против, если я буду тебя так называть? Без этих глупых лишних титулов. Пойдем со мной, и я обещаю тебе подарить нескончаемое удовольствие, в котором пройдет вся твоя жизнь. - Которая продлится ровно до того момента, как ей не надоест с тобой играться, -заметила княжна, - эта паучиха предпочитает смертных, потому что не готова делить власть ни с кем дольше нескольких сотен лет.

- Но еще никто не пожалел о проведенном со мной времени, - улыбнулась герцогиня, опуская бретельку на плече еще чуть ниже. Не будь у меня трехдневного изматывающего по ночам мастер-класса я бы даже повелся, может быть. Хотя вряд ли. - Чем пытаться соблазнять телом, лучше дайте знания, - предложил я. - О, а парень-то знает толк, - улыбка Валийской демонессы стала еще более хищной, -почему нет, демоны бессмертны, ты же в курсе? Но не потому, что нас нельзя убить. Иногда это удается какому-нибудь смельчаку. Хотя за последнюю тысячу лет ни разу такого и не было. Но мы всегда можем вернутся, если есть след. А для ритуала только и нужен отпечаток, да сосуд нужной силы. Для этого и нужны наши дети - полудемоны. Которые могут сослужить нам службу, а при должном перерождении и сами получить место среди нас. Нужно только... - Хватит! - крикнула взбешенная Буланская, - Мелисандра Валийская, у меня есть власть выставить тебя силой с севера! Само твое присутствие - это оскорбление. - Нет у тебя никакой власти, девочка, - усмехнулась демонесса. - Тогда, тогда.. - Кинта никак не могла подобрать слова. Взгляд ее бегал по помещению, пока не столкнулся с моим, - граф Вейшенг, прошу вас, как старшего из присутствующих, заявить о моей помолвке!


Глава 46

- Простите, что? - Вейшенг даже опешил на секунду, остальные и вовсе предпочли заткнуться и только смотрели, переводя взгляд с меня на Кинту, - это крайне серьезное решение, и оно не может быть расторгнуто пока один из вас не умрет, уверены в его необходимости? - Да, совершенно! - выпалила княжна, - я не отдам его этой карге, ни целиком, ни по частям.

- Что же. Думаю, это должно быть сделано во всеуслышание. - Стоп, а моим мнением вы не хотите поинтересоваться? - попробовал я сопротивляться. - Нет, - отрезал лорд Дождливой крепости, - будем считать это политическим браком, заключенным между родами Рейнхардов и Буланских при посредничестве Вейшенгов. От тебя тут ничего не зависит. И вообще, можешь радоваться, звезда упала в болото крокодила. - Вы серьезно пожалеете об этом решении, - фыркнула Мелиса, - встретимся в бальном зале. С удовольствием посмотрю на это представление. И Майкл. Я абсолютно серьезна, если она не решится, то я готова даже заключить с тобой отдельное брачное соглашение, гарантирующее тебе полную безопасность. Я даже тебе верность могу хранить. - Пошла вон отсюда, ведьма старая!!! - не выдержав, заорала княжна так, что уши захотелось прикрыть. Вот же, довела ее демонесса. А с виду такие милые и приличные женщины.

- Пойдемте, - сказал лорд Боджинг, беря трость со стула, - затягивать смысла нет. Она ведь и в самом деле это сделает. И договор, и предложение. - Если вы не передумали, ваше высочество, - начал было Вейшенг, но Кинта его уже не слушала. Подхватив подол платья, трехсотлетняя девочка вылетела из зала. Нам всем только и оставалось, что последовать за ней. Когда мы зашли в бальное помещение, там уже во всю шептались. Даже от моих рабынь отлипли ради другого, совершенно невиданного в высшем свете зрелища.

- Дамы и господа, - громко сказал распорядитель, перекрывая гомон, - прошу всех внимания! Я отдаю слово лорду Вейшенry! - Спасибо, - кивнул граф, когда рукоплескания закончились, - спасибо. Я рад видеть всех вас в моем замке. И еще более рад, что сегодня произошло знаменательнейшее событие. Во время этого перерыва вопрос с помолвкой Майкла Рейнхарда решился. По соглашению родов он и княжна Буланская будут обручены ровно через месяц! - Ура! - прозвучали крики из толпы, и общий одобрительный гул заполнил помещение, -поздравляем! Счастья им!

- Венчание пройдет через полгода в соответствии с обычаями Империи. Если у кого-нибудь есть что сказать против, он может сказать это сейчас и до самого обручения. - У меня есть что сказать, - вышел вперед Гуо, - этого не может и не должно быть. Вероятно, этот выродок заставил княжну согласиться своими грязными уловками, которыми он постоянно побеждает. Нельзя обрекать деву благородного рода на такую низость. - Откажитесь от своих слов, виконт, - строго сказал Вейшенг, - это не шутка. - Нет, это проклятое отрепье давно нужно проучить, и я сделаю это от имени всех благородных семей Империи. Я виконт джинг Гуо вызываю на турнир чести Майкла Безродного, который меняет рода чаще, чем перчатки. Пусть суд лордов определит время? - Этого не требуется, - хмыкнул Рейнхард, - думаю двух недель будет достаточно, чтобы залечить после тебя раны. Так что с этого момента - на четырнадцатый день. В солнцестояние. Считай, что вызов принят. - Чего ты улыбаешься? - злобно спросил у меня Гуо, когда я не смог сдержать ухмылки. - Все просто, я уже давно знаю, что ты собирался вызвать меня на дуэль. А ожидание всегда тяжело. Осталась самая малость - убить тебя за дерзость на арене, и все закончится. - Это не будет бой до смерти, - вмешался Вейшенг. - Посмотрим, - пожал я плечами, - всякое может случится. - Дамы и господа, давайте не переходить в негатив, сегодня у нас вечер празднества! Объявлено о дате помолвки графа Рейнхарда-младшего и княжны Кинты Буланский! -громко и непринужденно крикнул распорядитель, - музыка вальс! Дамы приглашают кавалеров! Остаток вечера прошел как в винном угаре. Вальс я естественно станцевал с будущей супругой, потом сменил пару на невзрачную девушку, которая жутко стеснялась, но не смела отказать. Еще один раз пришлось станцевать с герцогиней, и, наконец, снова с княжной. Больше трех раз за вечер с одной дамой танцевать было неприлично, так что на этом Кинта сказалась уставшей и ушла в опочивальню. А мне, как хозяину вечера, пришлось выдержать эту экзекуцию до конца. - Граф, - подошла ко мне уже глубоко за полночь Мелиса, - не пора ли нам поговорить? Наедине. Думаю, смогу вам показать несколько интересных трюков, на которые ваша будущая невеста просто неспособна в силу телосложения. - Прошу прощения, но я не хотел бы портить еще даже не утвержденную помолвку. - Учитывая, что ваш противник уже переродился, сомневаюсь, что она более реальна, чем чистое небо над городом, - улыбнулась герцогиня, - примите мой совет: готовьте свои войска так, чтобы было соотношение по крайней мере два к одному. И не пренебрегайте заклинанием вашего мастера. Тогда вы, возможно, сможете победить настоящего демона. Впервые за последнюю тысячу лет. На случай, если вы все же передумаете - я останусь в городе еще на месяц. - Благодарю за совет. Спокойного утра, ваше сиятельство. - И вам, ваше сиятельство, - сделав мастерский реверанс, она наклонилась, показывая декольте и не оставляя места для фантазии. Черт подери - как они у нее вообще не вываливаются наружу? Не иначе как магией удерживаются или клеем. С огромным трудом дождавшись, когда последний гость покинет залу, я разбудил давно уснувших девушек и отправился наконец домой. Под бдительной охраной сменившихся гвардейцев, конечно же. Надо срочно придумать, как от них избавляться, иначе они мне житья не дадут, а мне ведь готовится к самому сложному турниру в своей жизни. Сил заниматься хоть чем-нибудь ни у меня, ни у девушек не осталось. А когда меня утром, спустя всего два часа, попробовала разбудить помощница распорядительницы, весьма приятным образом прямо скажем, я ее чуть не прибил. Даже сон сегодня шел жуткий. Обрывки чужих воспоминаний вперемешку с кошмарами. Надвигающаяся, словно облако, на зеленый город тьма. Толпы солдат, отчаянно отбивающихся от аморфных сгустков, проглатывающих живых трясущиеся от страха люди, забившиеся в подземные города. Демоны ... Наверное, я не умер от усталости только благодаря легендарной выносливости и отвару, который мне сварила Лиска. Ну, она всем сварила, так что ей был благодарен буквально каждый в доме. Особенно Ксиулан, которая никаких изменений не имела и похвастать завышенными характеристиками не могла.

Тоже ведь проблема. Не с девушкой, конечно. Со мной самим. Осталось всего несколько процентов до того, как меня признают морфом и источник нужно срочно стабилизировать. Да и Лиска, нашедшая формулу изменения для увеличения дальности, на которой могут находиться мои рабыни. После дуэли я, скорее всего, опять попаду в отключку. А значит, нужно обезопасить их от карательных мер, обещанных Рейнхардом-старшим. И боюсь, одного разговора здесь будет явно недостаточно. В первый раз за черт знает сколько времени я был вынужден отправиться в библиотеку. К счастью, золотой билет и допуск к обоим тайным залам позволяли ознакомиться с любой интересующей литературой. Если честно я хотел скинуть это на Лисандру, но девушка наотрез отказалась заявив, что занимается жизненно важным проектом, который станет для меня сюрпризом. Учитывая, сколько времени она проводила за книгами - даже не сомневаюсь, что нашла что-то эдакое.

К счастью, моя первая проблема решилась на удивление легко, и даже в первый же день. Стабилизация источника и снижение процента нежелательных изменений нашлось в здоровенном фолианте: "Проблемы морфизма в магии Жизни, способы и средства борьбы с нежелательными изменениями". Да, вот прямо так. Почему все это было не написать где-нибудь под заголовком Морфизм, даже не знаю. Впрочем, мне это было не принципиально. Правда, первый же совет мне лично не подошел. Выделить чистый участок собственного источника по определенной форме не вышло, потому что ни одна из них не совпала. Это было крайне неприятно, но дальше пошло легче. Мне удалось найти непомеченный, а значит, не относящийся ни к одной из морфем, участок более-менее длинный и цельный. Дальше было куда веселее. Изменения тела, которые требовались для усиления магии Души и дальности Связи относились к расе демонов. И морфировать в демона я мог относительно легко; у меня даже образец был. Но это были те самые проценты, опасно близкие к потере изначальной расы. С огромным трудом мне удалось вычленить и составить карту собственного источника, который под конец всех изменений должен будет выглядеть примерно так: Полукровка - 50%. драконид - 15 %. Кракен - 10%. Крысотитан - 10%. Демон -10%, Хамелеон - 5%.

Очень знаете по тоненькому краешку придется пройти. Так что запуская процесс, я с десяток раз все перепроверил. А сразу после с удовольствием откинулся на спинку кресла. В моей многонациональной крови было намешено столько всего, что неминуемо там была и кровь демонов, что и подтвердило Житие, добавив те самые десять процентов к графе Полукровка. Получилось очень даже ничего. Даже запас небольшой оставался. Но рисковать я не стал. А еще поход в библиотеку подарил мне отличную вещь - свободу. Гвардейцы не в состоянии были пройти дальше общего читательского зала, и, взяв с собой Эву, которая эти коридоры знала, как свои пять пальцев, я без труда сумел выйти на другой стороне улицы, совершенно незамеченным. Была, конечно, опасность, что меня узнают во время спуска в Подземелье, но Вокра обустраивал форпосты в лесу.. Так что людей, знающих меня в лицо будет не так много.

Обычные приказы зверолюдам я, конечно, мог передать через Кахошу и Варну, но было несколько лиц, которые их не послушают, так что пришлось спускаться лично. И к Дрого, и к Наоми, и к Врамегарогаку. Экспедиция, которую объявил Рейнхард-старший, должна была вот-вот начаться, и мне бы крайне не хотелось, чтобы они нашли на моей территории храм Света.


Глава 47

- Ваше святейшество, - поклонилась жрица, стоило мне переступить порог, - какой приятный сюрприз, вы хотите провести с нами службу? - Нет, я пришел предупредить, что скоро здесь будут войска Лорда Дождливой крепости, и вам стоит скрыться. - Мы будем до последнего защищать станы нашего храма! - уверенно ударил себя в грудь один из эльфов, - за Свет! - За Свет! - тут же ответило несколько десятков других. Явно воины. Мне бы они в бою пригодились. да только могут не удержаться, начать использовать магию Света, после чего нас просто уничтожат силами империи. Нужно простыми доступным языком вбить в их головы мысль о том, что сейчас жизненно необходимо покинуть храм. Проверка интеллекта. База: 10. Бонус: -10 (толпа). Бросок: З. Требование: 2. Успех. - Братья и сестры! Дети Света! Я принес вам благую весть, - улыбаясь начал я громким уверенным голосом, - нас уже больше восьми сотен! И мы готовы к тому, чтобы показать себя миру. Но не как завоеватели и угнетатели, а как слуги своего бога! Мы вернем старый храм Света, располагающийся в Золотом лесу! Мы откроем сотни домов добра, через которые будем нести слово Его и привлекать новых сторонников. Мы скроемся от любопытных глаз, пока вместо одной тысячи нас не станет миллион! Дварфы, люди, и даже наги, и ящеры! Мы разнесем весть о возрождении Святогора и пополним число его сторонников!

- А как же эльфы? - задал закономерный вопрос один из покрытых шрамами воинов. - В первую очередь эльфы! Возвращайтесь к своим родственникам и друзьям! Покажите им силу и доброту нашего бога! Приведите под его ослепляющие крылья новых сторонников! А после, когда мы будем готовы, все мы выступим единым фронтом. Против каждого служащего Длани у нас должен быть послушник. Против каждого рыцаря - жрец. Против каждого барона - епископ. Да, это тяжелая и долгая работа. Но скажите мне, на что вы готовы ради Святогора?! - На все! За Свет! - почти хором прокричали верующие. - Так идите и собирайте вещи. Идите не по одному, а по четверо. Чтобы каждый отвечал за свою часть. За несение света, за его защиту, за соблюдение его законов и за его доброту. Пусть с каждым братом будет по сестре или по две. Пусть он скроет вас от жадного взгляда тени!

- Хорошая речь, - улыбнулась Наоми, когда мы остались наедине, - но вы уверены, ваше святейшество, что это разумно? Так разделять и без того небольшие силы. Нас же передавят по одному. - Если мы будем пытаться повелевать и действовать силой - конечно. Как я уже сказал - дом добрых дел. Кров путникам, еда нуждающимся, лечение больным. И слово Света каждому из них. Ненавязчиво, спокойно, но так, чтобы слова ложились на его Душу. Понадобится не один год, но мы вырастем в огромную религию. К тому же у нас есть то, чего нет больше ни у кого в этом мире. Сила Света. Кроме того, еще есть культ Джайны. Тот, который пару сотен лет назад разгромили в юго-восточных лесах. Именно там должен творить свои чудеса сам Святогвр. - Привлекать сторонников и искать старых пророков, - кивнула верховная жрица, - как прикажете. Пока ведет Свет - нам любая дорога по плечу. - Вот и хорошо. У меня есть несколько участков земли, оформленных на бывшую рабыню, и право распоряжения ими. Ваше присутствие там будет абсолютно законно и при этом незаметно. Один даже в непосредственной близости от Уратакоты. Я бы хотел, чтобы ты с десятком воинов там осталась, по крайней мере, пока все не узаконится, и другие не придут на свои земли. Заодно посмотрим, сможете ли вы делать все тихо. Неблагополучных районов в городе хватает. - А откуда к нам такой широкой рекой текут последователи, - улыбнулась Наоми, -нищих и убогих, которым нужен Свет хватает везде. А его чудеса всегда с нами. Мы сделаем, все что нужно.

- Хорошо. Осталось только с ящерами разобраться, - я потер переносицу, источник уже начал меняться, и голова страшно болела, - мне нужно, чтобы они не выдали вас и меня. Как у вараприциев с послушанием? - Мы справимся, можете не беспокоиться. Есть еще что-то, что я могу для вас сделать, первожрец? - Нет. На этом все. Но постарайтесь за следующие две недели набрать еще две сотни сторонников.

- Боюсь, что это невозможно. Только если мы останемся здесь и будем активно агитировать на улицах. Но тогда мы не сможем выполнить ваш приказ по созданию Домов добра. - Жаль, но ничего не поделать. Лучше позже, чем никогда. Да пребудет с тобой Свет. Распрощавшись с матерью, я поднялся на четыре уровня выше - во владения Дрого, но драконид на удивление спокойно воспринял все новости. Больше того, поинтересовался не хочу ли я, чтобы он принес клятву верности еще раз. Я в таких действиях нужды не видел. Но предупредил, что после моего официального обручения мы отправимся на воину, и ему нужно быть готовым. А для этого стоит подняться наверх в общий дом эльфов и начать учиться обращению с пушкой. Все прошло на удивление гладко, так что всего через несколько часов я сумел вернуться в библиотеку. А оттуда уже совершенно официально пошел по другим делам в кругу гвардейцев. Как бы я не был уверен в своих силах, но мне будет противостоять Гуо - перерожденный демон, которого Вейшенг не оставит без поддержки. Снаряжение и армия у него будут отличные и это надо прекрасно понимать. К тому же он вместе со мной учился магии, так что его набор знаний должен быть даже чуть больше, чем мой. Учитывая количество прожитых лет. Что я могу противопоставить ему и его неизвестным союзникам? Отталкиваться нужно от слов Овлханта и Старика Рейнхарда - я благородный дворянин, граф, почти князь. Против выскочки виконта, посчитавшего, что он достоин быть с Кинтой больше, чем я. Значит, и отряд у меня должен быть соответствующий. Гвардейцы, наемники. Никаких дикарей и прочего сброда. Свинцеплюи против свинцеплюев, щиты на щиты. В своих силах я был уверен на сто процентов. В рыцарях Вокра и солдатах Овлханта тоже - не раз видел их в деле. Что бы им не противопоставил враг - они должны справится. Так что единственная существенная проблема - заклинание Энмиры Белой. В прошлый раз оно пробило мой башенный щит. Но что я уже понял - в любой, даже самой безвыходной ситуации, есть несколько решений. А еще я хорошо знал кузнечное дело. Паровая труба, протянувшаяся от девятого уровня до самого верха, выдерживала температуры, при которых обычная сталь мгновенно плавилась. А значит, кирпич вкупе с водой должны обеспечить мне достаточную защиту. Вот только кирпичи с собой таскать я, конечно, не буду, а потому гораздо правильнее сделать фарфоровую основу, на которую уже налить сталь.

Идея в принципе витала в воздухе и должна была защитить как от обычного огня и многих метательных смесей, так и против злосчастного заклинания. Замечательно бы и с ним тоже разобраться - благо время было. Но отказываться от заказа щита у Бохая я не посчитал нужным. Надежная защита - в первую очередь. Паровой доспех уже был починен и готов к бою, остается только подобрать ему соответствующее оружие. И, кажется, я придумал неплохой вариант. За три дня я потратил все скопленные на личном счете деньги и закупился по полной программе. Даже востребовал последний долг с Безгрешного, забрав на черном рынке целую бочку алхимического порошка. У Хикару от моей наглости даже челюсть отвалилась, ведь продавалась черная пыль обычно ложками, да и стоила как целое состояние. Но уговор есть уговор.

К четвертой ночи с объявления дуэли я был совершенно вымотан, но доволен. Все что можно было подготовить заранее - сделано. Оставалось только приживить Кольцо ангела, ожидающее своего часа, и приступить наконец к изучению «Что» и «Как» в поисках слабого места Джинга. У любого заклинания они есть, и тут не может быть исключения. Очень помогла формула, найденная Лиской, она описывала взаимодействие двух стихий с появлением третьей. Ничего принципиально сложного за тем лишь исключением, что ни в одном топе я ничего подобного не нашел. Самыми ближайшими взаимодействиями был резонанс Исцеления магии Крови и Регенерации магии Жизни. Вызов и Воплощение тоже были крайне похожи, хоть и принадлежали к разным школам. Здесь же пришлось иметь дело с, на первый взгляд, несовместимыми вещами. Изменение, Приказ и Исцеление. Как вообще Энмире в голову пришло совместить эти столь далекие друг от друга вещи? В нормальной практике аспект Крови применялся для остановки кровотечения, очистки организма и сращивания ран. Здесь же - для притягивания определенных веществ в организме в одну область. Приказ - должен был воздействовать на саму Душу противника заставляя его подчиняться. Тут он шел через собственные ткани и отдавался самому себе. Проще всего было с Изменением - оно служило для создания основы, к которой дальше применялось все остальное. Из путанных объяснений Белой ведьмы мне удалось выяснить очень простую вещь -никакой магии Огня нет. А щелчок пальцами - всего лишь отвлекающий маневр, не позволяющий услышать грохот вылета. Ну вернее она есть, но только потому, что некоторые эссенции в чистом виде могут гореть на воздухе. Для меня - применявшего огонь везде где только можно с первого циркового представления, это было шоком. Две недели понадобилось мне для того, чтобы осознать и другой факт - главной поражающей силой оружия Энмиры был не огонь, а скорость. Небольшой сгусток строго определенных веществ, в список которых входило и железо, с огромной скоростью выпускался из собственной видоизмененной руки. При трении о воздух они загорались, но оставались достаточно твердыми, чтобы разрушить даже штурмовой щит. Вся моя подготовка - псу под хвост. Джингу будет совершенно наплевать на то, какую защиту я использую. Исходя из фразы про двухнедельную перезарядку, я высчитал примерную силу удара, массу скопившихся для заклинания веществ и был совершенно опустошен. Выстрел из обычной пушки был слабее, остановить его не сможет совершенно ничто. Даже метр камня. Проверка интеллекта. База: 10. Бонус: -10. Бросок: 2. Требование: 2. Успех. Хотя. А зачем мне его останавливать? Мне лишь нужно, чтобы он промахнулся. Второго шанса у него не будет. Как? Это уже очень хороший вопрос, на который у меня, к сожалению, не было ответа. Но были варианты. И самый простой из них - воздействовать на самого демона магией Души. Заставить его выстрелить не туда, куда надо. Чуть более экзотично -использовать защиту, способную отклонить заклинание. Хотя бы немного. Полметра - мне будет достаточно.

Вот только день турнира был уже завтра.


Глава 48

- Достала! - радостно закричала помощница распорядительницы, - вот, как вы и просили. Правда, все деньги потратила. - Ничего страшного, - отмахнулся я, глядя на четырех здоровенных хряков, каждый из них еще долго бы мог служить по хозяйству, но, к сожалению, их последний срок уже пришел. Сегодня я выкачаю из них всю кровь. Без остатка. Выглядеть это будет не так великолепно, как я изначально планировал, но жизнь вносит свои коррективы. Запасной план на случай, если магия Власти на Гуо не подействует должен быть. - Мы готовы, - сказала Эва, облачившаяся в полный пластинчатый доспех. В руках у нее был огромный щит - близнец тому, что выковал для меня Бохай. Оружия она при себе не имела, впрочем, сама она уже была куда опаснее любого обычного воина. За ней стояла Трия в плотной кожаной броне, покрытой небольшими чешуйками. В колчане за спиной лежал десяток коротких дротиков, а в руках был круглый щит и длинное копье. Варна и Кахоша были одеты в кольчуги. У ящерицы поверх нее еще и кираса была, а крысолюдка предпочла свободу и мобильность броне. Благо у обеих было любимое оружие отличного качества - глефа с длинным широким лезвием и парные короткие мечи. Ксиулан., вооруженная скорострельным стрелометом и тремя сменными колчанами, была готова изрешетить любого, подошедшего на небезопасную дистанцию, и сейчас с видимым удовольствием обмакивала наконечники в собственноручно изготовленный парализующий яд.

Только Лисандра, нервничая, ходила из стороны в сторону, грызя ногти. Учитывая, что она почти стала демоном выглядело это довольно зпично. Все же черные острые, как иглы, ноготки были длиной в пять сантиметров. Она все бормотала о том, что не готова и ей нужна еще хотя бы пару недель - тогда она точна справится. - Соберись! Не умирать идем, - подбодрил я девушку, подавая ей доспехи, - что бы ты не готовила - сегодня отобьемся, вы спрячетесь на месяц, а потом, когда вернетесь, ты мне все расскажешь и покажешь. Не переживай. - Спасибо, конечно, за доброту, - резко одернула меня Лиска, - да только идем мы на верную смерть! Против нас не барон и даже не виконт, как ты не понимаешь? Джинг только выполняет чужую волю. Против нас будет сама Белая ведьма в мужском обличии! Смертоносное заклинание, которое еще никому не удавалось отразить. Лишь принять на себя. А сейчас еще и усиленное в сотни раз! Это верная смерть. Для всех, не только тебя - Успокойся, я нашел способ противодействия, так что все будет в полном порядке. Наверное. Для этого мне и нужны хряки. Ты же знаешь, что огонь в крови тухнет не хуже, чем в воде? Так что все получится. Главное с объемом не перепутать и с направлением. Остальное враг сделает сам... Никакие мои слава не смогли убедить суккубу, но доспех она одела и оружие взяла. Чисто символическое - кинжал, болтающийся на бедре. Хотя ее настоящее оружие всегда была с ней. Ее магия души и призванные насекомые, часть из которых взяла под управление Варна. Это было настоящее чудо, сколько нам удалось вызвать и заготовить шмелей, пауков и многоножек. Улсаст, если бы такое увидел, со своим живым плащом, умер от зависти. Повесив на бок доспеха мортирку, снаряженную специально изготовленными для этого боя зарядами, и несколько раз проверив сохранность капсул с ингредиентами, я со спокойной совестью забрался в паровой доспех. Лучше, чем я подготовился - уже не будет. Что бы я сейчас не придумал, осуществить все равно не успею. До турнира два часа, а нам еще надо зайти на арену, построиться, нанести визит вежливости лордам в ложе. Да и выкачивание крови из хряков займет не одну минуту. Стальные ботинки парового доспеха громыхали по мостовой, извещая всех о маем приближении не хуже тридцати гвардейцев, идущих по сторонам. Десяток наемников Иангзенга вместе с кровавыми рыцарями Вокра и их предводителями должны были уже ждать Нас у ворот выхода. Но когда мы подошли - там была пусто. Учитывая, что времени впереди была еще куча - я не стал переживать. Вместо этого вылез из доспеха, прихватив мортирку, и отправился с рабынями наверх. Отдать дань почтения будущей невесте и графам. Толпа, набившаяся на трибуны Колизея, шумела сильнее водопада, а ведь сейчас на арене шли только потешные бои. Я с трудом сумел рассмотреть на одном из первых рядов отряд Хребта, почти в полном составе. Парни и девчонки отдыхали, готовясь наконец посмотреть на драку со стороны, а не будучи ее прямыми участниками. Кровь уже кипела в жилах от предвкушения битвы но я им по своему завидовал. Проверка восприятия. База: 10. Бонус: -10 ( -3 неизведанное, -2 стресс, -5 спрятанное). Бросок: 4. Требование: 2. Успех. Если бы Лиска не пикнула меня под бок - я бы не обратил на это внимания, но ровный песок арены сегодня был необычайно темным. Даже если бы он был влажным - настолько он почернеть не мог. Нет, сверху - сантиметров пять он казался вполне обычным. Но на фоне чувствовалось нечто живое. - думаешь призванные? - сухо спросил я у Лиски и та кивнула, - плохо... С таким количеством одним заклинанием не справится. Тем более под песком их не различить. Кажется, сегодня противник подготовился лучше нас. Как думаешь, зельями он тоже обопьется, как я обычно? - На демонов зелья не действуют, - задумчиво ответила она, - как и обычные яды. Придется выжечь все огнем, чтобы насекомые не смогли выбраться. А у нас столько времени нет. Да и масла тоже не хватит, это сколько же бочек надо? - Температура горения слишком маленькая, может не взять, - заметил я, - придется постараться. Интересно он сам будет ими пытаться управлять или возьмет еще несколько магов? Тут привязка должна быть к такому количеству. - Я могу попробовать, - сказала Варна, - должно получится, может не со всеми сразу, но...

- Хорошо, обсудим позже, - кивнув, я вошел в ложе лордов, - ваше высочество княжна, ваши сиятельства, рад вас приветствовать.

- Ну здравствуй, смертничек, - хохотнул Рейнхард, - как настроение? - В порядке, отец. Я уже разгадал уловку с песком и пока думаю, что с ней можно сделать. Скорее всего обращу против самого же Гуо. - Посмотрим, как это у тебя выйдет, - чуть отстраненно кивнул Вейшенг, поглаживая седые пышные усы , - если ты еще не написал завещание, то стоит это сделать. Например, передать мне глаз Они, добровольно и без принуждения. Может тогда мы с лордами посовещаемся и отменим это избиение младенцев.

- Прошу прощения, но еще две недели назад вы не были столь категоричны, и даже были на моей стороне. С чего такая резкая перемена? - На твоей стороне? - прошептала, не удержавшись, княжна и рассмеялась, прикрыв веером рот, - прошу прощения, мое замечание неуместно. Думаю, вам стоит еще подготовится к текущему бою. Построить свои отряды... Вы же снабдили их всем самым лучшим? - Безусловно, - чуть склонился я, пытаясь сообразить, что происходит, - единственное чего мне не достает это пары паровых доспехов для Овлханта и Вокры, но думаю позже мы решим эту проблему. Если Город мастеров, конечно, одобрит закупку. - Этой проблемы не будет, - отмахнулся длоин Рыжий, - на вашем месте я бы сосредоточился на этой битве. - Совершенно верно, - кивнул я, - был рад с вами повидаться, прошу прощения, мне нужно заканчивать приготовления для шоу. - О, да, - не скрывая кривой улыбки, рассмеялся Рейнхард, - это будет то еще шоу. - Прошу вас, - упала на колени Лиска, - отложите бой на две недели! Всего на две? Даже десять дней, я успею! - Пошла вон, рабыня, - процедила княжна, - более жалкого зрелища я еще не видела. - Прошу прощения, этого больше не повторится, - поклонившись, я взял Лисандру за шкирку, и мы вышли с трибуны в подсобный коридор, - ты чего, с ума сошла? Зачем ты это сделала? - Я просто не хочу умирать, - всхлипнув, девушка вытерла нос рукавом, - ладно. Вы у меня еще попляшете. Все вы. - Вот это хороший настрой. Пойдем, нужно найти барона и приготовиться к битве. Чуть больше часа осталось, - с этими словами я уверенный в собственных силах спустился вниз только для того, чтобы увидеть, как Овлхант закалывает предпоследнего хряка. Последнюю свинью защищала своим телом Имала, - что здесь происходит? Какого черта ты делаешь, кровь же запечется, а до боя еще час! - Уже час? - задумчиво проговорил капитан, вытирая окровавленный клинок о шкуру хряка, - ладно, наши дела здесь сделаны. Гвардейцы, за мной. - А ну стоять! Овлхант, как твой господин, принявший клятву, я приказываю тебе остановится и объясниться, что ты творишь?! - У меня есть только один господин, - даже сквозь прорези шлема было видно кривую ухмылку, - ее высочество княжна Кинта Буланская, которой я давал клятву души, как и каждый из здесь стоявших. А это, - он похлопал себя по полной сумке эликсиров, - плата за нашу службу. Идем, ребята. Как завороженный я смотрел на уходящий отряд гвардейцев. Вокры с его рыцарями крови на месте до сих пор не было, как и Ионгезенга. В жутком ощущении надвигающегося пиздеца я направился за рыцарями. Еще за пару пролетов услышав раскатистый смех барона я все никак не мог поверить в происходящее. Прямо перед противоположными от моих ворот стояли отряды рыцарей крови. Вокра, одетый в тяжелый доспех, вешал кувшины себе на пояс. Он еще не видел меня и, рассмеявшись, обнял Овлханта, как старого знакомого. Дара Рыжая настраивала паровой доспех, в котором сидел Джинг Гуо. И только бойцы Ионгзенга вместе с предводителем стояли чуть поодаль, переговариваясь.

- Что здесь происходит?! Вы все должны быть с той стороны, а не с этой! - Прости, малыш, - хмыкнул виконт, опуская забрало, - твоя сказка закончилась.


Глава 49

Кричать и возмущаться по поводу бесчестья было бесполезно. Тот же Овлхант имел отличное оправдание - он служит княжне и был моим подчиненным по ее приказу. И ведь не соврал, с самого начала именно так и говорил - госпожа приказала. Вокра, наконец меня заметивший, смутился, опустив глаза, и лишь Ионгзенг, пожав плечами, подошел ближе. - Привет, - сказал он как ни в чем не бывало, - наш контракт в силе, ровно так, как он записан. А у бойцов форс-мажор - извини. Ранения несовместимые с ведением боя. - Ты же понимаешь, что я вас всех убью, - сказал я, едва сдерживая ярость. - попробуешь, - кивнул Рубака, улыбаясь, - но у меня договор с лордом Рейнхардом, чьим виконтом я являюсь. Не вижу смысла это скрывать сейчас. Так что извиняй - его приказы важнее.

- Его приказы,.. - картина никак не хотела складываться в голове, - я тебя предупредил. Всех, кто выйдет против меня. Пленных и раненых не останется. - Мальчик, иди к своим воротам и плачь там, - хмыкнул Гуо, - скоро я закончу твои страдания. И это, повесели меня хоть немного. Доспех у тебя, вроде, остался. - Не волнуйся, веселья тебе хватит до конца жизни. Развернувшись, я вышел из их зоны, изо всех сил стараясь не бежать. Спокойно! Мать вашу за ногу, СПОКОЙНО! Злость еще никогда не была хорошим советчиком. Как это вообще получилось? Как эти твари посмели предать меня, пойти против. Они же с руки моей ели, в верности клялись. Плечом к плечу сражались. Не важно. Все это не важно. Сейчас главное выжить. У меня есть час.

Бежать? Куда? Если это все изначально подстроила княжна - то меня найдут и казнят. За что? Придумать легко, а можно и не придумывать. У меня есть прегрешения несовместимые с жизнью. Если они знают про Свет - вполне можно привязать мятеж, у которого есть только одна мера наказания - смерть, значит, нужно сражаться и отстаивать свое право на жизнь. Правила? Хороший тон? К дьяволу! Они хотят шоу? Я им устрою шоу. - Варна, Кахоша! Бегом к своим. Из ящеров только чемпионы, из крысолюдов все, у кого есть оружие. ВСЕ! Скажите Дрого, чтобы он прихватил пушку и алхимический порошок. Всю бочку. Лиска, мне нужны твои навыки. Плевать на последствия, вари максимально эффективное зелье. Вот тебе остаток денег - распоряжайся как знаешь. Кси, бегом к своему старому опекуну, скажи, что если он сейчас не поможет, то ты гарантировано умрешь сегодня. Яды, масло, все, что он сможет достать и доставить за час! О деньгах пусть не волнуется, я все оплачу. Недвижимостью отдам. Эва, в дом у озера, вот координаты, скажи, что мне срочно нужны их лучшие стрелки, десяток. Я к Хребту, встречаемся через полчаса -здесь же.

Выскочив из подсобного помещения, мы с девушками бросились в разные стороны. Себе я дал больше всего времени, но мне еще нужно собрать кровь, а главное придумать план и уговорить участвовать старого вояку, тренированного и опытного. С которым прошли не один десяток сражений. Если, конечно, он тоже меня не предал. Эта мысль больно ударила под дых, но я проглотил комок, вставший поперек горла. Получится. Должно получится.

- О! Наш чемпион! - радостно поприветствовал он меня, поднимая початую кружку с пивом, - что случилось, ваше сиятельство? К чему такая спешка?

- Бароном стать хочешь? - с ходу выпалил я, не тратя времени на объяснения. - Я э... - по лицу полуорка было видно, как медленно пробивается мысль в черепной коробке, - хочу. Да, черт возьми, конечно хочу! Кого надо убить?! - Всех! бери ребят, двух десятков будет достаточно, самых лучших. Бегом одевать доспехи и за оружием. У вас на все про все полчаса. Справишься? - Да, - улыбнулся, показывая клыки, Хребет, - через двадцать минут будем, верно, ребята?! Бойцы, услышав о назначении старшего, а значит, и своем, тут же поднялись, оставив и пойло, и даже продажных девок, которых притащили с собой. Осталось пятьдесят минут. Мне нужен план. У меня все получится. Главное, что у меня есть - голова на плечах. Остальное можно получить, переделать, использовать. Что мне известно о своих врагах? Какие есть слабые стороны, любые. Какие возможности? Уже понятна их тактика атаки - она ничем не отличается от той, что была изначально у меня - сорок бронированных рыцарей это не то, чему можно сильно поменять предназначение. Они медленно двигаются, медленно бьют и медленно отступают. Главным их плюсом была - надежность. Ни магия Крови, ни магия Жизни их не возьмет. Как на зло, я сам научил Овлханта, как пользоваться защитой от газов, да еще и противоядиями снабдил. А еще у них были свинцеплюи. Так что в обычном понимании крысолюды мне вообще не помогут. Вернее, не помогли бы, будь они вооружены и одеты, как несколько недель назад. Сейчас же у меня был огромный отряд, который планировалось послать на передовую, вооруженный нормальным, а иногда и хорошим железными стальным оружием. То же касалось и чемпионов вараприциев. Пусть на поверхности они и стали чуть медленнее из-за падения температуры, но мы сумели поднять их уровень владения оружием и дать хорошие клинки, и даже полные доспехи. Один на один они не уступят ни одному рыцарю, а по силе и свирепости должны превзойти даже без зелий. Остается вопрос с лидерами врага. Ионгзенг - смертельно опасен в ближнем бою. Я едва справлялся с ним на тренировках и не уверен, что тот был до конца серьезен. Но в дальнем бою от него нет никакого вреда - значит, закидать стрелами и магией, не подпуская близко. Вокра, чертов предатель и маг Крови - опасен на любой дистанции, но уже гораздо меньше, чем раньше - его можно обезвредить или убить хорошим попаданием. Можно даже подпустить поближе, чтобы гарантировано убить и я даже знаю способ, которым хочу это сделать.

Овлхант - ходячая консервная банка. Защищенный почти от всего чего только можно. Его достаточно не подпускать близко и все пройдет как по маслу. Хотя, а ведь это вариант. Главное, чтобы Ксиулан достала нужную бочку. Ну и последний, самый опасный и совершенно непонятный. Его высокоблагородие виконт Джинг Гуо, переродившийся демон. Я понятия не имею, как с ним сражаться, только как выдержать его первый удар. Если он, конечно, будет. Самые большие мои опасения касались даже не его возвращения к жизни позже - черт с ним. Я уже сражался с демонами и знаю, что далеко не каждое оружие способно пробить их шкуру. А он к тому же еще и в паровом доспехе, который мне сейчас - словно кость в горле. Он не спасет меня от магии Огня. Чем бы она не являлась на самом деле. А еще есть поле демонических тварей, которых нужно обезвредить или использовать. - Господин, я привела... этих... - в помещение вбежала Эва, а за ней следом эльфы с луками и стрелами, возглавляемые Наоми, ну конечно же, кто еще мог прийти. - Что нужно делать, ваше,.. - она запнулась, выбирая слово, - сиятельство. - Не пользуйтесь нашей магией на виду. Только обычными. Против нас будут наемники Рейнхарда-старшего. Их возглавляет Иогзенг. Я хочу, чтобы вы выбили их всех своими стрелами. Придется постараться ведь они профи, и к тому же их будут прикрывать рыцари крови. Но я в вас верю. К тому же на каждый их козырь у нас будет свой. - Они вас предали? - спокойно спросила жрица и на мой кивок понимающе скривила губы, - черный век, когда даже в соратниках и товарищах по оружию приходится сомневаться.

- Успели? - на ходу крикнул запыхавшийся Хребет, облаченный в отличный доспех, - о, а это кто?

- Наши братья лучники, знакомится после будем. 'Где остальные? - Так вон они тащатся. Пивка перебрали вот и,.. - в самом деле уже через минуту вошли и тут же попадали под стены два десятка крепких бойцов из всех отрядов. Десяток щитоносцев, пятерка Китобоев и Дикарей. Ничего, полчаса еще есть, отдохнуть успеют. Главное, чтобы остальные подошли. Когда прошло еще десять минут я занервничал, хотя, казалось бы, куда больше. Если бы мои руки сейчас не были мокрыми от собираемой крови - однозначно вспотели.

- Вкатывайте, - крикнул знакомый голос, выходя чуть вперед. Безгрешный проследил за тем, как рабочие поставили бочонки возле стены, а затем подошел ко мне, - в плату я хочу душу своей воспитанницы! - Сейчас я бы всех их освободил. Если бы только мог, - мрачно ответил я, - серьезно, я уже рассматривал такой вариант. Какая стоимость у бочек? - Один медный, - сплюнул на пол Хикару, - черт возьми, во что вы в очередной раз вляпались?

- Судя по всему, в судьбу, - ответил я, не отвлекаясь от процесса сбора крови, - что в бочках?

- В этих двух масло, гореть хоть и слабо, но будет. В той чуть пожарче - тройной перегонки. Последняя с краю - кислота из того дракона болотного, что вы прибили. А яды я бочонками не храню. Простите уж. Боец вам не нужен? У меня есть парочка, да и сам я.

- Спасибо не надо, - ответил я, помня про ограничение на количество дуэлянтов с каждой стороны, - черт. Где они застряли? И где Ксиулан? - Она сказала, что ей нужно захватить что-то из дома, - ответил Безгрешный, - как у вас так все обернулось? - Самый простой ответ - не знаю. Если чуть посложнее, то, скорее всего, это совместные дела Белой ведьмы и графа Рейнхарда. Она заключила со всеми, кто был в той комнате соглашения. Кроме разве что Овлханта - но им повелевает княжна, которая тоже подписалась. Дара поставила паровой доспех, Кинта - гвардейцев, Вокра - кровавых рыцарей, Гуо - самого себя. Но у меня никак не складывается картинка. При чем тут Рубака и его наемники? зачем старику заключать соглашение с Энмирой? Что она ему предложила? - А может все строго наоборот? - проговорил задумчиво безгрешный. Но закончить мысль он не сумел.

Проверка удачи. База. 5. Бонус: О. Бросок: 3. Требование: 1. Божественно! даже через толстые каменные стены слышался топот и гул толпы, а через несколько мгновений в Колизей ворвалась неисчислимая толпа крысолюдов. Гораздо больше, чем было в общем даме эльфов. Через их писки и гомон едва пробивались возмущенные крики стражников.

- Пришли, - улыбнулся я, слыша знакомый топот и восторженные возгласы, - у меня будет армия, и мы сотрем их в порошок.


Глава 50

Когда трубы известили о полудне мы буквально выдавили ворота наружу. Толпа крысолюдов заполонила почти четверть поля. За ними вышел Дрого с осадной пушкой и еще девять чемпионов ящеров, с ног до головы закованные в тяжелые стальные доспехи. После я, тащивший на себе почти сто литров крови, смешанной с всякой дрянью, а замыкали процессию бойцы Хребта и Наоми. Зрители недоуменно переглядывались. Тут и там возникали вопросы - что происходит? Наша армия в десяток раз превосходила по численности бойцов Гуо и это понимал абсолютно любой. Бой будет не честным, если лорды не вмешаются. И они естественно вмешались.

- По правилам турнира чести только дворяне, их подданные и собственность, могут участвовать в состязании, - громким поставленным для того, чтобы утихомиривать толпы сказал Вейшенг, а затем со смехом добавил, - тут же у нас кучка сброда и какие-то вредители, которым место только в подвале! Граф, я призываю вас соблюдать правила, иначе вы автоматически будете признаны проигравшим. - Все верно, ваше сиятельство. Вот тольк\ это и есть мои подданные, все пятьдесят, а остальные - питомцы, то есть собственность. Именно так говорит мне длань, ведь она не признает крысолюдов равными нам. Вы хотите исправить эту несправедливость? - Ваши слова правдивы только формально, - нахмурился лорд Уратакоты, - вы же понимаете, что вас в разы больше? - Конечно, но разве это стало препятствием для меня, когда я освобождал подземелье? Именно с этими благородными господами, кроме виконта, разве что, мы, сражаясь плечом к плечу, убили тысячи. Неужели без меня они не способны ни на что? - Вы ходите по очень тонкому льду, очень, - Вейшенг нахмурился еще больше, и его седые брови соединились в одну линию, - по правилам турнира я как глава города и арены имею право остановить бой в любой момент, когда сочту нужным для спасения жизни дворян.

- Конечно, - кивнул я, уже откровенно насмехаясь, - что по тем же правилам значит признание их проигравшими. Эй, Гуо, хочешь, чтобы тебя спасал папочка? - Ты немного ошибся, щенок, - усмехнулся Джинг, - мой папочка сидит рядом и притворяется. Что ничего не происходит. Лорд, не тратьте время. Мне хватит одного удара, чтобы с ним покончить! В крайнем случае двух. - Второго у тебя не будет, дворняга, - прошептал я, глядя на единственного, кто сидел на том же ряду что и Вейшенг... Рейнхард. Картинка сложилась, хоть и была настолько дикой, что принять ее было невозможно. Лорд Дождливой крепости признал Джинга своим сыном? Да еще и виконтом назначил. Как там говорили - из очень древнего и благородного дома. Но тогда зачем весь этот маскарад. С самого начала. Хотя, если подумать. Они оба появились только после того, как я победил Энмиру и стал ее подмастерьем. Все это время, они загребали жар чужими руками. Армия, деньги, земли, влияние. Даже пресловутое боевое заклинание, которым меня сейчас попробуют прикончить. После моей смерти все это отойдет роду. Большинство уже отошло. Осталась только одна неприятность - избавится от ненужного больше работника, претендующего на трон. Все становилось понятно. Почему согласились отправить меня на убой в подземелье? Они забрали все деньги и большинство земель и рассчитывали получить остальное по праву наследования. Почему так удачно к моему испытанию появился Ионгзенг? Ему приказали меня незаметно устранить. Почему не хотели, чтобы я учился этикету для бала? Хотели, чтобы я прилюдно опозорился и лишился любой возможной поддержки. Почему оттягивали получение мною заклинания? Чтобы нечего было противопоставить Гуо. Но не вышло. И уже не выйдет. Я встретился глазами с Рейнхардом, и он понял, что я знаю, и что знаю - что он знает. И тогда старик распрямился, вздохнул полной грудью, привычным движением забросил челку назад. Передо мной больше не было немощного старца. Только худощавый полный сил воин, тот самый, который спускался ко мне после битвы с Дрого и не мог скрыть стать в своих доспехах. Он открыто и хищно улыбнулся, граф Дождливой крепости. Старший демон. - Нет больше смысла затягивать, брат, - кивнул он Вейшенгу, - пусть Майкл покажет нам последнее в своей жизни представление, а мы полюбуемся сверху. - О, уверяю. Вы его запомните надолго. Я в последний раз мысленно проверил все ли на местах. Теперь уже точно ничего не изменить. Осталось только действовать. Джинг поднял правую рук, будто хотел показать на меня пальцем. Вот только ладони на культе не было. Как и брони на месте запястья. Все, как и предполагалось, он попробует закончить бой сразу после горнов. Что ж, я тебя удивлю, тварь. Проверка отражения. База: 26 (+2 отражение, +2 магия Крови, +4 общий, +3 зелье, +3 усиление, •3 элита, +2 естественная броня, +2 доспех. +5 легендарное заклинание). Бонус: -24 ( -7 легендарное существо, -5 усиление, -5 магия Души, -7 божественное заклинание). Бросок: 2. Требование: 2. Успех. Грохот заклинания почти заглушил звон труб, вспышка огня вырвалась из культи Гуо, но я ее заметил уже после удара. Пламенная стрела влетела в столб крови длиной больше метра, который я сформировал за секунду до начала битвы. Будь это дерево, камень или даже сталь - мне тут же пришел бы конец. Но у жидкостей кроме плотности, твердости и многих других параметров, была еще и текучесть. Столб взорвался брызгами в разные стороны, не остановив заклинание противника. И даже не замедлив его. Вот только траектория изменилась и теперь позади меня в стене Колизея была почти двадцатисантиметровая сквозная дыра. Несколько крысолюдов мгновенно погибло.

Но я был жив!!!

- Как это возможно? - вскочил со своего места Рейнхард, - где эта белая сука?! Она за это ответит!

- Вперед! - крикнул я, не давая врагу времени для того. чтобы свыкнуться с провалом, -Дрого, твой выход! - Смерть! Мухаха! - рассмеялся драконид, зажимая пальцем горящий фитиль. Грохнуло так, что оглохли все, находящиеся рядом. Из жерла осадного орудия вылетело быстро раскручивающееся ядро, разлетающиеся половинки которого были соединены цепью. Проверка удачи. База: 5. Бонус: О. Бросок: 2. Требование: 4. Потрясающе! - Нет! - крикнула Буланская с своего трона, ей происходящее было видно даже лучше, чем нам.

Это был реальный успех, настолько, что я не смог сдержать ухмылки. Не знаю, как уж он попал, но цепь врезалась чуть левее Гуо, в самый центр ряда гвардейцев, где стоял Овлхант. И сейчас командир княжеской стражи растеряно пытался собрать кишки. Его верхняя часть еще жила, думала, а нижняя валялась в нескольких метрах. Такое не исцелит даже магия. Хохочущий от удовольствия дрого выкинул бесполезное оружие, которое теперь нужно было перезаряжать больше минуты, и скрылся за щитами ящеров чемпионов. Как раз вовремя, залп свинцеплюев выкосил в наших рядах крупную брешь, но подарил тем самым мне драгоценный ресурс столь необходимый для атаки. Свежую кровь. Проверка интеллекта. База: 17 (+3 зелье. +3 элита, +3, интеллект, +3 усиление, +4 общий, +1 магия души). Бонус: -18 (-5 эпическое существо, -5 усиление, -5 магия Души, -3 интеллект). Бросок: 2. Требование: 1. Успех. - Варна, насекомые! - я успел почувствовать волну приказа, идущую от Гуо раньше, чем девушка. Но вараприция идеально среагировала на команду. Туча бронированных жуков, которая должна была уничтожить нас в мгновение, зависла в нескольких метрах над полем боя, колышась под давлением то в одну, то в другую сторону. Проверка интеллекта. База: 18 (+3 зелье. +3 элита, +3, интеллект, +3 усиление, +4 общий, +2 магия Крови). Бонус: -15 ( -10 сотворение божественного заклинания, -2 отвлечение, -3 гений). Бросок: 2. Требование: 2. Превосходно! Это был мой шанс. Не даром я потратил столько времени на смешивание масла и крови. Когда мастер Жогбар сказал, что сделал кислотный туман, я понял, что это возможно, и сейчас использовал это вместе со способностью воздуха гореть. Вместо пучка игл или отдельного снаряда из моих рук вырвался быстро расширяющийся конус брызг, и хватило одной искры, чтобы поджечь его целиком. Даже небольшая температура масла смогла создать взрыв, разорвавший сам воздух. Пока мы с Джингом развлекались, ломая заклинания, Ионгзенг вырвался вперед, прорежая ряды крысолюдов, словно огромная коса. Казалось, ничто не способно остановить его продвижение. Да еще и Вокра, наконец, пришел в себя, и на нас посыпался дождь из осколков затвердевшей крови. Он не наносил никакого вреда бронированным ящерам, но убивал крыс десятками. Потерявшие предводителя гвардейцы сомкнули ряды, защищая от нашего огня стрелков Рубаки. Но к их глубокому сожалению сделали ровно то, что от них ожидали. Когда брошенная дрого бочка уже была на половине пути кто-то понял, что к ним приближается, и закричал, предупреждая остальных, но тяжело бронированные рыцари плоховато бегают. Очередной взрыв прогремел почти в самом центре их строя. Гвозди, которые Мы добавили в бочку, разлетелись с огромной скоростью, выводя из строя не только врагов, но и наших, но главная цель была достигнута, мы сумели обеспечить крысолюдам достаточно времени, чтобы подобраться к противнику вплотную. Какой бы прочной не была твоя броня - в ней есть щели. Каким бы ты не был сильным, ты не сможешь махать рукой, когда на ней весит десяток тел, весом в четверть твоего. Рыцари сражались до последнего, бились насмерть. И тонули в живом море, один за другим. Только подчиненные Вокры получили почти бесконечный запас материала, а самое опасное, что сам он уже наклонился к песку, нащупывая возможность использовать «Лес кровавых шипов». МОЕ легендарное заклинание. - Наоми! На три часа! - крикнул я, беря направление на Рубаку, и так приближающемуся ко мне. Волна стрел и гарпунов преодолела сотню метров за секунду, и барону пришлось использовать собранное не для атаки, а для самозащиты, потратив жизненно важный запас. Но я заметил это уже лишь краем зрения. Прямо передо мной был полный сил Головорез, Виконт Ионгзенг. Мастер. Меча. И он был готов драться, но еще не понимал с чем. У парового доспеха было множество недостатков. Он медленно ходил и двигал конечностями. В нем сохранялись технические щели. Но все это было важно лишь для длительного боя. Для тех, кто ценил свое здоровье и дорогущий доспех. Мне на них было наплевать. Лишь одна цель - прикончить их всех!

Я улыбнулся дуэлянту, и тот чуть кивнул, принимая мой вызов. Зря.


Глава 51

- Закончим все красиво, - усмехнулся чубатый, делая приветственный поклон, - ты мне нравился, парень. Простой, горячий и наивный. Побольше бы таких, и жизнь стала бы приятней. Для таких как мы, - произнося всю эту тираду, он успевал успешно уворачиваться от моих ударов, от летящих стрел и заклинаний, и даже убил несколько подошедших слишком близко крысолюдов. Порхал между нашими атаками, жалил своим длинным клинком, вовремя отпрыгивая от моих выпадов. Видно было то, что он уже не раз сражался против паровых доспехов и знал обо всех слабых местах. Таких как неповоротливость, щели на стыках и шарниры, которые частенько были сделаны с производственными зазорами. Несколько его молниеносных ударов мне пришлось принимать на щит для того, чтобы не получить рапирой в глаз. Он был определенно близок к победе, если бы не одно - но. Все это время я копил пар. Проверка атаки. База: 31 (+3 сила, +3 элита, +4 общий, +3 зелье, +3 усиление, +2 отличное оружие, +3 родное оружие, +10 паровой доспех). Бонус: -28 (-5 эпик, -5 мастер, -5 ловкость, -5 зелья, -з превосходная броня, -з отражение, -2 отличный доспех). Бросок: 3. Требование: 3. Превосходно! Приняв очередной его удар на щит, я зажал рычаг сброса давления, и меня чуть не сломало, выворачивая руку с неестественной для Человека скоростью. Двуручный меч, который я использовал как длинный, со свистом разрубил воздух. Кажется, даже завихрения, остающиеся за ним, заметно было. Но Ионгзенг увернулся, подпрыгнул чуть ли не на метр, пропуская клинок под собой только для того, чтобы попасть под удар щита. Рапира жалобно звякнула, ломаясь, но дала своему владельцу еще один шанс. Понимая, что теперь он этот бой не выиграет, Рубака отпрыгнул как можно дальше, жадно выискивая среди тел приличное оружие. Отбитая ударом правая рука болталась вдоль тела. Мне же теперь нужно было несколько минут, чтобы восстановить запасы выпущенного за два приема пара, да только я не собирался ждать. Виконт был опытнейшим воином и, Заметив, как я взял вместо меча мортирку, он подобрал щит гвардейца, укрывшись за ним практически полностью.

Мне его было даже немного жаль. Этого по-своему благородного наемника, всегда соблюдающего свой договор. Но он меня предал, не сообщил о готовящемся. А. значит, он должен умереть. Вскинув трубу дула, я прицелился. Видит бог, я не для того придумывал эти боеприпасы, но и на щите гвардейцев должно сработать даже без Ока.

Проверка восприятия. База: 28 (+3 восприятие, +3 элита, +4 общий, +з зелье, +з усиление, +5 мортирка, +2 любимое оружие, +5 игольчатый заряд). Бонус: -22 (-5 эпик, -2 отличный доспех, -2 отличный щит, -5 ростовой щит, -3 отражение, -5 зелья). Бросок: 2. Требование: 3. Легендарно! Тонкая закаленная игла прошила щит, его владельца и еще одного противника насквозь. Осколки брони сделали остальное. Дожидаясь пока дуло достаточно остынет для перезарядки, я повесил мортирку на пояс и, снова взяв меч, пошел проверить, как там Ионгзенг. Трое гвардейцев бросились мне наперерез, закрывая его своими щитами, но я их практически не заметил, сметя одним длинным горизонтальным ударом.

Здоровенное кровяное копье разбилось о мою грудную бронепластину. Я едва успел зажмуриться, подняв голову, чтобы осколки не попали в глаза. Вокра умудрился зарядить такой здоровенной дурой, вероятно лишь под воздействием ультимативного усиления зельями. Но Лексу такие мощные заклинания были в новинку, вот он и не рассчитал высоту. Попади такое бревно мне в голову - даже шлем не спас бы. А так, единственное чего он добился - помял броню. Прикрывшись от атак мага башенным щитом, я дошел до Рубаки и, откинув в сторону бесполезную защиту, убедился в том, что тот умер. С такой дырищей в голове не живут. Удачно стрела попала, ничего не скажешь. Но переполнявшей меня злобе этого было мало. Я в очередной раз поймал кровавый заряд щитом. Значит, с следующим кандидатом мы определились. На секунду выглянув из-за кромки щита, я оценил обстановку. Из тридцати гвардейцев княжны в живых осталось только шестеро. Они стояли спина к спине, сомкнув щиты и сражались до последнего, защищая стоявшего в центре виконта. Вокруг них уже было кольцо из мертвых крысолюдов - но скоро их подвиг будет закончен. Ящеры уже приближались к ним с разных сторон. Из десятка бронированных рептилий в живых осталось пятеро, остальных скосили меткие выстрелы из свинцеплюев и магия Вокры. Среди наемников, выживших не было. Их всех забрали стрелы эльфов, Ксиулан и Трии, и, конечно, прорвавшиеся через оборону крысы. Я видел, как металась от противника к противнику скрывавшаяся среди собратьев Кахоша. Хребет с парнями тоже не бездействовал, им с Эвой удалось отбить контратаку кровавых рыцарей, забрав пятерых. Лиска и Варна отвлекали врага и совместно нейтрализовали атаки Гуо, которого обороняли последние гвардейцы. Что же. Его очередь еще настанет. В начале Лекс. Я недолго раздумывал, что куда эффектнее было бы расправится со старым противником его же магией, но это сделает меня более уязвимым, а мне этого совершенно не хотелось. Да и не заслужил он честного сражения. Предателю - позорную смерть. Как раз дуло остыло. Воткнув меч в песок, я взял заранее подготовленный заряд. В горючей бумаге лежал алхимический порошок, поверх него - деревянный поддон в котором были зажаты несколько стальных игл. Я не сомневался в успехе, а в крайнем случае я просто подожду еще чуть. Нацелился и опустил фитиль на подложку. Раскатистый взрыв окутал меня клубами белого едкого дыма, через который сложно было определить результат. Но крики и стоны боли лучше другого говорили - попал. Однако уже в следующую секунду я убедился в мастерстве Лекса. Он использовал против меня мой же прием. Собрал столб крови и защитился, пожертвовав товарищами. Что ж. Почему нет. Пожалуй, убить его вблизи будет даже приятнее. Пара еще не набралось в достаточном объеме, и я просто медленно и неотвратимо шел на противника, поигрывая мечом. Судя по расширяющимся от страха глазам Вокры, зрелище было не для слабонервных. У него оставалось еще двое подчиненных, но он решил встретить врага грудью. Что-что, а смелости у него было не занимать. Я даже немного уважал этого гада. Он выполнял уговор с Белой ведьмой. Действовал строго по закону. И сейчас, строго по законам Длани, я его прикончу. Стрелы и шипы не наносили никакого вреда стали, лишь оставляя кровавые потеки на броне. Даже выстрелы свинцеплюев не могли справится с тяжелым башенным щитом Бохая. Когда это стало очевидно они бросились на меня с обычным оружием. Все втроем. - Стойте! Остановите бой! - кричал с трибуны Вокра-старший. Он видел к чему все идет. Применение магии Крови требует огромного количества усилий, и они были вконец уставшие. А я благодаря «Разбитому сердцу Востока» полон сил. Расправившись с подручными, я выбил меч из ослабевших рук Лекса и, прижав его к стене щитом, дотянулся до шеи противника ладонью. Он дергался, думая, что его будут душить, но я не собирался отпускать его так легко.

- Помнишь тот прием, который ты пытался использовать на мне, однажды? -улыбнулся я сквозь щели в забрале. Вокра, до которого мгновенно дошел смысл сказанного, забился, пытаясь отодвинуться, но было уже поздно. Проверка интеллекта. База: 18 (+3 зелье, +з элита, +3, интеллект, +3 усиление, +4 общий., +2 магия Крови). Бонус: -10 ( -10 сотворение божественного заклинания). Бросок: 4. Требование: 2. Божественно!

«Тело из игл» сработало идеально. Кровь фонтанчиками ударила из тела Лекса в разные стороны. Его собственная, а не накопленная. Вся без остатка. Всегда румяный барон, теперь был белее мела. Я подождал немного, а затем надавил на щит, чувствуя, как трещат кости и ломаются ребра под моим натиском. Когда сомнений в смерти врага не осталось, я отступил на шаг и позволил его телу упасть на пропитанный кровью песок арены. Остался один. Вокруг последних гвардейцев стояло плотное кольцо из моих войск. Мы потеряли многих. Если считать крысолюдов, то вообще несчетное количество. Но это было не важно. Последние враги на этой арене сжались в предвкушении моей мести. А потом настанет очередь тех, кто наверху. Рейнхарда, Вейшенга и Буланской. Хотя княжне я буду мстить по-особому. Она еще пожалеет, что не избрала меня добровольно. Встав на одно колено, я нащупал тело ближайшего крысолюда. Крови было вполне достаточно для моей задумки. Черт, как бьется сердце. А я и не думал, что настолько хочу его убить. Пожалуй, это даже хорошая новость, не будет сомнений в последнюю секунду. И спасибо Хикару за припасы. - Боченок мне, - крикнул я, и пара крыс подтащила небольшую емкость с кровью болотного дракона, перенасыщенной кислотой. Выбив крышку, я отдернулся от едкого пара. Да, сработает. Посмотрим, как ты теперь запоешь, тварь. - Остановите бой! - прозвучали возгласы уже с трибуны, - это же просто избиение младенцев! Вейшенг встал со своего места, но хмурый Рейнхард удержал его, отрицательно покачав головой. Ну да. Конечно. Лучше смерть, чем позор. Как же. А может они рассчитывали на то, что Гуо выживет как демон? Не сегодня. Я найду способ его прикончить. Мне даже не пришлось творить сложное заклинание, просто шар крови, смешанной с концентрированной кислотой. Чуть подлетев, он ударил сверху, на сомкнутые щиты, и казалось не нанес никакого вреда. Пока она не начала испаряться. Гвардейцы знали, что делать против газовой атаки, но одеть маски не могли. Руки были заняты. Едкий пар вызывал кашель, обильное слезотечение и насморк. Мешал сосредоточиться и раздражал настолько, что они просто не смогли стоять ровно. Все это продлиться не больше трех минут, но мне хватит и одной. Пришла очередь ампул. Стеклянные колбочки разбивались о броню не смеющего сдвинуться врага и загорались адским пламенем. У меня было шесть выстрелов. Я забрал троих. По два выстрела на каждого. Осталось трое во главе с Джингом. Шлем его оплавился от кислоты и огня, и виконт, недолго думая, скинул его. По рядам зрителей прошли изумленные возгласы. Я счел, что это реакция на черный ухмыляющийся череп, оказавшийся под броней, но вскоре выяснилось, что ошибся.

- Смотрите! Это же Маска!


Глава 52

- Вот мы и встретились, - ухмыльнулся демон, подаваясь вперед. Его кожа слезла, как старая чешуя с змеи, обнажая истинную природу. Черная гладкая поверхность мало напоминала естественную. И я с ужасом признал, что уже неоднократно видел такую. И в этом мире и в том. Передо мной стоял оживший Страж, облаченный к тому же в паровой доспех. Вот почему все боятся демонов. Вот почему Рейнхард остановил Вейшенга. Уничтожить Стража? Немыслимо! Ящеры и крысолюды в страхе подались назад. ,Даже ярого и бойцы Хребта предпочли прикрыться щитами. Вот только я знал, что его можно убить. Как знала и Наоми с эльфами. Жрица выступила вперед - готовясь призвать Свет для борьбы с исчадием тьмы. Верный шаг, но допустить его использование я просто не мог. - Назад! Этот, - ткнул я в сторону Гуо мечом, - мой. ,Добейте гвардейцев и проверьте остальных, ни один из предателей не должен уйти живым. Наоми, нахмурившись, кивнула, затем ее лицо озарила улыбка и, поклонившись, она отошла к своим бойцам. На лице Хребта я прочел явное облегчение и удовлетворение. Всех устроило, что страшного, непобедимого Стража возьмет на себя предводитель. - Я покончу с тобой, - усмехнулся Джинг, - а затем прикончу каждого из твоих марионеток. Медленно и со вкусом. - Нет, - сказал я как можно более спокойно, - жаль, что ты сбежал с турнира подземелья. Тогда бы не пришлось ждать этого дня, все решилось бы в довольно честном поединке.

- Что поделать, мне нужно было закончить превращение, - пожал плечами виконт. Он перебросил щит на правую руку, а в левой держал огромный молот. Не уверен, что моя броня выдержит удар такого, а вот пробить мечом доспех такой толщины попытка совершенно бесполезная. Правда, у меня остался еще не один козырь. Сменив оружие, я прикрылся щитом, у меня будет только один выстрел из мортирки, главное не потратить его в пустую. Хотя не уверен, что он нанесет хоть какой-то урон Стражу. Взревев, Гуо бросился вперед.. С куда большей скоростью, чем мог позволить паровой доспех. С куда большей, чем мог развить человек или эльф. Он мчался на меня, словно пушечное ядро. Что ж, почему нет? Ведь известно, что вектор скорости складывается. Проверка восприятия. База: 28 (+з восприятие, +з элита, +4 общий, +з зелье, +з усиление, +5 мортирка, +2 любимое оружие, +5 игольчатый заряд). Бонус: -37 (-7 легенда, -7 ловкость, -З превосходный доспех, -2 отличный щит, -5 ростовой щит, -З отражение, -10 паровой доспех). Бросок: 4. Требование: 2. Легендарный провал! Как он умудрился отпрыгнуть в сторону, я даже не заметил. Грохнувший выстрел вновь скрыл от меня поле боя, и я лишь успел заметить, как стрела врезалась в череп Дрого. Глухой грохот падающего тела подтвердил мои худшие опасения. Я убил собственного союзника, возможно сильнейшего из них. Но горевать было некогда. Мортирка не выдержала не предназначенной для нее мощности, дуло раскрылось в разные стороны словно лепестки цветка, а Гуо уже был рядом. Проверка отражения. База: З6 (+2 отражение, +2 отличный щит, +5 башенный щит, +4 общий, +З зелье, +З усиление, +З элита, +2 естественная броня, +2 доспех, +10 паровой доспех). Бонус: -32 ( -7 легенда, -5 усиление, -5 сила, -7 паровой доспех, -5 мастер, -З превосходное оружие). бросок: 2. Требование: 4. Успех. Поймал. В последнюю секунду мне удалось перехватить молот врага, и по арене разнесся колокольный звон, от которого многие зрители зажали уши. Джинг, не рассчитывавший на провал, с остервенением поднял молот еще раз. Он бил умело, стараясь опрокинуть меня, но с каждым замахом пара в его котле оставалась все меньше, и сила доспеха понижалась пока не иссякла вовсе. Теперь вместо того, чтобы поддерживать, он лишь мешался владельцу.

На отражение же ударов пара требовалось куда меньше. Вот только ответить ему тем же - ударом на у дар, я не мог и не собирался. Капсюльный револьвер долго ждал своего шанса в кобуре за спиной, и, наконец, он настал. Завидев знакомое оружие, Гуо прикрылся щитом, защищая голову и тело, ноя и не собирался по ним стрелять. Проверка восприятия. база: 26 (+З элита, +З восприятие, +4 общий, +З усиление, +З зелья, +5 «Поиск уязвимостей», +5 револьвер). Бонус: -27 (-7 легенда, -7 ловкость, -З превосходный доспех, -2 отличный щит, -5 ростовой щит, -З отражение). Бросок: 4. Требование: З. Успех. То, что для него было лишь доспехом, броней - для меня было отлично знакомым механизмом, который я перебрал по винтикам. Пусть я знал о его устройстве далеко не все, но достаточно, чтобы с первого взгляда найти котел и емкость с водой. Одна дырка, и арену заполняет густое облако пара. Котел, не выдержавший давления, разошелся по шву, выпуская наружу жар.

Такое не понравилось даже демону. Он взревел, дергая за рычаг экстренного сброса и выскочив из застывшей статуей брони, начал бить себя по спине и бокам. Перегретый пар достигал в температуре нескольких сотен градусов, именно поэтому я поставил еще одну дополнительную пластину, которой в стандартной броне не было. Я рассчитывал, что израненный демон ослабнет. Но освободившись от бесполезной брани он стал в разы быстрее. Я едва успевал поворачиваться и отклонять клинки, которые он метал. Гад был чересчур подвижен, чтобы в него стрелять. И чересчур силен, чтобы просить подмоги, крысолюдов он даже не замечал, проходя буквально через них. Я должен справится сам. Нужно было зажать его, оттеснить к стене и не дать возможности сбежать. А главное отрезать от моих союзников, которые не смогут оказать ему сопротивления. Подхватив двуручник, я побежал наперерез, понимая, что трачу драгоценный заряд, который мне пригодится для сражения. Но другого выходя сейчас не видел. Маска злорадно ухмылялся. Его силы и ловкости в самом деле хватало, чтобы разрывать противников голыми руками. Зеваки не врали. Попаду под его удар и мне крышка. Да и не факт, что я сумею пробить его шкуру. В прошлый раз против демона мне помогла только кислота. Очень много кислоты.

Сейчас, даже если я соберу ее со всего тела, с трупов под ногами, мне хватит лишь на пару небольших игл. Впрочем, больше и не нужно. А главное - я знаю, как именно можно его убить. Шаг рискованный до невозможности. По-своему даже глупый. И я не до конца уверен, что у меня выйдет. Но попробовать стоило. И никакого света. Почти. Мы столкнулись у самой стены. Несколько его ударов я принял на щит, понимая, что другого выхода нет. И Гуо, подгадав момент, ударил. Он специально заманивал меня к стене, взбежав, он прыгнул сверху, не давая прицелиться или отбить атаку. Он тоже знал мои слабые места и рассчитывал закончить сражение одним ударом. Проверка отражения. База: 28 (+2 отражение, +2 отличный щит, +5 башенный щит, +4 общий, +3 зелье, +З усиление, +3 элита, +2 естественная броня, +2 доспех, +2 паровой доспех). Бонус: -23 ( -7 легенда, -5 усиление, -5 сила, -5 мастер, -1 хорошее оружие). Бросок: 2. Требование: 4. Превосходно! Мы оба ждали этого мановения, но я сумел его удивить. Приняв удар на щит, я выпустил его из рук и перехватил запястья Джинга клешнями парового доспеха. Демон рассмеялся. Его сила была столь велика, что он голыми руками погнул сталь, заклепки предательски визжали. Несколько секунд, и они придут в негодность. Но мне времени хватит. Нажав сброс, я выбрался из брони и положил голую ладонь ему на лоб. - Ты что погладить меня решил? - рассмеялся Гуо, но я не счел нужным отвечать. Житие, магия Души, синхронизация. Проверка интеллекта. База: 16 (+3 элита, +З интеллект, +4 общий, +3 зелье, +3 усиление). Бонус: -17 (-7 легенда, -5 интеллект, -5 усиление). бросок: 2. Требование: 2. Провал. Он уже даже не смеялся, ржал как конь. Мне не победить. Не так. Не одному. Но я знал кого попросить о помощи.

«О Святогор! Бог света! Даруй своему первожрецу свои силы, чтобы повергнуть демоническую тварь. Дай мне орудие против слуг тьмы. Ты мой брат, ты мой бог, ты мой Свет!» - вымолил я перерожденного, неизвестно где шляющегося бога. Некоторое время я думал, Что он не ответит на мои просьбы. И чуда не случилось. Это была закономерность. «Обнаружен свет, инициация генератора осуществлена. Усиление подключено». Кольцо засветилось, расплетаясь прямо на глазах, начало извиваться червем и впилось в кожу пальца. Я до скрипа стиснул зубы от боли, когда оно ползло под кожей по руке, плечу и, наконец, углубилось в тело. А в следующую секунду «Разбитое сердце» засветилось. Глаза Гуо расширились от осознания происходящего, но было уже поздно. «Синхронизация выполнена» - радостно сообщило мне Житие. «Изолировать разум!!» - Что ты сделал? ЧТО ТЫ СДЕЛАЛ, ТВАРЬ?! - взревел Джинг, вырываясь с утроенной силой.

- Убил тебя, - улыбнулся я, доставая Лунного стервятника. Стилет жадно начал пить мою кровь, и с лезвия потекла кислота, смешанная с ядом. Гоу удалось вырвать одну руку, и он немедля атаковал меня кулаком, но я даже не стал защищаться, просто всадив ему клинок снизу-вверх, в шею, пробивая небо и мозг. Несколько мучительных секунд он царапал мою руку, стараясь вырваться, вырвать стилет из тела. Любое другое существо было бы уже мертво. Но разумный старший демон еще сопротивлялся. Хоть и не долго. Моя кровь, превратившаяся в кислоту древнего дракона земли, начала вытекать у него из ушей и глаз, шипя на воздухе. И наконец, он скончался. Я не чувствовал боли, хоть и понимал, что виконт успел сломать мне челюсть и несколько ребер. Пока еще действовало бесконечно повторяемое усиление, отнимая у меня будущие годы жизни. Действовали эликсиры, разрушая мой источник. Но все эти последствия я ощущу после. Сейчас же все это не важно. Забравшись обратно в паровой доспех, я пошел к ложе лордов, а затем закинул тело виконта внутрь.

- Бой окончен, - поморщившись, сказал Вейшенг, - турнир Чести завершился смертью одной из сторон. Граф Рейнхард-младший признан победителем. - Не надолго, - проговорил лорд Дождливой крепости, - не надолго он граф. Буланская сидела совершенно ошарашенная, переводя взгляд с меня на тело виконта и обратно. И я не нашел ничего смешнее, кроме как отвесить ей церемониальный поклон. Я победил. Этот бой окончен. Но война только начинается.


Глава 53

Я отходил от поединка почти две недели. Все это время меня охраняли ребята Хребта и добровольцы из людей Хикару. Теперь, когда у меня было пространственное усиление я с легкой душой отправил рабынь куда подальше, в заранее подготовленные дома. Лишить меня наследства было легко. А вот статуса графа - почти невозможно. Не зря я тогда принял клятву Рейнхарда. Половину месяца я провалялся в кровати, под присмотром распорядительницы, подробно описывающей процедуру помолвки. Я знал все правила на зубок. Но ничего не мог сделать, когда бойцам раз за разом пришлось отражать атаки убийц. Подослать их мог кто угодно, так что даже не особенно старались допрашивать. Убийца? Добро пожаловать на тот свет. Под конец дом превратился в развалины, где нормальным был только подвал. Почти в том же состоянии, в котором я его купил.

Но свою роль он сыграл. Я пережил все покушения и дожил до утра помолвки, которую разорвать можно было только в моем присутствии и только по очень серьезному поводу. Хотя если откровенно поводов я дал предостаточно. Целых четыре.

- Почему ты мне помогаешь? - спросил я у Безгрешного, когда он согласился провести тайными дорогами во дворец, - неужели только из-за Кси? - Она мне как родная дочь, - ответил эльф, - но нет, - нехотя он достал из-под камзола небольшой кулон на цепочке, и я с удивлением разглядел знак скрытого бога солнца, - вот ведь как бывает, да? - хмыкнул он, заметив мое выражение лица, - да пребудет с вами Свет, первожрец.

Выбравшись из-за гобелена, мы оказались в одном из центральных залов, рядом с залом лордов где шел ожесточенный спор. Мне даже прислушиваться не пришлось для того, чтобы разобрать голоса Вейшенга и Рейнхарда. - Я лишился за один день двоих виконтов, которых подбирал сотни лет, - кричал лорд Дождливой крепости, - а ты мне говоришь, что это все моя вина? Это ты назначил чудище наследником икентов! - Кто тебя заставлял давать ему клятву? - отвечал граф Уратакоты, - какой дурак вообще дает клятву жизнью? Хотел произвести на него впечатление, так подарил бы какую-нибудь фигню! - Да? Как Кинта ему буквально в руки вложила Лунный стервятник? - Не забывайтесь, граф! - проорала княжна, - из-за вас мне пришлось флиртовать с этим отбросом! А что если ваш план не сработает и мне придется обручится с этим чудовищем? - Все в полном порядке, - успокоил ее Вейшенг, - для этого он должен на обручение явится в назначенное время. Осталось ПЯТЬ минут. Охрана его просто не пропустит. А если он в гневе атакует стражников - это будет нападение на благородных. Он не пройдет. К тому же вскоре должен прийти виконт Вокра. Они с супругой тоже жаждут мести. И их не страшит даже кара длани за это. - Как интересно, - не стал больше скрываться я, - доброе утро, ваше величество, ваши сиятельства. Рад вас приветствовать. - Как ты сюда попал? - Рейнхард схватился за клинок. - А это важно? Кажется, вы что-то говорили о времени? Думаю, можно начинать церемонию. Мы с желанной супругой есть, благородных свидетелей предостаточно. - Это был просто повод для вызова на Дуэль, и наследования твоего глаза, нашего глаза, - хмыкнул старший демон Дождливой крепости, - сейчас в нем нет никакого смысла. - Я знаю, и тем не менее настаиваю на соблюдении законов длани. Кому если не демонам им подчиняться? Если они пустой звук для вас - для остальных тем более. Вы же не хотите создать прецедент? - Спокойно, господа, - остановил наше препирательство лорд, Боджинг, - давайте согласно протоколу. У нас достаточно сведений. Да и вы сами говорили - есть свидетели. Я пошлю за ними.

- будь добр, - кивнул, скрипя зубами, Рейнхард, - ты зря сюда явился, мальчишка. Ты должен был бежать, пока был шанс. - И дать вам возможность меня оболгать? Я чист перед Дланью и перед будущей супругой. Не обращая внимания на ненавидящие взгляды, я обошел круглый стол и, нисколько не смущаясь, сел рядом с княжной. Девушка в ужасе отпрянула, сдвинувшись на край стула, и я с трудом смог сдержаться от того, чтобы силой подвинуть ее обратно. Отбросы говоришь? Посмотрим, как ты запоешь после окончания ритуала. - Время, господа, - напомнил я, когда солнце оказалось в самом зените. - Где их носит, - с злостью спросил лорд Дождливой крепости, но ответа не последовало. - Господа и дама, - начал нарочито медленно Вейшенг, - как свидетель и посредник я начинаю процедуру обручения. Но прежде - нет ли у кого возражений... - У меня есть, - встал Боджинг, - перед Нами преступник, применявший по свидетельствам оружие массового поражения. - Меня оболгали, - спокойно улыбнулся я, - вы можете посмотреть на мои прегрешения через магию длани - я чист. - Присоединюсь, - сказал граф Пелахгуана, - перед нами не благородный, он не может жениться на княжне. - Это не так, - вновь возразил я, - оба моих родителей дворяне. Меня усыновили дворяне и сам граф Рейнхард признал своим законным сыном. - Как твои слова могут быть правдой? - гневно удивился названный отец, - ты .же должен быть сыном кузнеца и аптекарши? Почему Длань говорит, что это не ложь? - Какая разница? - пожал я плечами, - я сын двух очень влиятельных и благородных домов, история которых начинается раньше соприкосновения миров. Следующий. - Ты убил одного из нас, - сказал в полной тишине сказал Рейнхард, - старшего демона. Убил совсем, без возможности возрождения. Мы пробовали. - Все верно. Но сделал я это строго по правилам длани, во время турнира Чести. У кого- нибудь есть еще возражения? - Как такое возможно, - не веря, смотрела на меня Кинта, - это ведь просто очередной кошмарный сон? Я ведь проснусь? - Конечно, дорогая, как только нас обручат, и ты меня поцелуешь, этот сон закончится. Продолжайте, господа, не мне вам говорить о законах. - Хорошо, - Вейшенг как мог затягивал процедуру, то и дело косясь на дверь. Но кого бы он ни ждал, они никак не появлялись. - Именем длани, как глава рода Вейшенгов, старший демон Уратакоты, в которой происходит обручение, и утвержденный обоими родами свидетель, я объявляю графа Майкла Рейнхарда и княжну Кинту Буланскую женихом и невестой. Можете поцеловаться. Свадьба состоится через год в центральном соборе Империи. - Давай уже, я хочу, чтобы этот кошмар поскорее кончился, - сказала девушка, подвигаясь.

- Теперь это твоя реальность, - сказал я и впился в губы девушки хищным поцелуем, она пыталась вырваться, но я удержал ее за волосы. Чертовски сильная, вернее демонически.

- Виконт Вокра с супругой! - провозгласил сразу после подтверждения помолвки глашатай.

- Вы опоздали! - набросилась на вошедших княжна. А я смотрел на них остекленевшими глазами. На Алексуса и стоявшую рядом с ним в шикарном платье девушку. Демонессу. Суккубу. Лисандру Вокра. С сжавшимся в груди сердцем я залез в Житие, Собственность, Рабы души и понял, что ее нет в списке. Лиска, смотря на меня, ликовала. Две недели. Именно столько сколько она умоляла дать у княжны, они прошли.

- зачем? - только и спросил я, понимая, что она знает все. Она была при пробуждении бога солнца, она была в храме, она в курсе всех моих дел. - Ты идиот?! - чернокнижница даже замерла ошарашенно, - ты каждый день рисковал своей, а значит и моей жизнью, за сущую ерунду. заставлял делить постель некогда любимого человека с другими. А потом и вовсе - жить вместе с низшими расами, словно в зоопарке! И ты считаешь, что это нормально?! Но теперь я тебе даже благодарна. без тебя я бы не стала истинным демоном. Единственным, кого нельзя держать в рабстве по законам длани. И когда мой супруг сказал, что готов на все, лишь бы тебя унизить, я конечно согласилась. Я, виконтесса Лисандра Вокра, обвиняю графа Майкла Рейнхарда в поклонении Свету и воскрешении Святогора! - Схватить его! - крикнул, ликуя, лорд дождливой крепости, - в кандалы! Я успел выхватить Лунного стервятникаа, но маленькие пальчики княжны впились в мое запястье, а следом на нем защелкнулся стальной браслет. Вырвавшись, я попытался бежать, но скорости не хватило даже для того, чтобы оббежать стол. Рейнхард оказался быстрее. Сражаться с старшими демонами без усилителей и парового доспеха оказалось выше моих сил и уже через несколько секунд на моей шее красовался ошейник с горящими рунами.

- Хорошо, - улыбнулся Вейшенг, - как верховный судья Города Уратакоты я обвиняю Майкла Рейнхарда в измене и приговариваю его к смерти. - Да! Наконец! - расхохотался приемный отец, доставая рапиру. - Заблокировать душевные артефакты после моей смерти! - крикнул я и занесенный было клинок замер в сантиметре от моей шеи, - убьете меня и навсегда лишитесь глаза Они и сердца Востока! А с ними и всего рода Каге!

- Ах ты, пиздюк мелкий! - прорычал Рейнхард с силой, ударяя меня по щеке. Подкожная броня не выдержала, и светящаяся кровь брызнула на пол. - Успокойся, брат. У меня есть отличный вариант, - улыбнулся Вейшенг, - пусть он умрет не от нашей руки. Смерть от естественных причин. Как тебе? - Ты шутишь? Ждать сто лет пока он сдохнет? - Зачем? У меня как раз есть одна проблемная область с новым хозяином. Энмира икент будет счастлива проследить, чтобы заключенный отправился в самые опасные земли Славии. А там, дикие звери, чудища, сам понимаешь. А съеден драконом - смерть вполне естественная...

- А что, - хмыкнул Рейнхард, - почему нет. Но вначале попробуем более простые методы. В каменную кишку его. Посмотрим сможет ли он жить без еды и воды. Ну скажем месяц. А даже если выживет, пусть помучается. Только без магии. - Конечно, - кивнул Вейшенг, - именем длани я отлучаю тебя, Майкл Рейнхард, от родового имени. Теперь ты просто Майкл без рода и племени. Я отлучаю тебя от благословения Длани с сего момента и навсегда ты лишишься любой магии. - Вы не можете, - разбитыми губами улыбнулся я, - у вас нет такой власти. Лорд Рейнхард поклялся жизнью, что я его сын, и он не отвернется от меня никогда. А магия в самой моей сути! В моем источнике! - Сын, - кивнул нехотя Рейнхард, - и я не отвернусь от тебя, а с удовольствием буду смотреть, как ты подыхаешь. - А что до магии и источника. Что ты будешь с ним делать без благословения? -усмехнулся лорд Уратакоты, - посмотри сам. Я попытался открыть Житие и понял, что его нет. Вообще. Ни одного раздела. Вот только они просчитались. Я лишился только той части, которую мне даровала длань. В части Святогора все еще отображалась одна единственная строчка. задание на сбор последователей. Надежда еще была, и именно поэтому я улыбался, когда Рейнхард вырубил меня ударом по темечку.

Я еще отомщу, всем им.


КОНЕЦ СЕРИИ


home | my bookshelf | | Подмастерье Лорда |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 5
Средний рейтинг 3.4 из 5



Оцените эту книгу