Book: Темный континент



Темный континент

Март

СВАЛКА МИРОВ

ЧАСТЬ ПЕРВАЯ. ТЕМНЫЙ КОНТИНЕНТ

Глава 1

Труп выглядел паршиво. Макс не был большим специалистом по трупам, но судя по следам, человека перед смертью привязали к стулу и долго пытали. Он про себя отметил, что это сильно отличалось от того, что он привык видеть. Но вся “паршивость” трупа заключалась даже не во внешнем виде, за пару лет в этом мире Макс видел и почти сгнивших зомби, и разлагающиеся тела, которые месяцами лежали в помещениях – паршиво труп выглядел из-за татуировки службы безопасности Острова на шее. Это пахло неприятными разговорами и кучей потраченного времени, или еще чем похуже. Макс не являлся гражданином, поэтому был шанс, что его мозги просто вывернут наружу, чтобы посмотреть все своими глазами, мало ли он врет, или упустил какие-нибудь детали. То, что Макс это не переживет никого волновать не будет – к существам из других миров без гражданства относились как к бездомным на Земле.

– Знал же, что надо было лететь дальше! – в сердцах он пнул кусок дерева на полу, плюнул себе под ноги и огляделся.

Примерно семидесятый этаж офисного здания, огромное светлое помещение, все окна выбиты, а остальная мебель разбросана в беспорядке, который держится уже много лет. Именно через высокие и пустые оконные проемы Макс и смог попасть внутрь.

Мир другой, а рабочие места выглядят практически также. Возможно раньше здесь были перегородки, в каждом маленьком боксе были и стулья со столами, на стенах висели фотографии жарких стран или плакаты с планами по продажам. Макс не успел поработать менеджером, поэтому слабо представлял, что должно висеть на стене в офисе. Кроме часов, на которые наверняка смотрят каждые полчаса в ожидании заветных шести часов вечера. Ничего от этого не осталось – просто куча мусора. Большая удача, что неизвестные нашли целый стул для этого бедняги.

Самое главное, что помещение светлое – это не только поможет быстро зарядить батареи и лететь дальше, это еще и почти гарантированная защита от нападений. Самые опасные твари всегда боялись солнца, но они достаточно умны, чтобы напасть днем в тени, или в здании. Одно из правил для тех, кто хочет жить долго и счастливо гласило “Не расслабляйся даже днем”. Простейших животных и зомби Макс не боялся. Для этого у него под правой рукой на поясе был топор с серебряным слоем на кромке, а под левой кобура с обрезом. Макс правша, но для серебряной дроби точность не важна, да и дистанция для стрельбы всегда минимальная.

Флаер стоял недалеко от разбитого окна. Полуденное солнце освещало солнечные батареи на его крыше. До его острова осталось не слишком далеко, поэтому часа на зарядку должно хватить. На данный момент вряд ли получится выжать из него больше чем полчаса лета. Внешне он напоминал микроавтобус-переросток с небольшими крыльями. Макс не смог понять почему флаер не падал, и почему производители не могли сделать дизайн менее похожим на стальной гроб. Рассмотрев флаер, он вновь перевел взгляд на тело.

На его острове кроме порта и склада больше и нет ничего, а с трупом надо что-то делать. Оставлять нельзя, ночь тело не переживет. Любителей полакомиться свежим и не очень мясом всегда хватало. А если он оставит труп безопасника на съедение и об этом узнают, то он сильно об этом пожалеет, это точно. Не хотелось верить во всемогущество службы безопасности и технологий развитого мира, но он понимал: они точно узнают. Макс покатал в голове мысль о ночных существах:

– Что-то не сходится, – во времена задумчивости он иногда начинал разговаривать сам с собой.

В раздумьях он прошелся по помещению. Раз ему предстоит ожидание, можно и поискать что-нибудь ценное. Никаких дорогих предметов в офисе скорее всего не будет, но многие вещи придутся кстати. В том, что это был офис он уже ни грамма не сомневался. Но поискать все равно стоило.

Всегда была надежда, что найдется сейф, тогда можно будет надеяться на серебро или оружие. На крайний случай на кухне может найтись кофе или что-то похожее, будет неплохо. Не все же продавать, в конце то концов, что-то и самому пригодиться может.

Макс прогулялся по этажу, и ничего не обнаружил, в конце концов он уперся в длинный коридор, который пересекал все помещение. С одной стороны лестница, с другой кабинеты. А прямо посередине пустой дверной проем. Макс достал топор, и аккуратно прошел внутрь. В небольшой комнате, которая видимо была вместо кухни, он остановился. Дверцы шкафов были сломаны, на кухне царил такой же беспорядок, как и снаружи, но это не было обыском таких искателей, как он – скорее неведомые жители этого мира постарались годы назад. Отсутствие полок навевало грусть и намекало, что даже пакетика чая тут не найдется. К кухне он решил вернуться позже, сначала хотелось осмотреть самые потенциально интересные места. Никто не гарантирует хорошие находки, но всякое может быть.

Ценности находятся редко, но куски мебели можно использовать как дрова, которые не будут лишними на его скалистом острове. Стоят они копейки, но это вовсе не повод их покупать – доставка на остров стоит дороже продукта, а тут подобрал кусок стола, и вот он костер. Ту же рыбу приготовить можно, а если сам ее добыл, то будет вкуснее чем купленный рацион на обед. Еще ценится качественный алкоголь, потому что время ему не страшно, работающие приборы тоже уходят моментально.

Зима через несколько месяцев, а значит короткий дневной день, много опасностей и мало возможностей заработать. Лучше всего пересидеть ее дома (если морской контейнер можно назвать домом, но для этого нужны определенные запасы. Можно брать все подряд, но это в крайнем случае. Макс предпочитал сначала искать что подороже, и уже на обратном пути забивать место по максимуму всем что может пригодиться. Он уже возвращался с рейда, и места во флаере было мало. Только недавно он начал летать самостоятельно, поэтому глубоко старался не забираться, и обыскивал небольшие магазины и лазил по квартирам. Хлама было много, но для тренировки пойдет и он.

Макс вышел из кухни и огляделся, в сторону лестницы еще надо будет сходить, потому что времени обследовать другие этажи хватит. Направо же идет дорога к кабинетам. Их надо изучить в первую очередь, потому что во всех мирах привычки людей (и нелюдей) примерно одинаковы. А значит предметы представляющие интерес с большей вероятностью окажутся именно в кабинете начальника, а не на рабочем месте менеджера.

Кабинет руководителя удивил порядком. Окна целы, мебель на месте, шкафы с документами тоже. Пыли много, но это не страшно. Если цел кабинет, значит что-то ценное можно и найти.

– Вот это свезло, – Макс от предвкушения хорошей добычи даже замялся на пороге, не решаясь войти в кабинет. Один в один, как провинившийся перед начальством работник.

Встряхнув головой выбрасывая глупые мысли, Макс прошел внутрь. Это не первый его самостоятельный рейд (а третий, что не сильно отличается), но два года в помощниках у команды других рейдеров не прошли зря, и очередность действий при обыске он запомнил.

Слева от входа находилось рабочее место: большой стол T-образной формы, вдоль которого стояли кресла. За столом всю стену занимали полки с документами и еще неизвестно чем. Часть полок была закрыта, что давало повод пофантазировать о несметных богатствах.

Справа же практически ничего не было. Какие-то вазы и предметы искусства, не представляющие для Макса никакой ценности, по углам, и черный комод. Макс присмотрелся к комоду: полностью черный, в отличном состоянии несмотря на прошедшее время в не самых лучших условиях. Если это дорогое черное дерево, а не качественная краска, то одна его продажа уже существенно поднимет благосостояние.

Для себя Макс решил, что комод он возьмет в любом случае. Тем более что во флаере места для него точно хватало. Надо только аккуратно, чтобы не поцарапать. Товарный вид важен, это не серебряные приборы, которые идут на переплавку в слитки, а потом хоть продавай, хоть пули делай.

Настроение заметно приподнялось, и Макс приступил к обыску второй половины кабинета. Документы мертвого мира на неизвестном языке его не интересовали. А вот потайной сейф и содержимое полок – вполне.

– Давайте подумаем логически, – Макс снова начал говорить с невидимыми зрителями, – где в таком кабинете можно спрятать сейф?

И сам себе ответил:

– Или в стенах, или в шкафу. Можно и в полу, но это рабочее место, да и ползать на коленях начальство не будет. Начнем со шкафа.

В полках ничего не обнаружилось. Какие-то документы, бумаги, принадлежности для письма и прочий мусор, которым обычно забиты шкафы в офисах. Единственное что порадовало – закрытая бутылка какого-то пойла в одной из них. Макс был практически уверен что это крепкий алкоголь, поэтому на всякий случай взял с собой. Места много не занимает, ценность представляет практически для всех человекоподобных видов, а если что-то редкое и выдержанное, то и стоить может очень даже дорого. Сам Макс большим ценителем крепких напитков не был, а аналоги пива и вина найти было сложно, особенно пиво с его сроком годности. Иногда задумывался о том, чтобы самому начать варить. Не для продажи конечно же, исключительно для внутреннего потребления, так сказать. Осталось найти хмель и солод.

За этими размышлениями Макс начал исследовать стены в поисках сейфа. Но то ли неведомый сейф был слишком хорошо укрыт, то ли его навыки в поисках тайников оставляли желать лучшего, но Макс ничего не нашел.

– Ну что, остался только ты, – буркнул Макс себе под нос, обращаясь к столу.

Медленно подошел к полкам и начал их выдвигать. Раз сейфа нет, то стоит надеяться на ценности в столе. Первые две полки были пусты. А вот оставшиеся две с одной стороны озадачили, с другой стороны намекнули на свою значимость для владельца кабинета, потому что они были заперты на замок. Маленький замочек такой, можно ножницами раскурочить, или, что более вероятно в данном случае, топором вскрыть. Разве что до этого обыск проходил в полной тишине, чего требовала безопасность. Шуметь сейчас, когда флаер не до конца зарядил батареи нежелательно.

– Можно ли открыть маленький замок на полке большим топором? Это делается элементарно, – произнес Макс, и в тот же миг продемонстрировал невидимым зрителям и самому себе процесс вскрытия.

В первой закрытой полке были документы и ручка. Документы Макс не тронул, красивую ручку забрал. Вторая полка была полезней – в ней он нашел упаковку сигар или их аналог.

Макс решил оставить все находки на столе в кабинете и вновь перешел к кухне, больше на этом этаже ничего полезного не было. Огромное пустое помещение с колоннами и местами целыми перегородками.

На удивление пыль на полу практически отсутствовала, как и грязь. Возможно ветер и дождь вымывают все, и работают своеобразным уборщиком. Повезло тогда, что этот запертый кабинет остался в хорошем состоянии.

Макс зашел на кухню и окинул взглядом помещение еще раз. Зрелище ничуть не изменилось, и было все таким же удручающим. Тем не менее, для того чтобы успокоить совесть, Макс заглянул во все возможные места. Первые впечатления не обманули, и на кухне ничего не обнаружилось. Если что-то и было, то время и условия хранения прикончили все.

Предстояло определиться с дальнейшими действиями, обыскать пару других этажей, чтобы до отказа забить флаер и улетать. Макс развернулся и двинулся к выходу из кухни. За время размышлений он решил что лучшим выходом будет взять труп с собой. Бросать здесь нельзя, а слетать туда, взять безопасников и вернуться обратно он не успеет, а больше вариантов и нет. Но все же его продолжала беспокоить какая-то деталь во всем происходящем.

Звук хлопнувшей двери со стороны лестницы прозвучал одновременно с пониманием двух вещей:

Шуметь уже можно

Если труп не переживет будущую ночь, значит и прошлую он пережить не мог. Появился он сегодня, следовательно те, кто его пытал еще могут быть здесь.

За два года в чужом для себя мире Макс побывал в разных ситуациях. Нет, к сожалению он не укладывал в кровать принцесс пачками (принцев тоже, но это к счастью), не участвовал в рыцарских турнирах и не занимался прогрессорством, даже (стыдно признаться) ни одного дракона не убил. Хотя по законам жанра должен был косить их пачками уже через пару месяцев.

Зато он мог по праву гордиться, что кроме быстрого бега он научился моментально реагировать на непонятные ситуации. В отличие от старой доброй традиции оставшихся в прошлом даже на Земле ковбоев, которые сначала стреляли, а потом думали, Макс умел оценивать ситуацию.

Флаер стоит в углу, недалеко от окна, значит его невозможно увидеть, пока не пройдешь коридор и не направишься к трупу. У него есть около десяти секунд на подготовку, пока неизвестный не приблизится к двери на кухню. Послышался звук шагов неизвестного, но уже через несколько секунд он резко прекратился.

Макс начал тихо паниковать: вдруг он оставил след, и неизвестный его заметил? Он уже сейчас может доставать оружие, и красться в его направлении. Или неизвестный понял где скрывается Макс, уже прицелился на единственный вход в кухню и ждет момента, когда Макс высунется.

Глубокий вдох немного помог успокоиться. Левой рукой без резких движений, чтобы не привлечь внимание звуком он начал доставать обрез, и аккуратно взводить курки. Если дело пахнет стрельбой, то проблемы обеспечены. Всем известно, что громкие звуки даже днем способны привлечь опасность. Примерно как кровь приманивает акул с расстояния в несколько километров. Дверь хлопнула еще раз, и вновь раздались шаги:

– Что это ты там рисовать вздумал? – спросил хриплым голосом второй вошедший.

– Оставляю знак, чтобы знали кто постарался, – голос был неприятно писклявым и высоким.

Макс тут же про себя обозвал их Хриплым и Писклявым соответственно. Послышался звук подзатыльника, и Хриплый злым голосом приказал:

– Избавься от всех имплантов безопасника и бегом вниз. Узнаю что ты тратишь время на рисунки – голову оторву. Тело сожрут как только сядет солнце, и следов не останется. Если тебе не хватает мозгов этого понять, то в братстве ты далеко не продвинешься.

– Да ладно тебе.. – начал было оправдываться Писклявый, как тут же прозвучал звук еще одного подзатыльника.

– Ты совсем отупел? Приказ сделать все тайно, а ты наш автограф на месте преступления оставляешь!

При слове “братство” Макс понял: если до этого момента еще были призрачные шансы договориться и разойтись миром, то сейчас они пропали. Братство не оставляет свидетелей, принадлежность к этой организации гарантирует тюрьму или казнь на любом из островов этого мира.

Пусть он и невольный свидетель, пусть он даже не видел их лиц – этого все равно достаточно, чтобы от него избавились.

– Да ладно тебе, что ты сразу начинаешь, – обиженно продолжил Писклявый, – а импланты зачем выдирать? Только время потратим и испачкаемся по самые уши.

– Не “испачкаемся”, а “испачкаешься”, потому что вся работа твоя за глупые вопросы, – усмехнулся Хриплый, – а импланты я продам, есть интересующиеся люди. И тебе доля будет, по пути обратно обсудим.

Макс знал этих людей только по голосам меньше минуты, но был готов спорить, что обещанная доля Писклявого если и существует, то будет очень и очень небольшой. Шанс отсидеться на кухне пропал после следующей фразы Хриплого:

– Я пойду за флаером, залечу прямо сюда, ты пока займись телом, а потом осмотри все еще раз.

– А сюда залетать зачем?

– Понравился мне комод из того кабинета, я узнал материал – это редкое черное дерево. Такое и продать дорого можно, и подарок ценный. Мастеру можно отдать, тогда и задания не такие грязные выдавать начнет, и жить полегче станет. Ты бы учился у меня, а то так и будешь товар носить, да трупы потрошить.

Сначала Макс захотел дождаться пока уйдет Хриплый, и аккуратно обезвредить Писклявого в лучших традициях японских ниндзя. Но к его глубокому сожалению, от этой идеи он моментально отказался. Великое искусство скрытности “ниндзюцу” и сам Макс имели только одну точку соприкосновения – родную планету. Больше они никак не были связаны, а значит такому неуклюжему бегемоту как он стелс не светил. Тихо сработать не выйдет, и Хриплый будет во всеоружии. А как говорил великий Сунь Цзы “война любит быстроту”.

Хриплый успел сделать всего пару шагов в сторону двери на лестницу, а Писклявый развернулся в сторону общего зала. Именно в этот момент закричавший Макс с топором и обрезом выскочил в коридор и открыл огонь.



Глава 2

Меткая стрельба в играх и в реальной жизни это совершенно разные вещи. Пока не поймешь и не попробуешь в рельной жизни насколько сложно целиться, и насколько сильна отдача у оружия, ты никогда не станешь хорошим стрелком.

Если быть откровенным с самим собой, а Макс предпочитал с собой быть откровенным, то стрелком он никогда быть не хотел. Несмотря на то, что по воле обстоятельств, ему пришлось браться за оружие и даже стрелять время от времени, хорошим стрелком он не стал. В пользу неумелого стрелка в коридоре заброшенного здания сыграло несколько обстоятельств сразу.

Во-первых, не стоит недооценивать фактор внезапности. Хриплый и Писклявый не были профессиональными солдатами, следопытами, убийцами, и еще кем бы то ни было. Потому что любой профессионал был бы готов к внезапно появившемуся противнику. А некоторые бы еще и новые следы увидели. Поэтому вместо уворота, прыжка или ответной атаки Писклявый просто застыл с глупым выражением на лице и даже не потянулся к оружию, а Хриплый разве что только и успел начать поворачиваться и формировать что-то пакостное в руке. Может шар огня, может молния, никто уже не узнает.

Во-вторых, Макс использовал обрез. С какой-то стороны это крайне непрактичное оружие, ведь оно всего двухзарядное, не слишком точное при стрельбе пулевым патроном, тяжелое и неудобное. Но именно его немногочисленные плюсы сыграли на пользу. Макс совершил сдвоенный выстрел картечью, что гарантированно уничтожало все в ближайших пятнадцати метрах. Если говорить про данный случай, то все, кроме Писклявого.

Некоторое время после выстрела Макс стоял без движения, все же впервые по живым людям стрелял. Если быть точным, то стрелял не впервые, но вот попал точно впервые. Спустя некоторое время он понял, что лучше всего было спрятаться обратно, перезарядить обрез, возможно еще раз выстрелить, и уже после второй перезарядки аккуратно выглядывать.

Оправдывал он сам себя (и перед собой же) тем, что это первый раз, а как известно, первый блин может и комом выйти, важно не превращать это в постоянную привычку.

Когда пороховой дым рассеялся, и в ушах перестало звенеть, Макс услышал крик – Писклявый был еще жив, но количество ран и отсутствие у Макса желания ему помогать гарантировали, что жить ему осталось недолго. На всякий случай Макс аккуратно ударил его обухом топора по голове, и только потом догадался начать перезарядку обреза. Серебряных патронов было жалко, но как бы дороги они ни были, свою жизнь Макс ценил намного выше.

С обрезом на вытянутой руке он приблизился к Хриплому, но предосторожность оказалась излишней, картечь попала в голову и выглядело это смертельно.

Что делать дальше Макс представлял слабо, но улетать было рано, заряда батарей до острова не хватит. Таким образом надо было или спускаться вниз в поисках напарников этой парочки, или ждать их тут. Еще можно было надеяться на отсутствие напарников, и этот вариант Максу нравился больше всего.

Бесчувственное тело Писклявого он разоружил и оттащил в целый кабинет. Там используя подручные средства примотал его к креслу. Надо было узнать побольше информации, пока бедняга окончательно не двинул кони. Разница между тремя бесполезными трупами – безопасника и двух сектантов, и тремя трупами с полезной информацией была очевидна. Макс очень сильно надеялся, что эта разница сохранит ему свободу, жизнь и ясный рассудок. Слишком много страшных историй ходит про подвалы службы безопасности.

Писклявого он привел в чувства несколькими сильными пощечинами. Как показывает практика, этот универсальный метод в любом мире работает безотказно.

– Что тут… Ты еще кто такой?! – возмущенный голос Писклявого был не слишком бодрым, да и сам он был слишком бледным.

– Я человек с обрезом, – Макс хотел сказать какую-нибудь крутую фразу, которых полно у героев боевиков, но получилось откровенно слабо, – и вопросы буду задавать я.

Писклявый не успокоился и в меру своих сил начал ругаться и сыпать угрозами. Только универсальное средство в виде нескольких сильных пощечин его успокоило.

– Слушай, я зол и напуган, поэтому могу выстрелить. В твоих же интересах быстро ответить на мои вопросы и…

– И что? – перебил его Писклявый, – Отпустишь меня с миром? Это смешно.

Макс задумался. Что можно предложить человеку в положении Писклявого? Участнику запрещенной секты, совершившему страшное по наказанию преступление, и к тому же раненого так, что шансов почти нет.

– Я могу гарантировать, что не стану тебя пытать. Дам что-нибудь от боли и последние минуты ты проведешь без нее. В противном случае я отстрелю тебе что-нибудь ненужное. Голову, например.

– Не верю я тебе. Пошел ты! – Писклявый рассмеялся и плюнул в сторону Макса, но промахнулся. Макс же выстрелили и не промахнулся.

Очнулся Писклявый когда Макс уже закончил накладывать жгут под коленом. Кровь из того, что раньше было стопой уже перестала идти, что было хорошим знаком. На всякий случай Макс разорил свою аптечку на пару препаратов, но решил что жгут лишним не будет.

Писклявый выглядел уже далеко не так уверенно, как пару минут назад. Сопли и слезы боли вытереть было некому, поэтому Максу даже на секунду стало его жалко. Через секунду он вспомнил что именно этот человек запытал до смерти безопасника, и никто не знает в чем еще был замешан. Человек родившийся в России по определению относится к новостям предвзято, но тут Макс был уверен что новости не врут, и все члены братства были в чем-то замешаны. Он придал себе уверенный вид и продолжил неприятную процедуру допроса. Для себя он решил, что не будет пытать беднягу и добьет его, если тот откажется говорить

– Послушай меня внимательно, я потратил на тебя дорогие лекарства – кивнул Макс на пустой шприц на полу, и продолжил резко наклонившись прямо к его уху, – Так что до ночи ты доживешь, я тебе гарантирую. И также я тебе гарантирую, что жрать тебя будут еще живьем!

– Ты этого не.. – в глазах привязанного Писклявого появилась неуверенность.

– Сделаю! – крикнул Макс ему в лицо и продолжил. – Сколько вас было? Дверь с лестницы я заминировал, но привлекать внимание не хочу. А ну отвечай быстро!

Вранье про заминированную дверь как-то само вылетело. То ли очередная оплеуха, то ли уверенный выстрел Макса в прошлый раз, но Писклявый заговорил. К сожалению знал он немного:

– Мы одни тут, нам задание дали, – он быстро закивал головой, словно пытаясь убедить своего собеседника, – простое же задание в самом деле, привезти этот полутруп, допросить и убить. На островах нельзя, там его найдут быстро, он же чипованый, а тут не работает ничего из имплантов, да и нет никого, вот только ты откуда-то взялся.

– Кто приказал? О чем допрашивали? Откуда его везли? – Макс начал сыпать вопросами.

– Я не знаю, я правда не знаю! – начал ныть Писклявый, – Мое дело простое, я занес его сюда и привязал, а дальше старший делал, – слабым голосом ответил он и кивнул в сторону выхода на лестницу, где все еще лежало тело его напарника. Ничего не поменялось, разве что крови натекло больше, что вызывало определенные опасения.

– Точное не знаешь? – Макс потянулся к топору, чтобы напугать его еще больше.

– Я тттооч… – Писклявый не договорил, уронил голову на грудь и замолчал.

Быстро натекающая лужа под стулом свидетельствовала о том, что замолчал он уже навсегда.

– Твою мать! – на русском выругался Макс, и пошел в сторону лестницы. Флаер еще предстояло найти. Желание же обыскивать другие этажи пропало окончательно.

Поиски заняли не больше получаса. Макс целенаправленно искал флаер, не отвлекаясь на обыски столов, шкафов и прочей уцелевшей мебели. Обнаружил он его двумя этажами ниже. Модель практически один в один как у него, разве что два пассажирских места – Макс свое демонтировал ради большей вместительности. Двери были открыты, в салоне царила практически идеальная чистота. Чехлы для оружия, явно не пустые и несколько намертво закрытых металлических ящиков – вот и весь груз. Макс убедился, что вокруг тишина, и вернулся обратно.

Стараясь ни о чем не думать он постелил имевшиеся в салоне мешки на пол, и начал загружать тела. Работа была неприятной и грязной в прямом смысле этого слова. Макс пообещал сжечь одежду по прибытии.

После загрузки тел места оставалось совсем немного, поэтому скрепя сердце Макс решил оставить комод, на который положил глаз как он, так и Хриплый. А вот найденную в кабинете мелочевку и ящики и оружие из флаера надо забрать. Макс устало сел в кресло и прикрыл глаза.

Он не спал, скорее просто закрыл глаза и потерял счет времени. Когда он их открыл, прошло уже 40 минут, и заряда хватало для нормального полета. Пилотировать у Макса получалось неплохо, поэтому он с легкостью опустил флаер на пару этажей ниже и припарковался возле чужого. За пару минут перенес все содержимое салона к себе и наконец собрался обратно.

Тела в салоне перестали беспокоить Макса примерно через несколько минут после взлета. Волнение до конца не прошло, но его уже начинало отпускать. В воздухе безопасно, а значит осталось сделать последний шаг до безопасности. Куда больше он беспокоился о предстоящей встрече со службой безопасности. Несмотря на тот максимум, который он сделал для сбора всех данных, гарантий его сохранности не было.

Автопилот как обычно стабильностью в городе не отличался, поэтому до береговой линии Макс управлял самостоятельно. Снизу же расположился Город. Величественный мегаполис был больше чем все те что он когда-либо видел. Наверное даже больше чем легендарный Чунцин. Такой величественный и такой мертвый. Архитектура была разной, но в целом узнаваемой. Те же башни под здания с рабочими местами, те же жилые дома и магазины. Парки размером с большой лес с огромными озерами. Остовы средств передвижения на улицах и открытые парковки. Хватало всего кроме местных жителей. От них остались кости на улице и ходячие мертвецы, которых он по привычке называл “зомби” в помещениях. Живых же никто не встречал.

Ни одного разумного создания, кроме тех кто прилетел в поисках ценностей. Таких как он. Из неразумных созданий присутствовал полный набор, начиная от обычных животных и заканчивая кучей страшных картинок в тонкой книге о материке. Вживую Макс многих не встречал, и был очень этому рад, потому что сильно смоневался в своих способностях пережить такую встречу. О тех, кто охотится на разных ночных тварей ради их внутренностей он старался не думать. Процент выживаемости там был крайне невысок, и даже высокие прибыли не могли соблазнить его на такое. Ночью только полный псих останется в городе. Ходили слухи, что некоторые твари обладают разумом и выглядят как люди, но подтверждений не было.

Гипотез о том что случилось на планете было огромное количество, но ни одна из них не привлекала Макс больше, чем любая другая. Вопросов было много, в отличие от ответов. Никто не мог сказать почему местность не могли сфотографировать со спутников. Или почему практически все сложные электроприборы переставали работать. Даже маги (и такие тоже имелись в этом мире), не могли объяснить почему работали далеко не все заклинания, и каким образом определялись те люди, которые могли находиться в городе дольше десяти часов без риска сойти с ума. Избранными их не считали, но феномен был интересным. Искатели приключений с разных планет копили деньги на портал, чтобы узнать обладают ли они такой устойчивостью. Романтика мертвого города и жажда сокровищ пропадали спустя несколько пустых вылетов и пары встреч с агрессивной фауной.

Говорят, что какой-то изобретатель случайно открыл портал на эту планету. Те семьи, что узнали первыми, быстро поделили весь мир и начали его осваивать. Тогда то и вскрылась вся эта история с безумием на материковой части. Путем больших потерь семьи выяснили, что безопасно для всех находиться только на островах.

На материках делать абсолютно нечего, но грамотные люди всегда найдут как извлечь прибыль даже из таких не самых перспективных мест. Автономные корабли ходили по океанам и добывали рыбу, которая прямо на месте и паковалась в консервы. Такие корабли даже не выгружали ничего на склад, они разгружались прямо перед порталом, и консервы уходили в неизвестном для Макса направлении. Если нельзя добывать ископаемые на суше, то ничего не мешает добывать их в океане. Редкоземельные и тяжелые металлы ценятся во всей вселенной. А собственность семей измерялась планетами.

Некоторые использовались для сельского хозяйства, населения на них было мало, в основном операторы для контроля машин.

Кроме сельскохозяйственных планет существовали и производственные планеты. Они потребляли все что можно было добыть в огромных количествах, и все равно этого не хватало для постоянной загруженности. Жить на них было невозможно из-за сложных климатических условий.

Из истории земли Макс помнил типичные проблемы влиятельных семейств монархов. Одна из них заключалась в том, что главой мог быть только один человек, в то время как монархи в большинстве случаев были довольно плодовитыми ребятами. Заканчивалось это все большой внутрисемейной разборкой с блекджеком и поножовщиной, после которой оставался один правитель. В других мирах происходило все то же самое, только в разных масштабах. Так эта планета стала самым дальним и бесполезным углом, куда можно было сослать самого глупого и самого бесполезного наследника. Или самого умного и амбициозного, который может захотеть встать у руля раньше времени. Макс склонялся к первому варианту, потому что наследник семьи на этой планете был знаменит только тем, что постоянно устраивал у себя на острове гуляния в честь праздников. Про амбициозных и умелых он пока не слышал.

Семья это не просто крупное предприятие на которое кто-то работает. В других мирах может так и было, но здесь ты им принадлежал. Остров принадлежит семье вместе со всеми его жителями. Когда Макс узнал свой статус он пробовал возмущаться, ведь чьей-то вещью чувствовать себя было неприятно, но ему быстро нарисовали возможную альтернативу – ”силой никто никого не держит, поэтому если не нравится – иди на материк и живи там”.

Кроме первой неприятной новости ему озвучили еще одну – он не является гражданином, а значит допуск на самые развиты острова размером с Британию были ему закрыты. Там порталы есть, мало ли убежит куда. Или наоборот, останется там и какую-нибудь гадость задумает. Гражданство можно заслужить верной работой на семью, но ему это не светит, потому что он никто, умения его бесполезны и все такое прочее и обидное. так он и перебивался, работая на команду рейдеров.

Макс добрался до береговой линии, еще некоторое время управлял флаером самостоятельно, но вскоре отдал все в руки автопилота. Появился и доступ к местному аналогу интернета, который он по привычке называл “сеть”. Найдя контакты ближайшей к его острову службы безопасности Макс связался с ними и кратко объяснил ситуацию. В ответ он получил указания лететь напрямую к ним, и координаты для автопилота. Лететь предстояло дольше часа, поэтому он устроился поудобней и попытался заснуть. Невероятно ценное умение спать в любом месте и при любых обстоятельствах Макс приобрел как раз за последние два года. Тогда он еще работал в команде, которая его подобрала на улице Города. Если же выражаться точнее, то работа напоминала рабство. С этой мыслью он и заснул.

Интерлюдия 1

Как и многие парни его возраста, Макс любил истории про попаданцев. Ведь это так интересно и захватывающе – вырваться из привычного скучного мира, где ничего не происходит, разорвать надевший круг дом-универ-дом, или дом-работа-дом. Ведь вместо того, чтобы лежать на диване с книгой или смотреть телевизор, можно заниматься чем-то действительно интересным. Будучи еще на Земле, на этом этапе воображение Максима начинало буксовать. Что именно может представлять интерес?

Скакать на коне в броне и с копьем наперевес? Макс не умел скакать на лошадях, и в глубине души боялся этих опасных животных. Он был глубоко уверен, что эти хищные твари только притворяются глупыми травоядными животными, годными лишь для езды. Глядя на их зубы, он не раз представлял, как после укуса руки до локтя просто нет. А что говорить об ударах копытом? Если в фильмах главного героя лягнет лошадь, то он просто красиво улетит, и приземлится на стог сена. Макс же считал, что он никуда от такого удара не улетит – копыто банально пробьет его насквозь, и он будет выглядеть как бабочка на булавке. Другими словами – рыцарство во всей его красе Макса не привлекало даже несмотря на всю романтику путешествий на лошади: три недели в дороге, плохая еда, туалет в лесу, неудобное седло, отсутствие медикаментов и врачей, мытье раз в месяц и все такое.



Еще он часто представлял себя великим магом, который сходу освоил все заклинания, учит умудренных жизнью архимагов играть на гитаре, и с легкостью изобретает новые заклинания. Причем его ни капли не смущало, что играть на гитаре он не умеет, и в своем не самом престижном университете успехи его весьма скромные. О какой магии можно говорить, если он не способен простейшие зачеты сдать. Но раз это не смущало всех попаданцев, то почему должно беспокоить его? Подумаешь, не способен сдать экзамен по высшей математике с первого раза. Это же высшая математика, магия наверняка проще и учится легко и быстро.

Остальное было еще менее интересно. Если думать про вора или убийцу, то Макс не умел прятаться, да и воровать и убивать ему нравилось только в играх. Представить себя в реальной жизни таким человеком он не мог. Даже спустя несколько лет в опасности, и несмотря на приобретенный цинизм, Макс не был готов убивать за деньги. А вот в целях самообороны сколько угодно.

Правителем тоже не сложилось бы. Управлять людьми и выстроить успешное в финансовом плане государство или баронство, которое в то же время будет и обороноспособным… На это нужен недюжинный талант в управлении людьми, знание экономических дисциплин и военного дела. Словом, необходимо знание того, что все будущие правители изучают первые двадцать лет своей жизни. Макс будущим правителем не был, поэтому ни знаний, ни желания им быть у него и не появлялось.

И самое популярное, о чем втайне мечтал каждый третий парень университета, это зомби апокалипсис. На фоне популярных сериалов и фильмов этот вариант конца света стал самым желанным для миллионов людей. Как обычно, во всех этих мечтах присутствовало куча допущений. Первым было то, что сам мечтатель выживает, а вместе с ним его друзья и родственники. Некоторые, впрочем, частью родственников и друзей в мечтах жертвовали. Вторым допущением было наличие красивых девушек. Или одной, но принадлежащей главному герою. Ну а дальше все шло по накатанной: захват базы, вылазки в город, постоянные столкновения с людьми и мутантами, получение неопасных, но кровавых ран, и т.д. И никого из мечтателей не смущало, что оружие и патроны не бесконечны, что человечеству конец, еду через несколько лет придется добывать самостоятельно, а до старости никто не доживет. Макс всегда усмехался, когда представлял героя зомби боевика спустя пять лет копающего картошку сутки напролет. Или судорожно ищет стоматолога, потому что зубы не вечные, еда не самая разнообразная, витаминов не хватает, да и наследственность дает о себе знать. Самые бравые вояки (обязательно в военных ботинках и камуфляже) вырвут зуб самостоятельно, и не будут искать стоматолога. Они будут искать хирурга, потому что аппендицит и во время зомбиапокалипсиса аппендицит. Не говоря уже о куче болячек, о которых люди даже не помнят. Прививки не вечные, новых нет, и Макс склонялся к мысли, что в случае зомби апокалипсиса человечеству конец.

Некоторое время перед зомбиапокалипсисом был популярен постапокалипсис. Игры в основном, но были и те кто хотел попасть в этот радиоактивный ад, и там жить. Даже спорить с такими не хотелось.

После двух лет пребывания в другом мире Макс приобрел здоровый циничный взгляд на мир и составил свой список полезных советов для тех, кто хочет куда-то попасть. И в них ни разу не было фехтования, езды на лошадях, и прочей бесполезной ерунды.

Краткий список советов от Макса (редакция после первого месяца в новом мире):

1. Бегайте утром, в обед и вечером. Если хотите выжить, то бегать вам придется много и часто. Мозги это хорошо, но без бега вы их лишитесь. Хорошая физическая форма никому еще не помешала.

2. Поступите в лингвистический университет, или узнайте, как быстро учить иностранные языки. Если вы за много лет в школе на английском говорите с трудом, то как без учителя и учебников сможете выучить за короткие сроки совершенно чужой язык? А без знания языка вы скорее всего умрете.

3. Для практики прилетите в Пекин (или другой иностранный мегаполис), выкиньте телефон, документы и деньги, и попробуйте прожить хотя бы неделю общаясь жестами, и не попадаясь полиции. Потом попробуйте сделать то же самое, но учитывайте, что в другом мире не всегда нужна грубая рабочая сила, а значит носить, разносить блюда и подметать нельзя. Раскайтесь через неделю и забудьте о попаданстве.

4. Научитесь ловить рыбу, ставить ловушки на зверей и драться на мечах. Вам это никогда не пригодится, но осознание того, что вы это умеете всегда будет греть душу.

5. Первая помощь это отлично. Основам могут научить любые курсы. Если нет желания ходить на курсы, то тренировки дома на родителях и друзьях тоже неплохо. Когда приходит пора себя перебинтовывать желательно уметь чуть больше, чем “намотать бинт на рану”.

6. Не считайте местных аборигенов глупее себя, даже если они находятся на уровне средневековья. Умения включать компьютер и пользоваться википедией невероятно ценны в средневековье, но многолетний опыт работы они не заменят. Если же это будущее, то учитывайте, что именно вы являетесь пещерным человеком.

Глава 3

Первое утро после прилета начиналось крайне непривычно. Обычно после осознания что он все еще жив и рейд закончился успешно, утро Макс встречал либо в состоянии крайнего опьянения, если приехал без травм, либо в палате местной больницы. Он был готов поклясться, что пару раз он совместил алкогольное опьянение и нахождение в больнице. Сейчас же он был трезв и раздражен. Вчера пока он спал его флаер успешно встретила служба безопасности и проснулся он уже после приземления. Его отвели в кабинет, где долго и упорно расспрашивали обо всех событиях. Примерно к полуночи вежливые, но строгие ребята в форме отвели его в маленькую комнату с ведром и кроватью. А утром разбудили не дав не только толком поспать, но и воспользоваться ведром, и отвели уже в другой кабинет, но на этот раз прогулка шла по нескольким этажам.

Служба безопасности выглядела не совсем так, как ее представлял Макс, а представлял он ее мрачным и страшным местом. На практике, здание напомнило ему увеличенную версию военкомата. Все старое, темное и строгое. Если кто-то и пробегает мимо, то молча и без разговоров. Никаких криков из закрытых комнат не было, а голодных пленников за решеткой он не увидел.

Долго устраивать экскурсию уме не стали, а проводили в кабинет, где его уже ждал невысокий лысый мужчина и молодой парень, видимо его помощник. Старший не выглядел особо счастливым, но по какой-то неведомой причине пытался улыбаться и выглядеть дружелюбным. Выглядело жутковато.

– Вы отлично поработали.

– Я в курсе.

Атмосфера в кабинете не располагала к дружеским беседам. У Макса даже мелькнула мысль, что он вернулся на Землю. Темный кабинет с не самой дорогой и качественной мебелью, тесный и прокуренный настолько, что запах въелся даже в стены. Что поделаешь, даже граждане иногда работали в не самых лучших условиях. Следователь постарше неторопливо уселся напротив.

– Должен признаться, что мы вам очень благодарны, без вас мы бы так и не узнали что случилось с нашим сотрудником, и кто в этом виноват.

– Надеюсь, что когда я выйду отсюда и проверю баланс своего счета, я увижу вашу благодарность. Любая работа должна оплачиваться, ведь так?

Вопрос был достаточно щекотливый, а служба безопасности в любом мире не любила щекотливые вопросы. С одной стороны, им предоставили сведения и тело сотрудника, погибшего на задании. За это полагалась награда. С другой стороны, сообщать о важных сведениях и помогать государству своей родной страны это обязанность каждого, и платить за нее вовсе необязательно. Но с третьей стороны, сидящий напротив человек не являлся гражданином, поэтому все становилось еще запутанней. Он вроде и собственность, а вроде и не совсем. Но все проблемы не ограничивались статусом его собеседника, потому что задание погибшего сотрудника было секретным. Во всяком случае следователь пятого ранга не смог найти ни упоминания сотрудника, ни какой-либо информации о заданиях в Городе на данный момент. А через десяток минут поисков ему позвонил его непосредственный начальник, и потребовал перестать искать, задобрить поисковика и уговорить сотрудничать. Про деньги начальство ничего не сказало. В чем заключается сотрудничество тоже.

– К сожалению для вас, наша благодарность устная. Еще нам не помешал бы повторный полет на место с нашим специалистом. И эта работа будет оплачена.

– Точно нет, – ответ Макса был достаточно категоричным.

– Дело в устной благодарности за вашу помощь? – устало спросил старший следователь, размышляя о возможных путях “задобрить поисковика”, как выразился его начальник.

Макс подумал, что дело определенно в ней, но также пришла мысль, что говорить вслух об этом не стоит. Надо было срочно искать причину:

– Мне нужен отдых после предыдущего полета, немного спокойствия и мирного существования, – и много алкоголя, добавил он про себя, – но если я все же и соглашусь, то предложение должно быть действительно щедрым.

– Ну к чему эти приземленные желания? – следователь решил сыграть на чем-то непонятном даже ему, – вы молоды и амбициозны, у вас еще все впереди. Зачем вам много денег в награду? Чтобы облениться и перестать стремиться к лучшему? Мы можем договориться на скидку на товары, оружие, и возможно что-нибудь еще.

– На данный момент я, молодой и амбициозный, живу в морском грузовом контейнере. Так что деньги мне не помешают, и чем больше, тем лучше. Но платой за помощь будут не они, – решение проверить одну теорию было спонтанным. Учитывая что теория касалась непосредственно его жизни и смерти в ближайшей перспективе, наш герой захотел проверить ее немедленно.

– Достаточно интересно. Что же вы хотите?

– Я хочу гражданство, – уверенно и немного нагло сказал Макс.

На это никто в здравом смысле не пойдет, да и не того полета работники, чтобы обещать такое. С другой стороны, если они согласятся на его условия, то дела плохи. Ведь как говорится – можно обещать сколько угодно, если не собираешься платить. Все что он сделал – привез тело и рассказал что увидел. Возможно для него эта информация бесполезна, но мало ли что они из трупов вытянуть могут.

Старший следователь смеялся долго и смех был искренним. Хоть этот смех и был обидным с какой-то стороны, у Макса даже немного отлегло от души. Значит не так и страшно и убивать его пока что не будут. В противном случае ему бы пообещали все что он хочет и даже больше.

– Гражданство! – воскликнул старший следователь и продолжил хохотать, – а эльфийскую принцессу и собственный материк ты не хочешь?!

– Хочу, – скромно ответил Макс, – а можно?

Его ответ вызвал еще один приступ хохота, и Макс решил воспользоваться паузой чтобы подумать, что еще он может потребовать в обмен на свою помощь. По хорошему выходило, что не так уж и много он сделал. Да, нашел тело сотрудника безопасности, и привез его обратно. Убил членов братства? Так это самооборона, и она в его же интересах, иначе они бы его и прикончили. И вряд ли быстро, ходят слухи про жертвоприношения. Доставил информацию обо всем этом службе безопасности? Не так уж и много информации он смог дать. Выходило, что надо озвучивать реалистичные желания, а то вообще без ничего останется.

– Так почему же вы так настойчиво отказываетесь лететь в город? – предпринял еще одну попытку старший следователь, после того как перестал смеяться.

– Мне там не нравится. А еще мне кажется что там меня хотят убить и съесть. А иногда просто съесть, – Макс кивнул на большой шрам на левой руке, – например в прошлом году зомби отгрыз мне кусок руки.

– Вы серьезно? – безопасник даже наклонился, чтобы рассмотреть застарелый шрам.

– Нет, на самом деле это меня автоматическая дверь так придавила. Зомби же подкрался сзади, и укусил за другое место, но приличия и воспитание не позволяют мне такое вам показывать, – улыбнулся Макс.

Следователь перестал улыбаться, сел как-то поровнее и даже выглядеть стал намного серьезней. Когда он начал говорить, голос его тоже изменился, и стал сухим и жестким:

– Ты должен понимать, что в твоих же интересах пойти на встречу. Ты ведь слышал слухи про то, что делают с людьми в службе безопасности? Про копание в голове, подвалы и все такое?

– Да, что-то такое ловил краем уха, – осторожно ответил Макс.

– Все чистая правда, – широко улыбнулся старший следователь, и добавил, – а есть вещи, которые настолько ужасны, что даже слухов про них не ходит.

Максу показалось, что это чертовски похоже на попытку его запугать.

– Вы знаете, это чертовски похоже на попытку меня запугать.

– Не вышло?

– Нет, – уже смелее ответил Макс

– Жаль, значит нам остается только одно, хотя я как мог старался этого избежать, – устало сказал старший следователь, поднялся, и вышел из комнаты со своим помощником, оставив Макса в одиночестве.

– Эээээ.. – такое всегда вырывается когда происходит что-то, к чему ты не готов. Например к выключению света в туалете, когда ты там находишься. Или к тому, что человек посреди диалога встанет и уйдет.

Прошло примерно пять минут, в течение которых Макс, внешне спокойно сидевший на стуле, не находил себе места. Что он сказал или сделал не так? Чего хотел избежать следователь? А может он на самом деле не запугивал его, а завуалированно намекал соглашаться быстрее?

Если бы еще через несколько минут старший следователь не вернулся, то Макс бы уже сам предлагал им просто отпустить его без компенсации, потому что он хочет как можно быстрее показать им место происшествия, например прямо сейчас.

К счастью для него, следователь вернулся быстро, и не успел заметить, как Макс с облегчением выдохнул. Вернулся следователь не один, а со своим помощником, который нес в руках бутылки с водой.

– Знаю я поисковиков, – ответил он на взгляд Макса на воду, – мы тут надолго.

Пока Макс недоумевал к чему это, помощник устроился возле стены, а старший следователь взмахом руки превратил стенку в экран.

– Ну что, готов поторговаться? – обреченно спросил он у Макса.

– К этому я всегда готов, – горящие глаза и плотоядная улыбка могли напугать даже опытных следователей, – начнем наверное с денежной компенсации.

– На денежную компенсацию семья средств не выделяет, так что забудь.

– Вы всегда можете скинуться всем отделом, – невинно предложил Макс

– Да даже если мы всю зарплату тебе отдадим, то вряд ли больше двух тысяч кредитов выйдет!

– Неужели так мало платят? – удивился Макс

– Совсем не платят, – опустил голову старший следователь, и некоторые ему бы даже поверили

– Не верю, – вспоминая Станиславского отсек Макс

– Все равно больше двух тысяч не дам!

– Ладно, двух тысяч хватит, – решил закончить Макс

– Вот и отли…

– Теперь перейдем к имуществу, и прошу заметить, что это всего лишь второй пункт из семидесяти пяти, – количество пунктов он придумал на ходу, но желаний было действительно много, и все их он собирался как минимум озвучить. Основные же – деньги, жилье и защиты он собирался выторговать любыми способами. Если же выйдет получить что-нибудь еще, то что же, это будет приятным бонусом, но никак не основными его желаниями.

– Сколько?! Да я не собираюсь тут с тобой три дня сидеть. Да и какое это жилье ты захотел?!

– Нормальное! – не остался в долгу Макс и тоже начал орать. – Поживи с мое в вонючем контейнере, когда открытый сортир в соседней комнате, окон нет, а сверху постоянно шумно. Посмотрим как быстро ты нормальной жизни захочешь!

– И что я должен сделать?! Остров с дворцом тебе подарить?! – не успокаивался старший следователь.

– Да мне все равно! Найди вариант! И почему мы все время орем?!

Старший следователь замолчал, и начал барабанить по столу пальцами глядя на своего помощника. Через секунд двадцать помощнику стало неуютно, и он робко уточнил:

– А я что? У меня у самого комната для молодых специалистов тут, на острове.

– Помнится мне, есть у нас жилье, которое мы можем предложить нашему юному другу, – с намеком сказал старший следователь, и нехорошо так улыбнулся. – Да и тебе стажировка как раз необходима, сам просил много раз.

– Да чего сразу много раз? Один раз всего попросил в Город с кем-нибудь отпустить, интересно же, – осторожно уточнил помощник.

– Один раз меня, один раз заместителя моего начальника, один раз подловил моего начальник и попросил, – начал неторопливо перечислять старший следователь загибая пальцы.

– Я думал..

– А не надо думать! – рявкнул старший следователь. – Ты подумал, а мне потом они оба высказали все что думали о твоей инициативе! Хотел побывать в городе на стажировке? Будет тебе стажировка. На пару месяцев обеспечу работой.

– Может не надо? – попросил помощник

– Надо, – и торжественно продолжил, – Кир, назначаю тебя помощником от службы безопасности для поисковика Макса! Теперь иди передай все свои дела кому-нибудь, и будет готов к завтрашнему дню.

– Есть! – отдал честь Кир, и улыбаясь направился к двери. Максу показалось, что он чуть ли не пританцовывал

– Стой, – уже на пороге остановил его старший следователь

– А? – недоуменно повернулся Кир к нему

– И не вздумай передавать все свои расследования одному Тодду. Думаешь я не знаю что ты с ним что-то не поделил, и вы как два ребенка друг с другом воюете?

Улыбка несколько потускнела, но кажется Кир все равно был не против такого поворота дел. Макс, все это время молча наблюдавший за разговором, решил напомнить о себе.

– Может вернемся к обсуждению моей награды? Мне, например, очень интересно что за жилье вы имели в виду.

– Подожди немного, – старший следователь дождался, пока его помощник выйдет из кабинета, и продолжил глядя Максу в глаза. – Я буду предельно серьезен. Кир мой племянник, и хоть я не сильно верю в родственные чувства, но парень он толковый, и мне нравится. Я думаю не стоит говорить о том, что с тобой будет, если он не выживет на стажировке?

– Не стоит, – после такой формулировке Максу было не до шуток.

Старший следователь повернулся к экрану, и с движением руки циркового ведущего сказал:

– А теперь представляю тебе новый дом для тебя, и твоего напарника!

– Да это…

– Да, это восхитительно!

– Да это же…

– Да это же невероятно, что мы смогли его тебе предоставить, – продолжал перебивать Макса старший следователь.

– Это сраный маяк!

– Ну не стоит так грубо, вполне хороший маяк. И на острове расположен, а не на куске скалы.

Макс выдохнул, и попытался рассуждать без эмоций. Да, с одной стороны это маяк, который выглядит достаточно древним, чтобы развалиться от дуновения ветра, но вот не верится, что в аварийное строение отправят жить сотрудника службы безопасности. Так что внешний вид можно вычеркивать.

– Где находится?

– На самом деле не слишком далеко, – старший следователь вывел карту на стену. Линия побережья и часть Города даже были. Потом он стал говорить, и нужные места начинали подсвечиваться. – Вот здесь, где синий цвет, находимся мы прямо сейчас. Красным цветом место твоего проживания. Черным – остров службы безопасности с маяком.

На карте все три точки выстроились в неровную линию вдоль побережья. Макс не смог для себя решить насколько это хорошо или плохо, и задал оставшиеся вопросы:

– Что находится на острове кроме маяка? Кто еще там живет? Зачем службе безопасности остров? Меня сможет там братство достать?

– Не торопись, всю информацию я тебе скину прямо сейчас, и даже покажу другие варианты, но можешь мне поверить, лучше ты не найдешь. На острове находится наш перевалочный склад. У службы безопасности, знаешь ли, тоже есть свои нужды. Он полностью автоматизирован, поэтому ваша задача проста – не соваться туда. Остров небольшой, кроме маяка и склада там почти и нет ничего. Маленький порт, для грузовых кораблей. Стандартные площадки для флаеров. Маяк к слову старый, но мы его модернизировали. Видишь пристройку на фотографии?

Макс пристройку видел.

– Так вот, эта пристройка ни что иное как твой гараж, и твой же склад. Кроме того, по доброте душевной, я выделяю тебе средний грузовой контейнер, ты должен знать его, живешь в таком, – не удержался от подколки старший следователь

– Не смешно, – буркнул Макс

– Да ладно тебе, скоро будешь наслаждаться собственным жильем.

– Кстати об этом. Оно в моей собственности?

– Даже и не думай. Оно тебе в долгосрочную аренду, с бесплатным первым годом. Если мой племянник успешно пройдет стажировку, то продлим аренду, и подумаем над тем, что ты можешь сделать для службы безопасности такого, чтобы аренда и дальше продлялась бесплатно.

– Пойдет, я думаю, – согласился Макс. – Маяк выглядит достаточно большим, чтобы там уместилось несколько человек.

– Там и больше поместиться, при желании.

– На счет моего нового напарника, – затронул скользкую тему Макс

– Не отвертишься, – отрубил старший следователь

– Тогда обеспечение полностью на вас, я ему со своих денег ни кредита не выделю, – предпринял попытку Макс

– Еще как выделишь, – улыбнулся старший следователь, – а мы тебе все потом вернем.

– Значит о денежной компенсации и новом доме мы договорились, можете вносить это в список решенных вопросов.

– А много там нерешенных осталось? – подозрительно посмотрел на Макса старший следователь.

– Семьдесят три, я же говорил.

– Я думал это шутка

– Ни в коем случае. Например вы знали, что мой флаер, хоть и вмещает двоих, но в нем нет второго места? Поэтому давайте рассмотрим вопрос о замене моего флаера на новый, – предложил Макс с улыбкой, – я кстати недавно хорошую модель в продаже видел.

Следователь задумался, потому что флаер стоил дорого, поэтому речи о таком подарке и быть не могло. На складе же пылилось несколько видов транспорта для различных операций разной степени разобранности. Вполне вероятно, что можно что-то придумать.

– Возможно мы сможем временно выделить старую двухместную военную модель V2 под залог того что есть сейчас. По окончанию стажировки Кира вернишь нам ее и получишь обратно свой флаер. И по вместимости больше, а условия раздела добычи вы с ним сами обсудите, и юридически оформите.

– Зачем мне вообще стажер, кстати?

– Можете считать что это охрана. Кир один из лучших среди своего выпуска. И он точно лучше тебя во всем, что связано с боем и стрельбой. А его ментальная устойчивость, которая позволяет ему находиться в Городе делает его еще ценнее.

– Что же такой неограненный алмаз делает на далеком северном острове в рядовом отделении службы безопасности? Будем откровенны, от центра каких-то событий и крупных островов мы далеко, а лучшие обычно там, – не без сарказма уточнил Макс.

Старший следователь тяжело вздохнул, и некоторое время смотрел куда-то за плечо Макса, хотя мысли его витали достаточно далеко отсюда. Помолчав так некоторое время, он словно очнулся, и посмотрев на Макса уточнил:

– Так будешь флаер брать?

– Буду, – решил не продолжать Макс.

– Сколько у нас еще пунктов осталось?

– Много. Напомните, за сколько вы готовы купить флаер братства? Дам небольшую скидку по дружбе.

Глава 4

Макс был вымотан долгой торговлей, но это был один из немногих шансов поправить свое благосостояние, и он вцепился в него изо всех сил. Он не понимал, зачем вообще служба безопасности торгуется за такие мелочи, как он просил, если это самая богатая и влиятельная структура на планете. Выше службы безопасности только сама семья Рен, на чьих островах она располагается. И, как и сам Макс, по сути принадлежит семье Рен.

Самое главное он для себя выбить сумел. Его нынешний дом был неудобный и дорогой. Всего лишь грузовой контейнер, но семья Рен крепко держала всех в руках, и одним из способов контроля были высокие цены на аренду и низкие цены на закупку сырья и товаров. Выживать и жить можно, но не более того.

Освободился он только к вечеру. Флаер вместе с разрешением на вылет обещали выдать через пару часов, на которые выдали ему разрешение на пребывание. Оно позволяло негражданину находиться на крупных островах, и пользоваться благами цивилизаций. Такие блага цивилизации как бордель и бар, можно было найти и на мелких островах, а вот с медициной дело обстояло хуже. Пользуясь случаем потратил полтора часа на обследование, которое показало что он здоров, но за полтора часа стал легче на полторы тысячи кредитов.

Оставшееся время было решено провести в баре возле здания службы безопасности. Что можно успеть за полчаса? Макс успел выпить пару бокалов аналога пива (редкий гость на мелких островах), перекусить и даже попытаться познакомиться с миловидной брюнеткой, что строила ему глазки. Стоило ей рассмотреть приклеенное к карману на видном месте разрешение взгляд поменялся, и Макс чувствуя обиду и унижение вернулся за свой стол. Он почувствовал насмешливый взгляд бармена и нескольких посетителей. Немного покраснел от стыда, понял что они видят как он краснеет, и от этого осознания покраснел еще больше. Желание находится в заведении и на острове пропало, он быстро рассчитался и убежал.

Сразу из бара он пошел на стоянку СБ за флаером. Разрешения на вылет еще не было, но оставшееся время он провел возле него, а после получения разрешения не ждал ни минуты. Автопилот был настроен на небольшой клочок суши в океане, которую семья Рен решила использовать как склад. Просто небольшая скала, которую искусственно выровняли.

Сюда на хранение и сортировку отправлялись все добытые и произведенные предметы, прежде чем уйти на окончательную продажу или на “большую землю”. Для любителей жить в контейнере давалась возможность арендовать себе несколько. Как только такие любители начинали зарабатывать или получали гражданство, они переезжали в другое место. Например туда где есть деревья, а в воздухе вместо непередаваемого сочетания запаха соли и чего-то дохлого пахнет цветами и свежей выпечкой.

При мысле о выпечке Макс чуть было не подавился слюной. Вот уже два года никакой выпечки или аналогов он не ел. Не сказать что это было прямо очень дорого, но денег как обычно было мало. А прежде чем думать об излишествах, необходимо чтобы самого необходимого было достаточно. К великому сожалению Макса булочки, выпечка и даже обычный хлеб на данный момент излишества. На это планете практически не выращивают, а портал денег стоит, и тогда цена хлеба неоправданно сильно увеличивается.

За два года в этом мире Макс уже привык мысленно называть два грузовых контейнера в которых он жил домом. Не квартира конечно, да и удобства отсутствуют, но как никак это именно его. Сам в свое время выбрал и сам за аренду платит. Первый контейнер работал как гараж, часть которого была отделена под туалет, второй же как жилая зона с кроватью, рабочим столом (никогда за ним не работал), и кучей вещей..

Размерами напоминали стандартные земные морские контейнеры. Примерно десять метров длиной и около трех шириной. Если посчитать площадь двух контейнеров, то это получится даже больше, чем та однокомнатная квартира, которую он с другом снимал на первом курсе.

Кто-то рассказывал про другую семью, у которой есть целые миры посвященные сельскому хозяйству. Только поля и машины. Люди в таких мирах нужны для ограниченного контроля и редких случаев ремонта. Макс с удовольствием бы отправился туда. Просторно и красиво, но самое главное, что нет никаких опасностей, никто не пытается тебе откусить голову, в тебя не стреляют, не угрожают, тебе не приходится бегать от опасностей, и искать вещи на продажу в огромном пустом городе, чтобы появилась надежда пережить зиму.

Мечты мечтами, а работать надо. Поэтому Макс припарковал флаер в первом контейнере, достал из шкафа для инструментов анализатор и просветил им открытый багажник. Таким нехитрым способом он определил и внес в базу большую часть предметов, если что не определится, то по остальному он пройдется еще раз. Затем закрыл контейнер и перешел во второй – жилой. Там он в первую очередь переоделся и запрыгнул на кровать. Кровать занимала всю дальнюю часть контейнера, и на ней могло поместиться три человека. Причем эти трое не мешали бы друг другу. Макс очень долго ее в свое время разбирал, потому что целиком она во флаер не помещалась. И также долго собирал здесь, но оно того стоило. Макс прыгнул на кровать, сгреб побольше подушек поближе к стенке и устроившись полулежа произнес в воздух кодовое слово “Терминал”, который и появился у него перед глазами в виде удобной таблицы с кучей фильтров. Голосовую команду отдавать было не обязательно, но он так привык.

В первую очередь почта, в которой было одно письмо от Старика. Макс догадывался что там будет, поэтому не стал тянуть, и мысленно дал команду открыть его.

Привет Макс, хочу уточнить как дела с твоими рейдами проходят. Мне предстоит операция, и я очень сильно рассчитываю но наш договор. Крайние сроки оплаты ты знаешь, и если у тебя получится заплатить сразу на несколько месяцев вперед, я буду тебя крайне благодарен. Извини что не навещаю, не то здоровье у меня, чтобы к тебе в гости мотаться. Может быть позже. Не забывай старика, пиши иногда.

– Старику нужны деньги, это предсказуемо, – произнес Макс в воздух, – надо бы заплатить.

Его личный счет показывал 226 кредитов, что было не очень много. Для примера, порция еды стоила 1 кредит. Но это был рыбный паек, а рыбы тут полно. Кроме того, вкус пайка намекал что филе из рыбы ушло в другом направлении. Консервы из той же рыбы от 2 до 10, в зависимости от вкуса и качества рыбы. И если от голода он точно с таким счетом не умрет, то аренда контейнера стоила 100 кредитов в день, и заканчивалась завтра. Это не считая долга Старику за флаер, а там речь идет о десятках тысяч. Старший следователь обещал решить вопрос с переездом за сутки или двое, поэтому на всякий случай он заранее оплатил еще один день аренды двух контейнеров. И решил оплачивать по одному дню, пока не улетит отсюда.

С крепкими напитками все несколько сложнее. Ту же рыбу можно и самостоятельно наловить, а самогон гнать особо не из чего. Некоторые любители летали по лесам и паркам, искали фрукты и какие-нибудь дикие посевы для этого. Цену они выставляли самостоятельно, и она всегда была разной. Те же напитки, что завозили с большой земли, стоили неприятные 40 кредитов за бутылку.

Вся проблема такой добычи заключалась в правах поисковиков и налоговой политике семей. Они скупали все товары за копейки, и торговать ты имел право только с ними. Для торговли с частными компаниями, которые присутствуют на этой планете надо покупать дорогой сертификат. Покупать у семьи, конечно же. Сертификат временный, и неизвестно еще, окупится ли он.

В своей время еще на родной Земле Макс в школе изучал историю. Именно на уроке истории он и узнал о войне за независимость в США, и ее причинах. Большинство людей считает, что европейцы высадили там колонистов, а эти сволочи через полторы сотни лет забыли свои корни, и захотели отделиться. В чем-то они правы, колонисты действительно забыли свои корни, ведь даже их прадеды родились на новой земле. Но в первую очередь это деньги. Англия в тот момент нуждалась в товарах с новой земли, но платить за них полноценно не хотела. Для старой доброй монархической Англии колонии были именно колониями, то есть местами, которые добывают товары и отправляют их им, и не более того. То что у колонистов может быть другое мнение, они долго не брали во внимание. Здорово они удивились, когда колонии потребовали от них равных прав, а через некоторое время вообще послали их куда подальше.

Точно также действовала и семья Рен. Если ты хотел купить серебро у них, то это можно было сделать за несколько секунд в терминале по роскошной цене в 5 кредитов за грамм. Если же ты хотел продать серебро семье, то это твое право и почетная обязанность.. по цене в 0.2 кредита за грамм. Почти 30 грамм серебра в одном патроне для обреза это повод сокрушаться из-за промаха. И повод всегда иметь серебро в запасе, чтобы не приходилось покупать у семьи. Не стоит удивляться, что кроме продажи семье через терминал был и черный рынок, и бартер на месте.

С бартером Макс сталкивался, и не стеснялся в этом признаваться. Хоть этот остров и был ничем иным как портом и складом, место для встреч и выпивки тут было. И пили там в основном то, что находили в городе или делали сами. Заведение семье не принадлежало, но работало по лицензии и могло скупать напрямую интересные для себя товары. Там бартерные сделки и обговаривались. Нет ничего плохого, в том чтобы поменять пару бутылок выпивки на нужные патроны или оплатить ими замену солнечных батарей флаера.

С черным рынком все не так однозначно. Отдельные острова по сути отдельные государства со своими законами, которые хоть и похожи в большинстве своем, но имеют отличия. Например семья Рен крайне негативно относится к наркотикам и торговле людьми, поэтому идиота, который будет баловаться такой торговлей ничего хорошего не ждет. Про лояльность и терпимость забыли, когда придумывали свод наказаний. Никаких сроков в тюрьме для провинившихся. Если кто-то испортил репутацию и нанес вред семье, то они не собирались держать его взаперти, тратить деньги на его охрану и кормить за свой счет. А вот вариантов выгодно избавиться от человека было много, и о них Макс старался не задумываться.

Другие семьи по-разному относились к таким вещам. Все бы ничего, напоминает старую добрую планету Земля с ее границами и государствами. Только там не было материковой зоны, на которую имеют доступ отдельные личности, и которую нельзя контролировать. А она здорово все меняет, потому что там можно встретиться и купить все необходимое. Или встретиться, убить покупателя и забрать его имущество. Черный рынок обещал большие прибыли, но и об опасностях забывать не стоило.

Макс перевел взгляд на иконку склада, и там появилась информация с анализатора. Некоторые вещи были помечены как неопознанные, а значит по ним он еще раз попозже пройдется. Главное оценить что он нашел. Кроме стандартных драгоценных металлов, он всегда брал кучу хлама, который мог стоить неожиданно дорого. До сих пор неожиданно дорогих предметов искусства или находок у Макса не было, но он не унывал.

Бутылка выпивки из последнего небоскреба оказалась неожиданно дорогой, и ее готовы были купить за 230 кредитов. Зная ценовую политику семьи, Макс предполагал, что так она стоит раз в тридцать дороже. Пока нет нужды, можно и приберечь. Мало ли, удастся подороже через знакомых реализовать. В тот же бар сходить и узнать за сколько они купить готовы. Напиток не для местных, но говорят что это целая сеть, и таких баров хватает и на других островах.

Не успел Макс перейти дальше, как ему снова подмигнул знак почты.

– Что-то зачастили мне писать, – задумчиво проговорил он в пустоту, – у меня не так много знакомых, а два письма в день, это ровно в два раза больше, чем за последний месяц.

Любопытство победило, и он открыл и это письмо.

Сообщаем вам, что найденное вами оружие конфисковано в интересах следствия, и вам полагается компенсация в виде 78 кредитов. Деньги поступят на ваш счет одновременно с получением письма. В ближайшие два дня не вылетайте на материковую часть.

С уважением, служба Безопасности семьи Рен.

– Это они наверное про пукалку Писклявого, – высказал Макс свою догадку вслух.

Цены служба безопасности брала из головы, потом вычитала налоги, затем делила на три, и уже после этого отправляла как компенсацию. С другой стороны, оружие не совсем тот товар, от которого можно избавиться быстро и с выгодой. Поэтому ушло и ушло, фиг с ним.

Все что было связано с продуктами питания длительного срока хранения Макс оставлял себе. Так найденные сухпайки и консервы из флаера братства он решил не продавать.

Топор Хриплого из братства оказался штамповкой местного производства, но за 25 кредитов его готовы были выкупить обратно. Так что топор идет на продажу.

До роковой встрече в офисах, он набрал по квартирам неподалеку серебряных украшений на почти полкило, что очень хороший результат для одного вылета, хотя тех кто шарится по квартирам вблизи от берега и считали трусами. Пока патронов достаточно, но Макс колебался, и поэтому решил не продавать, пока не будет нужды.

Информации по картинам не было никакой, что внушало какие-то надежды, поэтому Макс отправил запрос, и перешел дальше. Когда картины оценят, ему придет предложение от семьи Рен с ценой. Тогда и надо будет решать что с ними делать. Возможно, это забытые шедевры популярных художников за который ему выдадут миллион кредитов, прекрасную блондинку и собственный остров, а возможно это хлам, который он использует как растопку для своего самодельного мангала. И к его большому сожалению растопка для костра встречается почти постоянно, а вот бесценных шедевров он еще не находил. С другой стороны, целенаправленно в поисках предметов искусств он не летает, если под руку попадается, то берет. Тем более что места они много не занимают.

Приятными были трофеи взятые с флаера братства. Во время торга со старшим следователем он смог заграбастать себе один ящик из найденных и прицел из футляра. Запасные солнечные батареи и аккумуляторы из ящика Макс решил оставлять себе в любом случае, рано или поздно они пригодятся.

С развлечениями на острове было туго. Можно было слетать на рыбалку, которую Макс любил с самого детства, и который до попадания в другой мир никогда не рыбачил в морях и океанах. А это совершенно другой уровень ощущений по сравнению с озерами или платными водохранилищами.

Если настроения для рыбалки не было, то Макс прибегал к одному из самых древним способам развлечь себя – он шел напиваться. Тоже хороший способ, если вдуматься.

С книгами, фильмами и особенно просмотром новостей у Макс не задалось. Если новости он еще мог иногда посмотреть, то книги и фильмы были недоступны. Для книг у него недостаточно хорошо был развит навык чтения на местном языке, а фильмы были мало того что платными, и стоили прилично (никакого пиратства Макс пока не нашел), так и были не слишком интересными для него.

Новости же он смотрел редко по причине того, что его эти новости никак не касались. Ему было неважно, что семья Рен подружилась или начала войну с другой семьей, потому что война не на этой территории, а он вообще не гражданин и не подлежит призыву в армию, которая и не армия вовсе, а отряды профессионалов и наемников. Новости высшего света были, но и его они никак не касались – где он, а где высший свет. Первое время Макс проводил аналогию “это как смотреть в Москве новости Мехико”. Спустя некоторое время размышлений, он пришел к выводу, что новости в Москве и москвичей не сильно касаются. Если условный средний москвич не будет смотреть новости, то в его жизни будет только одно изменение – станет больше свободного времени.

Свободного времени у него было достаточно, и после всего пережитого Макс твердо решил поискать развлечений.

Глава 5

Во все времена люди любили зрелища, при условии что сами зрители в полной безопасности, а зрелище достаточно кровавое. Так появились гладиаторские бои, бокс, бои без правил, и другие аналоги, суть которых заключалась в том, что участники пытались сделать друг другу больно, а иногда и смертельно больно. Другие миры не были исключением, потому что Макс нашел десятки популярных вариаций, и, чего уж греха таить, любил смотреть на некоторые из таких программ. Это как футбол субботним вечером в баре, только проигравший умирает.

Недавние события были еще свежи в памяти, поэтому рыбалка и поход в бар выглядели не так привлекательно как раньше. Самым безопасным вариантом оказалось не выходить на улицу, а значит из развлечений оставались только бои.

– Терминал, фильтр по боям, начало в ближайшее время, – избавиться от привычки озвучивать команды вслух Макс уже не пытался.

Наскоро просмотрев список, он решил немного скорректировать запрос:

– Количество участников не больше шести, без магии и продвинутых технологий, – такими нехитрыми фильтрами он убрал бои роботов, которые ему неинтересны и магов, потому что в магии он не разбирается.

Осталось всего несколько вариантов:

1. Бой два на четыре. Локация в виде руин города, оружие огнестрельное плюс гранаты. Четверо преступников получили шанс избежать смертной казни. Против них выпустили двух бойцов службы безопасности. Для обычных преступников это равнозначно смертной казни, но некоторый шанс у ребят был, потому что они оказались бойцами братства, и взяли их во время одной из неудачных для братства операций.

2. Лучники один на один. Тут было совсем неинтересно. Это даже не шоу, а дуэль до смерти. Скучнее дуэли лучников может быть только дуэль лучников, поэтому Макс сразу перешел к третьему пункту.

3. Бой один на один. Человек против зверя с материка. Арена в виде городской территории, часть которой занимает парк, а часть какие-то гаражи или что-то похожее.

Макса заинтересовал первый и третий бой, но стартовали они одновременно. Смотреть повтор неспортивно, и неинтересно (аргументов почему неинтересно, Макс не смог бы представить, просто неинтересно и все). Поколебавшись, он решил смотреть на бой человека со зверем с материка. Это ближе к его профилю, и надо знать, кто может попытаться тебя сожрать в следующий раз.

Зверем оказался волколак, если искать самый близкий аналог в русском языке. Только если в славянской мифологии волколаки это оборотни, т.е. все-таки человек-оборотень, то у этих человеческой формы не было. Зато были человеческие хитрость и довольно развитый мозг. Что делало поимку таких зверей невероятно сложным, и несмотря на прибыль занятия желающих было мало. Даже за кровь и органы мертвого платили достойно. Огромный, антропоморфный, сильный и ловкий, намного выше человека, если станет на задние лапы, и намного быстрее человека как на задних лапах, так и на всех четырех. До сих пор непонятно, как им удобнее передвигаться, но кого это вообще может волновать. Пасть и морда похожи на волчью, только количеству зубов и размером пасти может позавидовать даже акула. Это животное пугало даже на изображении.

Само собой и укус волколака не сделает человека оборотнем. Как и полагается, если человека кусает антропоморфный волк в полтора раза выше его, человек превращается в ужин для этого самого волка. Максу даже стало интересно, что же за человек решил выйти против такого существа. Это или матерый опытный охотник, про которых рассказывают истории про жизнь на материке неделями, или очень глупый и недалекий.

Противником волколака был человек. В описании было сказано, что это новичок гильдии охотников, который претендует на повышение в звании. Вместо ожидания, нескольких испытаний и кучи добытых трофеев он оказался достаточно самоуверенным, чтобы выбрать быстрый и смертельно опасный способ – поединок с волколаком. Непонятно правда, зачем он так стремится получить это звание, но все равно бой ожидал быть интересным.

Экипировка охотника была неплоха. Там и дробовик довольно крупного калибра, и топор, как у Макса, куча ножей, какие-то веревки, сетка, несколько гранат непонятного назначения, и кажется даже мина. Если судить по коэффициентам ставок, то даже несмотря на все вооружение у волколака шансов было больше.

В ушах раздался звук сообщения и перед глазами, на самой грани видимости появился значок конверта.

– Что-то мне стали слишком активно писать. Может я становлюсь популярным? – усмехнулся Макс и открыл письмо.

Это было автоматическое письмо с биржи. Такими могли обмениваться все, для того чтобы поторговаться или обсудить сделки покрупнее, но никаких личных данных ни продавца, ни покупателя узнать было невозможно.


Здравствуйте, заинтересовала оптика, но хотелось бы несколько снизить цену, или обсудить возможный бартер при личной встрече. Что скажете?


После прочтения письма Макс обнаружил, что он несколько вспотел, а сердце начало биться быстрее. Оптику на продажу он выставил не так давно по завышенной цене в три тысячи кредитов. Но на редкий товар по завышенной цене сразу же нашелся покупатель. Возможно это паранойя, а возможно это братство узнало прицел и хочет выйти на него. На встречу соглашаться нельзя, это абсолютно точно. Следует заодно уточнить, можно ли выяснить его местонахождение после покупки. А затем уже и на него выйти. Но прежде всего надо позвонить в службу безопасности. Они и расскажут про анонимность доставки. Заодно может узнают личность покупателя и прижмут хвост братству еще раз. Контакт для связи нашелся быстро, следователь ответил вообще моментально:

– Да, что случилось? – голос был сух, и настраивал на деловой лад.

– Написали на бирже, хотят купить прицел, но предлагают личную встречу. Может братство? – коротко и по существу отчитался Макс, который сам не ожидал такой лаконичности.

– Встречаться не стоит, продавать можно. Испугался и поэтому начал звонить? – голос следователя был все также сух, но какое-то издевательство проскальзывало в интонациях

– Хотел уточнить, можно ли вычислить мое местоположение по месту отправки товара, мало ли смогут меня найти таким образом, – признаваться в испуге было неприятно, но жизнь дороже.

– Никто тебя не найдет. Прицел вообще у нас на складе лежит, а отправим его с нейтрального склада семьи Рен, чтобы не заподозрили засаду. Поторгуйся для вида, и отправляй. Мы будем следить за ситуацией по своим каналам, – теперь Макс точно понял что следователь был раздражен, – Не звони по пустякам, – бросил он напоследок и отключился.

Макс вызвал терминал и быстро сочинил ответное письмо покупателю:

Бартер не интересует, могу снизить цену на 15% если покупаешь сегодня. Скидку добавлю сразу после отправления письма.

Как и обещал, он изменил стоимость товара для данного покупателя и отправился покупать алкоголь.

– Два года, – шел он вдоль высоких рядов контейнеров в знакомом направлении и негромко говорил сам с собой, – Два, мать его, года я здесь рискую жизнью и экономлю на всем. И все для того, чтобы меня случайно кто-то сожрал, или убили эти дебильные сектанты! – от переизбытка эмоций он пнул ближайший контейнер о чем пожалел дважды.

В первый раз, когда пришла боль, и он прыгал на одной ноге ругаясь на русском. Второй раз, когда контейнер открылся, а оттуда высунулась чья-то лысая голова, и спросила:

– Кто это тут такой смелый мне спать мешает?!

Обладателю лысой головы было примерно под пятьдесят, но было понятно, что возраст никак на нем не сказался, и он выше, сильнее и намного опаснее Макса. А теперь еще и злее. Что самое обидное, именно Макс и виноват в том, что он зол на него, Макса.

– Извините, – буркнул он, стараясь не обращать внимание на боль в ноге, – неудачный день, со всеми бывает.

Его смерили подозрительным взглядом, под которым он старался казаться меньше. Хорошей идеей показалось принять максимально невинный вид.

– Иди уж, – вместо прощания ответили ему и хлопнули дверью контейнера.

К бару Макс дохромал молча. На месте, без трат времени на лишние приветствия, он купил две бутылки вина и несколько банок с пивом, которые появлялись на этом острове только если случайно. Потратил он на все 125 кредитов, и остался с гордой однозначной цифрой 4. К чему экономить, если его могут убить завтра же? Сухую рыбу к пиву ему дали в подарок. Не такой и дорогой это товар, а ему приятно. За пять минут он дошел обратно.

В первую очередь аккуратно расставил весь алкоголь. Затем устроился поудобней и вывел изображение боя на стену. Привычка из своего мира смотреть телевизор именно в таком формате и осталась. А может потому что за эффект полного присутствия платить не хотелось. Пять минут назад поддался порыву души и потратился на алкоголь. Выпить его он собирался сегодня же. К полному присутствию надо быть готовым, он пробовал пару раз, но не всегда это так увлекательно как описывают. Если же смотреть на экране, то оператор вместо тебя все покажет и выберет лучшие планы для съемок.

До матча оставалось чуть больше пяти минут, Макс сосредоточенно разделывал сухую рыбу, на стене шло интервью с охотником и показывали арену. В этот момент ему пришло уведомление о покупке прицела. Сумма была весьма приятной для повседневной жизни, но неподходящей для больших покупок. Купил тот самый покупатель, по следу которого теперь должны идти ребята из службы безопасности.

– Легко пришло, легко и ушло, – Макс решил совершить еще один опрометчивый поступок.

Ставки были и в этом мире. Само собой, их принимала семья, и она же брала с выигрыша свой процент. Максу для того чтобы утроить свою ставку с учетом комиссии, надо было ставить сразу на победу и бойцов службы безопасности против братства, и на победу охотника. В бойцах службы безопасности Макс ни капли не сомневался. В победе охотника у него определенные сомнения были, но он их быстро подавил. И сделал ставку размером две с половиной тысячи кредитов. Теперь в битве человека и опасной твари, которая этих самых людей ест, он будет болеть за человека, у которого шансов намного меньше.

– Ну и поболею, – сказал Макс и открыл пиво.

Арена с высоты птичьего полета выглядела внушительно. Круг диаметром в километр, окруженный высокими стенами. Макс понятия не имел, где все это находится, но подозревал, что какая-то семья решила использовать маленькие северные острова в таких целях. Строить склады нет смысла, потому что они маленькие, а для комфортного проживания они слишком северные.

Часть арены изображала городской парк, с открытыми пространствами, редкими деревьями и скамейками. Другая часть состояла из многоэтажек и нескольких маленьких одноэтажных зданий у их подножья. Прямо спальный район любого большого города.

Охотник появился на арене первый. Он вышел из подвала одноэтажного здания и побежал к жилым домам на ходу заряжая дробовик. У входа в подъезд он ненадолго замер, словно принюхиваясь. Затем быстрым движением снял что-то с пояса и зашел внутрь.

Словно желая добавить интриги, режиссер трансляции переключился на волколака, и Макс увидел его в движении. В отличие от охотника, волколак начинал бой в парке, и он никуда не торопился. Легко, словно не надо было прикладывать ни малейшего усилия для передвижения такого веса, он двигался в сторону города. Иногда он на несколько секунд ложился под дерево, или прятался в траве, и камера отдалялась, чтобы зрители смогли оценить его маскировку. Зритель сразу понимал, что маскировка действительно хороша, и это тот случай, когда ты не найдешь его, пока не наступишь.

Режиссер вернулся к охотнику когда тот уже заканчивал свою ловушку. Несмотря на неопытность, он знал, что запах не скроет, поэтому даже не пытался запутать прирожденного охотника. Расположился он в большой угловой квартире на 6 этаже. туда нельзя было залезть по стене, невозможно перебраться из соседних квартир, и единственным входом оставалась дверь. По пути на шестой этаж на лестнице он расставил растяжек, но глупо было ожидать что кто-то в них попадет. В дверном проеме также была растяжка. А сбоку от двери, незаметно для тех кто находится на лестнице, на столике стояла мина, и была она направлена строго на дверь. Сам же охотник расположился в соседней комнате с дробовиком.

Макс не заметил как пиво закончилось, и взял следующее. Пока на его арене было временное затишье, и режиссер показывал как волколак медленно продвигается в сторону зданий, он решил глянуть результат второго боя. Быстро вывел маленький экран прямо на стол, и увидел как безопасники зажали последнего из братства и успешно добивают его в четыре руки. Первая необходимая победа уже в кармане.

Волколак почуял след охотника и ускорился. Пока он шел по следу, Макс выпил и вторую бутылку пива. Сходил к холодильнику за третьей и четвертой сразу, а когда вернулся к просмотру, волколак стоял у входа в подъезд, и внимательно обнюхивал дверь.

От двери, очевидно, прямо-таки несло неприятностями, поэтому он медленно отошел от двери, присел, и одним движением прыгнул на уровень третьего этажа. Воткнул когти в стену вокруг окна, секунду побалансировал, и впрыгнул в квартиру прямо сквозь стекло.

Охотник, который с прошлого включения камеры из квартиры даже не поменял позы, услышал звук разбитого окна, медленно поднял голову и улыбнулся.

– На публику играет, гад, – восхитился им Макс, – Но хорош, определенно мне нравится этот парень.

Душ из стекла не поранил волколака, но настроение ему испортил, поэтому он выбил дверь на лестничную клетку, и помчался на четырех лапах вверх. по пути на шестой этаж он не сбавляя скорости перепрыгнул три растяжки. Не остановился он на входе в квартиру, а привычным уже способом перепрыгнул растяжку на входе.

– Конец Бобику, – Максу уже не думал о победе и деньгах, его восхитил такой простой и действенный прием охотника. Всего-то и надо, выработать краткосрочную привычку, что растяжки безопасно перепрыгивать. И чтобы во время очередного его прыжка за растяжкой стояла мина, начиненная серебром. А может и не серебром.

Популярная в кино и литературе противопехотная мина, в реальности поражает людей на расстоянии в десятки метров от нее. Несмотря на название “противопехотная”, легкую технику она тоже поражает на расстоянии в десятки метров. В данном бою похожая по размеру и массе мина взорвалась в замкнутом помещении. Стены толстые, но рикошеты никто не отменял. Да и звук соответствует.

Технологии оказались развиты достаточно хорошо, чтобы показывать все события несмотря на пыль и дым, которым была заполнена лестничная клетка и сама квартира. Но зверь еще был жив. У него отсутствовала правая верхняя конечность, он был весь в крови, а в боку зияла огромная дыра. И несмотря на все эти повреждения он был жив и пытался подняться.

В соседней комнате охотник тоже поднимался с пола. Взрыв и для него не прошел бесследно, но основной урон нанесла звуковая волна. По лицу было не понять, насколько сильно он контужен, но двигался он не слишком быстро. И вновь он удивил Макса. Казалось бы, выйди и добей то что осталось от волколака, но охотник был не так прост, и действовал по проверенной тактике: кинь светошумовую гранату, пару раз выстрели из-за угла, и только потом выглядывай.

Максу, как зрителю было отлично видно, что после выстрелов из-за угла волколак перестал шевелиться, но у охотника не было такой возможности, поэтому он еще несколько раз выстрелил, отошел вглубь комнаты и стал перезаряжать дробовик.

Камера отдалилась, показала общий план и перешла к разбору тактики охотника. Макс же убрал звук, и открыл еще одно пиво. Теперь официально есть повод выпить – приятная прибыль на ставке. Раз он утроил эту сумму, то можно потратить на что-нибудь полезное. Он не хотел себе признаваться, но два года рыться по квартирам, мелким складам и магазинам заброшенного города ему надоело до зубного скрежета. Теперь же за ним вполне может начать охотиться братство, они всегда поддерживали репутацию и за своих членов жестоко мстили. Надо подготовиться, и быть готовым достойно им ответить в случае нападения. С другой стороны можно ничего не делать, и надеяться что пронесет, но Макс считал, что ему и так слишком давно везет. И лучше подготовиться к тому моменту, когда удача от него отвернется.

– Терминал, раздел оружие, – Макс вывел перед глазами весь имеющийся товар и начал играть с фильтрами.

Прежде всего нужно оружие для самообороны. Не те травматические или газовые пистолеты, которые так популярны на Земле. И конечно же речь не о перцовых балончиках или электрошокерах. Лучше всего пистолет или пистолет-пулемет. Нечто не слишком большое и легкое, но в то же время достаточно скорострельное и убойное на ближних дистанциях. И конечно же побольше патронов в магазине – опыт с двухзарядным обрезом был удачным, но гораздо приятнее знать, что у тебя больше двух попыток. Поколебавшись, Макс поставил значение колиества боеприпасов более двадцати пяти. А пока ходил за пивом, вспомнил про глушитель, и добавил наличие глушителя.

Список воображение поражал. Конечно это ни капли не удивительно, если учесть наличие порталов в другие миры, и представительство торговых домов со всех этих миров. Но все равно, тысячи наименований это очень много. Ограничение по цене в три тысячи кредитов сократило список наполовину, но все равно вариантов было больше тысячи.

– Уточним поиск, – решил Макс, и ввел все что приходило в голову:

● 

Вес менее 2.5 кг

● 

Магазин более 25 патронов

● 

Наличие глушителя

● 

Простое устройство без электричества

● 

Использование химических процессов для выстрела

● 

Никаких зачарованных деталей и магии (да, такое тоже возможно, но материк вносит свои коррективы)

● 

Оружие должно максимально сохранять целостность и функциональность при внешних воздействиях и перепадах температур

● 

Возможность сборки и разборки без специального оборудования (не хватало еще стенд отдельный в контейнер искать)

● 

Возможность снаряжать патроны самостоятельно (разориться на закупках из другого мира тоже просто)

● 

Был использован в любых военных конфликтах (Макс посчитал, что если с оружием воют, или используют военные, то оно должно быть надежным)

● 

Цена до трех тысяч кредитов с учетом доставки

● 

Стоимость доставки не более 20% от цены

● 

Использование людьми (вспомнил наконец про различные расы)

Список все также остался большим, но всего в пару сотен наименований. Постепенно уменьшая общую цену, он нашел то что ему требовалось. Простой и надежный пистолет пулемет за 520 кредитов. Внешне выглядит достаточно неказисто, но ему его не разглядывать. Доставка из соседнего мира, где они уже сотню лет как устарели, но в разные миры еще поставлялись. Еще один аргумент в пользу фантазии военных это его название – Модель 27. Патронов в магазине, к слову, было ровно 27. Заказал доставку на остров с маяком, раз скоро все равно туда лететь. Единственным минусом был глушитель – накрутить его можно было, только сам он продавался отдельно, и стоил 800 кредитов, что делало его чуть ли не золотым. Макс уже давно заметил, что оружие стоит намного дешевле того обвеса, что на нем можно найти. Взять ту же дешевую винтовку с дорогим прицелом у братства.

– К слову о винтовках, – вспомнил Макс про желание поохотиться, – терминал, фильтр по снайперским винтовкам.

Глава 6

Утро началось с ударов колокола в голове. Спустя некоторое время Макс понял, что это стучат ему в дверь контейнера. С кровати он свалился, аккуратно отполз и начал подниматься. Поднимался он медленно, но для организма такой набор высоты оказался слишком резким, поэтому голова разболелась еще сильнее и появилась тошнота. Добавить к этому ощущение пустыни в глотке, и можно начинать жалеть что не умер во сне.

Спотыкаясь, и сбивая стоящие на полу бутылки он добрался до двери, со второй попытки открыл запор двери, распахнул ее настежь и выпал наружу.

- Свеееееееееет! - закричал Макс на русском, когда яркий солнечный свет ударил в глаза и сделал им физически больно. Крик получился тихим и хриплым.

Неизвестный посетитель помог ему подняться, и повел обратно. Глаза Макс рискнул открыть только после того как дверь в контейнер захлопнулась.

- А тут ничего так, - дипломатично заметил Кир.

В контейнере витал ядреный запах перегара, от кровати к выходу тянулся длинный след разбросанных по полу бутылок и мелких предметов интерьера, а посреди этого в одних трусах стоял Макс с зеленым лицом.

- А ты...чего...так рано? - спросил Макс пытаясь нашарить в холодильнике бутылку воды.

- Как получил разрешение, так и примчал. Можно вылетать хоть сейчас устраиваться на новом месте. Давай только вещи твои перетащим. Я на новом флаере, старый оставь здесь, на время сотрудничества аренда контейнеров будет на балансе службы безопасности. Кстати твой вопрос с братством решили, по проданной оптике вышли на целую ячейку, - выпалил тираду Кир.

Макса все еще мутило, а вода не помогала. Мысль перетаскивать вещи не прельщала его ни капли. 

- Ты..что..умеешь? - между глотками выдавил он из себя

- Я неплохо стреляю, вожу любую технику, разбираюсь в… - начал перечислять Кир

- Маг? - оборвал его Макс.

- Эммм, ну да, конечно, - Кир не понимал к чему он клонит.

- Похмелье...убрать...сможешь? - стараясь, чтобы его не стошнило, спросил Макс.

- Нет, такому нас не учили, - обескураженно ответил Кир.

- Говно ты..а не маг, - он пошел в сторону выхода, - нужно...на свежий воздух.

Свежий воздух на этом острове не отличался особой свежестью, но был намного лучше спертого воздуха в контейнере. Стало немного легче.

Обиженный Кир вышел вслед за ним, но не остановился, а прошел чуть дальше, где стоял флаер серого цвета. Чуть больше по размерам, чем флаер Макса, и еще больше напоминающий стальной гроб. Кир залез в салон, и принялся там рыться. Через минуту он стоял перед Максом и протягивал ему колбу с синей жидкостью.

- Это универсальное противоядие, но таким и похмелье убрать можно, сам проверял в учебке.

Буквально через полчаса Макс себя не узнавал. Он был бодр и весел, словно отлично выспался. Ни намека на недавнее похмелье не осталось.

- Грузимся? - Кир “бил копытом” и торопил как мог.

- Если служба безопасности оплачивает аренду контейнеров, то грузим только самое необходимое.

В самое необходимое вошла вся одежда Макса, которой было четыре комплекта - два для дома и два для рейдов, все содержимое холодильника, большой ящик с инструментами и анализатор, маленький ящик с оружием. Аптечку из своего флаера забрал с собой.

Мебель решено было оставить. Аренда оплачивается, и шанс вернуться обратно неиллюзорный. Все самое необходимое можно в Городе найти. Тем более что Макс для себя еще вчера в пьяном угаре решил, что больше он не бомж и трус, а отважный рейдер, который не только вдоль безопасного берега поиски ведет.

- Если что-нибудь забыл, то потом вернемся и заберем, - поставил точку в сборах Кир, и направился к флаеру.

Внутри флаер был действительно больше модели Макса, поэтому он с удовольствием вытянул ноги и уточнил:

- Какая грузоподъемность?

- Чуть больше тонны, но лучше не рисковать, - Кир настроил автопилот и устроился поудобней.

Полет пролетал над океаном, и смотреть было некуда. Макс завел разговор на отдаленные темы, чтобы скрасить путь к маяку, и немного узнать человека с которым ему предстояло жить и работать. За полтора часа они немного поговорили, пошутили на тему его утреннего похмелья, а Макс рассказал про вчерашний бой и его покупки. Кир, который имел представление об огнестрельном оружии его выбор одобрил, посоветовал еще несколько улучшений поставить, и с грустью в голосе сказал, что его оружие прибудет не раньше завтрашнего дня, потому что своего у него нет, а разрешение быстро получить нельзя. Так за разговорами и долетели до нового места обитания.

Остров с маяком был скалистым и не слишком большим, по меркам островов. Скала выдавалась на десятки метров ввысь, а на самой вершине ближе к краю расположился новый дом Макса. Возле маяка было несколько посадочных площадок. а затем начинались ангары, в которые ему лезть не советовали. Они были складами СБ, но один из контейнером был его почтовым ящиком и складом в одном лице. Туда он будет складывать добытое на продажу.

Маяк выглядел как.. маяк. Внешне они наверное все не сильно отличаются. Не слишком высока башня из камня, уже давно не используемая по назначению, но еще твердо стоящая на земле (во всяком случае Макс надеялся, что стоит маяк твердо, и разваливаться не планирует).

Макс только успел приземлиться, как Кир открыл дверь и выскочил наружу. Видимо он до конца не верил, что теперь его ждет что-то интереснее бумажной работы и на своем острове. Максу он был симпатичен, вроде неглупый парень.

- Кир, давай быстро выгрузим вещи и осмотрим маяк. Если надо что, то я быстро слетаю в Город за необходимым, ты же останешься здесь и начнешь приводить все в порядок.

Маяк был абсолютно пустым и очень пыльным. С пылью Кир обещал справится при помощи магии, а нехваткой мебели и предметов быта должен был заняться Макс. Пристройка порадовала двумя этажами, из которых только первый был техническим. 

Кир немного расстроился, что было понятно, но он все прекрасно понимал. Куда он сунется, если у него не то что огнестрельного оружия, даже ножа нет. Конечно можно нарушить прямой запрет дяди и полететь без оружия, но когда он об этом узнает (а он узнает), получат они оба. И если Кир это легко переживет, то Макс со старшим следователем сталкиваться из-за такой ерунды не горел желанием. Са же он решил выбраться в Город, чтобы убедиться что не струсит и вчерашнее решение в силе. И прибарахлиться конечно же не помешает. 

С разгрузкой решили сделать несколько иначе. Макс перегнал флаер в пристройку-гараж, совмещенную с маяком. Там на первом этаже они как могли вывалили на пол все из салона, и Кир остался это дело сортировать. Макс же приготовился к полету в Город. Прямо перед вылетом пришло письмо, что посылка с заказом доставлена на склад. Он прогулялся до ангаров, забрал посылку, которой оказался пистолет пулемет, и отложил вылет на полчаса, чтобы немного с ним потренироваться. К новому оружию надо привыкнуть.

- Помни, стреляй только одиночными, - давал наставления Кир

- Да помню, - отмахнулся Макс

- Всегда носи с собой много запасных магазинов, - не унимался юный помощник

- Да, мама, спасибо, мама, - пытался вырваться Макс. С боем, но получилось вырваться и вылететь.

Автопилот прекрасно работал пока под флаером был океан, поэтому подумать куда лететь время было. 

Город можно было разделить на условные части, которыми пользовались как новички, так и опытные команды, несмотря на то что разделение было достаточно условным. Первые километров десять от берега были относительно безопасны, туда летало много команд годами, и там извели практически все опасности. Кроме опасностей, первые километры избавили и от всех ценностей. Чуть дальше начинался переход в условно-безопасную зону. Там оставались склады с остатками товаров, иногда попадались даже целые нетронутые магазины, но редко. Также редко и встречались опасности. Ходячие мертвецы, они же зомби, дикие звери, которые живут охотой, иногда забредало что-то более страшное. После условно-безопасной зоны начиналась.. нет не “опасная зона”, начиналась часть, которую называли просто Город. Опытные поисковики давно перестали причислять к Городу первые километры от берега. Все самое ценное находилось в глубине. Вместе с волколаками, сектантами из братства, огромными пауками в темных подвалах и бог знает чем еще. Смертность там была высокая, но и награда была хороша. И только начиная с этой части Города можно было найти карты заклинаний, которые ценились везде, даже за самые примитивные платили неплохо. За границей Города простирались леса и поля до самого горизонта. Самые опытные и отчаянные летали за них вглубь материка, и само собой возвращались не все. 

Макс перехватил управление у автопилота, потому что показалась береговая полоса. К полудню он пролетел береговую часть, и добрался до нетронутой части Города, что с его черепашьей скоростью было бы неплохим результатом. Закат наступает примерно через семь часов после полудня, значит у него в запасе около пяти. Пять часов на поиски и загрузку всего что попадется под руки, а когда ночные хищники начнут просыпаться, он уже будет в пути. План достаточно прост, а потому красив.

Место для посадки Макс определил ровно в полдень. Видимо раньше это был роскошный район, в котором проживали только обеспеченные люди. Много парков, река, красивый многоэтажный дом в виде пирамиды с пентхаусом на крыше. Террасы были на каждом этаже, и издалека дом мог напомнить новогоднюю елку. Макс же приземлился на самой верхней.

Он открыл дверь флаера и аккуратно вышел. Дверь захлопывать не стал, вместо этого он взял двумя руками пистолет-пулемет и пошел проверять квартиру. Макс не служил в армии и бойцом спецназа не был, но фильмы про них смотрел. Двигался и проверял комнаты он пытаясь подражать увиденному. Неизвестно насколько это эффективно, но Макс надеялся, что со стороны выглядит круто. Потом отвесил себе мысленную пощечину и начал надеяться, что со стороны за ним никто не наблюдает.

Как оказалось вовсе не зря он двигался как можно тише и с оружием наперевес - бывшие владельцы пентхауса нашлись возле входной двери. Были они частично подгнившими, но все равно достаточно быстрыми. Зомби в Городе сильно отличались от фильмов и игр - они были шустрыми, и кожа была дубовой, не каждый топор с первого раза пробьет.

Макс не стал паниковать, а сосредоточенно прицелился и без паники начал стрелять одиночными в голову. Первого уложил с одного выстрела, на второго потребовалось пять. На всякий случай он пострелял уже в лежащие на полу тела. Когда патроны в магазине закончились он опомнился, перезарядился и преодолевая брезгливость пошел проверять дверь. Дверь оказалась закрыта на замок, а ключ отсутствовал. Это было хорошим знаком (никто не войдет неожиданно), и Макс, наскоро проверив все комнаты и террасу с другой стороны здания на неожиданных гостей, на пути обратно к флаеру начал методичный поиск и погрузку. По старой традиции, он прошелся вдоль всех стен и снял картины. В лучших традициях жанра за одной из них оказался закрытый сейф, который он оставил на потом - медвежатником он не был.

- А вот Кир наверняка бы смог помочь, - глядя на сейф озвучил свою мысль Макс. - Наверняка ведь учили засранца вскрывать и замки и сейфы.

Спальня порадовала наличием женских украшений. Носить он их не собирался, но примета была точной, и раньше сбоев не давала - если в богатом доме жила женщина, то украшений будет много. Если жил мужчина, то будет много алкоголя и оружия.

Макс не глядя доставал из комода полки и переворачивал их в мешок. Что там украшения, а что бесполезные вещи он будет разбирать потом.

С алкоголем было с одной стороны проще - знай носи бутылки и складывай. Только это не украшения, поэтому складывать надо аккуратней. Но не в первый раз, поэтому и с этим справился. Одежда Макса не заинтересовала, а вот постельное белье в запаяном пакете выглядело как новое, поэтому он на всякий случай взял и его.

Кухня порадовала испорченными продуктами и различной малогабаритной техникой, которую он также перенес во флаер. Что-то может оказаться рабочим, что-то может содержать ценные детали. Кто знает, может еще и самому пригодится - готовить на огне приятно, и еда намного вкуснее выходит, но не вечно же заморачиваться. От погоды тоже многое зависит. Можно заказать аналоги плиты с доставкой, но зачем доставлять то, что всегда можно найти в Городе? В одном из последних шкафчиков Макс нашел непонятные консервы и какие-то крупы, которые также забрал.

- К слову о приготовлении, - вспомнил Макс, и начал собирать все найденную посуду и приборы в мешок. Мешков получилось несколько, и по окончанию переноски он ощутимо вспотел.

Очередная комната оказалась рабочим кабинетом, или чем-то весьма похожим на это. Кроме очередного шкафа с алкоголем Макс нашел по-настоящему ценную находку. Прямо над бумагами на столе, на высоте в сантиметров двадцать парила светящаяся шкатулка. Она была небольшой, размером с упаковку для диска. Но ценность ее была не в размере.

Макс осторожно придвинулся и начал ее рассматривать, вспоминая все что читал. В первую очередь надо смотреть на цвет шкатулки и свечение. Шкатулка серого цвета, и светится не слишком ярким синим цветом. Это значит, что внутри так называемая “серая карта”, самая распространенная, а синий цвет может указывать на стихию воды. А может ни на что не указывать, потому что Макс эту тему знал плохо. Странно, что когда он проверял комнаты на предмет опасных существ, он не заметил ее. Открывать, или оставить на продажу? Магией владеть хочется, но там может оказаться что-то бесполезное для него, а деньги нужны сейчас. Открыть шкатулку, проверить что там и закрыть не выйдет - открыв однажды, ты станешь обладателем этой карты навсегда.

Поколебавшись, Макс решил сначала погрузить шкатулку на флаер, и уже в конце дня решать - если найдет что-нибудь ценное, то откроет. Если же нет, то продаст. В несколько ходок он загрузил найденные бутылки в салон, и шкатулку на переднее сиденье.

Вернувшись в кабинет он уселся в рабочее кресло хозяина, и начал проверять полки стола. Проверка проходила точно также, как и в спальне. По одной он доставал полки и переворачивал их сразу в мешок. Как раз одного мешка хватило на все полки. Кресло оказалось удобным, поэтому его он тоже захватил.

- Что еще может понадобиться? А фиг его знает, - Макс сходил за мешками и начал сгружать в них все что находил в ванне и туалете. Заодно вспомнил, что нормального санузла в маяке не предусмотрено, и придется раскошеливаться и на них, и на доставку.

Во время занятий спортом (как предпочитал называть Макс работу грузчиком) есть время подумать о чем угодно. И он усиленно размышлял, насколько же изменились его приоритеты за последние пару лет. Он боялся что не сдаст сессию, и ночами переживал из-за отказа Оли со второго курса сходить на свидание. Сейчас же он боялся что его загрызут заживо, и ночами переживал, что умрет от голода.

Постепенно огромный пентхаус пустел, а флаер забивался мешками с полезной и не очень добычей. Со стороны может казаться, что забить его дело одного часа, но когда Макс закончил, по его плану до вылета оставалось не больше двух часов.

- Что это тут у нас за сокровище? - заинтересованно протянул он, заметив сооружение в самом углу террасы.

По его меркам это было действительно сокровище. Огромный кованый мангал, который ничуть не заржавел.

- Сколько же лет такое чудо стоит тут под снегом и дождем, - восхитился Макс.

Он внимательно осмотрел его и понял, что без него он не улетит. Пусть хоть пупок развяжется, но он дотянет его до флаера и загрузит внутрь. Сил за пару лет у него прибавилось и с транспортировкой он справился быстро. Проблемы появились, когда он открыл салон и прикидывал, как можно играть в тетрис с грузом, чтобы вместить все включая мангал. И появились проблемы на горизонте.

Черная точка в небе, которая постепенно приближалась к его дому, и становилась похожей на чужой флаер, могла быть чем угодно - таким же мирным рейдером как он, или сектантами из братства. Случаи бывают разные, поэтому Макс укрылся с оружием наготове за пассажирской дверью и приготовился ждать.

До него оставалось не больше пятидесяти метров, когда из окна пилота высунулась рука с фаером, который горел ярким красным дымом, а из противоположного окна высунулся человек с оружием. Это явно были не мирные рейдеры.

- Бл@#ь! - крикнул Макс, схватил шкатулку с пассажирского сиденья и побежал внутрь квартиры не дожидаясь выстрелов.

Четверть книги позади, и если вам хватило сил дочитать до этого момента, то должно хватить сил поставить лайк и потеребить кнопку "подписаться") Дальше повествование пойдет бодрее. Главы все также публикуются каждый день. Книга полностью бесплатная. Вроде все)

Глава 7

Герои боевиков всегда готовы к бою. Когда герой фильма приходит домой, а его там ждет убийца, он легко расправляется с убийцей (или даже несколькими), и убегает в закат. Там он вспоминает свое боевое прошлое, от которого он отказался чтобы жить в мире, и применяет их чтобы найти главного злодея и сначала немного от него огрести, но обязательно победить чуть позже. 

Не бывает такого, что главный герой боевика пришел домой после разгрузки вагонов, у него не двигаются руки от усталости, ботинки натерли ноги, и вообще он поел на вокзале и мечтает только о туалете. Нет конечно, ведь тогда ему конец. Поэтому героев боевиков нельзя застать в расплох. Макс героем не был.

Стрелять в него начали, когда он уже забегал в здание. Стоит отметить, что до этого в него еще не стреляли, и такой опыт он испытал впервые.

Макс забежал в квартиру и укрылся за стеной. Флаеру надо еще подлететь и приземлиться. Места на террасе было много, но свой флаер он посадил прямо по центру, так что “парковаться” этим ребятам придется с краю и очень аккуратно - места там впритык. По примерным подсчетам у Макс есть около минуты. Всегда есть несколько выходов, и для начала Макс разбежался и попробовал выбить дверь. Обычно когда человек разгоняется и пытается выбить дверь, побеждает человек. В этом случае победила дверь, и Макс надеялся, что он себе ничего не сломал. Выстрелы в область замка тоже ничего не дали. Звук приземляющегося флаера доносился уже с террасы. Времени было все меньше и меньше.

Про вторую террасу Макс вспомнил в последний момент. Если форма здания “елочка”, то под ней должна быть терраса квартиры на этаж ниже. Макс осторожно выглянул с края, и убедился что он был прав - четырьмя метрами ниже торчала небольшая, метра три, часть террасы. Прыгать с такой высоты он не хотел, поэтому сначала скинул внизу шкатулку, и повесив пистолет пулемет на ремень, начал перелазить парапет. 

В теории все казалось легким - свесился на руках, разжал пальцы, приземлился. на практике разжимать пальцы было страшно. Когда перед носом шершавая стена, ноги висят в воздухе и ты не видишь куда приземляться, становится страшно.

В пентхаусе раздался громкий крик:

- Выходи по-хорошему, тогда жив будешь!

- Ага, как же, я такое в фильмах сто раз видел, - усмехнулся Макс, несмотря на серьезность ситуации, и разжал руки.

Увидеть пол террасы он не успел, поэтому приземлился неудачно, но вроде обошлось без вывихов и переломов. Наверху раздались звуки - команда чужого флаера пошла на штурм квартиры. Судя по специфичным хлопкам - в каждую комнату они кидали светошумовые, и только потом заходили под прикрытием.

Макс хотел спуститься на этаж ниже таким же способом, но с этой стороны нижняя терраса обвалилась. Макс подхватил шкатулку, и стараясь не шуметь, зашел внутрь квартиры. По планировке она представляла полную копию, поэтому он быстро сориентировался. Буквально тридцать секунд, и вот он стоит ровно под террасой с чужим и свои флаерами. Только на этом этаже терраса не была такой же надежной и обрывалась через пару метров. Можно было спускаться еще на этаж ниже. Главное сделать это тихо. Сверху его не видно, но слышимость приемлимая. Послышался топот нескольких человек.

- Мы все обыскали командир, - донесся голос сверху, и Макс замер без движения.

- Продолжай, - от этого мертвого голоса у Макса пошли мурашки по телу. Он был не просто безжизненным, он прямо отдавал могильным холодом. Такого голоса у человека быть не могло.

- Спрятаться он не мог, а дверь закрыта. Скорее всего он уже в подъезде и спускается вниз. Мы выбиваем дверь, и скоро последуем за ним.

Тишина длилась буквально десять секунд, после которых безжизненный голос главного прозвучал уже возле самого края террасы:

- Ну-ка подойди сюда, прозвучал приказ.

Раздались шаги, затем звук удара и мимо Макса пролетело тело высокого мужчины в черной форме. Этажом ниже раздался удар, а затем дикий крик.

- Как вы, тупые люди, можете быть настолько глупы? - в голосе по-прежнему не было ни грамма эмоций и человечности. - двое ломают дверь, один спускается. Если это мясо внизу останется жить, то поднимите его, пусть каждые полчаса зажигает фаеры и подает сигнал. рано или поздно подмога будет. Я улетаю, а в ваших же интересах найти, допросить и избавиться от этого рейдера. 

Крики этажом ниже сменили тональность, но были все еще громкими, поэтому Макс не услышал как хлопнула дверь в кабину, а понял что пора двигаться, когда флаер вверху начал свой взлет. Вряд ли из кабины его заметят, но на всякий случай он сместился обратно в квартиру. 

- Так, всего их четверо, но одного можно вычеркивать, - вслух посчитал Макс, - двое наверху, один скоро будет тут. Бежать или нет?

Флаер улетел, и сверху раздался крик, обращались к орущему:

- Закройся ты там! Не хватало, чтобы еще твари на звук прибежали. Сейчас спущусь и помогу.

Макс решил, что лучшего момента может и не быть. Он опять вышел на балкон, несколько раз глубоко вздохнул, а затем выглянул за террасу, и наткнулся на взгляд затихшего боевика братства. Что это братство, у него сомнений почти не оставалось. Боевик уже начал открывать рот, когда Макс навскидку выстрелил несколько раз. Пара пуль попали в грудь, и крика не последовало, внизу начинал остывать труп.

Макс вернулся в коридор и решил, что стоит провернуть классическую ловушку с сыром из Тома и Джерри. Но сначала он перезарядил свой пистолет-пулемет, а неполный магазин засунул в карман. Он собирался в короткий рейд, а не на войну, поэтому много с собой не брал. После зомби и добивания раненного боевика у него оставалось два полных, и один начатый магазин.

Ровно посередине коридора он оставил шкатулку, которая уже через двадцать секунд немного воспарила над полом и начала сиять, а сам спрятался в открытой комнате недалеко от нее. Ждать долго не пришлось, с другой террасы раздался звук приземления.

- Вроде никого нет, - крикнул голос с этажа Макса. Видимо отчитывался перед товарищами сверху.

Как он ни вслушивался, но шагов так и не услышал. Сверху начали раздавать ритмичные удары чего-то тяжелого. Видимо, оставшаяся двойка принялась выбивать дверь. Чего они тогда о крике раненного беспокоились, если сами шумят на весь дом, спрашивается? 

Единственный звук, который выдал боевика братства это приглушенное восклицание, когда он увидел шкатулку. Ладони на рукояти пистолета-пулемета вспотели, появилось желание спрятаться и переждать, но умом Макс понимал, что его поимка в этом случае это лишь вопрос времени. Он максимально тихо перевел пистолет-пулемет в автоматический режим огня и начал стрелять еще в самом начале движения из-за угла. Он успел увидеть стоящего к нему вполоборота мужчину в черной форме, один в один как и у предыдущего. Ремень с автоматом он уже повесил на грудь, а сам двумя руками держал шкатулку. Расчет Макса оправдался, и боевик решил не делиться ни с кем. Можно продать и разделить на всех, но ведь можно тайком использовать. Разве что надо ненадолго опустить автомат, чтобы двумя руками открыть ее.

Стрелок он все еще был не самый лучший, однако маленькое расстояние до цели и определенная доля везения помогли одной из пуль попасть в голову. Неприятель рухнул как подкошенный, а макс замер и прислушался: услышали ли напарники шум падения или выстрелы? глушитель работает хорошо, но полностью звук не скрадывает. Падение стокилограммовой туши тоже можно услышать. Наверху продолжались ритмичные удары и Макс перевел дух. Времени на побег было все также мало, но минуту можно потратить с пользой.

- Жадность тебя и погубила, - произнес он возле трупа, рассматривая что можно с него взять.

В первую очередь он потянулся к автомату, но стоило ему взять его в руки, как сбоку цевья раздался писк и загорелась красная лампочка. Он им пользоваться не сможет.

- Высокие, мать их, технологии, - высказал макс свое отношение к этому факту.

Пистолет в кобуре на ремне оказался обычным, его и запасной магазин к нему Макс прибрал к рукам. Гранат не оказалось, но в карманах нашелся перевязочный пакет или его аналог и пара одноразовых шприцов. Носимая аптечка для бедных.

Он кое-как прикрепил кобуру себе на пояс, распихал по карманам находки и взял шкатулку в руку.

- Ну что, подруга, дальше с тобой я бегать устану, - и открыл ее. Внутри лежала карта, которую он тут же взял.

Спецэффектов не было, просто время для него остановилось, и он увидел как человек с его лицом формирует над ладонью плоскую острую льдинку площадью со спичечный коробок и отправляет ее в полет по прямой. Уже через три метра она словно тает и пропадает.

Макс вновь открыл глаза, и понял что теперь у него есть понимание как формировать маленький острый кусок льда и отправлять его в полет. И осознание, что его сил хватит только на один раз.

- Маловат у меня запас маны, - горько произнес он, - чего и следовало ожидать от жителя мира без магии.

Звук рухнувшей на пол подъезда двери этажом выше словно намекал, что жалеть себя можно будет позже. При условии что он выживет и для него это самое “позже” наступит. Требовалось поторапливаться. Уже привычным движением он спрыгнул на этаж вниз, причем чуть не вляпался в кровь первого убитого бойца. макс не стал тратить время на обыск и тела и двинулся проверять входную дверь. Здесь она отсутствовала, и он выбрался на лестницу. Для начала надо убраться как можно дальше отсюда, и только потом думать что делать.

Флаер ему дали военный, хоть и списанный. Военный в этом мире воображения не имели, но перестраховывались намного больше земных. А может служба безопасности параноила по своей извечной привычке. Кто бы из этих ведомств не был виновником, но защита там стояла отличная. Кир, которого учили взламывать простейшие устройства честно признался, что не сможет без доступа взломать и угнать их новый флаер. Макс очень сильно надеялся, что подготовка у бойцов братства будет хуже, и они тоже не смогут взломать и управлять его флаером. Двоих надо убирать в ближайшее время, а то они могут зажечь файер, и чем черт не шутит, прибудет к ним подкрепление.

Он успел спуститься на пару этажей когда сверху начали звать какого-то Лодина. Макс предположил, что Лодин позарился на его шкатулку, и теперь лежит в луже собственной крови и мозгов. Еще через несколько этажей спуска он услышал крик:

- Он мертв! Его застрелили пока он лежал! Рейдер рядом!

Скрываться смысла не было, поэтому он высунулся между перилами и выстрелил пару раз вверх. Попасть он ни в кого не стремился, скорее увлечь погоней сразу обоих бойцов. Он очень не хотел, чтобы один из них остался вызывать подмогу. А уже затем с громкостью носорога в магазине немецкого фарфора побежал вниз перепрыгивая ступеньки. Сзади раздалось пара выстрелов, какие-то крики вслед и топот.

Макс выскочил из подъезда на максимальной скорости и побежал влево по широкой дороге.

- Бежать-бежать-бежать-бежать, - подбадривал он себя.

Справа от него начиналась набережная, и ее он оценил как бесперспективный вариант. Там не скроешься, и преследователи расстреляют его издалека. До конца здания оставалось не больше пятнадцати метров, когда сзади раздался звук распахнувшейся двери. Как бы быстро Макс не бегал, выстрелить в него успели в момент когда он уже поворачивал за угол. По вполне понятным причинам не попали - стрельба после быстрого бега и резкой остановки, когда еще не успел отдышаться, и руки немного потряхивает отличается от стрельбы в тире.

- Он вон там, прикрывай! - раздалось из-за угла.

За углом кроме торца здания оказался сплошной высокий забор, который шел параллельно зданию, и через который он бы не перелез даже в лучшей своей форме. Неизвестно от каких нарушителей защищались жители этого красивого здания, но забор у них был под четыре метра. 

Высовываться и стрелять было опасно, и Макс решил осадить засранцев короткой очередью. Он высунул из-за угла руку с пистолетом-пулеметом и дал длинную очередь вслепую. Криков не последовало, но боец перешел на шаг. Видимо постоянно держал на прицеле его угол. Макс не стал испытывать судьбы и побежал вдоль забора. Он все еще надеялся, что забор закончится быстрее, чем он окажется на виду у бойцов братства, когда что-то толкнуло его сначала в плечо, а потом в заднюю поверхность бедра правой ноги. Он еще сделал по инерции пару шагов, но нога онемела, и Макс упал вперед плашмя. Боли не было, было лишь ощущение чего-то теплого на ноге и спине.

“Это моя кровь!” - с ужасом осознал Макс. Шансы спастись еще были, поэтому он начал переворачиваться на спину. Если получится, и ему снова повезет, то он успеет несколько раз выстрелить. Он успел перевернуться, и приподняться для стрельбы, как получил мощнейший удар в голову.

Если бы этот боец братства решил сделать карьеру в футболе, то ему бы не было цены - такими ударами по мячу он смог бы от своих ворот доставлять мяч сразу в штрафную соперника, а это сотня метров.

Пробуждение вышло тяжелым и неприятным. Сознание вернулось прямо перед очередной пощечиной. Он был привязан к стулу в каком-то помещении, а перед ним стоял крайне неприятный персонаж. Неприятным его делало не его лицо с кривой ухмылкой, а то что он ударил его еще пару раз, несмотря на то что Макс уже был в сознании.

Челюсть болела очень сильно. Макс пошевелил языком, и в крови, которая заполняла его рот и медленно капала изо рта нащупал осколки зубов.

- Вот видишь как неудачно получилось, - начал разговор боец в черном, и ударил его еще раз, - для тебя неудачно, если ты не понял.

Макс осмотрелся, насколько ему позволяла его поза. Он оказался в магазине, к которому и стремился добежать ранее. Он кинул взгляд в сторону единственного окна. Лучи заходящего солнца ни с чем не перепутать, а значит без сознания он провалялся достаточно.

- Вы решили сводить меня на шопинг? - когда не остается вариантов, надо шутить, - я так рад, давно хотел по магазинам прогуляться.

- Конечно на шопинг, - поддержал его шутливый тон боец братства, - такого шопинга у тебя давно не было!

Макс посмотрел на бойца, пытаясь понять что тот задумал. Тот же неспеша достал нож, и произнес глядя Максу в глаза:

- Я бы сказал, что этот шопинг ты запомнишь на всю оставшуюся жизнь, - шутливых ноток в его голосе уже не было. - Разверни его, - приказал он кому-то за его спиной, и вновь обратился к Максу, - у нас для тебя сюрприз.

Кто-то схватился за стул сзади и начал его поворачивать. Увиденное Макса не обрадовало. В самом углу помещения, в тени лежало тело. Скальпа на голове не было, лицо же бугрилось маской из мяса и гноя. левой руки у существа не было до плеча, правая же была обожжена до угольков, но внушительные когти на пятипалой руке сохранились. Это точно не могло быть человеком.

Второй боец подошел к Макс с бинтом в руках. Это не было проявлением заботы о пленнике. Макс это понял, когда бинт ему буквально воткнули в рану на плече. Он завыл от боли, но очередная пощечина привела его в чувства.

- Смотри внимательно, рейдер, - ухмыльнулся боец и кинул окровавленную тряпку в сторону существа, - не в твоих интересах заставлять меня повторять.

Тряпка приземлилась прямо возле твари, но ничего не произошло. 

- Может сдохла уже? - спросили из-за спины

- Поверь мне, для них это не повреждения, я сталкивался.

Макс не поверил своим глазам, когда голова твари повернулась к тряпке с кровью. Носа не был, вместо глаз были пустые глазницы, но кажется для твари это не было неудобством.

- Эй, рейдер! - смеясь сказал боец братства, - как ты думаешь, у кого сегодня будет вкусный ужин?

Глава 8

-Ребят вы чего? Нормально же общались, - Макс все еще пытался шутить

- Эй, Рон, - второй боец обеспокоенно выглядывал в окно, - до захода солнца всего ничего, надо поторапливаться.

- А нам много времени и не понадобится, - Рон встал прямо напротив Макса, - ты же будешь хорошим мальчиком и ответишь на все наши вопросы?

- Только не говори, что после этого вы меня отпустите.

- Нет, не отпустим. Твоя история закончится сегодня и здесь. Вопрос только в способе, - он кивнул на тварь в углу.

- А какие альтернативы у меня есть? - Макс не мог оторвать взгляда от темного угла, в котором тварь с каждой секундой двигалась все бодрее. Бывает такое, когда ты видишь что-то ужасное, но оторваться не можешь. Например бородавка на носу собеседника. До этого у Макса было такое только один раз, но это была грудь молодой преподавательницы по информатике. Там ничего ужасного не было, даже наоборот, но ситуация была такая же - Макс не мог оторвать взгляда даже когда стоило бы.

- Альтернатива есть всегда, - решил поразмышлять Рон на тему его смерти, - можем тебя застрелить, можем зарубить топором или перерезать горло ножом. Мне кажется любой способ лучше, чем быть съеденным.

- Откуда вы вообще ее взяли?! - у Макса начинали сдавать нервы

- Успокойся, - Рон подошел и влепил кулаком в многострадальную челюсть, от которого голова Макса мотнулась в сторону, а кровь и кусочки зубов вылетели изо рта.

- Рон, время, - боец братства у окна начинал нервничать.

-Расслабься, у нас есть как минимум полчаса. А мне хватит и десяти минут, - он вновь повернулся к Максу, - мы договорились?

- Договорились, - говорить было больно, но боец братства его понял.

- И что выберешь?

- Отвечаю на ваши вопросы, а ты мне пулю в голову, - было страшно, но ужином он становиться не хотел.

- Пулю так пулю, - обрадовался Рон, - что же касается твоего вопроса, то я тебя немного просвещу, потому что ты многого не знаешь о Городе и тварях в нем.

- Ну удиви меня, - Макс решил, что пока идет разговор он живет.

Рейдер действительно удивил Макса, потому что перед тем как начать рассказ, он достал из кармана пакет с порошком, и на вопросительный взгляд Макса пояснил:

- Кровь остановить.

На Земле был такой препарат как Celox, Макс пару видео с ним, здесь же медицина шагнула дальше, но принцип оставался таким же - сыпешь на рану, кровь останавливается и ты даже двигаться можешь.

После засыпания раны Рон удивил его еще больше, когда вколол ему обезболивающее. Макс мог бы даже расчувствоваться, но Рон и глазом не моргнет через минут десять, когда будет его убивать.

Боль ушла моментально, а вместе с ней и мозги немного прочистились. Не сдаваться! Он уже справился с двумя, а значит и с этими сможет. Да он привязан к стулу. Что за мода, кстати? То безопасника привязали, то его.

- Прежде чем ты начнешь свою увлекательную историю, - Макс решил немного позлить их в надежде на ошибку, - я хотел уточнить один момент.

- Какой? - заинтересованный Рон выкинул в сторону пустой шприц

- Я не мог не заметить что у вас, фанатиков, особые отношения со стульями. Любите вы людей к ним привязывать. Это фетиш? Может вам к врачам сходить провериться?

Рон коротко ударил Макса по лицу. Боли не было.

- Это за фанатиков, - пояснил он

- Напомню для людей с короткой памятью - ты мне сам ввел обезболивающее. Теперь хоть на куски режь, - усмехнулся Макс

- Понадобится - разрежу, - недобро улыбнулся Рон

Рон прошелся по помещению. Магазин был небольшим, примерно десять на десять метров, с дверями в противоположных концах и одним большим окном. Стеллажи были разломаны и валялись на полу, никаких товаров не было - видимо он изначально был пустым.

- Что ты знаешь про Город? - вдруг спросил Рон

- То же что и все, - ответил на странный вопрос Макс

- Все знают чуть меньше чем абсолютно ничего. Вас, рейдеров, история этого мира ни капли не интересует? Почему все те, с кем я разговаривал не хотели узнать что происходило до нашего появления на этой планете? Куда пропали жители и почему на материках куча тварей? Кто построил этот и другие города? Почему некоторые помещения пустые, как этот магазин, словно местные жители в спешке вынесли все что могли, а некоторые нетронуты?

- Без понятия, - ответил Макс

- Конечно ты без понятия, раздраженно сплюнул на пол Рон, - все что интересует тебя и других рейдеров это вещи, которые можно продать. У вас мозгов хватает только на то чтобы воровать и продавать. А потом пропивать все это. Вот ты знаешь языки жителей этого мира? Ты знаешь про разборки тварей между собой, и про высших тварей?

- Нет, зачем мне языки? Это внутренние разборки тварей были? - он кивнул в дальний темный угол. Еще Макс знал, что может сформировать свое единственное заклинание. Проблема в том, что руки связаны за спиной. Появилось что-то похожее на план.

- Ну разумеется, зачем тебе языки, - горько усмехнулся Рон, - мозгов не хватит догадаться? Может подумать, что умея читать вывески и документы можно найти настоящее сокровище? А это да, мы уже нашли тут все таким. Надо было утащить тебя с улицы, вот и зашли в ближайшее здание. А тут такое.

- Так вот чем братство занимается? Сокровища ищете? Тогда вы кроме масштабов не сильно отличаетесь от нас, рейдеров. Только лицемерия больше.

- Дурак ты, - незлобно сказал Рон, - наши сокровища это информация, а не украшения из серебра. Ты думаешь у службы безопасности нет отрядов, которые лезут вглубь материка в поисках информации о мире? Недавно отряд службы безопасности одной семьи на другом полушарии смог найти и отбить подземную лабораторию. Я не знаю что они там нашли, но семья сильно приподнялась после этого. А есть вещи куда ценнее.

- Зачем ты мне это рассказываешь?

- Да, Рон, - подал голос второй боец, - зачем ты ему это рассказываешь?

- Кроме того, что я люблю поговорить, мы плавно подходим к вопросам, которые я хочу тебе задать. Для этого и понадобился небольшой экскурс. Что ты нашел в небоскребе, где наши говорили с агентом службы безопасности?

- Кто тот главный, который вами командовал? - ответил вопросом на вопрос Макс.

Реакция бойцов Макса сильно удивила. Они испуганно переглянулись, и замолчали. Не послали его подальше, не продолжили задавать вопросы, а испугались.

- Тебе все равно не жить, поэтому.. - начал было Рон

- Рон! Не смей даже, - прикрикнул на него напарник. - Совсем с ума сошел?

- Ладно, пожалуй ты прав. Вернемся к нашим делам. Ты, рейдер видимо забыл о договоре. Отвечаешь на вопросы, и умираешь быстро. Это последнее мое тебе предупреждение. Повторяю, что ты нашел в том небоскребе.

- Алкоголь, оружие, топор, ящики из флаера ваших неудачников перетаскал. - честно перечислил Макс, - ящики правда все кроме одного служба безопасности забрала.

- Что еще?

- Да вроде больше ничего такого не было. Что именно интересует?

- Любые носители информации.

Макс задумался: агент службы безопасности в Городе, которого словили и пытали. он всему этому помешал, но братству нужны носители информации. Или носитель информации был у агента, или это все что от него узнали Писклявый и Хриплый. Но что-то невероятно ценное, раз за мелким случайным свидетелем начали охоту. Вместе с рассказанной Роном историей про поиски информации и технологий это обретает очень интересный смысл.

- Рон, будь другом, руки затекли, - Макс решил взять освобождение в свои руки

- Рон, не надо, он может магией владеть, - напарник Рона нравился Максу все меньше и меньше

- Не бойся, я читал его дело, попал из слаборазвитого технологического мира два года назад. Спонтанная телепортация, такое бывает крайне редко, но случается. Брел пьяный по Городу, и так бы его и сожрали, но команда рейдеров подобрала. Привезли на остров, и пока он ничего не соображал от впечатлений подписали с ним рабский контракт. Работал на них за еду и проживание, носил тяжелые вещи, первый входил в помещения. На удивление долго продержался с такой работой. Так бы и умер, но всю команду разорвали. Всю, кроме доктора по прозвищу Старик, и его. По удивительному совпадению они были друзьями, и Старик отправился на покой, но перед этим как единственный выживший член команды продал флаер, и дал кредит нашему юному другу на свое начинание. История достаточно мутная. Ничего не хочешь рассказать, рейдер Максим?

Макс от удивления открыл рот, и смотрел на него не мигая. Струйка крови потекла вниз на подбородок, но он даже не заметил этого. Слишком подробное досье на него. Откуда у них досье и откуда на него вообще столько информации есть? Зачем и кто ее собирает? Если служба безопасности, то как тогда у братства оказалось его дело? Измена в рядах СБ семьи практически невозможна. Мыслей в голове было огромное количество, но из себя он смог выдавить только вопрос “Как?”.

- Не твое дело, - оборвал его напарник Рона, - кончай его, Рон

- Последнее желание? - спросил Рон доставая пистолет

- Покурить не найдется? - Макс тянул время как мог

- В твоем личном деле сказано что ты не куришь, - полез в карман Рон, - но если ты тянешь время, то зря. Это не сигара, и через пару минут ты будешь мертв.

- Не курил, но думаю что эта вредная привычка не успеет меня убить, - усмехнулся Макс

Рон весело заржал, и зашел Максу за спину. Там он одним движением ножа разрезал веревки на руках Макса, и предупредил:

- Без глупостей только.

Макс не собирался делать глупостей. И Рон, и его напарник напряжены и именно этого от него и ожидают. Он без резких движение перевел руки перед собой и потер запястья. Обезболивающее еще действовало, но неприятные ощущения заглушить не могло.

Рон протянул ему пачку сигарет и зажигалку. Макс неумело прикурил, вдохнул дым и закашлялся. Рон снова весело рассмеялся. Макс затянулся еще раз, сдержал кашель, и начал думать. Напарник Рона беспокоится, и не спускает с него глаз. До него метров пять, а то и семь. Заклинание не добьет. Сам Рон стоит вполоборота к нему. Он расслаблен, и ничего от него не ожидает. В руках пистолет, до которого было бы неплохо добраться. Сколько времени потребуется на формирование заклинания Макс не знал, но это был его единственный шанс. Солнце почти зашло, не очень далеко от них прозвучал протяжный вой. Напарник Рона перестал смотреть на Макса, и дернулся в сторону окна. Рон тоже смотрел в ту сторону.

“Это шанс! Если не сейчас, то никогда!”

Пока все внимание было поглощено протяжным воем, Макс повернул ладонь левой руки параллельно полу и от бедра направил в сторону Рона. Прислушавшись к ощущениям он понял как создать заклинание и попытался это сделать. Над ладонью начал кружиться небольшой смерч из снежиной синего цвета, и уже через две секунды превратился в пластинку из льда с острыми гранями. Макс смотрел на эту пластинку, когда раздался крик напарника Рона.

- Берегись! - но Макс уже отправил заклинание в полет. Расстояние было совсем небольшим, а скорость оказалась сравнима со скоростью пули. Закончило свой полет он в правом глазу Рона. Отличное попадание, если учесть что Макс целился в грудь. К сожалению он чувствовал, что второе заклинание он сделать не сможет.

Напарник Рона потянул руку к кобуре с пистолетом, когда Макс стартанул в его сторону.

Тренированный человек на короткой дистанции развивает скорость немного меньше десяти метров в секунду. Усейн Болт, который всю жизнь бил свои собственные рекорды набирал больше двенадцати метров в секунду. Макс не был Усейном Болтом, не был и тренированным атлетом. И нога у него была прострелена. Но то ли напарник Рона замешкался с кобурой, то ли у макса был талант к бегу на короткие дистанции (а может просто жить сильно хотелось), но он успел врезаться в напарника Рона до того, как тот достал пистолет. Драться Макс умел на уровне человека своего возраста, который иногда дрался, но целенаправленно не занимался боевыми искусствами. Напарник Рона драться умел явно намного лучше него, и это стало понятно через секунд пять свалки. Как только пропал эффект неожиданности и напарник Рона пришел в себя, он начал давить Макса к полу. Буквально пару движений, и он сел верхом на живот Макса, сжал двумя руками шею и начал душить. Макс пытался разжать руки, но у него не вышло - хватка была бульдожьей.

Потом тогда он начал бить по корпусу, но удары не наносили никакого вреда. Казалось, боец братства даже не замечал их, хотя Макс бил изо всех сил.

Постепенно начинало темнеть в глазах, и Макс уже распрощался с жизнью, как боец братства разжал руки, и несколько раз ударил Макса по голове.

- Думал так легко умрешь, тварь?! - крикнул он - Ты еще ответишь за смерть нашей команды, я тебя на куски порежу и скормлю зверью Города.

Макс нашел себе силы плюнуть ему в лицо. Напарник Рона рассвирепел и еще несколько раз его ударил. Затем он поднялся, схватил Макса за ногу и потащил в сторону темного угла с тварью, где шевеление становилось все более активным.

- Знаешь кто это? Такие питаются кровью, но когда голодные, или раненые могут и мясо съесть. Плохая новость для тебя заключается в том, что кровь им нужна теплая, и человека они иногда днями держат в живых. Постепенно питаются им, пока он не умирает от потери сил. Представь что тебя ждет, ублюдок.

И он бы мог даже исполнить все свои обещания, но по старой доброй традиции, которая пошла еще с Земли, главный злодей всегда разговаривает достаточно долго, чтобы главный положительный герой успел собраться с силами, придумать новый план и выйти из ситуации победителем. Макс новый план придумать не успел, и как из ситуации выйти победителем он тоже еще не знал.

Несмотря на слабость от потери крови и усталости, несмотря на последствия драки он понял, что сможет запустить заклинание. Сосредоточится, пока тебя тащат на съедение монстру сложно, но он сформировал заклинание и отправил его в спину бойцу братства. По старой доброй традиции, он попал не совсем туда, но главное что попал - нога в районе колена брызнула кровью, и напарник братства начал заваливаться на бок. Макс сумел подняться, и попробовал повторить удар по голове, которым его они же вырубили на улице. Такой силы не было, но боец братства сознание потерял.

Не теряя времени он его разоружил, и связал руки и ноги веревкой, которой недавно был привязан сам. Труп Рона еще не успел остыть, но трогать было противно. Макс достал из кармана куда он лазил за шприцом все что было и осмотрел. Пара одинаковых шприцов обезболивающего, и один шприц с золотой маркировкой - коктейль, который поставит тебя на ноги на короткое время, но после него будет очень жесткий отходняк. Выбора нет, и надежда только на то, что он успеет долететь до побережья за это время. Но сначала он решил закончить одно дело.

Связанный напарник Рона начал постепенно приходить в сознание, когда к нему подошел Макс. Он пару раз ударил его по ребрам, просто для того чтобы выплеснуть накопившуюся злость, и наклонился к его лицу.

- Скормить меня твари хотел, сволочь? А сам стать кормом не желаешь? - зло сказал он и в глазах бойца увидел страх.

Сил чтобы поднять его не хватало, и Макс неловко закатал рукав чтобы сделать укол. Коктейль из неизвестно чего подействовал быстро, он перестал чувствовать боль, появилась легкость во всем теле. Одним движением он бросил бойца в темный угол, и мысленно пожелал ему сдохнуть потяжелее. Из угла раздались звуки ударов, и какое-то шуршание.

Очень медленно, цепляясь когтями за пол, и подтягивая свое тело из угла выползло что-то. Макс видел только морду, остально было замотано в тряпки, что само по себе казалось странным. Тварь направила пустые глазницы на него, приоткрыло рот с острыми клыками и прошипело:

- Хииииммммхяяяяяяяя?

- Что? - Макс растерялся и посмотрел в сторону пистолета. Про говорящий тварей он не слышал.

- Хииииимййааа?

- Имя? - удивлению Макса не было предела

Тварь просто кивнула головой. Макс усмехнулся:

- Мистер Смит.

Тварь еще раз кивнула головой, и развернувшись пошла в свой угол, где начинал двигаться напарник Рона. Макс прислушался к вою на улице, который становился все ближе, подхватил с пола свой пистолет-пулемет и выбежал на улицу. Добираться до флаера ночью было смертельно опасной затеей, но выбора не оставалось.

Глава 9

Про Битву при Марафоне между греками и персами слышали практически все, как и про марафонский бег. Легенда гласит, что сразу после боя в Афины отправили гонца, который пробежал сорок два километра, в городе успел крикнуть «Радуйтесь, афиняне, мы победили!» и умер. Красивая легенда, в честь которой создали отдельную дисциплину в спорте - марафонскую дистанцию, и во всем мире люди бегают эти сорок два километра.

Как иногда (достаточно редко) случается, реальность была куда круче красивой легенды. Битва проходила в сорока двух километров от Афин. Войско греков ждало персов на берегу, Афины же были беззащитны - греки вывели на бой практически всех кого могли. Началась битва утром и длилась много часов. Греки успешно наваляли персам, скинули их в море и даже захватили пару кораблей. Обиженные персы решили пойти на хитрость и захватить беззащитные Афины, чья армия только что дала им под зад. Для этого они на кораблях ломая весла рванули туда. У греков в те времена с образованием было получше, поэтому военную хитрость персов они и хитростью не считали. И вот, практически вся армия греков побежала обратно в город, чтобы опередить корабли персов. Не было никакого гонца, который пробежал марафонскую дистанцию и умер. Была целая армия мужиков, которые полдня участвовали в битве, а потом с оружием и в броне пробежали сорок два километра, чтобы встретить персов, которым чуть раньше дали по соплям. Дело было в сентябре, когда в Греции температура под тридцать градусов тепла. Когда персы приплыли к Афинам после битвы они увидели ту же армию, испугались и укатили в закат.

Спартанцы, кстати, которых все школьники считают чуть ли не терминаторами, должны были грекам помочь. Но с пунктуальностью у них были большие проблемы и опоздали они на три дня. Пришли, посмотрели на поле битвы, похвалили греков и ушли. А царь Леонид словит свой звездный час в Фермопилах еще через десять лет, когда с трехстами спартанцами и шестью тысячами греков будет сдерживать тех же персов. Про тысячи греков забудут, а сам он станет героем (посмертно).

Макс не был древним греком, который способен выдерживать такие нагрузки, но и бежать ему не сорок километров. Неизвестно каким допингом могли пользоваться греки, но Макс был готов поспорить, что его препараты куда надежней. Слабость присутствует, но потери крови он не умрет, спасибо Рону, чье тело остывает на полу. Главное, чтобы его не подвела нога, и он успел добраться до флаера раньше, чем те веселые зверьки, что завывают за окном. Он был готов поспорить на свой флаер, что как только он выйдет из магазина они услышат запах его крови и начнется смертельная гонка. Оставаться в магазине тоже нельзя. Тварь в углу может его и не тронет, но гости с улицы все равно явятся.

Макс схватил пистолет Рона, снял с его тела одну светошумовую гранату и направился в сторону выхода. Возле двери он остановился, и обернулся. Солнце уже зашло, и практически ничего не было видно, но шуршание говорило само за себя - тварь все еще там.

- Эй там, в углу, завтра здесь будет жарко. Если ты меня понимаешь и у тебя есть силы, то лучше тебе спрятаться подальше отсюда.

Шуршание прекратилось, и Макс счел свою миссию выполненной. Если тварь его услышала и послушается, то шансы выжить есть. 

- А теперь займемся своими проблемами, - Макс распахнул дверь и вышел на улицу.

Рон с напарником сказали правду, они действительно затащили его в ближайшее здание. Макс быстро сориентировался и увидел приметное здание, на самом последнем этаже которого его ждал флаер. Солнце зашло окончательно, и видимость была плохой. Если дом на фоне ночного неба был виден хорошо, то дорога к нему совсем наоборот.

Макс развил максимальную скорость на которую был способен. Какая разница, насколько громко он топает, если от него разит кровью за километр. Для всех ночных хищников в радиусе нескольких километров он сейчас как сочный бифштекс для голодающего. Вой за спиной приближался, и кажется сейчас в нем звучали торжествующие нотки, словно хищник напал на его след. А может действительно напал?

Бег должен согревать, но от таких мыслей Макс покрылся холодным потом. Он пробовал оглянуться, но сзади ничего не было видно. Кроме того, он чуть не навернулся, потому что оборачиваться во время быстрого бега в темноте оказалось плохой идеей.

Боль начала возвращаться когда он забегал в нужный подъезд.

- Кто ж вам такие краткосрочные препараты впарил?! Не могли нормальных купить?! - выругался Макс и начал подниматься.

Окна в подъезде были, но свет ночного неба практически не проникал внутрь. Максу было страшно в этой темноте. Когда человек ничего не видит, он начинает представлять что может быть рядом. Воображение у него было хорошим, а прочитанная о видах тварей книга добавляла деталей. Вдруг в темном дверном проеме, мимо которого он проходит поднимаясь наверх затаился полутораметровый паук? Или огромная змея с зубами, аналог титанобоа с Земли?

До флаера остается три этажа, нога горит огнем, но останавливаться нельзя. В флаере есть аптечка, и Макс пообещал себе вкатить все обезболивающее что найдет. 

Два этажа до флаера, с первого этажа доносится звук выбиваемой двери. Макс ускоряется как только может. Если это волколак, которого он видел в шоу, то ему остается только бежать, пистолет не поможет, разве что застрелиться можно. Шум снизу приближался, кажется к нему на ужин спешили со всех лап. Макс вбежал на предпоследний этаж, на бегу активировал гранату и кинул ее себе за плечо. Взрыв прозвучал, когда он был уже в квартире. До балкона он добрался пересчитав пару стен своим лбом, но на боль он внимания не обращал. Флаер так и стоял открытым, что сэкономило ему немного времени. Макс рыбкой нырнул в салон и закрыл за собой двери. Хлопнул ладонью по панели запуска, и с пассажирского места одной рукой совершил вертикальный взлет.

Военная модель может и была старой, но надежной и крепкой. Уже взлетая флаер сотряс удар, от которого он вильнул в сторону на несколько метров. Макс решил, что ему не очень интересно кто это был. Дабы избежать ударов по флаеру, он начал отводить его в сторону от террасы.

- Будем взлетать над дорогой, а не над домом, - для себя сказал он.

Ударов больше не было, флаер продолжал набирать высоту. Макс пересел на свое место пилота, направил флаер в сторону побережья, и полез в бардачок за аптечкой.

- Ну-ка посмотрим, что у нас там есть, - Макс увлеченно ковырялся в аптечке, - перевязку сделаем на всякий случай, таблетки от поноса мне нужны были раньше, а вот и мои любимые укольчики обезболивающего, оно же в таблетках тоже пригодится, универсальный антидот пусть наверное полежит, набор инструментов тоже не пригодится. А это что?

Макс уставился на таблетки, которые были помечены как “средство от запора”.

- Вы издеваетесь?! Да выйдите в Город ночью на пять минут, и запора как не бывало.

Лететь до побережья было не очень долго. А где побережье, там и связь и автопилот. Связь нужна для вызова медиков, а автопилот на тот случай если он не сможет управлять флаером. Макс сделал укол обезболивающего прямо сквозь штанину, сверху намотал перевязку и сосредоточился на управлении флаером. Кажется у него поднялась температура, потому что через некоторое время ему становилось то жарко, то его начинал бить озноб. 

- Дотянуть бы дотянуть, - повторял Макс вслух, чтобы не заснуть.

Незадолго до побережья самочувствие ухудшилось. Макс сделал себе еще один укол, и начал громко петь вслух. Ходили слухи, что это помогает, если сильно хочется спать. Вроде бы дальнобойщики так делают.

Побережье он встретил полулежа на месте пилота. Смесь большой дозы сильных обезболивающих и препарата братства вызывал бред и слабость. Как только начала работать связь он настроил автопилот на ближайший остров с больницей. Лететь было минут сорок-пятьдесят. Связь появилась, и он активировал контакт экстренной помощи. Ответ был незамедлительным.

- Экстренная помощь, слушаю. - мужской голос говорил быстро и четко.

- Нужна помощь, я ране…

- Дайте доступ к удаленному управлению флаера, - перебил его голос, - высылаю запрос.

Запрос на удаленное управление появился у Макса на мониторе. Борясь со слабостью он приложил руку к знаку согласия, и обессиленно откинулся на кресле.

- Если доберетесь живым, то точно не умрете, - подбодрил его собеседник.

Макс думал набрать Киру, но желание что-то делать его покинуло. Он сидел глядя в окно еще несколько минут, пока его не сморил сон. А может он просто потерял сознание.

Очнулся он после приземления. Сложно не очнуться, когда тебя вытаскивают из кабину, кидают на носилки и бегом заносят в очень светлое помещение. дальше он помнит только кусками.

- Запускайте диагност и несите кровь. - мужской голос командует

- Да как у него почки не отказали? Посмотрите сколько он всего намешал! - женский голос.

Темнота на некоторое время. Снова голоса.

- Фильтруйте, быстрее я сказал!

- К нам запрос от службы безопасности семьи Рен. Хотят допросить.

- Они там с головой совсем не дружат?! Он же на операции.

Макс очнулся уже на следующий день в палате. Самочувствие было паршивым, во рту привкус медикаментов и сухость, в теле слабость.

Палата была небольшой, для одного человека. Через окно пробивалось солнце, и кажется время близилось к обеду. Палаты везде одинаковые, и если вы побывали в палате после операции в одном городе, то и в другом мире она вас не сильно впечатлит. Открылась дверь, и в палату вошла женщина в халате. Высокая блондинка, наверное даже выше Макса. Халат не скрывал стройную спортивную фигуру. Халат был на молнии, которая не была застегнута под горло. В вырезе открывался отличный вид на грудь третьего размера. Сначала она молча подошла к прибору возле Макса, оценила показатели на нем, и только затем повернулась к нему.

- Как вы себя чувствуете? - дежурный вопрос всех медсестер.

- Плохо я себя чувствую, - честно признался Макс, - а еще у меня ощущения, что под одеялом я без трусов.

- Если вы пытаетесь шутить, то не так уж вам и плохо, - улыбнулась медсестра, - и вы действительно без трусов, ощущения вас не обманывают. Что-нибудь надо?

- Пить, - коротко выдавил Макс из пересохшего горла.

- Сейчас принесу, - ответила медсестра, - вам знаком некто Кир из службы безопасности?

- Да. Он здесь?

- Пытается прорваться к вам с самого утра. У нашей организации строгие правила, поэтому сначала я должна спросить у вас разрешения. Кем он вам приходится?

- Мы сексуальные партнеры, - усмехнулся Макс

- Не поняла, - удивленно протянула медсестра

- Что тут не понимать, любовь у нас до гроба, - продолжал настаивать Макс

Медсестра наклонилась к нему и заглянула в его глаза, грудь практически вывалилась из декольте на Макса. Если какая-то часть груди и осталась скрытой от его взгляда, то явно самая маленькая. 

- Любовь значит, - протянула медсестра, глядя на приподнявшееся одеяло в районе паха. - Ну-ну. Меня кстати Митра зовут.

Макс сильно покраснел, медсестра засмеялась. Ситуация была неловкой, но достаточно смешной и не обидной. Митра развернулась, демонстрируя отличную фигуру со спины, и направилась к выходу.

- Передам твоей любви, чтобы заходил. Воду он и принесет. Выздоравливай, - хохотнув напоследок она вышла.

Кир появился через пару минут. Протянул бутылку воды Максу, уселся возле его кровати, включил планшет, и начал перечислять:

- Огнестрельное ранение в ногу, огнестрельное ранение в спину, средняя кровопотеря, сотрясение мозга, - на последнем пункте он запнулся, и с смонением посмотрел на Макс, а затем продолжил, - трещины в трех ребрах слева и двух справа, трещина в скуле, челюсть чудом не сломалась, и тоже с трещинами. Потрескан со всех сторон.

- И все? - Макс был впечатлен, потому что такого списка он не ожидал

- Самое страшное идет дальше. Не знаю что ты принимал, но спасло тебя только переливание крови и гемодиализ.

- Гемо что?

- Искусственная почка. Весь удар взяла на себя, но твою кровь очистила. Кстати счет за лечение служба безопасности оплачивать не будет.

- Тогда служба безопасности не услышит от меня охренительных историй о моих похождениях. Мне кстати двигаться можно? - Макс не заметил как допил бутылку.

- Да, ты полностью здоров. У меня с собой список рекомендаций, я скину тебе попозже, но если коротко, то никаких нагрузок и препаратов в ближайшее время. Если есть деньги и желание, то можешь воспользоваться магом целителем. Он восстановит тебя быстрее.

- Знаю я их цены, интересовался, - Макс не хотел находиться в больнице, потому что каждая лишняя минута била по его карману.

Макс встал с кровати, и неловко осмотрелся. Митра не обманула, и под одеялом у него действительно ничего не было. Чего еще не было, так это шкафа с одеждой, или просто одежды. Пока он удивленно рассматривал помещение, открылась дверь, и в палату заглянула Митра.

- Кажется я не вовремя? - уточнила она глядя на голого Макса посредине палаты

- Вовремя, - буркнул Макс, - где моя одежда?

- Там где ей и положено находиться - в мусорке. Она была дырявой и грязной. А перед операцией ее вообще срезали с тебя. Лови, - и она бросила запаянный пакет с чем-то белым внутри. - Это тебе за счет заведения за примерное поведение.

Сразу же после последней фразу дверь захлопнулась, и Макс вновь остался наедине с Киром. Кир читал что-то на планшете, Макс быстро надевал тонкий и почти прозрачный халат. 

- Мне тут старший следователь написал только что, - закинул удочку Кир, стараясь не смотреть в сторону Макса.

- Позволь мне угадать, наверное в качестве жеста доброй воли он хотел оплатить счет за мое лечение перед разговором о произошедшем? - Макс еще не видел счета за лечение, но примерно представлял сколько это может стоить

- Угадал, - серьезно ответил Кир, - в флаере ты расскажешь все, там он и решит что дальше делать.

Макс оделся и вышел вместе с Киром из палаты.

- Ты на чем сюда добрался? Флаер же у меня был, - заинтересованно спросил он.

- Среди ночи пришел вызов от начальства. Сказали где ты и что с тобой. Отправили за мной особую группу с приказом расспросить тебя как очнешься. Они отправятся по твоим координатам, если там что-то интересующее службу безопасности, а мы обратно на маяк.

- Трупы боевиков братства их заинтересуют, как думаешь?

Кир стал еще более серьезным, ускорил шаг и буквально запихнул в флаер. Там он связался со старшим следователем, который заставил Макс сначала коротко обо всем рассказать, а затем начать рассказывать обстоятельно вспоминая все детали. Разговор длился полчаса, по истечению которых старший следователь вынес свой вердикт.

- Да, это дело службы безопасности. Группа для работы в Городе у вас, отправляй ее по нужным координатам. Пусть посмотрят что там и как, может что еще интересного узнают.

- А одежда у вашего отряда запасная есть? - Макс задал насущный вопрос

- Тебе зачем?

- Поверьте, ему она действительно нужна, - влез в разговор Кир.

Старший следователь помолчал, сказал что-то невнятное и разъединился. Макс вылез из флаера и осмотрелся. Находились они на тихой парковке. Видимо сюда не приземляются те, кто везет пациентов, или сами пациенты. Скорее здесь хранится имущество на время лечения. Недалеко от них стоял флаер с эмблемой службы безопасности семьи Рен - череп и стального цвета перо рядом. Что бы это ни значило.

Возле входа в корпус стояла Митра и курила. Дорогостоящая привычка, табак на островах почти не выращивали. Макс направился к ней.

- В такой элегантной одежде ко мне еще не подкатывали, - опережая его уточнила Митра

- Я по другому вопросу, - сбил ее игривый настрой Макс

- Ммм? - заинтересовалась медсестра

- Мне бы выгрузить из флаера все что набрал и оставить у вас на сортировку и продажу. Есть у вас склад или контейнер под аренду?

- Найдем, - Митра бросила окурок под ноги и направилась к выходу, - я пришлю человека.

Возле флаера Макса ожидал Кир и крепко сбитый мужчина лет сорока. Одет он был в серую форму, а выправка выдавала в нем военного. 

- Макс, отряду нужны координаты места, - Кир перешел сразу к делу.

- Нет у меня координат, я наугад летел. Могу описание дать, но вы не найдете сами.

- Найдем, - голос командира отряда был хриплым но негромким.

- Давайте так, - у Макса возникла идея, - ваши ребята помогают разгрузить мне флаер, и загрузить его на месте другим, а я покажу вам место сам, так будет быстрее.

Командир отряда долго не думал. Пока отряд собирался возле флаера, пришел человек от Митры, отдал договор на суточную аренду контейнера, и указал на его нахождение. 

Все что Макс носил часами, группа службы безопасности перегрузила в контейнер за десять минут. Макс закрыл контейнер и развернулся к командиру.

- У вас одежды лишней нет? - Макса не устраивал его халат

- Дует? - усмехнулся командир

- Еще как, - Макса начинал злиться

- Нет, запасных портков мы с собой не возим, а времени на магазины у нас нет, - он повернулся к команде и коротко скомандовал, - по местам, мы выдвигаемся!

Команда из четырех человек слаженно и молча двинулась к своему флаеру. Макс с Киром без спешки пошел к своему.

- Тебе же нагрузки запретили, зачем тебе туда лететь? - Кир обеспокоенно на него взглянул

- У меня мангал там остался. А как я могу приглашать девушку на шашлыки, если у меня даже мангала нет?

Глава 10

Время в полете на место происшествия летело незаметно. Кир сидел на месте пилота, Макс в очередной раз рассказывал ему о вчерашнем. Кира очень заинтересовала тварь в магазине и главарь бойцов братства. 

- Ты уверен что она с тобой разговаривала? Я никогда не слышал про такое, а в архивах службы безопасности я провел не один месяц. Я прочитал наверное все документы, которые у нас были по Городу. У тебя сотрясение было в конце концов, может тебе показалось? - он не сдавался

- Может и показалось, но вряд ли, - Макс спорить не хотел и поддерживал разговор по инерции

- А еще в тебе уже тогда была большая доза препаратов, галлюцинации исключать нельзя, - выдвинул очередную версию Кир

- Нельзя, - согласился с ним Макс, - ты мне лучше расскажи про отряды службы безопасности, которые вылетают далеко в Город в поисках информации и технологий.

- Рад бы рассказать, но кроме слухов ничего не известно, - вздохну Кир

- А отряд что за нами летит?

- Это скорее боевики, которые воюют с братством, торговцами наркотиками и картами, и прочей гадости.

- Торговцы картами? - заинтересовался Макс

- Да, есть и такие

- Но ведь карты продаются на бирже. Это же полностью легальное занятие. Или нет?

- Не все карты продаются на бирже. Есть золотые и фиолетовые карты, они очень редкие, и семья Рен старается их выкупать напрямую…

- Но учитывая их цены, ребята пытаются заработать и продают налево?

- Да, что-то вроде этого, - Кир не собирался обсуждать и осуждать ценовую политику семьи.

До нужного дома добрались уже после обеда. Макс на правах проводника приземлялся первым, и снова припарковался ровно посередине террасы. Флаер с отрядом службы безопасности сделал над домом круг и припарковался на террасе с противоположной стороны. Встретились они в коридоре.

- Ну что, рассказывай, - предложил командир.

Макс коротко поведал о том как он занимался поисками когда к нему прилетели, и как он убегал. Рассказал и о странном командире у братства. Стоило ему рассказать как он выбежал из дома, как его остановили:

- До этого еще дойдем, для начала здесь все осмотрим, - повернулся к команде, - первая двойка на этаж ниже, вторая на два этажа ниже. Осмотреть трупы и снаряжение. Мне нужно знать кто это.

Макс тем временем взял Кира и повел его к сейфу.

- Раз уж мы напарники, и теперь все найденное делим на двоих, то вот твоя вторая задача в качестве моего напарника. 

- Первой же не было?

- А первой будет загрузить мангал в флаер. Мне нельзя напрягаться, поэтому я займусь не менее сложным делом - буду координировать твои действия. Вперед!

Пока Кир пыхтел над мангалом на террасе, Макс пошел за одеждой. Халатик был хорошей шуткой, но он никогда не страдал эксгибиционизмом. Поиск одежды привел его в спальню. Аккуратно вести поиск не было смысла, поэтому он просто выкидывал в кучу все что находил. В более менее приличном состоянии были гавайские шорты и такая же майка. Остальные вещи погубила время. Выглядело неуместно, но лучше халата. Пока Макс занимался одеждой Кир загрузил мангал и вскрыл сейф. В сейфе нашлась очередная кипа документов, маленький слиток непонятного металла, и богато украшенный нож. Может это были разноцветная стекляшки на ножнах, а может драгоценные камни. Они взяли все.

- Пойдем на этаж ниже прогуляемся, - предложил Макс, - пока мы под охраной грех не воспользоваться ситуацией.

- Что ищем?

- Прежде всего обращай внимания на украшения. Места их хранения стандартные - спальни, гардеробные. Выворачивай полки в мешок целиком, а потом уже будем сортировать. Внимательно осматривай кухни и кабинеты. Алкоголь пригодится и нам самим, и на продажу хорошо пойдет. Если есть что-то похожее на еду - бери. На кухне обрати внимание на приборы. Часто можно найти серебряные наборы столовых приборов. Серебро там качеством похуже, но на пули сгодится.

- Эммм, а как определить серебро?

Макс сходил к флаеру, и достал из бардачка кусок мела. Торжественно вручил его Киру и объяснил:

- Пока не придет опыт, используй мел. Проводишь мелом, и если мел почернел, то перед тобой серебро. Пойдем.

Они спустились на этаж ниже и прошли внутрь квартиры. Макс направился в спальню, и принялся деловито рыться во всех полках. Кир же остался стоять в коридоре. Через пару минут озадаченный Макс выглянул наружу.

- Кир, тяни мешки, будем загружать пока есть время. Чего стал? - Макс проследил за его остекленевшим взглядом и с трудом сглотнул ком в горле.

На полу в конце коридора суетилась двойка отряда службы безопасности. Макс решил что они обследуют тело с дыркой в голове, поэтому и не стал рассматривать. А Кир рассмотрел, и ему не понравилась картина.

- Должно быть волколак, который гнался за мной, - предположил Макс рассматривая обглоданные куски тела в кучке.

- Должно быть, - тихим голосом согласился Кир

Один боец повернулся к ним. Нижняя часть лица была обмотана шарфом из тонкой материи. 

- Этажом ниже такая же картина, но личности мы определить сможем. Вы лучше не мешайте и ройтесь в других квартирах.

- Может действительно пойдем отсюда? - попросил Кир.

- Давай ты быстро осмотришь кухню, а я картины срежу. Тут работы на пять минут.

Макс справился за три минуты. Картин было всего две, поэтому он пошел на кухню. Кир работал медленно и вдумчиво. Наверное этому учат в службе безопасности, но у рейдеров скорость была на первом месте.

- Так, Кир, послушай меня. Сейчас мы можем немного шуметь, поэтому постарайся работать на скорость. Чем больше квартир мы обыщем, тем больше заработаем. Действуй проще - открываешь все полки, и все что не представляет интереса выкидываешь на пол вместе с полками. Так проще всего запомнить где ты еще не смотрел.

Макс прошелся, открыл все доступные полки, окинул их взглядом и скомандовал показывая на полки по очередности:

- Бутылки из той полки в мешок, и к ним банки из вон той полки. Здесь все, пойдем в другие квартиры на этаже. Оружие захвати только на всякий случай.

Оперативники службы безопасности собирали материал двух тел чуть меньше часа. За это время Макс и Кир обыскали несколько этажей, и уже вдвоем носились с полными мешками наверх к флаеру и обратно. Муравьиная суета рейдеров несколько раздражала командира отряда, но сделать он ничего не мог. Как только оперативники отчитались об окончании своих мероприятий, он прерывал работу Кира и Макс и приказал показывать дорогу дальше.

Когда вышли из подъезда Макс вздохнул полной грудью свежий воздух. Освещенная солнцем улица не была похоже на ту дорогу страха, по которой он бежал ночью. Он не хотел нервировать командира отряда ожиданием, и стал показывать дорогу. По пути они собрали найденные гильзы бойцов братства и внимательно осмотрел место падения Макса. Перед магазином все были максимально напряжены. Один человек стал в нескольких метрах от окна, и прицелился внутрь. Прошло несколько мгновений, и он дал сигнал что движения внутри нет. Макс в глубине души надеялся, что та тварь уползла и спряталась в другом месте.

Один из бойцов встал сбоку от двери и резким движением открыл ее по команде. Двое оставшихся ворвались внутрь с оружием наперевес, заняли позиции по обе стороны от двери. Уже трое целились внутрь помещения, но движения все также не было, четвертый контролировал улицу. Командир без оружия вошел внутрь и осмотрелся.

- Значит вот этот это Рон? - спросил он указывая на нерастерзанное тело на полу, - а второй где?

Действительно, макс осмотрелся и не увидел тела напарника Рона. Он неторопливо прошелся по всему помещению и приблизился к углу, в который сам его и отправил. От напарники Рона там остались только обрывки черной формы. Ни тела, ни следов его убийства и поедания не было. Кажется напарнику Рона была уготована незавидная судьба консервы.

- Вот все что от него осталось, - Макс пнул остатки черной формы, - сколько вам времени тут надо?

- Вообще не надо, - ответил командир, - берем с собой тело, кусок формы и все оружие. Можем выйти на кого-нибудь через это.

Двое бойцов забрали все оружие, подхватили труп Рона и потащили на выход.

- Мы улетаем обратно, вы же можете оставаться, если хотите.

Макс оставаться не хотел, и они вместе с Киром и бойцами одной большой толпой побрели к флаеру.

- Что дальше делать будем? - уточнил Кир

- Полетим на маяк, там рассортируем все находки. Слетаем к больнице экстренной помощи, рассотрируем весь хлам в контейнере, прервем аренду, перевезем на остров к себе. Потом буду учить тебя продавать правильно на бирже.

- Это на весь день.

- Возможно на всю ночь даже, - улыбнулся Макс, - я напоминаю что мне необходим покой, поэтому сортировать и носить будешь ты.

Кир тяжело вздохнул, но спорить не стал. В флаер загрузились быстро, Кир опять занял место пилота, Макс устроился на пассажирском месте и начал травить анекдоты. То ли у него было плохо с чувством юмора, то ли анекдоты в этом мире не работали как должны были, но Кир даже не улыбался. Макс прекратил рассказ после своего любимого анекдота:

Охотник собрался на охоту в тайгу, местности не знает, берёт с собой проводника из местных. Идут по тайге — проводник впереди, прорубает чащу топором с длинным топорищем, охотник идёт за ним с ружьём, в спину дышит. Вдруг – хуякс! – из чащи медведь навстречу. Проводник замер с поднятым топором, медведь тоже замер, смотрят друг на друга. Проводник, не оборачиваясь, говорит охотнику вполголоса:  — Иди сюда… Сзади тишина, он повторяет:  — И–ди сю–да…   Сзади опять тишина, он в третий раз уже аж шипит:  — Иди сюда, блядь!  Сзади охотник с возмущением:  — Нахер ты его зовёшь?! 

Макс заливисто рассмеялся, но Кир все также не подавал голоса. После озадаченного взгляда на него, он спросил:

- Кто такой медведь?

После объяснения про медведя и смысла шутки он кивнул, что понял смысл, но даже маленького смешка не последовало. Макс решил что это бесполезно, и стал расспрашивать Кира про магию. Как никак он теперь “великий маг”, и ему стоит узнать о своих возможностях как можно больше. Кир его быстро обломал:

- Новых заклинаний тебе не светит. Судя по твоему рассказу, на самое незатратное заклинание ледяного лезвия у тебя тратится если не весь, то большая часть резерва. Пока ты его не разовьешь достаточно сильно, ты даже не сможешь открыть новую шкатулку. Есть специальные упражнения, я тебя им научу. Эффект будет крайне медленный, но он того стоит. Еще ты можешь покупать карты усиления. Они действуют вне зависимости от твоего резерва. Шкатулки карт усиления выглядят так, будто кто-то покрыл их древесной корой. Покупаешь, открываешь, и если тебе повезет, то увеличишь резерв.

- А что еще могу увеличить? - усмехнулся Макс

- Силу и ловкость, но там даже не в процентах изменения, а в сотых и тысячных долях процента. То же самое с ментальной устойчивостью, сопротивлению магии и многим другим. Вещи полезные, но не для нас.

- А представляешь, что будет если мы найдем крутую технологию, - начал фантазировать Макс, - например позволяющее не болеть, и жить веками. Да у нас же ее с руками оторвут. Готов поспорить, что семья Рен не будет скупиться и выкупит по хороше цене.

- Скорее руки оторвут. Семье Рен такая технология зачем? Они же и так живут почти вечно и не болеют. Эльфы, что с них взять.

- Как эльфы? Но у них же нормальные уши! Я сам по новостям видел главного пару раз, - не поверил Макс.

- А уши тут при чем? - настала очередь Кира удивляться.

Макс рассказал о своем мире, о технологиях, которые Кир назвал “отсталыми”, о книгах про другие миры и разных расах. Кир заверил, что другие расы есть, и он их даже видел. Правда из всех описанных признаков эльфов он подтвердил только длину жизни. Ушей не было, глаза были такие же как и у людей, неземной красотой отличались далеко не все, из лука стреляли единицы. Макс так просто не отставал, и Кир обещал ему показать и эльфов и другие расы. Сам Макс еще не был настолько умелым пользователем местной сети. Его в основном биржа интересовала.

- Слушай, Кир, - решил сменить тему Макс, - ты как из винтовки на дальние дистанции стреляешь?

- Лучше всех. Но все равно многое зависит от дистанции и прицела. Зачем тебе?

- Я тот еще стрелок, - признался Макс, - а хотел бы поохотиться.

- Ты совсем с ума сошел, и решил стать охотником на тварей? Я на такое не пойду, и тебе не советую! - возмутился Кир

- Да каких тварей?! Я на обычных животных ради мяса хочу поохотиться. Можно купить большие морозильные камеры и забить их мясом. Запас на зиму будет. Если понадобится, то можно и продать - мясо ценится. Думаешь тем гражданам, что живут на больших островах безвылазно хватает мяса? Они его или заказывают с других планет, или вообще не видят. Да и я сам хотел бы иметь доступ к шашлыку в любой момент.

- Ну если так, то тогда я согласен. Самому надоело питаться в столовой службы безопасности. Из бесплатного только пайки с рыбой, и салаты из водорослей с рыбой. Иногда мне казалось, что даже горячие напитки воняют рыбой.

За разговором показалась линия побережья. Флаер с отрядом бойцов, до этого шедший недалеко от них, сменил направление и улетел по своим делам. У них же в флаере раздался звук вызова.

- Только связь появилась, как от нас что-то хотят, - сделал вывод Макс.

Старший следователь, а это был именно он, похвалил их за помощь своим оперативникам, порадовал Кира новостью об оружии, и попросил несколько дней не высовываться из маяка. А то слишком много событий Макс к себе притягивает. Макс согласился, что можно не высовываться, тем более что ему надо распродаться, и вообще пора о личной жизни подумать. На фразу о личной жизни старший следователь только хмыкнул и закончил разговор. Максу показалось, что старший следователь не верит в его обаяние.

- Мне кажется твой дядя не верит в мое обаяние, - поделился он своими опасениями с Киром.

- Дело не в обаянии, - было видно, что Кир не хочет говорить на эту тему, - просто ты говоришь про Митру, верно?

- Да, гений, про нее.

- Она гражданин с важной для семьи профессией. Если ты подумал что она медсестра, то это не так. Она доктор, и проходит практику в этом мире. Здесь стабильный поток раненных, и практикуются многие. Можно отправиться на войну, но там опасно. А учитывая кто она…

- И кто же? - заинтересовался Макс

- Слушай, я ее личное дело тайком смотрел, я вообще не должен тебе ничего рассказывать..

- Так у тебя еще и ее личное дело есть? - восхитился Макс. - И что ты за него хочешь?

- Ничего не хочу, и показывать тебе не буду, - Кир не сдавал позиции. - Тебе все равно ничего не светит.

- Это мы еще посмотрим, но кажется я понял что вы с дядей имеете в виду. Мол, я бомж без дома и гражданства, туземец с отсталой планеты, а она гражданин и вообще вся крутая. Куда мне до нее, я пыль под ногами таких как вы и все такое. Я вам помогаю, но выше животного все равно в ваших глазах не поднимаюсь! Так, да?!! - Макс начал психовать.

- Слушай, - Кир смутился, - не надо обобщать. Я нормально к тебе отношусь, и не разделяю людей. Если у тебя что-то получится, то я буду только рад за тебя, но пойми - ей не разрешит семья иметь дело с…

- С таким как я? А какое дело семье до нее? Тебя же не контролируют.

- Она младший родственник в семье Дао. У них нет островов на этой планете, но они в хороших дружественных отношениях с семьей Рен, а ты, можно сказать, собственность семьи Рен, - сдался Кир.

- От оно как, - по-русски произнес Макс, и до самого конца полета не произнес ни слова.

Кир время от времени кидал на него взгляд, но Макс угрюмо смотрел в окно, и не реагировал. По прилету Макс отказался участвовать в разгрузке и сортировке товаров, и, сославшись на плохое самочувствие пошел внутрь маяка. Комнаты они еще не делили, поэтому Макс поднялся практически на самый верх. 

Небольшая комнатка ему понравилась. Круглая, и пустая, с одним маленьким окном. Из мебели только остатки железной рамы кровати, на которые он бы не рискнул ложиться. Уборкой он решил заняться позже. Пришлось спустится вниз, и одолжить у Кира спальный мешок.

Глава 11

Утром Макс проснулся еще более разбитым. Спальный мешок оказался неудобным, и тело с утра ломило во всех местах. Плохому настроению ночевка в спальном мешке также на пользу не пошла. Он с трудом спустился вниз, с каждым шагом рискуя свернуть себе голову. Довольно тяжело ходить, когда тебя все еще шатает после вчерашнего. Поэтому на Кира, который бодро делал зарядку возле маяка он взглянул без особого энтузиазма.

- Как себя чувствуешь? - завязал разговор Кир

- Никак я себя не чувствую, - отрезал он.

Не дожидаясь ответа, Макс пошел в пристройку к флаеру. Ему крайне не рекомендовались сильные нагрузки, но он не планировал сильно напрягаться. Разгрузкой займется Кир, ему же надо прогнать весь салон анализатором несколько раз и заняться торгами. Хотелось бы конечно устроить себе комнату поудобней. Для начала кровать с диваном. Ближе к холодам можно будет подумать об отоплении.

Сильно думать и торговаться не хотелось, поэтому Макс выставил каждый лот по минимальной цене. Так он сможет продать все за пару часов. Не стал продавать только мангал и пару бутылок крепкого алкоголя. Затем останется только перегрузить все в грузовой контейнер. Если он правильно понимал, то после этого все в свои манипуляторы возьмет автоматика. Она рассортирует и отправит адресатам посылки. Деньги же он получит сразу. Очень хотелось бы купить кровать сегодня.

После этого он вновь вышел и дал Киру указание слетать и продать все по минимальной цене в контейнере рядом с больницей. Видеть Митру он не хотел, как и что-то делать. Нет, он вовсе не отказался от своих мыслей, но то как его видят в обществе выбило его из колеи. 

Есть много способов собраться с мыслями и привести себя в порядок, но одним из самых древних (и в то же время самых популярных) было употребление алкоголя в огромных количествах. Как известно, охотники пьют с вечера, а рыбаки с утра. Руководствуясь этой мудростью, Макс взял удочку и несколько найденных бутылок. Где-то должен быть удобный спуск к берегу, и Макс надеялся его найти. Вода сегодня спокойная, поэтому шансы что-то словить были весьма высокими. Если же он ничего не словит, то он тоже не расстроится - на рыбалку он идет вовсе не за рыбой.

Место для спуска он нашел через несколько минут. Разложил удочку и взял бутылку в руки. Анализатор опознал обе как аналог самогона. Другой информации не было, так что он решил выбирать по этикеткам. Начать решил с той, на этикетке которой была нарисована какая-то абстрактная фигня.

- Раз что-то абстрактное, значит для ценителей, - высказал предположение Макс, пытаясь открыть бутылку. Ценителем он, к слову, не был.

Пробка отказывалась крутиться, но сила и злость победили. Макс сделал большой глоток, и попробовал оценить вкус. Напиток действительно был крепким, и время его не испортило. Вкуса он не почувствовал, а послевкусие было каким-то спиртовым. Макс редко употреблял крепкие напитки, поэтому не мог сказать что знает как их правильно оценивать. Но желание напиться никуда не пропало, поэтому он сделал еще один глоток, на этот раз поменьше.

Постепенно мысли свернули на тему несправедливости. Почему все другие попаданцы нормально себя чувствуют уже через пару месяцев, а он уже два года голодранец. Другие вон, попадают в 15 лет, и уже через пару месяцев баронство на ноги ставят и к процветанию ведут. Или придумывают новую систему магии, хотя дома зачет не могли сдать. Макс вспомнил про магию и запустил свое единственное заклинание в поплавок. Попасть не попал, но развлечение нашел. 

К обеду его нашел Кир, но Макс уже был настолько пьян, что ничего от него добиться не вышло. Кир помог дойти ему до спального мешка, уложил в кровать, и ушел.

Следующее утро Макс встретил знакомыми симптомами - головной болью и сухостью во рту. Было плохо, но он смог добраться до нижнего этажа. Кира он вновь увидел на улице за занятием спортом. На фоне опухшего лица и трясущихся рук Макса он выглядел просто замечательно. Макс не мог сказать наверняка, но ему казалось, что от него еще и прет, как от козла. Обижаться можно сколько угодно, но так делу не поможешь. Сегодня он решил закрыть несколько вопросов с долгом Старику и обустройством маяка.

- Кир, - прохрипел Макс

- Доброе утро, - бодро ответил он.

Макс решил, что хуже похмелья могут быть только бодрые люди, которых он видит. Но с другой стороны в своем похмелье виноват только он сам и никто другой, так что и злиться на бодрых и веселых людей было нельзя.

- Противоядия того нет случаем? - слова давались тяжело

- Есть, как не быть, - Кир перестал заниматься и пошел к сумке, которая обнаружилась недалеко от него.

Он достал оттуда пакет и передал Максу.

- Держи, две банки пива и теплый бутерброд. Универсального противоядия не дам, мне его выдали не для лечения твоего похмелья.

Макс никогда не считал правильным похмеляться, но раз про это много историй и анекдотов, то и рациональное зерно в этом может быть. Первую бутылку он выпил чуть ли не залпом, закусил ее еще теплым бутербродом, и открыл вторую. В мире начали появляться краски, а ему стало немного легче. Трясти во всяком случае перестало. Вторую он пил неспеша, размышляя о дальнейших планах. В Город пока летать не хотелось, но за всей этой беготней он забыл про флаер братства. Можно было слетать проверить, но он сильно сомневался что найдет там что-нибудь кроме мин и ловушек. Если его в магазине допрашивали о том, что там случилось, значит и на месте они наверняка побывали. А раз побывали, то было бы глупостью не забрать флаер, который стоит немало. И оставить сюрпризы для тех кто туда прилетит после.

- Кир, ты как смотришь на благоустройство нашего жилища?

- Нормально смотрю. Свою комнату я уже устроил. Хотелось бы конечно в Город слетать за мебелью, а то цены даже на простые вещи грабительские.

- Когда успел только? - удивился Макс.

- Ну, ммм… Когда ты был занят последние пару дней, - попытался подобрать слова Кир.

- То есть пока я пил, - назвал процесс своими словами Макс.

- Я так и не понял чего ты так сильно расстроился. Ты же знал давно о своем положении, и о законах семьи. Два года тебя это не волновало, а теперь вдруг начало?

- Одно дело знать это, другое дело с таким столкнуться. Когда мне намекают что я не интересен девушке, потому что я человек низшего сорта, это несколько меняет ситуацию.

- Слушай, я хотел сразу прояснить этот момент. Еще в прошлый раз сказал, что для меня такого разделения нет. Да и откуда ты знаешь, может ты ей интересен...

- Да-да, мало ли какие извращенцы есть, с такими как я общаются, - съязвил Макс, - главное, что у вас отличий от меня и нет же. Место рождения, разве что. А оно и не значит ничего.

- Для тебя не значит. И для меня не значит. А вот для многих важно и место и фамилия. И без нужного места рождения или без правильной фамилии ничего ты не добьешься.

- У вас разве нет крутых историй о том, как выходец из другого мира стал самым крутым и самым главным? Или как человек без правильной родословной и образования, но с умом и смекалкой вошел в семью и стал править если не планетой, то как минимум континентом?

- Истории есть, - усмехнулся Кир, - но все выдуманные. В реальности такого не было. Как и браков между наследником семьи и женщиной без гражданства.

- Ты на что это намекаешь? - подозрительно посмотрел на него Макс.

- Ни на что. Я кстати все продал твое вчера. На твой счет деньги уже закинул.

Они еще немного пообщались, и Макс пошел к себе в комнату, по пути прихватив терминал из флаера. Небольшой кубик выполнял функции компьютера в той комнате, где он находился. Можно было управлять и жестами и даже силой мысли, но Макс предпочитал голосовое управление и жесты. С точки зрения современных подростков он наверное выглядит как динозавр. Даже старики управляются лучше него с терминалом.

Роскошные двенадцать тысяч кредитов с мелочью на его счету глаз не радовали. Во-первых, он Старику за флаер еще должен. Во-вторых гражданство он не купит за них. Старику отправил чуть больше десяти тысяч, чтобы на его счету осталось ровно две. Для себя решил при появлении лишних денег сразу рассчитываться с ним, пока кредит не выплатит. Вызов поступил практически сразу.

- Доброго утра, юноша. Получил перевод, хотел уточнить почему больше чем обычно. Порадовал старика конечно, но все же.

- Да вот решил долг быстрее закрыть. Да и пара рейдов удачных была, - Макс не собирался рассказывать подробности.

- Поздравляю тогда. Может в гости наведаешься как-нибудь? Я только заранее запрос на пропуск тебе подам, чтобы как нелегала не ловили.

- Да, кстати об этом, - слово “пропуск” вновь начало портить настроение, - какие у меня шансы стать гражданином? Только честно, если можно.

- Старик никогда не врал тебе, юноша, - иногда он говорил о себе в третьем лице, за что и получил свое прозвище, - шансы у тебя есть.

- Они у всех есть, но насколько они большие?

- Гражданин должен быть полезен для семьи. Пока ты обычный рейдер, шансы у тебя очень небольшие. Ту маленькую пользу, которую ты приносишь, ты будешь и без гражданства приносить. Так что стань интересен семье. Стань активом, который они хотели бы защищать. Есть еще способ принести разовую пользу. Спасти кого-нибудь, или находку сделать. Но этот вариант я рассматривать бы не советовал - спасать некого, потому что все члены семьи сидят с охраной, и опасность им угрожает редко. А находки… скажем так, есть и менее болезненные способы самоубийства. Ну или стань великим магом, такие любой семье нужны. Если не семья Рен, то другая точно тебя примут.

- Ага, - только и смог сказать Макс.

- Так вот. Успехов тебе на твоем трудном пути. Что-нибудь еще хочешь уточнить?

- Да вроде нет. И на этом спасибо.

- Не забывай старика, звони иногда.

- Постараюсь, - Макс не успел договорить, как Старик прервал связь.

Оставшиеся две тысячи решил пока не тратить. Надо бы кровать купить по-хорошему, но цены с доставкой не радовали. На временное решение денег жалко. Присмотрел морозильные камеры. Для начала конечно и одной хватит, но если будет прибыльно, то можно поставить дополнительные солнечные панели, сделать пристройку с морозильными камерами и тоннами продавать мясо. В своих мечтах Макс дошел и до производства мясных продуктов. Если брать небольшие морозильники, как для мороженого в магазинах, то стоят они чуть больше тысячи кредитов с доставкой. Очень даже приемлемая цена, Макс заказал с доставкой, после чего у него осталось 920 кредитов, которые он потратил на холодильник, ящик пива, пару бутылок вина, немного сыра и кусок мяса. Обещали доставить в течение дня. Сегодня же можно будет все подключить, включая морозильную камеру. Пара крупных травоядных тушек должны моментально его окупить. Тем более что снайпер живет рядом. А потому можно рискнуть, и на часть туши приманить кого посерьезнее. Тогда и органы ценные будут, и прибыли другие совершенно. А там уже и гражданство не за горами. Во всяком случае, он на это надеялся. Другие пути тоже не следовало исключать.

- Терминал, фильтр по картам заклинаний и усилений в продаже.

Магия Максу понравилась. И если можно стать магом используя только деньги, то это очень круто. Подкопит пару лет, и будет всех шаровыми молниями угощать.

Список воображение не поражал. Более того, кроме слабых заклинаний там ничего не было. Видимо семья действительно выкупает все самые хорошие позиции. Оставался бартер и черный рынок, но это только при личной встрече. А как получится встретиться и нарушить закон, когда у тебя напарник из службы безопасности? И где взять деньги на все эти карты, если логично предположить, что стоят они достаточно много? Вечные вопросы, на которые нет ответа.

Макс полазил по бирже еще час или два, присмотрел и добавил в закладки пару комплектов формы, пару комплектов одежды для походов в бары и рестораны (Митру он твердо вознамерился туда пригласить).

Через пару часов он спустился вниз, нашел Кира в пристройке и попросил готовить свою снайперскую винтовку, пристрелять ее, ну и что там еще снайперы должны делать. Вылет на послезавтра назначили. Макс был человеком действия, и долгое утомительное ничегонеделание его утомляло. Если сегодня и завтра он еще сможет сидеть на жопе ровно и смотреть на океан, то потом будет хуже - он станет раздражительным и будет срываться на всех.

К вечеру привезли его заказ. Кухней решили сделать второй этаж маяка. Холодильник несли Кир и курьер, за что получил чаевые. Стола не было, поэтому обошлись пивом и сыром.

Весь следующий день Кир занимался винтовкой, а Макс не делал ничего полезного. Лазил по бирже, смотрел бесплатные трансляции боев, читал новости. Даже про Митру сумел найти. Информации было мало, но Кир суть передал верно - младший член семьи, проходит стажировку и изредка выходит в свет. С мужчинами замечена не была, с женщинами, впрочем, тоже.

Утром он надел один из немногих комплектов одежды для рейдов и спустися вниз. Кир уже не спал, а ковырялся в салоне флаера.

- Решил салон заклеить, раз мы на охоту собираемся. Мало того что испачкаем кровью, если добудем кого-нибудь, так и потом приманкой для тварей станем.

Об этом Макс как-то не подумал, но быстро нашел еще более элегантное решение.

- А давай морозильную камеру загрузим. Сможем использовать как ящик для перевозки. Она и герметичная, и не слишком тяжелая. Тушку туда целиком кинем, а здесь уже разделаем. Как тебе идея?

Кир идею поддержал, и они быстро загрузили морозильную камеру внутрь. Не стали откладывать и вылет. На полпути к материку Кир задал самый главный вопрос:

- Где будем охотиться? Если в лес за Городом, то во-первых я против, а во-вторых это очень далеко и я опять же против.

- За Город мы не полетим, потому что я вменяемый человек, и ночевать в Городе не планирую. Найдем большой парк и посмотрим там. В Городе парки размером с небольшой лес.

Парк обнаружился ближе к обеду. Ровно через дорогу от него возвышался дом двадцати этажей, с крыши которого открывался отличный обзор и на парк, и на озеро внутри него. По старой доброй традиции водопой всегда был самым кровавым местом. И надеждой Макса на добычу.

На крыше Кир начал устраивать себе огневую позицию, а Макс с биноклем осматривал окрестности. Ни движения, ни даже намека на него не было. Со стороны парка из звуков доносился шум деревьев, вокруг была тишина, и Макса это начало вводить в сон. Он сопротивлялся некоторое время, но солнце его сморило, и он устроился в флаере на пассажирском сидении дав напоследок команду “Буди если что”.

Во сне он гулял с Митрой по этому самому парку и чувствовал себя замечательно ровно до того момента, как из-за дерева в парке не вышел Кир. Он подошел к ним, и начал трясти Макса за плечо, отчего он и проснулся.

- Что-то случилось? - Макс огляделся, но пейзаж был таким же унылым.

- Кроме того, что я три с половиной часа рассматривал природу? Ничего. Солнце зайдет через пару часов уже.

- Тогда зачем будишь, раз ничего не происходит?

- Мне кажется, что охота должна не такой быть. Давай обыщем пару квартир и полетим обратно. Я поищу информацию по охоте в Городе, и попробуем еще раз.

Выходы с крыши были закрыты намертво, поэтому решили не изобретать велосипед, и погрузились в флаер. Неподалеку виднеются небоскребы, в них проникнуть гораздо проще.

Полчаса на сборы и короткий полет, и вот Макс потрошит очередную спальню в поисках драгоценных металлов. Кир, для ускорения процесса, потрошил квартиру напротив. В спальне ничего ценного не обнаружилось. Длинный коридор привел Макса в кабинет. За кабинетом оставалась только кухня по той же стороне, а затем можно идти помогать Киру, работает он все-таки пока медленно.

Кабинет был обычным: слева от входа письменный стол, справа же - небольшой бар, напротив входа во всю стену шкаф с документами.

Макс по старой традиции срезал две картины (за одной из них по той же традиции обнаружился сейф). Отработанными движениями заполнил мешки содержимым всех ящиков письменного стола, и в еще один аккуратно сложил бутылки. Слегка утомившись, он стал разглядывать огромный шкаф на всю стену. Может есть книга, за которую можно потянуть чтобы открылся потайной ход? Или еще один сейф?

Его выдал звук пола. Беда с этими деревянными полами - через десятилетия они начинают скрипеть, и становится сложно незаметно подобраться к человеку. Макс медленно оглянулся.

Огромный волколак, прижимаясь к полу двигался максимально медленно, и к моменту обнаружения смог только наполовину пролезть в дверной проем. Если бы не скрипнувший пол, Макс так бы и не смог узнать как умер. Теперь же сможет, но легче от этого ему не стало.

Волколак тоже понял что замечен. А еще он понял что выхода из кабинета у бедного человека нет. Он неторопясь начал подниматься во весь свой рост наслаждаясь моментом. Макс был готов поспорить, что на жуткой волчьей морде он видел довольную улыбку.

Глава 12

Макс очень часто слышал выражение “Как кролик перед удавом”. Корни этой фразы лежат в популярном заблуждении о том что удав, питон и анаконда гипнотизируют мелких зверей. Гипноз это внушение, и для того чтобы поддаваться гипнозу надо быть развитым существом. Кролик же замирает и не двигается перед удавом, потому что ему страшно, и он наложил от страха в штаны. Примерно также он смотрит на фары машины на трассе - замерев от испуга.

Наверное все смотрели боевики или фильмы ужасов, и очень часто возмущались поведением главного героя или героини. Иногда поведение кажется нелогичным и странным. Казалось, ну выстрели ты в подозрительный шкаф, перезаряди и выстрели еще раз. И только потом проверяй. Такое нелогичное поведение Макс для себя объяснял или плохой актерской игрой и говняным сценарием, или тем, что в минуты страха далеко не каждый может действовать правильно. Возвращаясь к аналогии с удавом и кроликом - кролик может стартануть в противоположную сторону и иметь все шансы на выживание. Но кролик напуган и все что он может, это стоять и испуганно смотреть, в надежде что его не заметят.

Макс был кроликом. Он не мог сдвинуться с места, хотя и понимал, что надо хоть что-то делать. А еще он не мог оторвать взгляда от волколака. Мощные лапы, заканчивающиеся когтями. Широкая морда, в которую его голова влезет за один раз. И конечно же острые зубы, которые перекусят его шею с легкостью ребенка, ломающего соломинку.

Волколак, казалось, наслаждался моментом и не торопился. Макс не знал, прошло две секунды или целая вечность, но если до этого время замерло, то сейчас события понеслись вскачь. Для начала волколак пропал. Макс моргнул, не понимая что происходит, как в комнату с криком влетел Кир стреляя из пистолета куда-то в сторону.

- Макс, быстрее, быстрее!!! - Кир схватил его и потащил к выходу.

Макс механически перебирал ногами и постепенно приходил в себя. Выйдя из кабинета он увидел волколака. Он лежал в трех метрах дальше по коридору и трясся.

Кир применил старый добрый метод пощечины. Голова Макса мотнулась, и он начал приходить в себя. Конечно он еще был в легком шоковом состоянии, но хотя бы начинал соображать.

- Быстрее! Мы не сможем его добить, я все в одно заклинание вложил, - Кир тянул его к выходу из квартиры.

Макс обернулся на ходу, и наткнулся на взгляд волколака в конце коридора. Если до этого в кабинете в глазах было торжество и предвкушение, то сейчас там была злость и его смерть. Его трясло уже меньше, и он предпринимал попытки подняться. Должно пройти не больше минуты, чтобы он полностью пришел в себя. Макс наконец перестал тормозить и побежал рядом с Киром вниз по лестнице.

- Это что было? - спросил Макс на ходу перепрыгивая по четыре ступеньки.

- А? Волколак.

- Я не про это.

- А? Это я тебе жизнь спас, - вновь не на тот вопрос ответил Кир.

- Да нет же! В смысле за жизнь спасибо большое. Я про заклинание.

Они добежали до первого этажа и выскочили на улицу. Ничем не примечательная городская застройка. Да, дома вокруг покрасивее и попросторнее московских муравейников. Во всем остальном это обычный крупный город.

- Куда сейчас? - вопросительно посмотрел Макс на Кира

- А чего это ты на меня смотришь? - возмутился тот.

Конечно можно было спорить и ругаться. Волколак бы этому очень обрадовался - спускается он такой вниз, а там его два блюда поджидают.

Макс выругался, и побежал направо. Кир догнал его через пару секунд. Мимо мелькали здания и повороты вглубь района, но они бежали прямо и не сворачивали.

- А почему сюда? - наконец спросил Кир

- Просто когда я в прошлый раз.. - Максу было тяжело говорить, в то время как Кир даже не напрягался, - в прошлый раз когда я побежал налево меня догнали

- Неплохой план, - признал Кир, - а дальше-то что будем делать? У тебя же есть план действий? У меня энергии на что-то сильное не будет хватать еще несколько часов. И если нет плана действий, то к тому моменту как у меня ее хватит нас не просто сожрут, а уже и высрут.

- Не ссы, - бросил Макс, потому что на длинные фразы дыхания не хватало

Вдалеке за спиной послышался вой.

- Кажется наш друг пришел в себя, - предположил Кир.

до подъезда было около полукилометра по прямой, поэтому они смогли увидеть, как из подъезда вместе с дверью вылетело тело волколака. Свет был ему неприятен и ослеплял его, но он замер лишь на секунду, торжествующе завыл и побежал в их сторону все больше ускорясь.

Они бежали еще несколько десятков секунд, как Макс увидел что-то похожее на спуск в метро. По прямой на длинной дистанции человек не сможет убежать ни от собаки, ни от волка, ни тем более от волколака, который просто создан для того чтобы загонять добычу.

- Ты что твори.. - начал было возмущаться Кир

- А ты хочешь чтобы тебя сожрали?

- А ты знаешь кто под землей водится?! - начал истерить Кир

- Нет, а ты? - опять повторялась ситуация, когда вместо действия они стояли и препирались, - нет выбора. Ты как хочешь а я пошел.

Макс быстро, но максимально тихо начал спускаться вниз. Кир последовал за ним практически моментально. Лестница под землю была очень длинной. Уже через пару десятков метров они не видели вокруг себя ничего. Единственным ориентиром было маленькое светлое пятно входа на самом верху. Они успели спуститься еще на десяток метров вниз, когда наверху на фоне кусочка светлого неба появилась фигура волколака.

Животное постояло некоторое время глядя вниз и принюхиваясь, но спускаться не стало. Он просто улегся прямо возле входа и замолчал.

- Теперь нам точно конец, - шепотом заявил Кир

- Не обязательно, - тоже шепотом возразил Макс, - сейчас накопишь энергию, колданешь свою молнию, и мы также быстро обратно добежим. А там уже и во флаер можно будет прыгнуть и улететь. Кстати чего мы сразу не побежали к флаеру?

- Потому что эта тварь лежала возле прохода к нему. Ты как хочешь, а я не настолько уверен в заклинании чтобы протискиваться между волколаком и стенкой.

- Ну тогда конечно да, тогда все правильно сделали, - почесал голову Макс, осталось только придумать что дальше делать. Наверх нам нельзя, наверху нас скорее всего съедят. Вниз нам тоже нельзя, потому что из подземелий никто не возвращался.

- Что, вообще никто?

- Я слышал только про одну команду дураков, которую туда сунулись, - вспомнил Макс, - поэтому да, оттуда никто не возвращался, потому что туда почти никто и не лазит. По одной из версий прямо сейчас под нами в темноте ждут заката те, кто охотится по ночам. Все самые опасные твари скрываются в темноте, потому что дневной свет для многих из них смертелен. Не ослепляет как этого волка переростка, а именно смертелен.

- Ты сталкивался с такими? - Кир выслушал внимательно, но испуганным его голос не был.

- Нет, не сталкивался. У меня есть книга о ночных тварях. Гильдия охотников выпускает. У ребят тормозов вообще нет, и они на них охотятся ночами. Семьи кредитами по весу платят за таких, но мне кажется они от процесса удовольствие получают.

Они немного помолчали думая о своем.

- Как думаешь, куда эта лестница ведет? - Кир не мог спокойно сидеть на месте

- У нас на планете был такой вид транспорта - метро, - Макс как мог объяснил что это за транспорт.

- Думаешь это оно?

- Думал так, когда сворачивал к лестнице. Но слишком долгий спуск под землю. Я такой никогда не видел. Даже если так и есть, то нам туда не надо. Со станций всегда несколько выходов, и мы должны воспользоваться одним из них. Выйдем с другой стороны, и пробежимся до флаера.

- А если не выйдем?

- Мы не выйдем только по одной причине. Тебя должно успокаивать, что в таком случае ты узнаешь кто живет под землей.

Еще полчаса они сидели молча. Макс размышлял о том как выжить под землей без света, и стоит ли туда спускаться. Может подождать и пойти обратно наверх?

С другой стороны, наверху их точно ждут, а внизу не факт. Там может вообще никого не быть. Не в каждом же подвале в темноте кто-то обитает? Он поделился своими мыслями с Киром.

- Мне нравится, что там может никого не быть, - в голосе Кира зазвучал оптимизм, - по поводу света не переживай, у меня есть нужное заклинание. Не думаешь же ты, что место преступления в лесу мы с фонариками разглядываем?

На самом деле Макс вообще о таком не думал. Оставалось максимально подготовиться перед спуском. В первую очередь морально.

- Что у нас по оружию есть? - Макс принялся копаться в карманах.

- У меня только пистолет и четыре магазина к нему.

- А винтовку где потерял?

- Ну не буду же я с винтовкой в руках квартиру обыскивать. Поставил ее в уголке, чтобы не мешала.

- У меня пистолет, пять магазинов к нему, - Макс ощупал карманы, - есть обезболивающее и пакет первой помощи. Надо было продолжать с топором ходить. Что по заклинанию света?

- Думаешь пора? - начал сомневаться Кир

- Я вообще стараюсь об этом не думать, - признался Макс, - но раз выбора нет, то лучше не тянуть, потому что можно никогда не решиться.

Через несколько секунд над ладонью Кира начал появляеться маленький шарик света. Сначала он был похож на огонек от зажигался, потом разрастался в размерах и становился все больше. Светил он соответственно ярче.

- Скажешь когда остановиться, - пояснил Кир, - слишком большой делать не буду, а то сожрет всю энергию.

Когда светлячок стал размером с теннисный шарик Кир перестал его увеличивать. Света было достаточно, чтобы осветить всю ширину спуска от стенки до стенки, а это около десяти метров. По другим направлениям освещение шло немного дальше. Ступени выглядели обычными, то ли камень, то ли гранит. Стены тоже были каменными. Насколько хватало света вниз и дальше шла лестница.

- Можно попробовать определить по пыли насколько давно ей пользовались. Если она все еще пыльная, то можем смело идти вниз, - показал свое образование Кир

- А если в этой части Города вчера шел дождь? Если вниз шел поток воды и все смыл?

- Тогда мы увидим влагу. На такой глубине она не успеет высохнуть.

- Ну смотри, Шерлок, - после слова Шерлок Кир смотрел на Макса непонимающе, но Макс решил не объяснять. Если выберутся, то расскажет о великом сыщике поподробнее.

Кир внимательно изучил ступени, потрогал их и повернулся к Максу:

- Недавно шел дождь, и непонятно пользуются ли лестницей постоянно.

- То есть ничего не понятно, и мы продолжаем спускаться?

- Понятно что как минимум с дождя тут никто не проходил, - Кир вздохнул и достал пистолет.

Макс достал свой пистолет, и встал слева от него. Они медленно двинулись вниз, направив стволы вперед, в темноту. Через минуту осторожного спуска лестница наконец закончилась. Вышли они в большое пустое помещение. Свет еле добивал до стен, но Макс заметил нужную ему вещь. опасаясь привлекать внимание шепотом (как будто светом они привлекли мало внимания), он тронул Кира за плечо и указал в сторону другой стены. Кир немного уменьшил сияние светляка, и в полной тишине они добрались до стенки с большим плакатом на нем. Макс надеялся, что это план подземелья или план эвакуации. Или даже банальная реклама магазина в этой подземке. Ему нужна была карта или схема со своим местоположением.

Стояли и рассматривали они с Киром эту схему долго.

- А говорили мне, учи язык, - вспомнил Макс

- Правильные тебе советы давали, слушайся их и дальше, - шепотом поумничал Кир

- Не выйдет, я его прикончил. А труп вы забрали себе. Так что если у вас нет некромантов, то с советами повременим.

- Есть, как не быть. Только понятно что не прямо у нас на острове, но мы уже послали запрос в центр. Должны отправить ненадолго, может и разговорит твой труп. Братство это дело серьезное, так что не откажут.

Они вновь недолго помолчали рассматривая схему.

- Кажется я понял как нам определить где мы, - наконец выдал Кир, - но для этого нам придется немного прогуляться.

- Насколько немного?

- Найти пару проходов в сторону, чтобы у нас была хотя бы маленькая часть схемы. Тогда мы сможем найти похожий узор. А дальше уже дело техники - как выглядит наш спуск сюда, возле которого мы находимся, так и остальные будут помечены, через которые мы сможем выйти.

- Молодец, - искренне порадовался Макс, - осталось только немного погулять и не сдохнуть.

Идти решили вдоль стены. Так и безопасней с точки зрения обороны, и вернуться обратно проще. Макс все еще был напряжен, и сжимал пистолет в потных ладонях крепче чем нужно, но студенческий пытливый ум и любопытство фиксировал максимальное количество деталей. Интересно ведь, они находятся в местах про которые даже во всемогущей службе безопасности не знают.

Подземелье было давно заброшено, и Макс все еще не понимал что это - подземный торговый центр или все же метро. Как бы то ни было выглядело все это достаточно монументально. Свет не доставал ни до противоположной стены, ни до потолка. Единственная колонна которую они прошли была метров восемь в диаметре.

Они ступали по многолетнему слою пыли, и оставляли следы, возможно первые за десятилетия. На это и обратил внимание Макс.

- Кир, - уже смелее он позвал его, - смотри, тут пыль. Значит никого рядом нет.

- Или же никто не ходит возле стены. Мне кажется тут достаточно места, чтобы мы могли разминуться с флаером.

Через метров двадцать они наткнулись на первое ответвление. Решили немного пройти вглубь, но оно заканчивалось одинокой комнатой и было тупиковым.

- Уже неплохо, - омтетил Кир, - еще хотя бы одно два, и можно будет возвращаться к схеме.

Второе тупиковое ответвление они увидели еще через пару минут. Полная копия первого, что обрадовало Кира.

- Два одинаковых ответвления на схеме найти будет проще. Еще одно, которое отличается и можно возвращаться.

До третьего пришлось топать еще пять минут. Кто бы это ни строил, но масштабы начинали Макса поражать. Третье ответвление оказалось коридором в другой зал, который был уже не так пуст.

- Кажется все-таки торговый центр, - прошептал себе под но Макс

- Это хорошо или плохо? - продвигаясь вдоль целых и закрытых магазинов спросил Кир. Они достаточно осмелели, чтобы разговаривать на протяжении всего пути.

- Это отлично, - Макс остановился, и схватил за плечо Кира.

- Что случилось? - испуганно спросил тот

- Ничего, но сейчас кое-что случится, - и кивнул головой в сторону одной из витрин.

Вдалеке, в самом конце торгового зала, подсвечивая зеленым светом стол, висела в воздухе шкатулка.

- Это же зеленая карта, Кир, - Макс не на шутку возбудился, и был готов несмотря на опасность идти и проверять что внутри. Если понадобится, он был готов и витрину разбить.

- Так, Макс, - Кир выступал в роли рассудительного человека, - давай пройдем вперед, найдем ориентир, и на обратном пути заберем.

- А давай посмотрим на эту схему, - Макс кивнул на очередную схему на стене, найдем выход, заберем карту и бегом к выходу?

Несколько минут разглядывания и сопоставления помогли Киру найти их. Но по его же словам это не точно, потому что полных совпадений было несколько. В одном случае они дойдут до выхода минут за пять, во втором им придется кружить минут десять.

макс надеялся на память Кира и согласился на все что угодно.

- Ладно, пойдем за моей картой, - вздохнул Кир.

- Почему это твоей?

- Потому что я магией владею, а у тебя не магия а одно название, - усмехнулся Кир, - но я готов тебе ее уступить после оценки.

- Согласимся, - решил отложить разговор о дележке Макс.

Магазин оказался ювелирным, поэтому и Макс, и Кир набили полные карманы ювелиркой. Макс порывался найти мешок, или завернуть все в шторы, но Кир успокоил его жадность. Шкатулку Макс нес в руках как любимое дитя. Через пять минут Кир облегченно выдохнул. Макс выглянул из-за его плеча.

Выход был недалеко и они вновь сконцентрировались и аккуратно двинулись к нему. Макс готов был бежать вперед на максимальной скорости, но Кир все еще медлил, а затем приглушил свет до минимума, и поместил себе за спину. 

- В чем дело, Кир?

- Что-то не то с этим выходом, - неуверенно ответил Кир.

Макс верил чужой интуиции, потому как и его интуиция иногда ему помогала. Поэтому он не стал убеждать Кира что ему показалось. Он присмотрел к проему. Было почти ничего не видно. Спрятаться могли прямо за углом, но от них было слишком далеко, чтобы хоть что-то увидеть.

- Можешь максимально ярко включить свет, и мы прорвемся, - предложил Макс шепотом неплохой, как ему казалось, вариант, - что там такого странного может быть?

- Там кровь, - уверенно сказал Кир, - не самая свежая, но относительно недавняя.

- Я ничего не вижу, - напряг глаза Макс.

- А я вижу. И запах ее слышу, - Кир все также смотрел в сторону выхода, поэтому не увидел как изменилось лицо Макса.

Макс медленно поставил шкатулку на пол, и сделал шаг назад. Направил пистолет в спину напарника и только потом решил уточнить:

- Кир? А кто ты такой?

Глава 13

- Ты дурак? - первое что спросил Кир когда обернулся

- Что?

- Мне не понятно зачем направлять пистолет и задавать такой дурацкий, в данный момент вопрос?

Макс опустил пистолет. Он сам не понимал чего он испугался. Ну видит Кир в темноте и кровь по запаху чует как вампир. Но не будет же он его есть. В конце концов, именно Кир ему жизнь и спас не так давно.

- Ну я подумал… - Макс решил что стоит попытаться оправдаться.

- Не надо думать о чем-то другом в такие моменты, - зло зашипел Кир, - давай молча за мной.

Кир положил Максу руку на плечо и полностью потушил свет. Затем медленно и абсолютно бесшумно они двинулись в сторону выхода. Максу было страшно как никогда раньше. Когда свет пропал ему начало казаться что на него кто-то смотрит. Сразу после этого послышался какой-то шорох в темноте. Возможно даже за спиной. Он попытался крутить головой, но ничего видно не было. Кир сжал руку на его плече и остановился. Когда у него прямо возле раздался его шепот Макса спасло только то, что его организм не решил что делать первым - кричать или бежать. Хотя и дернулся он прилично.

- Мы прямо возле лестницы. Ей пользуются те кто здесь живет, поэтому как можно тише поднимаемся. Но помним про скорость, потому что хищники ночные, и скоро могут начать просыпаться.

Он подвел его в полной темноте к лестнице и помог начать подниматься. Через некоторое время Макс словил темп и дело пошло на лад. Ему казалось, что они прошли десятки метров, прежде чем Кир вновь схватил его за плечо. Оказалось что впереди был небольшой винтовой поворот, словно на лестнице в подъезде. После поворота он уже смог идти самостоятельно - в конце лестницы был виден выход на улицу, и освещения хватало.

- Сколько у нас времени до заката? - все еще шепотом уточнил Макс.

- Времени хватает, - коротко ответил Кир, - не хочешь пояснить что это было внизу? Ситуация и так тяжелая, а тут еще ты со своей придурью.

- Ты видишь в темноте, ты услышал запах крови на огромном расстоянии, - начал перечислять Макс, - а еще ты так и не рассказал про заклинание, которым снес волколака.

- Которым спас тебе жизнь, ты хотел сказать? - с усмешкой уточнил Кир

- Да, спасибо за это кстати, но что я мог подумать когда сопоставил эти факты?

- Например, что я на четверть эльф? - невинно спросил Кир. 

Максу стало стыдно. Он столько всего себе напридумывал, а правда оказалась такой банальной и безопасной. От продолжения разговора его спас открывшийся вид. Не то чтобы вид сильно отличался от обычного вида Города, но никаких знакомых зданий он не видел.

- Никаких знакомых зданий я не вижу, - озвучил он Киру, - ты пока бежал ориентиры запоминал?

- Я не так часто бегаю от волколаков, поэтому как-то забыл про такую маленькую деталь, - съязвил Кир.

- У тебя как с ориентированием? - уточнил Макс

- Нормально, - подозрительно посмотрел на него Кир, - к чему это ты клонишь?

- У меня не так чтобы очень нормально, поэтому я не могу тебе с уверенностью показать в какую сторону нам идти. У тебя мысли есть?

- Туда, - Кир махнул в сторону, которая для Макса ничем не выделялась, и ничем не отличалась от других.

И они пошли “туда”. Улица за улице вдоль домов, стараясь внимательно смотреть по сторонам и не производить шума. Неизвестно где волколак, который их преследовал, как неизвестно и кто еще рядом может быть.

Через полчаса таких блужданий Макс решил надавить на Кира в поисках истины:

- Ты уверен, что знаешь в какую сторону нам идти, или выбрал наугад?

- Ну не так чтобы совсем наугад, - начал юлить Кир, - но скорее всего мы идем верно.

- Нам конец, - обреченно выдохнул Макс.

- Да ладно тебе, чуть что вернемся и попробуем другое направление, - попытался успокоить его Кир.

- Вот теперь, когда ты признался что не уверен в направлении, нам точно конец.

Кир собирался что-то ответить, как Макс предупреждающе схватил его за плечо. Когда Кир с обеспокоенным лицом повернулся к нему, Макс отрицательно покачал головой, намекая, что двигаться дальше нельзя и надо молчать.

Макс оглянулся по сторонам: позади длинная дорога без каких-либо поворотов. С одной стороны вход в жилые дома, на другой стороне магазины с разбитыми витринами.

- Если это то что я думаю, то нам надо срочно прятаться, и как можно выше, - прошептал Макс на ухо Киру.

Тот все еще не понимал что случилось, поэтому быстро кивнул. Решение надо было принимать Максу, а он этого не очень любил. Подъезды по их стороне могут быть заперты, внутри дома могут быть разные твари. Магазины через дорогу слишком близко к дороге, и их можно будет увидеть или учуять. Наконец он определился, и побежал в сторону открытого подъезда. Кир молча последовал за ним. Лишь на уровне пятого этажа, когда уставший Макс остановился чтобы перевести дыхание, Кир начал задавать вопросы. Правда, все еще шепотом.

- Что на этот раз на тебя нашло? Там же нет никого.

- Мне показалось, что я услышал топот вдали за углом.

- Показалось?! - Кир все еще боялся говорить громко, поэтому кричал шепотом.

- Да, показалось! - Макс тоже умел кричать шепотом, - последний раз когда мне то же самое показалось, мы потеряли пару человек из команды!

- Так, давай успокоимся. Что это может быть, и почему мы все еще стоим тут?

- Действительно, - Макс продолжил движение вверх и продолжил рассказывать, - ты уже видел ходячие трупы, верно? Так вот, когда их несколько, ты еще сможешь справиться с ними не особо напрягаясь. Но представь себе толпу в несколько сотен тел, которая тебя увидела. Они не испытывают усталости, и будут гнать тебя, пока ты не упадешь без сил. Некоторые из особей развиты чуть лучше, и могут тебя учуять по запаху. И в такой толпе всегда есть развитые особи. Не знаю как ты, а я точно далеко не убегу.

- А топот тут при чем?

- Толпа иногда меняет свое местоположение, и тогда они медленно плетутся в другую часть Города. Не знаю как они решают куда именно. Они не маршируют, но этот звук сложно забыть, если слышал хоть раз. Мне не повезло слышать его дважды.

Лестница закончилась, и Макс надеялся что вход на крышу открыт. На лестничной клетке было три квартиры, и только в одной из них присутствовала дверь. Макс подергал за ручку, но дверь была заперта. Если не получится с крышей, то им придется лезть в квартиру, а это тупик. Разве что пробовать с балкона забираться на крышу, но это из разрядов трюков Джеймса Бонда, а Макс не чувствовал в себе достаточно сил, чтобы подтягиваться над пропастью, как легендарный агент Ее Величества.

Дверь на крышу была не заперта. А еще она была толстой и металлической, что в данном случае тоже плюс. Если бы к ней вела вертикальная лестница, которую можно сломать, то цены бы не было этому подъезду, но нет - к ней вела полноценная подъездная лестница.

- Посмотри чем можно будет ее подпереть, - бросил Макс и подавая пример пошел в одну из открытых квартир, - у нас минуты две есть.

Квартира в которой оказался Макс была похожа на квартиры возле берега - она была грязной и практически пустой. Сломанная и сгнившая мебель и слой грязи, на котором отпечатываются его глубокие следы. Странное разделение - некоторые квартиры в идеальном состоянии, некоторые же как будто сотня лет прошла. Макс в свободное время пытался выяснить что же тут случилось, но дальше различных теорий не раскопал. Сейчас же он понимал, что если кто и знает о произошедших в этом мире событиях, то это семьи, а семьи своих тайн кому попало не раскрывают.

Макс прошелся по всем комнатам, но никаких целых тяжелых предметов не нашел. Подпереть дверь в этой квартире было нечем. Оставалась надежда на Кира.

Соседняя квартира была разрушена не так сильно. Часть мебели, вроде кресла недалеко от входа и холодильника на кухне были целыми. Макс прошел по следам Кира, и нашел его в спальне - Кир, стоя на тумбочке, увлеченно пытался отломать металлический карниз для шторы. Макс зашел именно в тот момент, когда это получилось, и Кир с карнизом в руках улетел с тумбочки на пол.

Макс же обратил внимание на еще одну дверь в спальне. Или это туалет, или гардеробная. Других вариантов, как правило, не делалось. Это оказалась гардеробная, и некоторые вещи там даже уцелели. Например сумка с ремнем через плечо, которая выглядела достаточно дешево, но именно это делало ее долговечной. Вещи из натуральных материалов на полу рядом лежат. Вернее то, что от них осталось.

- Ты что тут делаешь? - Кир зашел, когда Макс упаковывал в сумку шкатулку.

- Не в руках же мне ее таскать, - коротко пояснил Макс, - пойдем быстрее.

Прямо возле входа Макс свернул на кухню. Кир вроде пытался что-то прошептать, но Макс со словами “Задержи дыхание” открыл холодильник, и побежал обратно.

- Это еще зачем?

- Там так воняет, что может перебить наш запах, - пояснил Макс.

Крыша выглядела как.. крыша. Макс их столько насмотрелся, что удивить его чем-то новым было сложно. Дома шли вдоль улицы сплошной стеной, но сами они были разной высоты. С одной стороны их крыши был небольшой обрыв в два этажа, с другой стороны здание заканчивалось. Макс помог Киру подпереть дверь, и пошел в сторону обрыва.

- Кир, подойди на минутку.

- Что такое? - Кир стал рядом и смотрел вниз, - нам туда надо?

- Пока нет, но в случае чего это наш единственный выход. Если идеи куда потом?

Кир внимательно посмотрел на крышу дома перед ним. Если они спустятся, то выходов будет несколько - или спуск в подъезд, при условии, что двери открыты, или попытка двигаться на следующую крышу, но там будет подъем на стену в два этажа высотой, а это нереально. По сути, перед ним была яма.

- Думаю, что туда мы будем прыгать в крайнем случае. А если и спрыгнем, то придется бежать в подъезд.

- Я тоже так думаю, - Макс вздохнул, - надеюсь что я просто развожу панику, и нам ничего не грозит.

- Сколько будем тут сидеть?

- Подождем еще минут десять, если ничего не увидим, то и паниковать не будем. Пока можешь наш флаер поискать. Высоко сижу, далеко гляжу, и все такое.

Макс испытывал смешанные чувства. С одной стороны, если он паникер и испугался раньше времени, которого и так мало, то он подставил их маленькую команду. С другой же стороны, ему действительно показался топот, а значит, что он просто перестраховался, и опередил опасность. За этими мыслями о своем поведении он перебегал с одной стороны крыши на другую, и всматривался в пустынные улицы.

- Макс, знаешь, мне кажется я тоже что-то слышу, - Кир напряженно прислушивался, - а еще я кажется нашел наш флаер.

- То что слышишь это плохо, а флаер это хорошо. Показывай флаер, и рванем к нему.

- Вон видишь то здание? - Кир указал рукой на небоскреб.

- Вижу, но у нас было другое.

- Да нет, это просто ориентир, смотри правее.

- Ну вижу одинаковые здания, - Макс пытался всматриваться, но выходило не очень хорошо. До зданий было приличное расстояние.

- А еще правее них то видишь? Не похоже ли это на кусочек парка? - действительно, вдалеке Макс увидел то, что можно было назвать началом парка.

- Это похоже на парк. А знаешь на что еще это похоже? - Макс повернулся к Киру.

- А? На что?

- На то что кто-то повел нас в другую сторону!

- Тихо! - шепотом крикнул Кир

- Да не тебе меня затыкать, Сусанин ху… - Макс не смог продолжить, потому что Кир заткнул ему рот ладонью и повалил на крышу.

- Там толпа мертвецов из-за угла вышла, - Кир не убирал руку ото рта Макса, пока не увидел подтверждающий кивок.

Макс аккуратно подполз к краю крыши и выглянул наружу. Мертвяки почти не издавали звуков, но тихо и незаметно они заняли всю улицу. Это было похоже на реку, мертвую реку, воды которой неспешно текут в своем, только им известном направлении. Голова Кира высунулась из-за парапета крыши рядом с ним. Зрелище действительно впечатляло, и это стоило увидеть.

Двигались мертвяки очень неспешно. Ноги они конечно не подволакивали, но Макс был готов поспорить, что многие пенсионеры двигаются намного быстрее. Не те пенсионеры, которые догоняют автобус, а потом просят уступить им место. Другие, которые ходят с трудом.

Но Макс не обманывался этой неспешностью. Он видел, как эти ходячие мертвецы бегают. Не быстрее его, но зато часами. Если бежать по прямой, то от них не убежишь. Для этого нужны все ухищрения с высотой и препятствиями, так есть шансы. Человек никогда не был самым сильным или самым ловким видом на земле. Но он быстрее всего приспосабливался, и быстро учился думать головой. И ничего не поменялось на этой планете - волколаки были сильнее и быстрее, зомби выносливее, пара хищников из вида кошачьих были более ловкими. Но никто не был умнее, а значит ум надо использовать в первую очередь.

Толпа неспешно двигалась по улице, солнце также неспешно двигалось к горизонту, а Макс начинал нервничать. Ночью он быть в городе не хотел.

Во времена на Земле, он часто слышал от друзей и однокурсников, что ночь это лучшее время суток. И даже был полностью с ними согласен. Но одно дело та ночь - в многомиллионном светлом городе, с ноутбуком, телефоном и прочими радостями цивилизации рядом. Не сравнить с ночью за городом в лесу, когда не видно вообще ничего, звуки рядом пугают, и хочется домой. И точно не сравнить с ночью в Городе, когда мало того, что ничего не видно, так и звуки тебя пугают, потому что ты точно уверен - их может издавать тот кто на тебя охотится. Если треск ветки в подмосковном лесу это пьяный грибник, то здесь это хищник.

- О чем задумался? - шепот Кира вернул Макса на крышу.

- Думаю что до ночи надо бы успеть улететь.

- До парка километра три или четыре, если побежим, то минут за двадцать должны добраться.

- А там как?

- А там пока ты спал я три часа окрестности разглядывал. Так что до парка главное добраться. Дорогу к флаеру я точно найду. Сколько еще эти тела тут топтаться будут?

- Долго, они обычно не торопятся, если нет цели, - Макса начало беспокоить поведение одного мертвяка. Он ткнул в бок Кира, и мотнул головой в сторону подозрительного зомби, - тебе не кажется что с тем что-то не так?

Мертвец, который до этого ничем из толпы не выделялся и мирно топал вперед остановился, и начал крутиться вокруг собственной оси. Он то замирал, то пробегал пару метров вперед и вновь останавливался и начинал крутиться. Через минуту таких телодвижений он вдруг замер, а затем плавным движением припал к дороге.

- Мааааакс, - шепотом позвал его Кир.

- Что? - Макс не мог оторвать взгляда от мертвяка. В воздухе начало пахнуть неприятностями.

- Кажется он вынюхивает нас.

- Чем? У них нос не всегда есть даже, - пытался успокоить он Кира.

- А что это тогда? - Кир встал в полный рост и показал пальцем вниз.

Макс не увидел того мертвяка, но увидел что в их подъезд начали заходить. По толпе словно прошла волна и они сменили направление. Подъезд в который спрятался Макс был открыт, и в него ручейком потекли мертвяки. Все остальные подъезды были с дверями,в них они упирались и начинали давить. Дверь сопротивляться вечно не сможет, поэтому вопрос времени, когда они проникнут абсолютно во все подъезды и на крышу.

- Я не хочу чтобы меня ели, - вдруг сказал Кир.

- Не съедят. Но ты должен мне кое-что пообещать.

- Обещаю.

- Рано, - усмехнулся Макс, Ты должен будешь дать мне пропуск на любой остров от службы безопасности.

- Это еще зачем?

- И личное дело Митры.

- Ага, - Кир кивнул, - согласен. Если выживем, то я лично тебя на свидание одену и отвезу.

Макс развернулся к краю крыши. Два этажа это около шести метров высотой. Прыгать туда с разбега, как в фильмах, значит рисковать. Ноги не сломаешь, но банальный ушиб или легкий вывих превратят тебя в еду. Послышался стук с внутренней стороны двери на крышу. Затем еще один.

- Кир, повторяй за мной! - Макс подбежал к краю крыши и свесился на руках вниз и спрыгнул.

Крыша ощутимо ударила по ногам и Макс завалился на спину. Рядом ловко, как кошка, приземлился Кир. Он погасил энергию прыжка перекатом, и поднялся на ноги.

- Нас учили прыгать с разбега с такой высоты, - пояснил он.

- Проверяем двери, - скомандовал Макс и побежал к первому выходу с крыши.

Первая надстройка на крыше была заперта. Кир в это время проверил вторую - тоже закрыто. Наверху раздался звук удара двери о стену - с такой силой ее распахнули мертвяки. Макс с Киром достали оружие, и побежали проверять дальше. Оружие конечно их не спасет, но самообладания добавляет. Удача улыбнулась на четвертом по счету подъезде. Когда Макс нырял в подъезд, он увидел как первые мертвяки уже приземляются на их крышу.

Глава 14

Макс захлопнул дверь и привалился к ней спиной.

- Дальше куда? - спросил Кир, и вздрогнул, когда в дверь со стороны крыши кто-то врезался.

- Бегом вниз, - на ходу Макс продолжил объяснять, - дверь открывается наружу, так что ее выбить будет сложнее. Мы живы пока держится нижняя дверь в подъезд. Если мы успеем выпрыгнуть с квартиры на другую сторону дома до того как мертвяки ее выбьют, то мы живы.

Бег по лестнице Макс успел освоить. Это не тот скоростной спуск, когда ты бежишь через ступеньку, он делал два шага, потом прыгал и приземлялся уже на лестничной площадке. Во время полета рукой он слегка опирался на перила, чтобы прямо перед приземлением схватиться, и рывком развернуть себя к следующему лестничному пролету. Неизвестно, правильно это или нет, но так он развивал максимальную скорость. Они успели на первый этаж раньше мертвяков, но было страшно ломиться в двери квартир на первом этаже, под звук выламываемой двери. По закону подлости все двери на первом этаже были закрыты, и макс с Киром рванули на второй.

Дверь в подъезд сдалась, когда они были на балконе в квартире второго этажа. Входной двери у квартиры не было, но они закрыли дверь в комнату и дверь на балкон. Ненадолго, но их это задержит.

- Помоги, - Макс увидел на балконе относительно целый шкаф, который выглядел как неплохое препятствие.

Вместе с Киром они уронили его перед дверью, чтобы выиграть как можно больше времени. Бежать им еще далеко, и каждая секунда фору перед мертвяками играет на их стороне. С балкона спрыгнули легко. После прыжка на крыше, высота уже не казалась большой.

День выдался насыщенный, и Макс заметно устал. Бежать он мог, но давалось это ему тяжело. Кир рядом с ним выглядел просто образцом бодрости. За первые несколько минут они успели свернуть и пробежать насквозь несколько дворов, и теперь бежали по дороге.

- Они спрыгивают с балкона, - сказал вдруг Кир.

Макс начинал экономить силы уже сейчас, поэтому не рискнул сбивать дыхание и начинать разговор. Кир это понял и пояснил:

- Я слышал звук разбитого стекла.

Первый километр они пробежали примерно за четыре минуты, но к концу дистанции Макс дышал так громко, что кроме своего хриплого дыхания он ничего не слышал. Еще он вспомнил, что за сегодня толком не ел и не пил.

- Беги дальше, - Кир остановился, на ходу достал пистолет и быстро выпустил весь магазин.

Макс не успел убежать далеко, и Кир вновь нагнал его.

- Там одна группа вперед вырвалась. Слишком шустрые, бегают быстрее нас. Пришлось уменьшить поголовье. До остальных еще далеко, но расслабляться не будем.

Следующий километр дался Максу еще тяжелее. Он пообещал себе не пить за несколько дней до рейдов, и вообще заняться спортом. Вот прямо через несколько несколько дней и займется. И в тир запишется. И с Митрой на свидание сходит.

Макс заметил, что когда он начинает что-то себе обещать и о чем-то думать, то бежать становится легче.

Пока они бежали, Кир еще два раза останавливался и отстверилал группы догоняющих мертвяков. Макс понимал, что это из-за того, что он бежал медленно.

- Поднажми, осталось немного, - Кир тоже понимал, что Макс бежит медленно и мотивировал как мог, - и дай пару магазинов, у меня один остался.

Макс на бегу достал два магазина и передал Киру. Тот быстро рассовал их по карманам, и вновь остановился отстреливать мертвяков. Макс собрался с духом и ускорился как мог. Оказалось что он жалел себя, и скорости у него хватало. Кир, правда, все равно моментально его догнал и побежал наравне.

- Вот это правильно, вот это молодец, - подбодрил он Макса, - еще минут 5 и будем на месте. Главное чтобы кто другой на шум не пришел.

- Не... придут..., - Макс все же решился ответить, - животные не любят… мертвяков.

До парка он все-таки добежал. Пока Кир крутил головой в поисках нужного направления, Макс достал пистолет, развернулся и прицелился в сторону набегающей толпы мертвяков. До них было еще больше двухсот метров, но он понял что стрелять бесполезно. Во-первых, их слишком много. Во-вторых, во время прицеливания пистолет в его руках ходил ходуном. Не умел он стрелять после таких пробежек, тут бы отдышаться и легкие не выплюнуть.

- За мной, - Кир побежал в сторону предполагаемой парковки флаера.

Макс собрался с силами и рванул за ним. Лучше жалеть себя уставшего но живого дома, чем немного отдохнуть, и очнуться у зомби в зубах. Он бежал за Киром, сосредоточился на его спине и не отвлекался ни на что другое. Через минуту такого бега Кир на бегу указал пальцем на подъезд, и развернулся к догоняющим зомби с пистолетом. Дверь у подъезда была, но была открыта.

- Давай на самый верх, я задержу!

Макс не стал спорить, тем более что спорить не о чем. Не стал он и думать о том, что волколак мог вернуться к флаеру и поджидать его там. Если до этого бег давался еще терпимо, то скоростной подъем по лестнице Макс выдерживал с трудом. Уже к четвертому этажу его скорость упала, а к восьмому он уже не бежал а быстро шел. Стрельба на улице стихла и следом за этим хлопнула дверь подъезда. Кир был жив и догонял его. Макс, не желая ронять свое достоинство в глазах напарника снова ускорился и почти бежал. Кир догнал его за несколько этажей до самого верха.

- Пара минут думаю есть. Надо бы винтовку захватить, не хочу оставлять.

- Ты с ума сошел? Валим отсюда.

- Это десять секунд времени, - стоял на своем Кир, - пока ты ковылять к флаеру будешь, я ее забрать успею. Она прямо возле входа стоит.

- А если меня там волколак поджидает?

- Значит он съест тебя первым, а меня вторым. Неужели ты думаешь что я с ним один на один справлюсь?

Макс еще думал над аргументами, а потом просто плюнул на пол.

- Я подожду и пойдем вместе.

- Ладно, - Кир не соврал, и действительно забрал винтовку за десять секунд. Они наверное препирались дольше.

Квартира, которую еще относительно недавно обыскивал Макс выглядела пустой. Впрочем, она и в прошлый раз выглядела пустой, так что Макс не обольщался, и держал наготове как пистолет, так и заклинание. Кир шел чуть сбоку и сзади с винтовкой наперевес. К счастью для них, квартира была пустой. Не теряя ни секунды они сели в флаер и начали подъем. Пока флаер набирал высоту, они молчали. Когда он поднялся уже на метров пятьдесят над зданием, Макс выдохнул:

- Приедем - нажрусь.

- А я тебя поддержу.

- Где у нас вода, пить хочу не могу, - Макс полез в салон со своего сиденья и очень быстро обнаружил искомое.

- Мне тоже бутылку подкинь. И еду если есть.

Макс передал вперед сухпаек, от которого Кир отказался, и бутылку воды, которую тот с благодарностью принял, а потом выпил за один присест. Не одного Макса жажда мучала.

- Неплохо пробежались, да? - Макс хохотнул. Кажется напряжение начало отпускать.

- Да, весело было. Тебе всегда так везет, или только со мной?

- Ну я все еще жив, поэтому можно сделать вывод что дело не в везении.

- А в чем же?

- Без понятия, - честно ответил Макс, - может и в везении.

Они еще немного пошутили, потом помолчали. Выпили еще несколько бутылок с водой.

- Мне кажется на охоту надо ходить по-другому, - сказал Кир

- Я куплю платные советы от гильдии охотников. У них должны быть издания для новичков.

- С другой стороны, мы неплохо заработали, - Кир похлопал себя по карману с ювелирными изделиями.

- Семья Рен принимает далеко не все украшения по хорошим ценам. Скорее даже почти ничего по нормальным ценам не принимает. Все идет по цене лома, - пояснил Макс.

- Что же ты тогда советовал грести как можно больше? - растерялся Кир.

- На камни всегда высокие цены, а они есть практически во всех дорогих украшениях, так что ты прав, мы заработали неплохо.

- Что со шкатулкой делаем?

- Я не очень хорошо разбираюсь в их градации, - честно признался Макс, - они все равно уходили командиру прошлой команды, поэтому я не сильно и изучал эту тему. Зеленый цвет это магия жизни?

- Не совсем, - начал лекцию Кир, - магии жизни вообще нет, это неправильное название. Лечением могут заниматься разные школы, как например водная или школа крови. И да, в большинстве случаев зеленый цвет это именно заклинание лечение, но не обязательно именно оно. Есть шанс на школу колдовства - это призыв предметов. И если ты получаешь предмет из зеленой шкатулки, то это почти всегда сетовый предмет. И вот их уже можно передавать. Сетов правда очень много, и я не слышал, чтобы кто-то собрал хоть один полностью, хотя уверен, что в семье такие есть. Ты сам должен понимать, что вероятность выпадения предмета, а тем более из полезного сета для тебя крайне невелика. Да и они требуют много энергии, что с твоим резервом не потянуть.

- Предлагаешь отдать тебе?

- Нет наверное, не стоит мне отдавать. Не приветствуется, когда агент службы безопасности семьи укрывает такое от своего работодателя и использует сам. Это ценный ресурс, и он нужен им. Даже если я тайком использую на себя, то на ежегодной проверке агентов это всплывет, нас не один и не два часа гоняют именно по теме укрывательства добычи или преступников.

- Семья Рен немного скуповата, и не всегда дает хорошую цену. Ты сам отлично это знаешь, хоть и пытаешься избегать этой темы.

- Обменяй ее. Выберии у семьи оплату не деньгами, а бартером.

- Так можно?

- Можно, если законы читать. Об этом не сильно говорят, потому что это не так выгодно для семьи, но те кому надо знают и пользуются. Ты хотел резерв увеличить? Выбери обмен на шкатулки с усилениями и посмотри сколько по их курсу выйдет. Может даже повезет. А теперь передай мне то пойло, что ты прячешь в углу, я знаю что там целая бутылка лежит на всякий случай.

- Ты пилот, тебе нельзя, - ответил Макс откручивая пробку и припадая к горлышку, - а у меня нервы, мне это необходимо как лекарство.

- У меня между прочим тоже нервы, так что дай сюда быстрее, пока я из себя не вышел, и тебе другое лекарство не понадобилось, - и через паузу продолжил, - от переломов. Лучше займись делом, и вытряхни все украшения в мешок.

Макс послушался дельного совета, и сначала передал бутылку вперед, а потом, под размеренное бульканье со стороны кресла пилота начал шарить по карманам, и выкладывать все что там накопилось. Украшения были утрамбованы настолько плотно, что даже не звенели при ходьбе. То ли жадность, то ли он очень продуманный. Официально второе, но Макс знал, что дело в первой причине.

Перед тем как положить украшение в пакет, он внимательно его осматривал, потому что под землей было не до этого, а сейчас можно было оценить стоило ли оно того. Не все украшения были с драгоценными камнями, к его великому сожалению. Но большинство были с ними, что несколько примирило его с настоящим. Иногда попадались крупные прозрачные камни, и Макс надеялся, что это бриллианты, а не фианит или обыкновенное стекло. очень часто попадались камни других цветов. Желтый или синий это что вообще? Драгоценное или нет? Макс не знал. Были и вполне симпатичные экземпляры.

- Кир, как думаешь, может Митре подарить что-нибудь из этого?

- Конечно подари, если хочешь. Так ты ее сильно оскорбишь, и закончишь ваши еще не начавшиеся отношения. Только пытайся оскорбить не слишком сильно, а то и отомстить могут. Честь рода, и все такое, - весело ответил Кир. Кажется алкоголь начал действовать.

Макс решил не отвечать, а только требовательно протянул руку, в которую через секунду ткнулась заметно полегчавшая бутылка. Макс не стал долго раздумывать, и попивая что-то определенно крепкое продолжил перекидывать украшения в мешок.

- Слушай, Кир, может ты в курсе где их продать подороже можно?

- В курсе, но для этого нужна лицензия. Есть в нашем полушарии ювелирная торговая компания. Скупают все украшения по более-менее приемлимым ценам, но если ты начнешь с ними работать тайно, то мне придется тебя сдать. А если купишь лицензию.. то ты ее не купишь, потому что стоит она как космический корабль, и ее покупают гильдии, а не единичные рейдеры.

- Гильдии, говоришь… - Макс задумался, что можно устроить бартер с гильдией. Он им украшения, они ему более выгодную цену. И все в выигрыше. - А расскажи про свою магию, Кир. И как так получилось, что ты на четверть эльф?

- Когда один из родителей эльф, то у них рождается полуэльф, а когда…

- Я в курсе как это работает, Кир!

- Ага, значит о чем это я. Так вот, когда мой дедушка встретил бабушку и они друг другу понравились.. - Кир на секунду заглянул в салон и с невинным видом уточнил, - ты уверен что достаточно взрослый, чтобы слушать о том, что происходит когда взрослые люди нравятся друг другу?

- Слушай, если не хочешь рассказывать, то так и скажи, издеваться то не надо, - немного обиделся Макс.

- Расскажу, но не сейчас. Если хочешь узнать эту историю, то я согласую это с начальством, ты подпишешь пару бумаг, и дашь пару клятв на крови..

- Я понял-понял, - выставил руки перед собой Макс, показывая что не надо ему такого счастья.

За неспешной беседой они достигли берега, и Кир включил автопилот. Перебрался в салон к Максу, и начал складывать свои украшения в другой пакет. Макс устал, перенервничал, да и алкоголь давал о себе знать. Монотонное позвякивание украшений его словно загипнотизировало, и он провалился в сон. Успел только подумать, что смотреть на падающие драгоценности эффективнее, чем считать овец.

То ли он проспал достаточно долго, то ли еще что, но когда флаер приземлился, Макс открыл глаза и понял что чувствует себя вполне отдохнувшим. Напротив него, привалившись к стене флаера спал Кир и пускал слюни на эту самую стену. Макс аккуратно перебрался в кабину, и понял, что выспался он неспроста. Приземлились они на знакомой стоянке службы безопасности.

Он успел только открыть дверь в кабину, как Кир проснулся, и начал ломиться к нему.

- Ты по пьяни перепутал автопилот что-ли? - Макс не то чтобы расстроился, но выяснить надо было.

- Нет, погоди. Сейчас тебе пропуск принесут, и мы тут погуляем в честь успешного окончания рейда.

- А у меня спросить хочу ли я гулять ты не захотел? 

- Захотел конечно, - Кир был невозмутим, - но ты спал, а я не хотел тебя будить.

- Аргументный аргумент, - буркнул под нос Кир, и забрался в кабину флаера обратно. На улице было уже достаточно прохладно.

- Я знаю пару неплохих баров здесь, может неплохо посидеть, - начал Кир.

- Да заходил я в один бар, на меня там смотрели как на животное, которое сбежало из зоопарка. А все из-за вашего сраного пропуска на самом видном месте.

- Так, - Кир помрачнел, - сейчас урегулирую этот вопрос.

Макс остался греться в флаере, пока Кир пошел внутрь здания. Не успел он придумать чем заняться - то ли дальше спать, то ли в сети полазить, как Кир вернулся в сопровождении двух других агентов. Один был невысокий и в халате, второй же явной из спец отряда. Он махнул рукой привлекая внимание Макса, и продолжил что-то рассказывать этим агентам. Судя по жестам рук, какие можно встретить у рыбаков, он объяснял, что волколак был размером с дом, и они чудом спаслись. Макс нехотя вышел на холод и поплелся к ним.

- Вот, - указал Кир на него, - сделайте ему пропуск, но чтобы мы внимания не привлекали. Разрешение на пропуск я ему пробил еще в полете, а какой именно значения не имеет.

- Кир, это не для рейдеров пропуск, - начал было один из агентов, тот что поменьше и в белом халате.

- Нигде не сказано, так что давай не будем спорить. А как будет выходной ты мне набери и мы где-нибудь посидим посмотрим бои и выпьем, - Кир похлопал по плечу, - за мой счет конечно.

Видимо это стало решающим аргументом, потому что агент вытянул вперед светящиеся руки, словно указывая на Макса. Через секунд тридцать свечение превратилось в иероглиф, который со скоростью пули впечатался в грудь Макса.

- Готово, - довольным голосом произнес агент, - магическая печать на сутки. Снаружи незаметно, но кому надо поймет что все законно. И еще, Кир.

- Да? - обернулся Кир, который уже начинал идти в сторону Макса.

- Вам бы помыться, от вас несет как от животных.

- Об этом я не подумал, - сокрушенно сказал Кир.

- Принюхался может? - предложил версию второй агент.

На этой веселой ноте агенты их покинули, а Кир предложил самый быстрый вариант - помыться у них в службе. Он сможет договориться, а за это время как раз постирают и высушат форму. Магией такие вещи делать дороже, но другой одежды нет. Пусть она и дырявая будет, зато чистая. На том и порешили.

Спустя час, помятые, не слишком бодрые и в рваной форме они сидели в каком-то заведении. Перед Максом стояло огромной блюдо с мясом, и большой бокал с пивом.

- Мы выжили, и выпьем, чтобы всегда выживали и возвращались с добычей, - поднял бокал Кир и выпил сразу половину.

- Очень надеюсь на это, - поддержал его Макс, и выпил бокал залпом, - а теперь давай отдохнем, потому что с такими потрясениями о поседеть раньше времени можно.


8 часов спустя


Свет был слишком ярким, у Макса было ощущение, что в глаза вставили спицы. Рядом кто-то стонал от боли. Макс нащупал рукой опору и попробовал принять сидячее положение. С некоторым усилием это удалось.

Он открыл глаза, но получилось только с левым. Правый болел, и ни в какую не хотел что-то видеть. Там где Макс очнулся было слишком светло, и он не мог ничего разглядеть. Голова болела как никогда раньше, а на месте воспоминаний был чистый лист. Последнее что он помнил, это начало вечера в заведении. Стон рядом повторился, и Макс с удивлением узнал голос Кира. Свет слегка уменьшил яркость, и он смог разглядеть, что сам он сидит на каком-то подобии кровати, рядом лежит на такой же кровати избитый и в засохшей крови Кир, а одну стену заменяет решетка, за которой кто-то стоит.

- Я что, в обезьяннике очнулся? - на русском сам у себя спросил он.

- Не знаю что ты там бормочешь, но рад что ты очнулся, - произнес знакомый голос старшего следователя, - я как раз хотел вас с Киром с утра пораньше к себе на доклад вызвать, чтобы вы отчитались о практике, рассказали как в Городе дела творятся, что нового Кир изучил.. А вы сами ко мне наведались! 

Глава 15

- Не могли бы вы, молодые люди, напомнить мне что вчера было? - Макс и Кир сидели в кабинете у старшего следователя.

Легче Максу не стало, и судя по виду Кира, тот тоже страдал. Их угостили водой, а затем старший следователь запретил всем им помогать. Знакомые агенты Кира уже собирались снять похмелье заклинанием лечения, когда старший следователь озвучил запрет. “Пусть помучаются, им полезно” - так он аргументировал это.

- Я не помню что вчера было, - честно признался Макс, - но может вы расскажете?

- Кир? - обратился старший следователь к своему племяннику.

- Ну...мы сидели.. - неуверенно начал Кир.

- Давай-давай, продолжай, - поощрил его старший следователь, - мне кажется ты помнишь больше нашего забывчивого друга.

- Пили пиво и ели, - продолжил Кир, - потом я предложил перейти на более крепкие напитки… кажется.

- Да, на самогон эльфов, - хозяин бара рассказал, - восемь бутылок ждут своей оплаты.

- А что, все восемь мы выпили? - Макс подал голос.

- Неизвестно сколько вы этого самогона выпили, - ответил старший следователь, - Кир, продолжай.

- Ну вот самогон не помню, что-то другое мы пили сначала, а потом, ну… - Кир замялся.

- Ага! - воскликнул довольный старший следователь, - кажется что-то вспомнил?

- За соседним столиком я Тодда заметил, он там со своими дружками что-то отмечал.

- И?

- Что “и”? - буркнул стремительно краснеющий Кир.

- И, молодые люди, дальше я расскажу за вас. Вы сидели и продолжали накачиваться, когда Тодд обратил внимание на вас. Первое время вы честно игнорировали их компанию, потому заказали бутылку эльфийского самогона, и это уже после трех бутылок крепкого вина, пива, и того что вы выпили до этого. На второй бутылке вас начали задевать шутки Тодда. Если бы он мог говорить..

- А что с ним? - перебил Кир старшего следователя

- Оооо, вот это самое интересное. Когда он сможет говорить, я узнаю из-за чего там все началось. Но есть факты и записи - Кир, ты сломал об него стул, что несомненно выдающееся достижение, потому что обычно человек ломается быстрее. Это говорит о том, какой Тодд крепкий, и какой ты сильный и сообразительный. 

- Не чувствую я что-то стыда по этому поводу, - шепотом сказал Кир Максу.

- Охотно в это верю, - услышал его старший следователь, - ведь стулом дело не ограничилось, и ты начал пинать его ногами. Собственно так он и заработал кучу переломов и лишился зубов. Сейчас без сознания в местной больнице. Можно привести в чувство хоть сейчас, но врачи рекомендуют подержать его сутки в таком состоянии. Дело не горит, поэтому пусть лечат как хотят. Заодно и зубы безболезненно вырастут. В сознании это та еще процедура.

- Что-то я припоминаю, - сказал Макс, у которого в голове мелькали смутные образы вчерашнего вечера.

- А вы, молодой человек, - старший следователь обратил внимание на Макса, - ловко метнули бутылку в голову его друга. Хочу отметить вашу меткость, хоть бутылка и прилетела в голову совершенно постороннему человеку за другим столом.

- Можно вы не будете продолжать дальше? Ну или хотя бы попозже.

- Далее завязалась драка, - игнорируя фразу продолжил старший следователь глядя на Макс, - и вас закинули за барную стойку. Там вы продолжили свое начинание, и метали во всех бутылки, благо под рукой их было достаточно.

- Так вот откуда взялись восемь бутылок эльфийского самогона… - начал понимать Макс.

- Кроме восьми бутылок эльфийского самогона там еще много чего было, полный список увидите когда я вам счет покажу. Кир меня порадовал, не зря был лучшим в выпуске, но вот отряд службы безопасности, который послали успокоить драку укладывать было не обязательно.

- А это.. это.. я их всех? - икнул Кир.

- Нет, ты только одного, потом вы начали кричать что оплатите всем выпивку, если сможете выкинуть этот отряд из - ара.

- Надо бы извиниться перед ребятами…

- Когда они, как и Тодд, через сутки придут в себя, тогда и извинишься. Дальнейшие ваши приключения я описывать не буду, надеюсь сами вспомните. А если не вспомните, то в новостях прочитаете.

После короткого, но содержательного разговора им вручили счет за вчерашнюю ночь, быстро отлечили одним заклинанием на двоих, и дали пинка, посоветовав сюда в ближайшее время не возвращаться.

Макс пользуясь случаем потратил небольшую сумму на пару кусков мяса и пару бутылок пива. После оплаты огромного счета сумма действительно казалась небольшой. Они с Киром прыгнули в флаер, настроили автопилот домой, и попивая пиво устроились поудобней. Макс внимательно читал новости, Кир пил молча.

- Что будем делать в ближайшее время? - поинтересовался Кир.

- Достанем камни из украшений, продадим все, шкатулку я обменяю. Потом предлагаю сделать небольшой перерыв, - Макс повернулся к Киру, - а ты в курсе, что мы вчера в бордель пошли?

- Нет, но раз я не помню, то надо будет сходить еще раз.

- Если решишься, то иди в другой, этот мы подпалили, так что там тебе будут не рады, - усмехнулся Макс. - О чем это я? Ах да, перерыв. Предлагаю на недельку устроить отдых, обустроить маяк, почитать как правильно охотиться…

- Вот это точно не помешает, - перебил Кир.

- А еще я хочу купить полный справочник по тварям Города, не дает мне покоя та говорящая.

- Которая спросила твое имя и потом скрылась? - иронично уточнил Кир.

- Звучит конечно так себе, но именно имя у меня и спросили. Я не мог ошибиться.

- Ну конечно не мог, под таким количеством различных препаратов люди никогда не ошибаются, - продолжил издеваться Кир, - у них не бывает галлюцинаций, им не мерещатся всякие голоса…

- Я точно знаю что я слышал, - зло сказал Макс, - не надо меня переубеждать.

- Что ты ответил? - пошел на попятную Кир.

- На той планете откуда я родом было такое суеверие, что если ты говоришь с нечистой силой, или тем более называешь ей свое имя, то тебе конец.

- Нечистая сила это что? - уточнил Кир.

- Потом объясню. В общем я назвался чужим именем. Это имя главного отрицательного персонажа фильма “Матрица”, впрочем это совсем другая история уже.

- Ну и ладно, - не сильно и заинтересовался Кир.

Разговор сам собой затих, и они оба заснули. Кир проснулся при приземлении, растолкал Макса и они пошли спать по своим комнатам. К вечеру оба проснулись, но самочувствие оставляло желать лучшего. Быстро поужинав, расползлись спать дальше.

Следующий день начался в обед. Макс выспался и чувствовал себя намного лучше. Конечно не идеально, но близко к этому. Неплохо они погуляли, если даже спустя сутки с небольшим отходят. Память возвращаться отказывалась, поэтому он занялся приготовлением еды. Кроме куска мяса толком ничего не было, поэтому он решил что в ближайшее время никаких авантюр не будет. Мебель они до сих пор не привезли, жилье толком не обустроили, зато жопу в каждую опасную дыру засунули, где им ее чуть по самую голову и не откусили.

Кир пришел на кухню, когда Макс уже доедал обед.

- Угощайся, - Макс кивнул на отставленную порцию Кира, - давай продадим все лишнее, потому что денег почти нет. Не знаю как у тебя, но у меня осталось чуть больше сотни кредитов. С голода я не умру конечно, но не очень приятно.

- Благодарю, - Кир начал быстро поглощать свою порцию.

По итогам обеда решили сгрузить все кольца в один мешок, и разделить прибыль пополам. Анализатор распознал все драгоценные камни с первого раза, и Макс все выставил на биржу, параллельно объясняя Киру как ей пользоваться. Основы он знал, и продавать мог, но для полноценной торговли ему не хватало практики. Макс объяснил почему самую нижнюю цену надо ставить только в крайнем случае, рассказал о известных ему сезонных колебаниях на популярные товары, и оставил тренироваться самостоятельно.

Книга для начинающих охотников от гильдии была не слишком дорогой, но и объема там было не много. И первыми же написанными там словами был призыв отказаться от этого дела. Приписка гласила, что дальнейшая книга для тех, кто решительный и смелый или просто тупой. Макс скорее относил себя к решительным и тупым, поэтому продолжил читать. Оказалось, что они все сделали неверно. Охотится рекомендовалось на рассвете и на закате. Ночью тоже можно было, но новичков предупреждали, что ночью и на них будут охотиться. Самое же опасное ночью - забирать добычу.

Он с удивлением узнал, что на водопое животное можно неделями выслеживать, если же использовать прикормку, как на рыбалке, то дело пойдет намного быстрее. На разную прикормку и разный зверь придет.

Были и другие практические советы по выбору места для охоты, и таблица животных, с их весом и повадками. Грузоподъемность нового военного флаера больше тонны, но это всего лишь два крупных травоядных. Охота оказалось делом сложным, но Макс не был намерен отказываться от нее. тем более, когда у него свой ручной снайпер имеется.

Сборников тварей оказалось очень много, но Макс хотел найти именно говорящий, или разумных. Натолкнулся на пару статей о разумных тварях, но достаточно быстро понял, что это какие-то желтые газетенки, и с реальностью описания ничего общего не имеют. Почитал про примерные курсы обмена различных шкатулок с заклинаниями на шкатулки усиления, получалось, что за свою зеленую шкатулку он может претендовать на две шкатулки усиления и небольшую доплату. Заполнил форму на бирже, где указал данные по шкатулке со своими условиями обмена и стал ждать ответа от торговцев семьи. На всякий случай написал про три шкатулки усиления, чтобы при торговле можно было подвинуться. Оставшееся время ковырялся на бирже - опять надо было искать оружие.

К вечеру продались украшения, они с Киром поделили прибыль пополам, и решили, что в этот раз ничего отмечать не будут. Кир заказал еще еды, чтобы хватило на пару дней. Макс поискал магазины с одеждой и написал Митре. Действуя по старой тактике, которая осталось еще с Земли, он просто поздоровался, и сразу пригласил куда-нибудь сходить выпить.

То ли у нее была хорошая память, то ли телохранители семьи моментально подсунули ей его личное дело, но она сразу вспомнила Макса и легко согласилась. Договорились на следующий день в заведении которое она указала, и попрощались. Именно в этот момент Макс понял, что одежды у него нет.

- Кир, ты мне там кое-что обещал под влиянием эмоций, - Макс нашел напарника в гараже, где тот ковырялся во флаере. - И что ты там делаешь с ним?

- Это старая военная модель, настраиваю чтобы лучше слушалась, а то так она летает как топор. Ты за личным делом Митры? - Кир продолжал торчать в салоне, поэтому голос звучал глухо.

- Нет, личного дела не надо, - Макс решил играть честно, - ты обещал меня одеть, а завтра я договорился с ней встретиться.

- Иди ты, - Кир выскочил из флаера и внимательно посмотрел на Макса, - ты же не шутишь, верно?

- Какие тут шутки, мне одежда нужна.

- Где и во сколько договорились?

- А это имеет значение? - Макс не понимал сути вопроса.

- Конечно имеет, разве у вас на планете ходили в заведения в одной одеждой вне зависимости от времени суток и уровня заведения?

- Мммм, нет конечно, - начинал понимать Макс, - вечером в каком-то заведении “Третий Волколак”.

- Не слышал никогда, надо поискать. Заодно узнаю куда первые два волколака делись. Не спроста же он третий. Давай сделаем так, - Кир вылез и осмотрел Макса, - фигура у тебя стандартная, поэтому приличную одежду мы подберем быстро. Завтра с утра займемся твоей одеждой, к обеду справимся, а вечером я туда сам тебя и отвезу. Узнаю только куда именно.

- Согласен, - Макс развернулся и пошел к себе, - пойду попробую поспать.

Максу был двадцать один год, из которых последние два он провел в чужом мире. Его кусали зомби, за ним гонялись волколаки, в него стреляли, его пытали и много чего еще с ним делали. Но никогда после произошедшего у него не было проблем со сном. Тут же он лежал в своем спальном мешке, и проклинал свою память. Собирался же заняться вопросом кровати в первую очередь! Лежал он так уже часа три, и сон никак не шел. Волновался как школьник перед первым свиданием, хотя был уже давно не школьником, да и свиданий было достаточно.

В конце концов он не выдержал, спустился к холодильнику и взял с собой в комнату бутылку вина. Выпил он ее быстро, и сон сразу же к нему пришел. Универсальное средство.

Утром он проснулся очень рано, но был на удивление бодрым. На все необходимые процедуры ему хватило полутора часов, и он стал ждать пока проснется Кир. Сон это святое, и будить его он не собирался.

- Доброе утро, - Кир заявился к нему еще через час, когда Макс уже начинал немного переживать, успеют ли они.

- Доброе, - согласился Макс, - мы успеваем?

- Да, твоя дама оказалась достаточно дипломатичной, и пригласила тебя на остров, который принадлежит семье Рен. Так что мы летим в нашу любимую службу безопасности для невидимой метки разрешения, и там же покупаем одежду?

- Прямо в службе безопасности? - удивился Макс.

- Почти, там есть хороший магазин рядом. Там же обедаем, потом я тебя высаживаю на соседнем острове возле этого модного бара и сам иду гулять.

- Расскажи про бар, что там за заведение?

- Обычный бар, только дорогой. У тебя сколько кредитов?

- Чуть больше десяти тысяч, - Макс подозрительно уставился на Кира, - ты хочешь сказать что этого может не хватить?

- Этого хватит, не переживай. Место посвящено рейдерам и Городу, там повсюду муляжи оружия, картины, чучела и трофеи. Будет о чем поговорить. Запомни главное - не спрашивай ее о личной жизни и семье, это считается оскорблением. А теперь полетели за меткой и одеждой.

На парковке флаера их ждала знакомая парочка. Именно они в прошлый раз их встречали, и именно они вешали им метку.

- Нет! - сказал тот что пониже как только они припарковались и вышли из флаера, - ни за что.

- Да ладно тебе, разрешение же есть, - пытался успокоить его Кир, - что тебе стоит сделать невидимую метку.

- Мне Тодд прямым приказом запретил ставить ему невидимую метку, - указал на Макс пальцем тот.

- С каких это пор Тодд может приказывать другому отделу, - помрачнел Кир, - он совсем головой двинулся?!

- Он наверное немного зол на нас за ту драку, - с улыбкой предположил Макс, - кстати, у меня память так и не вернулась. Он сам рассказал из-за чего началось все?

- Да, Дойл, мне кстати тоже интересно, - наконец обратился Кир по имени к агенту СБ.

Тот замялся, и косясь на Макса выдавил из пару фраз. Но сказал настолько тизо и под нос, что даже Кир, со своим феноменальным слухом, сделал пару шагов к нему и уточнил:

- Что? Что ты там мямлишь, не слышно же ничего.

- Он сказал что животным место в зоопарке, и что твой напарник годен разве что в качестве экспоната, чтобы полноценные люди смотрели на древних тупых людей. - Дойл увидел злые лица Кира и Макса, и тут же уточнил, - это я цитирую если что. Макс, у меня к тебе претензий нет, и я не разделяю его точки зрения. Ты вроде нормальный парень, когда бордели не сжигаешь.

- Вот значит как, - протянул Кир, - тогда это многое объясняет. Ставь метку, с Тоддом я разберусь сам. Достал он меня уже.

Дойл поставил метку, и ретировался подальше от злого Кира и расстроенного Макса. Кир ободряюще похлопал того по плечу, и подтолкнул в сторону флаера.

- Не обращай ты внимание на этого идиота Тодда, с ним я своими методами потом разберусь. Тебе лучше сосредоточиться на вечере сегодняшнем.

- Да как-то уже и настроения нет, - напоминание о статусе Макса выбило его из колеи.

- Слушай, такие как Тодд были и будут всегда. Я думаю в твоем мире тоже было разделение, если ты не из той семьи, или родители не той профессии или образования. Если Митра согласилась на твое приглашение, значит ей все равно, какой у тебя статус. А сидя с кислым лицом, ты ничего не добьешься.

- Пожалуй ты прав. Полетели за одеждой, - Макс запрыгнул на кресло пассажира.

- Я всегда прав, - с серьезным видом сказал Кир, - а еще у меня хороший вкус в одежде.

Глава 16

- Я это не надену! - Макс смотрел на пестрого попугая, в которого он превратился благодаря “хорошему вкусу” Кира. Штаны напоминали полуджинсы-полулосины странного фиолетового цвета. Верх был составлен из лоскутков различных цветов, но все они были кислотно яркими.

- Да ты не понимаешь, сейчас все так ходят, - стоял начинающий стилист Кир на своем.

- Что-то я у тебя на работе не видел таких нарядов. Да и кто эти “все”? Все дети, которым надо как-то выделится? Я же на свидание иду, а не в цирк.

- Что такое цирк?

- Там люди одетые как я смешат людей. Я не буду это надевать!

- Да что не так? - никак не мог успокоиться Кир.

- Все не так, - отрезал Макс, - мне не нравятся цвета, мне не нравится что штаны облегают там, где им этого делать не стоит, и я некомфортно в ней себя чувствую. А если мне не нравится одежда, в которой я пришел на свидание, то я буду неуверенно себя чувствовать. Я могу перенервничать, и закончится дракой, как в прошлый раз, если кто-то попадет под руку и неудачно пошутит.

- Ладно, давай найдем более консервативную одежду, - сдался Кир.

По итогу остановились на серых цветах и свободном покрое. Макс выбрал удобные и симпатичные в повседневной жизни штаны серого цвета, и что-то напоминающее поло темно-синего цвета. Кир долго ворчал про неправильно сочетание, но сильно не возникал. С обувью разобрались еще быстрее, и на этот раз Макс согласился с модной позицией Кира, потому что кеды ему самому понравились. Они были легкие, удобные, и красиво смотрелись в сочетании с новым костюмом.

- Теперь пойдем обедать. Ты должен немного походить в новой одежде, привыкнуть к ней. Она тогда будет смотреться на тебе естественно, а не так, будто ты ее прямо из магазина надел. 

- Но я же на самом деле надел ее прямо из магазина.

- Но об этом знать никто не должен, - отрезал Кир, - пойдем быстрее, я жрать хочу.

- Придумал что будешь вечером делать?

- Да, у Дойла выходной, посидим в баре где-нибудь здесь на острове.

- Оооо, так у тебя тоже свидание, - не удержался и подколол Кира Макс.

- Да иди ты, вот улечу обратно без тебя, и посмотрим как добираться будешь.

- Да ладно тебе, мы же вместе в бордель ходили, я просто шучу. И кстати, в случае чего, как мне добраться если ты улетишь?

- Есть перевозчики, они тебя быстро до нужного острова за копейки докинут. У них флаеры маленькие, только для пассажиров. И стоит не сильно дорого. В любом заведении попросишь, и тебе вызовут. Но не переживай, я улетать без тебя не планирую. А если вдруг что случится, я предупрежу тебя. Сообщения проверяй иногда просто.

Пока Кир вел по своему маршруту, Макс осматривался по сторонам. Если убрать флаеры и элементы магии в повседневной жизни, то можно сказать что он ходит по какому-то городу. Те же коробки домов, те же мощеные улицы. Да, архитектура отличается в лучшую сторону, и зелени намного больше, но по сути тот же крупный город. Слишком похоже на Землю, может кто-то влиял на развитие его мира? Тем более что и про другие расы, например эльфов, ему было известно заранее.

- Пересекались наши миры, точно пересекались, - прошептал под нос Макс.

- Чего говоришь? - Кир повернулся к Максу

- Я уже и забыл про твой слух, - улыбнулся Макс, - говорю, что наши миры очень похожи. Слишком много общего, это не может быть совпадением.

- Возможно, - не стал спорить Кир, - у любителей заговоров есть версия, которая может тебе все объяснить.

- Слушаю.

- Прежде всего, я должен сказать что нет никаких подтверждений этой теории, даже косвенных.

- Ты меня еще больше заинтересовал.

- В общем среди определенной группы лиц ходят слухи, я повторяю - слухи, что некоторые семьи находят отсталые планеты, и тайком там управляют. Не ставят в известность никого кроме малой группы лиц. Ты не первый, кто попал в этот мир случайным образом. Вас не так чтобы очень много, но многие отмечали схожесть миров. То есть у нас есть попаданцы из десятка разных миров, и все говорят о схожести. Я склоняюсь к версии, что люди как вид сами идут по одинаковым путям.

- А легенды про эльфов и прочие совпадения?

- Может кто из нашего мира случайным порталом перенесся в ваши миры, и решил что там ему будет комфортней. Ну и написал пару сказок, или просто рассказывал истории про них.

- Кир, у тебя же есть доступ к информации о попаданцах? - вдруг заинтересовался Макс.

- Да, я даже смотрел то что есть у службы безопасности. Тебя же тоже допрашивали в первые месяцы?

- Чуть позже. Команда, которая меня подобрала, не стала оплачивать быстрое изучение языка, и пока я не смог нормально разговаривать меня никто не допрашивал. Так что прошло больше полугода, прежде чем меня в первый раз допросили.

- Расскажешь о команде? В твоем деле только факты, и ничего не понятно.

- Давай чуть позже, история долгая.

Они дошли до невысокого отдельностоящего здания из камня. На вывеске было написано “Одинокий дракон”. Своеобразное чувство юмора владельца бара проявилось не только в названии. На вывеске был запечатлен сидящий на диване дракон с рукой в трусах.

- Ты уверен что это нужное место? - с сомнением протянул Макс разглядывая вывеску.

- Поверь мне, тут отлично кормят. Кроме того, владелец из бара бывший попаданец, что делает его абсолютно лояльным ко всем людям.

- И долго он гражданства добивался? - поинтересовался Макс.

- Около двадцати лет, если я не ошибаюсь, - и видя выражение лица Макса продолжил, - но он не рейдером был, а на островах сидел и бизнесом занимался. Тебе намного проще будет.

- Да? - с сарказмом уточнил Макс. - И сколько попаданцы-рейдеры гражданства добиваются? У тебя же есть доступ к статистике? 

- Такая статистика может и не ведется, - неуверенно ответил Кир.

- Ну конечно, - хохотнул Макс.

В одиноком драконе было достаточно приятно. Основным строительным материалом был камень, отделка была из пластика с фактурой дерева. Материалы были дешевые, но выглядело симпатично. Кир занял среднего размера стол в углу.

- Дойл еще подойдет попозже, - пояснил Кир. - Думаю, что мы с ним здесь и останемся. До твоего “волколака” отсюда недалеко, так что дойдешь минут за двадцать.

- Что делать будете?

- Я немного ему задолжал за твои метки. Пойми, разрешение у тебя есть, но как правило вместо незаметной метки делают наклейку чуть ли не на лоб, чтобы все видели что ты не гражданин. Старые правила, устанавливали такие как Тодд, - пояснил Кир, - а Дойл нормальный парень, всегда поможет.

Что мне нравилось Максу в технологическом развитии, так это скорость обслуживания. Не надо ждать ленивых официантов двадцать минут, делать заказ, про который они потом могут забыть, и еще полчаса ждать самого заказа. Меня высветилось прямо на столе, они с Киром натыкали все те пункты, которые хотели, и уже через пять минут они наслаждались едой. Приятно, черт побери.

Несколько минут оба наслаждались пищей в полной тишине, и только когда первый голод был утолен они вновь вернулись к разговору.

- Ну так что там у тебя с командой было? - напомнил Кир про интересующую его тему.

- Представь, что я праздновал сессию, потом пьяный шел домой, споткнулся и упал. Когда поднялся, вокруг был уже Город. Полчаса ходил и орал где люди, не понимая что происходит. Повезло, что меня услышала команда рейдеров. По правилам те, кто спасают новичка за ним и ухаживают. Обычно такой попаданец отрабатывает пару месяцев бесплатно, и потом становится свободным. Ребята решили, что им нужен раб, и заключили со мной контракт. Сам понимаешь, что когда я только попал было все незнакомо и непонятно. Языка не знаю, что делать не знаю, а тут мне жестами объясняют, что если не будет контракта, то выкинут меня в Городе. Подписал, и стал бесплатной рабочей силой. Но это еще ладно. Заподозрил я неладное, когда заметил, что в нескольких рейдах подряд я всегда первый захожу во все помещения. Подъезды, квартиры, магазины - всегда я шел первым. Когда один раз я жестами показал командиру, чтобы он шел первым, то здорово отгреб. Через месяц я столкнулся с первыми тварями, и все стало на свои места.

- Вот сволочи, - прокомментировал Кир, - на владениях семьи Рен запрещено как рабство, так и скрытое рабство, которое маскируется под контракт.

- Ну не все, - ответил Макс, - Старик ко мне всегда относился хорошо. Может видел во мне сына или внука, но он мне помогал. Именно он научил меня разговаривать на вашем языке, и даже начал учить читать. Дальше я сам справился. Зимой мы не летали никуда, и я наверное бы околел в своем контейнере, потому что для жизни он приспособлен не был - там хранился товар на продажу и был припаркован флаер на зимний период. Отопления нет, еды и воды мало. Если с водой решается просто - я топил снег когда не хватало выделенной нормы, то с едой дело было дрянь. Старик поделился едой, и научил меня рыбачить. Заработка это сильно не принесло, но проблему с голодом решило. Ты например знал, что рыбу можно сдавать в любых количествах, даже в самых малых? Даже специальные сборщики есть - они из них консервы делают. Могут отдать кредитами, могут отдать консервами теми же. Первую зиму я так и прожил, а потом уже стало немного легче. И зря я на зиму жаловался, с появлением такой “открывашки”, командир отряда начал все глубже залетать в Город. Меня и кусали, и на куски рвали, и всякое было. Зато пока тварь была занята мной, команда могла разобраться с ней. То что я выжил заслуга старика и везения. Сколько раз он меня с того света вытаскивал я даже посчитать не смогу. Доктор он кстати отличный, но мало того, что он меня спасал в Городе, он потом не ленился и убирал самые большие шрамы, когда мы на острове отдыхали.

- Да, в личном деле примерно так и описано было, только без некоторых подробностей. А как все закончилось? В твоем личном деле почти нет подробностей.

Макс открыл рот, чтобы начать рассказывать, и тут же его закрыл - в заведение громко хлопнув дверью ввалился Дойл. Отыскав взглядом их компанию, он приветственно кивнул и направился к ним.

- Что обсуждает веселая бригада поджигателей? - плюхнувшись на стул радостно спросил он.

- Чего сразу поджигателей-то? - спросили Кир с Максом одновременно.

- Потому что вы, гады, бордель пытались спалить. А то, что он нужен мне и другим холостым агентам в тот момент вы не задумывались.

- Но мы же его не спалили, - оправдался Кир.

- Не спалили, но управляющий в знак протеста поднял цены для всех представителей службы безопасности, - он посмотрел по очереди каждому из них в глаза и продолжил, - в три раза. Многие ребята жаждут с вами пообщаться по этому поводу. может расскажите чем вам бордель не угодил? Ладно Тодд, этому засранцу давно надо было бока намять, хотя вы на мой взгляд слегка переусердствовали. Но бордель! Это же особое место.

- Макс? - повернулся Кир к виновнику.

- А что сразу Макс? Чуть что так сразу Макс. Я вообще не уверен что именно я его поджигал, - и добавил, - для меня события той ночи все еще в тумане. Вообще ничего нового не вспомнил.

- Алкогольная амнезия, - веско проговорил Дойл, - верный признак удачной ночи. Ну что, начнем?

Дойл заказал бутылку эльфийского самогона. Судя по его многозначительной улыбке, отчет о произошедшем в баре он читал, и напиток выбрал неспроста.

- Я не буду, мне еще на свидание идти, - сразу открестился от этого напитка Макс, и заказал себе воду.

- А я буду, мне никуда не надо, Кир, поддержишь?

- Мне тоже никуда не надо, - Кир взял бутылку и наполнил два высоких стакана. Один оставил себе, второй протянул Дойлу.

- Как вы там без меня справляетесь, - отпив поинтересовался Кир, - не скучно вам живется с Тоддом?

- Скучно, - согласился с ним Дойл. - Он после происшествия совсем озверел. Если раньше его хоть терпеть можно было, то теперь даже поговорить нельзя. Срывается на всех и каждом. Еще добавляет плохого настроения, что на нем несколько дел братства висит, и раскрыть он их никак не может. Начальство недовольно, и по цепочке от начальства страдают все.

- Что братство в очередной раз натворило? - заинтересовался Макс.

- Где-то в Городе построили ферму. Сам понимаешь, территория огромна, это может быть любое место на материке. А с фермы распространяют банксию по всем островам.

- Что это такое? - удивленно посмотрел Макс на Дойла. Два года в новом мире, но такого еще не слышал.

- Аааа, ты же не местный. В общем есть такое растение - банксия. Красный цветочек, очень красивый. Растить его сложно, но из его сока можно выделить вещество.. впрочем к чему тебе производственный процесс. Из банксии делают таблетки, которые помогают магам увеличить свой резерв энергии. И все бы хорошо, но они параллельно получают море удовольствия, подсаживаются на это дело, а потом стремительно деградируют. И в плане резерва, и в плане мозгов. На последних этапах они могут много дел натворить, пока их не обезвредят. Вот Тодд никак не может выяснить кто поставляет это дело на острова семьи Рен.

- Слушайте, - Макс решил получить больше информации, - а чем вообще братство занимается. Я много чего слышал, вплоть до жертвоприношений. Да еще и боевик рассказывал про отряды, которые в глубине континента что-то ищут. Говорил, что у службы безопасности такие тоже есть.

- Есть, - кивнул Дойл, - это я тебе как крутой аналитик говорю. И набраны эти отряды из таких рейдеров как ты в большинстве своем. Если продержишься еще пару лет, и будешь не только по побережью лазить, то тебе может поступить весьма неожиданное и щедрое предложение.

- Мы не только по побережью лазим, - оскорбленно заявил Кир, - ты же помнишь что я рассказывал.

- Помню, - примирительно поднял руки Дойл, - но это все еще побережье. Оно изучено не полностью, и много слепых зон, но никаких интересных объектов скорее всего нет.

- А что представляет интерес? - поинтересовался Макс.

- Этого я рассказывать не имею права, здесь во всяком случае. Ты загляни к нам в отдел, - подмигнул он Максу, - может что и поменяется к тому времени.

Оставшееся до свидания время они обсуждали типичные вещи для мужчин из любого мира - спорт, политику, женщин. Макс политикой не особо интересовался, и как оказалось зря. Во всяком случае Дойл, который мог рассказать про любую семью кучу интересных фактов, его в этом активно убеждал.

- Да пойми ты, это же политика, она влияет на все вокруг тебя, и на тебя самого, - Дойл немного выпил, покраснел и активно доказывал Максу пользу знаний.

- Но я-то на политику не влияю, - привел свой контраргумент Макс.

- Ты знаешь кто представляет семью Рен в этом мире? Это, если что, самый главный человек здесь.

- Нет, не знаю. И знать не хочу, - усмехнулся Макс, - я слышал, что сюда ссылают самых тупых или самых амбициозных, чтобы не мешали.

- Эйснер Рен, вот кто самый главный, - Дойл оглянулся по сторонам, -  и он относится к самым тупым, но такое лучше часто не повторять, потому что оскорбление власти не приветствуется.

- Вот узнал я этот факт, и мне это ровным счетом ничего не дало, - Макс все еще не понимал к чему ведет Дойл.

- Эйснер Рен был отправлен сюда, потому что он ленивый и бесполезный отпрыск. Его не интересует ничего, кроме вечных вечеринок, алкоголя и женщин. Он безразличен к власти, знаниям и, самое страшное, ему абсолютно насрать на положение его семьи. И если все остальное не страшно, то последнее очень важно.

- К чему ты это рассказываешь?

- К тому, что этот мир стал более ценным после определенных находок, - на заинтересованный взгляд Кира он ответил также, как раньше ответил Максу, - заскочи ко мне в отдел, там поговорим. 

- Насколько ценным? - уточнил Макс.

- Скажем так, с последнего места в таблице значимости для семьи он передвинулся на предпоследнее, и в связи с этим они заменяют Эйснера на другого представителя. А вот это тебя должно заинтересовать.

- И почему же?

- Потому что именно Кейси Рен, который скоро займет должность главного представителя семьи Рен в этом мире, известен своими лояльными взглядами на попаданцев. А это твой шанс получить долгожданное гражданство. Теперь я заинтересовал тебя? - Дойл еще некоторое время помолчал. - Заскочите ко мне в отдел оба, настойчиво рекомендую. Макс, тебе пора идти на свое свидание уже, продолжим наш разговор позже.

Глава 17

Следующие за первым свиданием три недели превратились в рутину. Макс и Кир без происшествий летали в Город и тащили все ценное и не очень. Маяк был обустроен, на крыше они установили дополнительные солнечные панели, а в каждой комнате был свой обогреватель. Энергии хватало с запасом.

Возле входа Макс все-таки поставил свой мангал. Охота наконец начала удаваться, и несколько разделанных туш уже хранилось в морозилке. Один день они посвятили заготовке дров, которая заключалась в том, что они нашли в Городе частный сектор или его аналог, и загрузили флаер готовыми дровами. Получилось более чем достаточно. Было уже достаточно холодно, поэтому все чаще они с Киром заводили разговоры о зимнем перерыве. По итогам разговоров они коллективно приняли решение сделать перерыв как только они закончат разработку жилого комплекса.

История с комплексом началась случайно: глазастый Кир увидел отлично выглядящий дом. Облетев вокруг него они увидели еще несколько. После небольшой разведки с воздуха картина была очень красива - небольшой жилой комплекс из девяти жилых домов и нескольких нежилых зданий под магазины и прочие нужные и не очень предприятия находился на огромном речном острове в Городе. Все мосты к острову были успешно обрушены еще до них, поэтому вероятность логова тварей там минимальная. Вопреки обычной практике, они не стали тихо грабить верхние квартиры, а день потратили на исследование острова, включая самый дальние и темные уголки. Не найдя ни тварей, ни следов их присутствия, Макс с Киром начали долго и вдумчиво изучать квартиры. Когда не надо никуда торопиться и опасаться что к тебе заявятся в гости те кто хотят тебя съесть, искать тайники и выбирать ценные вещи становится проще.

С Митрой первое свидание прошло очень даже удачно. Не в том плане, что они поехали к ней домой или к нему на маяк. Такого у Макса и в мыслях не было. Точнее в мыслях было, но не тот человек (точнее эльф) Митра, чтобы прыгать после первого свидания в кровать неизвестно с кем. После второго тоже, кстати.

Они вкусно поели, много выпили, и еще больше говорили. Митра оказалась эльфом без предрассудков, и ни разу не обратила внимания на его инопланетное происхождение из отсталого мира. Они пошутили, Макс рассказал про веселое время в рейдах и про учебу в своем универе, Митра нашла много параллелей со своей учебой. После первого свидания Макс понял две вещи:

Студенты везде студенты и друг от друга не отличаются.Ему нравится эта красивая и умная девушка.

Макс начал забывать об одной простой истине: "Ничто не может идти идеально постоянно". Не тот он человек, который может попасть в удачный период, и там оставаться постоянно. Иногда косячил он сам, но чаще всего именно под давлением обстоятельств его удачная полоса сменялась черной полосой с опасностью для здоровья и жизни.

Первую ласточку заметил Кир, что, впрочем, неудивительно. Киру как и любому агенту службы безопасности надо было быть подозрительным. Когда он заметил странный флаер красного цвета (ну серьезно, зачем красит его в красный?), который следовал за ними, он обратил на это внимание Макса. Город огромен, и рейдеров тоже много, но практически никогда они не влетают в Город в одно и то же время и в одном месте. Поддавшись паранойе Кира, Макс ускорился чтобы оторваться, но это не пригодилось - чужой флаер понял что нервирует их и сменил направление. Макс еще неделю шутил по этому поводу.

Переговоры с представителем семьи по поводу шкатулки длились все три недели до вылета. Макс торговался как умел, и уступал крайне неохотно. Торговый представитель предлагал много разных вариантов, и категорически не хотел идти на условия Макса. Две шкатулки усилений действительно было слишком много. Макс же не сдавался - деньги ему были не сильно нужны, жилой комплекс здорово с Киром их обогатил, и обогатит еще сильнее, долг Старику закрыт на много месяцев вперед, а едой и жильем он обеспечен. Для него стало делом принципа стоять на своем, и не поддаваться на другие привлекательные варианты. В конце концов представитель семьи сдался и они сговорились на двух шкатулках ровно. Без дополнительных доплат, и, в качестве мелкой мести торгового представителя, доставкой за счет Макса.

- Лучше бы тебе воспользоваться ими до вылета, - отметил практичный Кир вечером накануне рейда.

- Само собой, - Макс не стал с ним спорить, - как мне понять что именно там будет?

- Как и с обычными картами, не переживай. В любом случае это именно усиление, поэтому ничего плохого тебе не подсунут. Ну разве что какое-нибудь "улучшенное управление хвостом".

- Ты серьезно?

- Нет конечно, шкатулки никогда не ошибались с расой владельца, - Кир улыбнулся, - я просто шучу.

В отместку за глупые шутки Макс заявил, что открытие шкатулок действие достаточно интимное, и делать это он будет у себя в комнате и в одиночестве. На это он получил еще одну порцию куда более пошлых шуток про то что он может делать в комнате в одиночестве.

его спальня значительно похорошела со времен переезда. Во всяком случае она стала похожа на комнату, в которую будет не стыдно кого-нибудь привести (Макс всегда представлял на месте первого гостя именно Митру). Он взял шкатулки и удобно устроился на кровати. Мало ли там что-то, от чего он потеряет сознание? Макс решил, что терять сознание на кровати намного приятней и полезней для здоровья. Если сравнивать с тем же твердым полом, к примеру. Недолго думая он одну положил на пол рядом с кроватью, и, собравшись с духом, открыл оставшуюся.

Шкатулка пропала, на ее месте на некоторое время замерла в воздухе карта серого цвета. "Самый низший ранг усилений" вспомнил Макс слова Кира о градации усилений. Странно было ожидать большего из обычной шкатулки, но слухи ходили разные. На картинке был нарисован человек со стилизованным водоворотом внутри фигурки. Пришло понимание, что водоворот это его внутренняя  энергия, и он немного увеличился. Затем карта пропала, и Макс сразу же поспешил на самый верх маяка.

- С первого раза, - улыбка у Макса была до ушей, - с первого раза попалось!

Заклинание у него было одно, поэтому и тесты он проводил именно не нем. Если до использования карты у него получалось запустить его один раз, то сейчас получилось сделать это два раза, и он понимал, что для третьей попытки ему надо подождать совсем немного. Проверив усиление на практике, Макс поспешил обратно в свою спальню, ему нетерпелось использовать вторую шкатулку.

Со второй прошло буднично. Макс ожидал еще одно усиление внутренней энергии, но лимит везения был исчерпан - ему выпало усиление ментального сопротивления. Глядя на изображенное свечение в районе головы на фигурке Макс бы никогда не догадался о скрытом смысле - хорошо, что вместе с картой и картинкой к нему приходило и понимание того, что какая карта дает. Открытие шкатулок не должно тратить силы, но Макс заснул как младенец уже через пять минут после открытия второй шкатулки.

- Кир, что за ментальное сопротивление? - спросил Макс напарника за завтраком.

- Бесполезная вещь для тебе, - "обрадовал" его Кир.

- Любое сопротивление небесполезно, - возразил Макс.

- Зайди к нам в отдел и проверь, - предложил Кир, - у людей оно изначально низкое, и таких карт надо очень много, чтобы дойти до уровня эльфов. Я говорю про рядовых эльфов. Чтобы ты понимал, на рядовых эльфов, у которых сопротивление в десятки раз сильнее, чем у людей действуют самые простые заклинания. Так что сопротивление полезное, но его размер бесполезен.

- Зато выпало увеличение резерва, - не смогу удержаться Макс и похвастался.

- А вот с этим поздравляю, мы еще сделаем из тебя великого мага, - от души поздравил Кир. - Тебя там Дойл ищет уже давно, ты бы к нему в отдел все-таки зашел. Для тебя же старается.

- Обязательно, - Максу было стыдно, но все свои выходные вечера он проводил с Митрой. Выходной был один в неделю, поэтому он отложил разговор с Дойлом на неопределенное время, например до зимних каникул.

- Сразу после этого рейда и поговоришь, - Кир был упрямым на четверть эльфом, чем иногда Макс раздражал, - я уже договорился что сразу после рейда мы летим к нему. А потом делай что хочешь.

- Ну ты конечно... - Макс не определился как назвать напарника и просто оставил концовку фразы открытой. Кир сам решит кто он.

- Да-да, я такой, - не стал спорить он. - Пойдем собираться, быстрей начнем, быстрей нагребем.

Сборы были у них отработаны. С учетом всех тех приключений, что выдались на их головы в начале их совместной работы они начали брать с собой весь тот необходимый набор для скорой помощи, во флаере всегда был запас еды, воды и алкоголя на обратный путь. К счастью, за все три недели ни разу не пригодилось. В рабочую форму теперь обязательно были включены уколы обезболивающего, несколько стимуляторов и сухой паек на один день. Кир настоял, и хоть Макс и сопротивлялся, но никаких внятных аргументов против привести не смог.

Макс купил себе очередной пистолет-пулемет, Кир взял такой же и карабин для охоты. Макс снайпером не был, поэтому на винтовку решил не тратиться.

Собрались и погрузились за полчаса. Управлял флаером Кир, который в принципе любил технику. Макс же, напротив, никогда не питал столь сильных эмоций к бездушным машинам.

- Что планируешь делать зимой? Я-то на службе буду, - Кир не умел молчать долго, но Макс и сам был не против поговорить.

- Буду пить, есть и тренироваться. Может еще что придумаю, - честно ответил Макс. - Больших планов нет, если ты к этому ведешь. А есть интересные предложения?

- Да, - Кир повернулся к нему, - я-то в отличие от тебя к Дойлу в гости зашел, и он мне рассказал много чего интересного. Про рейды вглубь территорий Города, про заброшенные лаборатории и поиски в них. И про отряды, которые этим занимаются.

- И что ты предлагаешь?

- В отряд ни тебя ни меня не возьмут конечно же, рано еще. Но записаться на курсы, которые есть в службе безопасности лишним не будет. Начальство приветствует, и навыки полезные. Мне, как сотруднику повысившему квалификацию еще и денежные бонусы будут.

- А мне что?

- А тебе только навыки, что тоже не мало. Заодно узнаешь побольше про историю Города, и почему здесь не работает техника и многие заклинания.

- А разве выяснили? Были же только теории.

- Теории и остались, но звучат они правдоподобно. Например ты знал, что есть версия..

- Не интересно, - перебил Макс, - теории это круто, но их придумывают, когда делать нечего. Подтверждений никаких не найдено, но зато теорий целый вагон. Я лучше на свидание схожу, и займусь гражданством.

- Зачем ты гражданство хочешь, разве без него так плохо? Ты вроде и так неплохо устроился.

- Устроился я неплохо, но у меня нет никаких гарантий, что мне помогут если что-то случиться и у меня не будет достаточно кредитов на оплату того же врача. У меня нет права находиться на крупных островах, я не могу торговать ни с кем, кроме семьи, которая за бесценок все покупает. Я не могу путешествовать по другим мирам, пусть у меня и денег нет на это. А один раз я зашел в бар, и на меня девушка смотрела как на животное, когда пропуск увидела. Вроде везде мелочи, но накапливается, и становится неприятно.

Кир замолчал на некоторое время, но долго не продержался:

- Если пройдешь курсы, то польза для семьи будет выше и ты станешь ближе к гражданству. Не намного ближе, но все равно шаг сделаешь.

- Такой аргумент я принимаю. Вернемся и скинешь мне всю информацию по своим курсам. А пока дай поспать немного, - и Макс улегся спать до самого прилета на остров с жилым комплексом.

Место для парковки они выбрали удобное - прямо в центре двора. Сегодня у них были нижние этажи, поэтому приземлялись на землю. Когда чистили пентхаусы - приземлялись на крышу. Полуденное солнце уже не грело, поэтому на улице Макс старался лишний раз не задерживаться. Кир тоже схватил мешок и трусцой побежал в сторону магазина. В торговом зале ничего ценного не осталось, но у любого магазина есть склад, который они и хотели в этот раз осмотреть, и экспроприировать самое ценное его содержимое. Макс осматривал это здание в поисках логова тварей, поэтому сильно склад не изучал, но он точно помнил, что он заполнен наполовину.

Кир забежал в магазин, пробежал через торговый зал и первый оказался на складе. Поддоны с коробками занимали половину склада, что при его размерах в сотню квадратных метров было немало.

- Макс, подойди на секунду, - голос Кира раздался из какого-то угла. Когда он только успел?

- Что там? - Макс двинулся к напарнику.

- Ты осматривал этот склад, так? Расскажи мне как именно ты его осматривал, если пропустил такое, - Макс подошел, и -видел что Кир показывает на трехметровые ворота в стене склада, в которые мог проехать камаз.

- Что это? - Макс не стал оправдываться, да и смысла не было.

- Это, скорее всего, именно то о чем я думаю.

- Я не телепат, Кир. Объясни ты нормальным языком что мы нашли. Что-то ценное, да?

- Да, ценное. Помнишь я рассказывал тебе про лаборатории, которые отряды СБ ищут, и отправляют туда специальные группы?

- А что вход в лабораторию делает в магазине?

- Это не вход, Макс. Это выход. Скорее всего аварийный выход или тайных ход. Можно даже его попробовать открыть, но есть вариант получше - сматываемся обратно на острова. Докладываем о находке, получаем заслуженную премию и забываем про этот остров.

- А самим если поискать что там? Наверняка ведь она нетронута. Можно набрать кредитов на собственный остров.

- А можно нарваться на лабораторию по исследованию фауны, и стать ужином этой самой фауны.

- За столько лет? Ты сам веришь, что там что-то живое осталось? - скептично отнесся Макс к рассказам про фауну.

- Тогда нарваться на автоматические защитные комплексы можно. - Кир все продолжал искать аргументы “против”. - Кроме того, меня на службе за утаивание такой находки пустят в переработку. Слышал про такое? Тело преступника не должно пропасть зря, его пускают в переработку, и если органы целы, то изымают, а если не очень здоров, то на консервы и поставляют в другие миры. Некоторые расы, знаешь ли, весьма уважают человеческое мясо.

- Уговорил, - Макс представил перспективы, и тоже не захотел стать консервой, - пойдем обратно, доложим по форме и станем ждать награду. Может даже шкатулку за такое дадут.

- Не волнуйся, дадут и не одну, - успокоил Макс Кир.

- А потом догонят и еще раз дадут, - под нос на русском буркнул Макс.

Они пошли к выходу из магазина, и Макса посетило чувство дежавю. Как и тогда под землей, Кир резко замер, и схватил его за плечо.

- Не двигайся, - вдруг перешел на шепот Кир.

- Что там? - в таких ситуациях спорить глупо, поэтому Макс замер и тоже перешел на шепот.

- Какие-то голоса, давай поближе подойдем.

До торгового зала они добрались быстро, а уже там начали передвигаться сидя. Кир добрался до разбитой витрины и лег. С улицы его заметно не было, но он все прекрасно слышал. макс не стал рисковать, и замер за нагромождением полок. Он тоже слышал что на улице кто-то переговаривается. Случайные встречи рейдеров в Городе были редкостью, и не всегда заканчивались мирно. Флаер стоит много, и ради таких денег многие и убить готовы. Слышать ему и не надо было - он заметил флаер красного цвета, который стоял также в центре двора. А рядом с красным флаером стояло пять вооруженных человек, которые держали на прицеле разные стороны. Макс был готов поспорить на все свои сбережения, что это за ними.

Кир стал отползать от разбитой витрины. Также незаметно они вернулись обратно на склад.

- За нами, - шепотом констатировал Макс.

- Да, за нами. - согласился Кир. - Ублюдок Тодд навел. В первый раз они не на хвост садились нам, а смотрели где мы на континент в Город влетаем. Затем они оставили там человека, который проследил в какую сторону полетим. На следующий день его передвинули еще глубже в Город по нашему маршруту. Так и выследили. Скорее даже несколько людей использовали, больно быстро добрались до нас.

- Какие у нас варианты?

- Это профессионалы, а не обычные рейдеры. Винтовку я оставил в флаере, так бы снял парочку и уравнял бы шансы. С пистолетами-пулеметами так не выйдет. Предлагаю устроить засаду и постреляться, но сначала приготовить путь отсупления.

- Даже если мы убежим с острова, через Город мы неделю будем добираться до берега. От них надо избавляться.

- Согласен, - Кир задумался, - а в качестве отступления нам пригодится лаборатория.

- А как же защита и фауна?

- Пойдем вскроем дверь и сами проверим. - Кир направился вглубь склада.

Глава 18

Кто бы что ни говорил, а засады устраивают не от хорошей жизни. Их делают талантливые полководцы, при численном превосходстве вражеских сил, как Ганнибал. Битва при участии десятков тысяч человек и боевых слонов, а он засадами балуется.

Ловушками, засадами и внезапными нападениями могут пользоваться менее талантливые восставшие рабы. Фракиец Спартак (читай, болгарин) любил альпинизм, и спустил армию с вулкана ради качественной засады. Ему, впрочем, это не сильно помогло в долгосрочной перспективе.

Еще ловушки и засады используют партизаны и диверсанты - вся та внезапная стелс пехота, которая знатно пьет кровь у захватчиков. Но партизаном или становятся в ходе военных действий и обучения (как в случае с диверсантом), или рождаются с этим в крови - Бразилия, Вьетнам и Беларусь до сих пор на Земле известны своими мастерами. Особенно бразильские герилья, у которых в стране, да и во всей Латинской Америке, партизанские движения это национальный вид спорта - как хоккей в канаде или футбол в англии.

Макс родился не в Бразилии, на вьетнамца он абсолютно точно не был похож, а к белорусам имел весьма слабое отношение - любил картошку. Он не умел, как партизаны любых стран, из говна, палок и стекла смастерить противотанковую мину. У него не было гранат для создания растяжек, но и к этому делу он бы ни за что не приступил - он искренне считал, что от растяжки пострадает он сам еще в процессе ее сооружения.

Про ловушки Макс знал также не очень много. Например, он был в курсе, что можно выкопать большую яму, наставить на дне острых кольев, и с определенной вероятностью (стремящейся к нулю) поймать туда мамонта. Из более современных вариантов он знал про активированную гранату в стакане - стакан разбивается и граната взрывается. Осталось найти и гранату и стакан только. И придумать куда засунуть стакан, чтобы преследователи его разбили. И конечно же, конечно Макс помнил про стандартнуе ловушку в лесу с падающим на тебя бревном. Как эти знания ему помогут "устроить засаду и постреляться" он не знал, но ему повезло - рядом был специалист. Во всяком случае, Макс надеялся, что Кир специалист.

- И как мы будем устраивать засаду? - все еще шепотом поинтересовался Макс по пути к двери на складе.

- Я думал ты специалист, - повернулся к нему Кир.

- Что?! - кричать шепотом было сложно.

- Да пошутил я, не переживай, - Кир подошел к двери и начал внимательно изучать панель рядом с ней.

- Странные шутки.

- А я когда нервничаю могу глупо шутить, ты не обращай внимание.

- Какой план действий?

- Я не знаю сколько мне времени понадобится на дверь, и вообще смогу ли я своими инструментами для взлома квартирных сейфов хоть что-то сделать. Но в любом случае для тебя есть задание, - Кир порылся в карманах своей формы и достал патрон крупного калибра, - это от винтовки. Найди какую-нибудь трубу, в которою он влезет. Болтаться не должен, но и слишком плотно тоже нельзя.

- Это еще зачем? - подозорительно посмотрел на него Макс.

- Увидишь, - многообещающе сказал Кир и добавил, - если у меня конечно получится.

- Требования к трубе есть?

- Любой материал, это не имеет значения. Главное чтобы она была не слишком длинной и патрон выступал, примерно такой, - Кир показал размер чуть меньше указательного пальца, и что-нибудь острое вроде гвоздя.

Макс принял ценные указания, и поглядывая в сторону входа на склад начала исследовать помещение. Он догадывался, что на любом складе, должен быть человек который отвечает за исправность всех механизмов - замков, унитазов и проводки. Иногда это бывает один человек, который и живет и пьет здесь же. Во время первых поисков тварей на острове он нашел подсобку недалеко от склада, и кабинеты на втором этаже магазина. Если кабинеты он запомнил, потому что там сидело руководство, и выглядели они приятно, то подсобку ему предстояло поискать.

- Руководство, кабинеты, - Макс бормотал себе под нос наматывая круги по коридорам отходящим от склада в поисках нужных предметов, - алкоголь. Точно, можно сделать коктейль молотова.

Макс продолжил заглядывать во все помещения, и наконец ему удалось отыскать то, что он назвал подсобкой в первый раз.

- И что я буду делать с этим коктейлем Молотова? Танки взрывать? - сам себе задал вопрос Макс разглядывая помещение. Подсобкой это назвать было сложно. Скорее полноценной мастерской, пусть и давно заброшенной. Как и во многих помещениях Города тут царил беспорядок, но он был неправильный. Словно мастер торопился и забрал с собой все ценное, но не разбрасывал предметы по комнате и не выворачивал полки. Как будто собирался он в спешке, но планировал вернуться.

- Что же тут все-таки произошло? - Макс начал открывать все полки подряд. Из уважения к владельцу помещения он действовал очень аккуратно. И из опасения поднимать шум, само собой. Гвозди он нашел быстро. С трубками было сложнее, но что-то пластиковое подходящее под описание нашлось возле рабочей поверности. Обрезки от изделий, которые жалко выкидывать, но и использовать негде.

Кир все также работал с панелью, но вид ее несколько изменился - инструментами он снял панель с экраном ввода, и она болталась на шлейфе. Вид внутренностей замка был безрадостным - Макс в этом переплетении проводов, каких-то схем и чего-то воистину непонятного ни за что бы не разобрался. Кир же весьма ловко что-то двигал, отсоединял и присоединял.

- Как успехи? - Макс выложил на пол перед Киром свои находки.

- Знаешь, если бы я с тобой не вскрывал все эти сейфы последние недели, я бы ни за что не разобрался. Общие принципы я в академии изучал конечно, и мне самому нравится, но практика есть практика.

- Я так понимаю ты на верном пути и все получается, - Макс вернул патрон Киру, - а я зачем все это собирал?

- Сейчас увидишь, - Кир осмотрел все хозяйство и добавил, - еще мне дощечка нужна какая-нибудь, небольшая совсем.

Макс чертыхнулся, и посмотрел на многочесленные поддоны на складе. Искать не хотелось, поэтому он ножом от ближайшего поддона отрезал тонкую полоску дерева в сантиметр шириной, и подал Киру.

- Отлично, - Кир продолжал рыться во внутренностях замка, - а теперь замкнем вот здесь, и оно сбросится.

Висящая на шлейфе панель издала тихий писк и засветилась. Кир не теряя времени прижал к ней палец.

- Если я правильно понял, то теперь только я смогу ее открыть.

- А что помешает им проделать все те же манипуляции и заново ее вскрыть?

- Я еще не придумал, но что-нибудь обязательно сделаем. Достаточно повредить внутренности, и к сожалению выстрелами много не повредишь. Разве что себя самого рикошетами. Нужна граната, или аналог.

- Если ты закончил, то я предлагаю от сюда уйти, - Макс с нарастающим беспокойством смотрел в сторону входа на склад, - и желательно чтобы они про наш запасной выход через лабараторию не знали.

- Согласимся, - Кир напряженно раздумывал, - подожди здесь, я гляну что они там делают.

Несколько минут, которых Кира тянулись как целый час. Пустой склад вдруг наполнился шорохами, царапаньем и множеством других посторонних звуков. К счастью, Кир вернулся достаточно быстро.

- Все еще там, у них ничего не происходит, и мне кажется они просто ждут когда мы выйдем с мешками из здания. Представятся рейдерами, дадут по голове и запрут здесь. А там или с голода умрем, или еще что сделают. Фантазия у людей богатая...

- Сможешь подстрелить кого-нибудь?

- Не факт, но есть идея, - Кир двинулся в противоположную от входа сторону. - Мы выйдем через запасной выход, и найдем другое здание с видом на их флаер.

- И оттуда в два ствола их расстреляем, - предположил Макс.

- Если попадем конечно, - усмехнулся Кир, - а по пути к нашей позиции сделаем ловушку. Только надо торопиться, потому что вечно ждать они не будут. Очень скоро поймут, что взять нас быстро и мирно не вышло, и начнут нас искать. Тогда с ними разделаться будет намного сложнее.

На улице было прохладно, но осознание мысли о вооруженных людях грело не хуже обогревателя. Макс даже немного вспотел, когда представил, что между ним и охотниками за его головой находится всего одно здание. А убежать не выйдет, потому что флаер там, а они здесь.

- Может подождем пока они пойдут нас искать и рванем к флаеру? - высказал внезапную мысль Макс, пока Кир осматривался вокруг в поисках нужного здания.

- Забудь о флаере, они его или заминируют, или раскурочат, или оставят там человека. Но один он нас не остановит, а ослаблять группу поиска тоже никто не будет. Я бы на их месте флаер незаметно сломал, а потом заминировал в надежде что мы прибежим к нему.

- Получается или мы их перебьем, или придется убегать в лабараторию, - протянул Макс, - а если мы туда убежим, то что дальше то делать будем? Флаера все равно нет, а они рано или поздно дверь вскроют.

- Давай считать, что мы с ними справимся, - Кир посмотрел на небо, - погода не та, чтобы по Городу неделями от них бегать.

- Как ты смотришь вон на то здание, - Макс указал на невысокую четырехэтажку метрах в двадцати от них. - С верхнего этажа или крыши они должны быть видны - у магазина два этажа всего.

- Да, должно получиться, - Кир вновь зашел внутрь. - Давай за мной.

Зайдя в здание он прямо на полу начал раскладывать все что принес ему Макс. Рядом с парой патронов и трубок с гвоздями легла дощечка, нож Кира и пара салфеток с небольшой досочкой фанеры, которую нашел сам Кир. Макс с неподдельным любопытством наблюдал за приготовлениями.

- Этому вас в академии учат?

- Нас там много чему учат. Я вообще всесторонне развитый специалист, - Кир говорил без гордости, просто констатировал факт. - У семьи Рен со службой безопасности проблем никогда не было, я считаю что мы одни из лучших на этой планете.

- И что ты делаешь прямо сейчас?

- Прямо сейчас я делаю вещь, которая обеспечивает работой магов целителей и производителей протезов. - Кир вбил маленький гвозд в дощечку и обрезал ее. Получился квадрат со сторонами сантиметр на сантиметр с торчащим гвоздиком посередине. Дальше он вставил все это дело в трубку и гвоздями по бокам закрепил ее. Получилась весьма странная конструкция, которая Максу ни о чем не говорила.

- Это что?

- Это мы поставим в маленькую ямку, внутрь трубки засунем патрон, и накроем фанерой какой-нибудь. Надо место выбирать такое, где они точно по ней пробегут. Старый фокус с патроном и гвоздем способен сильно ранить, а иногда и убить неудачно наступившего.

- Или сделать аккуратную дырку.

- Маловероятно, - возразил Кир, - патрон вне ствола не должен детонировать, но если так случается, то пуля не летит по прямой. Так что зайдет она в тело или под углом или вовсе боком. Одного при небольшом везении мы точно вырубим. А вместе с ним и второго.

- Какого второго?

- На войне и в таких вот ситуациях главное не убить как можно больше противников, что бы там не рассказывали, главное как можно больше ранить. - Кир вел импровизированную лекцию и продолжал делать трубки быстрыми и уверенными движениями. - Если ты на войне тяжело ранил вражеского солдата, то ты не просто лишил чужжую армию одного солдата, как это было бы в случае с банальным убийством. Ты вывел из строя одного солдата, которого надо перевезти в госпиталь. По пути в госпиталь на него продолжают тратить ресурсы и медикаменты. Потом за ним ухаживают и его лечат. Одним ранением ты занимаешь множество специалистов и заставляешь тратить кучу ресурсов. В нашем же случае одним ранением мы заставим кого-то остаться с ним и помогать. Не кинут же они его на дороге? Знают ведь, что мы обязательно постараемся добить одиночку.

- Этому тоже в академии учат? - на всякий случай уточнил Макс.

- Я же говорил, нас много чему учат. - Кир сделал три ловушки с патронами. - Я их закопаю вон в районе тех луж. Это самая лучшая дорога к двери здания. Одну попробую разместить в комнате на первом этаже. Уж больно большое окно там. Так и просится в через него в здание попасть. Давай бегом на самый верх, я скоро буду.

Макс побежал в четырехэтажку не особо скрываясь. Следы на местами мокрой земле должны воодушевить преследователей и завести в ловушку. Дорогу на четертый этаж он осилил настолько быстро, что успел через окно выбранной комнаты заметить как Кир заканчивает ямки для трубок, вставляет их туда и накрывает все это дело своим листом фанеры. Убедившись, что у Кира все в порядке и он уже идет к нему, Макс перевел взгляд дальше, чтобы увидеть, что вокруг флаера страсти накалились, и не все готовы мерзнуть и ждать их дальше. Спор перешил в крики и размахивание руками. Если не начать стрелять сейчас, то они перейдут к активным действиям. Расстояние только не радовало, Макс не был уверен что его пистолет-пулемет способен стрелять на сотни метров.

- Не ушли еще? - Кир появился бесшумно.

- Скоро разбегутся, - Макс с сомнением смотрел как Кир берет оружие на изготовку, - мне кажется что пуля не долетит.

- На такой дистанции мы не попадем, поэтому основная цель привлечь внимание. Они знают что нас двое, поэтому и стрелять должны двое. Становись к соседнему окну, но не делай больше пяти-семи выстрелов. Патроны нам еще пригодятся.

Макс еще раз выглянул в окно: дорожка от здания вела к правой части магазина, и, огибая его, заканчивалась во дворе с флаером. Через магазин они не побегут, профессионалы не ломятся на выстрелы сквозь незнакомые помещений. Скорее всего зайдут с двух сторон и будут штурмовать. Макс приготовил оружие, перевел на стрельбу одиночными и прицелился.

- Повезет если попадем и убьем.

- Нет, Макс, даже если мы попадем, то вряд ли их это убьет, - глядя на готового задавать вопросы Макса он продолжил, - потом объясню. Как только делаем выстрелы, убираемся с этой позиции. В здании тоже оставаться нельзя, поэтому бегом вниз. На первом этаже бежим направо до самого конца. Коридор заканчивается комнатой с открытым окном. Выбираемся через него и в жилой дом который там ближайший. А теперь начали.

Макс пытался целиться, когда Кир сделал четыре быстрых выстрела. Когда Макс начал стрелять рейдеры из красного флаера уже лежали за укрытиями, и палили в их сторону со всех стволов. Если они определили направление выстрелов так быстро, то это точно профессионалы не чета ему.

- Бежим! - крикнул Кир и, подавая пример, рванул в сторону лестницы.

Кир бегал быстро и угнаться за ним было сложно, но Макс старался, и у него получалось. Лестницу они проскочили за секунды, коридор первого этажа тоже. Стрельба со стороны рейдеров закончилась в момент, когда они подбегали к жилому зданию. На втором этаже обнаружилась открытая квартира с нужными окнами. Кир велел Максу сидеть в коридоре, а сам из глубины комнаты смотрел в окно. Видимо так его меньше шансов заметить, но и стрелять он не сможет.

На улице была некоторое время тишина, которую сначала разрушили короткие команды бегущих рейдеров, а затем одиночный хлопок и дикий животный крик. За криком последовали длинные очереди по предполагаемому месту их обитания.

- Есть! - Кир выбежал в коридор к Максу. - Сработало, Макс, оно сработало!

- Отлично, дальше куда?

- А дальше мы на крышу, по ней в самый конец здания и там на первый этаж. Здание длинное, выберемся на противоположной от них стороне и там придумаем куда дальше.

- Как-то не сильно продуманно.

- Если у тебя есть план или идеи получше, то ты всегда можешь их предложить.

- Да нет, пока нет идей, - Макс прислушался к затихшим крикам, - а если они увидят и за нами погонятся?

- Тогда мы их убьем, - улыбка у Кира получилась кровожадной.

Глава 19

Короткий план действий, а Макс предпочитал называть это планом прошел идеально. Они забрались на крышу, пробежали все здание и спустились в последнем подъезде. Преследователей слышно не было, но они с Киром все равно старались действовать тихо. Через балкон нужной квартиры на первом этаже они выбрались на противоположную сторону здания.

- Что дальше? - Макс после короткой пробежки усталости не чувствовал, но немного вспотел.

- Продолжаем петлять, пусть немного за нами побегают. Но будем прятаться так, чтобы держать на виду их флаер, посмотрим что будет с их пострадавшим. Если группа будет небольшой, то можем попробовать обстрелять, - Кир сходу сообразил продолжение своего плана.

- Вон то здание выглядит неплохо. Будет где спрятаться, и куда уйти, - Макс указал на пятиподъездную высотку в том же дворе, она была ближайшей к их флаерам, - там через балконы можно в другой подъезд пробраться.

- Звучит неплохо, - Кир осмотрелся и принял решение, - двигаемся туда, но не напрямую, а окольными путями. Зайдем с обратной стороны, чтобы никто даже случайно не увидел как мы со стороны двора входим. Через какой-нибудь балкон заберемся.

И они опять побежали, но, как и говорил Кир, не прямо к зданию а закладываю достаточно большой крюк. Преследователей не было ни видно ни слышно, и они без приключений добрались до обратной стороны нужного здания минуты через четыре. Нужный балкон с открытым окном обнаружился на втором этаже в середине дома.

- Люблю я озабоченных охраной собственного жилища жителей первого этажа, - произнес с улыбкой Макс поглядывая на нужное окно, - ведь своими решетками на окнах они так замечательно подставляют соседей сверху.

Кир улыбнулся незамысловатой шутке и первым забрался на второй этаж. Макс не сильно отстал от него, и они замерли на балконе переводя дух.

- Как думаешь, где они сейчас? - шепотом уточнил Макс.

- Не знаю, скорее всего обыскали нашу прошлую точку, перевязали раненного и сейчас решают что делать дальше.

- Что бы ты на их месте делал? У тебя опыта всяко больше, чем у меня.

- Я бы на их месте взорвал наш флаер, и улетел. Это нас не убьет сразу, но я бы на нас в таком случае много не поставил: еды нет, мы на острове и в воде неизвестно что водится, а до побережья материка топать несколько недель пешком по территории, где каждый хочет тебя сожрать. Плюс ночные хищники, которых не все оружие берет.

- Как бы они так и не сделали, - обеспокоенно произнес Макс.

- Есть вариант что они разозлятся и будут за нами гнаться чтобы убить, но есть два замечания: во-первых, они профессионалы, и скорее всего примут рациональное решение не обращая внимание на эмоции.

- А во-вторых?

- Во-вторых, мы живыми не дадимся, а стреляю я очень хорошо. И первая же серьезная перестрелка остудит их пыл если они вдруг действительно захотят за нами гоняться.

- Поэтому они снова вернутся к варианту с нашим взорванным флаером и полетом отсюда?

- Да, скорее всего так. Более того, они наверняка воспользуются такой роскошной находкой как этот остров и будут чистить его пока тут не останется даже самой малоценной ложки. И это подводит нас к самой большой проблеме.

- Ты про подземный вход?

- Да, - Кир тяжело вдохнул, - мы не можем отдать им такое сокровище.

- Ты же настроил вход туда на себя, - Макс начинал подозревать что-то крайне нехорошее. - И я начинаю подозревать что ты хочешь мне сказать что-то крайне нехорошее.

- Любой хороший специалист перенастроит эту дверь, а любой рейдер сможет вынести ее взрывчаткой или вырезать чем-нибудь. Инструментов для таких целей хватает, им только слетать за ними надо, они за день справятся, - сказал Кир.

- Иииии? - подбодрил внезапно смутившегося Кира Макс.

- И они туда попасть не должны. Не потому, что я не уверен на чью семью они работают, - ответил Кир на красноречивый взгляд Макса и добавил, - не только по этой причине, хотя она тоже важна.

- Тогда почему же? - предчувствия чего-то плохого Макса не отпускали.

- Они могут быть связаны с братством, а это намного хуже.

- Это у тебя внезапное озарение произошло, или ты что-то заметил?

- Предчувствие такое, - еще сильнее смутился Кир.

- И что твое предчувствие тебе советует делать?

- Мы не должны им... - концовку фразу он пробормотал так тихо, что Макс ее даже не услышал?

- Чт.. - спросить он тоже ничего не успел, потому что Кир зажал ему рот ладонью, и глазами и кивком голову в сторону улицы показал что преследователи объявились.

Макс кивнул и вопросительно дернул головой, мол "Что делать будем-то?". Кир на это лишь перехватил свой пистолет-пулемет поудобнее и взглядом указал Максу на его оружие. Макс трактовал это как "Возьми его в руки и будь готов стрелять".

На улице тем временем послышался топот, и Макс расслышал короткие команды командира преследователей.

- Фонте, контролируй окна, - командир говорил не очень громко, но все равно отчетливо, - Брада, на тебе вон то направление.

Макс к сожалению не увидел какое именно "вон то направление" контролирует неизвестный Брада, но одного Фонте, который выцеливал окна ему хватило, потому что желание высовываться, пусть даже и для стрельбы, у него пропало. К его великому сожалению, Кир думал иначе, потому что он привлек внимание Макса тычком пальца в его плечо, и показал растопыреную пятерню левой руки. Короткой пантомимой он объяснил свою идею: по его команде они поднимаются и открывают огонь по преследователям. Макс пытался отрицательно махать головой и кивать в сторону квартиры, намекая что можно пробежать ее насквозь, выбежать с другой стороны и продолжить играть с преследователями в прятки. Внизу тем временем действия рейдеров обрели продолжение.

- Волер, что у тебя? - даже такой неспециалист как Макс слышал, что терпения у командира оставалось немного. - Ты долго еще будешь копаться?

- Сейчас, - хриплый мужской голос раздался так близко к балкону, что Макс даже вздрогнул. - Я не следопыт, за это Шуле отвечала. У меня и заклинания слабые, и опыта ее нет.

- За Шуле мы отомстим, и поверь мне, мучаться они будут сильно и долго. Направление хоть примерно скажи, а там сами их найдем. - после этой фразу командира Кир вновь привлек внимание Макса, и начал медленно загибать пальцы на левой руке.

Кир загнул первый палец.

- Здесь шаги обрываются, - не совсем уверенно начал тот которого назвали Волером.

- И куда они могли спрятаться? - командир видимо обвел балконы и окна взглядом, и не нашел открытых окон. - Или у них есть заклинания маскировки?

Кир загнул второй палец.

- Заказчик не говорил про маскировку, но один из них неплохой маг, а второй совсем слабый маг и плохой стрелок. - Макса несколько задело упоминание плохого стрелка, и он чуть решительнее сжал пистолет-пулемет.

Кир загнул третий палец.

- Значит они полезли наверх. Возможно опять пробежали здание насквозь и спрятались в другом месте, - командир помолчал пару секунд и продолжил, - определи окно, полезем за ними.

Кир загнул четвертый палец и оставил только торчащий указательный, над которым начала появляться маленкая искорка.

- Командир, я чувст... - что чувствует Волер, Макс так и не узнал. Впрочем, командир этого тоже так и не узнал, потому что Волер был первоочередной целью. Кир поднялся в полный рост и начал стрелять, одновременно сбросив с указательного пальца левой руки сформированную искру. Макс постарался не отстать, и также поднялся. Окно было разбито выстрелами Кира, но целиться он все равно не стал, увидел ближайший силуэт, направил в его сторону пистолет-пулемет и нажал на спуск.

Скорострельность некоторых пистолетов-пулеметов приближается к двум тысячам выстрелам в минуту. Это значит, что на опустошение полного магазина при зажатом спусковом крючке уходит около двух секунд. Что можно успеть за две секунды? На самом деле многое. Рейдеры были опытными бойцами, и как и любой опытный боец, попавший под огонь, они сначала ушли от него, и только потом открыли ответный огонь.

Кир отстрелялся первым, и сразу сделал шаг назад и немного присел. Буквально спустя секунду произошло сразу несколько событий. Те из преследователей, что остались целы и невредимы открыли ответный огонь. В тот же момент у пистолета-пулемета Макса закончились патроны, и Кир схватил увлекшегося Макса за шиворот, чтобы утащить его внутрь. Он даже начал движение, когда на пол балкона упала граната, а один из преследователей попал Максу в руку. Дальше же события понеслись намного быстрее.

Время замедления запала у ручных гранат от трех до четырех секунд. Можно подержать ее у себя в руках и кинуть с таким расчетом, чтобы она взорвалась сразу после приземления, но так поступают из укрытия, а не находясь под огнем. И то только самые отчаянные, потому что брак на заводе дело повседневное, и самые смелые подрываются на своей собственной гранате. Кир понимал, что у них с Максом есть около двух секунд до взрыва. Сотни осколков от взрыва ни для кого даром не пройдут. В помещении, где они рикошетят от стен и потолков после взрыва уцелеть невозможно.

За две секунды Кир успел выскочить с балкона в комнаты, пробежать ее с орущим от боли Максом, свернуть направо в коридор, пробежать его, и опять свернуть налево в комнату. На всякий случай он на бегу захлопнул за собой дверь и рухнул с Максом на пол.

В реальном мире гранаты взрываются без пламени, они не образуют шар огня или плазмы, как в фильмах, не издают таких громких звуков, и точно не разрушают стены вокруг себя. От них люди не разлетаются как кегли, и ими точно невозможно взорвать сразу десяток человек (при условии, что это не десять человек сидят взявшись за руки вокруг гранаты, и то не факт что все погибнут). Тем не менее осколки гранаты страшны, и от них надо убегать. А еще, пока ты убегаешь от гранаты, противник штурмует твою позицию, и ты теряешь выгодные точки для обороны. Все это преподавали Киру, поэтому он не стал долго лежать.

Дождавшись взрыва гранаты, который прозвучал как жалкий пук, и услышав более громкие звуки попадания осколков, Кир подхватил Макса и побежал к окну. На балконе и в комнате поднялась настоящая пылевая буря, как это обычно и бывает после взрыва в помещении, но вряд ли команда рейдеров будет долго ждать. Неизвестно сколько осталось невридимых, но часть должна побежать в обход.

- Бл#$ь! - наконец сформулировал свою мысль Макс.

- Быстрее, Макс, они сейчас полезут сюда, - Кир не терял времени и открыл окно. Он вообще считал битье окон глупым занятием - зачем разбивать и выпрыгивать, параллельно получая много глубоких и не очень порезов, если можно открыть и аккуратно спрыгнуть. Времени занимает одинаково, но намного безопасней.

- Они мне пальцы отстрелили, - Макс поднял левую руку перед собой, и расширившимися глазами смотрел на нее. Мизинца и безымянного пальца не хватало. Крови было много, но боли пока не было.

Кир не вступая в разговоры, подтолкнул застывшего Макса к окну, и он кое-как спрыгнул. Макс выполнял все действия автоматически, не обращая внимания на происходящее вокруг. Вот они с Киром бегут в сторону вражеского флаера. Кир на пару секунд останавливается возле чужого флаера, и вытягивает согнутые в локтях руки на уровне живота, словно держит футбольный мяч. Между его напряженных ладоней формируется светящийся шар молний, и он его выпускает в носовую часть вражеского красного флаера. Затем хватает макса за форму и они вновь бегут.

В себя Макс пришел там же, где все это и началось - недалеко от торгового зала магазина, из которого они подслушивали и подсматривали за прилетом рейдеров. Со стороны улицы помещение практически не просматривалось, но при желании за улицей можно было наблюдать. И первое что он увидел, это Кира напротив себя с тремя пустыми шприцами в руке.

- Вкатил тебе антишоковое, обезболивающее, сильное обеззараживающее, кровоостанавливающее и все прочие приятные вещества для такого наркомана как ты, - улыбнулся Кир.

- Как только столько вещей влезло в три маленьких шприца? - Макс попытался пошутить. - Что с рукой?

- Не переживай, всего два пальца.

- Я, знаешь ли, очень привык за двадцать лет жизни к этим двум пальцам, и хотел бы сохранить их до глубокой старости, - Макс вновь разглядывал свою трехпалую левую ладонь. Выглядело все очень некрасиво, но не болело и кровь действительно не шла.

- Новые вырастим, главное отсюда выбраться, - не терял оптимистичного настроя Кир.

- Сколько их осталось?

- Своего я с балкона точно убил, это как раз их следопыт был. Остается трое. Ты попал куда-нибудь?

- Не знаю, - честно признался Макс, - направил в чью-то сторону, закрыл глаза и стрелял.

- Закрыл... что?

- Да шучу я, - усмехнулся Макс, к которому вернулось хорошее настроение, - должен был попасть, но не знаю убил ли.

- Наверное все-таки не стоило делать все три укола сразу, - задумчиво сказал Кир.

- А что ты с флаером их сделал, - Макс вспомнил главный момент их бегства.

- Я еще на балконе пытался объяснить. Они скорее всего попытаются улететь, чтобы мы сами умерли. Я не могу отдать им нашу находку, поэтому я вложил всю энергию в шаровую молнию и запустил ее во флаер. Я проводил эксперименты, у обычных моделей выжигает нужные цепи и...

- И мы здесь умрем, - перебил его Макс.

- Да не умрем мы здесь, - начал успокаивать его Кир, - с чего вдруг мы здесь умрем?

- Вот они нас и убьют, - Макс махнул рукой в сторону двора, где появилась троица преследователей. Они шли по их следам, и все три винтовки были направлены в их сторону.

- По каплям крови наверное нашли, - пришел к выводу Кир.

- И в засаду уже не попадут, - Макс продолжал следить за рейдерами. Те подошли к флаеру, и укрыли за ним от их предполагаемого местоположения.

- Сейчас момент истины, - пояснил Кир, - я пустой, и если они свой тазик запустят, то смогут улететь.

- А если не запустят, то улетят на нашем.

- Военный флаер ты так не взломаешь. Я над защитой дополнительно поработал. Им понадобится один из нас, и желательно живой. Если они хоть немного в флаерах разбираются, а они должны, то будут стараться взять живьем хоть кого-то. Иначе останутся на острове.

- И какой план действий? - Макс начал прислушиваться к громким ругательствам. Кажется красный флаер умер окончательно, и отказывался даже открывать двери.

- Все тот же. Перебьем всех и улетим, а если не будет получаться, то уйдем в нужный ход перед этим испортив замок.

- И как мы его испортим? Идеи есть?

- Уже появилась парочка. Пока они разоряются, пойдем внутрь. Я думаю они еще несколько минут будут ругаться, потом откроют флаер механически и минут десять потратят на попытки запуска изнутри.

На складе ничего не поменялось. Все те же поддоны, все та же дверь внутри склада. Макс устало присел возле нее, оперся спиной на стену и попытался придумать выход из ситуации. Еды у них почти не было, но пару дней протянуть смогут. Точно также и с водой. По сути по одной порции на каждого. Разве что..

- Кир, есть идея.

- А? - напарник оторвался от сосредоточенного отрезания от поддона кусков дерева.

- Ты что делать собрался?

- Нарежу горючего материала, засуну все это дело к проводам, открою ворота, подожгу и закрою ворота. Не зная схем, без необходимых деталей и умения взлома они эту дверь разве что вырезать или взорвать смогут. Но вряд ли есть чем. Поэтому мы в лабаратории, а они снаружи.

- Мы дохнем от голода, а я возможно от заражения внутри, а они снаружи? - уточнил Макс.

- Видишь ли, Дойл мне немного рассказал про лаборатории и такие убежища. Даже несмотря на то, что вход на острове, скорее всего мы выйдем уже в самом Городе. Такие сооружения многоярусные, но кроме глубины они еще и очень протяженные.

- Тогда давай я облегчу тебе задачу. Они говорили что твоя ловушка убила их следопыта, но тела мы не видели. Скорее всего они занесли его в наше первое здание и там бросили. Вряд ли они стали бы снимать с трупа все оружие и гранаты в такой ситуации. Предлагаю тебе сбегать туда и обратно и проверить. Тем более что ты сам сказал, ребята на улице будут еще долго пытаться завести флаер.

- А потом уходим?

- Потом мы их всех опять попытаемся убить, - на этот раз улыбнулся Макс.

Глава 20

Перестрелки в реальной жизни сильно отличались от того, какими их представлял себе Макс. Первая серьезная перестрелка показала, что сам огневой контакт был очень кратковременным, но тем не менее она лишила команду преследователей следопыта, а Макса двух пальцев. Макс понял, что как бы хорошо ты ни стрелял, к такому надо быть готовым путем долгих тренировок в приближенных ситуациях. Поэтому Кир повел себя хладнокровно и верно, а Макс нет. В очередной раз он пообещал себе заняться своими тренировками.

Пока Макс сидел и думал о жизни, время от времени посматривая на свои пальцы (вернее, на их отсутствие) Кир успел пробежаться в поисках трупа и обчистить его. Как Макс и предполагал, труп следопыта обнаружился в доме, который они заняли первым.

С трупа Кир снял все, что могло им помочь. Винтовка и пистолет со снаряженными магазинами, несколько гранат, и шанс Макса на смерть от любой другой причины кроме заражения крови - несколько упаковок помощи разведчикам. Подразумевалось, что в отличие от обычных солдат разведчикам надо самим уметь зашить себе рану, принять роды или вырезать аппендицит. Когда ты в рейде на территории противника рядом не будет доброго доктора, который сделает все это за тебя. В то время как обычного солдата учили чуть сильнее обезьяны. Показывали где можно замотать жгут, и как правильно тащить раненного. Никаких уколов, операций на поле боя (а такое возможно?) они не делали, поэтому все что входило в их аптечки это пара бинтов и спирт. Спирт, впрочем, из аптечек пропадал при первой же возможности.

Информацию об аптечке Кир вывалил на Макса пока оказывал ему первую помощь. После всех манипуляций с пальцами он посыпал чем-то остатки пальцев, замотал все бинтами и дал Максу несколько таблеток.

- Выпей, и теперь все с твоей рукой будет нормально.

- Это что? - Макс засунул таблетки в рот и уточнил просто на всякий случай.

- Заражения крови не будет, гнить не будет, инфекций не будет, болеть не будет...

- А что будет?

- Раны будут активно закрываться. Доберемся до острова тебе пальцы и отрастят.

- А что насчет побочных эффектов? - Макс сомневался в их отсутствии у такого замечательного средства.

- Через пару часов будет жар и слабость, но быстро пройдет. Можно было все это и позже принять, но чем раньше примем, тем раньше начнется лечение.

- Больше шансов выжить?

- Определенно больше. Мне твой труп на руках не нужен, а к этому бы все и пришло.

- Что будем делать с этими? - Макс кивнул головой в сторону выхода.

- Не хочу тебя расстраивать...

- Но расстроишь?

- Наш серьезный успех в перестрелке с балкона заключался в факторе неожиданности, и в том, что это не матерые профессионалы, которые готовы ко всему и всегда. Сейчас же они будут настороже, и мы в проигрышной позиции. У них и броня есть, и оружия побольше нашего.

- Предлагаешь убегать? - Макс и сам был не против свалить подальше отсюда.

- Убить их мы попытаемся, но если не выйдет, то да - убегать. Флаер у них очевидно умер окончательно, наш они не взломают. Уйдем в лабораторию, и подорвем за собой панель доступа.

- И они умрут от голода.

- Именно так.

- Или попробуют плыть в Город и умрут по пути.

- Именно так, - улыбнулся Кир.

- А мы с тобой умрем от голода под землей, или умрем пытаясь пройти к берегу.

- Именно.. погоди, - успел опомниться Кир. - Ничего с нами не случится. Можем сыграть с ними в прятки на острове, но их больше и в засады они не попадутся. Уверен что и еды с вобой у них тоже больше, так что все эти прятки будут только им на пользу. Они вообще могут забраться в свой флаер и там сидеть. Улететь не улетят, но через неделю мы сами к ним выйдем - голодные и готовые на все.

- Если честно мне не очень нравится твоя идея, - признался Макс, - не хочется умирать молодым, знаешь ли.

Кир на это ничего не ответил, лишь начал делать веревку из обрывков какой-то ткани. Макс подумал, что это может быть часть одежды убитого следопыта.

- Это еще зачем? - уточнил Макс.

- Я решил принять волевое решение - мы идем прощупываем преследователей, и если ничего путного не выйдет, а я считаю что не выйдет, то отходим к двери. Она уже будет открыта. Гранату я зафиксирую так, чтобы при подрыве они никак не могли починить панель доступа. Когда дверь будет закрываться я дергаю за веревку и все. Мы замурованы внутри а они снаружи.

- Самый бредовый план из всех что я слышал, - выразил свой скепсис Макс.

- Другого нет и не планируется. Мы конечно попробуем их перестрелять, но я в этом сомневаюсь.

У Макса запал тоже пропал, и он сильно сомневался в успешной перестрелке. Как он успел на собственном опыте они громкие, страшные и непонятные. И вот чего точно не показывали в фильмах, так это того что ты высунешь кусочек ноги, а тебе ее по самую голову и отстрелят.

- Пойдем посмотрим, что там наши ребята делают, - предложил Кир, - нет смысла и дальше тянуть. Они уже должны были понять, что флаер не реанимировать.

"Ребята", как их назвал Кир все также громко матерились. Они вскрыли флаер вручную, и пока один из их команды колдовал над электроникой внутри, остальные под прикрытием флаера контролировали окружение. Кир начал обходить весь мусор под прекрытием стеллажей справа, со стороны кассы и прилавка. Макс же пошел вдоль левой стороны. Если его черепашье передвижение и попытки прижаться к полу можно было назвать ходьбой.

Все были на взводе и максимально сконцентрированы, поэтому незаметно подобраться к окну у Макса с Киром не удалось. Макс про себя отметил, что на этот раз заметили все-таки Кира, а не его. Не то чтобы это много для него значило, но факт был занятный.

Стрельба началась внезапно. Причем сначала возле Кира разлетелся прилавок, и только через полсекунды раздался звук выстрела. Поэтому сначала Макс резко обернулся в сторону Кира, и только потом сообразил рухнуть на пол. Его это спасло, потому что стеллажи и стены начали ловить попадания и возле него.

Кир как заправский спецназовец ползком подобрался к двери. Все это время вражеские стрелки уничтожали прилавок на его прошлой позиции и стену со стеллажами на нынешней позиции Макса. Он высунулся из нижней части дверного проема на долю секунды, дал небольшую прицельную очередь, и тут же нырнул обратно. На этом Кир не остановился, и продолжил перекатываться вправо.

Макс наконец заметил, что вокруг него ничего больше не разлетается, и сам пополз к ближайшему окну. План был прост и изящен (во всяком случае он так считал) - пока оба стрелка сосредоточены на его напарнике, он заползает в угол магазина. От угла магазина до ближайшего окна больше полутора метров, поэтому там он может встать в полный рост и остаться незамеченным. Затем все еще проще - он высовывается и стреляет. Если повезет, то даже попадет.

Первая часть плана проходила успешно. Кир увидел что делает Макс, и всеми силами привлекал к себе внимание. В редкие перерывы в стрельбе по его позиции он не глядя высовывал оружие и пару раз стрелял в сторону нападавших. Стрелки, в свою очередь, убеждались что их противник все еще там, и с азартом продолжали долбить по стене магазина за которой Кир и прятался. Что к чему Макс искренне не понимал. Кир может лечь и отползти, но вражеские стрелки об этом не думали? Или раз он все еще за стеной, они уверены что у него здесь есть препятствия и никуда ему не деться? За этими мыслями о превратностях перестрелок Макс дополз до угла. Он собрал собой пыль и грязь за последние десятилетия, даже обернулся чтобы убедиться в том, что в том след его передвижения отчетливо выделяется на слое грязи. В другой ситуации он бы немного переживал по поводу попадания грязи в рану, но переживаниям не способствовала обстановка, да и Кир был очень убедителен, когда говорил про лекарства.

Макс поднялся вжимаясь в стену и замер на несколько секунд. В его сторону стрельбы не было, поэтому он сделал первый уверенный шаг к окну. За первым шагом последовал второй. третьего не понадобилось, потому что расстояние было небольшим. Несколько раз вздохнув, он переключил пистоле-пулемет на одиночные и выглянул из разбитого окна. Прицельно стрелять он начал в тот же момент, и успел выпустить шесть или семь пуль перед тем как нырнуть обратно.

Макс никогда не обманывал себя, и легко признавался что стрелок он очень слабый, но в этот раз он был готов поклясться, что попал в одного из стрелков. Косвенно этот факт подтверждался тем, что стрельба с противоположной стороны стихла.

Кир выглянул на долю секунды, и тут же спрятался обратно. Жестом показал Максу сменить позицию (тыкнув пальцем несколько раз в стенку возле другого окна) и уже уверенней выглянул на несколько секунд. Секунда, и после короткой перебежки он возле Макса.

- Поздравляю, ты в него попал, - коротко отметил Кир. - Сейчас они спрятались за флаером.

- Убил, я надеюсь? - Макс не был злым и жестоким человеком, но сейчас искренне хотел чужой смерти.

- Этого мы не знаем, но уже в ближайшие минуты станет ясно. Может его напарник там пытается рану ему заткнуть, но не справляется, а может они вдвоем невредимые сидят и ждут пока мы с тобой высунемся.

- Ты же уже высовывался из окна.

- Это не считается, сразу после твоего меткого выстрела можно было. Сейчас нельзя, потому что к каким бы последствиям твой выстрел не привел, они уже готовы к нашему появлению.

- А третий почему не выходит?

- Может все еще пытается завести флаер, а может...

Что именно "может" они увидели сами уже через секунду. Макс не знал, что хотел предположить Кир, но был уверен почти на сто процентов, что к такому он был не готов. Багажник флаера открылся, и оттуда вышло что-то ростом под два с половиной метра. Существо было антропоморфное. Четырехрукое, но нижние конечности болтались вдоль тела. Цвет самого тела постоянно менялся, причем он не был однородным - каждую секунду появлялась разная разноцветная мозаика. В верхней паре рук это нечто держало винтовку высотой с Макса, и даже на вид калибр был очень серьезным. Макс кинул взгляд на Кира - серый цвет лица напарника и резко отхлынувшая кровь ничего хорошего не предвещали.

- Бежим! - Кир схватил Макс за форму и с неожиданной скоростью рванул внутрь магазина.

Позади начали раздаваться выстрелы, по звуку напоминающие взрывы. Кир бежал впереди и тянул за собой Макса. Он же успевал сразу несколько дел: перебирать ногами чтобы не отстать, молиться чтобы в них не попали, и думать о том, что умирать ему не хочется. Они добежали до склада внутри магазина и Кир завернул сначала влево, чтобы между ними и преследователем оказалась еще одна стена, а потом прошел пару рядов стеллажей внутрь, чтобы к стене добавились еще и поддоны с товаром.

- Что это было? - выдохнул Макс пытаясь отдышаться.

- Это была броня класса Б. Она официально поставляется некоторым отрядам зачистки службы безопасности. Одна из немногих, которая стабильно работает в Городе.

- И как она тогда оказалась у этих ребят?

- Отличный вопрос, и когда мы вернемся я задам его Тодду, - Кир на секунду задумался, - когда его выпишут из больницы после нашего разговора.

- Что дальше?

- Он медленный, поэтому фора у нас есть, но надо уходить - мы его не пробьем. Даже если мы выпустим все патроны и подорвем его на гранате, он нас размажет. Для таких костюмов нужен или серьезный калибр или мощные заклинания. Ни того ни другого у нас нет.

- Сваливаем? - Макс предложил лучший, на его взгляд, вариант.

- Да, - Кир взял гранату и подошел к двери и начал говорить сам с собой. - Вот эту штуку с веревочкой мы засунем сюда и зафиксируем... так.. держится, теперь проверим.. открывается... Макс, давай внутрь.

За открытой дверью было темно, но воздух на удивление не был затхлым. Макс решил что дело в работающей вентиляции. С одной стороны это хорошо, потому что он слышал что смерть от удушья одна из самых страшных. С другой стороны, вместе с работающей вентиляцией могла работать и защита от непрошенных гостей вроде них с Киром. Выбора у Макса все равно не было, поэтому он, задержавшись на секунду чтобы собраться с силами, зашел внутрь.

Кир тем временем закончил свою конструкцию с гранатой среди проводов, нажал на болтающемся пульте какую-то комбинацию и побежал внутрь держа в руке веревку, которая цеплялась к чеке гранаты. Дверь начала закрываться, Макс целился в помещение склада, он ни на секунду не забывал о преследователях. То ли бронированный монстр не смог войти в дверь, то ли он ждал остальных, но в момент закрытия двери Макс его не видел и не слышал.

Какое-то движение произошло только когда створки двери почти захлопнулись. Макс без колебаний выстрелил пару раз чтобы немного успокоить преследователей и скомандовал Киру:

- Давай!

Тот понял его, и дернул за веревку. Через секунду дверь захлопнулась окончательно и они погрузились в темноту. Взрыв они не услышали, скорее так, небольшую вибрацию почувствовали. Кир подвесил уже знакомый Максу светляк невысоко над головой.

- Вот умели же строить, - восхищенно сказал Кир.

- А сейчас не умеют, что-ли?

- Умеют конечно, только не на этой планете. Тут так, отстойник для самых бедных и бесполезных. Семьи не видят смысла вкладываться в эту планету. Если найдут редкие минералы или что-то полезное, то и деньги сюда потекут. А так... - Кир махнул рукой и начал осматриваться.

Первое помещение ничего не говорило о том, что их ждет дальше. Это было высокий и широкий коридор с одинокой дверью в самом конце. Осматривать было нечего, поэтому надо было двигаться дальше.

- У тебя скоро поднимется температура, а самочувствие станет намного хуже, - напомнил Кир. - Можем остаться здесь, тебе надо будет поспать, да и мне отдых не помешает.

- А можем пойти внутрь?

- На разведку могу я сходить. Если там безопасно, то выберем место поудобнее этого каменного мешка. А пока будешь спать я попробую поискать что-нибудь.

- Что искать собрался? - Максу показалось что на него начала наваливаться усталость.

- У нас, знаешь ли, небольшие проблемы с продовольствием и водой будут. По одному пайку на каждого есть, но этого не хватит на всю дорогу к берегу.

- Ты всерьез собираешься туда добраться? - недоверчиво спросил Макс.

- А ты всерьез собираешься сдаться и умереть в Городе? - вернул ему вопрос с такой же интонацией Кир.

- Пойдем вместе проверим что внутри, - не стал развивать тему Макс.

За дверью они обнаружили широкую бетонную лестницу, ведущую вниз. Кир сделал светляк максимально ярким, но нижнего ее этажа они так и не увидели.

- Предлагаю спуститься на один этаж и пройти насквозь, - шепотом сказал Кир, - исследовать такие сооружения лучше со специальной командой.

- Согласен, - также шепотом ответил Макс. - Если выберемся, то попробуем войти в состав группы, интересно же.

- Когда выберемся, - поправил его Кир, притушил светляк и медленно начал спускаться на минус первый этаж.

Первый лестничный пролет порадовал одной массивной металлической дверью. Некоторое время они ее рассматривали - без взрывчатки такую не откроешь.

- Вот весело будет, если все двери здесь закрыты, - озвучил общую мысль Кир, но к двери не притронулся.

- Ну уж нет, я не для этого столько пережил, - и Макс потянул за ручку.

Дверь открылась на удивление тихо и легко, как будто ее петли постоянно смазывали. Несмотря на вес двери Макс не почувствовал ее веса. Открыв дверь он шагнул внутрь и сразу же отступил в сторону, за ним тенью проскользнул Кир с пистолетом-пулеметом наготове. На минуту они замерли прислушиваясь. Ни чуткий слух Кира, ни обычный слух Макса не разобрали посторонних звуков - под землей царила мертвая тишина.

- Ну что, кажется мы в безопасности, - улыбнулся Кир и повернулся к первой двери слева и потянул ее ручку на себя. - Давай поищем где мы будем спать.

Глава 21

Первая комната оказалась маленькой кладовой, в которой Макс с трудом бы поместился на полу, поэтому они решили искать другое место. Перед этим, правда, как заядлые любители что-то захватить с собой они тщательно исслеовали комнату на ценные вещи, консервы, воду или банальные бинты. К глубокому сожалению Макса и Кира там ничего не оказалось.

- Ничего, - успокаивал себя Кир на пути ко второй двери. - У нас еще сотни этих комнат, что-то точно найдем.

- Что ищем-то? - уточнил Макс. - Воду и еду с медикаментами, или кроме этого что-то?

- Все что может представлять ценность. Если есть алкоголь, то берем его, он нам для добычи питьевой воды понадобится. Если увидишь мелкие и ценные вещи, то тоже бери - пальцы растут не моментально, тебе нужно будет отлежаться.

- Кстати об этом, - Макс вновь уставился на свои покалеченную руку. - Ты говорил что это за счет службы безопасности. Все в силе?

- Да за такую находку тебе и премию дадут, и пальцы отрастят, и что-нибудь еще увеличат, если захочешь.

- Спасибо, мне только пальцы, - улыбнулся Макс незамысловатой шутке.

Вторая комната оказалась больше, но из мебели присутствовал только стол и два стула. Макс про себя решил что это что-то вроде маленького кабинета. Время позволяло, поэтому они обстоятельно обыскали и этот кабинет, но также ничего полезного не нашли. Минимум бумаг и множество пустых полок. То ли это место покидали обстоятельно и неторопливо, то ли владельцы первых двух кабинетов не держали у себя ничего лишнего.

- Мой опыт подсказывает, что надо искать кабинеты руководителей, - поделился догадкой Макс. - Там и диваны есть обычно, и много чего полезного найти можно.

- А твой опыт не подсказывает где их искать? - ответил Кир. - Желательно не покидая этот этаж.

- Не так чтобы сильно подсказывает опыт, но логика говорит мне, что возле запасного выхода или входа начальство селиться не любит, - Макс подумал и добавил, - и возле туалетов тоже.

- Значит давай пройдемся немного быстро, а потом я вернусь и пока будешь спать все обыщу.

Кир попробовал увеличить яркость светляка на максимум, но конца коридора они так и не увидели. А вот несколько десятков дверей в освещенной части было. Проверяли они их уже быстро, без полноценного обыска, и через десять минут им улыбнулся успех.

- Не уверен что тут сидело начальство, но должно подойти, - Кир смотрел на старый диван и как мог рекомендовал его Максу, - он выглядит совсем не пыльным и очень даже удобным.

- Мне все равно, - Макс с каждой минутой чувствовал себя все хуже и хуже.

- Давай сделаем тебе на всякий случай вот этот вот укольчик, - Кир достал небольшой шприц в одноразовой упаковке и пояснил. - Это чтобы у тебя наверняка ничего не воспалилось и немного витаминов чтобы чувствовал себя лучше.

Макс молча подставил ему руку, а после укола устроился на диване. Диван был продавленным и пыльным, но лучше он, чем сон на полу. Заснул он как только перестал ворочаться. Кир тем временем вернулся в коридор и начал тщательно исследовать комнаты которые они уже посетили: пока вопрос остро не стоял, но им скоро понадобится еда и вода. Если же они хотят добраться до берега, то их понадобится много - такой путь займет явно больше недели.

Пока Кир собирал необходимое для выживания небольшой группы в Городе, Макс снил какие-то очень странные кошмары. Во сне он очутился в своем универе, где за ним гонялась та самая израненная тварь из магазина. Все выходы на улицу и окна были заколочены, поэтому все что ему оставалось это убегать, надеясь что у твари силы закончатся раньше. Через полчаса бега Макс устал, и свернул в тупик. Тварь же, догнав зажав его в угол не стала нападать, она голосом декана вдруг спросила: "Мистер Смит, куда де вы? Вы забыли свою зачетку!". Чем все закончилось Макс узнать не успел - его разбудил Кир. Впрочем он и не хотел узнавать чем закончился бы его сон.

Проснулся Макс резко, одним рывком встав с дивана.

- Полегче, - Кир придержал его за плечо. - Все свои.

- Что случилось? - Макс еще плохо соображал после сна, но был готов убегать или драться.

- Все в порядке, мы тут одни. Ты стонал и ворочался во сне, я решил тебя разбудить.

- Да, спасибо, кошмар приснился. Долго я спал?

- Несколько часов точно. Я обыскал все комнаты до этой и ничего полезного не нашел. Если не считать кучу тряпья, которую ты использовал как подушку.

Макс посмотрел на диван и действительно увидел кучу тряпок, которую Кир, видимо, подложил ему под голову пока Макс спал.

- Как себя чувствуешь? - Кир начал разматывать рану Макса.

- Вроде получше, но вспотел я конечно как шлюха в церкви, - попытался пошутить Макс.

- Так, рана выглядит чистой, и никакого воспаления нет. Лекарство подействовало, теперь тебе надо активно питаться, потому что все силы организма будут направлены на то чтобы ее закрыть.

- С питанием у нас небольшие проблемы, - Макс достал свою порцию питания, - этого хватает на один день и другого нет.

- У меня тоже одна порция, но если правильно распределить, то хватит этого на три дня. И только потом можно будет начинать переживать.

- Думаешь тут будет еда и вода?

- Еда точно будет, все-таки здесь работали люди, и всем им надо было есть. С водой тяжелее, потому что десятилетия она не будет храниться.

- Без воды человек умирает быстрее...

- Да-да, я знаю, - перебил Кир. - А еще я знаю что здесь должен быть алкоголь, из которого можно добыть воду, и различные напитки, которых столетиями могут сохранять свой вкус. Тебе же надо перекусить и еще немного поспать, так твой организм быстрее разберется с раной.

- Что-то я не хочу спать, - Макса передернуло при его воспоминании о кошмаре. - Поем тоже чуть позже.

- Пойдем тогда дальше, сюда мы вернемся уже с группой службы безопасности.

Со временем и Кир и Макс осмелели, и уже не старались сохранять полную тишину. Они перестали передвигаться тихо и переговариваться шепотом. Отсутствие опасности расслабило их, но в то же время ускорило поиски.

Владельцем заклинания света был только Кир, поэтому каждую комнату они обыскивали вместе. Вначале заходил Кир, запускал светляка под потолок и заставлял того светить как можно ярче. Начинали обыск они с разных концов кабинета, и шли на встречу друг другу. На втором десятке кабинетов они были вынуждены признать, что кроме бумаг и рабочих принадлежностей в кабинетах ничего нет. Обыскивать они их не прекратили, но делали это поверхностно. Никто не будет прятать еду или воду в замаскированный сейф на полу, а в первую очередь их интересовали именно эти позиции.

Удача улыбнулась в большой открытой комнате без двери. проход был достаточно широким, чтобы туда могло зайти в ряд три человека, внутри же находились десятки столов со стульями со всех сторон.

- Это или учебный класс или столовая, - предположил Макс. - И я готов поспорить на свои оставшиеся пальцы на левой руке, что это именно столовая.

- Во-первых я хочу отметить, что твои пальцы никому не нужны, поэтому даже если бы я думал по-другому, я бы не стал с тобой спорить.

- А во-вторых?

- А во-вторых, я не вижу смысла делать тут учебный кабинет, мы же не в школе. Это тайный закрытый военный объект. Или тайная НИИ, что ничего не меняет.

- Погоди-погоди, - у Макса мелькнула мысль, и он достал свой сухпаек. - Сколько эта безвкусная еда может хранится в идеальных условиях?

- Зависит от состава в первую очередь, но достаточно долго. Примерно треть такого пайка вообще не имеет срока годности. Со временем просто становится твердой и безвкусной.

- Получается что если это закрытый военный или научный объект, то они должны быть готовы ко всему, - Макс продолжил развивать свою мысль. - В том числе и к длительной консервации.

- Что-то вроде этого, только называется не совсем так.

- Неважно как называется, важно то, что у них должен быть склад с продуктами и жидкостью длительного хранения.

- Верно, - Кир не стал рассказывать что обо всем этом догадался уже давно.

- А значит моя гениальность нас спасла! - Макс в победном жесте поднял руки вверх.

- Молодец! - похвалил Кир Макса и первым шагнул вперед. - А теперь вперед исследовать кухню.

На кухню это было не похоже. Во всяком случае в понимании Макса, что было странно, потому что до этого момента почти все предметы и назначения комнат совпадали с земными. Здесь же была не кухня а скорее производственный цех завода. Как именно это работает он не был уверен. На этот повод тоже было множество теорий, но Макса они не волновали в первое время, а потом ему стало все равно. Он еще со времен первой лекции по философии считал что все глубокие размышления о философских течениях и происхождении того или иного можно разводить когда тебе совсем нечего делать. Ему же первые месяцы было сложно выжить, потом надо было не умереть с голода и учить язык. Даже спустя несколько лет его нельзя назвать уверенно стоящим на ногах. Пытаться продавать песни и сюжеты книги или фильмов с Земли? Ему быстро и популярно объяснили, что у семей десятки и сотни миров в подчинении, и на его шедевр найдется тысяча лучше. Вот если он сможет получить гражданство, а его затея с производством консерв выгорит...

- Ты чего застыл? - Кир высунул голову из очередной комнаты.

- А? Что? - Макс вынырнул из своих размышлений и уставился на Кира. - Да так, задумался.

- О чем?

- Ну.. - Макс засмущался. - Потом расскажу. Нашел что?

- Пока нет, но склад я еще не видел.

Макс встряхнулся и начал помогать Киру. Склад с продуктами они нашли через несколько минут, но выглядел он плачевно.

- Ну и кто тут все сожрал? - задал Макс очевидный вопрос. Все емукости с водой были вскрыты, но вода уже давно испарилась. Коробки с крупами и чем-то еще были разломаны, а жалкие остатки пылились по углам.

- Очень надеюсь что кто бы это ни был он уже давно двинул кони по причине голода или старости. Не хотел бы я встретиться с голодным обитателем этого места, - Кир взял в руку часть разломанной коробки и показал ее максу. - Такую толщину не каждая пуля пробьет.

- Может это существо еще тут?

- На полу пыль, - задумчиво сказал Кир. - Значит здесь очень давно никто не появлялся. Так что если оно и живо, то глубоко внизу.

- Ты всерьез считаешь, что тут кто-то мог выжить? - недавно обретенное спокойствие моментально попрощалось с Максом, и он снова начал переживать.

- От голода умрет тот же волколак, потому что это живое теплокровное существо, - пояснил Кир. - Ты читал каталог охотников.

- Да, читал, очень радовался что не встречался со многими из тех кто там представлен.

- Если бы читал внимательнее, то смог бы увидеть тех кто без еды способен жить очень долго, - он показал рукой на разбитые ящики, - а еды тут хватало, и неизвестно какие запасы остались на нижних уровнях.

- Мы даже не знаем сколько всего этих нижних уровней, - продолжил его мысль Макс.

- Поэтому будем считать что тут выжили все кто был, и перестаем шуметь.

- Хочу внести здравое предложение, - Макс поднял руку.

- Ммм?

- Предлагаю забить на еду и воду, и двигаться вперед со всей возможной скоростью. Конечно мы можем пропустить что-нибудь ценное и дорогое, но жизнь ценнее и дороже. А еду и воду найдемм в Городе.

- Я бы с тобой не согласился, но наша внезапная находка изменила мое мнение, - усмехнулся Кир. - Пойдем.

И они пошли. Шли они по ощущения Макса около минут пятнадцати неспешным шагом, пока не уткнулись в тупик.

- Опа, - сказал Макс.

- Я надеюсь это значит что ты на такое и рассчитывал, съязвил Кир.

- Там несколько ответвлений было, можем в них поискать.

- И оончательно заблудиться?

- Мне казалось что в нашей команде оптимист ты, - Макс развернулся обратно. - Главное помечать повороты, а то если заблудимся то умрем от голода. Придется растягивать сухпаек, потом есть друг друга...

- Эй, полегче!

- Я пошутил, - обернулся на ходу Макс и шепотом добавил, - или нет.

- Я все слышу, - Кир громко и возмущенно сопел сзади.

На первое ответвление они потратили двадцать минут, нашли несколько перекрестков, но в результате все равно уперлись в тупик.

- Кир, давай подумаем логически? - Макс устал от ходьбы и решил использовать голову. Ему всегда говорили что "дурная голова ногам покоя не дает", и он начал понимать смысл этой поговорке на себе.

- Я готов выслушать любые, даже самые глупые идеи, потому что мы свернули всего пару раз, но проходов во все стороны я насчитал уже больше двух десятков. Если они все такие же тупиковые и расползаются дальше, то мы вполне можем встретить свою счастливую или не очень старость в этих коридорах.

- Помнишь как мы застряли под землей? - дал наводящий вопрос Макс.

- И?

- Нам помог план здания, какие ты очень неплохо умеешь читать.

- Странно что я сам не додумался, - задумался Кир. - Где можно его найти если тут пустые стены?

- Без понятия, но как минимум у нас есть хороший план и мы будем его придерживаться, - с большим оптимизмом сказал Макс.

В поисках плана Макс и Кир нашли еще несколько разгромленных столовых, и по пути исследовали пару кабинетов. В одном из них кир нашел золотой перстень, который ему так понравился, что он то и дело его примерял на палец, в другом они нашли бутылку крепкого алкголя, что было намного важнее.

- Ты решил вдруг напиться и забыться? - вполне резонно спросил Макс.

- Нет, я вдруг вспомнил, что температура кипения спирта меньше чем температура кипения воды. А значит мы сможем добывать воду из крепких напитков, пусть и с примесями.

- То есть от жажды мы не умрем, но сквозь Город будем идти пьяными?

- Что-то вроде.

- Согласен, - Макс улыбнулся, - если и умирать, то точно не трезвым.

К счастью воды и еды им хватало еще на сутки, поэтому ничего выпаривать они не начали. Макс уже думал о перерыве на минут десять, а то и все тридцать, когда они наткнулись на большой кабинет.

- Если я что и понимаю в кабинетах начальства, то они должны выглядеть примерно так, - выразил свое экспертное мнение Макс.

- Ты никогда не задумывался, зачем руководители, причем любые руководители, занимают такие большие кабинеты? Для работы, даже если это управление огромной компанией таких не надо.

- Может они приглашают много людей к себе на совещание? - Макс начал рыться в полках стола, потому что предполагал, что там самое ценное.

- Да у нас у начальника такой же по размерам кабинет, - Кир оглянулся вокруг, - да у них даже зона для растений больше чем моя квартира!

- А как ты хотел? Неужели ты будешь уважать начальство не зная их достижений? А тут заходишь и их кабинет тебя сам по себе подавляет. Знаешь как однажды у меня на планете сказали: "Власть эо такая штука которая есть, но если нет ее подтверждений в виде больших зданий и возможностей то об этом забывают".

- Это кто сказал?

- Какая-то королева, но точно не вспомню. Не ручаюсь что цитата именно такая, но примерно было так. Поэтому не переживай из-за размера кабинета.

- Кажется есть что-то похожее, - Кир приблизился к стене, на которой висел разноцветный лабиринт.

- Это не похоже на план эвакуации, скорее как карта сокровищ, - высказал свое мнение Макс.

- Обрати внимание, - Кир начал водить пальцем по разноцветным линиям, среди которых встречались рисунки раснеий и животных, - это может выглядеть как обычная картина, но несколько поворотов очень похожи на те что мы прошли.

- Терять нам нечего, так что давай проверим.

Кир оказался прав, и через сорок минуть блужданий они вышли на лестницу наверх, которая была точной копией их места входа. На этаж выше обнаружилась и дверь.

- И как мы ее откроем? - уточнил Макс глядя на сейфовую дверь.

- Я еще не знаю, но главное что выход мы нашли. Теперь дело техники.

Где-то вдалеке прозвучал приглушенный хлопок.

- Это что было? - уточнил Макс.

- Вариантов много, но возможно наши друзья смогли взорвать нашу входную дверь, - пояснил Кир.

Глава 22

Макс повернулся к Киру:

- От взрыва гранаты даже звука за той дверью не было. Как они могли ее взорвать?

- Разобрали броню и достали оттуда ячейки питания. В теории их можно подорвать удаленно если добиться высокой температуры..

- Кинули в костер?

- У костра не такая температура, но что-то они точно придумали. Даже интересно, как именно они это сделали.

- Если ты не откроешь эту дверь, то сам у них и спросишь. Они очень рады будут ответить тебе на все вопросы.

Кир не ответил и подошел к двери. Слева от нее висела панель управления, точная копия той что он уже взламывал. Легким движением поддел и оторвал панель, чтобы получить доступ к проводам.

- Ну что там? - Макса смутило отсутствие действий.

- Она обесточена. Прошлая работала потому что где-то сохранились солнечные панели и питание было. Эта же не работает.

- А варианты?

- Я думаю, но пока в голову приходит только несколько вариантов - разобраться с электричеством, или мучаться пытаясь открыть механически, с внешней стороны такое невозможно, но изнутри должен быть предусмотрен вариант на случай отключения от сети.

- Сможешь привязать ко мне свой светляк? Хочу прогуляться посмотреть пару кабинетов, - сказал Макс без четкого плана действий.

- Могу привязать, но далеко не уходи, а то действовать перестанет, - Кир не глядя сделал маленький шарик света над плечом Макса. - Мы кстати оставили в пыли хорошую такую дорожку, поэтому наши "друзья" не будут кружить по этим лабиринтам как мы, а пойдут напрямую по нашему следу. Я это к тому, что если ты хочешь поискать решение проблемы, то надо поторопиться.

Макс кивнул, соглашаясь с напарником, но Кир этого уже не видел - он сосредоточился на панели доступа пытаясь найти среди переплетения проводов что-то известное лишь ему. Макс вернулся с лестницы обратно в коридор. Светляк над плечом был не такой яркий как хотелось бы, но его хватало чтобы освещать несколько метров вокруг. Макс всегда предпочитал думать логично, хотя иногда и срывался на эмоции. Если же у него получалось отстраниться от эмоций, подключить мозги и логику, то порой он выдавал очень неплохие результаты. В качестве примера он мог привести свою первую и единственную сессию, которую он сдал не имея четкого представления о предметах - просто использовал логику.

Сейчас же его размышления были о том, что рядом с воротами всегда должен быть так называемый привратник. С воротами на парковку справляется сторож и местный алкоголик на районе в одном лице. Проход на старый завод, в котором помещения используются как офисы роль привратника исполняют цепкие бабушки на вахте. Если же говорить про офисные здания, то там уже охрана на входе выглядит серьезнее и точно не находится на пенсии по состоянию печени.

- Кто и как охраняет такие подземные комплексы? - бормотал себе под нос Макс оглядываясь по сторонам в поисках правильного направления движения. - Тут должна быть настоящая служба безопасности со своими кабинетами и постами охраны. Находится СБ комплекса может где угодно, но возле входа всегда кто-то должен быть. Кто-то охраняющий вход-выход, и имеющий полномочия заблокировать или, наоборот, разблокировать двери. И где же тебя искать?

Макс оглянулся по сторонам, и с тоской вспомнил количество дверей, которые он видел по пути сюда. За любой из них мог быть как и искомый им кабинет, так и склад золота. Но скорее всего ни того ни другого.

- Логично предположить, что... - тут Макс задумался, что же именно логично предположить. - Что... так... охрана должна быть недалеко от входа, значит надо смотреть все подряд, и искать..

И тут Макс остановился нащупав возможны ответ. Если это пост охраны, то дверь должна сильно выделяться. Это не какой-то там кабинет, который нет смысла защищать, нет. Внутри этой комнаты управление дверями, а значит попасть туда силой должно быть сложно. Следователь, искать надо укрепленную дверь!

Воодушевившись, Макс немного пробежался по коридору, но все двери были одинаковые на вид. Не теряя надежды он начал исследовать ближайшие к входу на лестницу ответвления коридора и был вознагражден. Дверь сильно выделялась на фоне своих соседок, и кроме другого материала выглядела гораздо более массивной. Ни на что не надеясь Макс потянул за ручку, и к его собственному удивлению дверь открылась.

Неуверенно и немного опасаясь, словно заходит в логово зверя Макс сделал шаг в комнату. Светляк послушно висел над плечом и освещал спартанское окружение комнаты. Макс сделал еще несколько шагов вперед, чтобы выйти в центр и позволить светляку осветить всю комнату разом чтобы осмотреться. Кабинет местной охраны (если это действительно была охрана) не впечатлял. Обычный пластиковый дешевый рабочий стол, с такими же стандартными стульями. Что примечательно, ни на столе, ни в полках, которые Макс тут же проверил ничего не было. Шкаф для документов с открытыми полками также светил свой идеальной пустотой, поэтому уже через минуту единственным неисследованным место в комнате стал закрытый металлический шкаф. Размером он был больше первого - два метра высотой, и примерно четыре, а то и все пять метров длинной. Он занимал значительную часть стены, возле которой и стоял. привычных ручек у него не было, но то что он открывался было очевидно - очертания двух створок не дадут соврать. На попытки Макса открыть его держась за верхнюю часть створки шкаф не отреагировал никак, и Макс приступил к плану Б.

- Есть подвижки? - после слов Макса Кир резко развернулся с готовым заклинанием в руке, оружие он положил на пол на время работы с панелью управления.

- Ты издеваешься? - зашипел он на Макса. - Я же тебя чуть не прикончил!

- Извини, я думал ты меня слышал, я особо не крался.

- Пытаюсь использовать слабые заклинания молнии. То же электричество, должно сработать.

- Но не срабатывает? - усмехнулся Макс.

- Пока нет, но я только начал. Ты что-нибудь нашел? - Максу показалось, что Кир не особо надеялся на ответ, ведь сразу после вопроса он развернулся к нему спиной и продолжил ковырять провода.

- Комнату управления дверью, если я правильно понял, но ты не торопись, проверь свою теорию сначала.

- Ты нашел.. что? - Кир уже стоял возле него в полной готовности. - Пойдем быстрее, ты забыл про наш "хвост"? Они точно про нас помнят.

По пути в комнату Макс рассказал о ходе своих мыслей и сделанные выводы и коротко описал что нашел в кабинете. Запертый шкаф Кира заинтересовал, но тему он поднял неожиданную:

- Как думаешь, что лучше сделать - оставить ловушку используя пистолет-пулемет, и идти через говород с винтовкой их разведчика у меня и пистолетом-пулеметом у тебя, или не ставить никаких ловушек, потому что нам самим оружие пригодится. Я конечно надеюсь, что мы не встретим никого на всем своем пути, но надо быть реалистами и понимать что столкновения точно будут. Как минимум с зомби, на которых не всегда хватает заклинаний.

- Ловушку? - только и переспросил Макс.

- Старая добрая ловушка с оружием и веревкой. Ничего сложного - закрепим пистолет-пулемет на столе и направим на дверь. Они открывают дверь, и груз привязанный к спусковому крючку падает. И идет стрельба пока патроны не закончатся.

- И как? Часто такое срабатывает?

- Я такое только в сети видел, - смущенно признался Кир.

- То есть ты предлагаешь оставить одну из трех наших единиц оружия в попытке повторить ловушку которую ты где-то в развлекательных фильмах увидел?

- Посмотри на это с другой стороны, - Кир не был намерен сдаваться. - Если это действительно комната которая открывает дверь, то они мимо нее точно не пройдут. Получается мы знаем, где они будут. Винтовки мне хватит, а все магазины от пистолета-пулемета я дам тебе. У нас получится полноценная разноплановая команда, а на ближний бой, если до такого дойдет, конечно, у меня заклинания есть.

- Логично, - не стал сразу отвергать идею Макс. - Но я предлагаю решать проблемы по мере поступления. Если эта комната не та, то и обсуждать нечего.

- Та, точно та, - Кир ускорил шаг. - Я это чувствую.

За время отсутствия Макса ничего не поменялось. Макс беззвучно усмехнулся своим мыслям. Вот было бы весело, за десятилетия, а то и столетия тут ничего не поменялось, а за пять минут его отсутствия поменялось бы. Кир предусмотрительно закрыл за собой дверь и запустил своего светляка под потолок. В комнате стало светло как днем, и Макс еще раз осмотрелся, уже при нормальном освещении. Первое впечатление не изменилось - комната была обставлена скудно и непрезентабельно.

- Вот это интересно... - Кир подошел к шкафу, который вовсе и не шкаф скорее всего. - Как же тебя открыть?

- Можно попробовать выломать, - внес идею Макс.

- Ломать это последнее дело, - возразил Кир. - Надо пытаться по-хорошему.

Самыми первыми Кир осмотрел створки, попробовал понажимать на них со всех сторон, обнюхал и чуть ли не облизнул их - ничего не поменялось. Затем он начал осматривать боковые стенки, но и тут был полный облом. Макс начал присматриваться к створкам, и размышлять как их проще всего выломать. Поддеть нечем, поэтому он постепенно склонялся к мысли о стрельбе. Единственная проблема, которая собственно и мешала ему приступить к выполнению плана, заключалась в том, что он еще не придумал как стрелять, чтобы не повредить содержимое. Петель, которые можно отстрелить он не видел, а других вариантов в голову пока не приходило.

- О! - радостный возглас Кира отвлек Макс от разглядывания стола. Пока Кир искал решение, Макс переключился с идеи стрельбы на идею вандализма. Можно отломать ножку стола, и если она окажется достаточно прочной и тяжелой пытаться сломать створки.

- И как оно открывалось? - когда Макс повернулся уточнить "Что "О!"?" с языка сорвался другой вопрос, ведь шкаф был уже открыт.

- Там за ним кнопка была, - Кир показал куда на стену за шкафом. - Странно ее там прятать, но и не такие вещи встречались.

Открытый шкаф выглядел как панель управления космическим кораблем. Ну то есть Макс думал что именно так выглядит панель управления космическим кораблем (он бы сильно удивился, когда увидел минимализм кабины пилота космических кораблей). Внутри шкаф смотрелся риборная панель самолета, только лампочек и кнопок больше. Усложняли задачу подписи на неизвестном языке. Картинок само собой не было.

- Оно работает, значит электричество есть, - сделал вывод Кир. - А раз оно есть здесь, то от двери его отключили намеренно, и будем исходить из теории, что включается все это здесь.

- Других версий у меня нет, - согласился с ним Макс. - Как будем проверять?

- Моим любимым способом, - улыбнулся Кир. - Я использую какой-нибудь переключатель, а ты как можно быстрее бежишь к двери чтобы проверить загорелась ли панель доступа там. Если она заработает, то я смогу ее взломать на месте как входную. Если же ты устанешь раньше, чем мы подберем правильную комбинацию, то мы сменимся, и бегать буду я.

- Так себе, если честно.

- Я знаю, - Кир повернулся к панели и нажал на первую кнопку. - Проверяй.

Через сорок минут они сменились. Макс мог бегать и дальше, но Кир настоял на смене. Как он выразился "Я не хочу чтобы ты упал как только выйдем в Город. Нам придется отбежать от этого места как можно дальше". Еще через сорок минут Макс вновь сменил Кира, и уже был не так уверен, что эта именно та комната. Может они вообще светом в каком-нибудь туалете моргают, а сами считают что выход ищут.

- Может мы светом в туалете моргаем? - высказал свою последнюю мысль Макс перед очередной пробежкой.

- Когда у цивилизации для управления светом в туалете будет такая здоровенная панель она умрет.

- Так эта цивилизация и умерла, - резонно заметил Макс.

- Ты не думай, ты беги проверять.

И Макс побежал. Несколько поворотов, лестница и короткий рывок наверх. Быстрый взгляд на горящую панель и обратно включать следующую кнопку.

- Что? - Макс развернулся уже на лестнице и неверяще посмотрел на панель.

В кабинет с Киром он несся так, словно и не было этой беготни и усталости.

- Она загорелась! - с громким шепотом он ворвался к напарнику.

- Отлично, я уже думал что мы действительно в туалете светом балуемся. Ловушку ставим?

- Да делай что хочешь, - Макс был воодушевлен и согласен на все. - Или придумай как кнопку отключить когда мы отсюда выйдем. Пусть помучаются и побегают.

- Макс, ты гений! - Кир чуть ли не плясал. - Зачем направлять оружие на проход, если их трое и всех не убьем? Направим оружие на шкаф, и как только они зайдут пистолет-пулемет расстреляет панель. Дверь то мы за собой закроем. Взорвать опять они ее не смогут, но я уверен что на панели есть комбинация которая дверь открывает напрямую.

- Гениально, - согласился Макс. - Вернемся с меня любая выпивка.

- Да я сам тебя угощу! И Митру твою тоже угощу!

- Хм, - Макс некстати вспомнил про Митру и стало как-то грустновато. - Она меня наверное похоронила уже.

- Еще нет, что идти до берега нам долго. Сам знаешь, что из Города спустя недели возвращаются только единицы. Так что нас еще похоронят, - Кир начал крутить веревку для ловушки. - Чем бы закрепить оружие-то?

В итоге проделали четыре дырки в столе, между ними положили пистолет-пулемет и самодельной веревкой все это замотали. Соорудив из одежды еще одну веревку, Кир начал мастерить основную часть ловушки по пути отпуская шутки, что такими темпами они на острова голышом вернутся.

Через двадцать минут мучений ловушка была закончена, но на самотек такую важную часть выживания Макс не хотел, поэтому они разрядили пистолет-пулемет, и провели несколько экспериментов. Макс изображал врывающегося в комнату врага, а Кир следил чтобы боек пистолета-пулемета щелкнул вхолостую. Потом Макс открывал дверь аккуратно и медленно, а Кир все также следил чтобы ловушка сработала. По результатам экспериментов они выяснили, что если ворваться в кабинет, то пистолет-пулемет стреляет всегда. Если же открывать дверь осторожно, то можно заметить веревку и ловушку и принять меры.

- Лучше мы уже не сделаем, - подвел итог нескольким попыткам изменить ловушку Кир. 

В результате всех перемещений они ничего не добились, но Макс подал идею скрутить глушитель. Дело не в том что он дорого стоит (и в этом тоже, хоть он и не признается). Основная идея заключалась в громком шуме, на который могут сбежаться обитатели подземного комплекса.

- Да, и так сойдет, - согласился Макс. - Пойдем уже на выход, надоели эти коридоры темные. Свежего воздуха хочу.

Для разнообразия они действительно пошли пешком, а не побежали как много раз до этого. Возле панели управления задержались минут на десять, пока Кир пытался открыть дверь. Он сразу же заявил что это полная копия той что осталась в другом конце подземного комплекса и проблем не будет.

Макс решил отдохнуть перед рывком по Городу, и присел рядом, оперевшись спиной на стену и незаметно для себя заснул. За десять минут, которые Кир вскрывал дверь он успел побывать на свидании с Митрой, а потом вновь навернуть пару кругой убегая от твари. По непонятным причинам на этот раз тварь была одета в костюм деда мороза и бегала за ним с криком "Мистер Смит, вы были хорошим мальчиком целый год и я дарю вам подарки". Кричала все это голосом Кира, что было особенно странно. На этот раз зажать в углу она его не успела, потому что Макса разбудил Кир.

- Ты не поверишь что мне снилось, - сказал Макс едва открыв глаза. - Я наверное пару часов во сне провел.

- Даже знать не хочу по какой причине ты стонал во сне. Дверь открыта, пойдем.

Глава 23

Первым делом Кир добрался до панели управления и закрыл дверь.

- Даже если они выжили, то до нас они не доберутся, - обнадежил он.

Макс же осматривался, и ему обстановка нравилась. Помещение было огромным, и напоминало подземную парковку, впрочем, оно и могло быть подземной парковкой перед входом в комплекс. Несмотря на рабочую вентиляцию в комплексе, разница в свежести воздуха ощущалась заметная, и Макс вдыхал его полной грудью осознавая, что свежий воздух говорит им о том, что они рядом с выходом на поверхность.

- Можно поярче? - попросил Макс.

Кир поднял светляка на несколько метров вверх и включил свет на полную мощность. Помещение действительно напоминало подземную парковку. То тут, то там виднелись ржавеющие остовы в форме параллелепипеда, и кроме покрытия напоминающего асфальт и остовов машин больше ничего и не было. Из интереса Макс заглянул в один из них, но если в салоне что-то и было, то уже давно сгнило без следа. Прогулявшись к стене, которая терялась в темноте он нашел небольшую дверь, которая вела в подсобное помещение. Помещение было маленьким и пустым, поэтому Макс отправился искать дальше.

- Эй, Макс, - Кир позвал его с другого конца освещенной светляком области. Что именно он увидел было непонятно - та часть помещения терялась в темноте.

Макс неторопясь пошел в сторону Кира, потому что голос того явно не был встревожен, чтобы он срывался и бежал. И в том числе потому, что усталость еще не навалилась, но бодрым он себя уже не чувствовал. Подойдя к Киру он увидел что тот смотрит на очередные ворота. Точные копии предыдущих двух. Даже панель доступа такая же.

- Это какой-то особый вид извращений, ставить везде эти одинаковые ворота? - поинтересовался Кир с усмешкой.

- А что не так? Ребята думали о безопасности, - недоумевал Макс.

- Когда ты думаешь о безопасности, средства обеспечения этой самой безопасности немного чередуются. Если ты поставишь одинаковые двери, то взломав одну, противник легко взломает все остальные.

- А если у нее нет питания? - заволновался Макс, и тут же сам продолжил. - Если думать логически, то не все сотрудники добираются на работу на транспортных средствах. Вот не верю я, что не было общественного транспорта в этом мире. И если сотрудник приехал или прилетел не на своем транспортном средстве, то... то он...

- То он зайдет через эту дверь, - ответил Кир на его размышления.

Пока Макс размышлял, Кир отошел еще на десяток метров в темноту, откуда его голос и доносился. Впрочем, сразу после своей фразы он передвинул светляка к себе, и Макс увидел выход в свете. Не будь у Кира такого острого зрения, в темноте он бы эту дверь точно не заметил. Обычная входная дверь, из знакомого материала, который не портится со временем. Почему входная? Она была направлена в ту же сторону что и ворота. Макс считал что ворота были направлены в сторону улицы, а значит и дверь вела туда же.

Они подошли к двери, и Макс взялся за ее ручку стоя немного в стороне. Кир немного отошел, взял винтовку на изготовку и прицелился в сторону двери. Макс нажал на ручку, и она плавно пошла вниз. Потом он резко распахнул дверь отскакивая в сторону и направляя пистоле-пулемет в проем. Предосторожности оказались излишни - за только солнечный свет освещал лестницу вверх, к свободе.

Макс с Киром ускорились, но оружие держали наготове. Быстрый подъем по лестнице, и вот они стоят на обычной улице Города, которая ничем не отличалась от сотен виденных ранее. Им повезло, и вышли они днем. Макс прикинул, что сейчас время едва перевалило за обеденное, и они смогут уйти достаточно далеко, прежде чем им придется искать укрытие.

- Выбрались, - выдохнул Макс.

- Осталось самое сложное, - "успокоил" его Кир. - Сколько по-твоему нам до берега по времени топать еще?

- Флаер летит не слишком быстро, но часа два или три мы точно летели от начала континента до нашего острова с подземным комплексом. Так что если посчитать...

- Я уже посчитал, - перебил его Кир. - чистой ходьбы по прямой нам около тридцати часов, или примерно сто сорок километров.

- Если мы будем бежать, то... то... - Макс забуксовал в вычислениях.

- То далеко мы не убежим, потому что нас сожрут по пути когда мы устанем. Надо или медленным бегом экономя силы, или вообще пешком.

- Да и по прямой мы двигаться не сможем, это не полет на флаере, - продолжил мысль Макс. - И нам надо делать остановки на попить и поесть, хотя это и не обязательно, особенно учитывая что воду и еду еще добыть предстоит. Какая там средняя скорость у человека?

- Около пяти километров в час, - быстро ответил Кир. - Это в идеальных условиях, а в идеальные условия, если я правильно помню, не входят зомби, волколаки и прочие твари, которые пытаются тебя сожрать. Предлагаю определиться со сторонами света и начать движение. От того, что мы считаем быстрее к берегу мы не дойдем. Нам куда надо? На север. А север у нас где?

- Где? - Макс никогда не был хорош в быстром ориентировании по солнцу. Он знал с какой стороны встает солнце, и где оно заходит. Но вот так вот, выйдя из подземелья и увидев солнце, он не мог сказать где север.

- Там, - Кир уверенно показал рукой влево, куда вела улица.

- Уверен? - подозрительно посмотрел на него Макс.

- Да, - Кир пошел первым подавая пример. - Давай лучше подумаем где мы будем ночь пережидать, эта проблема самая большая на данный момент.

- Действительно, - задумался Макс, и начал перебирать в голове возможные варианты.

Макс вполне отдавал себе отчет в том, что они за собой оставляют хороший след в виде запаха, по которому пройдет людое теплокровное существо с чутким носом. Тот же волколак именно так и охотится. Членистоногие и холоднокровные животные охотятся по-другому, но кто знает, во что мутировали безобидные паучки или змейки. Может они тоже по запаху теперь выслеживать добычу могут?

Забарикадироваться в квартире с толстой дверью? Можно попробовать, но Макс не был уверен, что толстая дверь спасет от тварей. Учитывая их силу, можно было сказать иначе: он был уверен, что толстая дверь от тварей их не спасет. Если же пойти от обратного, и не прятаться за толстыми стенами и дверями (которые не помогают), а стать незаметными? Но как можно стать незаметными, когда ты оставляешь за собой такой явный след?

Путь по Городу разнообразием не отличался: идешь в центре дороги, чтобы никто внезапно из зданий не выпрыгнул на тебя. Водишь оружием по сторонам, постоянно прислушиваешься и смотришь не только по бокам но и наверх. Разглядывать архитектурные изыски, или размышлять о ценностях времени нет. Хотя вон тот магазинчик по пути выглядить весьма перспективно. Макс догнал Кира и поделился с ним мыслями о ночевке и о перспективном магазине.

- Прежде чем заходить в магазин, нам надо понять что мы хотим из магазина унести, - произнес филосовскую мысль Кир. - А для этого мы должны решить проблему ночевки. План с незаметностью выглядит круто, но пока нет самого главного - как стать незаметным?

- В одном фильме я видел как главный герой разливал за собой топливо, чтобы его не выследили по запаху. Можно найти пару бутылок алкоголя и провернуть что-то похожее.

- Можно, - согласился Кир. - Если не придумаем ничего другого, то так и сделаем.

Следущие несколько часов прошли однообразно: Кир шел впереди как лучший стрелок, и как человек (частично), который слышит и видит в разы лучше Макса, а значит и опасность он должен заметить первым. К счастью, единственной опасностью для Макса была скука, но это намного лучше перестрелок, которые чреваты отстреленными пальцами, которые Макс по привычке пытался потереть. Если бы он не знал, что их можно отрастить, то сильно бы переживал. Сейчас же он по привычке пытался ими двигать, и прислушивался к странным ощущениям, потому что он готов был спорить с кем угодно, что он их чувствует и они на месте. За этими забавами ему и пришла в голову мысль о ночном убежище.

- Кир, у меня кажется появилась идея, - Макс еще не сформировал мысль до конца, но он знал, что если начнет ее высказывать, то они вместе создадут весьма приличный план.

- Надеюсь она хорошая, - Кир остановился и повернулся к нему. - Потому что до заката осталось несколько часов, а у нас нет нормальный идей.

- Смотри, - Макс указал на высокое здание. - Мы можем забраться туда.

- Умрем в пентхаусе значит, потому что и там нас достанут, - скептично заметил Кир.

- Но если мы выйдем на крышу и пройдем в другой конец здания, - не стал обращать внимание на его скептицизм Макс, - то сможем на веревке забраться в любую закрытую квартиру и там переночевать.

- Хм, - Кир задумался. - И на крыше разлить какое-нибудь пойло, чтобы затруднить поиски наших следов.

- А если и не затрудним, то что почувствует любая тварь с чутким носом? - задал вопрос Макс, и сам же на него ответил. - Что вкусная добыча в виде нас забралась на крышу и ускользнула за парапет. Главное, чтобы квартира в которую мы проникнем была действительно закрытой.

- Ну это не проблема, - ответил Кир, - если будет открыта верхняя, то мы спустимся еще на один этаж. Рано или поздно получится найти нужное место.

- Я не смог для себя ответить только на несколько вопросов, - начал Макс про слабые места своего плана.

- Где достать алкоголь и веревку?

- Да это как раз не проблема, - Макс провел рукой по сторонам. Когда-то это было оживленной улицей с большим количеством магазинов, и они оставались нетронутыми. - На обследование десятка а то и двух магазинов нам много времени не понадобится, учитывая что мы ищем вполне определенные вещи. Тем более что веревки и алкоголь мы точно найдем быстро, это далеко не самые редкие вещи в Городе.

- Тогда что тебя смущает?

- Как я спущусь по веревке, если я опасаюсь высоты, - честно признался Макс, - и как мы потом веревку спустим к себе, потому что она нас выдавать будет по полной. Если у тварей есть хотя бы зачатки мозга, то они пройдут по всему подъезду выбивая двери, и найдут нас.

- В плане спуска я могу тебе ответить, - ухмыльнулся Кир, - у нас будет много алкоголя, поэтому от страха мы тебя избавим быстро. Я полезу первым и открою окно или балкон, чтобы тебе не пришлось изображать акробата, который одной рукой держится за веревку, а второй вскрывает окно.

- А что насчет веревки? - план с алкоголем Максу не нравился, но других способов он не видел. Да и как он сможет перебороть свое опасение перед высотой (а если точнее, то панический страх), если он не будет пробовать его преодолеть?

- Спасибо дяде я умею думать прагматично, и если веревка будет достаточной длины, то эта проблема решается.

- И как же? - Макс заинтересовался, потому что он считал, что тоже умеет думать прагматично. Он вообще считал логику своим коньком.

- Сложим веревку пополам, потом перекрутим ее хорошенько и спустимся. Раскрутить ее можно и из квартиры, а потом просто потянуть за один конец веревки, чтобы забрать ее себе.

- Действительно очень просто, - Макс не мог понять, как он сразу до этого не догадался.

Он оглянулся по сторонам в поисках подходящих зданий. Улица походила на центр европейских городов, когда несмотря на широкие улицы и большое количество магазинов высота домов не превышала четырех-пяти этажей. Ближайшие высотки, которые могли теоретически подойти им как убежище находились в нескольких километрах, и учитывая объем необходимых работ, Макс решил что пора прекращать движение и начинать думать о ночлеге. О чем он и сказал Киру.

- Согласен, - после принятия плана Кир стал явно веселее, - давай пройдемся по магазинам.

Для ускорения процесса они разделились, хоть это и не рекомендовалось делать. Кир нырнул в ближайший магазин, а Макс решил подойти к выбору тщательней. Он осмотрелся, и сразу отсек несколько вариантов, потому что они даже внешне выглядели разрушенными. Как будто их разграбили задолго до этого, словно население Города пыталось выжить и уносило все самое ценное. А вот что не надо при выживании, когда мир катится к чертям (а Макс был уверен, что именно так на это планете и происходило - не было мгновенной смерти всех, и выжившие еще пытались что-то сделать), так это магазины одежды. Кивнув самому себе он направился в ближайший магазин, который всем видом показывал, что именно там можно купить лучшие рубашки и штаны.

Что можно найти в магазине одежды кроме самой одежды? Как знал Макс очень даже много чего. Веревка обнаружилась в подсобке. Это был крепкий моток веревки, хоть и тонкий. Возможно она осталась после получения товара, а может кто-то просто отрезал от нее маленькие куски чтобы что-то обвязать. Как и в его мире, в магазинах одежды иногда продавались и сопутствующие товары, такие как туалетная вода.

- Ничего не меняется, - усмехнулся Макс обнаружив полку с пахучими жидкостями.

Он быстро сгреб все что нашел и вышел на улицу. Кир уже ждал посередине улицы, а перед ним стояли на дороге пять разного размера бутылок.

- Нашел алкоголя, нам пригодится, - пояснил он. - Веревки хватит?

- Должно хватить, - Макс с без труда держал в руках веревку, но и легкой он назвать ее не мог.

- Дай посмотрю, - Кир выхватил веревку и опять рассмотрел ее со всех сторон чуть ли не облизывая. Макс еще не решался уточнять, но эта его привычка выглядела довольно странно. - Должна подойти, иначе мы умрем очень быстро и легко. Во всяком случае от падения с небоскребов, я надеюсь, умирают быстро и легко.

- Я надеюсь она нас выдержит, - высказал свое мнение Макс. - Можем поискать другую.

Получасовые поиски во всех окрестных магазинах показали, что это был лучший вариант. Веревки они нашли, и их было много. Парочку даже прихватили с собой, но запасные варианты были слишком короткими - если ближайшая к крыше квартира не подойдет, то их могло не хватить на еще один этаж.

- Помнишь, я говорил тебе, что бегать в Городе это плохая идея? - спросил Кир глядя на небо.

- Да, нас сожрут уставшими.

- Вот сейчас нам лучше бежать, потому что времени может и не хватить.

И они побежали. Не изо всех сил, как это было во время побега от орды зомби, но достаточно быстро. Спустя несколько километров Макс опять дышал как загнанная лошадь, а Кир чувствовал себя отлично. Перед ними возвышалось тридцатиэтажное здание, которое было признано годным обоими героями.

- Вернемся, и я точно займусь твоей формой, - Кир даже не устал.

- Да я сам.. уже давно.. обещаю - Макс никак не мог отдышаться.

Подъем на последний этаж по лестнице Макс выдержал стоически, сделав всего две остановки по пути. Напарник же как будто и не напрягался, а весь путь наверх шутил и постепенно разливал алкоголь вокруг себя. Макс во время своих кратковременных стоянок даже хлебнул пару раз для храбрости. Кир его не торопил и не осуждал, но Максу самому было неудобно задерживать их группу. Для себя он решил, что если дверь на крышу будет закрыта, то он ее взломает любым способом, потому что тащиться в соседний подъезд, чтобы опять выполнить подъем на тридцать этаже он не сможет. К счастью для Макса, дверь на крышу была открыта.

С крыши открывался отличный вид на вечерний Город. Несмотря на пустоту и некоторые разрушения он все равно выглядел величественно. В северном направлении, по направлению их движения выделялся сектор частной застройки, который они должны будут проходить следующим утром. Макс решил что частная застройка это очень хорошо - в таких домах можно найти еще съедобную пищу.

Пока Макс разглядывал Город, Кир скрутил несколько веревок между собой для надежности, закрепил ее на крыше, и спустил вниз. Затем он оторвал от своей многострадальной формы оба рукава и постелил их на парапет, чтобы веревка не порвалась о край парапета под нагрузкой. Обернулся на Макса, который вынырнул из своих размышлений и начал перелезать на другую сторону.

Глава 24

Макс остановился за метр до парапета и попытался заглянуть за него. Ничего не вышло, поэтому он решил что жизнь важнее шуток про него опустился на колени и на четырех конечностях добрался до края крыши. Теперь, если у него закружится голова и он начнет заваливаться, упадет он точно на крышу. Когда он выглянул внизу, то как раз увидел как Кир пробует открыть открыть окно. Несколько попыток закончились неуспешно, поэтому Кир, недолго думая, пнул его ногой. Стекло такого издевательства над собой терпеть не смогло и осыпалось куда-то вниз. Не рискуя порезать веревку Кир просунул руку в проделанную дыр в поисках ручки. Минута, и вот он уже скрылся внутри. Макс замер на краю крыши и мысленно настраивал себя на подвиг, ведь возможно сейчас его очередь. Не успел он закончить себя мотивировать, как из окна показалась голова Кира.

- Входной двери нет, надо опускаться ниже, - и словно обезьяна схватился за болтающуюся над почти стометровой высотой веревку.

С предпоследним этажом получилось лучше - окно на балконе было открыто, и бить ничего не пришлось. Спустя минуту выглянул Кир и сообщил радостные новости:

- Дверь закрыта, причем она вроде как практически герметичная, даже из подъезда нас не должны почуять. Лезь ко мне.

Макс понял, что настал момент истины. Или он посмотрит своему страху в лицо и полезет вниз, или он испугается и упадет в глазах Кира (да и своих тоже). Даже не так - или он покажет свою волю к жизни и желание чего-то добиться, или отступит перед страхом высоты и будет вынужден жить в контейнере и довольствоваться крохами.

Замотивировав себя таким образом, он несколько раз проверил крепление веревки, немного поправил ткань под ней на парапете, и, схватив ее изо всех сил начал перелазить. Макс не был слабым, потому что его жизнь не способствовала нагуливанию жирка. Когда половина твоей работы состоит в том, что ты перегружаешь тяжести сначала во флаер, а потом из него, ты волей неволей немного подкачаешься. За несколько лет жизни на этой планете он определенно стал сильнее, и если бы на Земле он неуверенно держался за веревку, то тут он понял, что не так это и сложно. Главное не смотреть вниз. Аккуратно, потому что лишняя бравада и выпендрежь в такой ситуации ни к чему он начал перебирать руками вниз. Руки от веревки он не отпускал, поэтому его спуск напоминал плавное и очень медленное скольжение. Спустя минуту такого передвижения он добрался до предпоследнего этажа.

- Ставь ноги на подоконник, - скомандовал Кир. - Я перекину тебя внутрь и ты продолжишь спускаться, только уже на балкон.

Некоторое время спустя Макс уже сидел на полу балкона, и обнаружил что перенес спуск легче, чем думал вначале.

- Пойдем осмотрим наше временное жилье и выберем место сна? - предложил он.

- Да, только закроем окно, - ответил Кир. - И спать желательно подальше от двери, чтобы никто твой храп не услышал.

- Эй! - возмутился Макс. - Я не храплю!

- Ага, конечно, - усмехнулся Кир и шепотом под нос продолжил, - только по ночам весь маяк от звука трясется.

- Не надо врать, - без особой уверенности ответил Макс.

Квартира выглядела неплохо. Макс давно заметил, что чем выше к крыше, тем лучше выглядела квартира, и, в большинстве случаев, тем богаче была добыча в ней. Вот и сейчас, пройдя в спальню он скорее по привычке осмотрел полки прикроватной тумбочки, и без удивления нашел красивые наручные часы. Сам Макс часы не носил и не разбирался в них, но именно эти выглядели дорого и качественно. С мыслью что эта находка много не весит и тормозить их не будет, он спрятал часы в карман. Благо, свободных карманов еще хватало.

На кухне ничего интересного они не нашли. Ни консервов, ни крупы, ни хоть чего-то отдаленно напоминающего еду. Есть хотелось все сильнее, а еды оставалось на один раз, и то не до отвала поесть, а так, перекусить.

- Думаю, лучше есть утром, а не на ночь, - предложил Кир. - Толку на ночь наедаться, если утром опять жрать захочешь.

- Наверное так будет лучше, - согласился Макс, хотя есть хотелось очень сильно. - Я видел частные дома вдалеке, мы должны будем мимо них проходить. Предлагаю заглянуть в поисках еды.

- Заглянем, - не стал спорить Кир. - А теперь пойдем спать, нам надо встать с рассветом.

- Город засыпает, просыпается мафия, - сказал на русском Макс и улыбнулся. Казалось бы, еще не так давно он играл в универе в мафию, а вот уже несколько лет как прошло.

За прошедшие несколько дней потрясений и беготни было столько, что Кир моментально вырубился на диване в одной из комнат. Макс походил несколько минут по квартире, посмотрел на закат в окно, и решил что ему тоже пора спать. Несмотря на усталость и много потрясений в сон его не клонило, но он понимал необходимость отдыха. В спальню идти не хотелось, поэтому он пошел в кабинет, в котором также присутствовал небольшой диван. Устроившись поудобней он моментально провалился в сон, хотя до последнего момента был уверен, что не сможет заснуть.

Утром его разбудил Кир.

- Ну ты и спать горазд, дружище, - будил его Кир тряся за плечо.

Еще сонный Макс принял сидячее положение и растер лицо, чтобы немного прийти в себя. Еще очень хотелось пить, есть и в туалет.

- Я хочу пить, есть, и в туалет, - сообщил он о своих последних мыслях Киру. - В любой последовательности, но присутствовать должны все пункты.

- Я свои дела сделал, и свою часть пайка съел. У тебя пятнадцать минут на все твои вопросы, потом мы должны выдвигаться. Хочу пройти как можно больше за сегодня.

- И в частный сектор заглянуть, - напомнил Макс.

- Без еды и воды мы далеко не уйдем. Хоть бы дождь пошел, что-ли...

Макс уложился в десять минут. Оставшаяся часть его рациона немного удалила голод и жажду, но разве что совсем немного. Он понимал, что к обеду захочется и есть и пить, и если с едой он может потерпеть, потому что бывало и намного хуже, то без воды им придется плохо. Надеяться на дождь можно, но он может пойти и через неделю.

Через десять минут они вновь встретились в коридоре.

- Я обратно на крышу не полезу, - сразу же сказал Макс. - Выйдем через подъезд, как нормальные люди.

- А если нас в подъезде караулят?

- Справимся, - уверенно ответил Макс. - Если я правильно помню, то самые серьезные твари боятся любого солнца, а это значит что они днем под землей. Держи наготове свое мега заклинание молнии, и все получится.

Ключ от двери нашли быстро, но спуск занял не меньше пятнадцати минут. Макс проверял все углы пистолетом-пулеметом, а Кир сзади страховал с заклинанием в молнии в руке. К счастью для всех тварей в округе (или наоборот, для Макса и Кира), никого в подъезде не оказалось. А вот улица приготовила для них сюрприз.

- Как ты думаешь, это съедобно? - Макс уставился на останки огромной ящерицы возле подъезда, в который они заходили вечером.

Ночью возле входа в подъезд произошла настоящая битва, судя по следам. Кровью было заляпано все в радиусе метров десяти. На месте смерти ящерицы осталась целая лужа. Голова существа была похожа на голову комодского варана, если того увеличить раза в четыре. В паре метров от головы лежала надкушеная лапа ящерицы, на которую Макс начинал смотреть плотоядно.

- Не хотел бы я встретиться с тем, кто тут побывал, - прокомментировал Кир. - Посмотри.

Макс сразу не заметил, но в одной из луж крови оказалась и конечность другого существа.

- Это что? - Макс уставился на жесткую дубину с иголками по всей длине.

- Похоже на лапу паука, - Кир рассматривал, но не прикасался. - Точнее на маленькую часть лапы гигантского паука.

- Знаешь, мне кажется что у меня появились силы бежать дальше. Ты как?

Кир оторвался от этого зрелища и повернулся к Максу. Выглядел он бледновато, но больше ничего не выдавало его чувств.

- Они ведь за нами приходили, Макс. и будут приходить пока не сожрут.

- Или пока мы не доберемся до берега.

Сказать больше было нечего, поэтому Макс приглашающе махнул рукой и направился на север. Кир догнал его через несколько десятков метров и задумчиво пошел рядом.

- Знаешь, Кир, я не знаю как на этой планете, и вообще в Городе, потому что тут все не совсем нормально, но на Земле есть правила, которые четко соблюдаются.

- Это какие? Не есть людей ночью? - съязвил Кир, у которого не было настроения.

- Нет, - Макс как обычно не обратил на чужую вспышку эмоций внимания, - у каждого хищника есть своя площадь обитания. В Городе ведь только хищники?

- Нет, есть еще много птиц, мелкие грызуны в парках, травоядные в огромных парках, рыба в речках и неизвестно кто еще, - ответил Кир. - Но да, хищников много.

- Так вот, у каждого хищника есть своя территория которая его кормит. В зависимости от его потребностей она может быть как небольшой, размером с маленький парк, так и огромной, размером с десятки кварталов Города.

- Это везде так. Ты к чему ведешь?

- К тому что ночью встретились два больших хищника. Возможно мы были на границе их территорий, поэтому они оба за нами и явились. В результате один пострадал, но съел второго. Моя теория заключается в том, что пока мы на их территории от них нам ничего не грозит - один мертв, второй ранен.

- А потом мы пройдем дальше и на нас нападет кто-то следующий, - сделал вывод Кир.

- Да, но один. Не будет толп тварей, а с одной мы можем справиться.

- И как же? - Кир был полон скепсиса.

- Молча! - отрезал Макс, которому надоели упаднические настроения напарника.

До частного сектора шли около трех часов. К обеду напарники уже устали, но никто не заикался о передышке. Магазины и дома они не осматривали - не хотели тратить драгоценное время на поиски чего-нибудь, когда есть перспективное место. Что можно найти в частном секторе? Да что угодно, это Макс знал не понаслышке. Даже в его городе многомилионном городе в районах с частными домами были огороды, краны с водой из земли, где воду надо качать руками, и даже такие "динозавры", как колодцы. Он надеялся, что здесь у людей были такие же увлечения и наклонности, ведь несмотря на уровень развития и многие отличия, все-таки общего было очень много. Почему? Он не знал, и голову себе такими вещами не забивал.

К обеду они дошли до первого дома, калитка в высоком заборе была открыта, и Макс первым поспешил внутрь. Двор разочаровал отсутствием огорода, хотя что на нем могло расти самостоятельно непонятно. Колонок и колодцев тоже не было, поэтому без потери времени на осмотр дома они переместились к следующему участку.

Полчаса и десяток участков спустя они наткнулись на ржавую, но рабочую колонку на очередном перекрестке. Выглядела она привычно, и проблем с ее использованием не возникло. Попив воды и умывшись, рванули в ближайший дом в поисках емкостей для воду. В этот момент Макс был благодарен изобретателям алкоголя за то, что люди его любят и хранят бутылки с ним в больших количествах. Набрали по литров шесть на каждого, не меньше. Кое-как разместив бутылки на себе, они продолжили путь на север проверяя каждый участок.

- Огородов нет, - констатировал Кир, - что мы ищем?

- Я согласен на кусты с ягодами, они и самостоятельно могут жить. - ответил Макс. - Выглядывай лучше своим эльфийским зрением деревья со съедобными плодами. Такие тоже могут без ухода людей расти. Нам нужна любая еда.

- Мое эльфиское зрение ничего не видит, - заметил в ответ Кир, - но мой эльфийский слух слышит шум деревьев. И если быть совсем точным, то они эльфиские только частично.

- Веди, - Макс воодушевился. - Это могут быть бесполезные деревья без плодов, но я верю в твою удачу, мой частично ушастый друг.

- Почему ушастый?

- Я уже объяснял - у нас свое описание на планете - эльфы с длинными ушами и раскосыми глазами. Метко стреляют из лука и невероятной красоты.

- Извращенцы вы какие-то у себя на планете, - Кир пошел впереди выбираю нужные перекрестки.

- Я тоже так думаю. Ну какая невероятная красота? Глядя на тебя я понимаю что слухи сильно преувеличивают красоту эльфов.

- О как, - Кир направился к участку, за забором которого виднелись невысокие деревья. - А Митра твоя тоже такая же некрасивая как и я, получается?

Макс на это ответить было нечего, поэтому он промычал что-то неопределенное, на что Кир лишь улыбнулся, и последовал за ним к деревьям.

- Ну что скажешь по поводу этих плодов? - Макс держал в руке круглый плод в кожуре темно-коричневого цвета. - Вас ботанике какой-нибудь учили?

- Давай ты попробуешь, - размышляя о чем-то сказал Кир. - Я что-то пока не голоден.

Макс посмотрел на него с плохо скрываемым подозрением:

- Ты шутишь, или действительно не знаешь съедобны ли плоды?

- Да шучу я, - ответил Кир и начал очищать один из плодов. - Их даже на островах можно встретить, странно что ты не в курсе.

Плодов было не больше десятка, поэтому съев по три штуки остальные они забрали с собой. Наедаться не решились, потому что неизвестно сколько еще им двигаться по Городу в сторону берега, и будут ли еще возможности запастись едой. Макс еще час потратил на поиски в округе других деревьев или кустов, но ничего не нашел. Команда двинулась дальше.

- Вот хорошо бы было найти бесхозный флаер. Ты бы его взломал, и мы улетели, - начал мечтать вслух Макс.

- Хорошо бы, но их обычно паркуют на крышах, а рейдеры с навыками взлома с флаера такие ценные находки высматривают и возвращаются за ними с напарником. Флаер, знаешь ли, на дороге не валяется и стоит дорого. Надеяться можно, но вряд ли. За несколько дней дойдем, если не будет происшествий.

Происшествий не было до самого вечера. Весь день они шли по Городу делая лишь короткие остановки на отдых. Утреннее происшествие не забылось, но по прошествии половины дня оно несколько потускнело, и уже не пугало так сильно. Ну огромный плотоядный паук, подумаешь. Все равно он сейчас где-то далеко и под землей, а они ушли вперед. Неизвестно еще, сможет ли он взять их след, за ночь пройти по нему и забраться к ним в место ночлега. Может они уже вступили на территорию другого хищника и они опять сцепятся за право обладать добычей. Все может быть, поэтому паука за угрозу пока не принимали. Макс решил, что нет смысла думать и бояться, если он ничего прямо сейчас поменять не может. Вечером будут устраивать убежище и думать. А бояться будут ночью, если к ним кто-нибудь в гости на огонек забредет.

За пару часов до заката вопрос убежища стал актуален. Благо это Город, и найти высокие дома проблемой не являлось. По уже проверенной схеме незадолго до выбранного дома Макс с Киром обыскали ближайшие магазины в поисках крепкого алкоголя, веревки у них были с собой. Макс не удержался, и поискал дополнительные бонусы в виде ценной добычи, которая не занимает много места, но ничего похожего на украшения или часы не нашел. Вместо этого прихватил найденные в подсобке тряпки, чтобы Кир не рвал на себе одежду в очередной раз.

- Слушай, Кир, можешь мне побольше рассказать про семьи и как все устроено? - Макс решил скрасить последний километр пути за разговором.

- А ты сам этого не знаешь разве? - удивленно произнес тот.

- Нет, мне как-то не до этого было. Сначала не знал языка, потом надо было выживать всеми силами. Когда немного освоился то все время тратил на заработок и отдых. На изучение политики времени просто не было. Да и желания, чего уж тут скажешь.

- А сейчас почему заинтересовался? - задал логичный вопрос Кир. - Впрочем, неважно. Сказку я тебе перед сном расскажу, сейчас давай уже молча дойдем.

К зданию они подошли когда солнце уже начало закатываться за горизонт. На проникновение в квартиру у них оставалось не более сорока минут. Но вместо того чтобы спешить, Кир вдруг замер перед подъездом в который они уже почти вошли.

- Что такое? - Макс знал, что напарнику в вопросах опасности можно доверять.

- Кажется этот подъезд занят.

Глава 25

Все рано или поздно оказывались в опасной ситуации, но разница на них крайне индивидуальна. Выделяют три основных типа поведения - замереть, испугаться и бежать, действовать. именно по этой причине в любой армии не учат, а именно дрессируют. И дрессируют так, чтобы в любом состоянии человек сначала начинал действовать на автомате, а уже потом размышлял. Макс в армии не служил, но все равно смог среагировать правильно.

Кир начал действовать немного раньше, отпрыгнув назад и в сторону, держа на прицеле вход в подъезд. Макс с небольшим опозданием отпрыгнул в противоположную сторону от подъезда, и тоже взял его на прицел. Что бы оттуда ни выбралось, оно попадет под кинжальный огонь с двух сторон, и есть шанс, что хотя бы один из них выживет. Несколько секунд тишины тянулись невероятно долго, но Макс и не думал расслабляться или задавать глупые вопросы вроде "А может тебе показалось?". Он уже давно доверял слуху и зрению Кира, потому что то не раз и не два спасало их. Спустя еще двадцать секунд он переглянулся с Киром и они синхронно сделали маленький шаг назад. Выждали немного держа дверь на прицеле, переглянулись, и вновь сделали шаг назад. Двигались они максимально тихо, и таким способом передвижения могли уйти достаточно далеко от этого здания. Если пронесет, то их не услышат. Не пронесло.

Дверь не раскрылась, и даже не разлетелась, как в дешевых боевиках. Тварь выпрыгнула из окна второго этажа, словно поняла, что добыча пытается уйти. Все произошло достаточно быстро, но после приземления тварь на пару секунд застыла, словно красуясь перед напарниками. Макс в ту же секунду начал стрелять, но картинка уже отложилась в его памяти. Примерно на полметра выше обычного человека, устойчиво стоит на четырех суставных конечностях, третья же пара заканчивается пальцами-иглами. Явное происхождение от каких-то насекомых - все тело покрыто хитином. По бокам начинается панцирь, который наверняка защищает всю спину делая похожим тварь на мокрицу. Голова же.. хелицеры вкупе с фасеточными глазами вызывали стойкое чувство отвращения. Могли бы вызвать в другой ситуации. Макс явно не видел такой разновидности в книгах охотников. За ту долю секунды до начала стрельбы он понял что тварь не красуется перед ними. Ночь еще не наступила и солнце освещало улицы красным цветом заката, тварь же, попав под лучи заходящего солнца испытала неприятные ощущения и была ослеплена, иначе как объяснить ее движения головой из стороны в сторону. Словно она пытается понять, где же вкусные напарники. Все это осталось где-то на подкорке, сам же Макс отреагировал нажатием на спусковой крючок.

Кир с другой стороны не подвел, и тоже начал стрелять. Трофейная винтовка обладала калибром посерьезней, но даже она не смогла причинить видимого вреда. За те три секунды что тварь стояла без движений Макс опустошил весь магазин пистолета-пулемета, вслед за последней пулей кинул в тварь свое единственное заклинание и начал быстро перезаряжаться. К моменту окончания перезарядки случилось два события - у Кира закончились патроны в винтовке, а тварь начала двигаться. Расстояние в пару метров до Макса она преодолела за долю секунды, и тут же ударила лапой целясь в голову. Макс не успел испугаться, как отправился в полет. Не будь солнца, которое явно светило тварь, в полет отправилась бы только его голова.

Кир успел перезарядиться, кинуть в тварь молнию, которая, впрочем, никакой реакции не вызвала.

- Свет! - крикнул Макс сразу после приземления на жесткую дорогу. Хруст в многострадальной руке он не услышал. Уже потом он перевернулся на спину и увидл что тварь стоит на том же месте, где только что его ударила. Как и в первый раз она водила головой по сторонам, силясь понять в какой стороне люди. Своим криком Макс только помог ей, и она чуть медленней чем в первый раз побежала к нему. Говорят, что перед смертью время замедляется, ты вспоминаешь всю свою жизнь до этого и иногда даже успеваешь о чем-то пожалеть. Макс был уверен, что в такой ситуации он бы вспомнил смесь из приятных и не очень воспоминаний из универа, неприятные после попадания в другой мир, страх и голод в первое время, странную тварь которая спросила его имя, а он представился Смитом, и конечно же пару незабываемых свиданий с Митрой. Все оказалось не совсем так: в минуту опасности, даже перед смертью, которая начинает разбег в его сторону он ничего не вспоминал.

Кир вызвал светляк напитав его по максимуму, но тварь с пути это уже не могло сбить. Макс начал стрелять из положения лежа безбожно промахиваясь в половине случаев и крича что-то неразборчивое. Когда до него оставалось полметра, голова твари взорвалась. Двухметровую тушу насекомого это не остановило, и она по инерции здорово приложила Макса.

Кир подбежал через секунду, сделал еще пару контрольных выстрелов в тело твари, но та не отреагировала.

- Это что было? - бой занял минуту, не больше, но Макс весь вспотел и дышал словно загнанная лошадь.

- Я думал это ты попал, - Кир начал оглядываться по сторонам.

- Калибр не тот, я даже поцарапать глаза не смог, - Макс попытался встать, но часть тела твари придавила его к дороге. - Не поможешь мне подняться?

Кир все также задумчиво рассматривал окрестности, но после слов Макс положил винтовку и подошел к телу твари. Первая попытка перевернуть его успехом не увенчалась. Кир не стал изобретать велосипед, и взялся за веревку. Он уже обмотал тело твари как мог, чтобы сдернуть тело с Макса, когда появилось новое действующее лицо. И появилось оно на флаере.

Макс забыл обо всем, и из неудобного лежачего положения наблюдал как стандартный двухместный флаер приземляется в пяти метрах от них на дороге. Кир, точно также позабыв о помощи Максу бросил веревку и смотрел на флаер. Винтовки под рукой у него не было, но приготовить небольшую молнию он смог. Просто на всякий случай, прошлый флаер ничего хорошего им не принес.

Флаер приземлился к ним входом в кузов, хлопнула дверь, и из-за него появился колоритный человек. Невысокого роста, чуть полноватый, но двигался он легко, словно парил над землей. Густая шапка волос и обилие растительности на лице придавали ему суровый и брутальный вид, который был тут же разрушен его веселым голосом:

- Ребят, тварь делим пополам и это мое последнее предложение. Вы конечно ее отвлекали, но выстрел был мой, - не глядя на ошарашенного, но готового к бою Кира, и просто ошарашенного лежачего Макса он подбежал к веревке возле ног Кира, схватил ее и побежал к открывающемуся кузовному отсеку. - Ай молодцы какие, даже упаковать успели.

За секунды, что свидетельствовало о большом опыте, он привязал веревку к лебедке и тело твари начало сползать с Макса и двигаться в сторону флаера.

- Ты еще кто такой? - уверенность этого невысокого бородача ввела в ступор Кира.

- Охотник, такой же как и вы, - он посмотрел на все еще лежащего Макса. - Хотя нет, вы не самые умные охотники. Странно что вообще живы. Кто же так охотится на абиссов? Прыгайте в флаер и давайте за мной, я знаю где за тело дадут лучшую цену.

- Эй! - Макс наконец решил подать голос. - Тебя зовут как?

- Флик, - ответил тот с подозрением рассматривая их. Кажется до охотника начало что-то доходить.

- Слушай, Флик, у нас нет флаера, и вообще мы не охотники. Так что нам нужна твоя помощь. Мой напарник из службы безопасности, и за помощь тебе заплатят.

- Тогда девяносто прибыли с твари мои, - тут же сориентировался тот.

- Давай не будем горячится, - Максу отстрелили пальцы, он пережил кучу потрясений и сломал руку, но такое он позволять не собирался. - Договаривались пополам, значит пополам. Наша доставка отдельно оплачена будет.

- Я со своих добавлю, - встрял в разговор Кир. - Полетели отсюда, пока к нам кто не заглянул на шум.

Кир и Флик помогли Максу подняться, и они начали загрузку в флаер. Кир, как менее раненный устроился в кузове с тварью, а Макс на правах покалеченного уселся на пассажирское сиденье. Флаер взлетел, и только в воздухе Макса начало немного потряхивать. Он понял, что они выжили, и находятся в шаге от спасения.

- Воды? - Флик тоже заметил состояние пассажира.

- И еды, если можно, - Макс понял что хочет всего и сразу. - А потом и чего покрепче, если есть.

- Не, - расстроенно сказал Флик, - это только на островах, у меня в этом плане правила строгие.

За десять минут Макс с Киром умяли по несколько порций стандартных пайков, доели свои яблоки и выпили всю воду. Слегка осовевшие, они устроились поудобней. Киру было комфортно в любом положении, у Макс же сильно болело все тело, и очень сильно рука. Кое-как приняв положение в котором ему было комфортно, он вновь обратился к Флику:

- Связь с службой безопасности нужна как только появится возможность. Можешь и обсудить награду. Скажи что рейдер Макс и работник СБ Кир найдены тобой в Городе.

- С каким именно островом связываться? Так быстрее будет. Да и в больницу бы тебя, выглядишь так себе.

- Никаких больниц, - отрезал Кир просовывая голову в салон. - Все кроме пальцев смогут прямо у нас в службе безопасности починить. У нас слишком важная информация, чтобы время терять.

Выслушав уже полноценный инструктаж от Кира, Флик поправил курс и начал пилотировать молча. На Макса накатила усталость, как это часто бывает после сильных нагрузок, как физических, так и эмоциональных. Он закрыл глаза и выпал из реальности ни о чем не думая. Очнулся он рывком неизвестное время спустя, и тут же зашипел от боли в руке.

- Не дергайся, - раздался сзади голос Кира. - Мы уже над океаном, и на острове нас готовятся встречать. Минут десять осталось.

Последние минуты провели в тишине. Макс думал о долгожданном зимнем перерыве, который он решил начать сразу после приземления. В подземный комплекс он полетит только после его полной зачистки и в сопровождении как минимум нескольких отрядов службы безопасности. А может и не полетит, пока что он Городом сыт по горло. Что именно он будет делать зимой он еще не решил, но несколько пунктов для себя определил абсолютно точно - это алкоголь в компании Митры, спокойный отдых на маяке и неспешное саморазвитие.

Флаер приземлился как-то буднично, а на стоянке из знакомых их встречал только старший следователь и Дойл в компании небольшой группы медиков. Макс и не ожидал встретить толпу репортеров и весь штаб службы безопасности, но такое мало количество людей радующихся их возвращению восторга тоже не вызвало.

Макс вывалился из флаера, Кир же перелез из кабины на пассажирское сиденье и ловко выпрыгнул наружу.

- Живые все-таки, - воскликнул старший следователь и бросился к Киру.

- Рад что ты в порядке, - Дойл подошел к Максу и помог ему подняться. Затем обернулся к медикам. - Тут первая помощь не помешает.

- Киру тоже не лишней будет, - заметил Макс. - Только сначала надо поговорить наедине, есть у нас важная информация. Кто знает о нашем прилете?

- Никто кроме нас со старшим следователем, ваш охотник по личному номеру связался. Медиков мы взяли чужих, они тут вообще в гостях были.

- Пусть так и остается, - Макс переглянулся с Киром, который тут же начал на ухо что-то шептать своему дяде.

Старший следователь решения принимал быстро, поэтому отдал пару команд Дойлу и рванул внутрь здания. Медики же разложили носилки, уложили туда их обоих и накрыли с головой. Затем носилки поднялись в воздух и начали двигаться в неизвестном для Макса направлении.

- Не двигаться, - это все, что услышал Макс от Дойла когда залазил на носилки и его накрывали.

Ткань пропускала свет, и Макс видел что носилки с ним плывут по коридору, в котором время от времени кто-то пробегает. К концу пути людей в коридоре становилось все меньше, пока они не очутились в тихом помещении, где с него и сняли ткань.

- Выбирайся, раздевайся и ложись в капсулу, - один из медиков указал рукой на капусу в середине комнаты. - Если нужна помощь, то говори.

- Сам справлюсь, - Макс доковылял до капсулы по пути скидывая с себя одежду. Со штанами возникла небольшая проблема, но один из медиков (Макс надеялся что это не девушка) подскочил и в несколько движений срезал их.

Макс самостоятельно лег в капсулу, крышка тут же закрылась и он погрузился в полную тишину. Около минуты она гудела, а затем крышка с тихим шелестом открылась.

- Не так все плохо как могло быть, - обнажил его медик рядом с капсулой. - Сейчас подлатаем руку и тело, введем пару укрепляющих и погрузим в сон. Проснешься нескоро, зато здоровым.

- А пальцы? - Макса этот вопрос волновал больше всего. Он принял в капсуле сидячее положение и нашел взглядом того что казался ему самым главным.

- Пальцы потом, в первую очередь твоему организму отдых и восстановление требуется, - отрезал тот.

- Но погодите, мне надо поговорить со старшим следователем, у меня важная информация.

- Есть что-то, чего не сможет сообщить твой напарник, который чувствует себя лучше?

- Нет, но... - Макс не успел договорить, как почувствовал укол в спину сзади. Сонливость накатила моментально.

- Увидимся завтра, - лица медика видно не было, но Макс был уверен что он улыбнулся.

В сознание Макс приходил медленно. Приглушенный свет внутри капсулы немного резал глаза, и он тут же вспомнил все что было до этого. Сон словно ветром сдуло и Макс уперся рукой в крышку, в попытке сдвинуть ее. Крышка не отреагировала, но Макс понял, что чувствует себя намного лучше. Разве что есть хочется, и отсутствие пальцев все еще вызывает дискомфорт.

- Открыться, - скомандовал Макс вслух, но крышка вновь не отреагировала. - Спокойствие, должен быть другой способ. Самый очевидный.

Макс оглянулся по сторонам и увидел кнопку несколько выше правой руки. Ударил по ней кулаком и услышал приятный шелест открывающейся крышки.

- А вот и наш пациент, - раздался голос медика, а следом за голосом и повился он сам. - Помочь подняться, или сам?

- Сам, - Макс действительно чувствовал себя намного лучше. Он выбрался из капсулы, и оглянулся по сторонам. - Можно мне мою одежду?

- Одежду забрали, все что было в карманах, лежит на столе. Вот сменка, - медик кинул ему запечатанный пакет. - Твой размер, обувь в углу.

Макс быстро оделся, и стал чувствовать себя намного более комфортно.

- Что со мной? - набивать карманы всем что лежало на столе он не стал, но несколько вещей все-таки пристроил.

- Я уж думал ты и не спросишь, - усмехнулся медик и начал снимать маску. - Не считая пальцев ты полностью здоров. Небольшая слабость пройдет в ближайшие дни. Пока же я рекомендую тебе обильное питание и покой. Успокоительное в виде алкоголя разрешено.

Под маской оказался обычный мужчина лет сорока-сорока пяти. На такого посмотришь, и уже через минуту не вспомнишь как он выглядит.

- А напарник?

- Это не ко мне. Ты спал почти сутки, и проспал все самое интересное. Тут все бегали, как будто за ними твари гоняются. Что-то интересное принесли вы с напарником. Старший следователь просил зайти к нему, как только очнешься. Подключись к общей сети, у тебя есть доступ. Куда идти узнаешь сам.

Макс вежливо попрощался, и сделал все как ему объяснили и отправился в путь. Дорога была недолгой, но он сразу же решил начать выполнение своих обещаний и набрал Митре. Та ответила не сразу.

- Привет, - Макс был нереально счастлив. - Наверняка уже меня и похоронить успела?

- Привет, Макс, - голос Митры звучал растерянно. - Это действительно ты?

- Конечно я, кто же еще. Ты не поверишь что со мной произошло. Сейчас я улажу все свои дела и давай встретимся в "волколаке" через пару часов. Столько всего тебе сказать хочется!

- Мммм, слушай Макс, - голос Митры был непривычно тих, - я наверное не прилечу.

- Что случилось? - неприятное предчувствие кольнуло Макса.

- У меня мужчина появился, и будет честным по отношению к тебе сразу об этом сказать. Мне с тобой нравится встречаться и общаться, но мы оба понимаем, что друзьями мы быть не сможем. Я рада что ты выжил, Макс, я правда этому рада. Удачи тебе.

Митра повесила трубку, а Макс остался стоять опустошенный на полпути к кабинету.

- Действительно, - горько сказал он самому себе. - На что я надеялся?

В кабинет он зашел молча. Старший следователь понял что Макс зол и расстроен, и быстро, с профессионализмом, который не появляется из книжек выпотрошил из него всю информацию. Если ему и стало легче от того, что Макс расстроен из-за отношений, то вида он не подал. Он поведал что Тодд сидит в камере допросов, Кир отсыпается после рейда на остров за флаером, а на острове круглосуточно дежурят лучшие отряды, часть из которых уже отправилась исследовать комплекс. В конце разговора вызвал Дойла, который явился незамедлительно.

- Дойл, молодому человеку надо выпить, а потом отправиться домой. Поставь ему метку и переведи несколько тысяч под мою ответственность, - и повернулся к Максу. - Пока наши посчитают какую премию давать, лето начнется. Образно конечно, но все равно долго. Отдыхай, через пару дней я вас с Киром навещу.

Дойл не задавал вопросов. Макс получил свою метку, и тут же услышал звук приходящих на баланс денег.

- Тут кто-нибудь курит? - внезапно задал вопрос Макс.

Старший следователь молча достал из стола пачку сигарет с зажигалкой и кинул ему.

- Спасибо, - Макс не смог словить их левой рукой и ему пришлось поднимать все с пола. - Увидимся через пару дней.

На улице был прохладный вечер, и Макс пожалел что не забрал ни у кого куртки. Он неловко закурил, и отметил что кашлять от дыма уже не хочется. Ему нужен был ближайший бар.

Пройдя несколько сотен метров он увидел то что надо. Не слишком громкий, но с музыкой. Люди есть, но мест хватает. Он зашел внутрь и сразу же направился к барной стойке.

- Что-нибудь покрепче, если можно, - попросил он бармена. - Тяжелая неделька выдалась.

Несколько стаканов спустя он вновь закурил и осмотрелся. Через несколько стульев от него сидела симпатичная рыжеволосая девушка. Почувствовав его взгляд она повернулась к нему и начала рассматривать. Игра в гляделки закончилась тем, что она взяла свой бокал и подошла к нему. Не спрашивая разрешения, она достала одну сигарету из пачки перед Максом и подкурила.

- Привет, - улыбнулся Макс.

- Добрый вечер, мистер Смит.


От автора:

Вот и все, ребят. Спасибо за прочтение первой части. Вторая будет, но не сразу. Лучшая благодарность для меня это подписка (так вы вторую часть не пропустите) и лайк (но это если понравилось). Все вопросы по книге в комментарии, на все отвечу.


home | my bookshelf | | Темный континент |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 5
Средний рейтинг 4.6 из 5



Оцените эту книгу