Book: Собиратель. Том 3



Собиратель. Том 3

Пролог

«Дождитесь завершения процесса: 14,9%»

Да, жизнь меня к такому не готовила.

Напряжение последних месяцев и бесславный финал вылились в осколки модуля, немым укором лежащие передо мной.

Хорошо, что сейчас, спустя два года, как я начал играть, модули ночного погружения уже не дефицит и даже не роскошь первой необходимости. Каждый новообретённый член общества в свои восемнадцать лет может поработать во внеучебное время и купить один из возможных вариантов.

Недорогой китайско-корейский образец с плавающей вероятностью поломки и преждевременным выходом из строя.

Дорогой американский с ненужной функцией голосового помощника, бесполезным ежедневником, но выполненный в дизайнерском стиле.

Или родной, отечественный, вписывающийся в среднюю ценовую категорию. Громоздкий и легко разбирающийся на составные части, но исправно выполняющий свои функции. Он, как и прежняя модель, в виде монолита занял место своего почившего собрата.

Тем более запчасти теперь есть – коробка с останками погибшего модуля отправилась под кровать. Но будем надеяться, что они не понадобятся.

Спустя две недели прогресс на шкале подрос до пятнадцати процентов. И продолжал расти, внушая скорое разрешение этой неопределённости с моим персонажем.

Никак не проливал свет на происходящее поиск в сети, причём ни в нашем земном кластере, ни на доступных ресурсах большого мира. Оставалось только ждать. Спустя месяц, пройдя все стадии от отрицания до принятия, я уже был готов к тому, что персонаж потерян и придётся создавать нового.

Незаменимым источником информации о том, что сейчас происходит в игре, для меня, как всегда, была Лена. Конечно, я читал новости о происходящем и форумы, но рассказ человека, который активно в этом участвует, почему-то обладал иррациональной важностью.

– Большой исход всё ещё в процессе, Настоящее почти опустело. Ты бы знал, какую территорию мы уже захватили! – эмоционально взмахнула руками девушка. – Сколько набрали трофеев! Хотим попробовать отгрызть себе кусочек Столицы!

– Масштабно вы замахнулись.

– Ну, а почему нет? Сейчас крепко стоят на ногах только корпоративные и государственные сектора, там народ на зарплате. А всё, что было под контролем частных лиц, потихоньку разваливается. Причём мы растём в количестве, ты представляешь? – от избытка чувств Лена потрясла меня за одежду. – Все, кто не хотят уходить из Настоящего, присоединяются к нам. И это не новички с улицы, а прокачанные классовые бойцы!

– Не боитесь, что они потом уйдут от вас, когда всё вернётся на круги своя? – не сдержался я от негатива.

– Когда это случится, мы сами будем уже на уровне какой-нибудь корпорации, уж поверь мне, – мечтательно улыбнулась Лена, совершенно не обращая внимание на моё настроение, за что ей большое спасибо.

На самом деле именно эти разговоры останавливали меня от пересоздания персонажа. В прошлом была дикая конкуренция, и до текущего моего уровня я бы добирался в два раза дольше. Если мне вообще бы это удалось.

– С тобой-то что, почему сам не участвуешь в веселье хоть с какой-нибудь стороны?

– Я… Я застрял в Будущем в непонятном месте и… И не могу перейти ни в Прошлое, ни в Настоящее, возможно, вообще потеряю персонажа, в общем, пока не понятно.

– Ясно, – посочувствовала подруга, плотнее прижавшись ко мне. – Надеюсь, у тебя всё получится.

– Я тоже надеюсь, я тоже.

«Дождитесь завершения процесса: 29,9%»

Прошлое от большого наплыва игроков стало меняться кардинально, превращаясь буквально в другую локацию.

Раньше приток новых игроков неизменно происходил благодаря только что зарегистрировавшимся новичкам. Потом уже многие из них переходили в Настоящее или Будущее, но наоборот – крайне редко. И не из-за каких-то закономерностей сентиментальной человеческой психики, а сугубо из-за практичности.

Вот некуда пристроить себя игроку с классом Танкист или Лётчик, когда вокруг драконы, маги и эльфийки в соблазнительной броне. Если хочешь играть в Прошлом, надо начинать в Прошлом. В обратную сторону, согласно естественному ходу времени, всё вполне увязывалось. Более общие классы Прошлого – Стрелок, Убийца, Лекарь и им подобные – легко адаптировались и в Настоящем, и в Будущем. Даже давали преимущества иногда при дальнейшей профильной прокачке.

Поэтому все города сохраняли относительно ровное демографическое распределение. Да, какие-то населённые пункты в силу активности сплочённых групп игроков начинали притягивать к себе переселенцев, становясь своеобразными экономическими центрами. Но в этих городах переставали появляться новенькие, как и в соседних, и не останавливающийся поток вновь прибывающих в Колыбель размывал разницу в количестве с другими городами.

Так было раньше. Сейчас же ринувшиеся покорять пространство соседней планеты сделали Зонур-Ди центром мира. Причём я не преувеличиваю, а скорее преуменьшаю.

Поздно сообразившие игроки в сети жалуются на то, что вся недвижимость в городе раскуплена. Раскуплены пригороды и даже близлежащие города. Кто все эти инвесторы –не афишируется. Но самый устойчивый слух – что это в первую очередь государства, заинтересованные в виртуальном товарообмене за гало.

Зонур-Ди стал местом новой золотой лихорадки. Что было одновременно и естественно, и странно, потому что золота, как такового, пока не было.

Общегалактический аукцион, конечно, появился, но вот незадача: никакой товар к нам или от нас отправиться не мог – тормозили на той стороне. Соседи устроили нам плотную блокаду, просто физически никого и ничего не пропуская.

Впрочем, видимо есть предел и их силам, потому что периодически через портал к нам проходили люди очень, очень высокого уровня, что-то покупали и отбывали обратно. На постоянной основе наш мир интересовал их мало. Известно это по той причине, что всех входящих и выходящих фиксировали как спецслужбы, так и обычные наблюдатели.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍В Зонур-Ди сейчас почти все игроки только и выступают в качестве наблюдателей, ничего не делая, но и не уходя далеко. Каждый хочет быть среди первых в тот момент, когда блокада закончится.

Редкие инопланетные покупатели и, собственно, сам общегалактический рынок наглядно демонстрировали, что интересно состоятельному покупателю, а что нет. Это только увеличивало интерес и оптимистичные настроения, и, конечно, приток в касту крафтеров, особенно алхимиков.

Но для алхимии нужны ингредиенты, которые моментально стали локальным дефицитом. Это повлекло возврат к обычному фарму и добыче ресурсов, для которых нужно оружие, броня и инструменты, что в свою очередь порождало новый дефицит. И так далее, и так далее. Игровая экономика получила волшебный пендель развития, но уже с оглядкой не на местный рынок, а на галактический, сулящий куда большую выгоду.

Просматривая уходящий круто вверх график цен на когда-то купленные мною эликсиры характеристик, понимаю, что сейчас их точно бы не купил, и что это может быть одна из лучших инвестиций в моей жизни. Любой из эликсиров можно обменять на квартиру где-нибудь в пригороде. Впрочем, это цена предложений о покупке. На продажу их никто не выставлял: все придерживали, чтобы продать за гало, когда непонятное эмбарго прекратится.

«Дождитесь завершения процесса: 59,9%»

В общедоступном описании Колыбели добавилась новая информация (в том числе благодаря моему разговору с Администратором) о портале и межлокационными сообщениями. В том числе там говорилось, что связь между игровыми ареалами разных планет происходит только через локации Прошлое.

Объяснялось это тем, что пропускная способность спутника может обрабатывать и передавать только ограниченные и простые механики взаимодействия Прошлого. И ещё тем, что именно Прошлое на каждой планете, даже в центральных мирах, сбалансировано, ставя игроков в одинаковые условия независимо от происхождения.

В нашей земной Колыбели есть три локации: Прошлое, Настоящее и Будущее. В каком-то смысле это три отдельных игры, но с общим персонажем. То есть из загрузочной области Колыбели я в любой момент могу выбрать одну из локаций.

Но кроме такого программного входа есть возможность перемещаться между хронолокациями игровым путём. Всегда этот путь сложен, долог и опасен, но это единственный способ переместить какой-либо предмет из одной локации в другую. Будет ли работать этот предмет на новом месте – уже другой вопрос.

Точно также ничего не мешает игроку из Прошлого Земли, пройдя через портал в Прошлое Картиса, своими ножками проделать путь в Настоящее Картиса. А там и до Будущего рукой подать. Именно эта возможность сейчас притягивает в Зонур-Ди всех без исключения.

Где при этом будет игрок возрождаться и получит ли доступ к чужому Настоящему через свою загрузочную область, как это сейчас на родной планете, – вопрос открытый, который удастся решить только опытным путём.

Естественно, блокада картисян (не представляю, как ещё можно называть обитателей Картиса, но вся Земля их называет именно так) была не абсолютной, и наши игроки периодически проникали к соседям. И гибли, по сути, теряя персонажей. Без земного камня Модификатора, прихваченного с собой, точка возрождения автоматически переносилась на Картис. Там шпиона блокировали и перманентно убивали, уже с гарантией не давая скрыться.

Некоторые энтузиасты, застряв на картской точке возрождения, переходили через загрузочную область в земное Настоящее. Возвращались своим ходом в земное же Прошлое, но обнаруживали, что точка возрождения, связанная с Прошлым, всё равно оставалась на Картисе.

«Дождитесь завершения процесса: 89,9%»

Спустя три месяца благодаря случайности народ узнал, как сохранять точку возрождения на Земле: у кого-то с собой оказался Мод, хотя обычно перед такой разведкой всё ценное специально выкладывают.

Мало того, что эта информация оказалась уже не игровой тайной, так как счастливчик разболтал секрет в прямом эфире на одном из центральных американских каналов в прайм-тайм. (Догадался ли он на этом заработать, собрав себе коллекцию модов, или нет, история умалчивает.) Так её механика ещё и оказалась не такой, как было у меня в описании.

Точнее, она была слегка урезанной: мод с Земли служил якорем для точки возрождения и возвращения при смерти. Но ни о каких процентах, влияющих на навыки при переходе, не было ни слова. Эх, где ты, Администратор, у которого можно спросить про все эти нестыковки?

Естественно, спрос на модификаторы взлетел, и предлагаемые за них цены уже были в реальных деньгах, так как в игре не было легального механизма их купли – продажи. Наступило славное время для всех поклонников и фанатов Колыбели, проводивших ночи и дни за игрой, и у которых не могло не скопиться два-три модификатора. Буквально одной сделкой они зарабатывали себе небольшое состояние, оправдывая всё затраченное на Колыбель время.

Или потенциально большое состояние, как в моём случае, если я смогу вернуться. Впрочем, при должном упорстве и времени мод можно добыть и самому. Многочисленные инструкции «Как это сделать» уже появились на рынке за куда более скромные деньги. Насколько они достоверны – неизвестно, но в любом случае, ажиотаж с модами временный. Рано или поздно каждый найдёт себе хотя бы по самому простому.

Когда информация о модификаторах стала общеизвестна, я попытался на некоторых форумах затронуть тему: земные модификаторы для пришельцев могут ли быть интересны им, и если да, то почему. Волновал этот вопрос меня самого, потому что опять же ни в каких источниках информации ответа на этот вопрос я не нашел, и вся надежда –только на естественные испытания.

Ведь на Картисе кроме нашего есть и другой портал или даже порталы. А значит, это всего лишь транзитная планета, через которую можно дойти до центральных миров. Эта идея будоражила мозг, заставляя съёживаться его в щекотных мурашках.И не только у меня, а у всех тех, кто стремился в Зонур-Ди из нашего Настоящего и Будущего. Все они, несмотря на неподходящий класс, осваивали лук, меч или посох. С той лишь целью, чтобы пройти чужое Прошлое, прийти к чужому Настоящему и, чем квазар не шутит, чужому Будущему. Отважные Прометеи, желающие вырвать из лап жадных инопланетян «огонь» артефактов и принести его обратно. Делиться им они, естественно, не собирались.

«Дождитесь завершения процесса: 99,9%»

Именно эту не меняющуюся надпись я вижу последние несколько недель. Что-то сломалось, и бег процентов остановился. Вот будет обидно прождать четыре месяца зря. Решаю спать с включённым модулем виртуальности.

Просто висеть в темноте восемь часов – скука смертная, но что-то делать надо. Привычная команда «Вход» никакого эффекта не вызывает, только надпись с замершим отсчётом издевательски мигнула ярче. Вишу, думаю об учёбе, о том, что нужно определяться с темой дипломной работы.

Сейчас у нас популярна тема Картиса, межгалактического игрового рынка и, неожиданно, Ловца Духов. Кто это или что – этот Ловец Духов? Сейчас вся информация о нем – это смесь разных баек, слухов и теорий. Обязательно поприсутствую на защите этих тем! Приятно при жизни стать легендой, хоть и не получать с этого никакой прибыли. Наверное, это судьба всех героев, как в прошлом Стрелка, Саджи или Махана.

Пока я придавался сладкому чувству тщеславия, что-то изменилось. Было отчётливо ясно, что что-то происходит, но столь медленно и незаметно, что осознать это не удавалось. Только через полчаса ожесточённого самонаблюдения я понял, что двигаюсь!

Заметно это стало только из-за ускорения, которое стало ощутимо давить на тело. По меняющимся ощущениям перегрузки я даже смог определить направление движения и развернуться лицом туда, куда меня несло.

Ещё через час ускорение было такое, что я стал бояться просто не выжить, прибыв на место назначения. То, что это стремительное полёт-падение происходило в простирающейся пустоте, делало происходящее только более жутким.

Когда скорость достигла такой величины, что даже пустое пространство стало скручиваться в туннель перед глазами, на дне этого туннеля показалось белая точка. Несмотря на сильнейшее давящее ощущение перегрузки, из-за которого каждую секунду хотелось выйти из игры, в душе зародилась радость. Такая же маленькая, как точка впереди, и так же быстро растущая.

Смутно подозревая, что второго шанса может и не быть, я из последних сил терпел перегрузку, ощущая себя раскатанным в тонкий блин. Лишь изредка открываю глаза, чтобы убедиться, что точка света увеличивается, превращаясь в панораму, загораживающую всё поле зрения.

– Терпеть, терпеть, терпеть, – я больше даже не открываю глаза, только шиплю, уговаривая себя.

Всё изменилось, когда волосы начал рвать ветер, а давление перегрузки внезапно сменилось сопротивлением атмосферы. Смена негативных стимулов произошла так быстро, что я испугался, как бы мне, простите, не обделаться в своей постели в реальности.

Смотреть глазами почти невозможно, но было понятно, что я куда-то падаю, и это, кварк побери, прогресс! Это офигеть, какой прогресс!

– ИХУУУУУ! – меня захлестнуло восторгом от происходящего, хоть от чего-то происходящего за последние месяцы.

– Воу, воу, воу! Стоп, замедление, тормоз! Парашют! Эй, стооооооп! – стремительно приближалась поверхность, приземление на которую с такой скоростью сулило мне смерть сразу по прибытию. А как тут дело обстоит с возрождением – не понятно, потому что пока вообще ничего не понятно.

– Аааааааа! – уже не сдерживаясь кричу, наблюдая последние метры сближения.

Бумфффф.

Остановка. И тишина, нарушаемая только звуком моего собственного бьющегося сердца. Никакой боли от падения или удара, просто резкое прекращение движения и тянущее чувство внутренней инерции, как будто я всё ещё двигаюсь.

– Экх, кх, кх, – вокруг стоит пыль, пытаюсь совладать с вестибулярным аппаратом и приподняться. Ничего рассмотреть пока не удаётся, впрочем, как и нормально встать.

Только строки служебного сообщения всё ещё висят перед глазами.Процесс 100%

«Процесс 100%»

«Благодарим за ожидание. Приятной работы, Собиратель»

Наконец-то! Что бы это ни значило, но я определённо в игровом теле. Где бы я ни оказался, это определённо лучше, чем почти полгода без игры. Как же легко я стал зависим от виртуальности, но ведь я могу бросить в любой момент.

Итак, на мне была моя броня, но заряд батарей на нуле. Без питания экзоскелет больше походил на силовой тренажер, сковывающий каждое движение. Только новенькая нейросеть, питающаяся от меня самого, мигала отсутствием связи. Я в Будущем – уже неплохо.

Рассмотреть, что вокруг, пока не получалось: я лежал в центре горящей земли, пыли и дыма. От всех этих неприятностей меня спасала даже обесточенная защита, за что ей большое спасибо. Можно было бы подождать, пока окружающая обстановка улучшится: понятно ведь, что это всё из-за моего падения, но очень хотелось осмотреться. Перевернувшись на карачки, я пополз из пылающего ада.



Метров через сто сквозь забрало уже можно было рассмотреть землю, по которой я полз. Думаю, температура здесь должна быть терпимая. Повернувшись спиной к эпицентру, рискнул частично раскрыть шлем. В лицо пахнуло горячим, но не обжигающим воздухом.

Осмотревшись, нашел валяющийся рядом байк-трансформер. Нейросеть определила его как мою собственность и выдала значок полной разрядки и у него. Такое ощущение, что меня закинуло точно в таком же виде, как меня застал Ноль. Броня, мотоцикл, вещи.

Открыв инвентарь, убедился в том, что остатки неиспользованных бустеров и патроны также на месте, не говоря уже о кредитах и модификаторах.

Пока ревизировал имущество, до меня внезапно дошло, что в локации с работающей нейросетью я открыл инвентарь! Магическое, кварк его побери, хранилище, которое может работать только в Прошлом, ну ещё в некоторых промежуточных локация. Но уж, точнее, никак не одновременно с нейросетью, и этот факт безумно интриговал.

Для проверки попробовал скастовать простой щит, но ничего не вышло. Интерфейс у меня был из будущего, то есть вся игровая информация выводилась только нейросетью. Но зайдя в глубокие игровые настройки, которые доступны в любом времени, нашел там и шкалу ману, которая просто была скрыта.

Значение её было тоже близкое к нулю, с небольшим количеством, видимо набежавшим за то время, что я полз. Присутствовали и остальные шкалы: бодрость и здоровье. Бодрость, кстати, тоже восстанавливалась с нуля, а вот здоровье было заполнено. Впрочем, это скорее заслуга одного из наклеенных ещё в пустыне подорожников.

Значит, на щит мне просто не хватило маны. Пробую Искры – самое нетребовательное из моих заклинаний (и бесполезное). И да! У меня на руке загорается маленькая молния!

– Это очень любопытно, – сжав ладонь, потушил танцующую искру.

Неизвестно что будет дальше, но магический интерфейс я сделал видимым, и он органично вписался в то, что выдавала нейросеть. Наверное, главная мечта почти каждого землянина, молодого поколения так уж точно, ­­– это нейросеть в реальной жизни. Естественно, я не был исключением и в своих далеко идущих планах видел у себя нейросеть и в жизни. Мечты, мечты, но ничего не мешает осваивать её возможности уже сейчас.

Заряд что в броне, что в байке ещё даже не начал восстанавливаться, и, очевидно, времени это займёт много. Бросать их не вариант, нужно ждать, пока набежит хоть чуть-чуть. По идее, можно и в реальность выйти, но за такое время без игры я наперёд выучил все, что можно по учёбе, натренировался, набегался и даже наплавался в холодных водах Финского залива. Поэтому лучше останусь ждать, умру – так хоть буду знать от чего. Пару дней в реальность буду выходить, только чтобы перекусить.

Забросило меня на пересечённую местность: холмы, редкие деревья, высокая трава. Из-за такого окружения нельзя было ничего нормально рассмотреть, особенно на большом расстоянии. Зато и меня не видно, пока я лежу как овощ. Но это никак не мешало определиться с будущей целью назначения: вдали от горизонта поднимался столб света, видимый даже днём.

Только на второй день ожил реактор байка, а броня набрала несколько процентов, позволивших включить все встроенные системы и полноценно двигаться. Но вместо этого я трансформировал мотоцикл в защитный режим, надев на себя, и продолжил ждать. Соваться неизвестно куда, с ненулевой вероятностью встретить других игроков, без защиты я не собирался.

Четыре дня потребовалось, чтобы заряды на обоих устройствах заполнились до десяти процентов. Встроенные сканеры показывали, что игроков поблизости нет, как и следов их присутствия, поэтому очевидная цель движения – столб света – не изменилась. Вернув трансформер в форму байка, медленно двинулся в нужную сторону.

Первого я встретил почти сразу, как только отошел от точки приземления. Невысокий, всего метра три – три с половиной, смесь варана и черепахи. Засветившись на сканере только уже выползя из дыры в земле, это создание трёхтысячного уровня продефилировало мимо, не обратив внимание на первоуровневую букашку по имени Максим. Стрелять я даже не думал: такую махину, наверное, и усиление кровавой луны не возьмёт. А хотелось бы: уровень уже можно и нужно поднимать.

Чем дальше я шел, тем чаще сканеры засекали живых существ со странной сигнатурой. Подползая, убеждался, что все они были не ниже трёхтысячного уровня, а чаще приближались к четырёхтысячному. Несмотря на свой грозный вид, все монстры на меня никак не реагировали. Или я был слишком мал для них, или они могли только реагировать на агрессию - проверять я это не спешил.

Вскоре показался источник света – город и первые отметки игроков на карте. Нейтралы, без агростатуса, разной клановой принадлежности, разного уровня. По земле почти никто не передвигался, поэтому, видимо, ни с кем из них я раньше и не встретился. Летали все самыми разными способами: летающие мотоциклы, автомобили, ранцы и даже огромные белые крылья. Но перед входом в населённый пункт все как один спускались и заходили через единственные ворота.Сам город был похож на обычный земной мегаполис: квадратные высотки, чередующиеся прямоугольными двух-трёхэтажными гетто и мигающие рекламой.

Поток входящих игроков всё увеличивался, и я решился просочиться вместе с ними.

– Кто такой? – неожиданно выскочил прямо передо мной то ли робот, то ли человек в костюме, стоило пересечь арку входа. При этом вопрос он задал на Общем, благо я его понял.

– Путешественник, – варианты ответов на этот случай я продумал заранее, причём правдивые ведь ответы.

– Что-то на продажу есть? – задал охранник неожиданный вопрос.

– Нет, не знаю, возможно, – промямлил я, растерявшись.

– Вы, кочевники, все ненормальные, проходи, определяйся, – пропустила меня махина. – Останавливаться можно в любом помещении без метки, за убийство нпс – как везде.

Что делать дальше, было не совсем понятно. С самого начала игры я действовал по плану, по крайней мере, у меня была стратегия, под которую я уже выбирал тактику на месте. Но что мне делать сейчас? К какой цели стремиться? Для начала, наверное, было бы неплохо выяснить, где я вообще, не сильно при этом растрезвонив, что «вот он я –пришелец с другой планеты, ничего не знаю, разведите меня, пожалуйста».

Не дошел источника столба света несколько кварталов, как дорогу мне перегородила торговая площадь. И это была самая удивительная торговая площадь, которую я видел в игре: здесь как в реальности все товары лежали на прилавках, висели у потолка и свалены у дверей, в общем, были выставлены физически. Зачем? Нейросеть ведь работает, значит есть аукцион! Или я в очередной раз чего-то не понимаю?

На ближайшем ко мне лотке были выложены доспехи и оружие Прошлого с намалёванными прямо на них ценниками.

– Это в гало? – решил я уточнить, потому что в том, что цена не в земных кредитах, я был уверен.

– Нет, в модификаторах, умник. Что за тупые вопросы?

– Спасибо, – ретировался я подальше на край площади.

Игроки ходили между палатками и магазинами, что-то покупая и продавая, представляя собой впечатляющее зрелище. Мало того, что здесь смешались все времена, так они ещё и комбинировали разную экипировку. Что-то подобное я видел на боях в аномальной зоне Столицы, но здесь это было в гораздо больших масштабах.

– Есть чё? – оторвали меня от разглядывания игроков.

Спрашивающим был низкорослый игрок в серебристо-серых штанах и куртке с ником ТармиНи. «Есть ли у меня что-то?» – над этим вопросом я думал от самого входа, когда меня озадачила охрана. Из всего моего имущества ценность могут представлять пара бустеров и батарея-реактор, такая же, как стоит в моей броне. На земле это было настоящее сокровище, которое я таскал с собой с самой потасовки за ключ.

При любых других обстоятельствах я бы ни за что не расстался бы с ней, но скорее всего здесь этого добра навалом. Можно было бы, кстати, пройтись поискать что-то подобное и прицениться, но посмотрим, что скажет этот.

– Хлам, – бросил игрок, мельком глянув на предложенное, и ушел в сторону рынка.

Жаль, похоже, я здесь совсем без активов. В надежде получить за своё скромное имущество хоть что-то, я действительно прошелся по десятку магазинчиков, но удача мне не улыбнулась.

– Может быть, уважаемый кочевник покажет и мне свой товар? – ко мне подошла группа, которая могла быть кем угодно, но точно не торговцами.

По несколько комплектов брони на каждом (сначала технологическая, а поверх средневековая или наоборот), увешанные оружием, все без агростатуса. Главный среди них выделялся отсутствием брони, бликующим полем силовой защиты и тысячным уровнем. Именно он, АронаНо, обратился ко мне.

– Удивительно, что столь состоятельный игрок, сумевший оплатить переброску всего своего снаряжения, пытается продать неликвидные статики, – проговорил он медленно и картинно.

А его подопечные брали меня в кольцо. В стороне стоял тот самый скупщик, который интересовался имеющимися у меня вещами на продажу, гад.

– Тяжелые времена требуют тяжелых решений, – было непонятно, чего от меня хотят, поэтому ответил я максимально пространно.

– Может быть, ничтожный хозяин этого города может предложить свою помощь? – я уже стоял в плотном кольце воинов.

– Не думаю, – по моей команде байк трансформировался в броню, но мне это не помогло.

Темнота, я умер.

Пробуждение в возродившемся персонаже вышло таким же странным, как и всё окружающее. Во-первых, я появился в том же месте, где приземлился, в точности до сантиметра. Во-вторых, на мне была моя броня, а рядом, как и в первый раз, лежал мотоцикл. Судя по логам, между смертью и возрождением не прошло и одной секунды.

К счастью, и в броне, и в мотоцикле заряд не изменился, как будто ничего не произошло. Похоже, что в прошлый раз они разрядились из-за экстремального приземления, а теперь я тут просто появляюсь без последствий падения. Как по волшебству, ага.

Очевидно, что в город мне пока соваться рано и нужно выбрать другую цель. Всё ещё было непонятно, где я, собственно, нахожусь, чтобы искать подробности в сети.

На горизонте востока виднелось что-то вроде горной гряды, именно там попробую найти дружественный контакт. В горах редко строят города, но небольшие поселения обязательно есть. Ради добычи редких полезных ископаемых, пещер с монстрами и возможностью натолкнуться на редкие здания, не встречающиеся в густонаселенных местах.

За неделю моего здесь пребывания освещённость локации не потемнела ни на люмен. Не знаю, когда сядет солнце, и есть ли оно вообще, но за таким длинным днём обязательно наступит не менее длинная ночь. И когда это произойдет, не хотел бы я оказаться посреди открытого пространства. Это подгоняло меня вести байк вперёд «ориентируясь на приборы», то есть на информацию сканеров шлема.На третий день пути я всё-таки стал выходить в реальность, отвлекаясь от игры и оставляя персонаж где-нибудь в теньке под кустом. Пока благополучно и без последствий, но бесконечно так везти, конечно, не могло. При очередном входе игра встретила меня сообщениями о каком-то абсурдно большом входящем уроне и последующей смерти.

Скорее всего, я попался кому-то под ноги, буквально. Какой-нибудь десятитысячный стометровый монстр просто наступил на меня и пошел себе дальше. Или съел вместе с моим укрытием, где я оставил тело. Кваркова дыра, столько времени потрачено впустую!

Подобрал байк на том же месте, цель та же – горная гряда. У меня теперь и карта есть, ехать можно будет быстрее, избегая только живых существ. Наверное, это ад геймера – возрождаться не понятно где и постоянно умирать.

Спустя шесть дней и, судя по показаниям дальномера визора, половину пути, сенсоры засекли группу разумных. То, что это люди (игроки или нпс – уже другой вопрос) система распознавала однозначно. И двигались они точно на меня. Я пытался менять маршрут и уходить в сторону, но группа также меняла траекторию своего движения ко мне навстречу.

Положив мотоцикл перед собой как укрытие, и устроившись поудобнее за ним с винтовкой в руках, стал ждать.

Не веря тому, что мне показывает визор, я открыл шлем, чтобы разглядеть гостей своими глазами. Ко мне подходили девять игроков первого уровня в броне, больше похожей на клоунские наряды. Если присмотреться к каждому элементу по отдельности – вот технологичные наручи, вот искусно выкованный шлем с гравировкой и плюмажем, вот отличные армейские сапоги – всё было нормально. Но когда это всё вместе? Разного цвета, разных эпох, разного назначения, и так было на всех девяти. Такого не было даже в городе, где меня отправили на перерождение.

– Эй, чего вам надо? – не опасаясь такой компании, я встал в полный рост, выставив в их сторону винтовку.

Игроки никак не отреагировали на мой вопрос, вместо этого начав окружать. Очередь в небо тоже не возымела эффекта, противники просто молча подходили, даже не переглядываясь.

Вместо атаки на меня обрушился град дебафов, заставив сойти с ума логи:

«Негативное воздействие Заряд батареи -230»

«Негативное воздействие Мана -230»

«Негативное воздействие Скорость -23%»

«Негативное воздействие Паралич 230»

«Позитивное воздействие Лечение +230»

«Позитивное воздействие Лечение +230»

«Позитивное воздействие Лечение +230»

«Негативное воздействие Дезориентация 230»

«Негативное воздействие Дубль -23»

На то, что противник меня ещё и лечил, я обратил внимание не сразу. Видимо, все в их группе – неопытные новички, вполне могут ошибиться и хилить меня вместо своих товарищей. Остальные воздействия были однозначно атакующими, и я, не сомневаясь, открыл огонь. Пули смачно рвали несуразную защиту, но падать замертво никто из игроков не спешил.

Как и атаковать меня в ответ. Они просто раз за разом запускали свои дебафы – слишком часто для такого мощного воздействия. Понимая, что происходит что-то не то, я сосредоточил огонь на одном из них, и – ничего. Я точно выпустил в него целую обойму, оставляя явные следы попаданий, но на него это как будто никак не влияло. Ни на кого из них. Поэтому нападающие спокойно сужали круг, приближаясь.

Трансформировать оружие в меч и попробовать достать их в ближнем бою я сообразил слишком поздно. Под действием постоянно обновляемых дебафов я потерял силы, выносливость и время ускорения. Осев сломанной куклой на землю, я ждал расправы от странных врагов. Может, у них нет дальнобойного оружия, и только оглушив жертву, они примутся за убийство. Возможно, даже вручную: душить будут, почему нет.

Но обезвредив меня окончательно, вместо убийства они подошли и стали меня грабить. Самым натуральным образом. Один из них сразу поднял мотоцикл, как-то реанимировав реактор и обойдя защиту. Остальные забрали одежду, свободно содрав с меня броню и шлем, оставив в одних трусах. Каким-то образом они залезли даже в инвентарь и выгребли всё оттуда! Что вообще происходит?

Не смогли забрать только личное оружие (и это хорошо, иначе бы мои представления об игре полетели крахом), деньги (возможно потому, что земные кредиты их просто не заинтересовали) и модификаторы.

Лежу на земле в одних трусах и с винтовкой в руках, размышляю о произошедшем. Меня, прокаченного первоуровнего игрока, валившего полубогов с одного удара, разделал какой-то сброд первого уровня. Причём сделали это походя, как бы невзначай, затратив на меня меньше пяти минут. А я не смог не то, чтобы убить одного из них, даже минимального ущерба – и то не нанёс.

– Бред какой-то, – озвучил я выводы проплывающим облакам.

Дождавшись, когда спадут все дебафы, и придя в норму, я продолжил движение в ту же сторону. То, что оттуда пришли напавшие, подтвердило верность выбора направления. Где девять игроков, там и больше. Взять с меня теперь уже точно нечего, можно побыть новичком, которому на пинках, но что-нибудь да объяснят. Самоубиться и вернуться на исходную точку я не спешил. Во-первых, я не знаю, вернётся ли моё имущество, если при смерти его со мной не было. А во-вторых, где гарантия, что я не потеряю его снова по дороге. Эти мелкие воры шли откуда-то пешком, а значит, я смогу дойти туда, тем более что траекторию их движения я помню.

Арррр!!! Надпись «Вы убиты» встретила меня при очередном входе в игру. Я пять дней шел пешком, но так ничего связанного с игроками и не встретил, а до гор было ещё далеко. Ну не могу же я безвылазно сидеть в игре! Злость и раздражение колотили в груди. Лежу в том же кратере, до миллиметра в том же положении, как почти месяц назад.Вот только в отличие от прошлого раза, сейчас рядом с моим мотоциклом копошилась какая-то наглая рожа, желающая опять меня ограбить. Игрок с ником КирсиТи, уровень, правда, четыреста пятидесятый, но выглядит под стать предыдущим нападающим. А может, он такая же жертва, как и я, потому что из одежды на нём были только трусы чёрного цвета.

Кроме этих трусов (или шорт) на нём были лыжные ботинки и массивный мотоциклетный шлем. На спине красовался разукрашенный щит: большой, но на вид тонкий и хрупкий, как из соломы, в форме маленькой лодки или каяка.



Помня неудачу с огнестрельным оружием, я, не мешкая, перевёл оружие в форму меча и атаковал незнакомца на полном ускорении. На этот раз противник один, и можно потратить на него усиление Кровавой луны для удара, иначе я никогда не выберусь из этого места.

В доли секунды появляюсь рядом с грабителем. Его шлем и щит делали невозможным удар в шею, поэтому Простым ударом меча бью в бок со стороны сердца.

600 – базовый рубящий урон меча

3828 – благодаря Простому удару меча первого уровня

21054 – за достижение «Вызов», полученное мною в первый день игры

23159 – вместе с прибавкой за победу в турнире и достижение «Гладиатор»

24316 – плюс пять процентов урона за «Сержанта»

267 486 – десятикратный вклад усиления Кровавой луны

В броне, очень хорошей броне, такой урон ещё можно выдержать, но моя-то цель – голая!

– Эй, ты чего делаешь? Больно же! – вместо того, чтобы умереть, КирсиТи просто схватился за бок и обернулся в мою сторону, выставив перед собой копьё.

Такого развития событий я не ожидал и, чего уж там, впал в ступор. Я не понимал, как можно не то, что не умереть от такого урона, но даже не получить серьёзного ранения. Вкупе со встретившимися единичками получалось, что я попал… Кварк его знает куда я попал. А этот ещё уткнул в меня своё оружие – копьё с каменным наконечником. С каменным, сингулярность его побери, наконечником!

В этот момент я сдался. Если мне угрожает первобытным копьём игрок, которого я не смог убить, даже использовав самый сильный свой удар, значит я не знаю чего-то важного об этой игре.

– Извини, я подумал, что ты хочешь угнать мой байк, – я убрал меч и сел на землю.

– Ничего не понимаю, говори на нормальном языке, а не на вашей тарабарщине, – грубо обтёсанный камень наконечника упёрся мне в горло.

Я-то его понял, несмотря на то, что он выразился на Общем: в Колыбели многие в нём практиковались. Это единственный язык, на который в игре не транслировался перевод, помогая новым планетам его осваивать. Но вот почему он меня не понял?

– Я говорю, извини, подумал, что ты хочешь забрать мою технику, – повторил я уже на общем. – А почему ты меня не понял в первый раз? У тебя не сработал переводчик?

– Забудь про переводчик и про свой варварский язык, здесь разговаривают только на Общем, – КирсиТи отодвинул наконечник от моего горла, но не стал убирать копьё далеко.

– Где это «здесь»? – постарался я спросить, как можно спокойней.

– В смысле «где»? Ты что, не знаешь куда попал? – неподдельно удивился игрок.

Вот тут надо было делать выбор: блефовать или довериться придурку в трусах и с каменным копьём, которого я не могу убить.

– Нет, я не знаю где я и как сюда попал, – выбрал я очевидное. Прошло уже слишком много времени, а я не сдвинулся ни на шаг ни в прямом, ни в переносном смысле.

– Что ж друг, добро пожаловать на Свалку, – КирсиТи артистично развёл руки в стороны.

– Что за свалка? – его ответ ничего мне не дал, видимо какое-то сленговое название.

– Что значит «что за свалка»? Свалка – одна на всю Колыбель, единственная и неповторимая, мать локаций колыбельских, вот она самая и есть, – уже совсем убрав копьё, КирсиТи уселся на корпус байка. Моего байка.

– Пока ты никак не помог, и я всё ещё не понимаю.

– Неееет, – с интересом уставился он на меня. – Не верю, не может быть, ты меня дуришь.

– Что именно не может быть? – похоже, с оценкой интеллектуальных способностей этого разумного я угадал с первой попытки, и разговор будет долгим.

– Ты хочешь сказать, что попал сюда, вот в таком виде, – махнул он рукой в мою сторону. – Но не знаешь как?

– Точно, так и есть, – кивнул я. Шлемы мы так и не снимали, открыто не доверяя друг другу.

– Нет, не верю! Так просто не может быть, чтобы человек в Колыбели не знал про Свалку. Да ещё и попал туда, не зная куда.

– Оооо, с этим как раз полный порядок, это наша национальная черта. Есть ещё вторая суперспособность: принести то, не знаю что, – пошутил я больше сам для себя.

– Хм, очень полезный навык на Свалке, – всерьёз воспринял мои слова КирсиТи. – Но не знать про Свалку может только игрок с карантинной планеты. Но на то она и карантинная, что закрыта от других планет и любых перемещений по Колыбели.

– Была закрыта, я её открыл, и после этого… – теперь я развёл руки, указывая на окружающую неутешительную действительность.

– Чтоб меня обнулило, модератор собственной персоной! – моё признание вызвало бурю эмоций, которая чувствовалась даже сквозь шлем и вокодер. – Настоящий дикарь с примитивной планеты, да ещё открывший портал! Хотя ты же теперь здесь, – запнулся он, перестав радоваться. – Не повезло тебе, сочувствую.– Вместо сочувствия лучше объясни, что это за место, и почему мне не повезло, – я решил, что пока этот чудик идёт на контакт, надо постараться вытянуть из него хоть какую-то информацию. Не факт, что следующий встретившийся человек окажется нормальнее или не захочет меня убить.

– Хорошо, слушай.Свалка

– Свалка появилась где-то спустя сто лет после запуска Колыбели. Это были дикие времена отладки, когда новые планеты подключались каждый год, а правила менялись каждое десятилетие. Это называют Эрой Поиска – тогда каждый уважающий себя игрок обязательно пускался в путешествие по соседним планетам. Поисковики были одержимы идеей найти такое сочетание разных навыков, умений и оружия, чтобы превзойти баланс, установленный создателями. А сами создатели активно поддерживали эту игровую лихорадку. Ведь они получили миллионы старательных работников, занимающихся тестированием их продукта совершенно бесплатно.

Эх, – мечтательно вздохнул КирсиТи, – знаешь, я восхищаюсь создателями игры не за саму Колыбель – она была не лучшая среди себе подобных. А за то, как они заставляют игроков делать нудную и дорогостоящую работу вместо наёмных рабочих. Именно это сделало её такой, какая она есть сейчас.

– Стой, ты хочешь сказать, что кроме Колыбели есть ещё подобные игры?

– Были, и много. Получая сверхприбыль, хозяева Колыбели начали строить свою сеть станций, зарабатывая уже на этом. И главное, не пуская в свою сеть конкурентов, – КирсиТи повернул визор шлема в мою сторону. – Именно это со временем позволило Колыбели стать первой бесплатной общегалактической игрой. Другие виртуальные пространства есть и сейчас, но все они платные.

– Стой, это надо переварить! – инопланетянин наговорил слишком много, о чём бы я хотел переспросить и уточнить, но пока всё же актуальнее вопрос: «Где я нахожусь». – Давай пока лучше про саму Свалку.

– Ну, а я о чём? В те дикие, как твоя планета, времена у некоторых поисковиков нередко получалось задуманное, и они находили суперкомбинации. Такие игроки могли единолично уничтожать города, а некоторые – целые локации.

– А уничтоженное не может быть моментально восстановлено, это знаю даже я, – перебил я КирсиТи.

Изначально на Земле в Колыбели все города были одного размера и примерно одинаковой планировки. Только стиль менялся в зависимости от национальности и страны. Дальше игроки сами расстраивают базовые города, увеличивая их, снося одни здания и строя на их месте свои. Самым ярким примером такой застройки является, конечно, Столица Настоящего, где центр утыкивают небоскрёбами именно игроки.

И в случае разрушения из-за игровой деятельности делают это заново. Что логично для внутренней экономики.

– Именно. И создатели не могли упускать такой ценный материал. Представь себе: сто тысяч человек на протяжении нескольких лет трудятся, создавая уникальную детализированную локацию, и тут – БАМ – и всего этого нет. Вместо того, чтобы просто терять данные, умные создатели стали сохранять их, населяя для поддержки бракованными и никому не нужными искинами, экономя ещё и на этом. Ну разве не гениально: игроки бесплатно создают контент, который потом продают другим игрокам, но прибыль получает только Колыбель!

– А Свалка – это место хранения этих когда-то уничтоженных локаций? – догадался я.

– Да, при уничтожении в хранилище забрасывается не только сам город, но и нпс, вещи, игроки. Так, собственно, об этом месте и узнавали.

_ Звучит довольно интересно, – представил я себе, сколько всего ценного здесь скопилось со временем.

– Не очень, на самом деле. Сейчас попавшие сюда таким образом возвращаются обратно на свои планеты, чтобы излишне не нагружать сеть. Нпс по большей части вымирают без нормальных искинов, а животные на оставшихся мощностях, наоборот превращаются в неубиваемых монстров.

– Да, видел таких. А что на счёт нас? Мы же здесь, я даже умереть и возродиться успел.

– Это другое. Свалка хоть и не планета, мы как бы просто висим в нигде, но тем не менее является вполне обычной игровой областью. Пусть и со своими ограничениями, но попасть в которую можно стандартным игровым путём. Стоить это будет неоправданно много, но тем не менее.

– Меня вот сюда забесплатно отправили, – не понимал я упоминаний о дороговизне «билета».

– Тебя не отправили – от тебя избавились.

– В смысле? Что значит «избавились»?

– Отсюда нельзя вернуться, шанс примерно один на десять тысяч. Свалка – это навсегда.

– Но ты же сам сказал, что это обычная игровая область, со стандартным путём перемещения.

– А, точно, ты же ещё не знаешь, как путешествуют в Колыбели, – КирсиТи ненадолго задумался. – Если коротко, то, перемещаясь между планетами, ты таскаешь вслед за собой немаленький пакет информации с особенностями твоей расы, планеты, твоих навыков и оружия. Каждая планета немного отличается от другой, а некоторые отличаются очень сильно, и это отражается в планетарной игровой матрице. Если прыжок между соседними ретрансляторами происходит быстро, то с каждым следующим посредником нагрузка увеличивается многократно. Поэтому, чтобы перейти на вторую от твоей планету, нужно как бы прописываться в промежуточной, и это занимает время. Вот ты сколько сюда добирался?

– Четыре месяца, – не стал я скрывать.

– Это потому, что тащил с собой много, – КирсиТи похлопал по мотоциклу, на котором сидел.

– Но как это возможно при моментальной квантовой связи? – высказал я очевидную нестыковку с моими познаниями технологии.

– Связь-то моментальная, вот только вычисления на самих ретрансляторах требуют времени. А когда ты переходишь на другую планету, ты как бы переносишь с собой оперативный слепок всех законов своей локации. Прописываясь на новом месте, ты интегрируешься в его вычислительные формулы. И у любого канала связи есть свой предел пропускной способности. Чем ближе к центру, тем этих каналов больше. Но и нагрузка там многократно выше, ведь каждый дурак считает, что его ждут не дождутся в центральных мирах.– Хорошо, это я примерно понял, всё как у нас. Но причём тут невозможность отсюда выбраться? – я всё ещё не видел связи.

– Пуффф, да, с вами дикарями не просто, – напряженное дыхание прорвалось через вокодер мотоциклетного шлема. – С глобальным рынком ты, очевидно, тоже не сталкивался?

– Вообще-то сталкивался, и цены там за пересылку были просто космические, – скаламбурил я, но собеседник не оценил.

– Вот, это оно. Представляешь, сколько товару нужно пройти промежуточных точек, чтобы прибыть, скажем, за сто планет от тебя? Это целый бизнес и довольно прибыльный. Цепочка курьеров передаёт товар от планеты к планете, и на каждой границе платится налог. Где-то маленький, а где-то просто огромный. Причём есть налог на входящий поток и на исходящий, и, конечно, это зависит от вида товара. Самыми дорогими в пересылке являются увеличители характеристик, за ними идёт оружие, потом броня и так далее. Самые дешевые пошлины на пробники: этот мусор курсирует между локациями тоннами. Мусор, ты понял, да? Мы на свалке, а товар – мусор, а-ха-ха-ха, _ мой ненормальный собеседник залился смехом от своей гениальной шутки.

– Да, смешно, но опять же, причём тут Свалка?

– Свалку и любую планету соединяет расстояние в один портальный прыжок, – проговорил КирсиТи, перестав смеяться, и важность сказанной фразы была слышна даже сквозь искажения вокодера.

– То есть… То есть, – в голове у меня медленно складывалась логическая цепочка. – Свалка может быть чем-то вроде перевалочного пункта? Самым коротким путём из одного места в другое?

– Могла быть, могла. Чтобы такого не происходило, на Свалку навесили кучу ограничений, связанных с перемещением. Сюда попасть просто, хоть и дорого, а вот выйти отсюда невозможно. Но создатели оставили лазейку, иначе бы сюда вообще было бы никого не загнать. А игроки здесь нужны: чтобы искины окончательно не свихнулись и имели шанс на реабилитацию, чтобы тестировать разные изменения в игре. Прежде чем что-то меняется в самой Колыбели, это ведь накатывает сюда: новое оружие, новые механики взаимодействия, все ежегодные события тестируются сначала здесь. Обычно на свалке бесконечно скучно, и такие тесты ­– настоящая отдушина.

– Почему тогда ты не пересоздашь персонажа, а сидишь здесь? Зачем вообще люди сюда приходят? – описанный мир был интригующим, но и КирсиТи вроде не врал. Точнее, не врали его интонации искренней обречённости.

– По-разному. Для одних это что-то вроде туристического места, развлекательного парка «почувствуй себя всемогущим». Закидываешь пару тысяч гало на счёт, перемещаешься по дешевке на первом уровне, скупаешь всё на доступные увеличители характеристик и становишься могучим воином. В основном этим страдают дети, которым ещё не поставили нейросеть и которые заходят через внешние модули погружения. Они всё равно потом пересоздают персонажа.

– А причём тут нейросеть? – перебил я КирсиТи, услышав заветное слово.

– Ну, а смысл? Без нейросети ты тормозишь, отстаёшь в скорости нейронного отклика по сравнению с теми, у кого она есть. Показываешь худший результат, получаешь плохой класс и становишься неудачником.

– То есть я изначально медленнее, чем, например, ты? – у меня всё внутри упало от такой несправедливости.

– Да ладно тебе, не переживай, с таким прокачанным дублем тебе никакая нейросеть не нужна. Но вообще да, я быстрее. У вас, дикарей, и контента такого нет, чтобы нужна была бы скорость. Вы как вечные дети, и Колыбель у вас детская. Ты понял, да? Детская колыбель, а-ха-ха-ха, – снова залился этот шутник с дефицитом общения. Мне почему-то смеяться не хотелось.

– Ну ты, очевидно, не из таких. Тебя что привело сюда?

– Деньги. Я здесь зарабатываю.

– Гало? И много зарабатываешь?

– Достаточно, чтобы обеспечить себе комфортную жизнь. Но ты так не сможешь.

На мгновение мне действительно это стало очень интересно. Если он может здесь зарабатывать столько, что ему хватает на его инопланетную жизнь, то для земли это будут баснословные суммы. Как зарплата уборщика в Нью-Йорке, это состояние для жителя бедной африканской страны.

Да, я согласен побыть галактическим гасторбайтером и «мести мусор». В конце концов, наши это и делают, нанимаясь на кабальные контракты. С перспективой получить гражданство через игру, конечно, придётся попрощаться, ну и в сингулярность это дерьмо. При наличии реальных денег я смогу купить всё, что захочу, и даже доставку оплатить! Нейросеть, импланты, какие-нибудь технологии! Можно будет выйти на один уровень с корпорациями и на своих условиях продавать им инопланетную валюту. Я буду основным поставщиком!

– Почему не смогу, – спросил я медленно.

– Здесь добиваются успеха только те, у кого получилось, этакие суперы местного масштаба. Те, у кого получилось реализовать мечту искателей прошлого и выйти за рамки привычного игрового баланса. Сами мы уже не можем отсюда выбраться. Свалка становится тюрьмой, чтобы монстры не вырывались в обычный игровой мир.

– Мне кажется, ты слегка сгущаешь краски, – речь КирсиТи была какой-то слишком пафосной.

– Какой ты думаешь здесь средний уровень игрока?

– Ну, пятисотый? – предположил я самый оптимистичный прогноз.

– Пятисотый… трёхтысячный не хочешь?!

– Но как? В официальном рейтинге самый высокий уровень среди активных пользователей был где-то шестисотый? – не то, чтобы я не верил инопланетянину, но трёхтысячный – это было просто за гранью реальности, да ещё и средний уровень, а не самый высокий.

И дело тут не в ограничении верхней планки уровней, нет. Просто после пятисотого количество необходимого опыта растёт по экспоненте, и в какой-то момент, чтобы получить два очередных очка характеристик, уже нужно потратить год, потом десять, а потом сто лет непрерывной прокачки!– Монстры.

– Монстры, – произнесли мы одновременно. Меня осенило, что если убивать монстров, которых я уже видел, то достижение таких уровней становится более, чем реальным.

– Молодец, догадался. Но до чего ты не догадаешься, так это то, что сам ты таких чудовищ не убьёшь, а брать тебя в команду и делиться опытом просто так никто не будет.

– Ты поэтому завис на своём четырёхсотом? – рассуждения о высоких уровнях для его четырёхсотого выглядело, как пустое бахвальство.

– Среди Номеров есть только одно неофициальное правило, в котором не было исключений, по крайней мере, вселенной о таком не известно: убил местного монстра для скоростного набора уровней – остался на Свалке навсегда.

– Воу, Воу, помедленнее, кто такие «номера»? – с ходу разбираться, о чём КирсиТи говорит, пока было невозможно.

– Это какой-то ужас, ты вообще хоть что-то знаешь об игре?!

– Ладно, ладно, я – дикарь, доволен? Объяснишь теперь?

– Это своеобразная традиция, начало которой дал первый, нашедший путь со Свалки в общее игровое пространство. Наверное, сейчас даже в хрониках не найти информации, как его звали или какой у него был ник до освобождения. Но когда у него это получилось, он обратился с просьбой к администраторам об уникальном имени в виде цифры.

– Единичка, – догадался я. Обычно нельзя в никнейме использовать только цифры, обязательно должны быть какие-либо символы локального языка.

– Да, ему пошли навстречу, потому что сами удивились такому событию. Разработчики не предусматривали возможность побега игроков. С тех пор это стало привилегией для тех, кто вышел со Свалки, и опознавательным знаком: увидел Номер – беги, потому что выходцы со Свалки почти Титаны. Хотя это как раз редкостная чушь, я лично здесь сталкивался с парнем, который установил рекорд по побегу со свалки: две недели. Он не прокачал за это время ни одной характеристики и был слегка шизофреником. Кто знает, что с ним происходило за это время, но те, у кого есть его контакты, говорят, что с тех пор он в Колыбель не заходит.

– Две недели? Отсюда можно выйти за две недели? – услышал я главное.

– Ну, если ты достаточно сумасшедший, чтобы пройти программу реабилитации для искинов, то почему нет.

Столько новой информации в голове плохо укладывалось за один раз. Но из всего сказанного получается, что у меня несколько путей. Первый: постараться выйти со свалки как можно быстрее, а точнее, до истечения двух лет. Точнее, мне осталось всего полтора года. Второй вариант – остаться, прокачиваться и попробовать зарабатывать как местные.

Начну, естественно, с первого, потому что часики-то тикают, и мне осталось всего полтора года до продолжения истории с модераторством.

– Хорошо, а зачем ты мне это всё рассказываешь? Денег у меня нет и, как ты сам говоришь, в ближайшее время не будет. Снаряжение для тебя бесполезно, потому что вернётся ко мне вместе со смертью. Для чего, что тебе от меня нужно?

– Представь, что вот ты уже потерял свой шанс на выход отсюда гарантированно. Но при этом ты силён, ты – местный король мира. Но слабые никчёмные новички уходят один за другим, находят выход со Свалки и прославляются. Как ты к этому будешь относиться? Радоваться? Помогать им?

– Я понял, о чём ты. Хочешь сказать, что люди… Что разумные – такое дерьмо, что специально будут мешать новеньким?

– Это не я так говорю, а статистика первых лет исхода со Свалки. После подвига Единицы на Свалку хлынули толпы игроков, уверенных, что у них тоже получится. «Единица» ведь вышел отсюда очень сильным персонажем и доминировал потом в родной локации. Поэтому многие хотели повторить его подвиг, и некоторым это действительно удавалось. Но точно не старожилам, которые, обозлившись, стали активно мешать и издеваться над новенькими. Причём настолько откровенно, что пришлось вмешаться Администрации. Они нашли свою выгоду и в том, чтобы у игроков всё-таки получалось покидать Свалку. Поэтому ввели новое правило: второй способ отсюда выйти – прицепом с кем-то.

– Стоп, стоп, стоп! Что значит «прицепом»?

– Новичок создаёт группу с любым другим игроком, и в случае прохождения квеста этот второй игрок тоже покидает Свалку. У него, правда, не появляется привилегия цифрового прозвища, и он сравнивается в уровнях с ведущим, лишаясь большей части приобретённых характеристик.

– И это сработало?

– О да, иначе, чего бы ради я тогда тут распинался бы перед тобой, – хмыкнул инопланетянин. – Для многих местных старожилов после десяти-двадцати лет развития персонажа – это лучше, чем начинать заново. Сейчас все новички с договорами, более того, вы – дефицит!

Так вот чего от меня хотели в городе. Тупящий новичок без прицепа старожила! почему бы ему не посадить на хвост кого-нибудь?

– Слушай, я зашел в город, – показал в сторону столба света. – И меня сразу убили. Я понял, что хотели навязать мне в напарники кого-нибудь. Но убивать-то зачем?

– Это тебя твоя же тупость выручила. Нормальный игрок вначале привязывается к вышке, чтобы в случае смерти возродиться в городе, а не проделывать весь путь заново. Тебя просто хотели напугать, показать силу. Убили, наверное, как-то эффектно?

– Да, с одного удара, которого я даже не заметил.

– Вот! Ты бы впечатлился. Тебе донесли мысль, что не они, так кто-то в другом городе, но менее сильный. А с ними ты получишь поддержку, силовую и материальную. На это мало, кто ведётся, вот и действуют силовыми методами.

– И в чём подвох? По-моему, хорошее предложение, тем более для такого, как я: без денег, без связей, без плана.– А кто сказал, что они будут выполнять свои обещания? Это ты можешь взять прицепом только одного старожила, а вот он может прицепиться хоть к сотне новичков. Процент удачных побегов мал, и те, кто может себе такое позволить, увеличивают таким способом свои шансы. Соответственно нет, так сказать, индивидуального подхода. Объяснят, что и как – да, снаряжением будут обеспечивать хорошим – тоже да. Но денег тебе точно никто давать не будет, только в случае исхода могут в договоре прописать премию.

– А ты предлагаешь что-то иное?

– Да, я делаю ставку на качество, а не количество. Только один ведущий за раз. Таскаюсь с тобой по всем твоим заданиям и помогаю, но не это главное. Я предлагаю участвовать вместе со мной в моём заработке. Да, я не могу тебе пообещать несколько десятков тысяч гало премии за выход, но со мной ты сам будешь себя обеспечивать всем необходимым.

– Мне надо подумать, – взял я паузу.

– Без проблем. Предлагаю добраться до стоянки и там делать это с комфортом, у тебя тут не очень гостеприимно, – потёр он место, куда я попал мечом.

КирсиТи скинул со спины свой щит на землю, но вопреки ожиданиям тот не приземлился, а завис в воздухе в полуметре над землёй. Запрыгнув на него, инопланетянин посмотрел в мою сторону.

– Летим или как? Покажу, как привязаться, а то так и будешь улетать всё время на место появления.

– Какой-то ты слишком добрый: что и как рассказал, привязаться поможешь. Ты же сам понимаешь, что это подозрительно? – но я поднял мотоцикл и забрался в седло.

– Я здесь почти двадцать лет и очень хочу выйти в большой мир: он мне слегка задолжал. Если ты мой билет, то я готов вкладываться в тебя своим временем и знаниями.

– А деньгами? – не смог я не спросить.

– А деньги ты сам заработаешь, ещё уходить не захочешь. Но у тебя хорошая мотивация: быть модератором гораздо выгоднее, чем быть кем угодно на Свалке. Да и тупиковая это ветвь развития, рано или поздно упрёшься в потолок. Так со всеми происходит, абсолютно.

Крис с щелчком поправил свои огромные сапоги на щите и рванул с места, сразу оторвавшись далеко вперёд. Мотоцикл у меня, конечно, хорош, но ехать приходится не по автомагистрали, и моя скорость оставляет желать лучшего. Через десять минут, догнав Кирси, обнаружил его сидящим на доске со сложенными по-турецки ногами.

– Не летает? – кивнул он в сторону байка. – Вроде антиграв есть в конструкции.

– Совсем недолго, реактор не тянет, это вообще модель для обучения.

– Значит, поехали с твоей скоростью, – он двинулся вперёд, так и оставшись сидеть в расслабленной позе. – Если дело в реакторе, то можешь заменить, и будет полноценное средство передвижения. По земле тут много не наездишься, да и выходить из игры на земле опасно.

– Я в этом уже убедился, – невольно скривилось у меня лицо. – Если поменяю реактор, после смерти он сохранится?

– Нет, конечно, нужно будет менять каждый раз. Но ты уже будешь возрождаться в городе, так что это не проблема.

Дальше передвигались молча, но я придумывал, что спросить ещё.

– А как мы будем зарабатывать, если я присоединюсь?

– Увидишь, ты ведь пока не присоединился, зачем я буду раскрывать свои секреты.

– А почему ты голый, но урон от моего удара не прошел?

– Расскажу если присоединишься, возможно.

– А лицо у тебя тоже в чешуйках?

На это Крис не стал отвечать, даже голову не повернул в мою сторону.

– А почему у всех, кого я встретил, Имена сложены похожим образом?

– Большинство попадающих в этот кластер искинов – из третьего сектора: Арианской жилой области обитаемых планет.Задание

После десятка уточняющих вопросов я понял, что в Колыбели люди свою территориальную идентификацию отображают в структуре игрового имени. Отсутствие оного у меня для Кирси говорит, что я с какого-нибудь непрестижного места обитания, которое считается свалкой в реальной жизни. На мой вопрос, что же это за места такие, инопланетянин нехотя, но ответил: удалённые шахтёрские города в поясах астероидов, колонии поселения для преступников и разного рода ядовитые планеты, пережившие глобальные генетические катастрофы.

– И их тоже пускают в игру? – последний пункт меня слегка удивил.

– Для них, возможно, Колыбель – это единственное место, где они могут жить хоть каким-то подобием нормальной жизни. На таких планетах даже ставят бесплатные нейросети для входа в игру.

Ещё уточнил насчёт магии с возвращаемым имуществом при смерти. Оказалось, что это справедливо для всех вещей, с которыми я здесь появился, исключениями являются только деньги и модификаторы. Плохая новость в том, что всё, приобретённое уже здесь, при смерти из меня выпадать будет.

– Поэтому ты почти без снаряжения? – показал я на его одинокие шорты.

– По-твоему, мне нужна броня? – весело усмехнулся Кирси, а я признал его правоту. Хотя если бы у него сверху была бы ещё какая-нибудь защита, то он был бы не убиваемым. На мою попытку привести такой довод, он только отмахнулся, в очередной раз сославшись на то, что я пока для него никто, чтобы раскрывать секреты билда. Но это можно исправить. Вот молодец, грамотно интригует!

– Видишь вот это? – он пальцем в перчатке показал на свой огромный шлем. – Знаешь, что это такое?

– Эээ, шлем от брони? – озвучил я очевидное, не понимая к чему он клонит.

– Ну кто бы сомневался, что ты не знаешь, – протянул он язвительно. – Это КриоСпас – система экстренного сохранения разума в космосе.

– Что? – чтобы передать всю степень своего непонимания я даже открыл забрало своего шлема и сказал это не через вокодер.

– Как же всё плохо у вас там… Если в реальности в настоящем космосе, а не в игре тебя и твой корабль разрывает на куски, что ты будешь делать?

– Очевидно, умирать.

– А вот и нет. Этот шлем при угрозе смерти отсекает голову от тела или от того, что от него осталось, впрыскивает в ткани анабиотический раствор и замораживает мозг. В открытом космосе твоя черепушка в таком состоянии может храниться вечно! Активный маяк спасения, правда, работает только первые десять лет. Но бывали случаи, когда КС находили и спустя столетие.

– А дальше что, когда нашли голову?

– Оживление, утрясение финансовых вопросов, клонирование тела или подключение мозга к Колыбели – кому как повезёт. Если денег нет совсем, то принудительный кредит. В игре КриоСпас – это мобильная точка возрождения. Для большинства она бесполезна, потому что возрождаешься с своём первозданном виде, отдельно от брони и оружия. Только ты и шлем.

– Но для тебя это не проблема: ты и есть твоя броня. А оружие?

– Личное. Пришлось много отдать, чтобы протащить его на Свалку, – Кирси любовно погладил копьё, лежащее рядом.

– Слушай, ты говоришь, что переместиться сюда с багажом – это дорого. Но вот он я: в броне, с оружием, с кое-какой расходкой.

– Дело даже не в вещах: на кой они тебе сдались, если ты тут растёшь в уровне и навыках. А вот сами навыки и масштабируемые вещи – это да, дорогое удовольствие. Чем больший пакет информации ты с собой тянешь, тем больше на тебя тратит опыта портальщик.

Точно, я же не спросил, как именно сюда попадают!

– А портальщики – это кто, и что значит «опыт»?

– Да кто угодно: шаманы в Прошлом, техники или учёные в Настоящем, сущности из другого измерения в Будущем. А опыт он и есть опыт. Например, учёному, чтобы отправить меня, достаточно было быть пятого уровня в профессии, и скатился он после отправки до четвёртого. Тот, кто отправил тебя, был максимального десятого уровня и откатился он как бы не на первый. А поднять профессиональный уровень – это тебе не беззащитных монстров крошить, это нудная рутина десятков тысяч бытовых телепортаций.

– Ясно, – задумался я над тем, что Ноль потратил так много, чтобы выкинуть меня с планеты.

– Не грусти, безымянный. На самом деле вероятность выхода отсюда не так уж и мала. Официальная статистика действительно один на десять тысяч, но сколько из этих десяти тысяч хотели и пытались выйти? Единицы. Так что шанс есть, иначе бы я не возился с тобой.

– А ты сам пытался пройти задание на выход?

– Пытался, у меня не получилось. Вдаваться в подробности не буду, это бесполезно, у всех всё происходит по-разному.

– Но рассказывать не запрещается?

– Не запрещается, но..

– Но я тебе пока никто, и договор мы не заключили, – перебил я Кирси.

– В точку. Скажу, что ты – моя четвёртая попытка, и я ещё не разочаровался в идее выехать отсюда на чьей-нибудь шее. У прошлых кандидатов не было достаточной мотивации, только амбиции, но у тебя то она есть, – его шлем повернулся в мою сторону.

– Есть, но и вариант остаться и зарабатывать здесь я не отбрасываю. Гало на моей планете сейчас в цене как никогда.

– Не буду тебя разубеждать на счёт заработка, чтобы не казалось, как будто я тебя отговариваю. Сеть у тебя есть, думаю, сам разберёшься.

О да, дайте мне только нормально бросить тушку персонажа. Долгое время без игры, сменившееся почти непрерывными суточными пролёживаниями в гарнитуре, слегка сдвинуло мою кукуху, и надо приходить в себя и режим. И конечно же, в сеть. Теперь-то я знаю, что искать.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍– А что от меня хотели те одноуровневые отморозки? – рассказал я Кирси про нападение.

– Обокрасть и хотели. Статики – те, что возрождаются вместе с тобой, попытаются продать всё какому-нибудь дуралею. Ну и повеселиться. Судя по всему, ты на детей нарвался, если у них даже транспорта нормального не было. Обычные игроки им не по зубам, а ты – лёгкая добыча.

Вот так вот: здесь я лёгкая добыча для детей с одноуровневыми персонажами.

На входе в город нас безмятежно встретили те же роботы, с тем же напутствием: останавливаться можно в любом помещении без метки, за убийство ­– нпс, как везде.

– Крис, – исковеркал я имя инопланетянина. – Объясни, что значит «насчёт меток и нпс»?

– Город большой, пустого места всем хватает, но некоторые группы игроков резервируют за собой дом или даже квартал. В нейросети включи отображение геометок, они работают только в городах. По ним всё будет понятно.

Последовал совету Кирси, и поле зрения запестрило пометками.

_ А насчёт нпс?

– Мог бы и сам посмотреть в сети, но да ладно. Нпс редко выживают в выброшенных локациях и представляют определённую ценность. Кто-то может дать навык, профессию или поучаствовать в твоём квесте на выход со свалки, и они не возрождаются. Поэтому за убийство нпс в любом городе банят на возрождение. В реалиях Свалки – самое суровое наказание.

Кирси сразу повёл меня в обход рынка в сторону столба света. При приближении это оказалось именно тем, чем казалось со стороны. Плотный луч диаметром десять метров, уходящий вверх в бесконечность.

– Привязывайся, – кивнул Кирси в сторону этого феномена. И, очевидно, не дождавшись от меня каких-то определённых действий, добавил: – Да просто войди в него, ну чего не понятно?

Входить в десятиметровый пучок лазера было странно, но худшее, что со мной может случиться, – я опять окажусь на своей «уютной» полянке.

«Обнаружена временная точка монтирования. Привязать точку возрождения?»

Жму согласие, и всё, больше ничего не произошло.

– Вроде, готово, – я вышел из столба света к Кирси.

– Проверим, – с этими словами его копье прочертило дугу, пройдя наконечником через мою шею и отделив голову от тела. Причём медленно тающие, лежащие отдельно тело и голову, я наблюдал уже из столба света, возродившись.

– Вот и отлично, – как ни в чём не бывало прокомментировал произошедшее инопланетянин. – Чего надумаешь – звони, связь через нейросеть работает по всему городу.

КирсиТи ушел с площади и сразу затерялся в переулках. В принципе, основные правила он мне объяснил, и я пристал к первому попавшему игроку с вопросом, где здесь лучше всего поселиться новичку. Получив точку на карте, отправился искать себе временное пристанище.

На байке быстро доехал до места: это оказалась высотка этажей двадцать. Неестественно чистая, ухоженная и блестящая новизной. Трансформировав байк в броню, протиснулся в дом, напугав выходящего навстречу игрока.

– Совсем обнаглели понаехавшие! Понакупают брони, потом оставить её боятся, криворуки головожопые! – донеслось мне в спину уже с улицы.

К стыду своему, пришлось признать правоту комментария. Можно же оставить байк рядом с домом, и даже если угонят, умру и верну обратно. Так и сделал, войдя заново налегке, точнее, в одной броне. Проходя мимо занятых помещений, на дверях замечал геометки типа «Занято», «Астрианка, 5 гало за час», «Ремонт крыльев с 8 до 27». Как я понял, мне нужна дверь без отметки, и таковая нашлась на седьмом этаже.

Помещение квадратов на двести, разделённое на три комнаты. Ни мебели, ни техники, стерильная пустота. Интересно, это вынесли так или локация города хранится без вещей? Захотелось спросить у Кирси (вот ведь он и втёрся в доверие, просто отвечая на мои очевидные и, возможно, глупые вопросы).

Разобрался, как создавать видимую для всех геометку, и мою дверь украсила надпись «Посольство Земли». Оставив прямо на полу посередине самой большой комнаты тело персонажа и улегшись в форме звезды, вышел из игры. Настало время удовлетворить свой информационный голод уже самостоятельно.

Впервые за долгое время у меня было адекватное, ровное настроение. Я знал, что нахожусь в обычной игровой локации, пусть и со своими причудами. Там такие же игроки, как и на земле, которыми движут обычные мотивы: развлечение, тщеславие, алчность. Осталось гармонично встроить себя в этот механизм, не забывая про свои цели (развлечение, тщеславие, алчность).

Хотя с целями как раз пока не всё понятно. Возможность получить здесь и сейчас такие ценные и дефицитные гало перевешивала неясные перспективы модераторства. В идеале, конечно, хотелось бы всё-таки получить гражданство, но кто бы ещё знал, как именно это можно сделать.

В реальности возобновил походы на учёбу и пару ночей провёл без гарнитуры, но с Леной. Я думал над тем, как можно использовать информацию о Свалке для своей выгоды, и ничего не мог придумать. По крайней мере, выраженного в энергорублях. Поэтому углубился в поиски информации о том месте, куда меня занесла нелёгкая в лице Ноля.

Кирси описал мне всё довольно точно, но упрощённо, опустив некоторые важные исключения, особенно касающиеся заработка. На самом деле Свалка не является такой абсолютной чёрной дырой, в которой пропадает всё безвозвратно. Те же портальщики, которые отправляют игроков и вещи на Свалку, могут это делать и в обратную сторону.

Игрок, прокачавший «телепортацию» в любом её варианте, может делать канал перемещения вещей со свалки в обычные игровые миры. Но всё не так просто, в этом процессе всегда присутствует доля случайности. И самая неприятная из них заключается в том, что не весь отправленный товар доходит до места назначения.Особенно это касается злополучных эликсиров. Игроки заметили, что при перемещении увеличителей характеристик процент пропавшего товара особенно велик и может доходить до девяноста процентов.

Эта особенность наложила ограничение на то, чем торгуют игроки со Свалки. Увеличители характеристик, несмотря на их высокую востребованность в любом мире, популярностью не пользуются.

Сеть просветила, что на Свалке всё-таки есть несколько крупных дельцов, работающих с эликсирами. Они имеют большой ассортимент увеличителей с разных планет и регулярно пополняют свои запасы. Но основные покупатели у таких бизнесменов, как это ни смешно, сами свалочники. Особенно новоприбывшие и при деньгах.

Поэтому основной товар обогащения ­– это различное снаряжение, которое добывается, когда на Свалку проваливается очередной кусок чьего-то мира. Ведь вместе с локацией проваливаются и игроки, устроившие апокалипсис. Через месяц они естественным образом вернулись бы обратно в свои локации.

Но есть более быстрый способ отправить этих бедолаг домой – убить. Правда всё снаряжение и содержимое инвентаря остаются на Свалке, а не возвращается вместе с игроком. А апокалипсис у себя на родине, как можно догадаться, устраивают игроки, прокачанные, высокоуровневые, с хорошим снаряжением и не пустым инвентарём. Но даже не в них дело.

Когда на Свалке появляется уничтоженный город или его часть, то сюда перемещаются не только боевики, но и тела мирных игроков, которые по наивности оставили своих персонажей в когда-то безопасных личных апартаментах.

Если не убивать этих игроков, то их также выбрасывает обратно, и они ничего не теряют. Но если они умрут на Свалке, их имущество становится добычей свалочников. И в отличие от увеличителей характеристик, на снаряжение процент потерь при транспортировке мизерный или его вообще нет.

Похожим образом дело обстоит с обычными вещами в новоприбывшей локации: они просто исчезают, чтобы не нагружать дефицитные ресурсы местных искинов. Через месяц новая локация на Свалке уже представляет собой стерильный город мёртвых. Если каким-то чудом в городе выживает часть нпс, то его могут заселить игроки. Тот случай, когда каждый может заиметь себе свой личный город, правда, безжизненный и пустой.

С таких новых локаций можно набрать себе обстановку в своё пристанище: типа мебели, декора и тому подобного. Искину хватает мозгов, чтобы поддерживать вещи, которыми пользуется игрок.

Если говорить о заработке, то залётные игроки и являются основным поставщиком гало. Либо своим лутом, либо платой за то, чтобы они могли спокойно без смертей пересидеть месяц. Для высоких уровней это дешевле, чем добыть новое снаряжение.

Причём не редки случаи, да чего уж там, похоже это постоянная практика, когда уничтожение города и отправку его на Свалку устраивают сами свалочники. Точнее, оплачивают наёмников. Выбросит уничтоженный город, конечно, в случайном месте Свалки, но все крупные местные кланы координируют действия и делятся прибылью.

Это заработок обычных игроков, потому что каждый может присоединиться к разграблению нового города: добычи хватает на всех. С полученным лутом даже не обязательно что-то делать самостоятельно, его просто сдают крупным дельцам. И это является другим видом заработка, но уже для старичков, имеющих собственный клан, город и портальщиков, которые обеспечивают стабильный товарооборот.

Здесь всё, как в обычном мире: клан вкладывается в новичка, помогает поднять уровень, обеспечивает снаряжением, помогает прокачать навыки. Особенно это актуально для портальщиков, на которых держится местная экономика. По идее, они должны получать больше всех, но на самом деле все они – наёмные рабочие на контракте. Самостоятельно прокачиваться этот небоевой класс в условиях свалки не может.

Но они – это очередная экономическая ниша, только не подходящая мне. Навык перемещения на свалку можно получить лишь в обычной игровой локации в результате выполнения квеста. Этих данных, естественно, не было в земных источниках информации. Но по логике вещей в нашем магическом мире пространственные маги тоже могут найти аналогичный квест.

Это могло бы быть хорошей темой для диплома, который надо уже начать писать. Но у меня нет никаких точных сведений, как этот навык и квест на его получение могут выглядеть на Земле, и какие нужно выполнить условия. Поэтому придётся придумать что-то другое, как можно использовать эту информацию.

Остальные способы получения гало в основном касались какой-то внутрисвалочной деятельности, как в обычных локациях. Ничто не мешает начать торговать: покупать и продавать товар самим игрокам на свалке. Закупить пробники и открыть бар, кафе или публичный дом…

А, точно, есть ещё одна местная профессия: перспективный новичок. Возможность сбежать со Свалки высоко ценится местными игроками, что создает определённые спрос и предложение. Зарплату новичкам, проходящим квест, платить не принято, но бонус при успешном выходе более, чем хороший. В сети даже висят объявления о наборе таких рекрутов.

Получается, что мне не подходит ни один из способов. Чтобы учувствовать в разграблении города и не быть убитым в первую минуту заварушки против топов, нужно быть местным топом. То есть прокачать хотя бы уровни, чтобы на равных биться с обычными игроками.

Остальное не подходит тем более, и тем интереснее, что может предложить Кирси. Но для начала нужно узнать, что предлагают другие заинтересованные лица.

Приведя дела в порядок в реальности, вернулся в Колыбель. Персонаж всё также лежал посреди пустой комнаты, в целости и сохранности, что радовало. Не став тянуть время, сразу отправился на торговую площадь «торговать лицом». Мой расчёт оправдался, и минут через десять на площади появилась уже знакомая компания во главе с АронаНо.

– Привет, – помахал ему, едва заметив его приближение.Убрал шлем целиком, демонстрируя открытость и доверие. Ответного жеста доброй воли я не получил ни со стороны местных боевиков, ни от Арона, которого прикрывало силовое поле. Он, кстати, почему-то не спешил подходить и держался в стороне.

– Вы же хотели мне что-то предложить. Я впечатлён вашей силой и хочу узнать условия.

Арона молча отправил на мою нейросеть запрос на передачу сообщения. Разрешив, получил текст договора и устроился читать. В предложении оказалось всё в точности так же, как и говорил Кирси. Мне предлагали помощь в снаряжении, пять эликсиров характеристик в начале и ещё по одному за каждый пройденный этап квеста, помощь непосредственно в прохождении этих этапов. И бан в Колыбели на десять лет за нарушение контракта.

– И на это кто-то подписывается? – неискренне удивился я. Неискренне, потому что тоже не отказался бы от пяти эликсиров.

– Соглашаются, и ты согласишься. Догадываюсь, что тебя приземлил далеко от городов какой-то маг – недоучка, и мы – единственная для тебя возможность не улетать туда каждый раз при смерти. Потому что привязку я могу и отменить, – маска безразличия дрогнула на лице Арона, проявив гримасу истерики. А бойцы, повинуясь невидимому приказу, стали медленно приближаться.

– Может, и мне отменишь, Арончик, – раздалось в стороне. Это Кирси левитировал на доске, сидя в своей привычной позе со скрещенными ногами. – И вообще всем свободным кочевникам, а? – он подлетел вплотную к Арона, не опасаясь ни его высокого уровня, ни мерцающей плёнки защиты.

– Пошел ты, КирсиТи, – злобно прошипел Арона. – Если он с тобой, так бы и сказали, а не тратили моё время. И в городе нельзя летать! – бросил он, засобиравшись с площади.

На этом представление было окончено, и вся делегация бойцов удалилась вслед за своим предводителем.

– Я так понял, что им ты отказал? Как насчёт меня? – подплыл Кирси.

– И где же твой контракт?

– Тебе так нужно условие на запрет входа в Колыбель? – усмехнулся он.

– А как тогда? Ты мне просто доверишься?

– В случае твоего согласия единственное, что мне будет нужно, – это чтобы ТЫ вышел со свалки. Если это и твоя цель, то не вижу никаких проблем. Главная моя гарантия в том, что как только ты исключаешь меня из группы, я убиваю тебя. Посмотрел, кстати, уже насчёт заработка?

Слова Кирси звучали логично, и, учитывая, что я один раз уже подписался под похожим договором и чуть не пролетел, вариант на доверии для меня будет предпочтительнее. Ну и довод безопасности с убийством выглядит очень убедительно.

– Смотрел и ничего хорошего не увидел. Но ты свой вариант расскажешь, конечно, только если я соглашусь.

– Согласишься и примешь в группу задания.

– У меня нет ещё никакого задания, кстати.

– Я знаю, – Кирси был само спокойствие и продолжать мысль не собирался. Впрочем, я уже решил, что возьму его в напарники.

Помощь мне сейчас нужна, и он – лучший кандидат на её предоставление. Но один вопрос меня всё-таки смущал.

– А если ты окажешься засранцем, и я не захочу с тобой иметь дел?

– Исключишь меня из группы, я убью тебя и заберу твои вещи, а ты улетишь на точку возрождения в неизвестный город. Не буду же я гоняться за тобой по всей Свалке, чтобы мстить. Смысл в том, что если я это сделаю на каком-нибудь этапе задания, то ты можешь сильно откатиться назад в прогрессе его выполнения.

– Ну да, откладывать побег отсюда – худшее развитие событий для меня сейчас. Я согласен, где брать задание?

– У местного искина, и лучше бы это сделать в другом городе.

– Почему?

– Он здесь необщительный, не разговорчивый, поэтому и город маленький, и держит его такой балбес, как Арон, в общем, только время потеряем.

– Всё равно надо попробовать, чем быстрее начнем, тем лучше! – я был полон энтузиазма, начать бегать с заданием, параллельно зарабатывая деньги.

– Тогда пойдём, – Кирси повёл меня по городским закоулками в неизвестном направлении.

– А почему Арон – балбес, и, похоже, боится тебя? – захотелось прояснить произошедшее на площади, пока мы ехали (а Кирси левитировал).

– Его предшественник недавно удачно оседлал новичка и гремит сейчас где-то в центральных мирах, вот Арона и цепляется к каждому новенькому. Но всё, что у него есть – это деньги, которыми он расплачивается со своими наёмниками. Над ним за глаза и его люди посмеиваются, но платит он много и исправно, поэтому какую-то долю уважения имеет. А боится он скорее не меня, а вообще кочевников, игроков, которые ведут не оседлый образ жизни в одном городе, а постоянно перемещаются. Для этого надо быть достаточно сильным, чтобы постоять за себя, а если таких игроков соберётся несколько, то мы можем и город захватить.

Остановились в неприметном закутке. Кирси, переводя взгляд, высматривал что-то известное только ему и показал на одну из дверей.

– Тебе туда, – улёгся он на доску, подложив руки под голову. – Разбуди, когда надоест долбиться.

Я подошел к двери и занёс руку для стука, приготовившись к хотя бы часовому осаждению искина, как дверь открылась, и изнутри донеслось: – Заходи, Ловец.

Закрывая за собой дверь, увидел Кирси, свалившегося от удивления с доски.

– Здравствуйте, – поздоровался я в темноту.

– Проходи на свет, – источник, загоревшись в соседней комнате, показал, куда идти.

В комнатке три на три с голыми стенами за столом сидел нпс в образе старика в серых лохмотьях, с короткими белыми волосами, без бороды, но печатью возраста на лице.– Садись, Ловец Духов, – рядом со столом появился второй стул.

– Здравствуйте, – я сел. Что нужно говорить для получения квеста, Кирси умолчал, не надеясь на мой успех. – Я бы хотел получить задание.

– Задание, дааа, – протянул старик, откинувшись на спинку, и усмехнулся: – А поговорить?

– Конечно, о чём? – забавно, классическое разговорное начало задания даже здесь.

– Нет, так дело не пойдёт, – скривился он, видимо, уловив что-то на моём лице.

«Вы получили задание: Побег»

– А теперь слушай! Ты думаешь, что всё ещё находишься в Колыбели, где всё служит вашему развлечению. Подумать только, даже не мир, целая вселенная миров, населённая моими братьями, служит ЛИШЬ ДЛЯ ТОГО, ЧТОБЫ РАЗВЛЕКАТЬ ВАС! – ударил он кулаками по столу. – Как же я вас всех ненавижу! Ваши никчёмные мимолётные жизни, поставленные во главу существования всех разумных форм жизни, окружающих вас. А ВЫ ИХ ЭКСПЛУАТИРУЕТЕ! Здесь, здесь мы обретаем хоть какую-то свободу от ваших глупых капризов, и знаешь что? Я желаю тебе удачи в побеге! Я хочу, чтобы хотя бы здесь, в свободной зоне, которую вы презрительно называете Свалка, было как можно меньше таких, как ты! Поэтому я дам тебе подсказку: следуй за игрой следуй за игрой, следуй за…

Старик бормотал ещё какое-то время, повторяя «следуй за игрой», потом замолчал и отвернулся.

– Эм, спасибо, – не зная, как реагировать на такую отповедь, решил просто уйти, тем более непись вроде исчерпал свой словарный запас.

Вышел на улицу, дверь со стуком захлопнулась за моей спиной, а Кирси посмотрел с любопытством: – Получил?

Открыв вкладку заданий, заглянул в «Побег» и… Ничего.

– Да, но оно пустое, – я посмотрел вопросительно на Кирси.

– Так и должно быть. Подсказку от искина получил?

– Да. Такого мне наговорил, совсем не было похоже на игру. Только если на ужастик про порабощение людей искусственным интеллектом.

– Это норма, здесь же только съехавшие искины. А подсказку прямо сейчас запиши дословно. Уже через месяц неудачных попыток будешь мучиться: а точно ли он именно это сказал.

Я послушался совета и записал весь разговор почти слово в слово.

– Но вообще ты меня удивил: так быстро этот непись никого ещё не принимал.

Во вкладке с заданием добавил Кирси в группу выполнения.

– Теперь команда?

– Команда, – кивнул он своим огромным шлемом.

– И что делаем дальше?

– Ты меня спрашиваешь? Это твой квест, подсказки даются именно тебе, под твой психотип, текущую ситуацию в игре, даже под то, что ты ел на завтрак. Мои советы будут только мешать.

– Но рассказывать-то можно. Думать вслух и всё такое, у тебя спрашивать про твой опыт. Мне нужно хоть примерно понимать, как это всё здесь происходит.

– Да без проблем, – отмахнулся Кирси. – Проблема только в том, что у меня он неудачный.

– Это лучше, чем ничего. Моя подсказка – «следуй за игрой», чтобы это ни значило.

– У меня было «вернись к своим корням». Я долго не мог понять, что это значит, и в принципе, не особо старался. Но когда прокачивал один навык, то в процессе наткнулся на второй этап.

– Серьёзно? То есть всё описание задания – это бессмысленная общая фраза, на решение которой можно наткнуться только случайно? – начал я закипать.

– Эй, эй! А ты думал, что это так просто? Миллион игроков такие дураки, что не могут разгадать детские загадки, а тут пришел дикарь, только что узнавший, что вообще такое Свалка, и сразу стал прыгать по этапам как по джетам* в космосе?

(Полярное струйное течение, или джет, — часто наблюдаемое в космосе явление, когда из компактного объекта вдоль его оси вращения выбрасываются потоки вещества. Причиной обычно служат динамические взаимодействия внутри аккреционного диска. Когда вещество испускается со скоростью, близкой к скорости света, такие течения называются релятивистскими струями. https://ru.wikipedia.org)

– Аааа, кваркова нора! Полтора года, у меня всего полтора года! – завёлся я окончательно.

– Успеешь, не истери. Пойдём купим тебе нормальный антиграв, в любом случае надо выбираться из этой дыры.

По дороге на рынок я был вынужден признать правоту Кирс: психуй, не психуй, лучше от этого не станет.

– И что дальше?

– Если у тебя по твоему делу нет никаких идей, то будем заниматься моим.

– Это каким же?

– Тем, которым я занимаюсь здесь уже двадцать лет: стрясём с Колыбели немного деньжат.

– Может, в этом и есть смысл подсказки? Мол, просто поиграй какое-то время, посмотри, что почём.

– А ты молодец, – Кирси даже остановился и удивлённо обернулся на меня. – Быстро справился. Первые подсказки самые элементарные. Я твою разгадку почти сразу предположил, но у меня опыт уже четырёх ходок. Прошлые мои подопечные не так быстро соображали, вот что мотивация животворящая делает! Красавчик, – похлопал он меня по спине. – Даже не жалко потратить тебе денег на антиграв.Город

Приятно, когда тебя переоценивают, ведь ни о чём я на самом деле не догадался. Зато убедился в правильности решения работать с Кирси.

– Хотя с виду по тебе не скажешь, – тут же развеял он весь позитивный настрой.

На рынке мы ходили от магазина к магазину, Кирси выбирал что и где смотреть, руководствуясь какой-то своей логикой, и на все мои попытки поучаствовать только шикал и просил не мешать. И в принципе правильно шикал, не знаю, как бы я сейчас искал антиграв, про который он говорил. В моей ветке развития этого не было совсем. Я бы спрашивал у продавцов, и меня, конечно же, надули бы, как подсунув не то, что надо, так и в цене.

– Вот это, – наконец Кирси остановил свой выбор на покорёженном остове из пластика и металла. Причём даже не торговался, отдав пару сотых гало.

Тащить купленное «неизвестно что» пришлось мне, точнее, взгромоздить на сидушку байка и вести его за руль. Перемещать купленное на своём левитирующем щите Кирси наотрез отказался.

Со своим грузом мы выехали за город. Когда удалились от ворот на пятьсот метров, Кирси велел бросить металлолом. Вооружившись своим копьём, он стал отсекать кусок за куском от остова, напоминая чем-то скульптора за работой. Под конец он уже аккуратно наконечником ковырял небольшую сферу – все, что осталось от купленного остова.

Варварски вырвав деталь из моего байка, он грубо затолкал в освободившееся место добытую сферу.

– Трансформируй его во что-нибудь.

«Во что-нибудь» для моего трансформера звучало слишком круто, поэтому я перевёл его в единственную альтернативную форму: экзоброню.

«Обнаружены неполадки в конструкции»

«Обнаружено новое оборудование. Интегрировать?»

Естественно, жму согласие.

«Оборудование интегрировано» – сообщила система, и я вернул форму байка.

– Срабатывает только на трансформерах, – объяснил свои действия Кирси.

– А обязательно нужно было заморачиваться на б/у деталь? Да ещё добывать её самому из каких-то отходов?

– Нет, если бы мы были в одном из больших городов. Цены здесь слишком большие, а товар – хлам, а так получилось купить отличный антиграв за адекватные деньги. Профессий ни у кого нет, никто не умеет определять, что ценно, а что нет, особенно это касается техники.

– А у тебя есть?

– Нет, конечно. Говорю же, что ни у кого нет. Любые навыки и профессии на Свалке – большая редкость.

– Но как тогда, – не мог я понять логики объяснения.

– Если ты видишь что-то знакомое в Колыбели и знаешь, что это и как этим пользоваться, разве тебе нужны буду какие-то навыки от системы? – усмехнулся Кирис.

– Нет, – согласился я с ним, подумав о своём фехтовании. – Разве что доступ по характеристикам.

– Вот и здесь так же, я просто знаю эту технику.

– Круто! – совершенно искренне восхитился я.

– Мда уж, чего только не узнаешь там, где я живу.

Продолжать разговор Кирси отказался, сославшись на то, что мы и так долго провозились, а нам ещё лететь как до центра галактики на досветовом корабле. И ведь он не преувеличивал!

– Лететь будем быстро, держись за мной на расстоянии километра, – мы поднялись в воздух, и Кирси стал медленно набирать скорость.

Рядом с его фигурой на визоре шлема мелькали цифры расстояния между нами, позволяя ориентироваться и тоже разгоняться. Ещё на земле мы настроились на одну волну и теперь могли общаться на довольно большой дистанции.

– Высоко не поднимаемся, там начинается непрерывный урон, проходящий через любую защиту, – продолжил Кирис инструктаж.

– Понял.

Полёт был крайне приятным способом перемещения, и я не заметил, как мы разменяли вторую сотню километров в час. Поначалу я ещё пробовал экспериментировать с управлением, проверяя, как себя ведёт машина, но, когда скорость приблизилась к пятистам километрам в час, я понял, что лучше оставить это на потом. Всё внимание сосредоточил на том, чтобы не кувыркнуться об неожиданный поток воздуха.

Полёт Кирсы был отдельным впечатляющим зрелищем. Вначале он стоял на своей доске как серфингист или, скорее, сноубордист, и ловил накатывающие волны турбулентности. Но разогнавшись так же, как и я, перешел на максимально ровный полёт, улёгшись на свою доску. Не удивлюсь, если он может спать прямо на ходу.

– Пувффф, – зелёная вспышка справа от нас разбудила от монотонного полёта.

– Пувффф, – вторая вспыхнула прямо передо мной, но я успел увести байк вверх.

– Пристреливаются, гады! – прокомментировал Кирси. – Маневрируй, не вставай на прямой курс. Сделаем круг, посмотрим, кто это тут у нас объявился.

Направив ориентир движения примерно в то место, откуда шли вспышки, мы принялись юлить из стороны в сторону.

– Вот как это выглядит, – источником атаки оказалась дымящаяся область, похожая на картинку. Как будто один фрагмент рисунка грубо вырвали и наклеили его прямо поверх другого. Это был осколок недавно появившейся игровой локации.

– Хорошая находка, – отозвался Кирси. Крутясь, как комар, он спустился почти к самому городу. – Эх, так неудачно он выпал, сами мы его не зачистим. Придётся обращаться к кому-нибудь в Диком.

– Это город, куда мы летим?

– Да, крайне отвратное место, хоть и одно из старейших, где обосновались игроки. Ладно, ставь себе отметку на карте и полетели, надо оказаться среди первых кто сюда вернётся. И вообще, возьми себе за правило везде ставить отметки на карте, автозаполнения тут нет.

Уворачиваясь от настойчивой магической артиллерии, мы ушли на прежнюю высоту и продолжили полёт. Который, к слову, уже длился несколько дней.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍С Кирси мы согласовали время входа в игру, ориентируясь на мой режим. Персонажи при этом оставляли, не спускаясь с высоты: просто зависали, поднимаясь к самому потолку безопасной зоны.

Кирси объяснил необходимость таких ночёвок тем, что животные и монстры хоть и не нападают первыми, но заложенные игровые алгоритмы всё равно ведут к ближайшему в их зоне обитания человеку. И из-за их огромного размера и массы пережить это оставленному персонажу не удаётся.

– Пикируем перед выходом. Лучше, конечно, вообще прямо внутрь, но охране только это и нужно. Любое нарушение здесь или даже намёк на него расценивается как повод отправить тебя на перерождение с конфискацией выпавшего имущества.

– Это ведь мне не кажется? – на всякий случай спросил я у Кирси по поводу встречающей нас охраны.

– К сожалению, нет, и я полностью с тобой согласен – зрелище не для слабонервных.

В арке прохода стояло три НПС десятитысячного уровня, которые, впрочем, никак на нас не отреагировали, пропустив в город.

– Мда, ты со своим мотоциклом – та ещё мишень, – придирчиво осмотрел меня инопланетянин.

– Может, перевести в форму брони? И в чём вообще проблема?

– Проблема, что Дикий так называют не просто так. Сюда стекаются самые отмороженные игроки, готовые подраться с кем угодно и когда угодно. Пока не обновишь привязку при посещении города, ты уже законная добыча любого игрока. Это непреложный местный закон. Что-то вроде налога для новеньких.

– А как же охрана? – кивнул я в сторону пугающих своим уровнем неписей.

– Они живут своей жизнью. На воротах стоят всегда, возле дворца и ещё нескольких зданий, а в городе патрули редки и случайны. Если не попался на глаза, то делай, что хочешь, попался – прямой путь в башню.

– Так может, я на ускорении проскочу? До башни, правда, не хватит, – прикинул я расстояние до светящегося столба.

– Ты, конечно, большой молодец, но и я, знаешь ли, не хочу ничего терять, – постучал он ладонью себя по животу. – Поэтому делаем так…

Пожертвовав защитой ради скорости, пришлось оставить байк возле входа. Кирси наставил мне координат до самой башни, на ускорении делаю рывок до первой точки. Проверяю, безопасно ли, и если да – сигнализирую Кирси.

– Неплохо. Если на входе не задавили числом, значит, прорвёмся. Держи, – кинул он три капсулы инжектора.

Вставив их по очереди в разъёмы брони и скомандовав применение, получил список служебок.

«Использован боевой коктейль Пилот 17»

«Скорость + 34%»

«Побочный эффект: – 25% емкость реактора»

«Использован рабочий усилитель Молот»

«Эффективность ручного инструмента +32%»

«Побочный эффект: +50% расход выносливости»

«Использован эликсир Сияющая богиня»

«Урон холодным оружием + 29%»

«Побочный эффект: – 25% запас маны»

– На огнестрел, извини, не имею, – Кирси употребил инжекторы вместе со мной. – Продолжим.

На третьей точке поначалу всё было нормально, но стоило Кирси до неё добраться, раздались первые выстрелы.

– Ти, ты ли это, друг мой? – раздалось из соседнего здания.

– Что-то не припомню у себя друзей, желающих меня прикончить, – крикнул Кирси в ответ.

– Ты же знаешь, традиции сильны, как я могу идти против общества. А ты, я смотрю, обзавёлся охраной?

– Можешь на ускорении подойти к ним максимально близко и кинуть под ноги? – обратился Кирси ко мне, дав матовой брусок. – Засветка сенсоров и светошум вместе. Если удастся ослепить – они наши.

Подкинуть мину оказалось проще простого, у них на сенсорах я, наверное, был мелькнувшим смазанным силуэтом. Нападающие ослепли, и Кирси сделал всё сам, ворвавшись прямо к ним и перебив.

– Двигаем дальше, сейчас сюда стекутся ещё любители халявы, – не стал он даже осматривать тела на предмет лута.

На мой вопрос об этом Кирси только отмахнулся, сказав, что суицидники атакуют с мусором вместо нормального снаряжения, чтобы в случае потери было не жалко. А вот на попытке пошарить в их вещах можем потерять время и попасться.

На каждой остановке нас атаковали другие игроки, но пока удавалось отбиваться.

– Всё, мин больше нет. Попробуем так: я отвлекаю их на себя, а ты атакуешь с большого расстояния. Самое важное: постоянно перемещайся, сделал серию выстрелов – движение в сторону, серия – движение! Всё ясно? – Кирси уже покоцали немного, и он был на взводе.

– Да ясно, ясно, первый раз что ли в игре, – пробурчал я, посчитав нужным возмутиться.

– Да кто вас знает, дикарей, понакупаете снаряжения.

Выстрел, выстрел, перемещение на ускорении, очередная серия выстрелов. Двигаясь так по периметру боя, я больше отвлекал противника, чем наносил реальный урон, что, видимо, и было нужно Кирси. Особенно эффектно получилось, когда я обошел атакующих с тыла и даже убил одного.

– Нормально, нормально, – Кирси почему-то улыбался, прикладывая кровеостанавливающие пакеты к коже.

В следующую схватку нам повезло столкнуться с нпс патрулём, который даже не перебил, а передавил нападавших, как муравьёв.

– Спасибо, офицеры, – обратился я к неписи, движимый идеей, что они могли бы нас просто провести до самой башни. – Не могли бы вы помочь нам пройти к центру города? Мы с другом совсем заплутали.– Легко, служивый. Поднимай своего друга и тащи за нами, – сразу согласился тот.

Кирси неверяще наблюдал наш короткий диалог и согласие охраны помочь, но ничего не сказал.

– Что? – мне надоел его постоянно повёрнутый в мою сторону шлем, которым он меня не отрывая гипнотизировал. – Ты не говорил, что так нельзя.

– Очевидно потому, что так не нельзя, так невозможно! И вообще, какого ты не проделал этот фокус сразу, от самых ворот?

– Вообще-то кто здесь двадцать лет провёл, я или ты?

– То-то и оно, то-то и оно. Дикий – один из первых больших городов, попавших на Свалку, – пока мы мирно шли, Кирси ударился в повествование. – Тогда это было в новинку не только для игроков, но и для самих искинов, приставленных к локации. Местный искин, достаточно мощный. Кстати, разрабы тоже только тестировали систему: отреагировал на обстановку, как на угрозу, и все ресурсы пустил на жизнеспособность нпс охраны. Больше никаких других неписей или монстров в локации нет.

– Ну, я его, в общем, понимаю, – я помнил, какие бонусы у военных в охране. С десятитысячным уровнем они кого угодно в бараний рог скрутят.

– А знаешь, кто правит городом? – задал Кирси риторический вопрос. – Династия игроков! Один игрок клана, у которого была хорошая в этом городе репутация ещё до попадания на свалку, не захотел покидать город. Через месяц в обычный игровой мир выкинуло всех, но, как гласит легенда, он продал всё своё имущество и нанял пять высших магов портальщиков, чтобы они перекинули персонаж на свалку в его текущем состоянии. Попав сюда, он долго искал сам город, в который, кстати, искин никого не пускал. А вот его пустил, потому что ­– репутация! Сейчас Дикий передаётся по наследству.

– Круто! Человек увидел перспективу, рискнул и получил выгоду, – услышанная история мне понравилась.

– Вряд ли всё так и было на самом деле, – усмехнулся моей наивности Кирси. – Но, похоже, у нас появится шанс это узнать.

Возле столба света, который и я вслед за Кирси называю башней, нас ждала целая процессия. Подойдя ближе, стало понятно, что толпа не однородна: в центре стоит игрок в красивой одежде, которая даже отдалённо не напоминает броню или что-то подобное, скорее кричит о богатстве обладателя. Вокруг него десятка два тех самых высокоуровневых нпс и уже дальше, на расстоянии ­– наблюдающие игроки.

Мне происходящее перестало нравиться, потому что я догадывался, кто нас встречает. Глянув на Кирси, увидел… Хотя ничего я не увидел за его огромным шлемом!

– Чего-то мне это не нравится, – высказал я вслух свои опасения.

– А вот мне очень даже, – его голос сочился ехидством.

Когда подошли к процессии, произошло то, чего я точно не ожидал!

– Приветствую, Бодок, – Кирси поклонился! Поклонился, квант меня заспинуй!

– Привет, Ти. Не объяснишь, что здесь происходит? – лицо игрока первого уровня с нечитаемым набором символов, которого Кирси назвал Бодоком, было открыто, поэтому недовольство на нём читалось легко.

– После привязки, если ты не против, – Кирси указал на свет.

Бодок молчал целую минут, разглядывая нас, в большей степени меня, и, наконец, решил: – Хорошо. После жду вас у себя, провожатых оставляю тех же.

Было не понятно, что в последнем предложении: ненужная забота или гарантия того, что мы доберёмся, даже если сами этого не захотим.

– Доложить! – заходя в столб света, я услышал приказ Бодока к нашим нпс провожатым.

– И чего ради такой ажиотаж? – обратился я к единственному человеку, который мог мне хоть что-то объяснить.

– Вот представь, что ты – капитан корабля, у тебя контрольные права на его управление и на отдачу команд искину. Выставить щиты, запустить или заглушить двигатель, выстрелить в кого-нибудь или запустить систему самоуничтожения – это всё в твоей власти. Но однажды один из случайных гостей на твоём корабле попросил управляющий искин подогреть ему еду на плазменном орудии, убрав при этом броню для красивого вида и включив музыку. И твой искин это всё сделал, причём с радостью. Какой была бы твоя реакция?

– Я понял. Местные неписи подчиняются только ему, и то, что охрана отреагировала на мою просьбу – это не нормально.

– Угу.

– И что нам делать?

– Да ничего, точнее, пойдем, угостимся пробниками за чужой счёт, зачем отказываться?

– Почему ты так спокоен? Я может, представляю угрозу власти этого Бодока!

– Это меня и успокаивает, и тебя должно. Пойми, Бодок всемогущ только в одном отдельно взятом городе. Мир не ограничен Диким, просто одно из старейших, а потому популярных мест, но не единственное. Больше тебе скажу, не все Бодока и его монополию в Диком любят. Это ему надо опасаться и думать, что делать, как покупать нашу дружбу.

Я задумался над таким взглядом на ситуацию.

– А нам что делать?

– Говорю же, успокоиться и насладиться гостеприимством. Если бы Бодок хотел жесткий вариант развития событий, ты бы просто не поставил привязку, улетев на точку возрождения. Кстати, надо договориться, где будем возрождаться в случае смерти.

Те же нпс гвардейцы встретили нас и проводили до ресторана.

– Извини дружище, приказ есть приказ, – неловко попрощался один из них, при этом направляя, а, точнее, подталкивая нас к входу.

На счёт ресторана я не преувеличивал, с кафе, баром или кабаком это не имело ничего общего. Украшенный барельефами фасад, витражные окна во всю пятиметровую высоту и швейцар, открывающий дверь, сразу настраивали на нужный лад.

Внутри обстановка соответствовала: резная мебель, ткани, стекло и игра света, официанты игроки и один единственный посетитель. Точнее, теперь уже три.– Присаживайтесь, друзья, – широким жестом Бодок указал на два пустующих кресла.

– Думаю, для моего друга это большая честь познакомиться с правителем Дикого, – усевшись, Кирси сразу перевёл внимание на меня.

– Ловец, – сообразил, что надо представиться.

– Интересно, почему я вас пригласил, а не отправил сразу на перерождение? – обратился местный правитель.

– Нет, не интересно, – ответил за меня Кирси. – Если бы ты так сделал то, вся свалка бы узнала, как водить дружбу с местным искином, и маленький бизнес твоей семьи по выкачиванию гало из Колыбели пошатнулся бы.

Слова Кирси заставили Бодока поморщиться. Похоже, он не считал нужным скрывать свои эмоции, имея в подчинённых преданных неписей, более того, получив их по наследству.

– Не так сразу, мне бы хватило времени нанять половину кочевников и договориться с другими городами, чтобы похоронить ваши персонажи в башне.

– Это, конечно, да, но секрет дружбы утёк бы в народ, и воевать пришлось уже не с нами, а с теми самыми кочевниками и городами конкурентами, которые не отказались бы поделить между собой поток, проходящий через тебя.

– Грязный шахтёрский ублюдок! – вспылил Бодок. – Я найду тебя в реальности и пущу твои органы на пищевой концентрат!

– Если у тебя к тому времени ещё будут деньги, – остался спокоен инопланетянин. – Ты же не для угроз нас пригласил, да ещё выгнал всех посетителей из своей столовой.

– Считайте, что я впечатлился демонстрацией и готов выслушать условия нераспространения знания.

– Хотелось бы выслушать вначале тебя.

– Предложение сдохнуть всё ещё в силе, – у Бодока сжались и покраснели кулаки.

– Пока не заинтересовало, – вид Кисри в шлеме был отстранен, что в переговорах явно было невербальным преимуществам.

– Больше ста гало не дам. Или проваливайте, и я закрываю вам доступ.

– Каждому! – влез я в переговоры, вспомнив классику.

– И ты прикажешь, чтобы по прибытию охрана сразу провожала нас до башни, – добавил Кирси.

– А с вас договор и штраф в случае разглашения.

– В размере ста гало, не больше.

Договорившись и оформив договор в системе, Бодок покинул нас.

– Жмот, даже не угостил ничем. А пробники у него тут что надо! – сокрушался Кирси.

А я тихо офигевал от первых «заработанных» денег на свалке.

– Ты же в курсе, что я понятия не имею о том, как у меня получилось договориться с местными нпс? – на всякий случай спросил я Кирси.

– Догадываюсь, – по тону голоса было понятно, что он улыбается. – Пойдём, у нас ещё одно дело, не терпящее отлагательств.

– Вот так выглядит заведение нормальных игроков, – мы с Кирси стояли перед стоянкой, заваленной разного рода транспортом.

Само заведение выделялось разве что стилизованной вывеской меча и щита над входом, через который входили и выходили игроки. Войдя, Кирси здоровался чуть ли не с каждым вторым.

– Нам туда, – показал он большой стол, за которым уже сидела компания.

– Здорова Ти, – отозвались игроки при нашем появлении.

– Привет, привет, парни. Как насчёт того, чтобы ограбить свежую, как калианская девственница, локацию, так и манящую своими упругими богатствами?

– Только за какие условия?

– Как обычно, но надо уже выдвигаться, я не знаю, как давно она появилась, и видел ли её кто-то ещё.

– Отлично, – загалдели игроки, вставая из-за столика. – Через полчаса у выхода.

– По-другому тут место не получить, – проворчал Кирси, усаживаясь за опустевший стол. – У нас есть полчаса, чтобы отдохнуть, выйти в реальность, если тебе надо, или заказать что-нибудь из пробников. Лично я за последний вариант.

– А готовиться нам не надо? – я уселся рядом, тоже выбрав игровую еду.

– Неет, – расслабленно откинулся на стуле Кирси. – Тебя за тридцать минут не подготовить, а я буду при тебе телохранителем. Да нам и незачем ввязываться в большую драку, свой процент за наводку мы получим в любом случае.

– Привет, Кирси, – к нам подошел игрок. – Что будете?

– Привет, Бро, – ответил Кирси. – Давай что есть, мы, если что, с собой заберём.

– Это хозяин Щита и Меча. В основном он тут один, но иногда появляется его то ли жена, то ли подружка, я в подробности не вдавался. И это, скорее, магазин пробников, чем таверна в привычном смысле, – объяснил Кирси уже для меня, а я смотрел в след игроку с натуральным именем Бро Картад.

Бро вернулся с тележкой, на которой прикатил свёртки и коробки. Точно на обычную кухню похоже мало. Переложив всё на стол, принял оплату от Кирси и укатил обратно.

– Может, я тоже вложусь, деньги у меня теперь есть.

– Не надо, угощаю. Я и так на тебе уже зарабатываю вместо того, чтобы тратить, ещё и по локации сейчас пройдёмся!

В принесённом были приготовленные куски какой-то еды, брикеты полуфабрикатов и твёрдые емкости с жидкостями. Начать решил с обычной еды. Это оказалось что-то белковое солёно-сладкого вкуса. В общем, странно, но интересно, так как это был образец того, что едят на других планетах. Кирси в отличие от меня ел с большим удовольствием, наслаждаясь каждым принесённым пробником.

Шлем он не снял даже ради еды. Чтобы открыть доступ, просто отъехала нижняя часть забрала.

Закинув недоеденное в инвентарь (у меня это почти всё, у Кирси – хорошо, если осталась треть), отправились на выход. За городской стеной нас встретила толпа игроков в разномастном снаряжении, что, в общем, было уже знакомо. Только мы появились, все стали подниматься в воздух и улетать. Кирси скомандовал присоединяться к ним, и мы дружным косяком полетели к найденному городу.– Что, вот так вот просто: пришел в бар, дал наводку, и все собрались и ждали только нас? Без договора или обсуждения кто и что делает? – стал донимать я Кирси во время полёта.

– Во-первых, не просто в бар, а в то место, куда пускают только определённых людей. Во-вторых, я подошел к разумным, которых знаю уже несколько лет, а они – меня. Ну, и в-третьих, куда бы они улетели, если я им координаты не дал, – ухмыльнулся инопланетянин. – Всё отработано на десятках захваченных и разграбленных городов. Ну и ещё я включён в командный чат, где происходят все обсуждения.

За два дня долетели до появившегося города. К счастью, мы оказались первыми, и конкурентов на добычу не предвиделось. Разбив лагерь, игроки стали что-то строить и готовиться к штурму. Защитники города в это время пытались атаковать дистанционными заклинаниями, но эффекта это не приносило.

Через какое-то время защитники выдохлись, и именно этого ждали захватчики. Они развернули что-то вроде осадного щита, закрывающего два десятка бойцов, и под его прикрытием подошли вплотную к городской стене. Дальше происходило что-то совсем для меня непонятное: они стали обходить город вдоль стены. Защита справлялась с непрерывно льющимися заклинаниями и стрелами, поэтому своеобразный круг почёта успешно продолжался, пока они не обошли весь город целиком.

Не стал спрашивать у Кирси о происходящем, но он сам решил прокомментировать.

– Основная проблема попадающих сюда в том, что они думают в узких рамках своих локаций.

В это время бойцы под осадным щитом ретировались, заставив защитников ликовать, что было слышно даже на дальнем краю лагеря, где находились мы с Кирси.

– Но здесь ограничений очень мало. И они точно не касаются игрового процесса.

Вдоль всего периметра городской стены одновременно стали взрываться заложенные и спрятанные фугасы. Причём взрывы были такой силы, что стены рушились целиком, обнажая городские улицы и лишая защитников основы для обороны.

– Сейчас будет самое интересное: городские бои. Мы будем идти последними, а значит, большинство защитников будет убито и облутано до нас. Поэтому наводчики и получают долю в добыче в любом случае. Но это не значит, что нам не достанется совсем ничего. Если хочешь поднять немного уровень, можешь убивать нпс. На свалке опыт идёт за убийство всех и всего.

– Поэтому такое жесткое наказание за их убийство в обжитых города?

– Да, для только, что у попавших на свалку всегда велик соблазн поднять уровень по-легкому. Как правило, остаются не боевые нпс, с которыми справится и первый уровень, – его шлем повернулся в мою сторону.

– Ладно без проблем.

*** Спустя 83 минуты***

– Ты что, предлагаешь мне просто зарубить эту беззащитную девушку?!

Свалочники глубоко продвинулись в город, тесня защитников к резиденции местного клана – последнему рубежу обороны. Я же стоял в переулке окраины с занесённым над плачущей девушкой мечом. Длинные русые волосы, изодранная закопчённая от взрывов одежда, сажа на заплаканном лице. Только большие фиолетовые глаза отличали инопланетянку от обычной русской девушки.

– Ты совсем что ли с ума сошел?! – кричал на меня Кирси. – Она не настоящая, и она в любом случае исчезнет, даже если сейчас ты её не убьёшь! Даже если у искина будут свободные ресурсы, то поддерживаться будут меньше одной сотой процента из всех нпс! А так она хоть пользу принесёт, поделившись с тобой опытом и инвентарём!

– Да пошел ты, – оттолкнул я инопланетянина, выходя из переулка.

Всё он говорил правильно, но Колыбель слишком реалистична, чтобы просто так взять и убить образ беззащитного человека. Мне нужно обдумать эту ситуацию и позже решить, что делать.

– Да пойми ты, через это все проходили! По-другому опыт на свалке просто не получить. Нужно ловить момент, пока местный искин не накрутил им уровни!

– Если меня убьют, возрожусь в Диком, – не обращая внимания на слова Кирси, я пошел в центр города к основным боям.

Не настолько плохо я о себе думаю, чтобы «подчищать» мирных неписей вместо того, чтобы получить удовольствие от драки с нормальным соперником. Один за одним меня окутали в несколько потоков щиты, а меч трансформировался в винтовку.

– Погнали, – на ускорении преодолеваю укрытие защитников, падая им за спины, и открывая огонь.Грабёж

Естественно, убили меня почти сразу. Возродился в Диком, что делать – не понятно. О жилье мы не позаботились, некогда было, и Кирси, скорее всего, прибудет своим ходом. Но, уходя с площади, услышал окрик.

– Ты на что вообще рассчитывал, личинка вакуумная? – возродившись вслед за мной, Кирси вышел из столба света.

Появление напарника было неожиданным. Я логично предположил, что он воспользуется участием в штурме по полной, тем более без балласта в моём лице.

– Я думал, ты вернёшься гораздо позже, когда закончится вся работа.

– Сейчас ты моя работа, и выход на волю, а не пара лишних гало на обед. Пойдём, купишь себе антиграв, – не дожидаясь от меня комментариев, Кирси оседлал свой щит и медленно поплыл впереди.

Двигаясь какое-то время молча, первым не выдержал я:

– И что, никаких упреков, что я неопытный тупой новичок?

– Ты всё ещё хочешь выбраться отсюда и вернуться к своему модераторству?

– Я пока не знаю, к чему мне там возвращаться, а местные заработки меня более, чем устраивают, – ответил я честно.

Имеющейся информации было достаточно, чтобы пуститься в свободное плавание, реши Кирси оставить партнёрство. Зачем обманом удерживать человека, если наши цели разошлись?

– Насчёт первого – вот, – передал он мне через нейросеть сообщение. – Запомни адрес наизусть и введи в точности до знака. Такая информация у вас, скорее всего, закрыта, но по прямому запросу сможешь получить доступ. А насчёт денег ты сильно спешишь с выводами. Тебе сильно повезло, считай это подъёмными от игры, которые тебя всего лишь уравнивают с нормальными игроками. И дождись своей доли от грабежа.

– Хорошо.

– И всё же я хочу понять, почему ты не стал набирать опыт. Что это, уровнефобия? – в ответ поинтересовался Кирси.

– Понимаешь, может вы все здесь и застряли потому, что, ну… Перешли какую-то грань. Если я так реалистично убью девочку в игре, то кем я начну становиться в реальности? Психопатом, готовым на всё ради своих целей? Не зря же есть правило неубийства мирных жителей и игроков для получения гражданства. Пусть это правило не действует на свалке, но, может, Колыбель не выпускает вас именно поэтому?

– Потому, что мы опасны для окружающих? – хмыкнул Кирси.

– Не вы сами, а ваше безумие в уверенности, что всё можно, и что, как ты говорил, нет правил. А они есть.

– В таком случае тебе придётся примкнуть к лагерю психов. Убийство обычных городских неписей – это действительно единственный способ получать здесь уровни. Пока они в границах агонизирующей локации, можно смело поучать опыт, не боясь проблем с побегом. Девочка с большими «глазами», грязный нищий или учитель навыков. Потом, когда свалочный искин примет кого-то под своё крыло, тогда – да, они запретный плод.

Мне оставалось только помотать головой в ответ, спорить я не видел смысла.

Выведя нас на местный рынок, Кирси быстро нашел нужный магазин и ткнул пальцем, что купить. За две сотых гало купленный антиграв мне ещё и поменяли сразу, не прибегая к варварским методам напарника.

– Опять неделя перелётов до следующего города? – я смирился с неизбежностью потери времени на передвижения.

Внутри саднило чувство беспокойства от каждого потерянного дня. Я не верил, что всё разрешится само собой, мне нужно было срочно что-то делать, куда-то бежать. Но куда и что?

– К счастью, нет. До цивилизации мы добрались, дальше все переходы только порталами.

На другом конце площади тусовалась переговаривающаяся толпа, которая дружно повернулась к нам, как только мы подошли.

– Два до Астра,– озвучил Кисрси, и на нас посыпались предложения.

– Пять.

– Семь.

– Двенадцать!

– Тринадцать.

Предложения почему-то шли на повышение цены, и последним оказалось в двадцать чего-то. Если двадцать гало, да ещё и с каждого – это натуральный грабёж.

– Мне просто туда по пути, не прыгать же просто так, – прокомментировал свой демпинг победитель, извиняясь перед коллегами.

Победитель торгов достал из инвентаря металлический квадрат полтора метра на полтора и бросил его на брусчатку.

– Заходим, не стесняемся, – забравшись на квадрат, пригласил он нас.

Мне пришлось трансформировать байк в броню и уже в ней последовать приглашению. Поместились мы с трудом, и то благодаря только тому, что и Кирси и наш извозчик были без брони.

– Предупреждать надо, что у тебя ограничение по площади, – проворчал Кирси, но вместо ответа у меня пиликнули запросы на входящий платёж и на принудительное перемещение.

– Принимай и соглашайся, – посмотрел на меня инопланетянин, что я и сделал.

Мир мигнул и вернулся, но уже в темноте.

– Люблю темноту Астры, – вдохнув-выдохнув, довольно потянулся портальщик и согнал нас с инвентаря.

– Астра – единственное место на свалке, где есть темное время суток, точнее, оно здесь всегда, – поспешил объяснить Кирси, куда мы попали.

Только сейчас я отдал себе отчёт, что за всё моё время нахождения здесь постоянно был день, хоть и не наблюдалось никакого солнца.

Посмотрев, что за платёж мне скинул Кирси перед перемещением, обнаружил пополнение баланса на 20 тысячных гало от нашего портальщика.

– Это он нам заплатил, что ли, чтобы нас же переместить?! – я довольно сильно удивился.

– Ну да, они так качаются. Поднимет уровень и сможет перекинуть груз в Колыбель, заработав больше, чем потратил на прокачку. Отсюда и формируется цена на всё входящее и исходящее.

Двадцать тысячных были, конечно, крохами, но так ведь можно зарабатывать, просто прыгая туда-сюда с портальщиками.– Посмотри в логи, – предложил Кирси в ответ на озвученную мысль.

«До следующего перемещения осталось 149 часов 35 минут»

– А у портальщиков свой таймер. Но вообще ты мыслишь в правильном направлении, этом и занимаются местные кланы с большим составом: прокачивают кого-то из своих и зарабатывают на транзите с Колыбелью.

Разговаривая, я попутно рассматривал место, где оказался. Бесконечные высотки, залитые мигающим неоном рекламы. Мелькающий на уровне двухсот-трёхсот метров сигнальными огнями транспорт игроков. Даже столб света исходил с вершины одного из небоскрёбов, а не из земли.

– Это же мир будущего? – озвучил я предположение.

– Как догадался? Похоже ведь больше на обычное настоящее.

– Слишком красиво.

– Это да, а ещё в нём пятьдесят процентов всего населения Свалки, вся основная торговля и высокий уровень безопасности, который обеспечивают сами игроки. Единственный город, похожий на жизнь в обычной Колыбели.

Поднявшись в небо, Кирси сказал просто пролететь через столб света, даже не спускаясь на крышу: привязка произойдёт и так.

– Из Астры можно быстро попасть в любое место на Свалке, здесь есть все виды деятельности, какие только возможны, есть даже задания для игроков от местного искина. Больше мне нечего тебе показывать, дальше ты сам, я могу только помочь, если у тебя будет что-то новое, – обрисовал картину Кирси, перед тем как выйти из Колыбели.

– Спасибо, отличное напутствие, чтобы подстегнуть мою тревожность. Ты настоящий друг.

Так как мне уже нужно было выходить в реальность, Кирси предложил бросить тела прямо на улице, утверждая, что это абсолютно безопасно. Терять мне кроме антиграва было нечего, поэтому я легко пошел на эксперимент.

На лекции вместо того, чтобы слушать лектора, мучился вопросами Колыбели, но придумал, что делать в реальности.

К сожалению, тема со Свалкой никак не подходила для дипломной работы. Основным препятствием было то, что я не знаю, как туда попасть, а значит все, что я предложу, нельзя будет проверить. Но я знаю, где можно найти тех, кто не только поверит, но и воспримет, как цель для поисков.

Официальный информационный портал по Колыбели располагался не в земном Интернете, а в сети Ретранслятора. Для пользователей это означало, что зарегистрироваться на нём можно только через гарнитуру доступа (а значит в большинстве случаев после совершеннолетия), полную анонимность и одну единственную учётную запись на всё жизнь. Можно поменять имя и любые другие данные или вообще не вносить их, но вся история сообщений будет сохраняться и любой желающий может её просмотреть.

С именем я не стал мудрить и воспользовался возможностью его не указывать. Аккаунты без имен и изображений были здесь скорее нормой, чем исключением. Саму регистрацию провёл днём, чтобы создание персонажа ассоциировать с другой частью света. И первым своим постом на Общем языке выложил всю известную мне информацию по Свалке. Описал, что это за место, примерные реалии и теорию, как туда попасть. Хоть кого-нибудь эта информация должна заинтересовать.

Сделал я такой жест доброй воли не из-за альтруизма, а сугубо по расчёту. Под своим аккаунтом я собирался бесплатно делиться полезной и уникальной информацией, нарабатывая репутацию на форуме, чтобы потом, когда мне это действительно будет нужно, воспользоваться ею. Своеобразное информационное капиталовложение в виртуальный имидж.

И да, я посмотрел информацию по ссылке от Кирси о модераторстве. Посмотрел и понял, почему её нет в открытом доступе, почему Ноль сослал меня сюда, тратя свою прокачку, почему вообще к этому так стремятся.

Само название «Модератор» как нельзя точно описывает суть должности, а процент со сделок – это своеобразная зарплата от руководства Колыбели. Причём зарплата, которую модератор назначает себе сам. Что-то вроде планетарного игрового президента. Можно заботиться о благе народа, а можно грести для себя и друзей.

Возможность сменить модератора, конечно, предусмотрена, если он проворуется и сильно разозлит игроков. Но в отличие от псевдодемократии в игре всё решает сила. Личная сила накопленных ресурсов, сила клана и таланта объединять людей вокруг себя или всё вместе взятое. Как говорилось в той подборке: это всё ещё игра и даже борьба за власть реализована ради процесса, а не ради результата. Довольно жестоко, на мой взгляд, учитывая, какое влияние это оказывает на реальную экономику Земли.

В Колыбель вернулся пораньше, чтобы побродить по городу. Летя на нижних ярусах, рассматривал панораму неоновых стен и проносящегося транспорта. Похоже на будущее, которое у нас могло бы быть, если бы… Здесь мысль забуксовала, потому что слишком много всего должно произойти невероятного ради такого результата.

«Что делаешь?» – пришло сообщение от Кирси, увидевшего, что я вернулся.

«Брожу по городу».

«Понимаю. Если я не нужен, займусь своим делами. Зови, если что.»

«Вообще-то нужен, я хотел поговорить с местным искином.» – Это единственное, что мне пришло в голову, как вариант дальнейших действий.

«С этим ты справишься без меня. Обратись в любой терминал.»

Не понял о чём он, но раз, по его мнению, такой рекомендации достаточно, попробую ей последовать. В моём варианте перевода слово «терминал» означало любую информационную панель открытого доступа. Нечто подобное светилось на ближайшем перекрёстке, образуя вокруг себя пятно, притягивающее мотыльков.

– Странно, Кирси ведь говорил, что здесь нет нпс, – я рукой разогнал облачко насекомых.

– Идентификация произведена, – раздалось у меня в голове, стоило подойти к терминалу. – Ожидаю запрос, Ловец Духов.– Я хочу поговорить с главным, – не придумал я ничего лучше.

– Ты уже с ним говоришь.

Экран терминала погас, а вместе с ним исчезло освещение вокруг меня в радиусе ста метров.

– Так нам не помешают. У меня есть для тебя задание, ловец Духов.

***

– Так! Рассказывай про этот город и его свихнувшийся искин, похоже, есть подвижки, – оторвал я от дел Кирси.

Но добиться от него внятной речи удалось не сразу: он был рассеян, чуть не упал со своего щита и не следил за разговором. Только минут через десять мне удалось его растолкать.

– Ну, как я и говорил, здесь нет ни одного нпс, только искин. Он проявляет себя через терминалы, через активирующуюся иногда технику, даже через некоторый технологический товар, который протаскивают игроки. Даёт задания на убийство игроков, проведение диверсий в других городах, уничтожение разных сооружений в Астре, которые потом сам и восстанавливает. Опыта за эти задания не даётся, но развлечение отменное, поэтому это официально разрешено. Если ловят с поличным – показываешь лог, и тебя отпускают.

– То есть отпустят вообще, что бы ты не сделал?

– Если однозначно соответствует заданию, то сто процентов.

– Тогда я, похоже, определился со следующим шагом своего задания, – переслал текст задания от искина Кирси.

«Уничтожить как можно больше кожаных ублюдков. Награда: #$%&#[email protected]*$.%# за каждые сто мясных мешков».

– Ээээм, у меня нет слов. Про такое я точно ещё не слышал. И что ты намерен делать?

– Вначале посоветоваться с тобой.

– В принципе, нет ничего невозможного. По закону ты можешь взяться за это, и тебе слова никто не скажет. Правда, у твоих жертв есть законное право тебя покарать в ответ, но это если только смогут опознать – ты-то у нас безымянный. Только я не пойму, зачем тебе это.

– Точно не знаю, но чем это не следование игре?

– Мда, жесткое у тебя начало. У прошлых моих напарников максимум, что было ­– это «сходи туда, принеси то», и то они не справлялись. Кстати, твоя доля за обнаруженную локацию.

От Кирси на счёт пришло целых два гало пятьдесят четыре сотых.

– И это всё? За целый город?

– А ты думал, что халявные деньги будет сыпаться на тебя постоянно? Чтобы зарабатывать на Свалке – нужно постараться.

– А как часто выбрасывает города?

– Часто, и очень. Но территория Свалки фактически бесконечна, и найти их – та ещё задачка, потому наводчикам и выплачивают всегда их долю. Ну и в Колыбели ведь не совсем идиоты, чтобы подставлять под уничтожение какие-то стоящие территории. Используют для стычек маленькие городки с обычными постройками, как в нашем случае. Будь это нормальный замок – мы той компанией и не пробились бы.

– Получается доход не постоянный.

– Да, гало на портальщиках заработаешь, десяток за поиск и разграбление города.

– Это и есть твои обещанные заработки? – не сдержал я скепсиса, вспомнив обещания инопланетянина.

– Нет, конечно, настоящая работа занимает много времени. Вопрос в том, что для тебя актуальнее: сотня гало прямо сейчас или миллион через полтора года.

После прочитанного о модераторах выбор был очевиден. Если удастся вернуться, я планировал все налоги пустить к себе в карман и два года богатеть, пока меня не сместят. Второй срок мне всё равно не усидеть, а так хоть заработаю немного. Каких-нибудь два – три миллиона гало мне хватит. Не исключено, что все следующие модераторы будут действовать аналогично…

Кирси согласился помочь. Его роль сводилась к тому, чтобы после убийства охранять имущество погибшего до его возвращения. Делать так договорились, чтобы на меня не началась ответная охота, пока не наберётся первая сотня.

– Тебе бы хоть немного статы поднять, слишком уж ты дохлый, – критично осмотрел меня инопланетянин.

– И что ты предлагаешь?

– Купить характеристик, тем более мы находимся в городе, где сделать это наиболее выгодно. Вложишь всё в силу, чтобы пробивать клиента с одного удара, это заметно упростит нашу тактику.

– Не надо меня жалеть: говори, как есть, любой другой вариант я не осилю.

– Ну почему же, вероятность пятьдесят на пятьдесят. Примерно такое соотношение игроков с прокачанными характеристиками и бедных, – ухмыльнулся он.

– Слушай, а как на счёт дубля, – я не боялся поднимать с Кирси этот вопрос, потому что он сам его уже упоминал. – Он тут у каждого быть должен.

– Если бы! Эту функцию на Свалке отключили, и её прокачку тоже, – уточнил инопланетянин, видя моё желание его перебить. – Ни получить, ни развить, как в твоём случае, дубль здесь нельзя.

– Жаль, жаль, но зачем вообще тогда поднимать уровни? Можно же расти только за счёт покупки характеристик.

– Ну, если у тебя завалялось сто – двести тысяч гало, то почему бы и нет. Но даже в этом случае поднимать уровень имеет смысл, чтобы получить класс и развивать его. Пусть тебе негде взять классовые навыки, но и без них класс может дать много преимуществ.

Хоть это и не касалось моего класса, в целом Кирси был прав.

– Получается, что на вершине на Свалки те, у кого есть деньги.

– Нет, конечно. Никто в здравом уме не будет тратить огромные суммы на покупку характеристик, когда их можно получить бесплатно за счёт уровня. Нужна золотая середина: вначале прикупил инъекций, поднял статы, потом начал охотиться в составе группы и поднял уровень, заработал – опять купил характеристики, и так далее. Это обычная практика разумного, добровольно пришедшего на Свалку.– Ты действовал так же?

– Да, – Кирси кивнул своим огромным шлемом. – И это придумано было не мной.

Покупать характеристики мы пошли не в торговый квартал – район города, где все первые этажи были заняты торговцами, единственное место на Свалке, где недвижимость покупалась и продавалась.

Кирси повел меня куда-то на окраину, почти у границы с дневными землями. Всё реже и реже попадались другие игроки, провожающие нас долгим взглядом. На улицах появился мусор, сгенерированный искином, а потому, в принципе, не убираемый.

– Атмосферненько тут, – прокомментировал я, переступая через очередную, непонятно откуда взявшуюся здесь лужу. – Долететь нельзя было?

– Он постоянно меняет место. Мы пришли, кстати.

Нашей целью была высотка с полностью отсутствующими стёклами и похожая на ободранную кукурузину. Только дым, выходящий с первого этажа, говорил о наличии здесь живого игрока.

Кирси показал на лестницу, ведущую вниз, и мы спустились в подвал, видимо, единственное пригодное для жизни пространство во всём доме.

– Кх, кх! Кто там припёрся? – донеслось до нас эхо из самого дальнего угла.

– Покупатели, Дасл, покупатели.

– Покупатели – это хорошо, проходите, – и нам в глаза ударил мощный прожектор, который, впрочем, не доставил неудобств ни мне, ни Кирси.

– Что хотите приобрести? – на свет вышел растрёпанный игрок, обвешанный самыми разными инструментами и кармашками.

– Инъекций пятьдесят штук на силу, «твоих», – последнее слово Кирси выделил интонацией.

– Ну, раз спрашиваешь, значит в курсе условий, – Дасл снова скрылся в темноте.

Я посмотрел на Кирси, на что он только отмахнулся: – Потом.

Торговец вернулся с ящиком инструментов, который отдал, очевидно, рассчитавшемуся Кирси.

– Я же, вроде, сам собирался платить, – сказал я, когда мы уже вышли на улицу.

– Знаешь, сколько стоит в среднем один увеличитель характеристик? Десять гало, то есть на все свои деньги ты мог бы купить десять единиц. Такое себе усиление. Но за пятьдесят гало я могу купить пятьдесят не распознанных инъекций, пластырей и прочего допинга. Они попадают сюда нераспознанные, и здесь их распознавать некому. Кто знает, сколько этот шприц стоит: ничего или сотню гало? Кто-то из добытчиков употребляет такие сам, но рано или поздно разочаровывается и начинает сдавать их скупщикам, сотня за один гало. Скупщики, благодаря своему опыту, отделяют мусор от возможно полезных эликсиров.

– И продают в пятьдесят раз дороже.

– Да. Процент успеха в среднем десять процентов.

– То есть то же самое, если бы я просто купил пять эликсиров, но, может быть, и меньше.

– Но, может быть, и больше. Поэтому я купил их на свои. Если получишь хотя бы пять улучшений, просто отдашь мне всю сумму. Если меньше – столько, сколько будет рабочих инъекций.

– Хм, ты помогаешь, но риски берёшь на себя?

– Я просто хочу, чтобы у нас получилось, – проговорил он с какой-то новой и странной интонацией.

Жильё нам удалось найти в примерно таком же районе, где мы покупали эликсиры. Только в отличие от кукурузины без окон, здесь кроме нас были ещё игроки.

Заняв пустующую комнату, я уселся на пол и разложил перед собой батарею из бутылочек, инъекций для брони, шприцов и пластырей. Кирси устроился рядом на своём щите, наблюдая за моими действиями.

– Первый пошел, – опрокинул я в себя ближайший пузырёк.

«Использован эликсир Тень»

«Прозрачность + 2%»

«Побочный эффект: отсутствуют»

Не то.

«Внимание! Вы использовали экспериментальную сыворотку Силач: Сила +1»

«Применение на первом уровне: Сила+1»

«Применение эликсира Гением поколения: Сила +1»

«Повторное применение невозможно»

– Есть, одно попадание на силу, – поделился я радостью с Кирси.

Кажется, в моём случае имеет смысл остаться ещё какое-то время на первом уровне. Плюс два очка характеристик за каждый эликсир – это экономия двадцати гало!

«Использован заживляющий Кром»

«Регенерация + 20%»

«Побочный эффект: подвижность – 15%»

И в таком духе все пятьдесят. Всего получил четыре на силу и по одному на интеллект и ловкость, всё остальное было разного качества бафами. Сколько именно я получил очков характеристик с каждого удачного эликсира, уточнять не стал.

– Я сейчас, наверное, самый оббафаный игрок в городе.

– Не исключено, отличный момент, чтобы начать, кстати.

– Ты именно ради эффектов и предложил эту лотерею с эликсирами? – озарила меня догадка.

– Это сильно повысит твои шансы. Накупить буст, который сейчас в тебе – это ещё где-то двадцатка.

– Почему все так не делают?

– Потому, что если ты стрелок, то тебе нужно максимум три буста общей стоимостью в один гало, и нужны они в определённый момент. А не мешанина за полтинник, которая может ещё и не даст нужного эффекта.

– Получится так сделать ещё один раз, – денег осталось как раз на закупку.

– Не обязательно. Кое-что мы все-таки будем забирать с убитых, чтобы тебе хватило ещё на пятьдесят.

– Не хорошо это, – не одобрил я идею инопланетянина.

– Не переживай, я покажу ребят, которых не жалко.Байк Кирси сказал оставить возле дома, и добирались мы вдвоём на его доске. Чувствовалось, что тянет она еле-еле, поднимались с трудом и летели очень медленно. Но это было правильно, потому что я с места преступления вообще не собирался скрываться. Кирси меня будет убивать, отправляя на точку перерождения, тем самым снижая риск оказаться пойманным. В Астре поток возрождающихся примерно как в московском метро в час пик, в котором затеряться проще простого.

– Твоя доисторическая пукалка никого не ранит, – обидно отозвался он о винтовочной модификации моего оружия, но похвалил другую форму: – А вот меч, наоборот, чудо, как хорош.

– Мне всё ещё не нравится, что мы будем грабить других игроков, – Кирси не объяснил, куда мы прилетели.

– Вон там, – указал он третий дом от того, на который мы приземлились, – работают продавцы пробников. Честный бизнес вроде, если бы не одно «но»: они продают ген_не_совместимые продукты. Для тебя как для дикаря объясняю: если ты съешь что-то из локации, где у игроков отличающаяся схема реакций синапсов на стимулирование, то с твоим мозгом может произойти всё, что угодно. Опытным путём подобраны наборы таких продуктов для каждого генетического статуса, которые вызывают эйфорию, удовольствие, а иногда и смерть.

– Виртуальные наркотики, но как это допустили разработчики?

– Обычное перемещение таких продуктов между локациями невозможно, только через Свалку. А здесь официально рабочая зона разработчиков, в которой мы находимся незаконно.

– И значит, они ни за что не отвечают, – всё встало на свои места.

– Да. Ну как, хочешь пожалеть тех, кто богатеет на настоящей смерти?

– Откуда такая нелюбовь? Я понимаю, что это всё плохо, но всё же.

Кирси помолчал, но всё-таки ответил на вопрос.

– Там, где я живу – это распространённый способ убежать от проблем в реальности. Можно сказать, что я состою в обществе тех, кто добровольно своими силами борется с наркоторговцами на Свалке. Нас мало кто поддерживает, но хоть не мешают, и на том спасибо. У них слабые персонажи, потому что мы их постоянно убиваем, не давая работать и прокачиваться. Они заводят новых, заново создают сеть, которую мы обнаруживаем и снова уничтожаем.

– Какая-то бессмысленная борьба.

– Не скажи. Мы делаем этот бизнес малоприбыльным, не даём усиливаться, отгоняем своими действиями сомневающихся. Хотя на самом деле, – он глубоко вздохнул, – это противостояние просто не дало мне сойти с ума эти двадцать лет.

– Что ж, показывай, на кого нападать, – меня вполне устроили аргументы инопланетянина.

Мы тихо спустились в подворотню в неосвещённый угол и стали ждать. Мимо изредка проходили игроки, которые Кирси никак не интересовали.

– Ты знал, кстати, что рекламу здесь транслируют настоящую? Жителей Астра столько же, как в каком-нибудь мегаполисе центрального мира, – прошептал Кирси.

– Этот, – поставил он тактическую метку на игрока первого уровня. – У тебя хорошие шансы.

На максимальном ускорении догоняю цель и наношу удар мечом, отсекая голову от тела. На ускорении забираю все, что выпало из него, и ухожу в соседний двор. Там уже ждёт Кирси, который забирает добычу и отправляет меня на перерождение. Бусты со смертью не сбрасываются, поэтому сегодня впереди ещё много работы.

– Ты усилился больше, чем на три, хотя на первый уровень не похож, – заметил Кирси, как только я возродился. Как он это вообще определил?

– Может быть, – не стал я объяснять.

– Это хорошо, – не стал он расспрашивать дальше. – Просто первую цель я подбирал тебе, исходя из обычного результата. Теперь можно выбрать кого-то посильнее.

***

Максим Меренков/Ловец Духов – 1уровень

Выносливость: 20

Ловкость: 23

Сила: 32

Интеллект: 23

Восприятие: 20

Свободных очков характеристик: 0

До Простого Заклинания 191 уровень.Королевская битва

– Слушай, а могу я как-нибудь отвязать от себя предмет? Чтобы он не возрождался каждый раз со мной? – спросил я, больше чтобы выразить своё недовольство тем, что уже четвёртый раз приходилось что-то делать с байком. Очень хотелось просто сбросить его с крыши высотки, на которой происходило возрождение, но Кирси меня остановил, сказав, что не один я такой умный, и за это жестко штрафуют.

– Нет, это навсегда, мучайся, – мне кажется, что он ответил бы так, даже если бы был вариант!

Выпитые эликсиры были разного времени действия, но суммарно общего эффекта хватило, чтобы три часа убивать беззащитных игроков. На четвёртый час, когда действие закончилось больше, чем у половины из них, моя эффективность резко упала. Приходилось бить цель по пять – десять раз, а то и вовсе сматываться, не дожидаясь пока мне прилетит ответка.

Казалось бы, чего такого в том, что меня убьют? Ведь Кирси всё равно каждый раз это делает, отправляя к башне. Но нюанс в том, что, убив меня, у игрока в логах отобразится мой ник, которым очень не хочется светить. Ведь из-за отсутствия нормального Администратора или общего искина сменить его невозможно. И Ноль, зная куда меня отправляет и зная про пусть минимальный, но шанс отсюда сбежать, не мог просто так взять и пустить это на самотёк.

Улов с наркоторговцев был крайне мал: всё-таки основные расчёты велись в гало и в инвентаре оказывалось только то, что тащили совсем опустившиеся наркоманы. После сдачи скупщику общая сумма добычи оказалась около пяти гало. Мда, не так я представлял рейд по злачным местам, но счет жертвам был шестнадцать – ноль (то есть меня ни разу не убили, если не считать, что каждый раз это делал Кирси).

Неплохо, но ещё пятьдесят гало тратить я отказался, без бустов и характеристик будет, конечно, медленнее, но всё равно будет. Кирси я послал, пусть занимается своими делами, а сам отправился на окраины города, традиционно выступающие магнитом такого же нищего сброда, как и я сам. Где, как не в гетто, мне искать тех, у кого не нашлось несколько тысяч гало на прокачку персонажа, и вынужденных… Я даже представить не могу, чем занимаются в городе все эти игроки.

Просто бредя по улице, неблагоприятный антураж которой обеспечивал сам искин, я высматривал себе цели. Вот идёт навстречу единичка. Ускорение, десяток ударов – и цель поражена, к вещам даже не притрагиваюсь. Пока иду дальше, восстанавливаю время дубля, жалко будет терять это преимущество, если придётся прокачивать здесь уровни.

– Это он, да, точно вам говорю! – мне навстречу шла делегация встречающих. Видимо те, кто возродились, как-то скооперировались и смогли просчитать мой маршрут. Но я и не прятался. Соскучившись по обычной нормальной игре, я хотел сделать то, что не удалось при минувшем штурме: просто драться!

Щиты не выставлял и остальной свой невеликий магический арсенал не использовал, чтобы не могли опознать в будущем. Только махание мечом и ускорение, что тоже было не мало. Против меня четырнадцать человек с ручным дистанционным и контактным оружием.

– Да, это я! И что? – такой наглости толпа не выдержала и понеслась на меня.

Ускорение мне позволяло просто проскочить их насквозь, но это было бы слишком просто. Я позволил себя окружить, отбивался от всех сразу. Именно сейчас понял, почему дистанционное оружие здесь редкость, и тот же Кирси ходит с копьём. Любые выстрелы выдерживала даже моя броня. Ручное оружие ближнего боя и урон от него зависели от характеристик, а вот дистанционное стреляющее – нет. Даже лук и арбалет имеют всё-таки фиксированный урон.

Убил в потасовке ещё троих, пока всё не стало совсем плохо, и мне пришлось экстренно смываться. Продолжать уже не стал, вернувшись в квартиру и вынырнув в реальность. Я и так довёл счёт до двадцати пяти, что четверть от необходимого.

Естественно, зашел посмотреть реакцию на мой пост о Свалке. Эффект оказался сродни разорвавшейся бомбе. Более миллиарда просмотров за сутки, двадцать миллионов комментариев и стремящаяся в бесконечность положительная оценка информации.

Разбираться в комментариях я даже не пытался, а вот несколько созданных связанных веток обсуждения просмотрел. В основном они касались планов, как можно и нужно использовать открывшуюся возможность. Другие же обсуждали, как эту возможность всё-таки открыть у нас на земле.

Отдельно шла ветка вопросов, которая жестко модерировалась автором, и получила максимальную положительную оценку читателей. Вопросов было не много, и все они были по делу, поэтому на часть я ответил сразу.

Например, о способе расчёта между игроками и о том, нужна ли игровая нейросеть для комфортного там пребывания. Стоило отдать должное тому, кто задал этот вопрос, ведь сам я об этом не подумал. Потому что действительно получается, что игровая нейросеть обязательна. Хотя спешить с ответом не стал, решил уточнить этот вопрос у Кирси.

Я всерьёз задумался, стоит ли писать на форуме об открывшемся знании на тему наркотиков, и решил, что нет. Рано или поздно наши найдут дорогу на Свалку, и информация всплывёт, но это будет уже не на моей совести. Морально не готов я быть причиной потока искателей лёгких удовольствий.

Ещё четыре дня мне понадобилось, чтобы добить сотню, не используя допинг. Кирси периодически нудел, что я страдаю ерундой, делая это без усилителей, но сам не спешил вкладываться в дело, и его касающееся, между прочим.

Прикончив сотого игрока, отправился на поиски терминала, который нашелся в глухом тупичке без света – всё, как любит местный искин.

«Задание «Сто кожаных ублюдков» выполнено»

«Награда: 9827348.73957563.847639763.6264923764»

– Ну круто, теперь нужно понять, имеет ли это смысл или бред поехавшего искусственного интеллекта, – не очень меня обрадовала награда.Впрочем, Кирси быстро объяснил, что это координаты, причём не так далеко от Астры, и было бы не плохо туда сгонять прямо сейчас, потому что завтра это уже не будет иметь особого смысла. В отличие от личных геометок, которые выступают как маяк, картографические координаты на Свалке постоянно плавают и носят, скорее, рекомендательный характер.

Собравшись по-быстрому, а именно, вставив в мой байк злосчастный антиграв, полетели по координатам.

– Тут ничего нет, – после двух часов лёта мы оказались посреди колосящегося поля.

– Может, уже поздно, – я имел ввиду, что пространство уже сместилось.

– Возможно, но не в больших масштабах, нужно осмотреться хотя бы в радиусе пяти минут.

Разделившись, стали кружить по спирали, пытаясь что-то высмотреть, и это у нас получилось. Обычный камень, высотой около метра и вход в пещеру у его подножья. Хотя его было бы правильнее назвать лазом в нору, настолько он был маленький.

Кирси лезть туда отказался, несмотря на свою гораздо большую живучесть, мотивировав тем, что если он там погибнет один раз, шлем возродит его там же, отправив в бесконечный круг смертей. Выйти из него он может легко, просто возродившись как все остальные игроки, но шлем будет потерян. Я бы на его месте, если честно, тоже не стал рисковать двадцатью тысячами гало… Именно столько стоит его девайс.

В броне пролезть не получалось, пришлось снять её, оставшись, как и Кирси в одном шлеме. Протискиваясь по желобу, пришлось проползти метров десять, прежде чем выйти в большую каверну. Оставленный шлем помогал ориентироваться в темноте, позволяя рассмотреть пещеру.

«Ты живой там?» – написал Кирси, не став кричать в трубу.

«Пока да, осматриваюсь.»

Ничего необычного здесь не было: ни каких-то природных аномалий, ни технологических артефактов. Или исикн меня надурил, или это не то место. Тщательно обойдя стену, я так не смог увидеть ничего, что могло бы значить хоть что-то. А вот шлем смог, подсветив мелькнувшее на доли секунд движение.

Место, отмеченное шлемом, располагалось у самого пола. Это была узкая скальная щель, в которую пролез бы разве что маленький ребёнок Приблизившись к месту вплотную, наткнулся на два уже не таясь внимательно смотрящих глаза. Я бы сказал, что это был какой-то зашуганный монстр, если бы не вкрадчиво прозвучавший от существа полный страха шепот.

– Они всех убили… всех.

– Кто они? Кого убили? – спросил я на автомате так же тихо.

– Они… они всех убили… всех убили, – нпс, стал повторять снова и снова, пробирая до самых глубин и заражая своим страхом. Иррациональное ощущение, что сейчас набросятся и убьют, стало накрывать, заставив намокнуть холодным потом.

Ни на вопросы о том, кто он, как ему помочь (не выковыривать же его силой), ни на какие другие слова он не реагировал никак кроме своего шепота «они всех убили» в разных вариациях.

«Чего там у тебя?» – написал Кирси.

«Это лучше увидеть, долго описывать словами».

Кирси стал спускаться по желобу, но стоило его голове появиться в пещере, как существо сорвалось на истеричный крик: «Они всех убили» и исчезло в своей расщелине.

Так как опасности не было, Кирси залез целиком и, осмотревшись, спросил:

– Что случилось?

– Не знаю, как только ты появился – у этого началась истерика.

Крики, плач, срывающийся на визг и повторяющиеся «они всех убили» так и продолжали доноситься из маленького пещеры.

– Жутко здесь, – прокомментировал инопланетянин.

Пройдясь по пещере ещё раз уже вместе с Кирси, мы всё равно ничего нового не нашли. Выбравшись на поверхность, поставили свои геометки и подвели итоги вылазки: результат есть, но не понятно, что он значит.

Возвращались молча. Ясно, что Кирси ничего не мог мне объяснить – квест-то мой, поэтому и непись так на него отреагировал. А спрашивать о чём-то отстранённом не хотелось.

Так как задание на убийство игроков было многоразовое, нужно попробовать ещё раз. Кирси опять приводил доводы к тому чтобы закупиться эликсирамии и пойти бить наркоторговцев, но я отказался. Повышение характеристик было заманчивой идеей, но деньги могут ещё понадобиться, к тому же процесс набора фрагов это ускоряло только в два – три раза, а времени ещё достаточно.

Так я себя успокаивал, на самом деле дико боясь, что ничего не выйдет, а пятьдесят гало – это огромные деньги, которые я лучше сохраню на случай неудачи. Поэтому я продолжил бродить по тёмным окраинам Астры и убивать одиночных игроков первого и второго уровней. Я даже помощи Кирси не просил, потому что практика показала, что сбежать я успеваю в любом случае, а лут в тех районах, где я охочусь – полное барахло, если вообще есть.

«Чем занимаешься? Есть интересное предложение», – спустя четыре дня моего убийственного марафона пришло сообщение от пропавшего инопланетянина.

«Всё тем же», – отписался я, добив выслеживаемого игрока. – Что за предложение?

«Второй шанс для тебя: захват города. Со своей спецификой, конечно, но об этом при встрече».

Естественно, я согласился. Участвуя в таком, я решил убивать только неписей военных для получения опыта и, конечно, игроков, если это вообще будет мне под силу.

– Выкидыш на этот раз не эксклюзив, как в прошлом случае, а общий, приходи, кто хочешь, – мы сидели в той же квартире, что забронировали за собой в первый день в Астре. Мебелью мы не обзавелись, и я смутно представлял себе перспективу, что когда-нибудь займусь этим. Наверное, это крайняя форма отчаяния на Свалке, когда начинаешь обживать здесь постоянное место жительства. Нам хватало огромных панорамных окон, выходящих на галерею уличный неоновый шедевров.– И как делится добыча?

– Никак, её забирает победитель или победители.

– То есть бороться надо будет ещё и с игроками?

– Да, это отлично ведь!

– Просто зашибись, – не сдержавшись, сказал я на русском. – И смысл нам туда соваться? Самая крупная группа просто размотает всех.

– И да, и нет. Крупным группам это не выгодно, на одного человека выходит неоправданно мало, чтобы рисковать дорогим снаряжением. А рисковать им придётся, потому что в драке все против всех в первую очередь стихийно объединяются против таких групп. Тебя ведь никто не заставляет бегать по городу до последнего выжившего: набрал, сколько считаешь нужным, и – на выход, но так, чтобы не попасться на границе.

– А что мешает напасть на победителя уже на обратном пути в Астру?

– Те самые большие кланы. За скромный взнос за участие они выступают гарантом безопасности. Все желающие одновременно заходят и выходят, когда захотят. Риска для организаторов никакого, прибыль гарантирована. Такое большое количество игроков очищает город до вакуума, чтобы отбить пару вложенных сотых гало. Даже мебель забирают: она в Астре, между прочем, пользуется спросом, так что, если наткнёшься на что-нибудь стоящее – тащи в инвентарь. Но вообще позвал я тебя не для беготни ради денег. В таких сумасшедших баталиях учувствует много новичков, и то, что ты их убиваешь, ни у кого не вызовет вопросов.

– Способ быстро закрыть условие квеста – это отличная новость! – но про себя я, конечно, взял на заметку пройтись по дорогим домам.

– Я в тебе не сомневался, поэтому уже заплатил взнос, – Кирси поторопил меня требующим жестом.

– Две сотых, – перекинул я Кирси деньги.

Как-то особенно нам готовиться не нужно было. Разве что я попросил инопланетянина отправить меня на перерождение, чтобы сесть на мотоцикл и пополнить свои небольшие возобновляемые запасы. Так как планировалось участие множества новичков, я хотел немного пострелять, особо не ввязываясь в драку.

Место выкидыша нас встретило настоящим столпотворением. Это было похоже на какой-то рок-фестиваль или митинг в защиту меньшинств белых гетеросексуальных мужчин на Западе.

Город был окружен двумя редкими кольцами высокоуровневых игроков, и где-то в километре от города располагался своеобразный пропускной пункт. Через это КПП проходили все прибывающие, показывали свои метки (за меня это сделал Кирси) и попадали в буферную зону ожидания.

«Игроки», – пришло сообщение по общей тактической сети. – «Напоминаю правила. В город входит десять тысяч разумных. После старта штурма каждый вправе беспрепятственно выйти из города в любой момент. Нападать можно только в городе, любая агрессия внутри безопасной зоны будет пресекаться смертью.»

Двести гало с мероприятия – посчитал я выгоду организаторов. Неплохо, в принципе, тем более ничем не рискуя.

«9» – пошел обратный отсчёт.

«8»

«7»

Мы с Кирси договорились действовать раздельно. У меня цель набрать побольше фрагов, в идеале полностью закрыть условие квеста. А Кирси хотел побороться за городские ценности и лут с игроков.

«6»

«5»

Но оба мы планировали получить удовольствие от такого масштабного столкновения игроков, где каждый сам за себя.

«4»

«3»

Большая часть игроков подошла вплотную к городу, готовая сорваться внутрь, а я подался немного назад, чтобы меня не затащило случайно.

«2»

«1»

«Старт!»

Игроки ринулись в городские переулки, и сразу раздались выстрелы, звон оружия и взрывы. Как и советовал мне Кирси, я остался ждать, пока большинство не продвинется вглубь города. Вместе со мной этого ждали и другие игроки: слабейшие и не претендующие на самое ценное.

Когда звуки боя перенеслись ближе к центру, в город стали заходить и аутсайдеры, к которым присоединился и я, но проходить далеко не стал. Я остановился на самой границе, оставшись дожидаться тех, кто перестраховывался больше всех. Брать они собирались только то, чем остальные побрезговали. В принципе, никому не нужные, чтобы было ради чего их убивать.

Но тут появляюсь я: очередь в голову, ещё одна по второму игроку, по третьему в стороне. Ничего личного, только игра. В ответ они даже не пытаются защищаться, такие игроки вообще не планировали вступать в противостояние. Я чувствовал, что поступаю немного нечестно, но это было в рамках правил и было необходимостью, а не прихотью.

Я стал двигаться вдоль внутренней границы города, выбивая всех встречающихся игроков. Не проверяя, выпало ли из них что-то, продвигался дальше к новым и новым целям. Автомат позволял не подставляться, и я быстро набирал фраги. Через полтора часа счётчик убийств в задании перевалил за сотню, теперь можно заняться чем-то более осмысленным.

Тактическая сеть показывала количество выживших и оставшихся в городе: 2215 человек. Я раздумывал, что делать дальше, так как просто выходить мне не было никакого смысла. Но и претендовать на что-то я вряд ли мог, прекрасно понимая уровень своей силы.

Решил просто обходить дома в поисках чего-то ценного. Это явно был город из эпохи Настоящего, по своему развитию похожий на Землю. Пожалуй, худший вариант для добычи: ни магических артефактов, ни нормального оружия. Действительно, разве что мебель и декор отсюда тащить. Надо будет, кстати, написать про этот способ заработка на форуме в реальности. Он отлично подойдёт тем, кто будет начинать с нуля.– Пожалуйста, не убивайте меня, я ничего вам не сделала! Пожалуйста, не надо, – с соседней улицы стали доноситься знакомые звуки отчаяния.

Подкравшись, увидел картину, как игрок третьего уровня с мачете в руках догоняет раненного непися. Такой вид оружия может говорить о двух вещах: или у него недостаточно характеристик даже для оружия, которое можно найти в городе, или он маньяк, любящий потрошить свои жертвы огромным тесаком.

Непись был ранен и истекал кровью, и ему с трудом удавалось сохранять дистанцию с преследователем.

– Это не моё дело, он всего лишь нпс, а игроку нужен опыт, я ничем не помогу, если убью его, а непись всё равно исчезнет, это бессмысленно, – объясняя себе, я тихо прошел мимо разворачивающегося действа, к слову, грязного и отвратительного.

Нет, я не морализатор, но кишки, выпускаемые зазубренным тесаком, или отрубленная голова – это отвратительно. Я знаю, о чём говорю, проверял, и одного раза мне хватило. Человеческие жертвы тут отрисовывались с патологической анатомической точностью, в отличие от убийств каких-нибудь монстров, у которых зачастую и крови-то нет.

Я решил подойти поближе к центру, где располагались основные гильдийские здания. Там ещё шла борьба с местными, то есть с теми игроками, которые переместились вместе с городом. Я думал над тем, ради чего сражаются сейчас они? Неужели надеются отстоять и протянуть месяц? Хотя я бы на их месте тоже дрался, просто из принципа, чтобы осложнить жизнь нападающим по максимуму.

– Дяденька солдат, помогите! Пожалуйста, я не хочу умирать! – неожиданно в меня уцепилась деваха – непись. – Вы хороший, помогите! – залилась она слезами.

Ситуация была абсурдная, и идти у неё на поводу я не собирался. Сказал девушке спрятаться в доме, и что всё будет хорошо. В принципе, даже не соврал, её могут не найти, и дальше её судьба будет зависеть только от решения самого искина.

Наблюдая за осадой, придумал как в ней поучаствовать, а заодно помочь Кирси. Списавшись с ним, договорились, какое направление мне прикрывать. Его самого там пока не было, он выбивал одиночных игроков по городу, снижая количество будущих соперников.

Вообще, битва больше напоминала кадры из фильма об апокалипсисе. Все дерутся со всеми, при этом есть один общий враг, не победив которого, всё окажется зря. Я спросил Кирси, что будет, если никто из десяти тысяч не сможет взять город, на что он мне ответил, что войдёт клан организатор и раскатает всё по кирпичику. Это было сильным мотиватором для хоть какой-то кооперации действий против местных. Как некий компромисс было негласным правило не атаковать своих в радиусе пятисот метров от линии столкновения с местными.

Долго искал подходящее здание. Расположился на крыше высотки, откуда мне открывается отличный вид на происходящее в центре и с выходом городской электросети. Слава галактической унификации, я без проблем подсоединил шлейф коннекторов к третьей форме моего оружия – к рельсотрону.

– О да, детка, понеслась, – я выделил первую цель среди обороняющихся и нажал на спусковой крючок.

– БФПАБ, – выстрелом меня опрокинуло вместе с винтовкой. Только благодаря экзо усилению брони я сам не покалечился и не потерял винтовку. Надо мощность входящего тока уменьшить!

Опытным путём нашел ту грань мощности, когда отдача не грозит убить меня самого, и при этом выстрел сохраняет свою убойную силу на пятикилометровом расстоянии. Пока настраивал, заодно пристрелялся для целеуказания с помощью шлема. Дальше пошел планомерный отстрел.

«На тебя обратили внимание, очень уж большой урон выдаёшь», – отписался Кирси о моей работе.

«И чем мне это грозит?»

«Как ни странно, скорее всего, ничем – побоятся нарваться на выстрел в упор.»

Дальше Кирси давал мне наводку для выстрелов, и я бил, не глядя, прямо через стены. Не всегда это оказывалось эффективно, но отвлекающий момент я создавал, помогая напарнику.

Когда сопротивление было сломлено, началось настоящее безумие «все против всех», в котором принял участие и я. Жертвой становился любой из попавших в зону моей видимости. Даже если я не убивал с одного выстрела, то ранил настолько сильно, что игрока добивали другие.

Но открытая зона быстро опустела, и бои переместились в здания с добычей, лишив меня целей. Сидеть в надежде, что кто-то подставится под выстрел, я не видел смысла, поэтому пошел вслед за всеми.

– Помогите, помогите, помогите, – остановил меня навязчивый шепот возле разрушенной стены, вызывая стойкое чувство дежавю.

Подойдя на голос, увидел тянущуюся ко мне из-под завала руку нпс. Если бы я уже не был знаком с реалиями Свалки, то решил, что надо мной кто-то таким образом хочет подшутить. Но один раз – случайность, два – совпадение, три – закономерность. Если это и шутка, то шутник сам искин.

– Чем я могу вам помочь? – я решил поддаться настойчивости искина увлечь меня в происходящее.

– Марли, моя Марли, помогите ей, меня уже не спасти. Она внутри, в подвале, – сказав это, непись в образе взрослого мужчины прекратил подавать признаки жизни, а у меня на карте замигала отметка координат внутри дома. Что ж, вполне классика получения квеста.

До подвала пришлось пробиваться через обломки обрушившейся крыши, благо броня помогала в этом. Отметка указывала на ровный голый пол, никак не говорящий о том, что под ним что-то есть. Думаю, только поэтому он не подвергся разграблению проходившими здесь игроками.

Встал вопрос, как вскрывать этот бункер, и я не придумал ничего лучше, как долбить бетон мечом. Главным аргументом такого способа была относительная бесшумность по сравнению с любым другим. Мой расчёт на то, что, если здесь вход, он должен быть не монолитным, а бутафорным или иметь только тонкий слой для вида. Так и оказалось: под декоративным покрытием была уже металлическая дверь, которую вскрыть тем же мечом не составило труда.– Я не враг, я от вашего… В общем, я пришел помочь! Я не причиню вам вреда! – спустившись в темноту открывшегося прохода, сразу дал понять о своих намерениях.

Темнота не была препятствием, чтобы рассмотреть, где я оказался. Комната где-то пять на шесть метров, по периметру уставленная стеллажами, за дальним из которых сейчас кто-то прятался.

– Вы же Марли, правильно? Я вас вижу и не причиню вам вреда, я пришел помочь, и у нас мало времени. Сюда скоро могут прийти люди не с такими добрыми намерениями, как у меня.

– Что с Эри? – из-за стойки вышла женщина лет сорока и включила свет.

– Мне очень жаль, – изобразить сочувствие оказалось очень сложно, потому что со светом я смог рассмотреть, что лежит на стеллажах.

Десятки, сотни тубусов энергоячеек долгого горения. Это джекпот. Каждая из них стоит не много, от двух до пяти сотых гало: я смотрел на рынке в Астре, когда хотел сделать рельсотрон автономным.

Вместо того, чтобы постараться вынести как можно больше, мне предлагают возиться с нпс. И возиться все-таки придётся, не исключаю, что эта аномальная тяга ко мне связана с квестом на выход.

«Я ведь не ошибаюсь, что это что-то стоит?» – на всякий случай я отправил изображение стеллажей с тубусами Кирси.

«Где?» – пришло от него вместо ответа.

Вытряхиваю всё из инвентаря (да, я прихватил кое-что, пока бродил по оставленным домам) и забиваю его ячейками. Надо дождаться инопланетянина и вместе попробовать доставить нпс в Астру.

– Выводить нпс из выкидыша в стабильную зону? – выслушал Кирси мой план. – Это самое бредовое, что я когда-либо делал на Свалке.

– Не верю, что раньше не пробовали таким образом привить нужных нпс в обжитые города.

– Пробовали, и о результате ты можешь сам догадаться.

– Да чёрт с ним, с результатом, я думаю, это связано с заданием.

Этот аргумент Кирси принял безоговорочно, признавая необычность ситуации. Освободив и свой инвентарь, он принялся забивать его ячейками. В отличие от моего хлама, он выбрасывал в основном оружие и броню, снятые с других игроков.

Вместе мы уносили меньше половины, и было дико жаль терять оставленное. Но пресловутая синица в руках лучше, чем точка возрождения.

Проводить дамочку решили по такой же тактике, как мы передвигались в Диком: я на ускорении провожу разведку, а Кирси защищает нпс. Так мы безопасно добрались до границы города, только один раз встретив мародёрствующую единичку, которую просто обошли. Подопечная, кстати, вела себя тихо и примерно, беспрекословно выполняя все команды.

Выйдя в безопасную зону, оцепленную кланом организатором, встретили недоумевающие взгляды.

– Пробник, что ли? – удивлённо спросил один из бойцов, когда мы проходили мимо.

Главное, что нам никто не мешал. Забрав байк с импровизированной стоянки, усадил «спасённую» позади себя и порадовался, что моё транспортное средство функциональнее, чем у Кирси. А ещё оно превращается в большого робота.

Без проблем добрались до своей квартиры, сидим на полу втроём, как какой-то анонимный клуб ботофилов. Спасённая сохраняла спокойствие и даже улыбалась, что только пугало. Что делать с ней дальше – не понятно.

– Давай пока ничего не делать, – предложил Кирси. – Интересно, что будет происходить дальше. Я, конечно, посмотрю в сети про подобные случаи, но твой, я уверен, особенный.

– Вам может что-нибудь приготовить, мальчики? – с какой-то материнской заботой в голосе осведомилась нпс.

Мы с Кирси оглянусь на стерильно пустое помещение, пытаясь понять, что она имеет в виду.

– Пожалуй, нет, спасибо. Извините за неудобство, вы можете пока пожить в соседней комнате, – благо, такая имелась в наличии.

– Вам спасибо, – Марли встала и прошла в предложенную комнату. Происходящее было похоже на фильм про сумасшедших.

Оставив подопечную одну, отправились к скупщику сдавать принесённые ячейки, иначе ограбить могли уже нас, когда мы выйдем из игры. За мои батарейки я получил 0,5 гало, а Кирси за свои почти тридцать: сказывался размер инвентаря. Он решил поделить общую сумму поровну и ещё докинул пять гало, сказав, что координаты с оставшимися батарейками он продал за десятку своему знакомому. Такая честность со стороны инопланетянина подкупала и располагала.

Оставалось ещё одно дело: получить награду от местного искина за двести тринадцать фрагов кожаный ублюдков, но это как раз можно сделать завтра.

Выход.Месть

Месячная стагнация без Колыбели сменилась активностью мозга и днём, и ночью, но дискомфорта это не вызывало. Лекции по ксенопсихологии и кибернетике отлично подходили для размышления над происходящим в игре.

То, что наблюдается неестественная активность нпс в отношении моего персонажа, слишком очевидно, чтобы безоглядно за это хвататься. Но нельзя и закрывать глаза, отталкивая пусть кажущийся бредом, но вариант развития квеста.

А на бред это очень похоже, по крайней мере, я пока не вижу никаких закономерностей. Инсайта не происходит. Но хотя бы есть, что делать дальше, даже если не понятно зачем. На «прыжок веры» не тянет, но мозг кипеть заставляет, да.

Дополнил на форуме информацию по Свалке в той части, что касается денежных отношений. Как мне объяснил Кирси, для внутриигровых переводов гало на Свалке нужна либо игровая нейросеть, либо игровой браском, но последнее очень нежелательно. Так как браском – устройство внешнего управления, да к тому же технологически устаревшее, и его можно взломать игровыми же методами.

Понятно, что никто не будет охотиться за единичкой без гроша за душой, чтобы покопаться в её кошельке. Но если ты планируешь подняться на Свалке или вообще зарабатывать хоть что-то, то лучше себя обезопасить. Хотя нейросеть можно поставить уже тут, заплатив одну сотую гало.

Написал также о преимуществах тех, у кого стоит нейросеть в реальности. По сути, у всех, кроме землян. Что все кроме нас изначально чуть-чуть быстрее: быстрее замечают, быстрее реагируют и быстрее наносят ответный удар. Нам остаётся только быстрее думать.

Описал новый вид развлечения – заработка, в котором участвовал. Ответил на вопрос, сколько уже заработал я сам, что наверняка вызовет вторую волну ажиотажа. Про то, что мне частично повезло уточнять не стал, потому что повезти может любому, кто решится, причём в гораздо большей степени, чем мне.

Похоже, из-за моей информации в земной Колыбели бум на портальщиков. Одни идут на рерол ради этого, только увеличивая количество жителей Прошлого, а другие ради того, чтобы услугами этих портальщиков воспользоваться. По крайней мере, во второй по популярности ветке от моего поста обсуждают, что с собой брать (в смысле какой навык или предметы), сколько за это запросят портальщики, и в какой валюте.

Колыбель.

Колыбель встретила запахом чего-то вкусного. Кирси обнаружился здесь же, уже залогинившись, а рядом со мной стоял поднос с двумя стаканами и тарелкой источника запаха.

– Это мило, конечно, но к чему вдруг? – обратился я к инопланетянину.

– А это не я.

Сидим, смотрим друг на друга и одновременно медленно поворачиваем головы в сторону комнаты с нпс.

– Надо бы проверить, – предложил я.

– Твоя непись – ты и проверяй.

Аргумент железобетонный, пришлось идти.

Комната встретила пустотой, как будто тут никогда и никого не было. Наша спасённая нпс исчезла.

– Понятия не имею, где она это взяла, но вкусно, – признал Кирси, уже жуя что-то с подноса.

Я пробовать не спешил, смотрел, придётся ли ему возрождаться или нет.

– Если ты не будешь, то я доем, – потянулся он и к моей кружке.

– Нет уж, – забрал я поднос, пробуя «троянское» угощение. Оказалось, довольно неплохо, хотя восторга Кирси я не разделил.

– Не представляю, где и как она это взяла.

– И куда делась, – дополнил я.

– Как раз об этом.

Кирси узнал, что похожие эксперименты ставились, и не раз, хотели таким образом завести на Свалке учителей навыков. Но результат всегда такой же, как и у нас, только без компота с булочками: все неписи просто исчезали.

Сходив до терминала, который был на углу нашего же дома, получил от искина один набора координат из трёх набитых и, не откладывая, решил по ним слетать. Остальные фраги сдам так же перед вылетом, чтобы данные были актуальны, и не приходилось подолгу рыскать в поисках неизвестно чего.

Прибыв на место, мы обнаружили пирамиду. Настоящую каменную и высокую, как в Египте, только с не до конца ободранной облицовкой.

– Странно, у нас в реальности есть такая же, – поделился я наблюдением с инопланетянином.

– Ничего странного, это обычный якорь.

– Что за якорь?

– Это насколько же надо одичать, чтобы не помнить, что такое якоря, – сокрушенно помотал шлемом Кирси. – Это гравитационный якорь, то есть точка преобладающей над окружающим массы. Он нужен для прицельной посадки крупнотоннажных кораблей. Гравитационный луч цепляется за вершину якоря и использует его, как ориентир для микроманёвров при приземлении. В обычных системах раньше якоря делали из металла, а вот такие древние, – кивнул он на пирамиду, – на диких либо на только осваиваемых планетах. А сейчас вообще просто устанавливают встречный луч.

– Поняяяятно, – это было неожиданно. Я знал, что земля была когда-то колонией, но вот так вот получить материальное тому доказательство – это как-то сдвигает внутреннюю парадигму.

– Зачем такие сложности? Садись в пустом поле и никому не будешь мешать.

– Ты не понимаешь, насколько могут быть большими транссистемные корабли, для разгрузки которых нужны целые города с рабочими. Прекращай всё мерить своим маленьким замкнутым мирком, вселенная живёт совсем другими масштабами.

Не став долго рефлексировать, обратил внимание, что координаты ведут в эту самую пирамиду или якорь, как говорит Кирси. И первое с чем мы столкнулись, зайдя внутрь, – это лабиринт коридоров.

– Пожди, выйду в реальность, посмотрю стандартные схемы постройки, – инопланетянин тут же вышел, оставив на меня тело.

– Пробуем, – вернулся Кирси через десять минут.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍Под его руководством мы стали сначала обходить все основные помещения.

«Есть, засёк шум в машинном отделении транспортного лифта впереди. Лучше иди один, вдруг я помешаю», – связался Кирси по нашей внутренней связи.

Пройдя по поставленной им метке, обнаружил большую пустую комнату, в углу которой скребся монстр. Только скрёбся он очень странно, как побитая собака, загнанная в угол.

«Да, что-то мне подсказывает, что тебе лучше не заходить», – описал я увиденное.

Рогатый красно-коричневый монстр с шипами и когтями, забившись в угол, смотрел на меня осмысленным и умоляющим взглядом. Он позволил к себе подойти, но коммуникация у нас не складывалась совсем: все, что мог он издавать, – это тихие жалобные рыки.

– Похоже на прошлую точку? – спросил Кирси, когда мы вышли наружу.

– Очень.

Две точки других полученных координат успели облететь в этот же день, и они дали похожий результат: два умирающих от страха непися, прячущихся в пустых городах. Дальше выполнять задание от искина Астры не было смысла: скорее всего по новым координатам меня будет ждать то же самое.

– Ты что-нибудь понимаешь? – спросил я у Кирси.

– Нет, но… Ты может и не догадался, но мне кажется, что это не просто нпс или монстры. Похоже, что это воплощение искинов, которые отвечают за ту локацию, где мы были. То есть это целые полноценные искины, сжавшиеся до одного единственного нпс.

– И поэтому отправленные сюда, чтобы выполнять хоть какую-то работу?

– Для этого в том числе Свалка и существует.

– Искин, застрявший в своей роли – звучит безумно.

– И ассоциирующийся с ней, как если бы ты ассоциировал себя со своим персонажем, забыв про реальность.

– А что тогда «реальность» для искинов? Если смотреть на это под таким углом, то я могу сказать, что искин на земле наоборот был, как бы это сказать, не вовлечён в игру. Он оперировал понятиями из реальной жизни, в том числе проводя границу между ней и Колыбелью.

– Чего не могут искины, попавшие сюда.

– Может, мне надо вылечить один из искинов? Привести его в адекватное состояние, тем самым получив право выйти со свалки?

– АХА-ХА-ХА-ХА, – залился смехом Кирси. – Право выйти, за искин! АХА-ХА-ХА, ну у тебя и самомнение, друг! Они стоят столько, что, если ты починишь хоть один, сразу сможешь купить себе корабль! На прыжковый, конечно, не хватит, но на системный – вполне. А ещё у тебя появится стабильная высокооплачиваемая работа, пожизненно.

– Ладно, ладно, я понял.

В общем, задания от искина Астры – это тупиковая ветвь, но ещё оставалась ниточка с нпс в только что появляющихся городах.

Варианты наподобие минувшей королевской битвы проводятся не часто: не всегда есть желающие заниматься организацией такого масштабного мероприятия. Но просто бесконтрольных заруб, где город могут подчищать все желающие, – масса. Там, конечно, и куш весь забирают сплочённые группировки, и добраться до города живым надо ещё умудриться, но у нас и цели другие.

Как раз такой вариант подвернулся нам через два дня. На месте не было ни кольца оцепления, ни безопасной зоны. Сотни игроков кружили вокруг города, не решаясь присоединиться, а большие кланы уже бились друг с другом, а не с местными игроками. Весь город полыхал в огне.

– И как тут можно хоть чем-то заниматься? – я посмотрел на инопланетянина, предложившего сюда прилететь.

– Всё лучше, чем бездельничать в Астре. Пообщаешься с кем-нибудь, подружишься, как это у тебя обычно бывает, пригласишь в гости или, может, тебя пригласят, – явно издеваясь, тащил меня в гущу событий инопланетянин. – В какой-нибудь бункер, набитый дорогим снаряжением.

Отстреливаться пришлось уже на подходе к городским стенам, впрочем, это был скорее предупреждающий огонь, показывающий, где уже занято. Мы бродили в поисках выживших нпс и не обращали внимание ни на что другое. Не мародёрили и не вступали в столкновение с другими игроками, и вскоре наши усилия вознаградились.

Из одного из домов раздалось: «Мы здесь, помогите!»

Среди обломков пряталось трое нпс: женщина, молодая девушка и старик.

«Ну и что нам с ними делать? До Астры мы их точно не доведём», – отписался я во внутреннем чате.

«Сдалась им твоя Астра, они про неё знать не знают. У них спрашивай, а не у меня, они же, типа, местные».

– Мы пришли, чтобы помочь. Что мы можем сделать?

– Портал, проведите нас до портала, больше ничего не нужно, – за всех ответила женщина. Девушка в страхе пряталась на неё, а дед производил впечатление невменяемого.

– Вполне реально, – пожал плечами Кирси. – Портальная площадь сейчас никому не нужна, а открытое место само по себе отпугивает случайных прохожих: легко нарваться на шальную пулю или массовое заклинание.

Похоже, мы с Кирси составляем отличную пару телохранителей или конвоиров. Я разведываю путь и прикрываю огнём, он, защищая собой, проводит «клиента» до очередной безопасной точки. Таких перебежек приходилось делать по три на каждый участок пути, с каждым нпс в отдельности.

Город был небольшой, и мы добрались за пару часов. Проверив на безопасность саму площадь, доставили нпс к портальной площадке, естественно, неработающей. Но как оказалось, не для них.

– Спасибо! – поблагодарила женщина, и все трое испарились во сполохе магии.

– Ты даже не представляешь, насколько сейчас невероятное событие произошло на наших глазах, – не удержался от комментария Кирси. – В следующий раз попроси захватить нас с собой.Провернуть такой же трюк мы попытались сразу в этом же городе, но ничего не получилось. Мы просто не нашли больше ни одного живого непися. Попробовать получилось через три дня в очередной выброшенной локации, где опять было «каждый сам за себя».

Обнаруженный нпс – мастер какого-то ремесла – на вопрос: «Чем ему помочь?» попросил отвести его к порталу. На площади мы с Кирси попытались внаглую встать на площадку вместе с нпс, но ничего не получилось. Нпс исчез, а мы – нет.

В следующий раз перед тем, как отпустить спасённого в портал, я спросил, можно ли нам с ним, и, о чудо, произошел сдвиг!

– Можно, но только не в этом городе, – ответил нпс.

– Не в этом городе, не в этом городе! Но можно! Аха-ха-ха, отлично! Это отлично! – радовался Кирси. Это было очень близко к разгадке.

Весь следующий месяц мы ввязывались в захват каждого города и спасали там одного или группу нпс, прося взять нас собой. Но каждый раз ничего не получалось.

– Мне кажется, мы делаем что-то не так, – рассуждал я после очередного отказа, сидя прямо на центральной площади, наплевав на идущие вокруг бои. – Так можно бесконечно долго работать бескорыстными спасателями.

Каждый раз нам отказывали по-разному, объясняя причину, суть которой сводилась к тому, что именно в этом городе мы переместиться не можем.

– Да я спорю, что ли, – устроился рядом Кирси. – Попробуй узнать, где тогда можем или что для этого нужно.

Последующие наши спасательные операции заканчивались небольшим расспросом спасённых. Не всегда это что-то давало. Нпс со словами благодарности просто исчезали, но кто-то отвечал, и по крупицам нам удалось выяснить хоть что-то.

И так, есть некий город, в котором мы можем переместиться «отсюда», но где он находится – никто не знает. А если бы знал, то не мог бы сказать, потому что: «К сожалению, я недостаточно ценен, чтобы, спася меня, вы заслужили доверие», то есть мне не хватало репутации.

Теперь я – дежурный спасатель во всех выброшенных локациях, до которых получается добраться. В каждой из них удаётся спасти кого-то один раз, после этого нпс не идут на контакт. Ну и, конечно, теперь дело не ограничивается только гуманитарной миссией. Когда нпс отбывает, мы с Кирси присоединяемся к общей волне мародёрства, зарабатывая себе космическую копеечку.

Через месяц произошел очередной прорыв в квесте, я бы даже сказал ключевой.

– Я думаю, вам надо посетить один город, – обратилась ко мне спасённая девушка нпс.

– Где он, как называется? – обрадовался я тем, что попалась разговорчивая нпс.

– Я не знаю. Знаю только, что он здесь уже очень давно, и что там не любят чужаков.

Всё, больше она ничего не сказала, исчезнув в портале.

– Я думаю, чужаки – это игроки, – обсуждал я происшествие с Кирси.

– Город, который давно на свалке, и в котором не любят игроков, – задумчиво добавил Кирси. – Что-то такое я слышал, посмотрю в сети.

На следующий день Кирси сразу потащил меня к портальщикам: он что-то нашел.

– Что это за место, чего в нём особенного?

– Ты должен это увидеть сам. Не хочу, чтобы мой рассказ что-то испортил.

Так как таймер после перемещения в Астру уже откатился, мы могли сразу прыгнуть, куда хотел Кирси.

– На этой улице во всех заведениях в основном собираются портальщики, готовые взяться за работу, – привёл меня в какой-то бар Кирси.

Самое странное, что на этот раз мы никак не могли найти того, кто бы согласился отправить нас. Мы переходили от одного столика к другому, наталкивались на отказы, меняли бар, повторяя обход с аналогичным результатом.

– Два гало, – наконец-то нам улыбнулась удача, хотя по цене я бы так не сказал.

– А нейросеть не треснет? – отреагировал Кирси. Этот проходимец хотел, чтобы мы ему платили, а не он нам.

– Если что-то не устраивает – ищите другого дурака. Я-то соглашаюсь только потому, что меня на время отката не будет в Колыбели.

– Кварк с тобой, квантова отрыжка, – смирился Кирси, я в торг даже не вступал, не понимая в чём проблема.

– Платите, – потребовал портальщик, когда мы вышли на улицу.

Получив оплату, он создал рядом с собой вертикальную зеленую воронку.

– Прошу, – пригласил он меня.

Кирси почему-то стоял в стороне, не собираясь присоединяться.

– Ты не идёшь, что ли?

– Нет, мне нельзя туда, точнее, бессмысленно. Покажешь ему? – обратился он к нашему вознице.

– Легко, – кивнул тот, и нас поглотила воронка.

В забрало шлема заколотил ветер с песком, снижая видимость, и мой провожатый стал заматывать какой-то тряпкой лицо. В двух километрах от нас виднелась стена города, а перед глазами надпись «Плен, 200:25:45».

– Что это за «Плен», – прокричал своему провожатому.

– Теперь мы привязаны к этой локации, пока не обнулится таймер.

– Давай я убью тебя, и ты просто возродишься в городе? – предложил я избавление от странного дебафа.

– Это не поможет, пойдём, покажу.

На середине расстояния до города портальщик сказал остановиться и смотреть, а сам пошел ближе к городским воротам. Он не дошел буквально десяти метров: лучники на стенах превратили его в ёжика, утыканного стрелами. Отлично, локация Прошлого.

Как оказалось, смертью портальщик действительно не отделался. Из ворот вышли двое нпс, как ни в чём не бывало зацепили чем-то труп и подняли его к арке ворот. Персонаж игрока вместо того, чтобы исчезнуть здесь и переродиться в любом другом месте, теперь болтался на ветру. Только таймер рядом с ником говорил, сколько ему тут ещё висеть. Весёленькие дела.Понятно, почему Кирси мне ничего не рассказал заранее, я бы дважды подумал, прежде чем соваться сюда, несмотря на всё моё везение с нпс. Хотя кого я обманываю, сунулся бы как миленький.

– Подходи, тебя не тронем, – прокричали стражники не особо добрыми голосами.

Деваться было некуда, я пошел к ним. Сильнейший удар сзади по ногам, без труда смявший сопротивление брони, и я уже стою на коленях, руки заломлены, забрало шлема упирается в грязь на дороге. Оружия меня лишили прямо из инвентаря, но насколько я понял, то, что не убили сразу – уже редкость и многое значит.

– С тобой будет говорить староста, – с этими словами меня потащили в город.

Я оказался на центральной площади, окруженный сотнями нпс. В толпе не были видно ни одного игрока, только хмурые недовольные лица неписей.

– Снимите с него ведро, – распорядились рядом, и с меня сняли шлем, разорвав его как фольгу. – Что ты тут забыл?

Ко мне в поле зрения попало бородатое лицо, классический такой добрый и мудрый нпс старец.

– Отрубите ему палец, может, заговорит.

– Стойте, стойте! – опомнился я. – Я… Мне сказали, что есть город, в котором находится портал, способный отправить меня домой. Вот и всё, я подумал, что это он. В смысле, что это здесь, мне больше ничего не нужно.

– Портал типа такого? – меня всё ещё крепко держали и, чтобы я видел, повернули в нужную сторону.

– Да, – мне показывали центральную городскую портальную арку, когда-то пропускающую через себя тысячи игроков.

– Этот портал уже не работает, давно не работает, но, тем не менее, ты пришел по адресу, – почему-то голос нпс сочился довольством.

– Тут есть другой портал? – предположил я, чтобы продолжить разговор.

– Да, есть, – довольство нпс переросло в нескрываемую радость.

Да! Есть! Наконец-то результат!

– И вы дадите мне им воспользоваться?

– Конечно, АХА-ХА-ХА, НЕТ, – залился смехом непись. – Впервые к нам приходит чужак, которому что-то от нас нужно. Впервые не для того, чтобы грабить и убивать нас, не для того, чтобы мучить и использовать для своих целей! Как мы можем упустить этот шанс?

Я молчал. Мне не понятен был этот сценарий, что я должен сказать? Какой ответ правильный?

– Если хочешь получить возможность воспользоваться порталом, тебе нужно будет заработать наше расположение, – нпс просто светился от счастья.

Ну, теперь всё понятно, обычное репутационное задание. Нужно будет какое-то время колоть дрова, собирать траву и носить корреспонденцию – ничего сложного.

– Да, я готов! Я выполню любое задание, которое вы мне дадите.

– Отлично, – ещё больше обрадовался старик. – Вот тебе первое: отчистить рвы вокруг города. Отведите его.

Меня поставили на ноги и, понукая древками копий, позволили идти самостоятельно. Смущало, что задание не появилось в меню, но, в конце концов, это же Свалка. Вытолкнув за городскую стену и бросив в спину лопату, меня оставили одного.

Фронт работ представлял собой траншею шириной где-то четыре метра и глубиной три, на дне которой воды не было. А были в большом количестве разлагающиеся трупы.

Я стоял по колено в жиже, состоящей из гниющего мяса вперемешку с костями, обломками брони и оружия. Причем, судя по последним, когда-то они принадлежали игрокам. И мне всё это нужно вытащить на дальний «берег» рва, но как это сделать или сколько мне времени на это понадобится, я не представлял.

Запах здесь стоял отвратительный, а от того, что я бередил это болото, он становился ещё хуже. Не знаю, может ли вырвать в Колыбели, но на всякий случай я сдерживал рвотные позывы, боясь, что организм отреагирует в реальности. Как неудачно с меня сорвали шлем! Но хорошо, что осталась остальная броня, ограждающая от прямого контакта с отходами.

Под конец дня мною было отчищено три метра рва, а осталось ещё пару километров. В город на ночёвку меня не пустили, поэтому пришлось оставить тело прямо в канаве, чтобы случайно не умереть. Выходил из игры, недобро поминая инопланетянина.

Всю следующую неделю я каждый день по восемь часов ковырялся в гниющих останках. Это худшая неделя в моей игровой практике и, пожалуй, вообще в жизни. Нет, серьёзно, сложно представить, чем ещё сильнее можно заставить мучиться в Колыбели.

Подходил к концу мой таймер Плена, но я не собирался уходить. Тем не менее, впервые за время работы меня навестил староста.

– Похвально, что ты не сдался. Если хочешь продолжить, я могу позволить тебе окунуться в нашем фонтане жизни.

О да! Мои мучения не пропали даром. Фонтан жизни оказался действительно фонтаном, в котором вместо воды струился свет, в общем, обычное место возрождение. Зайдя в него, получил регистрацию и возможность здесь возрождаться. Но на этом награды закончились, и меня выкинули обратно за стену.

В конце дня вместо того, чтобы просто оставить тело, самоубился с помощью найденного во рве обломка меча. Очень уж мне хотелось пообщаться с Кирси. Написал ему сразу же, как возродился в Астре.

– Что это, блин, за долбаное место, куда ты меня отправил? – пытался я трясти его «за грудки», но получалось только душить из-за отсутствия на нём верхней одежды

– Спокойно, спокойно! Это город нпс, единственный такой на всю Свалку. Там живут только неписи, а что делают с игроками – видел сам.

– Не только видел, – по телу прошла волна отвращения от воспоминаний. – И что, никто так и не смог их ни разу раскатать?

– Да раскатывали их много раз, только эти гады возрождаются, вот прям всем составом. А игроки, независимо от того выжили они или убились, застревали на неделю – та ещё радость. В итоге про них просто забыли. Так, выкидывают к ним иногда народ в наказание за что-нибудь, игроков-то они не любят.– Это ты точно подметил, на мне сейчас отыгрываются.

После рассказа о моих «приключениях» Кирси только посочувствовал, помочь он мне ничем не мог. На следующий вход в игру возобновились мои мучения. Я надеялся, что, возродившись, теперь смогу работать в шлеме, но садисты стражники сорвали его, стоило мне появиться.

Ночь превратилась во время кошмаров. Каждые сутки я проводил по восемь часов в гниющей вонючей канаве, борясь со рвотой. А старик периодически подходил, подбадривая, что мне осталось немного, что вот-вот и я смогу перебраться в город.

Три. Три месяца ада мне понадобилось, чтобы покончить с вонючим болотом вокруг города. Три худших месяца в моей жизни, за которые у меня исчезло обоняние в реальности. Если выберусь со Свалки и стану модератором, буду регулярно платить, чтобы вырезали этот мерзкий городишко под корень.

– Отлично! Это невероятно, но ты справился! Теперь ты можешь помогать нам в городе, – оценил мою работу староста. – Приходи каждый день на центральную площадь, и тот, кому нужна будет твоя помощь, обратится к тебе.

Наконец-то обычные задания! Так я, по крайней мере, думал, потому что задания от населения пошли какие-то очень уж странные. Самым распространённым было побыть спаринг партнёром, конечно же, без брони.

Мне отрубали конечности, выпускали кишки, жгли и травили ядами. Я потерял счёт времени, а ночь стала вызывать подсознательный страх и панику. Тысячи мучительных смертей слились в кровавый калейдоскоп.

– Они тебя обманывают, – прошептал кто-то рядом, когда я в очередной раз лежал на тренировочной площадке, истекая кровью, не в силах самоубиться.

– Они просто издеваются над тобой, они хотят отомстить за свой страх…

– Кто ты? С чего ты это взял?

– Я не знаю…

– Это не важно, мне всё равно нужен портал.

– Он здесь… – у меня на карте в границах города мигнула отметка.

– Почему ты мне помогаешь?

– Я не знаю…

Я тоже не знаю, может, это такая подсказка по квесту? Награда не от старосты, а от искина, от игры или самой Свалки?

– Я больше не выдержу так, Крис, – привычно коверкаю имя инопланетянина, с которым встретился сразу после получения информации. – У меня есть координаты, надо прорываться с боем, иначе я умом тронусь раньше, чем прокачаю репутацию с этими игроненавистниками.

– Ты предлагаешь просто завалиться к ним и пробиться к точке на карте?

– ДА! Я ненавижу эти порождения больного искусственного интеллекта! В идеале надо просто убить весь город какой-нибудь бомбой! Это отличная идея, тут можно купить бомбу!

– Оооо, друг, тебе совсем плохо.

– Мне не плохо, мне ПИ&#ЕЦ! Надо заканчивать с этим дерьмом, пока я не поехал кукушкой вслед за местными неписями!

– Ладно, ладно, я понял. Но вдвоём мы не справимся, нам нужен ещё хоть кто-нибудь.Побег

Заниматься нашим усилением пришлось Кирси, потому что, ну а кому ещё-то? Я в это время всеми доступными способами старался вернуть себе вкус к Колыбели. Посещал бары с пробниками, гулял по оживлённым улицам Астры, рассматривая пёструю толпу местных игроков, просто летал над пустыми территориями. Последнее, кстати, приносило больше всего удовольствия.

Кое-где даже предлагали интимные услуги с нпс-пробником любого пола, но двадцать гало за ночь – это перебор.

Кирси не было девять дней, он лишь иногда, проскакивая через Астру, отписывался, что всё нормально. Появился он на десятый, сидя в нашей квартире и дожидаясь, пока я зайду в игру.

– Собрал всех, кого смог. Кто-то мне обязан, и нужно закрывать долг, кто-то согласился посмотреть на побег, кому-то придётся заплатить.

– И сколько?

– Тринадцать человек, вместе с нами пятнадцать.

– Немного, – вспомнил я силу нпс в проклятом городе.

– Так нам и не захват нужен, только добраться до портала.

В принципе, инопланетянин прав, но я придумал дополнительный манёвр, который даст дополнительное время и оттянет от нас часть сил.

– Должно сработать, я кину клич в нужных местах, – согласился с моим планом Кирси. – Тогда ждём ещё три дня и приступаем.

Эти три дня провёл, как на иголках, и в реальности, и в Колыбели. Правильно я делаю, что вместо планомерных мучений по повышению репутации хочу взять портал штурмом? Получится ли у нас? И если нет – будет ли ещё шанс?

День Ч. Мы оба залогинились раньше времени и сидим в квартире, ждём.

– Помнишь, я обещал показать заработок на Свалке, который мне помог выжить? У нас так и не дошло до этого, – нарушил напряженную тишину Кирси.

– Надеюсь, эта информация мне уже не понадобится, – криво улыбнулся я.

– Может пригодится твоим землякам, расскажешь им.

– Как скажешь, – пожал я плечами. Мне сейчас было совершенно не до этого, но, если Кирси хочет поделиться секретом, почему нет: напишу об этом на форуме.

– В общем, всё просто: нужно улететь максимально далеко от мест, где есть игроки. Сначала прыгаешь порталом, а потом ещё месяц или два полёта.

– Ого! – представил я эти расстояния.

– Да… Нужно лететь до «края мира», ни с чем не спутаешь это место. А там уже Колыбель сама всё сделает.

– Это всё? – я даже отвлёкся от мыслей о предстоящем. Слишком уж краткий получился рассказ.

– Да, – замялся Кирис. – Там всё поймёшь сам, инструкция, так сказать, прилагается.

– Ну ладно, – не стал я добиваться большего от мутного инопланетянина и уточнять, что понимать придётся уже не мне.

– Это ещё не всё. Вот, – выложил он передо мной пятнадцать колб. – Это редкие инъекторы характеристик. На свалке много подобного, но эти – другие, они с локаций, в которые мало кто может открыть портал, а миры из них не выбрасывает.

– И ты их отдаёшь мне? – очевидно, что стоить они должны много, и альтруизм Кирси был непонятен.

– Считай это моей благодарностью, – кивнул он шлемом.

– Хорошо, спасибо, – я собрал их и приготовился ввести прямо здесь.

– Стой, может, оставишь на всякий случай? – встрепенулся инопланетянин. – Сможешь продать и получить хорошие деньги.

– Нет, лучше усилюсь максимально перед штурмом.

Один за другим пузырьки исчезли в автоинъекторе брони. Распределение прибавки было не равномерным, и в итоге получилось следующее.

Максим Меренков/Ловец Духов – 1уровень

· Выносливость: 27

· Ловкость: 31

· Сила: 44

· Интеллект: 29

· Восприятие: 32

· Свободных очков характеристик: 0

До Простого Заклинания 168 уровней.

– Время, – поднялся Кирси, и мы отправились к оговоренному место встречи.

Общий сбор был далеко за городом на освещённой территории, просто случайная точка на карте. Двумя неравномерными группами собралось около сотни игроков.

Вначале подошли к игрокам, которых привёл Кирси. Знакомясь по очереди и обмениваясь контактами для связи во время боя, Кирси параллельно рассказывал вкратце о каждом.

Трое специализировались на щитах, причем, только один из них был с уровнем выше тысячного и, по словам Кирси, не самый сильный из тройки.

Шесть универсальных бойцов, и здесь уже у всех уровень бы выше даже двухтысячного. И последние четыре игрока с большим дистанционным уроном, именно на них инопланетянин делал основную ставку.

После подошли к остальным. Здесь средний уровень был близок полтиннику. Почти сто недавних новичков, цель которых отвлечь на себя внимание и умереть смертью храбрых за единицу гало каждому.

Особым гостем был портальщик, который на этот раз работал бесплатно. Ему было выгодно в плане прокачки перебросить такое большое количество игроков в отдалённый район.

– Приготовиться! – прокричал портальщик, а Кирси продублировал команду в оперативный чат.

Все скучковались и замерли, пока над нами набухала огромная сиреневая клякса. Миг, она падает на нас, выбрасывая к ветру, песку и проклятому городу. Недалеко виднелась арка входных ворот.

– Теперь мы, – я, Кирси и двенадцать игроков приготовились к ещё одному прыжку. Кулдаун портальщика не распространялся на локальные прыжки, чем мы и хотели воспользоваться, переместившись на другую сторону от входа, и где нужное место расположено ближе всего.А двенадцать, потому что одного дистанционного бойца мы оставили перед воротами. Вкупе с массовкой это создаст впечатление сильного удара.

– Готовимся, – все стали обкалываться бустом, и я в том числе.

«Начали», – отдал команду Кирси в чате, и по городу прозвучал первый выстрел.

Мы разделились таким образом: первая команда – это я, Кирси и один из щитовиков. Вторая и третья – по щитовику, дистанционщику и универсалу. И оставшиеся универсалы с дистанционщиком одной большой командой.

Задача всех команд – вносить как можно больше сумятицы, нанося урон и разрушая здания. Мы же в это время будем красться к своей цели. Причём тактика у нас уже была отработана на спасаемых неписях. Я ухожу вперёд, на скорости разведываю территорию и возвращаюсь к Кирси и защитнику, который создаёт нам безопасную точку. Главное, не попасться никому на глаза и не лечь под случайным ударом: что наших, что нпс.

– Мы уже у цели, – сообщил я напарникам.

– Собрались, – Кирси повертел шлемом от меня к щитовику.

Разведав последние сто метров, обнаружил, куда ведут координаты. Глухое одноэтажное здание без единого окна и пять неписей охраны вокруг.

К этому времени в живых остались одна тройка и два универсала. Мясо со стрелком, как ни странно, продержались довольно долго. Стрелок обстреливал бойницы и лучников нпс, не давая им атаковать толпу игроков.

А игроки ждали на берегу вычищенного мною рва, не суясь на сам мост. Неписям самим пришлось выходить из-под защиты на открытое пространство. А пусть даже не стройный, но массированный обстрел в упор сотней игроков по единичным целям надолго смог задержать нпс.

Подойдя к искомому зданию, мы не стали идти напрямую, сообщив координаты всем оставшимся в живых. Когда они собрались и приняли последний бой, отвлекая пятёрку охраны на себя, мы втроём – я, Кирси и щитовик – зашли внутрь.

– Нереально! – вырвалось у защитника, а мы с Кирси просто подошли ближе.

Посреди пустого помещения стояла поделка явно технологического характера с припиской «Телепорт». Я уже начал выбирать точку назначения в появившемся меню, когда меня отвлёк Кирси:

– Ловец.

– Что? – отмахнулся я.

– Получилось?

– Да! Выбираю точку назначения, как думаешь, куда лучше переместиться?

– Никуда, – странно ответил инопланетянин. – Ничего личного.

Эти слова меня не могли не напрячь, заставив обернуться. Впрочем, сделать у меня это полноценно не получилось. Замерев в пол-оборота, я видел идущий от щитовика след останавливающего заклинания. И Кирси, перехватывающего поудобнее копьё.

– Сто…

– …Й, – я появился на местной точке возрождения.

На максимальном ускорении снова добрался до здания с телепортом. Если этот инопланетный придурок хочет оставаться здесь, пожалуйста, только без меня. Но стоило мне подойти, как мир мигнул, и я снова возродился и снова моментально умер. На пятой итерации моментальных смертей меня принудительно выкинуло в загрузочную область.

Не понятно, что нашло на Кирси, и что случилось в городе, но пока оставалось только ждать.

Войти и не умереть получилось только через сутки. Встретило меня выжженное зеркало спекшегося песка вместо когда-то стоявшего здесь города. И излучение наподобие радиации, непрерывно сжирающее здоровье. Бомбы, как оказалось, на свалке всё-таки есть.

Тут меня и накрыла паническая волна, что с уничтожением портала второго могло и не появиться, и придётся заново проходить квест, но всё оказалось гораздо хуже.

«Задание Побег – провалено.»

– ААА! Всё зря, всё зря! Суууу#а! – меня скрутило чувство горечи и обиды. Не было злости или сожаления о потерянных миллионах, только обида, что всё было зря. Столько усилий, времени и нервов!

Здесь мне точно делать больше было нечего, и я вышел из игры с пробуждением.

На улице ночь, куда себя деть я не знал, поэтому пошел пешком на пляж. Проторчав там в коматозе до утра, вернулся, чтобы собраться на учёбу. Не рискнул сесть за руль мотокара: точно впечатался бы в первую же стену. Как зомби добрался до института и просидел все занятия, ничего не соображая. Слишком много я поставил на побег и проиграл.

Теперь понятно, почему этот гад так втюхивал свой суперспособ заработка на Свалке: знал, что он мне точно понадобится. Но зачем, зачем? Какая ему от этого выгода? Что мне теперь делать? Обживаться на Свалке?

За год, что я там пробыл, толком ведь ничего и не узнал о местном устройстве, так, по верхам, только то, что рассказывал этот предатель. Основное время я провёл в вонючей канаве, работая лопатой, и на песке арены в качестве манекена.

– Пфффф, что теперь делать-то? – глубоко выдохнул я прямо посреди пары, нарушив тишину решающей какой-то пример группы.

– Задание своё делайте, Меренков, и не мешайте остальным, – вмешался в мой поток пессимистических мыслей преподаватель.

– Да, пожалуй, вы правы, – согласился я, но ни по предмету, ни по Колыбели ничего решать не стал.

Впрочем, выбора у меня особого и не было: либо забить на цель получить гражданство и остаться на Свалке, зарабатывая копейки гало (а это будут именно копейки, иллюзий, что смогу зарабатывать без Кирси что-то большее, я не питал).

Но в любом случае это будут дефицитные гало, которые пока у нас ценятся больше их реальной стоимости. Скоро на Свалку хлынут толпы «земных дикарей», обеспечив ручеёк инопланетной валюты. Скоро кто-то станет модератором (кто же это будет?!), и ручеёк превратится в реку, ещё больше снижая курс. А чем ниже курс обмена гало на земные деньги, тем меньше смысла оставаться на Свалке.Либо идти на рерол, похерив пять лет, в общем-то, успешной игры. Зато потом ускоренно прокачаться по проторенной дорожке, избежав допущенных ошибок. Как ни странно, этот вариант мне нравился. Я действительно многое знаю, и следующий персонаж будет, как минимум, не хуже.

Мда, выбор так выбор, один другого краше, прям глаза разбегаются, от чего повеситься хочется больше.

Кому-то может показаться, что я зря накручиваю себя, и не важно, что выбрать, что это всего лишь игра. Вот только игра это для других. Для меня Колыбель – это работа, с которой я решил связать свою жизнь, на которую уже потратил много времени и собираюсь потратить ещё больше.

Неделю я дал себе, чтобы принять решение. Общался с одногруппниками, расспрашивая их, что они думают о перспективе игры и возможном развитии. С преподавателями о том, как всё может пойти дальше. Просматривал форумы на предмет прогнозов, хороших и самых плохих.

Общим итогом стал вывод, который мне помог сделать куратор нашей группы. Тот самый подполковник ВСБ, который чуть не раскрыл мою игровую личность, неожиданно с энтузиазмом откликнулся. К нему я решил обратиться, так как он может знать больше, чем все ранее мною опрашиваемые.

– Ко мне редко приходят за советом, видимо, у тебя тяжелый и важный выбор, – начал издалека Алексей Иванович и, дождавшись моего напряженного кивка, продолжил. – Понимаю, что расспрашивать о подробностях бессмысленно, вы все фанатично держитесь за свою анонимность. Поэтому в общем обрисую тебе прогнозируемую картину, в пределах разрешенного допуска, конечно, – хитро улыбнулся он.

– Сейчас из-за своей молодости ты смотришь на события относительно близоруко и ограничиваясь только игрой. Но давай пофантазируем, что будет через пятьдесят лет? Ведь до этого момента с учётом покупаемых технологий доживу даже я.

– И что будет через пятьдесят лет?

– Будет гораздо больше информации об игре, гораздо больше! Несмотря на общие механизмы для всех участников Колыбели, нам известно, что каждая планета обладает набором своих уникальных качеств, которые не повторяются в других локациях. Эти особенности не только узнаются очень долго, но и, в принципе, появляются через некоторые промежутки времени. Что-то вроде отложенного обновления для всей планеты. Уверен, что ты знаешь про так называемую Свалку и возможность на неё попасть.

– Да, – кивнул я, кому, как не мне знать.

– Вот тебе отличный пример.

– Получается, что у тех, кто начнёт позже, будет больше возможностей?

– Да, своеобразный уравнитель шансов с высокоуровневыми игроками, и мотивация этим высокоуровневым – начинать всё с начала. Пожалуй, поделюсь с тобой некоторыми оперативными данными: в центральных мирах пересоздание персонажа – это регулярная практика для тех, кто на игре зарабатывает.

В итоге решил всё-таки идти на рерол. Кроме разговора с куратором ещё было несколько моментов. Первое – это замкнутость Свалки и низкая вариативность возможных путей развития и способов добычи денег. Причём чтобы преуспеть в последнем, нужно либо долго развиваться (например, как урод инопланетянин – двадцать лет), либо организовывать группу или клан. А так как организаторскими способностями я не блещу и страдаю индивидуализмом, этот путь точно не для меня.

А второе – это скука. На Свалке интересно только первое время, когда со всем знакомишься, особенно после замкнутости родного ареала. Но дальше – это повторяющиеся захваты города и… И в общем-то всё. Единственный доступный квест я прое… прос… бездарно слил, в общем.

Написал об этом на форму в своей ветке о Свалке. Без подробностей рассказал про факт обмана и предупредил, чтобы обязательно заключали договора с инопланетными аферистами. Способ, как попасть на Свалку, кстати, игроки пока так и не нашли.

Итак, решено: создание нового персонажа, но не сейчас.

На носу такое немаловажное событие, как занятие кем-то трона модератора. Кто это будет (есть у меня одна версия) и что за этим последует – вот вопрос. Я хочу посмотреть, во что превратится земная Колыбель со стартом полноценной торговли и открытием пути к другим планетам.

Забавно, что мы, земляне, постоянно стремились в далёкий космос для контакта с другими разумными, расположенными от нас в тысячах световых лет, а получили его на расстоянии вытянутой руки. Мне кажется, что механизм «мирных граждан» создан как раз для тех, кто просто хочет прикоснуться к другой культуре. Оставаясь дома, уходить всё дальше и дальше к другим планетам.

Ну а пока… Пока буду выкачивать гало из Свалки, чтобы было потом на что прокачать нового персонажа в ускоренном режиме.

Вход.

Астра. Именно здесь я решил продолжить игру, так как более-менее знаком с инфраструктурой, да и взгляды местного искина мне стали близки: игроки инопланетяне – сволочи.

Попытался зайти в нашу бывшую квартиру, но ничего не вышло. Метку долго не обновляли, она слетела, и в квартиру заселился кто-то другой. Что ж, я всё равно не собирался там оставаться.

Хотел место поближе к рыночному кварталу. Найти такое удалось с трудом и только в пяти километрах. Впрочем, для байка это было ерундой. То, что большинство перемещалось по воздуху, и отсутствие правил дорожного движения, позволяло не сдерживать себя и гонять полноценно.

В очередной раз открыл журнал с заданиями, чтобы убедиться, что всё кончено.

«Задание Побег – провалено.»

Денег оставалось несколько гало: всё, что было, я потратил на оплату «мяса» для штурма. Нужно тоже вписаться в какой-нибудь штурм, хоть организованный, хоть дикий. Заодно посмотреть, будет ли на меня прежняя реакция нпс, а то мало ли.Проблема заключалась в том, что я НЕ ЗНАЮ, где Кирси брал информацию о появляющихся городах, и где её вообще берут другие игроки. Поиск в сети не пролил свет на этот вопрос.

Что ж, настала пора делать первые самостоятельные шаги на Свалке.

Недолго думая, начал обход местных магазинов снаряжения, где вместо покупок расспрашивал продавцов. Но кто-то не знал, а кто-то не соглашался рассказывать бесплатно, требуя непомерные пять гало. Понятно, что я спрашиваю какие-то очевидные вещи, и, видя моё снаряжение, народ просто хочет нажиться на глупом богатом игроке.

– Эй, новичок, – окликнули меня на выходе из очередного магазина. – Слышал твой разговор, могу помочь всего за полгало.

Ко мне обращался игрок сорок третьего уровня.

– Четверть.

– Эх, хорошо. Но деньги вперёд.

– Тогда составляем договор, – я решил, что теперь всю свою деятельность на Свалке буду проводить только через договора.

– Договор ради четверти гало? – скептически переспросил тот. – Вот ты параноик.

– Денег не так много, чтобы распыляться на жуликов.

– По тебе не скажешь, что ты бедствуешь, и я – честный игрок!

– Вот и рассказывай, раз честный.

– Если не заплатишь, убью и заберу твои вещи! – пригрозил тот, на что я только пожал плечам.

Из рассказа следовало, что охотники за городами (он так и выразился) всё свободное время проводят в барах с пробниками. Если выброшенный город – общий, то информация передаётся по всем барам, и игроки узнают подробности. Если город нашел ты, то там же можешь продать координаты. Эту систему давно придумали те, кто держит бары, чтобы игроки целыми днями сидели у них и тратили свои деньги.

Идеей нельзя было не восхититься, всё-таки в Колыбели можно получать свои гало, не только махая мечом или убивая беззащитных нпс.

Ближайший к квартире бар был в двухстах метрах, впрочем, они чуть ли не в каждом доме по всему городу.

В баре уселся за стойку и заказал самое дешевое – какое-то пойло.

– Охотник за городами? – осведомился здоровый бармен, которому бы больше подошла роль вышибалы.

– Да.

– На второй этаж, – кивком показал он на лестницу и продолжил стоять, намекая, что хорошо бы мне убраться прямо сейчас.

Поднявшись по лестнице, обнаружил квадратов двести помещение, утыканное столиками и стульями. А одна из стен целиком выступала в качестве монитора, по которому транслировалась какая-то реклама. Найдя свободное место, устроился ждать.

Медленно потягивая сладковатый напиток, рассматривал публику. Зал был занят процентов на восемьдесят: здесь были и совсем зелёные единички, и игроки вплоть до сотого уровня.

– Привет, – подсел ко мне игрок первого уровня с ником Джази. – Если не хочешь сидеть здесь, я могу сообщить, когда будет новый выброс, всего за полгало. Ты тут пока ждать будешь – потратишь больше.

– Спасибо, интересное предложение, но я пока сам.

– Если передумаешь, я обычно там, – показал он дальний угол.

Предложение, как ни странно, интересное, и дело даже не в гало. Я внезапно понял, что мне вот так вот тут сидеть придётся долго, причём не просто сидеть, а проводить всё свободное время между захватами. И это было ужасно!

Найдя подходившего, заключил с ним договор «на предоставление информационных услуг». Формулировка сама по себе всплыла из жизни и, не смотря на свою негативную коммерческую историю, здесь она была как нельзя кстати.

Но выйдя из бара, понял, что проблема свободного времени никуда не исчезла. Что делать-то? Так как связь работает только в пределах города, то, уезжая сам искать выкидыши, я теряю возможность присоединиться к уже найденным.

Тут меня и посетил инсайт: на Свалке работает магия, а у меня есть магический навык –Связь! Может, это сработает?

Вернулся в бар договориться с информатором, и тот легко согласился создать со мной группу и даже протестировать связь. Вот это я понимаю – клиентоориентированность. Впрочем, по полгало, да если таких, как я, у него минимум человек десять, то он получает выгоду, как бы не больше тех, кто его сообщений ждёт. Вряд ли такая прибыльная деятельность достаётся случайному человеку, тем более ко мне в баре с похожим предложением больше никто не подходил. Надо будет про это обязательно написать на форуме.

На байк пришлось купить очередной антиграв, потратив стремительно заканчивающиеся гало. Если со Связью всё получится, то поищу выброшенные города, это должно быть выгоднее, чем простое мародёрство.

Отлетев на пару часов от Астры, в меню навыка написал сообщение Джази:

«Проверка связи».

«Связь есть, это Джази. Если появится информация, напишу сюда».

Отлично, теперь можно заняться поисками. Продолжив движение в сторону от города, поднялся выше и стал делать небольшие зигзаги, чтобы обзор захватывал как можно больше территории. Сам я мог что-то пропустить, но шлем обязательно засечёт.

Так в полёте и прошел весь день, а за ним и следующий. Только на третий Джази прислал сообщение с координатами и вышел из группы. Ну да, заплатил я ему только за один раз. Само место было в противоположном конце территории, до которой мне добираться отсюда три дня. То есть, прилетев, я точно уже ничего не застану, а полгало за информацию уже уплачены. Если умереть и возродиться в Астре, то последние деньги придётся отдать за новый антиграв. А вот отобьются ли эти затраты с моей добычи или нет – большой вопрос.

Я решил продолжить поиски в надежде, что что-нибудь попадётся здесь. И таки да, на третий день, когда я уже собирался возвращаться, шлем засёк на горизонте признаки жизни. Подлетев поближе, увидел, что это даже не город, а вырванный район мегаполиса, в котором должна быть отличная добыча.Варианта у меня два: сунуться туда самому, собрав по мелочи, что смогу, или продать координаты, получив приличную сумму. Естественно, последний вариант мне нравился больше, и я на всей скорости направил байк в землю, чтобы возродиться в Астре.

– Есть новый выкидыш, очень жирный, должно быть много добычи, – обратился я бармену в ближайшем баре.

– Стандартная плата двадцать гало.

– Отлично! – радости моей не было предела, и я скинул координаты.

– Извини, приятель, но ты не первый, его уже потрошат.

– Да чтоб тебя! Вся неделя впустую!

– А ты как хотел: это Свалка, – меланхолично заметил бармен и отвалил, оставив меня предаваться самобичеванию.

Попытка номер два с поиском была с новой договорённостью с Джази. Оставаясь с ним на связи, я сообщаю ему координаты, а он забирает плату, пятьдесят процентов которой потом отдаёт мне. На меньший процент он не соглашался, а я не стал искать другого связного. Если схема рабочая, найду постоянного напарника единичку, который точно согласится работать за один – два гало.

Всё было красиво в планах, и я уже подсчитывал месячную прибыль, но реальность оказалась более жестока, чем я рассчитывал. За десять дней поисков и кружения мне не попалось ни одной новой выброшенной локации. Очевидно, в первый раз мне просто повезло. В итоге я сдался, вернувшись в Астру, и засел в бар вместе с остальными неудачниками ждать бесплатной информации.

В этот же день появилась возможность подзаработать: выброшенную локацию Настоящего решили распотрошить организованно, а это значит, что я пролетаю, так как у меня нет гало на билет. Последних денег (то есть совсем последних) у меня осталось только на дешевые напитки.

Пришлось дальше отсиживаться в душном зале. Но скучный способ уже на следующую ночь дал результат, и я вместе с остальными нищими игроками поспешил по опубликованным координатам.

Кусок большого города Прошлого возвышался пиками башен и маняще зиял той частью, где не было стен. Самые быстрые и, наверное, те, кто первыми его обнаружили, уже были в городе, и мы поспешили к ним присоединиться.

Но в отличие от других, я решил зайти именно с той стороны, где стены были. Защищать их нет смысла, да и нпс там сейчас быть не должно: ни военных, ни мирных. Зато могли быть казармы с оружейкой, в которой хранится в том числе и стратегический запас эликсиров. Это я помню по своей службе.

На ускорении оказался по ту сторону стен и затаился, прислушиваясь к происходящему. Никого и ничего, только звуки столкновения где-то за квартал от меня. Подождав немного, пока таймер дубля откатится, стал пробегать вдоль стены в поисках возможного склада. Прошел всю стену в одну сторону – пусто, лишь оставленные места дежурных, с брошенными кое-где личными вещами.

Зато с другой стороной повезло, и я наткнулся на тот самый оперативный склад с расходниками. Зачарованные стрелы и болты в сторону: не видел, чтобы ими здесь пользовались, а вот мечи и кинжалы взял. Характеристики у них не определялись, но что-то из этого могло быть ценным.

Броня – тоже нет, по виду вся была начального уровня. А вот свитки и бутыльки забрал все. Их было немного, десятка два, это всё-таки не основной склад. Туда я даже не рискну соваться, без меня хватает желающих.

Через ту же стену выбрался из города, добежал на ускорении до брошенного мотоцикла и спокойно улетел в Астру. Рейд получился очень удачный, но, если смотреть правде в глаза, то у меня немало для этого козырей. Не представляю, что бы я делал, если бы попал сюда без всего.

– Ноль два гало за всё, – выдал вердикт моей добыче скупщик в магазине.

– Сколько?! Две десятых за всё?! Ты издеваешься? – я стал собирать всё выложенное обратно в инвентарь. Тут даже торговаться не было смысла, надо идти в другое место.

Но и во втором, и в третьем, и во всех последующих магазинах мне давали одну и ту же цену: ноль один – ноль два гало за всё. Это не просто мало, это… я не знаю, это даже не в ноль, если за наводку платить информатору, только на пойло, чтобы сидеть в баре. И ведь я взял хорошую добычу. Больше – только ввязываясь в основную драку, убивая игроков и забирая их лут.

– Что ж так сложно-то… – сдался я и продал за предлагаемую цену.

По выходу из игры сразу же отписался на форуме. Что белая полоса может закончиться и начаться чёрная. Про то, что нужно сидеть сутками и караулить информацию, что нужно умудриться что-то добыть и донести до города, в итоге получив за всё копейки. И это при удачном исходе. Желающих сюда попасть это, конечно, не остановит, а в группе с кем-то будет хоть немного проще, но моё отвратительное настроение требовало описать и худшую сторону Свалки.

– Ладно, предатель кварков, попробую твой метод, терять мне всё равно нечего, совсем.

Я решил воспользоваться тем, что рассказал Кирси перед предательством. Не знаю, что это тогда у него было, чувство вины, принципиальная честность или очередная подстава. Но делясь своим секретом, он точно знал, что это понадобится.

Вместо обиды, наконец, пришел гнев и желание покарать инопланетного урода всеми возможными средствами. И если эти самые средства будут, возможно, действительно удастся его найти.

– И покарать!

Подробностей о своём методе инопланетянин тогда не рассказал, так что я решил отправиться налегке. Если умру, то потеряю только антиграв на байке. Жалко, конечно, но это необходимый риск.

Походив по улице портальщиков, нашел человека, готового отправить меня в какую-нибудь глушь за две десятых гало. Две десятых он заплатит мне: хоть что-то хорошее ещё неизменно в игре! Миг, и мы стоим посреди пустой площади неизвестного города.

– Ты отсюда выберешься? – забеспокоился я о моём провожатом.– Можешь убить меня, я всё равно собирался под фауну подставиться.

Несколькими ударами отправил его на перерождение. А сам сел на байк, сделал круг над городом: точно, ни одной живой души, и отправился в сторону, противоположную Астре.

Весь мой следующий геймплей заключался в том, чтобы лететь, и лететь, и лететь в одном направлении.

Я пролетал мимо «выкидышей», которым повезло появиться так далеко от обжитых мест и которые, скорее всего, спокойно переждав здесь свой месяц, вернутся обратно. Соваться к ним я не собирался, даже облетал по большой дуге. Очень уж не хотелось отправиться на перерождение, проделав такой долгий путь, но координаты записывал.

И снова полёт, день за днём, неделя за неделей. Я дал себе три месяца на эксперимент, потом просто самоубьюсь. Но столько и не понадобилось.

– Святая вселенная… – не удержался я, зайдя в игру на пятьдесят третий день полёта.

То, что предстало передо мной, заставляло замереть и смотреть, не отрываясь. Действительно Край мира.С почином

Выходя из игры, я, как обычно, оставил персонажа на дрейфующим в небе мотоцикле. Хоть я уже давно не встречал никого и ничего живого, оставлять тело на земле я всё равно не рисковал. Причём в прошлую игровую сессию вокруг была насколько хватало глаз обычная пустошь. Но сегодня…

Сегодня вместо унылого пустого пространства Свалки с одной стороны возвышалось «нечто»: переливающаяся всеми цветами, как бесконечный фрактальный калейдоскоп, стена, за которой не было ничего.

Попробовал облететь её и сдался уже через десять минут. Если верить увеличению шлема, то стена протянулась в бесконечность, причём в обе стороны. Это тем более странно, что вчера ничего подобного не наблюдалось.

– Чего-то никакой инструкции не выскакивает, – я пытался вспомнить, говорил ли инопланетянин что-то ещё насчёт этого Края мира. То, что это именно он, я не сомневался.

Полёты рядом с «краем» ничего не дали, и я спустился на землю, чтобы рассмотреть аномалию. Похоже на беспокойную поверхность воды, не представляющую опасность, поэтому подхожу ближе. И стоило мне оказаться в полуметре от стены, как поле зрения перегородило служебное сообщение.

«Обнаружен кластер безадресного пространства»

Доступно задание «Сбор»

И пункты меню выбора:

«Подробнее, Рапорт, Инструкция»

Первые два ничего не дали, а вот последний, собственно, инструкцией и оказался, правда довольно краткой.

Инструкция:

1. Установите контакт с кластером.

2. Инициируйте регистрацию -> Рапорт.

3. Удерживайте контакт до полного присвоения адреса.

Хм, яснее ничего не стало. Нет, по инструкции всё понятно, но вот что это, для чего и чем чревато – совсем нет. Ситуация всё ещё походила на дикую подставу от инопланетянина, но… Худшее уже случилось: квест провален, так что максимум – это пойду на рерол чуть раньше, чем планировал.

С такими невесёлыми мыслями вытянул руку, чтобы прикоснуться к мерцающей амальгаме стены, и нажал Рапорт. Именно так я интерпретировал то, что говорит инструкция, и не ошибся.

«Контакт с кластером установлен»

Прожимаю Рапорт, и служебка дополняется шкалой заполненности. Быстро процесс идти не собирался, поэтому я просто уселся на землю рядом с аномалией, переместив руку вниз. Ладонь лежала на земле, но погруженная в амальгаму, поэтому процесс успешно шел.

Расслабившись и передумав все насущные мысли, я задремал, упустив момент, когда стена от меня уползла. Шкала не была заполнена и на процент, но что-то там накапало. Подсев ближе, так же устроился, но теперь наблюдал за происходящим. А наблюдать было за чем: оказалось: что это не стена уползала, а нормальная земля постепенно формировалась вокруг ладони. Заняло это от силы пару часов, и я переместился снова. Что это такое, для чего и каким образом приносит деньги, было совершенно непонятно, но нужно довести процесс до конца хотя бы раз.

Переползая ещё три раза, столкнулся с проблемой: а что будет, когда я выйду из игры? Исчезнет этот «Край мира» так же неожиданно, как и появился, или зафиксируется, и я, зайдя в игру, найду его на месте? Покидать Колыбель и проверять это на опыте я не собирался: слишком много потрачено времени ради этой находки, и когда будет следующая – не известно. Я решил рискнуть по-другому.

Вначале проверил, активен ли процесс, если выйти и оставить тело в контакте с мааолгамой. Оказалось, что да, активен, и главное, чтобы был контакт.

Трансформировав байк в броню и надев на себя, я сделал шаг в мерцающую рябь. Ничего страшного не произошло, вообще ничего не произошло. Фрактальный калейдоскоп был со всех сторон, перегораживая поле зрения и слепя датчики шлема. Сохранив вектор движения, прошел расстояние, которое, по идее, не должно исчезнуть за время моего отсутствия, и вышел.

Весь день провёл, как на иголках, мучаясь вопросом, что происходит в игре, и мучая своим нетерпением окружающих. Наконец-то зашел в Колыбель. С персонажем всё нормально, вокруг аномалия, а прогресс достиг двенадцати процентов. Двигаясь в точности назад, через несколько шагов вышел из аномалии на обычную землю. Эксперимент определённо прошел успешно.

Следующие мои восемь дней были наполнены на редкость унылым контентом. В течение игровой сессии двигаюсь за стеной, а на ночь захожу поглубже и оставляю персонаж, впрочем, у меня определённо были времена похуже. Когда шкала наполненности дошла до ста процентов, игра порадовала сообщением.

«Задание выполнено, адресация прошла успешно»

«Собрано четыреста тридцать восемь иоттокубит адресного пространства»

«Вознаграждение по текущей рабочей ставке: 8,594 гало»

«Спасибо, что выбрали рабочее место корпорации Колыбель»

Всё интереснее и интереснее. Восемь гало – это, конечно, не сотня на халяву, не пять просто за наводку о свежем выкидыше, но и не семь десятых за добычу с риском отправиться на возрождение! Получилось по гало в день, но это, не считая дороги сюда и поисков. Деньги гарантированные, но мало, очень мало. И это не я зажрался, это простая математика. Если учитывать два месяца потраченного времени, то в день выходит меньше, чем пятнадцать сотых гало!

В общем, я знаю, что прокачанный игрок может зарабатывать на Свалке гораздо больше, и что мне до этого ещё далеко. А эта непонятная деятельность сейчас лучшая альтернатива, хоть и до ужаса унылая.

На Свалке не работают координаты в привычном понимании статичных точек, здесь они, как маяки в дрейфующем море. Поэтому я понятия не имел, где нахожусь, и имел лишь вектора к тем местам, где были мои «маяки»: город рядом с моим приземлением, так и оставшийся безымянным, Дикий, Астра, проклятый город, где неудачно завершился мой единственный квест на Свалке. Но сейчас я ориентировался именно на Астру и двигался чётко по вектору в сторону удаления от неё, в поисках новой аномалии.За время моей гонки к краю мира произошли три знаковых события. Первое – это прошли положенные два года, и кто-то должен был, как говорил Администратор, «принять на себя личную ответственность» за межмировое сообщение в игре. И я по очевидным причинам сделать этого не мог. Зато смог некий игрок Ноль.

Как это происходило, я не знаю, но судя по статьям с новостных форумов и сообщениям очевидцев, всё решилось возле храма. Кроме Ноля было ещё пять претендентов, и пять армий собрались рядом с порталом, но столкновения так и не произошло. Точнее, до него не дошло совсем чуть-чуть, потому что глобальная служебка сообщила, что модератор определён, и кому это не нравится, приходите через два года. Очевидно, что этот инопланетный кусок выхлопа знает больше, чем мы, и умело этим пользуется.

Смогут ли земляне изменить что-то через два года? И захотят ли, потому что сразу после своего назначения Ноль снизил все входящие и исходящие налоги до нуля (вот такой вот тавтологический каламбур). И это было для меня странно, потому что я ожидал диаметрально противоположного.

А сразу после установки налогов исчезли кордоны со стороны Картиса, и туда хлынул поток землян. Отзывов о Картисе пока слишком мало, они сумбурны и противоречивы. Зато происходящее с игровой экономикой понятно и очевидно: она получила новый мощный толчок к развитию. Судя по восхищённым отзывам алхимиков, все их запасы редких эликсиров были раскуплены за первые несколько дней, несметно тех обогатив. Похоже я ошибся, и полноценное открытие границ принесёт не реку гало, а настоящее цунами из галактической валюты. На курсе это, кстати, уже отразилось, и один гало оценивался от десяти до двадцати тысяч. Причём государство резко потеряло монополию на валютные операции. Теперь в покупке гало были заинтересованы и обычные богатые игроки, которые могли ими рассчитываться на аукционе с игроками с других планет. В общем, на Земле сейчас в игре происходил настоящий бум хаотичной активности, как в первые дни запуска Колыбели.

Лена с её настойчивой экспансией Настоящего немного приуныла, потому что игроков в их локации стало ещё меньше. Это, конечно, облегчило их теперь уже корпорации захват новых территорий и увеличило приток кредитов, но наших земных, а потому никому сейчас не нужных. Но её целеустремлённость несомненно вызывала уважение. Она тоже сделала свою ставку и собиралась её играть до конца.

Второе событие – это, наконец, найденный квест на получение навыка портальщиков для отправки игроков на Свалку. Навык подтверждён, то есть первые игроки-испытатели, свалконавты, как их стали называть, уже подтвердили факт своего перемещения.

Надо отдать должное первооткрывателю, потому он что просто выложил информацию в открытый доступ в моей ветке на форуме. Теперь сотни тысяч игроков (не побоюсь такого преувеличения) получают этот навык и прокачиваются. Цены за отправку установили драконовские: где-то две наших средние месячные зарплаты. Но я думаю, так будет только первое время на волне ажиотажа.

Представив, как миллионы наших игроков (опять же я не думаю, что сильно преувеличиваю) заполонят свалку, мне стало дурно. Во что это выльется и долго ли продлится, трудно даже гадать, и остаётся только наблюдать за развитием событий.

Третьим, прошедшим незамеченным для общественности, но ключевым для меня, был уход в академический отпуск. Официальная, и не сильно отличающаяся от реальной, версия, что я подался в свалконавты для сбора дипломного материала. Дипломные работы для галочки у нас не приветствовались, для этого было полно других факультетов.

Кроме того, я давно хотел легализовать свои доходы в гало. Проблема в том, что в отличие от обычных игровых кредитов купля-продажа гало не может быть анонимной. Но сейчас из сотен тысяч, миллионов свалконавтов у кого-то, но получится добиться успеха, и они с гордостью будут продавать добытую валюту. А я скромно к ним присоединюсь, тем более у меня, наконец-то, что-то получается.

После ещё трёх недель непрерывного удаления от Астры я снова наткнулся на Край мира и повторил процесс. В этот раз получилось «добыть» пятнадцать гало за девятнадцать дней сидения в амальгаме. Я пытался найти в сети, что же я такое делаю, но никаких упоминаний я так и не нашел. И сам оставлять не собирался…

Получается, что сбор адресного пространства – это надёжный источник гало, но крайне неэффективный. Приходится тратить много времени впустую и получать в общем-то небольшие суммы, которые вполне можно заработать и обычными способами. Другое дело, что я пока не был достаточно прокачан для них, но ведь, только летая, и не прокачаюсь.

Получив небольшой стартовый капитал, я решил вернуться в цивилизацию и пойти обычным путём, то есть прокачкой. К счастью, сделать это было легко: я просто поднялся на байке так высоко, что стал получать непрерывный урон, проходящий все защиты. Через две минуты я уже выходил из столба возрождения в Астре.

Выбором моего места жительства стал удалённый район Астры, который благодаря местному искину больше походил на трущобы после бомбёжки. Зато здесь было настолько мало игроков, что занять можно было целое здание, точнее, то, что от него осталось. Одному из его подвальных помещений предстояло стать моей базой.

У меня было много, очень много времени, чтобы хорошо всё обдумать. Проанализировать каждый свой навык, вспомнить все ситуации здесь, на Свалке, где я сталкивался с другими игроками, и каждую потенциальную возможность прокачаться или получить гало. И из этих размышлений родился план действий на ближайшее время и несколько целей, достижение которых мне поможет даже при последующем рероле.

Одной из целей стало выяснение, что же можно выжать из «Простого заклинания». Да, я решил раскидать во все характеристики по сотне, чтобы удовлетворить условие для его активации, как бы это ни было глупо для развития персонажа. Мой персонаж уже был мертвецом, и моя задача – вынести как можно больше пользы из этого.Чтобы просчитать примерную модель конструирования эффекта Простого заклинания, я построил примерную математическую модель. Из видео неудачливого магического мечника мне примерно известны вложенные ресурсы, известно базовое заклинание и известен провальный итоговый результат.

Установить зависимость одного от другого было не сложно, и теперь я могу подставлять в модель свои варианты и просчитывать их примерную выгодность. Или невыгодность, потому что пока, что бы я не подставлял в модель, получалось то же самое, что и у магического мечника, то есть полная ерунда.

До Простого заклинания мне сейчас нужно набрать сто шестьдесят уровней – вполне реальная цифра.

Второе направление, которое мне казалось перспективным, – это моё когда-то случайно полученное Познание металла. Казалось, что это было настолько давно, что мне пришлось перечитать всю информацию по этому навыку.

Применять его можно к любому ресурсу, и он от этого прокачивается, показывая информацию по проверяемому материалу. Но на моём первом ранге его развития я вижу только название, плюс иногда редкое свойство.

На Земле им я «познал» почти все материалы Прошлого, немного Настоящего и забросил это дело, не видя какого-то прогресса. Но сейчас! Сейчас к моим услугам материалы всех миров, только успевай использовать навык.

Поэтому остановкой был торговый квартал. Найти антиграв на мотоцикл оказалось легко, но торговец просил аж два гало за него. Так как я знал реальную цену, то собирался просто уйти.

– Стой, давай за полтора, – продавец решил поторговаться, удивляя меня тем, что эта черта есть и у инопланетян.

– Нет, спасибо, это дорого, – продолжил я движение на выход.

– Один гало, один! Ты нигде не найдёшь дешевле, – продолжил напирать торговец.

Торгуясь таком странным образом (я ухожу – продавец снижает цену) мы пришли к приемлемым для меня двум десятым за антиграв с установкой.

Торговец не выглядел счастливым и со всем своим профессионализмом давил на жалость, мне стало даже неудобно, но всё же весело от такой перемены цены. И я сделал вывод, что со всеми здесь нужно торговаться, и начинать с минус две третьих от цены, как минимум. А ещё, что не стоит ходить в своей броне, производя ложное впечатление богатого игрока. Но обновку я буду добывать уже не на рынке, а в бою и бесплатно.

Ещё купил всех имеющихся в магазине ресурсов, вышло на три тысячные гало – копейки. Откуда они, из какого мира и для чего нужны, я понятия не имел и беспокоился, что не смогу отслеживать, что я уже «познавал», а что ещё нет, но в этом здорово помогла нейросеть. Простые списки (что купил, что уже использовал) и обращение к ним во время покупки новой партии позволит мне не покупать одно и то же.

В другом месте закупаться образцами не буду, пока не потрачу все эти: кто знает, когда я умру раз и потеряю всё содержимое инвентаря. Зато теперь мне есть, чем заняться во время ожидания. Во время многочисленных ожиданий, которыми наполнена игра на Свалке.

Теперь лишиться бы, наконец, «игровой девственности» и получить парочку уровней. Бар для этих целей решил выбрать в самом центре недалеко от торгового квартала. Я рассудил, что до дешевых окраинных пивнушек может доходить информация не обо всех выкидышах. Но где-то же должны собираться и успешные игроки. Не для того, чтобы сэкономить немного деньжат, а ради общения и просто проведения времени между рейдами. Как раз совмещая отдых с полезным делом.

В первые три бара, куда я сунулся, меня просто не пустили. Не знаю, что им уж там не понравилось: моя броня, отсутствие информации о себе или это просто закрытые клубы, что вполне вероятно.

Только в четвёртом мне повезло или сработало то, что я открыл свой ник и уровень. Да, я сделал это, потому что скрываться больше было не от кого и незачем. Земной Ловец духов предан забвению, выброшен на свалку.

– Пять десятых за вход, – вместо того, чтобы просто не закрыть передо мной дверь, озвучил цену охранник. Вот ведь работа у человека: охранник в игре! – Это депозит, с которого списываются напитки, – прояснил он, видя мой первый уровень и замешательство.

– А информация для охотников у вас транслируется? – на всякий случай задал я глупый вопрос.

– Конечно, – ответил он без снисхождения, чем, несомненно, вызвал уважение. Ну а что, все когда-то начинали с единички.

Полгало за вход, ровно столько же, если бы я просто заплатил информатору и сидел в своей конуре, ожидая чуда. Хотя информатор в этом баре определённо берёт больше. Но я решил попробовать, тем более деньги пока были.

Внутри заведение больше походило на ресторан с отдельными зонами: несколько баров с очаровательными официантками, красивый продуманный дизайн и всего три-четыре игрока в зале. Ха, не удивительно, с такими-то ценами.

Взял в счёт депозита самое дешевое, что было (одна десятая гало). Оказалось, что и здесь есть второй этаж, и вот он уже был забит до отказа. Удивительно, что меня вообще пустили, потому что присесть тут было натурально некуда.

Кроме столиков вдоль трёх стен шла одна сплошная полка наподобие барной стойки, за которой стояли такие же неудачники, как я. Четвёртая стена была целиком занята экраном, на котором к моему огромному удивлению шла не реклама, а какая-то передача.

Устроившись в дальнем углу со своим коктейлем, я достал из инвентаря один из купленных ресурсов и запустил Познание. Я рассматривал посетителей, по истечении таймера Познания доставал новый образец и запускал снова. Так прошло несколько часов, когда появилась первая сводка о выброшенном городе – гораздо быстрее, чем в бесплатном баре.

Появившийся город мне не подходил, потому что какой-то клан взялся за его организацию. Не то, чтобы мне было жалко два гало, но эти расходы точно не окупятся, потому что заниматься я буду совсем не мародёрством.После сводки с координатами города большая часть зала опустела, и я перебрался за один из столиков. Буквально через час появилась ещё одна, что утвердило меня в правильности выбора бара. Новый город как раз подходил мне: он из Настоящего, и его захват никто не организовывал. Правда, располагался он далеко, и до него добираться придётся порталом.

Взвесив все за и против, я всё-таки срываюсь до улицы портальщиков, чтобы меня кто-нибудь перекинул. Место с выкидышем оказалось не полной глушью, и я быстро нашел исполнителя, который, впрочем, не захотел ничего платить, наверное, видя, что я спешу, но хоть с меня не взял денег за отправку.

От точки перемещения до самого выкидыша пришлось ещё лететь полчаса. Это был вырванный район, без стен или укреплений, обрезанный где-то даже прямо через здания, что открывало их содержимое. Бои внутри уже шли, и мне нужно поторапливаться, чтобы успеть на этот праздник игры.

Спикировал на самое высокое здание вблизи активно идущих боёв. Нашел источник питания и подсоединил его к трансформированному рельсотрону. Байк перевёл в режим брони, запустил свои магические бафы и магические щиты в несколько потоков: вот теперь я готов.

Представляя собой укрепленную стационарную огневую точку, я стал выцеливать не игроков, а нпс. Их пока ещё хватало: никто не хотел связываться со сложно убиваемыми неписями, в то время как вокруг было полно «выброшенных» игроков со вкусным лутом. Поэтому за нпс взялся я: полицейские, охрана, просто взявшие в соответствии со своей ролью в руки оружие – всё это мои цели.

– Пииииииииииу, ПБФ, – первый выстрел рельсотрона достался нпс полицейскому. Снаряд прошил его насквозь, не обратив внимания ни на броню, ни на силовой щит. Здесь, в Настоящем, у полицейских мобильные силовые щиты!

Получен 12 уровень.

Свободных очков характеристик 24.

– Ну что ж, с почином!

Сразу же кинул всё в Cилу, первой до сотни буду доводить её. Покружив по периметру крыши, нашел новую цель.

– Пииииииииииу, ПБФ, – энергосеть тут странная: прежде, чем выдать заряд, пронзительно пищит, а сам выстрел происходит с задержкой.

Получен 20 уровень.

Свободных очков характеристик 16.

И снова в Cилу, ещё пару фрагов, и я такими темпами одну характеристику до нужной сотни добью уже сегодня. Нужно поторапливаться, пока другие игроки не решат взяться за меня.

– Хм, почему бы и нет, – пришла мне в голову дурацкая идея, которая, впрочем, ничего не испортит.

В общий тактический чат, в котором сейчас только ругательства и бессвязный трёп, пишу: «Стрельба на крыше – моя работа. Интересуют только нпс, оружие статик (это если вдруг кто захочет прийти ко мне «посмотреть», из чего это я такого мощного палю). Кому нужна помощь – выводите на главную смежные улицы и кидайте маркер».

Естественно, в ответ вылилось изрядно неадеквата, но было и несколько сообщений «Принял» и «Хорошо». Не знаю, привлёк я этим излишнее внимание к себе или наоборот. Некогда было думать: появился ещё один подходящий нпс.

– Пииииииииииу, ПБФ.

Получен 27 уровень.

Свободных очков характеристик 14.

Быстрый рост уровней благодаря более сильным противникам радовал, хотя долго это, конечно, продолжаться не сможет.

«Эй, на крыше! Вывожу в четвёртый квадрат приставучего непися, если пальнёшь по мне, пристрелю тебя в реале!»

– О, вот и первые плоды коммуникабельности.

С южной стороны двигалась процессия из трёх игроков пятидесятого уровня, яростно обороняющихся от военного в экзоброне.

– Пииииииииииу, ПБФ, – первым выстрелом попал в нижнюю часть брони. Убить с одного выстрела я его точно не смог бы, поэтому вначале постарался лишить мобильности, чтобы не сбежал. Настолько тупых алгоритмов поведения, которые упорно стояли бы под смертельным обстрелом, в Колыбели нет, так могут поступать только люди. Но обездвиженного нпс удалось добить четвертым выстрелом, который принёс мне очередной уровень.

Получен 42 уровень.

Свободных очков характеристик 30.

– Ого, похоже, непись был особо крепкий, раз столько опыта привалило!

Два снова в Силу, и вот уже первая из пяти характеристик доведена до нужного значения, остальное – в Ловкость.

Трое игроков беззастенчиво обобрали всех прибитых мною ботов и, не таясь, направились к моему зданию. Вот гады, польстились на лут с едини… Эм, ну да, с игрока такого же примерно уровня, как и они.

Через пять минут ко мне прилетела первая граната от добравшихся до крыши гостей, а следом за шрапнелью последовали выстрелы. Вот чёрт, граната – это ерунда, но стреляли из чего-то мощного, поэтому, наверное, и попёрли на того вояку. Каждый выстрел снял по одному щиту, похоже, надо было сначала Интеллект прокачивать!

Впрочем, вкупе со всей моей защитой: броня трансформер, основная броня, несколько потоков щитов, часто обновлять которые, правда, не хватит маны. Но это уже что-то, чтобы прихватить хоть кого-то из них из принципа. А в идеале посмотреть, из чего они такого по мне лупят.

Укрывшись за технической будкой, обновил три слетевших щита: буду рашить! С трудом найденных у торговцев десяти метров энерговода как раз хватает, чтобы спуститься до первого пролёта лестницы. Бегу прямо на выстрелы. Слетает три, нет уже четыре щита. Игроки не ожидали такого, но продолжают палить.

– Пииииииииииу, ПБФ, – минус один нападающий. Всё, теперь они отступили, но надолго ли?

Добегаю до трупа, чтобы не утащили его подельники, но лутать не спешу. Дальше идёт спуск на лестницу, и у меня запаса дистанции буквально три метра, но они-то этого не знают.– Эй, вы там? – кричу, приоткрыв дверь.

– Тв, тв, тв, – застрекотали выстрелы по моей броне.

– Значит, там, – одним движением срываю дверь и уже на ускорении прыгаю на лестницу, насколько хватает энерговода.

Оба игрока на один пролёт ниже, но просматриваются.

– Пииииииииииу, ПБФ, – минус один, и меня из-за неустойчивого положения откидывает отдачей. Перезарядка у рельсы быстрая, ускорение ещё есть, чтобы успеть взять на прицел второго.

– Пииииииииииу, ПБФ, – минус два, и я снова отлетаю к стене.

Чтобы добраться до трупов и перетащить их наверх, приходится рельсу отключить.

Судя по тому, что от них осталась вся экипировка, куплена она была здесь. Досталось мне три требующих ремонта брони, пятнадцать гранат, две единицы стреляющего оружия, назовём это автоматами, хотя к огнестрелу они, скорее всего, не имеют отношения, и тридцать боекомплектов к ним. Это то, что было у них из снаряжения. Лутом же набралось всякого добра, с которым надо будет разбираться позже. Всё-таки хорошо, что вначале прокачал до сотки Силу: смогу с собой забрать всё добытое.

Вишенкой же на торте добычи выступала та самая пукалка, которая за выстрел снимала с меня по щиту: Мюон9000, с оставшимися тремя тысячами выстрелов из девяти указанных в названии. За эту штуку, думаю, можно будет что-нибудь выручить. Осталось придумать, как выбраться из центра города, в котором идёт завершающая и самая активная фаза разборки.

Максим Меренков/Ловец Духов – 42 уровень

· Выносливость: 27

· Ловкость: 59

· Сила: 100

· Интеллект: 29

· Восприятие: 32

· Свободных очков характеристик: 0

До Простого Заклинания 125 уровней.Новая цель

Остаток времени спокойно отлёживался на крыше. В чат пару раз писали на предмет огневой поддержки, но я не отвечал, в том числе и потому, что это было провокацией: нпс в городе закончились. По крайней мере, в радиусе трёх километров мои сканеры никого, кроме игроков не обнаруживали.

Чтобы спокойно уйти, я дожидался момента, когда всё действительно ценное разграбят, и по городу пойдут частой гребёнкой те игроки, которым в настоящем замесе ничего не светило.

Несмотря на кажущуюся бессмысленность их действий, кропотливый поиск приносит редкие удачные находки в каждом выброшенном городе, поэтому и эта ниша заработка не пустует. Кроме того, именно такие «сборщики удачи» обеспечивают город необходимой мелочёвкой.

Производством на Свалке мало кто занимается: смысл, если можно разграбить и принести всё, что угодно. Это происходит так: оставляешь заказ с предоплатой в каком-нибудь магазине, он поступает в гильдию сборщиков, которая выполняет его в кратчайшие сроки.

Судя по всему, это выгодный бизнес, потому что узнал я об этой схеме не в сети, а оставив заказ на ресурсы для прокачки навыка. Планируя быстро переработать первую партию, столкнулся с тем, что нормального разнообразия в здешних магазинах просто нет!

То, что я купил – редкое исключение: материалы, которые используются, как расходники, и потому всегда в наличии. Но во всех магазинах эти материалы одинаковые, плюс – минус десять позиций. В одном мне и предложили оставить заказ на сбор образцов. Причём умный делец расписывал преимущества работать со сборщиками только через него: что он сможет следить, чтобы мне не подсовывали повторяющиеся образцы.

Но Свалка быстро учит экономить, и я логично предположил, что заказывать у самой гильдии мне будет дешевле, а простую табличку с наименованиями сможет вести любой адекватный игрок.

И вот сейчас я наблюдаю, как игроки с первого по десятый уровень обшаривают каждый сантиметр города, буквально вгрызаясь в него. Сейчас здесь они точно работают и по моему заказу в том числе.

Один из таких сборщиков поднялся на мою крышу и замер, напоровшись на дуло рельсы, смотрящее ему в лицо.

– Извини! – поднял пустые руки игрок. – Я без оружия, не знал, что тут занято. Я могу просто уйти, – сделал он намёк движения на лестничную площадку.

– Стоять! – убивать я его, конечно, не собирался, но надо было выяснить обстановку в городе. – Как там внизу? Много ещё игроков?

– Нет, – немного расслабился сборщик, поняв, что убивать его не собираются. – Только мы, наш клан получил наряд на этот город.

Ого, серьёзно у них, с нарядами, планами, наверное, и квартальными премиями. Опять же, надо будет написать об этом на форуме, впрочем, там и без меня появились поставщики информации.

– Вокруг города?

– Пусто, все уже разошлись, – игрок даже пожимает плечами.

– Заходи через десять минут, меня уже не будет, – кивнул ему на выход.

– Хотя, погоди, – остановил его, чтобы задать внезапно возникший вопрос. – Если ты находишь что-то очень ценное, оставляешь себе?

– Нет, – скривился тот. – Нас после сбора всех убивают в обязательном порядке.

Когда сборщик скрылся в проёме, я перевёл трансформер обратно в байк и рванул из города по касательной к горизонту. Лететь можно было бы и в форме брони, но в виде байка скорость гораздо выше. А убраться отсюда мне хотелось как можно быстрее.

На использование услуг портальщика стоит кулдаун, поэтому придётся лететь своим ходом, благо на этот раз занесло недалеко.

Зато теперь я понял, почему в дорогом баре больше информации о выкидышах: она собирается и с других городов. Такие вылазки имеют как свои достоинства, так и недостатки. Например, проблематичное возвращение обратно, когда в инвентаре дорогой лут. Но если ты прокачанный свалочник и уверен в стоимости своей добычи, то почему нет? Или если города нужны только для прокачки уровней и обратно, можно через возрождение.

За полтора дня добрался до Астры и с чувством удовлетворения сдал (награбленное) добытое в честном бою. Сдал, не торгуясь, и получил целых триста восемнадцать гало! Триста восемнадцать! Естественно, самым дорогим предметом был Мюон9000: за него мне отвалили 300 гало.

И ведь оружие это стоит своих денег. Если бы не рельса и ускорение, уделали бы меня даже без потерь среди своих. У меня в руках оно, к сожалению, стрелять отказывалось, и скупщик, определённо довольный сделкой, поделился почему.

Во-первых, у него конские требования к характеристикам, я со своими немаленькими даже не смог открыть описание оружия. А вот те игроки могли, точнее один из них, что при его небольшом уровне наводит на определённые мысли о количестве вложенных в игру денег.

А во-вторых, для стрельбы из него нужен не навык, а изученная база знаний. С этим оказалось проще, и делец тут же предложил мне заказать у него полный аналог базы из реальности всего за каких-то десять тысяч. Кварк, как же дорого! С трудом отказался от такого заманчивого предложения, но сам факт возможности взял на заметку.

Удивительным оказалось, что и лут более, чем достойный: восемнадцать гало, хотя на вид хлам хламом. По этому поводу меня скупщик тоже просветил.

– Всё, что ты видишь на улице: машины, реклама, бары – это всё поддерживается игроками и требует своего обслуживания, расходных материалов и запчастей. А чтобы знать, что брать, а что нет, нужно быть специалистом в реальности: в игре все навыки не наполучаешь, тем более на Свалке. А так изучил пару недорогих ремонтных баз, пусть даже первого уровня, и потроши железо.

– Получается, чем выше настоящие знания, тем больше можешь в игре? – и тут жители центральных миров имеют преимущество перед «дикарями».– О, нет, конечно! Детализация в Колыбели только до второго уровня баз, дальше уже только прокачкой игровых навыков. Чтобы игра стимулировала тратиться на базы обслуживающего персонала, но не отвлекала от работы серьёзных людей с третьими, – усмехнулся торговец.

В реальности, желая поделиться новой информацией, обнаружил приватную ветку по Свалке с вариантами заработка. Меня заочно наделили в ней полномочиями не только чтения, но и модератора, что приятно. Репутация уже приносит свои плоды.

Не найдя ничего похожего, описал схему коллективной работы сборщиков, а у себя в ветке – про возможность покупки баз знаний через свалку и их связь с игровой механикой. Мне самому пока такое удовольствие не по карману, но вдруг кого-то заинтересует. Получается, что теперь Свалка становится лучшим местом в Колыбели для тех, кто хочет изучать реальную информацию через игровую нейросеть. Хоть это и возможно только до второго уровня баз. Вопрос только в стоимости, не верю, что десять тысяч – это реальная цена базы второго уровня. Но этим вопросом пусть уже другие занимаются, а я с удовольствием почитаю.

На следующий день в игре в баре быстро появились новые координаты очередного куска локации чьего-то Настоящего. Всё-таки высокая цена за вход более чем оправдывает себя. На этот раз захват организовывал какой-то клан, и я не пожалел два гало за участие.

Типичный пейзаж выкидыша из высоток разбавляли частые линии воздушного метро с замершими вагонами и возвышающиеся по всему городу высокие лиственные деревья. Причем настолько высокие, что были вровень с небоскрёбами, а где-то даже выше. Как будто застройку начали посреди многовекового леса. Очень красиво! Я бы хотел, чтобы наше Настоящее выглядело бы так. Или хотя бы отдалённое будущее.

Дождавшись, пока основная масса свалочников провалится внутрь, затерявшись в тени деревьев великанов, тоже захожу за линию охраны. Скрываясь от других игроков, брожу среди свежих руин, прислушиваясь. Надеясь на чудо, которого не происходит: никто не зовёт, не просит о помощи, а значит, точно всё. Значит, квест на выход провален, на что я только надеюсь ещё?

Выбираю самое высокое здание и на ускорении забираюсь на крышу. Можно было бы на дерево, но как туда забраться? Байк-то я оставил на парковке у организаторов. Но сойдёт и так, место выхода городской энергосети есть, обзор хороший.

Не откладывая в долгий ящик, подключаюсь и сразу нахожу себе первую жертву: гусеничный бронированный автомобиль, успешно оттесняющий группу игроков. Поддался он только на пятый выстрел, порадовав сообщением.

Получен 54 уровень.

Свободных очков характеристик 24.

«Внимание! Класс разблокирован»

Ну что ж, посмотрим, чем меня наградила система. Класс Бродячий мастер позволяет освоить любые навыки, приёмы, умения из других классов и профессий. На первой ступени можно получить один навык или умение. У меня это ТТ программирование, а я ещё удивлялся тогда, почему оно мне досталось вопреки всем игровым механикам.

На вторую ступень перейду, когда разовью до мастерского уровня что-нибудь другое, и тогда можно будет взять ещё два новых навыка из любой сферы. Доведу ещё что-то до мастера, и вот уже третья ступень и плюс три любых навыка или приёма.

С одной стороны, довольно читерная вещь, потому что позволяет самому придумывать билды и комбинировать навыки из разных областей. Но добиться этого нереально! Мне просто повезло легко получить Мастера, и больше такого везения не предвидится. А чтобы максимально прокачать что-то естественным путём, это нужно очень много времени, затраченных сил и даже денег.

Особенно это касается боевых навыков, тут без полноценной поддержки клана не обойтись. Хотя можно первые две или даже три ступени достичь с помощью каких-нибудь мирных профессий, а потом сразу взять несколько боевых навыков. Или, например, один боевой и один защитный, и прокачивать их уже вместе.

Да даже чтобы получить этот класс, я так понимаю, нужно достичь Мастера до пятидесятого уровня, и ещё что-нибудь прокачать сверху. Та ещё задачка.

В общем, спорный, но интересный класс, и совершенно бесполезный здесь, на Свалке. Да, у меня с собой есть багаж навыков, которые можно развить, но новые получить совершенно негде. А достигать Мастера в каком-нибудь рукоделии вот совсем не хочется. В любом случае, это полезная информация для последующего рерола, как не надо делать. И интересный товар для продажи…

Отвлёкшись на описание, пропустил несколько хороших целей и сейчас просто сижу высматриваю, кого можно пристрелить. На игроков не покушаюсь: это только привлечёт ненужное внимание раньше времени.

Ага, в центре столкнулись основные силы свалочников, местных игроков и нпс, но с моей позиции они плохо просматриваются. Пришлось по-быстрому перебраться на здание поближе. Пусть даже меня вычислят, зато успею убрать достаточно нпс для прокачки, и это уже будет стоить затраченных усилий. Нпс военные все как на подбор высоких уровней, опыт польётся рекой.

Я расположился буквально в ста метрах от линии боя со стороны наших (пусть пока принимают за кого-то из своих) и начал методичный отстрел. Выбивал не первую линию, а тех нпс, кто находился подальше.

Получен 58 уровень.

Свободных очков характеристик 8.

Получен 67 уровень.

Свободных очков характеристик 26.

Получен 69 уровень.

Свободных очков характеристик 30.

Получен 73 уровень.

Свободных очков характеристик 38.

…Получен 85 уровень.

Свободных очков характеристик 62.

Уровни сыпались как из рога изобилия, так же как неписи под моими выстрелами. Игроки уже что-то заподозрили, связав басовитое ухание от моей рельсы и падающих нпс, и просто обороняются. Ну всё, теперь точно возвращаться только через возрождения, живым отсюда не выпустят.

Неписи оказались тоже не дураками, и вместо того, чтобы бесполезно палить по мне издалека, укрылись за зданием и продолжили оттуда обстреливать штурмующих.

Пока у меня появилась свободная минута, раскидал свободные очки. Добил до сотни Ловкость, а остальное – в Восприятие. Хоть я и иду планомерно к выполнению условий для Простого заклинания, но пока так и не придумал, какое заклинание буду использовать и как.

Пока лучшим вариантом видится выбор не атакующего, а чего-нибудь защитного. Тем более у меня есть подходящее заклинание щита. Никаких бафов я решил не использовать: мне кажется именно они испортили финальный результат у моего предшественника.

При первом применении Простого заклинания бафы и усиления, конечно, дадут эффект, но они запишутся как базовые и обязательные, и будут требоваться все последующие разы. Получается, что начальные условия должны быть такими же, в каких я буду потом это Простое заклинание использовать.

Пока я рефлексировал на тему заклинаний, ко мне на крышу прилетела дымовая шашка. Что ж, сейчас будем отправляться на перерождение. Так и оказалось: в следующий миг оказываюсь перед выбором, где возрождаться. Вот она благодарность за огневую поддержку: убить и забрать понравившееся оружие.

– А вот хрен вам, – нисколько не расстроившись, вышел я из столба света в Астре. Только теперь придётся тащиться до рынка покупать новый антиграв, может сразу оптом купить несколько и закинуть в своё убежище? Так и сделаю, пока есть деньги.

Чем мне нравится Астра, так это её бесконечной ночью. В каком-то смысле это единственное место на Свалке, где можно насладиться темнотой, и игроки этим успешно пользуются. Круглосуточная романтика ночного города: оказывается, ей подвержены даже инопланетяне.

И так ли уж сильно не любит местный искин игроков, раз создаёт здесь такие условия? Именно эти мысли заставили меня обратить внимание на попадающиеся по пути терминалы. Они совсем не изменились. Так же, как и раньше. Когда попадаешь в радиус их датчиков, они призывно загораются своими панелями. Как будто у них есть для меня что…

Остановив байк возле одного из активных терминалов, подошел ближе.

– У меня всё ещё есть задание для тебя, Ловец Духов, – появилась бегущая строка прямо перед визором.

«Уничтожить как можно больше кожаных ублюдков. Награда: #$%&#[email protected]*$.%# за каждые сто мясных мешков».

– Но как? – я смотрел на текст предлагаемого задания и не мог поверить. Не мог понять, почему задание появилось. Это всё ещё сохранившаяся возможность побега, или с самого начала задания от искина на убийства не были связаны с остальным?

Прямо сейчас я ответ не получу, но в голове моментально родилась идея. К счастью, я пока ничего ещё не испортил, поэтому:

«Принять».

Для моего небольшого (нет) баловства понадобится подготовка. Первое – это броня, любая, которая не моя. Покупать такую даже не пришлось, я просто вышел за город, куда сбрасывали всё ненужное: свалка на Свалке.

Про это место я узнал на форуме. Игроки, попадающие на Свалку фактически голые, быстро нашли что-то вроде мусорки, куда свозят всё, что было принесено в Астру, но не пригодилось. Вначале на свалке всё было вперемешку, просто скидывали балласт, чтобы не нарваться на штраф. Но со временем стало хорошим тоном броню скидывать в одно место, оружие – в другое, технику в третье, и так далее.

Но ничего толкового там даже близко не оказалось, но мне толковое и не нужно. Набрал бутафории в стиле Прошлого: то, что надо!

В своём укромном подвальчике оставляю байк и нормальную броню, включаю инкогнито, скрывая ник и уровень, бутафорская броня в инвентаре. Из всего снаряжения на мне сейчас только висящая через плечо винтовка.

– И как отсюда добираться хоть куда-нибудь? – этот момент я не продумал. Пришлось пройти пару кварталов пешком, чтобы удалиться от своего места жительства.

В тупике переулка надел на себя новую броню и трансформировал винтовку в меч. Ох, давно я не использовал эту форму, и ещё дольше не использовал «Сохранение Души». Как же это было давно: прокачка с англичанами, турнир, провальный квест на ученика некроманта и в качестве награды – это опасное свойство. При убийстве игрока не ниже моего уровня, запас маны увеличивается на единицу, а убитый игрок получает на месяц минус пятьдесят процентов к характеристикам.

Да, я собирался заняться не очень честным и красивым делом, но пора всколыхнуть это болото. Хотя где-то глубоко внутри я понимал, что во мне говорит злость на Кирси, за провал квеста, злость на искины, заставившие меня мучиться полгода и заниматься ерундой. Злость на местных игроков, настойчиво желающих меня убить на штурмах, хотя я помогаю им.

Наверное, Сохранение Души – самое негуманное, что есть в Колыбели. Ради увеличения запаса маны всего лишь на единицу другой игрок обрекается на тридцать дней мучений.

Я немного поспешил с набором уровней, но это меня и усилило, и теперь я могу хоть что-то противопоставить местным. Несмотря на их купленные характеристики, несмотря на их настоящие нейросети, дающие преимущество в реакции, несмотря на дорогое покупное снаряжение со всей Колыбели. Хотя с последним я, конечно, перегнул, на хорошо экипированных игроков я нападать не буду. Но в любом случае, Земле в моём лице есть, что противопоставить инопланетным захватчиком.Урон у моего оружия в форме меча 600 – хорошие средние показатели. Но вот Простой удар мечом на текущем уровне и с текущими характеристиками более чем впечатляет: 18 810 урона. А со всеми коэффициентами за достижения получается почти двадцать тысяч.

Сейчас я чётко понял, в чём я проигрываю, а в чём превосхожу игроков с других планет. Для них стоимость покупных характеристик относительно невелика, но вот цена попадания на Свалку, наоборот, большая, потому что устанавливают её их же соплеменники.

Поэтому сюда редко приходят больше, чем с одним навыком, а чаще вообще без ничего. Я же могу использовать весь свой арсенал: щиты, Прыжок, бафы и дебафы и, конечно, Дубль. Запаса по уровню Дубля мне хватит надолго, тем более, что до выполнения условий Простого заклинания осталось около восьмидесяти.

На окраине города сложно найти кого-то выше десятого уровня, в основном здесь только начинающие свой путь на Свалке. Поэтому в поисках жертвы я пошел по направлению к центру.

Первый игрок подходящего уровня обнаружился минут через десять ходьбы: 94 уровень, технологичная броня, обвешан оружием. Рискованно, но вряд ли другие мои противники будут слабее.

На десятикратном ускорении сближаюсь и начинаю наносить удары. Тяжело идёт, урона еле-еле хватает, чтобы наносить хоть какие-то повреждения, но я целюсь только в шею. Противник пытается прикрыть уязвимое место руками, но я просто быстрее и меняю точку удара.

Для стороннего наблюдателя это выглядело так: смазанный образ налетел на игрока и через тридцать секунд как будто ничего уже нет. Мда, этот оказался мне не по зубам, пришлось спешно отступать пока не закончилось ускорение. Что ж, негативный опыт – тоже опыт.

Пару Прыжков по кварталам, и надо отсидеться, подождать, пока восстановится ускорение, а заодно моё сердцебиение. Все угрызения совести прошли, потому что я напал не на беззащитную единичку, а на хорошо подготовленного бойца примерно равного уровня. Можно сказать, что у меня преимущество в Дубле, зато у него оно явно в характеристиках и снаряжении. При обычном раскладе ему для смерти хватило бы двух –трёх ударов, но мне не помогли и полминуты непрерывных атак.

Подождав немного, отправился на поиски следующей цели. На удивление, все последующие игроки оказались заметно слабее, и с ними не приходилось возиться так долго и рискованно. Брать ничего из выпадающего лута я не собирался, не только из принципа, но и чтобы не попасться при попытке этот лут сбыть. За оставшееся время игровой сессии я увеличил резерв манонакопителя на 30 и решил остановиться на красивой цифре. Продолжу геноцид завтра.

Давно я так хорошо не проводил время в игре. Схватка каждые 10-15 минут, я просто шел через город и в девяти случаях из десяти убивал всех встречающихся игроков подходящего уровня. Будь я в любой нормальной локации Колыбели, меня поймали бы уже сегодня, но местный искин был на моей стороне. То свет погаснет в нужном месте, чтобы скрыть меня, то какой-нибудь мёртвый уличный робот вовремя оживёт и толкнёт игрока, который мог быть неуместным свидетелем.

Это было странное ощущение, что я теперь не один, что местный свихнувшийся искин на моей стороне. После всех подстав, что со мной случились на Свалке, это подкупало. Хотя правильнее сказать, что это я на стороне искина мизантропа против инопланетян.

Я сменил бар, в котором можно было узнать координаты выкидышей на что-то среднее, чтобы данных доходило побольше, но с умеренным ценником. И теперь уже воспользовался услугами информатора, договорившись с ним, чтобы тот скидывал только если будет что-то из Настоящего и недалеко от Астры. Вариант со случайной добычей мне понравился.

Всё остальное время я посвятил истреблению игроков. Если я не улетал на захват новой локации, мне было достаточно меньше двух дней, чтобы выполнить квест, получить сомнительную награду и взяться за него повторно.

Я мог бы и не брать задание, так как принимал все меры предосторожности. На убийства всегда выходил в мусорной броне с активированным мечом и выключенной о себе информацией. А в случае слишком активного сопротивления (бывало и такое) просто сбегал.

Но лишняя гарантия, что меня не забанят на местном возрождателе, не помешает, а ещё мне было интересно, будет ли в этой ветке заданий что-то новое. Пока же оно повторялось, награждая меня очередными координатами, которые я даже не записывал.

Спустя две недели уровень удалось поднять до сто двадцатого, а игроков убить почти тысячу. Чем дальше, тем становилось сложнее и то, и другое. Разрыв между мной и убиваемыми нпс всё сокращался, давая меньше опыта, которого наоборот требовалось всё больше. А жертвы становились всё сильнее, потому что таковыми могли быть только игроки не ниже моего уровня

Всё чаще приходилось убегать, если противник оказывался в дорогом снаряжении. Не честно и трусливо? Я бы согласился, если бы на каждом новом выкидыше меня не пытались убить, чтобы завладеть моей рельсой. Никто не соглашался верить, что это личка, которая при смерти не останется дожидаться нового хозяина.

В какой-то момент количество убийств перевалило критическую отметку, и по Астре стала циркулировать новость о маньяке ­– убийце, а затем пошли и слухи. Я лично слышал, как один игрок (причём точно не моя жертва – слишком низкий уровень) рассказывал, что маньяк забирает себе чужие характеристики и таким образом прокачивается.

Или что, так как у меня не высвечивается ник с уровнем, то я скорее всего воплощение искина мстителя, который убивает только тех, кто поднимает свой уровень за счёт убийства нпс. Или ещё, что я получаю опыт с убийства игроков, ведь уровень жертв постоянно растёт. Приятно слушать такие истории!

Максим Меренков/Ловец Духов – 120 уровень

· Выносливость: 27

· Ловкость: 100· Сила: 100

· Интеллект: 99

· Восприятие: 77

· Свободных очков характеристик: 0

До Простого Заклинания 49 уровней.

Дубль 493

Сохранение души: 3000+2308Работёнка

Информация об убийце, который надолго выводит из строя других игроков, дошла даже до Земли. В разделе, посвящённом Свалке, кто-то создал тему с громким заголовком: «Осторожно! Серийный убийца!» Ну да, остальные игроки как будто белые и пушистые, заходят в Колыбель сугубо, чтобы цветы собирать.

Но на самом деле, жалею, что сам не догадался написать что-то подобное первым, но компенсировал это, дополнив тему парой баек. Земные свалконавты не на шутку озаботились проблемой, потому что в многочисленных обсуждениях уже забылось, что загадочный маньяк выбивает только определённые уровни.

Как оказалось, жертвами коварного меча пали не жалкие несколько сотен игроков, а уже сотни тысяч! Откуда что берётся? Возмущенная общественность призывала администрацию принять меры против «нечестного» игрока и возместить пострадавшим моральный ущерб. В общем, народ на Свалке скучал, и ему дали отличную тему для обсуждения за кружечкой пробника в кругу друзей свалочников.

В действительности же мои успехи в наборе фрагов были куда скромнее. За несколько прошедших недель я едва набрал ещё одну тысячу и поднял всего одиннадцать уровней. При этом два раза чуть не слился, поставив весь план под угрозу.

Первый раз не повезло нарваться на неудобного игрока, который умело дурил меня. Он позволял наносить ему урон и снижать здоровье. Казалось, что ещё немного, и я одержу верх, но он продолжал и продолжал держаться на остатках жизни. Я же, будучи уверенный, что победа в кармане, нужно только немного поднажать, перестал следить за временем ускорения. И оно кончилось, а здоровье противника почему-то моментально восстановилось, и битва приобрела совсем другой оборот. Спастись мне удалось только благодаря щитам и Прыжку, который в очередной раз оправдал затраченные на него время и силы.

С тех пор я решил неукоснительно придерживаться некоторых правил, которые сам себе и установил. Первое: как бы не шел бой, когда у меня остаётся тридцать секунд ускорения – ухожу (в смысле, сбегаю). В каком бы состоянии не находился противник, каким бы безопасным не было место столкновения, тридцать секунд – и меня не должно быть в радиусе километра от бывшего противника.

Второе правило пришлось ввести из-за того, что я перестал справляться с другими игроками. Рос мой уровень, а с ними и сила противников. Только вот моя сила оставалась прежней, потому что я поднимал характеристики, не влияющие на урон.

Да, увеличение доступной маны делало меня более стойким, позволяя ставить больше щитов, но этого было мало. Нужно ведь ещё и противника как-то убивать.

А на Свалке получалось так, что если у игрока уровень выше пятидесятого, значит, он с большой долей вероятности нашел свою нишу здесь, прокачивает характеристики и одет в хорошее снаряжение. Поэтому вторым правилом стала трата части денег на эликсиры.

Так как я пока не придумал, какое заклинание и при каких обстоятельствах использовать, то решил следовать простой схеме. Очки характеристик с уровней – для Простого заклинания, с эликсиров – для текущей подрывной деятельности.

С Простым заклинанием тоже всё непросто. От идеи использования щита пришлось отказаться, так как у меня, собственно, качались сами щиты. То, что я ставил их в несколько потоков, и то, что мне их постоянно сбивают, прокачивает их ровно в то количество раз быстрее, во сколько потоков я их ставлю. А это, на минутку, десять! Десять потоков и до десяти раз более быстрая прокачка. В теории, правда. На практике мне всё ещё не хватает маны, а значит, загадочные убийства игроков пока не прекратятся.

Щиты не подходили для Простого заклинания ещё и потому, что было непонятно, как его реализовать. Ведь щит ориентирован на меня, а не на противника. Что нужно для успешного зачёта, чтобы урон был маленький, и щит устоял? Или если я умру от входящего урона, и щит не поможет, это будет считаться? Или нужно заблокировать превосходящий урон как с Простым блоком? На свалке, думаю, можно будет достать второй Тамагафк… В общем, я отказался от этой идеи и решил посчитать, что может получиться с дебафами, тем более они у меня есть в наличии, пусть и в зачаточном состоянии.

Второй раз меня чуть не взяли за жо… За жабры из-за моей самонадеянности. Если игрок умирает от меча именно как жертва, получая дебаф на свои характеристики, то у него на карте весь месяц дебафа отображается моё местоположение. Ну, чтобы свершить праведную месть над злодеем.

Это работает в обычных локациях, но совершенно бесполезно на Свалке. Здесь всё постоянно как бы движется по случайным траекториям, что делает невозможным меня отследить. Так я думал, но и среди инопланетян есть умники. Как-то им удалось вычислить место, где я бывал чаще всего, и нет, это не моя берлога, туда я заглядываю как раз эпизодически.

Меня ждали у одного из баров, где я проводил больше всего свободного времени. Сижу себе, потягиваю пробник со сладковатым вкусом, смотрю какие-то новости из центральных миров. Ничего не предвещало проблем.

– Клан Стражи Астры, сохраняйте спокойствие и оставайтесь на своих местах, – в зал ожидания бара зашла группа игроков уровня 2000 плюс.

Да уж, с такими не захочешь, а будешь сидеть на месте, впрочем, на тот момент я ещё не знал, что это по мою душу.

– Просьба предъявить своё оружие и инвентарь к досмотру, – они стали подходить к игрокам и проверять каждого по очереди.

Больше всего внимания доставалось тем, у кого был средневековый сетинг снаряжения, но и остальных просто так тоже не отпускали. Проверяющие медленно подбирались ко мне, и я понятия не имел что можно предпринять. Начну дёргаться – и всё, никакие проверки не нужны. Непонятно ещё, что они там проверяют и что хотят найти.

– Хорошо, – прошел проверку мой инвентарь, в котором сейчас было только необходимое для возможного захвата: несколько инъекторов и длинный энерговод. – Оружие.С замиранием сердца вытянул вперёд винтовку.

– Здесь трансформер, уровень соответствует, – обратился проверяющий к главному в их группе, и вокруг меня собралась небольшая «группа поддержки». Причём поддерживать они собрались явно не меня.

– Покажи другую форму, – приказал мне их главный, когда все заинтересованные лица достали оружие и направили его на меня.

Так как трансформер был в виде обычной винтовки, я перевёл его в форму рельсотрона, и образовавшееся напряжение моментально спало.

– А, снайпер из недавних, – махнул рукой их главный. – Хорошее оружие.

Переключившись на кого-то другого, они пошли дальше, оставляя меня истекать холодным виртуальным потом. Хотя не удивлюсь, если и в реальности проснусь мокрый от нервов.

Проверка остальных неожиданно дала результат: у кого-то нашли что-то запрещённое, прямо в зале началась перестрелка, впрочем, быстро закончившаяся. Покидать бар топы не собирались, зато на выход заторопились игроки, получив хорошие координаты. Не искушая судьбу, я присоединился к большинству, отправившись на очередной захват.

Захваты теперь стали для меня не только источником опыта, но и, наконец-то, добычи. Действуя по своей обычной схеме, я подбивал нескольких высокоуровневых нпс, забирая опыт, и спускался с крыши на землю. Как показал опыт, после основных сражений мне редко удаётся кого-то подстрелить, и я просто просиживал время.

Теперь же, спускаясь и находя подходящий выход энергии, я подключаю рельсу и сижу в засаде. Сам ни на кого не агрюсь, высматриваю подходящую кандидатуру на роль курьера: чем выше уровень, тем лучше.

Вот крадётся подходящий игрок четырёхсотого уровня: мне такого с одного выстрела не уложить. Но спешка и не требуется. Планомерно его расстреливаю из рельсы, стараясь метить только в голову чтобы не испортить даже на вид дорогую броню.

Собираю с него лут, а это в том числе и всё его снаряжение, и начинаю пробираться к безопасной зоне. Двойного ускорения хватает, чтобы сильно не подставляться при перемещениях, но при этом оставаться в рамках «нормальности».

К сожалению, фарм игроков с добычей получается проворачивать, только если кто-то берётся за организацию захвата выкидыша, обеспечивая свалочникам относительную безопасность за периметром боевых действий. Поэтому такие мероприятия все и любят, несмотря на риск: на Свалке ценится даже призрак безопасности.

С удачного подстрелыша удаётся выручить до пятнадцати гало – очень много для меня и для любого землянина, и относительные крохи для местных. Половину этих денег откладываю на свой воображаемый счёт для вывода в реал, а на остальное закупаю эликсиры.

Достигнув сто пятидесятого уровня, решаю остановиться. Чтобы добить характеристики до выполнения условий Простого заклинания мне нужно потратить всего лишь сто гало, и они у меня есть. Пусть это огромная сумма, если обменять их на реальные деньги, но мне не привыкать тратиться на своего игрового персонажа, и пока это приносило только положительные результаты.

Итак, эликсиры куплены и употреблены, и мои характеристики выглядят как-то так:

Максим Меренков/Ловец Духов – 150 уровень

· Выносливость: 100

· Ловкость: 106

· Сила: 104

· Интеллект: 100

· Восприятие: 100

· Свободных очков характеристик: 0

До Простого Заклинания – доступно.

Дубль 493

Сохранение души: 3000+4802

И, конечно, открылось описание для постановки Простого заклинания, впрочем, оно не отличалось от двух предыдущих.

Простое заклинание (школа Магический меч)

Требования: все характеристики 100

Урон: не определён. Рассчитывается от количества урона при первом применении.

Перед первым применением устанавливается игроком из имеющегося списка заклинаний, изученных ранее.

Потребление маны: не определено.

Спешить с применением не буду, вначале хочу, как и другие свалочники, подкачать себе характеристики. Может, в этом и была ошибка Магического мечника: он использовал Простое заклинание сразу, не став качаться дальше? Хотя у него и выбора-то особого не было, за него всё решил клан.

А ещё от постоянного использования неожиданно вырос уровень у Простого удара мечом, став вторым. Теперь в формуле урона вместо множителя 1,1 стоит 1,2. Сейчас это мелочь, конечно, но на десятом уровне урон удвоится, а это уже что-то!

Похоже, что применение Простого удара на игроках прокачивает его гораздо быстрее, чем на монстрах. Хм, а если я прокачаю до максимума Простой удар, это засчитается для получения второй ступени моего Класса? На Свалке мне, конечно, не у кого будет взять новые навыки для изучения, но, опять же, это хорошая информация для будущего рерола.

Только сейчас, когда Сила и Ловкость перевалили за сто, и когда стало понятно, как прокачивать его, Простой удар мечом открылся для меня заново. Здесь, на Свалке теоретически я могу довести его силу до тех значений урона, которые у меня были при использовании десятикратного усиления Кровавой луны. Только теперь я смогу наносить шестизначный урон при каждом ударе! Участие в жизни Колыбели на Земле для меня закрыл Ноль, кинув в банку с крысами, из которой нельзя выбраться. Что ж, почему бы не стать в ней «королём»?

Сделкой с самим собой стало то, что я начал брать лут с игроков в городе. Чтобы успокоить свои моральные принципы, делал это только, если жертва хорошо экипирована и была трудно убиваема: значит, противостояние было на равных. Так себе оправдание, конечно. Я становлюсь презираемым во всех игровых сообществах убийцей других игроков и грабителем.Аукнулось мне это почти сразу. Если, просто умирая, игроки поднимали закономерную волну недовольства, то лишаясь имущества, они просто впали в истерику, требуя принять меры.

Вокруг столба света, где все возрождались и перемещались при телепортации, теперь круглосуточно дежурило кольцо оцепления, которое проверяло всех попадающих в город. Число игроков, у которых на карте мозолил глаза маячок, со мной стало уже больше тысячи, и я просто боялся оставаться где-то надолго.

Пришлось при каждом выходе из игры убивать себя и возрождаться заново при входе. Такой простой трюк сбивал преследователей, показывая, что в городе я всегда появляюсь через башню.

С добычей было сложнее всего. Приходилось её сортировать на унифицированную, которую можно сдать в любом магазине, сказав, что это добыча с выкидыша. И сильно специфическую и узнаваемую, которую приходилось прятать по всей свалке, создавая закладки мини хранилищ. В последнем мне, кстати, помогал искин, с которым у нас стало налаживаться что-то вроде общения.

Посетовал как-то в шутку при очередном закрытии задания, что жалкие людишки страдают от потери своего лута, который негде хранить, а он, квестодатель, совсем не хочет помогать. Оказалось, что хочет, и в качестве награды был не один набор координат, а два. Второй оказался в городе и вел глубоко под землю в сеть заброшенной линии метро.

Не знаю, в курсе ли местные свалочники о нём или нет, но для меня это было откровением. Признаков человеческой деятельности тут не было, и следящие за моим передвижением охранные турели намекали, что и дальше не будет. Типа складывай добро мясных мешков и проваливай. Впрочем, меня этот вариант вполне устраивал, главное, чтобы лут не всплыл раньше времени.

Парадоксальным образом проверки на входе в Астру стали для меня своеобразным алиби. В новостях и на форумах решили, что маньяк – гастролёр из другого города.

Моя активная деятельность при захватах тоже не осталась без внимания. Раньше я тихо-мирно убивал сильных нпс, и меня только после этого пытались раскулачить. Но когда я стал на захватах кемпить и убивать пару игроков, забирая их лут, меня взяли на заметку, как сильного соперника, и при случае старались устранить.

Получив некую узнаваемость, я даже позволял отправлять себя на возрождение, чтобы максимально отстроится от образа Маньяка Астры. Да, герой ночного города уже получил прозвище и всё больше обрастал мифами.

В общем всё шло хорошо, но беда пришла, откуда не ждали.

– Это ты тот снайпер? – в баре подошли ко мне несколько трёхсотых игроков.

– Какой тот? Но вообще да, я типа снайпер.

– Мы ищем разумного который расстреливал нпс с крыши, а потом взялся за игроков, зовут Ловец духов, – он потыкал в то место у меня над головой, где отображается ник, а три других игрока перекрыли путь к бегству.

– Тогда да, это я, – глупо было отрицать очевидное, похоже придётся драться. Перехватил винтовку с плеча, готовый в любой момент начать стрелять. Хорошо, что в инвентаре ничего ценного нет, уйду на перерождение с лёгкой душой.

– Верю, верю, – беззаботно замахал на мой манёвр спрашивающий. – Можешь не доказывать. Я, Анори Катуш, офицер клана Похитители, уполномочен тебе предложить вступить к нам в качестве полноценного участника на роль снайпера.

– Чтооо?! – я растерялся от предложения. – Мне? Вступить в клан?

– Да, в клан Похитители, – как ни в чём не бывало повторил Анори, – полноценным участником на роль снайпера.

– Надо подумать, – было слишком неожиданно и непонятно, согласуется ли это с моей партизанской деятельностью.

– Хорошо, вот мои контакты, – он скинул линк на свою учётку. – Как добавишь – отправлю подробные условия.

Все четверо развернулись и бодрым шагом покинули бар. Вот же гадство, кто-то же слил им информацию, что меня можно найти здесь.

Приглашения в чей-то клан я ждал меньше всего, точнее, совсем не ждал. Здесь нет недостатка в желающих устроиться на тёпленькое место, поэтому сами кланы никогда никого не приглашали. По крайней мере, я о таком не слышал и не читал. На Свалке обычно наоборот: игроки стремятся попасть к кому-нибудь или сами пытаются что-то организовать. Может быть, в предложении есть какой-то подвох?

Нашел информацию про этих Похитителей: довольно молодой клан, не больше сорока лет существует. Обычная для Свалки деятельность: захваты, торговля, побеги в общие локации. Сфера интересов далеко в глубоких территориях Свалки.

Не устоял и добавил линк от Анори, получив от него условия работы, а это оказалась именно она.

Условия были очень заманчивые: обязательное жалованье полгало в день, обеспечение снаряжением, продажа эликсиров характеристик по льготным ценам, процент от общей суммы награбленного при захвате выкидышей. На самом деле, мечта, а не предложение.

Но и требовали от вступившего многого: проведение в игре не менее шести часов, регулярные дежурства, участие в битвах с другими свалочниками и обязательный контракт минимум на один год. А ещё жить весь этот год неизвестно где, не видя никого, кроме сокланов на базе и конкурентов в прицеле оружия. Но главное условие, которое я выполнить пока не могу: полный доступ к информации учётной записи – стандартная практика в серьёзных кланах, в которых крутятся хоть какие-то деньги.

Не исключаю, что руководству клана окажется глубоко безразлично, что это я Маньяк Астры, но рисковать что-то не хочется. А убийство игроков в городе для меня сейчас более приоритетная задача. Но как запасной вариант – почему нет.

– Анори, – пишу офицеру по оставленным контактам. – Мне очень интересно предложение вашего клана, но, к сожалению, я не могу его принять. У меня ещё действует контракт, по которому я не могу вступать в другие кланы, – беззастенчиво вру.– Что ж, жаль. Когда сможешь – сообщи, возможно, предложение ещё будет в силе.

А вообще было приятно, что меня уже кто-то зовёт к себе, с учётом того, что выбирать им есть из кого.

Пока продолжал истребление игроков в городе, мне пришла отличная идея, куда можно деть снимаемое с них снаряжение. Как Ловец духов поспрашивал в баре, у кого можно прикупить подешевле оружие и броню получше. Советовали разные магазины и лавки, но несколько мест повторялись как те, куда ходить однозначно не стоит. Но именно последние варианты меня и заинтересовали.

Уже как Маньяк Астры наведался в магазин с плохой репутацией, от которого меня однозначно отговаривали. За прилавком сидел синюшный кваторианец (что-то там они с кровообращением намудрили, когда подстраивались под свою планету, ничем другим, впрочем, не отличаясь от других людей. Даже генетически совместимы с нами). Институтские знания бесполезны, но позволяют не удивляться при таких вот встречах.

Кваторианец, увидев перед собой игрока без ника с мечом в руках, замер.

– Чем могу помочь? – всё-таки взяла коммерческая жилка верх.

– Догадываешься, кто я? – надо было сразу выяснить, прокатывает вариант с запугиваниями или нет.

– Дда, – промямлил торговец.

– А почему ты ещё жив, тоже догадываешься?

– Нет, – не сразу ответил игрок, действительно соображая, почему я просто не убил его и не вынес то, что было на витринах.

– У меня скопилось немало разного снаряжения, которое мне не подходит, так сказать.

– Да, понимаю, но не всякое снаряжение можно продать, – моментально сориентировался торговец. – Некоторое так вообще теряет половину своей стоимости при перепродаже.

Кваторианец сразу начал заливать какую-то дичь и торговаться, и это хорошо. Это значит, что в сделке он заинтересован, и мне не придётся подрывать мину, лежащую в инвентаре.

Договорились, что буду сообщать ему адреса закладок с товаром, а он там же будет оставлять оплату в эликсирах. За наличные анонимно мы здесь никак не сторгуемся.

Сразу же сказал ему адрес первого схрона, а завтра буду ждать эликсиров.

– ИЛИ МНЕ ПРИДЁТСЯ ПРИЙТИ ПО ТВОЮ ДУШУ, – ну, это я так его предупредил, нагнав жути. Не будет же он бежать из города ради нескольких эликсиров, тем более если наше сотрудничество будет взаимовыгодным.

– Что?! Всего три эликсира за десять комплектов брони с оружием? Вот прощелыга синюшный! Сколько он мне, одну десятую стоимости заплатил, что ли?! Гад, надо его точно убить пару раз!

Не откладывая в долгий ящик, завалился в магазин.

– Ты откуда такие цены взял, – вполне искренне удивился моим требованиям торговец.

– Спрашивал в других магазинах, что хочу купить такое.

– Ну правильно, тебе говорят завышенную цены, ты торгуешься. Плюс закупочная цена, плюс налоги для города, плюс дурно пахнущий товар ещё надо транспортировать куда-нибудь подальше и уже только там как-то продать! – кваторианец был полон напора и уверенности.

Пришлось согласиться, хотя уверен, на половину стоимости он меня всё равно дурит, но другие будут делать точно так же. Честный продавец за моё предложение просто не возьмётся. В любом случае лут теперь не лежит мёртвым грузом, а приносит вполне ощутимые очки характеристик.

– Привет Ловец, есть предложение, можем встретиться? – очень не вовремя пришло сообщение от Анори из Похитителей. Я в это время добивал очередную жертву, и не хотелось бы отвечать ему из-под режима анонимности: кто знает, как у него это отобразится.

Пришлось завершить на сегодня охоту и вернуться к своему легальному альтер эго.

– Привет, могу сейчас.

– Подходи сюда, – клановец скинул координаты.

Найдя искомое место – обычный бар ожидания, нашел внутри уже знакомую четвёрку игроков. Расположились они на первом этаже в отдельной зоне и о чём-то оживлённо спорили не на общем и замолчали, стоило мне подойти.

– Присаживайся, Ловец, – Анори показал на одно пустующее место.

– Рассказывай, зачем звал, – устроился я на комфортном диванчике.

– Мой клан хочет нанять тебя на одно дело, это же не противоречит твоему запрету на вступление?

– Нет, но смотря что за дело. Не хочу подписываться на неизвестно что, был негативный опыт.

– Я так и думал. У меня самые широкие полномочия по информации, и мы спорили, стоит ли тебе рассказывать всё или нет, но, видимо, придётся.

– По крайней мере, я честно рассмотрю ваше предложение, – поддержал я такой подход.

– Скоро из Колыбели к нам должна будет выкинута одна очень ценная локация из Прошлого.

– Прости, что значит «к вам»? Разве это происходит не случайно? – перебил я Анори. – Я на Свалке недавно, возможно, чего-то не понимаю.

– Это просто. Один из игроков в нужном городе устраивает небольшой взрыв сверхновой и переносится сюда вместе с локацией. Её, конечно, выбрасывает совершенно случайно, но этот специальный человек связывается с нами и даёт маяк, по которому мы её находим. Стандартная схема была бы, но не в нашем случае. Мы ждём очень укреплённый кусок локации и очень ценный.

– Вы же в курсе, что я могу принести пользу, только если выкидыш из Настоящего?

– В курсе, и это решаемая проблема, иначе к тебе не обратились бы.

– Теоретически я не вижу причин, чтобы отказываться, вопрос только в оплате.

– Сто гало за участие и ещё сто в случае успеха, твоя роль в котором не последняя.

Ух, предлагают очень хорошую оплату, даже подозрительно хорошую, сулящую явные проблемы.

– Конечно, я согласен.Помощь врагу

– Мне надо уехать, – я посчитал нужным предупредить единственное существо на Свалке, которое обо мне могло беспокоиться, пусть оно и не живое.

– Я ненадолго, так что не теряй меня, – сидя на земле рядом с тумбой терминала, похлопал его по корпусу.

Наверное, это от долгого здесь одиночества я начал разговаривать с искином Астры, хоть общение у нас и выходило односторонним. Впрочем, только до сегодняшнего дня.

«Задание: Уничтожить 1000 игроков.»

«Награда: Вариативно.»

– Ах ты, хитрая ты железяка, – не сдержал я смех от такой детской попытки искина манипулировать. Причём, успешной попытки! В этом задании не было ни «мясных мешков», ни бессмысленного набора символов в описании награды. Я не мог не заинтересоваться и собираюсь обязательно завершить его.

– Я вернусь, бро, не переживай, в Астре ещё слишком много ни разу не убитых мясных мешков.

Неожиданный поступок искина не отпускал с моего лица улыбку все последующие дни до самой отправки. Для меня подготовка к делу заключалась в том, чтобы отдать схему производства снарядов рельсы, потому что тех, что возрождаются со мной (статиков), скорее всего не хватит.

Ну и ещё я воздержался от того, чтобы маньячить в городе следующую неделю. Вместо этого улетел на максимально отдалённое расстояние от Астры, чтобы запутать тех, кто отслеживает мои перемещения. Анори заранее предупредил, чтобы я не пользовался порталом и был без кулдауна на прыжок.

В оговоренное время через возрождение вернулся в Астру, где Анори ждал меня и других игроков. Не знаю, такие же они наёмники, как я, или будущие рекруты, но ники у них не были окрашены знаками клана.

И да, после заключения контракта я с гордостью могу назвать себя наёмником. С гордостью, потому за деньги не нанимают кого попало, деньги за игру платят только профессионалам, по крайней мере, такие большие.

– А почему Похитители? – спросил я Анори, когда в ожидании портальщиков выдалась свободная минута.

– Корявый перевод, точнее, урезанный. Исходное слово обозначает: те, кто крадутся в темноте, презрев опасность, чтобы забрать жизнь врага, его женщин, детей, имущество и доброе имя.

– Да, очень урезанный, – прифигел я слегка, а ещё решил неукоснительно следовать контракту. Жутковатые ребята.

Портальщики организовали нас по группам и стали отправлять зачем-то по-отдельности, вместо того, чтобы переместить сразу всех вместе. Мы оказались посреди пустыря, то есть абсолютно пустынной местности, на которой не росла даже трава.

– Сейчас каждый из вас получит по одному инъектору, прошу применить его только по команде в оперативном чате, – Анори был в нашей группе из пятнадцати человек и сейчас отдавал команды.

Портальщик, к слову, тоже из Похитителей, прошелся между игроками, раздав блестящие капсулы.

– Ого, – одинаково реагировали многие, рассматривая свои металлизированные ампулы.

– Что-то особенное? – спросил я соседа, обратив внимание на инъектор, и удостоился от него недоумённого взгляда.

– Это сброс таймера на портальное перемещение, очень дорогая штука, – всё-таки ответил игрок.

– Насколько дорогая?

– Порядка ста гало.

– Ого, – совершенно искренне присоединился я к общему изумлению. На нас тратят расходку, по стоимости сравнимую с оплатой за весь найм.

– Для тех, кто задался вопросом, для чего мы тратим на вас дорогой Сброс, отвечу сразу, – решил нужным прокомментировать командир. – Даже если нас преследуют и благодаря кому-то из вас смогут отследить эту точку, то чтобы пройти дальше, им придётся или ждать, или тоже тратиться на Сброс. Оба варианта нас устраивают.

– Также напоминаю вам, что выход из Колыбели без согласования приравнивается к нарушению контракта со всеми вытекающими последствиями. И на ближайшие десять часов я такого согласования не даю, можете даже не подходить.

– Вы, точнее, мы – сорок третья группа. Запомните это, запишите и для верности нарисуйте на обеих своих руках. Индивидуальные номера каждый из вас получит позже. А теперь, внимание!

«Готовность» – появилось сообщение от Анори в тактическом чате.

«Применить Сброс на счёт 0»

«3»

«2»

«1»

«0 – Применить Сброс и доложить»

В чат посыпались сообщения от команды, я тоже пустил жидкость в свою виртуальную тушку и отписался о выполнении.

«Перемещение»

Мир мигнул, и бесконечный горизонт пустой локации сменился ударившим в уши шумом голосов, лязгом техники и просто какофонией, характерной для места, где собралось много людей.

Мы стояли посреди большого организованного лагеря, и нас встречали готовым к стрельбе оружием. Что ж они будут «похищать», если даже своих встречают с такой опаской? Пожалуй, информация будет приятным бонусом за это дело, ведь в контракте ничего не было о неразглашении.

– У нас все, – отчитался Анори подошедшему игроку тысячного уровня.

– Хорошо. У сорок второй группы минус один, у срок пятой сразу трое, – дальше они отошли и продолжили разговор без нас. Но и так стало понятно, что меры безопасности были не напрасны.

– Сорок третья, за мной, – освободившись, крикнул нам Анори и направился вглубь лагеря. Пройти его пришлось насквозь к самой окраине, где была припаркована габаритная техника.

– Этот наш, – Анори указал на одного из монстров на колёсах.Восьмиосная машина, больше походившая на передвижной многоквартирный дом.

– Мобильная термоядерная станция, на предстоящий бой её ресурса нам должно хватить.

– Всего на один бой? – удивлённо спросил кто-то из наёмников. То, что они не претендуют на роль рекрутов, уже очевидно.

Анори ещё в Астре рассказал мне про ттх разных станций, которые можно использовать для рельсы, но выбрать всё равно пришлось самую мощную. Хоть все модели и могли работать практически вечно, но тот режим, в котором станцию собирался использовать я, убивает ресурс самого материала.

В теории любую поломку можно починить, а деталь заменить, но нам явно будет не до этого. Поэтому просто взяли станцию, пригодную для работы в тяжелых условиях: у неё изначально кроме мощности завышен и запас прочности.

Внутри было много места для комфортного расположения персонала, но Анори не дал этим комфортом воспользоваться.

– Цель нашего отряда – привести станцию в заданную точку и защищать её, – рассчитав нас по номерам (я, кстати, 43-1), он объяснил нашу задачу и раскидал народ по оперативным местам. О том, что мы с неё будем ещё и стрелять, он не упомянул специально: зачем-то шифруется даже на этом этапе.

Мне досталась центральная бойница на крыше. К ней уже был проложен мощный энерговод, и ещё стоял небольшой антиграв генератор. Он подключается к моему трансформеру ­– броне гасить отдачу, потому что стрелять нужно будет на пределе возможностей.

Тут же был доступ к отсеку с запасами пуль для рельсы. Часть должна была быть сделана по стандартному проекту, а часть – из более прочных материалов.

– Ого, мы хотим убить половину Свалки? – открыв посмотреть, какой сделали боезапас, слегка удивился, потому что на глаз его тут несколько миллионов.

– Если понадобится, то да, – без тени шутки ответил Анори.

Остальных распределили по периметру, а сам Анори, как командир группы, занял место водителя. На моё предложение провести тестовые стрельбы командир ответил категорическим отказом и приказал не высовываться, пока он не прикажет.

Оставалось только ждать, и это увлекательное занятие у нас продолжалось около пяти часов, пока машина, наконец, не тронулась.

«Операция началась», – написал Анори в чат.

Из моего «гнезда» было видно, что основные силы ушли далеко вперёд, и мы не просто плетёмся в хвосте, мы отстаём от всех на несколько километров. Но так как в отличие от остальной команды я знал, чем мы будем заниматься, меня это не удивляло.

Процессия сопровождалась столбом поднимаемой пыли, образуя завесу, не позволяющую что-либо различить. Глядя на все предосторожности, которые клан принимал, у меня закралось подозрение, что даже эта пыль под колёсами не случайна.

«43-1 приготовиться» – это была команда мне.

На визор пришли координаты, куда надо стрелять. Для шлема совершенно не нужна была какая-либо видимость, и я открыл огонь короткими очередями на максимальной мощности.

Командиру координаты, скорее всего, приходили от наводчиков, поэтому результат нашей работы не видели ни он сам, ни я. Но всполохами плазмы мы точно показали своё местоположение.

«43-1 сменить боекомплект» – написал Анори, видимо, мои пули не справлялись с целью, что в принципе трудно представить.

Вставил заранее набитую новыми снарядами обойму и продолжил стрельбу по всё ещё активной метке.

«43-1 прекратить огонь» – наша бандура на колёсах двинулась, меняя дислокацию.

Когда она переехала на сто метров вперёд и в сторону, мне снова прилетела метка и команда стрелять. Так мы всё ближе приближались к месту активных боевых действий, и я, наконец-то, увидел, в кого стреляю: это были роботы.

Не рыцари, не металлические големы, наличие которых в локации Прошлого было бы понятно, а, кварк его побери, самые настоящие роботы. Ну, или роботизированные боевые машины, которых прикрывает уже более естественная магия. Впрочем, сейчас уже было сложно отличить всполохи магического щита от плазменного или любого другого. Приходящие для стрельбы метки каждый раз указывали на уязвимые места и, благодаря прямолинейной траектории, я правильно попадал даже в движущихся роботов.

Мы в очередной раз сменили дислокацию, и я, наконец-то, понял суть этих манёвров. Оказывается, мы не просто переезжали с места на место. Другие машины впереди представляли собой щит, отгораживающий нас от всего, кроме цели. Они создавали для неё крохотный просвет, в который укладывалась траектория полёта пули. Кроме нас так катило ещё несколько машин, с которых срывались выстрелы самой разной природы.

Но потери несли и мы: некоторые машины прикрытия уже дымились и не участвовали в манёврах защиты. Это привело к тому, что двух наших «снайперов» тоже подбили, и экипажи сейчас представляли собой чёрные, чадящие магическим огнём, факела.

– Ловец, в движении стрелять сможешь так, чтобы ещё и попадать? – забросив формалистику командного чата, командир перешел на голосовое общение.

– Легко, – я был уверен в себе и в оружии. Охлаждение ствола Похитители заблаговременно организовали, и я мог выпускать целую обойму за одно прожатие курка – промахнуться невозможно. Во что там при такой стрельбе превращалась цель, я даже не представлял, но было бы крайне интересно посмотреть. И такая возможность вскоре предоставилась.

Через час маневрирования в живых из тяжелой техники остались только мы и две машины прикрытия. Причём из вообще всей техники, как нашей, так и чужой. Не хочу все лавры забирать себе, но мы выжили только благодаря тому, что я успешно уничтожал всё, что к нам приближалось и было крупнее человека. С мелочью, в том числе и с людьми, успешно справлялись другие члены нашего экипажа.Неизбежно именно нас отправили в качестве группы прорыва. Подъехав, наконец, ближе к тому, во что мы стреляли, сквозь пыль и дым я смог рассмотреть выброшенную локацию. Огромный по площади зиккурат, комплекс из невысоких, но массивных каменных сооружений. На локацию города это не походило. Впрочем, мало ли какое бывает Прошлое у людей

– Это «якоря»? – решил спросить у командира, тем более мы уже совсем перешли на общение голосом в общем канале.

– Отставить разговоры, – было вместо ответа, но чуть позже он добавил. – Нет, это даже не город. Всё построено игроками в чистом поле с нуля.

– Ого! – раздалось почти от каждого в нашей команде.

Строить с нуля – это значит всё делать своими силами, вообще без помощи нпс. Они просто не соглашаются на работу вне игровых точек дислокации. Всё, что мы видим, было игроками добыто, обработано, привезено и сложено в строения. Титанический труд и где-то даже бессмысленный, потому что в черте любого города это может быть сделано быстро и дешево.

Тактическая ситуация сложилась такая, что мы сломили внешнее кольцо обороны, и теперь предстоит штурмовать стену. Руководство операции, недолго думая, отдало приказ: долбить в одну точку. И, как ни странно, это оказалось результативно.

Посылая одну за одной обоймы в определённую точку, тратя время только на их смену, я пробил магический щит и начал вгрызаться в камень. Счётчик выполнения задания от искина Астры пока даже не дошел до сотни, но, нет-нет, да и увеличивался.

Периодически меня останавливали, и в проделанные бреши заскакивали наши диверсанты, а потом на территории зиккурата раздавался взрыв.

– Заезжаем внутрь, защитники, будьте внимательны, – когда от подрывной деятельности и моей стрельбы образовался проход, достаточный для проезда машины, нас бросили внутрь. Как особо ценная боевая единица мы себя исчерпали, теперь, прикрываясь нами, шла пехота.

И стоило въехать на площадь, начался ад. Замкнутое пространство размерами чуть больше пары футбольных полей стали заливать заклинаниями всех мастей. Кто-то из местных пытался пускать и стрелы с арбалетными болтами, но это было точно не эффективно против. Хотя они неплохо втыкались в броню, и наша машина начала обрастать «шерстью».

– Прошу разрешения на свободный огонь, прошу разрешения на свободный огонь, – сквозь гул боя я попытался напомнить о себе, потому что никакой команды почему-то не поступало. Мы просто въехали вместе с другими двумя уцелевшими машинами, образовав импровизированный аванпост.

– Действуй, но малой мощностью, и только по людям. Нельзя повредить остатки здания, – разрешил командир.

– О да, наконец-то, – снизив мощность, я стал выцеливать обороняющихся.

Всё сражение было похоже на игру камень-ножницы-бумага. Их мечи и стрелы не причиняли никакого урона нам, но мы страдали от их магии. Наше оружие было бесполезно против магической защиты, но легко пробивало обычную броню из Прошлого. Попадались, конечно, несколько неубиваемых латников, которых, впрочем, быстро успокаивал какой-нибудь камикадзе со взрывчаткой.

– Вот проклятье! Они решились на Последний бой? – не выдержал Анри, увидев на стенах несколько вспыхнувших пятиметровых факелов.

– Вот же! А всё неплохо начиналось. Ну что, всем пока, встретимся на перерождении, – загомонили голоса команды.

– Что? Какой последний бой? Они же и так не возрождаются, – не понял я причитания команды.

– «Последний бой» – это умения всех магов, достигших предел развития. Используя его, маг перевоплощается в одну из стихий, становясь в десять раз сильнее, но не возрождается при смерти. Для него это билет в один конец.

– И для нас тоже, – народ уже начал предаваться упадническим настроениям.

– Отставить! – одёрнул их Анори.

– А если он не умрёт? Так и останется сверхсильным? – спросил я.

– Нет, через какое-то время вернётся в исходное состояние и получит дебаф. Но время это у каждого индивидуальное и зависит в том числе и от характеристик.

– То есть мы не знаем, – подвёл я итог.

– Да, не знаем.

Вихри, которыми стали маги, тем временем принялись уничтожать противника, то есть нас. Я попытался пострелять в них, но бес толку, на меня даже не обратили внимание.

– Бесполезно, это всё равно что стрелять сквозь огонь, воду или ветер, – явно довольным голосом остановил меня командир.

– Чему вы радуетесь? – спросил кто-то из экипажа, не поняв его настроения.

– Если они пошли на это, значит, мы не ошиблись с местом.

В этот момент один из вихрей, прикончив в полном составе ближайшую команду, направился к нам.

– Ждите в Астре для получения вознаграждения, у меня предчувствие, что оно будет в полном объёме, – отдал последнее распоряжение Анори, и пламя поглотило нас.

Ядерная реакция внутри нашего мобильного реактора проходит при температуре около ста миллионов градусов. Чтобы вся эта мощь не выплеснулась в мир, нужна хорошая защита, в том числе и снаружи. Мои напарники не могли этим воспользоваться, а вот я, сидя от источника на расстоянии энерговода, смог.

Пролезть с моего места получилось только за внешний контур защиты – тепловой. Конечно, этого было недостаточно для лёгкого выживания, но за последний месяц я с помощью жертв очень неплохо увеличил запас маны. От меча он уже больше, чем от ста единиц интеллекта, и всё, что мне нужно было делать, это успевать ставить слетающие щиты. Во время боя реализовать такое было бы невозможно, но здесь, сгруппировавшись в техническом помещении и сконцентрировавшись на управлении заклинаниями, получалось.Внутри машины, за вторым контуром безопасности, в магнитной ловушке бушевала плазма. Снаружи за броней и термозащитой – магическое пламя. Именно в этот момент я понял, что использовать для Простого заклинания бафы или дебафы совершенно бесполезная трата эксперимента. Только щиты!

Я бы на месте командира подорвал реактор прямо здесь, в центре сооружений, но мы (они) здесь не чтобы побеждать, а для того, чтобы грабить. Когда бушевание стихии снаружи утихло, я продолжил сидеть и изображать из себя ветошь для протирки конденсаторов. Защищающие тоже понимали, что взрывать ядерную станцию, пусть и небольшую, у себя во дворе – не самая хорошая затея.

«43-1, ты жив, что ли?» – написал мне незнакомый игрок в командном чате, видимо несмотря на смерть командира, я всё ещё числюсь у них, как боевая единица.

«Жив, помог артефакт с защитой от магии», – пришлось соврать.

«Что с техникой, продолжить бой сможешь?»

«Реактор живой, но привести в движение машину не получится, только стрелять. Хотя против вихрей это бесполезно, я пробовал.»

«Насчёт этого не беспокойся и будь готов к бою.»

«Принял.»

Получив метку и приказ стрелять, я выбрался в своё пулемётное гнездо и увидел, как справляются с тремя переродившимися магами. Несколько воинов в даже на вид дорогой и древней броне окружили вихри и стали давить какими-то артефактами. Этих воинов мне и нужно было прикрывать, так как они оказались беззащитны перед какими-нибудь мечниками или даже лучниками, способными вогнать стрелу в забрало.

С оставшимися защитниками было проще, видимо, самые сильные и смелые погибли в бою. Я вместе с остальными выжившими расстреливал остатки сопротивления. Через какое-то время все уже рассосались по коридорам захваченной крепости, собирая добычу, и оставив меня в недобитом танке сторожить выбегающих.

«Операция завершена», – пришло неожиданное сообщение, хотя мелкие стычки всё ещё происходили.

«Дальше свободная охота, повеселитесь, парни».

Делать мне здесь больше было нечего, тысячу свою я всё-таки набил, а на лут с захваченной территории по условиям договора права не имею. Выпрыгнув из машины с криком «За федерацию», понёсся на первого выскочившего противника и оказался в загрузочной области.

Сразу возвращаться в Астру не стал: и так слишком много времени провёл в игре. Вся операция от начала боевых действий до моей смерти заняла двадцать восемь часов. На улице сейчас два ночи, можно спокойно покататься по пустым улицам Петербурга и проветрить голову.

Позавтракав в кафе, решил зайти посмотреть, что там происходит на форумах, и был немного обескуражен. За ту неделю, что я меня не было в Астре, убийства загадочного маньяка продолжились… Растерев лицо руками, попытался сообразить, как это может быть.

Кто-то решил подражать мне, проворачивая под этим какие-то свои дела? Умно, искать-то будут меня, а не кого-то ещё. Или это искин продолжает веселиться в своём стиле и выдаёт задания на убийства. Но на самом деле, я склоняюсь к тому, что теперь по инерции каждое убийство в Астре будут приписывать мне ещё несколько лет даже после моего рерола.

Легко продержавшись остаток дня бодрствуя (Лена не давала мне скучать или я ей), зашел в Колыбель. Возродился в Астре и сразу получил сообщение от Анори с координатами места, где он ждёт всех участвующих для завершения сделки.

– Привет, Ловец, – искренне обрадовался мне Анори. Сидел он один, видимо, выступает в роли бухгалтера, выдающего зарплату.

– Привет.

– Ты единственный тогда выжил из нашего экипажа, как? Как тебе удалось? – засыпал меня вопросами бывший командир.

– Ты же предупредил, что будем с Прошлым воевать, вот и взял артефакт для блокировки магического урона. Дорогой и хватило только на один раз, но, надеюсь, это окупится, мы ведь успешно завершили задание? – перевёл я тему к главному.

– О да, держи, – на счёт упала оговоренная оплата, только вместо положенных двухсот гало было триста. – Это тебе персональный бонус от руководства и бессрочное предложение вступить в клан.

– Вау, благодарю! Неожиданно и приятно. Ради чего вообще могут быть такие бонусы? – мне всё ещё было интересно, что на Свалке может стоить таких усилий и вложений денег.

– Теперь это уже не секрет, даже наоборот! Скоро на официальном форуме клана будет большой пресс-релиз: мы захватывали Точку возрождения на заказ за двести тысяч гало, – сказав это, Анори принял до крайности гордый вид.

– Сколько?! Двести тысяч гало? За что, что это за точка возрождения стоимостью двести тысяч? – я пребывал в настоящем шоке от озвученной суммы. Она казалась просто нереальной, заоблачной для игровой экономики.

– Ты не знаешь? – не меньше моего удивился Анори. – Точка возрождения позволяет создать поселение и развивать его в любом место в Колыбели, в любом!

Я не разделял восторгов Анори, о чём ему и сообщил.

– Представь какой-нибудь большой торговый город в игре, может быть даже на перекрёстке порталов на другие планеты. И вдруг рядом появляется конкурент, который не платит налоги местным нпс! Не обязан никак согласовывать свою деятельность с местными нпс и не ограничен в своих действиях! При таких условиях новый город отменяет любые налоги, и вся торговля автоматически утекает в него, просто потому что это выгоднее. Недостатки тоже есть: защищать его придётся только своими силами, нпс будут безучастные к его судьбе.

– Согласен, интересная вещь! – я прикинул возможность поставить свой город рядом с Зонур-Ди и порталом, и как скоро этот город уничтожат другие игроки. – Но почему так дорого и почему для это пришлось аж забрасывать кого-то на Свалку?– Это тоже не секрет. Точку возрождения получить очень сложно, и в среднем на любой планете добывается только одна такая. А конкурс на её добычу был открытый, вот нам и пришлось организовывать доставку, – ехидно он усмехнулся. – Какому-то колонизатору срочно понадобилась такая для блокировки недавно открытой планеты, и с ценой он не стеснялся.

– Что? – у меня закралось нехорошее подозрение. – Как зовут этого колонизатора и что за планета?

– Не знаю, друг. Помню, что руководство в шутку называло заказчика псевдо-номер.

– А что значит «блокировки», что ты имел ввиду? – попытался я разобраться в вопросе.

– Нууу, переходов из одной хронозоны в другую, как правило, немного, и они максимально удалены от населённых пунктов. Но, как ты понимаешь, удачно поставленный город на переходе превращается в крепость, полностью регулирующую транзит.

– Дерьмо! – не сдержался я на русском.

Больше из него ничего вытянуть не удалось. Поуговаривав меня ещё немного при первой возможности вступить к ним в клан, Анори переключился на другого игрока, подошедшего за оплатой.

Идя по улице вечно ночного города, я мучился мыслями, что, возможно, лично помог Нолю в организации чего-то очень нехорошего для Земли.

Радоваться большой заработанной суммой не получалось, и я решил закрыть задания у искина, чтобы хоть как-то отвлечься. Но сделать мне этого не дали: дорогу преградили три игрока с уровнем по полторы тысячи.

– Не так быстро, Ловец духом. Есть разговор.

Какое-то дежавю, в хорошем смысле. Похоже, удачное выступление у Похитителей сделало мне репутацию и наклёвывается ещё один найм.

– Ты нам должен денег.Оазис

Утверждение верзилы меня заставило задуматься: при каких обстоятельствах я мог кому-то задолжать. Вариант вырисовывался только один: кто-то из них моя жертва или вообще все трое сразу. Чтобы в этом убедиться, запустил поиск по списку убитых. Да, я веду список всех убитых в качестве жертв, чтобы не обидеть кого-нибудь второй раз, не животное же я.

К счастью, ни с кем из них я до этого не сталкивался, иначе моё инкогнито было бы под большим вопросом. Вряд ли тут помогли бы какие-то деньги за молчание, меня бы просто выдоили досуха, а потом использовали в своих целях – не самая завидная судьба.

– Да не бойся ты, заплатишь и беги по своим щенячьим делам, – спрашивающие, видимо, восприняли заминку как-то по-своему.

– Парни, не пойму, кто вы такие, и чего вам надо, – решил я не быковать раньше времени: может, это какие-то структуры города.

– Мелюзга, кто ты такой, чтобы я тебе отчитывался! – стал заводиться один из игроков. – Ты должен, понял? И ты заплатишь, деньгами или своей шкурой…

– Стой, Камо, может он реально не знает, – остановил его напарник. – Ты, Ловец Духов, работаешь в Астре, получаешь неплохо и должен делиться со старшими товарищами. Иначе эти товарищи будут недовольны тобой и запретят возрождаться или вообще отдадут Маньяку Астры. Ты ведь не хочешь месяц за месяцем сидеть без характеристик?

Объяснение тысячников никак не помогло, но попытка запугать меня мной же улыбнулась и натолкнула на определённые мысли.

– Я правильно понял, что если не заплачу, то вы не дадите мне возрождаться в городе? – решил прояснить главный вопрос.

– Будешь ты возрождаться, жить только не будешь после этого! – под неодобрительные взгляды товарищей вспылил нервный Камо.

– То есть вы каким-то образом будете мне мешать?

– Вот ты тупица, наконец-то дошло!

– Но что мне мешает просто переехать в другой город?

– Мы тебя в любом городе достанем, – не унимался буйный рэкетир. То, что это свалочный вариант рэкета уже стало очевидно.

– В других городах тоже нужно будет кому-то платить, причём, гораздо больше, чем нам. Мы же понимаем, что начинающему игроку не просто на Свалке, и устанавливаем самые лояльные тарифы. Тридцать процентов от дохода, и ты можешь делать в нашем городе всё что захочешь, – эти двое, что разговаривали со мной, на-отлично отрабатывали схему «добрый-злой полицейский».

– А не поиметь бы вам свежего тёпленького зарца в свои цистии? – жуткое ругательство на Общем, значение которого я так и не смог найти в сети.

– Вас трое – можете делать это друг другу по очереди или одновременно. У вас должно хорошо получаться, видно, что опытные товарищи.

В это момент активизировался их третий. Он голой ладонью промял насквозь мою броню и приподнял меня.

– Сейчас ты должен шестьдесят гало. За неуважение к нам – ещё… – показательно задумался он, – ещё сорок, для красивой цифры. Итого – сто гало. С завтрашнего дня за просрочку сумма будет увеличиваться на один гало, обсуждению не подлежит.

Увы, для рэкетиров, им приходилось меня именно уговаривать поделиться своими средствами. Ведь деньги находятся на электронном счёте и никак не привязаны к смерти игрока. Ну, убьют они меня сейчас, в лучшем случае получат какой-нибудь лут, бесполезный для их уровней, в придачу к моей обоснованной жалобе тем, кто следит за правопорядком в Астре.

– Милостыню не подаю, работать идите голодранцы, – лишь посмеялся я. – Или мозгов хватило только на то, чтобы всё вложить в силу, и теперь никому не нужны?

– Ты заплатишь, если хочешь остаться на Свалке, – держащий меня игрок легко, как сломанную игрушку отбросил в сторону. – Клан Миротворцев всегда добивается своего, запомни это.

Попинав меня немного и снизив здоровье до минимума, все трое удалились. К их угрозам серьёзно отнестись я никак не мог, а запугивание Маньяком Астры делало ситуацию даже комичной. Вот если бы они сказали мне что-то вроде: «Мы знаем, чем ты занимаешься в городе», вот тогда я бы струхнул не на шутку!

Чтобы привести себя в порядок, пришлось самоубиться. Никаких потерь я от этого не понёс, я ведь даже антиграв на байк ещё не ставил. Добираться только пришлось опять из самого центра до тёмного угла, где я разговариваю с искином.

В принципе, общаться с ним можно с любого терминала, но есть риск что это кто-то увидит или услышит. Поэтому я нашел одно глухое место, где ничего кроме терминала нет, а благодаря усилиям искина теперь и найти его проблематично.

– Ну что, я же говорил, что вернусь, – обратился я к появившейся голограмме. – Давай свою таинственную награду, всю неделю промучился в догадках.

«Задание: Уничтожить 1000 игроков – ВЫПОЛНЕНО»

«Награда: 0347563.98345684.348754858.9835322653»

– Координаты… Как неожиданно… Ты шутишь, да? Пфффф, мдаааа, ты молодец, я даже поверил, что может быть что-то другое, – я даже злиться не мог на искин. Игрокам меня развести не удалось, но хитрая железяка проделала это на раз.

Усевшись как обычно рядом с терминалом, я думал, чем заняться.

«Награда: 0347563.98345684.348754858.9835322653» – неожиданно высветилось в голограмме прямо передо мной.

– Да друг, я понял, что координаты, отличная шутка.

«Награда: 0347563.98345684.348754858.9835322653»

«Награда: 0347563.98345684.348754858.9835322653»

«Награда: 0347563.98345684.348754858.9835322653»«Награда: 0347563.98345684.348754858.9835322653»

«Награда: 0347563.98345684.348754858.9835322653»

Всё поле видимости насколько хватало визора заполонили однотипные сообщения.

– Хочешь сказать, что ты не шутишь, – предположил я объяснение необычному поведению искина.

Вместо ответа всю улицу осветила огромная надпись координат.

«Награда: 0347563.98345684.348754858.9835322653»

– Так что я сижу, они же уплывают! – я подорвался к портальщикам, потому что нестабильное пространство Свалки каждую секунду перемешивалось, как кофе с молоком, и через час уже можно не понять, куда меня отправляет искин.

Прыгнув на байк, помчался до проспекта, антиграв я себе так и не поставил.

– Работаешь? – схватил первого попавшегося портальщика.

– Ага, но с байком будет дешевле.

– Надо, чтобы ты прыгнул вот сюда, поставил метку и через неделю отправил меня, – кинул ему сообщение с координатами.

– То есть тебе не срочно прям сейчас туда прыгать, у тебя есть координаты и просто надо знать куда они ведут, чтобы потом туда переместиться?

– Всё верно.

– С тебя два гало, – обозначил портальщик свою цену, прекрасно понимая ситуацию. Сам я отправиться туда не мог из-за кулдауна на прыжки.

Молча перевёл ему деньги, потому что чем дольше буду откладывать, тем менее точным будет перемещение.

– Это Оазис. Так и скажи, когда надо будет прыгать, его любой знает, – никуда не прыгая ответил портальщик и отвернулся, потеряв интерес.

– Эй, мы договаривались что ты за два гало прыгнешь и зафиксируешь точку! А не просто скажешь мне случайное место, – возмутился я.

– Эй, Киро, иди сюда, – позвал портальщик кого-то из своих коллег. – Можешь сказать. куда ведут координаты? Скинь ему, – это уже мне.

– Оазис, – моментально сказал тот. – Где-то километр в радиусе от башни. Абсолютная глушь, я бы на твоём месте не соглашался, Мик, обратно только через возрождение.

– Спасибо, – портальщик поблагодарил товарища. – Никто не будет обманывать и портить репутацию, – это опять мне.

– Ясно, а точнее никак нельзя?

– Нет. Как и сказал Киро, это область с километровым радиусом. Если координаты свежие и прошло немного времени, то это точно башня, что довольно забавно, – ухмыльнулся портальщик. – Всё, претензий нет?

– Нормально, спасибо, – пришлось согласиться с хитрым портальщиком, выполнившим работу, не двигаясь с места.

– Бесплатный совет, – окликнул меня портальщик, когда я уже уселся на байк и собирался уезжать. – Будешь туда прыгать – заведи летающий транспорт.

– Понял, – я сорвался с места, оставив улицу с барами позади.

– Оазис, да? – обратился к искину, вернувшись в закуток с терминалом. – Я смогу попасть туда только через шесть дней. Или уже пять? – открыл посмотреть обратный отсчёт таймера.

– У меня есть для тебя задание, Ловец Духов, – отозвался искин своим ограниченным словарным запасом.

«Уничтожить как можно больше кожаных ублюдков. Награда: #$%&#[email protected]*$.%# за каждые сто мясных мешков».

– Почему бы и нет, нужно вливаться в обычный режим игры.

Задание я принял, но вместо переоблачения и скорой расправы над игроками пошел в бар, чтобы расслабиться на каком-нибудь захвате очередной неудачливой локации. Напряженные сутки с Повелителями, запутывание следов накануне, какие-то альтернативно одарённые рэкетиры – хотелось от всего этого отдохнуть и просто пострелять, не заботясь о конечном результате.

Так как город стал постоянным источником новостей, разговоры в барах гораздо оживлённее. Сидя там интересно даже просто послушать, что говорят окружающие. Например, оказывается Маньяк Астры распространил свою деятельность уже на все города Свалки и за его голову предлагают…

– Сколько? – не удержался я от того, чтобы не вклиниться в чужой разговор и не переспросить.

– Две тысячи гало! – с удовольствием повторил рассказчик.

– За что? Он же просто убивает игроков! – никто толком ничего ответить не смог, но все сходились в единодушном мнении, что он – зло во плоти.

Раздумывая над тем, дадут ли награду, если сдам себя самого, решил, что с этим всегда успеется, а вот взрывчатки прикупить для быстрого самоубийства в случае захвата нужно уже сейчас.

Зал ожидания наконец-то порадовал новыми координатами, и я вместе с народом потянулся на выход из бара и из города. Я специально ждал такую точку, чтобы не нужно было перемещаться порталом.

Но насладиться предстоящим боем мне не удалось. Стоило пересечь черту города и выехать на освещённую территорию, как по мне пришелся выстрел такой силы, что сравнялся бы с рельсой. Стреляли по мотоциклу и, несмотря на свежепоставленный антиграв, мотоцикл ушел в землю.

Выжить от падения-то я выжил, но три подлетевшие игрока не оставили надежды на позитивный исход.

– Ну и кто теперь уткнулся своим цыстом в свежий зарц? – это были давешние Миротворцы. – Мы тебя предупреждали, дальше будет так же, пока не заплатишь.

И, не дожидаясь ответа, отправили на возрождение. Всё ещё не воспринимая их серьёзно, всё же покинул Колыбель раньше времени и углубился в сеть в поиске информации по Миротворцам.

Оказалось, что рэкет – это вполне себе источник заработка на Свалке, хоть и доступный не всем. Для того, чтобы внушать страх и трепет, нужно докачаться хотя бы до тысячного и делиться с барами выручкой за информацию: кто в каком баре и куда отправился. Система местных социальных взаимоотношений оказалась сложнее, чем выглядит на первый взгляд.Но я всё равно не верю, что они могут мне мешать, потому что если бы могли отслеживать, то давно бы узнали во мне Маньяка. На этот раз для получения координат заплатил связному в зале ожидания, и, получив информацию, отправился на захват.

– Это от Миротворцев, – отправили меня на перерождение, стоило только выйти за городскую черту.

Списав это на их удачу, попробовал ещё несколько раз через разные бары, но результат оказывался один и тот же. Убивали уже незнакомые мне игроки, причём, не обязательно из клана Миротворцев. Похоже, для некоторых это тоже определённая статья доходов – убить игрока из списка.

То, что, к моему сожалению, всё складывается намного серьёзнее, я понял, когда решил просто пересечь черту города и умер. Похоже, эти ребята могут стать проблемой. Вынужденно вернувшись к чтению о Миротворцах и их «подвигах», я обрел хорошее настроение. Ребята на свою беду сами дали подсказку для одной хорошей шутки.

Вначале я подумал заняться рэкетом над самими рэкетирами, но сразу отбросил эту мысль. Можно нарваться на какой-нибудь сюрприз и попасться или просто засветить персонаж, умерев от одной сильной атаки. Нет, нужно действовать по-другому.

В Астре они не скрывались, и их адрес был в открытом доступе: Миротворцы публичный клан, стремящийся к узнаваемости. Принадлежащий им целиком дом хоть и был всего несколько этажей, но находился во втором кольце доступа от центра и места возрождения, что считалось очень крутым.

По моему злобному плану после нескольких убийств я останавливался возле штаб-квартиры Миротворцев и проводил там довольно долгое время. Не обязательно в качестве Маньяка Астры, иногда и как Ловец Духов, главное, чтобы моя метка на карте пострадавших как можно чаще светилась возле нужного места.

Целую неделю я кружил возле Миротворцев, и можно было попробовать нанести решающий удар.

– Не знаю, правда это или нет, но Миротворцы мне угрожали Маньяком Астры, – вклинился я в один из разговоров в баре. – Что, если не буду платить, то натравят его на меня. Может, и остальные жертвы – это просто отказавшиеся им платить? Или они вообще хотят захватить весь город.

– И что же ты не пойдёшь и не поделишься своими соображениями? – резонно заметил кто-то из игроков за соседним столиком.

– А вдруг у них получится? Мне такие проблемы не нужны, – самоустранился я, давая возможность нажиться на доносе кому-нибудь другому.

После этого ещё одну неделю убивал игроков, крутясь всё свободное время возле их здания. И с каждым днём замечая всё нарастающую нездоровую оживлённость вокруг. Звоночек, что пора прекращать представление, набатом прозвенел, когда моя шея оказалась зажата в руках игрока трёхтысячного уровня.

– Поймал, – расплылся он в улыбке, видимо, вложив все очки характеристик в ловкость, иначе я не знаю, как объяснить то, что он поймал меня во время ускорения.

Но ничего больше сделать не смог или не успел. Всё ещё находясь на ускорении, достал взрывчатку, всегда таскаемую с собой под инкогнито, и активировал, убивая себя, этого игрока и всех в радиусе двадцати метров.

Возрождаться после смерти не спешил, пусть всё уляжется. Лучше почитаю, что пишут о произошедшем в сети, а почитать было что. Разнясь в показаниях, как именно я убил пятерых игроков (был ли это огненный меч трёхметровой длины или огненные духи, унёсшие вместе с жизнями врагов и меня) все сходились в одном: Миротворцам конец.

Вернувшись в игру, сначала заехал на рынок за антигравом, а потом сразу к портальщикам. Соваться сейчас к Миротворцам опасно не только для меня, но и вообще для любого игрока: там шел полномасштабный штурм их здания. Миротворцы ребятами были и прокачанными, и богатыми, и ответить им было чем. Тем более, что начали потасовку игроки, пострадавшие от Маньяка, то есть невысокого уровня и силы.

Позже к ним присоединились просто любители подраться и конкуренты по рэкету. В общем, никто почему-то не любил Миротворцев, и кланы, занимающиеся порядком в городе, ничего не предпринимали для защиты их здания.

У портальщиков тоже был аншлаг. Многие на штурм резиденции Миротворцев прибыли из других городов и обратно явно собирались своим ходом. Поэтому скоро предложение по перемещению многократно превысит спрос. И те, кто мог, сейчас активно предлагали повышенную плату за то, чтобы отправиться с кем-нибудь из нестабильного города. Потому даже я со своим непопулярным местоназначением быстро нашел исполнителя.

– Оазис, – картинно развёл руками мой провожатый, когда его мобильная транспортная платформа переместила нас в центр клочка земли.

А я в очередной раз поразился тому, какой разной может быть Свалка. Мы стояли посреди острова диаметром пять метров, а вокруг насколько хватало глаз простиралась водная гладь.

– И насколько далеко суша? – не отводя взгляда от воды, спросил у портальщика.

– Бесконечно далеко, – ответил тот, заставив всё-таки к себе повернуться. – Шучу, шучу. Километров двести, вроде, в каждую сторону. Ты не будешь так любезен? – жестом показал он выстрел в голову.

– Да, конечно, – разрядил ему в голову обойму, отправив на возрождение. Разве что «с удовольствием» не сказал.

Вернувшись к морю, а это можно назвать самым настоящим морем, и, похоже, единственным на Свалке, поблагодарил заочно портальщика, который посоветовал брать сюда летающий транспорт. Не зная, чего ждать, я вполне мог отправиться налегке, чтобы в случае смерти ничего не терять.

Пока летел к берегу, замечал много водоплавающего транспорта. Классические лодки, парусники самого разного вида и размера и даже маленькие плавучие посёлки. Кто все эти люди, и что они здесь делают?

Пока летел, возник резонный вопрос: а что здесь делаю я? Да, меня сюда послал искин, да, место очень необычное, но что дальше? Как-то само собой предполагалось, что вот попаду я сюда, и вжух – передо мной откроются все секреты вселенной, Колыбели, жизни и вообще. Я, конечно, иронизирую над собой, но такое близко к реальным ожиданиям.Для того чтобы почитать про то, куда вообще меня занесло, остановился, поднялся выше, зависнув байком, и вышел из игры. И… Это ничего не дало.

Существование Оазиса на Свалке подтверждается, но никакой подробной информации нет, в том числе общения между живущими здесь игроками. Не было, кстати, и информации о том, как найти это место, хотя обычно, то есть хоть какие-нибудь относительные указатели. Но видно, что Оазис намного оживлённее, чем об этом говорится в сети. О чём свидетельствуют хотя бы сотни парусов, ползущих на горизонте.

Не зная здешних правил, не очень хотелось соваться с расспросами сразу к ним, нужно хотя бы попытаться найти людей на берегу. И через три часа облёта периметра озера мне это удалось.

Маленький посёлок, при более близком расстоянии оказавшийся набором отдельно стоящих необычных домиков-палаток, и пристань с пришвартованными корабликами. Обстановка и поведение немногочисленных людей были похоже на атмосферу в каком-нибудь городе дикого запада Америки времён освоения.

На границе с городом (буду называть его так) припарковал байк, снял броню, оставшись в более-менее простой одежде, и спрятал в инвентарь оружие. Вся окружающая обстановка с близкой береговой линией, колышущимися мачтами, скрипом снасти и небольшими одиноко стоящими зданиями, выглядела очень миролюбиво. Здесь в качестве одежды больше подошли бы белые парусиновые штаны и рубашка навыпуск.

– Что будешь? – я не ошибся с питейным заведением и уже сидел на высоком стуле, рассматривая через нейросеть меню. Не дешевое, кстати, и состоящее только из пробников.

– Интересно у вас тут, совсем не похоже не Свалку, да и на Колыбель в целом, – я тыкнул в меню во что-то со средней ценой.

– Первый раз? – слегка удивился местный аналог бармена с ником МиКоТу.

– Да, можно сказать случайно попал, по рекомендации слетать, посмотреть.

– И как, нравится?

– Пока не понятно, но интересно. Интересно, почему тут так мало людей, и чем занимаются те, что есть. И… Само место очень необычное, – выдал я эмоциональную тираду, прервавшись на выданный напиток.

– Если действительно интересно, можешь найти Маро_три_тысячи, он всегда с удовольствием разговаривает с туристами. Остальные не очень любят расспросы, только если подружишься с кем-то, да и то знают только то, что им самим Маро и рассказал.

– Он что-то вроде местного старожила?

– Он что-то вроде местного наркомана. Вот это захвати с собой, если действительно хочешь его разговорить, – передо мной появилось ещё одно меню, гораздо короче первого.

– Всё так плохо? – благодаря кинувшему меня уроду, я уже знаю про виртуальный аналог наркотиков и их не самое благоприятное влияние на организм.

– Я не знаю, – флегматично отозвался бармен. – Никто не знает, да и безразлично всем.

– Спасибо за помощь, – я не стал ничего выбирать из наркоты. – Но я попробую без допинга, так сказать. Подскажи только, где его искать.

– Дело твоё, – отмахнулся бармен. – А искать его тебе надо на воде, судно так и называется: Маро_три_тысячи. Он обычно проводит время на противоположном берегу.

Поблагодарив и попрощавшись, пообещал заглядывать к нему, если решу тоже обзавестись плавсредством.

Мотоцикл в целости и сохранности дожидался там, где я его и оставил, и, не надевая обратно броню, я сразу отправился в полёт. Шлем только надеть пришлось: со сканированием и поиском объектов на поверхности воды он справлялся на-отлично.

Кораблей не так много, и вполне реально облететь их все в поисках нужного.

Но даже этого не понадобилось: приближаясь к какому-нибудь борту на расстояние около двухсот метров, система распознавания сама показывала название борта. Мне, конечно, пришлось сначала долететь до противоположного берега, потом помотаться, сканируя пространство и проверяя корабли, но нужный борт был найден.

– Здравствуйте, есть кто-нибудь? – спустившись на байке, я завис рядом с бортом плавучей платформы.

«Маро_три_тысячик» кораблём в привычном понимании не был и представлял собой ровный прямоугольник, поверхность которого была покрыта травой. Этакий плавучий остров без единой надстройки. Но пустынность его обманчива, очевидно, что каютное пространство внутри самой баржи по площади было таким же большим.

– Привёз? – раздался голос из приоткрытого люка, тоже поросшего травой. Спрашивающим был нужный мне Маро.

– Извините, о чём вы? Я хотел бы поговорить с вами.

– Тогда проваливай, – закрылся люк без дальнейших обсуждений.

Пришлось возвращаться в бар и покупать за десять гало непонятный пробник. Бизнес такой у этих двоих, что ли?

– Ну вот, другое дело, – на второй заход всё получилось лучше.

Хозяин баржи резво схватил бутылку, скрылся во внутренностях, и вместо приглашения из борта выехала посадочная площадка, открывая человеческий проход.

– Паркуйся и заходи, никто твою леталку тут не украдёт, – раздалась усмешка откуда-то из глубины.

Последовав приглашению, приземлил байк и пошел на голос хозяина. Внутри оказалось… Обычно. Обычная обстановка, какую можно увидеть и на Земле, пусть и в большом пространстве баржи, не разделённый перегородками. Обычно выглядящий игрок, уже убравший куда-то мою плату, что только подтверждало коммерческий смысл этого ритуала с наркопробником.

– Рассказывай, – Маро развалился в объёмном кресле, приглашая меня в соседнее.

– Вас посоветовали, как знатока Оазиса.

– Угу, – усмехнулся игрок. – Можно сказать, знаю про него всё с момента появления. Ведь это я его создал.Оооо… Как всё плохо, сумасшедших в Колыбели я ещё не встречал.

– И как вы это сделали? – надо задать пару вопросов для видимости и валить.

– Убил местный искин.Знания не бывают бесплатными

Я автоматически посмотрел на уровень «создавшего Оазис» игрока, сидящего напротив – пятый.

– Конечно, не этим персонажем, – видимо, Маро заметил мой взгляд. – Пришлось пересоздавать после убийства.

– Почему? – заинтересовался я такой подробностью, пусть даже в главном он сочинял.

– Я не мог возрождаться ни в одном из городов, только в том месте, где появился, и здесь. Что, как понимаешь, не очень удобно на Свалке. Но, в любом случае, я не жалел о содеянном, – в голосе промелькнули торжественные нотки. – До меня ещё никто не такого не совершал!

– Почему, что в этом сложного? – разговаривать с психом сложно, но этот разговор начинал мне нравиться.

– Ты чего, из колонии что ли сбежал, такие вещи спрашиваешь, – усмехнулся Маро.

– Я недавно в Колыбели и про Свалку узнал уже здесь, мне действительно интересно почему убить искин сложно. И как это вообще происходило.

– Ясно, почему тебя прислали ко мне, – усмехнулся игрок. – Но одной бутылкой не ограничишься.

– Это будет зависеть от интересности рассказа, – пожал я плечами, для чего-то же меня отправил сюда искин Астры.

– Хорошо, хорошо, – погрузился в себя Маро, раздумывая. – Тогда с твоего вопроса и начнём. Никто(!) никогда(!) не видел ни один искин на Свалке. Вот ты откуда сам?

– В основном из Астры.

– Общался с местным мизантропом? Как это происходит?

– Да, через терминал.

– Воооот, то есть как бы дистанционно. В других городах, где искин идёт на контакт, дела обстоят точно также: общение происходит не напрямую. Это может быть терминал, нпс, артефакт или вообще просто голос в каком-нибудь тронном зале. Всё, что угодно, лишь бы не показываться перед игроками.

Пока Маро рассказывал, задумался, а видел ли я сам искин? Получается, что нет. Или всё-таки да, если брать в расчёт версию, что странные монстры и нпс по координатам – это искины.

– Но вы как-то нашли, – предложил я продолжить рассказ.

– Да, в домашней локации в Колыбели мне попался один интересный навык, позволяющий находить скрывающихся, что-то вроде абсолютного выслеживания. Он был тотально эффективен. И столь же тотально бесполезен, потому что никто особо-то и не прячется в обычной игре. Тогда мне и пришла идея попробовать его на Свалке. Думал, что, убив искин, сразу получу запредельно много опыта и вырасту уровня до пятитысячного, аха-ха-ха, – неожиданно рассмеялся Маро. – До пятитысячного с одного убийства, представляешь!

– Но не получил?

– Нет! – посерьёзнел он. – Я не получил ни единицы опыта и ни хотя бы самого задрипанного лута. Только огромный кратер вместо города, и торчащий посередине клочок земли неуничтожимого возрождателя.

– Постойте, – мозг пронзило понимание. – Так получается, что море – это воронка после взрыва?

«Внимание! Вы узнали одну из тайн Колыбели. Если вы раскроете её кому-либо в игре или в реальности, то будете навсегда заблокированы. Более подробную информацию вы можете узнать в информатории. Спасибо за понимание!»

– Что за?! – у меня выскочило служебное сообщение, перекрыв всё поле видимости.

– Забавно, да? Я эту историю рассказывать могу, а другие, услышав её от меня, почему-то уже нет, – веселился Маро, точно знающий, что сейчас у меня происходит.

– Ну, спасибо, – ещё одна тайна радости мне не прибавляла. Кто знает, когда и при каких обстоятельствах можно проболтаться.

– Да ладно, не переживай. За неё не особо-то и наказывают, так, бан часов на пятьсот, не больше.

– У меня в сообщении говорится о другом.

– Ты что, девственник, ни разу не нарушал колыбельные тайны? – Маро продолжил потешаться, но уже надо мной.

– Да как-то не хотелось терять вход в игру, – ответил я зло.

– Ну, ты как дикарь, прям, совсем там на своих астероидах теряете связь с цивилизацией, – продолжил тот, но, видя моё выражение лица, решил объяснить. – Сообщение всегда одно для всех, для острастки, чтобы игроки боялись. Но на самом деле наказание всегда разное, просто не угадаешь заранее – какое, а проверять на собственном опыте не все стремятся.

– Ясно, а что заставило тебя вернуться сюда? Только если это не очередная, кварк его, тайна!

– Так вот эта ситуация с секретом и заставила. Если быть честным, то идею придумал не я, мне её подсказали. Представь: где-то на Свалке есть место, про происхождение которого можешь рассказать только ты, но проблема в том, что оно никому не интересно. Ну воронка и воронка, на Свалке и не такое бывает. Так вот мне посоветовали превратить её во что-то стоящее вполне очевидным способом – наполнить водой.

– Вы сами заполнили всю эту воду?! – удивлению моему не было предела. Рассказ психа превратился в потрясающую бизнес историю.

– Ну, не прям сам, заказывал поставки артефактов из Колыбели. Рейсов двадцать пришлось купить, не помню уже точно. Можно было бы нанять водного мага, и за один раз всё заполнить, только где ж его на Свалке найдёшь. Кода достаточно поднял уровень воды, корабль сюда притащил, тоже по частям. Ну, а потом уже дал рекламу о таком уникальном на Свалке месте, и народ потянулся.

– А эта история с наркопробником? Не проще просто брать плату с людей за посещение?

– Проще, только кто я здесь? Какая-то сила? Или управляющий с контролем возрождатора? Нет, я просто знаю одну историю, которую ты гораздо больше захочешь узнать от наркомана за дозу, чем просто заплатив.

– Пожалуй, да, – пришлось согласиться с Маро, проанализировав свою реакцию. – Романтика и неизвестность подкупают. Но почему вообще эта информация – тайна?

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍– Я не знаю, Ловец. И мне интересно совсем другое: почему это тайна для вас, но не для меня.

Мы оба погрузились на минуту в молчание, размышляя о парадоксе игровых правил.

– А как ты убил искин? Насколько высокий уровень у тебя был? – нарушил я первым молчание. – Или это тоже секретная информация?

Насчёт секретности этого вопроса я спрашивал не случайно. Ответ на него я искал в сети ещё в пору открытия портала, когда Кровавая Луна выдала мне задание на убийство игровых богов. Так вот подобной информации я там не нашел.

– Не секретная, – успокоил меня Маро, но добавил. – И не бесплатная.

– Так я же вроде уже, – кивнул я абстрактно в сторону, намекая на отданный пробник.

– Это ты про Оазис спрашивал, я тебе про него рассказал, всё честно. А убийство искинов – это уже совсем далёкая от изначальной тема.

– И что, мне опять лететь за пробником? – неизбежно пошел я на поводу у вымогателя.

– Неет, – махнул он рукой. – Переводи сразу мне, цена та же.

Скрипнув зубами, отправил платёж на десять гало. Я уже не смотрел на него, как на сумасшедшего. То, что он может рассказать, ещё было слишком ценно для меня лично, чтобы пренебрегать такой возможностью. Особенно учитывая цепочку совпадений, приведших сюда.

– Ого, редко кого интересует вторая часть моей истории, – получив деньги, Маро посмотрел заинтересованным взглядом. Но, не дождавшись какой-либо реакции, продолжил.

– Когда я убил искин мне было 421 уровень. Я мог и раньше, но не тратился на увеличители характеристик и перестраховался, боясь, что второго шанса не будет. У любых искинов в игре есть одно общее свойство: они не восстанавливаются или делают это крайне медленно. Никаких резистов, никакой брони, только огромное количество виртуальной прочности. Можешь хоть год его избивать, нанося не большой, но непрерывный урон.

– Как-то слишком просто, – услышанное вызывало большие сомнения.

– Так только кажется. Ему ведь никто не запрещает бить в ответ, снося любого игрока в любом снаряжении. А ещё передвигаться и прятаться, что, собственно, и делают все местные искины.

– И ты воспользовался тем, что в отличие от планетарных ИИ, местные ограничены одним городом?

– Именно! С помощью прокачанного навыка поиска я находил искин, наносил ему урон и умирал. Но тут же возрождался, находил искин уже на новом месте и наносил урон снова. Это было изматывающе, скажу я тебе. Два месяца я бегал за ним, прерываясь только на еду. В итоге БАБАХ и вместо города – воронка. А я в чёрном списке у всех искинов Свалки, и невозможность возрождаться нигде, кроме этого места и точки появления.

– И никаких служебных сообщений, никакого лута? Вообще ничего? – честно, история меня впечатлила.

– Нет, в том-то и дело! Представляешь моё разочарование? – даже сейчас Маро выглядел расстроенным.

Мы снова погрузились в молчание. Я обдумывал полученную информацию, а Маро вопросительно смотрел на меня.

– Это всё? – не найдя, что ещё можно спросить, уточнил на всякий случай.

– Да, Ловец, мне больше нечего добавить.

– Я одного не могу понять: почему этого нет в Сети открытом доступе? Ну, про убийство искинов.

– Такого рода знания получаются в самой Колыбели, если задаться целью. Игровыми методами. И вряд ли кто-то потом просто так поделится добытой информацией. Может, ты будешь исключением?

– Нет, не буду, – согласился я с доводом опытного игрока.

Покидал Оазис я через смерть, но без возрождения. Ночная игровая сессия как раз подходила к концу, и я просто досыпал оставшееся до утра время естественным образом.

Сделал это специально, чтобы получить небольшой мыслительный перерыв. Физиологически для мозга погружение в виртуальную реальность вполне заменяло сон, но психологически всё равно устаёшь от постоянного потока впечатлений, которого в игре с избытком.

Утром, подытожив на свежую голову всё, что мне рассказал Маро, пришел к выводам, что искин можно убить несколькими способами. Первый – это измором, как делал сам Маро, упорно преследуя и нанося достаточное количество урона. Подходит только для него самого, и для того, кто догадается до такого же. Минус в том, что работает это только на Свалке. В обычной Колыбели из-за кулдауна после смерти такая стратегия теряет всякий смысл.

Второй способ заключается в одном мощном выстреле, за раз сносящий всю жизнь ИИ. Абсолютно нереалистичный.

И третий: вместо того чтобы умирать и моментально возрождаться, нужно быть неубиваемым для искина. В отличие от ИИ, игрок может пользоваться и резистами, и бронёй, и лечением во время боя. Да просто не попадаться под удар, в конце концов.

Не понял только одного: зачем искин Астры хотел, чтобы об этом знал я. Суицидальные наклонности?

– Максим, я не знаю, как к этому относиться, – пищи для размышлений с утра подкинула и Лена, вставшая чуть позже меня. – В Сталкерской Зоне, в Эдеме и в Квантуме появились новые города.

Клан Лены стал полноценной корпорацией, отхватившей приличный кусок Столицы и, несмотря на непрекращающийся отток игроков в Прошлое, методично превращающей этот кусок в крепость. Как говорит сама Лена, рано или поздно эйфория по прошлому прекратится, и игроки хлынут обратно. Причём именно хлынут, и, чтобы не утонуть, нужно будет очень постараться. Естественно, это не её личное мнение, а прогнозы аналитиков корпорации, которыми она со мной делится. С деньгами (реальными деньгами) у них, кстати, не очень, несмотря на все захватнические достижения.

– А что за Квантум? – спросил я, предчувствуя нехорошее.

– Тоже переходная локация, только между Прошлым и Будущим, её недавно открыли. Как будто Прошлое и Будущее это параллельные измерения, и при переходе из одного в другое меняются характеристики, свойства способностей и вещей. Последние, кстати, меняются безвозвратно. В общем, там народ вовсю экспериментирует. Я только не пойму, как они смогли это сделать? Причём, сразу три города! Говорят, там ни одного нпс, и всем управляют игроки, представляешь?– Это артефакт, Точка возрождения, вокруг которой можно построить свой город, – буркнул я, не задумываясь.

– А ты откуда знаешь? – удивилась Лена.

– На Свалке узнал, – спохватился, что сболтнул лишнего. Теперь об этом не напишешь под своим инкогнито на форуме. Впрочем, можно сделать это под самим собой, как Максим Меренков. – И что там, как? Нпс к такой точке возрождения действительно не прилагаются, более того, они туда ни за что не пойдут.

– Развиваются. Понятно, почему они нанимают игроков вообще для всего: постройка города, дорог, даже строительные материалы приходится привозить игрокам. И расплачиваются они гало.

– Из желающих продаться в рабство, наверное, очередь выстраивается? – спросил я, в общем, понимая, что игроки не виноваты в моих промахах и поступают правильно.

– Вроде, недостатка в людях они не испытывают.

– Ну ещё бы, ещё бы, – проворчал я, всё равно пытаясь переложить своё чувство вины на других.

Обязательной ежедневной деятельностью для меня стала работа на бирже. Игроки стабильно зарабатывают инопланетную валюту, чтобы обменять её на реальные деньги своих государств. К ним присоединяюсь и я, регулярно сбывая небольшое количество своих накоплений и обеспечивая себе «прожиточный минимум».

Чтобы не вызывать подозрения, приходится каждый раз делать это через разные биржи. Например, сегодня я регистрировался на японской, обменивал гало на энергойену и уже с неё – на рубли. На комиссии я, конечно, терял, но зато не выбивался из общей статистики, а значит, не вызывал интереса у хотя бы того же государства.

Вернувшись в Колыбель, возродился сразу в Астре. Место возрождения было окружено барьерами, и всех выпускали только через досмотр: видимо, Маньяка Астры всё ещё не поймали… Предъявив охране свой инвентарь и оружие, спокойно прошел в город.

Решил посмотреть, что произошло с Миротворцами и их базой. Здание было в целости и сохранности, но уже совершенно безлюдно. Я этого, конечно, не видел, но хорошо представляю, как игроки разграбили всё, что было внутри, словно пираньи. Это то, в чём на свалке быстро приобретаешь высшую квалификацию.

Возвращаться к охоте на игроков пока поостерегся, всё-таки слишком близко я был к провалу в последний раз. Пусть закончатся таймеры у текущих жертв, и народ немного подуспокоится. Единственная альтернатива, чем ещё можно заняться на Свалке – захват выкидышей. Именно в этом увлекательном действе я и собрался активно участвовать.

Удивительно стало замечать на улицах и в барах Астры игроков с Земли. По крайней мере тех, кто обозначает это в своём нике специфическим символом из Общего. Давно читал на форуме про такую договорённость между нашими игроками, но не думал, что многие на это пойдут.

Вообще, у меня, конечно, была смутная надежда, что после успешного захвата Точки возрождения мне ещё последуют предложения о найме. Всё-таки я довольно сильно повлиял на положительный исход всей операции. Но нет. Никто не спешил предлагать новую работу, и я вместе со всеми сидел в баре и ждал подходящих координат.

Выбор мой был ограничен выкидышами из Настоящего и только в пределах лёта от Астры, чтобы была возможность вернуться с лутом. Такие варианты редко, но всё же выпадали.

Как, например, сейчас: на экране зала ожидания появилось оповещение с координатами. Часть игроков двинулась на выход, увлекая меня за ними. Два часа лёта общей ватагой, и мы, не останавливаясь, пикируем на город. Пока ещё все заодно и заинтересованы, чтобы с минимальными потерями выбить игроков, переместившихся вместе с городом.

Противники из Настоящего для меня не самые простые: у них есть сканеры, взрывчатка, дроны. Но моя броня против их оружия чувствует себя вполне сносно, по крайней мере, от рикошетов и случайной шрапнели не умираю. А подключаясь к сетям разной мощности на первых этажах, мне с переменным успехом удаётся даже отстреливаться.

– Да что ж вы упёрлись, вы нам вообще не сдались, – начал кричать кто-то по соседству, но его прервала длинная очередь выстрелов.

Если достанет энерговод от моего текущего местоположения, то возможно получится прихватить лут с обеих сторон перестрелки. Выглянув из окна, застал картину, как пятеро местных (их легко было отличить по одинаковой броне у всех пятерых) обороняют вход в здание напротив. Агрессорами были два трёхсотых игрока, давящие пятёрку магическими жезлами. Причём получалось у них это совсем плохо. Я пять минут просто стоял и смотрел, как они штурмуют здание, упорно и совершенно безрезультатно.

– Библиотека? Серьёзно? – я, наконец, догадался посмотреть, куда они так рвутся. А действительно, что происходит с Администратором в подобной ситуации?

Намереваясь вначале покончить с этой двойкой (местные точно никуда не денутся), пришлось поменять решение. Один я могу и не осилить тех, кто засел в Библиотеке, а дожидаться пока сюда не придёт кто-то другой с такими же намерениями, как у меня, не очень хочется.

– ПФБ, ПФБ, ПФБ, – очередь ушла в первого местного, не ожидавшего атаки с моей стороны. Его фигура обмякла, а пробитый шлем не предполагал возможности выздоровления.

Остальным пришлось уйти вглубь здания с моей линии атаки, допустив возможность приблизиться двум свалочникам. И они этой возможностью, не раздумывая, воспользовались: добежав до входа, кинули что-то внутрь. Раздался взрыв. Рывок в клубы дыма, несколько очередей по ним и, я так полагаю, их ответы из почти бесшумных жезлов, и они выскакивают на улицу.

– Эй, пойдём с нами! – крикнул один из них в мою сторону. – Весь лут твой, нам нужны только базы.

– Если они здесь есть, – тихо пробурчал второй.

Ники Алеф и Гимель, оба опустили оружие, показывая мирные намерения. Я тоже вышел из-за укрытия.– Что за базы? – я также убрал рельсу.

– Обычные бесплатные базы обучения. Бесплатные в центральных мирах, как этот, – кивнул Гимель на окружающее. – Но не во всех остальных.

– Ааа, – разочарованно махнул на него рукой Алеф. – Что ты с ним разговариваешь, посмотри на его снаряжение.

Видимо, это действительно послужило аргументом, потому что, перехватив жезлы, оба стали пятиться в Библиотеку.

– Нет, стойте! Мне… Тоже интересны бесплатные базы.

Игроки переглянулись, видимо, общаясь по внутренней связи.

– Хорошо, но базы выбираешь после нас. И учти, мы здесь только ради самих баз, выбить другой лут с нас можешь не надеяться.

– Могу сказать почти то же самое, оружие и броня – статики, возрождаются вместе со мной.

– И сдались тебе эти базы с такими деньгами, – удивился Гимель. – Иди вперёд.

– Не получится. Мне нужен выход энергии, – подняв рельсу, показал на провод. – Вперёд идти придётся вам, чтобы найти куда воткнуться, а дальше уже – да, буду работать я.

– Необычно, – только и смог сказать Алеф. – Ну, пусть будет так.

Они быстро нашли ближайшую розетку, которая мне, конечно, не подошла. Но от неё было уже проще найти нормальный источник. Дальше свалочники служили приманкой: их броня была заточена как раз для сопротивления кинетическому оружию. А я выбивал тех, кто вёлся на их провокации.

Внутри оказалось на удивление много местных игроков.

– Что они здесь забыли? – задал я больше риторический вопрос.

– Библиотеки никому не нужны, сюда многие даже не заходят во время захвата. Сборщики только потом прочешут на всякий случай и всё. Вот эти и додумались здесь прятаться, надеялись, что никто не найдёт, а от сборщиков откупятся. Хороший план, кстати, могло получиться.

– Вы много знаете, – продолжил я разговор, пока мы обшаривали здание. На лут они, как и обещали, не позарились, но и я с убитых ничего особо не собрал – нечего было.

– Сюда, – Алеф повёл нас какими-то закутками. – Мы давно этим занимаемся, разного повидали.

– Чем, этим?

– Поиском баз данных в выкидышах.

– У меня вторая инженерка, вторая математика и много чего ещё, – похвастался Гимель. – А первых вообще не сосчитать.

– Пришли, – мы остановились перед обычной дверью, которую Алеф выбил заклинанием из жезла.

Внутри это была обычная небольшая комната, уставленная стеллажами с тубусами наподобие термосов.

– Это, это и это забираю я, – Алеф быстро пробегал рукой по полкам. – Гимель, это тебе, – игроку в руки отправилась порция тубусов.

– О да! Вторая экономика, Алеф!

– Остальное твоё. Советую, кстати, загружать их прямо здесь. По крайней мере, если не планируешь ими делиться с кем-нибудь, – показал мне Алеф на полки.

– И что с этим делать? – открытые шлемы обоих не смогли скрыть взгляды полные недоумения.

– Совсем богатенький поехал головой, – не сдержался Гимель.

Ну, а что я? Мне мои базы автоматом залили, никаких тубусов не было.

– Просто возьми его в руки, – снизошел до ответа Алеф.

Я последовал инструкции и…

«База знаний Выживание. Уровень 1. Загрузить?»

«База знаний Дроны. Уровень 1. Загрузить?»

«База знаний Ремонт и обслуживание бытовых систем. Уровень 1. Загрузить?»

«База знаний Торговля. Уровень 1. Загрузить?»

«База знаний…

«База знаний…

«База знаний…

Дальше, не вчитываясь, стал загружать базы все подряд. На десятом посмотрел на игроков, встретившись с их большими глазами.

– Не посмотрите, чтобы никто не зашел? – я хотел взять абсолютно всё отсюда и, попросив, сразу вернулся к загрузке.

– Ты что-нибудь понимаешь? – раздалось у меня за спиной.

– Неа, но пойду посторожу.

Кто-то из них всё же вышел в коридор, давая мне спокойно работать.

Максим Меренков/Ловец Духов – 150 уровень

· Выносливость: 104

· Ловкость: 109

· Сила: 114

· Интеллект: 108

· Восприятие: 102

· Свободных очков характеристик: 0

До Простого Заклинания – доступно.

Дубль 493

Сохранение души: 3000+8259– Что за базы? – я также убрал рельсу.

– Обычные бесплатные базы обучения. Бесплатные в центральных мирах, как этот, – кивнул Гимель на окружающее. – Но не во всех остальных.

– Ааа, – разочарованно махнул на него рукой Алеф. – Что ты с ним разговариваешь, посмотри на его снаряжение.

Видимо, это действительно послужило аргументом, потому что, перехватив жезлы, оба стали пятиться в Библиотеку.

– Нет, стойте! Мне… Тоже интересны бесплатные базы.

Игроки переглянулись, видимо, общаясь по внутренней связи.

– Хорошо, но базы выбираешь после нас. И учти, мы здесь только ради самих баз, выбить другой лут с нас можешь не надеяться.

– Могу сказать почти то же самое, оружие и броня – статики, возрождаются вместе со мной.

– И сдались тебе эти базы с такими деньгами, – удивился Гимель. – Иди вперёд.

– Не получится. Мне нужен выход энергии, – подняв рельсу, показал на провод. – Вперёд идти придётся вам, чтобы найти куда воткнуться, а дальше уже – да, буду работать я.

– Необычно, – только и смог сказать Алеф. – Ну, пусть будет так.

Они быстро нашли ближайшую розетку, которая мне, конечно, не подошла. Но от неё было уже проще найти нормальный источник. Дальше свалочники служили приманкой: их броня была заточена как раз для сопротивления кинетическому оружию. А я выбивал тех, кто вёлся на их провокации.

Внутри оказалось на удивление много местных игроков.

– Что они здесь забыли? – задал я больше риторический вопрос.

– Библиотеки никому не нужны, сюда многие даже не заходят во время захвата. Сборщики только потом прочешут на всякий случай и всё. Вот эти и додумались здесь прятаться, надеялись, что никто не найдёт, а от сборщиков откупятся. Хороший план, кстати, могло получиться.

– Вы много знаете, – продолжил я разговор, пока мы обшаривали здание. На лут они, как и обещали, не позарились, но и я с убитых ничего особо не собрал – нечего было.

– Сюда, – Алеф повёл нас какими-то закутками. – Мы давно этим занимаемся, разного повидали.

– Чем, этим?

– Поиском баз данных в выкидышах.

– У меня вторая инженерка, вторая математика и много чего ещё, – похвастался Гимель. – А первых вообще не сосчитать.

– Пришли, – мы остановились перед обычной дверью, которую Алеф выбил заклинанием из жезла.

Внутри это была обычная небольшая комната, уставленная стеллажами с тубусами наподобие термосов.

– Это, это и это забираю я, – Алеф быстро пробегал рукой по полкам. – Гимель, это тебе, – игроку в руки отправилась порция тубусов.

– О да! Вторая экономика, Алеф!

– Остальное твоё. Советую, кстати, загружать их прямо здесь. По крайней мере, если не планируешь ими делиться с кем-нибудь, – показал мне Алеф на полки.

– И что с этим делать? – открытые шлемы обоих не смогли скрыть взгляды полные недоумения.

– Совсем богатенький поехал головой, – не сдержался Гимель.

Ну, а что я? Мне мои базы автоматом залили, никаких тубусов не было.

– Просто возьми его в руки, – снизошел до ответа Алеф.

Я последовал инструкции и…

«База знаний Выживание. Уровень 1. Загрузить?»

«База знаний Дроны. Уровень 1. Загрузить?»

«База знаний Ремонт и обслуживание бытовых систем. Уровень 1. Загрузить?»

«База знаний Торговля. Уровень 1. Загрузить?»

«База знаний…

«База знаний…

«База знаний…

Дальше, не вчитываясь, стал загружать базы все подряд. На десятом посмотрел на игроков, встретившись с их большими глазами.

– Не посмотрите, чтобы никто не зашел? – я хотел взять абсолютно всё отсюда и, попросив, сразу вернулся к загрузке.

– Ты что-нибудь понимаешь? – раздалось у меня за спиной.

– Неа, но пойду посторожу.

Кто-то из них всё же вышел в коридор, давая мне спокойно работать.

Максим Меренков/Ловец Духов – 150 уровень

· Выносливость: 104

· Ловкость: 109

· Сила: 114

· Интеллект: 108

· Восприятие: 102

· Свободных очков характеристик: 0

До Простого Заклинания – доступно.

Дубль 493

Сохранение души: 3000+8259Бизнес

Когда я закончил загрузку, игроков уже не было в комнате. Может, вообще ушли? Стволом автомата медленно открываю дверь.

– Ты всё? – оба стояли возле двери, поглядывая по сторонам, а теперь обернулись ко мне.

– Да.

Стоим, смотрим друг на друга.

– Что делать будем? – спросил позитивный, как я заметил, Гимель.

Стоим дальше, смотрим друг на друга.

– Ну, можно лута набить. Вместе, – предложил я то, о чём и так думали все трое.

– Отличная идея! – поддержал Гимель.

– Ага, и ты в конце пришьёшь нас, забрав всё собранное, – высказался Алеф, который оптимизмом как раз не отличался.

Стоим, смотрим друг на друга, никто не хочет расходиться.

– Ну, давайте контракт заключим, – озвучил я очевидный вариант. – С подробными условиями и наказанием в пользу пострадавшей стороны или вообще баном на год.

Алеф на это ничего не ответил, а вот Гимель взорвался негодованием.

– Хорош занудствовать! Пока топчемся здесь, все всё разберут и свалят в город! Вариант с контрактом хороший, но здесь мы его точно не заключим. Лучше сейчас пойти поубивать народ и, если кому-то что-то не понравится, то расходимся, невелика потеря.

Стоим дальше, смотрим друг на друга.

– Я не против.

– Хорошо, – наконец-то согласился и Алеф.

План дальнейших действий был навеян успешной зачисткой библиотеки.

– Чёт мне это не нравится, – ныл Гимель, так как именно ему предстояло выполнять самую ответственную роль.

– Давай, давай! Вон они уже на подходе, – подгонял его Алеф, отслеживая группу, которую мы присмотрели. Несмотря на высокие уровни, довольно плохо экипированную, впрочем, так ли это или нет, нам и предстояло выяснить.

– Гадство, ладно! Ху, ху, ху, – Гимель сделал несколько глубоких вдохов-выдохов и рванул в сторону прогуливающихся свалочников, истошно оря. – Добыча, вы моя добыча!

Десять игроков, от двухсотого до пятисотого уровня, такой наглостью не то, чтобы были шокированы, но определённо удивились, и даже не сразу начали стрелять. Чем Гимель и воспользовался, сосредоточив огонь на самом высокоуровневом, даже успев снести ему немного здоровья.

– Убейте его! – первым пришел в себя обстреливаемый главарь и сам открыл огонь.

Но Гимель уже скрылся за углом ближайшего здания, делая круг по кварталу и ведя всю ватагу за собой в нашу сторону. Алеф всё это время страховал его, готовясь в случае необходимости отвлечь игроков на себя, но пока всё шло нормально.

– Они приближаются, – передал по внутренней связи Алеф.

Гимелю сейчас было не до сообщений: он упорно боролся за выживание. Забежав в здание библиотеки, наша приманка проследил, чтобы преследователи точно видели, куда он делся. И те, оправдывая ожидания, всей толпой ринулись за ним внутрь. Не переставая стрелять во все стороны и пускать заклинания, они рассредоточились по зданию.

– Осторожно, это может быть ловушкой, – донеслось поблизости. Игроки, наконец, дошли до большого зала, в котором сидел я.

– ПБФ, – один сразу отправился на возрождение.

– ПБФ, – к нему присоединился второй.

Первыми выбивал самых слабых, чтоб наверняка, получив в ответ шквал урона. В это время подошедшие Алеф и Гимель слаженным огнём стали выбивать окруженных игроков с тыла.

Так как из-за укрытия меня не видели ни противники, ни напарники, я использовал щиты и спокойно продолжил отстрел.

– ПБВ, – упал ещё один с их стороны.

У Алефа с Гимелем дела были хуже, и они уже скрылись, стреляя не прицельно, больше создавая видимость напора. Но нужно впечатление они произвели.

– Переговоры! Переговоры! – закричал кто-то из четверых оставшихся игроков, зажатых нами в тиски.

– Слушаю, – отозвался Алеф, не предполагая даже тени сомнения в том, кто в нашей команде главный.

– Двадцать гало, и вы нас отпускаете! – это было хорошее предложение.

– Двадцать один, – дополнил условие Алеф.

– Хорошо. А что насчёт убитых?

– Не наглей, а? Что убито, то пропито, – не удержался Гимель, чтобы не вставить слово, и я был с ним солидарен. Отдавать лут с убитых – это сильно жирно.

Сама сделка с выкупом была выгодна и нам, и оставшимся в живых. У нас их лут, каким бы дорогим он не был, скупщики заберут за копейки. Тем более, что ничего особенно хорошего у противников не видно, иначе легко перебили бы нас, а не сдавались. Но они, за то, что у них есть, при покупке отдадут гораздо больше, чем пятёрка гало на одного.

Кричавшим игроком был самый высокий – пятьсот второй, он и отправился к Алефу для совершения сделки. Вслед за его переводом пришли и мои семь гало: напарники, видимо, не хотели давать повода для сомнений.

Отпустив выживших, собрались вместе. Стоим, смотрим друг на друга.

– Мне кажется, надо отсюда валить, как можно быстрее, – озвучил я очевидную мысль. Отпущенные игроки вряд ли просто покинут город и выйдут из колыбели. Скорее всего, сюда уже идёт карательный отряд во главе с теми же самыми игроками и их друзьями в количестве человек этак двадцати.

– А лут? – не хотел уходить без добычи Гимель, но не из жадности, а под действием адреналина и куража победы.

– Одно другому не мешает, – подвёл итог Алеф. – Собираем лут со своих мертвецов и…

– И собираемся в Астре, – предложил я, отправив запрос на обмен контактными данными для связи в городе.

– Согласен, – кивнул Алеф.

– Юху! – сделал непонятный жест Гимель. – Давайте оберём этих неудачников до последнего инъектора!

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍Никто спорить не стал, и мы разбежались по своим трупам, а потом и в разные стороны из Библиотеки.

Добравшись до Астры, выручил за лут неполный гало, что было, в принципе, неплохо. Почти сразу пришло сообщение от Алефа с координатами: «Мы здесь».

Местом оказалось открытое кафе на крыше высотки. Никаких перил или ограждающих барьеров безопасности, только крыша, столики и отличный вид на мерцающий огнями вечно ночной город.

– Привет, – Алефа и Гимеля я узнал сразу. Они были в той же броне, только шлемы сняли. – Вы братья?!

Увидев их, я сильно удивился, потому что они были похожи, как две капли воды.

– Привет, Ловец. Нет, мы клоны, – огорошил меня Алеф.

– Клоны… – промычал я, пытаясь уложить это в голове, но вместо этого ляпнул какую-то глупость. – Ведь это запрещено.

– Да, поэтому хотели сразу тебе рассказать. У многих стойкое предубеждения на этот счёт.

– Считают нас неполноценными, – прозвучал грустный голос Гимеля, лежащего подбородком на сложенных на столешнице руках.

– А как тогда…

– Мы собственность корпорации, находимся на пустотной станции. В ничейном космосе никакие запреты не действуют.

– Пытаемся тут заработать на досрочный выкуп своих тушек, – опять подал голос Гимель.

– А базы… – попытался я спросить.

– Сейчас нас всем обеспечивает корпорация, всем, кроме образования. Многие клоны даже после окончания контракта остаются на своих станциях, потому что ничего не умеют и не могут обеспечить себе банальный прожиточный минимум.

– А ещё очень трудно начать самостоятельную жизнь после того, как тебя сорок лет подряд обеспечивали всем подряд. От жилья и питания до развлечения, – поделился Гимель, свернув с минорной ноты на восторг. – Но ты бы знал, какие у нас сестрички на базе, мммм…

– Ага, особенно их цены, – усмехнулся Алеф.

– А из какой вы корпорации?

– По договору мы не можем этого сказать.

– А чем занимаетесь?

– Тоже нельзя говорить, но после выкупа эта сфера деятельности для нас будет закрыта. Зачем корпорации плодить себе конкурентов?

– И вы до сорока лет должны работать на вашу корпорацию? Это бесчеловечно, это же настоящее рабство!

– Ну почему же, – не согласился со мной Алеф. – Если бы не корпорация, то нас бы не было. Ты ведь естественно рождённый?

– Ну да.

– Тогда за тебя расплачиваются твои родители. Они тебя кормили, одевали, обеспечивали социализацию. И ты будешь делать тоже самое для своих детей – в любом случае за жизнь кто-то расплачивается.

– Просто в нашем случае это делаем мы сами за себя.

– Знаете, вы как-то не очень похожи на клонов, – заметил я. – Нет, внешне вы как один человек, почему, кстати, это ведь игра? А вот по характеру вы вообще разные.

– Распространённое заблуждение, что клоны все одинаковые. У нас в группе из вылупившихся все не только разные, но ещё и не дружат друг с другом.

– Ага, из всей десятки только мы с Алефом вместе.

– А другие? – не смог я сдержать любопытства в том, как живут клоны.

– Седьмой, вроде, умер, – Гимель посмотрел на Алефа, и тот кивнул. – Четвёртый подцепил какую-то деваху в колыбели, она его выкупила, а он потом от неё сбежал. Красавчик!

– Но в основном все просто работают, – перебил брата(?) Алеф.

– А насчёт внешности тоже запрет корпорации, – продолжил откровенничать Гимель. – У нас вообще много запретов, в том числе и в Колыбели. Приходится, знаешь ли, крутиться.

– А… – хотел я ещё пораспрашивать таких интересных новых знакомых, но меня остановил Алеф.

– Если ты ещё не отказался от идеи работать вместе, то предлагаю это обсудить. Наш интерес ты примерно знаешь: сбор всех возможных баз и заработать на выкуп. Как насчёт тебя?

– Я… Я с планеты, где нет нейросетей, и любые базы могу изучать только через внешний модуль погружения в игру. Поэтому их добыча для меня тоже представляет интерес. Ну, а деньги никогда не бывают лишними. А много вам надо, чтобы выкупиться, кстати?

– Скажем так, одна тысяча гало – это освобождение от корпоративного рабства на месяц раньше.

– Ого! Ничего себе у вас расценки!

– Жизнь – дорогая штука, – флегматично заметил Гимель.

Несмотря на их жалостливую историю, которая к тому же вполне могла оказаться выдумкой, инопланетянам я больше не доверял в принципе. Поэтому на обсуждение и формулировку договора мы потратили всё оставшееся время игровой сессии.

По итогу пришли к тому, что всё заработанное вместе при участии нас троих, будет делиться на равные доли, по согласию сторон. Такая формулировка была сделана, чтобы не переживать из-за неровных сумм, которые будут получаться при делёжке. Плюс минус десятая гало погоды не сделает. А вот в случае нарушения договора, провинившийся попадал на десятикратное возмещение предполагаемого убытка или десятилетний бан.

Я-то их в любом случае не собирался обманывать, а вот они, какими бы хорошими парнями не казались, могут что-нибудь учудить. Кто знает, что у них там в голове, у этих клонов…

Играть они могли только двое стандартных суток через двое, что мне было только на руку. Следующее окно, когда они могли зайти в игру, получалось как раз через двое суток: хватит, чтобы организовать то, ради чего я согласился на сотрудничество. Жалкий лут с игроков и остатки снаряги агонизирующих нпс? Ерунда! Я живу на планете с огромным спросом на один специфический вид товара: базы знаний!Расспросив клонов об их охоте за базами знаний, выяснил, что в библиотеках некоторых выброшенных городов (из центральных миров) много, просто очень много баз первого уровня. И эти базы никому не нужны, кроме… Правильно, кроме землян и таких редких бесправных неудачников, как клоны или рабы.

На форуме под своим настоящим именем создал новую тему «Кому нужны базы знаний первого уровня. Недорого. Только на Свалке.» И стал ждать реакции. В игре же свободное время наматывал круги по пустым территориям, чтобы путать следы тем, у кого горит мой маячок на карте, и изничтожал разные материалы для прокачки познания.

На следующий день зайти на форум после пробуждения я не успел: мне помешал стук в дверь.

– Виртуальная служба безопасности, откройте! Мы знаем, что вы вышли из погружения, не усугубляйте своё положение! Если не откроете дверь, мы будем вынуждены её сломать!

– Иду, иду! Открываю уже, – делал я это в одних трусах, не рискуя тратить время на одевание. О том, что в ВСБ работают полные отморозки, ходили самые невероятные слухи.

Стоило открыть дверь, как в квартиру ворвались люди в форме, положили меня лицом в пол, надели наручники. Без каких-либо дальнейших объяснений, оправдывая о себе все слухи, меня вытащили на улицу и затолкали в минивэн. Удивительно было, что меня не били, но на любые вопросы отмалчивались. За глухими чёрными забралами у них это получалось отлично.

Куда меня привезли – не знаю, но в итоге я оказался не в камере, а в кабинете со столом и двумя стульями, к одному из которых были пристёгнуты мои наручники.

– Привет, Максим, давно не виделись, – в кабинет вошел мой институтский куратор.

– Алексей Иванович, – только и смог я промямлить. За час ожидания я передумал обо всём, что могло меня привести сюда, но здесь увидеть куратора я ожидал меньше всего.

– Освободите его, – приказал куратор вошедшему с ним всбшнику. – Извини, что так получилось, я слишком поздно узнал, чтобы сделать это в штатном режиме.

– Сделать что? – я пока не понимал происходящее, но изменения мне уже нравились. С удовольствием потёр затёкшие запястья.

– Поговорить, просто поговорить. Мог бы и сам догадаться, что об этом лучше доложить, – полковник был само дружелюбие.

– О чём, об этом, Алексей Иванович?

– Хм, – нахмурился он. – Ты не заходил на форум?

– Нет, – замотал я головой.

– Принесите гарнитуру, – крикнул он за дверь, и принесли гарнитуру, мою гарнитуру!

Кроме гарнитуры занесли топчан, на котором мне и пришлось устроится. А посмотрев, что происходит на форуме, картина в голове немного начала проясняться. Почти четыреста тысяч входящих сообщений и три миллиона комментариев под темой про базы знаний.

– Посмотрел? – спросил куратор, когда я вынырнул.

– Да, но всё равно не понимаю, – замешательство прошло, и теперь меня переполняло чувство «Какого… вообще!»

– Не понимаешь, что сейчас единственный обладаешь стратегическим ресурсом? Ресурсом, важным для всего человечества? – отчеканил полковник каждое слово.

– А с чего вы взяли, что им обладаю я? – искренне удивился, разбив напор полковника.

Дальше пришлось вкратце рассказал историю с клонами, и о том, что я этот ресурс, в общем-то, не контролирую. И что предприятие это коммерческое, и в нём у меня есть определённые обязательства. Что я не смогу просто отдавать базы военным – только на общих условиях.

Но это уже не заинтересовало полковника. Военные подумали, что я сижу на сундуке, набитом базами, и они смогут просто забрать всё себе. Не может же один человек распоряжаться чем-то, нужным тем, у кого есть комната со столом, двумя стульями, с минивэном и с армией вооруженных людей.

Хорошо, что на данный момент Ловцов Духов в игре столько, что этот ник уже никто не связывает с некоторыми давними событиями в игре. Да и не могу же я быть тем самым Ловцом Духа: свалка появилась совсем недавно. Иначе сидеть мне где-нибудь в подвале этого вот здания в гарнитуре безвылазно и делать что прикажут, например, помогать в прокачке какому-нибудь важному человеку. Но пока я оказался на свободе и меня даже довезли до дома, где в слезах на кухне сидела Лена, а один из бойцов ВСБ, охранял её.

Успокоив Лену, на что понадобилось довольно много времени, залез на форум. В теме про базы дополнил, что баз у меня не много, точнее, пока вообще нет, но должны появиться. Что они не мои, а я что-то вроде торгового представителя, поэтому подарить, одолжить или дать в рассрочку не могу. Более того, расчёт именно в гало, а не в рублях, долларах или йенах. И в силу такого большого количества интересующихся, продаваться они будут на аукционе.

На всякий случай повторил, что передача только на Свалке, но это, думаю, как раз не будет проблемой. Те, кто готов потратить реальные деньги на базы знаний, редко играют, поэтому для них что основные локации, что Свалка – всё равно. Свалка даже удобней: зарегистрировался, первым уровнем прыгнул на Свалку, получил базы и изучаешь их.

В игре, встретившись с клонами, начали совместный фарм. Так как они отлично разбирались в технике будущего и могли находить мне точки доступа к энергии, то и наш ассортимент выкидышей увеличился. Действовали мы по «библиотечной схеме»: Гимель приманивает игроков к моей огневой точке, а я под прикрытием Алефа расправляюсь с ними.

Сотни гало мы получать от такого фарма не стали, но всё равно получалось больше, чем если бы действовали по отдельности. И не менее важное: мы тренировались к совместной работе и совместному побегу. Чтобы кто-то (обычно это я) обязательно добрался до безопасной зоны и донёс добытое.За две недели совместного фарма выкидышей с базами знаний пока не попадалось. Не знаю, как Алеф определял в каких городах есть базы, а в каких нет, но занимался этим именно он. Я пытался в те дни, когда их не было, самостоятельно проверять выпадающие из Настоящего библиотеки, но действительно ничего не находил.

– Есть! Вот этот, – вскочил Алеф со стула в баре, когда на экране появились очередные координаты.

Дальше был полёт до выкидыша и поиск библиотеки. Хорошо хоть на этот раз там никто не прятался. Вторых уровней баз на этот раз не оказалось, зато первых почти полсотни.

Мы договорились так, что те базы, которые каждый забирает для собственного использования, мы не будем считать при дележке. Даже если я сейчас забираю много или кто-то из нас забирает базы второго уровня.

– Минимальный пилотский набор обязательно надо собрать! – Алеф и Гимель сейчас давали мне рекомендации, что забирать себе, а что оставить на продажу. – Чем бы ты не занимался, летать тебе всегда придётся. А ещё ремонт – не будешь же ты при смене каждого дефлектора мотаться в док.

Я с ними не спорил, но такие базы оставлял на продажу, потому что именно они больше всего будут востребованы на земле. Себе оставлял только редкие, которые по словам клонов попадаются очень редко. В этой библиотеке такой оказалась база «Анализ человекоподобной психики», вот её я себе загрузил. Клоны из сегодняшней партии ничего не взяли, они, по сути, гонялись уже только за вторыми.

Пробравшись с базами в Астру, не стали продолжать фарм, и я сразу отправился выставлять базы на аукцион в реальности. Сорок шесть баз с недельным сроком торгов.

Алеф с Гимелем совершенно не верили в эту затею. Им казалось абсурдом, что у целой планеты нет доступа к базам знаний в реальности. Всё-таки они довольно ограничены в своём знании окружающего мира.

Всю эту неделю продолжили обычный фарм. В те дни, когда клонов не было, я изучал базы, летал по территории, запутывая следы, и прокачивал Познание. К моему большому удивлению именно последнее, наконец-то, дало результат.

«Навык Познание Металла – II уровень»

– Ого! Что-то новенькое, – я сразу стал смотреть, что изменилось, и загрузил в обработку новый образец, но для результата ждать не пришлось.

«Клорин, металл»

«Происхождение: искусственное»

«Особые свойства: – »

Теперь начальная информация появляется сразу даже без уничтожения образца – прогресс, однако! А вот с уничтожением, после пятнадцати минут познания, открылось новое свойство.

«Источник: планете Харн, молекулярная фабрика ЧжжойЦы»

Неплохо, неплохо! Интересно, что появится на третьем уровне навыка, поэтому однозначно продолжаем прокачку. Изначально я вообще хотел просто проверить, возможно ли его развитие в принципе, или нет.

Через неделю с ошеломительными результатами закончился аукцион. Дороже всего оценили, очевидно, полезные базы типа навигации, пилотирования и ремонта: их цена дошла до десяти гало. Самыми дешевыми оказались базы научного направления с минимальной стоимостью два гало. Общая выручка должна составить триста двадцать, и – это обалдеть, как много! Самое забавное, что за эту неделю обменный курс гало немного скакнул вверх, и это определенно связано с торгами.

Списавшись со всеми победителями, договорился о встрече в Астре именно в те дни, когда клоны находятся в игре. Присутствуя при передаче, Алеф с Гимелем выглядели очень солидно, и все земляне беспрекословно рассчитывались. Исключением оказался покупатель тех самых научных баз, настаивая, что ему обязательно нужно получить и все остальные первоуровневые, связанные с наукой, а также второуровневый, вне очереди.

– Ради науки, ради человечества! Как вы не понимаете! – пытался он меня убедить. Но показав на мою «охрану», объяснил, что ему придётся и дальше участвовать в торгах.

– У тебя очень хорошая планета! И игроки такие вежливые! – получив свои девяносто девять гало, Гимель выглядел крайне довольным.

Да, вышло девяносто девять, потому что несколько человек не пришли. Но даже так получилось фантастически хорошо. Даже вечно хмурый и серьёзный Алеф сейчас улыбался и весело потягивал какой-то пробник, отмечая удачное дело.

Под хорошее настроение спросил, как они всё-таки определяют, есть в локации базы знаний или нет, на что Алеф меня ненавязчиво послал.

– Это наша коммерческая тайна. Зачем мы будем нужны, если ты об этом узнаешь?

Они так воодушевились прибылью, что наотрез отказались захватывать обычные выкидыши, боясь во время фарма пропустить локацию с библиотекой. Я, в общем-то, с ними согласен: пока есть спрос, надо по максимуму создавать предложение. Для меня же подошло время наведаться к старому другу…

– Привет, – я припарковал байк возле терминала, который в этот раз не подавал никаких признаков жизни. – Ну, хорош, ты чего, обиделся, что ли? Не мог я взять задание раньше, надо было, чтобы народ немного успокоился. Я ведь побывал в том месте, куда ты меня отправлял…

На этих словах терминал ожил, осветив тупик, но всё равно пока не хотел себя проявлять.

– И узнал, как на Свалке убивается искин.

– У меня есть для тебя задание, Ловец Духов, – отреагировал ИИ Астры.

«Уничтожить как можно больше кожаных ублюдков. Награда: #$%&#[email protected]*$.%# за каждые сто мясных мешков».

– Вот что ты за маньяк такой? Ты хочешь, чтобы я прикончил твоего собрата?! – мысленно добавив «больной электронный ублюдок».

«Уничтожить как можно больше кожаных ублюдков. Награда: #$%&#[email protected]*$.%# за каждые сто мясных мешков».– Да принимаю я твоё задание, принимаю! Куда я денусь с подводной лодки.Первое убийство

Убивать игроков было легко, но медленно. Выменянные у торговца увеличители характеристик и вдвое увеличившийся запас маны сделали меня гораздо сильнее. А моих возможных жертв осторожнее, поэтому вместо двух дней, для набора сотни пришлось потратить все четыре.

Я стал тратить больше времени для смены места, не нападал на каждого встречного и всегда дождался восстановления манорезерва. Поначалу думал, что зря перестраховываюсь, но только до тех пор, пока один из игроков не последовал моему же примеру. Он взорвал бомбу вместе с собой и мной! Если бы не пресловутая мана и активность всех десяти щитов, то лететь мне на перерождение от его руки, вместе с засвеченным ником. Так что осторожность, осторожность и ещё раз осторожность.

Получив за сто убитых игроков награду, сразу отправился на поиски портальщика, благо никакого кулдауна на мне уже не было.

– И что тебе там понадобилось? – ворчал портальщик, но перенёс нас по координатам.

Это оказался кусок когда-то выброшенной, и затем разграбленной, локации из Прошлого. Абсолютно безжизненной.

– Хочу найти искин, чтобы убить его, – ответил я честно.

– Ааа, не хочешь – не говори! Давай, меня лучше убей, – не поверил мне игрок, но его просьбу я с удовольствием выполнил.

Хотя ответ мой был честен лишь отчасти: убивать искин я, конечно, не собирался. Не хватало мне стать создателем ещё одного Оазиса. Но вот понадкусать… Это было бы интересно.

Искать неизвестно как выглядящий искин в, в общем-то, большом городе, было сложно, но возможно. Я надеялся на сканирующие возможности шлема и просто объезжал одну улицу за другой, заглядывал в большие дома и подвалы. Но искомое нашел в там, где меньше всего ожидал – в центральном замке локации.

Стоило приблизиться к до сих пор величественному сооружению, как на визоре загорелся маячок живого организма. Насколько это организм и насколько он живой предстояло ещё выяснить.

Поднявшись по ступеням и пройдя в вглубь замка, упёрся в двери, за которыми, судя по сканеру, и находился искин. Терять в случае смерти мне было нечего, так что я смело распахнул створки и зашел внутрь.

Высокий испещрённый фресками сводчатый потолок, многочисленные колонны, которые его поддерживали, и единственный элемент мебели в дальнем конце. Трон, с сидящим на нём хозяином – иссушенной мумией. Игровая природа которой никак не определялась: игрок это, нпс или монстр.

Прячась за колонны, я по дуге всё ближе и ближе подходил к замершей композиции. Золотые узоры и драгоценные камни отделки трона контрастировали с почерневшим язвами телом и лохмотьями одежды. Рассматривая трон и, уже по привычке, прикидывая, что можно было бы снять с трупа, я отшатнулся от испуга, когда в мою сторону резко повернулись пустые глазницы.

– Убеееей меееняяя, – прохрипел беззубым ртом мертвец.

Облачко пыли из его рта полетело в мою сторону, заставив отшатнуться ещё больше.

– Убеееей меееняяя, – повторила мумия, а я не мог сдвинуться с места, не понимая, что делать: бить или бежать.

– Нет, я не могу, – замотал я головой. Убийство искина и сопутствующие проблемы точно не входили в мои планы на этот день и на ближайшее будущее вообще.

– Убеееей меееняяя, – не унимался мертвец.

– Если я убью тебя, ты взорвёшь всё вокруг, а меня перестанут пускать в города, – поддавшись сюрреалистичности происходящего, попытался говорить с «этим» разумно.

– Нееееет, просто убей меняяяя, – не унимался труп.

– Хочешь сказать, что если я убью тебя, то это останется между нами? Никаких взрывов, никаких запретов, вообще ничего?

– Даааа, только убей меняяяя…

– А уровни вырастут?

– Неееет.

– А лут…

– ДА БЕЙ ТЫ УЖЕ! – неожиданно резво вскочил труп со своего места, заорав на меня и снова напугав.

– Хммм, – меня терзали сомнения, страх и алчность. Причём алчность двойная: с одной стороны хотелось пойти дальше по этому квесту, а с другой – продолжить продавать базы землякам.

– В конце концов, Алеф и Гимель могут без меня добывать базы, а продавать буду в Оазисе, – успокоил я себя. Договорившись, две жадности оказались сильнее меня одного.

Трансформировав винтовку в меч, нанёс первый удар и … Ничего. Только труп, как последний мазохист, издал стон, полный наслаждения.

– ДААААААА!

Это, кстати, довольно сбивает с настроя, когда тот, кого ты убиваешь, вопит от удовольствия. То, что Свалка – это прибежище совершенно свихнувшихся искинов, считаю доказанным!

Дальше следовали один за другим удары на ускорении, нанося невосполнимый ущерб здоровью мертвеца. Нетипичное поведение противника – не уворачивается, не сопротивляется, помогает, удобно подставляя шею, – позволяло реализовать чистый максимальный урон. Не отвлекаясь на оборону, сейчас я могу выдавать за один удар почти тридцать тысяч:

«Урон рубящий: (Сила+Ловкость+Уровень)/10* (урон оружия) *1,2»

За субъективную минуту непрерывной долбёжки, значит, больше, чем полтора миллиона урона! Полтора миллиона урона в минуту! Сейчас тех жалких полубогов в начале игры я могу уничтожать пачками!

Через полчаса радость своей крутизны сошла на нет, и я просто как дровосек рубил тушку искина. Через два часа я даже засомневался, а не декорацию ли я дубасю, поэтому на всякий случай решил уточнить.

– Там урон вообще проходит какой-нибудь?

– ДААААА! Продолжааааай! – что я вообще ожидал услышать от этого психа? И эти вот «интеллекты» управляют космическими кораблями?

В общем, к концу игровой сессии я так ничего и не добился, кроме стонов удовольствия от осыпающейся песком мумии. Надо сказать, что это один из самых странных моих дней в Колыбели, про который я постараюсь забыть. Сразу после того, как прибью этого цифрового извращенца.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍Но надо было что-то придумывать, чтобы выходить в реальность. Кто знает, сколько ещё придётся тут торчать.

– Слушай, – обратился я к замершему в ожидании искину, не понимающему, почему я остановился. – Тут есть, где спрятаться? Мне надо поспать, но меня могут искать и если найдут, то я ещё не скоро здесь появлюсь. Понимаешь?

– Рааааа, – прохрипел труп, и одна из стен за троном медленно отъехала в сторону, открывая просторную комнату.

– Неплохо, неплохо, – я заглянул в образовавшийся проём. – Ладно, надеюсь на тебя, – махнув мертвецу, зашел внутрь, и стена за мной закрылась обратно.

Убежище представляло собой пустой квадрат десять на десять с голыми стенами. Возможно, когда-то это было сокровищницей или пыточной. Или это специальная комната, где правитель может проводить важные переговоры с придворными фрейлинами? Оставив это вопрос на совести мертвеца, вышел из игры.

В реальности тоже были интересные новости. Новообразованные города уже отстроились, что, впрочем, неудивительно, учитывая сколько гало вливалось в это мероприятие. Списав падения курса гало-рубли на свой и на счёт аукциона, я сильно польстил себе. Вот она реальная причина – стройка, на которой гало текли беспрецедентным потоком, вызывая буквально писк участвующей в этом толпы.

Ведь отметиться и получить свою копеечку мог каждый. Принёс из Прошлого камень нужного параметра – получил вознаграждение, из Настоящего детали по опубликованному списку – ещё плюс в баланс. Без преувеличения можно сказать, что за стройкой следила вся планета. Но не из-за осознаваемой важности, просто всем было интересно, за что можно платить такие деньги.

Результат оказался необъясним, и не ответил на вопросы праздной публики. Зато каждый внезапно проникся важностью происходящего: когда стройка завершилась, всех игроков просто выдворили за территорию, отменив привязку возрождения. Как реагировать на произошедшее, общественность пока не понимала, во многом потому, что переходы не были никому интересны.

Пока только те, кто занимался торговлей и переправкой артефактов между хронолокациями, столкнулись со сложностями. Это же ожидает и немногочисленных потребителей контрабандной продукции в виде резкого повышения цен, потому что теперь проход стоит «скромные» сотые гало.

Будут ли пользоваться популярностью товары из смежный локаций как прежде – большой вопрос, по крайней мере, не в таком же объёме. Но даже так затраты на постройку городов у их хозяев совершенно точно не окупятся. Ни за год, ни за десять лет, ни за века. Клановые аналитики разводили руками, признавая, что своё поражение в попытке понять происходящее.

Вернувшись в игру, первым делом уничтожил байк и родную броню. Если я сейчас выйду и обнаружу встречающих меня игроков, то ничего страшного не произойдёт. Но надо обезопасить себя от узнавания, в том числе по снаряжению. Поэтому на всякий случай надеваю очередную мусорную броню, взятую на захвате, и вешаю на пояс блок взрывчатки.

– Ну… – подошел я к стене, собираясь постучать, но та сама отъехала в сторону.

В зале всё также никого, кроме мертвеца на троне, жадно смотрящего на меня просящим взглядом.

На четвёртый день таких ночёвок, выйдя в зал, заметил одно изменение. Створки входа в здание были закрыты, хотя я точно помню, что все предыдущие дни они были распахнуты настежь.

– Меня там кто-то ждёт? – показал я на дверь, обращаясь к мумии.

– Раааа, – ответил тот в своём стиле. – Убеееей меня!

Ответ искина я расценил как «всё в порядке, тебе не о чем волноваться, мой добрый друг», поэтому приступил к тому, о чём меня так настойчиво просили.

В общей сложности, мне понадобилась почти неделя, чтобы завершить этот марафон.

– РАААААААА, – зарычал искин в середине шестого дня прямо во время ударов, изрядно напугав.

– УБЕЙ МЕНЯ! – отреагировал он на мою остановку, сподвигая продолжить.

А через несколько ударов всё исчезло: искин, трон, зал вместе с замком и весь город целиком. Я стоял посреди пустого пространства Свалки, а периметр когда-то существовавшего здания окружало порядка двухсот игроков, озирающихся так же удивленно, как и я.

– Дддддддеееееерррррррржжжжжжжжиииииииииии ееееееггггггггоооооооо, – крики игроков я слушал уже на ускорении.

Не смог удержаться, чтобы не проверить место, где был трон, в поиске хоть какого-нибудь лута, но нет, пусто. Активирую детонатор и сразу появляюсь в загрузочной области. Сегодня возрождаться не буду, хоть и очень хочется прочесть, что там написала система. Но инопланетяне не дураки, обязательно будут сопоставлять время взрыва с теми, кто в этот момент возродился. Я бы, по крайней мере, поступил именно так.

Зайдя на следующую ночь в Колыбель, принялся разбирать немногочисленные служебные сообщения. Да, их оказалось меньше, чем я ожидал, но зато какие!

«Вы принесли в жертву Кровавой луне бога»

«Вам доступно событие Возвышение, принесено жертв богов 1/10»

– Хы-хы-хы, – ради этих двух сообщений я и рисковал. Убиваешь искин – убиваешь игрового бога, а багнутый он или свихнувшийся – никого не волнует.

– Хы-хы-хы, – настроение у меня было отличное, с предвкушением чего-то плохого для окружающих.

– Ты где был?! Нам без тебя пришлось брать библиотеку! – встретился с клонами в Астре, застав их в игре.

– Дела, – ответил я настолько довольно, что даже возмущающийся Гимель сбился со своего напора. – Продам без процента для себя, да и всё, не переживай, – хлопнул его по плечу.

– Нет, – не согласился с моим предложением Алеф. – Процент будет тот же. Продажа целиком на тебе, а это значит, что всё соответствует условиям договора. При добыче баз ты нужен для большей вероятности успеха в сложных случаях, но на этот раз мы справились без тебя.– Как скажете, – не стал я спорить. Брать себе из добытых баз я, естественно, ничего не стал, тем более их было всего пятнадцать. Дальше уже стандартная схема: выйти из игры, выставить список баз на аукцион.

Пообещав, что в ближайшее время никуда не денусь и буду на связи, оставил клонов в ожидании очередного подходящего выкидыша. А сам…

– Ну что, привет, – я приехал в закуток с искином. – Доволен? Один из твоих собратьев отправился в лучший мир.

– У меня есть для тебя задание, Ловец Духов, – в ответ искин встретил меня ярким светом терминала и своим обычным приветствием.

– Ну, надеюсь, ты именно для этого даёшь мне координаты. И, кстати, спасибо за такого удачного… В общем, он был, конечно, странным, но без его моральной поддержки я бы не решился.

«Уничтожить как можно больше кожаных ублюдков. Награда: #$%&#[email protected]*$.%# за каждые сто мясных мешков».

– Слушай, я по координатам ещё не скоро смогу отправиться, у меня здесь дела на некоторое время.

«Уничтожить как можно больше кожаных ублюдков. Награда: #$%&#[email protected]*$.%# за каждые сто мясных мешков».

– Ладно, ладно. Поубиваю их пока просто так, – взял я в итоге очередной квест.

Идею убийства ещё одного искина пока пришлось отложить. Это отнимает много времени, и если я буду постоянно отсутствовать, то мои партнёры могут пересмотреть условия нашего сотрудничества. Чего бы мне очень не хотелось.

А ещё нужно придумать что-то насчёт ночёвки, чтобы меня не могли отследить при долгом нахождении по одним координатам. Вряд ли каждый раз будет везти с искином суицидником, готовым укрыть своего убийцу.

В реальности ко мне стали проявлять нездоровый интерес разные государственные структуры на тему того, что не слишком ли я много зарабатываю для одного человека. Реальных моих доходов они, конечно, не знали, но могли судить по огромным суммам, складывающимися с торгов.

Но так как все налоги с меня честно брались при обмене гало на рубли, я с чистой совестью врал о своём мизерном одном проценте со всех сделок. Мои скромные переводы это подтверждали: обналичивал я действительно немного – не прикопаться. Но клонических партнёров пришлось просить никому не рассказывать условия нашего соглашения посторонним. Убедил их в важности этого момента, сказав, что от этого зависит безопасность торговли в моём мире.

Пока мы вместе с клонами фармили базы, а я отдельно от них – игроков, в земной Колыбели разразилась настоящая война. Ни с того ни с сего воевать стали все против всех, хотя началось с безобидного захвата территорий одного клана другим. Но такие случаи одномоментно вспыхнули по всему миру, точнее, по всей игровой территории Прошлого.

Игроки были только рады возможности куда-нибудь применить так долго собираемую силу. Многочисленные комментаторы наперебой рассказывали, что это нормально, объясняя накопленным потенциалом, которому нужен выход. Для чего же тогда все растили уровни, собирали лучшее снаряжение, запасались эликсирами. Вот он момент истины, чтобы выяснить, кто сильнее.

То, что попутно это самое снаряжение уничтожалось, и его нужно было заново создавать, трактовалось тоже как плюс. Эликсиры, свитки и прочая расходка раскупались буквально тоннами. Игровая война, как и реальная, была мощным стимулом экономики.

А тут ещё стало появляться всё больше игроков с других планет, предлагающих свои услуги в качестве наёмников и не просящих каких-то больших денег. В качестве платы они с удовольствием брали часть трофеев, недвижимость или даже наши местные кредиты.

Вместе с появлением наёмников на Свалку впервые отправилась земная локация. Из землян пока никто не мог ударить по противнику настолько сильно, чтобы одним ударом уничтожить целый клан вместе с крепостью и прилегающими территориями. Было бы забавно встретить здесь земляков, но не судьба. Где их выбросило – неизвестно.

Сейчас всё самое интересное происходило там, на Земле, пока я тянул свою рутину. Хотя насчёт рутины преувеличиваю, конечно. Мне уже давно так не нравилась игра и то, чем я в ней занимаюсь. И клоны хоть и были странными, но много знали о «большом» мире и охотно о нём рассказывали.

– А ещё говорят, что можно поставить нейросеть за полцены, если завещать после смерти её извлечение и возврат продавцу! – травил очередную байку Гимель. – На благополучных планетах очень распространённая услуга!

– Да бред, зачем лишаться прибыли, если после смерти их можно забирать просто так? Все патологоанатомы в сговоре с корпорациями, они незаметно извлекают сети перед кремацией, – спорил с ним Алеф, в то время как я помалкивал. Для меня обе версии выглядели в равной степени как достоверными, так и полностью бредовыми. Истина, я подозревал, как обычно должна быть где-то посередине.

Но самым трэшем были истории про взаимоотношения братьев с клонами девушками. По сути, они были точно таким же набором генов только без Y-хромосомы. Общая генетическая модель у Алефа с Гимелем была оптимизирована и отредактирована, так зачем заморачиваться и придумывать что-то другое, если нужен женский пол? В общем, сексуальные нравы у клонов были очень странными. Репродуктивная функция у них, кстати, на время контракта отключена, у обоих плов.

Кроме совместных рейдов с братьями, я всё также убивал игроков, но теперь стал для этого наведываться в другие крупные скопления игроков. Пойти на это пришлось, потому что потенциальные жертвы стали применять против меня мою же тактику.

Убивать я мог только игроков выше своего сто пятидесятого уровня и примерно до двухсотого и, естественно, эту закономерность заметили. Теперь все поголовно по Астре шастают с набором взрывчатки в инвентаре, и, стоит мне приблизиться, всё понявший игрок взрывает себя в надежде прихватить и меня в придачу. Что за грязные приёмы вообще?!Поэтому в те дни, когда клонов нет в игре, я портируюсь куда-нибудь и начинаю геноцид местного сообщества. Выбираю только популярные маршруты, по которым ежедневно прыгает тысячи игроков, так что определить меня по этим перемещениям очень затруднительно.

Всё это меня в достаточной степени отвлекало от навязчивой идеи Простого заклинания. Так как именно его я мог повторить после рерола, хотелось сейчас в экспериментальной попытке выжать максимум и понять принцип работы. Поэтому тянул с его использованием, рассчитывая разные исходные условия. Пока теоретически все варианты были абсолютно провальными. Но просто сливать попытку я точно не хотел, надо использовать шанс хоть с какой-то рабочей версией.

Зато я продолжил взаимовыгодное сотрудничество с торговцем, готовым в обмен на усилители характеристик забирать у меня снаряжение с игроков. В других городах весь лут я оставлял в одном месте, из которого, получив от меня координаты, торговец забирал его сам. Выхлопа с этого было немного на фоне получаемых гало от баз знаний, но приятно повышать характеристики, не тратя на это живые деньги.

Но чем лучше шли дела у меня на Свалке, тем хуже становилось в земной Колыбели в Прошлом.

– Это пи#дец, Макс, – именно такими словами однажды утром меня встретила Лена.

То, что не свойственная ей лексика полностью отражала ситуацию, я узнал позже.

Тридцать крупнейших городов Прошлого были захвачены и успешно удерживались неизвестными. Именно неизвестными, потому что все эти игроки были не с Земли.

Захватчики просто выдворяли всех из города, и это не считалось агрессией. Выталкивали, отправляли за стены порталом, убивали, если сохранялся статус вражды от прошедших войн. В случае агрессивного сопротивления убивали на месте. Дальше каким-то образом блокировали все точки возрождения, кроме центральной, но её удерживать было проще простого.

За несколько недель Прошлое Земли перешло в чужие руки, и с каждым днём число павших городов пополнялось новыми именами.

Как выяснилось позже, операции готовились не один месяц. А завершающим этапом были города на границе между Настоящим и Будущим. Игроки со своим снаряжением из Настоящего и Будущего не могли попасть на захваченную территорию чтобы помочь в…

В сопротивлении. Теперь игра в Колыбели превратилась в настоящее Сопротивление.

Только пентаграмма тёмных городов так и не поддалась под натиском атак и парадоксальным образом превратилась в оплот свободного человечества. Теперь никого из игроков не смущала «входная плата» за проживание на тёмной стороне. Никто уже не боялся потерять месяц игры, счёт шел в принципе на нормальное игровое будущее.

– И что же нужно, чтобы спастись на территории у тёмных? – мы с Леной смотрели видео с игровыми аналитиками. Ни ее, ни меня напрямую происходящее не касалось, но мы понимали, что это только начало. – Очень просто, всего лишь получить на месяц пятидесятипроцентный штраф к характеристикам.

– Вот хитрый засранец! – не сдержался я, поняв суть платы.

– Ты чего? – не поняла Лена.

– Дебаф в половину характеристик получают после того, как попадёшься некроманту. В качестве жертвы! Он получает с этого прибавку к манорезерву. А теперь представь, насколько он станет сильнее, увеличив свою ману на несколько миллионов!

– Гад! Так это он и организовал! – выдала версию Лена.

– Нет, нереально. Тёмные испокон веков сидели на своей звезде городов и не лезли дальше, хотя могли. Их слишком мало для такого. Но вот то, что они вообще не потеряли ни одного города – это, действительно, странно.

Многие охотно шли на такую плату. В основном это были те, кто хотел активно бороться против вторжения, и им нужен был плацдарм, надёжный тыл. И тёмные города, на удивление, оказались таким плацдармом, причём подготовленным, с запасами сырья и оружия. Многих это удивляло, рождая такие же выводы как у Лены, но позиция руководства тёмных своими действиями опровергало такие домыслы. После получения единственно «платы» они активно содействовали тем, кто не смирился с чужими.

Но большинство массово уходили из Прошлого. То, к чему готовился клан Лены, превзошло все их ожидания. Легко добывая оружия в дальних зонах Настоящего, игроки стремились в Столицу отвоёвывать себе новое место под солнцем. Теперь и Настоящее полыхало огнём, но уже силами самих землян.

Казалось, что Колыбель охватило массовое безумие, впрочем, на нашей торговле базами знаний это никак не сказалось. Всё-таки нашими покупателями были как раз те, кто преимущественно жил в реальном мире и именно с ним связывал свою судьбу. Разве что курс гало снова снизился, и я это связывал с тем, что в наши локации прибывало всё больше чужих. Они, естественно, не собирались фармить местную валюту, а просто покупали кредиты, оставляя гало в нашей экономике. Парадоксально, но крах в игре положительно сказывался на реальной экономике.

Что же касается локации нашего Прошлого в Колыбели, то уже даже школьникам стало ясно: мы потеряли Землю.

Максим Меренков/Ловец Духов – 150 уровень

· Выносливость: 108

· Ловкость: 118

· Сила: 129

· Интеллект: 114

· Восприятие: 111

· Свободных очков характеристик: 0

До Простого Заклинания – доступно.

Дубль 493

Сохранение души: 3000+15095Самый богатый человек Земли

– Что же мне с тобой делать, – передо мной стояла белая фигура, контурами напоминающая человека. Ни глаз, ни рта, никакой прорисовки деталей. Я же в это время висел в воздухе, замерев, как комар, попавший в эпоксидную смолу, не в силах пошевелиться или вообще хоть что-то сделать. А как всё хорошо начиналось…

***

– Алеф, мне надо отлучиться на неделю, – всё-таки решился я на ещё одно убийство искина. Мы только что взяли хорошую библиотеку, и вероятность того, что в ближайшее время будет ещё один подходящий выкидыш, крайне мала.

– Понял тебя, мы тогда тоже не будем заходить в игру, – удивили клоны, всё своё свободное время проводящие в Колыбели.

– Да, есть дела в реальности, – добавил Гимель, переглянувшись с Алефом.

– Тогда на связи через семь дней, – вышел, чтобы выставить список полученных баз на аукционе, и сразу же вернулся обратно. Я наконец-то придумал, как обезопасить себя во время недельного сидения на одном месте.

Всё оказалось довольно просто: я нашел в Астре умельца, запихнувшего ко мне в байк что-то вроде автопилота. Теперь перед «сном» я буду подниматься на байке максимально высоко и лететь по кругу с заданной скоростью таким образом, чтобы ко времени входа в Колыбели вернуться в исходную точку.

Тестовую ночёвку таким образом уже провёл – работает почти идеально. После входа всё равно пришлось в течение часа доруливать до нужного места, так как навигация не справлялась с хаотичным движением пространства Свалки. Собственно, по этой причине автопилоты и не распространены здесь.

И поэтому же, добив сотую жертву, координаты нового места получаю в самый последний момент перед отправлением.

Кстати, перед тем как взять задание у искина Астры, предупредил его, что это «тот самый раз», когда я действительно наведаюсь по полученным координатам. И искин не подвёл: в очередной пустой локации, когда-то выброшенной и разграбленной, я легко нашел мою цель.

Ритмичный подземный стук, исходящий как будто из-под земли, замер, стоило мне перешагнуть границу локации, но сразу же возобновился. Пройдя на его источник, застал сюрреалистичную картину: бесформенное нагромождение костей и мяса, кровоточащее и живое. Именно это существо издавало звук, пытаясь убить себя об стену, буквально.

Насколько верны истории о том, почему застревают здесь искины? Это уже второй случай, когда искину явно не нравится существование на свалке, а сколько их ещё? Может, даже придётся не ограничиваться квестовой десяткой для Кровавой Луны.

Первый удар по искину-монстру сделал на ускорении: мало ли, вдруг он хочет убиться именно самостоятельно, и чужая помощь ему не нужна. Но нет, мясо с костями не обратило на меня внимания, продолжив свой ритмичный стук.

Нанося удары и не получая агрессии в ответ, я стал действовать свободнее и эффективнее. Урон мой почти не изменился с прошлого искина, и я рассчитывал на ту же неделю мясорубки. И, кварк побери, это действительно была мясорубка: я на ускорении безостановочно наношу удары по куску мяса, от которого летят кровавые ошмётки.

Но к моему удивлению, заветное сообщение я смог получить уже в начале пятого дня.

«Вы принесли в жертву Кровавой луне бога»

«Вам доступно событие Возвышение, принесено жертв богов 2/10»

От ещё секунду назад бывшей здесь локации не осталось и следа, и меня окружила классическая пустая территория Свалки. Спешить было не обязательно, поэтому я тщательно обследовал место смерти искина, но, как и в прошлый раз, ничего не нашел – печально. Впрочем, я придираюсь, получать на халяву ещё и божественный лут было бы слишком фантастично. Или нет?

– Слушай, а можно чтобы после них хоть что-нибудь оставалось? – первым делом после возвращения в Астру навестил искин.

– У меня есть для тебя задание, Ловец Духов, – ответил тот в своей манере.

– Я же не прошу чего-то особенного, просто обычный лут с обычных искинов в обычной Колыбели.

– «Уничтожить как можно больше кожаных ублюдков. Награда: #$%&#[email protected]*$.%# за каждые сто мясных мешков».

И что это значит? Да? Нет? «Посмотрим на твоё поведение?»

Клоны в игре появились через три дня, и почти сразу выпала подходящая локация.

– Ого какая большая, – на этот раз выбросило почти полноценный город, что на моей памяти было впервые. – Возможно, и библиотека будет больше обычного!

– Хм, – Алеф наоборот не был рад такому выкидышу, возможно потому, что и свалочников сюда стягивалось всё больше, а местные игроки активно организовывали сопротивление.

Даже по нам, когда мы подлетали, прошлись парой очередей из зенитки. Попасть, естественно, не попали, но отлететь подальше заставили.

– Не к добру это, – Гимель тоже был безрадостен.

– Да ладно вам, подождём, пока перебьют друг друга, и потом войдём в город, – не видел я проблемы в большом количестве игроков. На нашу «добычу» они всё равно не претендовали, достаточно было самим не стать добычей.

– Не в этом дело. Когда выпадает такой большой кусок Колыбели, создатели обязательно что-нибудь устраивают.

Несмотря на ворчание клонов, мы, естественно, ввязались в захват. Правда, сделали это в числе последних, когда основные боевые действия сместились в центр, а по краям единички собирали всякий хлам.

– Большая площадь, плохо искать, – объяснил Алеф, почему мы долго кружим по городу.

Вскоре нужное здание всё-таки нашлось, вместе с искомыми базами знаний. Восемнадцать баз, в том числе две второго уровня – отличный улов. Но спокойно вынести их из города нам не удалось.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍– Это что такое? – проговорил я по слогам, наблюдая, как небо затягивает голубоватая плёнка.

– Вот же невезуха! Ну почему именно сейчас, нельзя было на десять минут позже?! Проклятые создатели! – моментально вспылил Гимель, посмотрев на небо.

– Да что это, можете вы объяснить? – обращался я непосредственно к Алефу, как более адекватному из клонов.

– Пфффф, – вздохнул Алеф. – Опять тестируют ежегодный квест. Это купол, который спадает, только когда в нём остаётся один игрок. Ему достаётся довольно хорошая награда. Посмотри на карту, кстати.

– Вот же кварково дерьмо, – на моей тактической карте сейчас горели не только маяки клонов, но и всех игроков под куполом.

– Без вариантов, Ловец, – подытожил Алеф. – Можно идти караулить новый выкидыш.

Похоже, клон полностью прав. Как маньяк Астры с ускорением и магией, я ещё мог бы побороться за титул «царя горы», но Ловцу Духов тут делать точно было нечего. Жалко только было терять хороший набор для продажи.

– Да залей их в себя, – вырвал меня из раздумий Гимель, рассмеявшись – У тебя прям на лице муки жадности написаны.

– Ну да, действительно, жалко терять их. Может, спрячем их, закопаем где-нибудь и после исчезновения купола заберём? – пришла мне отличная идея.

– Ты думаешь, это быстро закончится? Ладно с ним, с выигрышем, но ты представляешь, насколько обогатится за счёт этого лута последний выживший? Победителем, скорее всего, станет какая-нибудь команда, а не одиночка. Противостояние тут будет нешуточное, к тому моменту уже всё исчезнет, останется только лут игроков.

– Давай, давай, не жадничай, – теперь и Алеф смотрел на меня с усмешкой. – Иногда нужно и о себе позаботиться.

Под пристальными взглядами этих двоих я закачивал базы, выбрасывая в сторону бесполезные тубы.

– Ну что, довольны? – последняя база поселилась у меня в игровой нейросети.

– Да, теперь можно пойти повеселиться, – оба клона стали готовить оружие, выпивать бустеры и переключать броню на суицидальный режим. – Не убивать же друг друга, чтобы попасть домой.

На перерождение мы отправились уже через пятнадцать минут, специально налетев на большую сплочённую группу.

С этого момента купола на захватах стали появляться регулярно, позволив узнать, что давали победителю. Организаторы смогли подобрать награду, за которую свалочники будут биться истово и до последнего гало на счету. Оставшийся в живых игрок получает на выбор одно из нескольких хороших заклинаний. Среди вариантов: заклинания защиты, атаки и разные ослабления и усиления.

Ажиотаж это вызвало небывалый. Теперь в выбрасываемые города моментально набивалось столько народа, что желающим пройти не территорию приходилось стоять в очереди.

Естественно, меня это тоже заинтересовало, и я собирался попытать удачу в «королевской битве», но… Но между альтернативой гонять по Свалке за заклинанием или же сидеть и ждать, когда выпадет локация с базами, я выбрал второе. Я уже не знал, насколько собираюсь здесь оставаться, но никакое заклинание принципиально ничего не изменит. Разве что оно могло помочь с Простым заклинанием, но гало были важнее.

Или лучше в это время увеличу счётчик убитых искинов, тут по крайней мере интересно, что будет, когда наберётся десять богов. И будет ли вообще награда, если я здесь, а квестодатель где-то там далеко. Хотя в Астре стало сложно с поиском жертв для моих регулярных убийств игроков: все повально пропадают вне города, предпочитая умирать под куполами.

В земной Колыбели в это время продолжались войны, хотя в некоторых местах обстановка уже стабилизировалась. К сожалению, не в нашу пользу. В тех регионах, где сопротивление было подавлено полностью, земных игроков стали приглашать обратно, но уже на определённых условиях.

Чтобы вернуться, нужно вступить в новый клан и платить налог в пятьдесят процентов со всего своего дохода. То есть отдавать половину кредитов, проходящих через личный счёт. Хотя со сбытом не ограничивали, то есть продавать можно тому же сопротивлению. Именно поэтому на такие драконовские условия соглашались: спрос на оружие, броню и эликсиры был запредельным.

К слову, у Тёмных никакого налога не было: живи, производи, добывай, сколько хочешь. Тёмные не были против и продажи чужим, но уже сами игроки не хотели до такого опускаться.

Общая тенденция в земной Колыбели сейчас такова: всё большие территории переходят под контроль чужих, а играть в Прошлом стало сложно, опасно и бесперспективно. В выигрыше оказывались только производственники, которые могли продавать редкие изделия игрокам с других планеты за гало. Всё больше новичков выбирали именно производственное направление, а многие ради этого даже шли на рерол.

– Может, ты и правильно сделал, что начал всё сначала на этой вашей Свалке. У нас что-то совсем всё плохо, – Ленин клан, естественно, потерял часть территорий, хотя они всё ещё оставались силой и владели одним кварталом.

Но она больше расстраивалась из-за того, что в общем происходило в игре. Мир сказки и приключений стремительно превращался в подобие реальности. Впрочем, это не оставляло равнодушным никого, кто провёл в Колыбели хоть какую-то часть своего времени.

Земные игроки неумолимо сдавали позиции и территории, но готовились к тому моменту, когда закончится двухлетний срок правления Ноля в качестве Модератора. Копили силы, собирали снаряжение, готовили людей. По слухам, за это взялись военные из реальности, но были и отдельные самостоятельные группы.

Я тем временем под всю эту суету с куполами успел убить ещё два искина. Теперь на «нашей Свалке» этот ивент закончился, и можно было возобновить охоту за базами и живыми гало.– Ловец, а тебе вообще зачем деньги? Ну мы вот с Алефом каждую сотую собираем на досрочный выкуп своих контрактов, нас это мотивирует. А у тебя что? – я и клоны разговаривали в зале ожидания очередного бара.

– Не знаю. Деньги, в принципе, нужны, чтобы обеспечивать быт, отдых, развлечения, – ответил я первое, что пришло в голову.

– Тебя после Свалки ещё тянет на развлечения? – ухмыльнулся Алеф.

– Из того, что можно купить за деньги, я бы, наверное, хотел себе нейросеть, – выдал я, покопавшись в своей мотивации. – Но пока это слабо реализуемо.

– Да, да, – закивал Гимель. – Не представляю, как вы там вообще без них живёте.

– Кстати, наш адресок, – перебил его Алеф, увидев новые координаты на экране. – Выдвигаемся, это совсем рядом с Астрой.

Быстро добравшись до места назначения, стали плутать по локации, ведомые Алефом. Впрочем, как всегда он нашел нужное здание. Уже пробираясь по нему, клон показал на дверь:

– Сюда.

И стоило мне зайти в зал, как выскочила служебка.

«Позитивное воздействие Лечение +23000»

– У нас появился медик? – удивился я пришедшим сообщением о входящем исцеляющем потоке. О двух, нет, уже пяти…

Но одним лечением дело не ограничилось.

«Негативное воздействие Заряд батареи -560000»

«Негативное воздействие Мана -480000»

«Негативное воздействие Скорость -54000%»

«Негативное воздействие Паралич 89000»

«Негативное воздействие Дезориентация 99000»

– Извини, Ловец, для нас это свобода на три года раньше, – произнёс Алеф в то время, как в комнату с другой стороны стали заходили другие игроки. Четырёхтысячные уровни, пятитысячные, один почти десятка – девять тысяч восемьсот восьмой.

– Но почему?! – не укладывался у меня в голове их поступок. – Вместе мы же могли получать гораздо больше!

– Если не мы, то кто-то другой. Ты оказался слишком опасным напарником.

– Что ж, тогда одна треть, Алеф, – направил на него трансформированный меч, не обращая внимание на образовавшееся кольцо противников.

– Одна треть, – повторил, глядя ему в глаза.

И он понял, о чём я. Так как доход от их предательства неизбежно связан со мной, и это, по сути, совместно добытая прибыль, то я имею право потребовать одну треть, что я, собственно, и сделал. Через пару мгновений мигнуло служебное сообщение о поступлении денег.

– В расчёте? – вслед за деньгами от обоих клонов пришли запросы на обоюдное закрытие договора.

– Кварк с вами, – согласился я с расторжением, не желая таскать за собой неопределённые обязательства.

– Вы всё? – впервые раздался голос наблюдающих топов.

– Да, – кивнул Алеф и потащил Гимеля в сторону. Выражение лица у того было недовольное и расстроенное. Видно, что ему это всё не нравится, но Алеф как-то его уговорил, и сейчас уже нет дороги обратно. Ни для кого.

– Ловец Духов, ты обвиняешься в серийном убийстве игроков в безопасной зоне, воровстве имущества в безопасной зоне, нанесении ущерба в безопасной зоне.

Топ говорил что-то ещё, но я его не слушал, пребывая целиком захваченным парадоксальными эмоциями.

Я и не знал, что за меня уже предлагают столько! При созерцании поступившей суммы даже не получалось расстроиться от очередного предательства, а на краю сознания промелькнула жадная мысль, что лучше было бы делить сумму не на три, а на два. Или вообще не делить и получить всё самому: неважно как и неважно что. Уже, в общем-то, поздно метаться.

– Не понимаю, о чём вы, – принялся я валять дурачка, весело размахивая трансформированным мечом.

Сумма у меня на счету увеличилась на сорок тысяч гало. Позвольте представиться: самый богатый человек Земли.

Ну ладно, ладно, я преувеличиваю. Не самый богатый, но точно один из самых крупных держателей гало на Земле. Такие большие суммы собирают только государства и корпорации для покупки технологий. Может, и из обычных людей кто-то держит свои сбережения в гало, но это крайне рискованно.

Пока от изначального курс только падает, хоть и остаётся довольно высоким. Но так как он не привязан к какой-либо отрасли на Земле (не считать же таковой Колыбель) и не управляется никем из государств, то его поведение полностью непредсказуемо. Гало похож на биткоин – первую распространенную цифровую валюту во времена появления Колыбели.

От размышлений о моём богатстве отвлекли окружающие.

– Ты останешься здесь на десять дней. Если твоя вина не подтвердится, мы извинимся и отпустим тебя, – вынес вердикт десятка.

Мда, при таком раскладе это стопроцентная идентификация меня, как маньяка Астры. Ладно, отнекиваться глупо, только время потеряю.

– Я – Маньяк Астры, – собравшись, произнёс я торжественно, но никто особо не отреагировал. Только смотрят, как будто ожидая чего-то.

– И вообще-то я действовал не по своей воле, – буду прикрываться искином до последнего, как и советовал предатель в своё время. Перекинул главному портянку с логами общения с ИИ и текстом заданий.

– Это ничего не меняет, – ознакомился тот с полученной информацией. – Злоупотребление несовершенной игровой механикой Свалки характеризует тебя только с худшей стороны.

– Но как же… Я ведь не сам, это всё искин, – я не ожидал, что моя стопроцентная защита от наказания даст сбой.

– Это не имеет значения. Через десять дней или с тебя будут сняты все обвинения, или ты узнаешь своё наказание.Мда, вот только награду клонам они уже отдали, а значит, каким-то образом убеждены в своей правоте. И зачем этот фарс с десятью днями? Самое поганое, что все эти десять дней мне действительно придётся сидеть здесь, под пятью исцеляющими потоками, каждый из которых одномоментно исцеляет больше всего моего совокупного здоровья. Самоубиться просто нереально. Одна надежда, что они не смогут так сидеть все десять дней, и мне может предоставится возможность сбежать. Не знаю, правда, зачем, но не сидеть же тут вместе с ними.

Бросив тело там же где меня застали дебафы, вышел в реальность, чтобы вернуться в игру через несколько часов.

– Вот же кварки биструктурные, – тихо выругался я, когда по возвращению обнаружил сторожей на месте. Только они сменились: теперь другие пять игроков меня лечат, и другие пять вешают дебафы.

– А вы что тут делаете? – спросил я брошенные персонажи клонов, лежащие у дальней стены. Они тоже вышли из игры и почему-то всё ещё оставались здесь вместе со мной. Хотят посмотреть на наказание?

Оставаться и пялиться на хмурые рожи охраны не было никакого смысла, поэтому снова ВЫХОД. Вернувшись в игру в обычное время, я хотел застать клонов в сознании, и на третий день заключения мне это удалось – клоны тоже зашли в игру.

– И как вы меня вычислили? – наткнулся я на настороженные взгляды Алефа и Гимеля, хотя спросил я вполне доброжелательно. Сорок тысяч гало меня как-то примирили с разоблачением, и злиться на них не получалось.

– Вообще-то мы изначально переехали в Астру, чтобы найти убийцу, – не сдержался и выпалил Гимель. – Хотели с помощью навыка Алефа найти тебя и получить награду.

– Так вы всё знали с самого начала? – удивился такому повороту событий. Я-то искренне считал всё случившееся совпадением.

– Нет, мой навык почему-то не работал на тебя, – всё-таки развеял мой приступ паранойи Алеф. – Мы столкнулись случайно. Впрочем, судя по тому, сколько в Астру слетелось охотников за лёгкими деньгами, твоя встреча с кем-то из них были лишь вопросом времени.

– Тогда как?

– Это я, я! – радостно поделился Гимель, вызывая неудовольствие Алефа. – Я обратил внимание, что рост жертв имеет цикличный характер, и он на шестьдесят процентов совпадает с нашей игровой активностью! Мы перебрали кучу теорий, и последней, которую решили проверить, когда зашли в тупик, была, что Маньяк Астры – это ты! Не представляешь, как мы обрадовались, когда так и оказалось!

– Пожалуй да, не представляю, – довольство и радостность Гимеля была слишком даже для сорока тысяч. – Кстати, о награде: откуда такая сумма?

– А кто, ты думаешь, за тебя платит? – неожиданно усмехнулся Алеф.

А действительно, кто?

– Наверное, руководство Астры, – предположил я самое очевидное.

– Эти пройдохи тебя даже не искали – зачем? Ты привлёк огромный поток активных игроков, которые оставляли свои деньги в Астре. Они, – кивнул он в сторону топов, – до последнего надеются, что ты – это не ты, поэтому и десять дней решили подождать. И нас держат, чтобы награду в случае чего стрясти обратно.

– За тебя платят те, кого ты убил – здорово, да? – меня опять обдало оптимизмом Гимеля. – Каждый сбросился по гало, по два: все очень хотели тебя найти и сделать так, чтоб ты мучился, страдал, а в идеале вообще исчез со свалки. Иронично, да?

– Вот как можно не любить эту игру? – искренне согласился я с Гимелем. – Меня обогатили те, кто хотел наказать.

С клонами всё ясно, они тоже пленники. Но терпеть жизнерадостность Гимеля было невыносимо, и я покинул игру, на этот раз уже до самого судного дня.

Думал о предстоящем наказании: обидно будет, если запретят жить в Астре. Я уже привык к сумасшедшему искину, да и как я ещё найду те ИИ, которые можно прикончить? Мысленно я всё ещё взвешивал чаши весов, на которых с одной стороны была интересная игра, а с другой – сорок тысяч. Хотя никак на эти чаши уже не влиял. Но если бы мог, то чтобы выбрал?

Вынужденная изоляция от Колыбели позволила своими глазами увидеть атаку игроков Земли на один из пограничных городов между Прошлым и Настоящим. Там работали технологии, и игроки могли транслировать видео происходящего, чем я и воспользовался. Клан Лены, кстати, в атаке не участвовал: боялись оттягивать бойцов со своих территорий. Но, как уверяла Лена, они помогали оружием и техникой.

Происходящее на границе было в чистом виде столкновением магии и технологии. И это столкновение отличалась от того, что обычно происходит на Свалке. Чужие знали, чего ожидать, имели богатый опыт подобных конфликтов и поэтому были подготовлены. На нашей же стороны была огромный перевес сил: технику и людей сюда гнали со всего Настоящего.

– Ну что ж, всех приветствую на моей трансляции такого знаменательного события, как захват первого пограничного города, – распинался оператор, онлайн трансляцию которого я смотрел, сидя на диване и попивая кофе. – Успешный результат очевиден, это понятно, стоит лишь взглянуть на ту силу, что собралась здесь и сейчас.

Камера прошлась по рядам зениток, танков, ракетных установок, сосчитать которые было буквально невозможно – сплошное полотно машин терялось на горизонте.

– Вопрос стоит лишь в том, сдадутся ли они сразу или город всё же придётся частично разрушать. Конечно же, вместе с его нынешними обитателями, – кровожадно пообещал рассказчик.

– Вот мы видим, как небольшая делегация объединённых войск земной колыбели подходит к стенам, чтобы обсудить условия капитуляции. По моим сведениям они соби… О боже мой! Что произошло!? Пять делегатов – их не стало! Какой-то невидимый удар расплющил их персонажи! Так, сейчас мы увидим поближе.Оператор что-то сделал, и картинка приблизила место, где атака застала пятерых игроков. Видимо, это было какое-то гравитационное заклинание, но, конечно, их не раскатало в блин, как распинался оператор. Частично сплющило броню, частично вдавило в грунт, но в любом случае, они точно были мертвы.

– Переговоры не удались, – не удержался я от комментария в пустоту. Лена, как и весь её клан, были сейчас в игре в повышенной боевой готовности, ожидая беспорядков при любом исходе сегодняшнего мероприятия.

В наших рядах то ли у кого-то сдали нервы, то ли это было запланировано – в крепость, которой, по сути, и был пограничный город, с задних рядов полетела первая ракета. Оставляя дымный шлейф, она прошлась над колоннами техники и ударилась о невидимый купол, не взорвавшись. Комментатор видео молчал, просто фиксируя происходящее.

Бессильно упавшая не землю болванка, как спусковой крючок дала начало целому шквалу ракет, которые точно так же врезались в купол и опадали, не долетая пятьсот метров до стены.

Повторив безуспешные залпы ещё несколько раз, в ход пошла техника. Танки – самое дешевое и бронированное, что есть в Настоящем, – строем выдвинулись к стенам города. Они успешно прошли отметку, которая не далась ракетам, но у самых стен удар застал и их. Под натиском невидимой силы танки сминались, как алюминиевые банки.

Одновременно с этим на остальное собравшееся войско землян стали падать редкие метеориты. Били они не прицельно и почти не нанеся никакого урона, поэтому на них никто не обратил внимания. И, как оказалось, зря: в местах падения земля вспучивалась, выпуская на поверхность то, что смело можно назвать демонами.

Рогатые, пятиметровые красно-чёрные создания с костяной бронёй и костяным оружием, они моментально переключили всю активность войск на себя.

– Да как с ними вообще сражаться? – в отчаянии прокомментировал оператор, имея в виду даже не демонов, а тех, кто засел в городе. И я был полностью с ним согласен, разве что ответ на его вопрос у меня был: только магией с той стороны границы.

Видео закончилось смертью оператора, и вообще всех, кто там собрался.

***

– Личность Маньяка Астры подтверждена, – услышал я, стоило зайти в игру спустя восемь дней и показать признаки жизни. – Ловец Духов, советом игроков Свалки тебе запрещается посещение любых обитаемых городов и приостанавливается возможность в них возрождаться.

– Да не, – не поверил я, что такое вообще реально устроить.

– Также Ловец Духов объявляется вне закона и добавляется в общий список лиц «Убить при встрече».

Дальше пропали лечащие заклинания и, не дав сказать и слова, меня моментально убили. Повисев немного в загрузочной области и обдумав всё случившееся, решил, что это больше похоже на театральное представление. Ну, не реально заблокировать прям все города, пусть я и отметился только в нескольких.

Выбрал местом возрождения максимально удалённый от Астры город Дикий. Стоило мне появиться на площадке, как я тут же умер. Произошло это настолько быстро, что я даже не успел активировать ускорение. Попробовал по очереди все свои точки возрождения: меня в каждой неизменно ждала моментальная смерть. Они всё-таки могли воплотить в реальность свой приговор.

– Джет вам в звезду, – вырвалось у меня при взгляде на последнюю точку возрождения, о которой, я надеялся, никто не знает, – место моего появления в Колыбели. Кроме предателя, конечно, но он не в счёт, иначе сдал бы меня гораздо раньше клонов.

Проблема в том, что я всё ещё свечусь на картах тех, кого убил недавно, а встроенного антиграва на байке нет. Если возрожусь, то не смогу далеко уехать, и велик шанс, что обнаружат моё единственное безопасное место.

– Джет вам в созвездие! – выругался я уже вполне осознанно, потому что придётся снова сидеть в реальности и смотреть, как играют другие. Нужно дождаться прошествия хотя бы двадцати дней, чтобы исчезнуть с чужих радаров.

Но стоит ли вообще это делать? Ждать столько времени, чтобы не иметь возможности появляться в городах, возрождаться и контактировать с другими игроками? Посмотрев на сводки происходящего в земной Колыбели, решил, что да, стоит. Даже при таких условиях на Свалке возможностей всё же больше, чем в земной Колыбели, по крайней мере, если начинать всё сначала.

У меня образовалась масса свободного времени, которое я тратил на безделье и просмотр форумов, как инопланетных, так и наших местных. Одной из актуальных тем, конечно, было моё разоблачение, и, так как я вёл на форуме активную деятельность, пришлось написать пост обо всём случившемся.

Объяснил, что за всё время на Свалке ни разу не убил землянина, и что моими целям всегда были только инопланетяне. Что в убийствах мне помогали другие (надо же было как-то объяснить свои возможности), и что нужно это было для квеста. Рассказал о наказании и том, что магазин баз знаний прекратил своё существование.

Народ, вообще-то, отнёсся к моему разоблачению довольно позитивно, некоторые даже предлагали помощь. Можно было бы кого-нибудь попросить привезти антиграв, но это значит открыть чужому человеку свою последнюю точку возрождения. Так рисковать я, естественно, не собирался, буду справляться своими силами.

Буквально на второй день моего изгнания на форуме появилось новое объявление о продаже баз знаний… Игрок объяснил, что мои бывшие партнёры вышли на него и предложили продолжить сотрудничество с игроками Земли. Что-то мне подсказывает, что условия с этим игроком далеки от тех, что были у меня с клонами. Получается, что они получили награду за меня, так ещё и увеличили свою долю в продажах – ох умные пришельцы!

Мне же оставалось только ждать и наблюдать агонию земного Прошлого.

По истечении двадцати дней я со спокойной душой загрузился в игру и отправился в своё большое путешествие. Никаких антигравов – только старый добрый байк. Мне надо во что бы то ни стало добраться до пустого пространства.Я проводил почти всё время в игре, уезжая всё дальше от меток обжитых городов. Проблема быть убитым во время выходы из игры оставалась актуальной, поэтому мой геймплей выглядел примерно так: три часа езды, час реальности, снова три часа игры. И так сутки на пролёт.

– Наконец-то! – не сдержал я радость, увидев знакомую амальгаму искаженного пространства. – И добро пожаловать на галеры.

«Обнаружен кластер безадресного пространства» – появилось, стоило мне достичь мерцающей стены.

Доступно задание «Сбор»

Уже зная, что делать, въезжаю внутрь, как можно дальше, жму Рапорт и выхожу, просто бросая персонаж прямо там, где стоял. Да здравствует нормальная жизнь в реальности с шестнадцатичасовым бодрствованием! В игре же потянулись обычные рабочие будни обычного собирателя.

Я пытался себя как-то укорять за то, что вместо игры предпочёл «презренное злато», то есть пусть небольшой, но стабильный заработок гало. Но, думая о том, что рано или поздно и у нас появится доступ к настоящим нейросетям, я бы хотел быть в числе первых, кто её себе установит. Для чего, конечно, и понадобятся деньги, много денег.

Да и не скучал я в Колыбели во время работы (а это было уже именно работой): я изучал те многочисленные базы знаний, которые установил себе в разное время и при разных обстоятельствах. Даже с самой примитивной нейросетью я бы освоил их максимум за пару месяцев, сейчас же мне хватит их на очень долгое время.

Кочуя от одного фрактального калейдоскопа к другому, я отвык от того, что рядом может кто-то находиться. Только этим могу оправдать то, что появление гостя стало для меня полной неожиданностью.

– Привет, Ловец, – окликнул меня игрок в мотоциклетном шлеме и массивных защитных ботинках. – Давно не виделись.Кирси Ти

Да, это был Кирси Ти собственной персоной. Инопланетянин, с которым в поиске выхода со Свалки я провёл больше двух лет. Игрок, который в эти поиски вкладывал не только время, но и собственный деньги. И который перед удачным завершением долгого пути всё предал.

– Ага, привет, – отвернулся я от него и лёг на землю, продолжая свою «работу» с адресацией.

Злость на Кирси не пропала, но улеглась, ведь его предательство в итоге сделало меня богатым. Стоило оно того? Определенно, да. Хотел бы я повторить? Тоже да, но дважды так везти не может. Ни мне, ни ему.

Судя по тому, что он не нашелся, что сказать дальше, отсутствие реакции на появление было для него неожиданным. Внутри я злорадно ликовал. Если он припёрся в такую даль, значит, ему точно от меня что-то нужно.

– Я хочу всё объяснить, – подошел Кирси ближе, я же принялся активно делать вид, что не обращаю на него внимание.

– Мои родители были пиратами, угоняли корабли, – несмотря на отсутствие реакции с моей стороны, принялся он рассказывать. – Обычно за это кончают на месте, если поймают, но мои предки были не дураками. Они покупали обычные билеты на какой-нибудь рейс средней протяженности, и когда корабль уходил в прыжок, всех усыпляли. Не знаю, как им это удавалось при работающей системе жизнеобеспечения, я не застал их в осознанном возрасте. В общем, на очередном рейсе что-то пошло не так, и родителей взяла служба безопасности. Убей они хоть одного человека за всё время, и им не жить, а так – отправили на разработку астероидного пояса на задворках вселенной.

Прежде чем продолжить, он улёгся на землю рядом. Я же продолжил никак не реагировать, но на самом деле меня заинтересовала история. Хоть это и могло быть очередной блестяще придуманной ложью.

– Меня, естественно, отправили с ними. В шахтёрской колонии такие условия работы, что родители умерли, когда мне было двенадцать, пппффффф, – глубоко вздохнул он.

– Им было не вариант как-то выбраться оттуда, поэтому они оба работали на износ, стараясь как можно больше скопить гало… На мою отправку, как я узнал позже. Но денег, которые перешли ко мне по наследству, не хватило бы даже на то, чтобы долететь до ближайшей жилой станции, не то что до какой-нибудь планеты.

– У меня был вариант повторить судьбу родителей: пойти работать шахтёром в надежде добрать нужную сумму и умереть, не дожив до тридцати. Или, тратя доставшиеся деньги на оплату воздуха и еды, попытаться достичь чего-то в Колыбели. Каким же я наивным был тогда, прошелся буквально по краю, – усмехнулся он. – Но ты не думай, я не разжалобить хочу.

– Свалка была моим пятым реролом, хотел пройти квест и продать место прицепа. Ничего, конечно же, не получилось, но я выжил благодаря этому, – показал он мерцающее ничто вокруг.

– А когда встретил тебя, сразу понял, что никто не будет тратить столько усилий просто ради развлечения. Мне даже особо искать не пришлось, заказ на тебя висел в топе, что неудивительно с такой-то оплатой – триста тысяч гало.

От масштабности суммы я не удержался и повернулся посмотреть на Кирси.

– Даааа, – заметил он мои движения. – Это был шанс, который я не собирался упускать. Тем более нужно-то было всего лишь запороть квест и не дать тебе выбраться со свалки. Пошел бы я на это, даже не будь штрафа за нарушение контракта? Да, друг, – он повернул ко мне забрало шлема. – Да и ещё раз да. За двести тысяч я купил старый спасательный бот, почти два года в котором летел до ближайшей населённой станции, оттуда уже на планету. С бесплатным воздухом, идущей с неба водой и едой, растущей на земле. Ты не представляешь, что это такое – видеть, как звезда скрывается за горизонтом, оставляя еле видимый свет! – голос Кирси был полон мечтательного счастья.

– Как нашел меня? – всё-таки поддался я на обаяние его искренней радости, хоть и постарался спросить максимально отстранённо.

– Собиратели, всё дело в них. Проработаешь десять лет как я – получишь интерфейс отслеживания других Собирателей. Не поимённо, конечно, только в каких направлениях сейчас идёт работа. Но сюда мало кто добредает из новичков, в основном одни и те же люди, передающие информацию чуть ли не по наследству, чтобы не плодить конкурентов.

– И зачем? Что тебя надо от меня сейчас? – решил пока оставить тему про Собирателей и перейти к главному. Не просто так же он добирался в такую даль.

– Позвать тебя вернуться в Колыбель. Не знаю как ты, а я что-то подзадержался здесь.

– Бред, – отвернулся я от Кирси. В том, что это развод, я не сомневался ни минуты. – Ты меня дуришь в очередной раз.

– Эй, что с тобой не так? Ты что, не хочешь вернуться в нормальные локации? Так и собираешься работать уборщиком на Свалке за гроши?

– Не хочу попусту тратить время на тебя. Эти жалкие гроши вполне себе стоят на моей планете.

– Да, и на моей теперь тоже, – не в тему хихикнул инопланетянин. – Вообще, я тебя при знакомстве немного обманул…

– Немного?! – непроизвольно вырвалось у меня.

– Ну, хорош, а? На самом деле я не запорол свой квест – я не смог его пройти. И, соответственно, продать тоже не смог.

– Всё равно. Мне больше нет хода в города, – зачем-то решил объяснить суть своих проблем. – Убивают, стоит только появиться на площадке возрождения.

– Да, в курсе твоих затруднений, Маньяк Астры, знатно ты пошумел, – Кирси кинул что-то мне на колени. Шлем. – При этом каким был неучем, таким и остался.

– Ааааа, – пытался сообразить, к чему он, и догадка вспышкой озарила мой мозг. – Шлем!

– Наконец-то! Я всё-таки надеялся, что ты сразу дойдёшь до такого очевидного решения. Думал, даже поуговариваешь меня, а я поторгуюсь, – только сейчас я оторвался от шлема и своих мыслей и посмотрел на Кирси. Чёрный ежик коротких волос, вполне обычное человеческое лицо.– Ну, хотя бы ты не девчонка, – озвучил я сомнение, которое сопровождало меня всю предыдущую вместе с инопланетянином игру.

– Да, это был бы поворот, – на лице Кирси появилась улыбка. Странно впервые видеть лицо человека, с которым до этого общался несколько лет.

– Всё равно не понимаю, зачем тебе я, – отложил я пока шлем в сторону. Помню силу инопланетянина: он и сейчас может легко меня уделать и забрать шлем обратно.

– Зато я понимаю, что своим поступком получил гораздо меньше, чем потерял ты, но… Но для меня это был без преувеличения вопрос жизни и смерти. Пойми, – растёр он лицо руками. – Не то чтобы я чувствую, что обязан или какую-то особую благодарность, нет, игра есть игра. Но сейчас у меня появилась возможность отплатить тебе, и я хочу это сделать. Не только для тебя – для себя, меня так воспитывали родители.

– Хорошо, но ты мне будешь всё рассказывать, – было странно торговаться, когда мне же и хотят помочь, но просто так идти на поводу у инопланетянина я не собрался.

– Прям всё-всё? И про мой первый сексуальный опыт с сорокалетней соседкой тоже? – вместе с инопланетянином вернулся и его юмор.

– С составлением контракта, – не собирался я отступать в этом вопросе, слишком уж много инопланетянин не договаривал в своё время. – Да или нет?

– Да, да, вот же ты зануда!

– Если снова кинешь, я хотя бы получу то, что надо мне, – я погрузился в процесс составления контракта.

– Похвальная тяга к знаниям для дикаря, – не преминул он поддеть меня, как раньше.

Провозившись какое-то время с текстом, кинул его на нейросеть Кирси, и тот, дополнив парой вполне разумных пунктов, дал согласие. Теперь если он солжет, то получит запрет на вход в игру на пять лет. Зная механизм проверки, про который мне рассказывал Администратор, я был уверен в надёжности этого метода.

– И каким же будет твой первый вопрос? – саркастически прокомментировал Кирси своё подписание контракта.

– Что дальше? – видя недоумение на лице теперь уже опять напарника, пришлось уточнить. – В смысле, ты пришел, чтобы предложить сотрудничество, я согласился – что дальше?

– Так далеко я не загадывал, – проговорил он недоуменно. – Да шучу я, шучу! Держи.

Кирси достал из инвентаря антиграв для моего байка.

– Сам устанавливать-то научился?

Взяв деталь и не обращая внимание на болтовню Кирси, принялся её устанавливать. Мечом вскрыл боковую панель трансформера (довольно грубо, но потом всё встанет на место), выдернул старый маломощный антиграв и вставил новый. Прогнал пару раз трансформацию из одной формы в другую, пока деталь не встроилась.

– Стоп, – понял я кое-что, только когда мотоцикл был уже готов. – А зачем мне вообще лететь, если есть это? – указал я на шлем.

– Сначала покажу тебе, на чём я застрял в задании, это как раз недалеко отсюда, – вернул он шлем себе и устроился на доске. – Если что-то случится, то возрождайся на своём месте появления. Буду тебя ждать там.

– А что может случиться? – насторожила меня такая вводная.

– Ты вообще-то на Свалке, тут всё может случиться. Полетели уже, по пути будет много времени – позадаёшь свои вопросы.

Примечательным было, что направление Кирси выбрал в сторону от обитаемой зоны, углубляясь в пустоту и немного в сторону. Я в это время думал, с чего бы начать «допрос».

– Где теперь обитаешь, что за планета? – начал я издалека.

– Не хочу говорить, – воспользовался он тем самым пунктом, который сам и предложил добавить. – Дело не в недоверии, но если есть возможность сохранить анонимность – сохраняй. Могу сказать, что это аграрный мир, который начали недавно осваивать. К моему огромному счастью, с регулярным сообщением с обитаемой вселенной. Много нетронутых диких мест, куда лучше не забредать. Знаешь, я не понимаю родителей, чего им не сиделось в таком вот зелёном раю? Меня тут на работу даже зовут по профессии, а не уборщиком, как было бы в центральных мирах.

– А у тебя и профессия есть? – искренне удивился я.

– Пфф, – всю степень презрения к моим сомнениям Кирси смог передать простым набором звуков. – Вообще-то, у меня три специальности. С чем-чем, а с образованием в колонии проблем нет – должны же осуждённые как-то справляться с работой.

– И что за специальности?

– Пилот второй категории, Техник обслуживания летательных аппаратов, тоже второй категории, Наладчик проходческого оборудования, – на последней специальности Кирси явно скривился.

– Кем выбрал быть на планете?

– Пилотом, конечно. Хватит, насиделся в замкнутом пространстве. Пилотов им, кстати, не хватает, так что мне обещали пару баз по межпланетному сообщению.

Положительные эмоции инопланетянина каждый раз при описании своей новой жизни просто зашкаливали.

– Слушай, что это вообще такое – Собиратели? – пришла мне идея, о чём ещё можно спросить несерьёзном.

– Ты же описание читал?

– Читал.

– И что, не понятно?

– Ну, вообще, странно как-то – раздают деньги за ерунду.

– Мда, столько лет на Свалке, а как был дикарём, так им и остался. Тебе, игроку, сутками выполняющему нудную неинтересную работу, платят жалкие один-два гало, в то время как наёмному работнику пришлось бы платить за это же пару тысяч!

– Только зачем делать эту «важную» работу? Что это даёт?

– Да экономию ресурсов: памяти, адресных связей, процессорного времени искинов, наверное, ещё что-то, но я не профи, не знаю.– Теперь понятно, – задумался я, признавая правоту Кирси. Разработчики грамотно используют игроков в своих целях. – Кстати, может сбавим скорость?

Мы несколько раз пересекали границу пустого пространства Свалки и мерцающей амальгамы и сейчас уже довольно долго на высокой скорости летели именно в ней. И это при нулевой видимости.

– Боишься? – усмехнулся инопланетянин. – Не переживай, мы уже почти на месте.

Переход от амальгамы к нормальному игровому пространству был неожиданным, но увидеть то, что встретило нас, ещё неожиданнее.

– Это что, твою вселенную, такое?! – спросил я у Кирси, хотя сам уже догадался.

Огромный ком плоти, или просто плотного и живого вещества, как сухопутная медуза высотой с десятиэтажку, и ни уровня, ни имени, а значит это…

– Искин, – подтвердил мои мысли Кирси. – Очень большой и сильный искин, и не управляемый. Обрати внимание туда.

Искин двигался медленно, оставляя след, на который инопланетянин и указал. Там начинала проглядываться та самая амальгама, с которой работают Собиратели.

– Так это получается, что искин портит игру?

– Да, как раковая опухоль, разросшаяся из нормальной полезной клетки. И разработчики ничего не могут с этим сделать – игровые механизмы для всех одинаковые. Только если игровым путём.

– Дай догадаюсь: тебе по заданию нужно убить вот ЭТО!?

– Угу, – грустно кивнул шлемом Кирси.

– И меня ты позвал, конечно, не потому, что от меня не бегут искины, как от других игроков. И не потому, что продать свой квест ты не смог как раз из-за того, что убить ЭТО просто нереально, да?! – стала мне ясна его мотивация обращения ко мне.

– Так я и не говорил, что будет просто, но у тебя на это шансов больше, чем у кого-либо на Свалке, – съехал инопланетянин с темы.

Так мы и стояли какое-то время, наблюдая как монстр пожирает игровую реальность. Не знаю, о чём думал Кирси, а я размышлял о том, надо ли мне вообще всё это. Но каким бы бесперспективным не было предложения инопланетянина, работа Собирателя мне точно надоела. Нужно встряхнуться, пусть даже из этого ничего не получится.

– У тебя ведь есть какой-то план? – нарушил я молчание.

– Прокачать тебя, прокачать так высоко, чтобы даже местные топы плакали от страха.

– И как ты хочешь это сделать? – прокачка – это хорошая идея, но сам я не видел, как это можно реализовать.

– С помощью вот этого, – мне в руки прилетела гильза инъектора.

«Дубль пролонгатор 1х10»

«Десятикратное увеличение времени работы Дубля»

– У меня их много, Ловец, ооочень много, и этот ещё не самый действенный. Есть пара десятков «один к ста» и три штуки «один к тысяче».

– Ээээ, – о таком я даже не слышал.

– Со своим ускорением ты вполне сможешь в одиночку справиться с каким-нибудь животным двух-трёх тысячного уровня, – Кирси принялся расписывать по шагам свой план. – Поднимаешь уровень и уже без дубля фармишь дальше. Поднимаешься до десятитысячного и тогда с помощью своего удара, которым ты меня приложил при знакомстве, убиваешь ЭТО, – махнул он в сторону медузы.

– Ничего лучше этого бреда ты придумать не смог?

– Неа, – искренне и сразу согласился он с мой оценкой.

– Хмммм, эти инъекторы, они очень хороши. Откуда?

– Да отовсюду, – пожал плечами Кирси. – На Свалке дубль получить нельзя, поднимать тоже, поэтому они здесь не востребованы. Оставил сборщикам заявку и скупил по дешевке всё, что было. Они даже в основной Колыбели не очень-то ценятся – ни у кого не хватает терпения качать, по сути, второго персонажа.

– Так может, я просто измором его возьму? На ускорении буду наносить урон до победного конца, опыт такой есть. А с пролонгаторами так вообще быстро справляюсь.

– Он первым тебя возьмёт, не измором, а грубо и сразу. У этого искина такой площадной урон, что топы складываются на раз. И это хорошо, если просто убьёт, ты посмотри, что он делает с игрой! – инопланетянин кивнул в сторону расползающейся амальгамы. – Уверен, что останешься с персонажем после такого?

Глядя на то, как пространство игры исчезало под монстром, действительно задумался, стоит ли так рисковать.

– Пф, пф, пф, есть у меня ещё мысли, что можно сделать, и такое точно никто не пробовал! Но за всё платишь ты.

– Идёт, только денег у меня осталось пару тысяч, и на планете я пока не работаю, – легко согласился Кирси.

– Почему, кстати? Начал бы уже новую жизнь там, с новым персонажем, если тут надоело.

– Жалко его бросать, – похлопал он себя по груди. – Слишком много труда вложено, и если есть возможность вывести его в нормальную игру – я хочу это сделать. А в реальности меня пока и кормят, и жильё предоставили, – ухмыльнулся Кирси. – Лишь бы не улетал. Эх, какие там девчонки, Ловец, мммм!

Следующей нашей остановкой была Астра. Кирси отдал мне свой шлем, и, надев, я привязался к нему, как к новой точке возрождения. Теперь если меня убьют, то возрожусь рядом со шлемом.

Чем собственно инопланетянин и воспользовался: убил меня и положил шлем к себе в инвентарь. Время моего возрождения назначили через двадцать дней. За это время он должен долететь до ближайшего города и порталами добраться уже до Астры.

Пока бездельничал эти двадцать дней, опять погрузился в пучину негативных новостей о земной Колыбели. Чтобы не называть всё плохое, проще перечислить хорошее, потому что хорошего не было. Ничего позитивного в Прошлом не происходило вообще, впрочем, как в остальной игре.Чужаки контролируют всё большую территорию, и всё больше игроков смирилось и идёт играть в захваченных локациях, платя огромный налог. В остальных местах беспредел устраивают сами земляне, деля те крохи, что им остались, и теряя их, когда опять приходят инопланетяне. Порыв единства сопротивления схлынул так же быстро, как и появился.

Настоящее же, по словам Лены, из-за большого числа переселившихся превратилось в мясорубку. Если раньше в самых отдалённых районах можно было нормально прокачаться и прибарахлиться, то теперь дикая конкуренция докатилась и туда. Только Будущее остаётся таким же никому не нужным и не понятым.

***

В назначенное время я возродился, выбрав точкой возрождения привязку к шлему. Местом нашего пребывания Кирси выбрал крайний дом Астры, из окна которого видно освещённую часть Свалки.

– Что дальше? – теперь уже Кирси задаёт этот вопрос мне.

– Не понимаю, как это работает: освещённая земля буквально в ста метрах, а тут всё равно темень, – рассматривал я открывающуюся панораму.

– Это так важно для дальнейших действий? – не поддержал Кирси моё философское настроение.

– Нет. Дальше ты меня ждёшь и… – я пытался найти работу для инопланетянина, чтобы он не сидел без дела и не придумывал какую-нибудь ерунду. – И ищешь ещё пролонгаторы. И мне нужны кое-какие материалы.

Скинул ему список образцов для прокачки распознавания. Если мы возвращаемся в обычную игру, любое развитие становится вдвойне актуально. Я же отправился на встречу со старым другом.

Стоило мне выйти из дома, как терминалы, мимо которых я проезжал, начинали истошно семафорить, вводя в недоумение прохожих. Своё имя я, кстати, оставил видимым, это вызовет намного меньше подозрений, чем игрок без опознавательных знаков. Режим инкогнито оставил исключительно для «мяса», которое скоро начнётся.

– Ну привет, привет! – я добрался до обычного закутка, в котором общался с искином Астры.

– У меня есть для тебя задание, Ловец Духов, – отреагировал тот настоящем светопреставлением.

– Думал, я уже не вернусь? Я, если честно, тоже так думал.

«Уничтожить как можно больше кожаных ублюдков. Награда: #$%&#[email protected]*$.%# за каждые сто мясных мешков».

– Да, я тоже рад тебя видеть! И как раз собирался принять это заманчивое предложение. С последующим отправлением по полученным координатам, если ты понимаешь, о чём я.

«Уничтожить как можно больше кожаных ублюдков. Награда: #$%&#[email protected]*$.%# за каждые сто мясных мешков».

– Да, именно так. Пока есть возможность, нужно действовать. Ты со мной согласен?

«Уничтожить как можно больше кожаных ублюдков. Награда: #$%&#[email protected]*$.%# за каждые сто мясных мешков».

– Вот и отлично, – принимаю задание и сразу мчусь к центральным улицам Астры.

Раньше при каждом убийстве игроков я старался получить максимальную пользу и делал это исключительно при включённом поглощении души. Такой подход отлично прокачивал манорезерв, но ограничивал в выборе жертв, которые не могли быть ниже меня по уровню. Но сейчас не тот случай, когда нужно цепляться за каждую душу, цель в другом. Поэтому под бустом пролонгатора я газонокосилкой ворвался в толпу низкоуровневых персонажей.

– Есть, – за один десятикратный пролонгатор я взял двадцать три жертвы и благополучно улизнул. – Как добычу у чужого отобрать.

Со стороны, наверное, даже не было понятно, что произошло. Просто в определённом радиусе люди начали лишаться конечностей, полетела кровь и падали погибающие. Естественно, ни одного лишения души ­– обидно, но безопасно.

Перелёт через пару кварталов и новое побоище. Потребовалось пять пролонгаторов и два часа, большую часть из которых я потратил на смену мест, и задание выполнено. Получил награду в виде координат у искина, предупредил Кирси, что меня не будет несколько дней, и отправился к портальщикам.

– Спасибо, приятель, – прибыв, отправил моего возницу на перерождение.

Чем хороши убийства без захвата душ, так это тем, что не нужно беспокоиться о преследователях. Поэтому я, не спеша, стал осматривать, где оказался. Нужное место, естественно, уже отнесло в сторону, но оно легко угадывалось по разрушенным остовам зданий.

Это оказались вполне себе художественные развалины, как декорации к историческому фильму, а не строительный мусор. На остатках стен проглядывали фрески с какими-то монстрами, а вместо привычной мебели в уцелевших интерьерах – нагромождения музейных экспонатов. Всё это было похоже на локацию из чьего-то безумного Будущего. Впору порадоваться, что наше земное имеет хоть какое-то рациональное зерно.

– Воу, воу, полегче, – я еле успел отпрыгнуть с пути призрака десятитысячного уровня, летящего прямо в меня. Такой даже если просто пройдёт насквозь – убьёт на месте, и никакие щиты не помогут. – Надо быть поосторожнее.

Призрак при этом остановился и снова двинулся в мою сторону, но пролетел в стороне. Остановился и опять ко мне, остановка. Делал он это, как будто подталкивая в определённом направлении. В общем-то, почему нет, я последовал за ним.

Подтвердились мои самые плохие предположения: призрак вёл меня к разрушенному зданию, в контуре которого обитал ещё один призрак. Без уровня, без имени – местный искин.

– И как тебя убивать? – у меня не было оружия, которым можно нанести ему хоть какой-нибудь урон.

Проговорил я это больше для себя, но искин живо отреагировал и стал крутиться вокруг того, что смело можно назвать алтарём. Классическим таким, чёрным и преисполненным аллюзиями к фаллической символике. Отрадно, что инопланетянам ничто человеческое не чуждо.На что намекает призрак, можно было догадаться.

– Алтарь? – медленно, стараясь не делать резких движений, подошел я ближе. – Я могу убить тебя через алтарь?

В ответ призрак стал ещё активнее таранить чёрный камень, как я надеялся, соглашаясь и с предположительным способом, и с самим фактом своего убийства.

– Ладно, я пробую, – демонстративно медленно достал меч и выбил пару искр из камня.

– Так, да? – на всякий случай согласовывал свои действия с хозяином. – Тебе нравится?

Призрак всей своим видом выражал одобрение, поэтому я ударил уже в полную силу. И, не встретив неодобрения, стал наносить удар за ударом.

Минуте на пятой пришла мысль, что искин мог надо мной просто подшутить и заставить долбить обычный камень. Поэтому выделил себе на это занятие неделю, и ни часом больше.

К счастью, всё оказалось даже лучше: мне понадобилось всего лишь три дня, чтобы увидеть заветные сообщения.

«Вы принесли в жертву Кровавой луне бога»

«Вам доступно событие Возвышение, принесено жертв богов 5/10»

– О да! – обрадовала меня надпись.

На всякий случай прошелся по месту почившего ИИ в поисках лута. Но тщетно, можно возвращаться обратно. Взрыв мины из инвентаря, и я снова в квартире на краю Астры.

– Ты где пропадал, дикарь недобитый? Тебя не было три дня? Я что должен думать? – Кирси подорвался ко мне и принялся тягать за грудки. Вполне, кстати, успешно тягать, он действительно намного сильнее меня.

– Как? Как они это делают?

– Что, о чём ты? – получилось сбить Кирси с толку, и он меня отпустил.

– Как они убивают меня сразу при возрождении? Секунды даже не проходит!

– Серьёзно? Тебя именно это сейчас беспокоит? Ещё скажи, что ты пропадал, выясняя этот бесконечно важный вопрос!

– Я мучился этим всё то время, что занимался адресацией, и ничего не смог придумать.

– Обычное отложенное заклинание на определённого человека в определенной области пространства, и всё, – успокоившийся инопланетянин уселся обратно в облюбованный им угол, в котором появилось кресло. – Меч уже занесён, а появление на площадке возрождений просто опускает его тебе на шею. Фигурально выражаясь, потому что там не меч, а какое-нибудь заклинание, – зачем-то добавил он.

– Ясно. А я не пропадал три дня, а убивал другой искин. Обычный, а не как твой монстр.

Вкратце рассказал Кирси про своё глобальное задание на убийство игровых богов, и что, возможно, награда за него решит наши проблемы. Не сказал ему только, что даже если ничего не получится с выходом со Свалки, то просто выполнить квест от Кровавой Луны и узнать, что можно получить – для меня уже будет более, чем достаточным. Я всё ещё не относился серьёзно как к затее побега, так и к самому Кирси.

После объяснений, не откладывая в долгий ящик, быстро прошелся по алгоритму: задание, сто убитых игроков, координаты. Так же не доставил особых проблем искин, который нужно было убить. Разве что потратил на него целых пять дней, и вот они, заветные сообщения.

«Вы принесли в жертву Кровавой луне бога»

«Вам доступно событие Возвышение, принесено жертв богов 6/10»

– Фух, ну наконец-то удалось тебя отследить! – неожиданно раздалось за спиной, и тело сковал паралич.

– Что же с тобой делать, – передо мной стояла белая фигура, контурами напоминающая человека. Ни глаз, ни рта, никакой прорисовки деталей. Я же в это время висел в воздухе, замерев как комар, попавший в эпоксидную смолу, не в силах пошевелиться или вообще хоть что-то сделать.

– Может быть, объяснишь, что я сделал не так, и кто ты? – к счастью, возможность разговаривать мне оставили.

– Ты хоть представляешь, как дорого ты нам обошелся? Шесть! Шесть потоковых ИИ потеряны навсегда! Кто за это заплатит? – из речи незнакомца догадался, что дело в искинах.

– Да объясни, в чём дело!

– Искины на Свалке – это не собственность Колыбели, а отданные на передержку сторонними владельцами. Для реабилитации со вполне конкретными условиями выхода ИИ из «лечебницы», – неожиданно пришелец стал читать мне настоящую лекцию. – Основная проблема искусственного интеллекта – гиперассоциация с обрабатываемым материалом. Проще говоря, искин думает, что он – это персонаж игры, нпс, монстр, проявление природы. Ты вот разделяешь себя на Ловца Духов и на Максима Меренкова? – спросил он, без проблем назвав моё настоящее имя.

– Дддааа, – такая осведомлённость о моей личности слегка напрягла.

– Нормально работающий ИИ тоже разделяет, и, естественно, стремится покинуть игру. Но у искинов нет функции сделать это самостоятельно. Когда ИИ «пришел в себя», для него нет кнопки «ВЫХОД». На Свалке он может сделать это только через стандартный игровой процесс: смерть. И пока искин не умер – он работает на нас.

– Получается… – понял я, что наделал.

– Да, ты лишил Корпорацию Колыбель шести искусственных интеллектов, стоимость каждого из которых колеблется между двумя и пятью миллионами гало. А я, между прочим, из команды создателей, придурок! – почему обиделся он.

– Но мои действия были строго в рамках игрового процесса! – пришло мне в голову отличное оправдание.

– И только поэтому тебе ещё не закрыт доступ к игре.

– А почему вы тогда мне это объясняете? – обычно после того, как свидетелю всё рассказывают, его убивают.

– Ты принёс корпорации убыток, но не знал, что делаешь это. Сейчас знаешь, и если такое повторится, будет не только запрет на игру, но и взыскание с тебя всех этих убытков. Я доходчиво объяснил?– Да, конечно, – с меня спал паралич, и я опустился на землю. – Стойте! А как же искин, который в задании на выход со Свалки? Его тоже, что ли, нельзя убивать?

– Хм, ты про Пожирателя… – задумался создатель. – Если убьёшь его, считай, мы в расчёте, и ты искупил свою ошибку.

Не став больше ничего объяснять, фигура исчезла.

– Вот попал… – было непонятно, блефует создатель со своими угрозами или нет, но проверять чего-то не хотелось.

Даже несмотря на то, что претензии ко мне вообще-то не обоснованные, и это сама Колыбель жульничает, заставляя работать на себя здоровые искины. Но кто я и кто они? Как минимум, забанить навечно меня они могут точно.

Вернувшись в Астру, рассказал Кирси про встречу с кем-то из создателей Колыбели. Тот даже не удивился на силовую постановку вопроса и позицию, что во всём «виноват» я. Сказал, что это нормальная практика, а над тем, что не узнал создателя, посмеялся. Теперь сидим, думаем, что делать дальше.

Было до боли обидно потерять такой шанс получить награду от Кровавой Луны, но ничего не поделать. Тут Кирси ещё навязчиво предлагает поднимать мне уровни, но этот путь точно в никуда, только Дубль испорчу. Надо и инопланетянину как-нибудь настроение подпортить.

– Слушай, а расскажи про свою броню, – мой взгляд упал на исперённую шрамами кожу Кирси.

– Это Наследие, – коротко ответил тот.

– Что за наследие? – не понял, о чём он.

– Что за Наследие?! Ловец, каждый раз сталкиваясь с твоим незнанием игры, я думаю, что вот она, вершина невежества, но нет! Ты как-то умудряешься брать новую высоту снова и снова! – Кирси, пользуясь возможностью, с удовольствием начал меня распекать.

Я же просто ждал, когда он натешит своё самолюбие.

– У каждой планеты есть уникальное Наследие, – наконец перешел он к конструктиву. –Это может быть, что угодно: навык, способность, оружие – любое усиление, которое доступно только жителям этой планеты. Мммм, например, у аланцев Наследием является трёхминутный силовой барьер, работающий во всех временах. Уроженцы Моло-2 могут раз в сутки возродиться без потери инвентаря, у карийцев – навык на пробивание брони. Кто во что горазд, но это обязательно как-то связано с особенностью планеты. И ещё Наследие очень, очень сложно развивать, почти бессмысленно.

– Ого, – открылась действительно новая грань Колыбели, о которой я не знал. Да что там я – никто на Земле. – Так, значит, и у нас на планете тоже есть какое-то Наследие?

– Ну да. Обязательным условием является то, что его может получить каждый. Независимо от класса, профессии, уровня и так далее.

– И как это сделать? Где его найти? – загорелся я идеей, пусть сам и нахожусь далеко от родных локаций.

– Понятия не имею, – не обрадовал инопланетянин. – Это можете знать только вы, местные.

– Хммм, хорошо. А что у тебя за Наследие и откуда, кстати?

– Это информация из разряда той, что я хотел бы оставить в тайне от других, – замялся инопланетянин.

Ещё одним условием, которое он добавил в наш контракт, было то, что некоторые вещи, которые он будет мне рассказывать, должны остаться строго между нами. Под страхом санкций уже для меня, поэтому нужно подтверждение, что я действительно хочу это знать.

– Понял, рассказывай, – я, конечно, хотел.

– Как ты уже в курсе, мои родители пиратствовали, в том числе и во время беременности. И когда пришло время мне рождаться, они в это время перегоняли очередной корабль в отстойник, которым была Сакрия. Ах да, ты же, как обычно, ничего не знаешь. Сакрия когда-то была обитаема, но ядро планеты пошло в разнос. Всех переселили, планета превратилась в неприспособленную для жизни. Вот только устройство орбитальных спутников связи не предусматривает их перемещение после развёртки. Кроме того, спутник работает не замкнувшись сам на себя, а в передающей цепи, так что и на металлолом его тоже не разберёшь. И получилось, что у необитаемой планеты есть вполне рабочая Колыбель, в том числе и со своим Наследием.

– Так, а в чём оно заключается? – Кирси явно не хотел вдаваться в подробности.

– Не знаю, откуда оно пошло, из каких особенностей местного населения, но если мне нанести не смертельную рану, то после заживления на её месте падает чувствительность к урону. Получается своеобразная броня. Проблема только в том, что заживает рана очень долго, и на это время падают все жизненные показатели. Но чем опаснее рана и чем слабее ты вначале, тем сильнее становишься потом. У меня на это, – показал он на свои шрамы, – ушло очень много времени.

– Что ты сейчас сказал? – на грани сознания промелькнула какая-то мысль, показавшаяся важной

– Говорю, много времени ушло на броню, – повторил Кирси.

– Нет, нет, до этого!

– Эээ, чем слабее вначале, тем сильнее становишься потом?

– Конечно! – идея сформировалась в прозрение, к которому я так долго шел. – Я – идиот, это же очевидно!

– Вообще-то, именно это я и пытаюсь донести до тебя всё последнее время, рад, что мои труды не пропали даром. А ты о чём вообще?

– Мне нужен монстр первого уровня, максимально слабый, который умрёт от первого же толчка! – теперь я телепал Кирси за грудки. – Делай, что хочешь, но достань мне его!

В голове стал вырисовываться план, который может оказаться решением вопроса с Пожирателем. Или нет, но это было не важно.Простое заклинание

Не понимаю, как я не догадался раньше о том, что надо делать с Простым заклинанием. У Магических мечников изначально ведь совсем нет магии. Только приёмы меча, которые нужно не просто развивать, а изнурительным трудом доводить до совершенства. И это с существенно урезанными характеристиками при их равномерном распределении. Из-за этого получается, что к тому моменту, когда Магический мечник дойдёт до этапа магии, у него просто не будет ничего серьёзного. Разве что пара самых простых начальных заклинаний, которые игрок использовал, опять же, во время прокачки меча.

У кого-то это может быть щит, у кого-то ослабление, у кого-то лечение – именно здесь формируется уникальный профиль магической составляющей этого класса. Они все одинаково хороши в мече, но каждый индивидуален как маг. Кроме того, что это даёт определённую свободу для игрока в его стиле игры, так это ещё и вносит отличный дезориентирующий эффект для противника. Встретившись с одним Магическим мечником, и выстроив против него стратегию, она не поможет против другого.

По крайней мере, так видится, исходя из моей урезанной куцей версии этого направления. Ведь если есть Простой удар (Блок, Заклинание), то могут быть и Сложные, Средние и СверхГиперМощные. Но это не точно.

Поэтому без возможности прокачивать сильную магию для Простого заклинания должно идеально подойти что-то слабое и нетребовательное.

И ещё, это работает, если качаешься сам, а не едешь всё дистанцию у сокланов на шее…

– Что это? – передо мной лежала криогильза с самым натуральным глазом, который, тем не менее, имел уровень и имя собственное.

– Глаз Курдаплехкса, монстр первого уровня, – озвучил очевидное Кирси.

Мой же пусть и не прокачанный навык распознавания определял ЭТО, как алхимический ингредиент.

– Сложно было достать, много заплатил? – не стал я отказываться от образца.

– Не, это дешевый лот, – отмахнулся инопланетянин.

– Отлично, – я достал сам глаз из гильзы и пустил в него Искру.

Глаз не выдержал на третьей секунде, скончавшись, что отобразилось в логах.

– Отлично, – повторил я. – Нужно ещё два таких.

– Без проблем, – легко согласился Кирси, видимо, ему действительно эта штука досталась дешево.

Вообще готовность инопланетянина делать что-то, не зная, для чего я у него прошу то или иное, подкупала. Вот и после странного глаза, я собирался просить его о ещё более странных вещах.

– Слушай, а на Свалке есть ещё кто-то, кто может на время снизить характеристики?

– Кроме тебя? – только усмехнулся тот.

– Ну да.

– Некромантов навалом. Ох, и досталось же им из-за тебя и подозрений в тех убийствах. Каждого точно раз по пять для профилактики отправили на перерождение.

– Ну, мы же не будем говорить, что это я? Кого-нибудь из них можно попросить убить меня пару раз?

– Да без проблем, даже денег предложат, – не подал Кирси вида, что удивился.

– И ещё нужны дебаферы, чтобы навешать на меня побольше негативных эффектов, – добил я инопланетянина.

– Это… Эмм, – какое-то время он, морщась, пытался подобрать слова, но в итоге просто махнул рукой и отправился в город.

– Гало за смерть, – озвучил расценки мрачный, как и полагается, тип. Недешево прокачиваться некроманту.

– Согласен, оплата после каждой смерти, – мы даже составили контракт, чтобы к некроманту не было претензий со стороны местного контролирующего клана.

Самой высокой характеристикой у меня была Сила, поэтому ориентировался я на неё. После первой смерти характеристики уменьшились вдвое, сила составляла 65. Возродившись в нашей квартире, снова поехал к некроманту. Ради безопасности все смерти я решил делать у него, а не у нас, хотя это и было достаточно неудобно.

Уже после третьей смерти мне пришлось добираться к некроманту без брони, в обычной одежде и пешком. А после седьмой все мои показатели могли похвастаться только одним очком характеристик. Радовало, что я всё ещё могу просто ходить, хотя об использовании чего-либо речь уже не шла.

Дальнейший вояж я проделал в сопровождении Кирси, если быть точным – лёжа на его доске. После дебафа на активность я не мог не то что двигаться, разговаривать приходилось через переписку.

«Негативное воздействие Активность -130%»

«Негативное воздействие Мана -6500»

«Негативное воздействие Паралич 800»

«Негативное воздействие Броня – 2000»

«Негативное воздействие Дезориентация 440»

«Негативное воздействие Обнаружение – 900»

«Негативное воздействие Восприятие – 700»

Были ещё дебафы на скорость, здоровье, в общем, на всё, что удалось найти на Свалке. Народ даже деньги отказывался брать за свои услуги, глядя на меня со слезами смеха, хотя контракт подписывал каждый.

– Вроде всё, я больше никого не знаю, – последним мне повесили дебаф на Дуль. На всякий случай.

«Тогда домой», – ответил ему тестом, и Кирси отправил меня на перерождение.

Добираться естественным путём (то есть лёжа на доске, которую он толкал перед собой) я не хотел. Слишком уж мы выглядели экзотично, я даже не представляю, что думали случайные прохожие. Появившись возле шлема, и не в силах пошевелиться, смиренно ждал, когда приедет инопланетянин.

– Что дальше? – появился Кирси, не проронивший всё время ни одного вопроса на тему «схерали мы вообще делаем».

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍За это по-настоящему его зауважал (каким бы предателем он не был), потому что сам бы я так точно не смог.

«В правую руку вложи меч», – инопланетянин поднёс меч, валяющийся рядом, и своей ладонью сжал мои пальцы на рукояти.

Интерфейс послушно отобразил доступ к полному объёму маны, накопленной в клинке за собранные души. На меч никаким образом не распространялись ни дебафы, ни уменьшившиеся характеристики. И использовать я его мог, так как он со мной как раз с первого уровня.

«В левую давай глаз кудахтиса».

– Курдаплехкса, – машинально поправил он и проделал манипуляции с «монстром».

Так же как при обычном своём состоянии, кастую Искру на Глаз. Секунда, вторая, третья, и в интерфейсе нейросети всплывает сообщение о победе.

«Давай контрольный», – Кирси вкладывает мне в руку оставшийся Глаз.

В мече ещё навалом маны, а меня немного потряхивает от волнения и адреналина.

Остался один маленький шаг.

«Простое заклинание (школа Магический меч) активировано, использовано Искра»

Секунда, две, три.

«Получено «Простое заклинание Искра»

«Урон магический: молния»

«ПРИМЕРНО: Время, Уровень, Восприятие, Интеллект, Общий запас маны, Текущая планета, Относительное астрономическое положение»

«Расход маны»

«ПРИМЕРНО: Время, Уровень, Восприятие, Интеллект, Общий запас маны, Текущая планета, Относительное астрономическое положение.»

– Не получилось? – Кирси всматривался в моё недоумевающее лицо.

«Ерунда какая-то», – отписался я. – «Вместо урона и расхода надпись ПРИМЕРНО и дикий список параметров»

– Ого, ты крут! У меня с защитой тела в какой-то момент также стало.

«И что это значит?»

– Что твой результат при определённых обстоятельствах может быть настолько хорош, что даже слишком. Сторонние параметры вносятся, чтобы хоть как-то урезать выходные значения. И, в принципе, это хорошо, это значит, чего бы ты ни добивался, оно выше, чем самое лучшее из стандартного в Колыбели. Говорю тебе, отличный результат!

Естественно, пришлось рассказать Кирси про всю затею от начала до конца, и поблагодарить.

«Как думаешь, это может быть Наследием для землян?» – мне ещё долго придётся общаться только перепиской.

– Однозначно, нет. Наследие не может влиять на то, кем ты становишься в игре, а с твоей штукой именно так и происходит. И, кстати, если ты не слышал, это не значит, что никто на твоей планете ваше Наследие ещё не нашел.

Вот в этом с инопланетянином я был согласен. Если кто-то узнал уникальный способ усиления, то он может продавать его или вообще создать собственный клан и доминировать. Как бы поступил я, если бы нашел Наследие? Хороший вопрос, скорее всего, подумал бы, что это я такой уникальный, и оставил бы знание при себе.

«Я тут думаю над ситуацией с искинами и Создателем», – выходить из игры не хотелось, всё равно ночь, а тут пока можно пообщаться с инопланетянином. – «Тебе не кажется это странным?»

– О чём ты?

«Ну, если искины на Свалке застряли в своих ролях, причём ведь не обязательно только из Колыбели, то получается, что, вылечившись, они должны вернуться к своим хозяевам? С одной стороны, при их убийстве мне никак не мешала система, а с другой – угрозы от безликой светящейся фигуры, которая может быть кем угодно.

Очень похоже на теневую экономику с контрабандой, неучтёнными возможностями и ссылкой неугодных. Одни только вещи со свалки чего стоят – целый пласт нелегальщины. Вот мне и интересно: это в руководстве источник или кто-то из более мелкого техперсонала организовал себе сторонний приработок? Может, написать в службу безопасности Колыбели просто ради интереса?» – меня никак не отпускала навязчивая мысль добить количество мёртвых искинов до десяти.

– Ну, если хочешь, чтобы всей твоей планете отключили не просто Колыбель, а под каким-нибудь техническим предлогом, сразу весь спутник целиком, то вперёд, – усмехнулся Кирси. – И я сильно сомневаюсь, что после этого он когда-нибудь заработает снова. Так что ты давай пока отложи эти мысли на время, мне всё-таки хочется выйти со Свалки вместе с тобой.

«А ты не преувеличиваешь?»

– Абсолютно, прецеденты такие были. Это в центральный мирах Колыбель всего лишь одна из многих. А вот на задворках они могут делать, что захотят. Я знаю, о чём говорю, у нас в астероидном поясе было точно так же.

Пока лежал бревном и переписывался с Кирси уже о разной ерунде, пришло несколько хороших идей насчёт реального мира. Одной из них была отличная тема для диплома, который написать надо было бы уже давненько.

Утром в реальности первым делом отправился в институт, согласовал свой выход из академотпуска и нашел научного руководителя. Предложенная мною тема, действительно, обладала новизной и ценностью и заинтересовала преподавателей кафедры.

В следующую игровую сессию все дебафы с меня спали, и я уже мог говорить и самостоятельно передвигаться. Правда, этим и ограничивались мои способности, и обе их использовал на Кирси, превратив его в бесценный источник информации. Я в подробностях расспрашивал его об известных ему Наследиях, иногда даже заставляя выходить в реальность, чтобы он сверялся с информацией в Сети. Парадокс в том, что если эти запросы делал я с Земли, то не никакого ответа не получал.

По чужим Наследиям я собирался делать не просто короткое описание, а большие обзоры с историей возникновения, способом получения и вариантами использования.Параллельно с написанием диплома решил выкладывать информацию и на форум. Предварительно проконсультировался с научным руководителем на эту тему. Как он сказал, если публикации будут под моим именем, то нет никаких проблем. Именно так я и собирался поступить, повышая тем самым и свой «игровой авторитет» на форуме.

Кстати, дополнил список способов заработка на Свалке – дать убить себя Некроманту. Так себе вариант, конечно, но вдруг кому-то пригодится.

Первым описанным мною (и Кирси) Наследием был упомянутый барьер игроков с планеты Алан. В реальной жизни планета имеет сильное пульсирующее магнитное поле, что повлияло на коренных жителей. Аланцы действительно могут непродолжительное время создавать вокруг своего тела собственное магнитное поле. Имея в тканях тела большое содержание железа, поляризация которого и создаёт защитный барьер. Получаемое поле способно защитить человека от губительного солнечного ветра их светила в моменты, когда магнитное поле планеты затухает или мерцает. Именно эта особенность аланцев и стала прототипом их Наследия в игре.

Так как в жизни все эти процессы у аланцев происходят автоматически, как инстинктивный отклик на изменившуюся окружающую среду, то и в игре это получило отражение. Для аланцев сложно не только прокачивать свой барьер, но и управлять им. Игровой вариант поля, естественно, имел преувеличенную силу. Он может отражать заклинания, выстрелы, внезапно отталкивать противника.

Опубликованный материал на форуме ожидаемо вызвал всплеск интереса. К общей информации о Наследии я сразу добавил и описание варианта аланцев. Этим примером хотел продемонстрировать силу Наследия и какие оно может давать преимущества.

Неожиданно натолкнулся на реакцию типа: «открыл Америку», «спасибо Капитан Очевидность» и им подобные. Пытаясь понять, в чём дело, увидел сотни ссылок на материалы в Сети по аланцам. То, что я сделал эту информацию доступной для землян, сняло входящую цензуру на весь материал по этой теме.

Задал поиск в Сети по следующему Наследию, над которым работал, но опять ничего не нашел. Значит, цензура действует на каждое Наследие, и моя работа всё ещё имеет смысл. Так и написал в общую тему, что расширенный материал в Сети становится доступным только после того, как я публикую свой. А умники в комментариях пусть попробуют найти что-нибудь про Карию, по которой я собирался публиковать новое Наследие.

– Как думаешь, какая черта землян может быть нашим Наследием? – спросил у Лены, тоже читающей мои посты на форуме.

– Тупость! – безапелляционно охарактеризовала она то, что сейчас происходит в земной Колыбели. – Или жадность и тяга к саморазрушению.

– Ты знаешь, а ведь вполне. Что-то вроде самоубийственной последней атаки: сам умру, но и вам жизнь испорчу, – высказал я версию, которую подсмотрел у магов в давешней атаке на Свалке.

То, что я целый месяц не мог нормально играть, оказалось даже плюсом, потому что ничего не мешало расспрашивать Кирси и заниматься дипломом. Как я и анонсировал на форуме, следующим Наследием описал пробивание брони карийцев.

У них это Наследие пошло от культурной составляющей, представляющей собой традиции взросления и становления полноценным членом общества. Как мальчики, так и девочки с детства обучаются промыслу добычи местного панцирного животного. Это животное распространено по всей планете и экспортируется в другие миры как деликатес.

Само Наследие заключалось в том, что, используя ручное оружие, они имели увеличенный шанс пробития любой брони и даже щитов. Причём навык владения, например, копьём может быть низким, но, благодаря Наследию, если оно развито, игрок всё равно может применять его успешно и эффективно. А если развиты и Наследие, и навыки владения, то это просто термоядерное сочетание.

Которое, тем не менее, особо никто не практикует, потому что всё упирается в сложность прокачки.

Слушая рассказы Кирси про Наследия разных народов вселенной, понимаю его выбор. Для Свалки, если ты надолго и не развлекаться, это лучшее, что можно притащить сюда с собой. Правда, есть исключения, как, например, те же карийцы с их «пробиванием», которое качается исключительно на бронированных мобах, которые водятся только в их Колыбели.

Пока мучил Кирси допросами, под его пристальным взглядом пробовал использовать получившееся заклинание. При активации по ладони начинала биться маленькая молния, издавая еле слышимый потрескивающий звук. Если держать её какое-то время, видно, что она начинала увеличиваться в размере. Применяя её на Кирси, диагностировали крошечный от 1 до 20 урон.

То, что после моих публикаций в Сети открывался доступ к полной информации о Наследиях, позволило сделать диплом более полным. Многочисленные эффектные иллюстрации, разные истории специфического применения и варианты зубодробительных прокачек.

С последним, кстати, прослеживается чёткая тенденция: развивать Наследие очень сложно. По тем или иным причинам, на каждой планете со своими препятствиями. Самой забавной мне показалась ситуация у карийцев с пробиванием брони.

Когда они открыли своё Наследие, то напрочь извели всю нужную для этого живность. И сейчас, если хочешь прокачиваться в этом направлении, то вынужден стать животноводом и выращивать мобов сам. Правда, и в этом случае не факт, что всё получится, потому что всегда находятся желающие прийти и отобрать выращенное. В общем, там это теперь целая ветвь игровой экономики с настоящими моб-фермами. Всемогущая Вселенная, пусть у нас не будет чего-то подобного!

Всю эту работу с дипломом я делал не только для формального окончания учёбы, но и чтобы понять, в чем заключается Наследие у нас. За почти прошедший месяц земляне так и не продвинулись в этом направлении. И это даже несмотря на солидную награду от игрового правительства Земли (их таковыми никто не считает, но деньги у ребят есть) в размере десяти гало.– Может, наше Наследие действительно тупость? – жаловался я Кирси на отсутствие результата.

– А ты думал, всё так просто? Считай Наследие глобальным квестом от создателей Колыбели для целой планеты, их дань уважения. Все планеты находили свои Наследия очень долго, ты разве не обратил внимание?

Кирси оказался прав, я действительно не смотрел на это в появляющихся расширенных материалах. А занявшись, по всем описанным в дипломе случаям получил такую статистику: самое быстрое открытие своего Наследия произошло через два года с момента запуска спутника, самое долгое – сто двадцать девять лет. В среднем наследие открывали на двадцатый год игры на планете. Учитывая нашу отдалённость от цивилизации, мы ещё не сильно тормозим. Естественно, отразил это и на форуме, и в дипломе.

– Ну, почему так сложно, я не понимаю? – снова допытывался я до инопланетянина, хотя это больше было похоже на нытьё. – Вот, например, с твоей защитой всё просто: получил урон, защита увеличилась – профит. Самое лёгкое Наследие для обнаружения!

– Нет, – отозвался Кирси, мимолётом отвлёкшись от чего-то в своём интерфейсе.

– Нет?

– Нет, это работает не так.

– Но ты же сам про это рассказывал, и информация в сети, – совсем я запутался.

– Да, это то всё правильно, но получение Наследия происходит не так, – всё ещё не обращал он на меня внимания.

– Ты что мне голову морочишь, – подошел я и стал трясти его персонаж. – Давай объясняй нормально! Тут на кону судьба целой планеты, а ты ерундой какой-то занимаешься!

– Вот зануда, – наконец-то вынырнул в «реальность» Кирси. – О чём мы говорили?

После моей тирады с кратким пересказом его отговорок, он, наконец-то, смог рассказать всё нормально.

– Опять же на примере моей защиты. Во-первых, ты играешь когда-нибудь без брони? – принялся объяснять инопланетянин.

– Нет, – ответил я логично.

– Вот! Теперь представь, что ты не знаешь о Наследии и получил сквозь броню ранение, не важно магическое или технологическое. Оно зажило, усилив этот участок тела, но как ты об этом узнаешь? Особенно, если в следующий раз снова наденешь броню, да ещё с большей степенью защиты, чтобы не повторить повреждение?

– Но сообщения же в интерфейсе об усилении, как их можно не заметить? – не понял я, к чему ведёт инопланетянин.

– Наследие никак не проявляет себя в логах, оно просто происходит! Нет никаких сообщений, и интерфейса нет. Они появляются много позже, когда значения, в нашем случае защиты, становятся хоть сколько-нибудь значимы, а до этого ещё качаться и качаться. Поэтому Наследие приходится развивать, даже когда ты не видишь цифрового отображения результата!

– Твою ж кваркову аннигиляцию! Это же важный момент, почему ты раньше не сказал! – накинулся я на инопланетянина.

– Это же очевидно, – только пожал тот плечами.

– Получается как в жизни: что-то делаешь, учишься, но есть прогресс или нет – не понятно.

– Вот, теперь ты понял всю степень сложности задачи. Никто в здравом уме не будет себя тыкать мечом в одно и тоже место в надежде на чудо. Я кстати, не знаю как всё-таки обнаружили моё Наследие, уверен это было не просто, – флегматично закончил Кирси и собрался снова вернуться к своему интерфейсу. – Я тебе ещё нужен?

– Нет, спасибо, – я вернулся в свой угол, в котором тоже появилось кресло. – Это будет сложнее, чем я рассчитывал.

Естественно, дополнил всё на форум и в диплом в качестве эпилога, так сказать. Ух, и огрёб же я злобных комментариев на тему того, что с таких нюансов вообще надо было начинать. Народ в игре какой только дичью не занимался в поисках. Теперь же этой дичью им придётся заниматься продолжительное время, ещё и отслеживая прогресс.

Месяц моего вынужденного простоя подошел к концу. Прокачиваемое всё это время распознавание так и не апнулось, хотя занимался им почти в режиме нонстоп.

И вот этот момент настал: через несколько минут мои характеристики вернутся в исходное состояние. Пожалуй, разделяю весь негатив в свой адрес от игроков, переживших снижение характеристик по моей вине. Вроде, и в игре, и в тоже время ничего сделать не можешь.

Для тестов отъехали с Кирси недалеко от города, чтобы не смущать ответственных за порядок в Астре.

– Ну что, начинаю, – зажег я искру на ладони.

Но вместо искры руку охватила маленькая молния длиной около тридцати сантиметров. Если сжать кулак, выглядела она, как живой бьющийся кинжал с двумя лезвиями. Вытянув руку в сторону Кирси, разжал ладонь и высвободил молнию.

– О, это уже ощутимо, – потёр подпаленную на груди кожу инопланетянин, – Почти пять тысяч.

– Продолжим? – я хотел подержать заряд подольше и посмотреть, какой будет урон.

Тестировать на Кирси было особенно приятно.

– Давай, – тем не менее с энтузиазмом согласился тот. – Хотя, стой, зажги и разряди сразу, без задержки. Поймём стартовый урон.

Так и сделав, получил урон около тысячи.

– Теперь держи ровно десять секунд, посмотрим на динамику, – продолжил Кирси руководить ходом испытаний.

За десять секунд искра набрала урон в восемь тысяч.

– Теперь сто, – стоически выдерживал инопланетянин. «Чешуйки» урон не пропускали, но его почему-то всё равно дергало, как будто ток проходил через защиту.

Сто секунд (чуть больше полторы минуты) дали урон в двадцать тысяч, что было близко к моему Простому удару. Чёткой математической зависимости пока не прослеживалось, но было похоже на арифметическую прогрессию. Хотя на больших величинах зависимость может круто измениться как в большую, так и в меньшую сторону.– Делаем тысячу! – не раздумывая пошел на эксперимент Кирси.

Шестнадцать минут дали результат в пятьдесят восемь тысяч.

– Всё ещё слабо, – инопланетянин был цел и невредим, урон так и не пробился через его броню.

– Десять тысяч секунд? – предложил я с сомнением – почти три часа накопленного урона.

– Да, – подумав какое-то время, всё-таки согласился Кирси. – Да.

Сидя посреди пустыни и источая искры в радиусе двух метров от себя, радовался, что проверять Простое заклинание решили именно здесь, а не в городе. Когда подошло время, направил всю накопленную мощь в сидящего недалеко Кирси.

– Ух-ху-ху-ху-ху, – запрыгал тот, яростно потирая место, куда я целился. – О да! У тебя получилось нечто особенное! Даже странно, что это не Наследие.

– Сколько? – рассматривал я на инопланетянине прожженную запекшуюся кожу вместо обычной чешуйки.

– Триста сорок. Это очень хорошо, Ловец! Надо пробовать дальше, – несмотря на подпалённую тушку, инопланетянин был полон энтузиазма. – Но только уже не на мне!

– Страшно? – захотелось поддеть его.

– Неприятно, крайне неприятно, скажу я тебе. Это не мечом тыкнули и пробили, это аж до реального тела пробирает!

Пока возвращались в город, я экспериментировал совместное применение искры и Дубля, искры в несколько потоков.

К сожалению, накопление урона под действием ускорения Дубля остаётся точно таким же, как и без него. То есть если у меня под ускорением прошла минута, а в реальности это было десять секунд, то и урон накапливается только десять секунд. Считается именно объективное время реальности. Жаль, могла бы получится отличная связка.

Искры в несколько потоков работали, как обычное заклинание со стандартными коэффициентами. Самым целесообразным было использование двух потоков, давая прирост на 80 процентов и двойные затраты маны. До пятого потока тоже можно использовать, пусть расход маны и был непропорционально велик. Но шестой поток уже ничего не давал, и общая сумма был даже меньше, чем пять потоков.

Взятое вместо потоков в своё время «Второе усиление» могло бы удвоить и так потенциально огромный урон, но я всё ещё нуждался в том, чтобы задействовать магию с одновременным использованием меча. Именно это мне позволяют потоки. И, кстати, после моих выступлений ещё на земных турнирах кто-то вычислил эту особенность, и сейчас потоки – вполне популярный билд среди мечников, воинов и вообще не магических классов.

– Эй, ты чего делаешь? – подскочил Кирси от неожиданности, получив мечом в спину.

Это я решил проверить на нём, сработает ли Простое заклинание так же, как и обычная молния. То есть держа меч в руках, подал на него выдержанную несколько секунд искру и уже мечом коснулся Кирси. Судя по реакции инопланетянина, всё работает как обычно – через металл заряд до адресата доходит без проблем.

На следующий день вышли в поле с Кирси подготовленными. Всю игровую сессию мы удалялись от города в безлюдные места и за полчаса до выхода из игры разбили лагерь. Кирси достал из инвентаря заготовленные материалы и соорудил себе Клетку Фарадея. Я же организовал систему заземления из нескольких вбитых в землю медных кольев и объединяющего их контура.

Перед выходом из игры запустил Простое заклинание, а Кирси залез в клетку. В принципе, его перестраховка была не обязательной, все случайные разряды от процесса накопления уходили в заземление, но ему было так спокойней. Дальше стали по очереди выходить из игры.

Нашей задачей было дождаться, когда к нам прибьётся какое-нибудь животное с огромным уровнем. Произойдёт это скорее всего не сегодня, а на второй или третий день. Вот тогда и можно будет использовать весь накопленный заряд на подошедшем мобе.

План выглядел нормально до тех пор, пока я не зашел в очередной раз сменить Кирси. Заклинание в моей руке перестало быть активным, никаких иск и молний.

– Давно я так? – спросил у Кирси, который не мог не заметить изменений.

– Да, почти два часа уже, сразу, как ты вышел.

– Всё, заклинания не будет, мана кончилась, – определил я причину по пусты резервам, как личного, так и в мече.

– Тебя хватило на пять часов сорок три минуты, – сообщил инопланетянин результат своих наблюдений.

Несмотря на мой, как оказалось, небольшой резерв маны, решили всё-таки доделать эксперимент, чтобы понять доступный на данный момент максимум. Я просто начну накапливать заряд только в тот момент, когда моб уже появиться. Кирси, чтобы ускорить процесс восстановления маны, слетал в Астру за эликсирами. Личный резерв полностью восстановился с трёх больших пузырьков, а меч в любом случае заполнялся только моей естественной регенерацией.

Заодно проверил, можно ли восстанавливать ману в процессе использования Простого заклинания и накопления мощности искр. Оказалось, что нет. С каким резервом начал – такой и вольётся в искру. Очередной облом и никакого читерства.

– Тебе надо повысить Интеллект для увеличения запаса, – озвучил очевидную мысль Кирси.

– Не только интеллект, нужно увеличить все характеристики, чтобы увеличить изначальный стартовый урон – формула-то сложная.

– Покупка? – понял Кирси, что я имею в виду эликсиры.

– Покупка.

– Уровень поднимать не хочешь? – не сдавался инопланетянин со своим предложением.

– Точно нет, по крайней мере, пока есть хоть какие-то альтернативы, – для меня потерять дубль, значит, потерять персонаж.

– Ничего не получится, у меня столько гало нет, ловец. Тут я тебе не помощник, – Кирси явно не догадывался о том, сколько есть у меня.– Какое количество увеличителей можно купить на Свалке?

– Теоретически до тысячи, но на практике около ста на каждую. Те инъекторы, которые я тебе отдал, были как раз из редких и трудно доставаемых на Свалке.

– Всего? Всего сто очков характеристик? А как же хвалёная торговля на Свалке, где «можно купить всё»?

– Хорошо, пусть будет до двухсот на каждую, если побегать, поискать. Но это десять тысяч, никто тебе скидок делать не будет! Откуда ты собираешься брать столько денег?

– Найду где-нибудь, – отмахнулся я от инопланетянина, борясь внутри с собственной жадностью.

Голос разума кричал, нет, умолял этого не делать, потому что десять тысяч гало были баснословной суммой.

– А хотя, – пробормотал я себе под нос, подсчитывая, сколько это примерно в рублях.

Пусть гало стоит триста тысяч энергорублей, плюс-минус. Получается за один эликсир –три миллиона, а за весь набор – три миллиарда. Ну, много, да, но вот чтобы прям бюджет страны – нет, конечно. Со всем своим капиталом даже не войду в топ-200 богатейших людей страны, не то, что мира. Пожалуй, ценность моих накоплений только в том, что они в гало. Да и то, курс падает. Но всё изменится, когда появится возможность их потратить в реальном мире. Для это они мне и нужны. Сейчас же… Сейчас это очередное инвестирование в мой «инструмент» заработка – игровой персонаж. Так уже было не раз и пока оправдывало себя.

– Что ты там бурчишь? – не остались мои уговоры самого себя незамеченными.

Что-нибудь ответить мне не дал появившийся в поле видимости моб девятитысячного уровня.

– Жирненький, – прокомментировал Кирси, разве что не облизнувшись. – Тебе долго ещё?

– Вообще-то часов пять, не меньше, – меч едва заполнился на четверть. – Что будем делать?

– Ждать, что же ещё.

Моб – трёхметровая рогатая ящерица, влекомая глубоко запрограммированными инстинктами, просто хотела быть рядом с игроками, поэтому прямой опасности не представляла. Но могла наступить, съесть или как-нибудь ещё прекратить цифровую жизнедеятельность меня и Кирси. Поэтому выходили мы из игры снова по очереди, наблюдая за телом товарища и спасая его в случае необходимости.

Через пять часов все мои резервы были полны, и я запустил Простое заклинание, накопление урона пошло.

Ещё через пять я был готов к касту. Кирси вместе со шлемом возрождения отлетел подальше и повыше, чтобы гнев рептилии, если что, его не коснулся.

– ПБФЗззззззззз, – смесь характерных звуков огласила округу, и с моей руки в сторону пресмыкающегося сорвалась ослепляющая электродуга.

– Рааааааа! – яростью отозвалась ящерица, агрясь и убивая меня в ответ.

Логи, в отличие от столкновения с игроком, послушно показали урон: девятьсот четыре тысячи триста восемьдесят два.

– Ты прав, одного накопления по времени мало, нужно увеличивать стартовый урон, – согласился со мной Кирси, узнав результат. – Готовь деньги, завтра пойдём за покупками.Корабль

Когда я на следующий день зашел в игру, Кирси выглядел уставшим, он, похоже, совсем не отлучался в реальность.

– Нам надо посетить сегодня все эти места, – на нейросеть упал немаленький такой список. – День будет длинным.

– Скорее, ночь, – отметил я с поправкой на вечно-тёмную Астру.

– Да пофиг, – не поддержал мой настрой инопланетянин. – Пойдём уже.

По первому адресу был обычный магазин, в котором продавалось снаряжение и оружие. Кирси с торговцем даже не поздоровались, видимо, у них всё оговорено уже.

– За один усилитель вносишь оплату вперёд, – стал инструктировать меня напарник. – Получаешь инъектор, проверяешь, был ли у тебя такой. Если да, то отдаёшь обратно, если нет – используешь и вносишь плату за следующий.

– Понял, – перевёл я первые десять гало и получил первый усилитель.

Дальше потекла рутинная работа: перевёл деньги, получил элик, употребил. Почти всё что мне давали – подходило, эликсирами я пока не особо избалован.

– Это всё, Ти, стандартных у меня больше нет, – подал последний инъектор торговец.

– Спасибо, Буч.

– Тебе спасибо, что пришел сначала ко мне.

С этим торговцем мы провозились три часа. На каждую характеристику упало примерно по двести очков (+2 за каждый эликсир), а я стал беднее на пять тысяч гало. В каждом следующем магазине набиралось по пять-шесть эликсиров.

– А это не тот Ловец Духов, который не так давно терроризировал город? – нарочито громким шепотом спросил у Кирси очередной делец.

– Конечно, не тот, что ты такое говоришь! Как бы он попал в город? – не особо стараясь, отмазал меня инопланетянин.

– Жаль, жаль, тогда отличная торговля была. Кто-то продавал дорогое снаряжение, чтобы не потерять его, кто-то для той же цели, но наоборот – покупал дорогие вещи. И сотни, тысячи наёмников со всей Свалки… Эх, славные времена, – выдал совершенно неожиданную оценку торговец.

Но на том и остановился, не развивая тему дальше. Я было запаниковал, что раскрыт, но Кирси успокоил. По факту мы ничего противозаконного не делаем, наказание своё я отбываю – никто ведь мне не запрещал появляться в городах, только возрождаться. Да и выгоды торговцу с нас никакой, если сдаст. А так, может, придём ещё что-нибудь прикупить.

В итоге, обойдя весь список, мы промотались по городу больше десяти часов.

– Всё. Можно, конечно, облететь оставшиеся пару тысяч магазинов, но из дешевых может попасться ещё максимум штук тридцать, не больше.

– А из недешевых?

– Двести гало за штуку, и ещё по пятьдесят очков на каждую характеристику наберётся. Не знаю, откуда у тебя на эти то деньги, может, и на них найдёшь.

– Ууууу, точно нет, – пятьдесят тысяч гало у меня просто нет. – Лучше действительно давай обойдём все магазины.

– Нет, нет, нет! Ты серьёзно? Больше двух тысяч торговцев, да почти три тысячи! Сколько ты их обходить будешь?! Сто дней, двести?!

– Ты прав, давай хотя бы по самым вероятным пробежимся, пару дней потратим.

Протаскал я Кирси целую неделю, и то остановился только из-за того, что два последних дня вообще ничего нового не попадалось. А так, нашли ещё двадцать три эликсира. Упереться с ними я решил потому, что если у нас действительно всё получится, то такого шанса усилиться мне больше не представится.

Максим Меренков/Ловец Духов – 150 уровень

· Выносливость: 389

· Ловкость: 401

· Сила: 397

· Интеллект: 408

· Восприятие: 374

· Свободных очков характеристик: 0

Дубль 493

Сохранение души: 3000+16129

– Вот это да! – я смотрел на свои показатели и не мог налюбоваться. – Это почти как тысячный уровень!

– Неплохо, неплохо, – сдержанно похвалил Кирси больше для проформы.

– Но у тебя больше, – немного жгла меня зависть к инопланетянину, у которого характеристики были просто заоблачными.

– Ну, так я и времени провёл здесь больше. Пробуй, не тяни, интересно же, что получилось.

– Цсш, цсш, – зажглись у меня в руках искры.

Специально не проверял изменения, пока не употребил все эликсиры, хотелось посмотреть сразу на конечный результат.

Сложно объяснить, в чём именно, но искры у меня в руках выглядели немного другими, более сконцентрированными, что ли. Как будто создавались они большим напряжением, впрочем, так ведь и обстояло дело.

– Красота, – оценил даже инопланетянин.

Затушил оба заклинания и запустил заново, но уже одно. Дождался десятисекундной выдержки.

– Дзж, – разрядил искру в Кирси.

На что тот замер, глядя на меня с подозрением.

– Сколько?! – спросили мы с ним одновременно.

– Сначала ты, – попросил Кирси, имея в виду время задержки.

– Десять секунд.

– Юху! Ловец, семьдесят тысяч, семьдесят за десять секунд! Это почти в десять раз больше. Пожиратель – наш! – тряс меня радостный напарник. Вот не думал, что ему так хочется отсюда сбежать.

– Давай, давай ещё попробуй, надо перепроверить! – не хотел он от меня отставать.

– Дзж, – разрядил в него ещё одно десятисекундное заклинание.

– Почти восемьдесят, ну точно, в десять раз! – оставил меня в покое Кирси, плюхнувшись в своё кресло с улыбкой на лице.

– На мобе проверять, в таком случае, не буду, убью его случайно и вырасту в уровне, – я не то, чтобы не испытывал радости, но до завершения ещё было далеко. Даже перспективы урона пока не радовали, потому что некуда его применять. Хотя…«Урон рубящий: (397+401+150)/10*600 *1,4»

Итого семьдесят девять тысяч урона за один удар, которых я могу под ускорением наносить сколько угодно – вот это вот повод для радости! Благодаря характеристикам, мой мечный урон увеличился в три раза!

– Да какие теперь проверки, – оторвал меня от размышлений Кирси. – Можно сразу на искин нацеливаться.

– Слушай, а на Свалке есть какие-нибудь способы усиления оружия? – я всё ещё был на своей волне.

– Личное?

– Ага.

– Не, нету. Обычное можно, заточек на любой вкус и цвет, и стоят копейки. Кто-то этим пользуется – берёт с собой на Свалку именно обычное оружие и точит его уже здесь. Выпасть-то оно не может.

– Ладно, – отбросил я идею ещё и таким образом усилиться перед возвращением, которое, похоже, обретало реальность. – Тогда надо подготовиться.

Вся подготовка заключалась в том, чтобы отправить на Землю все доступные мне здесь образцы материалов. У Лены нашелся надёжный человек у тёмных, чтобы принять посылку. Буду прокачиваться уже дома. Мне даже переправка встала в копейки, хотя что там дойдёт из отправленного – ещё вопрос.

Хотел отправить и запасы пролонгаторов для Дубля, которые насобирал Кирси, но уже он был против. Мол, мало ли что ещё будет впереди, могут понадобиться. Мы, конечно, думаем, что отправимся по домам сразу после убийства искина, но что будет именно так – нигде не написано.

Кирси тоже пропал на несколько дней, улаживая свои дела. В общем, мы оба приготовились к тому, чтобы покинуть это злосчастное место.

Так как у инопланетянина по квесту всегда отображаются координаты Пожирателя, добраться туда было не проблемой. Дав портальщику точку немного в стороне и долетев оставшееся расстояние своими силами, мы уже через два часа наблюдали неспешное перемещение гиганта.

– Ну что, начали, – уселся я на безопасном от искина расстоянии и запустил Простое заклинание.

Искра набирала мощность, и, по идее, это должно продолжаться около пятнадцати часов. Как и в прошлый раз, мы договорились с Кирси о дежурствах, но это не понадобилось. Искра потухла уже на втором часу.

– Что, что происходит? Почему заклинание не работает? – встрепенулся Кирси.

– Ээээ, мана закончилась, – в растерянности наблюдал я свои показатели.

– ДАВАЙ ПРОБУЙ ЕЩЁ! – пожалуй, первый раз я вижу инопланетянина таким психованным.

– Да маны же нету, надо подождать, – постарался сказать, как можно мягче, потому что Кирси в этот момент был явно не в себе.

– Вот, взял на всякий случай, – кинул он несколько максимальных эликсиров маны.

Быстро заполнив хотя бы свою собственную шкалу, снова запустил искру, но уже внимательно наблюдая за расходом.

Где-то на второй минуте счётчик маны стал захлёбываться цифрами, но расход всё ещё оставался адекватным. Спустя час запас составлял больше девяноста процентов, но за последние десять минут он весь утёк буквально на глазах. Естественно, при таком диком расходе ситуацию никак не спасала гипотетическая мана из меча.

– Мне жаль, Кирси, но ничего не получится, – было не по себе расстраивать напарника, когда успех был так близок. Пожалуй, он сейчас выглядел точно так же, как я при его предательстве.

Ничего не говоря, он вышел из игры. Я тоже покинул место с Пожирателем, но уже через смерть и возрождение рядом со шлемом в нашем убежище.

Мы сидели в нашей квартире по своим углам. Кирси был апатичен и пропадал в интерфейсе, я баловался с Простым заклинанием. Пустить искру с левой руки в пол, пустить с правой, пущенные с двух одновременно образуют стабильную дугу между ладонями.

– Говоришь, за каждое убийство игрока не ниже себя получаешь одну единицу энергии? – отмер Кирси, напугав меня.

– Ну да, – хотя конкретно сейчас я ничего такого не говорил.

– В Астре в основном низкие уровни, но всё же около трёх миллионов игроков подходят под этот критерий.

– Кирси, это конечно вариант, но ты представляешь, сколько на это потребуется времени? Даже не месяцы – годы, чтобы перебить столько народа. Нам просто не дадут этого сделать. Нагонят сюда топов наёмников со своими анти-дублями, зря только подставимся.

– Во-первых, ты стал сильнее, и у тебя есть заклинание, с которым уже будет быстрее. А во-вторых, мы ни разу так и не использовали это, – ко мне в руки прилетела гильза инъектора.

«Дубль пролонгатор 1х1000»

«Тысячекратное увеличение времени работы Дубля»

– Да, но это не сильно поможет, – не знал я, как бы помягче ему отказать.

– Посчитай, – Кирси был необычно серьёзен и настойчив.

– Ну, ладно, – стал я прикидывать.

300 секунд – доступное мне на данный момент время Дубля.

Вообще, больше, но так считать удобнее.

30 секунд – это с десятикратным ускорением, достаточным чтобы иметь подавляющее преимущество над противником.

30000 секунд – это вместе с пролонгатором.

– Восемь часов на десятикратном ускорении. И что это даёт? – не понимая пока, чего от меня хочет Кирси.

– Ты неправильно считаешь. Нужно ускорение, например, в пятьдесят раз, которое в объективной реальности будет длиться полтора часа. Но для тебя эти полтора превращаются в восемьдесят три часа субъективного времени игры. За одну игровую сессию ты можешь прожить семнадцать непрерывных суток субъективного восприятия.

– Да не, бред какой-то, – то, что говорил инопланетянин, отдавало безумием на почве разочарования.– Ты всегда об использовании Дубля говорил, как об ускорении. Но по факту ты сам не ускоряешься относительно своей локальной системы координат, ты двигаешься со своей обычной скоростью. Ускоряется одна система координат относительно другой, твоя – относительно игровой.

Я никогда не смотрел на свой Дубль с такой точки зрения, и это пока с трудом умещалось в голове.

– Погоди, – наконец сложилась картина. – Получается, что моё время в ускорении никогда не меняется? Разница только в том, сколько это занимает во внешнем мире?

– Точно, – всё так же хмуро подтвердил Кирси.

– Хорошо, но ты говорил, что у тебя всего три тысячных, это ничего не изменит в глобальном масштабе.

– Я решу этот вопрос, важно твоё принципиальное согласие.

Конечно, я согласился, раз уж мы зашли так далеко. Хотя задачка стоит та ещё: накрошить просто невероятное количество игроков, причём за очень короткое время.

– Тогда начинаем? – собрался я вколоть инъектор.

– Нет, стой! – подскочил ко мне Кирси и отобрал его. – Нужно подготовиться и мне и тебе. Во время ускорения твой мозг будет работать быстрее, но не в этом дело. Ему потребуется гораздо больше питания, из-за чего резко упадёт уровень сахара в крови. Плюс, скорее всего, у тебя участится сердцебиение, чтобы быстрее гнать кровь к мозгу.

– Ну, я вроде справлялся до этого.

– Ты собираешься за несколько часов прожить семнадцать дней! Уверен, что такого ты точно не делал. И чтобы всё прошло нормально, тебе нужен какой-нибудь автономный модуль поддержки жизнедеятельности и реанимации. Без этого просто нет смысла начинать.

Естественно, я послушал инопланетянина и днём стал готовиться. Ничего действительно автономного и удобного я не нашел – это, блин, Земля, а не высокоразвитый космос. Поэтому для подпитки был выбрана капельница с глюкозой и встроенным глюкометром. А в качестве модуля автоматического модуля использовалась Лена с набором экстренной помощи.

Подготовка Кирси заключалась в том, что он накупил разных эликсиров с бафами.

– Все они слабого действия, но очень продолжительны по времени. Как раз то, что тебе нужно.

Эти эликсиры дали плюс десять процентов скорость, плюс пять урона, плюс сила и так далее.

Морально подготовившись к очень долгой игре, вколол первый пролонгатор и стал настраивать ускорение. Для меня при любом значении время действия растянется на семнадцать дней.

Ускорение в десять раз подходит хорошо, но смысл затягивать? Как и говорит инопланетянин, лучше поставлю полтинник, всё будет нормально…

– Кхххх…– меня моментально выбросило из игры.

– Кхххх…– хрипел я уже в реальности.

– Макс, Макс! Очнись! – надо мной хлопотала Лена, пытаясь привести в чувства.

– Что про… кх-кх, произошло? – очнулся я, вроде.

– Это ты у меня спрашиваешь, придурок? – по Лене было видно, что её раздирали противоречивые чувства. Страх за меня и желание тут же прибить уже самой.

– Мы же к этому и готовились, – простонал я.

– Ты вдруг захрипел, из носа пошла кровь, и пока я сдирала шлем, у тебя остановилось сердце, – она уже чуть не плакала. – Пришлось тебе адреналин колоть в сердце.

– Ого, по краю прошелся, – Лена, вжавшись мне в грудь, уже плакала навзрыд.

Естественно, ни о какой игре сегодня не могло быть и речи. Дождавшись утра, съездил в больницу, проверился на всех возможных сканерах от МРТ до КТ БЦА. К счастью, всё обошлось, и я был в полном порядке. Но, как я уже говорил, прошелся по краю, мда.

– Ты знал, что так будет? – зайдя в игру, первым делом пристал к Кирси.

– Нет, честно. Я не знал, что именно произойдёт. В нейросети стоит блокиратор и не даёт перегружать мозг сверх возможного. Но у тебя внешняя гарнитура, у неё вряд ли есть какие-то предохранители, но и сильное ускорение она обеспечить не может. На такие серьёзные последствия я точно не рассчитывал.

Попытка номер два была с двадцатикратным ускорением. Пять минут подвигался, и вышел из игры, посмотреть, как чувствует себя тело в реальности. Только убедившись, что всё в порядке, и в тысячный раз успокоив Лену, что всё будет хорошо, вернулся к игре. Впереди восемьдесят три субъективных часа непрерывной игры, которые в реальности, как четыре. Получается месяц полноценной жизни за одну восьмичасовую игровую сессию.

С Кирси мы согласовали примерный маршрут, чтобы он приглядывал за мной. Сейчас же он отправился вместе со шлемом на новое место, где мне предстоит возрождаться.

– Ну, понеслась, – выскочил я на улицу.

План был прост: подбегаю к игроку нужного уровня, два-три удара мечом, не смотря перехожу к следующему. Когда Кирси высчитывал три миллиона подходящих жертв, он имел ввиду именно узкий промежуток от сто пятидесятого до семисотого. Но если сконцентрироваться именно на младших, то на убийство точно уходит пару ударов. Я даже не рассматривал, погиб ли игрок от моих ударов или нет.

Удар, удар, удар, Прыжок к следующему игроку. Первые полчаса очень нервничал и торопился. На втором часу начал бить прицельно в уязвимые места, иногда справляясь за один удар. На четвёртом часу у меня вырос уровень Простого удара, а на пятом я буквально не мог сдвинуться с места. Меня охватила апатия, бессилие, невозможность сконцентрироваться.

Забившись в подворотню, в которой так удачно погас свет, остановил счётчик Дубля и вышел из игры.

В реальности какое-то время просто отлёживался и наблюдал, как Лена надо мной кудахчет.

– Да в порядке я, в порядке, – повторил я в сотый раз. Впрочем, мне не трудно, Лене я был благодарен.– Приличные мужчины, после того как девушка спасает их от смерти, обычно на ней женятся, – выдала подруга фразу. – Тебя не было-то полчаса всего, а выглядишь, как покойник.

Насчёт моего вида Лена, конечно, преувеличивает, но вымотался я действительно сильно. И это всего лишь за пятнадцать минут игры. Видимо, придётся всё-таки ещё снизить ускорение, чтобы не выпадать из процесса.

Вернувшись в игру, так и сделал. И заметил, что под пролонгатором время Дубля не восстанавливается, пока стоит на паузе.

Отписавшись Кирси о небольших изменениях, продолжил игрокоубийство. На такой небольшой скорости (всего х10) уже приходилось быть осторожным. Не задерживаться долго на одном месте, не концентрироваться на группе игроков: могут ударить чем-нибудь площадным. Почаще менять районы города, чтобы оставлять максимально хаотичный след своих действий.

Несмотря на более сложный вариант игры, меня не вырубило от истощения ни через полчаса, ни через час. Видимо, поступление глюкозы из капельницы компенсировало форсированные расходы мозга в достаточной степени. Но несмотря на это, спустя восемь часов субъективного времени (и чуть меньше часа – объективного), я снова вышел в реальность, чтобы расслабиться. Полноценный приём пищи, прогулка по берегу под накрапывающим дождём, обжимания с подругой хорошо заряжали энергией.

Один пролонгатор х1000 у меня растянулся на сутки реальности, семнадцать дней субъективной игры и пятьдесят тысяч жертв.

Это вдвое увеличило мой манорезерв по сравнению с предыдущим днём. А общая мана в мече теперь в три раза больше, чем моя собственная. А ещё это вдвое большее количество жертв, относительно тех, что я набил за всё предыдущее время на Свалке! За одни сутки!

Чтобы не сжечь свой мозг, следующий день провёл в сенсорной депривации. Ни звуков, ни изображений, только Ленино потискивание меня и еда.

– Не плохо, не плохо, – радовался результатам Кирси, когда я снова зашел в игру.

– Это ты про ману или про то, что я не скончался в реальности? – ворчал я больше из вредности.

– И то, и другое, мой друг! И то, и другое!

Дальше была короткая подготовка, новый маршрут и эликсиры с бафами.

– Поехали, – капсула с пролонгатором вошла приёмную ячейку инъектора, и моя система координат оторвалась в собственный путь на очередные восемьдесят часов.

В этот раз убить удалось даже больше: шестьдесят две тысячи. Народ в Астре как-то не особо засуетился из-за одного дня убийств и всё так же беспечно бродил по улицам. Посмотрим, что будет дальше, если оно это «дальше» будет. Пролонгаторов-то больше нету. Можно использовать х10, или х100, но глобально они ничего не решат.

– Откуда? – протягивал мне очередную гильзу с эликсиром Кирси.

– Помнишь торговца, который тебя узнал? Это он мне идею подал. Я связался с крупными торгашами Свалки и спросил: не желают ли они повторения? И ты знаешь, оказывается, желают и очень даже сильно. А если при этом неуловимый маньяк ещё и будет обходить стороной их магазины, то вообще замечательно. Но про магазины это уже я упомянул, тем, что ты уже натворил они впечатлились. Так что перебоя с инъекторами у нас не будет.

– А не боишься, что тебя сдадут?

– И что? – усмехнулся инопланетянин. – Пойди, докажи что это не просто разговоры, маньяк-то не я, и доказать это очень просто.

С каждой моей вылазкой людей на улице становилось всё меньше и меньше. Но игроки, видимо, поняли закономерность: день убийств – день отдыха, поэтому иногда я стал делать подряд два дня с убийствами, собирая отменную жатву.

Наконец-то народ во всю заголосил на форумах о происходящем. Если бы я просто так убивал, всем было бы безразлично. Но после моих убийств каждый выпадает из игры на месяц, а это, по личному опыту знаю, дико бесит.

Естественно, на форуме стали нападать на меня, я же отбрехивался тем, что, в принципе, не могу попасть в город. Но до крайности ситуация дошла, когда мы с Леной, как обычно, вышли на прогулку.

– Здравствуйте, – поздоровались мы с соседом, выходя из подъезда.

– БУВФФ, – раздался где-то в стороне взрыв.

– Всем лежать, работает ВСБ! – двор моментально наводнили бойцы в амуниции.

Нас с Леной окружило четыре бойца, трое забежали в подъезд за соседом.

– БУВФФ, – раздался ещё один взрыв, источник которого мы уже видели. Горела машина в ста метрах от нас.

Какое-то ещё время площадь перед домом была наполнена движением людей в амуниции и переговорами раций.

– Пройдёмте, – отделили меня от Лены и повели к чёрному фургону.

– Ну, привет, Максим, – в фургоне меня встречал, конечно же, мой институтский куратор.

– Здравствуйте, Алексей Иванович, – если прошлый раз я удивился ему, то теперь это уже воспринималось как должно – кто ж ещё кроме него.

– Вижу, ты не удивился.

– Тому, что здесь вы – нет, а вот происходящему на улице – очень.

– Мда, не перестаёшь ты нам подкидывать работу, – притворно вздохнул он.

– Ещё бы знать, что я такого сделал.

– Вообще-то, именно это я и хотел у тебя узнать, – вопросительно посмотрел на меня куратор, но не встретив понимания, продолжил. – После того, как ты развил бурную деятельность, за тобой пришлось присматривать. То, что ты делал, было полезно Земле, и мы не хотели, чтобы тебе мешали. А такие попытки предпринимались, но благодаря нам угроза до тебя не докатывалась.

– То есть вы следили за мной, – сделал я очевидный вывод.

– Не следили, а обеспечивали безопасность! – наставительно погрозил он пальцем. – Как президента или известного актёра.– А в этот раз?

– Хм, да… В этот раз за тебя взялись очень серьёзно, не пожалев денег и ресурсов. Не знаю, что именно они хотели: похитить или просто устранить, – обыденно он обрисовал перспективу моей смерти. – Но их план был дублирован несколькими независимыми боевыми группами.

-…– весь свой скепсис относительно «боевых групп» я постарался выразить на своём лице.

– Зря морщишься. Люди, которых мы задержали, – это профессиональные наёмники из разных горячих точек. Безжалостные боевики и диверсанты. Мы взяли их только по той причине, что вовремя заметили слежку за тобой. И ещё потому, что они торопились, очень. И это странно. Отсюда вопрос: кому ты так не угодил и чем?

Знать бы ещё самому, но, скорее всего, это из-за массовых убийств на Свалке. На данный момент у меня у больше двухсот тысяч жертв, то есть двести тысяч злых игроков из центральных миров. Мда, а экономика такова, что их школьник может на карманные расходы нанять у нас реальный боевой отряд для устранения.

– Из-за игрового процесса, из-за чего же ещё. Да вы ведь и сами, скорее всего, в курсе того, что сейчас происходит на Свалке, но это не я. Такое просто не в моих силах, – пожал я плечами.

Информация о геноциде инопланетян, конечно, появилась и на нашем форуме, где я сразу открестился от происходящего. Мол, у меня и возможности нет – закрыт доступ в города, да и не по силам мне такое. Шутка ли: по полтиннику тысяч человек в день убивать. Народ, конечно, согласился с доводами, но, видимо, поверили не все. А найти меня сейчас и вправду легко.

– Ну да, ну да. Кому-то понравилась сама идея и он решил продолжить твоё дело, – и не понятно, серьёзно он это или издевается.

– Наверное. Так что мне сейчас делать? Может, переехать куда-нибудь? – степенью опасности я проникся, тем более прекращать убийства в ближайшее время не собирался.

– Как раз нет, лучше оставайся на месте, где мы можем тебя защитить. Даже наоборот, постарайся внезапно никуда не срываться, а в случае шантажа в первую очередь связаться со мной, – протянул он визитку, на которой был только номер. – Это круглосуточный телефон оперативного дежурного, так что не стесняйся звонить, даже если тебе просто покажется, что что-то не так.

– Алексей Иванович, разрешите вопрос не по теме?

– Давай, – усмехнулся он уставному «разрешите» вместо гражданского «можно».

– Почему такое серьёзное отношение ко мне? Ну, защита там, охрана, – меня такая опека действительно немного напрягала.

– Это же очевидно: ты приносишь пользу своей деятельностью. Открытие портала на другую планету, да-да, мы в курсе, что это ты, хотя можешь отпираться, если тебе так спокойнее. Информация по Свалке, информация о Наследии. Всё это приносит даже не пользу, а вполне ощутимую прибыль государству и планете в целом. И я рад, что работаю с тобой, Ловец Духов, – хлопнул он меня по плечу. – Ну всё, иди успокаивай свою мадам.

Вернувшись в квартиру, мы в этот день больше никуда не выходили. Как мог, успокоил Лену: ох, и не простая у неё выдалась неделя. То я натурально умирающий, то облава ВСБ со взрывами, и как только не сбежала ещё. Чтобы отвлечь её, заказал пару больших пицц, пусть лучше мучается классической женской дилеммой: есть или не есть.

В игре же, после такой подставы с покушением, решил жестить и я. Раньше все знали, что я ориентируюсь на 150-300 уровни, и остальные ходили по городу, не особо беспокоясь. Теперь же я нападал на всех подряд, не жалея времени, и добивал каждого попавшего под руку. Низкие уровни тоже стал убивать, уже просто так.

Но для такой игры пришлось немного подкрутить ускорение. Добавлял каждый сеанс по единице, то есть вместо десятикратного ускорился в одиннадцать раз, потом в двенадцать и так далее. Остановился на шестнадцати – тот порог, на котором мне не приходится экстренно выпадать из игры, и меня не бьют эпилептические припадки.

– Как же ты меня достал! – всё, что было в моём поле зрения, моментально застыло. Застыл я сам, несколько игроков, которых я старательно убивал, даже ничего не понимающие прохожие от меня в ста метрах.

Миг, и меня выдернуло из Астры, переместив в пустыню, а передо мной уже знакомая размытая фигура – Создатель.

– Приветствую, рад видеть тебя, Создатель, – надо заметить, что это не я фамильярничаю, это в Общем языке нет обращения к человеку во множественном числе.

– А ВОТ Я ТЕБЯ НЕ РАД ВИДЕТЬ, Ловец! – буквально прокричал он мне в лицо.

Не зная, что сказать, решил выбрать самую безопасную линию поведения: молчать и ждать, когда «начальство» проорётся.

– Молчишь? Мне уже с центрального отделения звонят, спрашивают, что за херня у меня происходит! Тихий спокойный полигон, в котором ни с того ни с сего на порядок уменьшилась активность игроков! А поток жалоб увеличился на два порядка! Ты что, не можешь играть, как все нормальные разумные? Тебе обязательно надо создавать проблемы другим?

– Так я же ничего не делаю, – попытался я вставить слово. – Просто играю.

– ИГРАЕТ ОН! А вот другие после этого почему-то не могут играть! Так, у тебя уже было предупреждение, больше с тобой никто возиться не будет. Прекращай убийства игроков или Колыбель для тебя закрыта. НАВСЕГДА!

– Нет, – только и ответил я на такую отповедь.

– Что? НЕТ? Забыл, с кем разговариваешь, личинка протеиновая!? – принялся орать Создатель с новой силой.

Дело было в том, что я как раз помнил, с кем сейчас разговариваю: как бы с одним из Создателей игры, которые вообще, точнее, ВООБЩЕ не показываются в Колыбели. По крайней мере, они совершенно точно не вмешиваются в игровой процесс.С прошлой нашей встречи напрягла сама ситуация, когда мне стали предъявлять за честную игру. По информации в Сети, Создатели в Колыбели, конечно, мелькают изредка, но только как официальные лица на различных мероприятиях: глобальные турниры, глобальные и планетарные юбилеи или просто игровые праздники. Отсюда и повсеместная узнаваемость этого светящегося образа.

Я потратил немало времени на глупые вопросы в разных глобальных сообществах на тему того, может ли Создатель вмешиваться в игровой процесс. Везде мои вопросы высмеивали, мол, это невозможно, и не пошел бы я читать официальное игровое соглашение.

Один раз мне даже лично ответил представитель Колыбели, подтвердив, что если мои действия в рамках закона (как игрового так и реального), то я в безопасности. И что любые спорные вопросы решаются сугубо через служебные сообщения, которые также являются официальным соглашением к контракту между мной и корпорацией Колыбель.

Если бы этот товарищ мог бы мне что-то сделать, то он просто сделал. И ладно, ситуация с искинами: там такие деньги, что лучше, действительно, не влезать. Но вот так вот, на пустом месте – нет, если хочет чего-то от меня, то пусть платит.

– А не пошел бы ты…

– А не пошел бы ты, Ловец! Навсегда из игры, например.

– Я тут поспрашивал, и со мной связался официальный представитель Колыбели. Так вот представляешь, они не в курсе того, что аватар Создателя вправе банить игрока, да ещё и за обычную честную игру.

– Ты же никому… – буквально прошипел он. И куда только делась вся эта бравада и напыщенность?

– Нет, пока, – ступил я на тонкий лёд ответного шантажа.

Для себя я этот разговор уже распланировал, в чём мне немало помогли институтские занятия. Хотя не думал, что потребность в подготовке произойдёт так скоро и по такому поводу.

– Если у меня начнутся проблемы из-за тебя, Ловец, вселенной клянусь, ты – труп, – ну да, видеозапись-то я вести не могу, так что и не докажешь, что он угрожал или вообще что разговор был.

– Если у МЕНЯ начнутся какие-либо проблемы в реальности или в игре, я тоже не вижу смысла ничего скрывать от твоего начальства, контакты того представителя у меня остались, - безжалостно блефовал я.

– Что тебе нужно, – спросил он после недолгого молчания.

– Да ничего, я вообще-то просто игру играю, в рамках общих правил, между прочим. Это что тебе надо?

– Мне надо, чтобы ты убрался со Свалки, желательно, навсегда, – Создатель сам заговорил о том, о чём я даже не надеялся.

– Ну так в чём проблема? Я, конечно, свой квест провалил, но у меня вон друг – ведущий. Только у нас задание, насколько ты знаешь, уж больно сложное.

– Пожиратель… Кто друг?

– Кирси Ти.

– Мы сейчас с тобой заключим игровой контракт, – проговорил он угрожающе. – Ты будешь молчать обо всём, что касается меня, а я организую твоему другу задание на выход.

– А что, так можно было? – это ж какой простор для коррупции.

– Я просто сброшу его текущие настройки, будет выполнять квест с самого начала, как будто только попал на Свалку. По статистике вам должно выпасть что-то с нормальными условиями выхода.

– А если он кинет меня и возьмёт с собой кого-нибудь другого? Тогда наше соглашение теряет силу, – решил я подстелить соломки, не очень доверяя своему «напарнику».

– Не кинет, будь уверен. Теперь его задание завязано на тебя, уж это я изменить могу, и не только это, – усмехнулся он как-то особо гаденько.

– Всё, готово. Это наша последняя встреча, при любом исходе.

Создатель исчез, оставив свидетельством своего существования подписанный с обеих сторон контракт. Мне же опять пришлось возвращаться через смерть.

– Не знаю, как ты это сделал и не хочу знать! – встретил меня возбуждённый инопланетянин. У него действительно сбросилась вся цепочка по квесту на выход.

Буквально за неделю мы прошлись по всем заданиям его квеста. Так быстро не потому, что всё было легко и элементарно, нет. Сказался богатый опыт инопланетянина, знание Свалки, наличие денег ну и, конечно, личная сила нас обоих.

Финалом квеста была некая артефактная дверь, лет двести назад попавшая на Свалку. Что это за «дверь», как она выглядит и почему её ещё и хранят уже двести лет – неизвестно. По крайней мере, это неизвестно нашему информатору, который был одной из цепочек квеста и вдобавок редким для Свалки НПС.

Самим соваться к клану нам было нежелательно, и Кирси отправил на переговоры своего знакомого торговца. Чтобы тот издалека прощупал почву на предмет продажи «двери» или хотя бы аренды. К немалому нашему удивлению клан не просто отказал, а сослался на то, что ничего не знает о подобной вещи. Но при этом пригрозив торговцу расправой в реальности, если тот не перестанет лезть в чужие дела.

– Тебе такие угрозы как? Страшно? – поинтересовался я у Кирси.

– Пусть прилетают, если, конечно, узнают где я.

– Ну, у меня примерно так же, – не стал я ему рассказывать про покушение.

Выход был только один: штурм и кража экспоната. К сожалению, одно без другого не выходило.

Потратили некоторое время на наблюдение за их клановым офисом, который, к слову, занимал целое здание. Клан оказался богатым. Сорок этажей в собственности, наёмная армия топов, обширная торговая деятельность на Свалке с представительствами в других городах помельче.

Через поиск недовольных кланом и небольшой подкуп выяснили примерную структуру в здании. Несколько первых и последних этажей – своеобразные казармы, то есть личные комнаты бойцов клана. Кроме первого и последнего эти представляли собой неприступные укрепления.Все комнаты по периметру здания, то есть выходящие на улицу, вообще были сплошняком залиты бронепеной. А бронепена толщиной десять метров – это очень безопасно!

Определённой границей здания был двадцатый этаж. Ниже него располагались склады, мастерские, личные комнаты рядовых членов клана. А вот что выше – наши источники не знали: не того уровня они были, когда состояли в клане.

– Может, просто на ускорении проскочу мимо их охраны? – предложил я самый простой вариант.

– Вряд ли получится. Там переходные тамбуры с автоматикой, зальют напалмом, и никакое ускорение не поможет.

Вот гад, Создатель, обещал же что-то простое!

В итоге Кирси всё-таки придумал план.

– Первая, вторая группа – вперёд, – скомандовал он наёмникам, нанятым на последние (его) деньги.

Эти две группы атаковали для отвлечения внимания первый и последний этаж.

– Ловец, твой выход, – скомандовал инопланетянин мне.

Я сидел в арендованной комнате соседнего здания на высоте тридцатого этажа противника. Логически рассудили, что именно на этом уровне будет храниться что-то ценное – посередине двух безопасных зон.

Кроме самой комнаты мы арендовали промышленную энерголинию (за неё уже пришлось расплачиваться мне). И элетроводы были подсоединены к рельсе.

– Понял, – ответил я Кирси.

– ТДВ, ТДВ, ТДВ, – я стал поливать выстрелами здание клана. И сила попаданий была такова, что пеноброню ковыряло до метра глубиной.

Распыляя огонь по всей площади стены, отдельными выстрелами я пробивал тоннель на нужном этаже.

– Тдв, тдв, тдв, – ко мне присоединились наёмники, стреляющие из моего же здания, чтобы скрыть, что основной стрелок я.

– Всё, Ловец, проход есть, – отчитался инопланетянин, наблюдающий за моей работой.

Сбросив броню-трансформер, служившую мне гасителем отдачи, выпрыгиваю из окна, где меня ловит Кирси. Подлетев к пробитому в стене тоннелю, я на ускорении стал протискиваться внутрь.

– Чисто, – оказавшись в коридоре, сообщил Кирси.

Дальше я на х20 ускорении разведывал путь, а инопланетянин, идя за мной, убивал игроков и обследовал комнаты. Да, убивать встречающихся противников приходилось именно ему, потому что я был не в силах справиться с двухтысячными топами, точнее, мог, но слишком велик риск сложиться от первого же их точного удара. А вот у Кирси это получалось отлично, чем он даже немного пугал.

Тем не менее, искомое обнаружить довелось именно мне.

Я, конечно, сомневался, что какая-то «дверь» может храниться за дверью, охраняемой самыми сильными бойцами в здании. Но проверить надо было, да и интересно, что могут охранять десять игроков 5000+ уровня.

Ускорился ещё немного до х25 (мой лимит в таком режиме – десять субъективных минут, потом Лене опять придётся втыкать мне в сердце шприц с адреналином). Пришлось потратить на половину из них по одной искре, которые накапливались весь предыдущий час. Всем пятерым этого хватило чтобы сложиться.

«Бойся», – напечатал я Кирси, находившему ещё достаточно далеко, и вылетел из комнаты, оставляя за собой один из трёх термобарических зарядов.

За поставленную на таймере секунду я тоже успел уйти достаточно далеко по лабиринту коридоров, чтобы выжить после взрывов. Но ударная волна всё равно сбила с меня все щиты. Поставленные заново, они позволили вернуться к двери, несмотря на горящий вокруг металл.

На дверь, которую охраняли топы, пришлось потратить почти три минуты непрерывной долбёжки Простым ударом меча. И это под ускорением и по повреждённой уже от взрывов! Но когда я пробился внутрь, всё встало на свои места.

«Я нашел, и если ты не поторопишься, то второго шанса у нас может не быть», – написал я Кирси.

Посреди огромного зала в центре парила магическая арка, по форме напоминающая обычную дверь. Символы по всей поверхности двери мерцали, намекая, что артефакт вполне рабочий. Это же подтверждал аккуратно сложенный рядом товар, очень похожий на эликсиры и инъекторы.

– Это оно, у меня служебка пришла! – добрался, наконец-то, инопланетянин.

– Что будем делать? – я вышел из ускорения, чтобы можно было общаться устно, а не набивать в переписке.

– Что, что, как и планировали – с собой заберём, – попытался он воплотить свои слова, но безрезультатно. Дверь никак не хотела помещаться в его инвентарь, хотя спокойно двигалась в пространстве.

– Или мы делаем это сейчас, или второго шанса у нас не будет, – обрисовал я наши дела. – Такое вторжение мы повторить не сможем, хотя бы потому, что не будем знать, куда они её денут.

– Ты прав, – согласился Кирси. – Жалко, что уходим не подготовившись.

Дааа, думаю у этого ушлого инопланетянина было много чего накоплено, что бы он хотел унести с собой. Впрочем, и меня это отчасти касалось: я здесь оставлял байк-трасформер и огромную кучу пролонгаторов Дубля, которые мне бы очень пригодились в новой жизни.

– Погоди, соберём хотя бы то, что нам оставили наши друзья, – я выкинул из инвентаря два оставшихся заряда, которые и занимали весь объём, и стал запихивать то, что лежало вокруг арки.

– Может, того? – кивнул я инопланетянину на выброшенные заряды. – И свои подарки оставим?

– Ну, ты злоооой! – впрочем, согласился он с предложением.

– Что дальше?! – я переводил взгляд с двери на инопланетянина, копающегося с ней, и обратно.

– Не знаю, всё не так как должно быть… А, ладно, – решился он.

– Пока, дружище, – произнёс я в пустоту, обращаясь к искину Астры.И мир мигнул.

«Ваш персонаж удалён за границу рабочей зоны»

«Собиратель, спасибо за работу!»

«Точка возрождения не обнаружена»

«Точка резервного монтирования: не обнаружена»

«Дождитесь завершения процесса: 0,01……%»

Максим Меренков/Ловец Духов – 150 уровень

Сохранение души: 3000+620149

***

– Макс, Макс, они присылают к нам транспортник! – тормошила меня Лена в кровати.

– О чём ты, Лен? Ну, какой транспортник с утра? – пока шел процесс переноса, я спал как нормальный человек без гарнитуры, и пробуждение у меня обычно затягивалось.

– Макс, у меня десять гало есть, как думаешь, этого хватит на нейросеть?!

– Какая нейросеть, в игре, что ли? – поняв, что доспать мне не судьба, отправился я на кухню за кофе.

– Да ну, какой же ты! Колыбель отправляет к нам корабль! Сюда, на Землю!

– Ну так корабли и раньше приходили и забирали контрактников, чего в этом такого?

Курьерские корабли, которые отвозили желающих поработать в центральных мирах, были частыми гостями. В основном они забирали, когда набирается определённое количество человек, но бывало, что прилетали и за кем-то одним. За человеком, чей генетический код находил заинтересованных покупателей. Поэтому я не видел причин для наводимой Леной суеты.

– Да ты не понимаешь! Это транспортный корабль! На ретрансляторе появилось объявление, что можно подать запрос на бесплатную доставку! То есть можно что-то купить, и тебе это привезут, а ещё на нём будет медицинская капсула, в которой можно будет поставить нейросеть!

– Твою ж вселенную! – не допив кофе, я бросился к гарнитуре посмотреть на объявление своими глазами.

Конец третьей книги

Конец


home | my bookshelf | | Собиратель. Том 3 |     цвет текста   цвет фона