Book: Валерсия



Зотова Валентина


Валерсия




"Валерсия" - фэнтези-роман с элементами хоррор.


Валерсия - затерянный мир, где существует магияи и драконы. Мир, который неумолимо гибнет и убивает слабых. Это мир, в котором за магию приходится платить жизнью и рассудком. Мир, где каждый день может стать последним, если перестать бороться.


Пролог.



Земли Валерсии ни раз сотрясали кровопролитные войны. Богатство и власть были основными причинами их зарождения. Впрочем так происходит в любом мире, где ступает нога человека. Освоение, захват, колонизация, диктатура и уничтожение местного населения.

Как появились люди здесь в мирном и тихом мире, спрятанным за огромной и яркой звездой Янтрэей уже не вспомнить. Но в тот роковой миг мир и спокойствие были нарушены. Колонизаторы не встретив сопротивления на своем пути, быстро освоились, а когда изучили уникальность открытого мира, началось его медленное скольжение к разрушению и уничтожению.

Существование магии, кто бы мог поверить в это. Вечная жизнь - только протяни руку и возьми ее. Это дороже золота, самоцветов, чужой жизни или существования целого мира. Но принесенные технологии с собой были здесь бесполезным мусором. Приходилось быстро учиться и приспосабливаться, добывая артефакты и реликвии необычайно мощные вещи, содержащие в себе тайные знания и силы. Но вечную жизнь и безграничную власть давало лишь убийство тех кто обитал в Валерсии изначально. Кровь и сердце мифических, но здесь вполне реальных драконов была чистой магической энергией, наполняющий жизнью весь мир, каждую его клеточку, артерию. Они были хранителями этого мира мудрые, добрые и неспособные причинить вред ни одному живому существу. Их логова были буквально напичканы тайными знаниями и ценнейшими реликвиями, а также несметными богатствами.

Первое убийство дракона открыло новый закон, что убивший его сам становится драконом, если поглотит его сердце...

Сколько времени длилась начавшаяся тогда война неизвестно, но в какой то момент древнейших хранителей Валерсии осталось настолько мало, что мир начал неотвратимо гибнуть. Некогда цветущие земли стали покрывать безжизненные черные пустоши, подчас с огненными или ядовитыми реками, наполняющими воздух вокруг ядовитым газом. Появились бескрайние болота с неуспокоенными душами погибших и отвратительными монстрами, таящимися в их глубинах.

Земли к юго-западу превратились в серо-черный безжизненные пустоши, на юго-востоке выросли огромные исполины огненных гор, пики которых виднелись даже в морской пучине.

Люди начали оставлять некогда воздвигнутые и процветавшие на протяжении многих лет города, сбиваясь в крепости под огромными магическими куполами, где появлялась хрупкая надежда на выживание.


Часть I.




"Приключения в Кейтагской Исторической Школе Магии".




"Зубренье, ученье - сплошное мученье!




Урок, перемена - "звоночек"!




И пыльные классы, и мед. кабинет,




И стол весь исписанный прозой!"







Глава I. "Западный тракт".



Было всего пять утра, когда почтовый голубь нервно забился в закрытое окно, угрожая разбить его в дребезги. Игнорировать эту дикую и явно бешенную птицу было просто невозможно. Своим криком, явно не свойственным голубям, а больше походившим на весенний кошачий ор, эта птица видимо намеривалась разбудить весь дом, ну а затем, скорее всего, приняться и за другие постройки.

Нехотя разлепив глаза Трэн, юный хозяин этой злосчастной комнаты, шаркая ногами и спотыкаясь о разбросанные им же вещи, подобрался к небольшому, но высокому окну и на свой страх и риск впустил ополоумевшего пернатого гостя. Тот радостно впорхнул в обитель сони и гордо сев на спинку стула затих, приняв важный и даже пафосный вид. Разбуженный юноша, ёжась от впущенного сквозняка, как-никак он жил под самой крышей в виду низкой оплаты и прекрасных видов на город, закрыл плотно окно и вернулся в свой покинутый гамак, висящий на потолочных балках в центре.

На некоторое время в доме воцарилась сонная тишина. Сидящая на спинке птица, зловеще сверлила маленькими глазками свешанные ноги незнакомца, ожидая к себе хоть капельку внимания, но тот уснул. Такое неуважительное отношение к своей измученной долгим перелетом персоне, голубь терпеть не мог и вновь начал гомонить во всю свою глотку. Гамак зашатался и от туда метким снарядом в утреннего гостя вылетела подушка. На сухой дощатый пол посыпались перья и больше, тишину никто не посмел нарушить, обидевшись и гордо отвернувшись.

Через некоторое время Залесье огласила трубная музыка Звонарей, пробуждающая город ото сна и оповещающая, что начался новый день. В домах показались первые проснувшиеся, принимающиеся за повседневную работу. Постепенно улицы заполнили его обитатели, суетящиеся, спешащие, порой рассеянные и злые, а порой радушные и неспешные. Но никому из них не дозволялось спать, после мелодии звонарей, до самого вечера, до первых звезд, до такой же музыки, но уже ночной. Это нерушимое правило существовало во всех городах. Их правители, обладающие тайными знаниями и силам, не позволяли своим подданным излишне отдыхать, разделив всех обывателей на дворян - магов и простолюдинов, выполняющих всю черную работу называемых за это просто чернью.

Умыв лицо и нацепив повседневную, затасканную до неприличия одежду, Трэн спустился в подвальный этаж, где уже суетились более расторопные жильцы. Хозяева этого трехэтажного дома держали небольшой трактир, сдавали на постой комнаты и разносили еду в ближайшим соседям. Работать у них было не прибыльно, но на проживание хватало.

-Вы слышали, под утро, какой то странный шум. - Говорила одна из помощниц повара, отбирая белую крупу от испорченной, черной.

-Да-да. - Припоминая нечто подобное, подтвердила рядом стоящая знакомая, занятая тем же. - Я даже успела испугаться, но все быстро закончилось. Но все же....

Невольно слушая их разговор, Трэн вспомнил о прилетевшем под утро почтовом голубе. Забросив мытье ягод для компота, он вернулся на чердак, перепрыгивая через две, а то и три ступеньки в спешке.

Оскорблённая ночью птица, все также сидела на спинке стула с привязанным к лапке письмом. Заметив быстро приближающегося к себе юношу, голубь принял боевую стойку, распушив перья и расправив крылья, драться он был готов на смерть.

-Тише, тише. - Неожиданно миролюбиво заговорил обидчик и даже предложил птице вкусную и ароматную мякоть вчерашнего хлеба. Такое лакомство смягчило сердце "гостя" и расслабившись, голубь занялся едой, позволив юноше добраться до письма.

В следующие секунды Трэн уже, радостный, скакал по небольшой чердачной комнате. А как же не скакать, ведь его, именно его, а не кого-то другого приняли в Кейтагскую Историческую Школу Магии. Все мечтали, многие пытались туда попасть, но шансов там оказаться было мало, а уж тому, кто был из обычной бедной семьи - практически невозможно.

Собрав свои вещи и оповестив хозяйку дома об освобождении комнаты и рабочего места, Трэн зашел на скотный двор и купил самую дешёвую кобылу, которую по прибытию можно будет сдать, вернув затраченные валлары. После чего основную часть своих вещей погрузил на судно, а самое необходимое в походе привязал к седлу. Конечно у сироты, работающего помощником на кухне, заработок был маленьким, но юноша очень долго и скрупулёзно откладывал и теперь мог позволить себе такой рискованный и дорогой переезд. Однако оно того стоило. Получить образование, обрести магические способности, познать и разучить кучу разных тайных приемов и по окончанию получить хорошо оплачиваемую работу стража в любом из городов о таком мечтали многие. Но в школу принимали слишком малое число тщательно отобранных претендентов и мешкать Трэну не стоило.

Дорога предстояла не близкая и безопаснее всего было бы сесть на судно, и через озеро Вечности и впадающей в него реке Кравной добраться до места назначения. Но это был очень большой крюк и на него ушло бы не меньше месяца, а вот если пойти напрямик, то аккурат за две недели можно добраться до Кейтагских стен и успеть к самому началу занятий.

В очередной раз проверив содержимое поклажи, юноша одел дорожный плащ, вне стен города погода была непредсказуемая, закрепил у седла свой магический посох и забравшись в седло грязно-рыжей лошадке со странной кличкой Мотя, с чувством нарастающей детской радости, неспешно поехал в направлении западному тракту.

Вообще Залесье был большим городом, с деревянными постройками и каменными мостовыми. И даже с крыши самой высокой (шести этажей) магической башни, что находилась в самом центре, увидеть городские окраины не представлялось возможным. Из дерева в Валерсии строили принципиально и не только в виду некогда бескрайних лесов, а потому, что дерево является одним из лучших магических проводников и все постройки как бы являются, таким образом, одним целым, одним оружием, одним щитом. Если на город совершалось нападение, его было проще защищать. Единственный недостаток был легко воспламеняемость.

Верхом на Моте, Трэн и не заметил как пересек большую часть Залесья и оказался на Западном тракте. Стража у ворот без интереса осведомилась куда и зачем направляется юноша, после чего напомнила, что ночью на тракте очень опасно и путь по воде намного комфортнее, дешевле, а главное безопаснее. После разъяснительной речи, стражники вернулись к покинутому дозору, а будущий ученик направил поводьями лошадку к виднеющейся вдалеке кромке леса, за которой текла река Нюшма, шустрая и рыбная. Мелкой поступью Мотя перешагнула границу защитного купола, в дневное время снимаемого под аркой ворот и кожу обдал порыв настоящего, живого ветерка, прохладного, с богатой палитрой запахов свободного мира.

Путь до реки был безопасным. Начало леса Урингтай, что простиралось от города до Нюшмы, был светлым, исхоженным вдоль и поперек рыбаками, что баловали горожан свежей рыбкой, травниками, охотниками, сборщиками ягод и прочими. Поэтому тропинок от тракта уходило бесчисленное количество, да и кусты не разрастались как следует и с дороги, невзирая на стволы высоких деревьев, видно было далеко, даже сегодня в хмурую и пасмурную погоду. Хорошо хоть дождь не шел и земля под копытами Моти, оставалась сухой.

В лесу пели птицы, сильно пахло хвоей и все еще лежащей на траве росой. Лес дышал наполненный жизнью во всевозможных ее проявлениях. Из кустов, высокой травы, с веток деревьев сотни маленьких глаз провожали незваного путника и нарушителя границы их владений.

Любуясь природой и рассматривая лесные следы, Трэн не заметил как вышел на берег широкой и очень быстрой реки Нюшмы. Несмотря на середину дня, над водой стоял плотной пеленой туман, скрывая собой, не то что другой далекий берег, но даже и мост, находящийся в паре человеческих шагов. Хорошо, что юноша с тракта никуда не сворачивал и, поэтому, Мотя следующим своим шагом наступила на холодную каменную поверхность моста, тянувшуюся на многие метры вперед.

Несколько сотен лет тому назад, в этом тумане мог бы скрываться Туманный дракон. В такую погоду он незаметно прогулялся бы по землям Валерсиии и скорее всего подшутил бы над парой тройкой незадачливых путников. Но теперь туман мог таить в себе смертельную опасность, в виде ядовитого газа или мелких капель кислоты. Больше некому было своей магией очищать водоемы, земли, леса и постепенно они приходили в непригодность для живых существ. Так около сотни лет назад дочерняя река Кравной стала ядовитой и, разъев берега, породила ужасные болота. Мало кто решался на них посмотреть, ведь даже издали они таили смертельную опасность.

Зная не понаслышке о возможных ловушках и сюрпризах тумана, Трэн продвигался неспешно, вслушиваясь в звонкую поступь Моти, эхо которой разносилось далеко по округе. Все же в дневное время тут дежурили маги с Залесья и ему хотелось верить, что он не угодит ни в какую неприятную и опасную для жизни ловушку, а иначе его путешествие закончится так и не начавшись.

Впереди показался чей-то призрачный силуэт и в ту же секунду из тумана вышел недовольный рыбак с пустой плетенкой и снастями в тине.

-Драконий туман! - Ругался он. - Нагнал одну тину, да водоросли. На озеро надо идти. Нет здесь больше рыбы. - Мужик уходил, но недовольное ворчание еще некоторое время разносилось над округой. - Гибнет река, а за ней и город канет.....Вот......оно...толи...

Трэн перестал различать слова, слишком далеко они разошлись с незнакомцем, и теперь он вновь слушал лишь лошадиную поступь, погрузившись в эту странную туманную пелену.

Внезапно юношу прошиб ледяной пот от внезапной догадки и он, натянув изо всех сил поводья покорной лошадки, замер вместе с ней, стараясь как можно лучше вслушаться в тишину. Она оказалась абсолютной, словно всё и все вымерли.

Опустив поводья, Трэн спрыгнул и, осторожно приблизившись к краю моста, присел на корточки, рассматривая через невысокий бортик реку.

Вода замерла, её гладь отразила бледное и встревоженное лицо юноши и все потому что здесь, в этом месте, внизу под его ногами, должно было шумно и быстро журчать сильное речное течение. Ведь русло здесь шло под сильным уклоном и вода набирала большую скорость. Поэтому царившая сейчас тишина была очень тревожным знаком случившейся беды. Лишь туман над водой плыл подобно пышным облакам и не успел Трэн как следует рассмотреть, что происходит внизу, как он скрыл поверхность реки своей плотной пеленой. Высота же моста здесь была очень приличной, для того чтобы плывшие суда из одного города в другой могли беспрепятственно путешествовать. По этой причине юноше пришлось на время смерить свое любопытство и продолжив путь найти место пониже, что бы получше рассмотреть, что случилось.

Из-за плотного тумана юноша передвигался медленно, аккуратно ведя Мотю за уздцы. Но все же мост был не бесконечен и постепенно начал медленно снижаться к воде. Дуновение легкого ветерка донесло шум приближающегося леса, что рос с этой стороны неприступной стеной.

Ступив на сырую землю, Трэн привязал лошадь к последнему на этой дороге столбу, теперь знаменующему начало и конец моста. Ранее он служил для более важной цели. Он освещал путь и указывал сбившимся с дороги пуникам место где можно было перейти реку, иногда даже своим светом выводил заблудившихся в лесу. Теперь же это был обычный покосившийся столб, заброшенный, полусгнивший, обросший мхом и лишайником.

Оставив лошадь, любопытный юноша, аккуратно подошел к кромке воды. Вся растительность некогда пышными зарослями возвышавшаяся здесь полегла на землю, будто скошенная неким косарем. Эта картина простиралась всюду, насколько хватало глаз, нигде в реке не было заметно следов жизни, словно ее воды вмиг стали мертвыми.

Дотронувшись до проступающей под ногами воды, Трэн ощутил резкую боль пронзившую ладонь. Больше не было здесь хранителя, который многие столетия охранял здешние места. Река опустела и возможно умирала.

С неба пошел дождь, мелкий, прохладный. Из леса вновь подул ветерок, принося с собой запах намокшей хвои. Надев капюшон и плотнее запахнув полы кожаного плаща, Трэн скрылся в лесу, продолжая свое путешествие. Задерживаться у берегов Нюшмы сейчас было опасно, тут произошло нечто ужасное и неведомый злодей мог быть где-то по близости.

После моста дорога разительно изменилась, заросшая травой, с ухабами, временами пересекаемая болотцами, с поваленными гнилыми стволами деревьев. Передвижение по ней сильно замедлилось, ведь теперь приходилось внимательно выбирать по какой стороне обходить зеленую заводь с овражком или корни поваленного ветром дерева.

Несмотря на то, что здесь крайне редко ходили люди (если такое и случалось, то только большой вооруженной группой), троп уходящих от тракта встречалось много. Конечно, человеку по ним было не пройти, а вот шустрые звериные лапки тут хаживали частенько. Но появление чужака местное зверье сильно встревожило и насторожило, и практически никто из них на глаза путнику не попадался.

С непривычки в лесу за временем следить оказалось не так то просто и Трэн упустил момент когда Янтрэя скрылась за горизонтом и сумрак, постепенно окутав округу, начал быстро сгущаться. За ним и температура воздуха стала понижаться. И хотя среди вековых деревьев это будет не так как на открытом пространстве, но все же без защитного магического барьера, что окружает Залесье, комфорта не прибавится.

Сырость, поднимающийся от земли туман, холод и абсолютная темнота с ночными охотниками в придачу не очень скрашивали ночное времяпровождение.

Спешившись, Трэн привязал лошадь и пока еще что-то видел, экономно и аккуратно разложил по имитируемому кругу магические огнива, пять штук. Они тут же загорелись и до самого рассвета должны были не погаснуть, если конечно мужик, что продал их по дешевке, не обманул.

Теперь, когда от холода и тьмы была защита, стоило заняться и утомленной за день Мотей с ее поклажей. Сняв сумки и импровизированное седло - несколько плетеных тряпок, да грубо выструганную деревяшку с хлипкими ремнями, юноша дал лошадке воды и занялся ночлегом. Из сумки появился меховой мешок, тут же аккуратно брошенный на землю, которая успела подсохнуть благодаря огнивам и создаваемым ими магическим кругом, за которым уже началась самая настоящая метель.



За меховым мешком из другой сумки появилась еда: хлеб, варенные коренья, вяленное мясо и скисшее молоко. Мешок с крупой, да котелок пока трогать юноша не стал и набив живот заготовленными продуктами, скинул верхнюю одежду лег спать. В кругу ему ничего не угрожало, главное еще с этим "ничего" взглядом не встретится, иначе ночное спокойствие будет явно испорчено.

Мало кто смог бы вот так спокойно поев уснуть в лесу, где помимо нестерпимого холода, всевозможных хищников водилась еще и нечисть, но Трэн уснул сразу, как только сомкнул глаза и не размыкал их до самого утра...

В Валерсии ночи были короткими и, поэтому, рассвет наступил рано. Взойдя на небосвод Янтрэя, своими лучами прогнала ночной холод и мрак, постепенно растопив выпавший снег. В лесу это происходило медленно, но наступающий день обещал быть ясным и жарким.

Наевшаяся сочной травы, точнее мха и обмороженной листвы с кустов, Мотя веселой рысцой неслась по "перекошенному" тракту. Дорога шла под небольшим уклоном вверх и в какой-то момент, всадник оказался на небольшой опушке, с которой открылся потрясающе красивый вид на бескрайние лесные просторы. Остановившись, юноша отыскал взглядом старую заброшенную деревню, от которой, здесь в лесной глуши виднелась лишь единственно-уцелевшая магическая башня.

Теперь это место считалось не очень хорошим и его лучше было проехать до темна. И вообще с наступлением ночи следовало отъехать, по возможности, как можно дальше. В хорошую, теплую и ясную погоду это не должно было составить труда.

Однако, стоило только Трэну доехать до места где от тракта в сторону уходила совершенно поросшая растительностью дорожка, как впереди возник абсолютно непроходимый завал. Словно скошенные могучие стволы лежали поперек дороги, пушистыми кронами уходя далеко в лес с одной и другой стороны. Юноша может и смог бы помучавшись перелезть завал, но вот Мотя точно нет. Обходной же путь лежал только через деревню.

Терзаемый скверными мыслями и таким же предчувствием, Трэн свернул с западного тракта, и нехотя направился в объезд. Ветви деревьев свисали почти до самой земли и, из-за этого юноше приходилось идти своими двоими, пригибаясь и постоянно осматриваясь. Тревожное чувство не покидало его. Стояла странная для леса тишина. Словно тут творилось что-то неладное. Трэн снял дорожные перчатки и дальше продолжил путь без них. Первое прикосновение к свисающим ветвям обожгло его не хуже огня, но он ни лицом, ни движением тела не выказал этого. Тут была применена чужеродная лесу магия и тот, кто сотворил эту ловушку, мог быть не по далеко и поджидать ничего не подозревающую жертву.

Внимательно осматривая местность, так и не встретив никого, Трэн достиг заброшенной деревни. Здесь лес расступился, обнажая полуразрушенные деревянные постройки и занесенные мусором, да поросшие травой каменные улицы. Правда последних здесь было всего две.

За спиной юноши послышался шелест. Не оборачиваясь туда, дабы не упустить из виду само нападение, Трэн осознал, что лес позади, сомкнул ветви с землей и, теперь отступать стало абсолютно некуда. Рядом стоящая Мотя недовольно зафырчала, а от стены одного из ближайших домов ожив, оторвалась тень и стремглав кинулась на поджидаемую жертву. У тени сверкнула холодная сталь, словно из неоткуда вырастающего меча. Скорость нападавшего была слишком велика, такая атака, даже отбитая, собьет с ног и после этого все, можно готовится к неминуемой смерти. Поэтому на магию следовало ответить ею же.

-Разрыв! - Гремучий песок рассыпался с пальцев Трэна и земля у его ног треснула, создав безвоздушную и без пространственную грань, которую никто и ничто не способно преодолеть живым и невредимым.

Изо всех сил тень затормозила, налететь на такой скорости, на "разрыв", означало для нее мгновенно умереть исчезнув. Меч и часть туманного плаща, улетели в небытие, но нападавшему удалось извернуться и буквально "врыться" в землю. Неизвестный маг удержал себя от гибели с помощью магической сети из лозы, что опутав его, вжала вниз, загасив тем самым скорость, но хорошо приложив головой. Когда же плащ пострадал, то из иллюзорной тени появилась мужская фигура, очень озадаченная и немного раздосадованная.

-Развейся.- Сняв свое заклятие, Трэн подошел к магу и приставил к его горлу свой посох, с красивой резной фигуркой головы дракона с сияющими каменьями глаз. - Кто ты? - Очень сурово спросил он незнакомца, у которого от падения перед глазами явно все плыло.

-Да как ты смеешь,... щенок безродный.... - Видимо оценив поношенную одежду и старенькую клячу, нападавший сделал вывод о большой разнице в положении и, не обращая внимание на свое явное поражение, решил нагрубить.

-Я тебе шею сверну. Кто ты? - В тон ему перебил красноречивое описание своего происхождения юноша.

-Я? Я Факир, из рода Камирэй. - Высокомерно заявил тот. - Мой отец правитель Окромы, так что убери свою пал...

-Что ты здесь забыл, сын ящерицы? - Трэн не собирался слушать приказы и оскорбления в свой адрес ни от кого, тем более от этого странного типа, непонятно что здесь затевающего и на кого ведущего охоту.

-Щенок., прикуси.... - Легкое движение и послышался хруст в ключице поверженного. - а а а а, сумасшедший. - Завопил Факир, наконец ощутив свою внезапную беспомощность. И нехотя все же ответил и на этот вопрос. - Да, в школу я иду, в Кейтаг, кляча мне твоя нужна.

-Ради клячи пол леса переворотил? - Не унимался с вопросами простолюдин.

-Тут редко ходят по одному....действовал наверняка.

-Да... Те кто ходят в сопровождении, тебя бы тут закопали. - Все еще не веря этому странному типу, Трэн на всякий случай не убирал посох от ключицы.

-Ну хорошо, я видел тебя из дали и хотел всего лишь отобрать лошадь. Это правда. Запугать немного и все.

-А в попутчики не мог просто попросится? - Трэн, все же убрал от горла нападавшего посох и печально посмотрел на небо. Из-за этого "поворота" он потерял слишком много времени. Янтрэя уже клонилась к горизонту и с ее уходом тут будет опасно.

-Мне напрашиваться? Да ты щенок... - Почувствовав свободу, вновь воспрял духом Факир, но резких движений пока не предпринимал, выжидая.

-Я тоже направляюсь в Кейтаг. - Опять перебил на полуслове поверженного юноша. - Но из-за тебя я потерял уйму времени. Поэтому лучше заткнись и пока я не передумал, и не решил тебя тут бросить, вставай. - Отвернувшись спиной к нападавшему, он позвал лошадь и прикрепил к седлу посох.

-А ты Мороков испугался? - Дворянский отпрыск встал, отряхивая рваные полы своего дорогого плаща и только сейчас заметил, что его меч отсутствует. Нападать было не с чем. Магические силы практически иссякли, а оружия больше не было. Его глаза налились злобой и гневом, утерянный клинок было очень дорогим.

-Садись сзади. - Пока Факир искал пропажу, Трэн уже успел сесть в седло и дружелюбно предлагал место рядом.

Оставаться в этой деревне на ночь было опасно и Факиру пришлось подавить резкое желание расквитаться с обнаглевшей чернью и стиснув белоснежные и ровные зубы, залез на лошадь.

Не дожидаясь дальнейших угроз и оскорблений, Трэн стегнул Мотю, пуская в галоп, благо эта брошенная деревня имела длинную центральную почти прямую улицу, которая заканчивалась, сворачивая на лесную дорогу к западному тракту. Поэтому покинуть пустые, полуразрушенные дома, взирающие на живых существ с неким тайным умыслом, удалось быстро.

Лесная дорога оказалась длинной и проходящей через местные захоронения. Легкая дымка окутывала каменные пирамиды, ставшие последним домом усопших. В лесу они выглядели как огромные муравейники и было их тут видимо-невидимо. Ведь в этом место раньше обитало много людей и большая их часть теперь находилась здесь.

Янтрэя уже скрылась за деревьями и оставалось совсем немного времени, прежде чем она совсем исчезнет. В лесу уже сгущались сумерки, температура постепенно падала.

Казалось, что усыпальницам не будет конца, да и дорога находилась в таком плохом состоянии, что лишь кое-где удавалось хоть немного рысцой покрыть пару метров. Наконец она пересекла покинутый юношей западный тракт, где еще горели последние отблески скрывающейся звезды. Она уходила красиво, словно художник окрашивая небосвод в разные краски: рыжие, красные, розовые, фиолетовые, синие, а затем исчезла погружая мир Валерсии в кромешный холод и мрак. На ночном небе редко когда можно было увидеть звезды, их было очень мало и свет от них, никак не освещал эти гибнущие земли.

Было совсем темно, когда Трэн остановил Мотю и взяв под уздцы свернул с тракта в черную гущу леса. Факир что-то шепча под нос шел следом, порой спотыкаясь и ругаясь сквозь зубы, но не мешая.

Найдя подходящее место, юноша как и в прошлую ночь привязал к дереву клячу и разложил пять огнив, чем вызвал истерические усмешки спутника.

-Можешь еще траву поджечь и с песнопениями пройтись? Щенок безграмотный. - Насмеивался дворянский отпрыск, но дельных советов, как впрочем и никаких других не давал.

Огнива принялись ярко гореть и постепенно, в образованном ими кругу, стало тепло и относительно светло, в сравнении с окружающим мраком.

Сняв поклажу и седло с лошади, а также напоив ее, Трэн достал походный паек, и принялся есть под пристальным взглядом Факира, у которого с собой вообще ничего не было, кроме большого желания добраться до Кейтага.

-Как можно есть эти помои?! - Глотая голодные слюни, но все также надменно заявил дворянин, после чего отвернулся, что б не видеть довольное лицо этого выскочки, которому он проиграл в схватке лишь по чистой случайности. Ведь этот простолюдин, только и делал, что использовал различные порошки да камни, а сам видимо был бездарен. Но ничего он еще посмеется над тем как этого оборванца спровадят обратно в его "нору".

Так, не проронив ни слова Трэн лег спать, со стороны могло показаться, что его совершенно не интересовало присутствие рядом человека желавшего недавно навредить его жизни. Просто он знал, что тот сейчас безвреден и неспособен навредить. А вот если бы он его бросил в той деревни, то этот незадачливый похититель не дожил бы и до утра. Бросить в беде и отвернувшись уехать он тогда не смог. Рубить с плеча и однозначно записать этого юношу в негодяя, было бы не правильно. Неизвестно, что заставило его забрести в эту непроходимую глушь. Причин могло быть много. Ну а выяснять их пока времени не было. Тогда следовало скорее покинуть деревенские дворы, а не пускаться в пустые разговоры...

Была где-то середина ночи, когда несколько мороков все же нашли людской след и возникли около круга. Тут же проснувшийся Трэн притянул поближе свой посох, скорее чувствуя, чем видя эти бестелесные сущности, жаждущие горячей жизни.

-Вот был бы здесь мой меч, я бы им.... - Зашептал Факир, тоже учуявшей мертвых

-Врядли. - Немного поразмыслив, спросони голова туго соображала, юноша порылся в своей походной сумке и извлек от туда мешочек с изжигающим порошком. Высыпал на ладонь и под издевки спутника обошел поляну раздувая от себя эту невесомую пыль. Разлетаясь она сожгла все следы юношей и лошадки, а также спугнула своим слишком сильным теплом мороков.

-Может тебе лучше к бродячим актерам податься? У тебя явный талант, шарлатана и иллюзиониста, там такие нужны порошковеды да кудесники. Чернь вроде тебя будет в восторге от таких представлений...

-Спи. - От глупых речей спутника Трэн устал за минувший вечер и перед завтрашним днем хотел немного выспаться, поэтому пришлось еще немного поворожить и умиротворенное тело болтуна мягко опало на прогретую огнивом землю.


Погода в Валерсии была всегда непредсказуемой. И если вчера стояла жара, то сегодня уже было прохладно и ветрено. Но в лесу об этом говорили лишь изгибающиеся кроны деревьев.

Оба будущих ученика, Факир тоже оказался первогодкой, молча шли по западному тракту, ведя под уздцы нагруженную вещами Мотю. Янтрэю скрывали быстро бегущие серые облака и возможно к холоду и ветру они принесут слякоть с дождем.

Внезапно идущий впереди Факир замер как вкопанный, после чего медленно попятился назад. Спереди послышался глухой рык и в полутьме кустов сверкнули голодные красные глаза.

-Булмы! - Трэн заметил их серо-рыжие костлявые шкуры и по бокам дороги и спереди, и сзади.

-И очень голодные. А меча то нет.

-Мечом стольких не порубить, загрызут.

-Но с ним мне было бы спокойнее.

Теперь угрожающий рык слышался отовсюду, но булмы пока выжидали действия своей жертвы, одно неверное движение и вся стая бросится на столь легкую и очень аппетитную добычу. Сначала отрежут домашнюю, замученную лошадь, потом того, щупленького и на десерт вожака, что нагло маршировал первым.

-Ты же маг!? Твоя "лесная стена" сейчас была бы кстати.

-Постой. У тебя что фокусы кончились? - У факира были очень необычные глаза, выдававшие в нем мага. Искрящиеся, зеленые, словно два темных изумруда. А сейчас, в момент опасности, они буквально горели огнем воинского азарта.

-Можно и так сказать. В любом случае, они долго ждать не будут. Первой свалят клячу, потом я, а следом и ты.

-От куда такие сведения? Или ты, щенок безродный, из их племени? - На его вопрос ответа не последовало. У юноши видимо была сильная воля, казалось он даже и не слышит обидные глупости от незадачливого вора.

-Хорошо. Я отрежу их "лесной стеной", но я не уверен, что это их особо задержит. Поэтому, как я дам знак, прыгай в седло своей Моти.

-Начинай уже.

Факир знал, что ограждать надо сразу везде и сбоку, и сзади, поэтому нужна была сильная концентрация. Ухватив подсознанием все растительные "нити", он резко выпустил в них сильный магический импульс и из земли с обеих сторон дороги выросли зеленые стены.

-Поехали! - Обернувшийся Факир только и успел поймать протянутую руку Трэна и в прыжке сесть в старенькое седло рядом.

Мотя без лишних подстегиваний помчала словно молодая жеребица. Впервые секунды появления чужеродной магии, булмы испугавшись попятились назад, рыча и скаля огромные клыки, но потом быстро сориентировались, что их еда планирует побег и кинулись следом, тем более это оказалось не так то и сложно, ведь наколдованная стена была прямой, хоть и длинной, но все же быстро кончилась, открыв удирающие копыта и круп кобылы. Стая булм, погнавшаяся следом, придавала ей невиданную прыть, но в отличии от хищников, её сил на долго не хватит. Да и дорога была такая, что галопом по ней можно было и шею свернуть, всем троим.

Факир умудрился создать еще пару "лесных стен" поперек дороги, выиграв тем самым немного времени, но с непривычки, как впрочем и без должного умения его магические силы почти иссякли.

С неба как назло полил дождь, послышались далекие раскаты грома и мчавшаяся во всю прыть Мотя влетев в возникшую на пути лужу, сломала ногу об крутой склон и слишком глубокое дно. Всадники не удержавшись повылетали из седла в грязь и тут же услышали душераздирающее лошадиное ржание.

-Разрыв! - только и прогремело неподалеку от Факира, еще лежавшего на земле и отходившего от удара. Та прыть с которой Трэн вскочил на ноги и оказался рядом с лошадью поражала. Но, помимо этого он еще успел рассыпать гремучий песок, свалив самых шустрых булм. Уцелевшие трое ощетинившись и сверкая красными глазами, нюхали воздух, не понимая, что случилось, но шкурой чувствуя смертельную опасность.

Не сводя глаз с хищников и держа наготове посох, Трэн слышал жалобные всхрапы кобылы. Падение, скорее всего переломало ей кости и ребра. Но так просто отдать её на съедение юноша не собирался. Он смотрел на булм лишившихся вожака, словно безумный, пока один из них заскулив не кинулся бежать в лес, а его примеру не последовали и остальные двое.

-Вот говно, я плечо выбил, где ты повредил мне вчера ключицу. - Раздался рядом голос Факира, все же принявшего вертикальное положение, невзирая на боль в суставе.

-Покажи. - Трэн обернулся, весь мокрый, в грязи с сияющими белыми глазами и ярко синими зрачками. К оголенному плечу он приложил посох, головой дракона к ране и приятное тепло тут же разлилось по предплечью.

-О..о..о.. Да ты лекарь. А скотинку вылечить сможешь?

-Развейся. - Разрыв пропал, оставив валяться на земле клоки шерсти, да очень неприятный запах.

Осторожно подойдя к кляче, Трэн принялся осторожно поглаживать ее от шеи вниз. Животное было при смерти, слишком сильный удар, сломаны кости, перебито легкое.

-Прости меня. - Тихо прошептал он и одним мощным движением свернул ей шею, избавив от страданий.

-Не смог. - Цинично заметил Факир. Естественно он бы бросил Трэна тут, теперь когда лошади нет он был бы для него обузой. Но то, что этот безродный лекарь, было неплохим подспорьем в дальнейшем путешествии. Его умения могли пригодиться. Вот и пришлось идти дальше вместе загрузившись всей поклаже с несчастной лошадки.


Глава 2. "Новые знакомые".



Западный тракт вилял в лесу Урингтая, словно след от огромной проползшей некогда змеи. Брошенный, заросший, местами непроходимый, угрюмый и тихий выходя из леса он попадал в огромную Кейтагакую степь, где пролегал практически прямо до самого Кейтага. Здесь дорога шла ровная, без болот, коряг, поваленных и сгнивших деревьев, затаившихся в зарослях хищников. Тут было видно все и всех в округе, на сколько хватало глаз.



Однако ветра здесь бушевали с неимоверной силой. На их пути не встречались преграды, способные хоть немного загасить набираемую скорость. Они несли с собой пыль, грязь, камни, порой закручивая все это и расшвыривая по округе. Но с наступление темноты к этому стихийному бедствию, добавлялся еще и продирающей до костей холод.

Путешествие Трэна затянулось из-за потери Моти. Запасы огнива подходили к концу, как бы юноша их не экономил и как продолжать путь с х полным исчезновением он не представлял. Одно радовало, что преследовавшие, путников булмы не рискнули выйти в степь и их раздосадованный вой еще долго оглашал лесные просторы, обещая, что если эти вкусные людишки посмеют сюда вернуться, они непременно их сожрут.

Запасы еды и воды подходили к концу, из-за чего приходилось вставать очень рано, когда Янтрэя только-только окрашивала небосвод в бледно-голубые блики и останавливаться на ночлег с приходом темноты. Ситуацию усугублял гадкий и порой невыносимо заносчивый характер Факира. Болтал он без умолку, восхваляя себя и свои магические способности. Складывалось впечатление, что сильнее его нет никого во всей Валерсии и поражение в заброшенной деревни он потерпел лишь из-за хитрости Трэна, ловко сумевшего воспользоваться гремучим песком, для которого, в принципе, и магические то умение не нужны. Это он повторял и обсуждал не однократно, видимо теша свое честолюбие, что при иных обстоятельствах он никогда бы не продул. Только вот не понятно, зачем Факир тогда идет в школу, если и так все умеет, чему его там смогут научить? Хотя, некоторые действия и поступки давали возможность усомнится в хвалебном воспевании юноши самого себя.

Возможно, силу ему придавал утерянный меч, ведь, как известно магам для преобразования своей силы необходимы проводники, в виде реликвий, кому то слабых, кому то сильных. Были и отступления от правил, например отпрыски дворян, в чьих жилах могла течь настоящая драконья кровь. Им реликвии нужны были скорее для усиления своих способностей. Но все же о талантах Факира пока судить было рано, кто знает, что за "мечик" улетел в разрыв.

Трещал он под ухом постоянно и как не странно совершенно ни о чем. Наверное, он пытался заполнить царящую вокруг тишину, вот только путного ничего почерпнуть из его рассказов не выходило. Лишь однажды дворянский отпрыск обмолвился, что начинал путешествие не один, но его таинственный спутник бросил юношу ни с чем в лесу Урингтай. Почему? Вот как то так и осталось не разгадано для Трэна, хранившего большую часть пути молчание, лишь изредка, что-то отвечая.

Но все же помимо болтовни, от Факира была и польза. С наступлением темноты он, прибегая к магии, сплетал своеобразное укрытие из травяной лозы, плотно переплетая ее стволы. Низкое и небольшое, оно защищало от нестерпимых ветров, а разжигаемые огнива даровали тепло. Теперь на ночь их приходилось ставить всего два и в самое темное время холод, все же проникал в убежище "щекоча пятки".

Сейчас, в бескрайней степи, сидя в магическом укрытии и растягивая последние крохи плохо сваренной, жесткой, отвратительной на вкус крупы, обоим, еще не состоявшимся ученикам. Затея с их пешим походом казалась весьма неудачной с вероятно трагичным концом. Уставшие, измученные, оголодавшие и обезвоженные они уже не смогут добраться до города.

Путь предстоял еще долгий, минимум два-три дня, а физических сил не осталось ни у одного из них. Завтрашний день мог стать последним, это понимали оба и эта безысходность душила изнутри, открывая всю немощность и беспомощность отважных но безрассудных путников.

Но на их счастье, помощь пришла негадано.

Стояла глубокая, холодная ночь, за импровизированным магическим укрытием завывала и бушевала вьюга. В воздухе летало столько снега, что казалось, кроме него в этом мире ничего не существует, он застилал собой все, а порывистый ветер превращал пушистые снежинки в острые жала, миллионами стремящиеся к незадачливой и случайной жертве. Бушующая вьюга не позволяла падать им на землю, закручивая в своем танце. Попутно она буквально счесывала верхний слой дерна. И все это смертоносным хороводом носилось по округе, внушая неописуемый страх.

Однако царивший в округе хаос совершенно не мешал Кейтагским стражам, отправленным на поиски преступника. Созданный ими магический барьер не позволял ненастью проникать внутрь и мешать быстрому конному передвижению. Естественно заметить маленькую магическую постройку им не составило труда. Разве может скрыться от опытного, натренированного годами взгляда импровизация самоучки? Встретить же здесь на западном тракте двух "мальчишек" они тоже не предполагали. И мысли посетившие главу отряда были связаны с тем, что они нашли того за кем и отправились, преступника. По этой причине выдавать свое появление и интересоваться личностью путешествующих безумцев, четверо стражей не стали.

Ударили они сразу нейтрализующей чужие заклинания магией, а после добили оглушающей, с безопасного расстояния разумеется. Весь небольшой скарб путников тут же попытался разлететься, но для будущей работы следопытов нужны были улики, и с их поимкой стражам пришлось немного повозиться. Тела же без сознательных юношей связали и кинув на лошадей повезли в город. Пусть там разбираются кто это такие...


***




Не такого приема, да и приезда, да и вообще путешествия ожидал Трэн. После садистского нападения в ночи, злостного оглушения и похищения, да еще и тряске на "задней части" лошади всю ночь, ему еще и допрос устроили с глупыми вопросами. Кто вообще так обращается с потенциальными учащимися элитной и единственной Исторической Кейтагской школы магии?

Но допрашивающий страж неопределенного возраста, был очень серьезно настроен, и лишь после того как личность Трэна была подтверждена приемной комиссией школы, вопросы пошли больше про Факира. Давно ли знакомы? Как встретились? Почему стали путешествовать вместе? Как долго перемещались по западному тракту? Как сумели выжить? Не встречали ли что-нибудь странное? И вообще почему отправились в дорогу пешком, а не вплавь, как делают все остальные?

В общем, пол дня длились бесконечные вопросы, после чего измученному юноше вернули часть его вещей, накануне тщательно изученных и осмотренных следопытами.

В итоге тюремные стены, где большей частью занимались расследованиями, поиском и недолгим содержанием, Трэн покинул весь грязный, с торчащими сальными коротко стриженными черными волосами, безумно бегающими синими глазами, разбитым носом и местами рваной потрепанной одеждой. Валлар (денежная единица) на исправление ситуации не было, ну а вещи, что были отправлены юношей водным путем, прибыть должны были еще не скоро.

Вот и пришлось ему в таком неприличном виде с мешком на плече и посохом в руке, гордо промаршировать по белоснежной центральной улице Кейтага. Ее украшали старинные скульптуры, по бокам дороги росли вековые деревья, под кронами которых располагались изящные лавочки. Эта пафосная мостовая заканчивалась у парадной лестнице, ведущей в здание школы. Пред ней величаво бил фонтан, в центре которого гордо возвышалась каменная скульптура Тиамата, Хромового дракона. Из ее пяти голов мирно текла вода, но несмотря на это и размер много меньше истинного, она внушала страх и трепет. Хорошо, что Тиамат уничтожили ее же соплеменники и теперь кроме скульптур, да сказок о ней ничего не напоминает.

Несмотря на деревянные постройки в городе, школа и все прилежащие к ней здания были каменные, лишь на уличных площадках имелись дощатые покрытия и тренировочные куклы. В самих же помещениях практиковать заклинания запрещалось. Особенно после нескольких пожаров много столетий назад, где весь деревянный ансамбль тогда, сменили каменным. С витражами, смотровыми башнями и расположенной на самом высоком пике линзой, прозванной "глаз дракона", одной из сильнейших реликвий, следящей за порядком на территории школы.

Здесь в основном учились дети из богатых семей, большей частью дворян, поэтому внутреннее пространство построек отличалось большим количеством "воздуха", широкими коридорами с высокими расписными потолками, окнами, что брали свое начало с пола и устремлялись до самого верха, украшенные лепнинами и барельефами. Серый пол под ногами и такие же стены украшали гобелены и ковры ручной работы, тяжелые портьеры волнами струились по краю оконных кованных рам. Красота и роскошь преобладали здесь.

Для редких учащихся из простых семей, условия тут были суровыми и редко кто выдерживал несправедливый гнет и унижения. Постепенно дворяне всегда добивались полного прислуживания им и на занятия времени не оставалось. Правда ходили слухи и о летальных исходах противостояния тех и других...

На улице вечерело, шел третий день занятий, но Янтрэя еще щедро одаривала Кейтагские земли теплом и поэтому многие учащиеся прогуливались в прилегающих парках, как и по самой мостовой. На странного оборванца с гордым и неприступным видом шагающего к парадной лестнице бросали брезгливые и осуждающие взгляды. В какой то момент из общей массы, праздно слоняющихся здесь дворян, отделились трое, два юноши похоже близнецов и девушка. Они уже почти было преградили путь, с целью разъяснить, где место этого грязного бродяги - нищего, но из главных дверей ему на встречу вышла распределитель Жианна. При ней или ком-то из наставников никто не смел затевать никаких потасовок. Такой проступок карался отчислением, раз и навсегда.

-Трэн из Залесья полагаю? - Голос у Жианны был очень строгий и раздраженный из-за всего переполоха, что вызвал новый поступивший.

-Да. - Простолюдинам не полагалось иметь ни фамилий, ни титулов, лишь изредка некоторым, позволялось к своему имени или кличке добавлять имя отца.

-Следуйте за мной. Вопрос о Вашем зачислении еще решается. - Женщина шла очень быстро, времени у нее было мало и она даже не утруждала себя вопросом поспевает ли за ней новенький.

Миновав в обход главный корпус, они вошли в парк, где в разные стороны расходились извилистые аллеи. По одной из них, проходящей через небольшой искусственный пруд, Жианна привела к постройке, где и размещались учащиеся. Это был практически трехэтажный дворец, с бесконечным числом балконов, окон, башенок и барельефов, порой даже не уместных.

-Если, - Женщина сделала сильное ударение на этом слове, - вы будите приняты, то жить придётся здесь. Дворянские отпрыски обитают на верхних этажах, такие как вы, внизу. Там в подвале много комнат, можете выбрать любую. - Она уже собиралась уходить, но вдруг вспомнив, что то важное продолжила объяснение. - И да, там внизу, у лестнице первая дверь кладовая, ею никто не пользуется, подберите себе, что-нибудь поприличнее. - Так и не представившись Трэну, женщина ушла.

Радушием это место явно не было наделено. Зайдя внутрь и осматривая красные ковры под ногами, гобелены, позолоченные подсвечники и рамы огромных картин со странным сюжетом - у юноши возникло неприятное чувство затаившегося здесь зла: с широко распахнутой пастью в три тысячи зубов и высунутым в предвкушении языком оно выбирало себе новую жертву.

Печальные мысли прервало урчание в желудке, вызванное приятным запахом готовящейся где-то еды. Но как бы не хотелось кушать, а сначала следовало смыть дорожную грязь и найти целую и чистую одежду. Первое впечатление самое важное и оно уже было испорчено из-за Факира, теперь надо было исправлять ситуацию. Вообще не понятно, почему следопыты могли предположить, что юноши могли быть причастны к гибели хранителя реки Нюшмы. Зачем бы тогда им пешими продвигаться по тракту подвергая свои жизни опасности? Получив артефакт Иржинэи, они бы обрели невероятную силу. Поэтому подозревать их все же было глупо.

Отыскав лестницу вниз, что располагалась некоем подобии чулана и была красноречиво подписана "мир черни", юноша проскрипел по ней в низ и оказался в совершенно ином мире. Освещения тут было мало, практиковалась явная экономия, его хватало буквально на первые три двери, а дальше темные стены тонули во мраке. Никаких излишеств, украшений не присутствовало, лишь серый коридор с кривым холодным и грязным полом.

Трэн отыскал описанную Жианной дверь. На ней так же красовалась надпись некоего дворянского умника и гласила "тряпье убогих". А ведь кто то не пожалел времени, что б сюда спуститься и испачкав свои дворянские ноги и руки написал эту гадость.

В двух ближайших виднеющихся дверях явно кто-то жил. Они отличались чистотой. Затем, через несколько пустующих комнат еще у одной двери горела восковая свеча. Надписи тут не было, но чувствовался запах воды. Трэн слегка отодвинув дверь, обнаружил местную купальню. Селиться рядом с ней или другими учениками он не стал, выбрав небольшую спальню в самом конце коридора. Она располагалась у второй лестнице, наглухо заколоченной досками. Здесь явно давно никто не появлялся и слой лежащей пыли буквально хрустел под ногами.

Обветшалая обстановка, пышная паутина повсюду, рваный полосатый матрац, просто брошенный на полу, забитый мусором камин, занимающий большую часть помещения, плюс один подсвечник - вот и все, что было в квадратной, мизерной комнате, без окон, с еле держащейся на полусгнивших петлях дверью. Но все это было роскошью в сравнении с условиями пройденного путешествия.

Бросив на пол мешок с вещами, юноша вернулся в кладовую и отрыв там среди сваленных вещей, подходящие для себя штаны с кофтой из грубой ткани, неопределенного цвета, ушел смывать дорожную грязь. После допроса в голове творилась настоящая каша, мозг постоянно прокручивал эти дурацкие вопросы. Но горячая вода быстро расслабила и в душе воцарился покой и умиротворение.

Купальня состояла из большой центральной нише с проточной водой, температуру которой поднимали подземные горячие воды, направленные магами в нужное им русло. Также тут находились более высокие каменные нише для умывания. Строение было древним и такая система подачи и подогрева воды сейчас уже редко где встречалась.

Смыв с себя грязь и вернув мысли в их упорядоченное и тихое течение в голове, Трэн пошлепал босыми ногами в выбранную им комнату. Однако уже на подходе к ней блажь как рукой сняло. Отворяя дверь он уже знал, что там находятся трое, те что еще на улице намеривались разобраться с оборванцем.

-Ты много шума поднял, новичок. - Говорившая девушка с ярко рыжими волосами, обладала очень властным и надменным голосом. Она несколько устало стояла у одной из дальних стен, видимо ждали они появления его персоны долговато. Но все же не рискнули зайти в купальню. Наверное скромность была тому причиной.

Двое бесцельно слоняющихся и сопровождающих ее ранее юношей, возможно заменяли ей "прислужников".

-Старался. - Буркнул Трэн. Эта троица скорее всего здесь всем заправляла и от того, что сейчас произойдет, будет зависеть дальнейшие условия его здешнего пребывания и обучения.

Словно змея, дворянка приблизилась, шелестя дорогущим платьем и внимательно изучая новичка черными словно ночь глазами.

-Эффектно старался. - Зря. Правила для таких как ты мы не меняем. - Хищно улыбаясь, она вышла, добавив на прощание. - Просветите эту чернь в наши "правила". - Власть и принижение других ей видимо доставляла удовольствие.

Размяв кулаки оба молодца, соблюдая царивший здесь закон о неиспользовании магии, приступили к выполнению приказа рыжей. Сопротивляться и провоцировать еще большую агрессию к себе Трэн не стал. Даже если бы он каким то чудо смог бы от них отбиться голыми руками и босыми ногами это бы означало подписать согласие на войну со всеми здешними.

Было очень больно, не впервой за сегодня. Но усердствовать и калечить прислужники рыжей (так их для себя окрестил юноша) не стали, удалившись восвояси.

Когда шаги обидчиков стихли, Трэн заполз на матрац и прижав к телу посох активировал лечебное заклинание. Слабенькое, но за ночь должно было все уйти. Прикрыв глаза он уснул...

В дверь несмело постучали и этот простой звук испугал юношу не хуже воя булм в лесу. Но мозг быстро подсказал, что вчерашние или им подобные стучаться не стали бы, а значит, пришло время познакомится с "такими" как он.

-Входи. - С просоня прохрипел он и пошевелившись услышал глухой деревянный звук откатившегося посоха.

-Я вот тебе....поесть принес. - В помещение вошел парнишка, держа в одной руке свечу, а в другой миску с некоей жижей. Одет он был в простенькую, но чистую одежду, с сонными серыми глазами на исхудавшем бледном лице. Скорее всего от недосыпания и переутомления. - Я Нико, второгодка. - Поставив принесенную еду и подсвечник, он дружелюбно протянул руку.

-Трэн. Еще не приняли. - Коротко ответил Трэн и приняв вертикальное положение взял варево, уже почти остывшее, но его желудок сейчас был согласен на все. - Спасибо.

-Здесь не то обучение о котором все мечтают. - Угрюмо заговорил второгодка, безразлично осматривая грязь в камине. - Дворянские просто жить не дают, не то что узнать хоть что-то, хоть малую крупицу...

-Да? Почему же ты тогда второгодка?

-Ну... - Протянул гость. - Понимаешь наставника выгодно чтоб этим..... за этих все делали. Иметь слуг тут не положено. Приходится нам отдуваться.

-Уйти полагаю не дают? - Из обреченного голоса Нико сделал данный вывод Трэн.

-Угу. Поэтому для тебя лучше будет, если они тебя не примут. Тут невыносимо.

-Нет, Нико. - Он отставил пустую тарелку и встал со своего рваного ложа. - мне здешние знания необходимы как воздух.

Парнишка в ответ лишь криво улыбнулся наивному настрою новичка. Ему то было доподлинно известно, что шансов тут у таких как он мало. Лучшим решением было подчиниться и послушно выполнять все приказы до выпускного экзамена, после чего вырваться на волю и забыть все как страшный сон.

-Пойдем, Трэн. - парнишка подошел к скрипучей двери, его явно мучал вопрос, даже не один, а целый рой. Многих учащихся интересовала персона новичка, слухи здесь распространялись быстрее звука. И весть о том, что некто безродный напару с дворянином пересек западный тракт, облетела всех. Но спускаться до разговора с чернью, для дворян было слишком унизительно.

-Что-то не так? - Трэн не вынес долгого молчания, застывшего у двери гостя.

-Ты прости меня, что лезу не в свое дело. Просто когда меня "Посвящали" эти, то потом я неделю встать не мог. А ты... выглядишь вроде нормально.

-На мне все заживает быстро. - Улыбаясь отшутился юноша, не собираясь открывать пока, что умеет неплохо залечивать раны и не только. - Но смыть кровь, запекшуюся с волос, да и так, не мешало бы.

-Конечно... - Ответ новичка удивил Нико еще больше. - Как закончишь, поднимайся на кухню... Она на первом... Поможешь с их завтраком. - Он совсем растерялся от пронзительного взгляда, синих глаз Трэна. Впрочем, манера его разговора была таковой, словно юноша находился в постоянном страхе, от мысли, что скажет что-нибудь лишнее.

Смерив юношу долгим взглядом, Трэн молча ушел в купальню. Там как и вчера никого не было, лишь тускло горела одинокая свеча, точнее уже почти огарок. Его пламя все же позволило молодому человеку рассмотреть себя и смыть следы побоев. Быть жертвой этих сопляков на глазах у всех он не собрался.

Чистое лицо, чистая одежда - никто и никогда не скажет, что вчера ему сломали нос, разбили губу, кажется повредили пару ребер, но сейчас он был не особо уверен в этом. При ходьбе еще бок отдавал болью немного, главное обойтись без пробежек. Поэтому он не спеша поднялся на первый этаж, по запаху нашел кухню и поразился ее помпезности.

Если вспомнить, что Трэн только, что вышел почти из подземелья - темного и сырого, то тут сияли окна в пол с белоснежными шторами, через которые свет Янтрэи освещал всю огромную площадь, уставленную элегантными белыми столиками и в тон им стульями. Высокий потолок давал ощущение бесконечного воздуха, от которого у юноши даже голова закружилась, а ведь он только одну ночь провел "там". И "это" надо скорее исправлять.

-Трэн! - от куда-то сбоку прозвучал звонкий голос Нико. Обернувшись, юноша заметил запыхавшегося нового знакомого. - Расставляй посуду. - Он указал на битком забитые серебристые подносы тарелками и чашками из тонкого полупрозрачного стекла.

-Ник, - совершенно холодно и безразлично заговорил Трэн, - ты прости меня, но им прислуживать я не собираюсь, да и друзей заводить тоже.

-Как знаешь. - Смутившись, а может и слегка обидевшись, второгодка скрылся во второй комнате, где происходило само приготовление и частичное хранение пищи.

Что ж, после его баланды, живот все еще требовал еды, поэтому Трэн тоже прошел на кухню. Там суетилось четыре парнишки, вместе с Нико. Примерно все одного возраста от 17 до 20 лет отроду, в светлых одеждах с убранными волосами. Чистенькие, аккуратненькие, дрессированные.

Оценив взглядом кухню, юноша пришел к выводу, что изначально это место было рассчитано, на большее количество кулинаров. Скорее всего архитектор этого здания подразумевал деление учащихся на небольшие группы и поочередное дежурство здесь каждой. Но с течением времени видимо такой уклад не прижился и все стало таким каким стало.

Закатав рукава, Трэн быстро осмотрел набор продуктов, дорогих и свежих, после чего состряпал себе жаренные яйца с вяленным мясом и прихватив молоко ушел выбирать место для завтрака. К этому вопросу он подошел со всей серьезностью и надеялся, что не прогадал. По бросаемым косым взгляда кулинаров он понял, что выбранное место именно то и стал дожидаться прихода дворян.

Трэн уже почти дожевал свой завтрак, когда в общей толпе гомонящих и мельтешащих фигур появились те трое. Он не ошибся, это был их стол.

Смущенное замешательство проскользнуло на лице рыжей. Ее "прислужники" отбирали еду повкуснее и покрасивее для нее и еще не видели бесцеремонного наглеца.

-Доброе утро! - Улыбаясь во все свои зубы, весело и наигранно радушно поприветствовал ее Трэн. - Присаживайся, не стесняйся.

-Ты смелый. Или глупый? - Она села за стол, устраивать потасовки или сцены при свидетелях было чревато проблемами. - Видно плохо тебе вчера объяснили твое место, сегодня исправим. - Шипящий, полный угроз голос не очень соответствовал обладательнице женской принадлежности.

Тем временем ее прислужники принесли завтрак и заметив избитого ими накануне юношу, обшарили всего глазами в поисках следов побоев. Но паренек выглядел совершенно целым и невредимым, с очень хорошим настроением.

-Да, нет. Разговор вполне удался. Только мы вот так и не представились друг другу. Я Трэн из Залесья.

-Ты Трэн из Залесья, лучше жуй, жуй свои помои, завтра нечем будет. - Угрожала девушка надменно испепеляя взглядом и не прикасаясь к остывающей каше.

-Врятли, у меня крепкие зубы.

-Это временно. - Рыжая начинала терять самообладание, разговаривать с чернью, сидеть с ним за одним столом это было верх наглости. И как так получилось? Неужели те серые тени, что суетились на кухне посмели сказать ему где ее священный стол? Нет. Сегодня к вечеру точно прольется чья то кровь.

Сидящие рядом близнецы молча наворачивали кашу, абсолютно равнодушные ко всему происходящему, только ложки в воздухе сверкали.

-Почему временно?....

-Трэн? - Зал огласил голос Жианны. Она пыталась найти новичка среди юношей на кухне, но там Нико объяснил, что он в зале.

-Жаль, что так и не познакомились. - С тенью легкой грусти, но скорее с сарказмом, произнес выскочка и встав быстрым шагом направился к распределительнице. - Вы звали?

-Да. Идем. - Это была невысокая темноволосая женщина средних лет, знакомая лично практически со всеми магами Валерсии.

Они вышли из зала, а затем и из здания и по уже знакомой дорожке через пруд прошли в главное здание. Там немного покрутившись по коридорам и лестничным пролетам оказались в небольшом помещении, где находился мужчина, на вид абсолютно неопределенного возраста.

-Вот он. - Сухо и коротко представила Трэна Жианна сидящему мужчине и вышла вон.

-Здравствуйте. - Тактично поздоровался юноша. То что его тут почти все игнорировали как личность и кроме Ника еще никто не представился, немного обижало, но всему свое время. - Я Трэн из Залесья.

-Я знаю кто ты. - Голос у незнакомца был строгий, глубокий, но абсолютно лишенный эмоциональной окраски. - Так... - Протянул он. - О плохом... не смотря на весь шум и суматоху тебя приняли...

-м...м...

-Не перебивай! - Словно громом оборвал попытку на вопрос мужчина. - Учись молчать и слушать. - Последовала тишина, он явно забыл, о чем говорил. - Дальше... Меня звать Возорий, наставник Возорий твой и остальных первогодок. Там в углу твое расписание и значок ученика. Бери и иди в Хранилище, возьмешь там все необходимое. - Возорий криво усмехнулся, но радушнее от этого не стал. - И не опаздывай. Лекарь.

-Спасибо. - Взяв бумажку и значок, юноша поспешил выйти.

Оказавшись в коридоре наедине с собой и расписанием, Трэн подумал вернуться и спросить где собственно это самое хранилище искать. Но подсознание подсказывало, что этого делать не стоит. Так же оно говорило, что искомое помещение скорее всего расположено внизу и должно иметь "большие" отличительные особенности.

Шаркая сапогами на босу ногу, он спустился вниз и наткнулся на уже позавтракавших дворян. Их косые, брезгливые взгляды чувствовались даже спиной и постепенно юноше захотелось повесить на себя табличку с надписью, что у него проказы и других заболеваний нет и не было. Естественно, что желания спрашивать у кого-либо из них о место положении искомого хранилища, вообще не возникло.

Долго бродить не пришлось, оказалось, что большая часть всего левого крыла здания занималась тем самым двухэтажным хранилищем знаний и фолиантов в любом возможном виде.

-Трэн? - Раздался голос от куда-то сверху, из-за стеллажей. То, что его имя знали все, а он никого было неприятно. Надо же было так прославиться из-за Факира.

-Да. Здравствуйте. - "Невидимая душа, что знает и видит меня". В голове воле й неволей начали появляться каверзные мысли и оставалось надеяться, что невидимка, обладавшая женским голосом, не умеет их читать, а то его точно замуруют где-небудь в глубоком подземелье, не иначе.

-Так, списки необходимого на стене, тебе дозволено брать только из кладовой. Она там в самом конце, за лестницей. - Невидимка так и не появилась, но ощущение того, что она его прекрасно видит не покидало юношу. - Надеюсь ты читать умеешь? - Его задумчивый взгляд в никуда, навел незримую собеседницу на такие мысли. А что еще можно ждать от безродного сироты.

-Умею, конечно. - Оставив бесполезные поиски собеседницы, Трэн нашел оговоренный список. Он оказался просто огромным и был поделен на шесть разных цветов, которые обозначал, что и в какое время обучения понадобится.

Потратив уйму времени и пропылившись с ног до головы, юноша откопал себе все необходимое. Занятия с наставниками к тому моменту уже начались и память напомнила наставления Возория о том, что б он не опаздывал. Врятли такую задержку можно было вообще назвать опозданием. Да и все равно с этой кипой старых книг и свитков там делать нечего. А вот в жилом корпусе пока никого не было из дворян, следовало осмотреться.

Закинув вещи в комнату, Трэн взял свечу и отправился исследовать заколоченную дверь за углом. На вид она казалась крепкой, но это была лишь видимость. Приложив небольшие усилия, юноша смог открыть ее не повредив, оставив все доски в нетронутом состоянии. После чего зашел внутрь скрываемого помещения и прикрыл дверь. И начал осторожно подниматься на верх по каменным ступенькам.

Темнота тут была кромешная, даже способность видеть в не не спасала, лишь горящая свеча немного разгоняла мрак. Смотреть тут особо было не на что, серые пыльные ступеньки и такие же стены. Маленькие отверстия похожие на окошки были наглухо заложены камнем. Никто уже давно здесь не ходил. Вокруг стоял спертый не проветриваемый запах гнили, сырости и плесени. Но когда лестница уперлась в единственную дверь для выхода с нее, за ней оказался сухой и светлый чердак. Множественные деревянные балки поддерживали тяжелый свод огромной крыши. В некоторых ее местах вверх устремлялись декоративные башенки, которые с улице казались вполне настоящими. Меж ними располагались миниатюрные балкончики с расписными витражами.

Осмотревшись, юноша буквально влюбился в это место. Тихое, спокойное, светлое, "воздушное", просторное и уединенное. Поэтому не мешкая он быстро перенес сюда свои немногочисленные вещи и разложил в одной из башенок. Высокое окно тут открывало прекрасный вид на пруд и парк с его пересекающимися в узорных танцах аллеями. От сюда как на ладони были видны все школьные постройки и при желании можно было отследить маршруты передвижения здешних обывателей.

Обустроившись, юноша посмотрел в свое расписание. Там было все просто: - до обеда теоретические наставления Возория, а после, физические нагрузки. Запутаться не возможно.

К слову об обеде, время подходило именно к нему и поэтому Трэн спустился на кухню. В зале на столах уже стояли свежие фрукты, в котлах соседней комнаты булькало варево, в воздухе витали пряные ароматы.

При появлении здесь Трэна возникло тяжелое молчание, с полным показным безразличием.

Что-то проблем с каждой минутой у него становилось все больше и больше, хотя если посудить, что он то им всем сделал плохого? Вроде ничего.

Смастерив себе быстрый и скромный обед, юноша вновь расположился за утренним столом. Только он успел это сделать, как голодная свора, иначе не назовешь, дворян направились за едой.

-Снова ты? - Рядом появилась рыжая с лицом пылающем от гнева.

-Хочешь поговорить? Я не против, только представься. А то за завтраком ты так и не назвала своего имени.

-Для тебя, ничтожество, я госпожа. И не смей мне тыкать.

-Нет, не пойдет. - В подтверждение своих слов, Трэн отрицательно замотал головой, целиком поглощённый едой. - Ты мне не хозяйка, что б я к тебе так обращался. Да я и не вещь, поэтому у меня в принципе не было и не может быть хозяина.

Подошли ее тихие и немногословные, и даже кроткие близнецы и расставили посуду с едой. На их лицах царили зловещие ухмылки. Видимо планы на вечер были красноречивы.

-Нет, ошибаешься. Ты ничто. Ты грязь на туфлях, не больше...

-Может все же представишься? - Перебил красноречие девушки Трэн. В последнее время он только и делал, что всех перебивал, видимо наставник был прав, стоило поучиться и помолчать, хоть изредка.

-Не смей меня перебивать!...

-Кого? Тебя? Я не знаю твоего имени и для меня ты никто.

-Что ж Трэн из Залесья, ты сам виноват. До рассвета тебе не дожить.

-Я буду тебя ждать, прекрасная незнакомка. У меня рваный матрац, но для тебя я его согрею....

Она побагровела еще сильнее и кажется, была готова его уничтожить прямо здесь. Значит, пора было уходить.

-Извини, но мне уже пора. До вечера. - Неоднозначно подмигнув, он скрылся из столовой.

В какой то степени Трэну повезло, что тут негласным лидером была именно девушка. С ней будет проще влиться в общую "стаю" и добиться для себя в "ней" нейтрального места. Если взять в пример хищников, к которым он и причислял дворян, то у них все просто - заслужи доверие вожака или одержи над ним победу и станешь одним из них. Поэтому начав игру с рыжей он уже добился невмешательства остальных, с интересом следящих за развитием событий, подобно стервятникам. Было лишь одно "но", не зная кто твой враг, можно сильно обжечься, и следовало скорее выяснить, какой семьи эта незнакомка.





Глава 3. "Октава".



Два дня обучения пролетели быстро и незаметно. Страсти вокруг немного улеглись и в основном в негодовании остались лишь первогодки, что терпели присутствие черни рядом с собой на занятиях и так и не представившаяся рыжая с близнецами. Они не смогли воплотить свои угрозы в жизнь и это врятли их радовало.

В течение дня безродный юноша вроде крутился у всех на глазах, нервируя, но вечером, куда-то пропадал и не появлялся до самого утра. Но впереди приближался выходной и на этот день троица построила очень многообещающе планы мести.

Погода в этот день выдалась жаркая и знойная. Для Трэна свободное время это было что-то новое, неизвестное. Сначала, он хотел залезть в архив и заняться исследованиями сокрытых там знаний, но вовремя осознал, что после двух дней "вливания" в мозг информации, дискуссий с рыжей и "игры в прятки", продолжение умственной деятельности ни к чему хорошему не приведет. И единственное, что он для себя смог придумать, что б не сойти с ума от скуки, это провести осмотр города. Вышел он раненько, пока все спали и ничей "темный" взгляд из под рыжей копны, не смог бы его заметить.

Кейтаг имел средние размеры для города, и располагался как на суше, так и по-над морскими и речными просторами. С одной стороны он граничил с морем Седым, а с другой, западной рекой Кравной, чья дельта, впадая в море, распадалась на множество рукавов. Из-за этого главным промыслом Кейтага была рыбная ловля и большая часть тех кто не обучался или преподавал в школе магических искусств, занимался именно этим. Таким образом, этот город был негласно поделен пополам: на элитную и чистую северо-восточную половину и юго-западную грязную, рабочую, промысловую. Место их соприкосновения пришлось на длинную, вытянутую торговую площадь. И практически все дороги вели к ней.

Идти к торговой площади без единого валлара в кармане не стоило, но с другой стороны, что бы "они" там появились, нужно было занять свой выходной делом и это место подходило лучше, чем рыбацкие, вонючие районы. Сам он против них ничего не мел, но окружающим дворянам может не очень понравится, если от него появится еще и такой запах, не мнимый, а настоящий.

Потратив практически весь день на безуспешные поиски подработки, Трэн все же выяснил, где его могут взять на единственный выходной. Разузнав местоположение, юноша кинулся в самую отдаленную часть Кейтага, где так же протекала река Кравная, но рыбная ловля на ней строго запрещалась. Там находились паромы и причалы, изящные мостики и парки, от сюда, пускались в свои путешествия дворяне и сюда же приходили им посылки и грузы.

Здесь располагалось небольшое почтовое отделение, очень изысканное на вид, но все же посылки сюда порой приходили и для низших слоев населения, редко, но все же.

Трэн успел туда перед самым закрытием, но смог таки встретится там с Барто, всем заправляющим и поговорить, после чего был принят рассыльным, при условии если вызубрит к следующему разу карту города Кейтага, которую тот ему дал и явится до утренней музыки звонарей.

Да, "пилить" через весь город в такую рань было не простой задачей, но он знал, что сможет и поспеет.

Всю обратную дорогу до Исторической школы, Трэн старался запомнить кратчайший путь и потратил неимоверное количество времени, сравнивая окружающую местность с картой, нарисованной приблизительно и не очень твердой рукой. С непривычке занятие оказалось не из простых, непонятные символы давались пониманию не сразу. В итоге Трэн явился в обитель знаний, когда уже было очень поздно и естественно темно. Но в окнах дворян не смотря на это еще горели свечи и кажется было чересчур оживленно.

-Вот он! - раздался победоносный крик сверху и не успел юноша как-либо отреагировать на это, а его уже схватили, грубо заломив руки за спину. - Думал вечно прятаться? - Ранее кричавшая сверху рыжая в мгновение ока оказалась рядом, спрыгнув аж с третьего этажа и сжимая в руках толстенную палку.

-Так ты искала со мной встречи? - Крепко схваченный этот простолюдин не потерял свою наглость и надменность, хотя стоило.

-Очень. - Она замахнулась и крепко "приложила" свое оружие об его скулу. Даже хруст послышался, а голова его отлетела вбок, кажется чуть не оторвавшись.

-Не трать силы, Лирэя. - Где то рядом в темноте послышался знакомый заносчивый голос. Но сейчас в голове у Трэна гремело и пульсировало от боли, даже глаза заболели.

-Факир? - В голосе рыжей читалось удивление и растерянность. - От куда ты здесь?

-Помнишь мы поспорили с тобой, вот я и пришел сюда учиться. Забыла?

-И ....отец отпустил?

-Ну...это не особо важно.

Немного прийдя в себя от неожиданной встречи, Лирэя вновь замахнулась и на этот раз "посчитала" ребра три, одним попаданием.

-Сестра, он лекарь, не трать время и силы. Это бестолково, завтра и следа не останется.

-Лекарь???

-Вот значит почему на нем в прошлый раз и царапины не осталось? - Практически в один голос заверещали близнецы, удерживая еле стоявшего юношу.

-Эта, чернь, лекарь... - Брезгливо повторила рыжая. - Такой дар, этому мусору... И все же... - Она на последок еще раз взмахнула палкой, примеряясь к ребрам и от силы последовавшего удара, деревяшка треснула. - Сейчас ведь ему больно. Пусть помучается. - Объяснила она свои действия и жажду крови. Бросьте его.

Оказавшись свободным, Трэн безвольно упал в траву, ощутив при этом очередной приступ адской боли. Его посох был далеко, а значит, сейчас он беспомощен и надо как то добраться до него, собрав всю силу воли.

Лирэя смотрела на корчащееся тело под ногами приняв надменно-высокомерный вид, после чего царственной походкой направилась в свою покинутую спальню. Ущемленная гордость, была отчасти отомщена на виду у всех. Жаль только одно, что на улице, произошедшее могли заметить наставники. Но, на ее памяти не было случаев, что б они вступались за простолюдинов...

Вокруг все стихло. И Трэн превозмогая адскую боль, направился к зданию. Шел он долго, периодически отключаясь, но затем вновь вставая. Каждый шаг отдавался в голове кровавыми вспышками пред глазами и звоном в ушах. Да, он с лихвой поплатился за свою невнимательность. Успех с работой и поглощенное изучение карты, лишили бдительности. Если б не весть от куда взявшийся Факир, то Лирэя врятли бы остановилась. Ярости в ней было за семерых.

Наконец добравшись до своей импровизированной постели и как некогда ранее, два дня назад, обнявшись с посохом Трэн позволил разуму отключиться...



***



Завтрак юноша проспал и рыжеволосая Лирэя, уже праздновала свою победу, но это длилось не долго. Уже в обед ее раздражитель вновь улыбаясь сидел на против, к нему подсел еще и "любимый" братик и день оказался вконец испорченным.

И вновь слухи расползлись быстро. Теперь отчасти стало понятно как он с Факиром выжил на западном тракте, почему его зачислили в школу и как удалось остаться невредимым после "посвящения". Лекари ценились, так как этой магией обладали немногие.

Впрочем, дар этот уважения к нему не добавил, но и интерес сник. Поэтому дальше последовали более легкие, спокойные и обыденные учебные дни, первого действительно обучающегося простолюдина.

Незаметно вновь настал выходной и Трэн ни свет ни заря отправился в другую часть города за первыми приготовленными ему поручениями. Преодолевая извилистые каменные улочки, юноша старался зрительно запомнить все старые и новые, уже совсем дряхлые таблички с названиями улиц. Настраиваясь на то, что врятли будет много поручений: пара-тройка посылок и все.

Однако, в почтовым отделении его ждало крупное разочарование.

Барто, уже ожидал новичка и встретил его суровым взглядом, хотя звонари только-только, отправились будить спящий город. Не проронив ни слова, он жестом приказал следовать за собой.

-Так сложилось, что сегодня только ты на разносе, поэтому придётся хорошо постараться. - Они зашли в небольшую смежную с еще тремя помещениями комнату. - Бери это и это. - Мужчина указал на небольшую деревянную повозку и наплечную сумку. - Также это. - Он указал на страшненькую шапку, украшенную вышитым значком рассыльного, в виде мула с тележкой. - Эти вещи твои, будешь приходить сюда и брать утром, а возвращать вечером... Идем дальше. - Через узкую и невысокую арку они зашли в настоящую "пещеру" сокровищ. - Все что ты здесь видишь твоя "проблема" на сегодня. - Барто долго подбирал слово, что б охарактеризовать гору коробочек и сумочек, аккуратно сложенных на столах и полу. - И будь аккуратнее, половина из бьющихся и хрупких материалов. Тебе в жизни не расплатиться, если разобьешь.

-Хорошо.

-Если справишься, то считай, что принят, на постоянно. - Криво улыбнувшись, Барто ушел по своим делам.

Трэн, оставшись с этими горами вещей, начал быстро соображать с чего и как начать. Для этого он разделил карту Кейтага на сектора и начал с самых дальних.

Оказалось, что Кейтаг населяло много странных "людей", порой необщительных, замкнутых, нервных, настороженных, мнительных, подозрительных, отпугивающих, навязчивых, чрезмерно болтливых, любящех все и вся, а еще настолько доброжелательных, что по спине бегали мурашки от подсознатено подкрадывающегося ужаса. Казалось, что многие носят маски, что бы производить впечатление лучше, намного лучше чем есть на самом деле. В Залесье люди казались проще, наверное, от части из-за того, что Трэн жил и находился среди себе подобных безродных, обычных обывателей.

Бегая от одного адресата к другому, юноша совершенно не заметил, как пролетел день. До закрытия почтового отделения оставалось еще некоторое время, и в его руках осталась всего одна коробка. Ее хозяин жил неподалеку и можно было больше не спешить.

Это был небольшой двухэтажный дом, крайний у реки и наверное последний в "черте дворян". Позади виднелся небольшой сад, огражденный от посторонних прозрачным, кованным забором.

Поднявшись по высоким ступенькам, Трэн постучал в дверь, специальной колотушкой похожей на маленького дракончика (среди дворян ходила мода украшать все и вся фигурами драконов) и стал ожидать.

Дверь открыла пожилая женщина, скромная одежда которой говорила о том, что она в этом доме занимала место прислуги.

-Здравствуйте, я принес посылку для господина Дэртрама. - Вежливо отчеканил юноша, зазубренную за день фразу.

-Пойдем, сынок. - Скрипучим голосом отозвалась женщина, открывая дверь шире и тем самым приглашая во внутрь.

-Я спешу, извините.

-Господин в саду, пойдем тут близко. - Не терпящим отказа тоном ответила она.

Без подписи о получении посылки, можно не возвращаться, значит...

-Хорошо, но я правда очень спешу. - В предыдущих домах ему везло больше, никто не приглашал зайти, быстрая роспись в виде закорючки и свобода. А посылки, помеченные желтой краской, можно было и прислуге отдать, а вот все красные как эта только в руки с подписью.

За входной дверью располагался длинный центральный коридор, соединяющий парадный вход и выход в сад. Его действительно удалось быстро миновать и вот под ногами уже не деревянный гладкий пол, а густая и шелковистая трава.

-Господин, к вам пришел юноша, посыльный. - В плетеном из тонких прутиков кресле сидел хозяин дома. Он оторвался от просмотра, каких то бумаг и посмотрел на юношу.

-Мне нужна ваша подпись, господин. - Этот человек вызывал странные чувства, уверенность улетучилась и появилось острое чувство вины, не понятно только в чем. Трэну захотелось как можно скорее покинуть это место.

-Ставь на стол.

Все аргументы бывшей спешки, тут же улетучились и пришлось молча выполнять приказ.

Дэртрам раскрыл коробку и внимательно осмотрел содержимое.

-Ты не местный? - Не отвлекаясь от проверки целостности склянок с дорогими веществами спросил мужчина.

-Да. - Разговаривать тоже не очень хотелось, незнакомец отталкивал, но не внешне. Рядом с ним подсознание кричало, что лучше убраться от сюда пока не поздно. А глаза видели совершенно обычного человека, не страшного, не злого, обычного, только богато одетого.

-Недавно значит здесь. - Словно сам с собой продолжил беседу Дэртрам. - Хорошо. Давай подпишу.

Обрадовавшись, юноша подал пергамент с пером и маленькой чернильницей. Эти атрибуты хранились в наплечной сумке, кем то заранее там сложенные.

-Знаешь, есть тайны, которые не стоит знать. - Он загадочно усмехнулся. - Но все равно хочется. - С этими словами, хозяин дома вернул подписанный пергамент и взяв коробку успел скрыться в доме, пока Трэн осмысливал к чему было это сказано, попутно складывая свои вещи.

-Пойдем, я проведу тебя к выходу. - Скрипучий голос служанки, вновь вызвал прилив холодного пота по спине, но все же юноша смог выдавить натянутую улыбку и вежливо кивнуть в знак согласия. Его голос сейчас мог подвести, в горле совершенно пересохло.

Миновав ранее пройденный длинный коридор, Трэн почувствовал облегчение и свободу, оказавшись на улице. И только теперь вспомнил о времени, хорошо, что бежать тут было не далеко.

На почту он успел почти пред закрытием. Запыхавшийся и взмыленный юноша нашел Барто за проверкой новых посылок.

-Неужели справился? - Мужчина широко и искренне заулыбался, оглядывая запыхавшегося подопечного.

-Да, конечно. Сейчас. - Тяжело дыша, он залез в сумку и извлек все заполненные пергаменты.

-Давай, посмотрим. - Пробежав опытным взглядом, Барто еще сильнее заулыбался, после чего отложил их в сторону. - Молодец новичок. Справился. Жди здесь, я принесу, то, что ты сегодня заработал.

Сложив выданные на день вещи, юноша скучающе принялся осматривать помещение. Сумки, коробки, ящики, письма - все аккуратно сложено и ждет отправки. Внезапно в дальнем углу показалось некое движение. Вздрогнув от неожиданности, Трэн осторожно направился в ту сторону и среди огромных коробок увидел большую клетку. В ней находился редкий саблезубый белый волчонок. Малыш лежал на устланном соломой дне и при приближении чужака еле-еле завилял хвостом.

-Это Октава, - Голос Барто разорвал тишину. - Мы ее тут так прозвали.

-Она больна? - Этот факт бросился сразу в глаза, потускневшая шерсть, вялость, прерывистое дыхание, словно покрывшийся пеленой взгляд.

-Да. Ее привезли с самой Агентайи. Не очень честным способом там изловив... Скажем так, таких маленьких нельзя отрывать от "мамки", и тем более перевозить на такие огромные расстояния.

-И??? Что с ней будет дальше? - Взволнованно.

-Заказчик отказался. Послезавтра отправим обратно. - Равнодушно ответил мужчина.

-Но, но, но... этого нельзя делать. Она умирает.

-Трэн, это совершенно не наше дело. Жаль, конечно, животное. Но ничего уже не поделаешь.

-Тогда отдайте ее мне. - Его руки уже сами собой гладили мягкий мех, еще теплый, еще живой. В помещение повисло молчание и юноша решил предоставить еще один аргумент, что бы уболтать Барто. - Я отработаю, отдам за нее деньги.

-Но, что ты с ней делать будешь? Она уже не жилец. - В голосе мужчины читалось явное сомнение.

-Я позабочусь о ней. Пусть не надолго, но Октава обретет и друга и семью.

-Парень, она врятли до утра дотянет. Не стоит оно того, что б потом деньги отрабатывать. - Поведение юноши Барто удивляло. Да конечно в его возрасте, простолюдины всегда искренне сопереживают больным, но этот зверь был очень дорогим и врятли юнцу жизни то хватит за нее заплатить.

-Угу. - Насупившись, ответил Трэн, очевидно уловив ход мыслей мужчины.

-Что ж. В таком случае мне придётся взять с тебя расписку. - Широким шагом Барто обошел свой стол, заваленный различным пергаментом и расчистив небольшое местечко взял чистый лист, после чего принялся описывать сделку. Делал он это быстро и не успел Трэн опомнится, как его пригласили прочесть и расписаться.

-Иными словами, - После прочтения юноша впал в некое замешательство. Он никак не ожидал там увидеть "такое". - Вы продаете мне мертвое животное, для "моих" школьных опытов?

-Да. Учти живая она стоит в сто раз дороже.

-Но, если она выживет?

-Врятли. - С сомнением.

-Ну..... Хорошо. - Трэн подписал, подчерк у него был красивым, правильным, с хорошо поставленной рукой. Такой редко встретишь. - Значит, двести медных валлар....

-Да. У тебя же нет двух серебряных?

-Нет.

-Тогда сегодня заработанные, пять, идут в уплату долга. Можешь забирать ее. Но без клетки, она мне еще понадобится для отчетности. - Скорее для себя, чем для юноше, говорил он последнее. - И давай, жду тебя в твой следующий выходной. - Для Барто это было выгодное предложение. За возвращенное мертвое животное оплата бы не последовала. А так пусть небольшие, но деньги. Да и "те" тоже будут не особо против. Им бы по возвращении "посылки" тоже никто бы не заплатил.

Аккуратно взяв волчицу, Трэн поспешил в свою "обитель". Приобретенное животное было слишком слабо, жизнь утекала из этого маленького, беленького комочка.

Стемнело быстро, но набегавшись за день, юноша безошибочно распознавал дорогу, среду сумрачных построек, еле освещаемых свечами. На его счастье в школе уже ни у кого не горел свет и он вместе с новым питомцем остался незамеченным.

Запалив свечи, Трэн внимательно осмотрел Октаву, после чего занялся ее лечением и кормлением. Это занятие было буквально ювелирным. Изможденное и истощенное тело саблезубой волчицы, уже давно перестало бороться за жизнь, запустив неотвратимые процессы самоуничтожения. Но для юноши это не являлось проблемой...

Всю ночь он провозился с животным. Он хорошо понимал, что этот поступок был глупым, ведь времени заниматься с ней у него совершенно не было, но и позволить погибнуть - не смог. Заводить животных, здесь было строго запрещено и наказанием за нарушение этого правила могло стать отчисление. Но все же врятли кто сможет услышать Октаву, она была слишком слаба, да и потолки тут были высокими.

Соорудив ей из кофты подстилку и поставив рядом миску молока, Трэн побежал завтракать и получать бесценные магические знания...

Помещение, где проводились занятия, было круглым, с небольшими мягкими стульями, столиками, а позади диванчиками. Сквозь полуприкрытые окна в комнату мягко струился свет. Не спавший всю ночь Трэн, старательно делал вид, что внимательно слушает Возория, делая пометки на листе пергамента как остальные.

Спать ему хотелось смертельно. Все тело ломило от вчерашней пробежки с гружёной тележкой по Кейтагу. Мысли постоянно разлетались, не улавливая речи наставника, а глаза словно застилала пелена.

-Трэн! - Его буквально разбудил суровый голос Возория. - Пойди вон. - Сухо добавил тот и, когда дверь за ним закрылась, продолжил повествовать.

Юноша вышел в прохладный коридор и решив пойти умыться холодной водой, направился на первый этаж.

Клюя носом и погрузившись в мысли об Октаве, он не заметил гулких шагов с лестничного поема шедшей там девушке и свернув за угол столкнулся с ней.

-Ай! - Вскрикнула она, нога оступилась и незнакомка словно в замедленном времени начала падать навзничь.

У Трэна сработали инстинкты. Быстро "бросив" корпус вперед, он рукой схватил ее за ворот платья и резко дернул на себя, спасая от падения с лестницы. В итоге оказался сам на полу, придавленный сверху красоткой с небесно-голубыми глазами.

- Ты.... - В этом местоимении оказалось столько эмоций, от праведного гнева до девичей смущенности с нотками флирта и кокетства. И как только она смогла столько вложить в эти две буквы.

-Я, Трэн. - Деликатно представился юноша, все еще любуясь снизу упавшей девушкой, с нежно молочной кожей и светло-русыми волосами.

В ответ представления не последовало, краснея от кончиков ушей до щек, она неуклюже вскочила и принялась поправлять платье.

-Ты порвал его! - Кусок красивого, воздушного воротника, обрамлявшего шею, безжизненно свисал, вырванный с "мясом".

-Прости. Но ты ведь могла упасть с лестнице.... - Начал оправдываться он.

-Все из-за тебя! - Она жалобно возмущалась, все еще перебирая пальцами ткань. И было совершенно не понятно в гневе она или это шок. А может он не заметил и она стукнулась головой?

-Тебя не было видно из-за угла... - Жалкая отговорка.

-.... - Сверкая подступающей слезой на краю глаз, незнакомка развернулась и убежала вниз.

Нет, следовать за ней, догонять - у Трэна не было сил, хотя чувство вины прочно поселилось внутри. Поэтому он решил для себя, что извиниться, при следующей встречи.

Добравшись до умывальной комнаты, юноша буквально нырнул головой в нишу с прохладной водой. Тут она была проточная, всегда свежая. Постепенно стало немного легче, чувство усталости и сонливости отпустили и в голове появилась некая ясность.

-Трэн! - Где то неподалеку раздался голос Нико. И чего ему только понадобилось. За прошедшее время ведь ни слова не проронил, явно зачислив в список предателей, подлецов, выскочек и в принципе плохих людей.

-Да. - голос прозвучал вяло, но все же в коридоре послышались приближающиеся шаги, значит его услышали. Вскоре парнишка появился в помещении и, насупившись рассказал о цели своего прихода.

-Тебя посыльный ищет. Говорит важно и срочно. - Внутри у Трэна от этих слов похолодело. Неужели Октаву отберут? Неужели Барто передумал и решил все же отправить в Агентайю, где в дороге она точно умрет.

-Где он? Веди. - В голове закрутилась куча мыслей. Он же может сказать: - "что саблезубая волчица уже сдохла и он ее закопал. Но есть вероятность, что Барто может потребовать ее тушку, все же это очень дорогое и редкое животное. Нет, сбежать она от него точно не могла. Может кража? Тоже полный бред". Погруженный в раздумья юноша не заметил, как оказался у спального здания, пред невысоким парнишкой лет двадцати двух.

-Вот он. - Бросил Нико, удаляясь по своим многочисленным делам, всем видом выказывая свое полное безразличие к этому предателю.

-Что-то случилось? - Внешне ни что не выказывало его нервозность и хаотичный поиск нужной легенды, относительно Октавы.

-Нуууу... можно и так сказать. - Ответ оказался каким то расплывчатым, уклончивым, непонятным. - Пойдем. - Последовал легкий взмах руки, приглашающий следовать за ним.

-Я не могу сейчас идти так далеко, у меня занятия... - Ясно было одно, нужно тянуть время, может все и так разрешиться.

-Как далеко? - В вопросе послышалось недопонимание.

-К почтовому отделению.

-Зачем туда идти? - Незнакомец был удивлен. - Ты ведь у нас... ну с нами работаешь и... как бы... у своих, есть свои привилегии. Поэтому я все привез тебе сюда. Да. Конечно, если бы ты у нас не работал, то тогда, естественно пришлось бы идти туда. Но тогда к тебе бы мы прислали голубя. А так. Вот. - они вышли на одну из примыкающих улиц Кейтага к школьной территории, где мирно стояла измученная жарой лошадка, впряженная в телегу забитую вещами. - Ты только распишись, для Барто.

-Конечно! Спасибо! - И как он мог забыть о своих вещах? Ведь по сроку именно они и должны были сейчас приплыть по реке на почту. Приняв у парнишки перо с пергаментом, Трэн задумался.

-Если ты не умеешь писать, то поставь крестик или галочку. - По своему понял промедление посыльный, как некогда в хранилище "неведомый голос"...

-Нет. Умею. Дело не в этом. Просто у меня совершенно нечем расплатиться. Ни единого валлара. Поэтому я и не оплачивал ранее доставку. Мне не чем отплатить твой труд.

-Я ведь уже говорил, что у "своих" есть привилегии. И ты мне ничего не должен, кроме росписи. - Незнакомец широко улыбнулся. - Тем более, мне тут все равно надо кое, что развести.

-Спасибо тебе. - Трэн расписался и стащил с повозки свои тяжеленые мешки с нажитым скарбом.

-Ну, все. Пока. - Незнакомец весело махнул рукой и только теперь юноша осознал, что уже в который раз не узнал имени того с кем общался.

Взвалив три огромных мешка себе на спину, юный ученик, потащил все к себе в "комнату", на чердаке. Сейчас он был очень рад, этой случайно сложившейся возможности проведать Октаву.

На верху было все тихо. Янтрэя находясь в зените, бросая теплые лучи сквозь окна и из-за этого внутри оказалось жарко. Царившая тишина показалась подозрительной, но присутствие живого, а не мертвого существа Трэн смог распознать еще из дали.

Пробравшись по половым лагам к своей "лежанке", юноша скинул мешки и в теневом углу башенки заметил виляющую хвостом саблезубую волчицу. Его лицо тут же озарила улыбка.

-А аппетит у тебя хороший. - Ласково произнес он, наливая ей в тарелку, заготовленный ночью мясной бульон и придвигая к мордочке. Она вновь завиляла хвостиком и осторожно принялась лакать.

Слабая, немощная и все еще больная она ходила под себя, еще не силах даже встать. И эту проблему следовало решать, а то запах уже стоял не очень, а дальше будет хуже.

Идея родилась быстро, но приводить ее в исполнение можно было только ночью, что б не было лишних свидетелей. Сейчас же пришлось пожертвовать еще одним комплектом школьной одежды. Врятли ее кто то считает...



Глава 4. "Забег".



В основном первая половина дня в Исторической школе магии отводилась под теорию, а вот вторая под практику. На первом году обучения, как впрочем и на большей части последующих, это были наборы различного рода физических упражнений, нагрузок, тренировок. Всевозможные виды бега, плавание, скалолазание - в основном все было направлено на выносливость, а в последний день, пред выходным наставники издевались с гимнастикой.

"Скрипя" всеми суставами, Трэн все же смог "доползти" до тренировочного парка. После вчерашней пробежке по городу и бессонной ночи с трудоемким использованием магии, ему казалось, что этот день никогда не кончится, либо он не доживет до его завершения. Но пропускать вечерние занятия он себе не позволил, явившись вовремя к месту их проведения.

Тренировочный парк занимал просто невероятно огромную площадь, являясь чуть ли не отдельным городом, только без жителей. По этой причине он находился за чертой Кейтага. Здесь проводились занятия для всех учащихся одновременно, разница была лишь в заданиях и месте где они его выполняли. Искусственные горы, водоемы, небольшие пустыни, топи - все смешали в одном котле и защитили по тому же принципу, что и города, - высокими магическими башнями и часовыми.

Сегодня здесь проводились ежегодные соревнования в беге и по этой причине все учащиеся были собраны в одном месте у импровизированного старта. Конечно доминирующей частью бегунов являлись юноши. Девушек редко отсылали учиться на мага, даже если у таковой особы были способности. Не женское это было дело, заучивать заклинания, драться, воевать если придётся. В этом семья Факира наверное являлась исключением из общих правил. Хотя... Если взять во внимание характер рыжеволосой Лирэи, то вопрос ее обучения врятли обсуждался.

Даже тут она гордо стояла в первых рядах, показывая всем своим видом, что она тут самая важная птица, уважаемая и талантливая, а всё потому что богатая и знатная. В принципе все первые качества вытекали из последнего, ведь Локар Камерэй, ее отец, являлся одним из богатейших людей Валерсии, точнее не совсем людей. У него была одна маленькая тайна, впрочем ее знали все...

Стоя в последних рядах, Трэн сумел отыскать обиженную им перед обедом девушку. Увы, от него она находилась далеко, среди первых. Но во время забега шансы поравняться с ней должны представиться. Тогда можно будет извиниться и познакомится.

Округу огласил рев старинного школьного рога и учащиеся единой массой рванули с места по прямой дорожке среди невысоких деревьев, вдалеке которой уже виднелись первые неприятности.

За магическим барьером шел ливень, раздуваемый порывами ветра. Но тут под куполом, всего лишь царила пасмурная и тоскливая атмосфера.

Трэн очень переоценил свои силы, когда надеялся поравняться с незнакомкой. Уже первые пять минут бега его измотали так, что с бега пришлось перейти на шаг. Отдохнувшие вчера учащиеся быстро скрылись за одним из поворотов, где дорога начинала восхождение вверх и юноша остался один. Возвращаться назад было нельзя. Наставники все равно заставят преодолеть выбранный ими маршрут, только, скорее всего потом еще и наказание придумают не очень приятное. Поэтому Трэн решил забыть о жалости к себе и добраться до финиша, пусть и последним.

Дорога пошла через магически созданные горы, став крутой и опасной. Из широкой она превратилась в узенькую тропинку с острыми скалами внизу, извилистая с мелкой ускользающей из под ног крошкой. Один неверный шаг и можно либо вниз улететь, либо поскользнувшись на крошке из камешков покатиться назад, переломав себе попутно все кости.

Зато здесь, на верху, был хорошо виден магический купол, со стекающими по нему каплями дождя. Бесконечные серо-черные тучи гонимые ветром, редкие разряды молний, которые если попадали в барьер. то вызывали в нем появление фиолетовых сеточек, быстро вбирающих в себя энергию. Там, снаружи за пределами магического барьера, было свежо, наверное, даже холодно, а тут стояла жара, без единого дуновения, даже самого слабенького ветерка. И погода с температурой тут не менялись в зависимости от высоты, словно замершие во времени, вызывая не приятные ощущения.

-Спасите! - Мысли прервал далекий, тихий и уже отчаявшийся женский голос. Прозвучав он стих и застывший на месте юноша, постепенно начал подозревать, что это был лишь плод его воображения, возникший из-за переутомления. Ведь рядом сколько хватало взгляда никого не было видно.

-Помогите кто-нибудь! - Новый зов вывел Трэна из настороженного оцепенения и он устремился вперед, открыв в организме тщательно скрывавшиеся запасы сил.

Преодолев несколько поворотов, он наткнулся на обвал, который видимо, предполагалось преодолевать, карабкаясь вверх по жутким на вид валунам. Осматривая это безобразие, юноша пришел к выводу, что их наставники просто маниакальные садисты, желающие своим ученикам мучительной смерти.

-Помогите! - Нотки абсолютной безнадеги, отчаявшейся и всеми брошенной учащейся.

Уцепившись за выступ скалы, Трэн посмотрел вниз и увидел там, на небольшом выступающем плато, свою знакомую незнакомку, прижавшуюся спиной к скале и как то неестественно поджимающую правую ногу.

-Не шевелись. Я сейчас к тебе спущусь. - Тут было много выступов, скорее всего сотворенных для тренировок по спуску и подъему. Поэтому спускаясь Трэн легко находил за что ему держаться и куда ставить ноги.

-Помоги мне! - Сквозь град слез, умоляла незнакомка, не веря в свое скорое спасение.

Спустившись на небольшой выступ, где находилась девушка, Трэн посмотрел вверх, оценивая расстояние для будущего подъема. Спускаться всегда легче, а вот лезть обратно, да еще и поднимая раненную, хватит ли у него на это сил? Расстояние казалось совершенно не маленьким, и вероятнее всего ровнялось высоте магической башне, этажам шести семи, а может и того больше или меньше, иначе она бы разбилась.

-...камни под ногами покатились и я упала... - До него донесся ее жалобный шёпот рассказывающий о произошедшем. - Мне кажется, я потом сознание потеряла, потому что когда очнулась, то рядом уже никого не было. Точнее на верху, не было.

-Ты бежала одна из первых кто-то должен был видеть.

В ответ она пожала плечами.

-Мне надо осмотреть тебя, прежде, чем мы будем пробовать забраться на верх.

-Скоро стемнеет, нельзя тратит время.

-Я должен знать, о всех травмах, что б не навредить еще больше.

Она слабо кивнула, выбора все равно не было.

-Видно мне было суждено сегодня упасть... - Слабо улыбаясь, пошутила незнакомка, пока Трэн ловко осматривал ее голову, руки, ноги, туловище. Сделал он это настолько быстро и аккуратно, что девушка не сразу осознала, что осмотр окончен.

-Так... - Он размышлял несколько секунд, под пристальным взглядом ее небесных глаз. - Сама ты врятли сможешь удержаться, поэтому я привяжу тебя к себе вокруг талии.

-Но чем?

-Да-а... Кофта с коротким рукавом, но... штанов должно хватить. Ткань старая и мягкая...

-Фу-у-у. - Она сморщила в отвращении нос. - Я так ... удержусь.

-А если нет? То, сорвавшись погибнешь. Тем более выбора тебе я не даю. Стерпишь. Но прежде я перевяжу тебе ногу. - Он ловко укоротил слишком длинную кофту и туго перетянул сломанную голень с торчащей костью. Остановить кровь или зафиксировать перелом было нечем. Кроме мелкого щебня тут ничего не попадалось.

Немного отойдя от вызванной боли, из-за потревоженной раны, девушка вновь начала возмущаться и убеждать в том что и сама сможет удержаться, но Трэн не слушая ее возражения стянул штаны, пыльные, потрепанные, оставшись в нижних не доходящих до колен. Затем потянул штанины проверяя на прочность и присев повернулся к ней спиной.

-Цепляйся как можно крепче, за шею. Только не придуши.

-Угу. - У нее оказалось очень холодные, практически ледяные руки. Она замерзала, в такую то жару, наверное, из-за потери крови и травм.

Не теряя времени Трэн крепко привязал ее к себе и стиснув зубы начал подъем. Тяжело оказалось нестерпимо. Уже первый шаг отозвался болью во всех мышцах, а пред глазами поплыли разноцветные круги.

-Ты слабый. - Висящая позади девушка отчасти чувствовала состояние "горе спасителя" и намекнула об этом вслух. - Ты не поднимешь меня. Мы разобьемся. - Ее голос хоть и был слабый, но нотки страха в нем все же проскальзывали.

-Нет. - Тяжело дыша и закрыв глаза, дабы прийти в чувство, прохрипел Трэн.

-Оставь меня и приведи помощь. - Вялый голос из-за спины.

-Нет. - Он сделал рывок и под ее замирающее сердце взял выступ выше. - Темнеет... Пока туда... обратно... долго... там не безопасно... - Разноцветные круги вспыхивали как светлячки, периодически закладывая уши.

-Я Аква. - После долгой паузы, прошептала девушка в самое ухо.

-Трэн-н-н... - Еще один выступ. Пальцы вспотели, а соленый пот потек в глаза обжигая их, но пришлось терпеть.

-Я знаю... Ты очень смелый.

-Угу... - Юноша прижался лбом к скале и ощутил, как сердце пытается выскочить из груди. Бух-бух-бух. Но оставить ее здесь одну, ждать со сломанной ногой, раненным затылком, сотрясением и кучей легких ушибов - он не мог. Это было опасно, опаснее чем лезть по отвесной стене. Чутье подсказывало, что там у нее нет шансов.

-Ты как? - Ее дыхание скользнуло по щеке, выводя из некого транса, в который, Трэн впал, от переутомления и перенапряжения.

-Еще тут. - Укусив губу в кровь, он полез дальше, порой соскальзывая влажными пальцами, но затем вновь надежно цепляясь и подтягиваясь вверх.

Казалось, что некто растягивает этот горный отвес и до вершины никогда не добраться. Поиск уступа в наступившей темноте сначала рукой, потом ногой, затем рывок тела вверх, небольшая передышка и опять все по новой. Бесконечная пытка подъема, проверка на прочность его физических способностей. Изматывание до предела, дабы сдавшись, он расцепил пальцы и полетел вниз, в черную глотку скального ущелья.

От куда-то сбоку подул резкий ветер. Ощутив его, Трэн тут же вжался в скалу, его мысли сейчас были не способны обдумывать от куда в абсолютном безветрии мог взяться этот порыв. Тот же промчавшись мимо, сделал разворот и зайдя на второй круг резко подкинул висевшую над обрывом "парочку" и они не успев ойкнуть оказались на узкой дорожке.

-Нас ищут, ... то есть нашли ... - Совсем немощно пролепетала Аква, ее сознание почувствовало некую безопасность, переутомленное и измотанное оно отключилось.

Трясущимися пальцами, юноша отвязал бедняжку от себя и аккуратно уложил. После чего нацепив штаны, сам безвольно свалился рядом, надеясь, что помощь уже близко...

Сколько Трэн был без сознания, он не знал, но очнулся от громких шагов и коротких фраз, которыми в ночи обменивались идущие "спасители"

-Мы здесь! - Наполнив легкие воздухом, криком разорвал царившую тут тишину юноша.

Шаги приблизились и в свете магических пульсаров (пульсар чаще голубоватый сгусток магической энергии, в виде шара) появился Возорий и Югнара - наставница второгодок. Перемещались они очень быстро, неестественно, легко, не издавая практически никакого шума. Видимо нервы у Трэна были взвинчены до предела, вот чувства и обострились как у зверя, что он услышал их приход.

-Это странно. - Голос у наставника был обеспокоенным, не предвещающим ничего хорошего, а уж взгляд буквально уничтожал на месте.

-Вы правы, это очень странно. Это место следуют запечатать и позже осмотреть. - Женщина взмахнула рукой и десятки пульсаров разлетелись над округой, освещая скальный перевал.

-Тогда займись этим, а мы отнесем Акву в лазарет. - Его голос не терпел возражений. И от чего он решил, что Трэн физически сможет помочь. - Вставай!.

Шатаясь словно лист на ветру, хотя тут по прежнему был "штиль", Трэн опираясь о камни, встал и тут же чуть не упал, потеряв равновесие от увиденной, освещаемой голубоватым светом пропасти.

-Осторожнее. - Возорий рукой оттолкнул ученика от обрыва и подошел к Акве, все еще находящейся без сознания. После чего извлек из кармана что-то небольшое и уложив на тропку, зашептал заклинание:


"Печать уменьшения




Снимаю с тебя,




Прими те размеры,




Что природа дала..."



Под действием слов Возория небольшой предмет из его кармана, увеличился и стал похож на чешую, размером чуть больше ладони. Тем временем наставник продолжил чтение заклинания:


"И вновь подчинись




Воле моей,




Стань в десять раз больше




Ты поскорей".



Чешуя стала огромной. В свете пульсаров она тускло блестела серебристым светом, словно драгоценность, редкая и хрупкая...

-Что застыл?

-...м...? - Трэн обернулся на голос зовущего и увидел, что Возорий стоит подле раненой.

-Бери ее аккуратно за ноги и помоги положить на эти "носилки". - Он кивнул в сторону чешуи, вдруг, бестолковый ученик не понял о чем речь.

-Хорошо. - Приблизившись к Акве, юноша посмотрел на ее сломанную ногу и желание ее тревожить, как настаивал наставник, не возникло. - У нее перелом,... кость наружу вышла, нельзя за ноги.

-Умница, что сказал. - Мужчина легко подхватил девушку и сам уложил на "носилки". - Понесли.

Оставив Югнару завершать запечатывание, они направились вниз по дороге. Ныть о запредельной усталости у Трэна язык не повернулся, он вообще удивлялся от куда у него столько выносливости взялось. Правда ели б не суровый вид наставника и желания помочь Акве, он бы свалился где-нибудь и провалялся минимум сутки, восстанавливая силы священным сном. Хороший сон восполнял не только физические силы, но и магические и никому не был вреден.

Где-то на середине пути Возорий, идущий впереди и выбирающий короткий путь по темному бездорожью, нарушил молчание, не очень приятной новостью.

-Трэн, ты лекарь, по этой причине тебя приняли. - Не смотря на тяжелую ношу и пройденный путь, его дыхание было ровным, словно мужчина находился на прогулке. - Тебе многое простили, закрыв глаза, по той же причине. И твои задиры к Лирэи...

-Я ее не задирал. - Дыша как паровоз, начал оправдываться юноша. - Она и ее близнецы первые полезли. - Прозвучало как то глупо и по детски.

-Не суть, кто первый. Просто надо знать свое место и соблюдать общеустановленные правила.

-Я такой же человек как все и раз меня приняли, имею право обучаться.

-Да, это право у тебя есть. - Последовала долгая пауза, пока они переходили непонятно от куда взявшуюся речушку в брод. А когда вновь оказались на твердой почве, наставник продолжил. - Так же у тебя есть право подрабатывать или работать. Но одно другому не должно мешать.

-Вы знаете про почту? - Трэн был очень удивлен осведомленности Возория и потеряв бдительность чуть не упал, но в последний миг успел сохранить равновесие.

-Про своих подопечных я знаю все. - Красноречиво ответил мужчина. - Теперь, у тебя есть время, подумать. И что б больше я тебя не видел на занятиях в таком состоянии. Магии надо отдаваться целиком и если у вас есть выходной, так лишь для совершенствования полученных знаний и физического отдыха.

-Я понял. - Поникшим голосом отозвался Трэн. Это был самый долгий разговор с наставником за последние дни и ничего хорошего в нем не оказалось.

Вскоре из ниоткуда выросли школьные корпуса и среди них виднелся двухэтажный лазарет. Там в холе вместе с главным здешним лекарем стояла Югнара, невесть как опередившая их. Тут же появились еще два лекаря - мужчины, которые аккуратно забрали "носилки".

-Девушку во вторую, а ты молодой человек за мной. - Произнесла лекарша и отвела его в ближайшую комнату.

Ради таких хором стоило и заболеть, и руки-ноги переломать. Просторная, с высокими окнами, изящной мебелью, мягкой кроватью, куда юношу уложили на осмотр и лечение. Последним оказалась сонная трава, для снятия перенапряжения. От нее тут же по телу разлилась приятная слабость, а в голове пропало чувство тревоги и перевозбуждения. Сознание стало медленно погружаться в приятный мрак. Где то далеко эхом прогремели шаги, уходящей лекарши.

Кое-как перевернувшись и свесив тяжеленую голову с кровати, Трэн непослушной рукой вызвал рвоту. Настойка вышла вместе с желчью. К боли во всех мышцах добавились еще и в животе.

Шатаясь, юноша встал на трясущиеся ноги и вылез в открытое окно. Хоть с этажом ему повезло, первый. Осмотревшись и никого по близости не обнаружив, он начал пробираться по бездорожью к спальному зданию, которое располагалось неподалеку. Там как назло еще горел свет. И по тому, что практически каждое окно освещалось свечами, можно было предположить, что еще никто и не ложился там. Сейчас пройти незамеченным врятли удастся. С другой стороны кому какая разница куда и зачем он идет.

"Нацепив" непроницаемое лицо, Трэн уверенно прошел к виднеющемуся входу, поднялся на крыльцо, зашел внутрь, спустился в подвал, и так и не встретившись ни с кем, скрылся в недрах темной заколоченной лестницы.

На чердаке стояла темнота и тишина. Октава спала на старой одежде. Это напомнило юноше, что он собирался этой ночью соорудить ей место для нужды, но сил сколачивать ящик, а затем копаться в клумбах не было. Так что это занятие он отложил. А сейчас быстро осмотрел саблезубую волчицу, наложил новое заклинание регенерации, налил воды и бульона в миску на ночь, покрошив туда мякоть хлеба.

Принесенные днем мешки с вещами лежали неразобранными, смущая взгляд, но все это - потом. Сейчас стоило вернуться в лазарет и хорошенько выспаться. Но когда юноша вышел в холл первого этажа, то встретил там Лирэю.

-Ты!!! - Странно было видеть ее без близнецов, они всегда стояли рядом, по бокам, как личные стражи. А сейчас куда то испарились и она выглядела словно раздетой. - Ты что здесь делаешь?

-Я??? А почему Я не могу здесь быть? - Удивился он.

-Ты же должен в лазарете спать...? - Уловив, что выдала себя, она быстро добавила. - Тебя ищут там, даже меня просили тут посмотреть. - В ее слова верилось с большим трудом, точнее не верилось совершенно.

-Ты сама то, что там забыла? - Без своих прислужников она казалась неуверенной и даже беззащитной. Да еще и тут, никого рядом не было и если б он только захотел ей отомстить за побои, врятли кто услышал.

-Я??? - Девушка, что-то побледнела, явно что-то гадкое вновь замышляла, а теперь была словно с поличным поймана. - Я Акву навещала. И вообще я не собираюсь отчитываться пред таким ничтожеством как ты!!!

-Да что ты? - И как так вышло. Она спиной вжата в угол меж стен, а он словно маньяк грозно сверкая сапфировыми глазами, отрезал ей все пути к отступлению.

-Не смей!!!

-Что? Что за гадость ты хотела сделать в лазарете? Придушить подушкой? Или что-то более гадкое и мерзкое?

-Ты слишком много себе позволяешь, чернь! - Резким движением рук, она поставила пред собой ладони, на уровне живота и сильный порыв воды, возникший из ниоткуда откинул Трэна, аж на середину помещения.

Вновь сработали инстинкты. Сгруппировавшись юноша сумел выдержать заклятие и не удариться головой о каменный пол, хоть и покрытый мягким ковром.

Отплевываясь и удерживая кое-как равновесие: стоя левой ногой на колене, правой полусогнутой, а руками удерживаясь за пол, он поднял голову встретившись взглядом с этой хищной бестией.

Ни в руках, ни рядом с ней не было видно никакого намека на магическое оружие, но это не помешало ей преобразовать мысль в материю и подчинить себе. Значит силушкой ее не обделили.

-Что ты творишь? - Здесь запрещено пользоваться магией! - Угрозы и напоминание правил школы, сейчас это было единственное средство, которым он мог охладить эту дуру.

-Здесь никого нет. Никто не увидит, как ты случайно утонешь, там, в купальне, пожалуй. - В ее черные глаза, горящие явным безумием, смотреть было не приятно. Похоже, что с рассудком у нее было плохо. На лице читалось безумие.

-Одумайся. Тут останутся следы твоей магии. - Аккуратно встав, он пятился к входной двери, на улице она не посмеет применять магию. Во всяком случае, он надеялся на это. - Даже мне видны печати, а уж опытные наставники...

-Заткнись! - С ее пальцев полетели тонкие, при-тонкие струйки воды, грозящие пронзить насквозь. Их было множество и вроде, они приближаясь увеличивались в числе.

Умирать сейчас совершенно не хотелось и Трэн наполнив легкие воздухом заметил, как время медленно замедляется и смертельные водные иглы буквально замирают на весу. В какой то миг, они повисли, словно растянутые в воздухе шелковые нити. Их хозяйка тоже не шевелилась. Сейчас она, как и всё и все окружающие находилась в другом времени, в привычно быстром.

Оторвав от пола тяжелые ноги он сделал шаг. Для тела двигаться в этом времени было очень тяжело, оно стало очень хрупким, словно было сделано из тончайшего стекла, но при этом тяжелым, сравнимо с этим зданием. В таком состоянии, без перехода материи в другую форму, можно было пораниться от соприкосновения с любым предметом, даже мягким. Поэтому, срываясь с места, Трэн медленно и плавно выдыхал, возвращаясь к человеческой реальности.

Водяные иглы, разбились о стену, даже не поцарапав цели. Лирэя же успела увидеть лишь яркую синюю, словно тысячи сапфиров, вспышку, после которой юноша исчез, а затем словно призрак, возник у двери, которая тут же за ним закрылась.

Что произошло девушка не поняла. Но ее сковало странное чувство, вызванное подсознанием, от встречи с неизвестным и непонятным.

На улице послышались голоса дежуривших наставников. Они точно уловили магические всплески здесь, а значит следовало скрыться с места "преступления"...

Трэн же добравшись до лазарета и своей кровати в частности, свалился в мягкую перину и мгновенно отключился...



***



...В главном учебном задании тем временем шло жаркое обсуждение произошедшего за день, в небольшом кабинете, на верхнем этаже.

-Из-за этого паренька слишком много проблем. - Уже стояла глубокая ночь, но дневные происшествия, а так же вечерняя суматоха, не позволяли идти отдыхать. Этот факт раздражал и Возорий даже не пытался скрыть от окружающих это чувство.

-Кто-то пытался убить Акву, причем здесь юноша? - Глядя на нервно ходящего кругами мужчину, Жианна оставалась спокойной и безразличной, словно находилась где -то далеко.

-Я тоже не вижу его вины, - Поддержала Югнара, успевшая к этому моменту изучить место обвала, где свалилась ее подопечная и сделать несколько выводов. - Наоборот, юноша пытался помочь. Просто он физически не готов к таким нагрузкам. Он ведь просто человек.

-Нельзя простолюдину учиться с ними, не приведет это к добру.

В кабинет Жианны, где происходила данная дискуссия, вошел Гарман, один из дежуривших сегодня ночью. На него тут же были устремлены взгляды. Слух о том, что опять что-то произошло уже разлетелся и его тут очень ждали с новостями.

-В главном зале....холе...никого нет, все учащиеся в своих постелях. Но мы с Энмир нашли следы применения водной магии. - Отчеканил Гарман на одном дыхании.

-Лирэя... - Протянул Возорий, дослушав отчет.

-Вы, Возорий делаете поспешные выводы. - Вновь вступилась Жианна. - Нельзя же во всем винить эту девочку.

-В девяти из десяти случаев эта "ДЕВОЧКА" виновата или косвенно причастна. Тем более она водный маг. Для меня она главная подозреваемая в обоих происшествиях.

-Вы слишком узко мыслите. У нас шестьдесят семь учеников, из которых к воде предрасположены тринадцать, любой из них мог нарушить наше правило. Ребята постоянно меряются в получаемых способностях. Все же эта шалость не так страшна, как чья-то попытка убийство Аквы. Нашей школой и так заинтересовались следопыты, а если всплывет "это", спокойствия нам не видать, как и валлар от дворян. Поэтому нам следует усилить бдительность и охрану, и держать все в тайне. Огласка мне не нужна. - Никто из присутствующих не смел перебивать Жианну, в стенах школы ее слово было самым весомым и неподчинение ей могло стать увольнением от сюда. А работать тут было спокойно, прибыльно и интересно. - На сегодня хватит обсуждений. Жду от вас завтра письменные отчеты ваших точек зрения о произошедшем. Теперь расходитесь по своим занятиям.

Покинув главный корпус, Возорий не спешил идти спать, а решил заглянуть в здание учеников, пока еще не все следы уничтожило время.

Распадающиеся водные печати ему сразу бросились в глаза. Их вид был настолько небрежен, что о их создателе судить было сложно, но все же рыжеватый оттенок тут присутствовал. Осмотрев их более внимательно, Возорий выяснил и характер их действия, первые три отталкивающие, относящиеся к защитным, а вот другие три были явным нападением, похожие на водные иглы. Сейчас сказать было уже трудно, но мелкие бороздочки на каменной стене, говорили именно об этом заклинании. При попадании в цель эти "иглы" могли как покалечить так и убить. Спускать такое нельзя.

Но кое что Возорию казалось странным, сколько он не осматривал помещение никак не мог увидеть чем же защищался противник водного мага. Создавалось чувство, что либо ничем, либо его тут просто не было. Но все же, что то неуловимое витало в воздухе. Но вот что???

-Откройся, сокрытое. - От ног мужчины в разные стороны разлетелись углы пентаграммы, загорающиеся алым светом. Водные печати при соприкосновении с ней вспыхнули ярко синим, став практически ослепляющими, а вот "других", чужих, так и не появилось. Но зато возникли странные серебристые нити в воздухе, словно трещины на льду. Они расползались от центра холла и исчезали у входа.

-Похоже на пространственное заклинание. - Неуверенно себе под нос прошептал Возорий, как бы пробуя на слух всю комичность своего предположения. - Изящненько.

-Развейся! - Сняв пентаграмму, мужчина ушел к себе.





Глава 5. "Нападение на Кейтаг".



-Завтрак! - Подобно грому это слово достигло спящее сознание Трэна и резко вырвало его из небытия. С испугу юноша подскочил и тут же ощутил сильное головокружение, вызванное слишком резким движением. Вокруг все было тихо, никто с боевым кличем и мечом в руках на него не кидался, желая отнять жизнь. Он находился в просторной комнате лазарета, один и осознав это расслабился, осев на мягкую перину, согретую им за ночь.

Тем временем входная дверь открылась, впуская молоденькую помощницу здешних лекарей. Легкой походкой она зашла внутрь, держа в руках небольшой поднос с едой.

-Завтрак. - Повторила девушка и аккуратно поставила поднос на прикроватный столик.

-Я не дворянин, расслабьтесь. - Юноше никто и никогда не приносил еду, тем более в постель. От этого его даже передернуло. Он же не инвалид, к чему такие хлопоты.

-Ваша классовая принадлежность здесь не имеет никакого значения. - Она распахнула тяжелые шторы, впуская утренний свет, мягкий и приятный. - Сейчас вы наш подопечный и если понадобится, я вас и с ложечки покормлю. - Невысокая, слегка пухленькая и на первый взгляд безобидная, утренняя гостья, закончив с окнам, направилась к потенциальному больному. - И помою и....

-Не продолжайте! Я все понял. И уверяю вас, что чувствую себя абсолютно здоровым. Не стоит на меня тратить ваше время и силы...

-Переутомление, измождение - это такие же серьезные заболевания, как и другие. Вас ночью рвало и пока вы полностью не окрепните, то придётся находится здесь и подчиняться нашим правилам. А теперь Трэн, я помогу вам лечь поудобнее и заняться завтраком. - Помощница лекарей подняла подушку, затем подложила к ней еще одну, потом ловко ухватив сопротивляющегося юношу под подмышки, усадила облокотив спиной на сооруженную мягкую пирамиду. После чего на его ноги поставила поднос с едой.

-Так вас покормить?

-Спасибо. - Очень недовольно отозвался Трэн. - Я сам справлюсь с ложкой. - Он натянул на лицо вежливую улыбку благодарности, но вышло криво.

-Улыбка, жуткая. - Тут же подметила девушка. - Может принести успокаивающей травки? Кушай, сейчас схожу. - Не дожидаясь ответа, легкой походкой, она вышла, прикрыв за собой дверь.

После такого "подъема", есть, совершенно не хотелось. Желтая каша на молоке, хоть и выглядела аппетитно, но позывов голода не провоцировала. В кружке был налит компот из сушеных ягод, а на десерт большая сладкая булка, еще горячая. Отодвинув поднос в сторону, Трэн встал.

Ему следовало как можно скорее одеться и покинут это святилище заботливых и услужливых лекарш. Он осмотрел свои прежние вещи и те в которых находился сейчас. Белая кофта и такие же штаны выглядели опрятнее его порванного грязного тряпья и он решил их не менять. Идти до спального здания было не далеко, а чужое мнение, тем более здешних его мало волновало. Поэтому натянув сапоги, юноша решительно вышел из комнаты и по коридору направился к выходу.

-Стой! Куда направился? - Его окликнул лекарь, беря курс к нему и преграждая путь. - Я тебя еще не отпускал.

-Вы лекарь?

-Да. Вернись в свою комнату. - Суровым, властным голосом, похоже тут обладали многие.

-Спасибо за заботу, но мне пора уходить, скоро занятия. Чувствую я себя хорошо, честное слово.

Несколько секунд лекарь буравил взглядом Трэна, после чего не стал сильно упорствовать.

-Хорошо. Иди, но я рекомендую тебе в ближайшие два - три дня не проявлять никакой физической нагрузки.

-Хорошо. - Не дав более ничего прибавить к рекомендации, юноша покинул лазарет, пересек парк и словно приведение в белом прошмыгнул мимо дворян на кухню. Тут все было как прежде, суета, толкотня и звон пустеющей посуды, да гомон от несмолкаемых сплетен.

Не обращая ни на кого внимания, Трэн взял небольшой кувшин со свежим парным молоком и тихонечко пошел прочь.

-Эй! - Общий гомон, разорвал громкий окрик Факира. - Трэн! Сюда иди. - Это было похоже не на просьбу, а больше на приказ. И что за невезения его преследуют уже второй день? Обернувшись на зов, юноша увидел звавшего его, а так же Лирэю с молчаливыми близнецами. Странные они все же были эти двое, словно куклы - пустые и одинаковые.

-Иди скорей. - Нетерпеливо повторил Факир, но уже более миролюбиво.

Нехотя пришлось все же подойти. Попутно, над кувшином с молоком Трэн тихонечко шепнул заклятие увядание отчего оно тут же свернулось. Теперь можно было им и силы восполнить.

-Садись. - На лице отпрыска Камирэй расплылась широкая улыбка в тридцать два зуба. Он милостиво, жестом, указал на стул, который Трэн и так считал своим.

-Доброе утро. - Вновь "натянув" маску вежливости и доброжелательности, юноша плюхнулся за стол и словно кот пригубил молочка, приобретя шикарные усы под носом.

-Доброе. Ты в одежде из лазарета? - Наводящий вопрос сразу ответил, какие мысли мучают Факира и собственно, зачем он его позвал.

-Вчера физических сил на забеге не хватило, оказывается бегаю плохо. Из-за этого лекарям пришлось немного со мной повозится. - Еще пара глотков и кувшин наполовину опустел, а на теле и душе стало тихо и спокойно.

-Раз ты был в лазарете, то может, что слышал про Акву, что с ней?

"Интересно, это праздное любопытство или Факир действительно беспокоится за девушку"? - Пронеслась в его голове мысль.

-Аква? Ты о ком? - Полное непонимание и незнание данной особы. - Впрочем, девушек я не видел. - Не моргнув и глазом солгал Трэн, боковым зрением наблюдая за Лирэей, что то усердно ковыряющей в своей тарелке. Услышав его ответ, она тут же оторвалась от своего занятия и возмутилась.

-Не ври. Я видела, как вы вчера с Возорием заносили Акву в лазарет.

-Да? - Трэн сотворил невинное и удивленное лицо. - Как бы я мог это сделать, если меня самого еле как довела Югнара?

-Я видела тебя с Аквой и Возорием!

-Нет. Я весь вечер как впрочем и ночь провалялся без сознания на кровати под присмотром лекарей. - Настаивал он на своем.

-Как ты смеешь так нагло врать! - Девушка вскипела, похоже, что для этого ей и повода то особо не надо было.

-Лирэя, - Успокаивающим тоном заговорил Факир, - ну ты же говорила, что было темно, ты могла и обознаться.

-Нет! Это была его рожа. Этот скользкий тип.... Он напал на меня в холе, ночью...

Глаза у всех присутствующих округлились, особенно у "прислужников", они хмуро переглянулись, сжав кулаки и видимо намереваясь мстить, за обиду своей "леди".

-Угу, напал... конечно... и именно на тебя. Извини, но я не самоубийца. Придумай, что-нибудь поинтереснее и правдоподобнее. - Кувшин опустел, впрочем как и сама беседа, пора было и "честь знать". - Вы меня простите, но до занятий я бы хотел сходить к себе. Так что до встречи. - Откланявшись, юноша сцапал на кухне еще один кувшин и "исчез" в коридорах, беря курс на чердак.

Не успел Трэн как следует открыть дверь в свою тайную обитель, как к его ногам весело и нетерпеливо выскочил маленький, белоснежный комочек.

-Октава. - Юноша подхватил саблезубую волчицу на руки и тут же ощутил прикосновение к коже ее мягкого языка. - Жаль, у меня на тебя совершенно нет времени.

Он прошел к своей лежанке и опустил там питомицу на пол, налив свежего молока. Она тут же приникла к нему мордочкой и лишь пушистый хвост заходил из стороны в сторону.

Оставив Октаву завтракать, Трэн залез в свои мешки, где хранилась привычная одежда, обувь, спальный гамак, книги. Внезапный рев горна заставил юношу выронить все из рук и заткнув уши руками подбежать к окну. Со стороны школьно парка и главного учебного здания стояла тишина. Тогда Трэн перебежал на другую сторону и вдалеке, над городом увидел странные вспышки в воздушном защитном куполе. Находящиеся так далеко, что больше ничего от сюда разглядеть не удавалось, несмотря на все старания и ухищрения.

Звуки горна не стихали, предвещая беду. Внизу, с северной стороны, показались наставники и ученики, спешащие в главное здание. Значит и ему следовало поторопиться туда, что бы узнать что произошло.

Как все же приятно одевать свою одежду. Сапоги по размеру, с широкими удобными пряжками, штаны из плотной ткани с карманами и к ним ремень, который с обратной стороны имел целую вереницу магических символов, написанных им там для защиты. Затем юноша одел свою кофту с коротким рукавом и наручи, с такими же как на ремне магическими символами. После чего, взяв, на всякий случай, посох с защитными кожаными перчатками, побежал ко всем.

В главном холе, на первом этаже учебного здания, уже толпилась большая часть обитателей исторической школы магии, но, несмотря на это, здесь шумел лишь горн с улицы, все остальные хранили молчание, ожидая. Среди общей массы стоящих рядом спин, Трэн не смог различить ни одной знакомой.

Прошло некоторое время, прежде чем на парадной лестнице появилась Жианна, абсолютно спокойная, с отстраненным равнодушием на лице. Хотя один только не умолкающий звук горна, мог свести с ума или как минимум выбесить кого угодно.

-Северо-Западная часть Кейтага, что принадлежит простолюдинам и занимается промыслом, была атакована. Есть вероятность, что на нас напал хозяин Знарина, зеленый дракон Замарт... - Без какой-либо подготовки и уверения в том что все хорошо, выпалила она и как следствие не успела договорить, потому что в холе начался переполох и появились первые зачатки паники. Некоторые учащиеся решили тут же покинуть город, явно позабыв, что это можно сделать только по воде, а к порту, что находился как раз на Северо-западе, сейчас врятли можно приблизится, не рискуя жизнью.

-Тише! - Голос у Жианны оказался просто подавляющим, возможно она его усилила заклинанием. Второй раз ей повторять не пришлось.

-Все девушки, - Она ловко выявила в толпе паникеров, точнее их зачинщиц, - отправляйтесь в центральную башню. Там вы поможете Югнаре со школьным защитным щитом. Это не опасно! - Реакции не последовало. - Идите! - Где то одна шестая толпы послушно, но отнюдь не успокоившись, направилась в указанное место.

-Оставшиеся, отправляйтесь к вашим наставникам, они вас ждут в подвальном оружейном хранилище. Там вам все расскажут. - Договорив Жианна скрылась где-то на верху, скорее всего в своем кабинете.

Не зная где находится хранилище оружия, Трэн не особо расстроился, а просто пошел за общей толпой.

Идти пришлось не долго. Нужное хранилище находилось в подвале этого же здания. Сюда вела отдельная, надежно запираемая толстой дверью лестница, не особо широкая, но хорошо освещенная. Она уходила глубоко под землю и заканчивалась в большом пещерном зале. Тут, через "мигрировавшую" толпу, виднелась еще одна дверь, намного прочнее предыдущей, похоже каменная.

Разбившись на группы по годам, в оружейную стали заходить по старшинству, не спешно, монотонно. Ожидание своего "звездного" часа, это самое муторное и противное дело, утомляющее не хуже физической и трудоемкой работы. И когда же очередь дошла до первогодок, весь азарт и страх поутихли.

Возорий зашел в хранилище первым, после чего выстроил в шеренгу своих подопечных у самого входа, не позволяя ничего трогать и уж тем более ходить здесь. А пещерка эта хранила много всего интересного и опасного, аккуратно разложенного по витринам и стелажам.

-Надеюсь объяснять, что означает нападение дракона вам не надо? - Он это так спросил, что стало понятно, тот кому "это" не ясно будет им зарыт прямо здесь в камне. - Хорошо. Значит так, наша главная задача будет доставка раненых до госпиталя, что уже разбит в центре торговой площади. - Сухо начал объяснение наставник, извлекая с самой нижней полки одного из многочисленных стеллажей какое-то тряпье. - С передовой их будут оттаскивать более опытные и старшие учащиеся, а вы уже переправлять дальше. Это, - он указал на свои свертки, - "теневые плащи", они в случае опасности скроют вас. Не полностью, лишь сделают более неприметными. Разбирайте и одевайте.

Никто не рискнул толпой кидаться к нему или шуметь, дабы побыстрее схватить предлагаемые вещи. Возорий внушал сильное уважение всем своим подопечным.

-Теперь разбейтесь на пары, носилки в одиночку не донести. Трэн, ты будешь оказывать первую помощь. Точнее станешь помогать лекарям, что бы "этим" с носилками было кого тащить в госпиталь. - Услышав свое имя, юноша оторвался от распутывания, практически невесомой ткани "теневого плаща" и удивленно посмотрел на Возория. - Со мной рядом будешь. - Уловив непонимающий взгляд подопечного пояснил мужчина, очень грозно.

После наставник раздал чешую, каждой паре по две и напомнил заклинание увеличение. Затем для самообороны выдал по арбалету и мечу. Почему то порошки, пески, огнива, ни прочные подручные магические вещества здесь не пользовались уважением и даже в целях самозащиты в школе магии не применялись, и не хранились.

-И самое главное, - когда все подопечные Возория были экипированы, он решил напомнить, - помните ваша главная задача не только помочь раненым, но и самим остаться целыми. Когда стемнеет, что б все направились в школу, буду ждать у пруда. И я проверю, очень тщательно, вашу целостность. Теперь на выход.

Покинув школьные стены маленький отряд "носильщиков", трусцой побежал по опустевшим улицам Кейтага на помощь раненым.

Только теперь, наконец стихли звуки горна,. К этому моменту все жители города уже спустились в подвалы, надеясь, что ничего серьезного не произойдет, но все равно, сильно испугавшись. Такого уже давно не происходило и многие привыкли к тихой и спокойной жизни.

Западная часть Кейтага была окутана черной дымкой, сквозь которую не было видно ничего. Грохот, что доносился от туда был очень скверным, даже земля содрогалась, а купол и здесь покрывался мелкой сеткой трещин. Их тут же старались залатать сторожевые маги, но этого хватало не на долго.

Отряд достиг пустынных рядов базара и Возорий, привлекая внимание своих подопечных, указал рукой на его восточную часть, ближе к центру. Там были расположены шатры быстро поставленного госпиталя. Далее начиналась зона военных действий. Правда эта зона была такой же тихой и безжизненной, как и весь пройденный до этого город.

До темного марева, окутавшего порт, было еще очень далеко и плетущиеся за наставником юноши сгорали от любопытства и желания, хоть одним глазком подсмотреть, что там происходит, да и в конце концов ну очень хотелось разглядеть того кто напал. Многие слышали, что Замарт является настоящим зеленым драконом, а армия его состоит из гивров, населяющих болота, что прилегают к его землям. И никакой страх не мог превзойти любопытства, увидеть это огромное чудовище с приспешниками.

Разочарование оказалось близким и скорым. Впереди показалась одна из магических башен города, где следили за ней и укрепляли ее маги. От нее по прямой уходила дорога к следующей. Ее пересекали несколько городских дорог на которых и следовало дежурить по парам первогодкам. Ничего интересного от сюда было не видно, мало что слышно, и находиться тут оказалось абсолютно не интересно.

Рассредоточившись, ученики стали ожидать, с надеждой всматриваясь в даль, где все так же неизменно висела темная пелена, да слышался устрашающий грохот. В такие секунды земля под ногами ходуном ходила, но сердце у первогодок, в страхе замирало всего на долю секунды. А по прошествии времен они вообще перестали на это обращать внимание.

Ничего не происходило долго, но потом в какой-то момент из черного тумана стали буквально толпами вытаскивать раненых. И те из них кто еще дышал, были на грани смерти. Легким "испугом" никто не отделался. Обожжённая, оплавленная кожа, оторванные конечности, глубокие рваные раны, торчащие сломанные кости. Вид таких ранений у опытных, тренированных и закалённых в боях магов, вселил в молодняк неподдельный ужас.

Трэн "летал" меж поступающих, как сумасшедший. Помимо него тут были еще два ученика из старших учеников и один опытный лекарь, но рук и сил оказалось не достаточно. Видя страдания раненых, ощущая запах обожженной плоти, хотелось хоть как-то, хоть чем-то, хоть немного облегчить их страдания. Находящийся рядом Возорий умело распределял силы, как лекарей, так и носильщиков. Он мгновенно оценивал постоянно меняющуюся обстановку и определял степень тяжести ран и назначал лекаря. Все кто добирался до его поста живыми, оставались и далее таковыми.

В какой-то момент Кейтаг огласил нестерпимый, ужасающий рев невидимого монстра и наступила тишина...Вдалеке медленно, черное марево начало рассеиваться, открывая руины на месте бывших построек и огромную брешь в магическом куполе. Никаких монстров от сюда видно не было, лишь нескончаемый поток раненых и трупов. Нападение закончилось так же быстро и внезапно, как и началось.

Новый звук горна, огласив округу, оповестил жителей, что бояться больше нечего. После этого на улицах стали появились первые помощники из простолюдинов. С их появлением всех пострадавших удалось быстро доставить до временного госпиталя и лазарета, что располагался в западной части города.

Водные маги останавливали бушующий огонь, уже уничтоживший до основания несколько десяток построек. Словно живой он простирал свои лапы для новой пищи своей ненасытной утробы. Но воздвигаемые водные стены преграждали ему путь и постепенно загоняли в угол...

Когда с раненными и огнем удалось немного разобраться в Кейтаге начались скорые восстановительные работы трех разрушенных до основания магических башен. Без них невозможно было полностью восстановить защитный купол. Холод наступающей ночи уже начинал ощущаться у реки, но помимо этого стоило опасаться и возвращения Замарта с приспешниками. Оставалось надеяться лишь на то, что ночью он не рискнет сюда сунуться, из-за просыпающегося правителя Кейтага...

Когда небо потемнело, а Янтрэя скрылась за горизонтом, ученики как и было велено направились к школьным зданиям. Измотаны оказались все, но несмотря на это и голод, им пришлось стоять у спального здания и ждать сначала, когда все соберутся, а затем когда придёт Жианна. Многим казалось, что этот день никогда не закончится. И мало кто понимал, что утро может принести еще больше бедствий, чем есть сейчас. Несмотря на все физические нагрузки, дворянские отпрыски привыкли к комфортному существованию и мало кто из них планировал после окончания школы использовать полученные знания и силы для военных действий. Обучение было престижно и конечно с полученной силой было проще управлять подвластной чернью.

В ожидающей Жианну толпе, наставников практически не было, а те что имелись, повторяли, что надо ждать распределительницу и остальных. От куда-то из толпы, рядом с Трэном возникла рыжая фурия. Ее глаза возбужденно сверкали по неизвестной причине. Схватив юношу за руку, она резким движением вытащила его из окружения первогодок, за спины учащихся.

-Чего тебе? - Ее выходки уже давно начали бесить и ее новая идея скорее всего опять не принесет ничего хорошего.

-Подлечи. - Скомандовала она и не дожидаясь согласия, расстегнула кожаную куртку и обнажила обожженную шею и плечо. Рана казалась очень серьезной, были видны поврежденные мышцы и даже ключичная кость.

-...Ты,... почему никому раньше ЭТО не показала? - Ни его суровый голос, ни безумно сильная боль не стирали с ее лица это гадкое перевозбужденное и счастливое настроение.

-Сможешь вылечить? - Такая реакция в поведении, наверное была вызвана болевым шоком, больше никак не объяснить "это счастье".

-Убери всю ткань из раны. - Она послушно отодрала прилипшие останки шелковой блузы, даже не поморщив нос. После этого Трэн достал из-за спины посох и драконьей головой приложил к ее ране. Серебристое сияние окутало плечо и шею и послышалось легкое шипение.

-Ау! - Теперь она решила покапризничать из-за боли, вызванной удалением верхнего слоя раны, поврежденного и отравленного.

-Терпи! Терпела раньше, запустив рану, значит и сейчас сможешь. И вообще у тебя из-за твоей дури, сильное заражение "этим" ядом...

-Не учи меня... - Закусив губу и морщась, она сдерживала явные слезы от боли, всю прежнюю веселость теперь как рукой сняло. Значит это был не болевой шок, а действие яда, оно лишало страха и тем самым блокировало инстинкт самосохранения. Из-за этого раненый не успокаивался пока не изводил себя до смерти. К такого рода раненым, там в городе, Возорий Трэна не подпускал, они были опасны пока действовал яд.

"Как же она смогла от части, сохранить рассудок? Может сохранять нечего?" - Возникла мысль в его голове.

-Еще потерпи. - Миролюбиво произнес юноша.

-Ты меня жалеешь...Ты....

-Да... Все. Сейчас легче будет. - Он уничтожил последние остатки яда из крови и нервных окончаний, и по ее телу расползлась легкость и безмятежность. Боль и перевозбуждение, а также бешено вырабатываемый адреналин ушли прочь. Девушка пошатнулась, от резко нахлынувшей слабости и обессиленно начала падать на Трэна. Перехватив посох левой рукой, он поймал ее.

-Позор какой... - Теряя сознание, возмутилась она.

-Донесешь в лазарет? - От внезапно возникшего голоса Возория за спиной, юноша вздрогнул, а затем обернувшись согласно кивнул.

-У нее ничего серьезного. К утру должна оклематься. - Нагло соврал он.

-Замечательно. Тогда беги, там осталась одна дежурная помощница лекарей. Остальные в городе, она не маг, так что если что подсоби.

Кое-как закинув Лирэю на плечо, Трэн медленно пошел к лазарету. Рану он запечатал и наложил заклинания регенерации, таким образом теперь ничто не могло заставить кровь от туда вытечь наружу.

"И когда только наставник вернулся к ним, еще и его умудрился найти? От такого типа трудно, что то скрыть". И еще один вопрос вертелся в голове у Трэна: "От куда у Лирэи рана, явно нанесенная гивром?" Никого из учеников не допускали к месту самого боя. Выходит она вновь, что то натворила и не лечилась у других, дабы сохранить свою тайну, за которую ей явно влетит.

На крыльце лазарета их уже ожидала знакомая пухленькая помощница, выходило что Возорий обладает телепатией, раз связался с ней и оповестил об их приходе.

-Зачем сбежал? - Слегка улыбнувшись спросила она, но потом стала очень серьезной. - Проходи.

-Дела были. - Тяжело дыша, ответил Трэн и занес тело Лирэи в открытые двери. Не успел он и шага ступить от дверного проема, как странное чувство нахлынуло на него, в ушах зазвенело и все на пару секунд стало расплывчатым.

-Ложись! - Властно скомандовал он, падая на пол. В ту же секунду раздался страшный грохот, сотрясший все здание и землю под ним. Уши от этого заложило, а голову, словно стрела пронзила адская боль. Поверхность пола заходила ходуном, во внезапно наступившей темноте и из-за заложенных ушей - тишине. Что происходило вокруг, юноше стало не разобрать.

Через пару минут решив привстать на свой страх и риск, Трэн с ужасом осознал, что его тело совершенно не слушается, а ноги, кажется чем то придавило. Присутствие раненой Лирэи рядом не ощущалось, как впрочем и помощницы лекарей, хотя еще пару секунд назад они обе были рядом.

По шлифованному гладкому полу мельтешили то вспыхивая то исчезая странные блики, словно от вспышек и в эти моменты землю вновь трясло. В ногах от этого растекалась адская боль, словно туда вонзали раскаленные железные прутья.

Юноша открыл рот, чтоб закричав позвать на помощь, но так и не услышал звука своего голоса.

Сколько он пролежал в этой темноте и тишине без силы пошевелить и пальцем, Трэн не знал. Единственное, что напоминало ему о том, что он еще жив это отблески разноцветных вспышек на полу, да периодическая дрожь земли.

Пыльный, воняющий серой и хлором воздух был отвратителен и оставалось лишь надеяться, что его успеют найти прежде, чем эта ядовитая смесь разъест его легкие и он захлебнется собственной кровью, соленый привкус которой явственно чувствовался на потрескавшихся губах...


Глава 6. "Выздоровление и новые хлопоты".



Непрекращающийся удушливый кашель сильно раздражал, мешая полностью растворится в бескрайнем просторе небытия. Окутывающем и ласкающем, безмятежном и бесчувственном. Но этот постоянный кашель... следовало избавиться от него поскорее и тогда можно будет всецело раствориться в этой черной мгле.

Приложив невероятные усилия и превозмогая боль, Трэн открыл слипшиеся глаза, совсем чуть-чуть. Дневной свет, причинил ему сильный дискомфорт, да и то, что он сейчас мог разглядеть, была лишь сплошная белая пелена неясных образов.

-Пить. - Тихо простонал он, надеясь, что кто-нибудь из находящихся рядом, которых он явственно чувствовал, услышит его. И тут острый приступ кашля напал на него, отвечая на вопрос кто его издавал ранее.

-Ты, смотри! В себя пришел. - Где то рядом прозвучал удивленный голос Возория. Затем послышался плеск воды и к губам прикоснулся прохладный стакан. - Пей, не спеши. - Однако странная у него нянька, в виде вечно пасмурного наставника.

Трэн принялся жадно пить, но вода причиняла ему боль по всей глотке и ниже. Буквально весь ее путь можно было проследить до желудка, но несмотря на это все же стало легче.

-Спасибо.

-Не болтай. Поспи лучше. Сейчас я тебе помогу с этим.


"Сонной мглою тебя накрою,




В мир грез дверь открою".



Благодаря Возорию, Трэна окутали сновидения. Он не видел их очень давно и прежде, всячески стремился отдыхать без них. Теперь же они нахлынули всем скопом, словно голодные псы и завертели в своем бесконечном хороводе воспоминаний...

Заклинание Возория оказалось очень сильным и ему удалось аж несколько часов удерживать сознание Трэна в мире грез, но затем ему все же удалось вырваться из череды нахлынувших на него кошмаров. Неожиданно резко он широко распахнул глаза и вновь ощутил боль от дневного света, но теперь вполне терпимую.

Первым в глаза бросился потолок, странно шевелящийся, точнее колышущийся и пропускающий сквозь себя лучи Янтрэи. Затем стены, точно такие же живые. Ходящие люди с бинтами, травами, одеждой со следами крови: - скорее всего это были лекари. Они переговаривались, шумели, только Трэн слышал все как то приглушенно.

Совладав с неподъёмным телом, он слегка приподнялся, совсем немного, побольшей части головой замяв подушку, но зато от этого появилось больше обзора.

Он находился в том самом госпитале, что располагался на торговой площади. Пациентов тут явно поприбавилось и рук катастрофически не хватало по прежнему. Даже наставники из школы, обладавшие только боевой магией, тут ошивались.

Рядом возникла молоденькая помощница, наверное лет шестнадцати, с золотыми словно Янтрэя волосами. С серьёзным видом она положила свою ладонь на лоб юноши, такую прохладную и приятную. Приятно все же, что подошла именно девушка, ведь их тут было в большом меньшинстве. Основная часть лекарей были мужского пола, врятли от их рук исходило такая же "теплая прохлада". И еще, видимо в школу магов, в расположенный там лазарет отбирали именно девушек и женщин специально, из за предпочтения дворян.

-Ты очень быстро поправляешься. - Улыбаясь сказала помощница. - Вижу, что слышишь меня. Это хорошо. - Она принялась смешивать какие то порошки, особо видно не было. Скорее всего собираясь приготовить некое лекарство. - Твой слух постепенно восстанавливается. Надо немного подождать. Так, теперь выпей это.

Возразить и спросить что это, юноша не успел, знакомая ранее кружка оказалась у рта вливая в него сладко-горькую гадость. После этого, девушка уложила больного как положено больным и он вновь уснул, ненадолго, но когда он проснулся уже стояла ночь.

В госпитале горели немногочисленные свечи, не мешая больным отдыхать и вокруг стояла относительная тишина. Лишь где-то вдалеке слышалось тихое перешёптывание, да звон перебираемых склянок.

Раненые похоже все спали, только одному юноше надоело это занятие. Аккуратно приоткрыв глаза и убедившись, что рядом кроме храпящих тел никого не наблюдается, он решил тихонечко выбраться от сюда, размять затекшее тело и подышать свежим воздухом, а не здешней какофонией лечебных ароматов и человеческих справлений. Впрочем помимо этого тут был и еще один букет запахов от ран: крови, гноя, паленого мяса. Терпеть это он больше не мог. Поэтому юноша осторожно начал вставать со своего ложа и когда практически покинул его, то на него бросился маленький скулящий от радости комочек. Который при более близком рассмотрении, оказался саблезубой волчицей.

-Октава! Что ты здесь делаешь? - В ответ она принялась радостно облизывать его щеки и нос, выказывая свою радость от встречи.

-Значит вы знакомы. - От неожиданно "материализовавшегося" рядом голоса наставника, как и всех остальных частей его тела, по спине у Трэна пробежал рой мурашек, а онемевшая вмиг шея "с тягучим скрипом" повернула голову в его сторону.

-Есть, немного. - Даже губы постыдно отказывались шевелиться. Словно его застали на месте величайшего преступления и дальше ожидает неминуемая казнь.

-Что ж... - Мужчина остановился у конца лежанки осматривая обоих. - Тебе повезло. Если б не эта малышка, мы бы тебя не нашли. А она вывела нас и к тебе и еще к четверым, из старших групп.

-Четверых? - Тихо переспросил Трэн. - Лирэя, Аква и лекарша были среди них?

-Нет. Пойдем на улицу. - Оценив состояние подопечного как удовлетворительное предложил Возорий и не дожидаясь ответа направился в сторону одного из выходов.

Одев свои сапоги, аккуратно стоявшие у кровати, Трэн подивился слою пыли на них, сделавшего их серыми из черных. После чего медленного зашагал за наставником. Ноги слушались плохо, особенно левая. На ней виднелись множественные бинты из под не особо длинной рубашки. Тут все без разбора в таких лежали, широких и белых.

-Зачем Замарту девушки? - Оказавшись на улице тут же налетел с вопросом Трэн к Возорию.

Воздух тут был лучше чем в госпитале, но запах хлора и серы еще не до конца развеялся. Плюс тут на редкость было прохладно и даже ветренно. Видимо купол все еще не залатали.

-И я вот об этом тоже думаю. - Честно ответил наставник. Тут у входа он поставил себе стол со стулом и скрупулёзно описывал события нападений. Такие отчеты завтра должны были сдать все наставники Жианне, а она уже кому то из следопытов, которые будут внимательно их изучать.

-Но сейчас Трэн меня интересует кое что другое. Как обычный мальчишка смог так быстро подняться на ноги. - Мужчина сел за стол и от куда то извлек небольшой паек.

-Наверное раны не серьезные. - Легкомысленно ответил Трэн пожав плесчами. Из госпиталя выбежала отставшая Октава, и принялась крутиться у его ног, вполне здоровая и хорошо накормленная здесь кем то.

-Ну да. - В тон ему ответил Возорий. - Тебя всего навсего придавила потолочная плита, ничего серьезного. А хлористый газ вырывавшийся из пасти дракона разъел большую часть покрывавших твои кости мягких тканей. Когда мы тебя нашли, то ты больше походил на почему то живой кусок мяса, а не на человека. - Совершенно спокойно рассказывал Возорий, увечия своего подопечного. - Я за свою жизнь видел многое, но это было немного жутко.

-Живое мясо? Ну у вас и сравнения. - Юноша задумался, под пристальным взглядом ожидающего объяснений наставника. - Может все из-за того, что когда он напал я успел активировать лечебное заклинание с помощью посоха. Кстати, вы его не нашли? Он рядом был.

-Угу. - Безразлично. - Были там какие то палки, щепки и все рядом, много. - С раздражением ответил мужчина и достав из пайка два пирожка, сунул один голодному юноше. - На. Не до твоего оружия было. Может оно и валялось где. - Его интерес явно угасал и жуя второй пирожок он вернулся к отложенному отчету.

Трэн же присел на землю и разделил полученную порцию с Октавой.

Сейчас стояла необычная, спокойная тишина. В ней было слышно мягкое царапающее шуршание острого пера по бумаге, выводящее красивым каллиграфическим подчерком замысловатые слова и пафосные обороты. Этого требовал обычай и всем летописцам приходилось приукрашать доблесть и мужество защищавших во время боя город магов и принижать силу напавших врагов. Данное изложение фактов очень сильно мешало следопытам, быстро докопаться до истины, но зато правящему королю Алану Незрячему, всегда нравилось слышать лишь хвалебные речи о своих владениях и подданных...

-Я переживаю за похищенных. - Доев пирожок и немного посидев с задремавшей рядом Актавой, Трэн решил отвлечь наставника, от его нудного занятия. - Что с ними будет?

-Похищенных... - Повторил про себя мужчина. Первый раз он не задумался над этим, но теперь. - С чего ты решил, что они похищены. Что Замарт их похител? Мы ведь могли их просто не найти, там все здание рухнуло, лазарета.

-Я держал Лирэю в момент атаки и когда упал, то не выпускал ее руки, но в какой то момент она исчезла, как и девушка, что встречала нас у входа, как и...

-И Аква. - Договорил за юношу Возорий.

Этот новый ученик был ему подозрителен, впрочем не только ему. Даже Дэртрам, архимаг следопытов, интересовался его персоной. Этот парень явно был не так прост, как могло показаться на первый взгляд и причин так судить была масса. Что говорить, один факт его "дружбы" с полукровками, отпрысками Локара Камирэй, значило многое. Не даром, говорится, "подобное тянется к подобному". Это инстинкт на гране подсознания и от него не деться, не скрыться.

-Аква? - Образ застенчивой и напуганной девушки тут же всплыл пред глазами. Совершенно беззащитной и хрупкой. Конечно, он с ней так и не успел как следует познакомится, но все же был уверен, что она именно такая. А ее голубые глаза, напоминали тихую гладь озера Вечности. - Но ведь их спасать надо!

Рядом писавший Возорий подавившись, закашлял от этого неожиданного выкрика и тут же врезал подзатыльник подопечному, не поленившись ради этого встать. Но тут помимо возмущений юноши, послышался еще и предупреждающий рык Октавы.

-Жианна уже связалась с советником короля Нэтнау, а также всеми родителями. - Последнее слово прозвучало неуверенно, но объяснять Возорий не стал, что из всех родителей, единственным был Локар и ему уже давным давно все растрепал Факир, раздув при этом все, что только было можно и в итоге обезумевший от горя папаша, уже летел сюда на своих двоих. У Аквы же родителей не было, а опекун умер с месяц назад, при непонятных обстоятельствах. Ну а у последней, помощницы лекарей Райни, были и родители и вроде муж, и маленькая крошка, но... кому до нее есть дело? Да их семья состоятельная, смогли дать дочери образование, вместе с работой, но власти они не имели и ничем помочь не могли, кроме переживаний.

-Что же будет? - Тихо прошептал Трэн, вроде как самому себе, но так, что наставник пытавшийся сосредоточится на описании, все же нехотя слышал. - Ведь это очень похоже на объявление войны. - Юноша выдержал паузу, ожидая разъяснительных реплик, от Возория, но тот старательно марал пером бумагу. - Замарт вторгся на чужую территорию, разрушил местные постройки и даже похитил подопечных Алана Незрячего. Что же будет?

-Если ты хорошо себя чувствуешь, то иди прогуляйся. Может сам, найдешь ответы. А если плохо, то иди спать. А мне хватит мешать своей нескончаемой и глупой болтавней. - Тон Возория оказался более раздражителен, чем хотелось бы, но ученик его понял и встав решил прогуляться, забыв, что кроме длинной рубашке, да бинтов на нем ничего не было.

-У другого выхода, свалена одежда. Не шляйся по Кейтагу в таком виде.

-Хорошо. - Юноша покинул мрачного наставника и прихрамывая обогнул госпиталь, вместе с Октавой (идти через него он не захотел, помимо отвратительного запаха, там его могли и лекари заприметить и вновь уложить спать). У описанного Возорием выхода действительно была сложена целая гора одежды, принесенная сегодня заботливыми жителями Кейтага. Тут нашлись и теплые штаны и кофта поприличнее, и даже плащ. Нацепив хоть и ношенные, но чистые вещи Трэн почувствовал себя намного лучше, оказывается ему, до этого было холодно. Тут рядом стоял кувшин с колодезной водой, не особо обдумывая Трэн опустошил его. Вода оказалась вкусной, аж сладкой. Жажда у него была просто дикая, но а как иначе, после встречи с ядовитым дыханием Замарта. Он посмотрел на бегающую за ним Октаву, брать ее с собой на прогулку нельзя было, поэтому юноша приказал ей сидеть и ждать его тут.

Конечно хотелось пойти в школу магии или то что ею раньше было и поискать свой посох, но всеми жилками своего тела он чувствовал, что ему необходимо направится в другое место, пока не произошло большей беды чем уже есть.

Сейчас под покровом ночи, в темном плаще с капюшоном спущенном почти до носа, врятли кто-нибудь заметит его. Тем более, что занятий у стражи хватало: следить за "горизонтом" и чинить сторожевые башни, с куполом. А также...

Черной тенью юноша проскользнул к рыболовецкому кварталу, до самой реки и скрывшись в ветвях, росших тут деревьев, обследовал обстановку.

Маги Кейтага перекрыли течение реки Кравной, с помощью многочисленных магических барьеров, заменивших платину. Вся дельта реки оказалась отравлена ядовитой слизью некогда покрывавшей шкуры гивров. Если этот яд попадет в море, то может уничтожить там все живое, ведь его колличество здесь уже умертвило рыбу и ее останки плавали на темно-зеленой слизистой поверхности. Яд начинал медленно просачиваться в почву, из-за все пребывающей воды. Если в ближайшие сутки маги не найдут выход, город будет затоплен этой слизью, а потом уничтоже вместе с морем и прибрежными землями.

Так уже случилось с ныне прозванной Ядовитой рекой, землями "Болот" и Мертвым океаном. Там в болотах теперь живут гивры, а все ближайшие к ним земли негласно принадлежат Замарту. Теперь видимо, решившему расширить свои владения, уничтожив еще один кусок земель Валерсии.

А Кейтагские маги? Что они могли? Потомки убийц драконов, пившие кровь, "их" кровь? Им не подвластно создание, они способны лишь на разрушение.

Хранитель Кравной или моря Седого, врятли появятся здесь, что бы тут все очистить и исправить. Весь мир Валерсии слышал об убийстве Иржинэи, водного хранителя реки Нюшмы. Его убийцу не нашли, но в свете происходящего, можно было подозревать и Замарта, решившего удвоить свои силы и могущество. Но все же было странно, что убийцу хранителя так и не нашли. Все произошло слишком быстро и гладко. Кто смог незаметно пробраться в подводное логово голубого дракона и убив его скрыться, не оставив следов?

Но все же за минувшие дни с момента смерти хранителя, воды озера Вечности смогли очистить реку и вновь наполнить ее жизнью. Здесь такого не произойдет, слишком далеко от него, да и яд гивров так просо не уничтожить.

Тем временем кейтагские маги, всячески экспериментировали с четырьмя отравленными рукавами реки. Переводили воду в газообразное состояние, замораживали частями, даже пытались "просеить". Но присутствующие здесь десять человек (остальные либо лежали в госпитале или лазарете, либо занимались починкой башен с барьерами, или были уже захоронены), не справлялись с поставленной задачей.

Приблизившись к маслянной зеленой воде, временно отдыхавшей от преобразований магов, Трэн знал, что как только он вмешается в ее "очистку", то будет замечен и поэтому времени у него совсем ничего, пара тройка секунд не больше. Но себя выследить, он не даст, чего бы то не стоило.

Юноша сконцентрировался, преодолевая человеческие способности и на ментальном уровне, начал полное слияние с местностью. Его биологическая оболочка стала невесомой и полупрозрачно-сияющей с серебристым светом пробивающимся из под грубых складок плаща. Время как некогда ранее замедлило свой ход. В таком состоянии Юноша мог различать движения даже самых мелких частиц воздуха, воды, поэтому мог четко наложить заклинание на речное русло вытащив мелкие примеси. Он нашел русло своим сознанием и вода вмиг осела, заледенев и выпуская наружу миллионы мелких капель ядовитой слизи, трупы дохлой рыбы, почерневшие растения, какую то гниль, городской мусор - вышло все.

Не шевелясь и паря на небольшом расстоянии от земли, Трэн протянул невидимые руки к следующему речному рукаву. Хоть время почти остановилось, но он знал, что его уже заметили и все годы ожидания и составления плана, подготовки к нему, могут провалиться из-за неконтролируемой жадности Замарта.

Второе русло тоже обледенело. Остались еще два и огромные ядовитые облака, попутно так же замороженные со всем мусором внутри. Теперь грозно висящими надо льдом. И что только жители Кейтага не бросали в реку. Словно это была не их кормилица, а обычная помойка.

Черная тень хозяина Кейтага, незримо вытекла из недр пещерного замка, вход в который, как и местоположение, практически никто не знал, и стремительно полетела к непрошенному гостю. Дело в том, что Алан Незрячий являлся теневым драконом, не покидающим своего логова днем, да и ночью то редко. По этой причине Замарту и удалось так просто разломать четверть города. Впрочем тут еще присутствовал момент неожиданности и численное превосходство на стороне зеленого в тот момент.

Трэн очистил третье русло. Прошло всего три секунды, но видимо четвертое не успеть. Поэтому запечатав замороженный яд, в три элегантные сферы, юноша скрылся в прибрежном парке, вновь приняв облик обычного ученика.

Рядом с местом где Трэн только, что находился из ниоткуда возник полупрозрачный силуэт дракона. Словно призрак он осел на землю высматривая чужака, но кроме испуганных магов рядом никого не было. Они с ужасом осматривали заледеневшее русло и парившую над ним ядовитую сферу. Естественно увидеть короля Алана сейчас ночью они не могли, тем более, что их взоры приковала эта сильная и чужеродная магия. Постепенно стало ясно, что это врятли было новое нападение, но звуки горна уже вновь разлетелись над городом.

Не обращая внимание на испуганных магов, Алан мгновенно нашел точное место с которого колдовал чужак. От него еще тянулся еле уловимый серебристый свет от оставленных в траве следов. Истратив кучу сил на полет, ведь как известно теневые драконы плохие летуны, король, серой дымкой устремился меж деревьев по угасающему следу, за чужаком. Его движения были легкими и незаметными, будто порыв ветра колышет сонную траву. Он знал, что из-за звуков горна жители Кейтага, и без того спящие в своих домах, уйдут в подвалы и на пустынных улицах он сможет без труда выследить свою цель, но миновав парк у реки, Алан оказался среди занимающихся починкой разрушенной башни людей и магов, где серебристый след растаял бесследно, уничтоженный множеством ног. Теперь он мог сделать только одно и вернувшись к дельте реки, Алан приступил к выполнению задуманного....

Вновь услышав звук горна, Возорий побледнел. Неужели Замарт впав в безумие решил сравнять с землей Кейтаг, безвозвратно отравив земли и водоемы? Этот Зеленый дракон нарушал все хрупкие условия премирия, которые были заключены после уничтожения Тиамат, в былые времена чуть не погубившей всю Валерсию. Как он только посмел? Ведь теперь против него могут подняться все правители Валерсии и им ничто не помешает его уничтожить.

Из госпиталя вышел Факир, с перебинтованной головой, шатающийся, но одетый для боя.

-Куда собрался? - Строгий взгляд Возория заставил юношу вздрогнуть и остановившись обернуться к его скромному укрытию.

-За сестрой. Куда же еще. - Пробубнил ученик.

-Я смотрю у тебя с головой то, хуже чем кажется. Иди назад и проспись. Правители сами разберутся, тебе то куда лесть?

-Батя рядом. Я с ним пойду. Не мешай. - С этими словами юнец потопал дальше, виляющей, не уверенной походкой.

Не успел Факир далеко отойти от госпиталя, как в ночном полумраке различил знакомую высокую, худощавую фигуру, неспешно идущую по пустынной улице.

-Удача, явно на моей стороне! - Широко и хищно улыбаясь он преградил путь однокласснику. - А ну стой! - Они встретились глазами и взгляд Трэна показался каким то недобрым и даже немного пугающим, словно это вообще был не он. Но буквально уже через секунду юноша улыбнулся в ответ, скинув с головы капюшон.

-Привет.

-Здоров. Нужна твоя помощь. Лекарская. - Трэн внимательно и заинтресованно осмотрел приятеля, после чего неуверенно пожал плечами.

-Впринципе, можно немного ускорить регенерацию. Но сейчас не могу, посоха нет рядом.

-Хм...голова не главное. Пошли за твоим посохом. Он в госпитале?

-Нет. Где то под руинами школьного лазарета.

-А без него лечить не можешь? - Факир говорил быстро, периодически поглядывая на прозрачный купол барьера сверху.

-Нет. - "Немного" приврал он, придерживаясь ранее придуманной легенды.

-Тогда давай сбегаем туда, может повезет.

Трэн кивнул в ответ и они побежали по каменной мостовой, отбивая по ней веселую и звонкую поступь подошвами. Надо ли говорить, что все свои оставшиеся травмы и раны юноша излечил, как только покинул госпиталь.

Уже через десять минут юноши достигли территории школы. Все ранее разбиравшие тут завал маги ушли к месту новой тревоги. На верху, в небе виднелся слабенький магический купол, за минувший день здесь его удалось восстановить и в случае нового нападения он гарантировал хоть и не долгую, но защиту.

Увидев из далека темное очертание лазарета, Трэн не поверил своим глазам. Двухэтажное здание в центре было просто смято и его огромные разлетевшиеся булыжники украшали, прилегающий парк.

-Ну и погром. - Запыхавшись после пробежки протянул Трэн. В окружающем безобразии руин было сложно определить где ранее располагался вход. - Не видел случайно от куда меня вытащили? - Они быстро приближались к обломкам и следовало решить от куда начинать поиски.

-Нет. Мне какой то мелкий обломок, в голову попал. Если бы чуть ниже, в висок, то не болтать бы нам сейчас. А так, сказали сотрясение, да открытая гематома. - Манера речи Факира по отношению к своему однокласснику изменилась, стала как с равным. Только такое преображение врятли на долго.

-Так...- Они замерли у черного завала в нерешительности. Лесть туда в полной темноте было очень опасно, впрочем при свете дня тоже.

-И что делать будем? - Факир застыл пред булыжниками без какого либо желания туда совать свой нос и все остальные части тела.

-Меня от туда достали, значит есть безопасный лаз, надо только найти его.

-Не очень то похоже, что тут есть что то безопасное.

-Угу. - Некоторое время Трэн ходил взад вперед осматриваясь и примеряясь. К этому моменту он уже нашел место где лежал его посох, теперь надо было определиться с подходом к нему.

-Наколдуй ка мне лозу подлиннее. - Факир послушно исполнил его просьбу и Трэн привязав стебель к талии, исчез под одним из ближайших обломков, образовавших небольшой непроглядный лаз.

Здесь ничего сложного не было, главное не задеть ни одну из хрупких конструкций. Глаза хоть и видели неясно, но этого вполне хватало, что бы представлять куда соваться не стоит. Подобно змее юноша шустро преодолевал крутые повороты и узкие щели, минуя опасные места. Он быстро и безболезненно достиг места где его погребла плита, там до сих пор неясно виднелось черное засохшее пятно его крови. Тут неподалеку валялся и посох, запыленный но целый и нетронутый.

Взяв свое оружие, Трэн полез обратно ориентируясь по оставленному за собой стеблю и под удивленные возгласы Факира выбрался наружу.

-Ничего себе... как ты это сделал?

-В детстве часто по завалам лазал, навык еще сохранился. Теперь давай ка я тебе голову немного подлечу. - Встав с земли и отряхнувшись, Юноша подошел к Факиру и приложил к его ране посох. Тот подчиняясь воле хозяина тускло засиял и с помощью магической силы ускорил регенерацию клеток. - Все. Где-то к рассвету и следа не останется. - Гордо заявил он.

-Отлично. Раз твой посох в рабочем состоянии, тогда я возьму тебя с собой.

-В смысле?

-Я иду за Лирэей и лекарь под рукой не помешает. Так что пошли скорее. - Он бесцеремонно схватил Трэна за руку и потащил к восточному и теперь самому ближнему выходу из города. Собственно еще совсем недавно юноши попали через него в Кейтаг.

-Факир! - Через пять минут бега, Трэн немного поразмыслив на тему куда они направляются решил это обсудить.

-Что? - Они не останавливались, нельзя было терять ни минуты и так слишком много времени ушло.

-Это ведь безумие! Как мы доберёмся до земель Замарта? Это же очень далеко от сюда...

-Не продолжай. Сейчас сам все увидишь.

Они подбежали к воротам высокой и длинной крепостной стены, возведенной здесь еще несколько веков тому назад. Стражи, после ночного переполоха, во все глаза следили за дорогой и горизонтом, и поэтому в свете тускло зарождающегося дня сразу приметили двух подозрительных бегунов.

-А ну стоять! - Луки усиленные магией, тут же были направлены на обоих. В городе ввели комендантский час и его нарушителей следовало строго наказывать.

-Вы кто такие?

-Мы ученики исторической школы магии! - Звонко и без тени испуга заговорил Факир, хотя если хоть одна из стрел сорвется с тетивы, то она может пробить и крепкую шкуру дракона, не то что их щупленькие тельца.

-И что вам, малявки, тут понадобилось? - Тон говорившего немного смягчился, но оружие ни один из них так и не опустил.

-А то... - Повелительно и уничтожающе начал Факир, - что мой отец, король Локар, ждет меня в степи и терпение его не без гранично. Так что снимайте защиту и выпустите нас.

-Не велено никого не впускать ни выпускать. - Не особо уверенно продолжил беседу страж.

-Не зли меня страж. Выпусти по хорошему.

-Чем докажешь что ты Камирэй? - После недолгого совещания прозвучал вопрос.

Факир снял дорожную печатку с правой руки и обнажил перстем с "глазом" дракона, сильным магическим драгоценным камнем. Тот засверкал красным пламенем подтверждая, что в его хозяине действительно течет кровь красного огненного дракона его отца.

-Что за малой с тобой? - Уже с пером и пергаментом продолжил допрос страж.

-Трэн, мой лекарь.

-Угу. - Криво записав, они все же сняли в проеме ворот щит впуская еще не ушедший ночной холод Валерсии и выпуская двух безумцев. Один из которых осознав, что идет в лапы огромного красного дракона, немного струсил, мягко говоря. Все же какой ящерицей он его прежде не называл, но сейчас этот тип был единственным и самым свирепым способным выдыхать пламя драконом, одним из выживших потомков Тиамат. Но оставаться в Кейтаге тоже казалось рискованно. Алан Незрячий мог выследить его, а это бы означало стопроцентный крах его миссии....


Глава 7 "Знарин".



Огромный, раскаленный диск Янтрэи, медленно выползал с востока, окрашивая земли Валерсии багряными красками. Безоблачное ясное небо обещало теплый, а может даже и жаркий день. В такую погоду звезда буквально выжигала Кейтагскую степь, не давая возможности прорасти ни одному даже самому жалкому растению. Не стихающие ветра ни днем ни ночью, ни в слякоть ни в зной, ни в холод ни в жар были здесь единственными постоянными жильцами.

Ночной холод еще не отступил и Трэн с Факиром шли огибая барьер, ежась от холода и попутно тщетно пытаясь скрыть обнажаемые ветром участки тел. Мелкие камешки и пыль, не позволяли видеть практически ничего дальше собственных носов, которым надо сказать тоже приходилось туго, дышать этим воздухом, мало насыщенным кислородом и сильно обогащенным мелкими частицами сухой грязи. По этой причине продвигались они медленно, несмотря на все неудобства, умудряясь наблюдать как зарождается новый день, освещая их путь.

Внезано Факир ухватил Трэна за плечо и указал рукой куда то вверх. Там сквозь вихревые потоки казалось летела целая скала темно красного цвета, почти коричневого. Огромный исполин имел один только размах крыльев локтей сорок, если не больше, тело тридцати локтей, массивную рогатую голову, костяные шипы вдоль всего позвоночника, две пары лап увенченные опасными и огромными когтями. Из его ноздрей вырывался горячий пар, а мощных сильных крыльев вызывали еще более сильные поры ветра, чем тут бушевали ранее.

-Чего? - Превозмогая шум ветра, радостно заорал Факир. - Испугался моего батю?! Вижу, что дрожишь...

-Ты сначала свои колени успокой, а потом на мои смотри. - Как можно циничнее ответил Трэн, все еще сомневаясь в правильности своего решения. Но юноша знал, что помимо рыщущего в городе Алана, есть и еще одна причина связываться с этими двумя. Ведь они летели за Лирэей, которую ну не очень то и хотелось спасать, а вот судьба Аквы и лекарши их врятли волновала и утруждать себя еще двумя проблемами и пассажирками они не станут. Именно им и направлялся помогать Трэн. Если вообще еще было кому помогать и спасать.

-Не придумывай, - Оборвал размышления Факир, - с чего бы мне бояться батю?

Тем временем дракон "грациозно" приземлился, тряхнув землю, не хуже землетрясения и вызвав этим волну пыли откинул любовавшихся им путников на приличное расстояние.

Стоит отметить, что все не потерявшие разум драконы обладали телепатией, а вот их отпрыски, если не были чистокровными, то есть были полукровками, не всегда наследовали этот дар, как силу и способности к перевоплощению.

У Факира, рожденного от обычной человеческой женщины, телепатические и магические способности были очень слабыми, а вот Лирэя, что была старше на год, унаследовала больше талантов от отца. По этой причине она являлась его любимицей, ради которой он бросил все свои дела и щепетильно охраняемы богатства (численность последних он знал до последней пылинки). Так вот оставив все, Локар отправился спасать свою главную драгоценность - дочку. Его можно отчасти понять, женщина дракон и в былые времена была редкость, а сейчас... сейчас и не сыскать такую редкую птицу. Но было небольшое "но", на данное время никто не мог сказать, сможет ли его любимица когда-нибудь хоть разок перевоплотится...

Лежа в пыли со страшным гулом в ушах, в последнее время им доставалось несладко, Трэн ощутил новые вибрации от содрогающейся земли и приподняв голову различил приближающегося исполина. В горле резко пересохло и вновь возникло резкое желание сбежать и не "совать" свой нос туда где это опасно для жизни или угрожает срывом его многолетнему плану.

-Вставай! - Большей частью по губам смог прочитать Трэн, что хочет от него Факир. - И пошли, покатаемся! - В его еле различимом голосе звучало столько гордости и даже кажется любви, а ведь юноша ранее сомневался, что эти качества заложены в нем.

Дракон остановился, прекратив сотрясать землю и вытянув свою длинную шею, уложил голову на поверхность, неподалеку от юношей. Его огромные ноздри по-прежнему выдували слишком горячий воздух, от которого скорее всего, можно было заполучить ожоги. Громадные (наверное с голову Трэна, если не побольше) янтарные глаза с тонкой черной поперечной полоской, внимательно осматривали чужака, кажется видя его на сквозь.

Не замечая таких тонкостей и опасностей, Факир быстро обошел рогатую голову дракона, защищенную еще и прочным костяным гребнем, после чего ловко запрыгнул на подставленную шею, скрывшись из глаз своего спутника, все еще осматривающего Локара с растояния.

-Иди скорее. - От куда-то из-за рогов донесся голос дворянского отпрыска и юноше, все еще терзаемому нехорошими предчувствиями, пришлось последовать его примеру, и вскарабкавшись на твердую чешуйчатую шею, усесться позади. После чего он тут же мертвой хваткой вцепился в выступающей костяной гребень позвоночника.

Мощными рывками, дракон начал набирать высоту. Его казавшееся прочным и недподвижным как скала тело, стало неописуемо гибким и быстро двигающимся. Каждый мускул, мышца, косточка - все участвовало в летном процессе. Свалиться с этой летящей громадины было расплюнуть, а вот удержаться...

Даже несмотря на высоко торчащей гребень головы, ветер бьющий в лицо обладал катастрофической силой. Капюшон снесло с головы еще на взлете, холод проник под все слои одежды, пальцы рук мгновенно окоченели и единственное что как то спасало это Факир, к спине которого в итоге прижался Трэн. Как ни странно хоть Локар и был красным огненным драконом, но тело его горячим не было. Естественно странным это было лишь на первый взгляд, те же кто хоть немного знали про физиологию данного вида драконов, понимали, что внутри их тел никакого огня и быть не могло. Пламя у таких драконов возникает у пасти в ходе сложных химических процессов, порой отчасти усиливаемых магией.

Но сейчас, в более менее мирное время, люди многое стали забывать и про войну минувшую около четырехсот лет тому назад и про разновидности драконов, тем более, что многие из них остались в единичном "экземпляре", например как Локар. Позабылись и страхи, что наводили эти всемогущие летающие разумные ящеры и их силы со способностями и вместе с ними хранители, о которых многие теперь рассказывали в сказаниях пред сном...



***



Внизу простиралось Седое море. По его поверхности неспешно вздымались волны, закручивая прекрасные белые борашки. Небо же постепенно затягивали тучи предвещавшие скорый шторм. Море не было глубоким и в нем часто виднелись маленькие, а порой и большие острова. На таких отмелях дежурили стаи птиц, высматривая косяки проплывающих рыб. Лучи Янтрэи пробиваясь сквозь тучи выхватывали из сумрака отдельные морские кусочки, освещая их яркими красками.

Первый страх полета, на шее этого чудовища отступил, холод, пробравшийся до самых костей - тоже стал терпимым и теперь Трэн любовался неспокойной морской стихией. Локар летел быстро и легко, как дракон он был еще молод, всего то лет двести или около того, ну а вот как человек - дряхлый старик. Тем кто родившись человеком стал драконом было очень тяжело так долго жить. Уже через первые сто лет их разум начинала покрывать туманная пелена, сводя с ума, вгоняя в постоянный страх и мании, что некто хочет украсть их богатства, территории, жизнь. В конечном счете их врагами становятся все. И этот безумный монстр очень опасен. Но в итоге с течением времени разум в нем гаснет, оставляя лишь животное с его инстинктами.

Имея смешанную кровь, Локару пока удавалось сохранять разум и более менее трезво оценивать происходящее вокруг, хотя возможно и не всегда. Все же лететь сломя голову на территорию другого дракона, пусть и более слабого, но злобного и с целой армией послушных ему гивров - это было как то не очень разумно.

Полет над морем был долгим, но в какой-то момент дракон начал плавно приближаться к серой земле простирающейся по правую сторону. Море тут разбивалось об отвесную береговую стену и миллионы брызг разлетались в разные стороны. Небо окончательно заволокли непроглядные тучи и первый мелкий дождь заморосил по округе.

Локар опустился совсем низко к бущующей воде, словно собираясь либо занырнуть, либо выловить один два косяка рыбы.

Превозмогая окружающий шум, спереди раздался командный голос Факира.

-Прыгаем! - За словами последовало дело, он расцепил пальцы рук и завалившись на бок утянул за собой своего спутника.

Холодная, соленая вода мгновенно окутала обоих, раскрывая свои черные глубинные объятия. Правда в сравнении с холодом, который был во время этого долгого полета, морская вода казалась даже согревающей. Особенно Трэну, который любил воду и мог в ней находится подолгу. Она всегда ему казалась теплой. Вот и сейчас он быстро сориентировался и с легкостью выплыл на поверхность. Кожа, опаленная холодом на верху "горела", но быстрая гребля и сама вода начали согревать его.

Неподалеку вынырнул Факир с сине-фиолетовыми губами и стучащими зубами.

-П-п-п-п...поплыли... к...б-б-бер...регу.

Сделать это было легко и быстро. Высокие волны гонимые северным ветром разгоняясь разбивались о скалу уже помогали в приближении к ней двум "спасателям".

-Нас размажет о стену. - Трэн достиг впереди "дрейфующее" к земле тело Факира, рассказав о своих подозрениях.

-Н...н...нет. - Он упрямо продолжил грести к странной цели. Расстояние стремительно сокращалось, грохот разбивающейся воды оглушал и рисовал в голове красочные картины. Вода то отступала, то вздымалась, высоко-высоко позволяя оценить расстояние до земли.

Трэн плыл рядом с Факиром, надеясь на то, что у него действительно есть план и хороший. И вот их подхватил гребень последней волны, и понес к отвесу. Черная, отполированная морем гладь, хищно "оскалила" мелкие, редкие, но безумно острые скальные выступы. Если на такой попасть, то он распорет все внутренности, проткнув на сквозь.

Факир, что-то быстро зашептал и его руку словно канат оплела толстая лиана, тут же прочно закрепившаяся на верху скалы. Свободной рукой он ухватил запястье Трэна. Гребень волны стал опадать, а полученное от него ускорение с силой ударило юношей о каменную стену. От удара (и с чего Факир решил, что лиана предотвратит это столкновение или он об этом вообще не думал?) дворянский отпрыск разжал пальцы и его помощник плавно заскользил вниз, в бурлящую пучину.

Трэн тоже крепко ударился, помимо этого ему в спину сильно врезалась голова дракона, от висящего за спиной посоха. Но внезапное падение заставило мгновенно собраться и думать запредельно быстро. Его тело свободно падало вниз, в мель образованную ушедшей волной и какое дно ожидало его оставалось неприятной загадкой. С другой стороны Факир, оглушенный ударом, врятли успеет что-либо заметить.

И тут время замерло. Отвергая гравитацию, Трэн завис в воздухе и стал медленно разворачивать неподвижное тело лицом к скале. Их разделяло расстояние в почти два локтя, но зато напротив виднелась подходящая трещина, за которую можно было бы ухватиться, хоть она и была увенчана неимоверно острым краем. Для хрупкого человеческого тела из плоти это была большая перегрузка. Прыжок в воздухе, в почти остановившемся времени. Голова тут же пошла кругом, в висках запульсировала кровь, в глазах потемнело, а уши заложило. Он чувствовал лишь острую боль в руках, когда его магия спала.

Очухавшийся после удара Факир действительно не успел ничего заметить. Он мгновенно зашептал заклинание и несколько лиан пустились в погоню за упавшим. Тот нашелся немного ниже по отвесу, "травяные веревки" тут же крепко опутали его, снимая нагрузку с израненных в кровь рук об острую скальную расщелину.

Увидев своего соратника целого и не разбившегося, Факир облегченно вздохнул и поставил печать заставившую травяные веревки медленно подтягивать их вверх, путем сокращения длины растений. Минут через пять показался край обрыва и юноша сначала взобрался сам, после чего затащил Трэна, находящегося без сознания, видимо из-а удара о скалу.

Открывшаяся на плато местность была большей частью пустынной и хорошо просматриваемой. Вдали, за серой дымкой моросящего дождя, который ветер делал очень неприятным, виднелся темный силуэт пещерного замка Знарин.

В былые времена тут жили люди, гордо возвышались множественные постройки, возделывалась земля. Но теперь это место считалось обителью чудовищ. С западной стороны к замку прилегало болото, сотворенное Замартом. Оно уходило глубоко под землю и являлось обителью его подданных - гивров. Умом они не были наделены, но были весьма пакостными драконами (большинство их не признавало драконами, но все же как не мерзко это осознавать, но они ими являются). По внешнему виду они напоминают огромных змей - без конечностей, лап и крыльев, но с большой рогатой и устрашающей головой. Эти мерзкие создания от кончика носа до кончика хвоста покрыты ядовитой слизью, отравляющей и разъедающей все чего только коснуться.

В народе поговаривали, что любого драконьего убийцу, ждет в конечном счете обращение в этого болотного червя. Другие же утверждали, что дети драконьих убийц становятся гиврами, но не уточняют какие по счету, как и когда.

Если же продвинуться еще дальше на запад, то там начинаются непроходимые леса болот и любого кто туда ступит разорвут на части обитающие там птицы Скопы, некогда бывшие мирными созданиями, но в нынешние времена ставшие плотоядными хищницами из-за отравлений болотными газами. Говорят там мороков можно встретить даже днем. Но ведь по сути из-за скопления газа, там врятли бывает светло и скорее всего, ночь там властвует постоянно. Теми землями правят уже лишившиеся рассудка индивидуумы, но точно никто не ведает, ведь живым от туда еще никто не возвращался...



***



Порывы ветра с утеса усиливались, пронизывая насквозь мокрую одежду, к этому прибавлялся и холодный дождь, и открытая местность, делая нахождение здесь невыносимым. Все же тут не стоило задерживаться и осмотрев округу, Факир наклонился к спутнику. Тот все еще находился без сознания, но дыхание казалось ровным, поэтому юноша решив разбудить его, начал настойчиво трясти за плечо. Лекарские навыки, как и простейшие знания первой помощи у него отсутствовали напрочь. В результате чего он посчитал, что раз видимых повреждений нет, значит и валяться "трупом" нечего.

В итоге столь невежественная тряска пострадавшего, вызвала резкий взмах его правой руки, врезавшейся кулаком точно в скулу не ожидавшего удара "будителя".

-Ты что? Это я! Факир. - Гневно завопил он сплевывая кровь из разбитой губы и чудом уцелевших зубов.

-Извини. - Прохрипел в ответ Трэн, при этом пытаясь принять вертикальное положение. Голова еще немного кружилась, ладони кровоточили, но в целом состояние казалось удовлетворительным.

-Ты! - Голос начал прорезаться, становясь более звонким. - Твой план, говно! Ты меня чуть не угробил!

-Мы оба рисковали. - Маг неудачник потирал и разминая явно выбитую челюсть.

-Нет, не оба! А только Я!

-Ты же цел, чего не нравится?

-Ты и твоя семейка ящериц! - Трэн наконец встал и гордо сверкая синющими присинющими словно океанская бездна глазами, зашагал в сторону пещерного замка.

-Если оно так, зачем идешь помогать спасать Лирэю? - Факир его уже догнал и хитрюще смотрел на спутника.

Тем временем сзади, на мертвой серой земле, где еще недавно лежал Трэн и с его ладоней капала кровь, пробилась молодая, зеленая травка.

-И вообще не смей называть моего батю ящерицей, пес безродный! Он единственный и самый сильный красный дракон. - Болтал сам с собой Факир, так как его не слушали.

Трэн щел внимательно осматривая эту с первого взгляда безлюдную территорию. Внезапно из замка спереди, словно скала поднялась в небо и в сопровождении неких птиц, даже из дали кажущихся крупными, полетеа на запад.

-А план бати работает! - Воодушевленно завопил Факир. - Замарт повелся, и полетел отстаивать свою территорию.

-Там с ним горгульи были или мне примерещилось?

-Не знаю, птицы какие то вроде. Мой батя их вмиг спалит и когтей не останется....

-Надо ускорится. Побежали! -Как обычно не слушая красноречие Факира, Трэн перебил его. И вот уже спина с развивающимся плащем и мотыляищимся из стороны в сторону посохом стремительно от него удаляются бросив в одиночестве. Но все же сын дракона был в лучшей физической форме и вскоре опередил своего спутника, тем более, что лекарю не стоило первому соваться в логово дракона.

Несмотря на пелену из дождя и отсутствие хозяина с частью "стражи", приближение незваных гостей было замечено еще из дали. Из бурлящего рва у замка на встречу выползли три огромные в сравнении с людьми, гивры. Они не стали спешить набрасываться на кажущиеся безобидными и беспомощными цели. С предстоящим обедом интереснее сначала поиграть, потом он в разы слаще покажется.

Тем временем не сбавляющий темпа бега Факир, натянул на голову плотный капюшон, а на руки перчатки. На нем были защитные из тонкой но очень прочной кожи доспехи, при нападении на Кейтаг он тоже был в них, словно заранее знал и подготовился. В его руке появился острый меч, длиной в два локтя, легкий выкованный на далеком остврове Драконов и закаленный в водах острова Вечности. На самом деле, этот меч он честно утащил у сестры почти сразу по прибытии в школу, считая несправедливым, что такая реликвия досталась ей от отца, а не ему.

Прикрывавший тыл Трэн, тоже достал свой посох и накинув капюшон плаща сокрыл лицо в тени. Да его одежда была самой обычной и к гиврам в такой лучше не подходить. Правда он и не собирался. Сейчас ему следовало ускорять регенерацию клеток Факира по мере необходимости и при отравлении им слизью выводить ее как можно скорее.

Факир приближался к ползущим монстрам, оставляющими за собой скользкий и смертельно опасный след, да и сами они имели три острых рога и хищно скалились на приближающуюся еду обнажая клыки. Когда "закуска" попала в зону "атаки" самый нетерпеливый замерев на долю секунды, сделал выпад, но его огромные зубы лишь вспороли каменную почву. Юноша был на стороже и сумел заранее распознать момент атаки. Поставив печати ускорения, он проскользнул мимо опасной морды, острием меча царапая мелкую, но прочнее чем должна была быть чешую, ведь один из острейших клинков Валерсии не смог ее пробить, лишь слегка поцарапав.

Секундное замешательство, из-за дум и переоценки ситуации и вот второй гивр стремительно приближается разинув пасть, а первый заносит хвост для удара и со всех сторон их скользкие и мерзкие тела. Хорошо, что он был маг, хоть и не очень способный, хоть и первогодка.

-Расти вверх! - Проорал он активируя печать роста, для какого то хлипкого на вид растения, напоминающего кактус. На вершине которого, прятаться удалось не долго, гивры снесли "цветок" не заметив колючки и юноше вновь пришлось выкручиваться с помощью магии, дабы не угодить в очередную распахнутую пасть. На этот раз это было его излюбленное заклинание призыва длинного травяного стебля, утянувшего его в сторону Трэна, от ног которого его собственно и вырастил.

-Они не пробиваемые! - Его глаза были полны ужаса и страха. А вот у быстро приближающихся монстров за его спиной они горели азартом.

-И тебя то подозревают в убийстве водного... - Скептически пробубнил Трэн, вспомнив дотошные вопросы следопытов в Кейтаге, когда их поймали на западном тракте. Тогда они явно подозревали именно Факира в убийстве дракона. Но по сути до конца так и не было понятно, что он делал один в лесу и кого ловил своей ловушкой. Но после проявления такой слабой магии, Трэн закрыв для себя вопрос о том виновен ли Факир в смерти хранителя.

-Ты о чем? - Гивры уже окружив свой обед, готовились нападать.

-Какой план "Б"? - Они встали спина к спине, пожираемые голодными взглядами монстров.

-Был только "А". Наверное меч затупился.

-То есть ты его, до этого не пробовал, не осматривал, не затачивал?

-Нет. Как то в голову не пришло. А у тебя с собой гремучего песка случайно нет?

-Только посох.


"Трава из земли скорей вырастай,




Острием как у лезвия ты обладай!"



Во все горло закричал Факир, для усиления магических печатей. В ту же секунду из безжизненной серой земли, как то неестественно полезла черная и жуткая на вид трава, мгновенно заполнив собой все и вся чуть ли не до самого самого.

-Вверх! - Вновь раздался его голос и из земли вырос уже знакомый "кактус".

-Знаешь, твоя трава им не вредит

-Окаменей! - Кактус застыл, но под натиском гивров начал шататься.

-Давай и их в камень! - Кое-как удерживая равновесие, лез с советами Трэн.

-Мог бы, давно бы статуи из них состряпал!

Повисло молчание, а потом:

-Факир, извини за вопрос, но зачем нам вообще гивров трогать? Нам ведь главное в замок попасть, чего время и силы тут тратить?

-Далековато до него. Я не смогу столько каменных цветов наколдовать. - Оценив расстояние до замка Замарта, который все еще казался серым призраком из-за расстояния и дождя произнес Факир.

-Так, план такой, когда я спрыгну вниз, ты, колдуешь.... Ну... я не знаю, что тебе там поможет прыгнуть через их спины, то и твори, а затем беги без оглядки в замок. - Очень быстро рассказал свой план Трэн, уже в полной готовности сжимая свой посох и примеряясь к прыжку.

-Погоди! - Практически остановил его драконий отпрыск. -Ты собираешься своей жизнью что ли жертвовать, ради Лирэи? - На его лице царила полная уверенность в этом.

-Нет конечно! Мне моя жизнь дороже девок! Все готовься, я тебя догоню, попозже. - Подловив подходящий момент меж таранами гивров каменного кактуса, Трэн черной тенью слетел вниз. Проверять расторопность своего спутника, времени у него не было и оставалось лишь надеяться, что он последовал этому на спех придуманному плану.


"Северный ветер мне помоги




Стужу холодную сюда пригони".



Стоя на примятой монстрами но все еще острой траве, Трэн старался не двигаться, дабы не изранить об нее ступни, сапоги для нее были не помеха.


"Воздух теряет весь кислород




И мой противник скоро умрет!"



Пелена белого марева окутала гивров и поверхность рядом, исполняя волю мага. Магия холода была его стихией, а примененное заклинание самое простенькое в арсенале. Оно одновременно решало проблему и с монстрами и с призванной травой. И в итоге юноша, скрываемый снежным покрывалом, покинул место несостоявшегося обеда. А рышущие там по кругу гивры сначала стали вялыми, а затем и вовсе уснули.

Да, за Факира переживать было глупо, он уже стоял у зловонного рва и рассматривал столп снежной бури и приближающегося спутника.

-Ты призвал снег? - Складывалось ощущение, что Факир вышел на прогулку, а не лез в логово дракона и его монстров.

-Да.

-Но ты же вроде лекарь. И не должен обладать боевой магией?

-Я много читаю и в хранилище школы нашел несколько простеньких заклинаний, но для меня это конечно сложно. И вообще если бы не дождь и без того стоящий холод, у меня ничего бы не вышло. И давай обсуждения на потом отложим.

-Хорошо. - Лирэя не рассказывала брату о своей стычке с Трэном и поэтому, выслушав его искреннюю исповедь, юноша поверил. После чего с помощью призываемой лианы перебрался сам и помог спутнику через ров и полуразрушенную стену.

Все уцелевшие здесь сооружения были очень старыми и местами восстановленные огромными каменными глыбами, скорее всего самим драконом. Замок, чьи стены вздымались за усыпанным мелкими камнями полем, где некогда стояли дома здешних обывателей, так же представлял из себя полуразрушенное строение. Все его нижние входы были наглухо замурованы неподъемными валунами и лишь одна из более менее уцелевших башень имела огромную дыру в кладке, локтей в сорока от земли и скорее всего это и был местный вход.

С запада донесся страшный гул, заставивший кровь в жилах застыть и ускорить и без того быстрый бег к этому единственному входу. Тут было подозрительно тихо, в воздухе ощущалось напряжение и даже чей-то взгляд, но никаких движений видно не было.

Юноши беспрепятственно преодолели двор и готовые к любому нападению (так им казалось), начали подъем к дыре в башне используя все те же лианы вместо веревки. Видимо это заклинание у Факира было самым любимым, а может от страха ничего другого в голову не приходило.

По скользким камням, удерживаемые тонким стеблям они взобрались на верх к темному входу. Держаться здесь фактически было не за что. Башня внутри оказалась полой и ее недра тонули в черном мраке подземной бездны. Так же от сюда было видно, что замок расположен на высоком утесе, омываемом с одной стороны Черным океаном, а с другой Седым морем. В былые времена эта крепость была важной торговой точкой морских путей. Она контролировала движения торговых кораблей через пролив. Знарин ни раз пытались захватить, ограбить, но его стены были не преступны, ни с воды, ни с земли. Крепость имела пещерные туннели и тайные лазы, известные не многим ее обывателям. И если случалось так, что город осаждали, еду и пресную воду добывали специальные лазутчики, что как крысы ориентировались в подземельях Знарина.

-У нас мало времени. - Факир ловко влез на тонкий уступ стены и занялся перекидыванием лианы во внутреннюю часть башни. Хоть он и не особо много использовал магические силы, но поддержание призванной формы и физические нагрузки уже подкосили его, все же пока он был самоучкой и не успел ничему толком научиться или узнать.

Шатаясь, Трэн последовал его примеру и через минуту они уже скользили вниз, в логово мрачной неизвестности.

Этот спуск казался бесконечным, несколько раз Факиру приходилось удлинять призванные стебли, влажные и скользкие от попадающего сюда дождя. Удержаться на них было очень трудно, мышцы работали на пределе и все силы практически уходили на это занятие. Когда же они смогли достигнуть "дна", то тьма там оказалась абсолютной. В ней ощущался стойкий запах хлора и гниющей плоти. А под ногами, что то скверно захрустело.

-"Озари мой путь, Повелитель небес"! - Выставив вперед посох, произнес Трэн и серебристое сияние окутало пещеру.

-Это, кости... - Тут же воскликнул Факир, смешав в этой фразе весь оттенок чувств, способных описать отвращение.

-Разве твой батя не имеет подобного склепа? Или...ммм...обеденного стола? - А вот Трэн оказался совершенно спокойный от увиденного, словно ничего иного он и не ожидал тут найти. После того как здесь стало светло он уверенно зашагал в только ему ведомое направление, не обращая ровным счетом никакого внимания на отвратительно-омерзительный хруст под ногами и чавканье.

-Нет! Что ты!!!! Он никогда бы... Он не такой!!! Есть людей, да это каннибализмом пахнет. - Упорно защищал отца юноша, тем не менее прокручивая в голове воспоминания о каждом уголке замка, где провел детство и к своему облегчению не вспоминая там ничего даже отдаленно похожего на "это".

-О каком каннибализме речь? - здесь всюду чувствовался чей то пристальный взгляд и Трэн непринужденно болтая со своим спутником, был на стороже, ожидая нападения с минуты на минуту.

-Твой батя ведь ящерка...

-ДРАКОН!!! - Вскрикнул оскорблённый дворянский отпрыск. - Дракон он. Только мы все родились людьми, поэтому и считаем это каннибализмом.

-Ты, может и считаешь, зачем говоришь за других. - Практически смеясь продолжал он нервировать Факира, пробираясь в глубь мрачной пещеры, уходящей вперед длинным коридором, по-прежнему усеянным костями.

-Ты все же глупый и безродный простолюдин, что тебе объяснять простую моральную этику. - Он явно обиделся и тут они оба замерли от зрелища заставившего кровь в жилах буквально заледенеть.

Серебристый свет посоха выхватил из тьмы несколько движущихся мертвецов с полуразложившейся, полусъеденной плотью. Из под висящих местами обрывок одежды тек гной с трупным ядом превратившейся в него крови.

-Порубишь их? - Голос у Трэна все так же казался веселым. - Ты же не боишься нежити, насколько я помню. - Он вспомнил мороков у заброшенной деревне и проявленный цинизм Факира тогда.

-Издеваешься? Я ничего не боюсь! - Высокомерно ответил тот и достав из ножен меч решительно направился к противнику.

Движения мертвецов были неестественными, медленными, с противным хрустом и глядя на них в голову приходила мысль, что они тут лишь для устрашения.

К первому из них Факир приблизился использую печати ускорения и в свое движение и в замах меча вложил буквально все силы и умения, что в итоге привело к тому, что он разрубил мертвеца словно кочан капусты для салата. Его плоть и кости оказались мягкими, гнилыми и меч их покромсал подобно ножу масло. В итоге на второго юноша уже затратил меньше силы, а от последующих уже не ожидая атаки, хотя они пытались замахиваться, просто отмахивался мечом как от мух.

Однако через пять минут "мясорубки" стало ясно, что приток нежети не уменьшается, а лишь набирает масштабы и если и дальше с ними так возиться, то они просто задавят своей численностью.

Тяжело дыша, Факир отпрыгнул от изрубленной им горы "мяса на кости" к Трэну освещающему пещерный зал и уже успевшему пару раз "подлечить" вояку.

-Будем прорываться. - Полу прорычал, полу прохрипел маг увенчанный ошметками трупов и их слизью. Он поставил у своих ног шесть печатей, из которых повинуясь его воле поползли стебли лоз образуя своеобразный мост над головами мертвецов. Хлипкий на вид, он оказался прочным и устойчивым, вполне выдержавший двух человек.

Пещера поворачивала и пробираясь в ее недра по импровизированному мосту юноши наткнулись на странное и не очень приятное существо которое и подняло мертвецов, вырвав их из глубокого сна смерти. Оно имело человеческие руки, плечи и голову, абсолютно лысую, а вот низ был похож на ящерицу, массивные зеленые когтистые лапы; начинающийся от седьмого шейного позвонка и тянущийся вдоль всей спины широкий костяной нарост переходящий в тяжелый хвост с шипом. Пальцы его украшали магические перстни преобразовывающие энергию вместо оружия.

-Это Санвиа, - Молчание нарушил Факир, - отпрыск Замарта, слепой как крот.

-Но не глухой. - У существа оказался низкий шипящий голос. - Зачем ты пришел сюда, предатель?

-За сестрой, естественно.

-За теми, кого выкрал в Кейтаге Замарт. - Уточнил Трэн, во все глаза изучая диковинную тварь. Такого порождения он еще не встречал, но где то читал, а может и слышал об этом. Вроде химеры стали актуальной проблемой этого века у убийц драконов. В гибнущем мире - гибнет все.

-А ты кто? - Голова химеры мгновенно обернулась в сторону незнакомца, вслушиваясь и принюхиваясь. Тем временем его нежить сообразила взобраться на зеленый мост и уже продвигалась к заветной цели, - свежей человеченки.

-Кто я? На себя прежде взгляни, а потом задавайся этим вопросом. Гадость... - Хоть эта мерзкая тварь и вызывала жалость, но совсем чуть-чуть. - Веди лучше нас по хорошему к пленным, а не то Факир тебя немного порубит. Сделает более на человека похожим.

-Ну это мы еще посмотрим. - Химера гадко засмеялась и в ту же секунду импровизированный мост рухнул в самую гущу подтягивающихся мертвецов.

Гадкое, мерзкое зловоние ударило со всех сторон. Слизь, гниль, гной, мелкие черви - вызывали рвотные позывы, но благо желудки у обоих были пустыми. Правда Трэну голод служил не только хорошую службу, а в основном плохую. Юноше было очень трудно контролировать себя, дабы не выдать свою истинную сущность. Ведь оскверняя свое тело "живой" едой он становился человеком. Этому хорошо помогало прокисшее молоко и мясо. Лишь сытый он мог не замечать многих гнусных вещей, но сейчас еще и в окружении этих отвратительных мертвецов...

-Факир, припугни эту гадюку. А я тут сам. - Стиснув зубы, прошипел Трэн и ухватив поудобнее посох принялся за дело. Каменное навершие било точно в цель, заставляя покойников обретать покой. Оружие буквально пело им последнюю песнь, успокаивая потревоженную плоть.

Факир знал, что Санвиа полагается лишь на слух и обоняние и оба эти чувства работали у него безупречно. В ближнем бою этот гад имел массу преимуществ и было бы разумнее проводить атаки из дали. Но магические силы дворянского отпрыска почти иссякли и если сейчас продолжать ими пользоваться, то об обратном пути можно забыть. Поэтому он мог рассчитывать только на свои физические умения.

Двигаясь как можно тише, Факир приблизился к химере, скрываемую полумраком пещеры. Сердце у него колотилось, собираясь выпрыгнуть наружу. Азарт боя бывший на гиврах и мертвецах прошел, тогда он знал, что всегда может защитить себя магией, да и где то позади стоял Трэн, готовый помоч. А теперь у него предательски дрожали коленки. Ситуацию ухудшало то, что он не был уверен, что вообще сможет повредить своим мечом эту толстенную шкуру, химеры. Эти мысли терзали его и нападая юноша не заметил, что Санвиа давно учуял его страх и был готов отразить нападение и атаковать в ответ.

Это чудовище было намного выше человека и Факир с пола мог достать лишь до защищенного чешуей живота, не выше. Ускорившись он занес руку с мечом для удара и уже практически ощущал вспарываемую плоть, но в последний миг химера резко дернулась, разворачивая корпус в пол оборота, одновременно лапой отбивая меч и мощным ударом когтистой руки по открывшейся спине противника добавил ему ускорения для полета.

Подлетев Факир распластался на мерзко шевелящихся трупах. Ему повезло, что доспех смягчил удар и не позволил распороть всю спину до основания, ограничив лишь не особо глубокими, но все же рваными двумя длинными ранами. Которые тут же дико защипало, а значит Трэн не взирая на нежить, помнил о нем.

Факир встал и во время успел отскочить. В то место где он недавно "нежился" ударил тяжеленный шип на хвосте Санвии, разбрызгивая в разные стороны останки мертвяков.

Отскочив и заскользив в жиже на полу, Факир не стал терять появившейся возможности и успел нанести удар по открытой, но уже ускользающей спине. Лезвие слегка поцарапало толстую шкуру, отскочив от удара об костяной хребет. Бить тут явно было бесполезно.

К этому неприятному факту добавился и тот, что Замарт летел обратно в замок. Об этом Факира осведомил Локар, предположив, что сюда его позвал Санвиа, вероятнее всего обладающий телепатией.

-Дракон летит! - Коротко обрисовал юноша одногрупнику возникшую проблему. - Сваливать надо. - Он увернулся от быстрой атаки лап химеры, отпрыгнув к внезапно выросшей стене, которая там была всегда, просто увлеченный юнец, позабыл о ней и загнал себя в тупик.

Ответа от Трэна не последовало, но уже через долю секунды, весь в зловонной жиже он возник позади химеры и со всей силы, ну так выглядело лишь со стороны, ударил по хребту. Завизжав, монстр начал оборачиваться к новому противнику, но в тот же момент его подловил Факир, на этот раз его меч легко вошел в плоть, рассекая его бок очень болезненной, но не смертельной раной. Монстр рухнул на пол и тут же у его горла оказалась холодная серебристая сталь.

-Если дорога жизнь, говори где девушки? - В эти слова Факир вложил весь гнев, но в ответ услышал, лишь противно мерзкий смех. В ту же секунду Трэн заглушил его ударом посоха в голову, отправив Санвию спать, и вместе с ним всех мертвяков, более не получающих силу от призвавшего.

-И как теперь... - Начал было возмущаться маг, но осекся увидел следы лап на полу уводящие в недра пещеры, там практически не было костей и размазанная грязь была хорошо видна. Возможно туда и стоило пойти на поиски...

-Соберись, там все же твоя сестра, может удастся почувствовать ее.

-Может. Но я уже давно пытался это сделать.... Нежить мешала очень. - Он попытался сосредоточится, даже глаза прикрыл.

Трэн же стоявший рядом начинал немного нервничать. Его чувства обострялись все сильнее. Физические и магические перегрузки разрушали сотворенный камуфляж и до полной его капитуляции оставалось немного времени. Да еще и у Факира, похоже напрочь отсутствовало драконье чутье, так как он свернул в совершенно неверном направлении, выбрав за ориентир следы грязи.

-Мне кажется это не тот поворот.

-С чего бы? Смотри сколько свежих следов на полу.

-Ты... - Начал было Трэн, намереваясь обругать того, за выбор такого ориентира, а не ощущениям, но одумался. - Ты не слышал, только что. Похоже был какой то шум, вроде голосов девчонок.

-Правда? - Маг воспрял духом и похоже у него даже силушки поприбавилось. Так как он рванул в указанную сторону, словно боя не было.

Выбранный туннель уходил вниз, был извилистым и узким, дракону тут явно было не пролезть. А значит ему прийдется уменьшить свои размери приняв человеческий облик, что вселяло надежду на победу в случае схватки с ним. От туннеля вскоре тоже пошло несколько развилок, но тут внизу теперь уже действительно слышался чей то громкий и надрывный плач.

Замарт заточил своих пленниц в самом темном месте подземных пещер. Туннель заканчивался здесь переходя в неимоверных размеров пещерный зал с отвесным обрывом. Локтей в двенадцати от края было небольшое плато на котором и находились девушки. Со всех сторон, кроме одной, оно обрывалось и самим им от туда скорее всего было не выбраться, тем более под присмотром химеры.

Освещая посохом путь, Трэнт и Факир вбежали в эту "воздушную" темницу, магический свет растворился в ее мгле, выхватив лишь малую часть.

-Кто здесь? - Хоть Лирэя и пыталась придать голосу свойственное ей высокомерие, но нотки страха все же проскользнули. Рядом с ней кто-то пару раз всхлипнул, видимо стараясь тоже взять себя в руки.

-Сестра, это я! - Факир приблизился к краю и выглянув и там внизу увидел родимое, чумазое лицо всех и вся вечно донимающей особы, рядом с которой находилось еще одно охваченное неподдельным ужасом.

-Где лекарша? - Заметив нехватку в количестве, задал вопрос Трэн и не тратя времени на спуск, преодолел разделявшее их расстояние в один прыжок.

-Он...он... - Жалобно запричитала, а затем за ойкала Аква, так как юноша уже подлечивал ее немногочисленные ранения, вызывая жуткое щипание во всем теле.

-Сожрали ее. - Перевела Лирэя невнятные бормотания. - И вас сожрут. Он уже рядом.

-Там внизу река шумит? Факир то же спрыгнул чувствуя спиной приближение дракона. Он явно уже был в замке и батя тут врятли чем сможет помочь.

-Сможешь спустить нас всех? - Подлатав Акву, Трэн занялся Лирэей, которая ойкнув еще и врезать ему умудрилась в благодарность.

-Больно же!

-Постараюсь...

-???

От куда то из недр этого огромного пещерного зала, послышался нарастающий гул и юноши без слов осознали, что дракон приближается сюда не по маленькому пещерному лазу в обличии человека, а летит по ему известной воздушной дороге огромным чудовищем. Которую девушки ее уже знали, ведь их сюда по ней доставили.

Факир подошел к краю и сбивающимся голосом, с трясущимися руками принялся накладывать печати роста крепких и прочных, длинных зелены стеблей напоминающих лиану. От нарастающего гула и пакостных мыслей, что его сейчас съедят воздух вокруг стал как камень и у юноши начало развиваться удушье.

-Спокойно, братишка. - Лирэя оказалась рядом, сохраняя присущую ей маску гордости. Наверное проявление чувств и эмоций свойственный обычным людям она считала проявлением слабости и своего рода позором для себя. А вот гнев, ярость, равнодушие и высокомерие были ее друзьями и советниками.

От ног Факира прорезая абсолютную тьму устремились два призванных побега, по которым не мешкая начали спуск ребята. На одной лиане брат с сестрой, на второй Трэн с еле перебирающей руками Аквой. Она спускалась первой и ее медлительность заставляла нервничать и подгонять, в абсолютной темноте ведь посох пришлось погасить, что б дракон не сразу их приметил и они выиграли пару секунд, на большее рассчитывать не приходилось.

Шум приближался и сверху на беглецов обрушился сильный порыв ветра, вызванный взмахами мощных крыльев. От этого лианы заходили ходуном и Аква, вцепившись мертвой хваткой в стебель, повисла, от ужаса плотно зажмурив глаза.

Снизу раздался всплеск воды, вроде не такой уж и далекий. Вызванный шум мгновенно привлек внимание дракона и он высунув морду с пещерного уступа на верху, посмотрел вниз сверкая огромными зелеными зигзагами.

-Прыгаем!

-Но... - Запротестовала девушка, но лиана оборвалась, перекушенная словно травинка Трэном и уходящий вниз девичий визг заполнил все пещерные своды.

Падая юноша успел заметить небольшой скальный выступ и слегка оттолкнул орущую Акву, но вот сам задел его ногой. Хруст и острая боль, а также сильный разворот и кривое вхождение в воду, последовали за ударом. Его тело сковала невыносимая боль и он камнем пошел вниз.


Глава 8. "Полет в Окрому".



Путь из пещеры наружу Трэн провел в полу сознании, активировав лечащие заклинания и ускорив процесс регенерации сломанной кости ноги, а так же порванных на ней тканей.

Если б ни Лирэя, то всем бы им лежать на дне. Она сумела всех собрать вокруг себя с помощью водных печатей и создав не особо устойчивый , из-за спешки, небольшой воздушный пузырь, вытолкнула его вместе со всеми через неширокий подводный туннель в воды океана. Преследовавший их дракон не успел всего на пару секунд, в воде ему передвигаться оказалось тяжело, слишком узкое русло реки, еще и усыпанное острыми сталагмитами по сторонам, впрочем последние он снес своим массивным телом, даже не заметив их, но из-за этого потерял скорость и время.

Но все же Замарт знал эти места весьма неплохо, а точнее лучше, чем кто бы то ни был из ныне живущих, поэтому не особо расстраиваясь и не теряя времени он кинулся на перехват. Но в тот момент, когда его когти и все остальное оказались снаружи, беглецов уже и след простыл.

Выпуская воздух и очень быстро сжимаясь, воздушный пузырь призванный Лирэей, успел выбросить на поверхность бушующего океана горстку людей. С неба во всю лил дождь, неподалеку грозно возвышался черный оскал утеса, угрожающий переломать все кости сбежавшим от него человечкам с приходом огромной волны, что уже неслась им на встречу.

Планы стихии разрушил красный дракон, который не сбавляя скорости выловил барахтающихся "детей" и цепко ухватив лапами понес их прочь, а точнее в свои владения, расположенные на другом конце Валерсии.

Лететь предстояло где-то пол дня и если б дракон был один, то этот факт его бы не обременял, но израненные и измученные "дети" вызывали тягостные думы, к которым он не очень то и привык. Обычно все мысли сводились к золоту и о том как его преумножить, не заботясь об окружающих. Но двести лет это серьезный возраст для полукровки, и его человеческая половина нашептывала, что лишь кровные наследники смогут сберечь нажитое.

Перелетев через Седое море и оказавшись в нейтральных землях, Локар Камирэй аккуратно опустил на землю хрупких "детишек", а затем и сам приземлился. Их окружила безлюдная и бескрайняя каменистая степь, омываемая непрекращающимся дождем и обдуваемая сильными порывами западного ветра. Вдалеке, сквозь серую пелену, виднелись острые и заснеженные шапки спящих вулканов и образованных ими горных перевалов. Это были огромные исполины жаждущие своими верхушками проткнуть небо. Заметить их устрашающие силуэты можно было с очень большого расстояния. За ними начинался огненный океан, бывшие владения Тиамат, ее страшные Красные острова, усеянные тысячами костей как людей, так и драконов. А где-то в тайных пещерах, под толщами соленой воды, сокрыты ее несметные сокровища и могущественные артефакты.

Но все это было далеко от места, где приземлился Красный со своими не особо умелыми "детьми" магами. Искупавшиеся в ледяной воде, обветренные полетом, они промерзли до последней косточки, и в таком состоянии непогоду и приближающуюся ночь им было не перенести. Оценив складывающиеся факторы и выслушав путанные мысли Факира и Лирэи, Локар нехотя занялся совершенно не свойственным для себя занятием, сооружением "гнезда".

Своими мощными когтистыми лапами дракон ловко и быстро вырыл не очень глубокую яму, напоминающую маленькую пещерку с небольшой нависающей крышей. Затем он опалил ее всю внутри, продемонстрировав свою огненную мощь. Зрелище выдалось еще то. Мощная струя пламени, вызванная резким выбросом кислорода из его пасти, за пару секунд насухо осушила дерн в пещере, разогрев заодно там воздух. После этого Локар закинул туда "отпрысков" и своим боком заслонил проход, оставив совсем небольшую щель для воздуха. К этому моменту Янтрэя уже скрылась за горизонтом и в округе наступила холодная заснеженная ночь...

-Как котят! - Кое как приняв сидячее положение, встать мешал низкий потолок, заворчала Лирэя, попутно пытаясь хоть что-нибудь разглядеть и слыша безрезультатную возню рядом.

Да, тут было тепло, даже жарко, но промерзшие тела еще плохо слушались, а Трэн так вообще умудрился запутаться в своем длинном плаще, но все же в итоге отцепив посох, смог стащить эту мерзкую тряпку.

-"Разгони тьму, Повелитель небес"! - Посох послушно засиял приятным серебристым свечением, озаряя низкую и узкую нору с чешуйчатой шкурой засыпающего дракона у входа.

-"Повелитель небес"? Таким именем называть эту жалкую палку. - Мокрая, взъерошенная, в рваной одежде и синюшными губами, рыжая как всегда задирала свой нос.

-Спасибо вам. - Из-за ее спины выглянула голубоглазая Аква, со словами искринней благодарности. - Если бы не вы, он бы нас точно сожрал...

-Да не сожрал бы... - Прикрикнула на нее Лирэя, приступив к снятию верхних ошметков одежды, некогда бывших кожаным доспехом, наподобие того что был у Факира, только со школьными эмблемами. Из под них показалась легкая нательная сорочка, скрывающая тело, но все же вид ее не смог бы смутить только мертвецов, что остались в Знарине. Однако девушку это волновало мало, заболеть от переохлаждения ради моральных принципов она не собиралась.

-К слову,...зачем вы ...ему понадобились? - Опустить взгляд вниз было сложно, но зная нрав рыжей, Трэн старался как мог, от чего его даже в жар бросило, прогнав остатки холода, впрочем, чувство самосохранения тоже притупилось.

-Ты что совсем тупой? - Кажется этот вопрос ее от чего то оскорбил, а Факир, находящийся...ну естественно рядом, засмеялся. Как и сестра, он снял кожаный доспех и оставшись в нательных штанах улегся спиной на горячую землю. Сзади, покрасневшая Аква занялась разглядыванием потолка, ей в тряпье с лазарета снимать было нечего, стоило согреваться в том, что осталось.

-Нет, ну... врятли он хотел отравиться тобой. - Трэн закатал штаны и по примеру Факира скинув рубашку, тоже растянулся на земле, от соприкосновением с горячим, его аж в дрожь кинуло.

-Спариться он хотел. - При этих словах на ее лице не дрогнул ни один мускул. Ну и выдержка.

На некоторое время, - пару секунд воцарилась тишина, это следовало переварить.

-И из всех людских женщин, как я понял, он выбрал именно тебя? Высоко же ты себя оцениваешь. - Юноша тоже засмеялся, но больше наигранно, выводя ее из себя и тем самым подводя к открытию тайны, если конечно у нее она была. То что Лирэя в расчет не брала Акву, было понятно, только при взгляде на это высокомерно-надменное лицо, у той просто не было шансов составить ей конкуренцию в претендентки на лучшую партнершу для дракона.

-Я дракон! - Гордость и сорочка - все же не совместимые качества.

-Батя ей внушает и внушал, что она когда-нибудь, а точнее после "Посвящения" сможет трансформироваться, подобно ему и другим. - Вмешался в разговор Факир, объяснив все за сестру и не дав ей высказать свои мысли на этот счет.

-Да, смогу.

Где-то сзади сохраняя молчание, просто не зная, что тут можно сказать, Аква по примеру остальных прилегла на землю. После перенесенных потрясений и обретения, только теперь, хоть недолгого но спокойствия, она начинала засыпать, под мелодичные голоса друзей.

-Ты хочешь сказать, - Пауза. - Что Замарт решил развязать войну с двумя государствами, ради сомнительной связи? - Докопаться до истины стоило, хотя бы ради того, что бы знать, что дальше предпримет Зеленый дракон.

-Сомнительной? - Ее черные глаза вспыхнули, прям на месте уничтожая этого наглого выскочку. - Да ты знаешь сколько претендентов на мою руку? Всех не упомнить даже.

-Угу. Я понял, что с памятью у тебя не очень...

-Задушу... - Рыжая метнулась к обидчику и мертвой хваткой вцепилась в его горло, исполняя сказанное. После всех стычек она уже выяснила, что запугивать и избивать его бесполезно, магия тоже дала в свое время осечку, значит следовало попробовать задушить, главное, что бы сил хватило. И на ее удивление, этот наглец оказался более беспомощен, чем она ожидала. Он схватил ее руки у запястий, пытаясь ослабить хватку, но силенок видно было маловато, так как ничего у него не получилось.

-Лирэя! - Руками Факир резко ухватил сестру за талию и стащил с обидчика. - Не стоит голой сидеть на нем. - Грозно зашипел он ей в ухо, но эти слова были слышны всем.

-Психопатка! - Освобожденный Трэн принялся растирать шею, но когда увидел покрасневшую от слов Факира девушку, не сдержался и рассмеялся.

-Чернь!

-Ложитесь спать! Оба! - И от куда у Факира только взялся этот повелительный тон, но игнорировать его не стоило. И поэтому важно сопя носами и бросая искры из глаз "противники" улеглись спать в разных концах пещерки, столкнувшись в центре пятками.

Все еще потирая шею, где до сих пор горели отпечатки пальцев рыжей, Трэн потушил посох. Нет, эта бестия не выведет его из себя. "И вообще почему она вечно пытается его изувечить? Дура вспыльчивая, сделала из него манекен для тренировок".

Но вот все же, была ли она целью Замарта как утверждала. Как то это глупо похищать девчонку, которая может и не станет драконом вообще. Да и в принципе что-либо красть у огненного дракона слишком рискованно. Вот он сейчас вернет украденное и камня на камне от Знарина не оставит.

Но с другой стороны, Замарт убил лишь лекаршу, видимо лишнюю, поэтому, возможно ему могла понадобиться как Лирэя так и Аква. Вот только зачем? На нее вообще неприятности в последние дни сыпались. Лестница, перевал, похищение.

-Говно. - В голос выругался Трэн, заметив в кромешной темноте слабое свечение своей кожи. Но к его везению, вокруг уже все спали. Привстав юноша осмотрел нору в которой находился, сейчас в темноте он видел прекрасно, но увы все черно-бело и когда нашел свой еще мокрый плащ, укрылся им с головой, голод давал о себе знать, Локар может учуять кто он, это становилось опасно...


Резко ворвавшийся свет и холод разбудили всех. Причиной оказался открытый вход в их укрытие. На улице только-только рассветало и с неба все еще шел снег, сметаемый порывистым ветром.

Сонной четверке учеников исторической школы магии, пришлось спешно отыскивать и надевать свои лохмотья, что б хоть как то остановить быстрое охлаждение тел.

Одевшись первым, Трэн с носом скрылся под длинным темным капюшоном и молча вышел наружу. Воздух был свежим, холодным, приятно бодрящим и пьянящим. Словно он уже был не здесь, а дома меж облаков и далеких звезд...

-Что смурной стоишь? - Рядом возник Факир. Бодрый и веселый.

-Есть хочу. Дракона бы съел не пережевывая. - Очень серьезно ответил Трэн.

-Да. У меня тоже, живот уже со спиной, кажется сросся. Но ничего, сейчас батя нас быстро махнет домой, а там еды-ы-ы-ы. - Мечтательно заговорил юноша, но внезапно переменившись в лице, спотыкаясь пошел куда то вперед, начиная еще и заваливаться.

-Мой меч! - Отвесив пинок брату, Лирэя успела выхватить у него из ножен оружие, после чего принялась его осматривать на наличия повреждений. - И кто разрешил тебе трогать мои вещи?

"Наверное - "Водная фурия" - это про нее. Сходство просто удивительное".

-А с чем мне было тебя спасать, дура? - Потирая ушибленный зад, он гордо встал пред ней, отстаивая свою невиновность.

-Доброе утро. - Самой последней из норы вышла бледненькая Аква. На ней были слишком легкие, да и рваные местами, одежды лазарета, из-за чего она уже начинала быстро замерзать.

"Но ведь впереди полет, что же с ней станет там? В холоде, и сильном ветре?"

-Доброе. - Обогнув спорящих брата с сестрой, Трэн подошел к девушке и достав посох наложил на нее печать тепла, толку от него было не очень много полуголому человеку, но хотя бы кровь разгонит, заставив ее быстрее перетекать по сосудам. - На драконе, сядешь предо мной... - Серьезно заговорил он.

-Ты, что! - Аква покраснела, даже уши налились.

-У меня плащ, не спорь и не выдумывай всякие глупости.

-У тебя меч тупой, такой же как и ты! - Разлетелся над округой крик Факира.

-Сам ты тупой! - Ухватив рукоять меча для удара, Лирэя одним взмахом разрубила твердую почву под ногами локтей на шесть вглубь. - Не всякий сможет им рубить, идиот!

-Сама идиотка...чуть ногу мне не отрезала..

В небе послышался шум и из метели появился огненный дракон, куда и зачем он отлучался осталось не известно, но явно не за едой для своих подопечных. Приземлившись неподалеку и волной ветра раскидав ожидавших его людей, он склонил голову, вытягивая шею для посадки.

Лирэя взобралась первой, затем ее брат, потом Аква и в конце Трэн, тут же укутавший светловолосую девушку пред собой плащом и тем самым спасая ее от холода. От этого она сжалась так будто он к ней приставал с грязными помыслами, а не решил защитить в полете. Но когда красный оторвавшись от земли устремился в высь, об этой глупости она позабыла.

Чувство необъятного ужаса и неописуемого восторга заполнило всех. Лететь подобно птицам в небе и видеть практически все, на необъятные расстояния. Наблюдать, как медленно из-за горизонта поднимается огненный шар Янтрэи, постепенно прогоняя холод мрак, окрашивая земли Валерсии всевозможными красками, освещая их своими лучами все дальше и дальше, выхватывая из сумрака запоздалых ночных хищников и отгоняя ночные облака, а так же согревая воздух.

В далеке показался лес, его зеленый массив словно стена возвышался в серой безжизненной пустоши, ограничивая собой ее владения. Даже с высока было заметно, как среди деревьев просыпается лесная живность, наполняя округу различными звуками. Где-то на горизонта виднелось русло стремительно приближающейся реки Нюшмы, недавно осиротевшей, но все же живой и полноводной.

Дракон летел быстро и вскоре слева, на берегах Нюшмы показался большой город Агентайя. Его магический купол сиял под лучами Янтрэи, красиво и загадочно, словно дорогой кристалл, но все же непрошенным чужакам его сияющая поверхность могла стать губительной.

Вышедшие за пределы крепостных стен люди, поднимали вверх головы, с ужасом и благоговением указывали в небо пальцами на величественно парящего дракона, шкура которого под лучами отливала огнем.

Миновав город, Локар некоторое время летел над рекой, по берегам которой на всем ее протяжении, рос густой зелены лес. Затем, справа показался еще один город-крепость - Речной. Это был один из самых больших по площади городов. Он имел не один, а целых два магических купола, разделяясь на Морскую или Приточную часть и сам Речной. Места тут были холмистые, туманные, особенно по утрам и вечерам. А уж сколько порогов и водопадов образовывала река - не знал никто.

Речной был прекрасен. Но неподалеку от него, через небольшой морской пролив, виднелся огненный полуостров Щупальца, с его единственным драконьим городом в Валерсии, расположенным среди бесчисленного количества вулканов и пещер. Именно там, в логове зла и смерти проходили посвящение ученики из школы магии. Но об этом предпочитали молчать.

Трэн долго смотрел на быстро ускользающий полуостров и сердце его болело от мысли, что время еще не пришло. Ему придётся ждать, продолжая носить маску беспомощного, но талантливого человеческого мальчишки, сироты брошенного в детстве, ожидая своего часа и подходящего момента.

Вскоре, вдалеке и справа и слева показались кромки воды и город Окрама, расположенный меж ними. Это была своего рода широкая коса, а также противоположная часть, отделенного от основного материка полуострова Щупальца. Но здесь не было вулканов и безжизненной красной глинистой земли как там. А напротив возвышались зеленые горы, усеянные карликовыми деревьями и цветущими садами.

Как и все города Окрама скрывалась под магическим куполом. Его населяли тысячи пестрых птиц. Своими песнями они наполняли все вокруг, лаская слух обывателей города. Запахи многочисленной хвои и дурманящих цветов, растущих как в пышных клумбах, так и на ветвистых деревьях витали здесь в воздухе опьяняя.

Это место было прекрасно всем, кроме воды. Вокруг она была лишь морская и пресную приходилось либо добывать, либо поставлять из других городов. П этой причине она здесь ценилась и стоила немало валлар.

Резко начав снижаться, Локар приземлился у юго-восточного входа в город, где избавившись от надоевшей ноши исчез. Никто, даже его дети не знали где находится логово красного дракона, вместе с его тайными сокровищами. Жадность, недоверие, мнительность, подозрительность, эгоизм - все это не позволяло Локару раскрыть места своего убежища, впрочем как и показать наследникам путь и сам процесс перевоплощения из дракона в человека и наоборот, хотя это бы им узнать явно пошло на пользу.

Не смотря на не очень опрятный вид, четверки приближающихся молодых людей, городская стража сразу как то признала среди них двоих детей королевской крови, наверное из-за улетевшего перед этим дракона. Тут же им выделили скакунов, ведь от того места где они находились до замка было далековато и пешком можно было потратить уйму времени. Дорога туда вела извилистая, она поднималась то вверх, то вниз огибая и пересекая невысокие горы.

Жарко, солнечно, вокруг зелень и свирели птиц - вот так встречала Окрама вернувшихся дворянских детей и их гостей.

Взобравшись на шустрых лошадей, специально выведенных для быстрого перемещения по крутым горным дорогам и перевалам, ребята быстро преодолели расстояние до замка. Он располагался у моря, окружённый большим и красивым садом, с изящными аллеями, зелеными беседками, позолоченными фонтанами, статуями из белоснежного камня, террасами с видом на залив, цветущими клумбами и даже фигурными зелеными скульптурами. Тут гордо распушив хвосты расхаживали диковинные птицы с длинными разноцветными перьями. По деревьям шустро перемещались мелкие пушистые грызуны, а на ветвях пели птицы с красочными оперениями.

Но несмотря на все величие и помпезность замка с прилегающей территорией, прислуги в нем оказалось не так и много. Лишь самый минимум необходимый для поддержания замка и сада в порядке.

У парадного входа молодых господ встречал мужчина средних лет в темных одеждах. Вежливо поклонившись, он сказал, что на веранде уже накрыт стол и попросил следовать за ним.

-Батя уже распорядился! - Радушно, словно маленький мальчишка, осведомил своих гостей Факир.

-Есть в грязном, плохой тон, братец. - Тут же зашипела Лирэя, но не смотря на это проследовала со всеми к столу.

-А-а-а-а. - Взойдя на веранду с дощатым темным полом, стеклянными панорамными окнами и таким же потолком, здешний принц увидел жаренную дичь, тут же потеряв голову и забыв о всех манерах и титулах он вцепился в сочную ногу и принялся ее есть, жадно, чуть ли не рыча от удовольствия.

-Какая вкуснятина! - Рядом взмахнула руками Аква, оглядывая горящими глазами яства: печеные овощи, фаршированную морскую рыбу, свежий еще теплый хлеб, графин, с явно королевским, вином.

Не обращая внимания на манеры господина, слуга помог остальным усесться и порционно разложил еду, наполнив кубки.

-Можно молока? - Попросил Трэн, когда мужчина занялся его тарелками.

-Конечно, господин. - Вежливо ответил тот.

-Данри, это Трэн. Он происходит он происходит из простых людей. Поэтому не давай ему привилегий, не достойных его. - Важно и повелительно расставила точки над "и" Лирэя.

-Как скажите, госпожа. - Поклонившись, слуга все же отправился исполнять данный ему приказ гостем. Оспаривать суждения детей правителя он не смел, хоть и имел право являясь их воспитателем и наставником. Такого рода беседы он проводил наедине с ними, без лишних ушей и глаз.

-Молоко? Неужели ты кроме него ничего не пьешь? - Изо рта Факира буквально вываливались сочные непрожеванные куски мяса, оставляя жирные следы на белоснежной скатерти.

-Еще воду. - Сухо ответил Трэн ожидая напиток и разглядывая из под капюшона свою тарелку. К этому моменту его организм практически полностью очистился от человеческой пищи и ситуацию могло спасти лишь прокисшее молоко. Хорошо хоть слугу долго ждать не пришлось. Он принес целый кувшин и решил было налить в резной серебряный фужер, но гость поблагодарив приник прям к непрозрачному горлышку. Это была гадость, словно он пил яд, все тело тут же начало неметь и становиться тяжелее, чувство легкости и единства с природой угасло, музыка стихий угасла, мир стал тусклым - человеческим.

-Спасибо. - Хрипло протянул юноша протягивая пустой сосуд и более не мешкая, занялся содержимом своей тарелки, не упуская из виду ни единой крошки.

-Как животные. - С отвращением описала процесс еды брата и гостя Лирэя. Она как и Аква ела аккуратно и неспеша, хотя чувство сильного голода мучало и их обеих.

Некоторое время все ели в тишине, согреваясь и расслабляясь и лишь когда блюда наполовину опустели, а графин с вином целиком, в головах начали зарождаться первые мысли и планы с вопросами.

-Аква? - Наследникам Окрамы врятли было дело до светловолосой гостьи и ее загадочной персоной решил заняться любознательный Трэн.

-Да? - Вино ее совсем разморило, с непривычке и из-за царящей вокруг жары.

-Надо твоим родителям сообщить, что с тобой уже все в порядке. Да, и то что мы сейчас у этих, двоих. - Небрежно кивнув в сторону брата с сестрой, юноша стянул ставший жаркими плащ и вместе с посохом сложил на небольшой каменной лавке у цветника.

-У нее нет родни. - Зло осведомила Лирэя, всем тоном и видом, явно обвиняя в незнании этой истины гостя и проклиная за это по седьмое колено, если не дальше.

-Но должен же быть тот кто присматривает и беспокоится? - Ему стоило поменьше обращать на рыжую внимание, неизвестно на сколько он тут застрял и как оценит его помощь в спасении сестры Факир. Все же от Окрамы до Кейтага добраться очень не просто, не имея пары крыльев и валлар, и вещей, и вообще ничего не имея.

-Нет. У меня никого нет. И как только я закончу школу, то займу место советника у правителя Видного, Рлейя. - Обсуждать свое семью, точнее ее потерю девушка не собиралась и просто сменила тему разговора, на первое, что пришло в голову. - Только бы школу не закрыли из-за всего, что произошло.

-Не закроют. - Объевшийся Факир развалился на резном стуле, но внезапно озаренный некой мыслью вскочил опрокинув сидение. - Пошли Трэн. - И ухватив того за руку потащил за собой.

-Что случилось? - Оставлять на веранде посох было не лучшим вариантом, но хозяйский сынок так шустро припустил по петляющим коридорам и залам замка, что возвращаться уже не было смысла.

Ответа на вопрос тоже не последовало, но после нескольких минут быстрой ходьбы они вошли в просторный зал со стеллажами книг, развешанными и разбросанными картами, деревянным оружием, парой потрепанных чучел, по виду которых можно было предположить, что на них проводятся тренировки постановочных боев; и много чем еще валяющимся тут.

После осмотра всего находящегося здесь богатства, можно было сделать вывод, что это помещение и прилегающие к нему комнаты занимал Факир, который сразу по приходу сюда, бросил руку бывшего соратника и промаршировав через пол зала, залез в гардеробную, сокрытую за потайной дверью, так сразу и неприметной, если не знать где искать. Ее размеры были всего раза в три меньше этого огромного зала и вмещали стоОолько всего.

-Сколько у тебя тут всего. - Протянул Трэн, ненароком подсчитывая дверные проемы ведущие из зала. Таковых оказалось аж семь. И только три из них имели четкие, хорошо просматриваемые дверные очертания, а остальные незаметно сливались с общим интерьером комнаты.

-Да, у меня есть все. И все что я захочу мне принесут или достанут. Это и значит быть дворянином. - В родных стенах и полной безопасности, в юноше вновь начало просыпаться высокомерие. - Тут пятьдесят золотых валлар, это за твою работу. Ты неплохо помог, в спасении сестры.

-Ты щедрый. - Это была огромная сумма, но если вспомнить, что Лирэя как никак являлась принцессой, то возможно оплата и должна быть таковой.

-Но мой утерянный меч в лесах Урингтайя я тебе никогда не прощу. Так... - Факир задумался, но потом мотнув головой вышел из этого состояния и продолжил разговор. - Хоть ты и простолюдин, но пока временно побудешь моим гостем. Все же ты лекарь, хоть и очень вредный.

-Я???

-Да. У тебя очень много плохих качеств, поэтому пока ты здесь, лучше помалкивай. -В зале незаметно и тихо появилась служанка, кажется она тут возникла с черного хода. - Санса, это мой гость. Он простолюдин, но поживет какое то время здесь. Поэтому поручаю его тебе.

-Да, господин. Пойдемте. - Пригласила она Трэна и отворив дверь в мрачный коридор, жестом указала следовать за ней.


Глава 9. "Заварушка у стен Знарина".



Скинув "детей" в Окраме, Локар собрал двадцать своих лучших боевых магов и направился обратно в Кейтаг, Где Алан Незрячий тоже подготовил небольшой отряд для отмщения за незваное посещение своего города. Являясь теневым драконом, он мог осуществить свою карательную миссию лишь в ночное время, но как раз к ночи должен был вернуться красный дракон, что было ему на лапу. Ведь его помощь будет не лишней, никто толком так и не понял причин нападения и похищения проделанные старым безумцем Замартом.

Полет даже для сильных магов воздуха был проблематичен, тем более на большие расстояния. На путешествие из Окрамы до Знарина уйдет слишком много сил, которые понадобятся в бою. По этой причине Локар прибегнул к использованию хранимой им и оберегаемой одной из ветреных реликвий, что была способна призвать небольшой табун "небесных лошадей". Окрестили их так люди, но на самом деле он призывал легкие магические субстанции, на подобии живых фамильяров, подчиняющиеся лишь тому, кто обладает удерживающей их реликвией. Их облик действительно напоминал лошадей, с четырьмя копытами, длинной гривой и тройным хвостом, очень вытянутой, почти заостренной мордой и продолговатыми узкими глазами. Тело их было полупрозрачно, словно сотворенное из облака или тумана. В небе они чувствовали себя как дома и развивали немыслимые скорости, поэтому для дальнего путешествия были идеальные. Единственный минус, это количество. Небесный табун состоял из двадцать одного фамильяра. Конечно, маловато, но это лишь смотря на того кто наездники.

Взяв ветреную реликвию из тайного хранилища, Локар передал ее Верманду, архимагу воздуха, одному из немногих кому доверял и кого действительно считал сильным магом. Тот уже собрал шестнадцать своих приспешников и пятерых лекарей, успевших отличится на данном поприще. В броне из тонкой, но крайне прочной кожи, с магическим оружием, в виде арбалетов, длинных но легких мечей и у лекарей посохов - небольшой отряд выглядел устрашающе.

После недолгих сборов Локар Камирэй отдал приказ и вместе со всадниками на небесной коннице, взмыл в небо Окрамы направляясь в сторону далекого Знарина, расположенного на юго-западе.

Конечно объединяться с кем-либо, даже для достижения общей цели, было противоестественно нынешним правителям, в жилах которых текла эгоистичная кровь убийц. Но все же, существовали места, куда в одиночку "ходить" было не приятно, особенно "изнеженным" правителям городов. Где их подданные в обмен на защиту, обеспечивали их всем, и конечно золотом в том числе. Однако ни один дракон не прощал кражу даже того, что могло косвенно принадлежать ему.

Тем временем Алан Незрячий, вынужденный ожидать темноту, а заодно и союзников, еще утром через своего советника Нэтнау, отправил около ста восьмидесяти боевых магов из Кейтага в сторону Знарина. Сам он летал плохо, неуверенно, даже с неким страхом высоты, поэтому и войско не решился отправлять воздушной дорогой. Тем более конница могла увезти больше оружия с собой.

Стоит отметить, что в Валерсии практически не существовало обычных воинов. На страже городов стояли лишь боевые маги, люди, имеющие хорошую физическую подготовку и обладающие магическими способностями. Да, токовых было не много, но даже отряд из собранных ста восьмидесяти единиц мог запросто захватить или защитить город. Естественно при должной экипировки. А отправляясь на сражение, Алан распорядился выдать архимагам реликвии, обладающие неимоверными силами и способностями, а магам оружия попроще, но тоже усиленные магией.

Таким образом Отряд Теневого дракона состоял из двадцати магов воздуха; тридцати пяти - воды; восемнадцати - земли; двадцати трех лекарей; пяти следопытов; восьми магов огня; двадцати двух магов холода; пятнадцати теневых лучников с арбалетами из жил драконов, способных пробить камень; восьмью магами флоры вооруженные длинными копьями, способными в нужный момент становится гибкими и неимоверно длинными; тремя анимагами; двенадцатью алхимиками и одиннадцатью архимагами главных в каждом классе.



***



Миновав Нейтральные земли в первой половине дня, магическое войско вступило на черные земли, где ценность чьей-либо жизни, была что грязь под копытами лошадей. Здесь законы Валерсии не чтились и собственно говоря людям как и другим не прошенным гостям были не рады.

Черная безжизненная почва притягивала лучи Янтрэи подобно магниту, и как на зло на небе не было ни единого облачка. Это место действовало на психику людей угнетающе, ведь все кто шли мстить за город, тут были впервые и несмотря на далекие школьные тренировки, ужасы "Посвящения", годы службы, испытывали страх. Все то было ни что в сравнении с настоящим сражением за свою жизнь, с настоящими монстрами.

Нервы у магов сдавали. В любом звуке или дуновении слабого ветерка с моря, мерещился угрожающий смертью вой. У раненных же в минувшем сражении в стенах Кейтага, начали болеть затянувшиеся язвы и ломить сросшиеся кости.

Однако день вскоре начал близиться к своему завершению, а никто на них не напал и даже на глаза не попался. Вокруг простиралась лишь безжизненная земля. Приближающаяся ночь радовала, вселяя уверенность и незаметно снижая бдительность.

-Замарт, ведь не идиот, сидеть и ждать, когда мы придём его убивать! - Ходили воодушевленные разговоры среди магов, все так же пробирающихся верхом в глубь земель зеленого дракона к мысу, неподалеку от которого планировалось устроить "привал" и если все будет тихо, то дождаться правителя с подкреплением. - Зачем ему это, он улетел. Вот я бы точно улетел.

-Да, жизнь дороже. - Подтвердил другой защитник Кейтага, маг флоры.

-А нас много. - Вступил в разговор один из лекарей, уже успевший с непривычки порядком отбить зад на медленно перешагивающей лошадке.

-Да и мы очень сильные. - Донеслось от куда то сбоку, но среди общей массы наездников было не разобрать. Такие редкие походы и отсутствие всякой подготовки к ним сделали свое дело и отряд перемещаясь по вражеским землям, делал это просто непонятной кучей.

-И умелые. Мы Кейтаг отстояли. И между прочим, еще тогда его прогнали, испугав своей силой. - Вновь заговорил первый, видимо "самый умный" и "знающий".

-Да. Да. - Лекарь.

-Его замок пуст. И мы скоро его весь обчистим и заберем все сокровища. - Не унимался с доводами первый, внесший эту тему на обсуждение. Видимо желая подбодрить свой дух.

-Конечно. Там, наверное, богатств немерено.

-Я бы от реликвии не отказался. Даже самой, само слабенькой. - Произнес лекарь, даже алчно потирая ладошки спрятанные кожаными перчатками.

-Да будет там все. Драконы все занимаются собирательством, а этот старый, как моя прабабка, поди тоже в каждую щель хлам сует. Только в виде самоцветов...Ха-ха. _ Продолжал мечтать первый и попутно начиная верить в свои слова, как в не оспоримую истину.

-Ха-ха. - Засмеялись ближайшие к болтуну маги, поднимая не нужный шум.

Внезапно впереди находящийся архимаг остановившись, поднял вверх руку сжатую в кулак, призывая тем самым к молчанию. Шуточки тут же стихли и дурное предчувствие, словно тошнота подошло к горлу.

Наступившую тишину, подобно ножу, разрезал сильный грохот и из центра войска послышались крики и ржание. Земля под копытами заходила ходуном, вздыбливаясь словно ожившая. Ее пронзали тысячи трещин и огромные пласты, вместе с опешившими магами, пошли вниз. Те кто оказались порасторопнее, успели воспользоваться печатями левитации, а побогаче - реликвиями призыва воздушного фамильяра. Те же кто не умел, не имел или не успел - полетели вниз, в черную глотку подземных пещер.

Все это произошло в первые секунды нападения, дальше выяснилось, что применение магии здесь отнимало непомерно много сил и являлась затруднительной. Видимо Замарт обезопасил свои земли от враждебных ему чужаков, наложив печати запрета на стихии, так как другие заклинания проходили без осложнений.

Почва, провалившись вниз, перестала колыхаться, но в ту же минуту из ее недр полезла страшная нежить. Отвратительные зловония засочились из недр земли через образовавшиеся трещины.

-Надеть воздушные маски! - Дэртрам, являвшийся архимагом следопытов, громогласно отдал приказ своему отряду. - Нежить рубим мечами. Магию и реликвии не применять! Под землю не спускаться! Держим оборону тут, на поверхности. Избегайте ядовитых трещин.

Слабо защищенные лошади пали первыми. Их копыта буквально до костей разъедали ядовитые пары. Порой из под земли мертвецы высовывали гнилые в струпьях руки и хватали все, что попадалось живое, утаскивая прямиком вниз, ломая кости и суставы, силушка у них оказалась неимоверная не взирая на хлипкие тела.

Кровавые блики заходящей Янтрэи озарили среди старых разложившихся мертвецов, свеженьких, тех, что еще днем мечтали о несметных сокровищах и реликвиях. Теперь же они с пустыми глазницами и рваными ошметками плоти, лезли за живыми и теплыми бывшими соратниками.

-Неужеле это некромант их всех... поднимает? - Жанн, помощник и ученик Дэртрама, никак не мог распознать магию, что заставляет мертвецов вставать, но потом вспомнил, о где-то давно услышанном, а может и прочитанном заклинании воскрешения, использовать которое под силу лишь лекарю архимагу. Но, оно считалось запретным из-за аморальности. Никто не имел право тревожить усопших, какие бы цели не преследовал. За такое в городах могли и в темницу упрятать или жизни лишить.

-Да. - Ответил Дэртрам. - Скорее всего это Санвиа. Я слышал, что он единственный из отпрысков Замарта имеет мозги и возможно он развил в себе способности некроманта. Сейчас преимущество на его стороне. Надо искать печати. Так что бери людей и начинайте с воздушной, ее не спрятать под землей.

-Да, господин Дэртрам. - Воодушевившись от дельного задания, Жанн взял с собой двоих приспешников и направился с ними на поиски самого холодного места. Именно там и должна находиться печать мешающая магам воздуха применять заклинания. Она тянула в себя всю их духовную силу, запечатывая внутри.

Со стороны Замарта это был умный ход, запечатать стихии, ведь ни он ни его отпрыск ими не практиковали и их силы от этого не страдали. Однако не будучи стихийным магом, нельзя полноценно и печати поставить, а так же их спрятать. По этому искать пришлось не долго, а уж разрушить ее и того проще оказалось. Она висела локтях в тридцати над землей, прозрачная и невидимая, но вполне ощутимая с четким магическим следом. Одно меткое попадание в нее из арбалета с магической стрелой, разрушило ее. Она распалась, обдавав округу холодным и сильным ветром, тут же "развязав руки" магам воздуха.

-Следующая печать земли. - Скомандовал Жанн, чутье подсказывало, что она где то рядом.

Начинали сгущаться сумерки, а значит подкрепление оставалось не долго ждать. И хотя бой длился совсем не долго, но потери уже были огромны. Во-первых лошади, некоторые разбежались, иные полегли и лишь белые косточки поблескивали в грязи и пыли; во-вторых вниз свалилось не меньше пятнадцати магов и более их живыми никто не видел; в-третьих многие были тяжело ранены и лекари ни физически, ни магически не справлялись с их количеством. Да, после разрушения воздушной печати, стало немного легче, ведь большую часть ядовитого газа удалось разогнать, да и останавливать теперь нескончаемую нежить можно было не только мечом, но все же противник соорудил неплохую ловушку.

А внизу, в темных извилистых и длинных туннелях сидели поджидая, созванные на бой гивры. Выползать наружу было рискованно, следовало подчиниться приказу, и ждать в засаде, сочные и свежие людские тела.

-Жанн, кажется мы нашли что-то похожее на земляную печать.

-Веди. - Нашедший печать следопыт не мешкая повел к месту, где склонившись на колени, изучал странное явление другой

-Вот. Наверное это она.

Посреди безжизненной черной земли гордо возвышалась сочная зеленая трава, словно это была клумба в одном из городов, а не выжженная и искалеченная почва.

-Это, что еще такое? - Жанн, тоже склонился. На вид и ощупь, это была самая обычная трава, мягкая, нежная и никакой печати рядом не наблюдалось. - Идите, ищите дальше. Это не печать. - Сухо скомандовал следопыт.

-"Проявись невидимое". - С его пальцев слетели красные искорки и на земле загорелась огромная пентаграмма, выявляя всю примененную тут магию, а точнее обнажая ее следы, оставленные здесь ранее спасателями Лирэи и Аквы, но следопыт этого не знал. Магии оказалось тут не много, печати призыва растений у обрыва, да пара лекарских заклинаний. А вот трава была чиста, словно сама собой тут взяла да и выросла. И на ощупь, мягкая и вполне реальная. Но все же возиться с ней у Жанна не было времени, поэтому он запечатал это место до лучших времен и отправился на прерванные поиски.

Тем временем магический отряд, отойдя от шока, что вызвала не особо и сложная ловушка, которую в принципе можно было и предвидеть, но как уже говорилось сражений не было давно, а без практики глаз замыливается, мозг не предвидит, вот и попались как ученики первогодки, даже не адепты. Так вот отойдя от первого шока и второго, у магов стихий, стражи обнажили свои оружия и принялись кромсать лезущую нежить. В воздухе засвистели магические стрелы, проникающие даже под землю в местах где нежить пыталась вылезать на поверхность. И в принципе все складывалось не плохо кроме того, что мертвецам не было конца и ядовитые испарения снизу тоже очень мешали.

Спустившаяся ночь, принесла с собой двух драконов и еще пятнадцать воздушных магов, а так же пять лекарей. Первым атаковал Локар, его мощное пламя усилили воздушные маги и оно сразу превратило в пепел не упокоенных мертвецов. Далее невидимой тенью вниз, в подземелья спустился Алан, теневой дракон. Тьма которую он распространял пробираясь по артериям логова Зеленого, съедала все живое на своем пути, оставляя после себя лишь кости, обтянутые тонкой шкурой.

Но даже он не решился забираться глубоко в недра пещерного замка. Чутье и инстинкты подсказывали о скрывающихся там тщательно приготовленных ловушках. А так же он ощутил, что хозяина этих земель здесь нет. Выбравшись из зловонных недр, насквозь пропитанных ядовитой слизью шипящих в темноте гивров, Алан мягко приземлился у провала в земле. От куда теперь клубились лишь тонкие струйки дыма, очень неприятного запаха.

"Зеленого нет". - В голове Нэтнау, возник властный голос повелителя. - "Наша цель Санвиа. Он прячется в пещерном лабиринте". - За словами возникали образы, среди них был и путь ведущий к химере. Это было неприятное ощущение, когда в твоей голове появляется чужеродная мысль, а вместе с ней речь и даже порой воля. За этим всегда следовала головная боль. А так как Нэтнау являлся советником правителя, точнее сказать тем кто всегда переводил и озвучивал желания короля, то головные боли у него были постоянными.

Тем временем огненный дракон, облетел все видимые входы в пещерную крепость и хорошенько прожарил их пламенем. В ходе этой вылазки он как и Алан узнал, что Зеленого тут и след простыл, а его отпрыск абсолютно не интересовал Локара. С ним и его приспешниками пусть разбираются другие. Тем более, что он еще вчера уничтожил всех спущенных на него каменных горгулий (весьма антикварных созданий, простоявших здесь в Знарине не одну сотню лет). Впрочем, встреченным гиврам накануне, огонь тоже не особо понравился. Так что раз главного виновника нет, значит и делать ему тут нечего. Тем более что со всеми этими перелетами и потасовками он очень устал.

Оставив свое небольшое войско на правое дело, Камирей скрылся в долине вулканов. Долететь до своего логова он был не в силах, а здесь в одной из горячих пещер можно было и отдохнуть пару дней, а может и чуть подольше...



***



Приказ лезть вниз, в непроглядный мрак и нетерпимые отвратительные зловония, что от туда вырывались - не особо вдохновил магов, но ослушаться воли правителя не смел никто. Плотнее прижав к лицам защитные воздушные маски, в пещеры отправилось три небольших отряда ведомые Нэтнау и Дэртрамом. Лучше архимага следопытов никто бы не смог ориентироваться в этих подземельях, усыпанных костьми и болотной, ядовитой жижей. Получая тусклые образы пути от советника, он каким-то образом находил нужные повороты и лазы.

Где - то впереди почувствовалось явное присутствие нескольких существ. В тот же миг свод над головами захватчиков зашатались и им пришлось спасаться бегством, от начавших падать вниз каменных глыб, некогда служивших потолком.

В ходе обвала никто не пострадал, но указанный Аланом путь к цели оказался перекрыт завалом, тратить силы на расчистку которого, было бессмысленной тратой времени. А что бы найти новую дорогу пришлось совершить недолгий привал и это оказалось на руку Санвии.

Путь назад перекрыли подползшие гивры. Места для маневров тут не было, впереди обвал, позади голодные скалящиеся пасти. Хоть земляную печать Жанну удалось снять, но магический бой тут должен быть просто ювелирным, ведь одно неверное или неточное заклинание и все они будут погребены живьем.

-Это была самая из ужасных идей. - Поисковым заклинанием Дэртрам нашел обходной туннель, но в свете новых обстоятельств в нем смысла не было.

-Шкура у них прочная, драконья. Хоть и мелкая, но у стыка головы с шеей, есть уязвимая точка. Хватит одного удара. - Напомнил и без того известный факт Нэтнау. - Земляные, мешайте их передвижениям. Воздушные, они не любят холод. Остальные бьют только оружием. Лекари не спите.

Замедлить скользкое, ядовитое тело гивра препятствиями из земли оказалось не возможно. Ни ямы, ни острые вырастающие сталагмиты не причиняли монстрам даже неудобств. Но вот понижение температуры им не особо понравилось, правда и тут они были повыносливее людей. Сверкающие пред мордами клинки, то же не пугали, ведь их рогатые головы и ядовитые слюни с телами внушали ужас в противника, который практически можно было потрогать.

-Санвиа уходит в глубь, на запад. - Получив известие от правителя, Нэтнау передал его архимагу.

-Значит испугался. - Зло скалясь Дэртрам, извлек из ножен у пояса полупрозрачный тонкий клинок. Никто не знал из какого материала, где, кем и когда был он сотворен, но прочнее, острее и легче оружия не существовало. Обнаженное лезвие буквально запело, чувствуя свободу и скорую жертву. Взявшись за всегда холодную подобно льду рукоять, архимаг решил собственноручно успокоить бушующих монстров.

Не смотря на узкое пространство туннеля, приспешники Замарта ловко маневрировали, уклоняясь тем самым от атаки и к тому же выполняя стремительные выпады, отвоёвывали все большее и большее пространство. В какой то момент один из гивров "отрезал" мага земли от соратников и подхватив рогатой головой, вспарывая плоть, откинул куда то назад. Мужчина ударился об потолочный сталактит и чудом успел за него ухватиться, невзирая на покрывавшую его ядовитую слизь, впрочем как и все здесь. В тусклом проникающем сюда свете от оставшихся вдалеке магов, он смог различить множество распахнутых голодных пастей.

Слизь быстро разъедала перчатки, опаляя кожу, она попала в открытую рану причиняя не выносимую и нестерпимую боль. Он понимал, что уже не сможет спасти себя, а значит следовало попытаться помочь остальным. Удерживая себя исчезающей печатью, маг высыпал из мешочка весь запас гремучего песка.

-Разрыв! - изо всех сил проорал он и огромная безвоздушная стена отрезала его с гиврами от остальных. С потолка посыпались новые глыбы, заваливая содрогающиеся в предсмертных конвульсиях страшные и вонючие туши.

С гибелью храброго земляного мага и его заклинание разрыва спало, но проход кишащим монстрам к отряду перекрыл обвал.

Два невредимых гивра, уворачиваясь от камнепада и магических атак, оказались обречены, отрезанные от своих. Их смерть возникла из неоткуда, легко отсекая сначала одну, а затем и вторую безобразные головы.

-Расчищаем завал. Надо загнать эту пещерную ящерицу в угол. - Скомандовал Дэртрам, пряча в ножны свой меч. С помощью поискового заклинания он успел изучить бескрайние пещерные ходы, и знал, что впереди находится просторный зал, один из ходов которого вел прямиком к еще теплым следам удирающего Санвии.

Два оставшихся мага земли немного повозившись, сумели наложить печати так, что бы в огромном мешающем им завале появился невысокий лаз. Его длина получилась порядка двадцати локтей. Он оказался не очень надежный, но тратить больше сил на него было рискованно.

Пустив первыми лекарей и троих раненных, Дэртрам сплел следящее заклинание и пустил его в погоню за химерой. Сейчас, когда проход был открыт, а направление цели известно, это стало возможным. Полупрозрачная птица, напоминающая феникса, слетев с руки архимага, бесшумной стрелой устремилась во тьму пещерных залов. Не успел следопыт пройти и половину поддерживаемого магами земли лаза, а его птичка догнала беглеца и с безопасного расстояния стала отслеживать его передвижения.

Смотреть на мир глазами птицы и одновременно своими было сложно, но годы практики приносили свои плоды и поэтому в этом деле Дэртраму равных не было. Его сознание могло поддерживать с пятью такими фамильярами одновременно и при этом не теряться в пространстве, а быстро сопоставлять и обрабатывать полученную информацию и применять по необходимости.

Догнать химеру на своих двоих, в замкнутом незнакомом пространстве дело практически невозможное, особенно если у той приличная фора на старте. По этой причине Дэртрам призвал еще одного фамильяра. В след за фениксом побежал паук, который незаметно обогнав Санвию, прошмыгнул вперед, изучая дальнейшие туннели. Встречая развилку, из его спины вылезал еще один паук и они продолжали свой путь. Главной задачей было с его помощью вычислить место выхода на поверхность этого бесконечного лабиринта и там устроить засаду.

Пол под ногами вновь ожил начиная сотрясаться и предвещая не особо хороший исход. Продолжать погоню становилось опасно. Похоже, что весь длинный туннель собирался обвалиться, захоронив под собой всех людей, в очередной раз.

Небольшой отряд магов остановился и тут же им пришлось быстро ставить защитные печати, под уже осыпающимися сводами. Пол под ногами пошёл трещинами, угрожая провалиться и врятли там внизу было что-то приятное. Пещеры могли простираться как вдаль, так и вниз, создавая бесчисленное множество этажей и похоже, что все это начинало рушиться.

На выручку пришли маги воздуха, соорудив прочный воздушный барьер сферической формы. Небольшой отряд из оставшихся двенадцати человек они без особых проблем смогли в нем спрятаться и от туда наблюдать за осыпающимися камнями.

Рас окружающая обстановка теперь не требовала внимания, Дэртрам всецело углубился в управлении своими фамильярами. Химера направлялась к темным горам, где его врятли можно будет когда-либо отыскать. Выход на поверхность, что там располагался находился очень далеко от места боя и был сокрыт магией, в одном из курганов.

Путь назад Санвиа себе отрезал, запустив цепную реакцию разрушений и тем самым попал в ловушку крепче чем можно было ожидать. Теперь оставалось лишь попасть к выходу из лаза быстрее химеры.

Еще один призрачный фамильяр возник в сфере, на этот раз это не подобие животного, а небольшая карта с обозначением места нужного кургана.

Из всех присутствующих в сфере лишь Нэтнау мог телепатически передать ориентиры и отправить туда магов. Чем советник правителя и занялся.

Получив приказ, Жанн, вместе с магами воздуха отправился на перехват. К тому моменту когда, они достигли нужного кургана, Санвиа уже выбрался на поверхность, но далеко уйти не успел.

Ночь стояла морозная, но на редкость ясная и безветренная, что позволило отчетливо увидеть в свете немногочисленных звезд, уродливое быстро удирающее тело химеры.

Пара пассов умелых рук и вот уже разумный монстр обездвиженный висит в магической сфере над землей. Существо скалилось, злобно сверкая красными глазками и даже что-то угрожающе говорило, но сейчас это было не важно. Цель достигнута и бой на сегодня окончен, если конечно не появится хозяин этих земель, что врятли, так как его присутствия нигде не ощущалось, скорее всего он действительно сбежал, оставив мишенью своего отпрыска.

Подземный замок Знарин был уничтожен его же хозяином, спрятав от чужаков свои сокровища и монстров их охраняющих. Но это лишь на время, когда все разногласия улягутся, гивры вновь пророют свои бесконечные и бесчисленные туннели, на это им много времени не потребуется.

Когда земляные комья обрушенных Санвией пещер перестали осыпаться вниз, а пыль осела, маги воздуха подняли на поверхность воздушную сферу, спасшую жизнь двенадцати человекам. Теперь можно было перевести дух и ждать дальнейших приказов Алана Незрячего.

Из-за ночного холода, воздух быстро очистился от ядовитых испарений выходивших из под земли. Дышать стало легко и приятно, но холодновато. Вскоре вернулся Жанн, со своим небольшим отрядом и злым пленником, после чего правитель дал указание возвращаться в Кейтаг, не задерживаясь тут более ни на секунду.

Ночное время Алана подходило к концу, а где схоронился Замарт оставалось не известным, как и то, что он замыслил изначально и что теперь мог предпринять, этот старый безумец. Поэтому до наступления темноты, следовало покинуть его черные земли.

Пробираясь по словно вспаханной земле маги были рады скорому возвращению, но все же было грустно уходить без драконьих сокровищ...



***



Достигнув Кейтагских стен после полудня, Дэртрам намеривался отдыхать в ближайшие часы, а может и дни, после этого почти двухдневного похода с небольшой заварушкой. Но Нэтнау разрушил его планы сообщив, что правитель ждет его для важного и очень секретного задания. Дело срочное и времени заходить домой нет.

Съедаемый любопытством архимаг позабыл об усталости и быстрым шагом направился в темный и мрачный дворец повелителя, где в очень редких случаях давал аудиенцию Алан Незрячий своим подданным, принимая человеческий облик.

Дэртрама уже ждали. Без лишних вопросов стража отворила высокие и тяжелые деревянные двери, впуская главного следопыта во внутрь. Сейчас во дворце было пусто, никто из слуг или стражи не смел нарушать покой господина, да и вообще его видеть. Поэтому темные широкие залы коридоров, сейчас нарушало лишь гулкое эхо от шагов Дэртрама. Здесь он бывал всего раза два, за свою жизнь и те поручения, что давал ему Алан не знал никто.

Архимаг достиг главного зала и слыша как бешено, стучит его сердце, отворив двери зашел внутрь.

-Повелитель. - Почтенно поклонился Дэртрам еле дыша замерев у входа. Вдалеке у плотно закрытых окон, над полом парила темная человеческая фигура, вокруг которой витали черные сгустки магической тьмы, оставшейся после перевоплощения и нужные как для обратной трансформации так и для магии.

Услышав рядом голос архимага, Алан сконцентрировал свое внимание и став более осязаемой фигурой опустился на пол. Утруждать себя полным перевоплощением он не видел необходимости, отдать нужный приказ можно и так.

-Подойди ближе. - Без эмоциональный, холодный, словно не живой голос прошелестел по залу и пришедший послушно ему повиновался. Когда Дэртрам подошел к повелителю, в воздухе возникла небольшая, но объемная полупрозрачная карта, показывающая четыре рукава дельты реки Кравной.

-Неизвестный мне маг, - Зал вновь огласил тихий шелест голоса Алана, - без разрешения провел очень сильные магические обряды, здесь, здесь и здесь. - Полупрозрачным, бело-серым пальцем король обозначил три из четырех рукавов реки. - Мне нужен этот маг, живым и невредимым. Он носит обличие обычного человека, скрывая свои умения. Но все же оставляет за собой "хлебные крошки", по ним ты и сможешь его найти. Скорее всего, его целью является Полуостров Щупальца, ни в коем случае "Тот" кто заклял воду в реке не должен туда попасть.

Алан говорил загадками, свои доводы и суждения умалчивая, лишь огласив самое важное. Но Дэртрам слушал повелителя очень внимательно, улавливая скрытый подтекст и понимая, что владыка хочет, что бы все недосказанное следопыт увидел и узнал сам. Ему самому предстоит сделать верные выводы и найти все "хлебные крошки".

-На полуостров можно попасть лишь в момент Посвящения... - В слух огласил известный факт следопыт.

-Да. Возьми эту реликвию стража. - Алан протянул небольшой кулон с цепочкой из черных камней. - Если этот маг "Тот" кто я думаю, лишь этот фамильяр удержит его. - Отдав вещицу, дракон исчез, растворившись во тьме зала, словно его тут и не было. А Дэртрам остался стоять в глубокой задумчивости, разглядывая данную ему реликвию. Кем же мог являться маг, если сдержать его могут лишь "Драконьи путы"?

Спрятав кулон в потайной карман брюк, архимаг покинул дворец, направляясь в портовую часть города. От вопросов возникающих в голове физическую усталость как рукой сняло. Одно огорчало Дэртрама, то что идти приходилось через весь город. Народу на улицах толпилось много. Строительные работы разрушенных башен подходили к концу, но все равно под ногами кто-то постоянно путался, мешая быстрому передвижению.

На подходе к реке, следопыт увидел дежурившую стражу и никого не подпускающую к ее берегам. "Что же здесь могло произойти?" Как жаль, что он не умеет летать, путь казался просто бесконечным.

Впереди показались пышные деревья, а за ними и обросшие камышами склоны некогда быстрой реки. Но сегодня шума течения слышно не было. Стояла подозрительная тишина. Сбавив шаг, архимаг вышел на берег и некоторое время стоял не веря своим глазам. Вся река, на сколько у него хватала зрения, была покрыта прозрачным и на ощупь прочным и твердым льдом, и это при том, что в округе стояла невыносимая жара.

Прогулявшись вверх и вниз по "течению", Дэртрам натолкнулся на сферу, в которой неспешно перетекала ядовитая слизь гивров вперемешку с каким то мусором. Даже на первый взгляд это поражало. Заморозить русло и очистить его, кто мог такое провернуть? Архимаг таких не знал.

Что ж, быстрый осмотр места "преступления" был завершен, теперь предстояло более тесно познакомится с этой невероятно мощной магией и выяснить природу ее возникновения, а затем из полученных фактов составить первые наброски личности мага, творца всего этого, того для кого были предназначены "Драконьи путы".

Радовало то, что все наколдованное здесь не несло злого умысла, а наоборот спасло и реку и море и скорее всего город, от отравления ядами прислужников Замарта. Следовательно, искомый маг не являлся врагом Кейтага, а хотел не раскрывая себя помочь городу.

Исследуя местность вниз "по течению" от сферы, Дэртрам уже в сумерках обнаружил место с которого шло зачарование. Лишь благодаря наложенным печатям самого Алана Незрячего колдовство неизвестного осталось видимым и нетронутым. Следы хитро его сплетённых заклинаний, трансформации и почти полной остановки времени.

На разгадку лишь четверти всего заклинания, на которое у неизвестного мага ушло каких то три секунды, архимаг следопытов потратил весь вечер и ночь. При этом работать пришлось на гране своих возможностей, постоянно усиливая и усиливая проявляющие печати и словно клубок, распутывать магические нити.

То что здесь произошло, было просто не возможным. Разобрать на молекулы и воду и часть омываемой ею почвы, затем отделить лишнее за секунды... Да на это нужна целая жизнь!

Заклинания и следы постепенно меркли, время делало свою работу, даже несмотря на сильнейшие драконьи печати. Любоваться красотой и изяществом заклинаний неизвестного творца, Дэртрам более не имел права. Пока еще было возможно он приступил к изучению магической ауры следов обуви на траве, прослеживая как из бестелесной сущности маг обрел человеческие плоть и кровь растворившись среди городских улиц. Его магия имела явный серебристый оттенок, воздушный, легкий, невесомый, подобно порыву северного ветра. Это было как индивидуальный отпечаток, у каждого мага свой. Лишь применение реликвии может затереть этот след, скрыв чародея своей мощью, но тут творили без ее применения.

Еще немного повозившись у реки, Дэртрам покинул ее. Из этого места он извлек все нужные факты. И более тратить время здесь не стоило. Поэтому архимаг отдал приказ, магам, которые еле как справились с очисткой четвертого речного рукава, о том что бы и эти три русла они привели в порядок, разморозив и избавившись от сфер, где-нибудь в степи захоронив.

Теперь же ему самому следовало в тишине и одиночестве изложить на бумаге собранную информацию, дабы ничего не упустить, а после можно будет и немного отдохнуть, что бы привести мысли в порядок.


Глава 10. "День в Окраме".



Замок огненного дракона внутри казался несколько скромным для правителя. Это было двухэтажное каменное здание с достаточно высокими сводами потолков и узкими длинными окнами. Ближе к морю и почти отвесному склону, от основной постройки вверх уходила высокая смотровая башня, с которой можно было увидеть не только морскую пучину, но и весь город.

Из-за скрупулёзности и жадности своего хозяина, внутри не было ничего лишнего, лишь необходимые для комфортного существования вещи в виде удобной и прочной мебели, просторных покоев как хозяйских так и гостевых, но без этой вычурной роскоши специально расставляемой богатеями для того, что бы каждый знал, что золотых валлар и самоцветов у них в подвалах видимо не видимо.

Замок имел несколько выходов, два парадных - главный, центральный и в сад, так же один для прислуги, один с веранды к цветочной беседке и еще один запасной. Конечно, тут имелись и тайные выходы на случай внезапной опасности и для незаметного появления правителя. Ведь он покрывал тайной даже направление, в котором находилось его тайное хранилище и логово.

Вся прислуга в замке была приходящей из города, даже стража и та менялась раз в сутки (варварство), после чего расходилась по домам.

Несмотря на бросающееся в глаза спокойствие и радушие, в Окраме правителя не любили. Ведь ему приходилось отдавать практически все нажитое. С раннего утра и до самого вечера все кто старше восьми лет работали не покладая рук. Но все же жить в морском городе, где всегда хватало пищи, да еще и под защитой одного из самых сильных и устрашающих драконов, ну из-за его способности дышать огнем, многих устраивала жизнь в тут.



***



Получив приказ юного принца, служанка Сакса отвела гостя в небольшую гостевую комнату на первом этаже. Она была намного скромнее покоев Факира, что в принципе не было удивительно, и имела всего одну примыкающую к ней комнатку - для принятия утренних и вечерних туалетов. Но несмотря на это, резная мебель, огромный камин в центре, тяжелые портьеры, с растительными узорами вышитыми золотой нитью - делали ее богатой и не привычной, для скромного простолюдидина.

-Я нагрею вам воды и принесу чистые одежды. Располагайтесь. - Служанка быстро исчезла, не дав ничего ответить юноше, уже приготовившемуся спорить, что такие хлопоты ради него,... не стоит... да и вообще он может искупаться в общей купальне. Но говорить это было некому. Поэтому оставшись в одиночестве, он прочно привязал увесистый кошель к штанам, чуть не потеряв последние, все же золотые валлары хоть и были очень тонкими, но весили прилично и решил вернуться на веранду, где недавно обедал. Кружить в коридорах незнакомого замка ему показалось глупым занятием и Трэн распахнув окно спрыгнул в сад.

Воздух на улице был пропитан сладкими нектарами цветов и щебетом птиц. Несмотря на магический купол, с моря сюда попадал легкий ветерок, соленый и приятный. Скорее всего в портовой части, днем барьер снимали и это позволяло Окраме "дышать", ну а морякам беспрепятственно покидать сушу и по необходимости возвращаться на нее.

Приблизительно представляя в какой части располагается веранда, Трэн осмотрел окно своей спальни, зрительно запоминая его, высокое с зелеными шторами, расположенное с боку балкона, что возвышался на втором этаже, и красивыми цветущими колючими кустами на земле. После чего отправился к цели, найти которую труда не составило. Все же замок оказался не большой, имеющий в большей части вытянутую прямоугольную форму.

Стеклянные кованные двери веранды по прежнему были распахнуты, но яства со стола прибраны, а само помещение покинуто как хозяевами с гостьей, так и прислугой. На каменной скамье, грязным кулем лежал темный плащ, но посоха видно не было.

Подобрав плащ, юноша на всякий случай осмотрел комнату. Все же он был прав, не желая ранее оставлять здесь свое оружие. Факир специально увел его от сюда. Значит Трэн вызвал чрезмерный интерес у него, не стоило столько колдовать, пусть бы сам выкручивался. Плохо он изучил людей, раз допускал одну ошибку за другой, но все же отступать поздно, он должен попасть на "Посвящение", просто обязан.

Трэн вновь вышел в сад и неспешно зашагал к своей временной комнате. Там на кровати уже лежала чистая одежда, а из приоткрытой двери в туалетную комнату, пышными клубами шел пар, несмотря на жару снаружи, в замке всегда было прохладно, а в подвальных помещениях даже холодно.

Смыть грязь минувшего дня, как и прошлых - это было очень заманчивое предложение и как нельзя кстати. Локар, хозяин этих земель улетел, и пусть посох стащили его любопытные отпрыски, сейчас опасаться было нечего.

Скинув изношенное тряпье, юноша зашел в туалетную, оказавшуюся совсем небольшой квадратной каморкой, с зеркалом, туалетным столиком, где стоял кувшин с водой и чаша для смыва, парой каменных лавок, на одной из которых лежали чистые простыни и по центру вытянутой деревянной бочкой с горячей водой. Не особо глубокая она имела на дне сидение, оказавшееся очень удобным. Разместившись в этом дворянском чуде, Трэн положил под голову заготовленный тут хвойный валик и закрыл глаза от удовольствия.

С поверхности воды все так же медленно поднимался пар, из открытого окна спальни доносился сладкий запах цветов, которые смешиваясь с хвоей просто дурманили. Где то неподалеку слышались трели птиц и расслабленное сознание Трэна решило отключится, незаметно для него самого погрузившись в приятный сон.

Проснулся Юноша словно от невидимого толчка. Рядом кто-то был, нарушая обретенный покой.

-Зачем пришла? - Недовольно и громко спросил Трэн, выбираясь из бочки и укрываясь ниже талии простыней.

Ответа не последовало. Но послышался быстрый шорох легких удаляющихся шагов. Незваная гостья видимо собиралась ускользнуть непойманной и якобы незамеченной. Это насторожило и взбесило. Скорее всего эта рыжая фурия вновь задумала очередную пакость и теперь скоренько покидала место "преступления".

-А ну стоять! - Ускорившись с помощью магии, юноша выскочил из купальни и словно призрак возник пред плутовкой, тут же захлопнув рукой дверь, лишая ту шанса на побег.

От неожиданности она вскрикнула. Юноша вновь перестарался с возможностями обычного мальчишки лекаря. "И как только ей удается так выводить его"? Хотя врятли в этом горе он был одинок.

Ну, вот... Девчонка попятилась, в страхе вытаращив свои огромные чернющие глаза.

-Зачем пришла? - Очень строго повторил Трэн свой вопрос. С его взъерошенных волос на нос капала холодная вода и это было не особо приятно.

-Посох. - Немного замявшись и отойдя от испуга, скорее всего начала придумывать ответ рыжая, дабы не выдать где и что она тут наколдовала или подложила, или фиг ее знает, что еще натворила. - Посох, пришла занести. Ты его забыл на веранде. А прислуга у нас боится трогать магические вещи.

"Так, похоже этот ответ, был продуман заранее". -Мысли в голове.

-И я их понимаю. - Что-то в ней явно было не так. Пропали дерзость, высокомерие, самоуверенность да и еще куча качеств, без которых она никуда не выходила, а на их месте появились - испуг, кротость и похоже смущение. К чему эти стыдливо бегающие глазки... "им" стоит подыграть. - Но все же заходить одной, к юноше, когда он купается, да еще и отца дома нет... - Напущено хищно сверкая глазами и игнорируя стекающую воду с полуголого тела, Трэн сделал шаг ей на встречу. - Если так разобраться ты меня постоянно задираешь, явно не просто так... Так иди сюда. - Он широко развел руки для объятий, цинично улыбаясь от уха до уха.

Но вместо мягкого теплого тела принцессы получил в нос прицельно выпущенным из ее рук посохом.

-Ты чего удумал? Дворняга! - Покраснев, она отскочила к открытому окну.

-Дворняга? Так тебя это смущает? - Продолжил он игру.

-Наглый грубиян! Как ты вообще смеешь так со мной разговаривать?! У меня ДВОРЯНСКАЯ кровь! А ты... - Чувствуя спиной улицу и как следствие путь к свободе, незваная гостья обрела уверенность и принялась за оскорбления. Звать стражу было бесполезно, ближайшие из защитников были на другом конце сада, а колдовать против этого монстра было бесполезно, тем более в голову ничего путного со страху не шло.

-Угу, я полное ничтожество. Знаешь, если тебя увидят слуги в окне, пойдут слухи, что ты дворянка, не брезгуешь дворнягами. - Глумиться над ней было забавно, реагировала она очень остро. Но смысл сказанного доходил до нее некоторое время, а затем она, побелев от гнева, выскочила в окно, где споткнувшись, скорее всего о подоконник, упала в цветущий куст.

-Не убилась? Подвернув длинные полы мокрой простыни, юноша вылез на подоконник и нашел запутавшуюся в колючих ветках Лирэю. Шевелиться ей явно было больно и врятли сама бы она смогла выбраться от туда невредимой.

-Помоги! - Приказывать она никогда не перестанет.

-Как прикажешь. - Спустившись на землю, Трэн аккуратно отвел опасные шипы и ухватив за талию, поднял дворянскую дочку из злого и колючего куста. После решив продолжить опасную игру в кошки мышки, затащил ее обратно в свою спальню. Лирэя пыталась высвободиться, нашептывала разные проклятия и исцарапала ему всю спину, так как висела на плече.

-Госпажа, вы ранены. - Почти смеясь в голос он усадил ее на кровать и встав на колени пред ней накрыл ладонями один из порезов на ноге, бесцеремонно задрав при этом полы длинной воздушной юбки.

-Я уйти хочу! Пусти! Само заживет! Хватит! - Ему удалось ее хорошо напугать, впредь посмирнее будет.

Смеясь в голос, Трэн посмотрел на ее мокрые от подступающих слез глаза. Сейчас они стали искренними, хрупкими и от того драгоценными.

- Я не держу тебя. - Не успел он договорить, как вскочив с кровати и нервно одернув юбку, она убежала, спотыкаясь и еле удерживая равновесие.

-Возвращайся! - Все так же смеясь, крикнул он ей вдогонку, после чего чихнув, принялся одеваться...


Вся трясясь как лист на ветру, Лирэя бежала по коридору от полуголого маньяка. Негодование, возмущение, праведный гнев и желание пролить чью-нибудь кровь переполняли ее с ног до головы. Поэтому девушка не заметила поджидавшего ее брата и налетев на него в одном из темных поворотов сбила с ног.

-Лирэя! - Вскрикнул Факир падая и набивая себе шишку. -Смотреть же надо, куда "летишь". -Потирая ушибленный зад и голову, и ворча он встал, после чего заметил, что его сестра никак не может отдышаться, словно совершила пробег из одного города в другой.

-Сам смотри куда идешь. - Прошипела она убирая с глаз растрепавшиеся, распущенные волосы, после чего оттолкнув брата с дороге продолжила путь к своим покоям. - Чего хотел? - Ощущая спиной сверлящий взгляд плетущегося следом Факира, вопросила рыжая.

-Смотрела его посох? - Очень тихо, почти телепатически спросил брат.

"Обычная деревяшка. Ничего стоящего и интересного или загадочного в ней нет". - Прозвучал ответ в его голове с мимолетной обрисовкой и посоха и его хозяина в виде блохастой, облезлой собаки и обглоданной костью, под дождем в грязи.

-Зря ты о нем так. - Улыбаясь от увиденной картины, упрекнул ее Факир. - Он не плохой, всегда готов помочь...

-Твое мнение, меня не интересует! Иди лучше, убейся где-нибудь! - Девушка скрылась в своих покоях, при этом нарочито громко хлопнув деревянной дверью.

Посмотрев несколько секунд на захлопнувшуюся дверь, Факир развернулся и вскоре растворился в темных коридорах, хоть и не большого, но запутанного замка.


Делать в замке Трэну было абсолютно нечего. Поэтому закончив одеваться и спрятав деньги, а так же осмотрев посох и пару раз пройдясь по спальне туда сюда, "выпорхнул" в столь популярное окно, взяв направление к морю в поисках порта.

Дорога туда вела извилистая, но очень живописная. Приземистые изгибающиеся стволы деревьев, казались произведениями скульптора, а не природы. По их ветвям бегали мелкие грызуны, завезенные в город специально, для красоты. Под ногами блестела гладкая выскобленная каменная дорожка, нагретая лучами Янтрэи. Тут на улице было теплее, нежели в стенах холодного, серого замка, сего странными обитателями.

Медленно на Окраму наползал вечер, окрашивая высокое голубое небо в оранжевые и красные блики. На море был штиль и большая часть рыбаков возилась на берегу. Проверка и починка старых снастей, кормящих их семьи лодок и небольших суденышек, составление маршрута для будущего выхода в море, заготовка наживки и кормов. Сейчас эта работа протекала неспешно и даже несколько лениво.

Случайных прохожих тут было мало, точнее сказать это была редкость. И появление хорошо одетого юноши, вызвало у кого интерес, а у кого неприязнь. Посох висящий за его спиной, указывал на магические способности, а значит от этого дворянского отпрыска хорошего ожидать не придётся.

-Что угодно, господину в порту? - Когда мальчишка достиг берега, с ним заговорил, главный из здешних моряков Кенор, одновременно преграждая путь в их "обитель".

-Я не господин. - Смутившись ответил Трэн. - Мне в скором времени нужно будет добраться до Кейтага. Из вас кто-нибудь плавает в том направлении? - Оно обвел рукой причал с мирно привязанными там лодками.

-До Кейтага? - Удивленно переспросил моряк и задумчиво зачесал бороду, седую и редкую. Юноша кивнул, подтверждая порт приписки.- Тебе лучше сходить на западные пристани, они вроде редко, но плавают по Домре, может там тебе помогут.

-По реке? А что не океаном? - В принципе Трэн прекрасно знал ответ на свой вопрос, но выслушать чужие мысли бывает полезно.

-Пересечь четыре океана? Два из которых смертельно опасны, это только для самоубийц. Нам рыбы и здесь хватает. Да и торговать с Рапой и Тсоном, что неподалеку, куда спокойнее и безопаснее. - Это мальчишка, видимо был не далекого ума, раз предполагал морской путь до Кейтага. -Иди ка ты к западным, только уже темнеет, так, что лучше погоди до завтра, сегодня все равно не поспеешь. - Разъяснил он ему, словно маленькому ребенку.

-Спасибо вам. - В ответ вежливо поблагодарил Трэн.

-Пожалуйста. - Задумавшись, Кенор смотрел в медленно удаляющуюся спину незнакомца и поэтому быстро приблизившиеся шаги смог услышать лишь почти у самого уха. Обернувшись он увидел своего помошника.

-Что случилось?

-Незнакомец, - Торопливо и наверное чрезмерно громко заговорил тот. - он исчез.

-Как исчез? Он же без сознания был? - Широким шагом, Кенор торопливо зашагал по побережью от куда прибежал помошник и дальнейшую часть разговора Трэн не расслышал. Однако почему то в душу закралось не доброе предчувствие и он поспешил в замок.

Трубные звуки глашатаях, застигли юношу где-то на пол дороги. Вокруг теперь быстро темнело, а свечи отчего то не разжигали на улицах. По этой причине Окраму постепенно заполняла ночная тьма и тишина. Хорошо хоть в полумраке силуэт замка, с парой-тройкой освещенных окон, виднелся из дали и Трэн особо долго не плутал по улицам засыпающего города.

Стража у ворот без лишних слов впустила юношу, словно знали его тут всю жизнь. Входная дверь тоже оказалась не заперта, а в холле дежурила незнакомая на вид служанка.

-Господа кушают. Не угодно ли и вам присоединится к трапезе? - Вежливо отчеканила женщина среднего возраста.

"Интересно, они всех так встречают?" - Подумал Трэн.

-Не откажусь. - Немного поразмыслив ответил он, хоть и не был голоден, но он для себя решил, что прием пищи лучше не пропускать.

Служанка провела гостя в небольшую столовую, выделенную некогда для отпрысков Локара. Впрочем это помещение, казалось даже больше бывшей чердачной комнаты в Залесье и ранее, когда Лирэя с Факиром были детьми, здесь устраивали балы для "карапузов".

За огромным резным столом, помимо знакомых учащихся школы магии, сидел еще незнакомый маленький мальчик лет пяти. Рыжий и очень сердитый.

Тишина в помещение стояла такая, словно кто-то умер. Виновницей разногласия, для себя, Трэн отметил Лирэю, напротив которой оказался за столом. Ну хоть рядом сидели безопасные на вид Аква и рыжий мальчик.

Служанка быстро поставила еще один обеденный прибор и исчезла. Воздух тут был очень напряженным, даже наэлектризованный от чьих то тяжелых и пакостных мыслей.

-Что-то случилось? - На свой страх и риск, все же решил развеять эту страшную тайну Трэн. Рядом сидящая Аква при этом как то вжалась в высокую спинку стула, словно желая с ней слиться и стать незаметной.

-Не суй нос, не в свое дело, простолюдин. - Нагрубил в ответ Факир.

-Она сказала, что отец ушел воевать с другим драконом из-за нее. - Сердито, обиженно и с переходом почти на крик, заверещал рыжий мальчишка, указывая на сестру. - Он может погибнуть, из-за нее. Из-за этой дуры!

-Ах ты мелкий! - Багровая Лирэя вскочила со своего места и направилась к младшему брату. Но тот тоже вскочив, побежал от нее вокруг стола.

-Дура! От тебя всегда одни неприятности! - Она его догнала и схватив за руки поволокла к выходу. - Лучше б ты сдохла! - Брыкаясь и извиваясь, кричал ужасные слова малец. Но вот дверь за ним закрылась и в помещение вернулась тишина.

-Может я пропустил эту часть разговора. - Через некоторое время нарушил тихое чавканье Трэн, собираясь смягчить эту вновь напряженную атмосферу и увести разговор и мысли в другую сторону. - Но, Факир, хотелось бы узнать как и когда мы вернемся в Кейтаг.

Принц медленно дожевал кусок мяса размышляя над столь резким и неожиданным для него вопросом, после чего пожал плечами и запив все же ответил.

-Сейчас туда добраться можно только по воде. Но это очень долго. Дней пятьдесят минимум.

-Так долго? - К разговору подключилась Аква. - Мы столько пропустим.

-Занятия еще не скоро начнутся. - Отмахнулся Факир. - Там зданий разрушено... много, это на долго.

-Разрушен лишь лазарет и башня. - Подметил Трэн. - Но скорее всего занятия не возобновят пока не выяснят причин атаки Замарта и не решат проблему новой угрозы.

-Да. Если помнишь, батя как раз этому Зеленому чешую пересчитывает. - Факир как то слишком рьяно приник к вину, видимо желая забыться крепким и глубоким сном, сегодня.

-Значит нам следует возвращаться обратно. - Обрадовавшись, что с похитителем вопрос решают быстро, Аква заулыбалась как ребенок.

-Нет! - От голоса Лирэи, у Трэна по спине даже войско мурашек пробежало. - Пока отец не вернется, никто от сюда никуда не уйдет.

-Почему это? Ваш отец врятли захочет относить нас обратно в Кейтаг. Поэтому время терять не стоит. Надо плыть. - Вновь вступил в спор с рыжей Трэн.

-Нет! И все.

-Объяснишь? - Настаивал гость.

-Она боится покидать город. - Раскрыл тайну сестры Факир, улыбаясь хмельной улыбкой. - Ведь Замарт похитил ее для совоку..ку..ку..купления. - Слово далось ему с трудом. - И теперь вернется....

-Заткнись!

-Теперь она боится, что он ждет ее у выхода из города, что б закончить начатое.

-.... - Очень нецензурно принялась ругаться принцесса в красивом и дорогом платье, с прической, драгоценностями, но с пылающими, пунцово алыми щеками, портящими образ. По ее виду чувствовалось, что она если б могла, то и этого брата выкинула из столовой.

-Шумная семейка. - Обратился Трэн к Акве, которая с серьезным и бледным лицом погрузилась в свои мысли.

-Угу. - Без видимого присутствия ответила она, чисто что б ответить что-то.

-Что то случилось? - Не обращая на ссору брата и сестры, похожую больше на перепалку портовых пьяниц, Трэн решил узнать мысли более скромной и менее общительной девушки, непонятно по какому стечению обстоятельств попавшей сюда.

-А вдруг они правы и Замарт здесь, неподалеку? - У Аквы была очень бледная кожа, словно выпадающий по ночам снег, хрупкое, подобное фарфоровому лицо обрамляли светло-русые волосы, а нежно голубые глаза, увенчанные веером пушистых ресниц, казались по детски наивными и добрыми. Тонкие изящные пальцы, неспешные движения рук, тихий нежный голос, правильная речь - наверное и был идеальный облик для настоящей принцессы.

-Здесь? - Эта мысль очень удивила юношу. Он не мог представить причины, которые бы с подвигли дракона на дела минувшие, а потом еще на то что бы слетать сюда, за пол дня лета от его владений, оставив их на растерзания. Хотя с другой стороны, он совершенно не знал людей, что находились в этой комнате и тем более хранимые ими тайны.

-Может, не прям здесь, но где нибудь в окрестностях. - Уточнила Аква.

-Не думаю. - Честно ответил Трэн. - Город хорошо охраняем, как и все. Что бы напасть хоть с небольшим шансом на успех, надо знать Окраму и место где вы находитесь сейчас. И, следовательно, тут должен быть его как минимум помощник. Поэтому я уверен, что мы его тут не увидим. Скорее всего, из него уже набивают чучело в Знарине, для украшения дворцовых стен.

Аква бледнела и бледнела, смотря стекленеющим взглядом в свою тарелку. Что-то она не договаривала, что-то важное.

-Помошник? -Раздался насмешливый голос рыжей, скорее всего выигравшей перепалку с братом и теперь решившей вернуться к первой жертве. - Он не обязателен. Отец забрал всех воздушных архимагов и более сильных их помощников, и если мы решим покинуть город, как ты спрашивал, то путь у нас только один, через Донрму.

-А морской или пеший? - Не унимался юноша.

-Ты что, совсем дурак? Никто в своем уме не плавает, мимо полуострова. А пешей дороги от сюда нет. Только Донрма. Поэтому следует дождаться отца с новостями о победе и отмщения за меня. А после можно возвращаться в Кейтаг.

-Нас от туда выгонят, к тому моменту когда мы доплывем, по реке. - Подметил Трэн.

-Вас, скорее всего, ну и пусть, нечего всякую бездарность обучать и время на нее тратить. А вот я попрошу Верманда, помочь мне с воздушной переправой.

-Верманда? - Вышла из задумчивого молчания Аква. - Почему бы не просить его сейчас?

-Потому что он с ОТЦОМ! Вы все, все похоже идиоты! - Раздраженно отбросив вилку с ножом, рыжая встала и направилась прочь.

Такой грубый ответ обидел Акву, но как подобает воспитанному и вежливому человеку, она промолчала. Уже некоторое время девушка не ела, насытившись, но столовую не покидала, оставаясь молчаливым собеседником.

-Воздушный путь нам не потянуть. - Когда захлопнулась дверь за Лирэей, заплетаясь объявил Факир. - Дорого, непомерно, количество перелетов один в пять дней, да и маг всего один который сможет так далеко закинуть. Этот архимаг Верманд, уже упомянутый Лирэей.

-Печально. - Трэн встал и по примеру рыжей направился к "себе". - Я спать. До завтра.

-Я тоже! - Быстро подскочив, Аква поспешила следом и вскоре Факир остался в одиночестве.


Глава 1

0. "Похищение".



В спальне тихо потрескивал разожжённый прислугой камин, отгоняя надоедливых насекомых сильным запахом брошенных в него трав и масел. За открытым окном все также пели птицы и тускло мерцали редкие и далекие звезды. Но в основном стояла тишина. Скорее всего от того, что час стоял поздний и все попросту спали, лишь одного Трэна мучала нахлынувшая бессонница. В голове крутился бесконечный и глупый поток мыслей, образов, нелепые обрывки фраз, словно мозг пытался показать своему хозяину нечто очень важное, но этот глупец настолько вжился в роль семнадцатилетнего юнца, что позабыл всю мудрость накопленную веками жизни среди людей.

Ворочаясь, на этой слишком мягкой, с накрахмаленным бельем кровати, Трэн в конце концов, смирился с мыслью, что сон в ближайшие часы не придёт. Поэтому решил немного развеять одурманенную голову зловониями из камина.

Одевшись и прихватив на всякий случай посох, юноша подошел к окну и для начала сел на подоконник. Голова от чего то страшно кружилась и оказывается болела. Поврежденный днем, Лирэей, куст жалобно "вращался" внизу и никак не хотел останавливаться.

Прикрыв глаза, Трэн облокотил голову на холодные камни стены. Обтесанный камень, некогда являвшийся одним целым с огромной и величественной горной породой, практически плакал, замурованный среди собратьев. Все они медленно и незаметно для человеческого глаза умирали, рассыпаясь и осыпаясь. И по этой причине, это место напоминало юноше не дом, напичканный по человеческим меркам роскошью, а гробницу - угрюмое место печали и скорби.

Ночной воздух потихонечку начал приводить Трэна в чувство. Мысли замедлили свой бег и успокаиваясь улеглись "по полочкам". Внезапно прояснившемся сознанием, он четко различил горький запах смертельной опасности.

Тихо проскрипев петлями, дверь его комнаты приотворилась, впуская ночную гостью. Она очень старалась не шуметь, ее пальцы как и руки дрожали, а сердце похоже собиралось выпрыгнуть из груди. Плотно затворив за собой дверь, она оглядела помещение, на долго остановившись взглядом на смятой постели, где бросаемые камином блики не давали возможности понять пуста она или нет и если пуста, то где ее нынешний владелец.

Тем временем, Трэн, аккуратно и тихо присел на корточки, наблюдая через образовавшуюся тонкую щель прозрачной ткани штор за гостьей. От нее его надежно скрывал второй ряд плотных портьер.

-Трэн! - Тихо позвала ночная гостья. - Трэн, ты здесь? - В голосе звучали сильные нотки неконтролируемого испуга, и похоже было, что она вот-вот расплачется, и врятли угроза этой ночи исходила от нее.

-Я здесь. - Юноша отодвинул шторы и зашел в комнату. - Аква, что случилось?

-Он хочет меня убить! - Девушка дрожащим голосом выдала страшную тайну, вызвавшую кучу новых вопросов, в довесок к первому.

-Кто? Замарт?

-Нет. Факир.

Несколько секунд Трэн обдумывал услышанное, после чего решил переспросить, вдруг он не расслышал или не так понял.

-Факир?

-Да.

-Плохая шутка. И вообще он плохой кандидат на роль твоего убийцы. Или у Вас с Лирэей игра такая, кто лучшего злодея себе придумает. Так вот, она лидирует. - В его голове возник образ безумного Факира с маниакальным взглядом и острым кухонным ножом прячущегося в коридоре и пуская слюни, поджидающего эту деву.

Выслушав речь юноши, Аква стала смотреть на него как на полного идиота, а не на того у кого можно просить помощи. Хотя, за минувшие дни он много раз помогал ей и даже спасал жизнь. Может то была случайность?

А тем временем в коридоре послышались шаги, от которых девушка не раздумывая прыгнула названному "спасителю" за спину. А тот лишь сдвинув посильнее брови, приготовил грозную речь, для новоприбывшей.

И точно. Как к себе, в его спальню бесцеремонно распахнув дверь, вошла рыжая, держа в руках свечку и зевая. Сейчас она напомнила призрака, в длинной белой рубашке и босыми ногами, бледной кожей и слишком яркими волосами.

И увы, она тоже не подошла на роль убийцы - экипировка не та.

-Тебе то, что здесь понадобилось? - Он больше прорычал, нежели сказал это, но все же, уже успел смириться с очередной важной историей, которую придется выслушать.

-Я? Я Акву услышала, и за ней пошла. - Лирэя внимательно осмотрела обоих сонными глазами, и вновь зевнув, задала встречный вопрос. - А вы куда собрались?

-Да, так... - Трэн не успел ни придумать ничего, ни договорить, так как стоящая пред ним рыжая медленно опала на пол, роняя свечку и обливая подол жидким и горячим парафином.

-Что с ней? - Из-за плеча "вынырнула" Аква, по прежнему дрожащими от страха конечностями.

-Не зна-ю. - Закрыв дверь, теперь темный коридор навивал реальные мысли о спрятавшемся там злодее, вооруженном до зубов, Трэн склонился над бездыханным телом и внимательно его осмотрел. По всем признакам она отравилась той же дрянью, что воняла и из его камина. Только, видимо хозяйская дочь получила порцию побольше.

Теперь инстинкты у юноши буквально кричали и решение к действию он принял очень быстро.

- Уходим от сюда. - Властно сказал он, накладывая на Лирэю оковы сна и не мешкая вскидывая ее тело на плечо. Затем быстрым шагом вернулся к окну, взобрался на подоконник и спрыгнул в сад, в конец уничтожая цветущий там куст.

-Ты мне поверил? - Последовав его примеру Аква тоже выпрыгнула в окно, и уже в саду зачем-то задала этот вопрос.

-Не совсем. Потом обсудим. Лучше пока молча беги за мной. - Девушка кивнула и они быстро помчались по темной каменной дорожке.

Вокруг стояла кромешная темень и тишина, поэтому шум от двух пар бегущих и порой спотыкающихся ног, разносился на всю территорию замкового парка. Внезапно юноша резко свернул в совершенно не понятном логике направлении.

-Ты куда? - Вновь нарушила молчание девушка, сворачивая за Трэном в черные дебри, не понятных во тьме растений.

-К вратам нельзя. - Секундой ранее, юноша так не считал, намереваясь просить у стражи помощи, но во-время успел заметить, что они так же как и Лирэя были в отключке. Да и к тому же с той стороны, некто быстро приближался к вратам, и врятли с благими целями. Бежать в темном саду, сквозь клумбы с цветами, деревья, редкие но очень мешающие своими внезапными появлениями скульптуры, да валявшиеся под ногами булыжники, а так же огибать беседки и стараясь не выходить на открытую местность было сложно.

В ноги постоянно впивались ломанные ветки, Акве постоянно попадались под ступни камни, что через тонкие подошвы открытых туфель причиняли не выносимую боль. Но она терпеливо молчала и следовала за Трэном, не понятно как тут ориентировавшегося.

Впереди возник не огражденный обрыв, высотой локтей двадцать, за которым шел крутой склон, показавшийся юноше преодолимым.

-Стой! - Свободной рукой Трэн задержал Акву, чуть не ступившую с обрыва, не заметив его напрочь.

-Я, плохо вижу в темноте. - Созналась она, восстанавливая равновесие.

-Там дальше, похоже есть лестница. - Он махнул рукой куда-то в темноту, затем поправил тело местной принцессы и ухватив для надежности Акву за руку повел к спуску. Передвигался он очень быстро, буквально волоча за собой не поспевающую и мало что различающую под ногами девушку с уже избитыми до синяков ногами.

Лестница вниз действительно оказалась там, где и думал Трэн, однако деревянное сооружение даже в темноте выглядело не очень надежным. Но другого пути сейчас у них не было, а время поджимало прям кусая за пятки.

-Иди первая. И постарайся не развалить "это". - Тяжело дыша, скомандовал он.

-Хорошо. - Она взялась за шатающиеся перила и аккуратно ступила на первую ступеньку. Жалобный скрип огласил округу, а под ногами все задрожало. Аква уже было собралась отступить назад, но прицельный пинок под ягодицы придал ей смелости и ускорения. Заплетаясь ноги шустро побежали по ступенькам, разнося по округе ужасный треск старых деревяшек, пока девушка не достигла каменой поверхности заброшенной дорожки внизу. Как она не споткнулась и не пролетала все расстояние носом вниз, осталось для нее загадкой и чудом.

Следом послышались более грузные шаги Трэна. Он шел уверенно и быстро не обращая ни малейшего внимания на пугающий и жалобный скрип, а также сильное раскачивание древней лестницы. Его глаза светились как две сапфировые звезды, позволяя ему отчетливо видеть округу и вследствие чего знать куда ступать.

Юноша был уже на середине, когда одна из ступенек рухнула, нарушив целостность конструкции и сгнившие деревяшки принялись осыпаться вниз, практически все разом. Шум от этого поднялся страшенный, в окружающей город сонной тишине он разлетелся по всей округе.

-Бежим! - Как он смог спуститься, Аква пропустила, от грохота заложило уши на несколько секунд и она побежала следом лишь, из-за цепко схватившей и потянувшей ее руки юноши, а не потому что услышала его.

Ночная тьма в Окраме стояла не долго, всего пару-тройку часов, после чего наступал долгий рассвет, чаще всего туманный. Поэтому вскоре Аква тоже начала различать окружавшую растительность и уже перестала спотыкаться на каждом шагу подбивая и без того искалеченные ноги. Трэн гнал ее вперед, довольно долго по ухабам, впадинам и кочкам. Огибая пышно растущие хвойные деревья, иглы которых, валяясь на песчано-глинистой земле тоже доставляли не мало горя открытым ногам девушки. А вот у ее спутника сапоги были вполне высокие и его ноги оставались целыми и невредимыми.

-Давай передохнем! - Уже совсем рассвело, да и замок остался далеко позади, когда девушка взмолилась о передышке абсолютно измотанная.

-Нет. - Тяжело дыша ответил Трэн. Он тоже очень устал, но шкурой ощущал, что их догоняют, пока еще далеко, но по следу идут и быстро. Только вот кто? Претендентов в его списке было не много. - Мы уже близко. Потерпи.

Не зря он накануне вечером ходил к рыбакам, чутье не подвело.

Вот покатый береговой склон усеянный и колючими кустами закончился и появились первые рыбацкие постройки, за которыми в легкой туманной дымке виднелись пришвартованные лодки западного причала. На воде стоял штиль, но не смотря на это рыбаки готовились к выходу в море.

-Аква, - Остановившись Трэн как можно осторожнее, ведь сил почти не осталось, уложил безчувственное тело Лирэи и принялся разминать онемевшее плечо, - смори за ней, и если кто приблизится кричи, что есть мочи.

-Хорошо. Только скорее возвращайся. - Расспрашивать о том куда направился и что он задумал у нее не было сил, поэтому надеясь на лучшее Аква свалилась рядом с рыжей, хватая ртом воздух, словно рыба выброшенная на берег.

Не оглядываясь на девушек, юноша подошел к первому попавшемуся на глаза моряку и наградив счастливца золотым валларом вызнал у него, кто здесь плавал до Залесья, после чего, а прошло всего минут пять, не больше, вернулся с выбранным счастливчиком к бледно-серой от страха и усталости Акве и "спящей" Лирэи, и всей толпой они направились на аудиенцию к капитану, что изредка плавал по Домре.

Им оказался молодой и очень высокий мужчина, одетый в скромную и заношенную одежду, насквозь пропитанную солью и рыбьи запахом. За предложенные десять золотых он согласился отплывать немедленно, еще и помошника снарядивший, за платьем для украденной невесты. Ничего другого Трэну в голову не успело прийти, как не избитая история о сильной любви и непонимающих родителях, что против счастья детей. В общем, ложь была шита белыми нитками, но за такие деньги моряки большего объяснения и не требовали, приняв абсолютно безразличный вид, к вопросу о том кто кого и зачем похищает.

Корабельные сборы много времени не заняли, небольшое рыбацкое судно уже несколько дней ожидало либо ветра, что б в море выйти за уловом, либо интересного предложения, что встречались реже, но все же бывали.

По этой причине большая часть подготовительной работы к отплытию была выполнена заранее: ремонтные работы проведены, трюмы полны запасом воды и круп, ну а команда уставшая слоняться по берегу, долга ожидать себя не заставила и уже в рекордно короткие сроки стояла слушая краткий инструктаж Морнока, своего капитана.

Так как судно переодически подрабатывало перевозками людей и почты, на нем имелось несколько мизерных кают с двумя ярусами лежанок, по другому эти жесткие доски назвать не удавалось. Там стояла табуретка с тазом и кувшином для умывания и имелся небольшой иллюминатор ближе к потолку. На этом вся роскошь помещения заканчивалась.

Несмотря на скорые сборы (валлары делали чудеса невозможного) и отплытие до традиционных трубных звуков глашатых, на рыбацкое судно успела сесть пассажирка и даже загрузились несколько посылок до Залесья. Ну а когда сходни убрали и отвязка канатов подходила к концу, то на борт вернулся красный и взмыленный юноша, посланный капитаном за одеждой, коей он притащил целый мешок.

Все время, что ушло на подготовки, Аква сидела около спящей рыжей, а Трэн не сводил пристального взгляда с суши, ожидая появления преследователя. Он знал, что этот загадочный некто видит его и внимательно наблюдает из укрытия, не смея нападать в открытую.

"Но что будет, когда они покинут защитный купол Окрамы? Кто желает им смерти, не боясь ни стражи, ни огненного дракона? Замарт? Если да, то там в море или на реке ничто не помешает ему, и это отплытие лишь малая отсрочка от неизбежного. А значит, он допустил ошибку и следовало искать, оставшихся, в городе архимагов для защиты, а не плыть к монстру в пасть".

Окутывающий Окраму утренний туман сгущался и когда судно медленно начало отплывать от причала, то он поглотил практически весь город, скрывая его своей пеленой. Воодушевленые работой матросы шустро налегли на весла, в штиль от парусов толку не было. Местное дно они знали как свои пять пальцев, поэтому густой туман особого дискомфорта не доставлял.

Берег практически скрылся, а в плавь следом никто не кинулся, значит можно было проведать девушек в каюте, а точнее занести врученный матросом кулек с вещами и устроить допрос с пристрастием Акве.

Наполнив легкие свежим и морозным воздухом (корабль покинул магический купол Окрамы), Трэн спустился в трюм, где протиснувшись меж привязанных бочек, проскользнул в отведенную им каюту. Там обе девушки сладко спали, одна замерзая в тонкой и после "прогулке" рваной, грязной ночной сорочке, другая в потрепанном платье с испачканным подолом.

Спешить теперь особо было некуда и суматошно вытрясать правду из обеих, поэтому не являясь садистом или варваром юноша укрыл обеих валявшимся здесь подобием шерстяного одеяла, заклинанием подлечил им раны, после чего вернулся к дозору и осмотру корабля с командой, а также составлению набросков для защиты. То что их атакуют было не оспоримым теперь фактом. Значит следовало к этому подготовится.

Для начала он решил обезопасить их путешествие, хотя бы до тех пор пока рыжая фурия не проснулась и не поняла, что ее опять похитили, а потом не начала тут все и всех крушить... После чего, он оставляет небольшую надежду на то, что она сможет связаться со своим крылатым отцом и он их всех героически спасет в очередной раз. Правда, шансов на этот исход было маловато, в свете происходящего.

Но все же Трэн пробрался в хвостовую часть судна и имитируя морскую болезнь перегнулся через борт, свесив руки и голову морской пучине на встречу. Но вместо содержимого желудка вниз изо рта, с его пальцев полетел морозные хлопья снега вперемешку со льдом.


"Разрываю след, что остался в воде,




В тумане затеряйся и не веди ко мне".



Морская вода вспыхнула синим заревом позади обрывая все следы как магические, так и людские и растворяя их в туманной дымке.

Через пару часов, когда Янтрэя высоко поднялась над горизонтом, туман постепенно начал оседать, открывая все так же тихую и спокойную морскую гладь со всех сторон. Прозрачная и чистая вода отражала яркие лучи огромной звезды, словно собиралась ослепить всех кто смел смотреть на нее.

На веслах судно передвигалось не так резво как хотелось бы, да и у гребцов утренний азарт утих и теперь они с нетерпением ждали своих сменщиков. И порой одаривали не очень добрым взглядом шатающегося и часто перегибающегося через борт юношу, видно очень слабого с желудком.

Царившее вокруг спокойствие длилось не долго, а точнее до тех пор, пока не очнулась ото сна похищенная принцесса. А проснулась она от ужасной головной боли и отвратительной вони в воздухе, что еще во все мучала ее. Открыв глаза и не увидев знакомых покоев, она с отвращением скинула грязную тряпку, заменявшую одеяло, а за ней и рядом спящую Акву. Тут же каюту огласил испуганный визг последней.

-Что происходит? - Рыжая фурия нависла над несчастной, беспомощно озирающейся по сторонам Аквой, прочно прижав ее к грязному полу всего одной босой ногой. - Где я?

-Мы на корабле...

-Я это вижу-у!!! Какого я тут делаю? - На ее пальцах заблестели капли воды, похоже правду она собиралась выбивать силой если понадобится.

-Нас хотели убить. -Вскричала отчаянно Аква, пытаясь закрыть лицо руками. - Вспомни...

-Убить? - Ее черные глаза источали саму тьму, буквально прожигая в противнице "дырки".

-Да. Помнишь, ты пошла за мной, а затем упала, потеряв сознание. Если б мы из замка не сбежали, то умерли бы.

-С чего бы нам там умирать? Ничего не понимаю, бред, ты говоришь бред. И вообще, где в таком случае мои братья? Факир и Варей? - Не ощутив их присутствия осведомилась Лирэя.

-Они остались... Факир... - Она не знала как сказать этой страшной демонице еще более ужасную правду.

-Что Факир?

-Я думаю это он тебя отравил. И нас всех, пытался...

-Ха-ха-ха. - Впадая в гневную истерику, ну свое обычное состояние она призадумалась тщательно осматривая свою ничтожную жертву, не веря этой сумасшедшей ни на грамм. - Так, с тобой все ясно. Где ОН? - Она так сильно подчеркнула это местоимение интонацией, что вопроса о том кто "он" не возникло.

-В последний раз был на палубе. - Жалобно промямлила жертва.

Убрав ногу с Аквы, рыжая развернулась и вышла из этой коробки для жуков, а не каюты для ее персоны. Злость ее просто переполняла. Проснуться в незнакомом месте, вонючем с головной болью и паранойной исповедью от сумасшедшей, да еще и похищенной, конечно она была в гневе и вокруг ничего не замечала, направляясь к выбранной цели, а точнее жертве записав в виновники. Поэтому на палубу она выскочила в рваной ночной сорочке, привлекая внимание абсолютно всей команды.

Длинные рыжие волосы, словно огонь сияли под лучами Янтрэи, жемчужно белая кожа, огромные черные глаза, тонкая стройная и высокая фигура - она буквально летела над палубой как вышедшая из воды нимфа. Лишь одна вещь портила эту картину - маниакально хищный взгляд, мгновенно отыскавший свою жертву.

Пылая праведным гневом фурия миновала, застывших матросов и достигнув своей цели, занялась высказыванием всего того что лежало тяжелым грузом на душе.

-Ты...дворняга безродная... грязь... ничтожество...да я тебя сгною в самой, самой, при самой темной и вонючей темнице! Нет, не темнице, норе, зарою живьем, с ползающей мелкой и ничтожной тварью как ты! - Юноша смирно стоял не перебивая и кажется даже не слушая. - Да как ты посмел... своими грязными лапищами... да ты вообще, ты совсем, ... ну хоть немного представляешь кто Я? - Реакции с его стороны опять не последовало, лишь тихий, кроткий, почти равнодушный, все понимающий взгляд. - Да мой отец... - Видимо уже за последней аргумент уцепилась Лирэя в своем гневе. - да он тебя... от тебя..

-У тебя сорочка, прозрачная... - Тихо и спокойно решил оповестить рыжую юноша, абсолютно без страха смотря в ее страшные глазищи. - Может оденешься?

Треск пощечины разлетелся над палубой. Зрители с интересом смотрели за спектаклем, напрочь позабыв о веслах.

-Зачем ты похитил меня? - Она стойко держалась, чувствуя себя теперь абсолютно голой и униженной, но побежать одеваться сейчас значило проиграть в чистую в этой схватке, этому ничтожеству. Что то слишком часто это стало происходить.

-Сильное чувство не позволило мне оставить тебя. - Двусмысленной и далекой правдой ответил он, и этот ответ больше предназначался публике, которая якобы верила в историю любви и похищения.

-Не шути со мной! Я в щепки могу разнести это корыто, вокруг моя стихия. Так что отвечай, зачем ты меня похитил? - В подтверждении ее слов с обеих сторон судна начали свой эпический рост величественные волны.

-Некто, отравил всю твою стражу, тебя и немного, самую малость меня. А затем преследовал нас до порта, но из тени так и не вышел. И твое колдовство сейчас выдаст наше местоположения.

-Меня отравили? - Волны опали. - Камин...

-Да.

-Но как же мои братья?

"Кажется у фурии проснулись сострадания и забота. Неужели она становится человеком?" - Подумал Трэн, а в слух сказал другое:

-Идем в каюту, там договорим. Ты слишком отвлекаешь матросов.

Еще одна пощечина в другую щеку затрещала над палубой, после чего девушка грациозно покинула сцену спектакля.

В каюте Аква рылась в мешке, осматривая принесенные матросом вещи. Одежда выглядела несколько странно, экстровагантно и ярко, но сшита была из дорогих тканей и это вводило девушку в тупик, куда ТАКОЕ, можно одеть?

-Что это? - зашедшая Лирэя, тут же сморщила нос, от убогого окружения и странных вещей.

-Похоже на одежду. - Войдя последним, Трэн плотно закрыл дверь и сел напротив Аквы, та тут же выронила кружевной атрибут, покраснев и отведя взгляд.

-Так, ты, - он ткнул пальцем в рыжую, - одевайся. А ты, рассказывай почему считаешь, что Факир желает тебе смерти?

-Да иди ты на дно морское! Не буду я тут одеваться, тем более в эту дрянь! - Как всегда закипала рыжая, но под тяжёлым взглядом юноши все же приступила к разбору скомканных вещей в мешке.

Видя, что Лирэя наконец присмирев занялась делом, Трэн перевел внимание на притихшую в углу Акву.

-Я кое что спрятала, что нужно Замарту, а Факир хочет это отобрать. Если коротко. - Быстро и уклончиво протараторила девушка и замолчала, давая понять, что как бы на этом все.

-Замарту нужна я. - Вновь напомнила о своей маниакальной мысли рыжая, рассматривая ярко зеленую ткань.

-И что же ты спрятала? - Игнорируя паранойю Лирэи, обратился Трэн ко второй своей спутнице, чувствуя как вновь нехорошее предчувствие подкрадывается к нему, заставляя пульсировать боль в висках.

-Мелочь одну...

-Рассказывай. - Настаивал юноша.

-Какая разница, что. - Она решила встать в оппозицию не желая раскрывать тайну похищенной вещи. - Главное, что они не должны это получить.

Тем временем рядом возникла водная стена, скрывшая собой рыжую. Она все же решила переодеться и для этой цели призвала, такого рода ширму.

-Аква, из того, что ты сейчас сказала, я понял, что убить нас хотят именно из-за тебя. И если ты нам не расскажешь, то мы тебя просто бросим за борт, для нас это будет лучшим решением данной проблемы. - Очень строго припугивал Трэн и без того запуганную девушку. - Так что, если хочешь, что бы мы тебе помогали....

-Никаких МЫ нет... - Упрямый голос из-за водяной стены.

-Ты должна рассказать все. И про украденное, и про все ваши взаимоотношения: тебя, Замарта и Факира. Если есть еще кто-то то не забудь и его упомянуть.

-Нет. - А раньше она казалась тихой и покладистой, скромной и милой, а теперь проявляла упрямство и скрытность. И кто знает, что еще "хорошего" могла она теперь в себе скрывать. - Вас это не касается.

-Как хочешь. Тогда перейдем к плану "Б". - Тратить время на дальнейшие уговоры, теперь стало глупо, все равно она могла и соврать. А выяснить правду об украденной "мелочи" у Зеленого дракона, что была нужна, зачем то еще и Факиру - следовало срочно.

Глаза Трэна засияли, он поднял руку ладонью вверх пред ее лицом и властно произнес: - Спи. - Тут же легкий, морозный ветерок окутал собеседницу, практически мгновенно вгоняя ее в транс. - Теперь Аква, расскажи, что ты украла у Замарта и где это спрятала.

-Артефакт, сердце дракона Иржинэи. - Вяло и бесстрастно ответила девушка. - Я запечатала его в себе.

-От куда у Замарта этот артефакт?

Шуршавшая рядом одеждой Лирэя буквально впрыгнула в платье, снимая барьер и подслушивая в оба уха, на редкость молча.

-Его добыл Факир, вырезав из Иржинэи, хранителя реки Нюшмы. - Голубые глаза Аквы были сейчас широко распахнуты и казались пустыми, словно лишенные жизни. А вот у Трэна на виске запульсировала вена. От услышанной новости он начинал по-настоящему злиться, что было ему не свойственно.

-Как "ему", это удалось? Как Факир смог убить дракона? - Разъяснил он свой вопрос.

-Замарт дал ему оружие, погубившее во время давней войны, десятки драконов, "Алый клинок". - Рассказывала Аква. - Что бы он смог проникнуть в подводное логово Иржинэи я создала Факиру водные жабры и вода перестала быть проблемой. Хранитель был старым и не заметил его, фактически он не успел проявить сопротивление, все случилось очень быстро.

-Значит Замарт хотел получит артефакт, но что он обещал в обмен на него Факиру? - Продолжал спрашивать Трэн холодным, практически не человеческим голосом.

-Власть в Окраме...

-Что? - Вмешалась рыжая. - Ах ты наглая лгунья! Не смей придумывать гадости про моего брата! - Она мгновенно вцепилась в горло Аквы, таким образом собираясь отстаивать честь брата. Этим поступком она вывела девушку из транса не довая больше ничего выспросит.

-А-а-а-а...

-Она не лжет. Успокойся. - Подхватив Лирэю за талию Трэн стащил ее с уже задыхающейся жертвы.

-Лжет! Замарт мог и сам...своим мечом все сделать! Лжет! Мой брат не желает никому зла!

-Лирэя, лишь человек мог незаметно подобраться к хранителю реки. - Настаивал юноша, еле удерживая брыкающуюся бестию. - Факир был там, у реки. Мы с ним встретились у заброшенной деревни, это неподалеку. А тот меч, "Алый клинок", видимо уничтожил я применив "разрыв", единственное что могло доказать эту историю, кроме самих злоумышленников. - Рассказывал он, попутно размышляя. - Теперь я понимаю для кого он устроил ту ловушку в Урингтайе, для Аквы, а в нее случайно попал я, разрушив планы. А значит твой брат убийца и предатель, о котором мы рассуждали накануне в замке.

-Нет! - Грозно зашипела она. - Мой брат знает, что наследником Окрамы являюсь я. А мне зла желать он не может, как и идти против воли отца. Не делайте из него негодяя. Я скорее поверю, в то, что это вы все устроили! И пытаетесь настроить против брата! Вы заодно с Замартом...

-Если бы мы были заодно с Замартом, то ты бы была уже мертва. - Зловеще заговорила отошедшая от удушья Аква. - Замарту убить тебя ничего не стоит. Локар стар и скоро уснет истратив свои силы из-за всех перелетов и траты магических сил. Тогда никто не помешает твоему брату...

-Закрой свой рот лживая дрянь! - Не в силах вырваться из цепких рук Трэна, она выпустила в клеветницу целую сотню острых водяных игл, но те опали наткнувшись на водный барьер.

-Твой братец, уже давно тебя ненавидит, впрочем как и все. Никто и слезинки не прольет по тебе, рыжая Лирэя!

-Замолчите обе! - Грозно прорычал Трэн и как не странно это подействовало. - Лирэя, ты сейчас пытаешься связаться с Локаром и позвать на помощь. Аква, ты идешь со мной на палубу и придаешь ускорению короблю.

-Это не поможет. - Прошептала себе под нос Аква, но встав поспешила уйти от очень злой принцессы.

-Это бесполезно. - Когда дверь за похитительницей артефактов закрылась, произнесла Лирэя еще не успевшему уйти юноше. Тот остановился у двери и обернулся на ее голос. - Он не отвечает. Точнее, я не слышу его. Словно его нет. - Как то безразлично осведомила она похитителя.

"И как только можно говорить такие вещи с холодностью и безразличием, словно это ее не касалось. Ведь он ее отец... Семья. Или у нее просто нет сердца? Хотя о брате переживает, вроде искренне". - Промелькнула мысль в голове юноши.

-Скорее всего он спит, как предположила Аква. Четыре раза пролететь половину земель Валерсии и участвовать в сражении - это истощило его и скорее всего он спит, восстанавливая силы, где-нибудь в горах. И если Замарту с его помощником или помощниками удастся нас извести, следующей целью будет Красный дракон. И кто кого перехитрит в итоге Замарт - Факира или наоборот я не знаю, но думаю, что дракон умнее.

-Факир с ним не заодно! - Твердо и грозно повторила она.

-Если б это было так, мы бы не выбрались из Знарина. Ваше похищение, а затем такое легкое и удачное спасение - это части одного плана. Подумай над этим.

Она поджала губы, вспоминая подземную крепость и ее чудовищ, бесчисленные туннели, ходы и темницы. Ведь дракон ее и Акву посадил на открытом плато у реки, что тут же впадала в море, а не где-нибудь в далеких недрах, окружив гиврами. От куда их бы никто и никогда не вытащил, да и не нашел бы вовек.

-Почему я должна тебе верить? - Почти смирившись со своей участью на последок спросила она.

-Потому что одной тебе не выжить при встрече с драконом, а я как свидетель творящегося вокруг, не собираюсь становится его жертвой. Или их.

-Хорошо, я буду пробовать связаться с отцом. - Немного успокоившись согласилась Лирэя. - А так же следопытами в Окраме, они должны знать что происходит, вдруг смогут помочь.

-Попробуй. Попробуй связаться с кем угодно.

"Ведь в Окраме скорее всего барьер и от нас и ото всех". - Говорить в слух эту мысль он не стал, а просто вышел из каюты.

Наружи стояла ясная погода, Янтрэя была в зените и среди спокойного моря бежала одна единственная волна, подхватившая небольшое суденышко и теперь несущая его к далекому и пока не видимому устью реки.

Грести веслами теперь отпала необходимость и матросы их сложили, устроив передышку. Их капитан, почуявший неладное при появлении магии, подловил вышедшего из трюма Трэна и ухватив за руку утащил в свою каюту, что бы их разговор никто не слышал.

-Что случилось? - Лицо Морнока было хмурым и радость больших денег более не вдохновляла его. - Нас преследуют?

-Скорее всего. - Честно ответил Трэн, но вдаваться в подробности не собирался, зачем заранее запугивать человека. - Где ваш маг, тот который ночью будет барьер держать?

-Гулай? Он пьяный в трюме спит. Если и оклемается, то только к ночи.

-Пьяный, не мертвый. - Юноша широко улыбнулся. - Вы разрешите с ним поговорить?

-Врятли он сможет. - Пауза. - Парень, мне не нужны неприятности... - Начал было он, но юнец его перебил.

-Десять золотых валлар, что вы взяли должны были сразу вам рассказать, что у нас неприятности. Так что капитан, теперь уже поздно говорить о не желании ввязываться в проблемы. Сейчас вам следует помочь, совсем немного. Так можно мне поговорить с вашим Гулаем?

-Да. - Слегка обиженно от упоминания о его жадности к валларам, затмившем разум. - Он в трюме, за вашими каютами, на мешках с зерном.

-Отлично. - Улыбнувшись, слегка и криво, Трэн пошел к выходу. А Морнок недоверчиво смотрел в его удаляющуюся спину. Возможно он сотворил ошибку позарившись на валлары, но ведь как он мог отказаться, когда такой суммы могло хватить и на новый корабль и на команду к нему в придачу. Поэтому и сейчас настаивать на объяснениях он не стал. Все же если этот мальчишка не трясется от страха, а ведет себя вполне уверенно, значит нервничать не стоит, особо. Но нехорошее предчувствие и у него засело осадком в горле.


Глава 12. "Нападение зеленого дракона".




Особого оружия на рыболовецких судах не водилось, тем более, что моряки плавали по тихим от происшествий водам. Защита требовалась лишь для ночных вылазок и то в основном магический барьер, пусть и не кадычного мага пьяницы, спокойно решал эту проблему. По этому Морноку пришлось повозиться в своей каюте, пока он не нашел старый и пыльный меч, скорее всего уже тупой, но с ним тут же возникло некое душевное спокойствие.

Прикрепив ножны с оружием к поясу, капитан вышел наружу и удивленно застыл увидев своего мага, трезвого, хоть и потрепанного, бегающего по палубе и похоже ставящего магический купол.

-У вас ведь есть гарпун? - Задорный голос юноши прозвучал от куда-то сбоку и Морнок сначала машинально кивнул, затем и в слух добавил:

-Да.

-Отлично. Прикажите нести все.

Вновь кивнув, капитан отдал этот нехитрый приказ, уже начинающим подозревать неладное матросам.

Болтающийся на мачте дозорный, во все глаза рассматривал горизонт высматривая от кого они днем ставят барьер, а когда первые острые и тяжелые гарпуны оказались на палубе, то принялся высматривать крупную рыбу в воде, прозрачной и тихой, но зрение его подводило, вокруг никого и ничего не было видно. Актраколла - морской троерог, на которого ходили с гарпунами, сюда, в залив заплывал редко и в такой штиль увидеть его четырнадцати локтей туши не составило бы труда. Но вокруг было все тихо.

Пока Трэн возился с гарпунами и веревками, что то сооружая, Морнок стащил защитную ткань с носа судна обнажив гарпуномет. Огромное, тяжеленое устройство, прочно прибитое за нижнее основание к половым доскам, но легко (после смазки шарниров маслом) вращающееся вокруг своей оси.

Заметив это древнее и скрипучее ископаемое, юноша пришел в неописуемый восторг и тут же присоединился к помощи починки этой редкой и небольшой баллисты.

До самого вечера продлилась наладка корабельного гарпуномета. Слишком давно не использовали это оружие и теперь оно никак не хотело работать исправно. В ходе починки пришлось даже заменить несколько деталей. Но большую сложность преподнесла иссохшая и потрескавшаяся жила, что при натяжении позволяла придавать гарпунам скорость. На судне не оказалось для нее замены и после долгих и безрезультатных поисков, на ее место пришлось закрепить кусок каната. Из-за этого дальность выстрелов уменьшилась, да и процесс натяжения стал сложнее, но лучше так чем никак.

Когда баллиста стала исправно работать, Трэн вернулся к сооружаемой им сети. Сев у борта и взяв два гарпуна, а также небольшой кусок веревки он принялся вязать узлы да скреплять меж собой орудия. По крайней мере так выглядело со стороны. На самом деле все было куда сложнее и человеческий не тренированный глаз, не мог различить серебристую нить, что как паутину юноша вытягивал из посоха, а затем именно из нее, сооружал эластичную, прочную и подчиняющуюся воле создателя сеть. Его работа быстро спорилась, все же он много лет работал руками: то на кухне помощником перебирая ягоды и крупы, то сборщиком в полях и много где еще, поэтому пальцы натренировал весьма неплохо. И не успеть сплести свою невидимую паутину он не опасался.

Тем временем ворожившая минувшие пол дня Аква, исчерпав свои силы отправилась спать, выгнав из каюты, на свою смену, Лирэю. Будучи отпрыском не одного поколения драконов и полукровок в магии она была посильнее. Утруждать себя призывом волны, да тратой своих сил на ее поддержание девушка не стала. А поступила похитрее.

Отключив свой разум от внешних помех, рыжая сконцентрировала свое внимание на водной стихии, простирающейся под дном корабля и отыскав нужное, западное течение, пустила корабль по нему. На ее удачу, с приходом сумерек появился ветер. Наполнив паруса, за магическим куполом, он дополнительно придал ускорение.

-Как успехи? - Неподалеку раздался приближающийся голос Трэна. Закончив с сетью, он решил навестить рыжую, с важным видом стоявшую на корме и ворожившую со стихией.

-Словно мы под колпаком. - Раздраженно ответила она, отводя взгляд. Она находилась в глубокой задумчивости, занимаясь поиском любого, пусть глупого или гадко-омерзительного плана спасения себя. - Вокруг тишина и я не могу ее пробить. Помощи не будет. А этим, - она кивнула в сторону гарпунов, - дракона не убить.

-Зачем его убивать? - Слова Лирэи удивили юношу, он по натуре никогда и никому не желал смерти, какое бы зло не несло это существо.

-Как это зачем? -Смутилась она. Этот исход казался ей единственным, что был способен спасти ее жизнь. И то, что этот безродный говорил ее удивило. - Ты, что совсем идиот? - В который раз спросила она о его вменяемости. - Если мы его не убьем, то тогда он нас тут всех размажет. А мы его не сможем убить, даже вреда не причиним, потому что мы ему не ровня. - Разъяснила она свою мысль.

-Лирэя, мы его поймаем и сдадим следопытам. - Рассказал вкратце свой план юноша, но в ответ рыжая рассмеялась, окончательно записав его в ряды безумцев.

-Удачи! - Ее разобрал истеричный смех, вызванный резким чувством безысходности и подстерегающей смертельной опасности. Данное состояние усугубляло, то, что ее окружали тут абсолютно бездарные и бестолковые людишки.

-Спасибо. - Поблагодарив ее за напутствие Трэн решил более не отвлекать Лирэю от мыслительных процессов. Главное он выяснил, что телепатические попытки позвать на помощь успехом не увенчались. Но это он тоже предполагал, в виду очевидности данного поступка для удержания цели в ловушке. Видимо еще в порту, когда судно было окружено туманом, Замарт сумел поставить на борт печати барьера, что теперь не позволял связаться с внешним миром и скорее всего заставляют их блуждать в морской пучине по кругу, не позволяя далеко отдалиться от Окрамы. Но днем нападать он не стал, хоть и контролировал их плавание, скорее всего с самого начала. В причины этому поступку можно было записать обычную усталость и восстановление сил, перед последней битвой. И значит его атаку стоило ожидать в одну из ночей, когда все суда будут стоять на пристанях, а люди наиболее беззащитные.

После сумерек незаметно опустилась ночь. Температура за магическим куполом, возведенным Гулайем начала падать, с неба пошел снег, а на воде поднялись небольшие волны.

Находясь в сильном напряжении, вызванным ожиданием, Трэн первым заметил приближение дракона, еще с очень большого расстояния. Он тут же схватился за посох, вмиг вспотевшими ладонями, словно утопающий за спасательную веревку. Но затем осознав, что неприятель еще далеко взял себя в руки.

Видимо Замарт все же собирался покончить с ними быстро, не дожидаясь лишних неожиданностей и врятли ожидая какого либо сопротивления от своих жертв. Но не смотря на это так рваться в бой, после всех минувших заварушек и перелетов может и не стоило, силы то ему они точно не прибавили.

-Всем приготовится к атаке! - Свой голос Трэн усилил печатью распространив его таким образом по всему судну и мгновенно заставляя, на грани подсознания подчиниться своей воли.

Из трюма вылезла вялая и испуганная Аква с незнакомой пассажиркой. Последняя увидев матросов с гарпунами наготове, а так же ржавым подобием мечей, решила тут же скрыться, в показавшейся ей безопасной каюте.

Гордо стоявшая на корме Лирэя принялась плести какую-то сильную (самую сильную из своего арсенала) защитную водную печать, с испугу не задумавшись об экономии своих сил.

-Гулай, защищай команду! Враг атакует сверху. - Продолжал командовать Трэн.

Возившийся со своим хлипким барьером маг, уже в конец протрезвевший и успевший оценить молодость командующего, с сомнением поглядел на поучавшего его пассажира, но вспомнив о золотом валларе, что тот ему дал еще днем, все же, через силу, кивнул сопляку. Затем достал, из полов длинного балдахона, небольшую палку, гордо именуемую им магическим посохом и занялся контролем воздушного пространства, от невидимых существ явно мнимых юнцу.

В какой то момент тихую ночь огласил громкий и леденящий кровь драконий рев. Вся команда небольшого рыболовецкого судна, не веря своим ушам, подняла головы вверх. И все, кто стоял на палубе, замерли в неописуемом ужасе, вызванным видом вдалеке. С северо-востока быстро приближалась огромная темная фигура дракона. Словно птица, он широко размахивал своими перепончатыми крыльями, распространяя вокруг себя ядовитые пары, от вырывающегося из пасти дыхания.

Немного отойдя от шока, несколько более опытных матросов засуетились у баллисты, пытаясь взять на прицел мчащегося монстра, явно не просто так пролетающего мимо. Рядом за их работой следил "зачинщик" этого путешествия, раздражая своим хладнокровным и все знающим взглядом. Но во время подошедший к единственному оружию, Морнок разрядил обстановку, разрешая подстрелить "птичку".

Прицелившись поточнее, матросы до упора натянули канат, прикладывая неимоверные усилия и выстрелили. От этого вся носовая часть судна тревожно задрожала, угрожая рассыпаться, а хлопок и последующий свист, улетающего гарпуна, оглушил всех рядом стоящих, а если точнее то половину команды как минимум.

Разматывая привязанную веревку, гарпун улетел в ночное небо, рассекая воздух своим острым кованным жалом. Словно зачарованные матросы смотрели на удаляющийся "снаряд" и приближающееся чудовище, от вида которого кровь стыла в жилах.

-Что застыли, олухи? -Грозно зарычал капитан. - Заряжай по новой, мазилы. - Гарпун еще летел, не достигнув цели, но уже было ясно, что ее он даже не коснётся.

Взяв крутой, почти вертикальный вираж, Замарт атаковал корабль, своим смертоносно-ядовитым дыханием, щедро распыляя его по магическому барьеру. В тот же момент лапами он с корнем вырвал главную, из двух имеющихся, мачту и отшвырнул ее куда-то в море.

Караулившая подходящего момента Аква, выпустила в пролетающее драконье брюхо целый град острых водных нитей. Эта магическая атака вспомнилась ей лишь благодаря, недавно буйствовавшей Лирэи, что напала на нее ранее. Нити достигли своей цели, но смогли ее лишь слегка, пощекотать. Брюхо оказалось защищено толстой, почти не пробиваемой шкурой.

Да, попасть магической атакой в пролетающего рядом дракона оказалось не сложно и страх промазать, сменился для Аквы вопросом, как же его ранить.

Замарт тем временем пошел на разворот для новой атаки. Его рогатая голова выдыхала ядовитые пары готовясь вновь выпустить их на маленькое и ничтожное суденышко. Где предыдущая атака дракона, уже успела сильно навредить водному барьеру, чуть не разрушив его.

На этот раз матросы прицелились поточнее и новый свист улетающего гарпуна опять огласил округу. Обиженный таким хлипким оружием и явным пренебрежением к его, драконьей, мощной и грозной персоне, дракон лапами поймал летящее древко. Затем развернул его и пустил обратно, прибавляя порцию ядовитого газа из пасти.

Гарпун пробил оба магических щита и насквозь пронзил одного из матросов, уйдя глубоко в палубу, разломав при этом пару досок. Новая порция ядовитого хлора, пущенная следом, полностью уничтожила поставленные Лирэей водные печати защитного купола и теперь судно остался защищать лишь щит Гулайя.

И во вторую атаку Зеленого, Аква попыталась его ранить. Но из-за неопытности и неописуемого страха, она читала заклинание слишком долго. Созданный ею магический шар промазал, запутавшись в канатах уцелевшей мачты, он распался, окатив ледяной водой команду.

Не в силах создать новые водные печати для защиты, Лирэя тоже атаковала дракона в удаляющуюся спину, создав тонкое и длинное водяное копье. Оно слетело с ее правой руки и устремилось к цели нагоняя темно-зеленого монстра, увенчанного острыми рогами и когтями. Девушка с замиранием наблюдала ожидая, что ее магия пронзит твердую чешую и достигнет плоти, но водяное копье словно наткнувшись на скалу, разбилось о толстый хвост, лишь разозлив Замарта атакой в спину.

Издав воинственный рев, Зеленый дракон развернулся и вновь начал приближаться, увеличивая скорость для более сильной и мощной атаки, видимо собираясь покончить с людишками одним, последним ударом.

Для нового выстрела баллисты, Трэн дал морякам заготовленные им ранее два гарпуна, казавшиеся слишком тонкими, к тому же без острых наконечников и слабо отдающие серебристым свечением.

Новый выстрел оружие произвело, когда цель была готова изрыгнуть губительную порцию яда. Вылетевшие гарпуны, принялись очень быстро вращаться вокруг друг друга, увеличивая свою скорость. Они летели практически бесшумно, приближаясь к дракону.

-Мазилы! - Где то неподалеку шипела Лирэя, готовя вместе с Аквой какую то новую атаку из небогатого арсенала заученных в школе боевых заклинаний.

Светящиеся серебряным светом гарпуны столкнулись с одной из лап Замарта и рассыпались. В ту же секунду, огромная полупрозрачная сеть прочно сковала дракона, напрочь лишая его возможности двигаться. Его огромное тело стало падать вниз, захлебываясь собственным накопленным для атаки ядом, на глазах у не верящих в происходящее людей.

Тем временем пока все не веря смотрели на тщетно изгибающегося Замарта, неумолимо приближающегося к воде, с судна за борт, спешно спрыгнул юноша. Ледяное море с радостью поглотило его тело, тут же устремившееся вдогонку, за уже тонущей зеленой громадиной, попавшей в его не хитрую ловушку.

Дракон тонул крайне быстро и человеку никогда бы не удалось догнать его, тем более в такой холодной воде, где все тело сразу сковывали судороги, а кровь буквально стыла в жилах. Но Трэн не был человеком и поэтому догнать свою "добычу" ему не составило труда.

С невероятной скоростью преодолев отделявшее юношу от дракона расстояние, он одной рукой уцепился за свою магическую сеть, а другой извлек из-за спины посох. Активируемое волей своего хозяина, оружие из грубой палки с черенком в виде драконьей головы, преобразилось в тончайше сплетенную множеством тонких стеблей полую "лозу", в сердцевине которой, засияло серебряно-голубое свечение. Оно за пульсировало от переполняющей его силы и возбуждения, что хозяин, наконец освободил его, сняв оковы сдерживающей печати.

Размахнувшись, насколько это было возможно под водой, Трэн с силой ударил дракона в бок. От этого произошел глухой звук, не слышимый человеческими ушами, но сотрясший и воду и даже сушу, а яркая вспышка распространившаяся и за пределами водных глубин, ослепила на несколько секунд всю команду на судне.

Когда зрение вернулось, то матросы смогли различить среди темных волн медленно подплывавшего к левому борту юношу, волочащего за собой связанное тело, не подающее признаков жизни старца.

Их аккуратно подняли на судно. Как оказалось, даже связанный сетью и падавший ранее дракон, успел на последок, до погружения в воду, напакостить. Выплевываемые им ядовитые массы уничтожили хлипкий барьер Гулайя и отравили многих матросов.

-Что это было? - Опережая всех рыжая подлетела с вопросами к выловленным. Того что произошло она никогда не видела и не слышала ни о чем подобном, поэтому игнорируя все и вся подскочила к левому борту. - Что ты там сделал? Как?

Сплевывая соленую воду и дрожа от холода, а так же перенапряжения, Трэн поднял на нее зловещий взгляд, словно собирался прибить на месте, но тут к ней еще и Аква подбежала, с такими же заинтересованными глазами, горящими от любопытства, а убивать обеих это слишком.

-Лучше раненым помогите, чем носы совать не в свои дела. - Кое как привстав, юноша принял вертикальное положение и помутневшими усталыми глазами попытался, в царившей вокруг суматохе, отыскать капитана. - Морнок!

-Да. - Отозвавшийся голос оказался где-то рядом.

-Заприте этого, - Трэн указал на смирно лежащее тело древнего старика, выловленного вместе с ним, - куда-нибудь пониже и подальше. Только ни в коем случае не снимайте мои путы.

-Но зачем, старик ведь мертв? - Удивился капитан.

-Он спит. Так, что заприте его получше и берите курс обратно. Что-то мне подсказывает, что мы не далеко отплыли от Окрамы.

-Хорошо. Сейчас к тебе Гулайя позову, он еще и наш лекарь...

-Не надо.

Подозрительно осмотрев юношу капитан вместе с каким то более крепеньким матросом, подхватил, кажущееся хрупким тело старца, прочно опутанное серебристой сетью и потащил его в трюм. Проводив их туманным взглядом, Трэн слегка обернулся и заметил рядом все еще стоявших девушек, сгорающих от любопытства, но на редкость хранящих молчание.

-Аква, помоги им... - Не подобрав слов, он просто кивнул в сторону садящихся за весла гребцов. Где то рядом Гулай ставил новый магический барьер, но за время, что судно было открыто, вода покрывавшая палубу успела заледенеть, превратив ее в каток, а матросы, как и немногочисленные пассажирки получили переохлаждение.

-Врятли я смогу, сил совсем нет... - Начала жалобно мямлить себе под нос Аква, но у юноши сейчас был слишком тяжелый и нестерпимый взгляд. - Хорошо. Я постараюсь.

-И даже не вздумай сбежать! - Очень грозно предупредил ее Трэн напоследок.

-Ты что?! Я не виновата ни в...

-Иди. - Сил спорить или выведывать правду не было, пусть этим в Окраме следопыты занимаются, все же это их работа.

Окончательно обидевшись, от явного недоверия, Аква ушла на корму, где занялась магической помощью гребцам, подгоняя судно волнами в нужном направлении.

-А ты, Лирэя...

-Да... - Рыжая тут же очутилась рядом, рассчитывая на то, что он ей сейчас все произошедшее подробно расскажет и объяснит. Но не тут то было.

-Веди меня скорее, к убитому гарпуном матросу. - Велел Трэн.

Поджав губы, но как то стерпев и смолчав, она помогла еле стоявшему на ногах "спасителю" добраться до ужасного трупа, с огромной сквозной дырой в груди и застывшей лужей крови.

Трэн склонился, положив ладонь на ледяной лоб мертвеца, с открытыми стеклянными глазами. В царившей вокруг темноте, глаза и кожа юноши тускло засияли от зарождающейся в каждой клеточки тела магии, но теперь его это мало волновало. В сравнении с произошедшим это была мелочь.

-Что ты задумал? Он ведь мертв, а мертвых трогать запрещено. Это бесчеловечно. Нельзя призывать зомби. - Поучительно протараторила настаивала рыжая.

-Его разум еще не мертв и сердце целое. Гарпун прошел рядом, разорвав артерии, легкое и сломав ребра. - Словно под гипнозом заговорил Трэн. - Но времени у него осталось очень мало. Надо поспешить.

-Да ладно!? Ты не... - Рыжая осеклась, видя что этот странный и очень загадочный человек вполне серьезно собирался возвращать жизнь этому трупу.

Достав из-за спины посох, Трэн вновь активировал спящую в нем реликвию и холодная голубоватая дымка окутала мертвеца. Постепенно она просочилась в лишенные жизни клетки и словно смола, закрыла собой разорванные ткани, артерии, сосуды, легкое и прочие повреждения. После чего дымка полностью исчезла и теперь оставалось дело за магом.

Трэн вновь приложил ладонь к покойнику проверяя целостность органов, после чего встал, вытянул пред собой посох, так, что он завис над телом.


"Повелитель небес, разожги искру жизни,




Что медленно угасает в человеке предо мной".



Черенок посоха засиял, посылая магический разряд вниз и заставляя сердце вновь биться, разгоняя малые крохи оставшейся крови.

Матрос тяжело вздохнул, затем еще и еще раз, доказывая, что колдовство прошло удачно.

-Я спать. - Опираясь на потухший посох, Трэн заковылял в трюм. Усталость достигла критической отметки и после всего этого колдовства, что было в минувшие дни, требовался капитальный отдых. Долгий.

Лирэя еще несколько секунд посидела у тяжело дышащего и теперь не мертвого, а спящего матроса, пытаясь понять произошедшее. Человек, тем более простолюдин не мог сделать и четверти, даже меньше, того, что случилось. Да и реликвия никогда не откликается на зов человека. А в посохе она точно видела именно реликвию. Следовательно, всему произошедшему существовало лишь одно объяснение. Трэн не был обычным человеком. Скорее всего он был как она и другие дворяне - полукровкой. Но по каким то причинам скрывал это.

Встав и отряхнув подол своего ярко зеленого платья Лирэя отыскала капитана и уединилась с ним в его каюте для важного разговора. В нутри было темно, а из-за сильной качки и повреждений корабля, казалось, что он вот-вот уйдет на дно, развалившись на части.

-Капитан, то что сегодня произошло, не должно выйти за пределы этого судна. - Начала разговор рыжая. - Замарт, Зеленый дракон, что был повержен и посажен в плен в вашем трюме, желал захватить власть в Окраме. - Она выдержала несколько секунд, что бы собеседник уловил смысл того о чем она говорила. - Но скажем так, он не рассчитал силы и нам удалось его обезвредить. Как?... Как обычного обезумевшего старца. В ходе наших магических водных атак обессиленного, а затем сбитого в море и изловленного от туда уже стариком. Вы согласны со мной? - Манера ее разговора была властной, выдавая человека привыкшего отдавать только приказы, не смотря на юный возраст и не очень подходящее одеяние, да растрепанный вид.

-Согласен госпожа. - После не долгих раздумий согласился Морнок.

-Это хорошо. По прибытию в порт Окрамы, я распоряжусь что бы вас достойно наградили, за все перенесенные неудобства, риск жизнью, а так же ваше правильное изложение минувших событий. Ваше и команды разумеется.. - Договорив, она покинула темную, пыльную и воняющую рыбой каюту. Теперь с матросами и капитаном проблема была решена, оставалась Аква, но в благодарность за спасение, да и за дальнейшую целостность она не должна противится.

Плести тайные заговоры еще и участвовать в них было интересно и увлекательно. Эта черта характера была свойственна всем Камирэй. Знание чужой тайны, давало преимущество и власть. Поэтому утверждать, что Лирэя решила сохранить тайну Трэна от чистого сердца, все же было бы глупо и наивно. Испытывать благодарность за спасение своей жизни она не умела, этот мальчишка ей не ровня и его обязанность подчиняться таким как она и прислуживать соответственно...



***



На рассвете показались знакомые холмистые берега Окрамы и маленькое потрепанное рыбаловецкое судно вошло в порт. Готовящиеся там отплывать моряки, удивленные столь скорым возвращением накануне отбывшего корабля, позвали стражу и похищенная принцесса, поиски которой уже начались, оказалась в своем замке. Там она нашла Факира и Варея сильно отравленных. Младший брат лежал тяжело дыша с сильным жаром и периодически даже бредил, а вот средний был в сознании, но все равно очень слаб.

Стража Окрамы не стала разбираться кто виноват, а кто нет и заключила в местные темницы всю команду и пассажиров рыболовецкого судна. Акву как соучастницу Замарта, Трэна как похитителя, оставили там до прибытия следопытов.

С Локаром никто связаться не мог и до возвращения Лирэи у приближенных советников начала подниматься паника, что их светлый и мирный город могут захватить, а защищать его практически некому.

Через день в Окраму прибыли следопыты из Кейтага, архимаг Дэртрам и его помошник. Произошедшие события были слишком запутаны и смогли затронуть как интересы так и земли нескольких городов.

Весть о том, что маленькое рыболовецкое судно с тремя учениками из магической школы выстояли под атаками дракона, к тому же сумевшие его поймать и доставить в город, живого в человеческом облике, мгновенно облетела всю Валерсию. Это казалось просто невозможным. Невероятным событием!

Однако докопаться до правды оказалось очень сложно. Полуживой Факир утверждал, что Трэн и Аква являлись сообщниками Замарта и пытались захватить Окраму, отравив всю правящую семью. Лирэя, говорила, что все не совсем так как выглядело со стороны. Что ее похититель действовал в благих намерениях, спасая ей жизнь, тем что смог вывезти из замка, как лекарь сумев распознать яд во время.

Аква утверждала, что Факир был в сговоре с зеленым драконом. Являлся убийцей Иржинэи. А у нее не было выбора, так как правитель Знарина держал в плену ее опекуна, родную тетю, до этого изведя всю семью. Поэтому ей пришлось помочь принцу Окрамы в добыче артефакта, но случайно узнав о гибели родственницы она выкрала драконье сердце. Это сделать оказалось не очень сложно. Когда Факир еще плыл в водах реки к берегу, после убийства хранителя, она уничтожила созданные ею жабры для дыхания под водой и подняла волны, выбив артефакт, после чего сбежала.

Трэн вообще ничего не говорил, так как глубоко спал и все попытки его разбудить не увенчивались успехом, словно бы он впал в кому, от перенесенного.

Допрашиваемые матросы с судна рассказывали, что все произошло очень быстро. Дракон напал, изувечил корабль, но водяные атаки девушек его измотали и им удалось выловить его сетью (которая кстати пропала), в человеческом облике.

Рассказываемые истории не клеились. Но практически никаких следов не осталось. Бой произошел в море и вода все сокрыла. Время поджимала, следопыты не могли долго держать Замарта на воле, его стоило надежно запереть в подземную тюрьму, что скрывалась средь Красных островов в Огненном океане.

Поэтому потратив целых три дня в Окраме, Дэртрам с помощником, заключив невменяемого Замарта в магические оковы, повезли злостного нарушителя в его последнюю обитель. Там его уже ждал отпрыск и туда же вскоре сослали Акву, ведь фактически свою вину она признала сама. Тем более, что артефакт был у нее, подтверждающий причастность к убийству хранителя.

Еще через несколько дней вернулся Локар Камирэй, отдохнувший и выспавшийся. В то, что его средний сын, Факир, был как то связан с этим безумным стариком, он не поверил, как и Лирэя. Как можно было верить в эту глупость если бедный "мальчик" до сих пор отходил от отравы, что чуть не лишила его жизни. Младшенький, Варей, тоже медленно, но пошел на поправку, в этом поспособствовали вернувшиеся лекари из Кейтага, если бы не их способности, быть бы беде.

Проснувшегося, через восемь дней после прибытия в порт Окрамы, Трэна выслали из города, строго на строго запретив сюда когда-либо возвращаться. Похищение дочери Локар простить не мог, не особо веря в невиновность юноши. Но его вина не была доказана, а значит большего чем ссылка и запрет на въезд Дракон не мог требовать от следопытов и стражи. А еще болтливые слуги пустили очень неприятные слухи порочащие репутацию Лирэи, что ее видели в покоях того самого безродного похитителя в не очень пристойном виде. Так что повод невзлюбить юношу у Локара был весомый и один из своих многочисленных зубов он "заточил" на него.

Покинув Окраму водным путем, Трэн и не намеревался когда либо возвращаться в этот город, тем более показываться на глаза ее правителю. Это было не из-за страха, он даже не знал, что это за чувство такое. Просто причин возвращаться не было, да и общение с Локаром пользы не принесет в будущем, лишь вред. Поэтому в полном одиночестве он покинул защитный купол Окрамы, держа вновь путь в Кейтагскую историческую школу магии...


Часть II.




"Лже-принц и Лора. Чья правда - истинна?"




"Не верьте глазам, не верьте словам




Иллюзию правды они навивают,




Но шепчут так сладко они по ночам




Истинный мир затмевая.







Меж правдой и ложью - тонкая нить,




Изящней любого узора.




Окружит, обманет, заставит любить




Того у кого сердце пустое".







Глава 1. "Беседа со следопытом".



"Дворец из тончайшего белого льда, окруженный бескрайним простором мягких, пушистых облаков, отражал лучи Янтрэи, щедро посылая их на зеленые просторы Валерсии. Наполненные чистой, живородящей магией, они лечили, ускоряли рост, кормили все живое встречающееся на своем пути.

Этот ледяной дворец являлся чудом, сотворенным одним из древнейших и крупнейших хранителей Квармалио. Многие столетия этот неимоверных размеров исполин собирал по крупицам магические знания, что бы найти нужные компоненты и сотворить самый сильный и большой артефакт. Он должен был подобно живому существу не только хранить живительную магическую энергию, но и производить ее, накапливать и распространять вокруг.

Творение превзошло все ожидания. Огромный, величественный, но в то же время практически невесомый дворец, буквально из неоткуда вырос среди бескрайнего моря облаков. Его ледяные шпили тонули высоко-высоко в небе, где ни одна живая душа не могла обитать. При приближении к нему перехватывало дух, от его разносимой ветрами магической энергии".

Голос Возория, наставника первогодок, стих дочитав до конца небольшой старенький свиток. Он зачитал его целиком., до той самой части, где описание всегда обрывалось. Ни раз переписанный и скорее всего уже потерявший изначальную трактовку, как и упоминание автора, его написавшего, свиток хранил тайны, возбуждая множество вопросов.

-Наставник, - Еле дослушав до конца и не перебив, с мучающим вопросом, к мужчине обратился один из немногих оставшихся учеников, зеленоглазый Факир, - историю или легенду, как вы сказали, "Ледяного дворца" мы все прекрасно знаем. Всем ее читали в детстве и ни раз. Любимая сказочка. Зачем вы нам ее сейчас зачитали, вроде еще не ночь? - Юноша усмехался, под общие одобрительные возгласы одногрупников.

-Лишь для того, Факир, что бы рассказать вам о существующем, но потерянном артефакте. Этот древний свиток, взят из школьного хранилища, где никогда не хранились сказочки. Но, - Возорий жестом осадил возникающие вопросы и дальнейшие споры своих шестерых учеников первогодок, - сейчас не об этом. Через тридцать три дня, перед наступлением сезона синей луны, мы закончим изучение магии холода и к этому дню вы должны будите мне сдать свои практические работы. Для этого вам будет необходимо найти как можно больше сведений о "Ледяном дворце". После чего предоставить мне отчет о проделанной работе в материальной форме.

Перешёптывания и усмешки стихли и в группе первогодок возникла абсолютная тишина. Возорий не был шутником и если он утверждал, что рассказываемая "сказка" - это реально существующий или существовавший артефакт, значит так оно и есть. Но изучать объект практически мифический, что может быть сложнее?

Прочитать рукопись, выучить огромные исторические тексты, описать увиденное заклинание - теперь все это казалось пустяком в сравнении с предстоящей работой.

-И, да... разбейтесь на пары. - Под общее недоумевание, вспомнив добавил Возорий. Затем, встав направился к выходу, где открыв дверь, завел разговор с кем-то невидимым за стеной. Недолгий, но заставивший его переменится в лице. - Трэн, иди сюда. - Громко позвал мужчина своего ученика.

Поставив перо в чернильницу, юноша послушно встал и направился к выходу из учебной комнаты. Прошло всего несколько дней как он вернулся в Кейтаг, после долгого, почти шестидесятидневного, плавания и как следствие чувствовал себя не самым лучшим образом. Его преследовало непрекращающееся ощущение качки днем и особенно ночью.

-Да, наставник. - Трэн остановился около Возория, превосходя того на пол головы и теперь, через его широкое плечо, смог увидеть пришедшего. Лицо этого высокого человека, а он был повыше Трэна, показалось знакомым. Дорогие темные одежды, плащ в пол без рукавов, с вышитым на груди символом. В голове вертелось его обозначение, но там сейчас столько всего вертелось, что поймать нужную мысль с ответом, он был не в состоянии.

-Господин Дэртрам, пришел за тобой. - Голос которым Возорий это произнес не предвещал ничего хорошего. Он словно прощался со своим учащимся не расчитывая что его еще кто-нибудь когда-нибудь увидет.

-Но как же занятия? - Время только-только приближалось к обеду и вновь пропускать Трэн не хотел. Для него и так оставалось непонятным по какой причине его еще не выкинули из школы магии.

-Иди. - Строго приказал наставник. Он знал, что мало кого удавалось увидеть, после посещения архимага следопытов. Обычно те за кем он приходил, либо исчезали, либо заканчивали свои дни среди Красных островов.

Юноша вышел, все еще не особо понимая "кто" за ним пришел. Имя как и внешность казались ему знакомыми, но через его голову прошло слишком много имен и лиц, а он не утруждал себя запоминанием случайных знакомых или первых встречных.

-Еще штормит? - Неожиданно спросил мужчина миролюбивым голосом, идущего позади него "горе" ученика.

-Да, господин. - Раз сам Возорий называл этого человека господином, значит и ему следовало проявить уважение и наверное осторожность. Укаченное в путешествие подсознание было на стороже. - Я приплыл в Кейтаг всего два дня тому назад.

-Из Окрамы? - Несмотря на доброжелательный тон, Дэртрам вызывал у юноши нарастающее чувство опасности и резкое желание покинуть общество этого человека.

-Да.

Они вышли из здания. Погода за пределами магического купола стояла пасмурная, дождливая, из-за чего и в городе было бесцветно, мрачно и печально.

Вторя пагоде снаружи, Кейтагские садовники, занимались поливом растительности и в воздухе витал приятный аромат намокшей зелени из пышных клумб и полисадников.

-Не близкое путешествие. - Дэртрам подошел к крытой повозке с кучером и забравшись во внутрь жестом пригласил присоединиться к себе юношу. Для простолюдина, паренек лет шестнадцати - семнадцати на вид, держался очень уверенно с неким скрытым благородством, заметным лишь опытным взглядом повидавшего мир и людей в целом человека, а вернее опытной королевской ищейки. Архимаг гордился тем, что с первого взгляда определял людей, читая их словно открытую книгу и горе было тем кто пытался ему соврать.

Как только оба пассажира заняли свои места повозка мягко тронулась с места и свернув с главной улицы направилась в сторону речного района.

-Что заставило тебя отправится в Окраму? - Этот вопрос казался безобидным, вроде праздного любопытства, но у Трэна вызвал прилив холодных мурашек по спине.

-Господин, вести беседу с незнакомым мне человеком и нервничать о пропускаемом обучении я не могу. И поэтому я все же хотел бы узнать, кто вы и зачем я вам понадобился?

-Для человека принадлежащего, к обычному чернорабочему классу, ты задаешь не позволительные вопросы. Твоя дерзость, возможно, обусловлена юностью или глупостью, однако глупых не зачисляют в "нашу" школу. - Мужчина выдержал небольшую паузу, позволяя собеседнику осознать к чему он ведет эту речь. А затем усмехнувшись, одним краешком губ загадочно добавил. - Раскрытие не всех тайн приносит пользу.

-Вы следопыт. - Наконец из манеры разговора, вызываемых ощущений этим человеком и все же вспомнив обозначение символа на его накидке, сделал вывод Трэн.

-Да. Так зачем ты путешествовал в Окраму? - Несколько раздраженно повторил свой вопрос архимаг.

-Я умею немного лечить. Поэтому Факир Камирэй, мой одногрупник являющийся принцем Окрамы, нанял меня для помощи ему в спасении его сестры Лирэи Камирэй. В ходе которого их отец, Локар Камирэй, отнес своих отпрысков и заодно меня в свои земли, город Окраму. В итоге я там оказался случайно и далеко не по своей воле. - Не спеша и как можно короче, рассказал Трэн.

-Лекарь? Что может первогодка лекарь?

-Немногое, но я единственный был тогда, кто мог помочь Факиру. - По лицу следопыта Юноша понял, что данный ответ не очень понравился его собеседнику и решил объяснить данное утверждение. - Все остальные были заняты раненными, после атаки Замарта, да и Камирэй мало кого знал, ведь мы только первогодки.

-То есть, он тебя нанял идти в логово зеленого и ты, не ведающий страха безродный самоучка лекарь, ринулся туда, словно закаленный в боях страж? - Буд-то насмеиваясь над неопытностью и наивностью продолжал допрос Дэртрам.

-Конечно страшно было, еще как! - Как можно убедительнее произнес Трэн.

-Тогда зачем пошел? - Приняв более серьезное выражение на лице вопросил следопыт.

-Факир дворянин, я не мог ему отказать. - Удрученно ответил юноша, делая вид, что с ужасом вспоминает о пережитых там моментах.

Тем временем, повозка перевозившая двух пассажиров, остановилась у невысокого, двухэтажного дома.

Выбравшись на улицу и осмотревшись, Трэн сразу узнал этот дом. Сюда в свой единственный рабочий день на почте, он доставлял посылку, человеку носящему имя Дэртрам. Еще тогда этот человек произвел не очень приятное впечатление и теперь было ясно почему. Всему виной была его работа следопыта, наложившая отпечаток на его личность.

-Пойдем. Станешь ненадолго моим гостем. Ведь нам есть что обсудить. -Вежливо и будто радушно пригласил архимаг, отпуская извозчика.

-Как прикажите, господин Дэртрам.

Широко улыбаясь, мужчина первым вошел в дом, дверь которого отворила уже ранее знакомая служанка, обладавшая скрипучим и неприятным голосом.

Трэн последовал примеру следопыта, но не успел переступить порог дома, как на него набросилось около пятнадцати килограмм белого, пушистого и скулящего "счастья", тут же умудрившегося облизать все лицо.

-Октава! - Не веря своим глазам, Трэн ласково потрепал успевшую сильно подрасти саблезубую волчицу. - Так вот куда ты пропала?!

-Твой наставник Возорий, - заговорил Дэртрам, снимая накидку и отдавая ее служанке, - мой старый друг. Причин по которым он отдал ее именно мне, много. И главная из них та, что эту волчицу изначально доставили мне из Агентайи. - Рассказывая эту не долгую историю, мужчина внимательно следил за реакцией гостя и его поведением.

-Вам!!! - Удивился тот, меняясь в лице.

-Конечно. - Само собой ответил следопыт. - Мне для работы нужен ее нюх, один из самых острых в Валерсии. Понимаешь, преступников много и все они носят маски лжецов. Вот ее этим, как раз и не обмануть. - Он махнул рукой, делая приглашающий жест и добавил. - Пойдем. - Уже направляясь по длинному коридору в сад.

-Но, почему вы не излечили ее? Вы же могли оплатить лекаря. - Этот вопрос вылетел сам собой, наполненный возмущением и негодованием. Однако он все так же продолжал убедительно играть роль семнадцатилетнего подростка.

-На тот момент, это было не возможно. - Пускаться в долгие рассказы о том, что ему для успешной дрессировки нужна была саблезубая волчица недавно появившаяся на свет, что являлось нарушением закона, было бы глупо и совершенно бесполезно для него. В конце концов кто кого допрашивает? - Знаешь, поначалу я удивился, что какой то мальчишка смог спасти жизнь Октаве. - Дэртрам сел в свое излюбленное кресло в саду и в который раз, жестом правой руки указал Трэну на еще одно стоящее рядом. - И поэтому мне пришлось немного покопаться в твоей "истории". И те "случайности" которые происходят с тобой мне не дают покоя. Слишком много всего случилось после твоего появления на "Западном тракте".

-Вы так говорите, словно в чем-то меня подозреваете. А ведь я, всего лишь жертва обстоятельств, жаждущий получить знания и умения, но мне постоянно мешают в этом. То говорят, что такие как я не достойны обучения и место мое на кухне у дворянских отпрысков, то приказывают лезть туда от куда живым я не думал выбраться, а затем увозят на край света. - Оскорбленно и обиженно рассказал юноша случившиеся с ним неприятности.

Из дома вышла служанка с увесистым подносом в руках. Приблизившись к хозяину и его гостю, она расставила чашки и блюдца на небольшом круглом чайном столике, меж кресел. Затем разлила чай и расставила закуски, после чего незаметно и бесшумно "испарилась".

-Разве не в чем тебя подозревать? - Сбить следопыта с темы интересной ему было очень сложно, а точнее не возможно, если он сам того не пожелает на время, применяя более хитрую и долгую тактику выуживания информации. - Пей, чай, не стесняйся.

-Спасибо. - Подсознание Трэна, бившее тревогу, уже сходило с ума, давление от этого человека шло слишком сильное и голова начинала плавится, хоть и беседа которую они проводили, можно сказать была светская и не принужденная. Шум неподалеку протекавшей реки добавлял "масла в огонь" усиливая непроходимую качку после путешествия и совсем угнетая юношу. - В чем моя вина? - Играть в кошки мышки он далее был не в состоянии и поэтому решил спросить на прямую, приникая губами к чашке с чаем. Но тут же резко отставил напиток, ощутив неприятное жжения на языке.

-Слово "вина" сюда не подходит. - Отпив чай, с якобы отстраненным и отрешенным видом продолжил разговор Дэртрам. - Я не буду спрашивать, как безродному сироте удалось исцелить безнадежное животное на последней стадии дистрофии, с атрофированными мышцами, неспособное питаться. Так же я не спрошу, от куда у тебя столь неестественная регенерация, поразившая лекарей лазарета во время войны с Замартом, а точнее поставившая их в тупик, так как с такой реакцией они не встречались. - Мужчина вновь промочил горло горьким напитком, наблюдая за своей жертвой. - То, как ты проник в Знарин и выбрался живым, то же опустим... Но... - Он тяжело вдохнул готовясь к главному вопросу и тем самым переводя дух. Если он прав и этот щуплый мальчишка действительно тот, кого ищет Алан Незрячий, то следует вести себя осторожнее. - Как ты, Лирэя Камирэй и Аква Варлей смогли поймать и нейтрализовать зеленого дракона? - В принципе подозреваемых, настолько сильно подходящих под описание искомого мага у Дэртрама больше не было. А новичек из неизвестной семьи, неизвестного рода, наделенный редким даром лекоря и с подозрительной биографией, постоянно оказывающийся в странных историях, стал первым в его не очень длинном списке.

-Там, тогда, произошло все так быстро. - Решил просто отмахнуться Трэн, начиная ковырять ложкой в кружке с нетронутым чаем.

-И все же? Ты единственный историю которого мне не удалось до сих пор выслушать. И без нее, надо сказать, картина минувшей трагедии не складывается целиком. - Тактично настоял на ответе мужчина, принимая вид страдающего несчастного следопыта, пытающегося всего лишь на всего дописать в отчетах минувшее дело и забыть о нем.

-Хм.м.м... - Юноша принял задумчивый вид, напрягая голову и минуты две сидел молча, якобы тщательно вспоминая. - Ничего не помню. В голове все как в тумане. Помню куда то бежали. Туманный порт, тоже помню. Спокойную, прозрачную морскую гладь помню. А еще страх, жуткий, леденящий. Но дракона не помню. Говорят он был красивым и очень огромным, но я ведь еще в замке отравился. А потом, сказали, что дракон всех отравил газами хлора, которые выдыхал из пасти. Ну,... так рассказывала Лирэя. Сам же я, не помню ничего.

Врет этот мальчишка или нет, судить оказалось сложно, но держался он очень правдоподобно и естественно. Недосказанность в его речах проскальзывала, но выглядел этот юнец слишком молодо, просто и непринужденно. Да и сила в нем не чувствовалась. Все же архимага, как и опытного мага можно было распознать по излучаемой ими магической энергии, а Трэн не излучал ничего, кроме добродушного обаяния.

-Ну, хорошо. - Якобы соглашаясь с предложенной историей, произнес Дэртрам, прикрывая усталые серебристо-серые глаза. - Где ты жил до Залесья? - Он так резко и неожиданно для собеседника сменил тему разговора.

-А что? - Трэн смутился от этого вопроса.

-Ничего. Мне интересно. Я знаю многих людей в этом городе, да и в других городах мне тоже приходилось бывать. Я люблю путешествовать и знакомится с различного рода людьми. Знакомится и общаться. Собирать различные истории и порой знания. И я могу достаточно твердо утверждать, что простолюдины редко, очень редко путешествуют. Как правило они ведут оседлый образ жизни. - Мужчина задумчиво смотрел в сад, слушая тихий шелест листвы вызываемый слабым, почти не ощутимым ветерком, идущим от недалеко протокающей реки. Именно из-за того, что здесь было небольшое движение воздуха, Дэртрам и выбрал это место для проживания. - Насколько я помню ты сирота. Так ответь мне Трэн, от куда ты? Что заставило тебя покинуть прежнее место жительства и появится в Залесье в середине прошлого года.

-Ваша заинтересованность мной, поражает. - Юноша встал с кресла разминая руки и ноги. - Я с севера. Вспоминать то место мне не нравится, это причиняет боль. Родители бросили меня сразу после рождения, как ненужную зверушку, умирать. Те же кто случайно наткнулись на мой кричащей сверток, оказались более милосердными и подбросили под двери небольшого приюта. - Он замолчал, переводя дыхание, и проталкивая неподвижный ком застрявшего в горле воздуха, после чего продолжил. - Именно там я научился читать и писать, а главное выживать. Но когда мне представилась возможность покинуть тот город, я ее не стал упускать, что б больше ничто не напоминало мне о том пережитом кошмаре и о родителях.

Трэн договорил и в саду воцарилась тишина. Не такого ответа ожидал Дэртрам. Обижать подростка он никак не хотел, но получилось так что тронул еще свежую, хоть и старую рану. Еще кровоточившую и незажившую. Нет, не мог этот добродушный юноша быть кем то другим. Он прошел тяжелую школу в приюте и поэтому был стойкий, но не смотря на это смог остаться добрым и отзывчивым. А значит ему, Дэртраму, следует еще раз пересмотреть дела всех не прошедших посвящение учащихся школы магии, а так же свой список.

-Вы ведь допрашивали Замарта? - Нарушил молчание юноша, стоявший неподалеку и рассматривавший цветущие кусты рядом.

-Нет. Его поглотило безумие и врятли он уже когда-нибудь придёт в себя. - Дэртрам ненадолго замолчал, вспоминая встречу с зеленым, после чего добавил. - Поэтому твои воспоминания для меня очень важны.

-Если я что-нибудь вспомню, то обязательно вам сообщу. - Радушно пообещал Трэн. - Мне можно идти?

-Пожалуй, да. - Разочарованно, но с облегчением, ответил хозяин двухэтажного дома и не вставая с мета проводил взглядом удаляющуюся фигуру своего молодого гостя. И как только тот скрылся из виду взял его кружку и провел над ней пару пассов руками...

"Что значил прошедший разговор?" В праздное любопытство следопыта поверил бы только последний глупец. Видимо, Алан Незрячий, все же отправил на поиски нарушителя территории своих "слуг". Выигранное время в путешествии стерло следы, что могли бы однозначно вывести на Трэна, но и добавило много новых историй с ненужными вопросами и подозрениями.

Вероятность того, что Факир был предателем, окружающими была захоронена. Рассказы Аквы посчитали клеветой, на столь благородного юношу, а сама она теперь проводила время в заточении среди Красных островов. Обвиненная в убийстве Иржинэи, похищении его артефакта и сговоре с Замартом, как выяснилось теперь, впавшем в безумие, видимо после встречи с силой Трэна. Эта история то же звучала не очень убедительно и юноша очень хотел бы докопаться до правды, ведь убитый хранитель был его другом. Это мучало его. Сомнения постоянно лезли в голову, мешая сосредоточенно идти к своей изначальной цели. Очень важной для него и тщательно сокрытой, и охраняемой на острове Щупалеца...

Находясь не подалеку от почты, юноша решил заглянуть туда. В этом районе уже восстановили разрушенные войной постройки. Паромы и суда вновь бороздили речные просторы.

Близился вечер и на пристани сейчас суетилось много народу завершая последние на сегодня дела, распределяя прибывшие посылки и раскладывая их для завтрашней доставки.

Барто, главного на почте, удалось найти за его заваленным столом, скрупулёзно проверяющем ежедневные бумажки. Кажется, за минувшее время он как то состарился, осунулся. В волосах, темный и густых, появился белый снег, а под впалыми глазами - мелкая сеточка морщин. Видимо так сказалось нападение Замарта, в тот далекий и злополучный день.

-Трэн?! - Мужчина удивленно оторвался от своего занятия, рассматривая так надолго пропавшего своего работника. - Я думал, что ты погиб.

-Нет! - Весело ответил юноша подходя ближе. - Попутешествовать немного пришлось. Но зато я могу вернуть вам долг, за Октаву. Вот. - Он извлек из кармана два серебряных валлара. Не смотря на траты переправы из Окрамы в Кейтаг у него еще осталось: три золотых, сорок три серебрянных и двадцать медных валлар. Что по-прежнему являлось небольшим состоянием, для человека его класса.

-Ты их не украл, надеюсь? - Мужчина с сомнением осмотрел деньги, словно на них могло быть написано, где юнец их добыл. Он слишком быстро и равнодушно извлек их из потрепанных карманов, что вызывало сомнения в их честном заработке.

-Нет. Принцессу одну заморскую спас. Меня за это вознаградили.

Некоторое время они разговаривали об Октаве, а затем распрощавшись Трэн покинул почтовое отделение, взяв курс на школу.

В голове крутилось множество мыслей и все они сводились к вопросу как обмануть Алана? И пустить следопытов по ложному следу, желательно подальше от него и Кейтага в целом. Юноше еще долго ждать посвящение, но время не на его стороне.

Единственный шанс быстрее попасть на остров Щупальца, было отличиться в сдаче предстоящего задания данного Возорием. На каждом году обучения всегда отбирают самых талантливых, для стимулирования остальных. Но если не попасть в тот заветный список, то придётся ждать еще два с половиной года, когда всех его одногрупников, туда свезут.

Однако, Трэну уже не повезло. Этот следопыт... Надо же было ему прийти именно сегодня, в момент когда наставник объяснял, как делать практическое занятие и где для этого искать нужную информацию. Это было, просто не честно, по отношению к нему.

Юноша не спеша брел по улицам Кейтага не замечая мимо проходящих людей. Звонари уже огласили город своей музыкой и теперь многие скорее спешили попасть домой, оставив дневные заботы.

Были здесь и праздно шатающиеся одиночки и парочки, любующиеся медленным уходом Янтрэи. Вечер стоял тихий, как обычно теплый, окрашенный яркими красками сумеречного неба, видимого сквозь полупрозрачный городской магический купол.

Так и не найдя решения ни одной из своих проблем, Трэн вернулся на территорию школы. Тут сегодня то же миловались и красовались парочки. Они задумчиво прогуливались по мостику через пруд, о чем то тихо разговаривая. У юношей и девушек здесь были своего рода соревнования, кто сможет найти себе более выгодного спутника или спутницу, на время обучения в школе магии. У кого дороже наряды и сильнее оружие. Порой слышались жаркие споры о землях и владениях родителей, которые в далеком будущем должны были стать их. Со стороны это выглядело очень глупо, наивно и наигранно. Настоящий правитель заботится о своих подопечных и все свои силы прилагает на их защиту и мирную жизнь, но никак не первостепенное обогащение себя.

Долгие годы, даже столетия, Трэн потратил на изучение странных и непонятных для него и его рода существ - людей. И до сих пор удивлялся им ткрывая что-то новое. Эти создания жили чувствами. Но как можно было их за ото осуждать, ведь их жизненный срок столь мал и хрупок. Они всего лишь дети, которые умирая так и не успевают поврослеть. Даже он в свои пятьсот тридцать четыре года, еще не вступил во взрослую стадию жизни.

Летоисчисление - это он почерпнул от людей. Раньше время для таких как он, впрочем как для многих до сих пор, не имело никакого значения. Оно ускользало, не замеченное ими и не познанное. Но с появлением людей многое изменилось и открылось...

Немного понаблюдав за воркующими парочками в свете зажжённых уличных свечей, Трэн пошел к себе. Следовало немного поразмыслить в тишине и покопаться в "архивах" своей древней, по людским меркам, памяти.

Приблизившись к заколоченной двери, что вела в его убежище, юноша уловил оттенок следа рыжей. Все же она нашла и это место, видимо ему от нее нигде не скрыться.

С тяжелыми мыслями Трэн поднялся на чердак, где тут же приметил шатающийся гамак подвешенный им к потолочным перекрытиям. Около него парил один голубовато-медный пульсар, разгоняя тьму ночи.

-Все же нашла. - Намеренно громко произнес юноша и заскрипев деревянными балками под ногами, направился к своему ночному убежищу.

-Тут неплохо. - Словно качели она раскачивала и раскачивала гамак, не боясь вывалиться из него.

-Это моя кровать. Вылезай из нее и вон там позади выход. - Грубо и сердито объяснил Трэн указывая на дверь, через которую вошел.

-Твой посох, - Она спрыгнула на доски, подняв с колен пред этим оговоренное оружие, - почему я не могу его активировать?

-Потому что, - Грубо начал Трэн, но осекся и продолжил говорить более мирным голосом, - ты правильно сказала. Посох - мой.

-Активируй. - Приблизившись, рыжая протянула магическое оружие его хозяину.

-Зачем? - Он прищурил свои яркие сапфировые глаза, словно пытаясь высмотреть ответ в ее блестящих черных.

-Хочу получше рассмотреть.

С момента расставания на корабле, это была их первая встреча, как и разговор. Лирэя проводила минувшие дни на практических занятиях с утра до ночи на школьном полигоне и здесь не появлялась. Однако в выдавшуюся свободную минуту, она пришла к нему, тихая, мирная, на себя не похожая. Какая же причина ее сюда привела, точнее сказать какая из причин была истинна?

-Ха. - Внезапно Трэн засмеялся и щелкнув ее по вздернутому носу, обошёл сев на импровизированный из подушек диван у большого витражного окна.

-Что значит "ха"? - Не понимающе она подошла, все еще протягивая ему посох.

-Ты скучала по мне? - Самоуверенно произнес Трэн, хитро улыбаясь в полумраке. - Скучала по простолюдину?!

-Ты не простолюдин. Я все видела на корабле. Какая то жалкая чернь не способна на такое.

-Значит скучала? - Искрящиеся глаза, надменная улыбка и самоуверенный вид победившего "короля". Да, видимо особым умом Лирэя не отличалась, ведь не смогла понять, что то, что случилось на корабле не мог сотворить не только простолюдин, но и человек в принципе. Ума ей не заложили, оно и к лучшему.

-Вот еще! - Она вспыхнула и ее жалкий магический пульсар потух, взорвавшись пред этим из-за потери сосредоточения хозяйки. - Активируй его! -Лирэя, вновь стала сама собой, начав приказывать, а затем еще и подкрепив свой приказ швырнула посох в наглеца.

-Хорошо. Но в замен, ты тоже выполнишь мою маленькую просьбу.

-Какую? - Недоверчиво, но уже более покладисто прозвучал ее голос.

-Ты завтра не занята?

-Не особо. Выходной все же. - Она окончательно смутилась, пытаясь понять, что он мог еще придумать.

-Тогда пойдем со мной на свида-ни...

-Что??? Совсем умом тронулся? - Оборвала она на полу слове. - Да кто ты такой, чтоб меня на свидание посметь приглашать? Даже думать не смей! Чернь грязная!

-Как хочешь. - Пожав плечами, юноша отложил посох и для весомости вида взял первый попавший под року фолиант и заинтересованно увлекся чтением, запалив для комфорта рядом валявшийся огарок от свечи.

-Нас и так парой считают! - Через несколько минут нарушила тишину рыжая. - Причина по которой мой отец выгнал тебя, даже здесь известна. Хоть это и полнейшая клевета, но "они" верят...

-Да... Твоя влиятельность здесь понизилась... - Смеясь и не отвлекаясь от чтения продолжил ее мысль Трэн.

-Ты мне репутацию испортил! - Грозно, но с обидой.

-Нет. Это ты имеешь привычку заходить ко мне в спальню, не я.

-Я...я...я... - Она огляделась, словно только теперь увидела "где" находится. - Но все не так! Я не к тебе прихожу... то есть к тебе, но не за этим... - Ее лицо озарил еле видимый румянец, после чего она отвернулась к окну рассматривая изображение на стекле, летящего над морем Серебряного дракона, озаренного лучами утренней звезды.

-Да... Репутации твоей конец. - Печально подвел итог Трэн. -Поэтому пойдем завтра по городу погуляем, к морю сходим. Поплаваем... и все такое...

-Что "такое"?

-Ну... - Красноречивее некуда протянул юноша, по прежнему вглядываясь в фолиант. Следовало зажечь по больше свечей и этим он и занялся.

-Что "ну"? Что "такое"? Я твоя госпожа и я тебе приказываю, активируй посох! - Взяв себя в руки и согнав румянец с белоснежного лица, она приняла царственный вид, даже отдаленно начинающий напоминать представления о настоящей принцессе. Только вот слишком отдаленно.

-Нет. - Очень уверенно. - Или ты завтра вся моя, или забудь о посохе.

-Не стоит он того! - Гневно вспыхнув, она развернулась и обиженно, но высокомерно направилась к выходу.

-Стоит! - Заманчиво заговорил Трэн. - Именно им я заставил Замарта вернуться в человеческий облик. - Его голос прозвучал не очень громко, но уходящая фурия его точно слышала и даже оступилась, но все же ушла. Однако хитрый искуситель знал, что теперь она будет мучиться всю ночь, и эти минуты будут хуже, чем те дни что она провела ожидая его возвращения в школу, для этой недолгой встречи. Ее девичье любопытство сыграет ему на руку.




Глава 2. "Выходной".




Наступило утро и не смотря на выходной день, завтрак проходил так же рано как обычно, в том же красивом зале на первом этаже спального здания.

За минувшее время с начала учебы многое изменилось. Например количество учащихся резко поубавилось. В свете произошедшего, большинство родителей испугались за своих отпрысков и забрали их под свою опеку. В числе покинувших школу магии оказались и знакомые Трэну близнецы, а так же большинство девушек, которых и до этого было немного. Даже из группы первогодок уехали целых три ученика, то есть практически одна треть имевшихся в ней. Но те, кто остались обучаться, с опаской реагировали на любой грохот, подсознательно ожидая нападения неизвестного злодея. Без веской причины, хорошо охраняемую территорию школы магии ее учащиеся старались не покидать. Проводя основную часть времени в каменных, серых стенах ее зданий. Где меж занятиями и тренировками, частенько обсуждали произошедшее.

Практически все посчитали злодеем не только Замарта, но и Акву. Ее записали в ряды алчных и двуличных предателей и часто называли не хорошими и недостойными словами, желая ужасной и мучительной смерти. Никого не волновало, что на самом деле могло заставить скромную девушку связаться с опасным драконом, никто даже не подразумевал, что истинная картина минувшего могла быть абсолютно другой. И быстро уходящее время не смягчало их злобу и не стирало воспоминаний двухдневного ужаса, атаки дракона.

Невольно слушая гнусные слова в адрес Аквы, Трэн обогнул разговаривающих дворян и первым занял стол, намереваясь позавтракать в одиночестве и предполагая, что так рано никто из Камирэй не встанет. Но не успел он взять ложку в руки, как рядом оказался Факир, еще сонный с торчащими в разные стороны волосами.

-Ты рано. - Раздраженно буркнул простолюдин. - Что не спится?

-Поспишь тут. - Жалобно протянул Факир Камирэй, хитро прищуривая глаза и осматриваясь, словно ожидая подвоха. - Кто за тобой вчера приходил? - Он усмехнулся и слегка расслабил бдительность. - Этот тип наставника заставил так побледнеть. Он до самого вечера ходил задумчивый и толком ничего не объяснял, заставив зубрить устрйство...мм..м..

-Это был обычный следопыт. - Принялся отчитываться Трэн, быстро поглощая завтрак. - Спрашивал, что в Окраме произошло. Только вот зря на меня время потратил. Я все равно ничего не помню. Он меня и отпустил.

-Да... - Задумчиво протянул Факир зевая. - Тебя еще в Окраме хотели допросить, но ты спал как младенец. - Он растер ладонями лицо, пытаясь отогнать остатки минувшего сна. - Никак не могу вспомнить имени того высокого следопыта, что всех допрашивал и вынюхивал...

-Угу... - не собираясь ничего добавлять к уже сказанному, коротко согласился Трэн, невпопад перебив собеседника. - Случайно не знаешь с кем я в паре, по вчерашнему заданию Возория? - Сменил он тему разговора доедая.

-Со мной, конечно же! - Несколько обиженно ответил Факир и внезапно сморщился, словно съел что-то очень кислое. Этим кислым оказалась его сестра, уже почти подошедшая к столу. Она была очень подозрительно одета в сарафан из легкой струящейся ткани до самого пола, с огромными лиловыми цветами на белом фоне, распущенными волосами, прихваченными с левого боку заколкой в виде цветка из переливающихся изумрудов.

-Лирэя, - Факир все еще морщился когда обратился к сестре, рассматривая ее снизу вверх, - ты куда вырядилась?

-Тебе то что? - Сжигаемая его любопытным взглядом девушка села, но все же решила рассказать свою тайну брату, в кратком варианте. - Днем в амфитеатре представление. - Ее злобный взгляд и раздражение вызванное окружающими людьми, как всегда портили прекрасный образ вполне миловидной девушки.

Молча наблюдавший за ее игрой Трэн рассмеялся, поспешив "спрятать" глаза в своей тарелке.

-Днем? - Факир несколько секунд смотрел на нее расплываясь в улыбке от озарившей догадки, а затем, еле сдерживая смех, задал еще один вопрос. - И кто же из "смертных" рискнул пригласить тебя?

-Не твое дело! - Слишком громко произнесла Лирэя привлекая ненужное внимание окружающих, но проигнорировав удивленные взгляды ближайших дворян, с царственным видом приступила к завтраку, так же не обращая внимания на смех с обеих сторон, сидящих рядом Факира и Трэна.

-Составить компанию? - Отсмеявшись и подмигнув Факиру спросил Трэн у рыжей.

-Смельчака, что пригласил ее в любом случае придётся спасать... - Продолжал глумиться Камирэй, но так и не получив никакой реплики от сестры, принял серьезное выражение на лице. - Дело очень серьезное...

-Факир! Уйми свой болтливый и бестолковый язык! Когда ты молчишь, то кажешься умным, братик. - Холодно и как можно безразличнее сказала Лирэя, с наслаждением откусывая сладкий, еще горячий кусок пирога. - А ты... - Словно к слуге, обратилась она к Трэну, но запнулась не подобрав слов и встретившись с его веселыми цвета сапфиров глазами, отвернулась.

-Да? - Тактично отозвался простолюдин. - Тебе моя помощь нужна? Если хочешь что бы я занял место твоих громил, то... врятли. Я гуманист и категорически против причинения кому бы то ни было боли.

-Болтаешь то же много. Но помощник мне действительно нужен. Мои вещи носить, еду подавать, дверь открывать и прочие мелочи... - Словно новому слуге начала разъяснять она обязанности, уже собираясь даться в более подробное их описание, но ее мысль опять прервали.

-Не-е-е. Из Трэна не выйдет хорошего слуги. - Перебил Факир, продолжая насмехаться. - Он слишком упрямый и совершенно не послушный.

-Факир! - Уже второй раз он испортил момент для благополучного сговора о прогулке и это начинало сильно раздражать Лирэю и без того чувствовавшую себя не комфортно от того, что она не смогла сдержаться и решилась на эту авантюру.

-Чего?

-Помолчи!

-Почему же?

-Просто замолчи!

-Так ты согласна? - В общую тему внес свой вопрос Трэн, с интересом наблюдавший за тщетными попытками рыжей утихомирить брата и незаметно для него согласится на его вчерашнее предложение.

-Да. - Ее голос почти прозвучал рыком, наполненный не довольством и раздражением.

-На что согласна? Почему я не в курсе? Я же брат! Родной! Очень родной! - Опять вмешался Камирэй. - Что вы замышляете и почему без меня? Неужели...

Дальнейший разговор Трэн слушать не стал, встав из-за стола.

-У западного выхода, через пол часа. - Подмигнув Факиру, он ушел, ощущая спиной его заинтересованный взгляд и ее - злобный. В принципе, юноша не сомневался, что Лирэя в итоге согласится. Ее любопытство к посоху было слишком сильным, впрочем, ей все равно не с кем было время проводить, так как ее обычные собеседники и провожатые уехали. Поэтому, предвидя такой исход, Трэн заранее подготовился к предстоящей прогулке.

Естественно, на это свидание у него был особый план. Тратить свое время на праздное время препровождение с девушкой он не мог. Но их со стороны уже записали в пару и предстоящая прогулка не должна вызвать подозрений. Тем более, Лирэя неплохо подыграла ему своим обворожительно романтическим нарядом.

"Сначала бьет, а потом не прочь и на шею кинуться". - Насмешливо подумал он. Однако, не хорошо будет, если эта история достигнет ее папаши, он слишком ревнив к своей дочурки и грозен.

Взобравшись к себе, Трэн взял немного денег, свой посох (после недавней войны, по городу многие ходили с оружием) и заранее заготовленного фамильяра, в виде небольшого прозрачного кристалла изо льда. Приказ ему уже был отдан, оставалось лишь активировать в нужном месте и выпустить. Самое сложно сейчас было сделать это незаметно...

Собравшись Трэн покинул спальное здание и неспешным прогулочным шагом направился к оговоренному им ранее месту.

Погода за куполом стояла ясная, хоть и ветреная, но ведь ветер сюда не попадал и не рушил сложившийся жизненный уклад горожан. Лучи Янтрэи поднимали и без того хорошее настроение и тот факт, что через пол часа Лирэи не оказалось на месте, не омрачил юношу. Уже не плохо зная характер этой фурии, Трэн был уверен, что она заставит себя ждать специально. Так и вышло, но видимо любопытство ей помешало и тут и на долго ее выдержки не хватило.

У западного выхода из территории школы магии, Лирэя не спеша появилось спустя где то час. Ее лицо озарила коварная улыбка при виде выглядывающего посоха из-за спины юноши.

-Что ж, - Цинично произнесла она, - развлекай меня! Только учти, ели задумал что то мерзкое, то я за себя постоять могу.

-По части мерзких планов, это ты у нас талант. Пойдем. - Руки он ей не подал, лишая тем самым возможности получить удовольствие от отказа ему и повернувшись к ней спиной, неспешно миновал ограду и лишь тогда услышал тихие шаги позади. Догонять Трэна она не стала, но и юноша пока не решился с ней поравняться, предполагая, что ее это лишь разозлит, ущемив гордость из-за мнения дворян, что могли их увидеть и узнать рыжую принцессу Окрамы.

Так они и пошли, медленно и не спеша, сохраняя молчание, по красивым Кейтагским улицам, меж деревянных дворцов дворян, вокруг которых простирались цветущие зеленые сады, порой украшенные небольшими фонтанами.

Лирэя оказалась слишком молчаливой, она шла позади сохраняя дистанцию и присущий ей царственный вид. Снисходить до разговора с человеком его положения, еще и на людях она не собиралась, хотя вопросов у нее было много. Впрочем, у Трэна тоже нашлись бы темы для разговора, но ее грозный и неприступный вид пока не побуждал для их обсуждения.

Редкие прохожие, попадавшиеся на улице, бросали на девушку заинтересованные взгляды, порой восхищенные, принимая впереди идущего юношу за ее слугу или стража, охраняющего покой госпожи вышедшей на прогулку в столь теплый и ясный день. Однако для стража, он все же был слишком щуплым, молодым и добродушным на вид.

Через некоторое время Трэн свернул в одну из улиц и вскоре они оказались среди обычных, скромных домиков, стареньких, но добротных. Где под стать строениям люди, занятые повседневными заботами, суетливо и спешно перемещались по улицам, поднимая шум и порой пыль.

-Ты зачем меня сюда завел? - Возмущенно Лирэя огласила улицу своим негодующим голосом, остановившись в ожидании разъяснений.

-Не бойся! - Улыбаясь Трэн рискнул и взяв ее за руку потянул дальше. - Сейчас увидишь.

-С чего бы мне бояться? - Фыркнула она. - Но находится здесь мерзко. Среди этих...трущоб...нищих... - Сморщив нос, она следовала за юношей, с омерзением осматриваясь вокруг и особенно боясь во что-нибудь наступить, хотя дорога была чистая и каменная.

-Это не трущобы и не нищие. Здесь очень чистые и достаточно состоятельные люди проживают. - Начал разъяснять Трэн, вновь сворачивая в одну из неприметных улиц и все дальше углубляясь в район простолюдинов.

-Сказал один из "них". - С призрением подвела итог рыжая. Ее черные глаза скользнули на запястье, которое юноша сжимал, утягивая за собой. От его ладони исходило приятное тепло, даже слегка пощипывающее кожу. - Твоя рука, она щиплет кожу. Ты что после практики руки не моешь?

-Мою. - Отпустив ее руку, он обернулся и гордо заявил. - Мы на месте.

Они стояли перед небольшим двухэтажным домом, в котором казалось очень людно. В воздухе витали приятные сладкие запахи выпечки.

-На месте? - Цинично переспросила Лирэя оглядываясь и не находя ничего достойного своего внимания.

-Да. Это очень известное место. "Сладкий дом". Не слышала? - Трэн потянул внутрь через настежь раскрытые двери, заводя свою спутницу в одну из самых популярных пекарен Кейтага. Помимо хлебных изделий, здесь выпекали и изготавливали множество различных сладостей, за которыми даже дворяне частенько посылали своих слуг.

В просторном зале "Сладкого дома", стояли столы с лавками, где можно было попробовать все, что понравится из изделий. Конечно, скромное, очень скромное здание ни в какой мере не могло поспорить с привычными дворцами дворян, но здесь было чисто, уютно и приятно пахло в воздухе возбуждая аппетит.

-Нет! Ты явно сумасшедший. - Гневно принялась возмущаться Лирэя, недовольно оглядываясь и осматриваясь, по-прежнему как и на улице боясь испачкаться и подцепить какую-нибудь заразу.

-Жди! - Не обращая внимания на ее столь привычное раздраженное поведение, Трэн ушел за сладостями, оставив ее в одиночестве у стола, располагавшегося пред небольшим окном с полупрозрачными занавесками и видом на серую мостовую и проходящими там рабочими.

Он пропадал не долго, но его спутница успела к тому моменту разозлится из-за ожидания, к которому она совершенно не была приучена. Она возможно и ушла бы, но обратной дороги от сюда не знала.

-Столько злится вредно. - Юноша расставил на столе принесенные сладости: засахаренные тонко нарезанные фрукты, орехи в тягучем сиропе пахнущем ванилью, горячий шоколад и ароматное горькое кофе с корицей, маленькие фигурные лепешки и целую корзину с пышными сладкими булками, а так же воздушные фруктовые пирожные. Все выглядело очень вкусно, а уж от запаха просто текли слюни. - Говорят, сладкое приносит радость.

-Да? - Свое лицо Лирэя держала стойко и осматривала принесенные яства, так будто здесь лежали черви, мерзко извивающиеся и расползающиеся по столешнице.

-Не стесняйся, здесь тебя никто не знает. Расслабься и получай удовольствие, это правдо вкусно. - С сознанием дела и очень довольным видом произнес Трэн приступая к еде и давая пример спутнице.

-И на что я только рассчитывала... - Она гордо тряхнула рыжей копной и от этого создалось ощущение, что сама Янтрэя заглянула сюда и осветила все помещение своими лучами, после чего грациозно приступила к дегустации принесенных яств.

Разговор завести так и не удалось, по большей части из-за неприступной и высокой стены, что возвела вокруг себя дворянская дочка. Однако не смотря на все свое негодование и презрение, она незаметно опустошила большую часть стоявших на столе тарелок и пиал. А после того как с "горячим" было покончено, Трэн вновь отлучился, исчезнув где то в недрах пекарни, а затем принес самое популярное здесь блюдо - замороженные сливки с ягодным сиропом. Это оказалось очень вкусным, но слишком быстро закончившимся лакомством.

После такого обильно и разнообразного полдника, Трэн повел Лирэю на прогулку, хотя двигаться после еды совершенно не хотелось.

Они не спеша вышли к холмистому и песчаному берегу. Морская вода под городским магическим куполом была тихая и спокойная, лишь мелкая рябь временами пробегала по ней. Сквозь нее просматривалось все дно. Разнообразные раковины морских обитателей, лежали средь разноцветных мелких камушков и желтого песка.

Шедшая рядом Лирэя остановилась и развязав изящные шелковые ленты сандалий, взяла их в руки. После чего приподняв подол сарафана, обнажая стройные ноги и зашла в воду, слегка намочив щиколотки.

-Теплая и такая прозрачная... - С наслаждением протянула она.

-Как раз для того что бы плавать! - Раздался рядом воодушевленный голос Трэна.

Неподалеку от них в воде резвилась местная детвора, шумно дурачась и поднимая вверх множество брызг.

-Вот еще! Волосы мочить! - Фыркнула девушка и вышла на берег. - Если тебе хочется, то полезай туда. Дворнягам то же надо хоть изредка купаться.

-Хорошо. - Скинув верхнюю одежду и аккуратно полужив поверх нее посох, юноша сделал вид, что направляется к воде, но случайно оказавшись рядом с Лирэей схватил ее на руки и смеясь рванул к воде. Ему удалось сделать не слишком много шагов с брыкающейся и ругающейся на чем свет стоит принцессой, после чего он потерял равновесие и ушел вместе с ней под воду. Где тут же был бессердечно избит по голове, плечам и всему остальному телу, куда она смогла достать, руками и ногами, "пылая" от гнева.

Погруженный на дно, Трэн незаметно активировал приготовленного фамильяра и тот из ледяного кристалла обрел форму морского обитателя с длинными плавниками и хвостом. После этого ожившая "рыбка" шустро уплыла скрывшись в морской пучине. Ее целью было найти хранителя Черного океана и передать ему послание, своего хозяина.

-Дворняга! - Меж тем злобно ругалась рыжая, путаясь в длинных полах, насквозь промокшего сарафана, облепившего ее словно рыбацкая сеть поймавшая рыбу. Поэтому ее путь на берег оказался трудным и долгим, но когда она все же достигла его, то заклинанием отогнала от себя всю воду, мгновенно став сухой, но лохматой и взъерошенной. Хищно осмотревшись она наткнулась взглядом на горку одежды Трэна и не мешкая ухватила все устремившись прочь от моря.

-Стой! - Раздалось от куда то из воды. - Стой кому говорю! - Но в ответ лишь заблестели босые пятки быстро удаляющейся девушки в сторону городских улиц.

Ходить по Кейтагу в мокрых, коротких нательных штанах - совершенно никуда не годилось. Тем более, что до Школы магии путь был не близким. По этой причине сумасшедшую рыжеволосую девчонку пришлось догонять. Да бегуньей она была прекрасной, но не в длинном до пола сарафане и с босыми ногами, да по сыпучему песку вместо твердой земли. Все это затрудняло ее передвижение, не позволяя как следует разогнаться.

-Стой! - Весело рычал позади нее юноша, не обращая внимания на косые взгляды прохожих. И вскоре нагнав беглянку, опрокинул ее на все еще песчаную поверхность начинающейся городской улицы. - Ты зачем стащила мои вещи? - Издав странный звук, она рассмеялась, что было впервые на его памяти и кажется это занятие ей понравилось, так как она не прекращая смеяться вытянула руки не позволяя юноше дотянуться до украденной ею одежды.

Со стороны послышались осуждающие возгласы, называя такое поведение, слишком непристойным. Это вмиг охладило Лирэю, вернув ее обычное состояние и сдержанное пренебрежение.

-Все. Хватит. Мне не пять лет, что б с тобой в грязи валяться. - Прекратив смеяться и оттолкнув Трэна, она высвободилась, а затем встав принялась приводить себя в порядок, отряхивая песок с запылившегося сарафана и укладывая растрепанные волосы.

-Но было весело... - Заговорил рядом запыхавшийся юноша.

-На твоем мерзком лице, слишком много похоти. - Ядовито перебила рыжая.

-Да от куда в тебе, столько злобы? Как она там вся помещается только?

-Все! Хватит. Достаточно. Я провела с тобой слишком много времени и считаю, что свою часть уговора вполне выполнила, даже чересчур. - Сняв почти свалившуюся заколку, серебряную с тонким изящным узором, в который были вплетены зеленые камни, она закрепила волосы по новой принимая благородный вид. - Теперь твоя очередь выполнять свою часть уговора.

-Но времени то совсем мало... - Он указал на недавно покинувшую зенит Янтрэю. - Уговор был про весь день. - Трэн неспешно одевался, так же стряхивая пыль со своей темной одежды. В принципе, фамильяр был выпущен и стоило вернуться в школу, и пусть там рассматривает посох сколько ей угодно.

-С тебя и этого хватит. Веди меня обратно! - Грозно приказала она.

-Как хочешь. - Смирившись ответил он, слишком лукаво оглядывал спутницу. Но она вновь возведя барьер благородства, нетерпеливо направилась по мостовой в город.

Дорога обратно заняла не так и много времени. И как только Лирэя увидела чертог знакомой ей школьной территории, то быстро вырвалась вперед и вскоре скрылась из виду Трэна, растворившись среди пышных деревьев парка и построек.

Неспешно миновав парк, юноша зашел в спальное здание и поднялся к себе. Рыжей там не оказалось. Это показалось странным, ведь ее любопытство было сильным, по крайней мере так выглядело со стороны. Значит он ошибся, посчитав, что она взяла курс именно сюда.

В голове волей не волей всплыли образы с пляжа. И вот, что это было? Когда он за ней побежал, внутри зародилось такое приятное чувство восторга. Словно они были высоко в небе, он нагонял ее, что б обвить и никогда не отпускать.

Видимо возраст и отсутствие спутницы давали о себе знать. Но он уже давно смирился и смог привыкнуть к мысли, что в ближайшие века будет один, если не больше, если не всю вечность отмеренную ему. И тут появилась эта рыжая полукровка...

Может стоит пойти в порт и найти там утешение среди человеческих, доступных и не таких опасных женщин? Только это не поможет. Слишком долго он человек и слишком долго один.

Скинув кофту, с посохом он лежал в гамаке, раскачиваясь и безмятежно прикрыв глаза, постепенно успокаиваясь и выбрасывая из головы мысли о полете с ней...



***



Лирэя пришла вечером, с рыжими лучами закаты, бросаемыми Янтрэей, такими же яркими как ее волосы. За время ее отсутствия, она переоделась в штаны с кофтой, словно собиралась тренироваться, отрабатывая удары на манекене. Но кто знает, что она могла задумать.

-Все же пришла. - Трэн успел к этому моменту просмотреть несколько старых свитков, но ничего путного в них не нашел.

-Конечно пришла. Я пол дня терпела тебя не для того, что б не прийти. Показывай. - Она остановилась рядом с качающимся гамаком, нетерпеливо перебирая пальцами.

-Что ж. - Юноша взял свой посох. - "Откликнись Повелитель Небес на мой зов". - Не громко произнес он и оружие в его руках изменилось, приняв вид изящно переплетенной лозы со светящейся сердцевиной. - Держи, изучай, заслужила. - Улыбаясь Трэн бросил реликвию в руки гостьи.

Лирэя ловко поймала посох и на доли секунды даже забыла о дыхании. Оружие оказалось очень легким, практически невесомым, удобным для руки, а из его прозрачной, пульсирующей сердцевины веяло прохладой.

-От куда у тебя этот посох? - Словно зачарованная девушка всматривалась в это магическое изделие.

-Сам сделал. - Честно ответил юноша, продолжая изучение свитков из школьного хранилища.

-Хорошая шутка. - Она скривила губы, находясь в полной власти исходящей магической энергии от посоха. - Я не слышала, что бы сейчас кто-то мог изготовить такую реликвию. Это тайное мастерство, утерянное.

-Правда? - Трэн удивленно отвлекся от изучения рукописей. - Не знал.

-Да, что ты вообще можешь знать... - Она вертела в руках посох, продолжая им любоваться. - Расскажи, от куда у тебя этот "Повелитель Небес"? Украл что ли? - Ухватив оружие по середине девушка решила опробовать простенькое заклинание, что выучила недавно на занятиях.


"Гори, пульсар, огнем ярче дня,




Что б стала светла, дорога моя!"



После ее слов с посоха мягко и плавно слетел пульсар, излучающий свет практически сравнимый со звездным, ослепительно яркий, вмиг рассеявший всю сгущающуюся тьму вечера.

-Лирэя, считай как хочешь. Хотела его осмотреть, пожалуйста, но на вопросы твои я отвечать не стану.

-А если я наставникам все разболтаю, случайно. И про Замарта тоже?

-Рыжая шантажистка! - Он усмехнулся. - У тебя нет доказательств.

-Хм... - Она над чем то задумалась. - Кем были твои родители? Только не ври, что не помнишь их, по глазам вижу, что помнишь.

-Да, помню, но очень плохо. Давно это было. Даже слишком. - Тихо заговорил Трэн, отложив чтение. - Их всех убили. И братьев с сестрами. Остался лишь я и сестра, которой нужна моя помощь.

-Сестра?

-Да. Старшая. Как ты у Факира.

-Что же с ней случилось, что ей понадобилась "твоя" помощь? - Лирэя осторожно приблизилась, что б лучше слышать и присела на одну из подушек рядом. За ней мягко и бесшумно проследовал призванный пульсар.

-Ее удерживают в плену, не очень хорошие люди. Я собираюсь помочь ей сбежать от них. Но это сложно.

-Такой загадочный рассказ. - Насмешливо и любопытно протянула она, ожидая продолжения, но собеседник замолчал, не собираясь более открывать свои тайны. - Я думаю, что ты лжец и прохвост. - Заявила она, так и не дождавшись от него ничего более. - Скорее всего твой папаша был кем то из дворян. Такой напыщенный и богатенький с медленно отрастающим пузом, из-за не очень подвижного образа жизни. А вот мать, - Рыжая сморщила нос, - нет, скорее всего она была смазливая девчонка из его прислуги. Он обрюхатил ее, а затем бросил, запретив показываться на глаза, а может и сослав куда подальше. Она все ждала и ждала его милости и все такое, но не дождавшись в итоге родила тебя и померла. Ты потом долго искал этого подонка и когда нашел выкрал его сильнейшую реликвию в отместку, так как на более коварную месть, ты не способен из-за того, что ты м..м... мягкотелый. А теперь скрываешься от него, струсив. Я права?

Юноша внимательно слушал ее историю, поражаясь фантазии рыжей. Подобные вещи видимо встречались часто среди людей, возможно, она сама слышала похожие рассказы и вот решила примерить один из них на Трэне. И по ее довольному лицу было видно, что к нему эта история вполне подошла.

-Ты молчишь? Значит я угадала. Как скучно и обычно. Скучная история, скучного простолюдина.

-Наверное. - Отвернувшись Трэн принялся за прерванное изучение свитков, не желая больше с ней ничего обсуждать. Пусть думает как хочет.

Он читал и в его памяти возникали смутные образы ледяного дворца. Когда то давно это место он считал своим домом и ведь собирался туда вернуться, но как оказалось, успел позабыть о нем, слишком увлекшись изучением людей.

Когда отец был жив, то ни раз показывал и рассказывал устройство этого дворца, восхищенно оглядывая свое великолепное творение. Но Трэн слушал не внимательно. Будучи самым мелким в помете, слабеньким и хиленьким он часто спал, либо находился в водах озера Вечности, что способствовало укреплению его мышц и косточек, наполнению их живительной магией и помогающее росту. Именно поэтому он с сестрой выжил. Ведь когда на его семью напали убийцы драконов, он был под ее присмотром далеко от дома, на озере.

Многие годы они вместе скрывались в северных городах, приняв обличие людей. Но, однажды Амелия, его сестра, познакомилась с сыном правителя Белого города, сапфировым полукровкой Нъирисом. Ей не долго удалось скрывать от него правду, что она принадлежала к вымирающему виду хранителей и являлась золотым драконом. Узнав это, Нъярис похитил и заточил Амелию на острове Щупальца, чем заслужил в тех краях весомое положение и власть.

Трэн долгие годы искал способ спасения сестры и когда нашел тоненькую ниточку ведущую к ней на остров составил план как туда попасть. И до этого момента, никто не должен знать о его тайне, иначе ничего не получится...

Лирэя долго играла с посохом, рассматривая его и пробуя различные заклинания. Ей явно понравилась эта реликвия, но слов восхищения или своего восторга она не произнесла. Немного утолив любопытство, девушка ушла. К этому моменту на улице стояла уже глубокая ночь, но ее этот факт не волновал, как и то, от кого она выходит так поздно.

Трэн же так ничего и не найдя в старинных рукописях из школьного хранилища, что могло бы помочь в практическом задании, лег спать. Как наставник Возорий ему очень понравился. Он рассказывал много интересных вещей, открывал ранее не замечаемые или не известные тонкости проходимых заклинаний и их использования. Задавал правильные вопросы наводящие на полезные мысли. Он был одним из тех людей общаться с которыми было приятно. Которые изучали мир вокруг не разрушая его и делились своими знаниями с окружающими.

Поэтому несмотря на то, что люди принесли в мир Валерсии много бед, но они и многому научили. Например, до знакомства с ними, хранители никогда не усиляли свою магию словами, попросту потому что не обладали даром речи. Используя лишь малый набор звуков и то в редких случаях. Их общение происходило на ментальном - телепатическом уровне. Беседа получалась колоритной, со множеством образов и мельчайших деталей.

С появлением людей многое изменилось. Хранители научились принимать человеческий облик и овладели их речью. Это стало необходимо для выживания в новом мире захватчиков.

Теперь из древних хранителей практически никого не осталось, во время войны они пали первыми. Но все же ходят слухи, что кто-то скрывается в водах озера Вечности. Кто-то настолько могущественный, что за минувшие четыреста лет с окончания войны его никому не удалось обнаружить. Поэтому, скорее всего это был миф, созданный для успокоения и утешения, оставшихся беззащитными и напуганными юные отпрыски, бывших хранителей...



***



Весь день Дэртрам видел бесполезные ему изображения весело проводящей время парочки. Да, при минувшей встречи с Трэном, архимаг решив понаблюдать за юношей приставил к нему своего крылатого фамильяра и в принципе увидел, то что и ожидал. Обычное время препровождение сосем еще молодого юноши. Разговора он не слышал, ему это было совершенно не к чему, подслушивать встречающуюся парочку, еще этого только не хватало.

Рыжеволосую принцессу, архимаг узнал сразу. Допрашивать ее в Окраме было не очень приятным занятием, у этой девчонки было слишком много амбиций, но из-за ее положения, даже ему архимагу следопытов, пришлось вести себя аккуратно и сдержанно. Увидеть же ее сейчас с этим юношей он не ожидал, но и удивление было не долгим и не сильным, какая ему разница с кем гуляет чужая принцесса и дочь. Локар Камирэй должен сам следить за честью своей наследницы и будущей правительницы, хотя бы приставив к ней смотрителя.

Дэртрама же волновали другие проблемы. Как он мог так легко и сильно ошибиться, выбрав за искомого мага этого юношу? Раньше он никогда не ошибался. Неужели он стареет и теряет хватку? А ведь ему всего сорок три года, а на вид так и тридцати не дашь, но он потратил столько своего времени и даже сил и что в итоге увидел?... Его нервы сдали, когда вечером фамильяр показал пришедшую принцессу к юноше, архимаг прервал зрительную связь, как и накануне вечером, не жилая оказаться подглядывающим извращенцем и решил вернуться к началу своего расследования.

Кто же так стремился попасть на остров Щупальца и зачем? Дэртрам достал позаимствованные из школы магии дела учащихся и вновь принялся их перебирать, внимательно перечитывая биографию каждого.

Как обычно, самое большее количество учащихся было с Видного, города не подалеку и с самого Кейтага. Из дальних городов дворяне побаивались отпускать своих отпрысков. К тому же для большинства из них это было слишком затратно.

Перебирая бумаги, архимаг натолкнулся на имя Аквы. Артефакт, спрятанный в ее груди еще не извлекли. Это было опасно, риск того, что она умрет был высок, хотя кому какое дело, до этой девчонки. Его не извлекали лишь из-за боязни, что артефакт может разрушиться и по причине, что история натворенных дел Замартом, не была еще до конца распутана. Тем более, совсем недавно Дэртраму доложили, что химера каким-то образом смогла сбежать с неприступных Красных остравов. А ведь ни один допрос не заставил Санвию заговорить, при том, что им занимались лучшие тюремные следопыты, способные заставить заговорить и камень.

Но, по сути, девушка обладающая артефактом, обладает и его силой. Значит стоит Акву внести в круг подозреваемых и при случае поговорить еще раз.

Был еще один странный паренек из Няминмы, города сокрытого топями, на Черной земле омываемой Пограничным океаном. Тот город негласно населяли "отбросы" со всей Валерсии. Убийцы, грабители и прочие особи обладающие темными, запрещенными талантами. Но юный Тиней оказался тихим, скромным и молчаливым, не ищущим себе не нужных приключений, не взирая на места с которого прибыл.

Дэртрам даже не был уверен, что с Няминмы когда-либо ранее в школу попадали ученики. В тех забытых и брошенных черных землях трудно было выжить и мало кто знал, что из себя представлял этот город и его жители.



Глава 3. "Испытание".



Несколько дней прошло тихо и спокойно в жизни Трэна. Учеба, изучение архива и вновь учеба. Фамильяр, которого приставил к нему Дэртрам не покидал юношу, но и на глаза ему не попадался. Чувство невидимой слежки, мучало первогодку, держа подсознание в постоянном напряжении и это мешало, лишая обрести спокойствие даже во сне.

В один из дней Возорий решил поиздеваться над своими подопечными, удумав проверить чему они научились. Для этого он заставил свою небольшую группу из шести человек, после завтрака явится на школьный магический полигон, который располагался за стенами города. Это было их первое испытание сначала обучения и никто не знал, что может их там ожидать. К тому же складывалось ощущение, что к наставнику эта идея пришла в голову совершенно спонтанно и он огласив свое решение накануне вечером, фактически лишил учеников какой-либо подготовки.

На следующий день почти всем первогодкам за завтраком еда никак не жевалось и казалась безвкусной из-за взвинченных до предела нервов. Хотя, чувство голода не испытывал ни один из них и поэтому завтрак происходил больше механически с неким отрешением, просто ради долга пред едой.

Когда с завтраком все же было покончено и учащиеся неспешно добрались до входа в этот школьный "парк", то наставник уже ожидал их там, с забитой походными сумками повозкой и кучей сложенных теплых вещей. Это показалось странно, ведь в Кейтаге всегда было тепло, а порой жарко и мало у кого из жителей города вообще имелись теплые вещи.

-Разбирайте и одевайте. - Хмуро оглядев бледных, зевающих юношей, скомандовал Возорий указывая на повозку. В этом году девушек не набрали и никто не скрашивал эту сонную кучку оболтусов.

Спрашивать, что придумал этот изверг, было бесполезно и ученики послушно занялись разбором вещей. Меховые сапоги, шапки и такие же плащи, а так же шерстяные вязанные кофты и утепленные штаны - наводили на мысли, что предстоящее задание будет очень холодным, а скромный провиант, который обнаружился в походных сумках - долгим.

Утеплившись и повесив на плечи мешкообразные сумки с припасами, юноши терпеливо выстроились пред наставником. Осмотрев всех, он снял свою сумку и извлек из нее прозрачно-голубое кольцо. Оно было соединенно тонкими цепочками с расписанным рунами широким браслетом.

-Это Крио, созданные специально для вашей практики. Они помогут вам пользоваться магией холода. Впрочем, кто не спал и не пропускал моих занятий, тот в курсе о его способностях. Здесь их ровно шесть, каждому по одной. Задание у вас будет не сложное. За два дня пройти подземный ледяной лабиринт и добыть там яд ледяного скориона. В сумках вы найдете все для этой цели. - Неспешно вдался в объяснения Возорий, внимательно осматривая каждого юношу, послушно надевшего принесенные им вещи.

-Наставник, - Обратился к Возорию Савадж, - вы уверены, что мы все сможем использовать Крио, в вашем ледяном подземелье? Среди нас, нет магов холода. Вам не кажется, что вы дали нам не выполнимое задание?

Чем слушают на уроках учащиеся Возория, было для него загадкой, но это точно были не уши. Его лицо стало страшным, в виду подступившего гнева.

-Значит так, сейчас по одному подходим ко мне. Я сам одену вам Крио, что бы вы бездари их не сломали, после чего позади меня находится вход, маршируем туда. И только попробуйте мне завтра, до заката не выбраться от туда с ядом... Всех по домам разошлю. Нечего с такими бездарями время тратить! А теперь, Трэн, ты первый. Удача на твоей стороне. - Недобрая улыбка на лице мужчины совсем не внушала оптимизма. Это усугублял и тот факт, что свое оружие он запретил с собой брать, осведомив об этом на досуге и пояснив, что всем необходимым обеспечит.

Вспомнив свой посох, одиноко лежащий у гамака, названный юноша подошел к наставнику и выставил вперед правую руку, ту в которой привык держать оружие. Отвлекшись он не успел заметить как Возорий одел Крио и неожиданно ощутил резкое холодное жжение от браслета на запястье, а так же легкий укус в указательный палец, куда крепко село кольцо.

-Все. Иди. Тиней ко мне! - Безразлично скомандовал наставник.

Трэн пошел в указанном направлении, ни капли не представляя, что его там может ожидать. Пропустив кучу занятий, он почти не знал, что изучали его одногодки и что, а точнее какие заклинания он должен применять. Или может. Все же в его списке было много магических формул, техник, методик, и даже концепций. Он много времени посвящал изучениям магических знаний и исписал бессчётное количество пергаментов. Конечно до отца ему было далеко. Многие истины превратились в тайны с гибелью его и других хранителей. Но даже тех знаний, коими обладал юноша было многовато для здешних обывателей и тем более первогодок.

Так что же именно он должен продемонстрировать в этом испытании?

Пока Трэн неспешно шел к виднеющемуся входу в пещеру, его шустро обогнал Тиней, невысокий, светловолосый и крепкий на вид юноша. Крайне неразговорчивый и несколько неприятный. Он вызывал чувство тревоги и опасения, а так же казалось, что он постоянно за всеми наблюдает, незаметно.

Следом за Тинеем, пытаясь того догнать, пробежал Савадж - пухлый, навязчивый, немного глуповатый дворянский отпрыск из местных, из Кейтагцев. Он вечно увязывался за Тинеем "хвостом", а тот стремился от него избавиться и скрыться при возможности.

Проводив их спины взглядом, Трэн все так же неспешно вошел в невысокий темный свод пещеры. Дорога здесь резко уходила вниз, но была абсолютно невзрачной и обычной, что несколько разочаровало юношу. Хотя на что он рассчитывал, ведь это было только самое начало ледяного лабиринта с испытаниями.

-Специально медленно идешь? - Позади раздался голос догоняющего Факира. Он был весь взмокший из-за быстрой пробежки в теплой одежде.

-Просто спешить не вижу смысла.

-Тебе наверное без посоха не уютно? Поэтому ты и медлишь, так как трусишь! - Широко улыбаясь заявил дворянин, словно прочитал мысли, но немного исказил их.

-Это испытание криомантии* (криомантия - магия холода, мороза и т.д.), а значит ты то же будешь бессилен со своими флористскими способностями. - Парировал Трэн.

Находится рядом с убийцей Иржинэи и предателем решившим пойти против своих близких было тяжело. Но, таковым его считали лишь двое - Аква и Трэн. Для остальных же он был несчастной жертвой. Пока Факир притих, но такие как он все равно рано или поздно вновь проявят себя, показав свое истинное лицо и причинив новую боль окружающим.

-Ты на меня все еще злишься? - Уловив тень сомнения и укора, спросил Факир, шаркая рядом ногами по темному пещерному полу. - Я ведь тебе уже все объяснил. Ну в конце концов, поставь себя на мое место. Я очнулся в замке с сильным отравлением, Варея нашел чуть ли не при смерти, сестра вместе с тобой и этой дрянью. Что еще я мог подумать? Как не то, что ты с Аквой за одно.

-Успокойся Факир. Мое мнение ничего не меняет в этой истории. Но правда рано или поздно прояснится. - Несколько раздраженно "отмахнулся" Трэн, от объяснений Факира.

-Глупо верить рассказам этой сумасшедшей. - На лице дворянина появилась обида, вызванная недоверием человека, с которым они прошли много трудностей, хоть и за короткий срок знакомства.

Трэн не стал ничего отвечать, оспаривать или выпытывать. Даже если б он и захотел ворошить прошлое, то момент сейчас был не самым подходящим. Темный пещерный туннель окончился, впуская юношей в место сотворенное из чистой магии. Огромнейшее пространство, с нежным светло-голубым освещением, простиралось вокруг небольшого черного зева пещеры, покинутого первогодками. Все вокруг было сотворено изо льда: пол, далекий потолочный свод и огромные причудливые строения внизу, которые пересекаясь образовывали путанные ходы гигантского лабиринта. Спуском к которому вела высокая и практически отвесная ледяная горка.

-Видимо, если спустимся, то назад дороги не будет. - Задорно заговорил успевший позабыть про обиду и резко изменившийся в настроение Факир. - Не будь трусом и прыгай за мной! - С этими словами Камирэй шагнул на лед и стоя на своих двоих уехал вниз. Через какое то мгновение от куда-то из далека раздалась его ругань, а затем все тревожно стихло.

В тишине, Трэн услышал приближающиеся шаги, отставших и замыкающих, учеников Возория и поспешив шагнул на встречу неизвестности.

Лед подхватил его, мгновенно унося вниз. Буквально через несколько секунд скоростного скольжения, горка резко сворачивала уходя в лево и обнажая спереди живописную, голубого цвета пропасть, без каких-либо ограждений, с отвесным обрывом.

Следовало срочно, что то предпринимать и для этого предстояло найти простое и эффективное заклинание, способное решить сложившуюся проблему. Быстрый анализ воспоминаний видимых ранее заклинаний первогодок, подсказал решение. Поэтому, что бы не слететь с появившегося обрыва, ведь Трэн уже не мог ни остановится, ни самостоятельно свернуть, он воспользовался Крио, призвав ледяной канат. Юноша вырастил его из ледяной стены с левого бока. Крепко ухватившись за него, Трэн направил свое тело в нужном направлении плавно сворачивая. После того как поворот был благополучно пройден, первогодка оторвал взгляд от стены рядом и тут же пожалел, что решил спускаться стоя. Впереди вновь виднелись крутые повороты над пропастью, за которыми следовал начинающийся низкий туннель.

Присев на корточки, Трэн без особых проблем преодолел повороты и влетел под свод ледяного туннеля. Дальность обзора при этом упала практически до нуля, но ничего страшного или опасного впереди не оказалось. Постепенно склон горки приобрел более пологий уклон, а потом и вовсе исчез. Потолок туннеля ушел вверх, локтей на десять и спускал со своих сводов в низ длинные, толстые словно резные сосульки. Юноша оказался в ледяном зале усеянном множеством ходов: парой расположенные в полу и уводящие куда-то вниз; тремя примерно на уровне пола и одним высоко под потолком.

Кроме Факира и только что спустившегося Трэна, тут никого не было. Скорее всего Тиней и Савадж, спустившиеся ранее, избрав направление, скрылись не дожидаясь остальных.

-Пошли вниз. - Камирэй с интересом разглядывал правую дыру в полу, чем то ему приглянувшуюся, но все же не прыгал в нее, решив дождаться ответа спутника. Хотя по всему внешнему виду казалось, что его мучало сильное нетерпение.

-Идти вниз, слишком простое решение. Так же как и прямо. Надо лезть вон в тот туннель, на верху...

Пока Трэн расказывал свои мысли и доводы, из лаза позади донесся нарастающий шум и он поспешил отойти в сторону, пропуская летящего вниз головой одногрупника. Его имени он не помнил, слишком редко посещал занятия и мало общался с учениками. Последнее происходило не по его воли, а по нежеланию дворян общаться с человеком его класса.

Затормозив затылком, новоприбывший шатаясь вскочил, принимая боевую стойку, но через пару секунд осмотревшись и осознав, что все вокруг тихо и мирно, расслабился и опустил руки, потерев пред этим ушибленный затылок.

-Факир, пойдем со мной. - Без промедлений пригласил безымянный Камирэя. - Только давай пойдем в один из тех лазов, что на поверхности, пологие. В низ лететь больше не хочу.

-Нет Хилт, мы в верхний пойдем. - На удивление ответил отказом принц Окрамы.

Названный Факиром Хилт с пренебрежением мельком глянул на Трэна и пожав плечами, более не произнося ни слова отправился в выбранном им направлении, уводящем к самому пологому и легкодоступному туннелю.

-Раз выбрал мой путь на верх, тогда и нам пора. - Произнес Трэн и приблизился к стене, где виднелся верхний лаз. Ледяная стена около него не была гладкой. Из нее выступали приличные куски льда, подняться по которым, не должно было вызвать трудностей. Главное было двигаться осторожно, без спешки и не оступаться, все же упасть на лед дело не из приятных. Для своей страховки, юноши призвали ледяные канаты с помощью Крио и начали восхождение.

Колдовать с помощью магического оружия, что дал Возорий оказалось совсем не сложно. Практически никаких усилий прикладывать не приходилось. Хватало лишь четкой мысли и нужное появлялось буквально из воздуха. Но кроме криомантии с помощью Крио более ничем воспользоваться было невозможно.

Когда юноши достигли начала выбранного лаза, в зале появился последний ученик. Лезть на верх или окликать Факира с Трэном он не стал, а лишь осмотревшись прыгнул в один из туннелей в полу и лишь гулкое эхо разлетелось сопровождая его стремительный спуск. К тому моменту Трэн с Факиром скрылись в своем туннеле резко уходящем влево и наверх.

Голубоватый лед стен тускло мерцал, из-за магического света, что переполнял здесь все. Создать и поддерживать такую красоту, мог лишь артефакт, сокрытый где-нибудь в далеких и глубоких недрах этого ледяного мира.

Выбранный юношами туннель тянулся бесконечно длинной, петляющей "змеей", однообразных ледяных стен, периодически сворачивающих то в одном то в другом направлении или резко уходя вверх, или низ.

Ноги тут скользили просто нестерпимо, но когда дорога шла вниз это не представляло проблем, а вот для подъемов приходилось прикладывать максимум усилий и сноровки, призывая на помощь ледяные канаты и даже подобия лестниц. Благодаря теплым вещам холод не причинял дискомфорта, а физические нагрузки вызванные постоянным удерживание равновесия разгоняли кровь, согревая все конечности. Но постоянная концентрация, постепенно выматывала, а ледяное однообразие притупляло бдительность.

Минуло несколько часов, но за это время в окружающей обстановке ничего не измелилось. Туннель одиноко шел вперед, либо назад, без каких-либо ответвлений, развилок или выходов.

Уставшие юноши, приняли решение совершить недолгий привал. Следовало отдохнуть и подкрепиться припасами, что заботливо заготовил для них Возорий. Еды оказалось очень мало. Пара сырных тонких лепешек и вода. Так же в сумке лежал небольшой нож, пустая склянка видимо предназначенная для сбора яда ледяного скориона.

Разделив лепешки на шесть одинаковых порций и вспомнив при этом Возория не хорошими словами, юноши перекусили и нехотя продолжили путь в выбранном направлении. Мысли о том, что у этого лаза нет конца и Трэн ошибся, появлялись у обоих все чаще и чаще. По этой причине они приняли решение пройти еще немного вперед и если ничего не изменится свернуть назад, в зал от куда брали свое начало туннели.

Миновав еще несколько поворотов и вскарабкавшись на практически отвесную стену, где виднелся низкий проем, имевший высоту чуть больше локтя, Трэн и Факир ползком преодолели лаз и наконец выбрались на небольшое полу открытое плато. Его отвесный обрыв сверху, с потолка и снизу увенчивали широкие, высокие и острые сосульки подобно сталактитам и сталагмитам. За ними оказался не очень высокий обрыв, с которого внизу виднелось голубоватое русло замерзшей реки, словно бы протекавшей в глубоком ущелье.

Спуска к реке, естественно, не оказалось, как и продолжения туннеля. Он просто обрывался над ней. Но назад возвращаться теперь смысла не было, точнее было бы глупо. Времени на дорогу сюда ушло очень много и если сейчас решить вернуться назад и искать более легкий путь, это означает провалить задание Возория и не успеть вернуться в назначенное им время. Значит следовало придумать как спуститься вниз. И пока Трэн был занят мыслительным процессом, взвешивая все за и против, а так же просчитывая возможные опасности, Факир с помощью Крио сотворил ледяной канат, призвав его из края верхнего свода пещеры и нетерпеливо прыгнул вниз. Царившую в окружающем мире тишину огласил веселый клич дворянина, окончившийся страшным треском и грохотом, напоминающем обвал за которым последовала удаляющаяся ругань Факира.

Случилось то, чего опасался Трэн и поэтому не решался необдуманно прыгать вниз. Лед у магической реки оказался тонким и от удара лопнул осыпавшись вниз.

Бросать в явной беде Факира, хоть и не чистого на душу, юноша не стал. Он всегда старался помочь нуждающимся, вне зависимости от того, что это был за человек. Эта черта была присуща всем его рода.

Теперь обдумывать спуск причина отпала и Трэн, подобно ранее Факиру, призвал ледяной канат, после чего спрыгнул вниз в темно-синюю дыру без видимого в ней дна.

Под тонкой коркой льда, оказался целый замерзший подводный мир. С высокими ледяными водорослями, кораллами, расщелинами и впадинами, а так же рыбами и рептилиями. И не смотря на, что все здешние обитатели были сотворены из холодной магической материи и являлись живыми духами искусственно созданными, они несли вполне реальную угрозу почувствовав чужаков.

Воды здесь не было, но несмотря на это длинным ящерам с острыми зубами, удавалось прекрасно плавать в воздухе. И плыли они все к сильно ударившемуся и в данный момент беззащитному Факиру.

Осознав, что никак не поспеет на помощь, Трэн завис в воздухе на ледяном канате и направив Крио на Факира, создал над ним защитный ледяной купол, вовремя успевший отразить атаку первого чудовища.

Несколько ящеров заметили нового непрошенного гостя и радушно направились знакомится с ним.

Отбиваться от хищников в подвешенном состоянии было бы проблематично, поэтому Трэн бегло осмотрев место внизу под посадку, расцепил руки.

Приземляться на лед оказалось очень не приятно и больно, но жалеть себя времени не было. Чувствуя спиной приближающуюся угрозу юноша, с помощью Крио, призвал ледяной меч и легким взмахом руки, с одновременным поворотом туловища, отсек магическому ящеру голову. Магия наполнявшая монстра мгновенно впиталась в меч и туша хищника исчезла на глазах в считанные секунды, словно его и не бывало.

Расправившись с первой угрозой Трэн вновь осмотрелся и не поверил своим глазам. Здесь явно было что то не так. Врятли первогодок стали бы посылать в логово кишащее хищниками, которые сползались к месту высадки чужаков со всех сторон, выбираясь из самых отдаленных уголков и скалясь собирались пировать. Они пребывали слишком быстро и становилось их тут видимо не видимо. Одним мечом с таким полчищем тут было не справиться, даже что бы подобраться к спрятанному под куполом Факиру. К слову о куполе. Выданное Возорием магическое оружие было создано для учеников первогодок и заклинания, что выходили с его помощью получались соответственно слабые. По этой причине ледяной купол охраняющий Факира уже давал трещины под натиском хищников.

От сюда следовало убегать. Пытаться уничтожить ящеров и странного вида зубастых рыб было безумно и совершенно бессмысленно. Врятли юноши вообще должны были сюда попасть.

-"Ледяная стена!"- Громко выкрикнут Трэн и в то же мгновение, ледяной исполин из ниоткуда вырос из пола справа от него, аж до спрятанного Факира, попутно отпугнув хищников.

-"Ледяная стена!" - Повторил юноша, воздвигая и с левой стороны толстый полупрозрачный барьер. После чего отбив мечом несколько мелких но очень зубастых рыб, кинулся вызволять одногрупника. Он быстро добежал до него и сняв истрескавшийся барьер бегло осмотрел Факира.

-Сломана. - Печально осведомил спасителя Камирэй. - Глупо было с моей стороны прыгать. - С тенью сожаления, договорил он.

-Да, зря спешил. Сейчас попробую что-нибудь сделать. - Трэн направил Крио к сломанной ноге спутника и резкий холод сковал ее, покрыв толстым слоем прозрачного льда, подражая прочной повязке.

-Вставай! - Не теряя времени Трэн подхватил Факира помогая и заменяя костыль. Тот сморщился от боли, но вертикальное положение принял достаточно быстро.

-"Вверх!" - Из Крио вылетел ледяной канат и подчиняясь воле призывателя прочно укрепился на далеком потолочном своде покинутой пещеры.

-Держусь крепко. - Поняв намерения Трэна, произнес Камирэй.

В ту же секунду, призванный канат устремил обоих к высокому своду, выбрасывая на безопасную от хищников поверхность - замерзшей реки.

Оказавшись снаружи, Трэн практически мгновенно запечатал льдом дыру в логово ящеров, после чего расслабившись осел на лед.

-Как же больно... - Раздался рядом голос Факира. - Возорий гад.

-Гад не гад, а тебе прийдется встать и идти искать выход вместе со мной. Поэтому, колдуй себе костыли и пошли, вниз по руслу. Туда. - Раздраженно Трэн указал примерно на северо-запад.

-Почему не вверх? - Обдумав предложение, Факир призвал две ледяные палки и опираясь на них встал. Его ноги заскользили и он чуть не рухнул обратно на лед, благо, что Трэн его успел похватить.

-Осторожнее. Вверх мы не пойдем, так как выйдем к началу. Месту от куда начали. - Пояснил простолюдин.

-С чего такая информация? Тебе Возорий, что подсказки дал? Или может карту нарисовал? - Ехидно осведомился Камирэй.

-Нет. Просто сам подумай. Тот кто сотворил это все, врятли начинал свою деятельность от середины или с конца. Поэтому я уверен, что русло этой реки зарождается у входа и протекает через всю "пещеру". - Не слишком уверенно и правдоподобно, попытался объяснить свой выбор Трэн.

-Слабо верится, но я поверю тебе еще раз. Хотя твой предыдущий выбор привел к моей сломанной ноге. - Осторожно и очень медленно Факир, опираясь на скользящие ледяные костыли, зашагал на северо-запад.

-К этому привела твоя глупость. - напомнил синеглазый юноша, глядя на еле удерживающего равновесия Камирэй и шестым чувством понимая, что так им от сюда далеко не уйти. К тому же за несколько шагов, дворянин взмок от прикладываемых усилий, при этом практически не продвинувшись.

Лечить Факира здесь и сейчас, для Трэна было бы слишком рискованно и тяжело. Это место было устроено таким образом, что бы подавлять любую магию, но в замен усиливать криомантию. Поэтому не стоило прибегать к нарушению царивших здесь законов, а следовало подумать головой.

-Все! - Громко воскликнул Факир и весь взмыленный осел на один из ледяных наростов, не в силах более "скользить". - Больше и шагу ступить не могу. Извини.

Глядя на обесилевшего дворянина, Трэн нашел выход и выставив вперед правую руку активировал Крио, для предстоящего колдовства. После этого произнес заклинание, одно из самых и приметивных, где только и надо было, что вставлять в рифму нужное слово, характеризующее призываемый предмет.


-"Из холода и льда призываю тебя,




Форму саней прийми поскорей!"



И Трэн сотворил ледяную повозку с полозьями. Сверкающую словно из изумрудов, резную и изящную - словом немного перестарался, ведь не видел таких приспособлений уже давно и боялся ошибиться в исполнении. Поэтому призвал практически точную копию саней на которых некогда катался с сестрой. Только вот очень, очень давно это было.

-Что это за повозка такая странная? - Так как Факир не бывал на Севере, то ни разу не видел и саней. Но наколдованная вещь ему понравилась, поразив своей красотой и тонкостью исполнения.

-Сани. На севере в горах, всегда лежит снег и там для передвижения используют сани. - Пояснил Трэн. - Я помогу тебе залезть. С их помощью мы быстро спустимся по руслу реки вниз и ты сможешь передохнуть. Твою ногу стоит поберечь.

Факир смотрел на юношу с нескрываемым недоверием. После случая в Окраме юный принц решил повнимательнее присмотреться к этому простолюдину и именно по этой причине всячески набивался к нему в спутники. Он внимательно слушал и запоминал редкие подробности из прошлого этого одиночки, а так же изучая его манеру колдовства. В Трэне Камирэй ни раз чувствовал скрываемую силу, но это было так мимолетно , что до инцидента в родном городе он списывал такие моменты на разыгравшееся воображение. Но, Факир как никто знал, что никто из присутствовавших в тот давний день на рыболовецком судне не смог бы выстоять против Замарта. Впрочем "лошадиная" доза сухой Огненной сонной травы, должна была отправить в мир иной даже самого крепкого человека. И это был факт тоже известный принцу.

Но, что-то тогда было не учтено хитрым Замартом. Что-то очень важное, что оказалось способно разрушить тот тонко сплетенный, хитроумный план, тогда казавшийся идеальным. И так как способности всех пешек Факир знал, то в потенциальные виновники записал Трэна, что с такой легкостью колдовал ледяными заклинаниями, словно всю жизнь только этим и занимался. Но как, он ведь являлся лекарем первогодкой, пропустившим практически все занятия. Поэтому подсознание Факиру подсказывало, что стоит молчать и не задавать вопросы об этих непонятно где приобретенных знаниях и умениях. Ведь необдуманный вопрос может спугнуть этого лжеца с неприятно-пронзительными сапфировыми глазами. По этим причинам дворянин прибегал к наводящим вопросам и необдуманным с виду действиям, заставляя своего спутника принимать опрометчивые поступки и обнажать свою истинную натуру и силу.

Пока Факир размышлял о странностях спутника и с подозрением осматривал сани, Трэн по своему понял его замешательство и решил успокоить.

-Не бойся их. - Он приблизился к Факиру, радушно подставляя плечо. - Хватайся.

-На севере используют такие повозки? Но что ты делал на севере? - Камирэй тяжело оперся об спутника, нога болела ужасно, немея, но он все равно был рад, что заставил Трэна показать ему одно из своих умений и знаний. Сотворенное ледяное чудо имело размеры как у полноценной повозки, которую обычно тянут за собой лошади, а в люльке сзади кучера комфортно располагаются люди. В санях же вместо колес были полозья, а вместо упряжки - закрытый, слегка заостренный нос. И что должно было заставить ее двигаться Камирэй не догадывался.

-В приюте, жил. - В самом коротком варианте рассказал Трэн, придерживаясь версии изложенной ранее Дэртраму.

Приблизившись к саням, Факир с трудом превозмогая нестерпимую боль в сломанной кости, залез на ледяную лавку, где постарался поудобнее разместиться на холодном льду и успокоить пытающееся выпрыгнуть из груди сердце. Его нога по прежнему была скована ледяной коркой, холод которой проходил через толстую ткань штанины и кажется уже успел заморозить даже сломанную кость.

Обойдя сани, Трэн крепко уперся в них сзади, заставляя скользить в нужном ему направлении и набирать скорость. Разогнавшись посильнее, простолюдин запрыгнул на сидение и каким-то образом принялся управлять санями, избегая ледяные валуны и вписываясь в повороты речного русла. В движение стало ощутимо, что речной лед не ровный. Сани то и дело, что подпрыгивали, да подскакивали на неровностях и впадинах. Лишь благодаря закругленным носам полозьев, они умудрялись преодолевать ледяные наросты, порой сшибая их напрочь. Каким чудом эта хрупкая повозка не разваливалась каждый раз при встрече с препятствием, а целехонько продолжала скольжение, было Факиру не понятно. Но силы ударов и скорость движения казалось должны были расколоть сани в щепки, точнее в тысячи льдинок.

А река повиляв немного на "поверхности", нырнула в не особо высокий ледяной пещерный свод.

-Как только лед под нами выдерживает? - Крепко - накрепко уцепившись руками, за призванные ледяные сани, умудрился выкрикнуть Факир, отслеживая появляющиеся повороты и болезненно реагируя на каждую кочку.

-Полозья широкие и очень гладкие, с загнутым передом. Да и потом мы скользим, а не падаем, как ты недавно. - Толи с иронией, то ли с сарказмом разъяснил Трэн, очень мастерски вписываясь в достаточно резкий поворот, увенчанный торчащими, неровными и острыми глыбами, внезапно появившийся из неоткуда.

-Думал речка, искупаюсь. - Пошутил Факир, но голос его оказался мрачнее тучи.

Последовала целая череда поворотов, после чего сани выехали в длинный зал с тремя выходами, однако на скорости, что они обрели особенного выбора не представилось. Сани просто влетели в центральный лаз, где вскоре постепенно затормозили, на ставшей пологой поверхности.

-Что дальше? - Факир был рад, что это сумасшедшее ледяное изобретение остановилось, в нем хоть и бурлила кровь сорви-головы, но со сломанной ногой он не желал полагаться на авось. Безумные поступки он предпочитал совершать в целом виде, полностью осознавая и контролируя свои возможности. Возможно сломав ногу он немного переборщил и за время поездки в санях множество раз об этом пожалел, так как этим поступком обрек себя на беспомощность, до встречи со школьными лекарями. Но выяснить кем являлся Трэн, дворянин поставил для себя первостепенной задачей, так как если б не этот щуплый простолюдин, скорее всего он бы уже был правителем Окрамы. И никакая нога не шла в сравнение с этой важной задачей. Тем более ее все равно излечат и следа не останется. Главное дотерпеть.

-Вперед. Только вперед. - Погруженный в свои мысли Факир непонимающе посмотрел на Трэна выбравшегося на лед из саней. А тот ничего не заметив потащил сани за собой, зацепив их ледяным канатом. Поначалу ему явно было сложновато, но как только они тронулись с места, стало легче.

-Давай поаккуратнее! Принца все же везешь! - Усмехаясь принялся командовать дворянин, полностью вернувшись в реальность из болезненных раздумий.

-А сразу так и не скажешь! - В тон ему ответил Трэн наугад выбирая направление в появляющихся развилинах, которые теперь встречались довольно таки часто, что наводило на тревожные мысли.

-Как прошло, ну... - Голос Факира стал зловеще загадочным с нотками огромного любопытства, а хитрые зеленые глаза сощурились словно у затаившегося хищника.

-Что ну? - Интонация спутника заинтриговала, но Камирэй решил выдержать слишком долгую паузу и Трэн стал переживать, как бы он не потерял мысль, что вертелась в его голове, как ранее.

-Ну, свидание....Ё...

При слове "свидание", Трэн потерял равновесие и поскользнувшись упал под сани. Этим он напугал своего "пассажира", тут же вцепившегося в борта ледяной повозки.

-Поаккуратнее! - Завопил Факир, стараясь не шевелить пульсирующей от боли ногой.

Потирая ушибленный зад, Трэн аккуратно встал и только сейчас заметил, что лед под ногами стал крепче. Теперь внизу можно было не опасаться пропасти, ее там попросту больше не было и это радовало.

-Рассказывай! - Когда простолюдин вновь потащил за собой сани, Факир вернулся к своему вопросу, в уже приказной не терпящей промедления форме. - Как у вас прошло?

-С чего ты решил, что у меня было с кем то было свидание? - Вопросом на вопрос ответил Трэн.

-Ты и Лирэя, несколько дней назад, в выходной. - Наводящими подсказками, стал разведывать дворянин интересующий его вопрос, что ранее никак не мог задать, не было подходящего момента.

-Я и Лирэя? Это не было свиданием. С чего ты взял? - Он в очередной раз свернул наугад, но пейзаж особо не изменился. Их окружали высокие ледяные своды, без каких либо признаков жизни и выходов.

-Я же не слепой. Я все видел. - Не унимался Факир, развлекая себя разговором и пытаясь забыть о боли в сломанной ноге. - Она так вырядилась тогда, с утра по раньше, словно на конкурс собралась...этих... ну вообщем платьев и всего такого. Или балл.

-В сарафане на балл?

-Какая разница в чем. И ты был с ней... В сарафане...чем занимались?

-По городу гуляли. - Трэн вновь уперся в развилку и у него возникло чувство, что он таскает сани с раненым по кругу.

-Гуляли? Ты и она? - Сзади послышался смех Факира. - Гуляли... Ты...Ты...не ужели слухи не врали? А ведь батя был уверен, что... иначе.. - Он смеялся не в силах нормально говорить. - Он бы... тебе шею сломал... А ты...

-А я ничего и не делал. Не выдумывай лишнего. - Огрызнулся Трэн, ставя ледяную метку у очередного поворота. - Мы просто гуляли по Кейтагу. Что в этом такого странного или интересного? Твоя сестра, что не человек? - Даже сам для себя юноша сказал, нечто странное, но он часто слышал такой вопрос среди людей.

-Она и "человек" понятия не совместимые. Поэтому лучше не думай о ней так. Хотя. Судя по всему, тебе скорее всего нравится когда над тобой издеваются. - Насмеиваясь Факир не уловил замешательства собеседника и продолжил глумиться.

-Это почему же?

-Сколько раз она тебя била и унижала? А что ты? А ты принимаешь ее за "человека". На свидание ходишь. Да ты просто любишь боль... - Факир вновь закатился от смеха. На его лбу выступил пот, вызванный болью в ноге.

-Значит люблю. - Смирился Трэн, разглядывая свою метку изо льда, к которой в итоге вышел, сделав круг в ледяном туннеле.

-Ладно. Я тебя могу еще как то понять. Гулять с дворянкой, это для тебя очень престижно. Но вот почему она с тобой спуталась? Такие отношения ей чести не добавят. - Камирэй замолчал на пару секунд, а затем озаренный новой догадкой заговорил очень быстро, буквально на одном дыхании. - Так ты ей что отомстить решил за унижения? Коварно. Лучше не придумать. А она глупая, не видит к чему "это" может привести.

-Факир, у тебя слишком богатая фантазия. - "Как и у твоей сестры". Трэн остановился и устало сел в сани рядом с раненым.

-Скажи еще, что я не прав? Но вот чем же ты ее смог заинтересовать... Зацепить... Может откроешь тайну? Обещаю, этот разговор до сестры не дойдет. - Не унимался дворянин.

-Надо поесть. - Стянув сумку юноша достал свой паек гипнотизируемый взглядом Факира и принялся восполнять силы, словно тот ни о чем его не спрашивал.

Глядя на него, Камирэй занялся тем же, ощутив подкативший голод, но тишина повисла совсем не на долго.

-Значит ты не знаешь как выйти от сюда? - Жуя не очень вкусную холодную лепешку заговорил дворянин.

-Пока, нет. - Сухо ответил Трэн, разглядывая лед, словно выискивая в нем ответы на мучащие вопросы.

-Это похоже на основную часть лабиринта. - Громко причмокивая водой, вновь нарушил тишину Факир. - Если это так, то мы с тобой миновали большую часть этого ледника. Скорионы должны быть где-то в центре. - Он машинально указал куда-то пальцем с прилипшими к нему хлебными крошками, тут же осыпавшимися на лед.

-Это хорошо. Твою ногу надо скорее подлечить, а значит следует от сюда выбираться.

-Похоже, снаружи уже ночь. Стоит передохнуть несколько часов. - Факир это говорил твердым и решительным голосом. Но по его виду, было сразу понятно, что отдых этому болтуну жизненно важно необходим. Нездорово серый цвет кожи, легкая испарина на лбу, усталые помутневшие глаза, сейчас напоминающие болотные воды.

-Похоже, что действительно стоит. Доедай и ложись. Я защиту поставлю. - Задумчиво скомандовал Трэн, по-прежнему тщательно осматривая окружающую обстановку, но ничего примечательного в ней не находя.

-Угу. - Факир аккуратно сполз на ледяное сидение и согнувшись, что бы уместиться целиком, закрыл глаза и тут же не заметно для себя уснул.

Трэн в это время сотворил небольшой ледяной купол и облокотившись спиной о сани, вскоре то же заснул "в пол глаза".


Глава 4. "Новые неприятности".




Утром минувшего дня Возорий хмуро провожал взглядом последнего ученика, до начала ледяного лабиринта. Его настроение было испорчено, не только тем, что его ученики были оболтусами, каких и не найти, но и смутными предчувствиями надвигающихся неприятностей.

Сложив оставшиеся вещи и сумки, Возорий забрался в свою повозку, со смирной пегой лошадкой и неспешно направился на встречу с Дэртрамом. Именно по настоятельной просьбе следопыта наставник первогодок устроил своим ученикам испытание с проверкой их магических способностей и умения применения их на практике.

Зачем такие хлопоты были необходимы архимагу было не ясно. Сам же он пояснил свою затею сумрачно, сославшись на какие-то исследования новичков, а так же проверку их крови, что в последние годы становилось все более слабой. Из-за чего детей с магическими способностями рождалось намного меньше, да и не обладали они даже половиной умений своих родителей. Для этой проверки, Дэртрам сам подобрал вид оружия, что выдал позже Возорий юношам. Попросив по истечении двух дней вернуть его, для изучения.

Покинув школьный полигон, Возорий оказался среди оживленных Кейтагских улиц. Утро уже было позднее, вернее было бы сказать, что близился обед, вот по мостовым и суетились горожане, что б не опоздать на трапезу. Из-за них наставнику первогодок приходилось управлять повозкой аккуратно и особо не торопить лошадь.

В итоге путь до двухэтажного дома Дэртрама отнял много времени. Оставив повозку у входа, Возорий спустился на землю и достав сумку с большой линзой, поднялся по высоким ступеням к дому, аккуратно удерживая тяжелый и дорогой магический предмет, и вежливо постучал в дверь. Через некоторое время ее неспешно отворила пожилая служанка.

-Здравствуй Патти. - Добродушно поздоровался Возорий, проходя в дом по свойски, не ожидая приглашения и уж тем более разрешения.

-Добрый день, господин Возорий. - Медленно ответила старушка, закрывая дверь. - Господин Дэртрам в подвальной лаборатории. В самой дальней.

-Спасибо. - Не дожидаясь служанку, мужчина обогнул дремлющую Октавию, вальготно развалившуюся неподалеку от входа. Саблизубая волчица незаметно осмотрела гостя и признав пропустила, даже не пошевелившись. Миновав грозного сторожа, Возорий прошел центральный, длинный холл дома и свернул в одну из примыкающих к нему дверей. За ней располагалась ведущая вниз лестница, неширокая и практически вертикальная, но зато хорошо освещенная.

Спустившись по ней, Возорий словно очутился в ином мире длинных, не высоких коридоров, уставленных самодельными стеллажами от пола до потолка. На них покоились различные химикаты, скляночки, колбочки, порошочки, жидкости, хрусталики, коробочки, странные механизмы и еще куча всякой всячины с неизвестной областью применения, даже для наставника школы магии.

Миновав большую часть коридора, Возорий заметил под ногами проступающую воду и свежие следы недавно проходившего тут "старого" друга. Ориентируясь по ним, он пришел к настежь распахнутой двери, из которой бил яркий свет, затмевающий тускло горящие свечи в коридоре.

Заходя в лабораторию, взгляд Возория скользнул по темной, поросшей паутиной и мхом двери, в дальней стене, где заканчивался этот подвальный коридор. От туда веяло сыростью и влагой. Мужчина ни разу не видел, что скрывала за собой эта дверь, но догадывался, что за ней находился один из тайных Кейтагских подземных ходов, что подобно паутине пересекали весь город. Немногие знали о их существовании и мало кто видел в живую.

Переступив порог лаборатории, Возорий несколько секунд привыкал к яркому освещению, поражаясь царившей здесь тесноте. Вообще, если бы вынести из лаборатории всю мебель и скопившуюся магическую утварь, то помещение показалось бы просто огромным, хоть и с низким, давящем на сознание потолком. Но, хозяин дома никогда и некому не разрешал от сюда ничего выбрасывать и даже переставлять. Поэтому в виду сильнейшего загромождения, лаборатория казалась маленькой. Комната была с множеством узких дорожек пролегающих меж самодельных стеллажей, витрин, ящиков и сундуков, а так же полок и просто составленных пирамид из странных изобретений и вещей, без окон, с одним единственным выходом, который порой найти было проблематично. Здесь Возорий бывал редко, но каждый раз планировал нарисовать карту комнаты, что б не плутать в поисках неприметной двери к свободе.

-Привет. Снова река подтопляет? - Заговорил Возорий, обращаясь к высокой виднеющейся фигуре Дэртрама из-за составленных на полу разноцветных пузырьков, наподобие сталагмита. Он аккуратно протиснулся меж двух стелажей, ступая по брошенным на полу широким доскам, служащим небольшими мостиками, через лужи с холодной водой.

-Да. Привет. Надо кого-нибудь из водных позвать. Но пока времени нет. - Следопыт обернулся и зорким глазом сразу же приметил принесенную другом линзу, от ледяного артефакта. - Уже запустил их в лабиринт? - С каверзной улыбкой вопросил он, откладывая удерживаемые реагенты в руках и потирая ладони о полы лабораторного халата.

-Да. Как ты и просил. Куда тебе ее поставить? - Возорий кивнул на линзу, удерживаемую в левой руке.

-Неси сюда. - Дэртрам обошел стол, где в колбах булькали жидкости порой перетекая по воздуху из одной склянки в другую и меняя при этом цвет. Затем нагнулся и из под столешницы извлек устройство напоминающее кованную подставку для цветов. - Ставь сюда.

Возорий установил линзу выпуклой стороной вниз, а более плоской вверх, после чего активировал ее, нарисовав пальцем на ее поверхности несколько невидимых рун. Тускло замерцав, она ожила и показала весь ледяной лабиринт от куда-то сверху и очень сильно уменьшив его в размерах, практически лишая возможности рассмотреть, что там происходит.

-Я знаю, что не имею право спрашивать, - Нарушил тишину Возорий, - но раз это касается моих учеников, то может все же скажешь, что случилось?

-Ничего не случилось. - Небрежно ответил хозяин дома. Он аккуратно взял со стола жидкости и потихонечку вылил их на гладкую поверхность линзы, изображение тут же увеличилось и теперь сконцентрировалось на юношах, что бродили по лабиринту, являясь там единственными живыми существами. - Просто провожу некоторые исследования. - Как и раньше ответил следопыт, так и не прояснив ничего нового.

Фамильяр Дэртрама, приставленный к Трэну, все еще следил за ним, но теперь следопыту этого было мало. Он решил присмотреться ко всем первогодкам и их способностям. Данное место для этой миссии подходило как нельзя лучше. Все выглядело как обычный учебный экзамен. Но если среди этих юношей есть искомый маг, он себя проявит, ну а если и нет, то в любом случае Крио, что через небольшой прокол в пальце активирует магию холода, даст следопыту для изучения кровь испытуемых. Она же несет в себе информацию о магических способностях каждого из них. Поэтому, если нужный Алану маг, находится среди учеников Возория, то уже завтра Дэртрам будет знать его имя...

-Надо же. - Минуло достаточно большое количество времени, с момента прихода Возория в дом старого друга и одновременно архимага следопытов.

-Что? - После того как линза была активирована, оба мужчины внимательно наблюдали за похождениями юных учеников. Но ничего интересного в ледяном лабиринте не происходило.

-У Тинэя, как я и предполагал, очень высокие способности на поприще следопытов. - Возорий указал на темную фигуру юноши, быстро пробирающуюся меж ледяных стен.

-Значит у него проявляются способности следопыта? - Уточнил Дэртрам, со скучающим безразличием рассматривая, как указанный ученик, примечая практически незаметные подсказки, находит верные повороты и ходы. От Саваджа, что приставал к нему вначале, ему удалось оторваться, чему он точно был рад, ведь смог ускориться и обрести тишину.

-Да. - Подтвердил наставник первогодок. - Мне давно не встречался такой набор учеников, с абсолютно разными магическими способностями. Как правило, много воздушных и водных. - Возорий немного призадумался, отпивая недавно принесенный Патти чай и сморщившись от его крепости, продолжил рассуждать. - Еще земляных много. Я вот, всегда думаю, почему бы их на пашню не отправлять. Пользы было бы... Стражи все равно и без них хватает. Даже с лихвой.

-Что, многие после окончания в стражи идут? - Ради поддержания разговора осведомился следопыт. Для разминки он выхаживал около "постамента" с линзой, попеременно поглядывая в нее, но там все было неизменно. В помещение лаборатории парило множество созданных им пульсаров. Они добротно изгоняли мрак и дискомфорт здесь вызывали лишь сырость, захламленность и невысокий потолок, да какафония запахов, что напрочь закладывала нос.

-Нет. Человека два, три с выпуска. Но практически всегда, это маги земли. Тем кому действительно стоило бы охранять жителей, огненные, всегда становятся наемниками, стараясь нажиться на чужих бедах. Остальные же пристраиваются на какие-нибудь тихие и уютные места, без риска для жизни и особых усилий.

-Например как ты? - С нескрываемым упреком заметил Дэртрам. Его правый глаз тускло отливал серебром, все так же продолжая слежку через фамильяра за Трэном. Но следопыта это не отвлекало от окружающей его обстановки и дел.

-Копаться в чужой "грязи" это не мое. К тому же менять место жительства по первому требованию... Вот ты, сколько лет провел на Севере? Почти пол жиз...

-Смотри. - Грубо перебил Дэртрам друга, тоном не терпящем неподчинения. Конечно следопыт заметил неладное по большей части из-за фамильяра и теперь с разных "ракурсов" наблюдал за быстрым падением Факира Камирэя в кишащую монстрами магическую реку.

-Это не возможно. - Краска вмиг схлынула с лица Возория, когда он обратил внимание на своего юного подопечного. - Как они попали туда? - Вроде как самому себе задал он этот вопрос. - Их надо срочно от туда вытаскивать.

-Погоди. - Властно остановил, уже кинувшегося к двери на выход друга, Дэртрам. - Во-первых ты все равно не успеешь. Во-вторых что-то мне подсказывает, что не все так страшно. - Словно черный коршун, следопыт навис над линзой, внимательно изучая действия Трэна. Именно такого момента он и ожидал, что бы получше рассмотреть его магию. Вот юноша сотворил ледяной канат, с его помощью преодолел половину пути, до явно раненного товарища, кинул на него защитный купол, затем избежал опасных монстров спрыгнув на лед и уцелев, мгновенно отправил здоровенного ящера в небытие, сотворенным мечом, который еще и магическую силу из которой состоял противник, впитал в себя.

Это было слишком. Такое легкое, точное и молниеносное колдовство, можно сказать изящное, мгновенное принятие решения и бесстрашие, могло быть подвластно лишь опытному и закаленному долгими и изнурительными тренировками магу. Ну а так запросто создать меч, питающийся магической энергией - являлось настоящей проблемой, тем более из такого слабого оружия, которое подобрал Дэртрам.

Но на этом колдовство загадочного ученика Возория не окончилось. Стены изо льда, еще несколько отправленных в небытие монстров, затем спасение Факира обычным бегством через дыру на верху. Мгновенная оценка ситуации, беспромедлительное принятие верных действий, молниеносная магия - большего Дэртраму не требовалось. Этот юноша действительно не был "тем", за кого себя выдавал. Но был ли он "тем", кого искал Алан, правитель Кейтага, об этом точно скажет лишь Крио.

-Талантливый юноша. - Нарушил осязаемую тишину Возорий, рядом стоявший и кажется не дышавший.

-Талантливый? - Скептически переспросил следопыт, поражаясь наивности друга. Неужели за проведенные годы в школе магии его чутье следопыта, как и трезвость ума улетучились, затуманив разум насущными, можно сказать бытовыми проблемами и тяготами. Однообразная и слишком спокойная жизнь лишила некогда талантливого человека всех его талантов.

-Да. Физическую слабость у Трэна заменяет неплохой разум. Если б только не истории в которые он попадает, то у него были бы неплохие шансы, стать хорошим лекарем. Но пока, врятли он продержится до конца этого года.

-Хочешь сказать, что этот юноша владеет лекарской силой? И на сколько высок его потенциал? - И без того известные истины спросил следопыт, удивляя этим Возория, что ранее сам рассказывал ему о способностях Трэна, достаточно подробно, тогда когда отдавал на попечение Октаву.

-При должном обучении и старании, думаю он бы смог достичь умений архимага, лет через десять - двенадцать. Но он много пропускает и Жианна, не смотря на его спосбности, собирается его отчислять, после сдачи практических работ.

-Хорошо. Лекарь значит. Когда вы проходите создание магического оружия, наподобие того, что он создал? - Следопыт указал на меч что теперь висел на поясе у юноши, возившегося с санками.

-Точно не помню. Я занимаюсь лишь первогодками. Но где-то на четвертом - пятом...

Возорий, что-то говорил и дальше, но Дэртрам ничего не отвечал, погрузившись в свои размышления и через некоторое время постояв рядом наставник первогодок, решил вернуться к школьному магическому полигону.

Артефакт не должен был открывать ход к высокого уровня монстрам, что-то пошло не так и один из учеников из-за этого получил серьезную травму. Факира следовало вытаскивать от туда и срочно осматривать и лечить поврежденную ногу.

Так же возникла необходимость выводить всех юношей от туда и проверять сам артефакт. Возможно он подобно реликвиям, что периодически менялись в магических башнях, стал неисправен, истратив свои силы или получив повреждения. Это надо было выяснить и до этого времени никому не стоило к нему приближаться.

Попрощавшись с другом и оставив тому, для дальнейших исследований линзу, Возорий ушел. До темноты ему следовало достигнуть входа в ледяной лабиринт. Но как он е старался этого ему не удалось и мужчине пришлось пробираться по засыпающему городу, нарушая ночной покой. Несколько раз ему преграждала путь стража, но у школьных наставников были свои преимущества и привелегии. Однако вынужденные остановки отняли его время.

И вот прогремев по каменным мостовым Кейтага старенькой повозкой и добротно подкованной лошадкой, Возорий достиг входа в лабиринт. Где тут же замер не веря своим глазам и не особо понимая, что конкретно он видит в полумраке. Но сколько мужчина не вглядывался вид не изменялся.

Пред ним возвышался вход в ледяной лабиринт, только он был наглухо замурован обвалившимся верхним сводом пещеры. Рядом же, даже в темноте виднелись странные следы, заполняющие собой буквально все вокруг. Они наводили на мысль, о том, что обвал врятли был естественного происхождения.

Бросив повозку и плотно сжав кулаки, Возорий обошел заваленную пещеру и быстрым шагом преодолев небольшое расстояние, оказался у такого же замурованного выхода. Теперь сомнений не оставалось, "некто" замуровал его учеников. А виднеющиеся следы и его чутье подсказывали, что этот "кто-то" проник во-внутрь и врятли им движут благие помыслы.

Школьный полигон никто и никогда не охранял, поэтому попасть сюда мог кто угодно и когда угодно. Всю ответственность, за здесь происходящие дела несла школа. Но особого неудобства или проблем это никогда не вызывал. На полигоне никто не жил и поэтому охранять тут было некого. Когда же здесь находились учащиеся, то за ними приглядывали наставники. Городские обыватели знали, что это место принадлежало школе магии и ничего интересного, как и ценного, для них тут нет, но зато по неопытности или незнанию можно найти себе неприятности. По этим причинам Кейтагцы сюда не ходили. И именно по этому стражи здесь не было.

Магические башни, что здесь удерживали купол, время от времени проверяли сами наставники, заменяя по необходимости защитные реликвии в виде кристаллов, что при активации и призывали магическую защиту.

Но все же позвать на помощь и оповестить о нависшей опасности от сюда было можно. Это предусмотрели на всякий случай, который возникал один - два раза в год. Порывшись в наплечной сумке, Возорий извлек пыльный и редко используемый мешочек, от куда и достал небольшие горошины.


"Птицы востока, алой зорей вы летите




О нависшей опасности всех известите".



Засияв алым светом горошины ожили и разлетелись по далеким силуэтам магических башен. Когда они достигли их вершин, то вспыхнули красным маревом, видимым далеко и улавливаемый школьной линзой "Глаз дракона", которая следила за обстановкой на территории школы.

Теперь, пока помощь не пришла, Возорий должен был тщательно изучить местность и постараться выяснить кто проник в лабиринт.

Следов вокруг натоптано было слишком много и к большому удивлению наставника первогодок они не являлись человеческими, впрочем как и живым существам они то же не принадлежали. Мелкие ошмётки трупной плоти, мужчина смог найти буквально на каждом шагу. Они прилипали к его сапогам, мешая ходить и источая отвратительную вонь.

Сами по себе мертвые не встают. Есть множество причин, способных потревожить их покой. Находящиеся неподалеку мест захоронения артефакты или реликвии, неумелое применение колдовства, всплеск магического источника из недр Валерсии (такое правда случалось крайне редко) или Некромант. Последних существовало мало, но именно они были частой причиной блуждающих не упокоенных мертвых.

Магия призыва нежити была под запретом. Ее не преподавали в Кейтагской школе, а все написанные фолианты, рассказывающие о ней, находились в тайных хранилищах, куда попасть могли немногие. Но, люди обладавшие этими тайными и запретными знаниями все же существовали и передавали их последователям. За это ссылали на Красные острова или лишали жизни, но такая перспектива не останавливала некромантов. Преступив грань они никогда не останавливались, по своей воле.

Осматривая следы двух магических обвалов, а так же лап на земле, Возорий смог узнать, что в лабиринт проник именно некромант, прихвативший с собой не маленькое "войско"...


Глава 5. "Встреча с некромантом"

.



Спать облокотившись о ледяные сани было очень неудобно и поэтому, чье-то внезапное приближение Трэн почувствовал сразу, сквозь не глубокую дрему. Он тут же нащупал рукой лежавший рядом сотворенный меч, после чего тихонечко встал и покинув ледяной защитный купол, вышел наружу, готовясь встречать незванного гостя.

Некто перемещался быстро и практически бесшумно. Но сколько Трэн не вглядывался в окружающую обстановку, никак не мог обнаружить его, хотя и смог точно определить направление с которого незнакомец приближался к их лагерю.

Факир, находившийся в санях, тоже проснулся. Его способность чувствовать опасность, как и просто чье-то появление, были отточены тренировками еще в замке отца, до неплохих результатов. И несмотря на сломанную ногу, что лишала его способности к самостоятельному передвижению, дворянин решил воспользоваться примером своего спутника и так же сотворил с помощью Крио ледяной меч. Оставаться безоружным было все равно, что ходить голым, но с раненой ногой и на костылях, проку от него мало, а точнее одна лишь помеха.

В ледяном лабиринте, сотворенном некогда силой артефакта, время суток не изменялось. Как и утром, когда юноши вошли сюда, тут было светло и очень тихо. Это был словно замерший, заледеневший мир, лишенный жизни с застывшим временем.

Вслушиваясь и всматриваясь в эту тишину, Трэн поудобнее ухватил рукоять меча, вдыхая воздух спокойно, как и прежде, без малейшего страха и тем более паники. И кто бы сейчас пред ним не возник, он был готов дать ему достойный отпор, заставив пожалеть о доставленном беспокойстве и прерванном отдыхе.

-Спокойно! - Сверху, с правой стены, раздался знакомый голос. - Свои. - В том направлении медленно "выросла" темная, укутанная в плащ фигура Тинэя.

-Если свои, зачем крался словно вор? - Не атакуя, но и не снижая бдительности, строго вопросил Трэн, угрожающе сверкая ярко сапфировыми глазами.

-Хотел удостовериться, что это вы. - Пришедший юноша то же был напряжен и весь его вид говорил о том, что он способен атаковать в любой момент.

-А кто еще тут может быть, кроме нас и остальных наших?

-Точно не знаю. Но я уверен, что есть. - Последнее слово Тинэя зловеще разрезало царящую вокруг тишину и Трэн буквально кожей ощутил, что надвигающаяся, наползающая ото всюду опасность, действительно исходит от кого то постороннего, а никак не от щуплого мальчишки сверху.

-Объяснись! - Из ледяного убежища, хромая и опираясь на костыли, вышел Факир, волоча за собой острый меч, все так же продолжая надеяться защищать свою жизнь с его помощью.

-Около часа назад, я, добыв яд скориона, отыскал выход и собирался покинуть эту морозильную яму, но... наткнулся на непроходимый обвал вместо пещеры наружу...

-С чего ты взял, что именно это и был выход? - С сарказмом перебил Тинэя Факир. - Тут, что мало обвалов?

-Уж, кое что я в следах понимаю. И пройти лабиринт для меня не проблема. Но верить мне или нет ваше дело. Вместо выхода я обнаружил свеженький завал, со множеством удаляющихся следов. Я проследил за ними, пока грязь и пыль с их конечностей не осыпалась и они не исчезли "растворившись" в туннелях. Так я нашел вас. - Тинэй присел на корточки, все так же находясь на стороже. На этот раз он говорил быстро с нажимом, не позволив его перебить.

-Множество следов. Обвал. Бред. - Заворчал Камирэй, пока Трэн обдумывал услышанное, а Тинэй переводил дух. От пришедшего исходили легкие нотки страха, а так же облегчения, что он встретил одногодок, а не того кто по непонятным причинам забрался в лабиринт и завалил выход.

-Значит сюда проникло несколько магов и нам отрезали выход? - Задумчиво вопросил Трэн, не обращая внимание на сарказм в голосе и поведении Факира, который уже резво допрыгал до того места, где стоял простолюдин, по инерции все еще сжимая меч.

-Нет. - Для усиления сказанного Тинэй закачал головой из стороны в сторону. Затем пару раз настороженно обернулся и словно став серой тенью "сполз" с высокой ледяной стены, оказавшись рядом с товарищами по несчастью. - Следы, что я видел не принадлежали людям. Это были лапы. Очень грязные и когтистые.

-Сможешь нас вывести к выходу? - Этот рассказ следовало проверить, а уж затем думать в какую историю они опять угодили, так решил для себя Трэн.

-Пошли. - Тут же согласился Тинэй и обернулся собираясь пуститься в обратный путь. В этот момент Трэн заметил, что сапоги пришедшего юноши, оставляют небольшие царапины на льду, словно его подошва имела шипы, что не позволяли ногам скользить. Нечто подобное Трэн уже когда-то видел. Воспоминания смутно промелькнули в памяти, кажется такие шипы называли "кошками". Сотворить нечто подобное изо льда, особых усилий не требовало. Поэтому, уже через минуту Трэн почувствовал облегчение от того, что его ноги более не скользили и не разъезжались, прочно уцепившись за ледяную гладь.

Подставив плечо беспомощному Факиру, он последовал за Тинэем. Передвижение происходило медленно и в царящей вокруг тишине не очень шумно, конечно без того грохота, что возник бы если бы они воспользовались санями. Но все же если здесь действительно был враг, как утверждал Тинэй, то врятли он их сможет не услышать, даже находясь далеко от них.

В воздухе появился странный нарастающий звук, постепенно ставший похожим на хлопанье крыльев. Но из-за слишком высоких стен лабиринта распознать его было невозможно. Он явно приближался и усиливался становясь множественным. Отражаясь от ледяных стен он устрашающе разносился по округе, лишая возможности даже приблизительно определить от куда появится потенциальный враг, а так же его количественный состав. Но высота стен не только вгоняла в страх, но и подсказывала, что атаку следовало ожидать либо спереди, либо со спины и только сверху, а это уже упрощало оборону.

Встав спинами друг к другу и зажав по середине раненного Факира, Трэн и Тинэй приготовились отражать атаку. В минуту опасности дворянские отпрыски позабыли о всех предрассудках и ссорах, главное теперь для них стало, что то бы "шкурка" уцелела, а каким способом не важно.

Как не подготавливались к грядущему нападению юноши, морально представляя противника и хорошенько вооружившись, а появившиеся существа стали для них неожиданностью. Нечто, отдаленно напоминающее птиц, словно из ниоткуда выросло из-за ледяной преграды с Северо-Востока. Существ было много, черного смоляного цвета. Они имели в среднем размах крыльев локтя три, около двух локтей - туловище, острый загнутый клюв и чем то вымазанные темные перья.

Издав пронзительные вопли, призванные скорее всего оповестить своих сородичей, они обнажив острые когти на лапах, устремились к вооружённым людям с явным и нескрываемым желанием пролить кровь последних.

-"Щит изо льда, закрой!" - Практически в один голос произнесли Факир с Тинэем, спасая таким образом свои головы ледяным заслоном.

Щит отразил когти, но растрескавшись под силой удара, рассыпался миллионами осколков, а также пронзивших его черных перьев, вылетевших из крыльев птиц.

-Это скопы. Мертвые птицы болот. - Тинэю хватило несколько секунд бегло брошенного взгляда, что бы узнать их. В его городе все знали этих ночных хищниц, излюбленным блюдом которых была человеченка.

-Ты шутишь? - Голос Факира предательски задрожал. Мерзкий холодок, смертельно опасной догадки, пробежал вдоль его позвоночника. От этого он чрезмерно резко дернулся, совсем чуть-чуть, но этого хватило, что бы нестерпимая боль пронзила сломанную ногу и по нервным окончаниям сковала все тело. Юноша неестественно замер, не в силах выдавить из себя ни звука, лишь горячая слеза выкатилась из затуманенных пеленой боли зеленых глаз. Ледяной меч выпал из его рук и он сам удержал равновесие лишь благодаря удерживающих его спинами одногодок.

-От сюда следует выбираться и как можно скорее. - Озвучил Трэн и без того всеми осознаваемую истину.

Тем временем птицы отлетев, от спрятавшейся добычи, исчезли за высокими ледяными стенами и теперь лишь их мерзкие крики, да хлопанье крыльев, разлетались по лабиринту щекоча взвинченные нервы.

Подхватив с обеих сторон Факира, ученики Возория ринулись бежать, не дожидаясь нового нападения, которое долго себя ожидать не заставило.

Действуя по прежнему сценарию Скопы, вновь выросли из ниоткуда и обнажив острые когти стремглав полетели вниз.

-Тинэй. Придержи Факира. - Произнеся это Трэн отпустил Камирэя и кинулся на встречу врагу. Замечая краем глаза, как его спутники вновь воздвигают над собой ледяной щит. Только он мог противостоять нежити и, ему следовало дать им отпор прежде, чем они доберутся до хрупких людей.

Время не спеша замедлило свой бег, но не полностью. Прибегнув к Крио, Трэн, создал себе ледяные пластины, застывшие в воздухе наподобие лестницы и взбираясь по ним, достиг первой пернатой птицы. Движимый с запредельной скоростью, меч в его правой руке, запел рассекая, ставший плотным воздух, а затем отсекая ужасную, лишенную глаз голову.

В практически остановившемся времени и обезглавленная туша и голова почти застыли, очень медленно и неестественно распадаясь - опадая.

Тем временем Трэн, не обращая внимания, на наносимые воздухом раны, из-за слишком быстрого и долгого движения в смертельном для человека времени, устремился к следующему монстру. Тот на подсознании уже учуял надвигающуюся опасность, но был неспособен что-либо изменить. Не выдерживающий такой нагрузки меч, начинал постепенно разрушаться. Крио, что выдал Возорий, было слишком слабо и как результат творимая им магия и предметы, не были способны выдержать и малой доли мощи переполнявшей Трэна.

Еще одно крылатое чудовище пало от его рук, а сам юноша взбирался все выше и выше над ледяной землей. Он замахнулся для атаки третьей птицы, но холодное растрескавшееся лезвие, раскрошилось от соприкосновения с ее внезапно окаменевшими перьями. Она дернулась и неожиданно для Трэна нанесла ему ответный удар клювом в открытый бок. Сама же скопа буквально рассыпалась. Ее и без того хрупкое полуразложившееся тело, получило непоправимый урон, сравнимый со столкновением метеорита с поверхностью Валерсии. Контролирующий ее некромант, усилил ее возможности, вложив в ту атаку всю мощь, что только было можно выжать из этого существа.

И нанесенного птицей урона хватило, что бы время вернуло свой бег, а Трэн потеряв равновесие упал вниз, на лед, с высоты сравнимой крыши двухэтажного дома.

Оставшиеся целыми болотные скопы, как по команде устремились к обезоруженной и израненной цели.

"Ледяной щит!" - Выкрикнул Трэн.

Натужно прохрустев, Крио исполнило волю носителя и в последнюю секунду отбило смертельные лезвия-когти птиц. Две из пяти оставшихся, пали на лед в неестественных изломанных позах.

Тогда же со с тороны Тинэя полетели ледяные стрелы из призванного им лука, со свистящим звуком они распороли воздух. Он выпустил их много и пара сумела достигнуть цели, пробив огромные крылья одной из птиц.

Тем временем упавший навзнич юноша с трудом удержал меркнувшее сознание. Из рваной раны в правом боку, а так же множества мелких, но порой глубоких царапин, неукротимо сочилась кровь. Каждая капля которой состояла из чистой концентрированной магии способной творить немыслимые для людей чудеса. Попав на ледяную поверхность практически исчерпавшего себя артефакта, она засияла живым серебром, активируя его невидимые артерии.

Более не собираясь лезть на смертельно опасный рожон, Скопы с высока замахали крыльями, щедро посылая на головы добычи свои черные, острые перья, пропитанные их ядовитой кровью.

Ледяной щит Тинэя и Факира затрещав, покрылся сетью мелких трещин, после чего обрушившись, открыл их незащищенные головы.

Осознавая, что птицы это лишь малая часть надвигающейся угрозы, которой дирижирует опытный, умелый и сильный противник, Трэн попытался призвать свой посох, лишь с помощью которого он мог лечить и колдовать тут хотя бы в пол своей силы. Но тот оказался недосягаем из-за глухих и прочных стен артефакта. Тогда, все еще лежа на спине, юноша плотно вжал кровоточащую ладонь в лед и своей волей заставил сомкнуться высокие своды ледяных стен, образуя туннель и отрезая людей от птиц. Затем насколько смог ускорил процесс регенерации своих ран и кое-как встал, шатаясь и сплевывая подступающую в рот кровь.

Его спутники находились неподалеку, израненные, но живые.

-Не подходи! - первым нарушил относительную тишину Тинэй, давно бросивший Факира, лук и вооружившейся в обе руки длинными ледяными мечами.

-Скоро сюда придёт подкрепление. И оно будет состоять из владельцев тех следов, о которых ты рассказывал...

-Вот и встречай их. А нас не впутывай!

-Они не за мной пришли. - Искрящейся от бурлящей внутри магии рукой, Трэн указал на бледного Факира, уже догадавшегося кто мог прийти по его душу, хотя он и был уверен, что этот некто заточен на Красных островах, глубоко и без возможности когда-либо выбраться от туда..

-Так это из-за тебя, Камирэй нас хотят убить? - В ярости Тинэй оказался страшен, горящие янтарные глаза, побледневшие от гнева тонкие губы, впалые щеки и длинные взъерошенные русые волосы, а также поза говорящая о том, что он готов убить любого, кого сочтет врагом.

-С чего... - Начал было Факир, но где-то неподалеку раздался душераздирающий вопль кого-то из учеников Возория. Этот крик длился целую вечность, после чего по ушам "ударила" тяжелая и угнетающая тишина.

-Они совсем близко. - Не очень громкие, но в царившей тишине эти слова, произнесенные Трэном, услышали все.

Немного отошедший от цепких лап ужаса Факир, перевел взгляд на простолюдина и кажется позабыл обо всем, разглядев "какая" кровь вытекает из быстро срастающихся ран юноши.

-Твоя кровь! - Несколько хищно воскликнул Камирэй, разглядывая серебристые пятна покрывающие лед под его ногами. - Почему она такая же как у хранителей?

Все еще не смеющий подойти к юношам Трэн, сильно нахмурил брови и посмотрел под свои ноги, где вся поверхность льда казалась живой от стекающей в нее его магической крови.

-От куда ты знаешь как выглядит кровь хранителей? - Этот вопрос Трэн произнес с нескрываемой и даже нарастающей угрозой, но ответа не последовало. - Это ты можешь знать, лишь в одном случае, если кровь Иржинэи на твоих руках. - Сам же ответил он на свой вопрос, так и не услышав оправдательных версий отпрыска Локара Камирэй.

Это прозвучало слишком неожиданно и буквально загнало Факира в угол. Тинэй, находящийся неподалеку от него, быстро сообразил, что от этих двоих следует держаться подальше, тем более, что вдалеке, из-за поворота показалось нечто опасное и быстро приближающееся.

-Хранители тупые животные! - Между тем оправдываясь закричал Факир. - Огромные, тупые животные, наделенные огромной силой недостойной их. Почему у тебя грязного простолюдина, их кровь? Как такое возможно?

-Нет, Факир. Трэн смотрел на исчезающую вдалеке спину Тинэя и чувствовал сзади приближение врага. - Глупый как раз ты. И твоя расплата уже рядом. - Несмотря на все свои травмы, внешние и внутренние, юноша с легкостью подпрыгнул, отрываясь от ледяного пола и тем самым избегая целой стаи мертвых и очень голодных булм. В нападающем прыжке они миновали место где только, что стояла первая жертва, но размышлять над вопросом куда она подевалась не стали и не сбавляя темпа кинулись к раненому и беспомощному Факиру.

Ужас сковавший дворянина был неописуемый и все, что смогло прийти в его голову, это защитный ледяной щит укрывший его целиком, словно под куполом.

Животные с треском ломаемых костей, врезались в его магический лед и тот рассыпался как и не бывало, открывая взору Камирэя изуродованные, но бысторо очухивающиеся туши воскрешенных булм. Омерзительная вонь, опасные оскалы и горящие тьмой пустые глазницы вновь искали свою жертву.

-Трэн! Я сделаю все, что захочешь, только спаси! - Когда первая тварь с жадностью вцепилась в его окровавленную, поломанную ногу, о гордости и предубеждениях Факир позабыл и взмолился о помощи. Резкая боль и страх неминуемо близкой смерти горячо ударили по его сознанию.

Трэн был не подалеку, с легкостью левитируя в воздухе, на безопасном расстоянии. Оставить на растерзание Факира он не мог. Но и просто так помогать, не припугнув его жестокой и страшной кончиной он то же не собирался. Его душила горечь обиды, вызванная предательством того, кого он до последней секунды оправдывал в своей душе и считал другом.

Колдовать при помощи Крио, Трэн не стал, ведь это оружие уже сыпалось. Юноша, через свою кровь, вновь связался с артефактом и под дворянином вырос высокий столб, из которого тут же выскочили острые и длинные шипы, прочно насадившие на себя скалящуюся нежить.

Покончив с первой угрозой, Трэн воздвиг вокруг Камирэя прочную ледяную клетку, после чего приблизился к истекающему кровью товарищу по воздуху и заговорил.

-Я спасу тебя, лишь с одним условием. - Сейчас притворяться человеком смысла не было, и его голос напрочь лишился какой-либо эмоциональной окраски, став глубоким и низким, пробирающим насквозь и вселяющий страх и трепет, намного больше беснующейся нежити внизу.

-Я на все согласен. - Прохрипел Факир из клетки, не осмеливаясь смотреть на одногодку.

-Ты сознаешься пред следопытами во всем, что вы натворили и собирались натворить с Замартом.

-Хорошо. - Обреченно согласился Камирэй, осознав, что загнал себя в тупик из которого уже не сможет выбраться.

А тем временем враги не спали и их сюда подтянулось очень приличное колличество. По воздуху подлетали болотные Скопы, в новом пополнении, а по земле помимо шустрых булм, вышагивали странные и неизвестные Трэну двуногие рептилии с выступающими носами, увенченными тысячами острых клыков, а в конце отряда нежити виднелась высокая и знакомая фигура химеры, управляющая своими мертвыми "воинами".

Хоть Санвиа и был слеп, но мир вокруг он мог видеть при помощи тех кого поднимал из земли, для своих жутких целей. Поэтому двух юношей он смог признать и удивиться, что именно на них здесь наткнулся. Одному из них он жутко желал смерти и эта негаданная, для него встреча, вселяла радость предвкушения мести.

Держась на безопасном, как он считал, расстоянии, Санвиа послал своих "питомцев" в атаку. Щадить кого бы то ни было он не собирался, поэтому острые перья болотных Скоп, устремились в обоих обидчиков. Внизу же полчище злющих зверюг, своей массой, начали пытаться завалить ледяной пьедестал, не замечая торчащие из него шипы со все еще корчащимися тушами булм, планируя добраться до спрятанного в клетке человека.

Оглядывая беснующееся безобразие мертвых, Трэн решил не мелочиться на этот раз, на попытки уничтожить их вручную, а прибегнул к своей тайной силе. Пусть сейчас он и не мог использовать ее во всю силу, но и теперешних возможностей должно было хватить, правда, с посохом все же было бы лучше и проще.


"Восставшие из земли,




На века усопшие,




Обретите покой,




Что нарушен был




И прахом вернитесь




К земле породившей!"



От Трэна в разные стороны, разлетелось множество серебристо-синих волн, мгновенно растворивших всю нежить буквально на глазах и лишь после пыль мягко кружилась, осыпаясь на ледяной пол. Это произошло практически мгновенно, но сквозь кружащую пыль, юноша увидел лишь чешуйчатый хребет Санвии, решившего не мешкать и покинуть поле битвы, где он оказался явно не на выигрышной стороне. Чутье и умение во-время слинять от опасности ни раз спасали его шкуру.

Догонять Санвию у Трэна не осталось сил. Артефакт и заклинание, чрезмерно много отняли у него магических сил и теперь ему оставалось надеяться, что его просчет в примененном, слишком мощном для окружающей обстановки заклинании, возымел нужное действие и химера не решиться атаковать юношей.

Не показывая на сколько он истощен Факиру, Трэн спустился вниз и сел под основанием "воздушной" ледяной клетки дворянина, расположившись меж острых шипов. Где остался ожидать подкрепления извне.


Глава 6. "Неспокойная ночь"

.




Возорий не долго ожидал помощи одиноко стоя у заваленных входов лабиринта и прислушиваясь к окружающей среде, ожидая появления чужака. Но вокруг стояла тишина, которую буквально через пятнадцать минут нарушило появление Жианны с тремя наставниками. Двое из ее сорпровождающих являлись боевыми магами, а один лекарем. За ними показался Дертрам, со своим помощником Жанном и небольшим отрядом стражи, что вызвало у Возория удивление.

Чувствуя, что дела намного хуже чем он себе представлял, наставник первогодок коротко рассказал о своих наблюдениях, находках и догадках, для наглядности показав множественные следы на земле печати примененных заклинаний спровоцировавших обвал.

-Я открою вход. - Произнесла Жианна, выслушав недолгий рассказ и бегло оценив обстановку. Лишь она одна имела доступ ко всем артефактам школы и в крайних случаях могла их запечатать или наоборот открыть. Это было сложное искусство, требующее больших магических сил и умений, а так же разрешения от самого правителя, который самолично выбирал кандидата для этих целей.

-Они проникли в лабиринт там. - Стоявший рядом Дертрам указал на пещеру выхода. Он не собирался рассказывать, что видел ранее, но дать совет с желаемым местом входа было для него необходимым, что бы в дальнейшем не тратить время и не блуждать под землей в холоде. - И нам стоит тоже зайти от туда.

-Хорошо. Будет вам там вход. - Шелестя длинными полами темного платья, женщина, сопровождаемая светом пульсара, подошла к черному завалу, некогда служившему выходом из лабиринта. Закрыв глаза и выставив вперед руки, она сознанием соприкоснулась с самим ледяным артефактом. Он признал ее и позволил управлять собой. Все так же сознанием, Жианна отыскала заваленный выход и огромные валуны бледнея начали медленно таять на глазах.

Когда проход стал более менее свободным, Дертрам со стражей и наставниками школы, поспешил во-внутрь. Однако они не успели совершить и пары-тройки шагов в темном, тускло освещаемом их пульсарами туннеле, как наткнулись на стремящегося выбраться, испуганного Тинэя.

Не задерживая, юношу отправили на поверхность к оставшейся там Жианне, терять время на осмотр или допрос Дэртрам не позволил и поэтому спасательный отряд ускорившись отправился дальше вниз, теряясь в догадках не только от того кому прищло в голову заваливать проходы к артефакту, но и отстраненного поведения следопыта.

Выбравшись из темного пещерного туннеля, который должен был служить окончанием испытания учащихся Дертрам практически моментально смог сориентироваться в представшем ледяном царстве. Он следопытов выбрал кратчайший путь к месту недавно увиденной им битвы и вместе с сопровождающем его небольшим отрядом направился туда. Рыщущий где-то здесь Санвиа, волновал его меньше всего, конечно если бы не приказ короля, то все было бы иначе, но в данной ситуации, химера мог и подождать.

Через десять минут быстрой ходьбы Факира и Трэна, спасительный отряд нашел ровно там, где через фамильяра и линзу, видел их ранее Дэртрам. Когда юноши увидели магов, то оба "встрепенулись" и кое-как приняли вертикальные положения, один в клетке на верху, второй у ее подножия, после чего обменялись парой некому не ведомых, кроме них, фраз.

-Надеюсь, сын ящерицы, - Сурово, но тихо заговорил Трэн со своим пленным, - ты помнишь про наш уговор?

Эти негромко произнесенные слова ледяным холодом пробежали вдоль позвоночника Факира и словно удавкой сковали ему горло.

-Да. - Быстро прохрипел дворянин и в ту же секунду холод отпустил его, оставив после себя липкие когти страх, неописуемого, заставившего его сердце пропустить пару ударов, а горячую кровь на секунды застыть в жилах.

Приближающийся Дэртрам вместе со спасательным отрядом держался очень естественно и если бы Трэн был бы обычным человеком, то никогда бы в жизни не распознал исходившую от следопыта угрозу. Но, человеком он не был, а инстинкт выживания и самосохранения, за минувшие века, отточился безупречно. Единственное, что сейчас, как и ранее после побега Санвии, ему мешало - это замкнутое пространство удерживаемое силой не слишком обычного артефакта, где все кто сюда попадали оказывались в своего рода ловушке.

-Не приближайтесь, господин следопыт! - Без угрозы, злобы и вообще каких-либо эмоций предупредил Трэн, пока отряд не успел подойти опасно близко для него.

-Почему? - Из дали задал вопрос мужчина, остановившись лишь по причине ранее увиденной магической атаки, этого с виду, юнца. Так же он жестом приказал замереть своим сопровождающим.

-Что Вам от меня надо, господин Дэртрам? - Не собираясь более играть в кошки мышки, на прямую вопросил Трэн. Он стоял словно совершенно обычный человеческий юноша, в рваной и грязной темной школьной одежде, сквозь которую проглядывали уже зарубцевавшиеся раны, совершенно не совместимые с жизнью. Но все же он выглядел беззащитным и одиноким, а так же без какого-либо оружия.

-Расскажи, что здесь случилось. - Расстояние между ними было неудобно большим для разговора, и архимагу пришлось напрягать голос. С такого расстояния он не сможет использовать "драконьи путы" и обезвредить этого сильного и загадочного мага.

Возорий, стоявший позади Дэртрама, напряженно сдвинул брови. Что могло случиться, что натворил этот юный лекарь, да и что он творил сейчас, угрожая самому архимагу следопытов. Напряжение, возникшее в воздухе источало нотки, вызывающие приливы ужаса в глубине подсознания у всех присутствующих.

-Здесь появился некромант Санвиа, с небольшим отрядом животной нежити. Его целью был "он". - Трэн говорил это уверенно, не сомневаясь в своем личном утверждении, и кивнул в сторону высокой клетки Факира. - Причины, пусть вам рассказывает виновник. Ему этого очень хочется.

-И где сейчас Санвиа? - Выслушав короткое повествование, вновь задал вопрос Дэртрам, не давая возможности влезть с вопросами Возорию, что топтался сзади с желанием, научить мальчишку как следует разговаривать с дворянинами.

-Сбежал. В лабиринт. - Трэн внимательно осматривал следопыта, за доли секунды анализируя каждое движение, даже самого малого мускула его тела. Даже то как он вдыхает и выдыхает воздух оставалось для него крайне интересно-значимым. Если архимаг решит атаковать, юноша узнает об этом за долго до самой атаки. - Зачем Вы, господин Дэртрам, следили за мной? "Вы же знаете, что некоторые тайны лучше не знать"? - Повторил он слова, сказанные следопытом при их первой встречи.

-Когда заметил? - Этот юноша теперь вызывал все больший и больший интерес у архимага, знание о нем и его внешний вид создавали конфликт, не позволяя абстрактно судить и понять кем же он являлся на самом деле?

-Когда был у Вас в гостях, несколько дней назад. Вы еще чаем горьким угощали. А потом, ваш фамильяр слишком навязчив. - Трэн выставил руку и от куда-то сверху в низ легко спланировал маленький и полупрозрачный феникс созданный ранее следопытом. Он аккуратно уместился на подставленном запястье и замер. Юноша провел от шее через пузико, дойдя почти до его самой середины, пальцем, по мягким очертанием перьев, и птица вспыхнув серебристой аурой, стала более осязаемой, перья окрасились разными оттенками, потеряв прозрачность, и она словно ожила. Раскрыв обновленные крылья, феникс несколько раз ими взмахнул, а затем, издав благодарный щебет, вспорхнул и улетел, безошибочно избрав верное направление выхода из лабиринта.

Это магическое представление, выглядевшее очень простым, незамысловатым и непринужденным показало опытным взглядам присутствующих здесь магов тонкое изящество юноши, а легкость с которой он оживил неживое и никогда не жившее существо - поразила их и в округе воцарилась удивленно-недоуменная тишина. Кажется, Трэн вновь перегнул палку, но это острое желание подарить жизнь преследовавшему его фамильяру мучало его последние дни, буквально съедая изнутри, так как своих фамильяров он всегда создавал живыми.

-Ты не ответил на мой вопрос. - Голос юноши вывел взрослых и старых магов из оцепенения и натужного размышления как возможно сотворить из неживого - живое и бестелесное одарить плотью. - Зачем ты следил за мной? - Все эти человеческие правила этикета утомляли, да и тратить время на них сейчас юноша не хотел, задумываться над тем к кому как стоит обращаться, ему сопливому мальчишке из черни - надоело.

-Что бы понять кто ты и с какой целью прибыл в Кейтаг. Этот город находится под защитой Алана Незрячего, могущественного Теневого дракона. У него есть ряд правил которые нельзя нарушать. - Уклончиво заговорил Дэртрам. Слишком много свидетелей находилось рядом, но без их помощи он врятли сможет поймать этого мага, однако знать его тайное задание как и ту угрозу, что может представлять юноша им все же не стоит. - Ты колдовал без разрешения на его земле. Но господин щедр и желает лишь поговорить с тобой.

-Ха...Ха... - Трэн засмеялся, вспомнив как спас своей магией Кейтаг и море и реку, пока его правитель спал, или кто его знает чем еще занимался. - Лишь поговорить?

Внезапно лед под ногами людей завибрировал и по нему побежала сеть мелких трещен. От неожиданности, а так же чрезмерно напряженной настороженности, Трэн тут же взмыл в верх, под наколдованный ранее свод. При этом его глаза засияли неестественно ярким сапфировым свечением, выискивая от кого исходила новая угроза.

Башня Факира, что находилась рядом, зашаталась, опрокинув в ней стоящего юношу, но не рухнула. Кучка магов - спасателей по выхватывала магическое оружие, но противника так же не увидела. Рядом никого, кроме них не было и что вызвало вибрацию, осталось неизвестным.

Осмотревшись и не приметив никого атакующего, Трэн вновь вошел в контакт с артефактом, прикоснувшись ко льду своей ладонью. Тот отозвался почти мгновенно, впуская в себя волю хранителя. И первым, что бросилось юноше в "глаза", это магический след Жианны, грубо расчистившей вход, оставшийся словно тонкий рубец в тонкой ауре артефакта. Не концентрируя своего внимания на женщине, Трэн углубился в поиски, и в самых дальних глубинах увидел мерзкий силуэт химеры. Волоча за собой двух человеческих мальчишек из группы учеников Возория, - Хилта и Саваджа, Санвиа пробирался к самому ядру артефакта, который, в нынешнем истощенном состоянии, врядли сможет себя защитить. Это происходило очень далеко от места, где стоял Трэн, на ледяном уступе, но попытки артефакта и Жианны не подпустить к себе Санвию ощущались и тут.

-Через пару минут, Санвиа завладеет Вашим артефактом и все здесь рухнет. - Осведомил людей Трэн, отрывая ладонь ото льда. Свой магический предел, отмеренный ему в теле человека, он здесь исчерпал, и уже достаточно давно еле держался на ногах, изображая, что все еще полон сил и готов сражаться. Поэтому новая серия обрушиваемых артефактом толчков, вызванная сильной магической атакой, послужила последней каплей и юноша, на глазах у не верящего в свою удачу Дэртрама, сполз на наколдованный им ранее ледяной уступ, оглушенный и теперь беспомощный.

Эта атака расшвыряла и спасателей, разломав их защитные барьеры наспех створяемые. Но сильного вреда она никому не принесла, даже Факиру удалось его избежать, находясь под защитой клетки Трэна.

Очухавшись, Возорий было кинулся на помощь своему подопечному, но главный следопыт остановил его. После чего приказал заниматься израненным Факиром, вместе с двумя другими наставниками и лекарем.

Сам же Дэртрам осторожно приблизился к ледяным пластинам, что вели в верх к кажущемуся бездыханным телу мага. Движений и шевелений там не последовало, а свежие следы магии юноши, сияющие и в воздухе и на льду, оказались идентичны следам изучаемым архимагом много дней тому назад у притока реки. А значит, последнее сомнение отпало. Этот человек являлся именно тем, за кем его посылал Алан Незрячий.

"Он носит человеческое обличие!" - Пронеслось в голове странное высказывание Теневого дракона.

Не теряя драгоценное время, архимаг с помощником, взобрался на верх и прочно сковал и без того неподвижное тело юноши. После чего, уложив его на драконью чешую, спустил вниз. Это заняло совсем немного времени, буквально пару минут, но тут лед под ногами тревожно завибрировал предвещая приближение очередной магической атаки. На этот раз, маги применили свои сильнейшие барьеры, более не рискуя здоровьем. И как выяснилось не зря. Пришедшая магическая волна, была во много раз сильнее предыдущей. Она разломала высокие стены и своды лабиринта и огромные глыбы с грохотом посыпались вниз.

Находиться в лабиринте становилось смертельно опасно, происходило то о чем предупреждал загадочный юноша. Поэтому похватав "носилки" с раненными (Факира к тому моменту спустили, так же уложив на чешую), отряд бегом направился к выходу. Искать других учащихся, теперь было смертельно опасно и скорее всего бессмысленно. Санвиа вот-вот завладеет артефактом и все здесь разрушится...

Уворачиваясь от осыпающихся стен и сводов, небольшой отряд ловко преодолевал скользкие завалы и уже до появления следующей атаки оказался на поверхности, где их ожидала бледная Жианна. Женщина, находясь в связи с артефактом, всеми своими силами пыталась отбить нападающую на него химеру. Но это оказалось для нее непосильной задачей.

Этот хитрый некромант успел пробраться слишком глубоко, уничтожив ослабевшую стражу артефакта, в виде пяти огромных, магических спрутов, потерявших былое могущество.

Атаковав в последний раз ледяными стрелами химеру, усиленными магической волной сметающей все на своем пути, сознание Жианны было вытолкнуто из артефакта и она пошатнувшись рухнула на землю, словно от сильного удара невидимого противника.

В тот же миг почва под ногами задрожала и вздыбилась выпуская достигшего своей цели Санвию. Поглотив и активировав артефакт, пусть и ослабленный временем, он получил неимоверные силы и возможности. Из его хребта у лопаток выросли огромные костяные крылья, покрытые мерзкой ядовитой слизью и останками его мертвого войска.

Взлетев над землей, он бросил в ничтожных людишек двух своих заложников, после чего во след пустил ядовитое облако мертвого газа.

Чудом успев поймать оба тела юношей, стражи возвели ледяные защитные барьеры, укрывая с их помощью и себя и пострадавших.

В тот же миг ночная тьма вокруг словно ожила и устремила свои невидимые когти в сторону химеры. Тот увернулся от атаки. Будучи слепым, он отточил оставшиеся четыре чувства и тот факт, что нападающий был сокрыт сумраком ему помехой не стал.

Ответил Санвиа призвав из своих крыльев мертвый рой насекомых, с острыми как лезвия зубами. Однако причинить вред, вставшему на защиту города Теневому дракону, они не могли. Все их бесчисленные смертоносные атаки, лишь тщетно рассекали тьму, практически бестелесной оболочки, состоявшего из мрака дракона.

Стражи с земли, убедившись в прочности созданного им барьера, то же принялись атаковать разбушевавшуюся химеру. Призывая подвластную им стихию холода, они с трех сторон запустили в противника ледяные копья-гарпуны. Но, Санвиа обрел силу артефакта и теперь мог свободно находиться в неподвластном человеку времени и уйти с его помощью от магической атаки стражи труда ему не составило. К тому же он в ответ атаковал их "хиленький" ледяной барьер, щедро осыпав черными горошинами, заполненные кислотой мертвых. А так как скорость их атаки так же находилась в другом времени, горошины пролетели барьер на сквозь, практически не заметив его, но пробив и усеяв тысячами дыр, после чего так же легко пробили хрупкие тела, спрятанных от врага раненных людей.

Отвлеченный стражей, на доли секунды химера, "проглядел" приближение Алана. А тот будучи драконом, так же был силен, но гораздо более опытный, так как с рождения обладал силой дракона, да и практиковался гораздо дольше.

Теневой дракон возник из тьмы в виде ярких вспышек молний, сверкая белесыми глазами бушующих в нем бурь, он изрыгнул из своей пасти в обидчика своих подопечных, белые разряды энергии, которые хоть и не все, но достигли химеру и поджарили его как курицу. Его ужасный вопль боли разлетелся далеко над округой, сопровождаемый отвратительной вонью подпаленного гниющего мяса некроманта.

Чувствуя, что проигрывает схватку с Королем Кейтага и спасти свою шкуру он не сможет в этот раз, Санвиа принялся призывать всю подвластную ему нежить разом, не заботясь о затрачиваемых силах. Тут же из его тлеющей плоти, материализуясь полезли отвратительные и мерзкие создания, никогда не существовавших гибридов как мертвых животных так и людей. Но нежить полезла не только из химеры, но и из под земли.

Не отвлекаясь на восстающих монстров, теневой дракон, вновь вошел во мрак и атаковал химеру самой тьмой, растворяя его в ней и его ближайшие порождения, своей самой страшной силой. Поглощенный Санвией артефакт, истощенным камнем упал на землю кишащую мертвецами., где израненные, но живые стражи замораживали подступающих мертвецов, превращая их в ледяные статуи. Даже после уничтожения призвавшего их некроманта, мертвецы не собирались успокаиваться, ведь получили слишком сильный приказ и остатки силы от артефакта.

Наблюдая как нежить заполняет собой все, вылезая из под земли словно сорняки после полива, Алан вышел из мрака и своим грозовым дыханием, послал изжигающие молнии в гущу разлагающихся туш и гремящих костей.

Словно в танце разряды молний закружили по округе превращая в пыль поднимающихся монстров и вспахивая дерн, локтя на три в глубь..

Люди же, получив помощь короля, подняв раненных, поспешили отступить. Единственный лекарь в их отряде, не жалея сил поддерживал угосающие жизни четверых учеников, а так же подлечивал остальных раненных, стараясь во время уничтожать попадающий в раны яд мертвых. За минувшее время он не плохо попрактиковался в лекарских умениях на поле боя и теперь надеялся, что справится и никого не потеряет. Конечно омерзительно жуткие мертвецы, выползавшие прям из под ног, отвлекали его, но в конце-концов, заботу о них он оставил стражам и Алану, полностью погрузившись в востановление сил раненных.

Тем временем со стороны города раздался тревожные звуки горнов, возвещающие жителей Кейтага об опасности. Это Нэтнау, получив приказ от короля осведомил городскую стражу и архимагов о новом нападении на их некогда мирный город.

Покидая пределы школьного полигона, потрепанные не приходящие в сознание ученики, наставники, стражи и следопыты встретили личную охрану Алана Незрячего, состоявшую из двадцати сильнейших архимагов Кейтага. Для них успокоить разбушевавшуюся нежить не составит труда, ведь среди них было целых три наемных мага огня, которые просто испепелят потревоженных покойников и всю распространяемую ими ядовитую гниль и слизь.

Добравшись до школьного лазарета, он был самым ближайшим к полигону, Дэртрам оставил там раненых под присмотром лекарей, Факира поручил Жанну, а Трэна в сопровождении своей потрёпанной стражи, понес в направлении королевских темниц. Возорию он ничего не сказал, ни причин, по которым забирал юношу, ни его дальнейшей участи. Впрочем, последнее он и сам не знал.

Пленник так и не пришел в себя ни за все время путешествия от школьного полигона до лазарета, ни от лазарета до королевских темниц, находившихся в дальней, северной части города, под особой и тщательной охраной. Достигнув темниц, архимаг позволил себе немного ослабить бдительность.

Не снимая с пленного "драконьих пут", архимаг запер его в темнице, приставив надежную стражу и велев при малейших изменениях в состоянии юноши немедленно сообщить ему, не взирая на время суток. Затем, немного подумав, он подозвал местного лекаря и велел осмотреть юнца. Несмотря на скорую регенерацию, ему, как и остальным, досталось крепко, особенно от черных горошин, поразивших даже внутренние органы и отравившие кровь. Но не смотря на описанные ранения, лекарь сказал, что жизни юноше ничего не угрожает, так как его организм сам себя излечивает и исцеляет, весьма профессионально и неимоверно быстро, и внешняя помощь ему не нужна.

Выслушав вердикт лекаря, Дэртрам взял троих верных помощников и отправился обратно к школьному полигону, для помощи, если она понадобится в сражении, а затем тщательном исследовании пострадавшей местности и останков артефакта...



***



Поднятая Санвией нежить не утихала долго. В свой предсмертный призыв, химера вложил всю свою ненависть и злобу с отчаянием, подкрепив силой необычного артефакта. И именно последний факт достиг самых глубоких и древних захоронений на школьном полигоне. Эта сила распространилась бы и дальше, возможно накрыв собой весь Кейтаг, но ей помешал магический купол, который у полигона был отдельным от городского. Поэтому магия некроманта сконцентрировалась лишь здесь и металась запертая барьером, выискивая назначенные цели.

Высвободившаяся сила артефакта, наделяла мертвых такой мощью, что лишь их полное исчезновение, путем сожжения или растворения, успокаивали их. Оружие, даже магические реликвии, были здесь практически бесполезны. Так же, даже порубленные на мелкие кусочки, останки не желали обретать покой и по отдельности стремились уничтожить обидчиков своего упокоенного господина.

Сражение с мертвыми продлилось весь остаток не долгой ночи, а с первыми лучами Янтрэи, маги потеряли в своем отряде Теневого дракона, вынужденного покинуть место боя. В итоге, основная нагрузка легла на плечи троих огненных наемников, но к этому моменту большая часть нежити была уничтожена.

Около полудня, наконец все стихло. Весь школьный полигон теперь выглядел как огромное вспаханное поле, с двумя торчащими вдалеке магическими башнями, чудом уцелевшими. В воздухе витала какофония различных запахов, но в основном среди них преобладала гарь. Во многих местах земля дымилась, выпуская из себя черные клубы дыма. Теперь здесь предстояла долгая работа по восстановлению ландшафта, что бы снова можно было проводить здесь практические занятия и испытания.

Следопытам же исследовать тут оказалось нечего, к полудню, осталась лишь магия огненных, да зола с пылью.

Осматривая местность, Дэртрам нашел артефакт. Теперь он напоминал обычный камень, лишенный магической силы, мертвый и скорее всего бесполезный. Конечно, его все равно исследуют алхимики на возможность "реанимации", но архимаг следопытов был уверен, что они прейдут к той же мысли, что и он.

Еще немного побродив с помощниками по полигону и не найдя ничего достойного внимания, Дэртрам отдал им приказ собрать, откопать если придётся, все кусочки останков, особенно некроманта и уничтожить, путем сожжения.

Как не странно, а таковые "материалы" имели место и порой попадались на глаза среди оседающей пыли и копоти. Эти, порой совсем мелкие части, еще пытались шевелиться, чем и выдавали свое присутствие.

Закрывая нос перчаткой, Дэртрам поспешил покинуть школьный полигон. От витающей там в воздухе гадости, можно было запросто отравиться. Его глаза уже воспалено покраснели и слезились, а так как там ему искать было нечего, то здоровье следовало поберечь. Поэтому мужчина, после "ядовитого полигона" направился в школьный лазарет, где собирался подлечиться и осмотреть спасенных учащихся, а заодно отдать Жианне и ее алхимикам, что заведовали Хранилищем, артефакт. И все это следовало успеть до наступления вечера, а точнее прихода сумерек, ведь тогда ему необходимо будет просить аудиенции с королем, дабы поведать о своих достижениях на поприще поисков таинственного "речного мага", как он его для себя окрестил...


Глава 7."Тайные ходы Кейтага".



Трэн долго не мог прийти в сознание. Ледяной артефакт обладал странными свойствами не обычными, с помощью которых истощил юношу, чуть не убив. Его организм теперь медленно, по маленьким крупицам восстанавливал утраченные магические силы и кровь. Своим подсознанием он ощущал и слышал все, что происходило вокруг, но был слишком слаб, что бы воспротивиться плену и последующему заточению в мрачном подземелье. И если бы ни человеческое тело с его потребностями, Трэн мог бы годами лежать накапливая силы и мощь, извлекая ее из далеких и почти не досягаемых в этом месте недр Валерсии. Но в том состоянии, что он был сейчас ему нужна была вода и еда, как всякому обычному существу. С какой целью его пленили он точно не знал, но пока он дышит на долго его удержать никому не удастся. Да и со своей жизнью так просто он расставаться не собирался.

-Долго же ты спал. - Царившую вокруг тишину нарушил голос Дэртрама ,стоявшего неподалеку, где-то около прочно затворенного дверного проема, маленького и неудобно низкого.

Юноша сглотнул подступивший ком в пересохшем горле. Его руки и ноги сковывали "драконьи путы" лишающие силы и возможности ими шевелить и как следствие колдовать. Это изобретение существовало еще до времен "драконьих убийц" и тогда получило применение не только для пленения драконов и хранителей, но и любых сильных и могущественных магов нарушавших закон. Они запечатывали магию в носителе, лишая возможности выпускать ее во внешний мир.

-Трэн. В ходе моих размышлений, я пришел к выводу что зла в тебе нет, кем бы ты ни был и какие бы цели не преследовал проникнув в наш город. И лишь по этому мы с тобой не враги. Я тебе не враг. - Тихо заговорил следопыт, миролюбиво и успокаивающе.

-Зачем тогда - подземелье, путы, тайная слежка? - Трэн слегка повернул голову и увидел архимага, там где и ожидал. Мужчина стоял в длинных темных балахонах, спиной к выходу и внимательно рассматривал словно ожившего юношу, бледного, худого и измождённого. - Ты меня боишься архимаг. - Равнодушно вынес свой вердикт пленный. - Причина этого связана с высоким человеческим самомнением и убежденностью в своей уникальности и все осведомлённости. И сейчас исследовав меня как подопытный образец, ты не имеешь ни малейшей догадки, о том кто я и какой магией обладаю. Подгоняя меня под уже изученных "злодеев", коих биографии ты тщательно хранишь и периодически просматриваешь дополняя в своей библиотеке. - В памяти всплывали обиды накопленные веками и из-за этого он сказал больше чем собирался, выдав свою озлобленность и неприязнь к произошедшему и происходящему.

-Ты высокого о себе мнения юноша. - Его лицо накрыла пелена надменности, такие наглые речи он никому не спускал. Те кого он выслеживал и пленил говорили разные гнусности куда хуже, но эти слова зацепили архимага, ведь не были лишены истины. - Если ты так силен, как хочешь казаться, то почему так глупо и просто попался в ловушку Санвии?

-Слишком увлекся твоим фамильяром. - Трэн закрыл глаза, окунаясь разумом в приятный мрак. Но все же он хотел пить, так всегда бывало после слишком сильных ранений и ускоренной регенерации. - Если ты мне не враг, как говоришь,тогда ответь, что понадобилось Алану от меня?

-Как я говорил тебе ранее, поговорить. Твое колдовство на реке, не смотря на то что было во благо для города, но... - Мужчина осекся и подобрав другие слова продолжил объяснять внушенную ему причину, не особо веря в ее истиность. - Маг с такими способностями не должен оставаться в тени, не получив разрешения правителя на пребывание в Кейтаге.

-Хочешь сказать, что все маги обращаются к Алану за разрешением? И он лично их встречает? - Цинично вопросил юноша, пристально буравя глазами пленителя, словно намеривался испепелить его взглядом или испарить.

-Конечно нет. Ты заинтересовал его. Впрочем как и меня...

-Если ты архимаг следопытов не врешь, а я вижу, что нет. - Перебив, Трэн отвернулся от мужчины и бесцельно стал рассматривать потолок. - То, давай покончим с этим побыстрее. Веди меня к своему повелителю и мы посмотрим кто кому зло желает.

Дэртрам хотел было оспорить предвзятое отношение к своему правителю, но он ведь не знал зачем Алану понадобился этот юноша, зачем он лично желал общения с ним. Ведь теневой дракон никогда не снисходил до своих подданных и уж тем более до злодеев. Его человеческий облик был известен нескольким людям во всех Валерссии как и голос. И желание встретиться с каким то мальчишкой было поистине странным. Но эти досужие мысли были ни к чему его слишком умному и талантливому пленнику. Поэтому следопыт позвал стражу.

На зов в темницу вошли двое здоровенных, вооруженных мужиков, которые под хмурый взгляд юноши привели его в вертикальное положение, после чего практически поволокли за Дэртрамом, не заботясь о целостности его ног. Все из-за того, что конечности Трэна были скованы путами и не имели возможности двигаться, даже самую малость, вот он и повис на двух крепких и грозных магов стражей королевской темницы.

Путь к месту встречи с правителем всего Кейтага пролегал по подземным ходам, тайным и редко посещаемым. Идущий впереди архимаг освещал темные туннели пульсарами выхватывая из мрака пыль, грязь да паутину. Ориентировался он тут не плохо, без раздумий выбирал верное направление. В итоге на дорогу ушло не очень много времени и вот пленника уже волокли по блестящим, отполированным полам темного дворца, оставляя грязные следы от его ног по дороге. На улице стоял ясный день, но благодаря глухо запахнутым окнам, тут всегда царила вечная ночь.

Трэна втащили в уже знакомый Дэртраму приемный зал, где вместо повелителя одиноко стоял Нэтнау, его помощник, хмурый и очень недовольный.

-Оставьте пленного здесь и ожидайте за дверью. - Приказал он повелительно, и безоговорочно стражам. - Вам же, Дэртрам, позволено остаться.

Стражники послушно отпустили руки юноши и направились к выходу, а тот не удержав равновесия, что было практически не возможным, плашмя рухнул на пол. Но тут ему пришел на помощь архимаг, который без особых усилий, приподнял его за остатки кофты и заставил встать на колени.

-Опусти глаза, чернь! - Грубо и с презрением приказал советник пленному. Ему было омерзительно даже думать, что его правитель решил лично посмотреть на этого нищего юнца. Что именно заставило Теневого дракона заинтересоваться человеческим отбросом, в голову старого советника не приходило. Лично он никогда не спускался до общения с чернью и даже большинством дворян. Поэтому ему сейчас было противно находиться здесь и дышать одним воздухом с пленником. Однако воля короля была законом и ни он ни кто другой ничего не могли с этим решением поделать.

Трэн покорно выполнил приказ, что либо отвечать этому человеку, он не счел нужным. Сейчас у него и выбора не было. Оставалось лишь ждать истинной причины по которой его привели сюда, от которой теперь зависело его дальнейшее будущее. Ведь его действительно поймали и без посторонней помощи от "драконьих пут" ему не избавиться. А Алан, он ведь может сослать его на остров Щупальца, сделав из него еще один магический источник для обучающихся магов школы и заточенных в Утоше драконов. Мелких, подчас лишенных магических сил. Но все же пленный надеялся, что его годы проведенные среди людей были не в пустую и он окажется хитрее и найдет выход из сложившейся ситуации.

Появление Теневого в зале Трэн заметил сразу. В эту секунду мрак в помещении начал сгущаться. Выползая из углов и щелей, он словно бы изучал приведенного пленного. Всю поверхность пола вокруг покрыл туман, легкий и прозрачный, невесомый и неосязаемый. Он клубился и растекался подобно медленному течению реки. В нем был абсолютный мрак, настороженный и угрожающий, изучающий гостя с опаской, но очень тщательно.

Нэтнау и стоящий неподалеку Дэртрам хранили молчание и практически не шевелились внимательно наблюдая за призрачным туманом. Который полностью закрыл собой пол на два локтя вверх и практически замер. Так продолжалось некоторое время показавшееся людям бесконечным, а затем темная дымка резко пришла в движение и недалеко от людей из нее буквально выросла человеческая полупрозрачная фигура с парящими вокруг нее сгустками черной энергии.

-Как прикажите! - Разрушил тишину Нэтнау, получив телепатический приказ короля. После чего подошел к бестелесной фигуре с некой тряпкой в руке, которую ранее никто не примечал. Ею оказалось достаточно дорогое темно-синее платье расшитое серебряной нитью. Но врядли это кто-то заметил, так как Дэртрам пораженно смотрел на материализовавшуюся в плоть фигуру, А Трэн по прежнему рассматривал пол у коленей.

-Неужели это ты!- Холодный и практически неживой голос правителя, что ранее слышал Дэртрам, теперь звучал теплом и жизнью, а так же был переполнен радостью, сравнимой с детской.

Этот возглас был обращен к пленному и смысл сказанного заставил его поднять голову нарушив тем самым приказ Нэтнау. Вместо Алана к нему осторожно приближалась стройная женщина с босыми ногами бледно серого оттенка.

Нагло и бесцеремонно рассмотрев правителя - "обманщика", юноша пожал плечами, говоря тем самым, что не очень то и понял ее высказывание и видит впервые.

-Так с виду, никогда и не понять! - Продолжала восхищаться королевская особа, неспешно приближаясь к еле стоящему на коленях пленному, с сапфировыми глазами хоть и уставшими, но гордыми и чистыми, словно капли вода на леднике. - Но ведь это тело... оно хрупкое и практически беспомощно-бесполезное. - Ее рука своевольно скользнула от шее к подбородку юноши, словно пробуя его на прочность.

-Мы что, знакомы? - Трэн с силой высвободил свое лицо (чуть не упав) из цепкой и худощавой руки с длинными темными ногтями, больше напоминающими когти.

Женщина в ответ хищно улыбнулась тонкими изящными губами, единственно алыми на всем ее серо-черном обличье. У нее были светло серые, почти белесые глаза, с низкими бровями вразлет. Само лицо имело тонкие, слегка заостренные черты и было обрамлено длинными черными волосами, легко струящимися до самого пола, напоминая хвост.

-Не лично. Но я долго тебя искала. Вилтрэн, последний отпрыск Квармалио, хранитель "Ледяного дворца". - Надменно и восхищенно молвила королевская особа, неспешно расхаживая вокруг пленного. Изучая его словно кошка мышку.

-Похоже, ты знаешь обо мне даже больше чем я сам, но со дворцом ты преувеличила. Что тебе от меня надо... - Он демонстративно запнулся давая понять, что пора бы и ей представиться, ведь она точно не была Аланом, коим считали Теневого дракона правителя Кейтага.

-Я Лора, единственная дочь Алана Незрячего и ... - Она выдержала небольшую паузу, обходя пленного, дабы встретиться с его глазами. - и Амелии.

Трэн вновь оглядел ее изучающе, все так же снизу вверх, стоя коленями на холодном гранитном полу, черном и гладком.

-Так что тебе надо от меня, Лора? - Снова повторил юноша свой вопрос, словно не услышал ее намеков на их родство.

Женщина же явно ни такого ответа и реакции ожидала от пленного и помещении повисла угнетающая тишина. Неподалеку стоявший Нэтнау был абсолютно безразличен к происходящему, ожидая лишь дальнейших приказов и перестав размышлять о причинах и фактах, что услышал одно с другим в голове не складывалось и размышлять при правителе о лишнем было непозволительно. А вот Дэртрам вслушивался и запоминал каждое слово тут же анализируя происходящее, ведь ему дозволили остаться не с проста.

-Хочу вызволить мать. - Через некоторое время ответила Лора. - И я знаю, что сюда, в Кейтаг ты прибыл по этой же причине. Не так ли?

-Возможно. - Трэн не принял ее слова за истину и на то были веские причины, помимо правила не верить людям, пока не убедишься лично в правдивости их историй.

-С моей помощью, ты сможешь это сделать. - Нотки радости прозвучали в ее голосе и даже улыбка вновь озарила лицо женщины. - Мы сокроем ее здесь и никто больше не посмеет ее пленить. - Воодушевленно продолжила рассказывать свои планы Лора, жестикулируя руками и обводя ими свои владения.

-Красиво говоришь. - Грозно обрубил ее мечты Трэн. - Но играть со мной в кошки мышки у тебя не получиться. В мире нет ни дракона, ни хранителя не знающего историю Вашей алчной попытке заполучить потомство от золотого дракона. И всем известно, чем это кончилось. Мертвой скорлупой! - С презрением рассказал юноша давно минувшую историю, всполошившую некогда своей гнусностью всех сильных магических существ Валерсии.

-Не все были мертвы в той кладке. Отец утаил меня и сберег, вырастив в тайне. По этой причине никто не знает о моем существовании и о том, что его уже 20 лет как нет. Все минувшие годя я искала тебя дядя, что бы спасти мою мать. И больше никому не позволить ее трогать. - Женщину обуяла ярость. Черная энергия из шаров начала распространяться по помещению, с явным желанием поглотить обидчика. Но Трэн находящийся в беспомощном и слишком близком к правительнице расстоянии, даже не попытался отстраниться от ее черной энергии.

-Печальная история. - Все так же холодно ответил он, в этой красивой лжи были для него существенные плюсы, однако делать вид, что он ей поверил на "слово" юноша не собирался. Такая лож, с его стороны, была бы слишком явной, да и выставила бы его полным дураком.

-Дэртрам. - Усмирив свою ярость Лора отвернулась от пленного вспомнив и о других присутствующих здесь людях.

-Да госпожа. - Вежливо ответил следопыт.

-Сними с него кандалы и следуйте все за мной. - Голос ее вновь стал холодным и практически без эмоциональным, лишенным половых признаков, таким каким прежде несколько раз его слышал Дэртрам.

-Как прикажите. - Архимаг приблизился к юноше и сурово заглянул в его глаза. - Даже не думай что либо предпринимать. - Грозно прошептал он, не желая пленному скорой гибели, но такое указание можно было понять и по другому. После чего освободил его от пут.

Полученная свобода была сродни глотку свежего воздуха в догорающей, заполненной огнем, комнате. Трэн встал на ноги растирая окаменевшие руки и чувствуя как магическая энергия отрезанная путами вновь устремилась к нему наполняя силой.

-Смотри... я за тобой слежу. - Еще раз, тихо предупредил Дэртрам, убирая путы в недра своего балдахона.

Под испепеляющим взглядом следопыта, Трэн нехотя направился за "лже" Аланом. Она уже открыла к тому моменту тайный ход, узкий и мрачный как впрочем и весь дворец невзирая на полдень.

Идти пришлось долго и в основном вниз. Поначалу это был обычный тайный ход, но через некоторое время он перешел в череду туннелей, пересекающих весь Кейтаг глубоко под землей.

Мучимый нестерпимой жаждой, Трэн шел гордо выпрямив спину и не собираясь просить о глотке воды, не смотря на все россказни и заверения о том, что вокруг не враги, он был иного мнения. Теперь в кромешной темноте его кожа тускло отливала серебром, словно угасая, а под сапфировыми изнуренными глазами проявились глубокие серые синяки. Но внутри он чувствовал себя гораздо хуже, как физически, так и душевно.

-Это, старое логово. Уже давно брошенное. - Оповестила Лора и своими тонкими и хрупкими на вид ручками с легкостью отодвинула часть неподвижной каменной боковой стены. Там оказался достаточно просторный пещерный зал, с гладким утоптанным до блеска полом и такими же стенами. А вдалеке, в небольшой нише тускло мерцала гладь маленького подземного озерца.

-Зачем ты меня сюда привела? - Грубо спросил Трэн. Тонны земли сверху давили на его сознание, практически причиняя боль. Если она решила его пленить в корыстных целях, то это место было просто идеальным. Кругом лишающая его, дракона воздуха и льда, сил земля, один единственный узкий выход и пресная вода что б не сдох. - Словно клетка для зверушки. - Не удержался он в сравнении, но в ответ получил недоумевающий взгляд.

-Там, в центре. - Лора махнула в темноту рукой и с ее пальцев слетели пульсары, освещая зал, больше для людей, ведь и она и ее пленный прекрасно видели во мраке.

Угрозы из указанного направления не исходило и никаких сокрытых следов магии Трэен не увидел, поэтому он решил и далее играть роль послушного пленника и направился в указанном направлении. Но он еще не дошел до центра когда все внутри похолодело от того, что различили его глаза среди пыли, камней и песка. Из далека это напоминало груду камней, но вблизи оказалось черной скорлупой, размером в половину роста Трэна. Она была старой, иссохшей и хрупкой, но ее он бы узнал и превратись она в пыль.

Нахмурившись словно обычный мальчишка, Трэн приблизился к скорлупе и неуверенной, подрагивающей рукой осторожно дотронулся до нее. Жизнь и магия уже давно покинули эти останки, но энергия крови хранителя еще чувствовалась. Здесь, в этом месте действительно зародился отпрыск его сестры, единственной женской особи, живущей ныне в Валерсии из его рода. Но вот была ли им Лора, это он мог очень быстро проверить.

Отстранив руку от скорлупы, Трэн вернулся к покинутым людям, пытающимся рассмотреть, что такого интересного могло скрываться во мраке пещеры, хоть и освещаемой пульсарами.

-Дай мне руку. - Властно приказал юноша в грязных изношенных лохмотьях внегласной правительнице Кейтага и на удивление присутствующих женщина без каких либо сопротивлений и пререканий, лишь приняв важный вид, вытянула вперед правую руку соприкоснувшись при этом своей изящной ладонью с его. Это поспешное и не особо обдуманное действие вызвало у Лоры резкое головокружение от мгновенного прилива опьяняющей магической энергии, что источало тело юноши. Она не была к этому готова, несмотря на все свои догадки и предположения о том кем является пленный, а так же все рассказы прочитанные и услышанные о силе хранителей, пусть и плененных, пусть и измотанных. Теперь женщина окончательно убедилась, что пред ней стоял отнюдь не худощавый простолюдин с выдающимися способностями, а настоящий монстр, запечатавший свои силы. И этот монстр мог все. От этого она почувствовала себя совершенно беззащитной и даже беспомощной, наверное впервые в жизни.

-Ты родилась драконом, но силы хранителей в тебе нет. - Вынес вердикт пленный юноша и отстранился от королевской особы, опьяненной его прикосновением и даже не пытающейся скрыть это. - Кровь Амелии дала тебе жизнь, но не прижилась в тебе. Лишь по этой причине ты чуть больше и сложнее чем человек, но не бессмертна.

-Но я сильный и могущественный дракон! - Скинув оковы его силы, с ущемленной гордостью заявила Лора. - Я намного сильнее отца. Не смей говорить обо мне как о неудачном эксперименте! - Рассердившись, она растворилась в воздухе и лишь одежда упала на грязный пол.

Она исчезла из пещерного зала практически мгновенно, словно расстаяв. До встречи с Вилтрэном, Лора считала себя очень сильной и могущественной, но его мимолетное прикосновение открыло ей слишком горькую правду, поведав о той мощи, из которой были сотворены хранители мира Валерсии. Теперь женщина отчетливо осознала, почему люди и маги так жаждали обрести их силу и почему многие века истребляли, а некоторых пленили и заточив истощали подобно дорогому вину...

Оставшиеся в одиночестве мужчины, некоторое время стояли ожидая возвращения правящей особы, но вскоре стало понятно, что эти ожидания напрасны и следовало что-то делать. Поэтому следопыт, как надзиратель и пленитель Трэна, решил нарушить столь долго хранимое молчание.

-Господин Нэтнау, что правитель прикажет делать дальше? - Дэртрам кивнул в сторону одинокой фигуры юноши, неспешно добравшегося до пресной воды и теперь утоляющего мучавшую его жажду.

Одарив хмурым и сердитым взглядом следопыта, советник на свой страх и риск связался с Лорой и вместе с ответом, обрел новый прилив головной боли.

-Первое. - После долгого молчания и натужного растирания висков, заговорил Нэтнау. - Никто не должен знать ни кем является этот мальчишка, - он кивнул в сторону еле видимого силуэта у озера, - ни правды о наше правителе.

-Разумеется. - Пообещал Дэртрам. Тут внизу было очень холодно и он начинал чувствовать, что уже промерз до самой последней косточки, но увы пока у него не было права покинуть это холодное место.

-Безопасность хранителя Вилтрэна ложиться на ваши плечи. Так же вы должны ему всячески содействовать в его "миссии". И...не спускать с него глаз.

-Как прикажет король. - Это не слишком обрадовало следопыта, он бы предпочел со стороны исследовать этого юношу, но не наниматься в "няньки".

-Идите за мной, я выведу вас наружу. - Все так же потирая не успокаивающуюся голову, Нэтнау направился к выходу, не заботясь об остальных. За долгие годы службы и постоянных мигреней, старец стал хмурым и раздражительным, но положение его обязывало сохранять учтивость и хладнокровие, поэтому он в конечном счете стал равнодушным ко всему происходящему.

-Трэн!- Как следовало обращаться к существу выглядевшему очень юно, но обладавшему неизвестным возрастом и силой, следопыт пока для себя не решил и по этой причине манеру общения с ним решил пока не менять. - Догоняй нас.

Обернувшись на зов, юноша побежал к окликнувшему, подобно обычному мальчишке, лишь тускло сверкающая кожа, да необычные глаза, теперь, наводили на мысли, что он отнюдь не так прост как кажется...

Путь на поверхность был долгим и к тому моменту, когда мужчины оказались на улице Кейтага, на город опустилась тихая и теплая ночь.

Выпустив следопыта с подопечным на улицу, Нэтнау плотно закрыл за ними совершенно неприметную дверь и скрылся в мрачных туннелях города, так ничего и не добавив к уже сказанному. Однако за долгий поход к поверхности, Дэртрам успел многое для себя прояснить и решить, что раз указаний от правителя более никаких не было, то он будет действовать по своему плану.

-Пойдем ко мне. Побудешь моим гостем. - оглядывая темные Кейтагские улицы, произнес следопыт, чрезмерно послушно стоявшему позади юноше.

-А если я сбегу? Не боишься? - Лукава вопросил Трэн. В подземелье он выпил много воды, хорошей воды. Проточной, бьющей из самых недр земли и поэтому весьма полезной для истощенного организма хранителя.

-Уже бы сбежал. Идем. - Дэртрам махнул рукой, призывая следовать за собой и широким шагом направился к своему дому. Длинные полы его многослойной одежды часто мешали, да и было в них жарко, но положение архимага требовало ношение церемониальной одежды: широких брюк похожих на юбку, длинной расшитой рубашки с высоким стоячим воротником, да длинного плаща с тремя разрезами от бедра и без рукавов. В таком наряде имелось множество тайных карманов и креплений для оружия и алхимических ингредиентов. Но мужчина, получив звание архимага, долго привыкал к этой амуниции, прежде чем освоиться и перестать замечать неудобства и считать себя мужиком нацепившим платье.

Идти пришлось совсем не долго, буквально минут десять не дольше. Но в появившемся, среди уже давно темных построек, двухэтажном доме архимага, почему то, не смотря на время все еще горел свет. И когда он постучал в дверь, Патти тут же отворила ее, словно караулила под ней, дожидаясь скорейшего возвращения хозяина.

-Что-то случилось? - Нахмурившись вопросил Дэртрам, скидывая плащ и проходя по корридору в направлении зала.

-"Она", опять пришла. Хозяин я не смогла ее прогнать. Простите. - Очень быстро заговорила служанка. - Эта особа..., она, она угрожала мне... - При последних словах в голосе старушки послышались нотки истерики.

-Где она сейчас? - Миролюбиво и спокойно вопросил архимаг, в принципе и так догадываясь о возможном варианте ответа на свой вопрос.

-В зале. - Виновато ответила Патти. И только теперь заметила, что ее хозяин, уже успевший скрыться из коридора, пришел не один. - Что с тобой? - Спросила она у Трэна. В таком ужасном виде, пожилая женщина еще никого и никогда не видела. Бледный как снег юноша, в потрепавшейся, рваной одежде, лохматый, грязный, как такого оборванца только стража города пропустила. Хотя с архимагом следопытов пропустят кого угодно. Однако этого сомнительного юношу весьма радостно приветствовала Октава, облизывая его руки и обтираясь о ноги.

-Ничего особенного. - Трэн потрепал Октаву и скинув остатки школьного пыльного свитера, оставшись в рваной кофте направился за своим надзирателем. А бедная старушка осталась стоять, не понимая как ей поступить с "этим" гостем.

Миновав коридор юноша вошел в большой просторный зал, обставленный изящной мягкой мебелью, зеркалами и небольшими статуэтками. Это место явно было не обжито хозяином, не чувствовалось здесь его руки, а скорее было создано для редких гостей из дворян.

Бегло осмотрев помещение, тускло освещаемой редко зажжёнными свечами, Трэн увидел Дэртрама собиравшегося в грубой форме разбудить свою непрошенную гостью и выставить вон.

-Это ей не понравится. - Вид сладко спящей рыжей фурии вызвал у Трэна легкую улыбку.

-Твоя подруга, хуже проливного дождя с градом. - Следопыт убрал руку, уже почти достигшую девичьего плеча, сокрытого тонкой невесомой накидкой.

-Что она тут забыла? - Рядом с кушеткой, на которой мирно спала Лирэя, стоял столик, уставленный использованной посудой для чаепития. И как то глядя на эту "композицию" складывалось мнение, что она тут находиться давно.

-Брата требует вернуть. - Сухо ответил Дэртрам и оторвав взгляд от обнаглевшей гостьи столкнулся с молчаливо замершей в дверном проеме пожилой служанкой. - Патти, этот юноша мой гость, очень важный. Приготовь ему комнату и ужин... - Подбирая слова для описания предстоящих действий по приему гостя, Дэртрам осекся, таковые персоны у него бывали крайне редко, и еще реже им требовался ночлег. - Он... Помоги ему привести себя в порядок. И накорми... - Снова повторился он, но служанка от чего то не тронулась и с места, хотя, по внешним признакам, кажется осознала суть приказа. -Что-то не так?

-Что делать с ...девушкой?

Дэртрам хотел было сказать - "Выстави вон!", но вспомнил, что эта особа успевшая стать его личной головной болью, была в близких отношениях с его объектом исследования, а теперь подопечным. И скорее всего ему не очень понравится грубое отношение к этой персоне.

-Пусть здесь спит, гостевая у меня все равно одна. - Раздраженно выдавил он из себя. - Я буду в библиотеке, принеси ужин туда. И займись уже гостем.

-Да, господин. - Старушка покорно сделала вид, что после стольких лет службы не заметила необоснованно грубый тон хозяина. -Юноша, пойдемте со мной.

-Я Трэн. - Учтиво представился "гость" и покинул зал вслед за служанкой со скрипучим голосом, к которому он уже стал привыкать.

Патти привела юношу на кухню, где без лишних церемоний этикета, его внешний вид, а так же прошлые воспоминания о месте его подработке в почтовом отделении, навели ее на мысль, что с ним можно попроще, а слова господина о "важном госте", стерлись из памяти, слишком много всего свалилось сегодня на старушку. Особенно в лице Лирэи, нагло ввалившейся в дом господина Дэртрама и ни в какую не согласившуюся покинуть это место.

И вот на кухне Патти быстро сунула юноше сваренную мясную кашу с куском хлеба в придачу и занялась стряпней для своего господина.

Трэн ел молча, в "пол глаза" наблюдая за суетой служанки. Здесь у громоздкой печи, она "летала" словно молодая, извлекая с полок принесенные утром с рынка припасы и мастерски творя из них изысканные блюда, достойные архимага.

Поставив в недра печи запекаться нафаршированную рыбу, Патти пристально осмотрела скромно сидящего на лавке, все в том же грязном тряпье, юношу, к тому моменту опустошившего свою тарелку.

-Пойдем. - Строго сказала она и повела его через узенькую дверь в темный двор. Там от дома уходила неширокая дорожка к невысокому одноэтажному строению. - Вода немного прохладная. Но времени с тобой возиться у меня нет. - Она отворила дверь и завела Трэна в купальню. - Если хочешь и умеешь, то вон печь, дрова за стеной на улице, сам растопи, да смой с себя эту грязь. Я пока господину ужин снесу, а после поищу тебе что-нибудь чистое.

Оставив небольшой огарок свечи, Патти вышла из купальни, точнее практически выбежала. А Трэн оставшись один, в который раз осадив мысль о тихом и мирном исчезновении из Кейтага, решил последовать совету и хорошенько выкупаться. Грязь он никогда не любил, тем более в этом месте было все устроено для идеальной купальни. Небольшая ниша локтей шесть в диаметре с проточной прохладной водой. Неподалеку бочка для более теплых омовений, различная деревянная утварь для содержания воды: ведра, ковши и прочее. Большая печь с каменной нишей для нагрева воды.

Осмотревшись юноша зажег стоявшие тут свечи и занялся растопкой печи. Это занятие для него не было диковинным, наверное за пятьсот тридцать четыре лет, его вообще было трудно чем то поразить и поставить в непреодолимый тупик. Поэтому вскоре печной дымоход начал выпускать в воздух горячий дым, а Трэн к тому времени уже блаженно отмокал, то в бочке с постепенно нагревающейся водой, то на лавке.

В какой то момент вернулась Патти и аккуратно уложив чистую одежду на лавке у выхода, вновь удалилась по своим делам.

Греясь в теплой и чистой воде, юноша размышлял, что в принципе, получить поддержку теневого дракона было для него очень даже не плохо, тем более, данная особа по людским меркам, действительно приходилась ему родней. А такое родство может избавить его от кучи проблем и ненужных вопросов, открыв "двери". Но с другой стороны это могло быть опасно. Однако в эту игру стоило сыграть и посмотреть чего стоит "темная королева" на шахматном поле.

Смыв грязь и одевшись, юноша вернулся в дом Дэртрама и еще с порога услышал грозный и знакомый голос, эхом разлетающийся по коридорам и комнатам.

-Вы не имеете права... - Кричал голос. - Это все ложь! У вас нет доказательств! - Голоса оппонента слышно не было, да и скорее всего, он деликатно сохранял молчание, выслушивая собеседницу. - Я хочу его увидеть!

Трэн неспешно подошел к залу и увидел бледную служанку, и очень недовольного следопыта, вокруг которого мельтешила разгневанная Лирэя.

-Что за нравы у вас, сажать в темницу невиновных?! - Распылялась она и вдруг резко обернувшись, (видимо учуяла тяжелый взгляд), ее хищно-черные глаза наткнулись на новую жертву. - И ты здесь?! Неужели это тебе удалось оклеветать Факира? - Хищница зловеще ринулась к новой жертве, распаренной, разомлевши накормленной - и как следствие беззащитной.

-Оклеветать? Не выдумывай! Что может стоить мое слово? Головой то подумай! - Взгляд у нее был слишком зловещий и под его натиском, Трэн спиной попятился обратно в коридор, прочь из зала.

-Мой брат пропал вместе с тобой! И ты... - Для выразительности своих слов она ткнула юношу в грудь пальцем, оставив там ощутимый синяк. - Мой главный подозреваемый и виновник!

Практически изгнав юношу из зала, Лирэя сверкая глазами развернулась и отыскав взглядом хозяина дома, уже решившего обратиться к помощи стражи, помешала ему это сделать.

-Когда я смогу его увидеть, господин главный следопыт? - Ее голос прозвучал теперь более миролюбиво, но все еще опасно.

-Это не возможно. - Непререкаемо ответил архимаг.

-Но почему? Почему вы ничего не рассказываете мне? Я его сестра! Я должна знать почему вы заточили Факира. В заварушке с Иржинэей и Замартом виновата Аква. У нее артефакт. Она заточена на Красном острове. Зачем вы мучаете моего брата?

-Потому что он убийца и самолично в этом сознался. - Уже в который раз повторил Дэртрам. - Вот Ваш отец, Локар Камирэй прилетит в Кейтаг и тогда решиться судьба твоего брата.

-Мой брат ни в чем не виноват и мой отец Вам сильно отплатит за заточение Факира и издевательства над ним. У Вас нет никакого права так поступать! Вы слишком многое себе позволяете! В нем течет кровь огненного дракона. Кровь Тиамат!

-Лирэя, уже очень поздно. Твои доводы не изменят правды. Поэтому будь умницей и покинь мой дом, пока мое терпение не лопнуло и я не позвал стражу, невзирая на твое происхождение. - Вроде следопыт и не угрожал, говорил доброжелательно, но его слова были хуже любой угрозы. Одно его слово и любого обывателя Кейтага могли навечно заточить в далеких подземельях, а могли и жизни лишить.

-Вы, поплатитесь за это. - Прошипев эти слова, рыжая гордо развернулась и направилась прочь из зала. - А ты... - Обратилась она к мирно стоявшему Трэну и особо не знавшему куда деться. - Ты предатель! - Сверкнув на прощанье глазами, девушка направилась к выходу, посылая всевозможные проклятия в сторону "обидчиков".

Слушая ее слова в свой адрес и наблюдая за гордым, но явно очень обиженным уходом, юноша вспомнил, что на улице давно глубокая ночь, а в это время суток не принято ходить по Кейтагу абсолютно никому, разве кроме стражи. Нарушение данного закона могло кончится весьма плачевно и по этой причине Трэн решил ее остановить.

-Лирэя! - Юноша быстро догнав ее схватил за руку и тут же успел увернуться от кулака летящего в скулу. - Куда ты пойдешь ночью? - Он ухватил обе ее руки, но в безопасности от этого себя не почувствовал.

-Знаешь, ты хорошо играешь роль благородного помощника, спешащего всем на помощь. Но ты зря решил клеветать на моего брата. Так ты себе чести не прибавишь. Тебе место, там в грязной яме, среди такой же черни как ты и вскоре ты там и окажешься! А теперь, убери свои руки иначе я за себя не ручаюсь!

-Что бы ты не выдумывала в своей голове, но искать ночных приключений, я тебе не дам.

В ответ девушка с силой вырвала свои руки из его и оттолкнув в грудь направилась к входной двери, через секунду скрывшись за ней.

-Пусть остается. - Из дали, а точнее из конца коридора, совершенно не желая этого, крикнул Дэртрам и исчез в недрах дома. Потакать воле родственника правителя, названного хранителем, было обязанностью хорошего подданного.

-Спасибо. - Отблагодарив, Трэн выскочил на улицу вдогонку за рыжей, еще не успевшей в темноте толком сориентироваться с направлением и по этой причине стоявшей на дороге у дома следопыта. - Пойдем в дом, не глупи.

-Да хватит быть идиотом! - Прорычала она. Днем, а точнее ближе к вечеру, Лирэя приехала с помощью извозчика. Пешие прогулки по улицам это было занятие безродных и по этой причине, а так же по нежеланию, рыжая понятия не имела даже примерно в кой стороне расположена школа. Может быть при свете Янтрэи она бы и определила направление, но сейчас, опьяненная гневом, злобой и несправедливостью, девушка вообще плохо соображала.

-Пойдем. - Миролюбиво, но настойчиво повторил юноша. - Может утром следопыт передумает и что-нибудь расскажет.

-Мне противно, даже воздухом одним с тобой дышать!

Вдалеке, по каменной мостовой послышались шаги приближающегося патруля стражи, видимо услышавшие нарушителей ночной тишины.

-Об этом я уже давно догадался. - Трэн открыл дверь приглашая обратно.

Испепеляя его взглядом, Лирэя все же вернулась в дом архимага. Провести ночь в темнице за нарушение закона, она не желала, это было слишком для дворянки.

-Где моя комната? - С порога, надменно прорычала она, обращаясь к скромно стоявшей у входа Пати. - Показывай!

-У нас одна гостевая... - Нерешительно и напугано ответила старушка.

-Пусть госпожа Камирэй ее займет. Мне кушетки в зале хватит. Утро все равно уже скоро наступит.

-Хорошо. - Покорно и с облегчением ответила служанка. - Идемте госпожа. - Женщины скрылись на верху и в доме архимага наконец воцарилась тишина и покой.



Глава 8. "П

оявление лже-принца".



Решив только прилечь на кушетку в зале, юноша уснул, крепко и без каких-либо сновидений. Но вскоре его разбудило странное ощущение чьего то настойчивого взгляда. Утро было еще совсем раннее, только рассвет озарил земли Валерсии и если бы ни это противное чувство, то Трэн бы предпочел еще поспать, тем более, что минувший день был долгим и весьма напряженным.

-Доброе утро, Лора. - Учтиво произнес юноша, открывая глаза и принимая вертикальное положение.

-Доброе. - К удивлению Трэна, женщина уже сидела на мягком, белом стуле с высокой спинкой и с нескрываемым любопытством разглядывала его. От этого предательский холодок пробежал по спине, ведь во сне хранитель не мог почувствовать появление человека и был из-за этого беззащитен. Но внешне он никак не показал этого, абсолютно человеческим движением растерев заспанное лицо и сонные глаза.

-Ты разглядываешь меня, - Трэн сглотнул, что то не хорошее поступившее к горлу, - словно у меня рога, чешуя и прочие животные атрибуты лезают наружу.

-Вчера, я не очень вежливо поступила. - Сегодня, ее голос был тихим, слегка шипящим, но очень приятно ласкающим слух. - Ты сильно удивил меня и даже поразил. Ты совсем как человек. Речь, манеры, внешний вид, твои движения, "эмоции"! Это удивительно. Ты даже шутишь.

-Ты тоже похожа на обычную женщину. Этот риск, полное перевоплощение. - Не сдержавшись, он зевнул. - Чего ты хочешь от меня? Раз сама решила навестить в такую рань.

-Нет, твоя серьезность и подозрительность портят созданный образ.

-На это у меня есть причины.

-Конечно! Осуждать в этих чертах тебя никто не имеет права. - Она замолчала, на ее лице при этом царила легкая улыбка. - Мое желание совсем простое. Я хочу, всего лишь познакомится с тобой поближе. Что бы ты смог доверять мне, а я поняла твою "природу".

-Ты сильно рискуешь, находясь в человеческом обличье. И, доверяя мне свою тайну, не осознавая, как ты выразилась, "моей природы".

-Мой риск - это почва для тебя. Я храню твою тайну, а ты мою. Все честно. Ведь ты то же рискуешь, так как не знаешь меня и не веришь в мою цель, но и я рискую. Сохранение моей тайны очень важно. Ты и сам это понимаешь. - Она грациозно привстала со стула и по свойски расположилась рядом с Трэном, слегка, словно невзначай прижавшись боком.

-Вот значит как. - Протянул юноша, делая вид, что о чем то задумался. - Мне нужно хорошее прикрытие. Легенда. Первогодки догадываются кто я. Впрочем, все минувшие события вызвали слишком много вопросов относительно того, как я смог выжить и прочее. Понимаешь о чем я?

-Конечно. - Лора легонько приподняла ладонь юноши и через секунду на его безымянном пальце появился дорогой и огромный перстень. Сам черный и с большим черным камнем, при соприкосновением с кожей Трэна который тут же заискрившийся. - Это кольцо, скажет любому желающему ответов, что в тебе течет кровь правителей Кейтага. Оно решит все твои проблемы.

-И кто же я тогда? - Их глаза встретились, Лора села слишком близко и своим дыханием обдавала его кожу. - Не могу же я быть дядей Алана? - Он усмехнулся, представляя как будут реагировать люди на его предполагаемый возраст и несоответствующий ему внешний вид.

-Нет. Можешь быть его сыном. Правители часто вступают в сомнительного рода отношения. - Очень просто пояснила она, напомнив юноше недавние высказывание Лирэи относительно его происхождения и обладание посохом. Видимо такого рода истории, более приемлемы людям.

-Да. Такую версию я уже слышал. - Юноша вновь усмехнулся, затем встав с кушетки, немного отошел и издали осмотрел утреннюю гостью. - Ты наверное и сама прибегала к таким связям?

При этой фразе улыбка с ее лица сползла.

-Так поступают мужчины. Пузо - женщине связывает руки.

-И сильно заметно. - Продолжил ее мысль Трэн.

-Верно. - Отчужденно подтвердила она.

-Такие суждения ведут к горькому одиночеству. - Подвел итог юноша.

-Ты боишься одиночества? - Ее глаза хитро заблестели, но на лице не дрогнул ни один мускул, при этом женщина успела очень свободно расположиться на кушетке полу-лежа, полу-сидя.

-Нет. - Безразлично ответил Трэн. - Я уже очень давно один, как и все моего рода и в этом вопросе выбора у нас нет. Теперь ты, сама распоряжаешься своей жизнью и тратить ее на одинокий эгоизм я бы не советовал. Тем более, что жизнь не вечна, для тебя.

-Ты так говоришь, словно хочешь намеренно обидеть меня. - Легкий оттенок гнева проскользнул в ее голосе, несмотря на все ее старания оставаться безразличной к разговору.

-В моем положении "птице в клетке", обижать "хозяина" было бы глупо. Я всего лишь даю тебе совет, как твой дядя. - Юноша отвернулся и отошел к окну, где отыскав восходящую Янтрэю определил время. - Время завтрака, у "нас" в школе. - Пояснил он.

Словно в ответ его словам на верху послышался топот, а затем скрип деревянных ступенек, от быстро спускающихся ножек. И из всех возможных дверей эти ножки выбрали те, что вели в зал.

Раздраженно толкнув двойные белые двери, рыжая фурия без лишних церемоний (в виде стука) и уж тем более без приглашения, ворвалась в зал, где встретилась с добродушной улыбкой Трэна, вызвавшей в ней лишь прилив дурноты и желания избавить ее носителя от мук пребывания в этом мире.

Хищно сверкая бездонными черными глазами, она улыбнулась в ответ. Но ее улыбка у большинства людей могла вызвать панический страх.

-Ранний завтрак, или поздний ужин...- Задумчиво произнесла Лора, будто игнорируя наглое вторжение Лирэи.

-Присоединишься? У господина Дэртрама хороший сад, я спрошу у Пати, сможет ли она нам там накрыть. - Наблюдая за величественным приближением, несколько сконфуженной девушки, видимо не ожидавшей застать его с кем то, тем более женского рода, да и еще так не прилично рано. Трэн же, как ни в чем не бывало продолжал разговаривать с утренней гостьей.

-Да. - Голос у Лоры был слишком красивым и несколько пьянящим слух, тихим и нежным, словно дуновение легкого ветерка с цветочной поляны.

Одобрительно кивнув, Трэн быстрым шагом покинул зал, ловко миновав рыжую.

-Кто ты? - Властно вопросила женщина, когда осталась наедине с незванной девчонкой.

Лирэя к тому моменту успела обогнуть кушетку и собиралась задать черноволосой незнакомке такой же вопрос, но та ее грубо опередила. Девушка мгновенно оценила насколько дорого и изысканно платье было надето на раскрепощенно расположившуюся особу. Тонкие изящные черты лица, благородно белая кожа, тонкая талия, длинные изящные пальцы с черным искрящимся кольцом. Разглядев последнее, девушка нервно сглотнула.

-Лирэя Камирэй. - Ответила она, пытаясь оценить сложившуюся ситуацию и понять, что здесь в столь раннее время может делать особа королевских кровей, до ее появления непринужденно беседовавшая с простолюдином.

-Ты ведь ученица школы магии, не так ли? - Несколько безразличный взгляд серых глаз, заставил рыжую забыть о продуманном плане выбивания правды из Трэна, предателя и лжеца - именно так она его для себя окрестила.

-Да. - Словно на экзамене ответила девушка.

-И что, в таком случае, ты здесь делаешь? Ведь скоро в ней начнутся занятия.

-Мой брат. Он... Нет. Его оклеветали. Я должна его увидеть и поговорить с ним. - Твердость духа, постепенно возвращалась к ней, вызванная воспоминанием цели своего прихода в дом следопыта.

-Факир Камирэй? - Уточнила Лора без интересна.

-Да! - С надеждой почто воскликнула рыжая.

-Принцесса значит. - С неким разочарованием произнесла женщина. - Что ж! Этот юноша самостоятельно признал все преступления в которых его обвиняют. Более того он сам попросился под стражу в темницу, не задолго до признания. Добровольно рассказав всю историю от и до. - Лора говорила не обращая внимания на отрицательные кивки рыжей. - Теперь им занимается королевский архимаг - Дэртрам и лишь он решает назначать свидания или нет. В любом случае судьба Факира решиться с прилетом в Кейтаг Локара Камирэя. И никак не раньше. Возможно, смертельную казнь изменят на вечное заточение в подземных темницах Красных островов.

-Смертную казнь! - С ужасом вскрикнула Лирэя и словно ошпаренная кипятком отскочила к высокому окну.

Последние слова Лоры слышал и вернувшийся в зал Трэн. Такой вердикт и он не ожидал, и озадаченный такой новостью застыл в дверном проеме.

-Даже за половину того, что он рассказал, по законам Кейтага полагается очищение огнем. Здесь, все преступники получают по заслугам. И щадить того, кто хоть косвенно причастен к гибели городских обывателей, тут не будут. - Холодно и по-прежнему равнодушно рассказала о "своих" принципах Лора.

-Ты перечишь сама себе. - Совершенно бесцеремонно вмешался в разговор безродный юноша. - Замарт, что разгромил четверть города и попутно уничтожал Кейтагцев, не подвергся очищению огнем.

-Вилтрэн, - Смеясь, заговорила черноволосая правительница, то ли случайно, то ли нарочно назвав собеседника его настоящим именем, - доли этого безумного старца сейчас никто не позавидует. Пройдет немного времени и мои алхимики даруют ему то, чего он так жаждал. - Ее смех стал коварно страшным и бесчеловечным. - Бессмертие! Он станет новым артефактом на школьном полигоне и новым испытанием для учащихся.

-Жестоко. - Свое негодование по такому перевоплощению Зеленого юноша еле - еле смог сдержать, при этом его скулы, как и костяшки на плотно сжатых пальцах побелели, а глаза тускло засверкали.

-Этот мир гибнет. И если не следовать правилам, то завтрашний день мы не увидим. - Женщина грациозно встала с кушетки и приблизилась к не доверяющей своим ушам Лирэи, неподвижно замершей у окна с широко распахнутыми глазами, словно ее брата уже казнили. - Лирэя Камирэй. - снисходительно обратилась Лора к рыжей, дотронувшись рукой до ее сверкающих в свете пробивающихся сквозь тучи лучей Янтрэи волос. Распущенных, длинных, мягких словно шелк. - Жить Факиру или нет решать Локару Камирэй. Поэтому тебе следует искать встречи не с братом, а с отцом.

Лирэя с силой закусила нижнюю губу, сдерживая подступившую слезу от отчаяния в складывающейся ситуации. В какую-либо вину своего брата она по прежнему не верила. Да и как можно было? Ведь она знала его с рождения, они росли вместе и он просто не мог быть тем монстром, коим его представляют здесь в Кейтаге.

-Спасибо и на этом. - Как можно тверже ответила Лирэя.- Мне надо идти.

-Иди. - Лора тут же выпустила огненные пряди и на шаг отступила, освобождая проход девушке.

-Лирэя, останься на завтрак. - Как всегда, миролюбиво и мягко заговорил Трэн, но в свой адрес получил лишь отрицательное мотание головы, стремительно удаляющейся рыжей.

Входная дверь хлопнула, выпуская незваную гостью следопыта в пасмурное и душное утро, без единого дуновения ветерка, города сокрытого непроницаемыми, прозрачным магическим куполом.

-Ты против наказания убийцы твоего соплеменника? - Равнодушно вопросила Лора, когда они остались вдвоем, без лишних ушей.

-Я не считаю правильным отнимать жизнь за жизнь. Он юн и не способен отвечать за свои поступки...

Женщина рассмеялась перебив собеседника, а затем сотворила рукой повелительный жест, призывая замолчать и выслушать ее.

-Вилтрэн, ты слишком милосердный, наверное добрый. Даже не смотря на всю жестокость причинённую твоим родственника, ты заботишься о жизни человека. Но тебе не стоит пытаться понять, почему за убийство, за отнятие жизни мы отнимаем ее взамен. Не взирая на возраст и положение. Поступать именно так у меня, у других правителей есть множество причин. И одна из них косвенно влияет на сохранение твоей жизни и жизни других хранителей.

В коридоре послышались приближающиеся шаги и постучав в дверь в зале появилась Пати.

-Завтрак в саду ждет Вас. - Учтиво обратилась она к гостье, искоса оглядев юношу. - Прошу Вас следовать за мной, я проведу.

Это вмешательство старой прислуги не пришлось по душе Лоре. Ее общение с хранителем сегодня перебивали все кто придётся и она бы спровадила эту нахалку, но ее опередил Вилтрэн.

-Какая ты шустрая Пати. Веди скорее. - Он сотворил ненавязчивый жест, приглашая Лору к небольшой прогулке и той пришлось согласиться.

Завтрак прошел в непринужденной беседе. Лора более не желала возвращаться к судьбе Факира и вообще кого-либо из преступников. При свете дня, даже такого пасмурного, женщине было тяжело находиться на улице. Ее глаза из светло серых стали почти белесыми, плохо видящими и неприятно слезящимися. По этой причине, она вскоре удалилась из сада, скрывшись где то в недрах городских подземных ходов.

Хозяин дома, так же присутствовавший на завтраке, большей частью разговора сохранял молчание. То что его дом посетил правитель Кейтага было честью, но все же этот факт не вскружил ему голову, как могло случиться с любым дворянином. Мужчина сохранил присущую ему легкость и трезвость ума. За минувшую ночь он пересмотрел все свои фолианты, свитки и даже записки, пытаясь отыскать хотя бы упоминание о Вилтрэне отпрыске Квармалио, но не смотря на чрезмерную известность последнего, погиб хранитель слишком давно, более пяти веков тому назад и к сожалению у следопыта ничего о нем не было. Кроме пожалуй клочка бумаги с легендой "о ледяном дворце". Впрочем, эту сказку не составляло труда найти даже на рынке у простолюдинов. Эта манящая невероятно силой и богатством история манила и прельщала многих и из-за этого обросла выдуманными и искаженными фактами и превратилась в одну из любимейших легенд Валерсии.

Но бестолково проведя ночь за перебором пыльных книг, Дэртрам не собирался допытываться правды у самого древнего хранителя, по крайней мере сейчас. В этом ему мешала привычка следопыта, докапываться до правды и вести беседу зная истину. Поэтому мужчина принял решение отправиться в школьное хранилище "мудрости". По путно вернув к якобы обучению Вилтрэна, осветив Жианне придуманную Лорой легенду...

Поэтому покончив с завтраком архимаг вместе с подопечным сел в повозку и с помощью нее они быстро до школы магии. Столь частое посещение этого заведения архимагом, стало уже почти привычным для здешних обывателей. Теперь учащиеся не понаслышке знали насколько опасна может быть встреча с этим человеком. Многие не решались даже посмотреть в его сторону на прямую и лишь бросали испуганные взгляды в спину.

На его же спутника, Трэна, равнодушно вышагивающего рядом, тоже бросали заинтересованные взгляды, но чаще осуждающие или насмешливо-надменные.

Осматривая школьный двор юноша заметил, что после последнего происшествия, практически все дворяне стали носить с собой оружие, не взирая на запреты, и явно были готовы применять боевую магию, в случае опасности. По вечерам, в свободное время, они изучали боевые заклинания и оттачивали их на манекенах. Отдельная группа старшегодок изучала и запретные искусства некромантии, где-то откопав небольшую рукопись по этому поприщу.

Миновав косые взгляды дворянских отпрысков, Дэртрам с подопечным, достигли кабинета Жианны, в тот момент разбирающей пришедшую почту. Угрозы, жалобы, странные и порой навязчивые предложения охраны, сыпались на нее не переставая в последнее время. Почтовые голуби вперемешку с рассыльными только и мелькали перед ней в последние дни.

Оторвавшись от разбора "макулатуры", Жианна побледнела увидев в дверном проеме архимага следопытов. За минувшее время женщина сильно исхудала, на ее лице появились сеточки морщин, а волосы украсил белый снег. Она даже не стала пытаться взять себя "в руки" и поэтому ее голос дрожал, когда она заговорила:

-Господин Дэртрам, доброго Вам утра. - Официально, вежливо, но очень испуганно, прозвучал ее голос.

-И Вам доброго утра, Жианна. У меня к Вам есть весьма важный разговор, касательно этого ученика. - Кивнув на Трэна, следопыт быстро преодолел разделявшего его с женщиной расстояние и устроился на одном из стульев у ее стола, заваленного пирамидами из бумаги.

-Трэн более не является нашим учеником, впрочем как и Факир Камирэй. Эти двое юношей опасны для дворян и других людей то же. - Рассказав последние новости она ни разу не посмотрела на зашедшего следом за архимагом юношу, без спроса занявшего еще один свободный стул.

-Этот молодой человек, - Дэртрам вновь кивнул на подопечного, сохраняющего молчание, - в происходивших нападениях никакого участия не принимал. За его невиновность я ручаюсь.

-Что ж, это хорошо, что Трэн не преступник. Но он пропустил слишком много занятий...

-Это пустяки. - Перебил следопыт, не желая слушать длинный и нравоучительный монолог о важности пропущенного и абсолютной не возможности восполнения утерянного времени.

-Почему главный королевский следопыт пришел просить за простолюдина? - Осознав, что доводы и рассказы сейчас не уместны, Жианна перешла к самому главному вопросу. - Вы, как наш лучший бывший ученик, знаете, что мы никогда не принимаем обратно на обучение отчисленных.

-Прошу не я, Жианна. Просит правитель Кейтага, через меня. - Дэртрам легким движением руки извлек из своего тайного кармана тяжелый мешочек с золотыми валларами. И положил его на стол, слегка приоткрыв и обнажая содержимое.

-Вы меня запутали. - Заметив, что золота в мешочке целое состояние, женщина машинально облизнула вмиг пересохшие губы, но не смотря на жгучее желание взять валлары, она смогла совладать с ним и поднять на архимага удивленно-искушенно-алчный взгляд.

-Алан Незрячий, на земле и с разрешения которго здесь стоит и обучает школа магов, - дал прямой намек Дэртрам на истинного хозяина всего вокруг и этого заведения в частности, - признал в этом юноше свою кровь. - Отвернувшись от совершенно ошарашенной новостью женщины, следопыт кивнул Трэну и тот обнажил сверкающий черный перстень, данный ему Лорой. - Правитель желает, что бы господин Трэн, наделенный редким магическим даром лекаря и далее обучался тайным наукам и был посвящен в маги, в ближайшее время.

-Сам правитель? - Испуганно и удивленно переспросила женщина и даже встала со своего удобного стула, дабы слегка пройтись и "переварить" услышанное. Проделав несколько кругов по небольшому пространству между столом и окном, Жианна посмотрела на Трэна словно увидела того впервые в жизни. - Никто не посмеет перечить воле правителя. - Наконец выдавила она. - Но я лично дам тебе задание. Очень сложное. И если ты, новоиспеченный дворянин, его выполнишь, то уже в этом году, до появления синей луны, будешь отправлен на посвящение.

-Я согласен. - Не раздумывая ни секунды и не интересуясь, что будет в случае провала, согласился юноша.

-Не справишься, пройдешь посвящение последним из своих одногодок. - Разъяснила женщина и направившись к выходу добавила. - Следуйте за мной. Вы господин Дэртрам, засвидетельствуете мое задание. Уговор есть уговор. Кандидат в маги должен быть достоин звания "маг".

-Вы правы Жианна. -Согласился следопыт.

Они спустились в подземное хранилище и миновав несколько залов, оказались в помещении напоминающем лабораторию.

-Каждый маг должен уметь наполнять магией реликвии и артефакты. Для поддержания защитных куполов в городах. - Жианна извлекла из полупрозрачной салатового цвета жидкости камень, черный с голубоватыми прожилками. - Это артефакт из ледяного лабиринта. Ему уже несколько веков. Санвия истощил его, а ты Трэн, будь добр исправить это и наполни магической силой. До отбора кандидатов на посвящение осталось двадцать пять дней. Ты должен уложиться в этот срок. Методы исполнения не важны. Ну что, ты согласен?

-Вы доверяете мне артефакт? - Впервые попав в подземное хранилище юноше удалось осмотреть лишь небольшое помещение у самого входа, где ничего представляющего ценность или интерес на взгляд хранителя не оказалось. Но вот сейчас, здесь, его окружали очень интересные и редкие вещи, источающие легкие волны наполняющей их магии.

-Ты юноша, видимо не понимаешь, какое положение стал занимать, после признания тебя правителем Аланом. Как напомнил ранее господин Дэртрам, эти земли принадлежат Алану Незрячему и тем, кто носит его черные кольца, а носят их лишь его наследники, претенденты на все его владения. Дальше, выводы делай сам. - Жианна смахнула невидимую пылинку с артефакта и вытянув руки, поднесла его к юноше. - Ты согласен, юный дворянин носящий имя Трэн и черное кольцо правителя земель Кейтага, начать свое испытание и оживить этот артефакт, наполнив силой магией, до наступления сезона синий луны?

-Да. - Юноша принял артефакт, оказавшийся легче кувшинки, но при этом имеющий размеры с голову взрослого мужчины.

-Господин архимаг, через двадцать пять дней, когда собируться наставники и архимаги, для проверки испытательных заданий, я попрошу Вас присутствовать.

-Хорошо. - Подтвердил следопыт.

-Теперь, нам стоит покинуть хранилище. - Жианна уже направилась к выходу, вместе с юношей. Из-за этой новости у нее теперь прибавиться хлопот, но дарованные валлары покроют все с лихвой.

-Жианна, - окликнул ее не сдвинувшийся с места архимаг, - мне необходимо поработать в хранилище знаний. Вы не против? - Этот вопрос был не уместен. Королевскому следопыту никто не имел права отказывать в изучении чего-либо., но он задал его чисто из вежливости.

-Находитесь здесь господин Дэртрам, сколько вам необходимо. - Учтиво, но с легкой тенью раздражения ответила Жианна и скрылась из виду вместе с восстановленным учеником. - Я должна уточнить. - Оставшись наедине и продвигаясь по подземным залам, заговорила она.

-Спрашивайте. - Несколько легкомысленно ответил тот.

-Правитель признал тебя своим сыном?

-Да. - Вспомнив слова Лоры, все так же не задумываясь ответил юноша, прижимая к груди артефакт, словно дорогое живое существо.

-Для тебя это огромная честь. - С нажимом продолжила разговор женщина. - Дворяне редко признают своих отпрысков из простолюдинов. Тем более так не поступают правители. Стать признанным в твоем возрасте это огромное испытание. Я не уверена даже, что это хорошо и уж тем более не хотела бы оказаться на твоем месте.

-Почему?

-Причин много. Дворяне и дворянские отпрыски никогда не примут тебя. Тебе будет практически не возможно обрести свою нишу. Скорее всего ты будешь абсолютно один, в окружении лживых в радушных масок. Однако есть и еще одна вещь, которую ты должен знать сейчас. - Они вышли из хранилища и остановились перед неширокой лестницей, ведущей на верх.

-Что я должен знать, Жианна?

-Правитель будет испытывать тебя. Они все так делают, со своими отпрысками. И если ты не пройдешь испытание, то окажешься навеки заточен на Красных островах. Как преступник, предатель и изгой. - Сказав эти слова, женщина несколько криво улыбнулась. - Так что старайся Трэн. Твой экзамен уже идет и время не на твоей стороне. - Приподняв полы длинного балахона, прихваченного поясом на бедрах, женщина устремилась вверх, слушая позади шаги юноши. Она не собиралась его запугивать, но рассказать правду и предупредить хотя бы о самом важном, она посчитала своей обязанностью, пока этот юноша еще мог услышать и понять, пока свалившееся на него богатство и положение не вскружили голову и не затмили разум.

















Глава 9. "Старый друг".



Вновь увидев своего нерадивого ученика, Возорий уже не удивлялся. Интуиция ему говорила и раньше, что юноша не так прост как кажется. И вот он оказался отпрыском Алана Незрячего, что в принципе объясняло все его умения, действия и даже повадки. Все же на обычного простолюдина он никогда не был похож. В нем всегда просматривалось некое скрытое благородство, чистоплотность, чрезмерно правильная речь и неприсущая черни грамотность. Впрочем простолюдины никогда не имели магических способностей. Лишь те, в чьих жилах текла кровь "убийц драконов", обладали магией. Вопрос был лишь в том, были ли эти дети признаны и воспитывались среди знати или были брошены и позабыты среди черни.

Одногодки смотрели на Трэна с подозрением, особенно Тинэй, но вроде история Лоры их тоже удовлетворила. Впрочем теперь первогодок осталось всего четверо и чувство одиночества из-за погибших, вернувшихся домой и одного заключенного под стражу - терзало оставшихся.

Пока Трэн вновь осваивался на занятиях, ему с приказа Жианны, подготовили огромную комнату на третьем этаже, расположенную среди дворянских детей. В нее аккуратно сложили его вещи, взятые из прежней, тайной комнаты. Впрочем, для наставников особой тайны место его обители не представляло, просто на это закрывали глаза и не предавали значения.

Когда занятия закончились, Жианна сама лично сопроводила Трэна в его новую спальню. Она оказалась чересчур напичкана роскошью. На полу лежали шкуры белых булм, сам пол был красный из огненного камня - редкого и дорогого, а также очень сложного в обработке; стены - обиты шелком ручной работы; от пола до чрезмерно высокого потолка - окна, кованные из серебра и имеющие неповторимые ажурные рисунки. Их украшали тяжелые гобеленовые портьеры с рисунком из золотой нити. Окна открывались и за ними находился небольшой балкон, с карликовыми зелеными деревцами и удобным плетеным креслом у столика, от куда открывался вид на реку.

Выделенные покои состояли из просторного зала, спальни и персональной купальни с горячей водой. Ее поступление сюда, на третий этаж, происходило за счет активации заклинания, что было выгравировано у купальной ниши. Это было современное изобретение, получившее широкое распространение у дворян. В купальни стояла мебель из каменя, красного и черного, гладкого и прохладного, а вот в зале и спальне стояли гарнитуры из кости дракона. Редкого и неимоверно дорогого материала. Во времена войны такая кровать, как стояла здесь, или шкаф ценились "убийцами драконов" дороже реликвий. Тогда эту мебель можно было достать практически везде, были бы золотые валлары, но теперь, в мирное время, ее изготовление было под запретом. Впрочем, материал для изготовления такой мебели было практически не достать.

Глядя на тонкие изящные узоры из твердой драконьей кости, холодную белизну поверхности, не желтеющую со временем, Трэн почувствовал острый прилив подходящей дурноты. Пред глазами буквально все поплыло. Он кожей почувствовал всю боль, что некогда ощутили хозяева этих "скелетов" из которых мастер-резчик сотворил эту дорогую, по людским меркам, мебель.

-Вы что издеваетесь? - Гневно прохрипел Трэн, Жианне, что с гордостью ввела новоявленного отпрыска правителя в покои созданные специально для такого случая, но пустовавшие долгие годы.

-Что не так? - Женщина нахмурила брови не понимая, что могло не понравится этому сопляку, лишь пять минут как ставшему дворянином, но видимо уже решившему использовать свои новые привилегии и показать пред ней характер.

-Мой отец дракон, - холодным, лишенным жизни голосом заговорил Трэн, вызывая у старой смотрительнице прилив "мурашек" по спине, - и вы предлагаете "мне" спать на костях моих предков? - Он обернулся и его горящие сапфировые глаза, словно уничтожали на месте, пожирая и испепеляя.

-"Убийцы драконов" считали за великое богатство спать на такой мебели. Сотворенной из побежденных ими чудовищ. - Многолетняя выдержка и общение со множеством разных людей не подвела и голос Жианны прозвучал ровно, как она хотела, что было подобающе для наставницы и заведующей этой школы.

-Время войны давно минуло. И как Вы выразились "чудовища" - ныне под охраной и присмотром. А я лучше буду спать в подвале, чем в вашем "дорогом" могильнике. - Выставив вперед руку, юноша одним усилием воли призвал свой посох, что был уложен где-то в зале и развернувшись направился к выходу.

-Сыну короля не подобает спать с чернью! - Внутри у женщины все закипело. Она не предполагала, что у этого юноши такой характер. И что с ним будут постоянные проблемы.

Эти слова достигли Трэна уже в роскошном коридоре третьего этажа и он почувствовав воздух, без примеси неуловимой для человека костной пыли, наконец смог избавиться от душившей его дурноты. Ему было жутко представить скольких хранителей убив, пустили на эту мебель. Лишь одна эта мысль выбивала почву у него из под ног. Ну а то, что тут могли находиться останки его родителей, братьев, сестер - он даже представить не мог.

-Обживаешься!? - Злой и надменный голос рыжей окончательно отрезвил Трэна. Она стояла в окружении трех одногодок и до появления юноши, что-то обсуждала, но увидев предмет своего раздражения позабыла о диалоге.

Озаренный идеей Трэн хищно улыбнулся девчонке и обратился к Жианне.

-Хочу комнату рядом с ней! - При этих словах он пальцем указал на рыжую. - Мы все же пара, как-никак. - Юноша многозначительно подмигнул звереющей фурии и обернулся к смотрительнице школы, уже так же успевшей выйти в коридор.

-Рядом? - Озадаченно переспросила женщина, но затем поняв, что нашелся быстрый способ решения возникшей проблемы, мгновенно вспомнила где расположилась рыжая. Рядом с ней было несколько освободившихся помещений: Аквой, близнецами и еще несколькими учениками.

-Да. Я устал ожидать ее долгие переходы из своей комнаты в мою по вечерам. - Подался в описание своей проблемы Трэн, боковым зрением наблюдая за "зеленеющей" Лирэей.

-Врагов надо держать близко. - Гневно произнесла рыжая. - Смотри не ошибись с комнатой, не угоди в смертельную ловушку, в какую столкнул Факира. Лжец! Купил себе дворянство, оклеветав невиновного! Ты низок и омерзителен! - Не унималась девушка, выговаривая накопившуюся обиду. - Сели его рядом Жианна. В спальню Аквы. - Последние слова она договорила с тайной угрозой.

-Пойдем Трэн. - Сухо произнесла смотрительница, когда словесные возмущения рыжей стихли.

-Я буду ждать тебя, как всегда. - Деликатно улыбнувшись Лирэи, юноша последовал за Жианной, уже успевшей покинуть опасную зону, бунтующей фурии. - Веди в описанную комнату.

-Комната меньше и зал с купальней тоже. Мебель там деревянная... - Начала описывать покои женщина.

-Главное что бы там не было костей. Все остальное не важно. - Перебил ее Трэн.

Идти до покоев пришлось не долго, ведь она располагалась на этом же этаже. Бывшая комната Аквы оказалась угловой, не слишком большой, но действительно обставленной деревянной мебелью, что радовало.

Отблагодарив Жианну за хлопоты, Трэн перенес свои вещи в выбранную спальню и подвесив к потолку гамак забрался туда с черным артефактом. Он вертел его в руках пытаясь понять кто ранее обладал этим сердцем. Юноша думал, что артефакт принадлежал хранителю холода и удивлялся отчего камень не голубой, серебряный, или белый, а черный с еле заметными цвета лазури прожилками, словно вены у человека. Санвиа иссушил его и даже нахождение в магической жидкости - слабой имитации крови хранителей, не оживило его. Жианна слукавила, дав практически не выполнимое задание. Но таковым оно являлось лишь для человека. Выходит, что смотрительница была против Трэна и собиралась выставить его неумехой перед правителем, его архимагами и здешними наставниками.

Внезапно Трэн ощутил чье-то стремительное приближение. Спрыгнув с гамака, он активировал свой посох и уменьшив артефакт спрятал его в сердцевине "Повелителя небес". После чего вернул посоху обычный вид палки. И как раз во-время. В спальню, через открытое око влетел небольшой фамильяр, похожий на полупрозрачную птицу. Достигнув своей цели, он завис перед юношей, тускло поблескивая зеленовато-синим сиянием.

Прикаснувшись к нему пальцем, Трэн тут же узнал эту холодную водную ауру и невольная улыбка озарила его лицо. Фамильяр отскочил словно ужаленный и неспешно полетел к окну, из которого ранее появился. При этом всем своим видом приглашая следовать за собой.

Стояла уже глубокая ночь и лишнее внимание привлекать к себе не стоило. Поэтому Трэн накинул на себя темный плащ с капюшоном, прикрепил к спине посох и словно тень бесшумно выскользнул в окно, не взирая на высокий этаж. Воздух подхватил его, расправляя складки одежды и поднимая вверх волосы. И уже через пару секунд полета вниз он словно живой поставил юношу на школьную лужайку, под изящными окнами, работы мастеров прошлых эпох.

"Глаз дракона" остался по другую сторону спального здания, следить за темным школьным парком. А Трэн, спустившийся с противоположной стороны, остался им не замеченным им. Несколько минут быстрого, но бесшумного бега и юноша оказался у школьной ограды, высотой, в два мужских роста и обросшей колючей розой. Однако покидать двор через ворота значило бы наткнуться на стражу, тщательно караулившую покой дворянских чад. Помимо нее на магических башнях, что создавали купол, были установлены следящие кристаллы и эти новшества появившиеся после нападения Замарта, доставляли неудобства тем кто желал остаться незамеченным.

Но, лазейки оставались и маг чуть выше среднего ранга, смог бы пройтись по улицам не замеченным. Что уж говорить о хранителе, обладающим сверхчеловеческим чутьем и силой. Скрываясь под тенью обычного черного плаща, Трэн быстро перемещался по темным и тихим улочкам, следуя за тускло светящимся фамильяром. Места, где улицы слабо освещали зажженые свечи они огибали, оставаясь в ночном мраке.

Миновав основную часть города, Трэн оказался на невысоком утесе у песчаного берега, омываемого водами Седого моря. Фамильяр скользнул вниз и растаял во мраке, а юноша застыл любуясь красотой ночного моря. Граница магического купала здесь была очень близка к береговой линии и позволяла увидеть штормовые высокие волны, гонимые сильными ветрами и разбивающиеся о еле заметную прозрачную преграду. Там за неприступной магической "стеной" бушевал ветер, вольный и сильный, холодный и неукротимый. Взирая на его "танец", Трэн ощутил, что его сердце в груди забилось учащенно, лелея мысль гордо расправить крылья и поймав ветряной порыв взмыть на встречу восходящей Янтрэи.

-"Ты пахнешь человеком". - Тихий и нерешительный голос возник у юноши в голове, вместе с яркими и красочными образами рисующими различных людей и Трэна среди них, отвлекая этим от созерцания бури снаружи города.

-"Я живу среди людей". - Даже не видя ни собеседника, ни ощутив его ауры, юноша без усилий донес до говорившего свою "мысль".

-"Серебряный, я думал ты погиб"! - Из темноты ночи, перемещаясь в другом времени, на утесе возник невысокий светловолосый мальчик, в длинной широкой рубашке.

-"С чего такие мысли, синий"? - Трэн слегка улыбнулся осматривая неумелое воплощение старого друга, за которым тянулся длинный "хвост" из морской воды, выдававший в нем водного обитателя.

-"Многие погибли. И продолжают гибнуть". - Губы мальчика не шевелились, зелено-синие глаза взирали на мир не моргая. Лицо с пухлыми щечками, вздернутым, усеянным веснушками носом и милыми ямочками - не выражало абсолютно никаких эмоций. Словно мальчик был высечен из скалы, неподвижный и холодный. Много веков тому назад и Трэн был таким, но он долго учился и запоминал, движения человеческих мускул, окрас речи - это было трудное занятие. Особенно эмоции. Поддельные чувства люди распознавали сразу и тут же записывали неумелого юношу в ряды монстров и чудовищ. Но с ним тогда была его сестра, помощница и советница. Со временем они вместе смогли разгадать тайну человеческих чувств и отчасти научиться ощущать мир подобно людям. Нет, конечно хранители не были лишены чувств, да и выражали они их лишь с помощью телепатии и таких страстей как человеческие все же они были лишены. Пребывая в гармонично спокойном состоянии.

-Ты прав. - В голос ответил Трэн. От телепатического общения он уже отвык. Если бы кто сказал ему несколько веков тому назад об этом он бы никогда не поверил. Тогда юноше было очень трудно перейти от мысли к слову, звуку, жесту. Но сейчас, кажется все стало наоборот. То, что раньше было естественно, теперь вызывало неприятное напряжение.

-"Я рад, что ты жив. И..." - Мальчик замолчал и все яркие краски сопутствующие его ментальной речи сникли.

-Говори, не бойся.

-"Я плохо понимаю "их" язык". - Его образная карикатура на людей вышла очень забавной и Трэн вновь улыбнулся, чем вызвал шквал новых образов непонимания, негодования, но и восхищения.

-Надо учиться, Санорьян. - Медленно произнес Трэн. - Теперь это их мир. И как они говорят - "врага надо знать".

-"Врага? Что это значит? Я слышал раньше. Я слышал много разного раньше. Но я не понимаю. Я не понимаю зачем они принесли сюда свое "зло". - Быстро затораторил синий, сопровождая слова образами. - Я долго размышлял над этими словами: плохо, зло, враг, война, ненависть, убийство... Их очень много и все это не правильно. Зачем? Я не понимаю". - Не в силах выразить свою мысль более точно он сник, посылая лишь серые образы людей с оружием ломающих драконьи логова и даже убивающих друг друга.

-Они другие. Их надо принять такими какие они есть. Возможно они научаться жить иначе, но для этого у них слишком мало времени. - Трэн говорил тихо, приходя в восторг от беседы с одним из немногих кто остался от расы хранителей. Их расы.

-"Время"!? - Телепатически повторил это слово Санорьян.

-Времени нет у Вечности. Но он