Book: Фагогенез



Фагогенез

Алексей Андриенко

Анархия упадка 4. Фагогенез

Глава 1

Девица настолько стремительно сократила дистанцию между ней и Токаро, что я даже при усиленном восприятии не смог уловить, как она такое провернула. Все что смог заметить это как та немного согнула колени, после чего будто перенеслась к своей цели. Нет, это не было телепортом. Скорее напоминало бесовщину Шети.

Но не это меня удивило больше всего. Я недавно испытал на себе дар Токаро и знал, что против нее в ближнем бою мало, кто способен выстоять. Мало того, что этот лидер имеет высокий уровень, так она ещё и умелый боец, что в паре с подходящей бесовщиной делает из нее очень неудобного противника. Девица же, будучи не имеющей при себе какого-либо оружия набросилась на ту с кулаками и даже мне, далёкому от единоборств, стало ясно, что она ни черта в этом не понимает. Однако встречный удар коленом в грудь от Токаро с применением бесовщины не заимел никакого эффекта. Разве что дорожную пыль разнесло в стороны резким дуновением ветра от этих двоих.

Нужно отдать Токаро должное – она не дала себя достать, хотя сама была поражена случившимся не меньше меня. Ловко увернувшись от серии нелепых маханий руками, девушка подгадала момент и нанесла быстрый удар ножом в шею. Уж не знаю откуда она его достала, но тот завис в нескольких сантиметрах от цели и в этот момент девица все же смогла ударить Токаро. Ее будто бревном огрели, поскольку одного попадания хватило, чтобы сбить тренированного бойца с ног.

В тоже мгновение мимо меня пронеслась Шети, используя свою бесовщину. Девица наверняка даже сообразить не успела как по ней нанесли сдвоенный удар серпами. Но какое же было удивление самой блондинки и меня, когда в нескольких сантиметрах от места удара остались висеть две части лезвий серпов, а сама владелец оружия стояла ошарашенная с обломками оружия в руках. Я не мог поверить в увиденное.

Шети же, колебалась всего секунду, после чего снова превратилась в смазанный силуэт, нанося удар тем, во что превратилось ее оружие. Однако результат стал ещё хуже. На этот раз от серпов остались только ручки. Девушка выругалась, выбросила бесполезные остатки и выдернув из за спины по костяному колу, снова бросилась в атаку.

Девица же, стояла с выражением полного превосходства, позволяя атаковать себя. Я, как, наверное, и Шети, не понимали почему ни один удар не мог достигнуть цели, останавливаясь в каких-то сантиметрах от кожи. Понятное дело, что тут дело в бесовщине, но какого она рода?

Оставшись без оружия, Шети умоляющим взглядом посмотрела на меня, и я понял, что теперь настала моя очередь дать этой девице прикурить. Что я и сделал, не раздумывая о способе. Вскинул автомат и выпустил весь магазин в неподвижную мишень.

– Да какого хрена?! – выругался я, совершенно не понимая, как такое вообще может быть. Ни одна пуля не ушла в молоко, но была остановлена неведомой силой. Именно что остановлена, так как сами пули были в полном порядке. Не расплюснуты, как это обычно бывает при попадании во что-то более твердое.

Не теряя инициативу обрушил топор на эту тварь с трехкратным усилением, но она отскочила в сторону легко уйдя от удара, а после разорвала дистанцию между нами с помощью того же фокуса что и при сближении с Токаро. Та, кстати, уже оправилась и готова была продолжать.

– Знаете, я думала, что мне будет труднее. Страшные лидеры общины… Жестокие и беспринципные деспоты, а на деле лишь слабаки, не сумевшие даже понять свой дар.

– Кристаллы значит… И много? – мне стало интересно сколько гнезд этот телепат сумел разорить. Минимум три, тут понятно. Как и то, что она наверняка обладает кучей заряженных накопителей, а значит энергии в ней навалом. Причем не факт, что если полить ее святой водой, то такая хитрость сведёт на нет весь объем. Возможно, энергию можно черпать прямо из накопителя, а его окропить куда сложнее.

– Честно? Всего два! Но и этого мне хватило чтобы с вами справиться. Кстати! Найкрас? Извини, но теперь я тебя живым не отпущу. Сам виноват.

– О! Не переживай. Выбить из тебя все дерьмо входило в мои планы, так что я не в обиде. Мне только одно непонятно. Общину-то, зачем было сносить? Там же эти… Как их… Невинные! Во!

– Жалко их?

– Ничуть. Не люблю людей. Они занимают много места, постоянно норовят тебе насолить и вообще девять из десяти, еще те свиньи. Но все же клочок безопасности, как-никак.

– А пусть они, – девица указала пальцем на Шети и Токаро, – расскажут тебе, как строилась стена. Как они людей принуждали работать. Как убивали их за неповиновение. Ну же! Спроси их!

– Незачем. Я уже наслушался.

– И ты одобряешь это?

– Нет. Они такие же куски фекалий, что и ты, раз посмели вершить суд над чужой жизнью. Но в отличие от тебя, вовремя остановились. Ты же подчистую хочешь вынести всех без разбора. Но не это главное. Я тебя за одну только угрозу в сторону своих друзей на части порву. Так что будь добра. Сдохни!

Прыгнул вперёд нанося колющий удар топором. Ручка удлинилась и это стало неожиданностью для противника. Она не успела среагировать, получив шипом прямо в живот.

Однако я будто в железную стену попал, настолько резко топор выбило из моих рук. Я глазам своим не поверил. Девица даже не заметила попадания, хотя и продолжила свое движение в сторону.

Пользуясь моим замешательством, девица перешла из обороны в атаку. Также нелепо стала махать кулаками в попытке достать хотя бы раз. Складывалось такое ощущение, что девушка только после апокалипсиса стала познавать секреты единоборств. Причем даже не в первый день.

Решив провернуть с ней тоже самое, что в свое время совершил с Токаро, схватил ее за руку. Точнее попытался, так как рука ухватила воздух. Некое сопротивление помешало мне сомкнуть пальцы на запястье девицы и в этот же момент удивления, она достала меня своей ножкой по голени. Простой тычок, который чаще всего исполняют дети, сбил меня с ног не хуже чем хорошо поставленный удар профессионального бойца.

Повреждений особых не получил, однако разница в весе оказалась поразительной. По-другому мне не объяснить, как она пробила мою стойку.

Оттолкнувшись руками от земли вскочил и в два прыжка оказался в нескольких метрах от нее.

– Что такое? Удивлен как такая слабая девочка может быть столь сильной?

– Нет. Хитрость твоей бесовщины я уже разгадал. Мне непонятно отчего ты телепатию не используешь? Неужто ума не хватает изучить новые техники, кроме подчинения неразумных монстров?

Девица зарычала, пытаясь сдержать ярость, но не смогла противостоять очередной, колкой правде. Я видел это все в ее глазах. Злость на окружающих и их жестокость, на свою слабость и нерешительность. Ей ещё до апокалипсиса осточертело все это выслушивать, каждый день терпеть подобное. Она стала сильной, сильнее всех, но даже сейчас, какой-то левый парень насмехается над ней.

Ее тело рвануло на меня точно так же, как и на Токаро и я сделал то же самое, что и та в тот раз. Ударил коленом навстречу. Теперь я не сомневался в том, что нужно делать и понимал слабость противника. А так же то, насколько я, девица и Шети похожи в своих способностях.

Четырехкратное усиление, активированное лишь на одну секунду, прошлось волной боли по моему телу, но успех был достигнут. Буфину отбросило от меня, как и положено в нашей разнице весовых категорий. Я же посмотрел на свое колено сочащееся кровью. Там будто наждачной бумагой резануло продрав штанину и верхний слой кожи.

– Не… навижу! – заорала девица держась за грудь и хватая ртом воздух. Я своим ударом выбил ей дух. Это как со всего маху получить в живот. После такого некоторое время даже вздохнуть не получается.

Трава зашуршала и из леса выбежали Халита с Диром на руках, а за ними мчались монстры. Ситуация не из приятных. Они двое – мое слабое место и, если девица призовет всех тварей, напавших на общину, нас просто сомнут. То есть теперь она стала серьезной. Ну или просто твари только сейчас подошли.

Я сразу же выхватил пистолет и стал по ним палить, но магазин быстро опустел. Только одного ящера смог отправить на тот свет. Товарищи уже добежали до меня, когда виновница всего безумия остановила тварей буквально рядом с дорогой, где мы стояли.

– Найкрас, да? Ты мне понравился. Не знаю отчего, но в тебе есть что-то особенное. Хочешь сделку? – пока она говорила из леса со всех сторон выходили все новые и новые монстры. Их уже было больше двух десятков. В основном присутствовали самые распространенные среди быстрых типов: ящеры, броненосцы, ротохвосты и подобные им. Но даже без присутствия редких тварей, такое количество монстров опасно.

– Излагай. Я воплощение внимания. – Решив послушать, что та скажет, отвёл своих друзей к лидерам общины.

– Все просто. Ты отдаешь мне этих двоих и собаку, а я оставляю тебя и твою девушку в живых. Как видишь, ситуация не в вашу пользу.

– Видно ты немного не понимаешь ситуацию, раз предложила подобные условия, – говоря это, я передал Шети два кола из костей черных. – Да, ты права насчёт того что лидеры общины мне до лампочки и их смерть не испортит моего аппетита. – выщелкнул из автомата пустой магазин и легонько бросил его в монстра. Тот, звякнув, отскочил от бронированной морды. Я же вставил последний рожок в автомат и передал его Халите. – Но ты не учла, что девушка мне не важнее собаки. Все как раз наоборот. Крашеная может подохнуть в канаве, а пса я не позволю обижать никому. Измени условия.

– Вот, значит, как? И жениться, небось, на собаке собираешься?

– Теперь столь бесполезное мероприятие не актуально.

– Ну хорошо. Будь, по-твоему. Ты и собака остаётесь жить. Так и быть, я прошу ему ту боль. Ведь он просто защищался от подглядывания. Но девушка твоя умрет. Не люблю крашеных.

– Найкрас! Какого хрена? – процедила Халита, понимая что я ее только что слил.

– Ты же не бросишь девушек в беде, да? – поддакнула синеволосой Шети.

– Заткнитесь, будущие трупы. Мне осточертело постоянно видеть, как слабый пол сходит с ума добравшись до силы! Я просто не понимаю почему так происходит! – говоря это, поднял с земли свой топор и удлинил у него шип. После этого, направил оружие на девицу. – Но больше всего не хочу выбирать, кому из моих близких жить.

Дернувшись вперёд, удлинил ручку топора и сделал оборот вокруг себя. Монстры только ринулись вперед, повинуясь приказу телепата, а вокруг меня уже несколько трупов. Я не останавливаясь орудовал копьём приближаясь к девице. Та лишь отходила назад, ничуть не пугаясь того, что я легко справлялся. Она ожидала. Значит, сюрпризы на этом не окончены.

Мимо меня пролетел ротохвост, а в лесной массив по другую сторону ушел ящер. Повинуясь своему любопытству, мельком глянул как дела у моих. Силуэт мелькающей Шети проносился среди монстров вызывая короткие всплески крови. Токаро же защищала Халиту, стояв в буквальном смысле отражающей стеной против орды тварей. Каждый ее удар отправлял гадину в долгий полет, своим телом сбивая с лап следующих монстров. Некоторым, как тем что проносились мимо меня, повезло пролететь над своими, задевая их только лапами. Все же удобная у Токаро бесовщина. На каждого монстра хватало по одному удару и сталкиваясь, они ломали друг другу кости вызывая затор для следующих.

Все же не зря эти двое носят в общине титул сильнейших бойцов. Они отлично научились справляться с монстрами и овладели своими способностями, а значит за друзей я могу быть спокоен. Эти двое сохранят их жизни доверив мне справиться с девицей. А уж я их не подведу.

Топор-копье, своим длинным шипом прорубило несколько тварей и остановилось, не сумев пробить бок девки. Та схватила шип и обломала его как какую-то тонкую веточку. Скрежетнув зубами от злости за испорченное оружие сделал шаг вперёд и нанёс удар с разворотом, снося болванкой топора всех приближающихся монстров с другой от себя стороны. На этот раз девица просто взмахнула рукой отбивая мою атаку. От такого, вроде бы простого действия болванка топора раскололась как кусок льда, оставив меня с бесполезной железкой в руках.

– Бесполезно! – насмехалась эта тварь наблюдая как я, орудуя остатками своего оружия расправляюсь с подоспевшими монстрами. – Тебе не пробить мою защиту второй раз!

Пока она болтала и купалась в лучах собственного величия, я поднырнул под одним из монстров пропадая из ее поля зрения и дернувшись вперёд нанес удар ей в колено своей голенью под четырехкратным усилением. Банальная подсечка сбила девицу с ног, а у меня верхний слой кожи вместе со штаниной, как и ожидалось, будто стёрли наждачной.

Не теряя преимущества обрушил свой сапог ей на лицо. Бить лежачего? Да ещё и молодую симпатичную девушку? Да сколько угодно! Но даже добравшись до нее я был хладнокровен. После первого удара по лицу девицы мой сапог лишился подошвы, а стопа части пятки.

Меньше секунды мне потребовалось, чтобы бросить на девицу последнюю свою колбу со святой водой и разбить ее остатками своего оружия. Изменения стали заметны мгновенно, так как монстры замерли, перестав подчиняться чужому влиянию, а значит, план сработал как нужно.

– Нееет! – завопила девица, но следующий мой удар расколол ее голову на части. Без своих бесовщин, она не более чем обычный человек.

Разгадка способностей этой девки довольно проста. Я так понял, что изначально у нее была аугментация. Видимо проявилась во время, когда лидеры общины заставляли людей работать. Она хотела защиты от внешних угроз и получила ее. Возможно после обретения дара, сумела сбежать, свыкнуться с положением и начала готовить план мести.

Вероятно, сперва он был рассчитан исключительно на разницу в уровне, но дело дошло до зачистки гнезда где был найден кристалл телепатии. И девица решила покончить со всей общиной в целом.

Ну а что можно сказать о ее способностях? Аугментация внешнего типа. Что-то вроде защитной оболочки. Она убила множество монстров, буквально каждый день, безостановочно уничтожая всех в округе. Естественно система это считала за тренировку и неплохой бонус к силе накинула. Это и было ее тренировкой. Прямо в боевых условиях.

Наша с ней разница была в том, что ее аугментация имела внешнее направление, а моя внутреннее. Поэтому, чтобы пробить ее защиту, мне пришлось бить именно плотью, ибо все что не имеет заряда праны, будет остановлено. Из-за разницы в уровне, я получал увечья, но благодаря четырехкратному усилению удавалось пробиться сквозь защиту.

Теперь же, мне нужна святая вода, так как состояние мое очень скверное. Но ничего еще не закончено, поэтому придется терпеть боль.

Надо отдать должное тварям, окружившим нас. Без подчинения они действовали куда эффективнее и принесли немало проблем пока мы не расправились со всеми. Ну, с теми, кто не додумался уйти или не был убит своими же. Все же даже между ними есть какая-то вражда. Разная среда обитания или ещё что, не знаю.

– Как вы? – спросил я своих с жалостью выбрасывая уже бесполезную ручку от своего некогда грозного оружия. Кислота ящеров изрядно испортила итак сломанное железо. Теперь это только на переплавку годится, но как показал опыт, нужно нечто более эффективное, нежели большой вес.

– В порядке. Дай только отдышаться. – Шети, взмокшая от пота и крови, покрытая ранами и синяками с головы до ног, без сил разлеглась на земле. Ее руки немного дрожали, а грудь ходила ходуном.

– Мы целы. – коротко пояснила Халита. Она откуда-то достала мешочек патронов и снаряжала магазин автомата. Пока шел бой я слышал выстрелы, а некоторые пули пролетали буквально в нескольких сантиметрах от моей головы. Похоже, под защитой двух лидеров поселений, девушка оберегала меня с тыла.

Корги был рад что все со мной в порядке и просился на руки. Я поднял его и стал наглаживать, радуясь, что с ним все хорошо.

– Некогда нам тут сидеть, нужно выдвигаться в общину. Там может понадобиться наша помощь. – Токаро, не ожидая от нас какого-либо возражения, свернула с дороги в лес. По направлению, ведущему к скрытому проходу.

Нам ничего не оставалось кроме как последовать за ней. Я только обыскал тело девицы на наличие накопителей, но так и не нашел ничего похожего. Много времени на осмотр не было, так как Токаро сразу взяла быстрый темп. Спешила.

Девушка явно беспокоилась за кого-то там и мне кажется это протектор. Он, думаю, как и все, кто был ниже десятки потерял свою бесовщину. А значит покрытия системы у него нет. Это уязвимость и я надеюсь, он находится недалеко от святого отца и пожарной машины со святой водой.

Буквально через пару минут мы наткнулись на бегущих монстров и только несколько из них решили напасть. Это стало их ошибкой, так как Токаро им очень доходчиво объяснила разницу в прочности между ними и стволами деревьев.



Добравшись до секретного прохода, проникли в общину и сразу же направились к воротам. Монстров было не видно, разве что только расстрелянные трупы. Похоже, здесь сумели справиться с напастью.

Я предупредил лидеров общины что мы забежим за боезапасом домой. Они нас без проблем отпустили. Я итак выглядел сильно потрёпанным, а от Халиты с одним неполным магазином толку все равно не много.

Решив вопрос с оружием, сразу же отправились к воротам. Однако, проходя мимо одного из многоквартирных домов, нас окликнули из окна. Это был мой сосед. Не знаю, чего он забыл в чужой квартире, но я рад что мужик здесь и остался в живых. В том безумии, творившемся на стене, у меня не было никаких сомнений, что он сложил свою голову. Ан нет, умудрился выжить.

– Привет. Рад что ты живой. – поприветствовал я его.

– Некогда! Быстрее заходите в подъезд пока вас не заметили! Давайте же поторопитесь!

– В чем дело? – не понял я его паники. Вроде угроза миновала. Я даже выстрелов почти не слышу. Нет той канонады боя, максимум недобитков валят.

– Смена власти. – коротко пояснил он и после этих двух слов мне все стало ясно. Из огня мы пришли в полымя.

Глава 2

Забежав в подъезд, увидели троих людей. Мужчина и две женщины. Они сказали нам, чтобы шли наверх. На третьем этаже нас встретил мой сосед, который махал рукой призывая следовать за ним еще выше. Что мы и сделали. На пятом этаже он заскочил в квартиру, где подошел к окну, указывая вниз.

Посмотрев, куда он показывал, мне открылся вид стены, где стояла толпа людей. Они собрались вокруг Шети и Токаро, которые лежали в луже собственной крови и даже отсюда я видел, насколько обезображены их тела. В принципе, только по одежде их и распознал.

– Какого хрена? – все, что и смог вымолвить я.

– Такие дела, Найкрас. Их святой водой облили, после чего накинулись всей толпой.

– Не думал, что сразу так кардинально станут действовать…

– Вас тоже, скорее всего, не пожалеют. – остальные присутствующие только кивнули головами подтверждая его слова.

– Откуда дровишки? И вообще, почему вы тогда помогаете нам? Вас не накажут за это? – такая толпа и все солидарны с моим соседом. Это, по меньшей мере, странно.

– Вместе с тем, что ты тогда помог мне, ты помог еще нескольким семьям. Я не говорил тебе этого, но на свое попечение взял несколько детей. Всех, кого ты видишь здесь – это родители тех детей.

– Вот как… Ладно, с этим понятно. Значит, нам нужно сваливать? – я еще раз бросил взгляд на бывших лидеров общины. Они наверняка живые. Святая вода сейчас активно восстанавливает их избитые тела. – Я бы предпочел вытащить их…

– Не стоит, Найкрас. – заговорила какая-то женщина. – Они получили по заслугам. За те зверства при строительстве стен, они обязаны понести наказание.

– А то, что вами теперь будет руководить тот, кто и предложил их строить, ничего?

– Кто?

– Инженер какой-то. Не помню имени, но перед нападением тварей разговаривал с ним лично. Он ещё просил всех троих пустить под нож за награду. Кстати! А где протектор?

– Не знаю. Во время нападения я его не видел, но точно уверен, что он, как и остальные лишился своих сил.

– Ясно. Тогда поступим так. Вот тебе рация. – я передал ему свою. – Мы будем неподалеку некоторое время. Если подтвердится, что Шети с Токаро убили, мы уйдем. Если их станут пытать, попробуем спасти.

– Зачем рисковать ради этих тварей? – вклинился в разговор один из мужчин. – Пусть подохнут! Их даже во время нападения не было! Они прятались!

– Скажите мне. Монстры, в какой-то момент нападения, стали себя вести иначе?

– Да. – уверенно произнес мой сосед после некоторого раздумья. – Это как-то связано с теми двумя?

– Да. И они не прятались, а выслеживали виновника нападения. И выследили его. И знаете, он был очень опасный!

– Ты его видел?

– Я его и убил. Лидеры общины не могли с ним справиться, но без них не смог бы справиться и я. Так что часть победы на них. Всей победы. Включая ту, что произошла здесь.

– Хорошо. А кто виноват в том, что на общину вообще напали?

– Инициаторы цепочки они, но тот негодяй решил уничтожить всю общину в целом. Вместе со всеми жителями. И это… – я смотрел в лица присутствующих людей и видел в них сильное желание оспорить мои слова. Ещё немного и меня посчитают таким же ублюдком что и бывшие лидеры общины. – Не будем спорить. Все что мне нужно знать: убьют их или будут пытать. Даже если вы соврёте, что они умерли, я приму это как правду. Вам решать, спасать их или обрести на смерть. А сейчас, думаю, нам стоит покинуть это место. А-то там внизу какая-то нездоровая активность.

Тела обеих девушек потащили вниз со стены. Грубо, совсем не беспокоясь, что раны могут открыться. Хотя какие там раны после святой воды-то? Думаю, сейчас они просто без сознания после побоев. А когда очнутся, то уже будут в кандалах.

Чтобы держать их взаперти и не давать пользоваться способностями, достаточно разместить над ними капельницу. Одна падающая на голову капля в минуту и все, обычный человек часов на десять. Да ещё и с быстрым исцеляющимся эффектом. Режь, не хочу. М-да, не завидую я им.

Единственное на что они сейчас могут рассчитывать это системное покрытие. То есть тот бонус к статам что даёт им система. Этот показатель не сходит на нет от святой воды, но думается мне там, у девушек, с этим все не очень хорошо. В лучшем случае сила двух мужчин и это предел. А ведь этого недостаточно.

Мы выскочили из подъезда и быстрым шагом пошли в сторону секретного прохода. В идеале было бы забрать нашу машину с добром, но думаю в нынешней ситуации нам не воспользоваться хабаром. Поэтому я отдал ключи от гаража соседу. Ему нужнее, а наша группа все равно сможет добыть себе еды.

Не сказать, что нам удалось пройти незамеченными. Я видел много людей глядящих вслед. Не только из окон, но и просто проходящих мимо. Те, что были на улице, имели оружие и выглядели сильно потрёпанными. Выжившие, только после боя, они патрулируют общину в поисках оставшихся монстров.

В один такой момент, когда до прохода оставалось всего ничего, пара патрульных остановилась и слушала рацию. Я следил за ними и надеялся, что тот приказ не касался нашей команды. Но вот один из них указал на нас, говоря что-то своему напарнику, и мне уже стало ясно, что нас узнали. Скорее всего, именно по пемброку.

– Халита, огонь на три часа. – не подавая виду приказал я.

Парни готовили свое оружие к бою, проверяя боезапас, прежде чем связываться с нами. Не знаю, что им там сообщили по рации, но это может быть приказ о ликвидации. Мы не Шети с Токаро. Они могут не бояться нас, чтобы действовать с хитростью, а просто начать палить. Поэтому я не хотел рисковать.

– Точно? – девушка сомневалась. Если мне память не изменяет с какой-нибудь редиской, моей напарнице ещё не доводилось убивать людей. Это проблема.

– Да. Поторопись. А-то нам кранты.

Щёлкнул предохранитель, и девушка резко повернулась, вскидывая автомат. Одиночные выстрелы заставили патрулирующих прыгнуть в разные стороны и, вскочив после переката, нырнуть в ближайшее укрытие. Один выбрал валяющийся труп монстра, а другой складку местности – ямку, оставшуюся от выкорчеванного пня.

– А теперь, деру! – я схватил корги под мышку и понесся в сторону скрытого прохода. Халита не подвела. Ещё несколько раз останавливалась и стреляла в их сторону не давая высунуть голову, пока мы не скрылись в проходе. Там, попав из света в темноту, я споткнулся и упал. Ноги меня подвели, да и стало неожиданностью, что тут так темно.

Но все же мое состояние становится все хуже и хуже. Слишком долго я поддерживаю усиление при израненном теле. Пятка не кровоточит только потому, что я перевязал ногу, будучи на своей квартире. Ну, хоть тревожный рюкзак при нас, а там есть святая вода. Осталось только найти безопасное место, да переждать откат после излечения.

Кстати, о безопасном месте. Таких было не так уж и много на самом деле. По-прямой нам идти нельзя. Более того, рация из общины далеко не достанет, а значит, нам необходимо быть поблизости. Единственное такое место – это неосвоенная часть городка. Там, в одной из квартир мы можем укрыться. Всего-то и нужно сейчас навернуть небольшой крюк.

Спустя полчаса перед нами показались первые постройки. Это были частные дома. Не слишком зажиточные на вид и не видевшие ремонта уже долгое время. Меня посетила идея там и остановиться, но решил ее не озвучивать. Мы ещё слишком близко к лесу и преследующие нас бойцы могут первым делом проверять именно эти дома.

Кстати, о преследователях. Думаю, они уже потеряли наш след. Сомневаюсь, что им в голову придет догадка мол, мы попытаемся спасти бывших лидеров общины. Хотя это не исключено.

Наконец, я увидел нужный нам дом. Длинная и старая трехэтажка. Самое оно. Электричества там само собой не было, и дверь с домофоном взламывать не пришлось. А вот с выбором квартиры пришлось попотеть, так как проверить необходимо всё в обязательном порядке.

Большая часть дверей оказалась закрыта и тогда в дело вступала Халита с ее бесовщиной. Правда, как оказалось, при использовании всего одной единицы энергии, тьма все равно сжирала существенный кусок железа двери и, если в подъезд зайдут преследователи, они сразу же увидят эту странность. Палево конечно, но ничего не поделаешь. Мне было нечем взламывать замки, разве что только бетон стены крушить, но толку от этого будет ещё меньше.

Проверяли квартиры быстро, разделяясь внутри. Поэтому уже через десять минут мы прочесали весь подъезд, остановившись в приглянувшейся нам жилплощади. Конечно же, выбрали самую комфортную, где и кухня имела больше запасов, и кровать, чтоб была большая.

Сразу же лечиться не стал, сперва где-то час смотрел в окно, выискивая преследователей. Тоже самое делала Халита, находясь в другой квартире. В итоге, решив, что гостей ждать больше не имеет смысла, пошел в выбранную нами квартиру.

К моему удивлению там уже кипела вода для чая, а на столе было печенье. Ну как же иначе-то? Девушка оказалась на кухне где, конечно же, все обшарила.

– Ну что ж. Пора лечиться. – я достал из рюкзака нашу последнюю святую воду. Осталось чуть больше литра. Мало, очень мало в нашей ситуации.

Сейчас я выпил два глотка. Этого достаточно, чтобы у меня пришло всё в норму. Правда, от восстановления лёгкого с ребрами, а также последствий этого ранения пришлось терпеть очень сильную боль. Не знаю, как там все работает во время лечения, но кости, которые встают на место, приносят жуткую боль. Одновременно с этим пошло сильное потоотделение, тошнота и захотелось в туалет. Видимо органы от внутреннего кровотечения очищались. Последним исцеление справилось с пяткой. Для ускорения процесса ее отдельно окропил чудесной водичкой.

– Выглядишь скверно. – Халита, вернувшаяся из ванны, где каким-то чудом работал водопровод, выглядела свежей. Только мешки под глазами портили всю картину. Ну, и сами глаза, к которым я так пока и не привык.

– Просто нужно больше печенек. А ещё лучше в бездну печеньки! Мне нужно мясо.

– С этим проблемы. Есть конфеты. Много.

– Тащи.

В этой квартире оказались целые залежи разнообразных сладостей. Мы даже шоколадки нашли. Халита, кстати, не позволила мне открыть холодильник. Сказала, там больше нет ничего хорошего.

После принятия пищи, делать было нечего. Эфир не слушали, так как был риск пропустить сообщение соседа о судьбе Шети и Токаро. От скуки меня стало клонить в сон, да и пережил я немало за сегодня. Сон – это всегда хорошая идея, поэтому завалился в кровать без всяких сомнений. Сновидений никаких не показали, просто закрыл глаза и открыл их уже днем. Причем причиной пробуждения стал треск из рации.

– Найкрас. Прием! Найкрас, как слышно? Прием.

– Это Халита. Найкрас рядом. Как обстановка? Прием.

– Бывшие лидеры общины, мертвы. Повторяю, бывшие лидеры общины, мертвы. Как поняли? Прием.

– Поняли вас. Отбой. – ответила им Халита и посмотрела на меня с вопросом в глазах.

– Что ж. Тогда мы теперь предоставлены сами себе. – вздохнул я. – Возвращаться и проверять его слова бессмысленно.

– Опять как какие-то бродяги шляться по лесам будем?

– Зачем же? Мы в любом случае наткнемся на еще одну общину. Их много натыкано сейчас. Главное плохим парням не попасться.

– Кастаньеты?

– Не только они. Все три войсковые части теперь наши враги. Так же община Кайзера под большим вопросом. Если вернемся, они обязательно мои грехи вспомнят.

– Да уж. Грехи. – девушка улыбнулась.

– Чего лыбишься?

– Просто тогда, в общине Кайзера, я считала тебя настоящим героем с момента победы над тем монстром. Восхищалась твоими действиями, произнесенными словами. Даже взгляд у тебя был суровый, мужской.

– Разочарована?

– Отнюдь. Просто прозрела. Ты и не был героем. Просто поступал как настоящий мужчина и все. Правду говорят, что все познаётся в сравнении, и я банально сравнивала тебя не с теми. Ты выделялся среди мусора, среди обычных парней, даже среди сильных на вид мужчин. Но ты не герой.

– Мужчины – мастера в разрушении женских грез. Да. Но к чему ты об этом сейчас?

– Я знаю, что ты не веришь в слова о Шети. Вижу это по твоим глазам. Хочешь вернуться в общину и вытащить их.

– Глупости.

– Тогда какой у нас план?

– Пойдем к Питеру. Там людей больше.

– Может лучше в обратную сторону, где их меньше?

– Почему?

– Там и монстров меньше, наверное. А если и больше, то прокачаемся быстрее. Нам нужна сила. Вот как с той девицей. Она реально пугала!

– Согласен. Нужно найти гнездо и обеспечить Дира силой. Тогда решено! Нужна карта.

– В рабочих газелях могут быть старые варианты. Потрепанные конечно, но определить маршрут по ним реально.

– Сперва уберемся подальше от общины.

Собравшись, проверили округу через окна и, не увидев никого, начали спускаться вниз. Уже подходя к двери, услышали звук мотора. Переглянувшись, бегом вернулись обратно в квартиру и осторожно глянули через окно.

Внедорожник. Иномарка. Он, набитый людьми с оружием проехал мимо здания, где мы засели. Машина двигалась, не беспокоясь о засаде или монстрах. Причем ехала довольно быстро, буквально наслаждаясь тем, что на дорогах теперь пустынно.

Когда звук мотора затих вдали, мы снова спустились вниз и, выйдя из подъезда, пошли в противоположную ему сторону. Добравшись до частных участков, скрылись среди их улочек. Шли долго, скучно, преимущественно вдоль заборов, если они были выше человеческого роста. Таким образом, без происшествий дотопали до леса, куда и углубились. Даже не зная, куда и когда мы выйдем, это лучше, чем оставаться в городке, где на нас могут наткнуться бойцы общины. Одного автомата недостаточно, чтобы без риска справиться с вооружённой толпой.

Что удивительно, даже через два-три часа нам не встретилась ни одна живая душа. Зато мы получили массу приключений от ландшафта самого леса. Это сперва кажется, что земля ровная как плато, особенно когда живешь в городе. На самом деле лес испещрён неровностями – канавами, болотами, упавшими деревьями и пемброк знает, чем еще.

Настало время для привала. Конечно, будь с нами настоящий любитель походов, он бы не упустил шанса подколоть нас на предмет слабости характера. Всего ничего прошли же. После чего был бы утоплен мной в ямке с водой. Даже я устал! А Халита так вообще еле на ногах держалась. Только корги все было нипочем. На сложных участках его несли на руках, а его пастушья натура вообще пела от счастья. Наконец, довелось побегать и растрясти жирок. Много жирка.

Небольшая газовая горелка обеспечила нас чаем, а взятые из квартиры сладости некоторым настроением. Так мы просидели чуть больше получаса, разговаривая о предстоящих планах и их идеальных вариантах. По итогу получалось примерно тоже самое, что было у нас в общине Шети. Достаточно развитое поселение со своими законами, где часть населения занята производством ресурсов, а другая их добычей. Место, где всегда можно купить необходимое и иметь крышу над головой с хорошими условиями жизни. Халита категорически за душ, а мне ближе электричество. Словом, у нас примерно одни и те же мысли.

Отдохнув, отправились дальше. Снова неровности ландшафта, корни, ветки, мягкая земля и опять же полное отсутствие живности. Ну как, муравьи, птицы там… Вроде лису видел, но мне могло и показаться… Пару раз белки попадались. Но это и все. Ни одного монстра или хотя бы чего-то подобного! Да, мы с Халитой топаем как слоны, и чуткий звериный слух улавливает нас на огромном расстоянии. Тем не менее, все равно подозрительное отсутствие жизни. Монстров после боя разбежалось довольно много. Должны были быть рядом. Или не должны?

В какой-то момент среди листвы показался забор, а за ним угадывалась постройка. Хорошая постройка, сделанная из бревен, а потому напоминающая избу. Только в более современной упаковке. Похоже, мы все же дошли до очередного частного сектора. Наверняка какой-то коттеджный поселок, спрятанный среди леса. Там можно найти транспорт или карту.



Приблизившись к участку, остановились у забора, чтобы осмотреться. И не зря. Через некоторое время в окне дома промелькнул человеческий силуэт. Я очень надеюсь, что это местный абориген, оставшийся после апокалипсиса. Тогда можно будет спросить дорогу. Ну а если нет – то нет. Будем исходить из ситуации.

Глава 3

В определенном месте, где забор со стороны участка закрывала густая растительность, Халита проделала проход своей бесовщиной. Доски тихо рассыпались под влиянием тьмы, и мы проникли на территорию. Оттуда, перебежками пробрались стене где и притаились. Звуков изнутри не слышно. Не разговаривают, или тот силуэт что я видел это единственный человек. Ну, так даже лучше.

Я вытащил из карманов несколько камешков приготовленных заранее как основное оружие. Ещё в лесу я оценил мощь этих снарядов если их бросать под усилением. Особенно порадовал четырехкратный бросок. Камень в крошки, а в дерево будто стреляли из ружья. И чем больше камень, тем убойное выходит. Надо сказать, я сильно недооценил грубую силу. Там реально много ума не нужно. С точностью правда есть проблемы, так что на дистанциях дальше десяти метров уже есть существенные погрешности. Но это решаемо количеством снарядов.

Перед штурмом сперва решили заявить о себе. Точнее отвлечь внимание того, кто внутри дома. Не слишком меткий бросок камушком в соседний дом. Снаряд попал в деревянную стену, глухо стукнул и отскочив упал на что-то стеклянное, умудрившись его разбить. Немного не по плану конечно, но необходимый шум мы получили. Ещё бы, в полной тишине то! Халита одновременно с моим броском отправила в угол постройки сгусток тьмы, и мы перебежками отправились к главному входу где точно так же расщепляем дверь. Пока житель реагирует на странное проникновение с одной стороны, мы заходим с другой.

Я не боялся того что там, внутри могу наткнуться на вооруженного человека. С моей реакцией я замечу его первым, да и после проникновения на месте стоять не буду. Пока мы двигались через лес, Халита начала докапываться до моих возможностей при усилении. Спрашивала, как высоко прыгаю, насколько шустро реагирую на обстановку. Словом, пилила мозг как жена после десяти лет в браке. Все закончилось моей демонстрацией в образе «Обезьяна переросток». Я не хуже ротохвоста скакал по деревьям ловко меняя траекторию движения. Плюс, выяснил что при трехкратном усилении могу сдирать кору с деревьев и немого впиваться в само дерево без особых последствий для пальцев.

Благодаря новым знаниям о собственных возможностях, в замкнутых пространствах я могу двигаться с той же стремительностью как резиновый мячик.

Проход свободен, я врываюсь внутрь и сразу же лишаюсь всех сил от контакта со святой водой брызнувшей по всей комнате веером. Резкая потеря своих возможностей как ведро ледяной воды остудила мой пыл. Я увидел парня, устроившего засаду, потому принял за лучшее решение просто замереть. Появившаяся следом за мной Халита смогла избежать ловушки и взяла на прицел неожиданно умелого противника, да так и застыла, смотря на него через мушку. Он, с лицом не оставляющим сомнений о серьезности своего намерения держал в руках гранату. Чека уже отсутствовала и только рычаг запала оберегал нас от взрыва.

– Найкрас, Халита и сэр Дир… – произнес он наши прозвища скорее для себя, чем обращаясь к нам. – Я удивлен что вы смогли меня выследить так быстро. Увы для вас, Маркус не получит чего хочет. Я лучше заберу знания с собой в могилу чем дам пленить себя. Так что если хотите жить, бросайте оружие и выметайтесь.

Его речь немного сбила меня с толку. Какой Маркус? Что за знание? О чем он вообще? Ко всему прочему лицо этого смертника было неуловимо знакомым. Где-то я эти щи видел. Вопрос, где? Память услужливо подняла со дна нужное воспоминание. Я узнал его! Только от этого яснее ситуация не стала.

– Ага. Халита, опусти ствол.

– Ты уверен. Один выстрел и он покойник.

– Ну и смысл было тогда сюда врываться? Тем более после его смерти граната рванет. Ты то скроешься от осколков, а меня нашпигует.

– Я сказал вам бросить стволы и убираться. Другое неприемлемо. – вмешался в наш диалог парень с гранатой. Для убедительности он продемонстрировал нам гранату, как будто мы ее не заметили еще.

– Ага. Мы поняли. Помолчи. Халита, ты разве не узнаешь кто это? – девушка покачала головой. – Он протектор общины Шети. И этот господин нам сейчас расскажет кто такой Маркус и на кой ему какое-то знание. Ведь расскажешь? А то мы немного не в теме.

– Хотите, чтобы я вам поверил? Не бывать этому. У вас последний шанс уйти или мы дружно взлетаем на воздух.

– Значит не расскажет. Жаль, он меня заинтриговал. Что ж, тогда пока. – я махнул рукой и пошел на выход.

– Стоять! Я сказал оружие на пол!

– Разбежался. Нам ещё топать и топать. Так что как-нибудь без нас решай вопрос собственного вооружения.

Он проводил нас взглядом теряя в замешательстве драгоценное время. Подрывать себя не входило в его планы, хотя напади мы, выбора у него и не осталось бы. Сейчас, он, наверное, очень сильно думал над своими подозрениями. Протектор не просто так стал в общине тем, кем был. Наверняка этот товарищ проверяет людей трижды прежде чем довериться им. Тем более сейчас, в гонениях.

– Подождите. Расскажите, что произошло в общине. – остановил он нас у самого выхода. Гранаты в руке уже не было.

– То есть ты теперь уверен, что мы не связаны с Маркусом? – на мой вопрос он не знал, что ответить. Сомнения снова стали его одолевать, и парень наверняка пожалел о том, что убрал гранату. – Ладно. Думаю, тебя больше интересует судьба Токаро, да? – он кивнул. – Возможно мертва. Как и Шети.

– Это невозможно. – уверенно заявил он.

– Чего это?

– Ты говоришь, возможно. Значит не видел их тел. Маркус не будет рисковать, убивая кого-то из них пока не выведает нужную информацию. А ей обладаем только мы трое.

– Так. Это уже интересно. Давай вернёмся в дом и ты расскажешь нам кто такой Маркус и с чего вдруг ему понадобилось менять власть в общине.

– Хорошо. – делая вид что доверяет нам, протектор пошел первым, хотя правая рука у него постоянно была в кармане плаща. Он явно там держал гранату и, если что-то пойдет не так, наверняка успеет ей воспользоваться.

Поднявшись на второй этаж, он свернул в одну из комнат где уселся в кресло. Нам же осталось место на кровати и стул у второго стола. Я решил присесть на стул, а Халита осталась стоять у входа. Пемброк же запрыгнул на кровать где развалился закрыв глаза и потеряв к нам интерес.

Начал протектор с того что поведал нам, мол заметил нас таких красивых ещё на подходе и подумал, что это Маркус прислал своих наемников. Вообще, практически вся трудовая политика общины после строительства стены была переведена на наемничиство. Людям платили за работу. Да, можно было подумать, что ничего не изменилось, так как там продолжали заставлять трудиться. Однако, все это только после согласия на работу. Начальники не выходили за рамки так как уже тогда в ход пойдет вмешательство тройки лидеров. Жестокое вмешательство.

Так вот, наемники Маркуса, могут и не знать о истинных причинах заказа. Им приказано доставить протектора живым. Не важно в каком состоянии. Главное живым.

– Да что в тебе такого ценного? Вообще в вас троих? Я видел на что вы способны, согласен, сильны. Но все же…

– Найкрас, что ты знаешь о истинно верующих христиан?

– Они способны создавать святую воду.

– Верно. Но это не все.

– Ах да, еще рядом с ними энергия падает будто я на святой земле стою. При бое за общину видел одного такого. Они пожарную машину, наполненную целебной водичкой, подогнали и поливали ей бойцов и монстров, а этот хрен стоял рядом.

– Верный ход. Так вот. На святой воде и ауре истинно верующего возможности святых не ограничиваются.

– Что, неужели воду в вино смогут превращать? – усмехнулся я, но моя улыбка слезла, ударившись о серьезное выражение лица протектора. – Неужели все плюшки спасителя?

– Именно так Найкрас. Вплоть до воскрешения.

– Пекарный ёж… – протянул я. – И с какого бока тут ваша тройка?

– Мы единственные кто знает где есть святой с подобным могуществом.

– А тот которого я видел во время боя?

– Он недостаточно верует. Все там упирается в чистоту веры.

– Подожди. А почему такой крутой перец не в общине обитает?

– Если ты думаешь, что святой человек обязан быть столетним старцем то смею тебя разочаровать. Вопрос веры сам по себе сложная штука, а чистота веры еще сложнее. Мы конечно же звали его к себе, но безрезультатно.

– Только не говори мне что это молодая девка? – протектор на мои слова только бровь поднял, никак не комментируя вопрос. – Я прав да? Абзац. Ладно, хватит с меня потрясений. Скажи лучше куда ты идешь?

– За помощью. Токаро жива, я уверен в этом. Поэтому мне нужно вытащить ее из лап Маркуса.

– А кто это такой?

– Стена, его идея. И…

– Не продолжай. Я понял о ком ты. Он нас приглашал и предлагал завалить вас троих в честном поединке. Такой способ действительно был?

– Да, Шети ввела для решения спорных вопросов. Слушайте. Помогите мне дойти до одного места. Там есть тот, кто сможет нам помочь.

– Что за место?

– Точно не могу сказать. Сам там не был, но по словам Токаро, человек обитающий в том месте, в одиночку, без способностей системы и огнестрельного оружия способен разобраться с любым мутантом.

– Серьезно?

– Да. Она звала его в общину, но тот отказался.

– А далеко идти?

– Как отсюда до общины.

– Далеко, но ладно. Мы в деле.

– Найкрас. – Халите было что сказать. – Ты помнишь, что я тебе говорила о геройстве?

– Помню. Поэтому-то мы пойдем к этому самому герою. Он будет спасать, а мы в сторонке переждем. По мне так отличный план.

– Здесь сложность. – замялся протектор. – Он может и не согласиться. Это в лучшем случае.

– А в худшем?

– Нападет с целью убить.

– Здорово. Тогда зачем ты вообще туда идёшь? Это же опасно.

– Другого выхода не вижу. Партизанская война не вариант. Быстро поймают.

– Ну ладно. Что ж. Тогда пойдем что ли? Надеюсь он будет в настроении говорить.

Медлить не стали, а сразу отправились в путь. У меня был определенный уровень доверия к протектору. Среди всей тройки он самый уравновешенный. Шети купается в своем безумии, Токаро прошла через профдеформацию от познания боевых искусств, а вот протектор человек иных мыслей. Он больше напоминает бизнесмена, который ценит собственное время. Это хорошо и плохо одновременно. Он отличный боец, продумывает свои действия наперед и хорошо адаптируется к ситуации. Наш провал при вторжении это отлично показал. Будь у него огнестрельное оружия я обязательно словил бы пулю.

С другой стороны, он вполне может завести нас в ловушку или вообще продать Маркусу. Но это уже моя больная фантазия. Не люблю политику и двойную игру. А ведь он на ней собаку съел. Возможно даже пёсика уровня пемброка.

– А ты дорогу то точно знаешь? – перебираясь через поваленное дерево я решил начать разговор что бы не надумать себе невесть что.

– Нет, точного места не знаю. Только направление и ориентиры.

– А можно поподробнее?

– Можно. Человек обитал в лесу ещё до «Игры». По последним данным не имеет уровня, да он ему и не нужен. Чем живёт не знаю. С ним только Токаро и смогла пообщаться, поскольку она единственная кого он принял. И то после боя.

– Вот это вот очень плохая информация. Если там все обстояло именно так, то и нам не избежать проверки на прочность. И ты это знал. Но все равно шел.

– Выбора не было. Девушки могут не протянуть под пытками. Шети с Токаро только кажутся сильными, на самом же деле они все ещё дети.

– Серьезно? На вид довольно сочные особы.

– Шети девятнадцать, а Токаро двадцать один. Они ещё жизни не видели.

– Вот с этого момента поподробнее. – отличный шанс немного узнать о этих двух ярких личностях.

– Да особо нечего рассказывать. Мы встретились случайно во время «Отсева». Токаро инициировалась в первый же день. Ей мы с Шети обязаны жизнью так как если бы не ее сила духа и умения, то быть нам сожранными. Потом «Инициатора» удалось завалить мне, когда тот устроил засаду. По факту просто добил после удара Токаро. Ну а Шети была крайней и тут уже я помог ей получить силу заблокировав монстра щитами.

– Вот как. Да, жаль, что бесовщины у тебя больше нет. Она была сильной.

– Да. Токаро должна была достать мне замену, но увы, не успела. Наверное вернулась в общину во время нападения где и попала в ловушку.

– Эм… Нет. Мы встретились с ней, когда они с Шети загнали телепата. – я вспомнил что так и не посвятил протектора в успешность операции. Он даже остановился и повернувшись стал ждать продолжения. – Сорок шестой уровень. Две бесовщины. Контроль монстров и непробиваемая оболочка, поглощающая атаки. Им не хватало сил справиться с противником. Его, точнее ее, завалил я. При возвращении в общину их и повязали.

– А где в это время были вы?

– Мы заскочил домой, я перевязал тяжёлую рану, а Халита пополнила боезапас. Дойти до места событий не сумели. Нас окликнули заранее предупредив об опасности.

– То есть вы видели их тела?

– Бессознательных, избитых и облитых святой водой, тащили куда-то. Мы сбежали из общины, на всякий случай. Оставили рацию своему человеку, он сказал, что девушки мертвы. Но думаю что соврал.

– Понятно. Наверняка соврал. Это случаем не тот мужик был кто с тобой постоянно был?

– Он. Там семей пять собралось кто помог нам свалить из общины.

– Люди внутри стен и связь с ними. Отлично. Это упростит проникновение.

– Я не хочу их подставлять. Если затея провалиться…

– Да. В любом случае решать будет отшельник.

– Народ! – Халита неожиданно вмешалась в наш разговор. Мы оба посмотрели на нее. – Дир кого-то учуял.

Корги действительно подозрительно замер уставившись куда-то в лес. Через пару секунд пемброк стал поворачивать голову будто следя за перемещением неведомого существа. Мы же, даже ничего не слышали.

Из-за контакта со святой водой моя энергия еще не полностью восстановилась. Более того, она только недавно начала восполняться. Меня хватит максимум на двукратное усиление в течении тридцати секунд. Этого мало. Серьезно, без своей бесовщины я довольно бесполезный боец, поэтому решил беречь свою силу до нападения.

И не зря, так как прошло уже больше двух минут, нас обошли по кругу почти три раза. Не знаю почему это нечто не решалось нападать, но мы осознали, тварь опасна и, наверное, разумна. Еще, если бы не корги, то мы и не заметили бы ничего. Гостя все еще не слышно и только Дир знает где, оно сейчас находиться.

Подозревая неладное, я встал рядом с корги. Зверь хочет напасть нам в спину, но пёс не даёт ему такого шанса, а значит первым делом он захочет устранить его. Нельзя этого допустить.

– Халита. Огонь. – коротко и спокойно приказал я. Девушка правильно меня поняла и пустила очередь веером.

Рев раненого зверя огласил окрестности, я сразу же активировал усиление так как был уверен, мы спровоцировали прячущуюся тварь. Поняв, что по ней могут достать она наброситься на самого опасного для нее из нашей четверки. А самая опасная для него теперь девушка.

Заметив метнувшуюся тень первым, выбросил руку в сторону схватив за запястье мохнатую лапу которую зверь уже тянул вперед чтобы впиться когтями в Халиту. Сжав ее что есть силы потянул на себя. Оборотень, а по-другому эту тварь не назвать, не ожидал от меня такой реакции. Он был полностью поглощен атакой на свою цель, оттого мне и удалюсь остановить его и обрушить на землю, так и не отпустив захвата. Удар в бок твари и его рука с жутким хрустом отрывается, а он взвизгнув отскакивает в сторону.

Халита не стоит на месте всаживая в него короткую очередь из автомата, снова сбивая тварь с ног. Девушка бы еще угостила его свинцом, но оружие заклинивает. Монстр, пользуясь возможностью отскакивает назад и в сторону, избегая сгусток тьмы. Еще один прыжок и тварь исчезает среди деревьев, очень шустро убегая от нас. Да, такого не догнать.

– Это что было? – спросила Халита нарушив общее молчание.

– Оборотень. – уверенно заявил протектор.

Глава 4

– Я видела, что не Дракула! – огрызнулась девушка. – Вы понимаете, что эта хрень отличается от всех тварей, что мы видели ранее?

– Халита, успокойся. Это обычный морф. – пояснил я. Монстров подобного рода действительно нет. Даже черных сравнить с человеком можно лишь с большой натяжкой. Но не в этом суть. Факт в том, что все монстры действуют почти одинаково. Насколько бы они не выглядели чудно, поведение их схоже. – Предполагаю, что парень просто обезумел, изменив большую часть своего тела.

– В смысле, обезумел? Хочешь сказать он перестроил свой мозг? – протектор выглядел озадаченным.

– Чтобы успевать за звериной скоростью и рефлексами нужно иметь соответствующие глаза, что в свою очередь требует улучшения нервной системы. Вот он и перестарался.

– Похоже на правду, вот только как можно не заметить такое в процессе перестроения?

– Думаю все дело в скорости перестройки. Слишком быстрый переход от этапа «удивления изменениям», до состояния, будто такое мышление «было с тобой всегда». Он принимал свое новое «я» раньше, чем осознавал произошедшие изменения.

– Это ужасно!

– Да. А ещё, если вы не заметили, у него не было уровня. То есть парень ещё во время «Внедрения» превратился в зверя.

– А святая вода? Она сможет обратить эффект? Энергию испарить и способности будет больше нечем подпитывать.

– Может сработать. Правда, неизвестно вернет ли он свое истинное «я». В любом случае, я буду готов к следующей встрече. – он показал нам небольшую прозрачную ёмкость, заполненную водой. Наверное, именно такой он и воспользовался, когда устроил мне душ из святой воды.

– В таком случае объявляю привал. – подтверждая свои слова, я уселся на землю и расслабился.

– Нам некогда отдыхать. Оборотень может вернуться и вообще, каждая минута на счету. Неизвестно сколько девушки выдержат.

– Мне нужно восстановить энергию. После душа, устроенного тобой, ее у меня считай, что и нет. Так что помолчите и смотрите за округой. Дир, поможешь с медитацией?

Корги не пришлось просить дважды. Он запрыгнул мне на ноги и давал себя поглаживать. Это заняло всего час, хоть мои спутники и роптали, мол, теряем время. Ну как роптали… Только протектор был против задержки, Халита же училась пользоваться своей бесовщиной не по назначению.

Все что она умела до этого – только собрать сгусток тьмы и отправить его вперёд. Но я говорил ей, что стихийные силы не подчиняются определенным условиям. Они вариативны и ограничиваются лишь фантазией пользователя. Вот девушка и пыталась вытащить из себя нечто новое кроме бесформенной черной массы.

– Есть! – вдруг закричала Халита. Приоткрыв один глаз, увидел, что она смогла научиться по своему желанию изменять форму сгустка тьмы. Пока ещё лишь небольшие бугорки, но прогресс налицо.

Молодец девка! Такими темпами она быстро освоит свою бесовщину и сможет использовать ее как основное средство. Мощь тьмы сомнений не вызывает, поэтому она обязательно пригодиться. Что же до меня, надо тоже попробовать выйти за рамки имеющегося.

Я чувствую, как энергия бурлит в моем теле, сосуд ощущается довольно явно, особенно когда использую четырёхкратное усиление. Довольно трудно объяснить возможность ощущать нечто инородное внутри себя и вместе с тем, родное. Ну а раз у меня не хватает слов, буду просто пробовать разные варианты.

В битве с Буфиной, я понял одну особенность. Мы оба использовали один и тот же дар. Только он проявлялся по-разному. У меня энергия напитывает тело внутри, а у нее покрывает снаружи. И для того чтобы пробить ее защиту мне приходилось жертвовать своей плотью. Из-за разницы в уровне ее щит подавлял энергию в моем теле. Как тогда, во время битвы против босса ротохвостов, бесовщины бойцов просто разбивались о шкуру монстра. Однако та часть плоти, что преодолевала ее щит и принесла мне победу.

Пока есть время, да и шерстка пемброка умиротворяет, складывая груз проблем на потом, занялся экспериментами. Запитывание энергией я уже освоил и могу это делать интуитивно. Количество и скорость могу регулировать как у годно, хотя больше уделял внимание скорости распространения по телу. Не знаю, влияет это на что-то или нет, но просто так такая возможность не существовала бы.

Мне в идеале нужно полностью покрыть себя слоем защитной энергии. Как это сделать? Пожелать? Нет, не срабатывает. Даже усиление не активируется. Все же дар – это дар, а не сила. Хотя тогда бы не было типов бесовщин. Факт существования вкладки способностей в интерфейсе говорит о разных техниках. Если каждый кристалл из гнезда это одна такая техника, то у Халиты был бы скилл, а не сила. Из этого выходит, что каждый способен творить что угодно из своей категории. Нужно лишь научиться пользоваться силой.

Вывести свою энергию наружу… На словах это легко, а на деле я даже не знаю с чего начать. Вон, пемброк две или три техники телепатии освоил, тогда как Буфина, не смогла продвинуться дальше первой. То есть это крайне сложно. Или требуется иной подход? Не логический, а на инстинктах? Дир же не человек – он собака. Невероятно умная собака, а не человеческий разум запертый в теле корги. Будь так, он бы действовал совсем иначе и гладить себя не давал. То есть присущие зверю инстинкты имеет, а также его мышление опирается не только на разум.

Решив не думая попробовать идею, выбросил руку в сторону. Мне не хватило каких-то десяти-двадцати сантиметров, чтобы достать до дерева, но система разразилась сообщениями, а в стволе сосны появилась сквозная дыра.

Выучена способность «Призрачный удар»

Призрачный удар

Направление: Аугментация

Эффект: Быстрый выход энергии.

Затраты: 1 ед. энергии за 1 см длины лезвия.

– Это что такое! – подпрыгнула Халита, направляя на результат моих действий, автомат.

– Новый скилл выучил. Халита, забудь про разум. Действуй на инстинктах когда работаешь с тьмой.

– Ты о чем?

– Просто действуй, а не думай. У меня сейчас именно так вышло освоить новую способность. Думаю, мне удастся выучить бесовщины Шети и Токаро.

– Правда?

– Найкрас. У нас нет на это времени! – протектор уже был воплощением нетерпения.

– Пойми вот что. – начал я. – Мы идём к тому, кто по твоим словам, способен расправиться со всеми нами в одиночку. По сравнению с Токаро, ни один из нас не заслуживает поединка. Значит честного боя не будет. Он его нам просто не даст. Я надеюсь, что хоть моя сила его заинтересует, в противном случае все будет достаточно сложно.

– Я и не собирался с ним биться. Я иду просить помощи!

– Тут ты прав, однако ты не думаешь, что у него есть свои причины не общаться с людьми? Даже после апокалипсиса.

– Это не так. Он на самом деле просто не хочет мешать людям. Не знаю как так вышло, но по словам Токаро ему просто нужен проводник.

– Ах вот оно что! Стесняется? Тогда всё ясно.

– Как тогда он может быть таким сильным?

– Стесняшка – не синоним ботана, Халита. – улыбнулся я. О! Похоже получилось! – обрадовался я новому оповещению системы.

Выучена способность «Доспех КИ»

Доспех КИ

Направление: Аугментация

Эффект: Защищающий слой энергии, покрывающий все тело.

Затраты: 50 ед. энергии за 1 минуту действия.

Это оно! Пока мы общались, я то и дело пытался покрыть себя защитным слоем, пока не додумался попробовать обмануть собственное тело. Получив усиление я уже знал, как распространять КИ по организму, но те внедрённые знания были не полные. Система банально не договорила. Пустив энергию так, будто мое тело больше чем есть, на самом деле удалось получить вот этот доспех. Система все же помогает и в этом.

Корги недовольно заерзал, не понимая, что происходит. Неудивительно, доспех не даёт ему коснуться моего тела, и он буквально лежит на воздухе. Очень липком воздухе. Я убрал защиту и, опустив пемброка на землю, встал.

– Что, получилось? – Халита как-то странно на меня посмотрела и ее явно раздражала довольная улыбка, не слезающая с моего лица.

– Найкрас? – протектор тоже не мог понять что со мной не так.

– Халита, швырни в меня камнем. – попросил я девушку бросив ей один из своих снарядов. – Ты уверен? – она с сомнением посмотрела на инструмент коим я хочу удовлетворить свои мазохистские потребности.

– Да. Лучше конечно пулей, но тут я не уверен. Сыкотно немного. Хотя нет, очень даже множко.

– Ну ладно, не вини меня потом. Сам попросил. – пожала она плечами и, не спросив готов ли я, бросила камень. Я, наверное, в последний момент успел активировать щит. Причем на одних инстинктах.

Брошенный Халитой камушек завис в опасной близости от моего правого глаза. Не сработай щит, я бы потерял его, так как девушка не сдерживалась, выполняя мою просьбу. Испытательный снаряд провисел пару секунд, после чего упал.

– Это что? Та же хрень, что была у той девки? – изумилась синевласка.

– Ага. Она самая. Правда, энергии жрет много, но зато теперь я практически неуязвим!

– Найкрас, как ты научился этому? Расскажи!

– Рад, что ты стал сильнее, но теперь-то мы можем пойти? – протектор снова завел свою шарманку. Хотя по его глазам видно – он серьезно задумался над тем, что сейчас увидел.

– Да, теперь пойдем. Халита, мы находимся в «Игре» и тут есть скиллы. Способности, если глядеть на вкладку в интерфейсе. Так что думай не над управлением, а напрямую пытайся сделать скилл.

– Вот сейчас ты нифига не пояснил.

– Ты вообще в игры играла?

– Конечно! Практически во все.

– Ну вот и тащи оттуда приемы какой-нибудь темной магии. Хотя думаю, в твоём случае будет не очень большое различие с тем же огнем.

– Ладно, буду пробовать.

Халита, как и Токаро, обладает сумасшедшим количеством энергии. Не знаю, как так вообще выходит, но у девушек ее куда больше чем у мужчин. Дух, а именно он отвечает за объем энергии в сосуде, точно не интеллект, как в играх. Это нечто иное. Вообще система сильно отличается от той, к которой привыкли люди, что собственно и не удивительно. Эту игру делали не люди.

С увеличением количества техник, которыми я обладаю мне нужно поднять общий объём энергии, а значит, скоро предстоит очень долго медитировать. Вопрос в том, кто мне даст теперь на это время? Выход один: найти накопитель. С доспехом я смогу играть роль неплохого танка пока Халита будет выносить своей темной магией особо ретивых тварей. Ещё бы пемброку чего поубойнее отыскать, совсем будет здорово.

Блин, а ведь я могу реально мощную группу вокруг себя собрать. Хиллера бы только отыскать, но единственный известный мне целитель – это Кайзер. Он точно не захочет переквалифицироваться в охотника за кристаллами. Что же касается Токаро и Шети… Они барышни своевольные. Могут, как остаться в общине и снова взять власть в свои руки, так и бросить все, уйдя куда глаза глядят с малознакомым парнем и милой собачкой. Кстати, о товарищах. Халита все больше и больше холодна ко мне. Будто ее одолевают сомнения и она все никак не может решиться что-то сказать.

– С этого момента будете внимательны. – неожиданно подал голос протектор. – Первый ориентир. Ещё два и будем на месте, однако опасная зона начинается отсюда.

– Ориентир?

– Да. Вон машина в кювете, горелая. Это Токаро со своими людьми каких-то бандитов разобрала.

Мы посмотрели, куда он указывал и действительно, среди зарослей угадывался недавно сгоревший автомобиль. Следы гари вокруг транспорта говорили о том, что машинка закончила свой жизненный путь не так давно.

– А почему уже отсюда начинается опасная зона?

– Это его, так сказать, охотничьи угодья. Ну и само собой могут быть ловушки. В том числе и для людей.

– Это уже не стесняшка, а социопат какой-то.

– Называйте его как хотите, но будьте на чеку. Я в лесу редко бывал в своей жизни, поэтому многого о нем не знаю.

– Тут все такие, увы. – признал я.

Протектор продолжал вести нас неведомо куда. Только он знал ориентиры, а спрашивать я посчитал не нужным. Если с ним что-либо случится, это лишь развяжет мне и синевласке руки. Бросим труп и уйдем, куда глаза глядят, забыв об общине, погрязшей во внутренних проблемах.

Халита не оставляла попыток освоить нечто новое в своей бесовщине то и дело останавливаясь, когда что-то получалось. Ее изыскания принесли некоторый результат. Воплей радости, конечно, мы так и не услышали, но девушка научилась создавать облако тьмы, которое пожирало все, до чего дотягивалось. Не так быстро как сгусток, но область поражения впечатляла.

Пемброк среди нас был, наверное, единственным кто полностью сосредоточился на поиске опасностей. Энергичной попой с ушами он носился вокруг нас вынюхивая ловушки и все что способно нам навредить. И так вышло, что врага он заметил намного ранее, о чём и сообщил, молча. Вместе с этим Дир правильно оценил свою скорость и стремительность зверя, приняв единственно верное решение. Такое, как попросить о помощи.

Первое что я услышал это один гавк пемброка. Корги находился метрах в десяти от нас и, услышав его, мы все синхронно повернули головы. Практически сразу после этого Дир, со скулением, буксуя на предательски скользкой земле, старался как можно скорее добраться до меня.

Сперва я не понял что происходит, но в следующую секунду из зарослей вылетел тот самый оборотень. Даже под усилением у меня похолодела спина от неизбежности предстоящей трагедии. Когтистая лапа зверя была в каком-то метре от моего друга, а я банально не успевал ему на помощь.

Перед глазами пролетели возможные последствия. Вот когти впиваются в спину корги, разрывая мясо и круша хрупкие кости, его лёгкие мгновенно заполняются кровью, блокируя дыхание и только последний умаляющий взгляд, просящий у меня помощи, заглядывает прямо в душу.

Разогнанный под усилением мозг искал способы спасти моего друга. Десятки вариантов рушились, разбиваясь об обратный отсчёт, показывающий, когда лапа монстра достигнет своей цели.

Я покрыл себя доспехом, гонял энергию по телу даже не на инстинктах, а в обход мыслей. Она будто сразу появлялась в нужном месте. Но все было не то, а время утекало.

Выучена способность «Рывок»

Рывок

Направление: Аугментация

Эффект: Стремительное движение вперёд.

Затраты: 1 ед. энергии за 1 метр длины перемещения.

Текст выученной бесовщины исчез так же быстро, как и появился. Но на это я не обратил внимания, так как все вокруг меня замедлилось и смазалось. Только фигура атакующего оборотня была четкая и именно к ней навстречу меня бросил импульс новой способности.

Наверное, за мгновение перед тем как зверю удалось бы достичь цели я успел преодолеть разделяющее нас расстояние и остановить его ладонью будто он ничего и не весил. Оборотень тут же среагировал, вцепившись в мою руку своей пастью, но кусал только воздух. В дело пошли когти. Неистово тварь пыталась исцарапать мне лицо, плечи, грудь, но щит сводил на нет все его старания. Когда же он осознал, что ничего не может сделать, бежать было поздно. Схватив зверя за верхнюю челюсть, придавил его к земле и занес руку, чтобы лишить это существо жизни призрачным ударом. Но меня остановили.

– Найкрас! Подожди! – голос протектора раздался со стороны и был каким-то хриплым. Он ещё и закашлялся после сказанного.

Переведя взгляд на корги и убедившись, что с ним все в порядке, глянул на протектора. Он, в крови и с переломанными конечностями, валялся безвольной куклой под деревом и трясущейся рукой пытался достать что-то у себя из внутреннего кармана плаща.

– Халита, помоги ему! – поспешил сказать я хотя девушка уже пришла в себя. Она сама вытащила флягу со святой водой, открыла ее и влила содержимое раненому в рот.

Не давая оборотню подняться, я видел, как она поморщилась от контакта с исцеляющей водой, испарившей ее энергию в ноль. Но все же состояние протектора было крайне тяжёлым и мне было непонятно, как так получилось. Его будто грузовик сбил!

Нам пришлось минут десять ждать пока раненый придет в норму и все это время слушать его сдержанные стоны от встающих на место костей. Сколько же там было переломов?

Наконец, он затих и только тяжёлое дыхание от пережитой боли не оставляло его. Мы его не беспокоили, так как понимали – он справится. Нужно лишь дать время.

– Найкрас, хорошо что ты не убил его. – подал голос протектор, вставая и проверяя как работает изломанное недавно тело после исцеления.

– Я был очень близок к этому. Но это сейчас неважно. С тобой-то что произошло? Кто тебя поломал?

– Ты.

– Я?! Как?

– Рывком Шети задел. Не знаю, как ты за столь короткий срок обзавелся столькими силами, но впредь, прежде чем использовать рывок, смотри кто есть у тебя на пути. Ты не Шети. От тебя последствия будут куда страшнее даже если лишь плечом заденешь.

– Дела… – протянул я, поняв, что вообще получилось. Протектор как раз стоял почти что на пути между мной и корги. Рванув на помощь пемброку, я задел его. Усиление, доспех и скорость сделали меня тем самым грузовиком, который снёс преграду, будто она была из бумаги. Я даже не заметил сопротивления. Жесть.

– Не волнуйся. Я не в обиде. Напротив, рад, что ты настолько силен. Разочаровывает только то, что твое слабое место – святая вода, а то бы сейчас же отправились обратно в общину. Увы, ее там в достатке. Поэтому нам нужен отшельник. Ну да ладно, давай-ка попробуем его излечить.

Протектор подошёл ко мне и, склонившись над оборотнем, полил его спину остатками святой воды из своей фляги. Сперва ничего не происходило и мне даже показалось, что ничего не сработает, однако именно после этих мыслей, как от триггера, шерсть оборотня начала истончаться и втягиваться обратно в тело. Зверь превращался в человека. В итоге на земле осталась лежать голая, хорошо сложенная девушка.

– Это не то что я ожидал, – протянул протектор.

– Не ты один, – произнес я.

Глава 5

– Дышит, – сообщил протектор проверив ее пульс.

– Хорошо. Ее бы накрыть чем-нибудь. – предложил я так как голая женщина с красивым телом сильно сбивает с толку.

– Уже, – раздалось со стороны. Это Халита доставала из своего рюкзака плед.

Уровня, а соответственно и интерфейса у нее не было. Значит и правда обратилась во время «Внедрения». Вот только что побудило ее настолько сильно преобразиться? И почему именно в волка? Хотя с последним итак всё ясно. Это особенность ее дара. Она уже второй морф, увиденный мной, кто получил такой прообраз.

Кстати, о морфировании. Корги оно подошло бы лучше всего! Хотя нет… Не хочу, чтобы мой друг вот так потерял себя. Я же его знаю, он может и собой пожертвовать ради спасения своих. А с его интеллектом песик сможет превратиться в нечто поистине страшное.

– Что делать с ней будем? – задал резонный вопрос я.

– Точно не то, что ты подумал, Найкрас!

– Не понимаю, о чем ты. Я бы ее ещё в образе волка прикончил, невзирая на то, что она не осознавала себя.

– Именно об этом я и говорю. Ты стал излишне жестоким. С этим нужно что-то делать.

– Знаете, видимо я зело испорчен, ибо подумал совсем о другом. – улыбнулся протектор. – В любом случае бросать ее нам нельзя. Как бы мне ни хотелось, придется остаться и дождаться пока она очнется.

– Хороши мужчины! Один хочет убить, другой воспользоваться положением! Где ваша совесть? – Халита услышала только то, что хотела услышать. – Так, говорить с ней буду я! Вы оба, молчите.

– Так точно, хозяйка. – без особого энтузиазма произнес я, после чего присел недалеко и занялся медитацией. Корги тут же запрыгнул ко мне на колени.

Медитация – это не просто сидение на одном месте и вглядывание в себя. Нет, может медитация медитации рознь, но система принимает только мыслительный процесс. Можно конечно и без него, но тогда энергия не так быстро восстанавливается. Да и прокачки как таковой практически нет. А мне нужно чтобы энергия как можно шустрее восполнилась и прогресс развития духа продвинулся. Поэтому буду думать. Размышлять.

Усиление, доспех, призрачный удар, рывок. Удивительно что я не получил все эти скиллы раньше, хотя обстановка в некоторых ситуациях как бы, располагала. Хоть мне и кажется что это неважно, по крайней мере сейчас, на самом деле стоит понять зависимость как можно раньше.

Призрачный удар я получил просто пожелав, чтобы моя рука удлинилась. Я представил будто энергия, заполнявшая руку, сдвинулась туда, куда направлен удар. Так и вышло. После же оповещения системы о новой способности я получил и необходимые знания. Теперь, подобный трюк могу совершить любой конечностью своего тела.

С доспехом вышло также, как и с ударом. То есть – по желанию. Кстати, эта бесовщина очень похожа на усиление, так как добавляет некоторую силу. Я так и не понял с чем это связано, но понял одно: нужно довести свой объем энергии до такого уровня, чтобы использовать его в спарке с усилением. Мне не хватает хотя бы тысячи единиц энергии, чтобы не волноваться о тратах. Сколько это в часах медитации? Страшно представить.

Рывок же, штука странная. То не просто стремительный бросок вперёд. Нет, там все сложнее. Куда сложнее. Если вспомнить, я отлично осознавал тот короткий промежуток времени за который преодолел разделяющее нас с оборотнем расстояние. Причем понимал, что могу поменять позу, добавить преодолеваемое расстояние. Разве что направление было невозможно сменить. Хотя тут ещё не точно. Это я к чему? Вполне вероятно, «рывок», лишь начальная техника чего-то более могущественного. Например, сверхскорости, и не важно в какую сторону. То есть не только по земле, но и по воздуху.

– Просыпается! – сообщила нам Халита. Мы с протектором никак не отреагировали, а вот корги навострил уши.

Глаза я все же открыл. Интересно же! Началом пробуждения бывшего оборотня стал обычный стон. Затем она начала ворочаться. Видимо здесь имеет место долгое пребывание во сне. Вообще, сколько прошло дней с тех пор, как она потеряла себя? И как насчёт разума, он ещё при ней или ему требуется реабилитация?

– Привет. – подала голос Халита, отчего лежащая девушка замерла. – Тебе ничего не грозит, не бойся. Мы друзья. – глаза девушки распахнулись, и она со страхом посмотрела на синевласку. После этого заозиралась по сторонам увидев и нас. Нужно сказать мужчины, сидящие дальше от нее чем женщина, пугали девушку куда больше. Особенно это стало заметно после того как она поняла, что единственное, что прикрывает ее наготу – это плед.

– Кто вы? Где я?

– Успокойся. Ты в безопасности. Никто из нас тебя не тронет. – успокаивающим голосом произнесла Халита.

– Что значит успокойся? Как я могу быть спокойна? Где я?! Как я сюда попала и кто вы?!

– А рубрика сегодняшнего эфира. Сон днём! – с улыбкой на лице произнес я продолжая гладить внимательно смотрящего на девушку корги. – Сон днём! Какой сейчас год?

– Найкрас! Я же тебе сказала помолчать!

– А смысл? Итак, понятно, что она в своем уме. Дело за малым, узнать какого черта с ней произошло.

– Может сперва юной леди поесть? – вставил свои пять копеек протектор. – Небось одно сырое мясо в желудок попадало.

– Да объяснит мне кто-нибудь что происходит?! – вскочила девица. Ее глаза пылали яростью и если при пробуждении она нас опасалась, то сейчас от этого не осталось и следа. Перед нами стоял уверенный в себе человек, который знает, чего хочет.

– Я объясню. – моя резкая смена тона с шутливого на серьезный сбила ее с толку. – Ты была оборотнем и пыталась убить моего друга и подругу. То, что ты до сих пор жива после подобной попытки заслуга исключительно вот этого господина, – я указал пальцем на протектора. – Тебе стоит его поблагодарить, ибо твоя жизнь, как по мне, не стоит вообще ничего.

– Найкрас. Вот об этом я и говорила тебе. Хватит.

– Халита. Если весь мир ополчится на корги, я пойду против целого мира. Не раздумывая.

– Ну и дурак. – покачала она головой.

– Я не понимаю. – взяла слово девушка в пледе. – Ещё недавно я использовала свои способности для охоты. Почему я оказалась здесь, не могу понять.

– Ты перестраивала свое тело, да? – Халита не желала молчать.

– Да. Перестроила ноги, руки, тело. Глаза. Все, чтобы хоть как-то компенсировать разницу в навыках между… – вдруг она замолкла и, широко раскрыв глаза, воскликнула. – Господи… – прошептала и тут же вскрикнула она. – Бади! Мне нужно немедленно к нему вернуться! – девушка заметалась по сторонам, не зная куда себя деть.

– Успокойся и объясни. Кто такой Бади?

– Мой муж! Он был ранен и не мог охотиться!

Мы с протектором переглянулись. Возможно в наши головы пришла одна и та же догадка. Тот, кого так хочет увидеть эта шебутная и есть тот самый отшельник, к которому мы идём. Правда, есть подозрения что, будучи в форме оборотня, она с ним уже покончила. Хотя тогда Токаро бы не встретила его, да и сам волчек напал бы на её группу. Или она решила не нападать на столь большой отряд? Словом, слишком много пробелов в этой истории, а там, в общине, сейчас пытают девушек протектора. И нам бы поспешить.

– Мы, наверное, к нему и идём. – осторожно произнес протектор.

– Зачем? – тут же среагировала она с подозрением посмотрев на бывшего лидера общины.

– За помощью. – он решил быть с ней честным? Интересно.

– За какой помощью? Чем он вам может помочь? – да, этой девушке, похоже, всегда есть о чем спросить.

– Проникнуть в общину людей и вывести оттуда двух пленниц.

– Пленниц? Ваша община эта банда какая-то? – после своих слов она почему-то посмотрела на меня.

– Нет. Просто там один негодяй решил захватить власть. В любом случае, решать будет твой Бади. А сейчас, раз ты можешь и хочешь идти, пойдем.

– Вы знаете где он? – девушка похоже не знала этого леса и уж тем более куда идти.

– В общих чертах.

Двинулись дальше. Вел нас конечно же протектор, за ним бок о бок шли Халита с девушкой, а замыкающими были мы с корги. Я вспомнил свой первый день апокалипсиса. Тогда мне даже и в голову не могло прийти, что все нагрянувшее настолько далеко зайдет. И как сильно изменюсь я. А ведь это далеко не конец.

Монстры, кстати, здесь не появлялись. Видимо пока в этих краях орудовал оборотень, он их всех вывел с концами. Морф в своем роде довольно могущественная бесовщина. Изменение своего тела, замена его составляющих на звериные, а впоследствии преображение и самой структуры. Раны может затягивать мгновенно, отращивать дополнительные руки или покрывать себя броней. Простор для творчества огромен. Ну, кроме потери себя, конечно. И вот тут уже начинают идти минусы.

– Второй ориентир. – протектор указал нам на старый деревянный столб. Примечательно то, что упавшее дерево не сумело свалить его, и они оба образовали необычную картину.

– Я узнаю эти места! Идите за мной. – девушка уверенно свернула в сторону даже не обернувшись проверить идут ли за ней. Мы с Халитой посмотрели с вопросом в глазах на протектора, но тот только плечами пожал и двинулся следом за девушкой.

Бывший оборотень, а ныне девушка с накинутым на плечи пледом да с босыми ногами уверенно топала по лесу. Ее путь петлял, иногда она останавливалась и отходила в сторону где безошибочно находила силки. Те правда были уже старыми, некоторые так вообще имели при себе разлагающийся трупик пойманного животного. Это был плохой знак, и девушка это понимала. На третьем таком знаке она уже не сходила с маршрута, а прямиком чуть ли не бежала к своей цели.

Протектор не сообщил нам о третьем ориентире, когда среди леса показалось строение. Своего рода избушка, сделанная из бревен. Выглядела она довольно новой. Ей, наверное, и года нет, как построили. Что примечательно, свет там не горел. Это было отлично видно, так как сейчас уже вечер и вдобавок кроны деревьев ещё больше нагоняют темноты. Девушка, увидев дом, буквально сорвалась с места побежав к нему. Нам ничего не оставалось кроме как последовать за ней.

Внутрь мы вошли практически одновременно. Как только я зашёл мне в нос сразу же ударил запах болезни, гнили, затхлой мочи и ещё много неприятных запахов. Протектор включил фонарик и осветил небольшое, по сути, помещение. И вот тут нам предстала весьма любопытная картина.

Мебель и практически все предметы интерьера валялись где и как попало. Следами засохшей крови и царапин от когтей усеяно было практически все когда-то приличное убранство. Тут будто несколько монстров столкнулось за одну единственную добычу. Ну или просто эпичное сражение двух умелых бойцов.

– Бади! Бади, отзовись! Это Элли! Дорогой, где ты?! – ага, вот значит, как зовут эту девку. А я и забыл спросить ее имя. Правда, смысла в этом все равно не было. – Бади! – девушка уже начала паниковать метаясь по комнате и заглядывая в места, где человек по определению поместиться, не может. Ещё немного и будет нервный срыв.

– Дир? – спросил я у корги. Он отбежал от меня и заинтересовался упавшим шкафом. – Что-то обнаружил?

Подойдя к нему, поднял эту самодельную, а оттого добротную мебель и отбросил в сторону. Мои брови взлетели вверх, увидев насколько там искорежен пол от когтей пытавшегося пробраться вниз монстра. И ведь почти пробрался но железный люк стал непреодолимой преградой для него.

– Товарищи, тут бункер. – заявил я. На самом деле я и понятия не имел что это на самом деле, но вот ассоциации от подобной крышки именно такие.

Подскочив, девушка сперва хотела меня оттолкнуть, так как я ей мешал осмотреть находку, но столкнулась с существенной разницей в силе. Словом, ей пришлось меня обходить, но что до этого, что потом, каких-либо слов от нее я не услышал вовсе. Похоже, в ее глазах я так и остался бандитом, желающим ей смерти. Прикольно.

Девушка только немного поводила над люком руками, после чего попыталась отодрать мешающие ей доски. Однако ее сил не хватило даже для открытия деревянной крышки, которая, кстати, уже никогда не откроется, судя по повреждениям. Только ломать.

– Откройте! Быстрее! Может он там! – начала командовать девка. На нее уже жалко было смотреть. Слезы и соответственно красные глаза при серьезном лице представляли собой странную композицию. Эмоции злобы, страха, нетерпения, обиды сменялись с такой частотой, что трудно было сказать какая каша сейчас в ее голове.

– Найкрас, будь добр. – спокойно попросил протектор.

– Ага. – только и сказал я, понимая что раз в бункер хотели пробраться столь яростно, значит, там явно кто-то скрылся.

Усиление у меня уже было активировано так что мне не составило усилий вырвать мешающие мне доски. За ними был обычный железный люк, подобный канализационному, но с ручкой. Ручка, правда, изорвана когтями, да и сама поверхность люка неплохо подпорчена, однако свою задачу он выполнил: не пустил монстра внутрь.

Что интересно. Здесь отсутствовало бетонное основание. От слова «Вообще». Основание было такое же железное, как и люк, то есть это все же полноценный бункер, наверное. Но вот что он делает в такой глуши? Зачем?

– Нужно открыть! Поторопитесь же! – запаниковала девушка. Очередная, еще более прочная преграда все больше вводила ее в панику.

Я ее уже не слушал, прикидывая что можно сделать. Всего на секунду замешкался, а Халита уже отправила в него сгусток тьмы. Вот что значит паникующий рядом человек. Он сильно отвлекает остальных от мыслительного процесса и заражает своей паникой. Не думал, что моему сознанию под усилением может грозить стадный инстинкт, а поди ж ты. Может.

Люк рассыпался прахом и девушка, вырвав фонарик у протектора полезла вниз. Вот же бесстрашная девка! Оттуда тянуло гнилью еще сильнее, чем здесь и мне совершенно не улыбалось соваться туда, однако ничего не поделаешь. Не бросать же эту дуреху? Активировал доспех и отправился следом за ней.

Нужно сказать я ожидал увидеть что угодно, но не живого человека. Слишком типичный запах был внизу. Но нет, в небольшом помещении подсвеченным лучиной, на кровати лежал человек обвязанный грязными тряпками. Они уже давно пропитались кровью, а потом уже и гнилью. Судя по количеству ран вообще непонятно, как этот мужчина умудрился держаться за жизнь. О том, что он жив, говорило еле заметное дыхание.

– Бади! – воскликнула девушка и подскочила к несчастному. – Бади! Ответь мне! Милый! – она боялась прикасаться к нему, так как раны покрывали практически все тело мужчины. – Ну что ты стоишь?! Сделай уже что-нибудь! – закричала она на меня.

Мне очень хотелось разозлиться и размазать ее по стенке, но пришлось сдержаться. Паникующая сильная женщина – это все равно, что психически больной мужчина. Клеймит виноватыми всех без какой-либо логики. Увы для меня, если этот полудохлый мужик и есть тот крутой перец, нужно вытащить его с того света. Невзирая на вот такой вот балласт к нему.

– Спускайтесь суда! – крикнул я остальным. – Нужна святая вода. – добавил я если они вдруг надумают сбросить рюкзаки.

Первой спустилась Халита. Она сразу же прикрыла нос своей футболкой, а до того момента пока спускалась, похоже старалась вообще не дышать. За ней появился протектор, который, как только увидел нуждающегося в помощи, направился к нему скидывая со спины свой рюкзак. Достав оттуда пятилитровую пластмассовую канистру и отвинтив крышку, щедро брызнул содержимым на мужчину. Все это время, Элли с непониманием смотрела на действия протектора. А вот когда начался процесс регенерации, мы узнали, что девушка умеет орать матом. Ну, еще и паника, наконец, овладела ею полностью. Только мы в это не лезли. Даже ее глупые попытки спасти от лечения своего возлюбленного, не смогли воспрепятствовать исцелению.

Глава 6

Мужчина перестал дёргаться как умалишённый, и только лёгкая дрожь осталась после работы святой воды. Ох, каких слов мы наслушались от Элли, этими самыми словами и не передать. Если она не знала о свойствах святой воды, а судя по ее реакции девушка точно о них не знала, можно понять подобное поведение. Да ещё под обилием тряпок коими был перевязан мужчина, было не понятно, что происходит с его кожей.

Но вот больной открыл глаза и в них явно читался разум. До этого там его не было. Девушка сразу же начала обращать внимание мужчины на себя и тот отреагировал. Причем весьма активно. Сперва расширились глаза, будто он призрака увидал, а после некоторой задержки его рука потянулась к любимой. Та, в свою очередь сразу же схватила ее и прижала к груди. Они так и замерли в молчании. Мне, а также думаю, и остальным, стало неудобно вмешиваться в столь милый момент воссоединения. Даже нарушать идиллию тишины не хотелось но тогда придется здесь торчать и все это видеть.

– Мы подождем вас снаружи. Поесть пока приготовим. – сообщил я, безжалостно вторгаясь в их счастье. А в ответ на обращённые ко мне взгляды указал пальцем на мужчину. Он, кстати, только сейчас заметил, что кроме возлюбленной здесь ещё кто-то присутствует. – У нас к тебе разговор. О Токаро. – после того как я произнес прозвище одного из бывших лидеров общины, Бади поднял бровь. Он хотел что-то произнести, но я уже развернулся. Там меня корги ждёт.

В одном прыжке преодолел небольшое расстояние до выхода из бункера и встретился с осуждающим взглядом пемброка. Заверил его, что там все в порядке и обрадовал корги, что сейчас будем кушать. В доме это делать конечно же не стали. Вышли на улицу. Там я сразу же нашел специальное для разведения огня место. Круг из булыжников с треногой для котелка.

Этот Бади здесь довольно долго обитал и, судя по всему, в основном жил за счёт даров леса. Это только на первый взгляд, кажется, что в глуши ничего нет и, попав туда, можно помереть от множества причин. По сути да, опасное место, но только если нет необходимых знаний и, хотя бы небольшой практики. С ними же, лес тебя согреет, накормит, оденет и даже вылечит. А вот уровень комфорта зависит лишь от тебя самого.

Уже закипела вода и мы готовы были разливать чай, когда из дома вышли хозяева избушки. Выглядели они своеобразно. Как дикари, так как разорвали выданный девушке плед и сделали себе из него одежду. Мы с протектором, наверное, сошлись мыслями о внешнем виде девушки. Она даже грязная и в тряпках, прикрывающих интимные места выглядела впечатляюще. Мужчина же, удивлял своей мускулатурой. У меня сейчас двести семь процентов силы, если судить по интерфейсу, но против этого пособия по мышечной ткани я без усиления не пойду. Чревато. А ещё я был благодарен его возлюбленной, так как Халита на ее фоне выглядела на порядок менее привлекательной. То есть, у нее нет и шанса завоевать сердце этого аполлона.

– Садитесь. Угощайтесь. Думаю, после пережитого вам нужно хорошо поесть. О деле побеседуем чуть позже. Тем более, что нам тоже нужно перекусить. – это протектор решил взять слово. И он прав. Хоть святая вода и нормализует состояние после любых ранений, строительных веществ в ней недостаточно для заявления «Я здоров и полон сил!».

Мы перевели половину съестных запасов одного рюкзака. Девушкам хватило по одной банке консерв, по две ушло мне, корги и протектору. Бади же сожрал шесть штук. Причем быстрее, чем любой из нас. Это же насколько лютый у него был голод?

Было заметно как его тело приходит в норму. Не было уже той тонкой кожи, обтягивающей тугие жгуты мускулатуры, ее цвет приобрел более живой оттенок. Даже лицо стало не таким печальным как ранее. Перед нами теперь сидел сильный, здоровый мужчина, а не безобразие какое-то. Он некоторое время наслаждался горячим чаем с закрытыми глазами. Элли буквально прилипла к его руке и даже не притрагивалась к своему напитку. Наблюдая за ней, меня одолела зависть к Бади. Это же насколько сильно она его любит? Раньше мне такого видеть не доводилось. Все те девушки, встречаемые мной на улице со своими кавалерами даже и близко не испускали такую ауру как Элли. Вокруг нее чуть ли не сердечки летали, настолько явственно ощущалась ее привязанность. После такого хочешь не хочешь, а поверишь в настоящую любовь. М-да, даже слегка бесить начинает.

– Итак, какое у вас ко мне дело и причем тут Токаро? – наконец, решил спросить он. Мы до этого его не тревожили, давая время прийти в себя.

– Я пришел тебя просить о помощи. – начал протектор. – Токаро сейчас в плену. Скорее всего, ее пытают. Ты единственный кто способен ее спасти, так как у меня нет нужных умений, а эти господа уязвимы для святой воды. Это он про меня и Халиту.

– Кто такой Токаро? – поинтересовалась Элли. – Твой знакомый? – люди в такой глуши редкие гости, поэтому ее интерес понятен.

– Токаро – это женщина. Помнишь, я рассказывал, что встретил группу бойцов? Так вот, она была их лидером. Очень сильная и умелая девица. Я бы сказал практически на одном со мной уровне в боевых искусствах, если бы не закидоны системы.

– А, это та сука, которая тебе ребро сломала? Ну и зачем ее спасать? – Элли нахмурилась. Да уж, поддержки от нее мы теперь явно не дождемся. Ее милого ранила какая-то девка, так еще он ею и восхищается. Здравствуй ревность, причем не на ровном месте, а по причине.

– Не злись. Ты у меня самая-самая. – он поцеловал ее в щеку прижав к себе. – Но я не могу позволить столь умелому воину сгинуть в застенках. Тем более мы оба обязаны этим людям жизнью. Не забывай.

– Я и не забывала. Но конкретно этот, хотел меня убить. – она указала в меня пальцем. Ее мужчина посмотрел на меня с осуждением.

– Что тут скажешь. – пожал я плечами. – Даже оправдываться не стану. Скажу лишь одно. Видите, этого джентльмена? – спросил я, поглаживая сидящего у меня на коленях пемброка. – Если передо мной будет выбор он или вы. Я выберу его. Не раздумывая. Будут последствия или нет, можно ли было все решить миром или нет, неважно.

– Я понял. Тем не менее, я сейчас здесь, моя любимая со мной, мы здоровы, а все плохое сейчас позади. И мы у вас в долгу. И мы поможем. Но сперва несколько вопросов. Какими силами сейчас располагает противник и мы? Токаро мне рассказывала о своей общине и там хватало людей. А как с этим сейчас?

Неплохой вопрос для того, кто мало осведомлен о ситуации. Сразу сообразил, что пленить ту боевую девушку не так-то просто. Необходимо много чего сделать и прежде всего, найти единомышленников, чтобы не остаться одному против толпы. Передел власти всегда сопровождается сменой личного состава. Даже в мирное время с ограничениями от законодательства это правило работает. А уж сейчас, при творившейся вокруг анархии и упадке нравов человеческая жизнь может ничего не стоить. Впрочем, она и раньше сама по себе имела небольшую цену.

– Община пережила нападение орды монстров. Больше половины бойцов погибли. Возможно, сколько-то сбежало или против новой власти, но эта часть помалкивает. Это все случилось сегодня, поэтому там все на ушах.

– Это хорошо. Люди устали, поэтому будет проще пробраться внутрь. Что с нашими силами?

– Из готовых к бою только мы четверо. Среди людей общины есть ещё несколько человек обязанных ему. – кивок в мою сторону. – Вооружение, вот только этот автомат. Ну и системные способности у этих двоих.

– Полезные? Рассказывайте, важна каждая деталь.

– У меня магия тьмы. Медленная, но способная разъедать даже стальные препятствия. – поделилась Халита своими возможностями.

– Трехкратное увеличение физических возможностей. – начал я загибать пальцы. – Призрачный удар. Доспех, способный выдержать очередь из автомата и обычный рывок вперёд.

– Как-то много их у тебя. Там вроде бы лишь одна способность давалась. И то временно.

– До внедрения был ещё один этап. Там… Словом, это неважно. Факт в том, что это все у меня есть, но энергии недостаточно для свободного использования всего арсенала. Усиление. Недолго – доспех. Остальное лишь в крайнем случае. По ситуации.

– Понятно. А трехкратное усиление это как?

– Вот так. – произнес я и взял один из булыжников от костра. Уверен, эпично пальцами одной руки мне его раскрошить не удастся, а вот двумя, вполне. Сжав каменюку с двух сторон, стал, как будто крышку у бутылки откручивать. К своему стыду, камень не поддавался. Чтобы не опозориться, врубил третье, а потом и четвертое усиление. Только тогда мой противник сдался, расколовшись на куски.

– Понятно. Это впечатляет. Но при таких возможностях, зачем вам мы?

– Как я сказал ранее, они уязвимы для святой воды коей в общине немало. Одна капля и все силы сходят на нет минимум минут на пятнадцать.

– Дождевик? Гидрокостюм? – предложил он.

– Хорошая идея, особенно с костюмом. Только его негде взять, а время как вы понимаете, поджимает.

– Да. В целом всё ясно. Где держат Токаро, есть представление?

– Да. У нас в общине есть специальное место, где можно удержать любого человека. Там любой игрок лишается своих системных сил.

– Подвал с обилием святой воды?

– Нет, обычная церковь с истинно верующим святым отцом.

– Надо полагать, что бороды в рясах получили немалое преимущество над игроками?

– Далеко не все. Только тот, кто действительно верует. Но не в этом суть. Тот святой нам не враг, но и не союзник. Он, как и все подобные ему, исключительно за людей. Какими бы плохими они ни были. То есть если вдруг встретим его, убивать не нужно.

– Дорогая. – он посмотрел на свою возлюбленную. Его лицо из сосредоточенного и оттого брутального, переменилось на влюбленно-мечтательное. При его внешности, парень напоминал принца из сказки и оттого бесил ещё больше. – Мы слишком надолго отгородить от мира. Пора в него возвращаться и узнать чего пропустили за последнее время.

– С тобой куда угодно, милый.

– Тогда не будем терять время. Подождите здесь, мы сходим за некоторыми вещами.

Парочка вернулась в дом, а мы начали обсуждать прошедший разговор и делились своим мнением об этих двух отшельниках. По сути вот наглядный пример идеальных отношений. Они души друг в друге не чают и не стесняются показывать это на людях. Причем даже во время беседы, когда они обращаются друг к другу, никого для них не существует. Это очень важный фактор. Он означает, что случись что-то с одним, другой этого не переживет.

Вышла пара спустя минут десять. Они несли с собой оружие. У мужчины была кожаная ременная система на которой имелись два больших ножа и несколько метательных, а у девушки добротный лук, колчан со стрелками и небольшой ножик. Одежда у них не сменилась. Значит, первым пунктом нашего похода обратно будет найти место, где ее можно бессрочно позаимствовать, эту самую одежду. Мне бы тоже не помешало сменить стиль. То, что есть сейчас, сильно поистрепалось.

– Мы готовы.

– Хорошо, мы тоже. Отправляемся.

Мы действительно уже собрали свои вещи. Собственно, пока делились впечатлениями, этим и занимались, так что отправляться могли в любой момент. Оттого и не стали терять время. Ночь предстоит длинная и тратить его на разговоры не хотелось. Мне не хотелось. Тем не менее, пока двигались в сторону общины, о многом поговорили. Например, нам было интересно что побудило их обитать здесь, в глуши, а не в городе. Ответ был довольно расплывчатым, но все сводилось к родителям девушки. Они не хотели для нее такой партии, ибо он не имел за душой ничего. Она же являлась наследницей многомиллионного состояния, до которого парню не было дела. Вот и сбежали, найдя уединённое место здесь. На вопрос, откуда у парня такое тело он ответил просто: качался. Много качался. Про навыки боя ответ был такой же односложный.

Так как протектор взял небольшой крюк, мы вышли в другой части того поселка в котором встретили его. Тишина, нарушаемая лишь пением птиц, не могла повлиять на нашу осторожность, так как противник мог скрываться в любой из построек. В одну из таких мы и проникли с помощью бесовщины Халиты. Там, занялись пополнением припасов и сменой одежды. Перекусили там же и с новыми силами отправились дальше. Поселок этот нам пришлось обходить просто на всякий случай. Все что нам в нем было нужно, мы получили.

До городка, в котором и обосновалась община мы подошли к часу ночи. Тогда Бади взял дело в свои руки. Первым его приказом было забраться на крышу одного из многоквартирных зданий. Что мы и сделали. Пришлось проверять каждую квартиру пока мы поднимались наверх и это было крайне утомительно. Ещё он оставил нас на площадке в подъезде, с собой взял только протектора, как человека, знающего общину и способного показать, где что расположено. Их не было полчаса.

Вернувшись, мы спустились вниз и отправились в лес. Туда, где находился тайный проход. По словам Бади, это самое удачное место, где можно проникнуть внутрь. Новый лидер общины знает, что мы знаем про этот путь и уходили по нему, значит не будем использовать его снова. Оттого и охрана там должна быть меньше.

Метрах в трёхстах от тайного прохода, Бади нас оставил и сам отправился посмотреть на него. Вернулся лишь через час, держа в руках два автомата. Что самое удивительное, мы его приближение не услышали. Только благодаря корги, поняли что кто-то приближается и лишь я, в отличие от протектора и Халиты, с отставанием на минуты две от пемброка, смог его расслышать.

– Секрет я устранил. Идиоты даже рации с собой не имели. – положил он автоматы на землю. – У входа трое. Сколько внутри тоннеля узнать не удалось.

– Там был секрет? – посмотрел я на протектора. Выходит нас легко могли грохнуть пока мы сваливали.

– Нет. – уверенно заявил он. – Там камеры стоят, а по нажатию кнопки можно было перекрыть проход сразу в трёх местах тоннеля.

– А почему при нападении монстров этого не сделали? – задал я резонный вопрос. Один тык и вся наша затея с побегом окончилась бы печально.

– Электричество – это первое что пропало перед нападением. Сейчас оно уже восстановлено, так что такой исход вполне возможен.

– Мы в любом случае через тоннель бы не пошли. Он прямой, а это минус. Большой минус. Начнут палить и ничего мы сделать не сможем.

– Если встать за мной…

– Нет. – перебил меня Бади. – Глупо делать ставку на одну карту, когда от этого зависит жизнь. Будем действовать практически не нуждаясь в способностях.

– Практически?

– Да, их тоже со счета сбрасывать не нужно.

– А как мы преодолеем зону отчуждения? Там у некоторых все же есть ночники и тепловизоры. – это уже протектор. – Не говоря про прожекторы.

– Вы недооцениваете ночь. И переоцениваете технику.

Суть его плана была проста. Мы обматывается тряпками, измазываемся в грязи и ползем к стене. Там Халита делает дырку в стене. Благодаря тому, что первый ярус стены не используется кроме как для поддержки второго, можно без проблем гулять внутри. Таким образом, мы легко подойдем максимально близко к нужному нам месту. Ну а дальше начнется самое интересное. Прогулка по территории общины и проникновение в здание где может находиться Токаро и Шети. Туда пойдут только трое. Бади, Элли и протектор. Мы же останемся прикрывать отступление.

И вот не скажешь, что сложнее: добраться до стены, пройти по ней или ждать возвращения спасателей. На всякий случай договорились о запасном плане. Если начнется беготня, я должен отвлечь внимание общины на себя пока остальные уходят. Достаточно увести часть бойцов в сторону и устроить им там веселую жизнь. С таким я справлюсь. Тем более все, что от меня требуется это минут десять концерта. За это время Бади успеет вытащить всех. Такой был план, и мы приступили к его исполнению.

Глава 7

Бади крайне параноидально подошёл к вопросу маскировки. Мало того, что тряпок не пожалел, отчего нам пришлось пять квартир обшарить, так ещё и помимо грязи заставил нацепить на себя куски засохшей зелени. Раз зона отчуждения имеет подобные островки, они должны быть и на нас. Но и это было не все. Апогеем стала маска, а если точнее блеск глаз, на котором тот не хотел попасться. Этот несостоявшийся снайпер категорически настоял на грязной тряпке, закрывающей лицо. Ну хоть надорвать немного разрешил, а то бы вообще ничего видно не было.

Корги кстати принял свою судьбу стойко и без проблем дал себя обмотать. Первое время он немного был сбит с толку, ходил неуклюже и будто бы немного ослеп но все же справился.

Рюкзаки припрятали в лесу взяв с собой только самое необходимое. Со святой водой, конечно, были сложности, так как штука эта крайне полезная, а удобной тары для неё нет. Бади, кстати, нас сильно достал, расспрашивая о ее свойствах. Ему было интересно всё: насколько быстро заживают раны, может ли выдавить попавшие в тело пули или срастить кости, как после таких повреждений слушаются конечности и подобные этим вопросы. В итоге он немного пошаманил со своей ременной системой чтобы пристроить пластмассовую бутыль, которую нашел в одной из квартир.

И вот, рассредоточенные друг от друга метров на десять-пятнадцать, мы ползем к стене. На нашу удачу земля зоны отчуждения неслабо перепахана и суха, из-за этого за нами не оставалось следов. Бади отдельно выделил этот момент и строго наказал следить за собой. Поймают так прожектором или даже взглядом подозрительную линию и выйдут по ней на ползуна. Один выстрел и все, ты труп. Поэтому ко всему прочему нам ещё и за стеной следить нужно, выискивая активность. Что собственно я и делал, используя преимущества усиления.

Сейчас на стене всего человек пять. Они рассредоточены по всему периметру и ходят туда-сюда. Не знаю, зачем это нужно, но каждый из них периодически останавливается у одного из трёх прожекторов и играется с ним. Ночь уже давно вступила в свои права, и когда меня в очередной раз слепил свет, я останавливался и ждал, пока глаза снова привыкнут к темноте. Помогало, только если заранее успевал опустить голову пережидая. Корги был рядом со мной и повторял все в точности как и я.

На половине пути мне удалось разглядеть что из спецсредств имеют при себе бойцы на стене. Бинокли. Вот собственно и все что им выдали. Автоматы, бинокли и прожектора. Вопиющая некомпетентность учитывая, что в общине, по словам протектора, имеются штуки и посерьёзнее. Ну, нам так даже лучше – меньше хлопот.

Критический момент настал буквально под стенами, когда один из охранников заподозрил в протекторе не кучку земли, а нечто подозрительное. Я уже хотел вскочить и вызвать внимание на себя раньше времени, когда все охранники резво отреагировали на что-то со стороны. Они сразу же забыли про нас, засуетились и покинули место над нами. Словом, пронесло. Ещё бы узнать, что так привлекло их внимание, но сейчас это не столь важно.

Халита уже подобралась к стене и использовала свою бесовщину. Надо сказать, магия тьмы выглядит ночью совсем не как днём. И что удивительно, она становится заметнее. То есть не чернее, а будто светлее. Плюс, в сгустке тьмы появляются чуть заметные блёстки разного цвета. Мелкие, еле улавливаемые даже моим усиленным зрением.

Халита использовала мало энергии, и оттого получившаяся дырень была небольшого размера. Она первая заскочила внутрь и только после этого за ней последовали мы. По одному, пережидая.

Дальнейший путь пошел как по маслу. Методично растворяя стены, наша шестерка без проблем двигалась внутри стены. Здесь было куда темнее, чем даже в лесу и если бы не приличное количество пробоин от когтей монстров, пришлось бы использовать фонарик или передвигаться на ощупь. По хорошему, строителям стены следовало набить первый ярус мешками с песком но, похоже, у них не было на это времени.

Так как наша обувь тоже обмотана тряпками, звуков шагов никто наверху услышать не мог. С другой стороны, по твердой и ровной поверхности идти с такими обмотками куда сложнее чем по земле. Постоянно есть ощущение что вот-вот поскользнёшься. Такое неудобство, думаю, все терпели молча. Мы собственно вообще не произносили ни слова. Что-что, а разговоры, даже шепотом, могут услышать также легко, как и увидеть свет фонарика.

Протектор все это время считал контейнеры, чтобы свернуть вовремя, а не то промахнуться недолго. Хорошо было то, что та часть стены, где мы решили проникнуть в общину, располагалась не в расположении городка. То есть она была сплошная, разве что делила две зоны: саму общину и карантин. Прежде чем свернуть, я проткнул ножом, позаимствованным у Бади, стенку контейнера, за которой, как оказалось, ничего не было видно. После меня в дело вступила Халита. Не ошибся протектор, действительно стена здесь сворачивает и идет к внутренним воротам.

Нам не нужно идти к самому центру, так как необходимое здание находится рядом. Всего каких-то семь-восемь контейнеров. После преодоленного расстояния – это вообще ни о чем. Однако мы уже внутри общины и действовать приходилось намного осторожнее. Добравшись до нужной точки, Бади поменял план. Он сказал Халите растворить пол, а мне сделать подкоп. Спорить мы не стали и выполнили все в точности.

Мне очень не понравилась роль червяка, но только я с ней мог справиться шустрее остальных. Высунув голову на той стороне, осмотрелся. Передо мной располагалось небольшое кирпичное здание, рядом с ним многоэтажка, а по другую сторону уже стояла стена. Неплохо, наша цель прямо впереди и никого вокруг. Даже охраны нет. Не знавши, так и не скажешь, что там, внутри, спрятана тюрьма для людей со способностями и дом святого.

Расширил выход на поверхность и вернулся к своим. Теперь дело за Бади, его возлюбленной и протектором. Вот тут наш лидер операции и сменил в очередной раз план. Идут только они двое, так как их в общине не знают и оттого могут принять на обычных граждан. Тех, кто просто все еще лоялен бывшим лидерам и захотел их вытащить из плена. Протектор конечно же был против такого решения, но Бади припечатал его одной фразой. «Ты бесполезен в бою, будешь только мешать.» Таким образом, нам осталось только ждать пока они действуют внутри.

Не знаю, что было сложнее всего – пробраться сюда или ждать пока они там бродят. Протектор так вообще на месте усидеть не мог. Так и торчал в подкопе смотря на проклятое здание. Чтобы он не особо палил наше расположение, я проделал для него смотровую щель. Это, правда, неплохо так испортило нож Халиты, но ничего не поделаешь. Уж лучше так чем постоянно торчащая из земли голова человека. Если бы её кто-нибудь заметил, то обязательно решил бы проверить, какого ляда тут такая аномалия.

Все, конечно же, не могло пойти по плану или хотя бы тихо. В какой-то момент мы услышали выстрелы со стороны здания, куда ушли Бади и Элли. Не просто одиночная стрельба, а полноценная очередь из автомата. Возможно на целый магазин. В тишине ночи она прозвучала как гром среди ясного неба и наверняка привлекла всеобщее внимание.

– Халита, сделай дырень чтобы они могли пройти без проблем. – спокойно, стараясь не нагнетать панику, попросил я у девушки. – Ждём десять минут и уходим. Я пойду развлекаться наружу. Вы сидите здесь. Берегите Дира.

– Я пойду внутрь! – заявил протектор уже готовясь выскакивать из контейнера через расширяющееся тьмой проход.

– И рискуешь быть пойманным. Там и двух держателей секрета достаточно. Да, и верь в Бади! Тот подвести не должен. – На мои слова он практически не отреагировал, но хоть на месте остался стоять и то хлеб. А тем временем стена над нами наполнилась голосами прибежавших бойцов. Вот теперь уже мой выход. Тройное усиление, доспех и погнали.

Выбрался из стены и прыгнул вверх. Зацепился за низ второго яруса и забросил себя на саму стену где мое появление приняли, как и ожидалось, с удивлением. Рывок не использовал, хотя и очень хотелось так как четверо бойцов стояли плотно друг к другу и был отличный шанс протаранить их всех. Но энергия у меня ограничена, поэтому я просто пошел в их сторону. Не спеша.

– Ты кто такой?! – на меня наставили автомат. Ну ещё бы нет! Мой внешний вид вызывает просто массу сомнений, и он правильно поступил. Остальные за ним повторили. Но вот я заметил, что один из четверки имел при себе рацию и хотел что-то кому-то сообщить. Этого я допустить не мог.

Сорвавшись с места бросился именно на парня с рацией игнорируя остальных. Встречная очередь из автомата не принесла мне серьезных повреждений, однако чем ближе я подходил, тем ощутимее чувствовались пули. Не знаю с чем это было связано, но я счёл за лучшее хоть как-то маневрировать, сбивая стрелков с толку. Добравшись до них, особо не старался убивать. Просто бил. Каждому хватало по одному удару. Для простого человека от меня это все равно, что получить бревном, так что всех четверых вывел из строя быстро.

Увы, для меня веселье только начиналось. Только я повернулся посмотреть, кто ещё бежит по мою душу как буквально перед моим лицом сверкнули искры, а в лоб, будто камнем прилетело. Не сильно, но так неожиданно, что я даже на задницу сел. Пока соображал, что только что произошло, эта хрень повторилась, свалив меня на спину. И вот тут я вспомнил о таких бойцах как снайперы. Причем тот, что сейчас обстреливает меня, способен пробивать доспех. Хотя тут скорее специфика пули позволяет ему добиваться этого.

Схватив одно из тел за позвоночник, пробив рукой живот, прикрылся им как щитом. Это конечно не башенный щит топового танка с кучей бонусов, но после биошкурки пуля точно не осилит доспех. И правда, попадающие в него пули либо вообще застревали в импровизированной защите, либо их останавливал доспех.

Это конечно все здорово, но так долго продолжаться не могло. По возможности, я бы предпочел избежать смертей невиновных. Все четверо после моих ударов были в нокауте, но вот снайпер порушили мои планы и продолжит это делать впредь. С ним нужно что-то решать.

Осмотревшись, прикинул, откуда прибудет большая часть подкрепления и понял, что оно, скорее всего, порадует нас с любого направления. Банально стянуться со всей общины. Значит, придерживаемся плана и идём чудить где-нибудь в ином месте.

Я побежал в сторону внутренних ворот. Мне навстречу неслись несколько бойцов, а снайпер продолжал изгаляться над трупом, который болтался как какая-то кукла. Надо отдать должное стрелку, он целился мне по ногам. Понимает, что пробить не способен, но как сможет навредить уже сообразил. И ведь не отделаешься от него, гад засел в недоступном для меня месте. Крыша одной из многоэтажек. Если я и захочу до него добраться, то потрачу слишком много времени на это, а сейчас главное привлечь к себе внимание.

Швырнув изувеченное пулями тело в бегущих ко мне, заставил бойцов отшатнуться в стороны. Снаряд забрызгал их кровью и внутренностями вызвав рвоту у двоих и деморализовав всех, даже тех, кто еще был на подходе. Суровые мужики не смогли справиться со столь жутким зрелищем и пропустили момент моего приближения. Только один из них в последний момент успел среагировать, приголубив меня дробью в упор. Результата ему конечно это не принесло, а пощечина с моей стороны сбросила его со стены.

Побежав дальше я, конечно же, получил привет от снайпера, а за первой пулей пошла сразу же вторая и третья. Ясно, там их теперь несколько и все они используют одни и те же патроны, которые взрываться при соприкосновении с доспехом. Зажигательные что ли? Или может разрывные? Вот этот момент непонятен. Но понятно одно: они мешают. Черт!

От одновременного попадания всех трех меня свалило будто от удара. Буквально с ног сбили! И это притом что повреждений-то особых не принесли, моя шкурка под усилением без проблем выдержала удар, но его все равно хватило, чтобы пошатнуть меня. Достали!

Подобрал два автомата и начал стрелять в направлении одного из снайперов. Когда магазины опустели, повторил процедуру. Все это время в меня периодически попадали вражеские пули и сбивали прицел. Получается, что по факту я своими действиями так ничего и не добился, а действующих лиц становится все больше и больше.

Спрыгнув со стены, понёсся вглубь общины, отправляя каждого встречного бойца в нокаут. Их реакция на мое появление была идентична. Сперва удивление, затем замешательство и в конце решение о ликвидации проникшего в общину объекта. Как правило, для встретивших меня дальше первого противника, дело не доходило, так как я успевал до них добраться.

Снайперы уже не могли до меня достать также просто, как и раньше, поэтому они не особо мешали, а я не терял возможности навести как можно больше шороха. Бросался людьми в окна где горел свет. Стрелял по ногам и ломал кости вызывая вопли боли. Исполнил свою мечту расстреливая фонари. Летящие от них искры сильно поднимали мне настроение. До того момента пока мой вандализм не прекратил взрыв гранаты, который буквально отбросил мою тушку в сторону. По всему телу прошла волна боли, которая довольно быстро улеглась, но осадок остался. Ощутимый осадок.

– Вот уж не думал, что причиной всего безобразия будешь именно ты. – пробился голос сквозь звон в ушах. Поняв что кто-то стоит рядом оттолкнулся от земли разрывая дистанцию.

Противника я не видел, да и глаза сбоили после небольшой контузии. И это под трехкратным усилением? Проморгавшись, сосредоточил глаза на группе людей. Трое… нет пятеро. Двое из них стоят со щитами в руках, а один держит меня на прицеле какого-то барабанного оружия.

– Найкрас, от тебя я такого не ожидал. Мне ты показался довольно адекватным человеком живущими по строгим понятиям. – это говорил именно тот кто держал оружие. На нем был шлем и оттого я не видел лица. – Очень жаль, что все сложилось именно так. – вздохнул он. – Сдавайся уже, хватит смертей.

Круги в глазах и головокружение наконец прошло, и я смог нормально оценивать обстановку. У говорившего в руках оказывается барабанный гранатомет и этой штукой он легко может вывести меня из строя. А щитами они прикрываются от осколков. Причем щиты-то не простые, а системные.

– Мне не нравится, что лидеров общины сместил какой-то мусор. Скажите где он и останетесь живы. – пригрозил я двигаясь боком. Дуло гранатомёта следовало за мной.

Я вовремя поймал момент, когда говорливый боец решит стрелять. Скосил глаза в сторону и активировал рывок. Мир смазался, после чего сразу же вернулся в норму, а я уже стоял сбоку от них. Еще один рывок сквозь пятерку бойцов, и они разлетаются в стороны изломанными куклами.

Первым делом подобрал уцелевший щит и только после этого снял шлем с говоруна. Ну да, кто еще в общине мог меня знать и имел достаточно смелости и уверенности в себе, чтобы пытаться остановить любого противника? Борщ – командир того отряда с которыми мы пошли проверять одно из мест где мог скрываться телепат. Я итак знал, что он выживет в нападении толпы монстров, а теперь вот, подтверждение у меня перед глазами.

– Ты, не все понимаешь… – еле слышно произнес он. Состоянии бойца было крайне тяжелым. Ну да это и неудивительно: когда сбивает грузовик – это серьезно. А я тот еще тягач.

– С остальным разберусь по ходу дела. А тебе, если выживешь, и я не смогу добраться до вашего главного, стоит спросить у него про истинно святого человека и зачем он ему понадобился.

Сказав это помчался дальше. Следующей точкой где нужно навести хаос будут внутренние ворота. В идеале снести их нафиг. Сообразив, что лучшим решением будет расстрелять их из гранатомета, решил вернуться за ним. Благо недалеко убежал. Однако, когда выбежал из-за угла и оказался у места недавних событий увидел того самого святого отца, виденного мной у главных ворот при пожарной машине, в окружении бойцов. И когда только успели прибыть сюда?

Глава 8

– Извините. – ляпнул я первое что попалось на ум и прыгнул назад. Связываться со святым мне сейчас совсем не с руки. Мало того, что я уверен, что у этого старика есть при себе святая вода которой он вполне способен попасть в меня, банально ее разбрызгав, так еще, возможно, конкретно этот экземпляр умеет не только водичку делать. С аурой-то все понятно, она даже сейчас понемногу испаряет мои запасы энергии, но у меня до сих пор не вылезают из головы мысли о возможностях спасителя.

И ведь убивать старика в рясе нельзя. Слишком он полезен для общины. Более того, присутствие святого – залог выживания, а то бы повымирали все. Думаю, только благодаря святой воде, сделанной им, мне есть с кем здесь играть после штурма тварей. С обычными людьми, без поддержки святого. Ну а коли он здесь, пойду в другое место.

Перебежал дорогу, которая шла между двумя многоквартирными зданиями. Бросил грустный взгляд на подъезд где располагалась моя квартира. Оттуда поди все добро уже вытащили. Скверно. Жалко вещички, но все же печальнее от сложившейся ситуации. Здесь, в общине, пока властвовала тройка лидеров, мне нравилось то, что был хоть кокой-то закон. Что примечательно, одного масштабного события хватило, чтобы все разом пошло прахом. Так и происходят перевороты? В хаосе, пришедшем неожиданно?

Попадание снайперской пули в доспех свалило меня на землю. Вскочил, прикрылся щитом и продолжил бежать. Нет ну вот что за надоедливый тип? Да и сам доспех что-то меня разочаровывает. Еще и гранат я стал как-то побаиваться. Осколки-то моя бесовщина останавливает, но ударная волна игнорирует способность. Если я прав, то это не айс. Думал вот она, шикарная защита, которая способна помочь мне справиться хотя бы с бронетранспортером, ан нет, одна очередь из КПВТ и лежать мне разорванной тушкой. Нужно думать как стать сильнее, ну а пока, продолжаем веселье.

Щит совсем не останавливал пули снайпера. Они прошивали его также легко, как если бы тот был из бумаги. По сути это не удивительно, все же пластмасса, хоть и имеющая хорошие бонусы. Но делал ее крафтер с не высоким уровнем. Шестой, может быть больше, но факт налицо – эффекта предмет не имел.

Да сколько можно! Очередное попадание разбило ручку щита и мне пришлось бросить свою временную защиту. Она и так уже была похожа на решето, да и один кусок откололся, однако после подобной преграды доспех сдерживал пулю, не доводя до более пагубных последствий.

Очередную группу бойцов встретил с радостью. Тройка мужчин, без военного снаряжения, в гражданской одежде, но с ружьями в руках. И они, как только заметили меня, не знали, как поступить. Парни явно бежали на шум выстрелов желая помочь в защите общины, но видимо не ожидали что сражаться предстоит с человеком. Я хотел воспользоваться их непониманием ситуации, но снайпер со своими коллегами снова испортили мне всю малину. Что хуже всего, так эти куски фекалий сообразили, что одного или череды выстрелов недостаточно для преодоления моей защиты и оттого били одновременно. Серьезно, я будто получил в висок кулаком, когда у моего лица брызнули искры. Позорище, да и только. Плюс эта тройка боевых гражданских поняла, кто тут враг и тоже начала пробовать мою защиту на прочность.

Метнувшись к ним ударил среднего в грудь ногой, после чего расставил руки в стороны схватив за руки остальных. Зря они шли рядом друг с другом. Разворот на триста шестьдесят градусов, отпускаю свою добычу и резко приседаю, пропуская очередной подарок от снайперов. Теперь я знаю где располагаются все трое. Ночь явно не друг таким бойцам как они, слишком заметны выстрелы, да еще их вынудили менять удобную позицию.

Подобрав ружье, сайгу кстати, побежал дальше продолжая шуметь. Вот ружье на самом деле крайне шумная штука, особенно когда не беспокоишься о боезапасе. Хотя конечно магазин у нее крайне быстро заканчивается. Всего семь выстрелов мне удалось сделать, пока он не опустел. Вообще ни о чем.

Пробегая мимо секретного прохода заметил там повышенную охрану и треногу пулемета, расположенную за мешками с песком прямо напротив него. Вот это уже действительно серьезно и слава всем пемброкам планеты, что мы не выбрали этот способ проникновения в общину.

Минимум семеро и все в полном снаряжении, да укомплектованные так, будто на войну собрались. Бронежилеты, каски, разгрузки с кучей полезностей, автоматы с подствольным гранатометом, пистолеты в кобуре на груди. Ну вот действительно, как те самые «Вежливые люди» с границы страны. Но не это привлекло мое внимание, хотя и того что есть достаточно для решения свалить с этой точки общины. Так вот, помимо стандартного снаряжения на них присутствовали артефакты. Причем в изобилии. На руках, ногах и шеях висели разноцветные подвязки и браслеты. Будто школьники, которые хотят выделиться из серой массы с помощью подобной клоунады. Но это системные вещи! Не на мясе, из которого составлен практически весь гарнизон общины, а на тренированных бойцах. Я бы сказал псах войны, непонятно как оказавшихся здесь. Эти побрякушки уже делают их вдвое опаснее, чем они были раньше.

Конечно же меня заметили сразу и естественно командиру этого участка хватило пары секунд на анализ ситуации и принятия решения. Прозвучал приказ, и мне ничего не оставалось кроме как использовать рывок, уходя от шквала пуль. Что-то мне подсказывает, что очередь из шести стволов мой доспех не выдержит, а когда в дело вступит пулемет, станет совсем печально.

Энергии у меня осталось меньше половины, а рывок требовал крайне много. Причем чем больше расстояние, тем больше ее требовалось вложить. Доспех же требовал еще больше и у меня оставалось минут пять-семь, когда устроенное здесь развлечение обернётся для меня ловушкой с известным исходом. Пора валить из этого негостеприимного места.

Рывком нельзя было прыгнуть назад, для использования этого навыка необходимо видеть, куда я хочу попасть, поэтому перед их стрельбой и применением бесовщины я повернул голову и скосил глаза в сторону. Ну, насколько позволял тот короткий промежуток времени. Пока бойцы переводили оружие на мою новую позицию, развернулся и исчез за углом здания вторым рывком. Не теряя времени, побежал вперед от столь опасного места, и не зря, за моей спиной раздались взрывы гранат. Похоже, парни привыкли справляться с засевшим за препятствием противником самым простым способом: подбросив ему подарок. Нет, сейчас мне не с руки воевать с этой семеркой. Зато хоть спровоцировал их на серьезный шум. И то хлеб.

Вообще, что они тут делают? Сомневаюсь, что их просто так сюда поставили. Можно же было просто закрыть проход и расположить столь умелую группу в более нужном месте. Что еще интересно, святого даже и близко не сопровождали подобные той семерки парни. Кстати о святом, легок на помине.

Все это время он с группой бойцов шел по моему следу и судя по всему собирал раненых добавляя их в свое сопровождение. Сейчас с ним было человек пятнадцать и со стороны это казалось целой толпой, что шла загонять зверя. Вот никогда бы не подумал, что окажусь в такой ситуации, тем более в роли плохого персонажа. Всегда казалось, мол, стану героем, настигшим первым злобного упыря и до прибытия основных сил, в одиночку справлюсь с гадом тем самым приобретя славу. Там еще и прекрасную деву спас бы от жертвоприношения, завоевав ее любовь. Вот что я думал, а не это вот все.

Помахав им рукой пробежал мимо. Несколько человек сорвались в вдогонку, но их остановил голос святого раздавшийся буквально со всех сторон или вообще возникший в голове. У меня на четверть просела энергия после такого и только благодаря своей воли удалось не подчиниться приказу.

Жуть! И это обычный истинно верующий вроде Марфины? Что же тогда та девка умеет делать? Вот теперь мне понятно почему Маркус так хочет узнать где та скрывается. Слишком соблазнительная сила чтобы ее просто так проигнорировать. Хотя чисто мое мнение – ничего у него не выйдет. Даже у этого святого в приказе не было и намека на злость. Забота, отдергивание глупого чада чтобы предотвратить ошибку, вот что я ощутил, услышав его голос у себя в голове. От этого, правда, их могущество менее страшным не становится. Скорее напротив, пугает еще больше.

Снайперы… как же они меня достали! Только скрылся от них так эти гады умудрились поймать мою тушку в прицел снова. И не лень им тратить патроны в пустую? Нет, занижать их эффективность глупо, так как вмешательство этой тройки уже сделало мне кровоподтек в районе головы и изрядно добавило синяков на теле. Одним словом, козлы.

Так как я не занимался членовредительством удалось довольно быстро добраться до того места где мы проникли на территорию общины. Теперь там не было небольшой дырки, а отсутствовала большая часть контейнера. Не знаю, что тут произошло, но Халита явно переусердствовала с вложенной в сгусток тьмы энергией.

Из присутствующих тут находились весьма интересные личности. Правда всего двое, но какие! Например, сам Маркус. Выглядел он, правда, не таким представительным, как в нашу последнюю встречу, но мне его новый стиль очень понравился. Фингал под глазом, помятое лицо и белая рубашка заляпанная кровью из разбитого носа. Красавчик! А вот второй уже более загадочный персонаж. Буддист. И то я узнал его по рясе. Или кимоно. Словом, по оранжевой тряпке на голом торсе, которая прикрывала только одно плечо. А еще черные широкие штаны и главное, лысый череп. Наверное, первое и последнее было именно теми ключевыми деталями стиля, кои вызвали в моей голове ассоциации с этим учением.

Я давно уже решил, что буду делать если встречу Маркуса, поэтому долго не рассуждал. Ударом ноги раздробил асфальт и, зачерпнув несколько небольших кусочков, размахнулся для броска. Такая импровизированная шрапнель в моем исполнении не должна была убить мою цель, только отвлечь. Представителя учения Будды трогать для меня нежелательно, как и остальных столь редких людей. Они, каждый из них, ценен, как и святые, так что, бросив куски асфальта в них, побежал на Маркуса.

И вот тут случилось неожиданное. Лысый парень, прикрыл своим телом нового лидера. Каменные кусочки отскочили от него, как будто в стену попали, а тот даже не пошатнулся. После этого, я глазам своим не поверил. Буддист буквально исчез из моего поля зрения и оказался от меня по правую руку. Он как боец уже стоял готовый ударить ногой, что незамедлительно и сделал. Я только блок поставить успел, но та сила, с которой его нога врезалась в меня можно сравнить с тем же ударом бревна. То есть я на себе ощутил то, как сам разбрасывался людьми. Небо и земля поменялись местами, я мгновенно потерял ощущение пространства, так еще и рука мгновенно онемела.

Мой полет, а потом и кувыркание по земле остановила стенка корабельного контейнера, которая выбила из меня дух, а сама нехило вогнулась внутрь. Голова кружилась, не желая приходить в норму, мысли метались и их сложно было ухватить за хвост отчего сознание плыло. Только несколько важных вопросов мучили меня на данный момент. Как у этого парня получилось настолько сильно приложить меня? Как он умудрился пробить доспех?

Кстати, буддист так и стоял там, где меня и ударил. С его ноги текла тоненькая струйка крови, будто он небольшую царапину получил, хотя должен был ободрать кожу до кости. А вот Маркус не терял времени даром, выуживая что-то из кармана своей куртки. Он спешил и оттого у гада ничего не получалось. Голова у меня немного прояснилась и пришло явное прозрение, что там у него ничто иное, как святая вода. Буддист своей силой сдержит меня, а этот козел лишит сил, после чего сделать я ничего уже не смогу!

Ещё и снайперы вмешались, пальнув мне прямо в лицо, отчего я завалился обратно во вмятину контейнера сделанную моим телом, да ещё и ослепнув на мгновение. Зрение прояснилось не сразу, но я понимал, если буду сидеть на месте, то живым отсюда не уйду. Вскочив, дёрнулся наугад в сторону и дал деру и именно в этот момент мне прилетело в спину. Я буквально прочувствовал голую стопу буддиста, отчего опора из-под ног пропала, отправив меня в полет. Мир обрёл четкость и краски прямо перед столкновением с углом здания где держали Токаро с Шети. Меня развернуло, закрутило среди кирпичной крошки, но что удивительно, удалось приземлиться на все четыре конечности. Я сейчас чувствовал себя как кот, избитый кот.

Сразу же выделил глазами буддиста, опасный тип, каждый его удар смертелен для обычного человека, доспех мой пробивает ещё легче, чем я пробивал доспех Буфины, да при всём, при этом, посылает меня в полет как тряпичную куклу. Только в паре с усилением удается избегать переломанных костей, хотя синяки остаются. Серьезные синяки, почти гематомы.

Вот он исчез из поля зрения и это стало сигналом к действию. Активирую рывок прямо к стене, прыгаю вверх, зацепляясь также как в прошлый раз за низ второго контейнера, и забрасываю себя наверх. Краем зрения замечаю, что буддист кувыркается по асфальту без признаков жизни, и мысленно улыбаюсь: достал-таки его. После этого сигаю со стены вниз. И что есть силы бегу к лесу, периодически прыгая в стороны, чтобы по мне не достали снайперы. А они пытались. Их усилиями я два раза пропахал лицом землю. Вот же доставучие типы, право слово. Ну упустила община вторженца, зачем в спину-то гнать?

Преодолев зону отчуждения, углубился в лес. Да, конечно повеселился я знатно, чуть не подох там. И где, пемброк меня задери, были все встреченные мной силы во время вторжения монстров? Буддист в одно лицо способен с толпой справиться, а святой лишь силой голоса выжег бы тварям мозг. Просто приказал бы им умереть, и думаю, это сработало бы. А тот упакованный отряд? Кто они вообще такие? Слишком много вопросов у меня появилось к бывшим лидерам общины.

Как все болит-то! Даже при усилении, двукратном, синяки, ушибы и раны ныли, не давая мне спокойно размышлять. А размышлять на ходу приходилось, ибо без энергии я просто упаду тут без сознания. Слишком сильно меня потрепали там. А ещё нужно сохранить энергию, чтобы добраться до безопасного места. Если моим товарищам удалось выполнить свою задачу, а они справились, я уверен в этом, то мы договорились встретиться в одном из домиков на окраине. Условным знаком станет белая тряпка на двери главного входа, ее-то мне и нужно искать. А чтобы сузить поиск выбрано то направление, где мы ползли в общину.

Ужасно хотелось пить, просто невыносимо. А ещё спать. Слишком я вымотался за сегодняшние сутки. Да и произошло крайне много событий. Впрочем, к последнему я начинаю привыкать. Ещё одной хорошей составляющей этого дня является прогресс моих статов. Они станут значительно выше, чем были вчера. Своего рода новый рекорд развития.

Наконец, завершив длинный крюк, оказался в условленном месте. Не опасаясь никого, двинулся по дороге высматривая белую тряпку. Собственно, кого мне теперь бояться? Монстров? Доспех легко примет из атаки. Хотя на счет кислоты или парализующего плевка не уверен. М-да, ну ладно, и с этим решим. Бандиты тем более не пугают. Когда пальнут из засады это станет концом их преступной деятельности. Да и устал я слишком, чтобы быть очень внимательным.

Искомая тряпка нашлась на крыльце обычного одноэтажного дома. Вообще ничем не привлекательного и покинутого давно и надолго. Не знаю, почему Бади выбрал именно этот домишко, мне это было совсем не интересно. Этот, так этот. Толкнул калитку, и она просто упала. Ах да, защёлка. Ну ладно, бывает.

Дошел до двери и постучал. Некоторое время ничего не происходило, внутри даже шагов не слышно, а я уверен, пол там ещё тот предатель. Но вот, краем зрения заметил какое-то мигание и повернув голову заметил в окне соседнего здания Халиту и пемброка. Ага, значит все же перестраховались. Ну что же, молодцы.

Дверь мне уже открыли поэтому второй раз стучать не пришлось. Входную дверь, кстати, открыл протектор, а зайдя внутрь, я увидел всех, кого и ожидал увидеть. Дир, Халита, Шети, Токаро, Бади, Элли, ну и протектор, который после того как закрыл дверь, подошёл к Токаро и присев рядом, приобнял ее за талию. Все здесь присутствующие, похоже, в порядке, осталось им лишь помыться, и снова будут похожи на людей. Хорошо.

– Вы бы хоть помылись что ли. – Я первым нарушил тишину.

– И тебе бы не помешало. – ко мне подошла Халита протягивая стакан со святой водой.

– Обязательно. Только давайте все это сделаем утром? А ещё лучше днём. Сейчас я хочу спать. Вон там довольно уютный уголок. – И, не став слушать девушек о том, что в доме есть кровати, пошел к выбранному мной месту. Там присел и, выпив воды, завалился на бок, засыпая.

Глава 9

Утро. Нет, середина дня. Меня разбудил запах какой-то готовящейся еды. Очень манящий запах. Кстати, какого ляда я нахожусь на кровати? Засыпал же в углу? Перенесли что ли? Вот уроды. Ну да ладно, пемброк с ними. Кстати о пемброке, после нашей диверсии и ночной сушки на нем скопилось довольно много грязи. Если хлопнуть собачку по попе вокруг разлетится пыль. Со мной, наверное, тоже самое, как и с остальными. Нужно помыться. Встав, пошел искать этих остальных и, конечно же, они обнаружились на кухне за одним столом – чистые, свежие, если меня не подводит зрение, и… кушающие мясо! Какого демона?!

– О! Найкрас! Проснулся наконец. – это заговорил протектор. – Иди на задний двор, там есть пруд, где можно помыться. Одежда лежит там же.

Вот так, мне сразу же указали куда идти и что делать. Отличное начало дня.

– Ага. – только и сказал я уходя в том направлении куда указал рукой протектор.

И правда, на заднем дворе действительно оказался пруд и корги сразу же в него прыгнул, обдав брызгами траву вокруг небольшого водоема. Скинув с себя одежду полез туда же. После группы людей, помывшихся здесь, на дне осталось много грязи и стоило мне ступить на это самое дно, не прошло и минуты, как весь пруд сменил цвет. Ещё и пемброк вносил свою лепту в общий хаос. Он, в отличие от остальных, провел все время рядом со мной и первым делом я занялся им.

Закончив себя стирать, увидел, что за одежду мне приготовили. Это были тренировочные штаны и белая майка. Все, больше ничего мне не дали. Ни носков, ни обуви. М-да, какие же у меня непредусмотрительные товарищи. А если с меня стянут треники? Там и усилия-то никакого не требуется, чтобы явить миру труселя, а в моем случае – срам. Ну да ладно, это в любом случае лучше, чем голым ходить.

Вернувшись в дом сразу же направился на кухню где народ уже перешёл к напиткам. А ещё они активно обсуждали свои дальнейшие планы. Я как раз застал именно тот момент, когда Токаро предлагала обратиться за помощью к одной войсковой части, где командиром был по ее мнению здравомыслящий человек.

– С лёгким паром, Найкрас! Как водичка? – Шети поприветствовала обновленного меня показав свою кружку.

– После вас, не очень. Да и гардероб не блещет обилием выбора. – я оттянул резинку на штанах и отпустил ее.

– На втором этаже есть шкаф, там подберешь себе тряпки. Мы не знали твои размеры, поэтому скинули это. Тебе, кстати, идёт.

– Спасибо. Откуда мясо-то? – я присел на единственное свободное место, где была полная порция еды. Надо думать для меня приготовили.

– Из погреба. Там довольно богатые запасы.

– Понятно. Ладно, вы пока продолжайте говорить, а я поем и послушаю.

Не знаю кто готовил мясо, но я готов был расцеловать этого человека за столь вкусную пищу. Причем неважно, какого пола будет тот некто. Изумительно – вот подходящее слово столь вкусному блюду. Однако, как бы великолепна ни была еда, насладиться ею в полной мере я не мог, потому как речь шла о наших дальнейших планах и пришлось слушать о чем говорят.

– А если твой капитан уже на их стороне? Да они уже на их стороне, потому что если бы это было не так тогда бы вас не повязали. – слова протектора.

– Я не видела их с того самого момента. Да и не участвовали они в захвате. – Токаро отвечала, глядя к себе в кружку, а на лице было выражение глубокой задумчивости.

– Да не было никакого захвата. Облили водой да тюкнули по голове. Вот и все. – внесла ясность Шети. События того провала явно бесили девушку и это хорошо отражалось на ее лице и тем более в голосе.

– Это-то понятно, как ещё они могли вас захватить? Только так. Вопрос в другом, если мы пойдем к воякам, не повторится ли тоже самое?

– Не должно. Капитан человек чести и не станет вредить ни нам, ни обычным людям. Он бы вообще переселил в часть всех гражданских, но у него банально не хватит места.

– Вот именно – не станет. А это значит и до столкновения постарается не доводить.

– Зато может дать пару коробочек или целый танк! – у Шети загорелись глаза от перспектив использования подобных подарков.

– И что? Сколько те гробы на колесах проживут? Минуту? Две? Мы же не станем использовать их огневую мощь. Теперь уже не будем. А вот Маркус запросто пальнет из чего-нибудь тяжёлого. Тебе напомнить, что у нас есть из козырей?

– Да, эта проблема. Тогда может сперва лишим их игрушек?

– Второй раз проникнуть в общину будет сложнее. Теперь он будет готов.

– Но святая ему нужна же? Может предложить сделку?

– Нет. – веско заявила Токаро. – Никаких с ним сделок! Прикончить бы гада, да и всех делов. Тем более нам нельзя даже близко подпускать его к святой. Мы дали обещание. Клятву.

– Согласна, клятва мешает. – вздохнула Шети. – Раньше любой клятвой можно было подтереться, а теперь за нее и наказать могут. – И подняв глаза на Токаро, спросила. – У меня все равно твой капитан сомнения вызывает. Все же вояка. Мозги уже давно прослужил.

– Этот не продаст собственные принципы. – уверенно заявила Токаро. – Но вы правы. Не к нему нам нужно обращаться за помощью. Нам бы убийцу какого найти да просто устранить Маркуса.

– И его людей. – добавила Шети.

– И его людей. Верно. Но вот именно это главная проблема. Кто там, кто, уже не разобрать. Многие служат под его началом только потому, что это помогает прокормить их семьи. Как собственно и при нас было.

– Сами себе могилу вырыли, получается?

– Нет, мы все правильно сделали. Кроме конечно первых дней. Хотя там тоже под вопросом. Но не о том мы сейчас думаем. Как нам поступить-то?

– Я вмешаюсь? – прозвучал бас Бади. Все повернули головы в его сторону. Он вместе с Элли сидели рядом друг с другом, буквально в упор, и спокойно пили свой чай. – Зачем вам вообще возвращать эту общину в свои руки? Не проще ли бросить ее? Секрет местоположения святой при вас. Там никого больше с этой информацией не осталось. Почему бы не пойти в другую общину?

– Кхм… – кашлянул протектор. – Все не так просто. Понимаешь, Маркус такой человек, который не остановится на одной общине, он захочет заграбастать себе все до чего сможет дотянуться. И дотянется. Сейчас у него в подчинении две войсковые части. Это огромная сила, с которой он покорит любого. А кто не покорится, тех уничтожит.

– А не подавится? Наткнется на спецуру и те его быстро в узел завяжут. – в подтверждение своих слов у Бади в руках оказался его нож, который завертелся так, как крутят нож-бабочку. В исполнении почти что тесака, да сидя за столом, это смотрелось ещё более внушающим.

– Слухи даже сейчас расходятся быстро. Две-три снесенные общины и будет достаточно одного предупреждения, чтобы люди сделали все, что он скажет.

– И такое уже было пару дней назад. – хмуро добавила Токаро.

– Понятно. Тогда останется только снова проникнуть в общину и пустить ублюдка в расход. Невзирая на повышенную охрану стены.

– Вот я и предлагаю вам к капитану обратиться. Нам же ведь не нужно невиновных гасить. Просто навести шороха. – Токаро нашла новый аргумент, чтобы обратиться за помощью к армии. Похоже, девушка уверена, что ставку нужно делать именно на боевую технику.

– Этим мы твоего капитана и подставим. Его люди в общине все ещё сидят и есть вероятность задеть своих. Так что не даст капитан добро.

– Пока не спросим, не узнаем. А там уже будем думать. – заявила Шети. Видно, ее этот тупиковый разговор уже утомил.

– А чего ему вообще от вашей святой потребовалось? – заинтересовался Бади.

– Слыхал о таком парне как Иисус? Так вот, наша святая умеет все тоже, что умеет он.

– И что?

– Этого мало? – отсутствие удивления Бади сбило протектора с толку.

– Воду превращать в вино, ходить по воде, кормить хлебом, восставать из мертвых. – парень перечислил всем известные плюшки спасителя. – Ничего такого, что не смог бы добыть человек. Ну, кроме бессмертия.

– Бади, та святая способна воскрешать людей, одним словом обращать монстров в пепел и даже блокировать способности игроков. Смекаешь?

– Теперь да. – проняло парня. – Но станет ли она делать это? Вы обмолвились что она себе на уме?

– Верно. Но он найдет способ заставить ее действовать в своих интересах. Этого никак нельзя допустить.

– Ещё раз. Почему мы не можем проникнуть в общину и тихо его прирезать?

– Стена теперь будет хорошо охраняться.

– И все? Это не проблема. Дайте мне святой воды и я принесу вам его голову.

– Ты сейчас серьезно?

– Абсолютно. Если пойду один, проблем не будет.

– Забудь об этом. – произнес я, чем обратил на себя взгляды всех присутствующих.

– Найкрас? Что-то случилось?

– Даже если ты подберёшься к нему незамеченным, тебе не удастся лишить его жизни.

– Почему же?

– Токаро, Шети, протектор. – обратился я к бывшим лидерам общины. – Расскажите ему о буддистах.

– А что с ними? – не поняли они меня.

– Так. Не юлите. Я уверен вы знаете, о чем я.

– Совершенно не понимаем о чем ты. – произнесла Токаро с вопросом в глазах.

– То есть вы хотите сказать, что ничего не знаете о новых возможностях этого учения? – теперь уже я засомневался в собственных подозрениях.

– Нет. Разве что стата духа шустро набиралась. А что? Встречался с ними?

– Да. И с самим Маркусом. С ним был один из буддистов. Так вот, Бади. Тебе с ним не совладать. Даже больше скажу, с этим монстром мы всей толпой справиться не сможем.

– Гонишь. Как же ты выжил раз он такой крутой?

– Просто потому, что буддист не стремился отнять мою жизнь. Если бы он захотел, то я ничего бы не смог сделать.

– Звучит как-то невероятно. – с сомнением протянул протектор. Он верил мне, это было видно, однако сказанное не укладывалось в его голове.

– Все религии, учения и субкультуры получили физическое воплощение. – Шети внезапно стала серьезной. – Мы этот факт уже подтвердили. Те же мусульмане способны буквально видеть будущее. Пусть всего на пару часов, но они никогда не ошибались.

– Провидцы? Вы серьезно? – Бади, конечно же, не поверил словам девушки.

– Нам в основном попадались люди, не слишком преданные своей идее но, как и со способностями у игроков, их могущество способно расти. По своему алгоритму, но все же расти.

– Чистота веры. – внёс ясность протектор. Правда, от его слов яснее не стало.

– Она самая. Так что вполне вероятно Маркус сделал себе телохранителя в лице этого буддиста.

– Все-таки люди бы не стали действовать в угоду личным интересам или за плату. Они выше этого.

– Отнюдь. Буддизм же не религия со сводом правил. Это учение, ведущее к просветлению. Так что возможно тот, со слов Найкраса, монстр, смог достигнуть единения с собственным телом и получить доступ к его скрытым возможностям.

– Преодоление предела, да? – Токаро серьезно задумалась над этим. – Если это так, то да, мальчика будет совсем непросто одолеть.

– Что-то знаешь о пределе?

– Народ. – снова вмешался Бади. – Вы сейчас говорите серьезно? Не шутите?

– А видно, что мы смеемся? – протектор явно был не в настроении. Как собственно и я когда осознал насколько был близок к смерти.

– Нет Бади, мы воплощение серьезности. Вы многое пропустили пока сидели в лесу, так что заранее могу предупредить: увидите избушку на курьих ножках, можете быть уверены, что это не глюк, а очередной выкидыш системы.

– Выходит тот буддист преодолевший предел сейчас сродни супермену?

– Найкрас, а тебе хоть задеть его удалось?

– Да, так же как тебя когда Элли покусилась на жизнь Дира.

– Я не специально! – вмешалась в наш разговор девушка.

– Не надо мне тут. На тот момент ты действовала именно специально.

– Так, успокойтесь. – вмешался протектор. – Найкрас, а эффект был тот же? Он продолжал выяснять детали, заходя издалека.

– Почти что да. Я конечно лишь мельком все видел, не было времени любоваться, но уверен, он был сбит, как и ты. Разве что переломов не было.

– Значит защита у парня слабее твоей?

– Возможно и так, только это не поможет его одолеть. Он быстр и невероятно силен. Повторяю, его одного достаточно чтобы раскидать всех нас за секунду. Причем после этой секунды только я останусь в живых, что он быстро поправит за вторую или третью секунду.

– Не верю. Не может быть таких сильных людей без способностей. – ну не мог Бади поверить моим словам.

– А никто и не говорит, что он не имеет способностей. Люди веры – они отличаются от игроков. Их в разы меньше, тем более подобные типы получили физическое воплощение своего учения с начала появления игры. Во время нее, случаев инициации не замечено. Я говорю о том, что в общине только один такой, как собственно и других представителей религий. И вот эта тройка сильно помешает нам действовать.

– Вот поэтому я и предлагаю нам обратиться к армии. – напомнила Токаро о своем предложении.

– Хотите узнать мое мнение? – вмешалась в разговор Халита. – Как стороннего наблюдателя?

– Мы в тупике, так что давай, жги. – разрешил протектор.

– Да, интересно послушать. – с некоторой долей скепсиса буркнула Токаро. Шети только улыбнулась, развалившись на стуле и являя собой воплощение внимания. Элли с Бади лишь пожали плечами. Им я думаю вообще до лампочки проблемы этой тройки, как собственно и мне.

– Что мы имеем? Так, подытожим, чтобы нарисовать общую картину. Маркус, стопроцентно будет захватывать соседние территории пока не подавится и использовать для этого станет военную мощь минимум двух войсковых частей. То есть уходить из этих мест для нас не вариант. Все равно может достать. – тройка бывших лидеров общины кивнула. – Святая ему нужна как целитель и глас народа. Своего рода связующее звено между его амбициями и народом. Я правильно поняла?

– В целом, верно. Святые крайне хорошо влияют на разум людей. Им верят. А та девушка способна вдохновить кого угодно. – поделился он деталями возможностей той святой. И вот тут меня действительно проняло. Если та борода в рясе почти что меня остановила, что может сделать девка с истинной чистотой веры?

– А она в последнюю вашу встречу не запудрила вам мозги?

– К сожалению, да. – признался протектор. – С нас взяли клятву что мы не допустим к ней недоброжелателей. Тех, кто может воспользоваться ее силой.

– То есть получается, вы хотите нас использовать, чтобы избежать наказания за нарушение клятвы? – Бади с подозрением посмотрел на каждого из тройки. Более того, его глаза даже по мне и Халите прошлись.

– Нет, уже нет. Ты вытащил Токаро и Шети из плена, так что теперь Маркус не узнает ее местоположения. Я даже больше скажу: святая к твоей недавней помощи вообще не имеет отношения. Вы всего лишь возвращали нам долг за спасение своих жизней. Помогать нам дальше или нет, уже ваша личная инициатива.

– Понятно. Ладно. Халита, продолжай.

– А? Да. Хм… Так. Вы сбили меня с мысли. Это… У Маркуса военная техника и желание захватить мир. Если нам уходить в другие места это все равно, что быстрее грести на лодке с пробоиной. Шанс добраться до берега есть, но она может затонуть и раньше. Против него нам может помочь другая армия, но там могут отказать. Однако мы все равно не сможем использовать огневую мощь, так как есть высокий шанс попасть по своим. То есть армия отменяется. Правильно?

– Выходит, что так. – согласилась Токаро. Ей явно было неприятно, что ее предложение отозвали. Похоже девушка крайне верила в капитана, и хотела сделать ставку именно на него.

– Пробраться в общину и ликвидировать Маркуса мы тоже не сможем. Буддист слишком силен и просто задавит нас как детей. Правильно? – последнее она уточнила повернувшись ко мне.

– Даже не вспотеет. Я под трехкратным усилением могу видеть движение пуль, а он исчезал и появлялся уже рядом со мной.

– Может быть телепортироваться умеет?

– Не исключено. Пемброк знает на что способно человеческое тело на ста процентах возможностей.

– То есть атаковать его в тихую мы тоже не можем.

– Можем, но для этого нужен хороший снайпер и нормальная, а ещё лучше специальная, дальнобойная винтовка.

– Сомнительный план. Весьма. Хотя бы тем, что сразу же возникает вопрос: где такое чудо можно достать?

– На ум мне только город приходит. – задумчиво произнес протектор.

– Ты про Питер? Я правильно поняла? – спрашивает Токаро.

– Да. Там, по крайней мере, я знаю, где лежит то, что нам надо.

– Звучит довольно опасно.

Глава 10

– Знаете… Я, пожалуй, воздержусь, от дальнейшей помощи вам троим. – Уж что-что, но снова сражаться в одно лицо со всей общиной мне не охота. В тот раз меня и святой мог одолеть одним только криком, но тот был сосредоточен только на помощи людям. Ещё буддист, будь он неладен, со своими сверхсилами буквально выбил из меня всю дурь всего за два удара. Словом, пускай там сами разбираются, а я умываю руки, пока не погряз по горло в этих интригах и борьбе за власть.

– Согласен с ним, мне тоже не нужно больше приключений. Войны мне и в прошлой жизни хватило, а сейчас я бы хотел просто узнать что происходит в мире. – поддержал меня Бади.

– Да и в город сейчас соваться глупо. Там клоака смерти или крайне горячая обстановка. – Решил добавить я. Действительно, даже предположить сложно, как развивались события в городах миллионниках с плотной инфраструктурой. Пожиратели там точно не смогли властвовать как в провинции, но ночные курицы шорох точно наводили. А вот что происходило после внедрения, догадаться не сложно. Война между выжившими за ресурсы, да такая что гнездовых просто стёрли, ибо мешаются под ногами. И сейчас там одни конкуренты. Ну или просто все мертвы.

– Вы хотите бросить нас в такой сложный момент? – с лица Шети пропал естественный для нее задор. Протектор с Токаро тоже нахмурились.

– Не поймите неправильно. – начал я объяснять. Корги уже доел и просился на руки. Его моральная поддержка мне сейчас просто необходима. Мне довольно сложно отказать в просьбе нуждающимся, особенно когда именно моя помощь будет основной. А этим троим сборная солянка, имеющихся при мне бесовщин ох как нужна. – Мы для вас и так сделали слишком много, игнорируя собственные интересы. На данный момент, у меня в планах найти для Дира способность и немного его прокачать. Затем хотелось бы раздобыть некоторые полезные для жизни вещи. А уж потом и только потом я буду открыт для предложений. Халита, а ты что скажешь? – решил я дать шанс девушке высказать свою точку зрения. Тройка лидеров, да и сама синевласка, должна понимать, что ее мнение для меня важно.

– Согласна с Найкрасом. Дир должен быть способен защитить себя и нас.

– Понятно. – задумчиво произнес протектор глядя к себе в кружку.

– Мы же уже говорили, что Маркус будет захватывать территорию за территорией. Уверена, всех несогласных с его политикой он пустит в расход. Он все равно, что безумный диктатор. – Токаро, судя по ее тону, очень не хотела терять таких помощников как мы. – Вы рискуете попасть под огонь его орудий в одной из соседних общин. А он наверняка чем-нибудь ударит, чтобы остальные боялись.

– Согласен, это серьезная угроза. – я гладил пемброка и спокойно раздумывал как буду действовать дальше. С этими тремя все ясно – они хотят вернуть себе трон и дальше вести людей в светлое будущее. Что самое интересное, они точно приведут народ куда нужно, в отличие от Маркуса. Но вот именно сейчас, тройка не в лучшем положении. Им бы силенок набрать. В идеале, получить такой же доспех как у меня. Тогда, и только тогда, они могут действовать более агрессивным методом. То есть тем способом, которым привыкли. – Но нам сейчас наш товарищ важнее, чем все те люди. Он не раз нас спасал, те же двуногие такого не делали. Теперь ему требуется помощь, и я лучше пожертвую вами, чем им.

– Я понял тебя, Найкрас, и все понимаю. Тем более ты не раз уже говорил, как важен для тебя этот пёс. – протектор замолк на пару секунд о чем-то размышляя, после чего снова поднял на меня глаза. – Значит, когда добудем для него способность и прибарахлимся вещами ты мог бы нам помочь, да?

– Все верно. – кивнул, совершенно не кривая душой. Если Дир будет способен себя защитить, то я буду намного спокойнее за него.

– Бади, Элли, а вы как? Тоже хотите получить свои способности назад?

– Даже и не знаю, что на это ответить. – задумался здоровяк. – В прошлый раз те странности сыграли с нами злую шутку и чуть было не привели к смерти. Но вот вы, напротив, вполне нормально с ними живёте и даже превосходите обычных людей. – кивок в мою сторону. – Я был бы непрочь снова попробовать те силы, раз вы знаете, как их вернуть. Дорогая, а ты что думаешь?

– Мне плевать на вас и вашу общину, но то что сделал Маркус с вами двумя я не прошу. Он заслуживает смерти и смерть его настигнет. Я хочу этого дорогой. Поможешь мне?

– Конечно милая! Для тебя хоть весь мир в труху! – Бади ударил кулаком по столу, отчего на нем звякнула посуда, а несколько пустых кружек завалилось на бок. Корги тоже отреагировал, поставив уши торчком и посмотрев на мужчину. Его лапы напряглись, он был готов спрыгнуть с моих колен в любой момент.

– Я не могу не признать, что нам крайне необходима помощь всех вас. Как бы нам не хотелось поскорее разобраться с Маркусом, мы поможем вам зачистить несколько гнезд и забрать оттуда кристаллы силы. Даже подскажем где найти парочку из них. Только нам нужен транспорт. Они находятся довольно далеко отсюда.

– А угонять его кто-нибудь из нас умеет? Я нет. – больная для меня тема. Халита вот тоже подобными навыками не владеет, а ведь они в нынешнее время жизненно необходимы.

– Я умею. – заявил Бади. – Это просто если дело касается простых, не нафаршированных электрикой тачек. На крутые иномарки моих знаний не хватит. – надо же… хотя почему я удивляюсь? Вот от него этого стоило ожидать больше чем от любого из присутствующих.

– Отлично! Тут неподалеку есть автомастерская, там наверняка будет машина на ходу. Заодно и другие полезные вещи подберём. – предложила Токаро. Надо думать, там не так много полезного осталось. Девушка же шлялась по округе с отрядом бойцов, а такие места уж точно без внимания мародера не останутся. По мне, сварочный аппарат и генератор оттуда уже утащили. Причем первым же делом. Максимум что там осталось это некоторые ключи да автохимия. Словом, нам сейчас дали пустую надежду. Ну, может быть и не пустую, однако надеяться на богатый улов не стоит.

– А что за гнездовья монстров о которых вы говорите? – мне стало интересно с чем придется иметь дело. Если там твари из неизвестных мне типов, могут возникнуть проблемы. На два-три вида обычных существ, есть один в корне отличающийся и само собой куда опаснее предыдущих. Ротохвосты, шестиноги, бофонуры. Черный гуманоид. Броненосцы, ящеры. Монстр похожий на дикобраза. Словом, изобилие и зависимость в них можно найти. Опасны, конечно же, все, но есть те, кто опаснее других на порядок и это стоит учитывать.

– Мы точно не знаем. По рассказам разведчиков, четвероногие с шипами на спине на ферме и многолапые, напоминающие пауков, на заводе. Информация стопроцентная. – Токаро, не переставая рассказывать, решила себе сделать ещё одну кружку горячего напитка. Такое же желание появилось и у Бади с Халитой. Они встали из-за стола и пошли к столешнице кухни, где на горелке уже кипела кастрюлька с водой. Рядом, стояли стеклянные банки с сахаром и кофе, а также в беспорядке валялись чайные пакетики и растворимое кофе «три в одном». – Названия тварей разведчикам выяснить не удалось, как и о возможностях ничего не известно. Слишком их там много было. Особей по тридцать вокруг гнезда. Дальше чем на километр они не заходят, но что одни, что другие, очень быстро двигаются.

– Неслабые у них гнёздышки. – заметил я, смотря на свою кружку и решая для себя, хочу я кофе или нет. Про чай-то и говорить нечего. Печенье уже закончилось. Пемброк последнюю съел, нагло выхватив ее у меня из пальцев. – Очень плохо, что о возможностях нет данных, но думаю, мы справимся. Собственно, куда мы денемся-то? А теперь самый важный вопрос. Куда идти-то знаете? – сказал, и очень так внимательно посмотрел на Токаро, всем своим видом показывая, что крайне сомневаюсь в ее способностях навигатора.

– Не беспокойся, знаю. Тем более машину мы раньше добудем, а по дорогам доберёмся туда минут за десять.

– Хорошо. Тогда я пока воспользуюсь местным гардеробом. Выходим через полчаса.

– Я помогу. – Халита поставила кружку на стол, хотя так и не прикоснулась к сделанному ею напитку. На ее предложение о помощи я только кивнул. Ну действительно, не гнать же ее. Да и уверен, она явно желает что-то сказать мне наедине. А вот что именно, это уже интересно.

Поднявшись на второй этаж, направился в первую же комнату, что была на пути. Там заглянул в шкаф. Кстати, хорошая мебель в этом доме: не старая и подобранная под один стиль интерьера. Хоть снаружи домишко выглядел не особо впечатляющим, внутри он довольно богато обставлен. И одежды вдоволь, на любой вкус. Платья, конечно, мне не подойдут, а вот брюки и шелковая рубашка сядут в самый раз. К сожалению, ничего более молодежного тут не нашлось. Даже захудалого рыболовного снаряжения и того нет. Владелец этого дома, похоже, закупал мясо в магазине, после чего оставлял его на долгое хранение в погребе. И зачем?

– Найкрас. – начала Халита, когда я любовался на себя красивого в зеркале. – Ты уверен, что стоит им помогать потом?

– Да.

– Почему? Видно же что они хотят нас использовать точно так же, как использовали людей в общине.

– И теперь там стоит хорошая, защищённая община, которая пережила орду монстров и проникновение внутрь одного крутого парня.

– Не паясничай. Ты понял о чем я.

– Да. Но я действительно серьезно. Я уже говорил, что хоть и не одобряю их давнишних действий, однако вижу, что получилось в итоге, и хотел бы видеть тот островок безопасности снова.

– А если они нас кинут?

– Не исключено, конечно, но им это тупо невыгодно. Вот привязать нас к себе, будет лучшим решением с их стороны. Вот, например, представь себя беременной. – после моих слов девушка замерла будто ее парализовало от шока. Я внутренне улыбнулся. Эта тема всегда вызывает у слабого пола интересную реакцию. С ней соперничает тема свадеб и парней. – Ты бы где предпочла вынашивать детёныша? В поле, где шныряют монстры, и нет людей или в защищённой общине?

– В роддоме при враче с многолетней практикой. – ответила она, сумев своим ответом сбить подготовленную мной речь. – Но я тебя поняла. Община лучше. Значит ты хочешь сделать ставку на них?

– Пока да, а там будет видно. Просто сейчас довольно напряжённая в округе ситуация и, слава пемброку, мы в курсе деталей.

– Напряжённая ситуация? Ну да, согласна, амбиции Маркуса немного пугают.

– Маркус ерунда. – махнул я рукой чем удивил девушку. – С ним там его же люди разберутся. Проблема в другом. Кастаньеты и те люди-мутанты куда более серьезная проблема.

– Не понимаю.

– Кастаньеты имеют при себе боевую технику. Там считай толпа тех же Маркусов во главе с одним большим папой Маркусом. И вот они в отличие от захватчика территорий могут кататься как чума по окрестностям, вынося всех одного за другим.

– Как-то это уже слишком. – протянула девушка. – Зачем просто так убивать людей?

– Потому что могут. Ну, может я и ошибаюсь, но то что услышал от вояк, то и сказал. Хотя мог и неправильно понять.

– Ты не пугай меня так! Ещё не хватало нам града снарядов с неба. – девушка поежилась. Мне тоже не хотелось бы ощутить на себе работу артиллерии. Взрыв гранаты-то рядом я переживу, а вот разрыв снаряда точно нет.

– Остаются мутировавшие люди. Эта проблема уже посерьезнее монстров, так как они умеют пользоваться техникой и огнестрельным оружием. И я очень надеюсь, что это не болезнь.

– Ты так говоришь, будто решать эту проблему предстоит именно тебе, а не кому-то другому.

– Я просто не хочу быть в неведение от творящихся вокруг событий. Мы ещё многого не знаем о нашем новом мире. Быть блаженным не по мне, ибо я итак весьма глуп.

– Ты себя недооцениваешь. – девушка подошла ко мне и взяла меня за руку. – Я уверена, что ты со всем справишься.

– Дык, ну конечно же справлюсь! – выпятил я грудь. – Мне нет равных, я самый лучший, невероятно красивый и вообще замечательный! Да!

– Тьфу ты! – девушка отстранилась. – Всю романтику порушил.

– Залажал шутку, ты хотела сказать?

– Это была не шутка! – она вздохнула, прикрыв глаза. – Ладно, пошли уже. Остальные, наверное, уже готовы. Только нас и ждут.

Спустившись вниз, мы действительно увидели готовых отправляться в путь людей. Среди них, стоящих в более-менее, походной одежде я выделялся как белая ворона в центре черной стаи. Брюки, сорочка… ну точно уважаемый господин в окружении обычных людей. М-да, не ожидал я от них такой подставы, хотя тут жаловаться не на что. Проспал больше всех и неудивительно, что подходящую одежду уже разобрали. Впрочем, я по другим местам хранения гардероба даже не лазил. Что нашел то и одел.

– А ты не слишком ли вычурно выглядишь? – заметила Шети, но по ее лицу видно, ей нравится то, что она видит. – Ты бы еще духами побрызгался и туфли одел.

– В прихожей есть подходящие, да еще и из натуральной кожи. Вроде бы итальянские. – подсказала Элли. А девушка, похоже, разбирается в одежде. Впрочем, почему бы и нет? Она же из богатой семьи. Уверен, мадам на глаз способна распознать качественную одежду от подделки.

– Беру. – уверенно заявил я и отправился в прихожую. Если и поддерживать образ, то полностью. Мне бы еще дипломат в руки или хотя бы трость, но увы, они будут только мешать.

Одев обувь, поморщился. Они на два размера меньше моей ноги. Пришлось брать шлепанцы. Те правда полностью испортили образ уважаемого человека, но это все же лучше, чем голыми ногами шагать по земле. Хотя именно мне это проблем никаких не составит. Усиление полностью аннулирует дискомфорт прогулки по лесу без обуви, но все же я решил не выделяться так сильно.

– Как долго идти до сервиса? – мы двигались цепочкой. Впереди шла Токаро. За ней Шети, Бади и Элли, как бойцы авангарда. Затем самые уязвимые: протектор и корги. Ну и в качестве замыкающих я с Халитой. Меня, кстати, поставили в конец. Опять. Но тут все правильно. Дикие звери любят атаковать сзади, а кто кроме меня сможет прикрыть тыл от неожиданной атаки? Верно, никто.

– Километра три-четыре, если через лес двигаться.

– А по дороге?

– Все семь.

– Ясно, – уточнить длительность маршрута решил Бади. Зачем, непонятно, но никто из нас спрашивать не стал.

Лес был тих. До нас даже посторонние звуки не доходили. То есть минимум в пятистах метрах никто не стрелял и транспорт не ездил, хотя дорога была рядом. Мы собственно и шли сейчас вдоль нее. Она, правда, спустя десять минут свернула в сторону, оставив нас наедине с природой. Надо сказать, теперь она меня не так сильно выматывала, как раньше. Разве что немного раздражал неспешный темп остальных из группы. Ну уж слишком медленно они двигались. Однако больше всего меня расстраивала Халита, так как в отличие от остальных, девушка уже на двадцатой минуте еле передвигала ноги. Периодически девушка бросала на меня умоляющие взгляды, видимо хотела, чтобы я объявил привал, однако меня такое положение дел не устраивало. Пускай поднимает свои статы, они полезны.

Наконец, Токаро подняла руку останавливая всю группу. Среди деревьев уже наблюдался просвет, а до моего чуткого слуха доносились какие-то звуки. Я их услышал примерно минуту назад, а корги, наверное, и того раньше. Тем не менее сообщать об этом остальным я не стал. Итак понятно, что там, на выходе из леса кто-то есть.

Бади показал нам жестом оставаться на месте и, взяв с собой Элли и Токаро, отправился смотреть кто там впереди. Мы же стали ждать. Халита отдыхала от дороги, я медитировал с корги на руках, Шети вырезала из дерева колышки и складывала их к себе в сумку. Да, после потери ее основного оружия девушке приходится как-то выкручиваться, а такие вот небольшие артефакты, наверное, лучшее решение на данный момент.

Спустя несколько минут вернулись наши и позвали за собой. По их жестам можно было понять, что мы должны видеть то, что там происходит.

Глава 11

Подобравшись к лесополосе, Бади указал нам места, где мы можем без сильного риска увидеть то, что он хочет нам показать. Всех, и меня, в том числе мучило любопытство, отчего у наших разведчиков такие хмурые лица. Чтобы стереть с лица Шети задор, это нужно постараться.

А все оказалось просто. У той самой автомастерской где мы хотели раздобыть транспорт уже стояло несколько машин и сновали люди которые потеряли свою человечность. Вот как это назвать? Массовое морфирование? Очень может быть, кстати. Только я не верю, что так много людей получило себе способность менять строение тела, да и обычно есть какой-то один подвид, например, тот же волк. Тут же в каждом настоящая солянка из разных тварей. Это неестественно для системы, разве что они все вышли за рамки одного подвида, научившись перестраивать части тела в другой тип. Все разом, ага, так я и поверил. Уж очень это маловероятно.

Сейчас, эти нелюди занимались тем, чем и я бы хотел заниматься будь у меня транспорт и люди, а именно подбиранием всего, что не приколочено. Хотя нет, вон два здоровых парня с бицепсами с мою голову отрывали железные ворота у гаража. К ним подбежал мелкий на их фоне сморчок с болгаркой и начал резать петли. Кстати, болгарочка-то хорошая, на аккумуляторе. Странно что группа Токаро ее не прихватила в прошлый свой визит.

А вот это уже интереснее. Уроды выносили из гаража целые коробки с инструментами и всякой полезной мелочью. То есть выходит в автомастерской сейчас не объедки, а настоящий торт со сливками, да ещё и посудой на несколько персон вдобавок. Нет, я не могу позволить забрать столь вкусный кекс каким-то тварям.

– Сидите здесь. Все. – произнес я вставая. Бади сразу же дёрнулся меня остановить, протектор повторил его движение, а вот остальные затормозили с реакцией.

Выйдя на открытое место удивился беспечности этих тварей. Они до сих пор меня не заметили. Даже те, кто следил за округой, ну или они просто не хотели принимать участие в таскании добра, не отреагировали на новое действующие лицо. А ведь я сильно отличаюсь от них своим аккуратным внешним видом. Этакий, менеджер в окружение автомехаников. У них рабочая одежда которую не жалко испачкать, а у меня напротив, выходной комплект который не марают.

Использовав рывок, снёс сразу троих и оказался перед здоровяками. Удар ногой в колено, покрытое хитиновой броней, раскроил его и вогнул во внутрь. Пока ошеломлённый урод падал я, снова использую рывок, исчезая в гараже.

Вот теперь мародёры зашевелились. Раздались крики, клекот и пемброк знает ещё какие, не свойственные человеку, звуки. Эти господа явно общаются на своем языке, не доступном нам.

Внутри гаража находилось четверо уродов. Мое появление они проворонили, так как среагировали сперва на крики снаружи, а то, что помимо них здесь появился посторонний, видимо просто прошло мимо их сознания. Этим промежутком времени я и воспользовался. Схватил диск от колеса и швырнул его в ближайшего ко мне. Несчастному буквально оторвало часть туловища и с фонтаном крови, кстати красной, отбросило назад. Поняв, что марать внутренностями мое будущее имущество нерационально, использовал снаряды поменьше. За четыре броска разобрался с остальными в гараже, а им на помощь уже подоспели те, что были снаружи.

Снова рывок, тараном раскидываю нескольких противников. А ведь их здесь куда больше чем я думал, и они точно не тупые безбашенные твари. Ну, кроме тех, кто решил разобраться со мной. Разумные же, сейчас дали по газам в попытке свалить с тем, что уже успели загрузить в машину.

Молодецким ударом снёс мешающего моему обзору здоровяка. Он, как и ещё несколько гадов, что есть силы молотили меня, но были не в силах пробить доспех. Подойти к себе на расстояние удара я им позволил только потому, что не заметил среди них плюющихся или просто подозрительных. То есть только физические типы, которые предпочли получить силу и броню, чему-нибудь дальнобойному или подлому. Вот здоровяк среди них больше всего преуспел в своем стремлении.

Мало того, что габариты у него превосходят человеческие, так ещё этот качек покрыл себя хитином. Хотя, судя по тому как он на нем сидит, товарищ банально заменил на него свою кожу. В остальном, это был обычный человек. Ну, почти. Четыре пальца, которые на пальцы-то мало похожи. Скорее некое подобие пальцев или нечто среднее между лапой насекомого и кистью человека. Лицо на удивление имело человеческие черты. За отсутствием носа и ушей, правда. Ну и волос, само собой.

Вообще, если досконально осматривать всех тех, кто меня сейчас окружал, можно прийти к выводу, что они вышли из рук некоего гениального генного инженера с проклятьем, где каждый его эксперимент – успешный.

Я на самом деле был удивлен такой формой жизни как они. Она поражала и шокировала одновременно, однако решил не забивать себе голову такими вопросами. Сейчас не до этого. Транспорт с заботливо сложенным для меня добром пытался скрыться. Три машины сейчас выворачивали на дорогу, и водители совершенно не заботились о своих товарищах, полностью сосредоточившись на собственном спасении.

Рывок на пятнадцатиметровую дистанцию, и я ударяю плечом борт машины. Хорошо, что еще в движении успел скорректировать перемещение, а то бы остановился рядом с машиной вместо того чтобы врезаться в нее. Столкновение пришлось в место между передним колесом и пассажирской дверью, машина вильнула в сторону и врезалась в соседнюю, а та в свою очередь тут же пошла в кювет без шансов избежать аварии.

Следующий мой рывок был уже на двадцать с лишним метров так как последняя, третья машина уже начинала разгон по дороге. Из бесовщины я вынырнул строго за ней, отчего мне пришлось прыгнуть в сторону, чтобы видеть водительскую дверь и снова использовать рывок, оказываясь рядом с ней. Пробив стекло рукой вцепился в худое горло урода-водителя и легко сдавил его, ломая шею, тем самым лишая недочеловека жизни. Машина дернулась вперед, видимо от предсмертной конвульсии тот нажал на педаль газа, но на этом все и прекратилось. Чтобы машина меня не тащила я отпустил свою добычу, как только прикончил ее. Лишь удостоверился не уйдет ли транспорт в канаву. Нет, вроде не уйдет.

Рев мотора со стороны автомастерской резко вернул меня с небес на землю. Тот джип, который я протаранил, сейчас несся на меня, во всю набирая скорость. Водитель явно намерен меня сбить. Собственно, почему бы и нет? Бампер у него усиленный. Такой на скорости вполне способен мне навредить. Наверное, но проверять, конечно же, не охота. Хотя стоило бы знать пределы своих возможностей, но не сейчас, это уж точно.

При приближении, в самый последний момент использовал рывок вправо, а при выходе из перемещения поставил руку в сторону. Лобовое и стекло водителя мгновенно рассыпались в крошки, их рама прогнулась вниз, а мою руку толкнуло вверх. Я хотел пробить препятствия и размазать ладонью водилу, но физика оказалась со мной не согласна. Но я все же не дал ему смыться. Машина вильнула, ее занесло и развернуло. И именно в этот момент, те мутанты кто остался брошенным у автомастерской, вспомнили, что они имеют при себе огнестрельное оружие. Канонада выстрелов, которые мне не наносили ущерба, неплохо прошлись по разворачивающейся от инерции машине. Ну и по ее водителю заодно. Словом, он там уже не жилец.

Пожав плечами пошел на уродов, продолжающих меня обстреливать. Они даже не заметили, что завалили своего и испортили транспорт с добычей, однако я вижу, некоторые осознали насколько сильный перед ними противник. В основном это были слабые особи те, кто пользовался больше мозгами, чем силой. Однако их лидер все равно внушал больший страх чем я.

Выделить лидера труда не составило. Он самый разноцветный среди них, да и стоит позади всех. При нем находилось трое, по-видимому сержантов. Или личная охрана, не знаю. Однако выглядела эта четверка куда опаснее всей шушеры, что толпой стояла на одном месте, где те, кто обладал огнестрельным оружием поливали в мою сторону свинцом.

Когда я был от них в пятнадцати-семнадцати метрах, из толпы вышли пятеро и бросили гранаты. Они хоть и отличались от тех, которые я видел раньше, но не понять назначения предметов и подобного тактического хода было сложно. В любом случае такое количество подарков я не выдержу, поэтому нацелился на лидера и активировал рывок.

Мир смазался, оказываюсь прямо напротив разукрашенного урода и хватаю его за горло. Вместе с этим разворачиваюсь и ребром ладони дроблю голову рядом стоящему сержанту, после чего продолжаю круговое движение и бросаю командира к его подчинённым. Да, может быть нелюди и получили преимущество перед обычными людьми заменив свои родные конечности и органы на другие, я все равно оказался быстрее. Причем весьма заметно. Может дело в усилении что, повышая мою координацию, позволяет делать меньше лишних движений, а может это сами твари не умеют пользоваться своими возможностями в полной мере.

Кстати о тварях. Оставшиеся сержанты смогли меня удивить неожиданной атакой. То есть именно той, которой я и опасался. Один из их плюнул мне прямо в лицо, а второй ударил языком. Если от второго мне даже защищаться не нужно было, то первое, по моему мнению, вполне могло навредить. Очередной рывок спас меня от контакта с белесой гадостью, после чего я не стал экономить энергию, снова его активируя и лишая плюющегося головы и части плеча. Все же на скорости мои руки – все равно что лезвия. Тупые, но лезвия.

И вот именно после этого, гранаты наконец хлопнули. Даже не так. Они разразились яркой вспышкой и оглушающим звуком. Я сразу же оглох, в глазах зарябило, а в ушах поселился звон. Блин, да мне стало непонятно стою ли я вообще! Не знаю сколько времени я находился в таком состоянии, пытаясь осознать себя, но осознание приходило неохотно. Более того, мне хотелось протереть глаза, помотать головой, но тело не слушалось. Все что было доступно для моего восприятия – это звон и головокружение. А, нет, к празднику жизни добавилась тошнота. Уже лучше.

Наконец, сквозь белые круги удалось различить мельтешение. Затем пришла щекотка по всему телу, которая переросла во вполне ощутимую боль. Когда же я осознал что происходит на самом деле, то незамедлительно активировал рывок.

Оказывается, пока я был в отключке от пятикратного воздействия светошумовых гранат, мутанты не восприимчивые к их воздействию решили расстрелять меня буквально в упор! У них это даже почти получилось так как сейчас на моем лице, скорее всего, живого места нет от синяков и мелких ссадин. Все же доспех не имеет абсолютной защиты и пятерке бойцов с автоматами вполне по силам его продавить. Страшно представить, как легко его преодолеют системные пули. А если они будут ещё и специальными, то возможно толку от доспеха вообще не будет. Плохо.

С теми, кто мог оказать сопротивление разобрался максимально быстро, после чего взялся за остальных. Да, с гранатами конечно они мудро поступили. Метод, похоже, очень эффективный. Однако и половину своих контузили, что дало мне возможность без усилий лишить их жизни.

А ещё, словами не передать как я сейчас не хочу видеть Халиту и остальных. Стыдно, вот действительно стыдно показываться перед ними в своем нынешнем состоянии. Пошел, значит, такой крутой на целую банду без всякой поддержки и хоть победил, но вышел из боя весь избитый. Я вот прямо сейчас чувствую насколько у меня опухло лицо и какого оно цвета. Словом, позор.

С другой стороны, допускать их до сражения мне не хотелось. Вообще, после приобретения мной доспеха, Токаро со всеми остальными мне кажутся крайне уязвимыми. Одна шальная пуля и нет бойца. Даже страх какой-то поселился что любой из них может вот так вот просто погибнуть. Кстати, как они там? Живые?

Прежде чем идти к своим, обошел мастерскую в поисках оставшихся противников, но не обнаружил никого способного дать отпор. Только недобитки цепляющиеся за свою поганую жизнь. Любопытно, что вообще заставило их превратиться в то, что они есть сейчас? Не думай о болезни, Найкрас. Просто не думай о болезни.

– Вроде бы чисто. – крикнул я смотря туда где засели мои люди. К слову, я их не видел. Собственно, я вообще сейчас плохо видел из-за опухшего лица, но выскочившего из-под куста корги заметил сразу. Пемброк с разгона запрыгнул мне на руки и принялся вылизывать лицо. Видимо помочь хотел.

– И стоило оно того? – это ко мне подошла Халита. – На тебе живого места нет! – какая заботливая у меня спутница. У нее даже тряпочка нашлась с перекисью водорода, которой она стала тут же обрабатывать кровоподтёки на моем лице.

– Это он, видимо, во вкус вошёл после нападения на общину. – прокомментировал мой внешний вид Бади. – Но больше так не делай. Ты своей выходкой нас чуть не раскрыл. – и остановился на пару секунд строго смотря мне в глаза, для того чтобы я проникся глубиной проступка. Что ж, я осознал, проникся, а он пошел дальше. Токаро лишь покачала головой разделяя неодобрение Бади.

– Найкрас. А что это ты там вытворял? – уперев руки в бока, спросила Шети. Весь ее вид говорил об огромном подозрении и намерении докопаться до сути здесь и сейчас.

– Видимо, не то, что хотел наш аналитический отдел, я полагаю.

– Я не об этом. Ты использовал такую же как у меня способность, а по моим данным, ее у тебя не было. Плюс твоя неуязвимость… – она замолчала, рассматривая мое опухшее лицо. – Ну ты понял. Где ты успел все это достать?

– Сам научился. – я только и мог что пожать плечами на ее вопрос.

– И все? Вот просто научился? Сам? Без помощи системы? – она мне не верила. Да и никто бы не поверил, слишком уж это дико. Хотя нет, Халита поверила. Даже больше, она первая достигла успехов, я лишь последовал ее примеру и раньше добился видимого результата.

– Да, сам. У тебя тоже получится. Причем все то, что умею и я.

– Как? – девушка даже приблизилась, боясь пропустить хоть слово, но помешала Халите, и та ее легонько толкнула. Любопытная девушка этого даже не заметила.

– Шети, можно мне сперва раны обработают?

– Нет, рассказывай прямо сейчас!

– А ты смешная. – вздохнул я и повернул голову в сторону чтобы синевласке было удобнее. Вмешательство Халиты на территорию лица подконтрольного Диру очень не понравилось корги, и они начали соперничать. Без фанатизма, но с явным азартом.

– Найкрас! Я жду!

– Сгинь, язва.

– Я по-хорошему прошу! А ведь… – вот тут меня переклинило. Моя рука схватила не успевшую отстраниться девушку за горло и сразу же сдавила его так, что Шети перестала дышать.

– Что ты сделаешь? По-плохому попросишь? Заставишь? – наглость этой девицы меня взбесила, а объяснение ее ошибки еще больше выводило меня из себя. – Тебе в голову не приходила мысль, что мир не крутится вокруг твоих хотелок?

– Найкрас! Что ты делаешь? – это протектор заметил, что у нас не все в порядке. – Отпусти ее!

– Надеюсь ты поняла свою ошибку. – процедил я, глядя ей в глаза, после чего отпустил девушку. Та села на землю и стала сильно кашлять. На ее шее образовались следы от моих пальцев. Синяки-то уж точно будут.

– Да что на тебя нашло?

– Ее спроси.

– На, попей. Это обычная вода. – протектор протянул девушке простую пластиковую бутылку. Девушка приняла ее и жадно отпила половину, после чего снова начала кашлять, но уже меньше.

– Блин! Мог бы сразу сказать, что не хочешь сейчас говорить! Зачем руки-то распускать?! – выплюнула она, смотря на меня снизу-вверх.

– Я так и сказал.

– Но мне нужно это знание! Если бы я была такой же, то… То я смогла бы… Защитить… – девушка неожиданно расплакалась… тихо расплакалась. Так, как плачут сильные люди.

– Пойдемте. Ей нужно побыть одной некоторое время. – произнесла подошедшая Токаро.

Глава 12

Отойдя подальше от тихо плачущей девушки, Токаро рассказала мне о случившейся трагедии. Когда они с группой бойцов встретили Буфину, завязался бой в ходе которого полегли все люди, охотившиеся на телепата. В том числе и медведь. Его, сумасшедшая девица убила лично, а тот так ничего и не смог ей сделать. Как собственно и никто из всей пришедшей группы. Теперь Шети винит себя в его смерти ведь, будь она сильнее, то не потеряла бы друга, и я ее очень сильно понимаю. Сколько раз Дир был на краю гибели? Достаточно, чтобы у меня развилась фобия на его счёт. Что ж значит нужно все же помочь девушке, хотя сейчас ей это уже не нужно. Друга не воскресить. Или всё-таки можно?

– А почему вы к своей святой не обратились? Она же вроде воскрешать мертвых умеет?

– Только если не прошел час после смерти. По истечения этого времени уже ничем не помочь. Мы бы просто не успели добраться до святой. Увы.

– Паршиво. – произнес я и крепче прижал к себе пемброка. Крепче чем нужно было, отчего тот хрюкнул и задергался. Да Дир, от объятий должны трещать кости, иначе они не искренни.

После боя началась самая вкусная часть: сбор трофеев. Протектор собирал с поверженных врагов огнестрельное оружие, боеприпасы и уцелевшее в ходе боя снаряжение. Халита по моему приказу добивала подранков, а Токаро пошла смотреть разбитые машины. Бади с Элли отправились к уцелевшему транспорту. Раз там есть ключи, то и угонять незачем. Уедем на почти вполне законных основаниях. Я же зашел в мастерскую в поисках чего-нибудь интересного.

В боксе могло ремонтироваться сразу две машины, и один из подъёмников был занят легковушкой в не самом лучшем своем состоянии. Сама автомастерская выглядела не очень приглядно. Бетон пола, пропитан маслом, стены закопченные, с подтеками неизвестно как попавших туда жидкостей непонятного состава, инструменты хранятся как попало, не на специально отведенном для них месте. Словом, типичное место где можно починить машину, но сюда вряд ли заедет обслуживаться что-то дорогое. Водитель банально не доверит свою ласточку столь непрезентабельному месту. Разве что только на шиномонтаж.

Мутанты тут очень много добра уже вынесли, но я сюда пришел только за одной вещью. Та самая болгарка, которой один из местных мародеров хотел отрезать петлю от ворот, после моей атаки улетела куда-то внутрь. Я протаранил того, кто ее держал в руках. А, да вот же она, все еще при прошлом владельце. Разве что впилась в его тело так что только ручка торчит.

Поставив корги на пол, с мерзким звуком и брызгами крови выдернул инструмент из груди мутанта, осмотрелся в поисках тряпки и конечно же нашел ее. Та была в черных пятнах от масла, но все еще могла исполнять функции полотенца. С ее помощью я довольно быстро почистил болгарку после чего включил ее. Смотри-ка, заработала! Причем без сбоев. Хорошо, можно переходить ко второй части поиска того, из чего бы можно было сделать дрын.

Голыми руками как оказалось не очень круто всех разносить. Можно было конечно использовать призрачный удар, но он жрет столько же энергии, как и рывок. Хотя нет, даже больше чем он. Поэтому его я буду использовать только в крайнем случае или не буду совсем. Мне опять потребовалось оружие. Но что-то терять очередную поделку не охота. А я потеряю, уверен в этом. Да и не вижу я ничего подходящего здесь. Разве что сам подъемник разрезать на части, вот только это займет кучу времени, а его у нас столько нет.

В поисках любопытного зашел в подсобку, где в шкафчиках отыскал нормальную одежду и обувь. Конечно же переоделся и был крайне доволен собой. Брюки не очень удобные, хоть и выглядят хорошо. Как, впрочем, и рубашка не идет ни в какое сравнение с футболкой по удобству. Хотя думаю это дело привычки.

Сейчас я чувствовал себя мелким вором, обыскивая шкафчики подсобки, карманы курток и полок. Находки, которые я предпочел взять с собой, были незначительны, но полезны. Раскладной ножик, обычный нож, но пытающийся казаться боевым, карандашик. Не знаю зачем мне последнее, но может пригодиться. Имущества подходящего для выживания у местных работяг было не так уж и много. А вот зажигалок я набрал прилично. Около десяти штук этих полезнейших устройств.

Когда вышел из подсобки, мне на глаза сразу же попалась палочка-выручалочка. Этим термином обзывается обычная железная труба длиной от половины метра. Используется в основном для шиномонтажа когда гайка не хочет откручиваться. Благодаря ей увеличивали длину рычага, и проблема решалась. Лично для меня, эта штука была практически идеальным предметом, ради которого я и пришел сюда. Тяжёлая, прочная и достаточно длинная. На первое время сгодится.

– Найкрас, выбирай себе игрушки. – позвал меня протектор, когда я вышел из мастерской. – И зачем тебе труба?

– Махать. – честно признался я, ничуть не обманывая человека. Ею я действительно собираюсь махать. Ну а что ещё делать трубой-то?

– Сомневаюсь, что труба будет эффективней, чем твои руки под доспехом. Но дело твое.

Я присел перед сложенным в ряд оружием и стал выбирать. Тут присутствовало только четыре вида огнестрельного оружия. Автомат Калашникова, Кедр, Сайга и Макаров. Выбор не очень большой, тем более что мне среди всех представленных моделей больше всего пользы принесет автомат. То есть средство, наиболее подходящее для отстрела целей на дальней дистанции. В ближнем бою пистолет может пригодиться, но он куда менее опасен чем я. С другой стороны, а если меня святой водой польют? Тогда комплект совсем иной и пистолет обязателен, как и автомат. Значит возьму их.

– Патроны не забудь к ним. – напомнил мне протектор.

Перед сбором патронов я подобрал не самую заляпанную кровью разгрузку. Надел ее на себя, на нее пристегнул кобуру пистолета и занялся набиванием рожков магазина патронами. Для этого приходилось разряжать другие. Закончив с этим, встал и почувствовал себе немного в безопасности. В пистолете, кстати, было всего шесть патронов, а запасные отсутствовали.

Пока мы с протектором занимались разбором боевых трофеев, Токаро взяла на себя роль дозорного и, конечно же, от нее мы услышали о приближении монстра. Видать на звуки выстрелов пришел. То был, привычный мне, ящер. Один, но может чуть позже прибудут ещё. Гнездовыми тварями теперь снова движет задача добывать пищу для своего производителя, а значит старые правила снова в силе.

Я направился прямо к нему, убирая автомат за спину и подхватывая трубу, которую воткнул в землю, перед тем как разбирать трофеи. Хотел, используя рывок, оказаться рядом с монстром и дать ему по морде, но меня опередили. Смазанный силуэт промелькнул перед ящером и тот завалился вперед, вспахав грудью землю. Ещё одно смазанное движение и тварь падает замертво с торчащим колышком из глазницы. Да, Шети впечатляет. Ее использование рывка смотрится куда эффективнее чем мое.

Показав большой палец, остался стоять на месте. Девушка хочет выплеснуть злость, значит пусть выплёскивает. Ей это сейчас нужнее. Повернул голову, чтобы посмотреть, как обстоят дела у Бади с подругой, и надо сказать они меня удивили. В смысле, почему было не сообщить нам, что у них проблемы?

Сейчас эта парочка скакала уворачиваясь от атак трех монстров и била их в ответ. Они, обычные люди без способностей, сражались на равных с превосходящими их числом и габаритами монстрами. По мне так настоящая глупость учитывая, что броненосца пробить, не так уж и просто, а ящер может своим плевком резко снизить боеспособность пары. Третьим монстром было нечто неказистое: груда неровного мяса на четырех лапах, немного покрытое шерстью и пасть на длинной шее. Мерзкое существо только и делало что прыгало вперёд, надеясь ухватить зубами свою жертву, однако перед каждым прыжком припадало к земле и опытным бойцам не составляло труда избежать очередного нападения.

Хоть пара и справлялась, меня не устраивало, что они решили сами разобраться с монстрами, поэтому я решил вмешаться. Активировал рывок, сбивая ящера, а размашистым ударом трубы сломал лапу броненосца. Труба, кстати, сразу погнулась, как если бы была мягкая. Вот это сразу же испортило мне настроение. Думал ее хватит чуть на большее время, а тут всего один удар и все. Тем не менее, свое оружие я не бросил, а перевернул его в руках и, отскочив от клацнувших челюстей броненосца, вбил трубу ему в спину, загнав ту так глубоко, что она вышла из брюха.

– Мы не нуждались в помощи! – крикнул Бади, уходя от очередной атаки неказистого куска мяса, которого система назвала «Кронерг»

– Ага. – только и ответил я, отскакивая назад и разворачиваясь. После чего потопал к автомастерской откуда меня уже высматривал корги. Ну, конечно же, они справятся! Даже без моей помощи справились бы, да. Я лишь немного им помог, чтобы снизить уровень риска.

Шети взяла на себя еще одного выскочившего монстра. Однако на этот раз она не стремилась его убить, девушка издевалась над беднягой истязая тварь неглубокими колющими ударами. Не знаю, сколько у нее энергии, но она экономить ее явно не собиралась. Должен отметить, что наблюдение за издевательством над монстром принесло мне несказанное удовольствие. Он пытался цапнуть быстрого противника, как-то избежать очередной порции боли, но банально не успевал за девушкой. Монстр постепенно терял силы пока они не покинули его полностью. На земле осталась валяться изувеченная, но ещё живая туша. Таким ее Шети и оставила, не добивая.

После этого наступило затишье. Мы получили небольшую отсрочку так как пока прибыли только быстрые типы монстров. Сколько ещё подойдут, неизвестно. Возможно и никого, но думаю, как раз напротив, много. Община все еще недалеко, а значит и те, кто свалил оттуда после того как с них спал контроль телепата, шныряют поблизости.

– Шети. – обратился я к тяжело дышащей девушке. Она не устала, она просто была зла. Причем и на меня тоже. Тот взгляд, который я увидел не сулил мне ничего хорошего, однако в нем еще плескалось отчаянье. – Если хочешь стать сильнее, просто научись управлять своей энергией. Покрой ею свое тело как второй кожей.

– Как? Я ее даже не чувствую!

– Значит научись чувствовать! – припечатал я. – Система помогает игрокам, но сильные эмоции лучше всего помогают в продвижении. Учись прямо сейчас! Пока ты злая. Тебе понятно? – последнее я спросил больше для того, чтобы разозлить девушку еще больше, и она полностью оправдала мои надежды, не ответив на вопрос. – Я спросил, тебе понятно, что я сказал? – никакой реакции. Еще лучше. Теперь подойти и повернуть ее к себе. – Я задал вопрос! – почти крикнул ей в лицо.

– Да! – прокричала она, а меня отбросило чем-то тяжелым. Со мной такое мог сделать только взрыв от гранаты, ну и Халита своей бывшей бесовщиной, а также Токаро нынешней. Посмотрев снова на Шети увидел, как у нее из-за спины угадывается извивающиеся марево, которое напоминает толстое щупальце. То есть почти тоже самое что я видел у Касатки.

Сама девушка сейчас смотрела в пространство перед собой, видимо изучая интерфейс. Щупальце же ходило ходуном на манер хвоста, до тех пор, пока Шети не стала пробовать пользоваться им. Вот тогда это действительно стало напоминать хвост, так как она и не думала передвигать его по телу.

– Найкрас, ты как? – ко мне подошла Халита и своим телом спасла от света солнца.

– Нормально. Решил полежать тут, на девушек посмотреть. – кивнул я головой в направлении Шети.

– Она новую способность выучила, да?

– Ага. Причем ту, которую я хочу себе. Помнишь Касатку? – кивок. – Так вот та барышня стала знаменитой только благодаря именно этой бесовщине.

– Она способна пробить твой доспех?

– Нет, наверное. Не знаю. В любом случае эта способность очень сильна.

– А я смогу ее выучить?

– Нет, у тебя магия тьмы, а у Шети аугментация, как и у меня. Да и незачем тебе ее изучать, просто сделай тоже самое, но из тьмы.

– Легко сказать.

– А сделать еще проще. – с кряхтением встав я зашел девушке за спину и положил свою руку на ее плечо. – Теперь попробуй сделать из тьмы фигуру.

– Ладно. – произнесла Халита и сформировала в руках шар.

Спустя мгновение я почувствовал, как у меня проседает энергия, а у девушки получается задуманное. Она с лёгкостью сформировала корги, который ещё и за ухом чесал задней лапой. Убрав руку с ее плеча, проверил сколько энергии у меня осталось и ужаснулся. Жалкие пятьдесят единиц!

– Смотри! Получилось! Ой! Мне дали способность! Управление тьмой! – затараторила девушка.

– Ага, молодец. А я пойду присяду.

– Ты в порядке?

– Да, энергия просто сильно просела от помощи тебе. Нужно восстановить. Продолжай проверять на что способна.

– Хорошо. Спасибо!

– Ага.

Присев на стул, который стоял у ворот мастерской, закрыл глаза. Корги забрался ко мне. Сняв доспех, почувствовал себя беззащитным. Да, энергию нужно увеличивать, а то ее крайне мало. Пора делать постоянную медитацию перед сном, а то такими темпами меня будет хватать только на один бой.

То, что произошло с Шети и Халитой я примерно понял. Мне постоянно не давала покоя моя тройная инициация во время отсева. Я имею в виду, что за это должны давать куда больше плюшек, чем поинты. Вот и пришла мне в голову мысль, что сама возможность изучить новые бесовщины в своей категории без посторонней помощи и буквально по желанию возникла одна из таких плюшек. Более того, при контакте с другим человеком я могу как бы помогать ему тренироваться. Еще, если с Шети все прошло без трат энергии, то Халита буквально сожрала значительную часть из имеющейся. То есть я могу помочь любому игроку изучить новые техники, а это делает меня очень и очень ценным кадром.

Мои размышления прервала подкатившая к автомастерской машина. Это Бади подогнал уцелевший джип. Они с подругой выскочили из него и открыв багажник стали выбрасывать оттуда всякое добро. В основном это были коробки с деталями и инструментами вроде обычных ключей, но попадалось и электрооборудование, которое к слову, дефицит.

Я им не мешал, хоть у меня и сердце кровью обливалась, видя такое кощунство. Разве что приметил ящик из-под болгарки, которую я оставил в мастерской. Пришлось вставать и идти за ней. Там же нашел зарядное устройство и запасной аккумулятор. Со всем этим добром подошёл к машине и подобрал ящик. Как оказалось, там должен быть ещё шуруповёрт, который мне нужно найти в обязательном порядке. Пригодится.

– Отправляемся! – крикнул протектор. Они с Токаро и Бади загрузили машину, приглянувшимся им добром, которое достали из двух других автомобилей. Все уже вооружились и готовы были отправляться дальше. Я тоже нашел все, что меня интересовало. Полный комплект: шуруповерт, болгарка, фонарик, аккумуляторы к ним и сверла с битами. Вот понятия не имею нафига мне это, но очень хотелось забрать с собой все полагающееся для чемоданчика. И я собрал все, что для него предназначалось.

На машине ехать к цели гораздо удобнее чем пешком, тем более, когда за рулем опытный водитель. Скорость, которую держал Бади, меня пугала, как, наверное, и всех остальных, но почему-то никто не жаловался.

– Посмотрите направо, уже видно завод. – произнесла Токаро. Все посмотрели в нужную сторону. Действительно, видно крышу и две трубы. Еще минут десять, и мы будем у него. – Нам придется проезжать рядом с поселком, так что будьте внимательны. Наша разведка говорила, что там есть люди. Возможна засада.

– А чего на контакт не вышли?

– Это было в планах, но не сложилось.

– Токаро, а те люди, которым ты передала кристаллы силы еще живы? – решил спросить я.

– Нет. К чему вопрос?

– Тогда не важно. Смотрите, там дым. – я указал им на тонкий столб дыма как если бы кто-то жег костер или топил баню.

Глава 13

Мы ещё минут пять ехали по дороге, не встретив ничего, что говорило бы о присутствии людей. Засада, крайне паршивая штука, особенно когда ты находишься в машине. Одна очередь из автомата может вывести из строя всех, кто находится внутри. Это только в фильмах можно прятаться от пуль за транспортом, в реальности для большинства винтовочных патронов такая преграда все равно, что картон.

Надо сказать, Шети это тоже понимала и старалась держать свою бесовщину активной и прикрываться ею. Вот только проблем это вызывало больше чем пользы. Сперва девушка разбила стекло со своей стороны, а чуть позже и саму дверь испортила, погнув ее. Бади наорал на нее матом, что послужило резким скачком в развитии управления бесовщиной у девушки. Никогда бы не подумал, что на нее это подействует. Ладно, злость, это понятно, а вот страх… Словом, прогресс пришел, откуда не ждали. Теперь вокруг нее было еле заметное марево, ничуть не мешающее ни нам, ни ей.

Халита тоже не осталась в аутсайдерах, только вместо защитных мер, она рассматривала атакующие методы. Я так полагаю, для стихийников в обязательном порядке нужно дополнительное умение в управлении магией, без которой они ничего сложнее шара не сделают. Теперь, буквально минут за двадцать проверки, на что она способна, девушка смогла достичь гораздо более серьезных результатов, чем раньше. В итоге Халита высовывала руку в окно и стреляла стрелами тьмы в лес. Скорострельность конечно хромала, но если на монстрах будет тот же эффект что и на деревья, то у нас в отряде появился человечек с очень серьезной огневой мощью. Действительно, мы двигались по дороге, а за нами падали деревья будто срезанные. И ведь это только стрелы, а что она сможет сделать, когда освоит тьму полностью? Страшно представить. Стихийники действительно пугают и таким как я, в итоге, придётся стоять скромно в стороне, а не как сейчас, на передовой.

Ну, вот мы и доехали до частного сектора. Здесь действительно были следы деятельности человека. Выражалось это в кучах хлама, который выносили из зданий да видимо решили от него отказаться так и бросив на дороге. И ведь мы сейчас двигаемся по самому краю, где буквально рядом стоит лес. Что же творится внутри садоводства? Впрочем, не об этом нам сейчас нужно думать, а смотреть в оба.

Мне было не по себе, так как доспех я использовать сейчас не мог – энергии ещё слишком мало. Поэтому только усиление и очень внимательный взгляд на все подозрительное и не очень. Остальные занимались тем же самым, ну я надеюсь на это, так как другие векторы наблюдения доверил остальным, оставив себе лишь свою сторону.

Практически сразу глаза начали болеть от попытки глянуть в каждое окно и возможное укрытие. Бади не стал снижать скорости, оттого дома превратились в смазанную линию. Это конечно не было проблемой для моих разогнанных глаз, но я банально не успевал осмотреть все что хотел.

Однако проблемы пришли откуда мы не ждали. Неожиданно Бади выругался матом, после чего только и успел сказать: «Держитесь». Я не думал, почему он так сказал, отчего и зачем, просто подчинился, активировав доспех, и укрыл, как мог, корги.

Только я это сделал, машина вильнула в сторону, после чего клюнула носом вниз и нас всех дёрнуло вперёд от удара. Не знаю, что произошло, но мы явно во что-то врезались. Резкий перепад давления я перенес довольно легко, что невозможно сказать об остальных. Халита, которая сидела рядом со мной, так вообще улетела вперёд к Бади и Элли. Шети, как и меня приложило о передние сидения, а Токаро с протектором поцеловались в свою очередь об пассажирские сидения. Им там, думаю, перепало ещё и грузом, который мы решили оставить в машине.

Осмотревшись, понял, что пятеро из нас выведены из строя. Бади, Элли и Халита сейчас лежали на торпеде машины в крови, и я надеюсь, что они просто без сознания. Сзади, стонали протектор с Токаро. Если слух меня не обманул, им обоим сломало какие-то кости. Хруст был, я в этом уверен, так что сейчас от них пользы будет мало. Протектор, я уверен, сейчас начнет поливать всех здесь святой водой и наверняка заденет тех, кто не ранен, а это я, корги и Шети. Вон, девушка уже зашевелилась и, зарычала?

Ее рычание из тихого, можно сказать сиплого, переросло в настоящее, злобное, не сулящее ничего хорошего тем, кто устроил для нас ловушку. У меня было примерно такое же настроение, но сперва я хотел проверить жива ли Халита.

Повертев корги в руках и ощупав его, не нашел повреждений. Пемброк на мои манипуляции с ним только чихнул. Капли из его носа кстати зависли в воздухе, то есть доспех и жидкости сдерживает. Значит и кислота мне по идее не страшна.

Шети, пока я возился с Диром, полностью превратилась в неуправляемую сумасшедшую и, выбив дверь машины, ушла в поисках шутников. Я же, перебрался вперёд и приложил пальцы к шее Халиты. Пришлось развеять доспех и усиление, а то совсем ничего не чувствовал. Девушка оказалась живой, пульс был.

Снаружи послышались выстрелы и крики, много криков, в основном матерных. Как бы нашего горячего соратника не прибили, нужно идти на помощь. Сказав пемброку спрятаться, вылез там же где и Шети и подивился столь ровным стенкам ямы. Более того, они даже на вид были крепкими, будто сделаны из спрессованной земли. Собственно, бросив взгляд на капот, только и мог что покачать головой, машина больше не поедет. Вручную такую яму копать долго, явно работа геоманта, значит среди напавших есть игроки.

Энергии у меня сейчас чуть больше сотни, она вообще довольно быстро стала восстанавливаться. Причем сама, без вмешательства медитации, а с её помощью ещё быстрее. Когда наберу больше двух тысяч, смогу держать доспех и тройное усиление полчаса точно, только за счет пассивного восстановления. Придётся конечно обновлять бесовщины, но это мелочи. Что важно сейчас, это ограниченное время боя. Меня хватит на пару минут и два рывка на пятнадцать метров. Впрочем, достаточно чтобы разнести там всех. Погнали.

Яма была не глубокая, может быть метр или глубже, но чтобы выпрыгнуть мне хватило усилий одних только ног. Как только я оказался там, мне прилетело чем-то твердым, перекрывшим мне обзор и обдав холодом. Ледяная стрела! Прямо в лицо! Это я понял увидев виновника столь экзотического приветствия.

Ариэль. Уровень 14

Девушка как раз формировала в руках ещё одну стрелу, а рядом с ней стояло двое парней с ружьями и целились в меня. Сзади раздались выстрелы и крики, которые превратились в бульканье и я, потеряв интерес к ледяной магессе со свитой, глянул назад. Шети стояла над тремя поверженными мужчинами у которых из горла торчало по колышку и прикрывалась своей бесовщиной от выстрелов двух оставшихся в живых троек. Действовали бойцы грамотно, пока одна команда стреляла, вторая обходила девушку со стороны где марево ее не защищает. Причем что интересно, у каждой тройки был свой игрок.

Дэми. Уровень 13

Разир. Уровень 14

Первый обладал похожей способностью, что и Шети, только марево будто поглощало свет перед движущейся тройкой, да и находилось в метре от них без всякого контакта с заклинателем. Это явно не аугментация, тут нечто иное.

У второго бесовщина была неявной или он ее ещё не проявил. Бойцы рядом с ним сейчас отвлекали девушку от каких-либо действий, не давая той хоть что-то сделать. По сути она окружена и единственное место куда Шети может уйти рывком, это назад, но там забор. С другой стороны, та скорость на которую способна ее бесовщина не должна была поставить Шети в такое положение. Что-то явно не так. Я стоял, смотрел на это безобразие и думал, что предпринять. Вот мне в спину снова прилетело ледяной стрелой и пулями от пары выстрелов. А еще, наконец, на меня обратили внимание две другие тройки.

Надо сказать, мое присутствие их удивило, возможно даже сбило с толку, но ненадолго. Один из напарников Разира, направил на меня ружье и собирался стрелять. Это я ему позволить не мог, но тут, почувствовал, что моя же одежда меня держит. Не сильно, усиление легко справится с ее сопротивлением, однако удивительно, она будто застыла. Вот тут мне и стало все ясно. Шети держат на месте тем же способом. Только ей сил не хватает сопротивляться способности, а порвать свою одежду она почему-то не может.

Поняв, что ситуация немного нелепая решил действовать максимально логично, просто использовать автомат. Переключил на одиночную стрельбу и направил на противников. Вы видели, как разбегаются тараканы, когда их укрытие обнаружили? Вот тут произошло тоже самое только с людьми. Разве что я не смог произвести выстрел, так как автомат дёрнуло в сторону, после чего он мистическим образом разобрался. Я глазам своим не поверил, когда это произошло. Однако игрок, использующий телекинез отвлекся от Шети, а та уже не заставила себя ждать. Четыре стремительных рывка и девушка уже за моей спиной, а на землю падает тройка мешающих ей до этого парней.

– Ты вовремя. Чего в бой не вступаешь? – спросила она защищая меня от нападок магессы и ее спутников.

– Язык нужен, но самого вкусного ты уже убила.

– В бездну псионика, берём ведьму. Я этим займусь, а ты разберись с теми.

– Ага, – только и сказал я.

Достав из кобуры пистолет начал без остановки стрелять в тройку, которая прикрывалась темным маревом. Как я и предполагал, это своего рода защита. Как у меня и Шети, но несколько иного рода. Мои пули не останавливались, а как бы притягивались к земле. Понятно, что-то вроде участка повышенной гравитации. Причем очень сильной. Возможно, этот Деми – псионик, как и его покойный друг. Значит не будем экономить силы.

Рывок, оказываюсь недалеко от них, еще один рывок, на этот раз таранный сквозь всю тройку и все, парни выведены из строя, возможно даже мертвы. На всякий случай подобрал одно из их ружей и добил несостоявшихся дорожных грабителей.

Шети уже разобралась с остальными и проверяла пульс у ледяной магессы. Быстро она справилась, думал потребуется больше времени. А ещё я заметил у девушки кровотечение, начавшееся из-за двух пулевых ранений. Левые бедро и ладонь. Как она только сражалась с такими ранами? Или её задели в самом конце? Неважно, это все очень некстати в нашей ситуации. Как бы не хотелось продолжить путь, нам предстоит отойти от боя, зализать раны и допросить пленника. Хотя тут я покривил душой. Главное это все-таки для меня восстановить энергию, остальное вторично.

Оставив Шети караулить дорогу, спрыгнул в яму к машине. К моей радости, все были живы и активны. Так мне в нос упёрся ствол пистолета который держала Токаро, остальные опоздали от нее лишь на пару секунд.

– Чисто, – сообщил им я. – Шети ранена, язык взят. Ныкаемся в шалаше и восстанавливаемся.

Все кивнули, не произнеся ни слова и стали выбираться из машины. Я помог пемброку, после чего подал руку Халите. Остальных проигнорировал. Багажник торчал снаружи, а в нем было то, что нужно мне. Чемоданчик с инструментами нужно забрать в любом случае, поэтому прежде чем идти к Шети, я захватил его с собой. Ну и ещё два автомата. Один себе, другой про запас. Остальное оружие заберут оставшиеся.

Подойдя к Шети, подивился ее стойкостью. У девушки уже прошел шок от ранений и адреналин из-за боя, а значит, боль от ранений сейчас должна быть невыносимой, однако она держится и не подаёт виду насколько ей плохо.

– Пойдем, – только и сказал я ей. Пленницу же, взял за руку и потащил как какой-то мешок.

Протектор указал пальцем на дом рядом. Коротким рывком я разнёс хлипкий забор, после чего провернул тоже самое с забором дома напротив. Все это время, остальные следили, чтобы нас не отработали те, кто не участвовал в захвате. Такие вполне могли присутствовать, хотя мне кажется мы попали совсем не на тех, кто обитает здесь. Думается, это была рейдовая группа из четырех троек, где лидерами были игроки. Они явно принадлежали какой-то общине и умело пользовались своими способностями. А ещё на них присутствовало много системных вещей, что в свою очередь говорит о многом. Ну, надеюсь, дамочка нам ответит на все вопросы.

В дом сперва вошли я с корги и проверили все внутренние помещения, только потом позвали остальных. Разместились мы на втором этаже в достаточно большой комнате, где первым делом дали Шети святой воды. Как собственно и мне, поскольку энергии у меня оставалось крайне мало и ее количество уже не играло никакой роли.

– У кого какие мысли? – задал протектор вопрос, который не требовал пояснения. Случившееся никак кроме как провалом не назвать. Нас буквально чуть не поубивали. Вообще чудо, что все живы остались.

– Ну, нам повезло, – улыбнулся я. Сейчас мое тело было в активной фазе исцеления, отчего настроение у меня было приподнятое.

– Ты это называешь везением? Серьезно? – Халита была не в восторге. Ей досталось, наверное, больше чем остальным. Ну, за исключением Шети. Та сейчас сидела, завернувшись в одеяло с пемброком на пару. Ушастый предатель.

– Мы все живы, а это уже показатель везения.

– Тут ты прав, но это не меняет того факта что мы были на волоске от гибели.

– Мы ехали на машине, а то было обычное ДТП, хоть и специально подстроенное. – начал объяснять я им свою точку зрения. – Что сейчас действительно важно это откуда здесь взялись эти господа? Почему они напали на нас и не прибегут ли сюда монстры с завода?

– Монстры не прибегут, – уверенно заявила Токаро. – Остальное узнаем, как дамочка проснется. Может её растормошить?

– Погоди, – остановил ее Бади. – Вам двоим долго восстанавливаться? – он указал на меня и Шети.

– Полчаса-час, – прикинул я.

– Тогда начинайте. Здесь могут быть ещё отряды.

– Хорошо, – согласился я и полез к корги. Нагло сдвинув девушку, устроился поудобнее под одеялом и, обняв собачку, углубился в свои мысли.

– Мне тоже нужно восстановиться, – произнесла Халита и полезла к нам. Токаро, покачав головой прижалась к плечу протектора который сидел у окна с автоматом и высматривал врагов.

– Просыпается, – оповестил нас Бади. – Если вы не против, я займусь допросом. – это был не вопрос и даже не просьба. Он просто нас поставил перед фактом. И он явно знал что делать, так как перед тем как вырвать пленницу из сна, плеснул ей на голову немного святой воды. Ледяная магесса почувствовала это и дёрнулась. Однако парень не дал ей и шанса прийти в себя, ударив ту в живот ногой. – Поднимайся!

Девушку от его удара отбросило к стене, где она свернулась в позе эмбриона и мелко дрожала. Он похоже ей вообще поблажек делать не собирался. В принципе это верно, буквально недавно она не только хотела, она пыталась меня убить. Но все же как-то неправильно это все выглядит. Или это я резко превратился в тряпку из-за тепла двух женских тел рядом, одеяла и мягкого пемброка?

– Не бейте в живот! Я беременна! – воскликнула девушка и подняла умаляющий взгляд на Бади, но получила сильный удар кулаком в лицо, отчего ударилась головой о стену и распласталась на полу.

– Мне плевать! – прорычал он и присев рядом с ней, схватил за волосы. Притянув к себе, прорычал ей в лицо. – Я задаю тебе вопрос, ты отвечаешь. Коротко, ёмко, но так, чтобы я понял. Тебе ясно?

– Да, – сипло произнесла она. Из глаз магессы текли слезы, а из рассечённой брови кровь.

– Почему вы напали на нас?

– Мы думали это химеры! – надо полагать она имеет в виду людей-мутантов, которых мы видели у автомастерской. Ещё и название им дали подходящее. Интересно.

– Сколько вас и что тут делали?

– Двенадцать человек. Пришли зачистить гнездо. – все же рейдовая группа. Если прикинуть, способности у них вполне подходят друг к другу. Геомант который сделал ловушку и собственно первая жертва Шети. Два псионика – один защитного характера, а другой придерживающего. Ну и стихийный маг, вот эта девушка. Обычные люди, скорее всего, для защиты важных единиц.

– Из какой вы общины?

– Община Кайзера! – всхлипнув сообщила она.

– Что ты сказала? – переспросил я.

Глава 14

– Повтори? из какой ты общины и где она находится?! – Бади, услышав, что у меня есть интерес к последним произнесенным пленницей словам, начал требовать подробностей, хотя я уверен, про Кайзера он даже не слышал. Собственно, он только c наших слов знает, что люди в мире сбиваются в общины. Хотя, возможно парню хватило и того что видел когда вызволял Токаро с Шети.

– Завод у СНТ в десяти километрах отсюда на запад! Кайзер – наш лидер.

– Не думала, что они уже на вылазки ходят, да ещё настолько умело. – заявила Токаро. – Когда в последний раз их видела это было обычное сборище людей.

– Они с самого начала этим промышляли… Вообще странно, что вы не пересекались. – Это уже меня удивила столь низкая оценка тех людей.

– Может и пересекались пару раз. В любом случае, сейчас вышло недоразумение. – и посмотрев на Шети, добавила. – Катастрофическое.

– Не смотри на меня так. Они первые напали!

– Кто бы сомневался. А ты не могла их просто вырубать? Зачем убивать-то?

– В тот момент было не до размышлений.

– Токаро, прекрати. – вмешался протектор. – Что сделано, то сделано. Тем более Шети действовала правильно.

– У них был шанс остановиться и поговорить со мной. Найкрас вот тоже не с ходу вступил в бой.

– Найкрас?! – встрепенулась девушка, услышав мое прозвище. Ее глаза нашли и узнали выглядывающую из-под одеяла мордочку пемброка и меня с дамами. Хоть мы и выглядели в данной ситуации весьма нелепо, она явно смотрела с надеждой, забыв, что я, как бы, за одно с ее пленителями. – Найкрас? Изгнанный герой? Это ведь вы? Помоги… – удар Бади опрокинул ее на пол.

– Я тебе сказал только отвечать на вопросы! Или ты не поняла? А?

– Я поняла. – произнесла она и снова подняла на меня взгляд. На этот раз, холодный. Однако, как быстро меняется у нее отношение к человеку. Враг, спаситель, снова враг. Зашибись, только и успевай к ярлыкам привыкать.

– Как поживает Кайзер? – решил спросить я, но потом осекся. Мне эта информация ничего не даст. Куда перебралась община я уже понял, то что он жив – это, само собой. Больше мне спросить нечего. – Хотя нет, не отвечай. Не интересно.

– Так что с ней делать будем? Отпустим? – это Халита вмешалась в разговор.

– Если мы ее отпустим, она может дойти до своей общины и рассказать все. Это вызовет проблемы в будущем, а так, вся группа просто сгинула в рейде. Токаро как истинный дипломат предпочитает лёгкий выход из ситуации.

– Ариэль, сколько в вашей группе было семейных? – видно, протектору не по душе ликвидировать пленницу. Как, впрочем, и мне.

– Четверо.

– Понятно. Живой ее отпускать нельзя. – вынесла Токаро приговор.

– Шети. – я повернул голову и посмотрел девушке в глаза. – Эта дамочка твоя добыча. Что скажешь?

– Моя?

– А чья, моя что ли? Ты ее оглушила, ты и решай, жить ей или умереть.

– Да? Ну тогда пусть сдохнет. – пожала она плечами ничуть не сомневаясь в своем решении.

– Ты уверена?

– Ну да. Зачем плодить врагов? Или ты хочешь ее отпустить?

– Да. Не вижу смысла в бессмысленном убийстве. Тем более того кто уже проиграл.

– Зато я вижу. – Бади схватил пленную девушку за волосы и приставил свой нож к ее горлу. – Если большинство из вас не готово сделать трудное решение, его сделаю я.

– И это будет последнее, что ты сделаешь в своей жизни. Перережешь ей горло, и я тут же оторву тебе голову. – хоть свое горизонтальное положение я и не изменил, рывок активировать смогу.

– Найкрас, тебе уже пояснили все, а владелец трофея не против. Зачем этот цирк?

– Она сдалась, не может бороться. Она больше не враг.

– Но может им стать снова, вместе со всей общиной Кайзера. – Это уже вмешалась Токаро.

Тут мне было нечего сказать. Она действительно может затаить обиду, а в общине Кайзера обязательно осерчают. Четыре семейных! Да там такой вой будет, что проймет всех. Я посмотрел на протектора в поисках поддержки – он был за убийство. Но самое страшное произошло, когда перевел взгляд на корги. Он опустил голову! Он стеснялся смотреть мне в глаза, поскольку согласен с остальными! Только Халита и я не желали Ариель смерти, и то в подруге я не уверен.

– Что б вас… – тихо произнес я и просто опустил голову. Тут я ничем помочь уже не могу. Предавать всех ради незнакомого мне человека глупо, остаётся только смириться с мнением большинства.

– Сука! – неожиданно выругался Бади.

Подняв голову, чтобы посмотреть что произошло, успел заметить падающего парня с обледенелой рукой и частью лица, после чего всю комнату заполнил туман. Усиление и доспех активировал одновременно с ударом Токаро в стену, отчего там часть стены попросту вырвало наружу вместе с туманом. Не знаю, что произошло, но нас явно обдурили, так как пленницы на месте уже не было.

– Проверьте дом! Шети, за мной! Халита, на тебе Дир. – крикнул я и сиганул в окно. Магесса задумала сбежать, дождавшись восстановления своей энергии. Может пока мы решали убивать ее или нет девушка медитировала прикидываясь смирившийся со своей судьбой жертвой, а когда запахло жареным начала действовать.

Приземлившись, стал осматриваться по сторонам и не увидев сбежавшую, указал Шети в одну сторону, а сам отправился в другую огибая дом. Я не просто так решил взять с собой блондинку. Благодаря одинаковым способностям мы единственные кто без проблем сможет догнать беглянку или защититься от ее бесовщины. Остальные сильно рискуют.

Уже подбегая к углу здания, услышал, как за спиной разбивается окно, а развернувшись, получил в лицо чем-то холодным, перекрывшим мне обзор. Сквозь доспех атака не прошла, но девушка, похоже, и не думала меня ранить.

Смахнув с лица изморозь, использовал рывок сбивая Артель тараном. Ее тело отбросило от меня метров на пять прямо в крону стоящего рядом дерева, где одна из веток пробила ей шею. Она ещё полминуты дергалась и хрипела, пока жизнь не покинула ее. Жуткая смерть, мне даже не по себе стало, ведь это моих рук дело.

– А месье знает толк в красивых убийствах! Найкрас! Дашь пару уроков? – это Шети подошла и любовалась кончиной своего трофея.

– Не смешно. Вернёмся в дом, мне ещё половину энергии восстанавливать.

Нашу расправу с пленницей увидели через окно, поэтому погоню прекратили. Никто в мой адрес и слова не сказал пока я медитировал. Понимают, что сейчас лучше не беспокоить человека убившего пленника, которому хотел сохранить жизнь. Однако они все ошибались. Я вовсе не сожалел о случившимся, и моя голова была забита совершенно иным. Решение о ликвидации Ариэль принято большинством, а если в команде будет каждый перетягивать часть одеяла на себя ради собственных убеждений, далеко такая группа не уйдет.

То, что меня тревожило на самом деле это община Кайзера. Не думаю что уничтоженная нами рейдовая команда у них единственная, а значит там много игроков выше десятого уровня. Как они смогли превзойти старания тройки лидеров из общины Шети неясно, но факт есть факт. Люди Кайзера обладают преобладающей силой относительно общины Шети в плане системного развития. Вот я и сидел, прикидывал, а не зайти ли мне к ним при случае? Наверняка там много тех, кто также как и я использует аугментацию, что в свою очередь расскажет мне об умениях которые можно выучить.

– Найкрас! Эй! Ты ещё с нами? – отвлек меня голос протектора. Я нехотя открыл глаза и посмотрел на мужчину. – Отлично. Пора бы уже выдвигаться. Восстановил энергию?

– Да. – На этот раз столь важный ресурс восполнился куда быстрее, чем до этого. Я и раньше замечал, что нет четкой скорости восстановления, но сейчас она будто раза в два шустрее набегала. Мне никак не удается поймать зависимость, слишком мало данных, но этот вопрос нужно решить обязательно.

– Отлично. Теперь слушайте все. Что бы там не был за кристалл, его получает Дир. Он самый уязвимый, и чтобы собачке не требовался телохранитель нужно сделать его сильнее. В том случае если там будет накопитель, то отдаем его Найкрасу. Почему? Все просто. У Шети и Токаро с объемом энергии порядок. У любой из них ее больше чем у него раз в пять. А могущества у парня больше чем у них в те же пять раз. Неприятная зависимость, но накопитель это исправит.

– Еще одно. – решил добавить я деталей к словам протектора. – Дир – телепат и некоторые кристаллы силы ему просто не подойдут. Псионика и аугментация, может быть, но это не точно. Если попадется неподходящий тип, кристалл отдаем самому слабому и неподготовленному из нас. Полагаю, это протектор. Есть возражения?

– Конкретно у меня претензий нет. Сила отряда определяется самым слабым его членом, а это собака и ты. – Бади указал сперва на пемброка, а потом на протектора. – В предстоящем сражении, думаю, больше всего пользы будет от Шети и Найкраса. Банально из-за их щитов. Остальные станут скорее на сохранении своих шкур концентрироваться. Вроде ничего не упустил.

– Согласна с мужем. – Элли лихо крутанула небольшой охотничий ножик. Уж чем-чем, а им девушка явно владеть умеет.

– У меня тоже нет претензий. Да и шли мы сюда именно в поисках силы для Дира. – такого мнения была Токаро.

– Я иду за Найкрасом. – махнула рукой Халита, будто ее не волнует предстоящий бой с пауками.

– Ну тогда выдвигаемся. Нечего тут сидеть.

Хоть это и звучит плохо, но мы пошли лесом. Теперь это труднее, но безопаснее. Неизвестно кто ещё есть в садоводстве и вполне вероятно этот некто мог сидеть, прятаться, а когда будем проходить мимо, решиться напасть. Да, выходит неслабый крюк, но и выйдем к заводу мы как раз с противоположной от главного входа стороны, что сыграет нам на руку.

На пути нам не встретилось ни одного монстра, что довольно странно. По идее должны были прибыть к автомастерской более медленные особи и по следам добраться до садоводства или хотя бы проверить его. Но их нет. Хотя чем ближе мы приближались к заводу, тебя больше появлялось следов монстров. В частности, зарубки на деревьях. В огромном количестве. Я бы сказал, дичайшем.

– Это не к добру. – заметил Бади, так же как я, оценив количество зарубок.

– Тут пауки, так что противников может быть очень и очень много.

– Вот я и говорю, не к добру это. Да ещё и пауки.

– Это не совсем пауки. Не членистоногие. Скорее обычные звери, но очень похожие на пауков количеством лап. Нам ещё ни разу не встречались монстры, относящиеся к насекомым.

– Это не значит, что их не существует.

– Согласна. Однако, раз мы здесь то проверить уровень опасности необходимо. Это лучше чем искать гнездо наугад.

– Слушай, не нагнетай, а? Итак неохота встречаться с ордой паукообразных тварей. – Пожаловалась Элли. Действительно, зачем нам пустые надежды? Монстры вон там, среди труб и кирпичных сооружений. Нас не ждут, но охотно примут. Остальное, только вопрос силы.

– Ну хорошо. Смотрите, отсюда уже видно завод, а когда выйдем из леса будет заметен и забор.

Что что-то не так мы поняли как раз, когда перед нами встала наша цель в полной своей красе. Больше всего удивил полный крах того что мы представляли себе пока шли. Логово пауков, вот этим словом можно описать увиденное нами. То, что раньше было заводом, теперь полностью заволокло паутиной, по которой, бегали небольшие многолапые фигурки. У меня полностью отпало какое-либо желание соваться туда, поскольку это все равно, что прыгать в могилу, которую начали засыпать землёй.

– Я туда не полезу. – с бледным лицом и закрыв рот руками произнесла Элли.

– Согласен с супругой. – поддержал ее Бади. – Все мое существо кричит о смертельной опасности, таящейся там. А своей чуйке я доверяю больше чем чему-либо другому. Даже если рядом лежит разорванное тело зверя и она кричит указывая на него, значит ничего ещё не кончено.

– Понятно. Значит ты не идёшь?

– Извините. Проникнуть в общину, легко, там я не чувствовал такой угрозы, а тут как занесённая коса. То есть без шансов и иллюзий.

– Токаро, что скажешь? – решил я узнать мнение той кто также как Бади смогла натренировать свою чуйку, а не как у меня, с бухты барахты приходящую только когда сама того захочет.

– Угроза есть, причем немалая. Однако она идёт не от пауков снаружи или внутри. Там есть что-то одно, но оно намного опаснее, чем весь выводок.

– Босс. Паучиха?

– Возможно тут именно сильный тип противника, – начал я размышлять. – Помните черных гуманоидов? Так вот их босс само собой превосходил своих шестёрок. Тут же я думаю тоже самое, но несколько иного рода. Шестерки обычные, а босс в несколько раз сильнее, чем обычный сильный тип. Понимаете?

– Это лишь теория.

– Верно, но всякое может быть.

– Найкрас, только не говори мне, что ты пойдешь туда?

– Пойду. – я пожал плечами. Кристалл силы для Дира – внутри того строения, буквально рядом. Доспех мне поможет от атак толпы пауков, а таран положит конец их поганой жизни. С боссом тоже самое, плюс ценнейший материал. Ну и до кучи, опыт. То есть мне по любому туда идти. А вы как?

Все, буквально все помотали головами, не выказывая желания соваться в паучье логово. Я обвел каждого взглядом и остановил его на Шети. Девушка, размышляла.

– Знаешь, я пожалуй могла бы рискнуть.

– Нет. – веско сказал я. – Да, ты со своей новой силой там сможешь защитить себя, но уж лучше будь здесь и оберегай ею Дира.

– Найкрас, мы с этим справимся. – уверенно сказала Токаро. – А тебе не помешает напарник.

– Извини, но я не верю в это.

– Почему?

– У Шети бесовщина способная сдерживать пули. Она может прикрыться ею как щитом, что и сделала перед ДТП. Она же первая и вступила в бой с людьми Кайзера, когда вы все выбыли из строя. Я доверяю вам спину, но закрывать своим телом пемброка от опасности глупо, когда существуют менее затратные средства.

– Найкрас, я теперь могу сформировать щит из тьмы. – произнесла Халита. Рядом с девушкой образовалась черная пластина с еле заметными прожилками света.

– Отличная техника для ловушек. – похвалил Халиту Бади.

– Согласен, но то палка о двух концах. Сам пользователь, полагаю, если попадет в такую, исчерпает свою крутость вплоть до летального исхода. Ты прикасалась к своим творениям из тьмы?

– Не знаю, не проверяла.

– И не нужно. Удел стихийника это косвенное воздействие. Поэтому я более чем уверен, бесовщина может ранить мага.

– А если ты там сгинешь? Что нам тогда делать? – после этих слов корги вывернул голову и лизнул мне лицо.

– Не сгину. Более того, одному мне будет проще оттуда сбежать. А теперь я, пожалуй, пойду. Сами не помрите.

Поднялся и пошел дальше по лесу, в сторону от того места где мы остановились. Все ещё помня свой косяк перед Бади, решил на этот раз не облажаться. Из леса же вышел метрах в ста и направился к заводу совершенно не скрываясь. Ну а зачем? Пускай все выходят, мне будет проще их уничтожить. Да и твари явно заточены под ночную охоту. А сейчас тут день, так что можно использовать свое преимущество. Правда знать, что это сработает, не точно.

Пауки заметили меня не сразу, а только когда я подошёл к бетонному забору. А это, на минуточку, каких-то пятьдесят-сто метров от основного корпуса завода. То есть до плотного слоя паутины. За то время пока я приближался, успел разглядеть их во всей своей красе. На первый взгляд действительно, типичные пауки, только это если рассматривать на приличном расстоянии. На близком же, появлялись детали, которые ломали все предыдущие предположения.

Типичное для паука тельце с шестью лапами на трёх сочленениях уже выглядит преотвратно, так оно ещё и покрыто шерстью, концы лап все равно, что острые копыта, а несколько глаз на морде дополняются парой жвал. Жуткие, мерзкие твари. Причем видно – эти существа имеют кости и мясо, покрытое темной кожей. Какой же фантазией нужно обладать, чтобы произвести на свет нечто настолько пугающее и вместе с тем, нелепое?

А самое хреновое, эти твари умеют виртуозно пользоваться паутиной. Только что твари носились по своей паутине, а в следующий момент мне перекрыло весь обзор нечто белое. Спустя секунду я уже ничего не видел, но почувствовал, что больше не стою на земле своими ногами.

Глава 15

Полагаю, меня очень шустро залепили паутиной, а доспех не позволил сковать тело. Тем не менее пауки подумали иначе и сейчас тащат свою добычу к себе в логово. Это конечно хорошо, идти не нужно. Сразу окажусь там, где они хранят свою пищу. Самое удобное место чтобы устроить диверсию. Единственная проблема, я ничего не вижу, да и там, внутри будет темно. Однако и ждать то особо не имеет смысла. Если Бади прав, паучиха будет тем ещё чудовищем и мне станет проблемой сражаться с ней вместе с ее шестерками. Значит выходим сейчас.

«О! Очередную еду притащили! Ну и зачем ты сам полез в это место? Совсем с головой непорядок? Смею сказать что на подобное может решиться только самое что ни на есть… Аааа, понятно, друга хочешь сделать сильнее, да?»

Этот голос раздавшийся прямо у меня в голове заставил замереть. Мало того, что он понял, что я один, так ещё и причину знает. Что за херня?

«Сам ты херня! Это телепатия, парень! Знаешь что это такое? Нет! Не знаешь! То, что ты сейчас думаешь лишь малая часть доступных возможностей! Но стоит признать, твои познания куда выше чем у местного мяса. Мне бы очень хотелось познакомиться с твоим пемброком. Полагаю он из того же теста что и я. Только какой-то бракованный…»

Голос продолжал звучать в моей голове и это явно не результат гипоксии. До нее ещё рано. Значит мне сейчас не врут и рядом присутствует игрок владеющий телепатией. Но что значат его слова о том что он из того же теста что и Дир?

«Ты совсем тугой, да? Тебе тут объясняют все предельно прозрачно! Подумай своей пустой как кастрюля в комоде головой. Я телепат! И я вообще-то слышу твои мысли. Все! Да, да! Все! И не нужно думать что это твое воображение разыгралось. Я реален! Реален как приближения поноса в отсутствии толчка поблизости! Ну? Внушает?»

Что-то мне стало не по себе. Этот тип довольно громкий и мешает мне сконцентрироваться на задаче. И как мне с ним общаться? А главное, нужно ли?

«Нет, ну что ты заладил? Посмотри на свою ситуацию здраво. Ты сейчас похож на плотный кулёк где внутри стремительно кончается воздух. Удивительно что ты вообще пережил первую атаку так легко, а мне пришлось цепляться за жизнь, прогрызать себе… Впрочем, это не важно. Я могу помочь тебе выбраться отсюда! Ну? Что скажешь? По мне так…»

Во-первых, поясни кто ты есть на самом деле. Это я перебил его начав мыслить. Не знал как общаться с телепатом который с лёгкостью лезет в твою голову и тащит оттуда все знания, память и остальную личную информацию, поэтому решил не заморачиваться. Пусть сам думает.

«У тебя мало времени, парнишка. Скоро гипоксия возьмёт свое и сильного Найкраса пробьет на ха-ха как меня, когда я смог уйти от своего хозяина. Чертов жирный кусок отборного сала даже не думал что его верная собачка не станет помогать ему выжить!»

Это мне не интересно. Ближе к сути.

«Что? Не выслушаешь историю происхождения такого красавчика как я? Ну ладно, не очень-то и хотелось! Тогда к главному! Меня зовут Смаил! Правда хорошее прозвище? Это не кличка, но обращайся так. Ах да! Я такая же собака, как и твой пемброк! Удивлен?»

Нет. Не удивлен. Удивление очень быстро атрофируется в свете последних дней. Но я повторяю, ближе к сути! Ты сейчас связан также как я или свободен? Как ты можешь мне помочь и какова ситуация вообще?

«Наконец пошли нормальные вопросы! Мы сейчас в одном из хранилищ еды для пауков. Той еды, которая отложена на хранение. Нам сильно не повезло сюда попасть, парень! Все потому что местному гнезду повезло появиться именно здесь! И побери меня мой же хвост! Гнездовые монстры оказались именно те, кому нужна чуть подгнившей еда, а это мясной завод! Представь себе как отъелась местная мамочка! И расплодилась, дай боже!»

Ладно, к этому я был готов. Дальше.

«А тебе мало? Ты в курсе какой у нее сейчас уровень? Конечно же нет! Моя телепатия на нее не действует и если бы не ее размеры то я бы уже был покойником! Я здесь уже второй день сижу! Жрать и пить хочу как зек бабу после выхода с зоны! И не выбраться! Она рядом! Выйду из укрытия и все, мир лишиться самого красивого своего обитателя!»

Сурово тебе пришлось. Впрочем, мне кажется ты не нуждаешься в жалости. Я помогу тебе. Говоришь паучиха сильна? Имеет высокий уровень? Насколько он выше моего?

«Экий ты храбрый! Храбалку походу ещё не обломали да? Опа! Да ладно? Это же каким нужно быть отмороженным чтобы лезь во всю эту дичь? Нет, ты действительно занимаешь вершину топа дураков во всем моем списке! Очуметь, парень! Нет! Продолжай думать о произошедшем с тобой! Я словно занимательное кино смотрю! Ладно-ладно! Понял. Времени мало и все такое… Так, дай подумать что тебе нужно делать… Нет, не выходить и кромсать все вокруг! Здесь, вокруг нас пара сотен пауков с паучихой во главе. Она вполне способна пробить своей лапой твой доспех и насадить на нее тушку дурака как шашлычник кусок мяса. Сорок первый уровень у монстра это тебе не та девица с сорок шестым. Паучок куда опаснее.»

Звучит безнадежно. Теперь я пожалел что сунулся сюда. Привык к противникам не способным пробить мой доспех, а про влияние разницы в уровне позабыл. Она, паучиха, вообще может игнорировать мои бесовщины. Даже призрачный удар, думаю, не оставит на ее теле следа когда как она расправиться со мной одним ударом. Нехорошо. Автомат тут думаю тоже не поможет. Плевать ей будет на пули.

«Забудь про пули. Тут даже скорость не поможет. Темно же. Скажи ка, у тебя есть спички? Отлично! Тогда вот план. Подожги паутину начиная со своего кокона. Устроим тут глобальный пожар на пару с барбекю из пауков и мертвых тел неудачников! Да! Это будет то что нужно! Нет, не переживай. Мы не сгорим, так как ты своей недюжинной силой и способностями пробьешь нам выход наружу.»

Ну допустим план принимается. Только поясни как мы сможем выбраться из пожара и что мешает паучихе в начале диверсии покончить с нами?

«Все просто. Сейчас она спит. От пробуждения до полной активности ей нужно порядка десяти-двадцати секунд. Четырнадцать если быть точным. После этого она сможет передвигаться. С того места где она сейчас находиться до нас ей добираться одну секунду, то же самое время занимает пуск паутины, но способна она это делать только спустя двадцать одну секунду. Времени вагон и сломанная тележка которая барахтается за составом как пленник на веревке за лошадью.»

Ты похоже уже много попыток сделал чтобы сбежать, да? Такие цифры просто так не получить сходу.

«Естественно! Я как птичка на свободе. Маши крыльями или сдохнешь! Маши крыльями сука или сдохнешь! Только так и выжил, цепляясь за малейшую информацию! А что делать? Меня не сломить какими-то трудностями, однако все равно, ты со своими приключениями переплюнул всех! Нет, ну надо же было соглашаться помогать той тройке! Они же безумные уроды? Эй-эй! Ладно, я понял. Твой выбор и твоя головная боль. Слушай подробности плана. Твой ход последовательных действий. И это, не налажай. Заклинаю тебя, не налажай. Если провалишься, то я уже завтра тут окочурюсь. На мое состояние и сейчас то без слез не взглянешь, так что вот.»

Мне нужно добыть кристалл силы.

«И ты его добудешь. Пожарище раскопаешь и все. Всего-то каких-то несколько часов посидеть у большого костра.»

А если огонь перейдет на лес? Все вокруг же к демонам сгорит. Ты подумал об этом?

«Да не сгорит ничего. Ты же сам видел на каком расстоянии завод расположен от деревьев. Так сделано специально и не говори мне что это лишь для того чтобы пожарки успели приехать. В любом случае другого способа завалить паучиху нет. Ты для нее слишком слаб, так что даже не думай сражаться. Сконцентрируйся на побеге и спасении меня хорошего.»

Я понял тебя.

«Ладно жираф, буду думать, что ты осознал, но вот только помнишь? Я телепат и вижу тебя насквозь! Повторяю, не борись с ней! Проиграешь! Даже не думай смотреть сам на ее уровень! Рискуешь не успеть спастись. Нет ну что за тугодум, а?»

Телепат ругался, а я действительно думал, что смогу одолеть паучиху. Правда ее уровень пугал и манил одновременно. Собственно, будет досадно что столько монстров погибнут в огне. Это же огромная потеря опыта.

«Ты бы это, поумерил своего хомяка, а? А то бы как жабу не потерять. Повторяю, там без шансов. Это тебе не черный человечек с коготками, тут полноценное чудовище что способно и мир захватить своей плодовитостью. Сейчас, на заводе около двух сотен пауков, а в чреве у мамочки ждут своего часа еще пятьдесят. Уже сегодня они появятся на свет. Через неделю количество шестёрок перевалит за триста. Скажи мне, тебе оно нужно?»

Да понял я тебя! Успокойся уже. Согласен, сосредоточусь на побеге.

«Вот сразу бы так, а то раздувал грудь будто ты бессмертный… Так, смотри. Поджигаешь паутину и начинаешь действовать. Доспех твой не держит термальный урон, поэтому советую сразу же разрывать кокон. Ты находишься на высоте примерно четырех метров, висишь вниз головой кстати. Тебе падение конечно ничем не грозит. Что? Серьезно? Ты упал с двух метров и сломал ребро? Знаешь, это нужно умудриться! Впрочем, доспех не позволит случиться тому позору вновь. Дальше, как упадешь, а упадешь ты как мешок с говном, в этом я уверен, ты должен использовать рывок и оказаться рядом со мной.»

Как я узнаю где ты?

«Здесь темно и это сыграет нам на руку. Свет от горящей паутины освятит все вокруг, а уж я подам знак. Гавкну там, пару раз. Только напоминаю, мое состояние сейчас далеко от бодрого щенка. Строго говоря, я сугубо присмерти и мой гавк будет позорищем собачьего рода.»

Сама возможность говорить уже делает тебя позором собачьего рода. Так что не надо мне тут, ты уже не собака в привычном понимании.

«Смотри какой грамотный! Давно научился ярлыки вешать? Я между прочим… Бездна! Не отвлекаемся! Слушай дальше. Совершаешь рывок на звук, оказываешься рядом со мной, после чего тебе предстоит крушить стену. Будет готов пролом, хватаешь меня и деру на улицу. Думаю, я не переживу рывок вместе с тобой.»

А если там тупик? А если я не смогу пробить достаточно широкую брешь?

«А куда ты денешься? Тем более она не такая уж и толстая. Один слой кирпичей и все. Одного призрачного удара хватит, потом просто рывком воспользуешься увидев что находиться за стеной. У тебя на все про все будет десять секунд.»

А как же пауки? Они же меня сразу паутиной залепят.

«Ну ты головой то думай! Как бы я выжил тут пока эти твари бродят вокруг? Я всем, кто приближается устраиваю такой шум, что они стараются сразу же убраться подальше. Пока это срабатывало, но энергия восстанавливается все медленнее и медленнее. Нужно пить и есть, а этого тут нет.»

Я тебя понял. Приступаю. И не мешай мне пожалуйста. Упаду, встану, скажешь на сколько часов относительно меня смотреть, туда и метнусь. Ты же можешь это сделать?

«Да, без проблем. Это я могу. Это я умею. Поджигай уже себя.»

Выудил зажигалку из кармана. Все-таки я не зря набрал их тогда и распихал по карманам. Сейчас достать одну такую оказалось проще простого, даже кокон не потревожил, а значит и подозрений у пауков не вызвал.

Пламя занялось на удивление быстро. Будто паутина смазана чем-то легко возгораемым. Это удивило, но вместе с этим заставило торопиться. Руки к голове и раздвинуть паутину вокруг головы разрывая кокон. Смаил оказался прав, я висел вниз головой, хотя это реально не ощущалось. Наверное, мой мозг был обманут. Слишком шустро меня поймали снаружи.

Тело выскользнуло из кокона, и я действительно как мешок с дерьмом свалился на пол. Не ушибся, ничего не повредил, но сам факт, что не смог сгруппироваться немного покоробил мою самоуверенность в себе.

«Девять часов. Семнадцать метров. Ориентир: Череп коровы на стене.»

Повернувшись в указанном направлении, увидел череп и активировал рывок. Да, не будь подсказки я бы в иную сторону пошел. Тоже налево как настоящий мужчина но не на девять часов точно.

Послышался звук на грани слышимости. Это даже не собачий гавк, а нечто иное. Жалкое, убогонькое, сделанное из последних сил. Не будь у меня двойного усиления то я наверное и не услышал бы его.

Пробежав вперёд увидел лежащую под столом собаку. Большую собаку, куда больше чем корги. Ее задние лапы были неестественно вывернуты, а шерсть с когда-то пышного хвоста ободрана. Очень печальное зрелище и жёсткий контраст с тем бодрым голосом что я слышал у себя в голове.

Смаил. Уровень 10

Надпись над ним явно указывала что эта собака, игрок. Надо сказать я не верил что этот подгалянец, а эту породу я узнаю из тысячи, такой же результат эксперимента что и Дир. Но вот, он напротив меня.

«Ну не тупи! Стена слева от тебя! Халк, крушить! Тузик, взять! Время уходит!»

Чтоб тебя, псина! Я понял!

Не медля ударил рукой в стену активируя призрачный удар на двадцать сантиметров. Чтобы наверняка пробить сквозную дыру. Кирпич раскрошился так же эпично как и дерево в тот раз, а наградой мне было слегка освященном помещение по ту сторону стены. Рывок, меня отбрасывает назад с болью во всем теле, но я вскакиваю снова видя что кладка сдает. Ей не хватало ещё немного силы. Вторым рывком пробиваю брешь и возвращаюсь за собакой.

Пламя уже разгорелось так что кажется что пылает буквально все. Звуки сгораемых заживо тварей проходят ножом по сердцу от утраченного опыта, но силует огромного паука который возвышается над остальными пугает так, что мой хомяк молчит в тряпочку.

Как и сказал пёс, он не давал местным шестеркам остановить нас, да и бушующее пламя позади сильно сбивало монстров с толку. Пробежав коридор, вынес ногой, дверь которая упёрлась в нечто упругое. Поняв что это кокон, выудил зажигалку и поджог препятствие у нас на пути. Было довольно страшно так как жар от внутреннего пожара настигал стремительными темпами. Под конец я уже не выдержал и просто вынес дверь ударом ноги. Она вылетела наружу с волной искр, а я помчался вперёд стараясь удалиться от завода максимально далеко.

«Свежий воздух! Солнечный свет! Как я по вам скучал! Нет, ну что за прекрасный у нас мир! Сочная и наверняка съедобная трава, облака полные влаги, кусты где вкусные ягоды, древесный сок в конце то концов!»

И вся хвала сводиться к еде и питью я погляжу. Давай отнесу ка я тебя к своим. Там подлечат, накормят, напоят и наконец заткнут. А то что-то ты раздражаешь своей болтовней.

«Это все влияние породы. Я же пастух! Я активен как бифидобактерии когда они пытаются выжить в проспиртованном желудке. Но да, уход мне не помешает. Скажу больше, он мне необходим! А святую водичку я потерплю. Подумаешь, всего-то часик помолчать. Дир твой вон постоянно молчит, и ничего, справляется!»

Заткнись уже. И это, придем туда не вздумай ляпнуть что-то. Говорящая собака – это моветон. Особенно тройка. Мне нужно знать о чем они думают и если у них в планах есть какая-то подлость для меня с корги то я должен о ней узнать заранее.

«Хорошо. Раскроюсь только пемброку. За остальными буду следить аки презренный шпион, крот, крыса стучащая на всех своему спасителю.»

От чужого голоса в голове у меня началась мигрень. Собственные мысли путались и было крайне тяжело сконцентрироваться. Это даже с наушниками не сравнить. Тут больше к внутреннему голосу приближено. Моему голосу, а не постороннему! Оттого и мысли в кучу.

Тем не менее, это не помешало мне забежать в лес и довольно быстро добраться до своих где я свалил Смайла на землю и попросил излечить его святой водой. Вся группа была удивлена появлению собаки с таким высоким уровнем. Все, кроме Дира. Он, замерев, похоже вовсю общался со своим собратом.

– Полагаю, кристалл ты не добыл, да? – спросил протектор подойдя ко мне.

– Да. Бади, ты был прав. Там босс ещё то чудовище. Мне с ним не справиться. Поэтому я решил его немного подпалить. – произнес я смотря на столб пламени которое совсем недавно было логовом пауков.

Среди огня можно заметить бегающие фигурки мечущихся пауков. Мне их было совершенно не жалко. Помня какая там мамка, нет никакого желания идти к пламени и добивать подранков. Однако кристалл добыть нужно, а также есть небольшой шанст что паучиха переживет огонь, но будет не способна дать отпор. Поэтому я ждал с нетерпением.

Глава 16

– Найкрас, так что там произошло? – Шети, косясь на подгалянца подошла ко мне с вопросом. Остальным тоже было любопытно, и они все уставились на меня. Только Халита не интересовалась ничем вокруг продолжая осваивать свою бесовщину.

Сейчас ее ладонь была окутана пластинками тьмы на манер неполной латной перчатки. Девушка осторожно шевелила пальцами чтобы пластинки не коснулись кожи. Молодец девка, старается, причем ее могущество напрямую зависит от творческих способностей. Возможно поэтому стихийникам так сложно научиться пользоваться своими силами. Они не привязаны к одному виду и имеют массу вариаций.

– Повторюсь, босс этого гнезда крайне опасен. Он легко прошьет ударом мой доспех и твое щупальце благодаря одной только разницы в уровне. Поэтому его нужно убивать одним ударом. Проблема в том, что ее шестерки легко тебя обезвредят своей паутиной. Вот я и принял решение устроить там пожар. Если повезёт, она подохнет в огне.

– Столько опыта пропадает зря…

– Этот опыт не стоит той опасности. Поэтому любуйся пожаром.

– Да уж красиво, ничего не скажешь.

– Найкрас. А что за собака? – ко мне подошли Токаро с протектором. – Решил себе петопарк расширить?

– Он такой же как и Дир. Разумный. Понимает человеческую речь. Плюс как вы понимаете, игрок. Какая у него бесовщина, не знаю но теперь он мне должен, поэтому побудет с нами некоторое время.

– А это не опасно?

– Для вас точно нет. Тем более, вон, пемброк ему уже всё объясняет.

– Все равно, собака то большая… – протектор боиться собак? Да ну, бред…

– Если он на вас нападет, разрешаю убить. Такое подходит?

– Договорились. – принял условия протектор, а я подумал, хрен вам, а не разрешение. Лучше положу всех троих чем позволю убить такого пса.

– А как он выжил там? – поинтересовалась Токаро вместе со мной смотря на полыхающие пламя на заводе.

– Повезло. Я когда вскрыл один из множества коконов, он оттуда выпал. Может в остальных были люди или такие же собаки, но после того момента мне было не до спасения других. Самому бы выжить. Вот только бросать его не хотелось. – пришлось соврать, но они не должны знать истинных подробностей моей встречи со Смайлом.

– Ты про встречу с боссом?

– Именно. Слишком быстрая, слишком высокоуровневая зараза.

– А кристалл не расплавиться в огне?

– Не должен.

Мы втроем, продолжали наблюдать за горящим заводом. Там, среди пламени, уже практически не носились маленькие фигурки пауков. Шестерки уже практически все подохли, и я надеюсь, что их мамочка тоже. Хотя нет, дайте мне обгорелого паука чтобы только добить его.

Огонь уже начал стихать, когда одна из стен завода осыпалась и из пламени выскочила большая фигура паука размером с грузовик. Без сомнения, это был именно производитель. И сейчас, он явно не в самом лучшем своем состоянии. Чадил паук люто, носился туда-сюда не понимая где находиться и что нужно делать, все его тело похоже имело страшные ожоги и если его не добить, он саам помрет.

– Бади, дай мне твой нож. – я протянул руку ожидая когда мне передадут оружие но парень не спешил.

– Зачем?

– Пойду добью паука. – я указал пальцем на мечущуюся фигуру. – Мои способности не пробьют его шкуру, а получать увечья неохота. Нужно оружие, а твой нож самое качественное из того что у нас есть.

– Ну на. Не сломай только, а то будешь должен ещё лучше.

– Постараюсь. – кивнул я и побежал к пауку.

Большой, зараза. Двигается ломано, будто его агония заставляет носиться в безумии боли. Чем ближе я к нему приближался тем больше мне деталей открывалось. Чадящий дым больше не скрывал обугленную кожу, шерсти не было вовсе, брюшко в одном месте было порвано. Похоже от огня производитель потерял все свое будущее потомство, что не могло не радовать. Ну а главное, это глаза. Они выгорели. То есть тварь ослепла и по этой же причине двигается так хаотично. Отлично!

Приблизился практически в упор и активировал рывок. Ещё перед этим сменил позу рассчитав так, что бы при ускорении лезвие ножа должно было встретиться с одной из лап. Так и случилось, разве что в момент столкновения у меня из рук чуть не вырвало нож. И как только Шети своими неудобными серпами орудует?

Отрезать лапу монстра не получилось но вывести ее из строя я смог. Ко всему прочему мое вмешательство паук воспринял как результат последствий от огня. К сожалению же, потеря одной конечности не завалила его на бок и босс все так же отлично стоял.

Подгадав момент снова использовал рывок. Атаковал с морды, что бы на момент выхода из ускорения оказаться за спиной монстра. Проблематично конечно было занять удачную позицию так как тварь постоянно крутилась и перебегала с места на место. А для поджаренного, двигался паук ну очень быстро.

Вторая лапа повисла на остатках мяса и паука завалило на задницу. Теперь босс больше походил на подранка чем до этого, однако энергичности тварь не потеряла, продолжая передвигаться и загребать землю в порванное брюхо. Сложилось впечатление что босс выскочив из пожара уже обезумил от боли и сейчас цеплялся за жизнь оставшимися крохами сознания.

Надо сказать в подвижности он сильно сдал, потеря двух из трёх лап с одной стороны сильно померила его темп и теперь монстр больше крутиться чем передвигаться. Думаю будь у этого вида по восемь лап как у нормальных пауков, двумя лапами я бы такого эффекта не достиг.

Экономя энергию подбежал к монстру практически вплотную и снова использовал рывок. Нет, я не стал опасаться противника меньше, напротив, был ещё более осторожен, поэтому выход из ускорения у меня был чуть поодаль от туши твари.

Лишившись подвижности всех лап с одной стороны, паук только и мог что загребать землю оставшимися. Его туша оказалась для него тяжелой, нет, не так. Он просто не привык работать лапами на одну сторону! Вот и мучается. Хорошо, это хорошо. Продолжай. Теперь настало время добить тебя.

Одним единственным ударом тут не обойтись. К морде подходить опасно, меня тварь просто перекусит своими жвалами полостью игнорируя доспех. Но все же голову поразить нужно. С боков же бесполезно атаковать, это штук пять рывков понадобиться чтобы достаточно расширить порез и добраться до органов. Значит голова, и у меня родился отличный план.

Зашел пауку за спину и без затей просто прыгнул на него. Нож вонзился в плоть твари у погрузился в нее по самую гарду, а пока монстр не понял что произошло я активировал рывок вцепившись в нож обеими руками. Выйдя из ускорения, я не смог устоять на ногах и кубарем покатился по земле. Оповещение о полученном опыте заслонило обзор вызвав у меня улыбку. Получилось! А вот ножик со сломанной ручкой заставил поморщится. Железо выдержало испытание, с блеском пережив бой, а вот прорезиненная с пластиком ручка нет. Порвалась и треснула, а то и вовсе осыпалась. Словом, я теперь Бади должен новый ножик.

Получен опыт: 47060

Меня аж передёрнуло от такой цифры! Сорок семь кусков! Я такую сумму не получал даже с разницей в семь раз, а тут всего в два и такое количество. Правда поднял всего один уровень, но все же сумма впечатляет. Повторять такой подвиг конечно не охота, но по всему выходит что в мире ещё есть гнезда с подобными, особо сильными тварями. Интересно, а доспех Буфины бы сдержал атаку паука? Наверное, да. Уровень много значит, особенно когда речь идёт о бесовщинах. Думаю если меня будет пытаться атаковать кто-то с десятым уровнем, их воздействия как дым рассеяться о мое тело. Другое дело когда бесовщина противника использует материальные объекты…

Так, тело босса оставлять здесь нельзя но мне пока его не утащить. Банально не на чем. Поэтому на данный момент обойдусь только одной лапой. Пока догорит завод успею себе сделать оружие. Блин, надоело возиться с костями, хочется использовать нормальный материал, железо например. Но без спецсредств нечего и думать о хорошем оружии.

Отрезав лапу потащил ее к своим. Когда совершал рывки, делал порезы в местах сухожилий но так как чем ближе к концу лапы тем тоньше была кость, пришлось отделять ее прямо от тела. Всю лапу, целиком. Мне нужно больше материала, поскольку я знаю, если заводы и горят, то горят они долго.

– Какой уровень то у него был? А то ты как-то просто с ним разобрался. – заинтересовано спросила Шети рассматривая мою добычу.

– Сорок первый. Повезло что поджаренная была. Паучиха не чувствовала мои удары и ослепла.

– Вижу и уровень поднял. Правда всего один. Много опыта дали?

– Сорок семь тысяч.

– Ого! Все бы так! А как с ее шестерками там дело обстоит?

– Не знаю, не видел их подле производителя. Или сбежали или сгорели.

– Сгорели скорее всего. – присоединилась к нашему разговору Токаро. – Я со своей командой один раз поджигала гнездо с особо многочисленными тварями. Это были мелкие, размером со среднюю собаку монстрами, а их босс был ростом с легковушку. Так вот, в пламени, шестерки облепляли производителя чтобы тот не обгорел. Думаю, тут случилось тоже самое.

– Вот оно что. Ну, значит они все там и сгорели. Туда им и дорога. – улыбнулся я поворачиваясь к Бади и показывая его ножик. – Я тебе теперь должен новый инструмент.

– Верно. – он поморщился, увидев во что превратился нож. – И начнешь ты с вот этой кости. Мне тут сообщили что из-под твоих рук занятные поделки выходят. Это правда?

– Кто меня сдал? – я посмотрел на Шети.

– Что? – девушка отошла к Смайлу и пыталась его погладить, но тот отходил в сторону убирая голову. Подгалянец кстати уже восстановил себе задние лапы и хвост став выглядеть просто шикарно. – Я тоже хочу пару ножиков для себя, а то этими зубочистками невозможно нормально работать. – девушка показала на один из множества деревянных колышков у нее на поясе.

– Шети. Смаил полностью разумная собака. Грубо говоря это человек запертый в теле пса. Ему претят поглаживания.

– Да? – девушка удивлённо посмотрела на хмурого подгалянеца. – Бедняжка. – и полезла обниматься но ответ получив рычание и оскаленную пасть. – Ну не сердись, я же пожалеть тебя хочу!

Я не стал слушать дальнейшую перебранку между девушкой и собакой. Просто сосредоточился на снятии шкуры с лапы паука. И надо сказать, без усиления у меня бы ничего не вышло. Ну очень крепкую босс имел шкурку. А еще, я заметил насколько глубокая борозда получилась в земле идущая по всему маршруту от туши босса. То есть эта лапа ещё и весит не мало. Проверил свою теорию только когда снял с костей шкуру и мясо. Развеяв усиление попытался поднять самую толстую кость и охренел от тяжести. Тут килограмм семьдесят если не больше! Это из чего же он сделан был и как мог так быстро передвигаться то? Ну и как мне подобный материал разделывать? Нож скорее сломаться, чем его хватит на все. Но да делать нечего.

Разделив все сочленения взялся за самую тонкую часть лапы. Снова активировал усиление и начал перепиливать конец. Для ножа Бади решил ещё и копыто использовать так как эта его часть самая прочная относительно остальных костей. Собственно, так и будет, сантиметров двадцать лезвия черного цвета из копыта паука и десять ручки состоящей из кости. Самое сложное это обработка копыта. Обычным, хоть и из хорошей стали ножом очень было трудно отрезать небольшой кусочек. Напомню, что само копыто выглядит как острый кол. Идеально гладкий и невероятно острый в конце. Правда п осле моего вмешательства вся гладкость испарилась. Ну хоть необходимого результата я достиг сумев сделать подобие ножа. Завершающим штрихом было часовое развлечение у камня. Трением я убирал зарубки и придавал лезвию более опрятный вид, а так же натачивал его.

Ох и запарился я с ним. Но результат того стоил.

Костяной нож «Паучья охота»

Сила + 26%

Координация + 12%

Стойкость + 0%

Дух + 5%

Эффект: Начертанный ножом круг проявляет сеть из паутины. Кулдаун 2 минуты.

Опыта за создание такого ножичка тоже отвалили неплохо. Все же уровень материала даёт о себе знать. Ну или это просто босс такой особенный. Ещё мне почему-то снова вспомнилась Буфина. Разделать бы девицу на материалы, небось из нее хорошие артефакты бы получились. Ладно, это все потом.

Встал, начертил ножом в воздухе круг и цокнул от удивления. Паутина действительно появилась, но сразу же опала на землю. Я ожидал что полетит вперед, ан нет, не полетела.

– Ого!

– Охренеть! Найкрас, это эффект такой?

Я просто кивнул и бросив ножик рядом с остальными костями поднял сетку паутины. Развеял усиление и попытался ее порвать. Не получилось. Руки же прилипли к нитям намертво. Занятно. Активированное первое усиление показало что помимо прочности, нити ещё немного гибкие. Шети и остальные что-то там говорили, но я не слушал. Двукратное усиление тоже не принесло результата, нити только ещё больше растянулись, а вот от трехкратного они сразу же порвались. Понятно.

– Бади. – обратился я к охотнику так как этот нож предназначался именно для него. – Прочность паутины в среднем тонна веса. Кастовать можно раз в две минуты. – доложил я и выудив из кармана зажигалку поджёг паутину чтобы освободить руки. Занялась она так же быстро как и другие, хотя на ощупь казалась влажной. Значит все же дело в клее. Горит именно он. – Держи. – поднял поделку и просто перекинул ему. Он осмотрел его со всех сторон, проверил вес, балансировку, поморщился. Проверил ногтем остроту, снова поморщился, да и вообще, был крайне недоволен заменой. – Он делает тебя на двадцать шесть процентов сильнее и на двенадцать более ловким. Плюс ко всему он прочнее чем кажется. Так что прежде чем выказывать недовольство, проверь его в деле.

Бади посмотрел на меня с таким лицом будто ему предлагают продать дорогую иномарку за коробок спичек. Тем не менее, он подошёл к дереву и быстрым ударом от бедра резанул по стволу. К его удивлению, след оставленный этим костяным ножом был куда внушительнее чем можно оставить железным. Однако вся благодарность этого брутального мужчины выразилась в обычном кивке головой. Хоть бы спасибо сказал, видел же как я парился делая эту зубочистку, гад.

Глянув на завод, понял что у меня в запасе ещё часа три. Он уже не горел, а просто скупо чадил дымом. Что ж, значит продолжим. Теперь я решил сделать оружие для себя, но без фанатизма. Слишком быстро оно ломается, так что обойдусь простой дубиной. Буду как пещерный человек с большой костью в руках, благо этого вполне достаточно.

В отличие от ножа Бади, моя оглобля не имела статов, просто потому что я лишь отскреб от кости почти все мясо и разведя костер, повесил ее над ним сушиться. Большего мне не нужно. Кость тяжёлая, прочная, а остальное сделает усиление и рывок.

Последним в моем пути крафта, стали ножи для Шети. По сути тоже самое что делал для охотника но вырезанные только из кости, без лезвия из копыта. С ними управился быстрее, так что уже спустя час блондинка нахваливала меня любуясь своим новым оружием.

– Ты хорошо потрудился. – ко мне подошла Халита, подала кружку с чаем и батончик шоколада. И где только нашла его?

– Спасибо. – поблагодарил я, принимая угощение. – Как у тебя с техникой контроля? – я видел, девушке не терпится рассказать о своих достижениях в управлении своей бесовщины.

– Смотри! – она развела руки в стороны и начиная с плеч и заканчивая пальцами, все стало покрываться броней из тьмы. После этого она приняла боевую стойку и сделала несколько ударов руками. Пластины доспеха двигались как настоящие. – Скоро я смогу полностью закрыть себя броней! Правда здорово?

– Не передать словами насколько. А ты проверяла как такая защита сдерживает удары?

– Плохо. Точнее не так. Этот доспех скорее для атаки, чем для защиты. Но зато если меня укусят то мало им не покажется. Мигом в прах обратятся.

– Ты молодец. Слушай, а попробуй сейчас пропитать часть своего тела тьмой. – я положил свою руку девушке на плечо касаясь пальцами шеи. Она в свою очередь потерялась о мою руку щекой закрыв глаза.

– Хорошо, сейчас попробую. – произнесла девушка открыв глаза. Халита посмотрела на свои ногти и замерла. Я терпеливо ждал пока у меня не рухнет энергия и дождался. Половина оставшегося объема ушло в никуда, а моя подруга, широко раскрыв глаза, произнесла. – Единение со стихией! – ногти девушки же потемнели и приобрели прожилки еле заметного света.

– Ну вот. Теперь вместо брони, работай с этим. Если получиться укрепить таким образом тело то будет здорово.

– Я постараюсь! – девушка быстро чмокнула меня в щеку и сев рядом продолжила заниматься саморазвитием.

– Найкрас, а Найкрас? – раздался голос Шети. – Я правильно поняла что ты можешь помочь изучать новые техники, да?

– Нет, тебе показалось. – пожал я плечами продолжая пить чай и наблюдать за заводом. Корги лежал рядом со мной, а рядом с ним сидел Смаил и смотрел как Бади и Элли подготавливают котелок для супа. Обсуждают что можно бросить туда из всех имеющихся у нас припасов. Протектор и Токаро стояли немного поодаль и так же как Шети смотрели на меня. Менее заинтересованно но все же с любопытством.

– Мне не показалось. Это же благодаря тебе у меня теперь две способности да?

– Нет, ты сама до этого дошла. Ты умница.

– Издеваешься?

– Нет, я воплощение серьезности. Или ты думаешь что для развития своего типа бесовщины нужна помощь со стороны? Собирать кристаллы силы, искать одаренных людей, да?

– Почему бы и нет? Мы мало знаем о способностях. Так что вполне вероятно.

– Нет, я тут ни при чем. Все дело в вере. В вере в себя.

– В бездну твою веру! Пока ты там паука тапком гонял я пыталась научиться твоему усилению и у меня ни чёрта не вышло. А я верила! Хорошо верила!

– Значит недостаточно. – пожал я плечами.

– То есть это я виновата да?

– По сути, да. Старайся проявить новую способность более уверенно. Будто уже знаешь как это делать. Так я выучил свои. Так же Халита освоила новую из своей категории. Все а твоих руках.

– Ну ладно. Попробую. Но мы ещё вернёмся к этому разговору! – девушка отошла в сторону и замерев стала сжимать и разжимать кулаки. Молодец, старается. Может и правда сможет выучить новую бесовщину.

«Гавно из тебя, а не учитель. Вообще не умеешь мотивировать людей. Даже врешь неправдоподобно. Но стоит признать, ты меня впечатлил. Дашь прикоснуться к твоей мудрости, о редкий и великий учитель?»

Ну блин. Ты снова говорить умеешь? А такой хорошей собакой был. Молчаливой…

«Не надо мне тут мне рот затыкать! Свобода мысли святое! Пусть и в голову к другим лезущей. Слушай лучше, что тебе папочка скажет и внимай доносу шпиона как пророку господнему! Ну, слушаешь? Интересно? Или мне молчать об этой троице?»

Я воплощение внимания.

«Вот всегда бы так! А то болтун, ну его нафиг, как бы пристрелить гада? Я тебе уникальные услуги предлагаю, а у тебя мысли как от меня избавиться. Обидно, знаешь ли!»

Воплощение внимания все ещё ожидает что скажет возможно будущий труп.

«Ладно-ладно, я понял. Я тебе жизнью обязан, а это многое значит. Для меня конечно же. Так что слушай. Эта блондинка не верит не единому твоему слову и хочет пленить твоего пемброка. Все чтобы ты надарил ей способностей. Гавно человек на самом деле. Прям как ты.»

Понятно. Алчность это нормально.

«Согласен. И она это тоже понимает. А ещё понимает, что ты с ней сделаешь если Дир пострадает. Так что пока вы в походе она пытаться не будет. Да и побаивается девка тебя. Она вообще много чего боится. Особенно тараканов. Тех что в головах у людей. Видимо те что у нее ещё те сыкуны. Вообще удивительно что девка такая боевая. Наверное, потому что блондинка. Да, уверен все дело в этом.»

Ты сам то как?

«Я замечательно себя ощущаю! Как щенок полон сил и задора! Готов грызть все подряд и бегать по полю с языком на боку! Видишь какая у меня шерсть шикарная сейчас? Она стала даже лучше, чем до этого! Я был красавчиком, а теперь красавчик вдвойне! Короче водичка улёт, дайте две! Плохо что не поговорить после нее, да. Это минус.»

Ну, как сказать. Ты действительно ещё тот болтун.

«Кстати о болтовне. Ты вообще в курсе насколько сильно к тебе привязалась синеволосая самка? Я хоть и собака но очень в теме вопроса.»

Любит?

«Что? Нет! Забудь об этой ерунда! Оставь ее тонким как позор вьюношам без грамма мышц и наивным студенткам прямым как доска с обеих сторон! Если они вообще ещё остались в живых в этом суровом как пятидневная щетина мире. Тут другое. Она себя уже не воспринимает без тебя.»

Странно. А мне показалась похолодела.

«А вот тут все правильно. Разум то при ней остался. И она понимает что может тебя потерять, в том числе и по твоей инициативе. Потому старается лишний раз не докучать своей привязанностью. Старается быть полезной, не подводить. Словом, сплошная каша в голове. То ли дело твой пемброк.»

А что с ним?

«Верный друг. В широком смысле. Все. Понимаешь?»

Вполне. Как он к тебе то отнёсся?

«Ооо! Вот тут у меня к тебе просьба. Когда он получит свою силу, не дай меня убить, хорошо? Сейчас эта корга на меня не напала, банально потому что я сильнее. Хотя, зная эту породу можно считать что мы на равных. Лютые твари, особенно группой, но и по одиночке могут напасть на кого угодно. Хотя чего это я тебе объясняю, сам все знаешь. Короче не понравился я ему, примерно как отхожее место в деревне по мнению городского жителя. И главное непонятно почему! Ты посмотри какой я красивый! Ну как подобное чудо не может понравиться?»

Я понял тебя. А теперь извини меня, но пойду-ка я за твоей смертью. А то надоел ты мне.

«Кристалл, если что, находиться строго в центре завода.»

Ага, мог не говорить. Знаю.

– Народ, я пошел. – произнес я вставая.

– А суп? – воскликнула Элли. – Он почти готов!

– Приду и съем. Не беспокойся.

Глава 17

Спокойным, прогулочным шагом я направлялся к сгоревшему заводу. На самом деле пожарище выглядело не настолько ужасно как это обычно бывает. Да, при должной температуре и железо с камнем будут гореть, но в том пламени той самой температуры явно не хватало. Оттого мы имеем просто коробку без крыши. Пожар в любом случае нехорошо, он может таить в себе угрозу и через неделю после того как потух но сейчас у меня нет столько времени, нужно забрать кристалл сейчас, а то и так много времени потратили.

Прошел мимо трупа босса пауков, подивился как я смог завалить такую дуру и пожалел что у меня нет возможности притащить эту добычу в общину где тот парень сообразивший мне топор наверняка придумал бы что сделать с такой горой материала.

Зайти на пепелище решил в том месте где большой паук вышел, разрушив стену, там обзор лучше и можно проще понять куда можно поставить ногу, а куда нет. Во многих местах все ещё шел дым, основное здание тлело, скрывая в себе настоящие раскаленные ловушки для безумцев вроде меня посмевших искать сокровища там, где не стоит. Одна из таких ям раскрылась и из провала тянулся дым, а среди него я видел раскаленные угли. Упаду туда и конец Найкрасу, сгорю заживо. Мой доспех термальный урон не держит. Страшно.

Радует одно, светло и все более-менее видно, включая аномалию, к которой мне нужно подобраться. Сейчас она выглядела как марево искажающее дневной свет. Не так далеко засела, как я предполагал изначально. Можно было перехватить камушек по дороге пока давал деру из горящего здания.

Ладно, вроде прямая линия на всем протяжении маршрута. Выгорело внутри действительно все знатно. Раньше наверняка был целый лабиринт линии производства, а сейчас полотно чадящего пожарища. Крыша явно весила немало раз придавило все так плотно. Возможно она же поможет выдержать мой вес.

Использовал рывок я остановился прямо около аномалии. Замер прислушиваясь к звукам подомной. Не трескается ли чего? Нет ли ловушки под центром гнезда? Нет, все было нормально, и я протянул руку чтобы забрать нужный мне артефакт. Название читать не стал, совершив еще один рывок. Не стоит задерживаться здесь из-за одного только любопытства. Подобное всегда чревато. А вот оказавшись на твердой земле, взглянул на то что стоило мне стольких усилий.

Кристалл псионики.

Ну, не то что я ожидал, однако это всяко лучше накопителя. Все же кристалл силы и надеюсь он подойдет Диру. Во второе гнездо из списка мы конечно же тоже заглянем, пропускать его нельзя.

«Вижу ты с победой! Молодец! А тут тоже было довольно жарко! Представь, эта тройка уже думает как будет использовать тебя в возвращении своего трона.»

Скажи, ты умеешь молчать?

Не то чтобы общительность Смайла мне докучала, но за наше короткое знакомство я уже не раз ловил себя на мысли что он своими разговорами мешает мне думать. Это не плохо, просто чаще всего не к месту. Но стоит признать, собака говорит всегда по делу. Трёп у него не пустой.

«Спасибо, я и так знаю, что красавчик! Ладно, не тяни с инициацией пемброка, а то у протектора уже есть мысли отнять кристалл у тебя и использовать его самому. Он, как и остальная из его тройки, а так же этот Бади, думают что в гнезде такого крутого босса лежало нечто убойное.»

Подойдя к корги, присел перед ним и коснулся его носа камнем силы. Вопросы, обращённые ко мне, игнорировал. Все потом, сейчас, главное, дать пемброку силу, остальное вторично. Даже если они придумали гениальный план где лучше всего можно использовать добытое мной сокровище, я его не приму. Решил сделать Дира сильнее, и сделаю это.

Кристалл подошёл. Похоже псионика близка к телепатии, нужно это запомнить. Все прошло точно также как с Халитой в тот раз, и мой друг стал игроком. Осталось узнать какая сила ему досталась.

Смаил, спроси Дира какая бесовщина у него в интерфейсе?

Вопрос был задан так как я уже привык, просто произнес предложение про себя. Если подгалянец сканирует мысли всех и сразу то наверняка услышит.

– Найкрас? – это Шети склонилась у меня за спиной и задала вопрос практически на ушко. – Все получилось? Собачка в порядке? А вторая? Просто они обе как-то нездорово замерли.

– Нормально. Дир осваивает новую бесовщину, а Смаил донимает его разговорами.

– Ты их понимаешь?

– Нет. – соврал я. – Просто точно так же пемброк с волками разговаривал. Там обе стороны тоже стояли замерев.

– С волками?

– Долгая история. И конец не очень.

– Ну ладно. Не буду тревожить. – девушка отошла к протектору и Токаро.

«Так. Внимай мне о спаситель псов и наделитель могущества бесовского! Я тебе истину поведаю про новообретенных детей твоих, их помыслы и мотивы мирские! Короче разобралась корга с новой силой. Телекинез у него. Может камушками швыряться.»

Телекинез? У псионика? Может быть ты хотел сказать психокинез?

«Нет, именно телекинез. Психокинез – это физическое воздействие на сознание. Что-то вроде страха, только можно сжечь мозги. Вообще, копаясь в твоих воспоминаниях я вижу много схожего между псионикой и телепатией. Даже не знаю, что лучше, но не об этом нам, точнее тебе нужно думать. Давай, иди к тройке и говори что можем отправляться, а то они извелись уже все. Пемброк и в дороге освоит свои новые возможности. Как и синевласка собственно.»

Понял тебя. А что с Бади и Элли? Они что думают?

«Ничего. Здровяку пока интересно с нами, а его женщина пойдет за ним хоть в ад и будет на равне со своим избранником насиловать тамошнюю фауну, да так чтобы суккубы завидовали. Как то так.»

Ясно. Странная парочка, себе на уме.

– Токаро, можем отправляться дальше. – сообщил я тройке обращаясь к их лидеру. Сейчас девушка у нас проводник, так что к ней и только к ней нужно обращаться по поводу маршрута.

– Я поняла. Собираемся! – начала она командовать, а я сел под дерево и начал в темпе уплетать приготовленный Элли суп. Получилось у нее недурно, учитывая, что я был не в состоянии инфицировать что в нем плавало еще, помимо листьев. Но там явно было мясо и какие-то овощи. Или это корни?

Маршрут Токаро выбрала на удивление простой. Просто сверилась с картой у себя в телефоне и пошла через лес по прямой. Я-то думал девушка по памяти определяет маршрут, а она вот как действует. Однако спустя час или меньше мне стало ясно почему нас повели в эту сторону. Автомобильная трасса, по которой в мирное время обычно ездили машины из города в город. Как пояснила Токаро, если идти минут пятнадцать в указанную ей сторону, то мы выйдем к месту отдыха дальнобойщиков. То есть по ее плану, мы снова обзаведемся транспортом. И на этот раз не легковым.

На том месте действительно было несколько фур, но Бади сходу пошел к одной из них. Даже не выбирал, что говорит о многом. Двери отрыты были у всех, но вот кабины двух зияли разбитыми стеклами. Похоже во время отсева здесь похозяйничали ночные курицы. Да, не позавидуешь тем дальнобойщикам кто пытался укрыться от монстров в своих машинах.

Завел Бади выбранную им машину довольно быстро, мы даже не успели обсудить как будем отцеплять прицеп. С этим он нам тоже помог поскольку никто из присутствующих этого не умел. Как собственно и водить такую дуру. Словом, вся группа заняла место пассажиров где можно было лечь в полный рост, а Бади с Токаро сели вперед.

«Найкрас, а какие у тебя вообще планы на будущее? Погоди, не говори, вижу. Знаешь, а мне нравиться твой настрой! Нагнуть бога это знаешь ли, задача! Нет, настоящий подвиг даже в рамках мечты! Ты всерьез думаешь что сможешь схватить его за яйца за совершенную им дичь?»

Я надеюсь на это. Этот кусок фекалий заслужил.

«Не могу не согласиться, однако посмотри на это с иной стороны. Не как тот, кого конфетки лишили, а будто тебя оберегли от кариеса. Мол, увидев, что именно после этого сладкого петушка твоя эмаль была бы необратимо испорчена. А? Как тебе такой расклад?»

Тебе вот реально приносит удовольствие ставить людей в неловкое положение? Да, признаю, с этого угла зрения я еще не смотрел, но этого мне не нужно. От действий этого мудака погибли миллионы ни в чем не повинных людей. А это уже дает мне право надрать ему зад.

«Найкрас, ну уж мне то не приводи столь жалкий аргумент. Из твоих уст он звучит убого. Тебе плевать на людей, причем на всех. Может ты не признаешься в этом даже себе но ты именно такой.»

Умеешь ты обнадежить. Тогда скажи мне, с хрена ли я бросаюсь всем помогать и рискую своей шкурой?

«Да потому что дурак! Тупой идиот не способный принять собственное я! Признай уже что ты то еще чудовище и действуй в своих интересах! Вот нафига тебе эта тройка? Мало ли общин собралось в области? Любая из них примет тебя как родного стоит тебе только показать свою силу. Но нет, ты хочешь полезть туда где тебе могут засунуть в зад самый большой дрын из тех что найдут у себя под ногами, а возможно и несколько. Вот зачем тебе это?»

Вот именно потому что там мне могут надрать зад. Невозможно стать сильнее если постоянно сражаться со слабыми противниками. Тот паук слабак по сравнению со святым или буддистом, не говоря о способах противодействия игрокам или носителей веры.

«Ишь какой боевой! Ну а если встретишь того, кто сможет лишить тебя сил? Тот же святой? Ты же снова станешь бесполезным. Токаро хотя бы своими граблями махать умеет, а ты? А ты ни черта не умеешь.»

Ты вот сейчас обидеть меня хочешь?

«На правду не обожаются. Благодаря ей ищут выход из ситуации. Я к чему веду, раз тот мужик с неба дал тебе силу то может так же просто ее отобрать. Так что попав в его чертоги на всякую шмагию можно не рассчитывать. С тобой останутся только твои личные силы и возможности. Смекаешь?»

Да. Только пока понятие не имею каким образом, а главное, чем буду выбивать из него дух. Наверняка у мужика иммунитет к кулакам и огнестрелу.

Вот тут я крепко задумался. Смаил прав, невозможно использовать бесовщины против того, кто ими одарил. Он банально заберёт их себе обратно, да ещё в земле поваляет дерзнувшего глупца. Тогда выходит я в тупике.

«Кстати о тупиках. Вот пользователи веры различных форматов не вписываются в общую картину. То есть они вне системы и ее правил. Смотри как все странно. Тебе чтобы получить силу пришлось убить инициатора, остальным сила досталась просто так, но ее потом забрали поскольку ленивые задницы не смогли достичь десятого уровня. А вот все, кто банально верил стали крутыми сразу, как только по миру расплодились монстры. Тебе не кажется это странным?»

Думаешь верующие – это сбой системы? Может то просто иная ветвь развития?

«Интересная теория, подумай над ней, когда будет нечего делать. У меня ещё недостаточно данных, я лишь собрал то что накопал в ваших мыслях. Вот Шети сейчас думает как противодействовать святой воде. Чуть ли не до скафандра дело доходит. Забавная девочка, но зрит в корень. Протектор ваш, посерьёзнее будет. Он печётся о общем деле. На данный момент представляет какую ты сможешь оказать поддержку если на ферме добудем накопитель. Правильный мужик, выгоду в бездну, главное дело!»

Тебе то нужна дополнительная сила? Могу помочь.

«Страх что был у Дира будет полезен. Так что не откажусь. Но давай позже, когда твоя энергия не будет по объему походить на жалкие капли пролитой в пустыне воды. Короче энергию сперва восстанови. Я и сейчас могу устроить ад в башке неприятеля.»

– Прибыли. – подала голос Токаро. – Ещё минуты две и будем в непосредственной близости. Найкрас, ты как? Один пойдешь?

– Естественно. Ваша задача оберегать Дира.

– Понял тебя. Тогда приготовься. Подъезжать близко не буду, могут броситься на машину. Будем ждать тебя сколько сможем. Если нас не будет когда вернешься то иди вперёд по дороге.

– Понял.

«Не подохни там. Мне тебя не жалко но моя совесть на висящий долг за спасение такого красавчика как я не даст моей душе романтика спокойно жить пока он не будет выплачен.»

Скорее бы произошел этот счастливый момент. Твоя болтовня реально нервирует.

«Я знаю бро, я же телепат.»

Меня скинули в ворот главного входа. Синий железный забор, тонкий, но свою задачу выполняющий в полной мере. КПП как такового не было, просто будка где, наверное, ещё до апокалипсиса никого не сидело и идущая через поле колея от грузового транспорта, возможно трактора. По ней я и двинулся неспешным шагом в направлении комплекса одноэтажных зданий.

Какого-либо движения при приближении к постройкам я не заметил, будто тут нет никого. Вместе с тем и следов что в этом месте успели похозяйничать люди не наблюдалось. Опять же, уже привычные царапины от когтей на зданиях и транспорте что имелись в населенных местах, тут отсутствовали. Это ненормально. Такого в гнездах я раньше не видел. Хотя и гнезд мне на пути встретилось не так чтобы так уж много но тут что-то слишком тихо.

Без последствий добравшись до комплекса зданий решил сперва обойти их вокруг. Вот тут, когда я смог осмотреть загоны и судя по кучи перьев здесь, домашние птицы окончили свой жизненный путь, не сумев даже сбежать. Их похоже тут и поели, хотя это странно. Должны же в гнездо тащить, нет?

Неожиданно весь мой обзор заняло что-то мерзкое, с множеством мелких постоянно шевелящихся щупальцев вокруг рта из которого выделялась белесая жидкость. Доспех не дал существу залепить лицо и очевидно впрыснуть мне в уязвимые места выделяемый им токсин. Ещё этот монстрик обвязал свои два хвоста вокруг моей шеи.

Сорвав с себя его как гнилую тряпку, раздавил тварь пальцами. Брызнувшая желтоватая кровь стекла меж пальцев, не задев кожи благодаря доспеху. Пахла она очень отвратного, я бы сказал омерзительно. Как гнилое мясо. Выглядело существо примерно также, по крайней мере его кожа имела противный на вид слой слизи. Ну очень неприятная форма жизни. Фу. А ещё она мне напоминает один фильм который очень запомнился неожиданно нападающими гадинами.

Кстати о гадинах. За убийство этой, мне дали больше трёх сотен опыта. Внушительная цифра, учитывая то с какой лёгкостью я с ней расправился. Значит нужно поискать ещё таких же. Возможно их тут много.

Как говорят мудрецы, будете осторожнее со своими мечтами, они могут и исполниться. Уже спустя пару минут я только и делал что срывал с себя этих мелких монстров которые один за другим норовили вцепиться мне в лицо. Одуревший от запаха, мало что соображающий, я уничтожал погань, безостановочно лезущую на смерть. В те просветы, когда освобождался от очередного хвата мне удавалось увидеть сколько гнездовых, выглядывают из своего укрытия чтобы напасть на свою жертву и мне становилось ну очень грустно. Десятки, если не сотни мелких тварей. И все по мою душу.

Я пожалел, что не выучил щупальца как у Касатки, чтобы убивать гадов ещё на подлёте, но сейчас этого делать уж точно не стоит. Уверен, бесовщина прожорливая, а меня от смерти отделяет только доспех. Поэтому стиснув зубы я продолжал по одному лишать их жизни.

Когда твари закончились мое душевное состояние можно было описать одним словом. Ярость. Нет, не на монстриков, а на их производителя. Я хочу стереть эту мразь в порошок! Раскатать тонким слоем по гнезду без какой-либо жалости! Оставить гнить грудой мяса на прокорм червям. Сегодня! Сейчас! Немедленно!

Ударом ноги прогул железную дверь внутрь, щеколда, державшая двери запертыми с той стороны, треснула и упала на пол с громким эхом. На мое своеобразное заявление о моем прибытии никакой реакции не последовало. Затих производитель? Знает, что моя дубина пришла крошить его череп? Хорошо, пускай прячется, все равно найду.

Дёрнул обе створки ворот на себя и мне открылось очень интересное зрелище. Около трёх десятков тварей размером больше человека не меньше чем на метр, смотрели своими крупными глазами на меня. Монстрами их назвать можно было легко, но и человеческого в них было не мало. Но все это было не важно, так как в самом конце длинного помещения, на троне из костей и рядом с аномалией, восседал тот, кто мне и нужен. Производитель.

Глава 18

Сама ситуация в которую я попал была странная. Во-первых, помимо босса тут два вида шестёрок. Мелкие твари и вот эти громадины. О подобном разделении я даже и не слышал раньше так как всегда был только производитель и его прислуга, но ни то что вижу сейчас. Во-вторых, громадины. Они держали в руках оружие. Примитивное конечно, балки там, связки арматур или просто железные трубы. Но сам факт наличия оружия говорит о многом! Ну и наконец сам производитель. Он впечатлял не только своим внешним видом, но и статью. Гордый, величественный, будто князь на троне которого прервали прямо во время заседания по планированию захвата мира. Причем прервал какой жалкий сморчок, чудом преодолевший первую линию обороны. Но это только на первый взгляд. На самом деле эта хрень такой же монстр как и все остальные, разве что в отличие от своих шестёрок имевший тридцать третий уровень. Остальные имели двадцатый и выше.

Взмахнув своей костяной дубиной пошел к нему игнорируя свиту. За геноцид мелких монстров на улице мне перепало аж три уровня и эти здоровые лбы, даже если захотят, не смогут пробить мой доспех. Они к слову и не пытались пока я не прошел половину пути. После этого босс повел рукой и вся толпа набросилась на меня замахиваясь своим оружием.

Первый же удар пришедший мне по макушке крайне убедительно донес до моего сознания всю разницу между мной и ими. А также причину почему эти лбы так сильно отличаются от местного производителя. Они банально не принадлежат этому гнезду!

Нет, полученный удар доспех смог сдержать, но лишь на самом пределе, ибо от мгновенной смерти меня отделяли только звёзды брызнувшие в глазах. Серьезность, сосредоточенность и ещё один уровень усиления появились одновременно так как с этими лбами играючи не разобраться. Однако сделать им ответку мне не дал сдвоенный удар в грудь от которого я полетел как после приветствия буддиста в тот день. Небо и земля поменялись местами, стало неожиданно светло, после чего все завертелось. Карусель остановилась также быстро как началась, я во что-то влетел. Раздумывать над деталями было некогда, поэтому вскочив, пошел снова к входу в здание откуда начали выходить неожиданно серьезные противники.

Приблизившись к ближайшему ушел от его удара и атаковал в ответ своим новообретённым оружием. Грудные пластины с хрустом прогнулись внутрь, а оттуда брызнула красная кровь. Надо сказать после мелких тварей я не ожидал увидеть такой цвет у этих монстров.

Да силы конечно этим лбам не занимать, а вот на защите они сэкономили, однако мой удар противника только на колено поставил, а не убил на месте отбросив как ожидалось сперва. Максимум, пару шагов назад сделал, но и все. Сильные, тяжёлые и наверняка выносливые. Откуда же вы вылезли такие, крутые?

Следующие минут тридцать я скакал между противниками и наносил удары куда продеться. Не стремился убивать на месте так как был риск получить ответку если замешкаюсь. Для своих габаритов эти монстры довольно шустро двигаются, но самое опасное было в их боевом опыте. Он буквально ощущался в каждом движение тучных на первый взгляд фигур.

Они и загоняли меня и метали свои оглобли на опережение с феноменальной точностью и использовали особенности поля боя себе на пользу. Я действительно много раз был на волоске от смерти и, если бы не доспех, практически все их хитрости сработали бы. Но все равно если чудовища, появившиеся на свет, чуть ли не вчера так много знают о мире и его деталях, то страшно представить, что будет через месяц. Людям придется бороться с гениями?

Наконец последняя тварь упала замертво. Самым эффективным способом победы над таким противником оказался удар в голову. Удар, достаточно сильный чтобы раскроить череп и повредить мозг. Правда подобраться не всегда удавалось, поэтому мне сейчас осталось только добить тех кто ещё жив.

Только сейчас я заметил что опыта за столь крутых перцев не давалось вовсе. Система их будто за людей считала и это мне очень, ну очень не понравилось. Сообразив что тут мне ничего не светит отправился в здание, возможно производитель сможет что-то объяснить.

Тот так и сидел на своем троне хотя его свиту убивали на улице. А ведь отсюда можно было отлично за всем наблюдать, что скорее всего эта хрень и делала, только не вмешивалась. Ну и почему так?

Я остановился, когда нас разделяло метров десять. Достаточно чтобы использовать рывок, не оставляя ему и шанса отразить неожиданную атаку. Но тот похоже и не думал что я выкину нечто подобное. Вообще этот производитель сильно отличался от виденных мной ранее. Например, самая главная странность – это его спокойствие. Почему он не нападает? По идее за гибель своих шестёрок тварь должна сделать все чтобы на куски порвать убийцу его свиты. Ну так почему?

Решив его спровоцировать, махнул дубиной и пошел на него. Раз он ничего мне объяснять не будет, придется отнять у него жизнь. Собственно, я изначально не хотел делать какую-либо поблажку монстру, но уж очень он странный. Будто разумный. Нет, хватит с меня и говорящих собак, ещё не хватало чтобы монстры умели поддержать высокоинтеллектуальную беседу за кружечкой чая. В их случае, наверное, крови.

Замахнувшись дубиной ударил твари прямо в морду приложив все силы, но случилось невозможное, удар не достиг цели. Более того, тяжеленную кость вырвало из моих рук и отбросило далеко назад. Она, пролетев метров тридцать помещения, врезалась в опорную балку и погнув ее, упала на пол. Я, повернувшись к монстру, увидел оскал на его лице, после чего неведомая сила ударила по мне с такой силой, какой даже сдвоенный удар лбов мне не нанес. И все повторилось, только в несколько раз мощнее.

Пока мое тело как мешок с камнями летел кубарем к выходу, сшибая все на своем пути, я пытался осознать то что сейчас произошло. Бесовщина, у монстра. Более того, у производителя. То есть лбы которые по логике системы являются людьми ещё могли бы обладать способностями, но монстр то нет! Какого ляда здесь происходит? Откуда у этого босса бесовщина? Почему он разумен?

Встав с рычанием, снова пошел к монстру. Он все так же сидел и наверняка насмехался надомной. По пути подобрал свою дубину, а за десять метров до него активировал рывок что стало для твари сюрпризом так как он не успел ничего предпринять прежде чем костяная дубина превратила его грудь в кровавое месиво. А ведь на этом ничего не закончилось так как рывок я делал за трон, а не рядом с ним.

Вся скелетная конструкция трона разлетелась в разные стороны, а восседающая тварь за мгновение ока оказалась у стены, которая не смогла пережить такого удара. С кровавым фонтаном брызг производитель вылетел из здания вместе с частью стены да так и не поднимался больше. Опыт за него не дали, но я не верил в это, просто тварь наверняка ещё жива.

Если он все ещё на этом свете, то явно не в сознании, так как обычно гуманоиды такие повреждения не выдерживают. Я почти переломил его пополам, попутно превратив живот в мешанину из хитиновых пластин, органов и костей. Его естественная броня не то что не помогла твари, а напротив, только усугубила последствие удара. Но даже в таком его состоянии, мне казалось, что монстр жив, поэтому, я с размаху превратил его голову в мокрое место. Только мозги с черепной коробкой брызнули в разные стороны.

Плюнув на тело пошел обратно. За этого гада опыт все же дали, чем ещё больше ввели меня в заблуждение. Разумная тварь, по сути такая же как и его свита из трёхметровых лбов или людей-мутантов, а для системы он как обычный гнездовой монстр. Непонятно, необъяснимо и крайне странно.

Забрав из аномалии кристалл расстроился ещё больше. Камень силы, блин. Надеялся, что это будет накопитель. Придется отдать его протектору. Обещал ведь. Интересно, ему подойдёт стихия огня? Да и совладает ли он с ней вообще? Мужик то спокойный, а огонь довольно строптивая штука.

Возвращался к своим не спеша. Мысли после боя смешались в кучу. Видимо первый же удар по голове в исполнение одного из лбов устроил мне лёгкое сотрясение. Ну или это случилось уже потом, когда летал. В любом случае, морально я был измотан, хотя физически не особо пострадал. Бывало и хуже. Радует только то что задачу по усилению команды я выполнил и осталось разве что отбить общину обратно. А после, передохнув немного, пожалуй, отправлюсь дальше. В город. Там центр основных событий и очень много умных людей которые, думаю, куда лучше разобрались с последствиями апокалипсиса и шуткой мужика с неба.

Ещё один факт который приносил мне радость – это ускоренное восстановление энергии. Будто характеристика зависит от настроя. Допустим сейчас она практически стоит на месте, а во время боя вместо того чтобы уменьшаться, росла как если бы я отдыхал лёжа, вместе с корги и Халитой под боком. Думается, сосуд праны заточен именно на раж боя и чем больше я превращаюсь в берсеркера, тем быстрее восстанавливается энергия. Это очень интересная теория и ее стоит проверить. Вот только желательно не в бою.

Фура стояла на месте. Товарищи не подверглись атаке монстров и ждали меня. А ещё они были на чеку так как стоило мне выйти за КПП, с обоих сторон меня взяли в клещи Бади с Элли готовые напасть.

– Вижу ты в порядке. Хотя потрепали похоже неплохо. Что там случилось? – мужчина осмотрел меня с ног до головы, поморщился на то что автомат больше не пригоден для боя но не отметил этот факт.

– Необъяснимое. Очень хорошо, что я пошел один. Выдвинулись бы все, без жертв не обошлось.

– Настолько опасно?

– Да, я четыре уровня там поднял. Это больше чем когда либо.

– Я не понимаю много ли это.

– Для того показателя с которым пришел, очень много. Словом, ещё на подходе, погибли бы все кроме меня и Шети.

– Звучит как-то самоуверенно. Мы не настолько беззащитны.

– Да, но не против моей скорости. А там мне ее не хватало. Но не буду спорить. Действуем дальше по плану. Пора отбить общину обратно.

«Знаешь, мне показалось что ты специально пошел туда один чтобы срубить весь опыт в одно лицо. Я прав? А, вижу что нет. Блин, вот уж лучше к паукам чем к той пакости. Фу. Ещё раз фу ибо одного тут точно недостаточно!»

– Принимай бесовщину. – я протянул кристалл силы протектору игнорируя слова Смайла.

«Ты уверен в этом? Это же магия огня, Найкрас! Огненный шар! Стена пламени! Плазменная вспышка и другие крутые штуки! Ты точно хочешь отдать эту силу постороннему человеку? Причем тому кто, возможно, в будущем использует ее против тебя!»

Я обещал, Смаил.

– Ты уверен? Все же его добыл ты. – протектор разделял мнение подгалянца. Я собственно тоже, но обещание есть обещание.

– Мощь группы равна самому слабому ее члену. Среди нас ты самое дно. Не будь дном, прими силу.

«Ну очень убедительный аргумент! А ты оказывается умеешь сказать нужные слова. Он даже поверил. Сомнения отпали. Вплоть до того, что свое предложение принять эту силу от Токаро позабыл. Хотя изначально собирался так и поступить. Ну, знаешь, чтобы ты не мог, когда понадобиться лишить его бесовщины. Фу блин! Ну почему ты способности называешь именно бесовщиной? А, понятно, ну, это всё объясняет.»

Немного мучений и протектор снова стал игроком. Ему ещё предстоит научиться ей пользоваться, но уж тем более не сейчас. Не в кабине вместе со всеми.

– Какой план? – это я спросил у Токаро которая вместе с Бади обсуждали какие-то каракули на листке бумаги. Судя по типичным для такого художества прямоугольникам и линиям, это была схема общины.

– Думаем над этим. Сейчас решаем несколько стратегий. Увы, нам не известно, что там Маркус замутил с безопасностью, поэтому решать будем только на месте. Так что пока отдыхай.

– Понял.

«Ещё раз напомню что ты не обязан помогать им.»

Я обещал.

«Да в бездну твои обещания! Хватит цепляться за это гнилое убеждение! Ты лезешь в пасть к аллигатору, а он не отпустит и начнет крутиться, ломая тебе кости!»

Плевать. Сказал, что помогу им, значит помогу. Лучше скажи какие успехи у Дира с Халитой!

«Вот упёртый баран. Даже не так, молодой барашек на заклание которого держит за лапу здоровый горец. И все ради обычного праздника, маленького такого, знакомые пришли погостить. Вот и все.»

Успокойся, я уже решил. Причем давно.

«Да знаю я, просто не могу понять причину. Причем я вижу все ассоциации с твоим мнением, но не в состоянии взять в толк что заставляет поступать как ты хочешь. Гребанные принципы, мне их не понять! Ладно, по делу. Халита твоя осваивает бесовщину крайне медленно в отличие от Дира. Ну это и не удивительно, пёсик то всяко умнее девахи будет.»

Правда? Вы настолько умные твари?

«Но-но, поаккуратнее с выражениями. Что я, что Дир результат десятилетнего труда целой прорвы учёных в нескольких закрытых лабораториях и спонсируемых частниками на пару с государством. А? Чуешь размах? Наше айкью выше двухсот единиц! Если ты не понимаешь, что значит такая цифра то я тебе скажу. Это очень и очень много! Мы с пемброком гении, вот он и осваивает способности куда шустрее чем обычная девушка.»

Я понял тебя. Тогда объясни мне, каким образом такой умный хвост как ты попался на обед паукам?

«Давай будем считать, что я просто недооценил противника. Гораздо важнее наше сейчас. Как твоя энергия? Восстановилась уже? Или нет?»

Почти полностью восстановилась. Хочешь изучить новый скилл?

«Да, как я и говорил мне бы не помешала возможность насылать страх, а в идеале контролировать монстров или людей.»

Надеюсь ты не станешь как та Буфина, идти против всего мира?

«Зачем? Я лучше за еду и кров буду защищать их. Это проще, эффективнее и прибыльные. Пусть мне будут обязаны вместо того чтобы бояться. Понимаешь?»

Да. Но все же должен тебя предупредить. Раз я даю тебе силу то и несу ответственность за этот поступок.

«Да, да, знаю. Буду чудить, ты приедешь и исповедует меня. Засунешь мой хвост мне же в глотку, оторвешь уши, а глаз на задницу натянешь. Понимаю я все, Найкрас. Не волнуйся. В крайнем случае, если произойдет такой клин в моем высокоинтеллектуальном мозгу, я буду готов все перечисленное сделать с тобой сам. Договорились?»

Честная сделка, да. Иди сюда, для передачи способности нужен телесный контакт. Только делай это без палева, а то Шети и так слишком подозрительная стала. Не хватает ей ещё дровишек добавлять в то уже что надумала.

«Тогда, пожалуй, обождем с обучением. Не думаю, что мне удастся жахнуть только по одному. Уверен, страх пойдет по площади.»

Верное решение. Кстати, ты так и не рассказал мне каких успехов достигла Халита и Дир в обучении. Только указал на себя красивого.

«Да нет там особых успехов. Пемброк камушки поднимает из тех что вдоль дороги валяться и пытается их максимально глубоко вбить в землю. Не хочет, чтобы Бади увидел, как он играется и какой у него радиус воздействия. Халита же полностью сосредоточилась на пропитывании организма тьмой. Выходит, нечто невероятное кстати. Похоже на твоё усиление, только с некоторыми допущениями от стихии.»

Не понял. Как это, похоже на мое усиление?

«Ну, насколько я понял там у нее тело пропитывается стихией как у тебя праной. Оттого есть некоторые плюшки. Думаю, в будущем она полностью сможет менять свою биологическую шкурку на тьму. А это значит обычные пули её брать не будут. Пролетят насквозь или превратиться в прах от воздействия способности.»

Сильно. Что-то меня начинают пугать стихийники.

«Ничего, брызнул на них святой водой и все их преимущества испаряться. Ну или просто вдаришь рукой аль щупальцем как у Шети. Аугментация все же штука не слабая. Да все существующие способности крутые, нужно только уметь ими пользоваться.»

– Дальше пойдем пешком. – заявила Токаро когда фура остановилась. – Отсюда километров пять идти, есть шанс напороться на группы охранения. Будьте внимательны.

Все стали выходить из машины. Я был последним и вынес с собой чемоданчик с шуруповёртом. У меня в планах было сделать гравировку на костяной дубине превратив ее из материала в системное оружие. Благо, все необходимые инструменты для этого есть. А вот разведкой и составлением плана, теперь, пусть занимаются те кому это выгодно. То есть тройка бывших лидеров. Я же, теперь, обычный наемник.

Глава 19

Двигаясь по лесу, решил заняться своим развитием. Новые техники могут пригодиться мне в критических ситуациях, и в основном вся проблема происходит с защитой. Уже не в первый раз встречаю противника способного пробить мой доспех. Да что там противник, обычные автоматы продавливают ее! Уверен, для крупного калибра доспех вообще не будет проблемой, а значит нужно с этим что-то делать.

Сколько я ни пытался, а увеличить объем доспеха не получалось. Будто такая возможность блокирована. С усилением же, все оставалось в порядке. При желании я мог бы сделать и десятикратный уровень концентрации энергии в моем теле, но с доспехом все не так. Значит, нужно нечто новое и, конечно же, я хотел воспроизвести бесовщину Касатки.

Шети, кстати, занималась тем же самым, осваивая новые возможности этой способности, и ее успехи впечатляли. Она научилась разделять марево у себя за спиной на несколько жгутов, имитируя дополнительные конечности и используя их передвигаться как ротохвосты по деревьям. Выглядело нелепо, но куда быстрее, чем просто шагом. Словом, я тоже хочу такую возможность и старался повторить ее успехи.

Но самая значительная польза от этой бесовщины будет в дополнительном слое защиты. То есть, чтобы мне навредить, противнику придётся преодолеть щупальце, за ним доспех и только потом само усиление. Этакий множественный заслон должен получиться. Думаю, даже крупнокалиберный выстрел потеряет свою пробивную мощность уже на щупальце, так как его можно делать достаточно широким, шире чем тонкая пленка доспеха.

Успеха я все же достиг, новую способность получил, но вот затраты энергии у нее оказались довольно требовательными. Максимум на что я готов использовать щупальце – это составление щита из него пока не уберусь с линии атаки в безопасное место. Все же объёма энергии мне пока не хватает.

А вот в управлении все оказалось просто. После запитывания энергией определенных участков тела придавать форму новой бесовщине вышло легко.

Кстати, о напитывании органов энергией. Это мне подкинуло шикарную идею, которую я тут же и реализовал. Суть в том, что усиление увеличивает работоспособность и все показатели тела, а значит если закачать энергию в мозг и нервную систему, то можно ускорить прокачку статов. Так как само строение организма мне досконально не знакомо, я просто вырубил доспех и активировал трехкратное усиление. Подобрал корги и поглаживая собаку, шел, размышляя о всякой ерунде. Словом, медитировал на ходу.

Путь у нас не близкий, никто ко мне не лез с разговорами. Даже Смайл молчал, хотя я уверен, он подслушивает каждого. Грёбаный телепат. И ведь от этого нет защиты, разве что сам станешь обладать такой же способностью.

Ещё я думал какими способностями может обзавестись корги, будучи псиоником. Понятное дело одним телекинезом дело не ограничено. Токаро тоже псионик, возможно и протектор был таким же, а значит толчок и щит есть вероятность воспроизвести. Там же, думаю, и дополнительная конечность тоже присутствует. Или это морфирование? Да, похоже, она в той категории, ну, если речь не идёт о призрачной руке.

Но самое интересное никому из нас ещё недоступно. Бессмертие Федора и это точно морфирование. Не думаю, что у других типов бесовщин есть такая сумасшедшая регенерация. Вот её бы я приобрёл. Как ещё одна ступенька к выживанию было бы крайне полезно, а то когда пробивают мою защиту, такая боль возникает, что будто и нет никакого усиления.

Токаро остановилась посреди леса прервав мои мысли. Ее поднятая рука с раскрытой ладонью заставила замереть всех. Я же, на всякий случай активировал доспех.

«Предчувствие у девки проснулось. Сообщает об угрозе. Повезло нам иметь у себя в отряде кого-то с этим навыком. Прямо как полный социальный пакет. Квартальная, полугодовая премии и тринадцатая зарплата.»

А подробнее можно?

«Естественно! В мою башку, ну и в головушку пемброка много полезной информации воткнули. Любого характера, даже бесполезной в быту, вроде дробей. Хотя самое ненужное, наверное, это база данных по мошкам. Ну вот на кой мне о них знать? Для чего? Но все равно, запихнули и теперь пушистый красавчик все равно, что ходячая энциклопедия.»

Не болтай, ближе к делу!

«Да просто чувствует она впереди проблему и думает обходить или нет! Потеряем часа четыре, если вместо Магомеда прикинемся умными. Но предчувствие у нее конечно шикарное, даже завидно как-то. Наши учёные лбы души бы продали лишь за возможность воспроизвести ее искусственно.»

А у Бади?

«Нет, у него нет. Это же охотник, а не воин. Он не шел путем кулака всю жизнь. Но все равно, эти двое по моему экспертному мнению лучшие бойцы нашего маленького отряда. А вот ты, как бы это не было оскорбительно, без своих сил довольно слаб.»

Я знаю. Будь добр, напомни мне об этом, когда найдешь способ, исправить сей недостаток. Пока же, просто держи в курсе ситуации.

«Хорошо, без проблем, как скажешь. Она склоняется к обходу.»

Токаро повернулась строго направо и махнула нам рукой, чтобы следовали за ней. Я только порадовался тому, что у нас появилось несколько лишних часов. Деактивировал доспех и продолжил медитацию. Заодно занялся поиском новых техник бесовщин, ведь чем больше мой арсенал, тем выше боеспособность.

«Толку от твоей боеспособности, если от святой воды ты потеряешь все? Я уверен, те кто дал мне интеллект уже нашли способ передать пулям эффект святости.»

А кто тебя создал? С.М.А?

«А ты, я вижу, немного подкован в вопросе! Но нет. В смысле не только они. С.М.А лишь нашли способ выкачивать и сортировать из людей их знания. Ну а правительству захотелось это дело довести до переселения сознания.»

Вечная жизнь для избранных, да?

«Что-то вроде того. Сам понимаешь, любые эксперименты, в действительности позволяющие получить бессмертие могут обзавестись спонсированием, как от государства, так и от частника. В моем случае, интерес проявили обе категории так как результаты впечатляли. А там и клонирование подтянулось к пирогу.»

Не дохрена ли народу?

«Ну а что ты хотел? Никому неохота умирать. Особенно тем, кто имеет вес в мире и соответствующие амбиции. Я к чему виду. Мои создатели нашли способ бороться с такими как ты и теперь вы им не опасны. Один выстрел и твое щупальце с доспехом рассеяться, а усиление испарится. Ко все прочему, пуля будет системной, а значит со свойствами. И эффектом. Например, вихрь разрывающий все вокруг. То есть органы или мышцы. Представил?»

Тебя послушать так нам им совсем нечего противопоставить.

«По сути да, однако есть некоторые детали, работающие на нас. В людей они знания так и не научились нормально вкачивать. В детей – да, но там по итогу выходят одни гении не способные управлять своим новым телом. Уровень адаптации к новой оболочке какие-то десять процентов. Этого хватает только на дышать и моргать. Ну ещё дёргаться и мычать. Если же во взрослого запихнуть чужой опыт, моторные функции в норме, а вот с сознанием происходит беда. Раздвоение личности самое безобидное из психологических проблем.»

А в собак значит опыт лезет без косяков?

«Нет, у нас, насколько мне известно, было столько же проблем. Но благодаря сумасшедшему количеству добровольцев, они быстро решили эту проблему. А вот у людей, как оказалось, сознание неохотно принимает чужой опыт.»

Значит армии гениев у твоих создателей ещё нет?

«Верно, но это не уменьшает опасность от даже самого малого филиала.»

Филиала?

«Конечно! А ты как думал? Связи-то сейчас нет, эфир загажен так, будто весь мир оброс свинцовыми деревьями и идёт постоянный радиоактивный дождь. Ты, человек, не улавливаешь подобное, а мне – высшему созданию, немного некомфортно.»

Неженка.

«Пусть так. Однако каждый филиал способен работать автономно. Но мы ушли от темы. Тебе нужно поднять свою выживаемость, а самый быстрый способ – это тренировка системного тела. Я тут проверил себя пока не мог говорить от святой воды и понял, что ее эффект не влияет на статы.»

Это я и так знал.

«Ну тогда дело за малым. За тренировками.»

А я, по-твоему, что сейчас делаю?

«Хм, ладно, тут ты прав. Объем энергии сейчас в приоритете. Ну, тогда нам нужно придумать способность, которая поможет избежать контакта со святой водой. Причем про внешнее проявление аугментации можно забыть. Она сама рассеется при контакте. Может быть скорость? Но у тебя это и так есть с усилением. М-да, ничего толкового в голову не приходит. Ты больше на оборону заточен, чем на атаку.»

Ну, мне всегда нравилась роль танка в играх.

«Чаще всего стратегия от обороны провальная. Лучше сперва кинуть гранату и только потом выяснять был ли там противник. Тут только твой рывок очень подошел бы, но… Подожди… Какого пемброка ты вообще способен его использовать?»

В смысле какого пемброка? И вообще, это моя фраза. Не нужно ее использовать.

«Хочу и буду. А насчет «в смысле», я имею в виду здравый смысл. Аугментация работает как энергия усиливающая тело или проявляющаяся как псевдофизический объект. То есть, либо внутри тела, либо снаружи, но все равно как часть тела.»

Не понимаю.

«Ну да, естественно! Уверен, тебе, двухзначному далеко до моей второй сотни. Но так и быть, гений в моем лице попробует тебе все растолковать. Как для дебила растолковать. Объяснить. Еще не понятно? Ну, говорить нужные слова, чтобы ты понял, как работает твоя бесовщина и то, что я имею в виду.»

Я тебя сейчас ударю.

«Не спеши. Еще не хватает мне подохнуть от твоего пинка. Тройное усиление это не шутка, Найкрас. Но у тебя уже и так мозги кипят. Выруби, а то ты тупеешь. Собери мысли в порядок и начинай думать своими, а не заемными силами.»

Ну хорошо, я понял, жги.

Усиление я деактивировал, оставив только одно. Доспех тоже снял. Пусть энергия копится, да и отвлекать ничего не будет.

«Смотри, залезая в твой мозг и копаясь в памяти, я не смог выяснить каким образом ты совершаешь рывок. То есть у тебя это выходит интуитивно. Причем у Шети та же ерунда. Вы банально не удосужились разобраться в том, как работают ваши способности. Ладно она, сразу умела это делать и не знала о перераспределении энергии по телу, но ты-то это знание получил!»

Не трави душу. Ты же видел сериал про меня. Не так уж и много у меня было времени на гляделки в себя.

«Отмазки ленивой задницы! Но не суть. Теперь с тобой я! И я помогу. Немного. Возвращаясь к одному барану скажу только, что твой рывок работает не как аугментация, а скорее напоминает псионику. Это, правда, не моя теория, а Дира. Он только что изучил нечто подобное.»

Правда?

Сказать, что я был удивлен – это ничего не сказать. Переведя взгляд вниз, увидел, что мои руки пусты, а пемброк бежит рядом. А я продолжал держать свои грабли будто что-то несу. А еще эта мохнатая попа улыбалась, смотря на меня.

Раньше сказать не мог?

Нет, я понял, что пемброк свалил с моих рук в момент активированного доспеха, но как он это провернул, что я даже заметить не успел? Усиление-то не снимал, должен же был хоть что-то уловить!

«Не хотел отвлекать. Ну, а еще ты забавно смотрелся. Но если объяснять принцип работы его бесовщины, то там тело пропитывается энергией, чтобы избежать перегрузки, после чего совершается импульсный толчок в выбранном направлении. У тебя же все не так. Тебя будто тащит вперед неведомая сила.»

Ладно, я понял, что ты молодец, занят изысканиями ради других. Со мною вот общаешься, и поэтому Дир быстрее тебя открывает новые грани своей способности, но о себе-то не забывай.

«Слушай, ты думаешь телепатия это тебе оглоблей махать? Она куда сложнее, чем любой иной тип бесовщин. Требует много времени для освоения и чаще всего несет прямой характер, а не косвенный. Мне нужны подопытные! А где их взять-то? Птичек что ли гонять? И вообще, ты там был прав, я не нуждаюсь в помощи. Я ее оказываю сам! Так что заткни свою хлеборезку и слушай мою теорию.»

Я воплощение внимания.

«То-то. Так вот, мне кажется, аугментация банально хватается за пространство и тянет тебя вперед.»

Звучит как-то нелепо.

«Есть такое. Но других гипотез у меня нет. Если бы бесовщина искривляла время, то ты не смог бы таранить противников. Банально толкать она тебя тоже не может, ты бы почувствовал это. Остаётся только тяга. Но я в упор не понимаю каким образом она действует.»

Ну так и не напрягай мозг. Не выяснили сейчас, поймем позже.

«И то верно. Да и времени у нас считай не осталось. Токаро уже сверяется с ориентирами. Мы почти дошли. Сперва думает устроить привал и дождаться ночи. Ага, хочет укрыться в неосвоенной части городка. Верное решение. Одобряю.»

Действительно, девушка снова свернула, будто только сейчас решила, что хватит идти только в одну сторону. Все бы хорошо, вот только Халита не чета Токаро. Она не такая выносливая и конечно же уже выдохлась. Даже перестала обучаться магии тьмы, полностью сосредоточившись на дороге. Еще немного и свалится без сил. Наверное, мне не стоит ее жалеть, все-таки тренировка, однако у всех есть предел и её уже близок.

Прошел, наверное, час прежде чем мы вышли к городку. Зашли, кстати, с самого его края, буквально с угла. Вот мы двигаемся по глухому лесу, тут из-за деревьев выпрыгивает канава, а за ней стена гаражей. Довольно неожиданно для меня, но точно ни разу не сюрприз для Токаро. Та точно знала куда идти и сразу повела нас к месту где можно пройти. Оттуда, короткими перебежками мы достигли многоквартирного дома и нырнули в подъезд, а проверив все квартиры, укрылись на последнем этаже. Даже дверь взламывать не пришлось. Она была открыта, а ключ находился в замке. Будто специально.

Смайл, а какой радиус действия у твоей телепатии?

Спросить его я решил, так как подумал, что он мог бы предупредить о противниках поблизости.

«Метров двадцать-тридцать. Не мешай. Я думаю.»

Думаешь? О чем это?

Ответа не последовало. Подгалянец прилег на диване, свесив лапы и положив на них голову, уставился в пространство. Похоже, действительно крепко о чем-то размышляет. Не решился донимать его вопросами. В кои-то веки молчит. Редкое событие, нужно наслаждаться моментом. Кофе, например, себе сделать.

– Слушайте. – начала Токаро, когда мы сделали все свои дела и сейчас сидели где кому удобнее и думали о своем. – План у нас простой. Мы дожидаемся ночи, после чего я и Бади уходим на разведку. Вы все сидите здесь. За главных остаётся протектор или Элли. Найкрас, если станет жарко, на тебе отвлечение противника пока остальные уходят в условленное место. Не умирайте, ваша задача выжить и спасти нас если попадем в плен. Уверена, Маркус не оставил надежду заполучить нужную ему информацию.

– Так, это-то все итак понятно, – начал говорить я. – Лучше скажи, как мы будем действовать, когда вы вернетесь? Маркус уже захватил власть и держит ее явно не так как вы – на страхе. То есть, как ни крути, а народ наверняка за него. Легитимность уже на его стороне.

– Он не станет проблемой если перерезать этой свинье глотку. – заявила Шети. Она сидела на стуле и полировала костяной кинжал кожаной тряпочкой. Выглядела девушка довольно круто, учитывая то, что природа одарила ее хорошей фигурой. А когда красивая девушка ведет себя как прожжённый воин, это впечатляет.

– Напомню вам про буддиста. Он нас в одно лицо раскидает без усилий.

– Найкрас, я уверена, что у тебя просто страх. Ты тогда устал, вот он и показался тебе сильнее, чем есть на самом деле.

– Я не стану вас переубеждать. Просто не стоит его недооценивать.

– Не волнуйся, если он будет рядом с Маркусом, мы не будем нападать. Так нормально?

– Вполне. Уверен, он вас сразу заметит, но не сдаст.

– С чего такое предположение?

– Чистота веры. Думаю, этот буддист следует путем силы. Вы ему если и будете интересны, то он настигнет вас сам, не привлекая посторонних.

– Высокого же ты о нем мнения. Но мы учтем твои пожелания.

Она еще некоторое время говорила всякие полезные вещи, но в итоге, все занялись своим делом, ожидая, когда наступит ночь. Я решил превратить свое оружие из обычного материала в системное с помощью рисунков. Нашел спицу и нагревая ее от горелки выжигал символы на кости. Еще и веревку нашел чтобы сделать ручку. Словом, делал то, на что раньше не было времени. Кость паука уже доказала что она довольно крепкая, поэтому я ожидал хороших статов.

Глава 20

Получилось неплохо. Я бы даже сказал вполне успешно. Главное – основную проблему решил, хоть и без дополнительных активных плюшек.

Ударная паучья кость.

Сила + 11%

Координация + 0%

Устойчивость + 10%

Дух + 5%

Эффект: Повышенная прочность.

Я, конечно, ожидал сотворение паутины но, увы, тут система мне не дала поблажек. Хотя повышенная прочность сам по себе огромный подарок. Ещё, смотря на результат своей работы, меня не отпускала мысль, что не встреть я там Смайла, то наверняка попытался напасть на босса и закончил бы там свой путь. Разница в силе была колоссальна и моя победа – это результат стечения обстоятельств. Возможно, мне удалось пробить шкуру паучихи только после воздействия огня, и то под усилением.

То есть половина победы принадлежит подгалянцу и мне стоит сказать ему спасибо. Ну и конечно же наградить за оказанную услугу. Да, комплект снаряжения с эффектами будет в самый раз. Неважно, что на это уйдет несколько дней. Такой как он достоин этого просто за одно свое существование.

На этой мысли я замер. О чем я думаю? Какой к пемброку комплект? С какого хрена я так возношу подгалянца?

Смайл! Отвечай! Твоих лап дело?!

Я встал и направился к нему с явным намерением схватить собаку за щеку и устроить ему акт лютой боли. Щека это мягкие ткани и если их хорошо вывернуть, будет такая же боль, как у ребенка, если его за ухо таскать.

«Все-все. Да, это был я! Остановись. Да стой ты! Я все понял, каюсь! Просто проверял новые возможности.»

Ты заставил меня думать о том, что нужно тебе!

«Верно! Но из-за разницы в уровне ты легко разгадал чужое влияние. А вот Халиту или того же Пемброка я теперь могу направить.»

Это будет огромной ошибкой. Последней в твоей жизни.

«Знаю я. Мы с коргой уже поговорили на эту тему. Он одобряет мои начинания так как сам когда-то был телепатом. Это…»

– Найкрас, что-то случилось? – обеспокоено спросил протектор. – Ты вдруг стал каким-то агрессивным.

– Вот эта белая задница мне рожи корчила. – я указал на подгалянца. – Хотел ему по шее надавать.

– Понятно. Слушай, а ты не выяснил какие у них способности? Вроде бы ты способен понимать их, нет?

– Дир – псионик. Способность телекинез. Про подгалянца не знаю, но подозреваю что морфирование. – соврал я про Смайла. Про пемброка итак уже знают. Тем более он, не таясь, экспериментировал с мелкими объектами, таская их силой мысли. Тех становилось все больше, а векторы движений приобретали все более причудливые формы. Пёс на полную пытается освоить бесовщину не думая открывать новые грани. А следовало бы.

– Псионик? Я пока не потерял силу тоже псиоником был. Наверное. Жаль у него не щит. Было бы полезно в предстоящем бою.

– Ничего. Не щитом так телекинезом будет пули останавливать. – пожал я плечами. – С другой стороны тебе бы тоже стоило освоить свое. Все же маг огня, сила немаленькая.

– Знаю, но это может нас демаскировать. Свет, дым. Даже закройся я в ванной все равно могу налажать. Вентиляция-то в доме хорошая, не испорченная ещё.

– И то правда… – вынужден был согласиться с ним я. Слишком много подводных камней конкретно у магии огня и излишняя заметность одна из них. В разведку таких не возьмут. На фронт, в качестве ударной силы, запросто. С большим удовольствием. А вот когда нужно действовать тихо, лучше всего использовать кого-то вроде Халиты, и то это не точно. Стихийная магия сама по себе очень любит спецэффекты, и сила тьмы это подтверждает тем, что в самой тьме есть частичка света. – Тогда рекомендую медитировать.

– А кто будет следить за округой? Мне моя сила пока не пригодится, да и не умею я ей пользоваться, тут навык нужен, а вот вы качайтесь. Элли мне поможет.

– Я понял, мы здесь самые бесполезные. – улыбнулся я.

– Потом с лихвой это компенсируете, не переживай.

Кивнув, присел перед горелкой и налил себе кофе, после чего залез под одеяло наслаждаясь теплом и уютом. В прошлой жизни никогда так не делал и не сделал бы. Сейчас же, совсем иное положение дел, да и ценности поменялись.

«А протектор действительно ждет от нас многого. Понимает, что без такой поддержки там им ничего не светит. Хотя полагаю с тем противником мы ничего сделать не сможем. Буддист действительно опасен. Точно также как и святой. Вот только никто их этих кусков самоуверенных овощей тебе не верит.»

Получается Токаро с Бади обречены?

«А вот не знаю! Их могут отмутузить, и бросить. Придут помятые и поумневшие. Ха! Я хочу это видеть.»

Какой ты добрый… Кстати о доброте: страх еще не выучил?

«Увы, нет. И благодаря тебе, не смогу этого сделать. Тогда все узнают, что у меня телепатия, а с прогрессом пемброка на меня упадет тень подозрения. Мол, бездарность, ничего не умеет кроме как пугать. Плевать конечно, но все же неприятно. В любом случае, пусть думают, что я не умею пользоваться своей силой вовсе. Буду этаким таинственным, серым кардиналом.»

Уши оторву если станешь моих близких контролировать.

«А смысл? Они и так преданы тебе настолько, что ни о чем другом думать не могут кроме как стать сильнее. Причем в этом они подражают тебе. Странно, что ты сам до этой мысли не дошел. Хотя, о чем это я говорю? Ты же занят! Весь погружен в себя или в дело! Собственно, именно такое состояние и делает тебя столь загадочным, заставляющим всех вокруг авансом уважать подобного человека. Сделай уже что-то со своей концентрацией, поскольку она слишком узконаправленная. Многозадачность, Найкрас! Не стоит ею пренебрегать.»

Ну да, действительно. Как я мог о ней забыть? И это отличный повод для сна. Разбудите, когда будет второе пришествие.

Смайл только хвостом махнул, не добавляя комментариев. Похоже, помимо мыслей у него есть доступ и к моему состоянию. Ну или просто по вялости мышления определяет степень усталости.

Проснулся я сам. Никто меня не стал будить. За окном стояла темень, а остальные члены группы спали. Это показалось мне странным, так как хоть какое-то охранение-то, должно быть? Или может все так вымотались, что поддались влиянию усталости? Все же тут собрались люди далекие от войны. Мы просто не приучены стоять на страже. Даже протектор не более чем обычный человек, без выдающихся качеств. Не солдат, не воин. Просто мужчина с багажом жизненного опыта в рамках закона. Элли с Халитой такие же обычные девушки, хотя первая, конечно, покрепче будет. Собаки же, они и есть собаки. Энергичные как полная батарейка, которая рано или поздно сядет.

Будить никого не стал. Как собственно и сам решил не шевелиться. Просто лежал думая о своем. Сейчас, наверное, Токаро с Бади идут обратно или благополучно покоятся в плену. Более точную информацию мы получим утром, когда они вернутся. Если вернутся.

Ночь – отличное время чтобы разложить все по полочкам у себя в башке, рассортировать информацию и прийти к выводам показывающим, как нужно действовать в дальнейшем. На данный момент меня беспокоят три вопроса, которые так или иначе нужно решить.

Перво-наперво, это община. В очередной раз убеждаю себя, что под управлением тройки лидеров она куда лучше в плане свободы. Так сказать, более приближено к потерянному от прошедшего апокалипсиса обществу. Хочешь чего-то достичь – будь полезным, работай. Хотя неизвестно что там напридумывал Маркус. Может у него все сыты и довольны? Тоже, кстати, хорошее решение, но со своими последствиями. Если дать всем жилье, они будут сидеть там, не защищая стены и все равно требовать еду. При Шети была хоть какая-то взаимопомощь между гражданскими и властью. С Маркусом скорее всего будет обычная диктатура.

Хотя мне-то выбрать какую-либо сторону не получится. Шети с остальными уже полагаются на меня, а тамошний захватчик наверняка осерчал за попытку лишить его жизни. Так что хочу я этого или нет, но чтобы отдохнуть в общине Шети, мне придется ее им вернуть. Не самое умное решение с моей стороны, но это на данный момент единственный выход. Пемброк его знает, что за чудовища могут встретиться на пути к третьей общине, но Кайзер уж точно меня к себе не пустит. Точнее его народ этого не поймет. А он с ним считается.

Вторая проблема – это монстры. Они стали какими-то ненормальными. Обычно голос с неба предупреждал об изменениях, но что-то он промолчал насчёт нового этапа. Ну, конечно! Его и не было! Скорее всего, все идёт по плану и где-нибудь в особо населенных местах люди сразу познакомились с разумными тварями способными творить бесовщины. Но то обычные монстры, грубо говоря, мобы. Ресурс для прокачки игроков. Тогда какого ляда я видел разумных людей-мутантов, знающих как водить транспорт и пользоваться огнестрельным оружием? Вот это реальная проблема. Необъяснимая настолько, что я начинаю подозревать заговор. Давали бы за них опыт, я бы не волновался. Мобы и мобы, чего с них взять? Но это люди! Причем игроки! Разве что без способностей.

Ну и третий вопрос, волнующий меня, состоит именно в способностях. Вроде они и дают огромное преимущество перед обычными людьми, позволяют выживать там, где даже подготовленный боец сложит голову, но абсолютного могущества так и не дают. Любой святой одним своим присутствием опустит энергию в ноль, аннулировав угрозу, не говоря уже о святой воде. Что это? Противовес игрокам или изнанка системы? Буддист же не способен был влиять на энергию, как и мусульмане, скорее всего. Так что эта фишка исключительно христиан. Однако любой из пользователей веры имеет свои преимущества. Так же, неизвестно откуда они берутся и почему их так мало.

Ладно, это все выяснится позже. Сейчас вопрос стоит о противодействии этим силам. Буддист ладно, с ним можно справиться совместными усилиями или тем же высоким уровнем. Возможно уже сейчас я сумею навалять ему. Ну или пемброк с подгалянцем помогут превратить его в деталь экстерьера.

Хорошо, а что же поможет мне избежать воздействия святости? Или может у мусульман есть некое благословение дарующее им преимущество? Про вторых мне ничего неизвестно кроме возможности предвидеть будущее, а вот первые уже принесли кучу проблем. И помощи. Это стоит тоже признать. Тем не менее, как мне защититься от воздействия святости? Ладно вода, но что делать с аурой? Или теми же пулями?

Походу все сводится к обычной броне. То есть артефактам со специальным назначением. Святость не подавляет системные свойства, а значит на эффекты у нее нет влияния. Ага, удариться в многоступенчатый крафт будет самым верным решением. Кстати! Возможно, именно поэтому тот отряд бойцов, что я видел у секретного прохода, был так сильно обвешен всякими амулетами. Не хуже, чем африканские шаманы. То есть до этой мысли Маркус уже дошел, и только я туплю хоть и имею явное преимущество перед ними. Блин, вот так, собственные мысли приводят тебя к скверному настроению. Зараза.

Решив, что хватит валяться, поднялся и подошел к окну посмотреть нет ли там чего подозрительного. Там все было нормально, разве что зарево со стороны общины казалось одним большим пожаром. Было даже как-то слишком ярко для работы ряда прожекторов. Неужели у них там вечеринка? А нас даже не пригласили.

Ведомый любопытством прошуршал к своим вещам и нашел среди них рацию. Давно ее не использовал, а увидев в каком она состоянии уже можно о ней забыть. Сломана, причем фатально. А казалась крепкой. Ладно, я все равно бы не смог сейчас подслушать разговоры в общине, нужно подбираться ближе. Но это не по плану. Значит сидим здесь, думаем о великом и медитируем.

– Всем доброе утро! – бодрый голос только что проснувшийся Шети. Она долго потянулась, приковав к себе взгляд двух находящихся в комнате мужчин. – А что это вы все такие хмурые? О! Найкрас, а ты, когда успел встать?

– Вы все отключились. Решил вас не будить. Ночью в общине было горячо, так что готовьтесь. Ждем часа икс и идем проверять все сами.

– В смысле, горячо? – вступил в разговор протектор. Элли потянулась было к выходу, но остановилась узнать, что мне известно.

«Девка сейчас побежит вперед.»

Внуши ей этого не делать. Нужно верить в своих командиров, она должна это понимать.

«Ок.»

– Ночью я видел зарево, быть может, пожар. Что бы там ни случилось, мы должны подождать. Возможно, Бади с Токаро уже возвращаются назад.

– А если нет? Если они в беде? – Элли волновалась за своего мужа. Ее легко понять, недавно она уже его чуть не потеряла, а тут опять неизвестно что с ним.

– Хорошо. Ждем час и выходим. – решил я. – Претензии? – повернулся к протектору. Он только отрицательно покачал головой на это. Да уж. Ситуация у нас с оставленными командирами не очень. Они оба крайне заинтересованы в возвращении людей с разведки и сейчас просто не могут усидеть на месте. Поэтому, тут же стали собираться.

Я тоже не стал сидеть на месте и занялся сборами. Они заняли всего минут пять, после чего я просто сидел у окна и вглядывался в даль. Очередная ночь прошла и накопленный за предыдущий день прогресс перебрался в статы сделав меня сильнее. Количество свободных поинтов еще радует. Если их вложить, то я сразу стану куда опаснее, чем до этого. И что-то у меня есть огромная тяга использовать их сейчас. Так можно решить вопрос с недостатком энергии.

«Ну так не жди, действуй! А то на одном раже не всегда вытянешь бой.»

Доброе утро. Что?

«Говорю, я понял отчего у тебя восстановление энергии скакало как кенгуру по саванне. Интересно? Рассказать.»

Я весь во внимании.

«Сперва покорми меня. Я же тебе не пемброк! У меня лапки.»

А у него телекинез. Я понял. Сейчас.

Дир действительно сам нашел как себя прокормить. Причем делал это самым, наверное, желанным образом для любой домохозяйки. Просто валялся на диване, а еда из наших запасов сама летела к нему в пасть. Подгалянец на такое не способен и его это, наверное, злило.

Отсыпав ему печенья на тарелку, подошел и поставил прямо перед носом. Тот сразу же начал уплетать угощение, а я отправился на кухню за глубокой тарелкой, чтобы налить туда воды. Дир просто отвинчивал крышку от бутылок с простой водой и оттуда она вылетала как в космосе, шариками. Выглядело крайне необычно и это первое время сильно притягивало к себе внимание.

Утолил жажду? Можешь говорить?

«Да, из тебя бы вышел отличный слуга. Изящества только не хватает и намерение убить бы поумерить. В остальном же, обслуживание на уровне.»

Шутку понял. Смешно. Звучи уже.

«Да, хорошо, так вот. У тебя сосуд праны, Найкрас. То есть твоя энергия заточена под физический бой. По сути, махание кулаками. А в этой дисциплине очень важно чтобы тебе самому было в бою комфортно. Причем настолько, что это неизбежно приведет к наркомании. Упоению боем. Понятно.»

Хочешь сказать энергия восстанавливается, когда я наслаждаюсь схваткой?

«В точку бро! Вот точно в десятку попал! Лучше бы и я не смог сказать, а из меня хороший оратор. Ну, был бы, имей строение моего тела голосовые связки как у людей. Увы и ах, талант прозябает в теле хоть и шикарной, но все же собаки.»

Понятно, мне всего-то и нужно немного жадного безумия в бою. Я понял, проверю это при следующей стычке.

«Учти, это неизбежно изменит твою психику, превратив в наркомана. Ты станешь искать сильных противников, чтобы они утолили твою жажду. И так до тех пор, пока череда проигрышей не поставят твои мозги на место. Не без последствий конечно же. Так что хорошо подумай над этим. А пока, займись группой. Похоже, у протектора с Элли пятая точка горит, настолько им не терпится выдвигаться.»

– Выдвигаемся. – принял я решение. На мой приказ двое отреагировали мгновенно. Оба наших горе-лидера находились рядом со своими рюкзаками и тут же их надели на спины. Халита и я отстали от них на каких-то пару секунд, а те уже ждали нас у выхода.

Еще вчера мы прошлись по квартирам и распределили пожитки на троих. Мне, из-за усиления досталось все самое тяжелое. Никакого равенства, только справедливость. Теперь мы могли бегать с равной скоростью, а сейчас, передвигаясь по брошенному городку в направлении к общине, это нам очень поможет.

Глава 21

Брошенный город сильно давил на психику. Окна буквально пялились на меня, скрывая в себе опасность, которой и не было вовсе. Фантазия дорисовывала за меня таящихся монстров или людей в засаде. Активировав доспех, я смог понизить страх, уверенный что ни снайпер, ни выскочивший монстр не сможет мне навредить, а вот идущим со мной такой трюк проделать было нельзя. Разве что Шети шагала бодро, совершенно не опасаясь неожиданной атаки. Собственно, чего ей бояться? Марево вокруг нее сдержит целую очередь из автомата, не говоря уже о зубах тварей.

– Как народ поживает?

Не то чтобы я действительно интересовался настроениями соратников, но все же… Если есть возможность, почему бы не узнать что они чувствуют?

«Элли даже по сторонам не смотрит, у нее одно желание: побыстрее найти Бади. Протектор примерно те же эмоции испытывает. Халита думает, что сможет летать если превратится в тьму полностью. На мой взгляд, идея провальная. Днём уж точно. Дир, единственный из всех нас кто серьезно сканирует округу. У него же радиус действия телекинеза около сорока метров и объем получаемой информации куда больше, чем даже у меня. Так что если что, жди отмашку от него, а не от кого-то другого.»

Ясно. Спасибо.

«Засунь свое спасибо себе глубоко в задницу! Потому что я уверен, мы туда и идём сейчас, хотя могли бы остаться и просто подождать. Или вообще забить и уйти. Блин, ладно, замолкаю. Понимаю все. Да.»

Что он там понимает, решил не уточнять, а просто сосредоточился на округе. Мы двигались по городку вдоль многоквартирных зданий, иногда в качестве укрытий использовали брошенный транспорт. Кстати, большая часть автомобилей была вскрыта будто их считали металлоломом. Преимущественно такая судьба постигла иномарки, но были и исключения. Мне было неинтересно, что тут произошло, но в иной ситуации, не упустил бы возможность сделать пару догадок.

Через минут двадцать ходу до нас стали доноситься звуки выстрелов со стороны общины. Вот кстати странность – община-то была близко, а услышали пальбу только сейчас. Не знаю, может это в зоне карантина стреляют, но наше движение от этого резко замедлилось.

«Найкрас, Элли сейчас сорвётся! Я не могу ее удержать!»

– Элли не смей! – вскрикнул я, но это послужило больше сигналом к действию, отмашкой, чем останавливающим фактором. Девушка молча сорвалась с места и помчалась вперёд. Однако неожиданно для всех нас она оступилась и упала, а попытавшись встать не смогла этого сделать.

«Молодец пемброк! Прижал влюбленную дуру к земле ее же одеждой! Красавчик!»

Пояснения Смайла были излишними. С обладателем телекинеза мне уже довелось встретиться и его возможности в общих чертах известны. Но Дир как всегда вмешался вовремя. А вот телепатия Смайла дала сбой на человеке без уровня. То есть отступила, проиграв воле девушки. Само по себе это неудивительно, все же любовь чувство сильное, однако телепатия-то основывается именно на контроле чужих мыслей, а не каком-то там косвенном воздействии.

– Ты куда собралась, тем более одна? – спросил ее я, подбежав к ней, и за волосы поднял голову так, чтобы видеть глаза.

– А ты как думаешь? К мужу конечно! Отпустите меня!

– Размечталась. Я не хочу объясняться перед Бади, отчего и как глупо подохла его баба. Ты идешь строго за нами и, если еще раз попытаешься побежать вперед, мы тебя запрем в одной из квартир. Это понятно?

– Ты не единственная кто беспокоится за свою любовь. – вмешался протектор. – Я тоже рвусь бежать вперед, но так мы лишь усугубим дело. Нужно в них верить.

– Я не могу так!

– Либо так, либо никак. Смирись. – отрезал я. – Дир, отпускай ее.

Смайл, попробуй еще раз надавить.

«Океюшки.»

Одежда, облегающая тело девушки настолько сильно, что казалась гидрокостюмом, освободилась от давления и Элли смогла встать. Некоторое время она боролась с собой, после чего быстрым шагом пошла вперед.

– Что ж, она приняла решение. – резюмировал я. – Значит нам теперь вон туда. – я указал правее. Так как девушка ушла вперед, нам предстоит сделать небольшой крюк.

– Это принесет проблем. – заметила Шети смотря вслед уходящей девушке.

– Поторопимся. Проблемы действительно будут если мы опоздаем к общему веселью или, когда Элли заметят со стены.

«А ты довольно быстро принял бразды правления над группой. Хотя по сути, никто не против. Ну и я еще немного помог. Не без этого.»

Ну как же без тебя.

«Кстати, обо мне. Рекомендую зайти к общине со стороны строительного магазина. Там можно подняться на крышу и глянуть, что творится за стеной.»

Строительный? Это где?

«Ты сейчас уже и не помнишь, но в памяти у тебя остались воспоминания, которые я могу вытащить. Круто, правда? У меня есть доступ даже к самым потаенным секретам людей. Вот как ты недавно о Халите и Шети думал. Помнишь? Точнее, вспомнил?»

Типичная реакция на работу гормонов. Сам же знаешь как это работает.

«Не только знаю, но уверен, что смогу этим пользоваться. В наглую, пробуждая желания и подобные плюшки.»

Я понял, ты планируешь стать еще тем манипулятором. Но прошу тебя, сконцентрируйся на округе. Не хочу, чтобы нас застали врасплох.

«Скучный ты.»

Подгалянец не произнес больше ни слова, как и остальные. Мы без проблем преодолели половину расстояния до общины, не встретив никого на пути, а вот в зоне, где следы мародерства стали настолько явными, что местность казалась сомнительной на что-либо полезное, нам встретился труп мутировавшего человека.

– Значит уже сюда добрались. – произнес я рассматривая раны на теле трупа и пытаясь предположить как его убили.

– Думаешь, это они осаждают общину? – спросил протектор присев рядом.

– Больше некому.

«У него большинство костей сломано. Видать ваша Токаро погладила. Ну и ножичком добили.»

– Так, тут множественные переломы и ножевое ранение. Это наши прошлись.

– Кровь уже свернулась. Значит еще ночью встретились.

– Скверно. Поторопимся, возможно, они все-таки захотели воспользоваться заварушкой, чтобы проникнуть в общину.

– Без нас? – Шети была озадачена.

– Сильно надеюсь, что до этого не дошло. Пошли дальше.

Тела убитых мутантов нам на пути стали попадаться чаще, один раз прошли рядом с все еще горящей машиной, а следы боя уж точно указывали на Токаро и Бади. Буквально размазанные по стенам противники и полулюди со страшными порезами – ничто иное кроме как результат способностей этих двоих. Шум от выстрелов все нарастал, а их интенсивность только усилилась. Добавились взрывы, которые окончательно испортили мне настроение. Если дошло до них, значит все очень плохо.

Наконец, мы добрались до нужного здания. Уже было видно стену и там не было чего-либо подозрительного. Своим острым от усиления зрением я разглядел людей и увидел, что они немного потрепаны: одежда грязная, лица измазаны. То есть, парни только из боя, но их все еще не сменили. А еще, за их спинами были столбы дыма. Бой все еще продолжался, а они здесь, не дают зайти общине с тылу.

– Поднимемся наверх. Хочу глянуть как дела за стеной. – произнес протектор направляясь к подъезду многоквартирного дома. Мы все отправились за ним, но подойдя к дверям, вперед выступил я.

Внутри дома все было, как я и ожидал: сплошной мусор, нараспашку открытые двери, некоторые из них вообще сломаны. Проверять квартиры не стал, полагаясь на телекинез и телепатию собак. Если что, предупредят. Направился сразу наверх, нечего время терять.

С высоты крыши было видно как саму стену, так и считай половину общины. Очень удобная точка обзора и мне непонятно почему она не под контролем. Не считают нужным? Ответ пришел практически сразу. Перед лицом Шети брызнули искры и девушку отбросило назад.

– Снайпер! Всем лечь! – приказал я, однако сам остался стоять на месте выискивая взглядом стрелка. – Отползайте назад и дуйте вниз!

– Вот сукина дочь! – выругалась Шети, вставая в полный рост. Марево перед ней расширилось и значительно увеличилось в объёме. Очередная пуля, а за ней еще одна лишь брызнули искрами в метре от девушки не нанеся той никакого ущерба.

– Третье окно слева на восьмом этаже. Правое здание. – определил я позицию одного из стрелков.

– Там же, только на этаж ниже и чуть левее. Найкрас, нас уже вычислили, спускаемся и идем в лоб. – девушка развернулась и пошла к спуску. Ей в спину прилетела еще пара пуль, но также как и предыдущие, не нанесли никакого урона. В меня даже не пытались стрелять. Наверное, помнят еще с прошлого раза или понадеялись воспользоваться случаем, чтобы избавиться от ненавистного им лидера общины.

– Это плохая идея. Лучше зайти с другой стороны. Нам эта двойка не даст нормально передвигаться. Будут палить сверху. – начал я отговоривать девушку от атаки, зная, что бесовщины Шети не хватит прикрыть ее со всех сторон. Она молчала, пока мы спускались вниз, но Смайл, копаясь в ее голове, предупредил меня, что та уже все решила.

– Просто смотри и любуйся мной. – произнесла она, щелкнула пальцами и исчезла из поля зрения. Шлейф пыли, вызванный рывком, и она уже у стены. Щупальцами бесовщины оттолкнулась от земли и оказалась на стене, где очередным рывком пропала. Раздавшиеся выстрелы совсем близко от нас смолкли также неожиданно, как и начались. Все, стену защищать больше некому.

«А она хороша. Собственно, почему бы и нет с таким объёмом энергии-то! Вместе с накопителем выше восьми тысяч! Найкрас, ну чего ты стоишь?! Посмотри по сторонам! Протектор тоже собирается слинять! Генерал, твою мать! Армия-то, разбегается!»

Что б их… Ну и что мне теперь делать? Кого спасать? Кому помогать?

«Ну, я бы на твоем месте сейчас воспользовался случаем и сбежал. Однако, тут есть некоторые нюансы, точнее в этой общине есть то, что нам очень бы пригодилось. И так случайно сложилось, я знаю где это достать. Ну как, интересно?»

Вещай.

«Так, давай позже. Похоже, протектор понял, что без тебя ему не сдюжить. Гад, весь дух мародера испортил. Теперь придётся его самку спасать. А заодно и блондинку.»

– Найкрас, пойдем! Уйдут же!

– Да, да. Идем. Халита, готовь тьму, будешь нашим универсальным ключом. – на этот раз мне было жаль портить стену, тем более сейчас дыра будет буквально сквозная, но ничего не поделаешь. Время не терпит.

Подобравшись к стене, Халита выпустила два шара тьмы один за другим. Буквально за пару секунд перед нами предстала полутораметровая сквозная дыра в стене. Я поразился как легко это у нее вышло. Да, примерно того же результата можно добиться выстрелом из танка, но тут совсем как-то все просто. Все же стоило немалых трудов доставить эти контейнеры сюда, а тут один взмах руки и все преимущество перед внешним врагом аннулировано. Ещё тьма не хотела просто так испаряться, края контейнера как бы тлели ею, и у меня почему-то не было никакого желания касаться их. Раньше такого не случалось.

«Остаточный эффект, не отвлекайся. Впереди слишком много людей, я не смогу уследить за всеми.»

Понял тебя.

Мы подбежали к торцу жилого здания и вдоль его стены добрались до угла, откуда можно было осмотреть некоторую часть территории. Если тут и прошел бой, то это случилось ещё при моем прежнем посещении. Возможно, все эти следы именно моих рук дело, хотя стоит признать, общая картина это совершенно не то, что я ожидал увидеть. Думал, тут трупы мутантов будут, Ан нет, чисто.

– Куда Шети пошла?

– Скорее всего к Маркусу в офис. Не думаю что он сменил логово. – пояснил протектор.

– Веди. – на эту просьбу мужчина развернулся и двинулся к другому углу торца здания. Выглянув и осмотрев местность, развернулся к нам.

– Вдоль здания не пойдем, выйдем на дорогу. Жители могут облить святой водой исполняя приказ. Снайперы на дороге нас не достанут, да и заняты они. Двигаемся быстро, нам нужно достигнуть белых как можно скорее.

– Он там живёт?

– Да. Инженеры у нас приравнены к учёным, и имеют те же привилегии. Пошли.

Теперь нас вел протектор. Выстрелы и взрывы со стороны карантина стали куда интенсивнее чем раньше. Чувствую, если поддержки в виде святого там нет, то защита не устоит. Это кто же там так настойчиво рвётся в общину? Мутантам нужен новый материал для потомства? Все же с этими тварями слишком много чего непонятного. И вообще, где армейцы? От них помощи больше не будет? Почему община в одно лицо отбивает атаку?

«Найкрас, ты задрал рассуждать! Тут итак куча гражданских, и все они в панике. Даже суицидник один нашелся. Меня начинает мутить от количества разумов и эмоций, не справляюсь. Не полагайся на меня.»

Понял тебя, держись.

Жаль, на подгалянца я делал серьезную ставку, а тут вон оно как вышло. Хотя мы идем всего лишь между двух многоквартирных домов, где прячутся жители, а для него это настоящее испытание. Собственно, неудивительно: десятки потоков чужих мыслей – это ещё то безумие. Можно легко сойти с ума и в итоге потерять себя. М-да, телепатия опасная штука. Кстати борьба Смайла с побочными эффектами своей бесовщины отражалась на нем и визуально – пёс был будто пьян. Однако сил успевать за нами у него хватало.

– Сюда, он обычно с черного входа заходит. – протектор начал огибать нужное нам здание. Там, на земле, нашлась вырванная дверь вместе с косяком и частью бетонной стены на нем. Кто-то очень сильный постарался, поскольку я такое даже с усилением провернуть не смогу. Разве что щупальцами, но это еще проверять надо.

Внутрь я заскочил первым и побежал по лестнице вниз, в подвал. Там было два пролета, что мне показалось крайне странным для обычного жилого дома. Зачем так глубоко копать-то? Такого мне не встречалось раньше, но и особого значения этому я не придал. Был только спуск вниз, туда и спускались.

То помещение, куда мы попали, оказалось ничем иным как обычной мастерской. Я ожидал увидеть здесь лабораторию где исследовали монстров, способности или хотя бы склад, однако нет, здесь простая мастерская. Ну хорошо, приближенная к цеху. Несколько довольно крупных станков вызывали во мне желание заняться крафтом. Да и материала здесь хватало. Жаль, что некогда.

Протектор указал на распахнутую дверь в углу помещения, и мы направились туда. Работники цеха отсутствовали. Возможно они скрылись в безопасном месте. Все-таки мастера – ресурс ценный, его беречь нужно.

Ворвавшись в комнату, указанную протектором, я встал как вкопанный. Шети стояла на коленях с закрытым ладонями лицом, сквозь ее пальцы просачивались слезы. Марево, выходящее из-за ее спины, придавливало к потолку Маркуса. Он, с красным лицом и выпученными глазами, похоже, был на волоске от того, что его превратят в мокрое место.

– Нет. Нет-нет. Нет, только не это! – протектор медленным шагом пошел к двум телам в углу комнаты. Там, с перерезанными шеями, в луже собственной крови лежали Токаро и Бади. Помимо шеи, на их телах хватало ран от страшных пыток. Не знаю, что тут произошло, но у меня совершенно не было ни каких мыслей на тему что предпринять в этом случае.

«Найкрас, все плохо. У обоих в башке полный хаос. Я не могу даже понять логику их мыслей. Думаю, как только Маркуса размажут, они займутся и тобой.»

Как Токаро с Бади умудрились проиграть этому куску жира?

«Не знаю, они сейчас не думают об этом. Однако я тебе серьезно говорю, этот шок будет с последствиями.»

Ясно. Забирай Дира и дуйте наверх. Я все же надеюсь, что они смогут пережить утрату. Блин.

Пемброк с подгалянцем скрылись среди станков, после чего только белый хвост мелькнул на лестнице. Я сказал Халите постеречь вход и собак, после чего повернулся обратно к бывшим лидерам общины и не узнал этих людей. Они стали будто другими. Что Шети, что протектор, у них появилась одна общая черта: в их глазах было безумие. Как в замедленной съёмке, синхронно, они посмотрели на Маркуса, после чего протектор сказал одно лишь одно слово: «Давай».

После голоса протектора, стопы прикованного к потолку мужчины расплющило. Брызнуло кровью, а из глотки гада раздался такой вой, какой я даже в кино не слышал. Шети не стала его убивать сразу, а хотела, чтобы он в полной мере почувствовал боль, которую принес ей, убив дорогого для нее человека.

Сперва стопы, за ними лодыжки, кисти, ноги, руки, уши. Все это под прессом бесовщины превращалось в месиво. Маркус уже не орал, он хрипел с закатанными глазами и белой пеной, сочащейся изо рта. Однако блондинке было мало, и та продолжала давить на те части тела, потеря которых не убьет жертву мгновенно. Может мужчина ничего и не осознавал после появления пены, но тело прекратило жить лишь когда марево раздавило таз. Хрип с дрожью прекратились и Шети просто разорвала Маркуса как тряпку. Все-таки щупальца – страшная способность. Настоящая бесовщина с невероятными возможностями.

– Ты. Мы могли бы успеть, если бы не ты! – заявила блондинка, и у меня на секунду померкло сознание от сильного удара чем-то тяжелым.

Очнулся я среди материалов, инструментов и бумаг. Бросив взгляд на дверь кабинета Маркуса, увидел как по проходу, проделанному моим летящим телом, снесшим все на своем пути, ко мне идут оба оставшихся лидера с явно однозначным намерением убить.

Глава 22

– Ну и в чем здесь моя вина? – крикнул я им, вставая. Такого исхода событий я ожидал, благо Смайл предупредил, но до конца надеялся, что жестокая натура у тройки поумерилась после ушата холодной воды от потери своего статуса.

Увы, как оказалось, дело было не в нависшей над ними ответственности, а во внутренних демонах. Эти люди просто упивались своим статусом и использовали его для оправдания собственного безумия. Потеряв одного из своих, а возможно и того, кто держал всех вместе, оставшиеся не видят смысла продолжать фарс и желают в полной мере насладиться местью. К своему несчастью под их горячую руку попался я. Им даже сложную цепочку обвинения придумывать нет нужды, достаточно любой мелочи.

Увы, в них я видел ещё и себя. Когда обижали пемброка, ярость застилала глаза настолько, что мне хотело не просто убить, но перед этим еще и изрядно помучить мерзавцев, так что какое-то понимание глубины их горя у меня есть. К сожалению, утолять жажду мести этих людей ценой своей жизни мне не улыбалось, поэтому те, что раньше для меня были союзниками, ныне стали врагами.

Шети, как я и предполагал, использовала рывок, чтобы своими щупальцами помешать мне уйти от брызг святой воды, которые протектор запустил из своей фляги. Она, судя по зрачкам, устремилась правее от меня, заранее вытянув марево наподобие шипа. Похоже, хотела буквально вбить меня в стену. Вот только реакции ей не хватало. Четырехкратное усиление, активированное в то время, когда протектор потянулся за флягой, буквально спасло мне жизнь.

Я совершил рывок прямо наперерез Шети, доспех встретился с защищавшим ее щупальцем, но призрачный удар продавил его проделав в груди девушки сквозную дыру размером с кулак. Мой уровень выше чем у нее и прямое столкновение в любом случае кончилось бы для нее проигрышем. Конечно, если бы их план сработал и капли святой воды рассеяв щупальце, придавливающее меня к стене, попало на кожу и испарили мою энергию, я бы повторил судьбу Маркуса. Но они ошиблись, когда слишком заметно начали готовиться к атаке, оттого я смог полностью прочитать их план. Кстати, стоит признать, план хороший, тем более учитывая, что они действовали не сговариваясь.

Протектор умер, наверное, даже не осознав, что произошло. Рывок ему за спину и костяная дубина на скорости буквально заставила его голову исчезнуть. Не желая рисковать я, следом за этим рывком совершил ещё один, чтобы капли воды из фляги не попали на меня. И не зря, тело бывшего товарища отбросило назад окропив некоторую область жидкостью, способной обнулить мою энергию.

Все, больше в общине нет лидеров. Причем потеряли их жители в тяжкое для себя время. Я все ещё слышал звуки боя снаружи. Мастерская Маркуса прилегает практически к стене карантина, а там во всю идёт веселуха. В любом случае стоять тут незачем – общине нужны бойцы. Мы с Халитой и собаками можем помочь всем обороняющимся, чем покажем свои мирные намерения. Не стоит упускать такую возможность. Но сперва, трофеи.

К телу протектора я решил даже не подходить. Он весь в святой воде и там есть риск замараться, поэтому решил обыскать Шети. Смайл говорил, что при ней есть накопитель и мне очень хотелось на него взглянуть.

Все же мертвая красивая девушка – это крайне неприятное зрелище. Такие должны жить, радуя глаз своей внешностью, поднимая настроение одним своим существованием. Но увы, смерть портит все. Если до этого я не думая обнял бы эту девушку, то сейчас мне и прикасаться к ней не очень-то охота. Нет, никакой брезгливости тут нет, банальная грусть оттого, что мир потерял такую красоту. Плевать что она была той еще сукой и заслужила смерть, красота есть красота.

Накопитель нашелся у нее в поясной сумочке. Там вообще хватало добра, которое требовало изучения, поэтому все это перекочевало ко мне в рюкзак. А вот кристалл я решил осмотреть более подробно.

Накопитель энергии.

Тип: Универсальный

Объём энергии: 2560/3900

Дальность поддержки 4 сантиметра.

Скорость перекачки:100 единиц в секунду.

Какая занятная вещица. Держа ее в руках и посмотрев свой статус, я с удивлением отметил, что энергия не тратилась, а напротив – росла. То есть он как дополнительная батарейка для моего сосуда. Причем может работать в четырёх сантиметрах от тела, а возможно еще и подпитывать всех, кто находится в этом радиусе. Объём, так вообще сумасшедший! Это больше моего раза в четыре! Неудивительно, что Шети могла себе позволить использовать щупальца постоянно. Ну, теперь и я это могу, так что плюс два приема в мой арсенал. Щупальца и призрачный удар. Кстати, об ударе, он на удивление легко пробил марево девушки, хотя вроде бы должно было присутствовать хоть какое-то сопротивление, однако оно отсутствовало. Непонятно, но да ладно. Сейчас все равно ничего не разобрать, так что пора на выход.

Однако вместо того чтобы идти к лестнице я решил заглянуть еще раз в кабинет Маркуса. Зачем он сюда пришел? Сомневаюсь, что ради того, чтобы защитить общину. Плюс мне покоя не давал тот факт, что Токаро с Бади попались ему в плен. Тут явно не обошлось без какой-то хитрости. Опять же, если к захвату приложил руку буддист, то где он сейчас? На передовой? И он оставил двух опасных субъектов рядом с лидером общины? Я же видел, те даже связаны не были, а их еще и пытали. Ну вот ничего не складывается.

Заметив на лестнице движение, закрыл себя маревом. Я еще не умею делать несколько щупалец, поэтому у меня выходит только нечто похожее на толстый язык. Этого достаточно чтобы прикрыться от атаки или придавить противника, но на большее он на данный момент не способен. А гости ко мне пожаловали мирные – Халита с собаками. Судя по тому, что впереди бежал пемброк, за ним подгалянец и только потом Халита, означает что девушка не смогла удержать собак и помчалась за ними, когда те свалили вниз. А еще, увиденное здесь ее крайне напугало. Да и тела лежали открыто, хоть и окруженные станками и материалами.

– Что тут произошло? – спросила она после того как, справившись с шоком и подойдя поближе, осмотрела меня на предмет ранений.

– Истинное положение дел. Увы. – я указал ей на кабинет Маркуса.

«Эва как! Тебе довольно сильно повезло. На одной реакции вытащил бой. Усиление действительно классная штука, особенно возможность увеличивать ее кратность. Кстати о кратности, голова не болит? А то у тебя с мыслями беспорядок.»

Пройдет. Без последствий я тяну только двойное усиление. Выше уже начинаются сложности.

«Ну, это понятно. Так, ладно, сейчас собираем хабар, и думаю, что надо бы пойти в бой. Помочь общине. Да, я знал, что ты подумаешь именно так.»

Все вокруг зашевелилось будто во время землетрясения, после чего вверх стали взлетать мелкие побрякушки. Их полет направился прямо к моим ногам.

«Телекинез отличная штука. Сильно упрощает поиск.»

– Удивительно! – воскликнула Халита, смотря на десятки мелких артефактов различного плана. Именно такие я видел у отряда бойцов, которые охраняли секретный проход. Теперь понятно из какой шарашки пришла их экипировка. Хотя тут я вижу даже ткацкий станок и собственно системную ткань. Очень и очень заманчивое место, нужно будет сюда обязательно вернуться.

– Одеваем всё как сумасшедшие шаманы. Но так чтобы не стесняло движения. Думаю, нам может понадобиться каждая единица статов. Халита, у тебя есть какое-то защитное заклинание? – последнее я спросил потому, что был не уверен, пускать ли девушку наверх или ей лучше посидеть здесь, в безопасности.

– Нет, пока нет. Но я хочу пойти с тобой. Если конечно они пойдут. – она указала на собак.

«Я определённо иду. Там есть дело, которое нужно срочно решить. Пемброк последует за тобой даже если ты его свяжешь и бросишь в сундук. Так что тут Найкрас, без шансов. Ты в меньшинстве.»

– Пойдут. – смирился я и продолжил подвязывать творения убогих, но хитрых крафтеров. Они решили взять не качеством, а количеством. Метод хоть и совершенно глупый, но работает. На удивление хорошо работает. Мои статы поднялись суммарно на семьдесят процентов. Физические конечно. Дух остался прежним. Ну может немножко подрос. Похоже они тут исключительно на бойцов работали, тут было все, чтобы сделать их еще боеспособнее. Ну, а теперь мы воспользуемся их трудом себе во благо.

Облачившись, я все же решил осмотреть кабинет Маркуса. Все-таки мне не давала покоя ситуация. Вот скажите мне на милость, зачем тащить пленников сюда, в обычное место, когда есть специальный подвал против бесовщин? А с буддистом или пятёркой бойцов, можно пытать там лидера общины, сколько вздумается и как угодно. Ни вырваться, ни умереть.

«А ты внимательнее посмотри на ситуацию. Тогда, может быть в твою недалекую и совершенно пустую голову придут наводящие детали. Следы, зацепки. Все же на поверхности.»

Может вместо язвительных слов скажешь, что тут произошло? Зачем утаивать?

«Да потому что думай, а не рассуждай! Все, повторяю, все на поверхности!»

Дай подсказку.

«Шети куда сразу пошла?»

В мастерскую Маркуса. Хочешь сказать Токаро тоже сюда рванула? Но это не объясняет почему они проиграли.

«Посмотри внимательнее на пол, Шерлок хренов. Ничего не замечаешь?»

Много крови и кровавых следов, выбитые зубы, вырванные ногти и куски кожи, осколки костей с мясом на них, битое стекло с какой-то химией. Неужели какое-то зелье использовал? Честно сказать про зелья-то я и забыл. Да и вообще об их возможностях практически ничего не знаю. Маркус вполне мог принять антидот и жахнуть паралич по площади. В помещении такая тактика могла бы сработать. Токаро не Шети, молниеносно передвигаться не способна.

Я прав?

«Бинго! Ты со своим носом не способен учуять остатки вонищи даже под усилением, а вот нюх столь совершенного существа как я…»

Я понял. Значит тут обошлось без святой воды? Почему же зубов так много? Думаю, водичка бы сняла эффект от зелья. Опять же, следов пыток тут слишком много.

«Вон шприцы валяются. Вколи себе один и узнаешь, как он смог пытать их так долго без страховки.»

Помимо выкинутых в сторону от тел использованных шприцов, на столе нашлась коробка с еще целыми. Взяв один из них, система услужливо показа описание.

Шприц с зельем паралича

Эффект: Полный паралич моторики организма.

Длительность: 24 минуты.

Вот оно что. Это объясняет, как он их держал в плену. Судя по цвету жидкости в шприцах и цвету остатков порошка на стенках осколков на полу, они имеют одинаковую основу. Только один вкалывали, а другой распыляли. Антидот нашелся в той же коробке. Разве что он был в обычной склянке, небольшой, декоративной и с деревянной затычкой. Имел кстати тот же цвет что и зелье паралича. Все это ушло ко мне в рюкзак. Пригодится.

А святая вода где?

«Канистры по пять литров в углу. Там ее хватит чтобы отрастить себе все конечности несколько раз подряд. В бой брать такое количество не советую. Чревато.»

Знаю я.

– Халита, вон там святая вода. Возьми себе канистру. Мало ли что. – если девушку подстрелят, то даже без способностей, но с водичкой, она сможет уйти живой. Так мне будет спокойнее.

Оружие тут тоже нашлось. Маркус был человеком без способностей, поэтому конечно же вооружился огнестрелом. Халита свой автомат еще не испортила, а вот я возместил потерю и запасся патронами. Как дополнение в этой мастерской нашлось пять гранат. Две наступательные и три светошумовые. Мы поделили их с Халитой. Девушке отдал лишнюю, ей нужнее. Я, если что, бесовщиной справлюсь.

– Все, пошли. – сказал я и направился на выход. Здесь мы закончили.

«Найкрас, мы с пемброком будем исключительно в поддержке. Присмотрим за Халитой, так что действуй там свободно. Можешь как бабуин.»

Ты бы лучше мне рассказал, что в округе твориться.

«Те, кто наблюдают из окон за территорией карантина, видят толпу мутантов и хаос перестрелки. Это трудно объяснить, там уже все смешались. Да и толку от гражданских мало, они оценку делают хреновую, да и много их, мои сознания не справляются с такой толпой.»

Чего?

Я даже остановился и прокрутил все только что сказанное Смайлом. Нога так и зависла в воздухе не решаясь коснуться площадки там, где мы зашли сюда.

Твои сознания? Поясни.

«Найкрас, не тупи. Я телепат. Это умственная бесовщина и все что связано с интеллектом касается этой категории. В том числе и несколько потоков сознания. Само собой, они активируются, как и обычная техника. Или ты думал я не вынес пользу от такой толпы народа и их сознаний давящих на меня? Помни, я не ты! Я совершенство! И я никогда не работаю без пользы для себя!»

Сколько у тебя потоков сознания сейчас?

«Три, включая мое. Дальше уже начинаю теряться.»

Они все могут разом бахнуть страхом? Или чем ты там сейчас воздействуешь?

«Надо же, ты все правильно понял. Удивительно!»

– Все в порядке? – поинтересовалась Халита. Ну да, она же не знает о способностях Смайла.

– Да, идем. – ответил я ей кивнув. На комментарий подгалянца решил не отвечать. Но для себя решил, что если найду кристалл силы с телепатией, попробую его впитать. Несколько потоков сознания – это действительно большая мощь. Даже одно дополнительное позволяет обучаться в два раза быстрее, а если я хочу стать сильнее, то мне такая техника сильно поможет.

Выйдя на улицу, я двинулся к дороге. Прав был протектор, лучше идти подальше от окон, ведь там уже во всю любопытный народ мелькает. У многих в руках пистолеты или ружья. И чего тогда сидят в квартирах, а не на стенах? Хотя одно то, что они вообще имеют огнестрел, странно. При Шети такого не было. По крайней мере, явно его не демонстрировали.

Однако, хоть я и опасался, что кто-то пальнет в проходящую группу из двух человек и двух собак, ничего не произошло. Наверняка меня тут вспомнили – хоть кто-то, но точно видел пемброка. Такую собаку так просто не забыть. Не та порода. Тем не менее, мы беспрепятственно добрались до стены, за которой находился карантин. На стенах еще на подходе я видел спины стрелков, которые выцеливая врагов стреляли одиночными по ним и мне было крайне интересно, что там за война у главных ворот.

Мы не вбежали на стену, а просто обычным шагом поднялись. Спешить не стоило, это могло показаться странным как для тех, кто на стене, так и для снайперов, которые уже могли заметить нас. На этот случай я приказал своим идти рядом со мной практически как родные. Смайл конечно сперва зароптал, но быстро сменил свое мнение, когда ему пришел образ разрывной пули входящей белому красавцу в бок. Растянув марево прикрыл нам спины, подгалянец же передал мою просьбу пемброку ловить шальные пули спереди если таковые будут.

А в зоне карантина буйствовало безумие. Главные ворота уже лежали и вдобавок чадили дымом. В паре мест в стенах из контейнеров зияли пробоины будто их подорвали взрывчаткой, множество трупов усеяли землю среди вспаханной взрывами земли. Тут даже для неопытного взгляда понятно, что по карантину и главной стене поработали минометы или нечто подобное, после чего на общину пошла толпа мутантов. Тех самых, что я уничтожил у автомастерской и в коттеджном поселке.

Но не это пугало больше всего. Самое страшное было в технике, которую использовали твари. Это была военная техника. Не самая мощная, танки отсутствовали, но и того что прикатили сюда было вполне достаточно чтобы создать кучу проблем обороняющимся. Конечно, большую часть уже пожгли, хоть я и не знаю, как нашим это удалось, но все же силы оставались неравными. Сдают защитники, сильно сдают. Еще пару минут, может больше, и одного бронетранспортера мутантов будет достаточно для серьезных последствий.

Не зная, что предпринять, с чего начать, я просто смотрел на бой. Халита кстати не тупила как я, а подбежала к укрытию и начала вести огонь из своего автомата по тварям. Пемброк и подгалянец сделали тоже самое.

«Найкрас! Хорош стоять! Иди ломай технику!»

Точно!

Совет Смайла оказался своевременным. Действительно, это же именно та работа, с которой я справлюсь лучше всего! Я сиганул со стены и, пробежав пару метров, совершил рывок прямо к коробочке. Запрыгнул на броню и парой ударов дубины и щупальца превратил все вооружение боевой машины в хлам. Те из тварей кто пытался в меня стрелять, ничего не достигли. Пули остановил доспех, а их самих пристрелила Халита или другие защитники.

Работы предстояло много.

Глава 23

Мое варварское вмешательство не осталось незамеченным, да и потерю техники мне прощать не стали. Конечно, если ты видишь как какой-то выскочка влёгкую выводит из строя твоего товарища по вооружению нетрудно догадаться, что ты можешь быть следующим, поэтому команда другой боевой коробочки решила перевести огонь на меня, игнорируя тот факт что в испорченной мной технике все ещё живой экипаж.

Первый же выстрел из крупнокалиберного орудия выжег сонм искр рядом, ослепив и сбив меня с ног. Наверное, только чудом я смог определить откуда вёлся огонь и используя язык бесовщины отбросить себя в укрытие. Этим самым укрытием, собственно, стал испорченный мной только что БТР. За первым выстрелом последовал второй и третий. От каждого попадания мое укрытие вздрагивало, а заключённые в нем мутанты истошно вопили, предвидя свою скорую смерть. Я ещё отметил этот факт, как нечто новое. Раньше я не замечал за ними страха.

Не доверяя укрытию, прикрылся маревом и осмотрелся. Халита продолжала работать по противнику. Там проблем пока нет. К ней, кстати, присоединилось двое бойцов. Похоже, они заметили, что корги уводит пули в стороны и решили пристроиться, чтобы обезопасить себя. Собственно, перестрелка тут была знатная, росчерки пуль, казалось, пересекали территорию карантина со всех направлений, путая и сбивая с толку. Все настолько перемешалось, что непонятно было кто враг и в кого нужно стрелять. Только приглядевшись можно понять, что некоторые люди на людей и непохожи совсем. Хотя действуют они точно также как род человеческий, и тем же оружием.

Марево защитило меня от попадания снаряда, который прожёг бронетранспортер, за которым я прятался, и мне стало не до просмотра окрестностей. Ещё немного и коробочка превратится в кусок обугленного железа. Да и нехорошо стоять на месте, когда все вокруг заняты. Неудобно как-то, не по-людски.

Использовал рывок, переместился на пару десятков метров от укрытия по пути смяв несколько мутантов. Они, правда, были уже раненые и не представляли опасности, но собрать хоть какую-то жатву было необходимо. Нехорошо тратить энергию впустую, даже если её у меня сейчас с избытком. А еще приятно наблюдать, как твой враг превращается в кровавое месиво, будто его машина сбила, да ещё и протащила по земле, размазывая как кляксу.

Посмотрев на броневик, который терроризировал меня, с удивлением заметил рядом с ним буддиста, он несколькими ударами сдвинул тяжёлую технику с места, не особо повредив внешне, но наверняка устроив пассажирам нехилую карусель. Я тоже не остался в стороне. Вытянул язык марева на пример тарана и совершил рывок прямо к бронетехнике. Бесовщина вскрыла эту консервную банку как раскалённый нож масло. Все, БТР больше не способен даже стрелять, разве что только в одну сторону.

Буддист замер, узнав меня, я ему улыбнулся и используя язык марева превратил все внутренности коробочки и оставшихся там живых противников в куски раздробленного мусора. Пемброк меня задери, эта бесовщина мне определенно начинает нравиться! Такие возможности, что голова кругом!

Махнул рукой так и наблюдавшему за мной буддисту, нашел взглядом последнею действующую технику. Это был не бронетранспортер, но нечто похожее. Не слишком разбираюсь в военной технике, но на броне этой присутствовали ещё и ракеты. По крайней мере, мне показалось, что ничем иным эта здоровая коробка быть не может.

Снова рывок с маревом в качестве тарана и уничтожение всего экипажа. Незачем мелочиться и пытаться отбить технику, слишком много она приносит проблем. Две боевые машины сожгли без моей помощи, поэтому мне оставалось только присоединиться к истреблению оставшихся мутантов. Без поддержки пилотов и огневой мощи их техники, изуродованные симбиозом с тварями люди, уже не имели преимущества, началась планомерная зачистка.

Я двигался к главным воротам, отстреливая тех мутантов, кто имел при себе огнестрельное оружие. Таких хватало с избытком, но они старались найти укрытие и уже оттуда вести огонь, хотя мне показалось, что их нечто гонит вперёд. Так парочка выскочила на прорыв прямо под пули. То есть раньше, чем этого требовала ситуация. Странно выходит, мозги-то у них на месте, с правилами ведения боя ознакомлены, но поступают нелогично. Именно что спешат. Нам это конечно на руку, легче изведем, но все равно странно. И почему прорываются только здесь, а не со всех сторон?

Настойчивость мутантов конечно поражала, как и их вооружение. Наконец, я понял, что большая часть взрывов это их рук дело. Подствольные гранатомёты, просто ручные гранаты различных типов, а так же реальные РПГ сильно изменили мое мнение на их счёт. Тут точно не обошлось без кого-то знающего, где достать вооружение для его армии, плюс, он способен эту армию плодить. Что само по себе пугало.

Хоть мутанты и имели уязвимости схожие с людскими, преимущества гибридного строения все же заметны. Так изменённые ноги позволяли им быстрее перемещаться, фасеточные глаза давали хороший обзор, а дополнительные конечности расширяли боевые возможности. Ну и конечно же хитиновая броня. Вообще, преимущественно гибридная часть их тел принадлежала насекомым, но присутствовали и исключения. Разнообразие поражало, не было вообще кого-либо одинакового.

На последней мысли понял некоторую несостыковку. На ферме мне встретились хорошие, мощные образцы, а главное, одинаковые. Тут же, действительно, какая-то сборная солянка похожая на пушечное мясо.

За размышлениями упустил из виду пущенную в меня гранату, что взрывной волной сбила меня с ног и обдала жаром. Из положения лёжа совершил рывок в ходе которого встал на ноги и оказавшись рядом со стрелком, пробил ему шею рукой насквозь. Ну точно пушечное мясо, так как нападающие не жалели своих пытаясь убить меня самым мощным что у них есть. Сразу с нескольких направлений только в мою сторону пошли несколько линий автоматного огня и гранат из подствольных гранатометов. Где они их только достали в таком количестве?

Снова рывком ушел из опасной зоны. Тело все ещё болело от близкого знакомства с гранатой, но большую часть принял доспех. Да, бесовщина хорошо останавливает физические объекты, но слабо справляется с кинетическим воздействием. Или какой там тип у взрывной волны? Я не очень хорошо разбираюсь в физике, но уже точно понял, что огонь и тепло от него мой доспех проигнорирует полностью. Хотя если на меня плеснет пламенем десятый уровень, все, чего он добьется это небольшой ожог. Тут мне ни одна из бесовщин в моем арсенале не понадобится, а уж при активированном усилении и вовсе ничего не почувствую. Ну, разве что запах паленой одежды. Это если будет использована бесовщина. Естественные стихии чихать хотели на мой уровень. Прыгну в огонь – сгорю ко всем пемброкам.

Рывок, несколько выстрелов по мутантам, меняю позицию повторным рывком, ещё пара выстрелов пока меня ищут. Для всех присутствующих я перемешаюсь очень быстро, только пылевой след предательски указывает направление моего перемещения, но все равно, каждый раз таким маневром мне удается выиграть пару секунд, которых хватает минимум на три выстрела. С усилением, получается использовать полученное время по максимуму, выводя из строя двоих или больше противников, однако все это время я постепенно приближаюсь к главным воротам. Там, за ними, есть нечто управляющее всеми. Не просто же так все мутанты рвутся сюда не жалея жизни именно оттуда?

Продолжая использовать тактику скачков и выстрелов, отвлекся на темный всполох с направления где укрывалась Халита с собаками. Черный туман растелился по земле из которого пошли жгуты тьмы к ближайшим мутантам, непонятно как добравшимся до противоположной стороны карантина. Раз девушке пришлось использовать бесовщину, значит там что-то пошло не так. Патроны закончились? Скорее всего, да. В условиях жесткого боя боезапас расходуется так быстро, что сам становишься в шоке от количества совершенных выстрелов. Но, похоже, мои справляются, вон, Халита даже новую технику выучила. Или это просто очередной конструкт. Опасный конструкт, я бы сказал. Твари просто рассыпались в прах, как только до них достигали жгуты тьмы.

Не успел я дойти до главных ворот как оттуда вырулило нечто обвешанное антеннами и вооружением. Гадать что это такое не было времени, тем более на его броне присутствовали мутанты, а значит это точно не могло быть подкреплением со стороны армейцев. Рывок в их сторону с вытянутым маревом в качестве тарана выводит из строя боевую машину и разбрасывает в стороны сидящих на ней тварей. Дальше я просто прыгал от одного до другого обрушивая дубину на оставшихся в живых. Для каждого хватало по одному удару, чтобы прекратить существование тех, кто осмелился пойти против общины.

Вспышка со стороны главных ворот и завопившее чувство опасности заставило меня совершить спонтанный рывок, лишь бы избежать последствий. Во время перемещения развернулся и увидел, как от искорёженной мной только что техники, взрывом отрывает солидный кусок, после чего она сама взлетает на воздух взметая вокруг себя пылевое облако. Ударная волна сбивает меня с ног обдавая волной боли.

В себя пришел, по моему мнению, практически сразу, а сравнив показатели энергии, удостоверился, что не прошло и пары секунд. Значит просто боль заглушила остальные чувства. Блин, а показалось что вырубился на приличный срок. Такая каша в голове от всей этой кутерьмы, что можно и собственное имя забыть.

Сдвигая остатки собрата, на территорию въехал уже полноценный танк, который сразу же совершил выстрел. За дыханием дракона из пушки, последовал огненный сполох на противоположной стороне карантина. Практически рядом с тем местом где укрывались мои товарищи. Даже облако тьмы рассеялось, заклинатель потерял контроль над бесовщиной. Своим острым зрением заметил, что Халита была в порядке. Контужена, но в порядке. Собаки тоже пережили выстрел танка, хоть и не без последствий. Вся тройка моих друзей на некоторое время выведены из строя. Те бойцы кто был рядом с ними тоже выжили и все это благодаря корги, который в последний момент повернул снаряд в сторону.

За все прошедшее время я потратил уже почти тысячу единиц энергии. Если быть точным, то семьсот с половиной. Крайне много для моего стандартного объёма, но допустимо имея запас в накопителе. Её хватит еще на минут двадцать такого же темпа.

Понятно почему танк подъехал только сейчас. Он не такой быстрый как бронетранспортёры и еже с ними, так что это вполне нормально. Вопрос в том, почему они не подождали, пока не подтянется вся техника? Это же логично: смять защиту всей мощью техники, вместо того чтобы расходовать впустую живую силу посылая ее в бой постепенно. Непонятно.

Очередной рывок с маревом тарана сдвигает танк и делает в нем небольшую пробоину. В ответ на это прямо в меня идёт направленный взрыв, который куда сильнее проходит болью по моему телу чем взрывная волна. В режиме ускорения я только и успел, что прикрыть глаза и шею руками. Только поэтому удалось спасти органы зрения, однако часть лица покрылась ожогами. Усиление, конечно, частично защитило, но последовавшая за мгновенно прошедшим шоком боль объяснила, что мне крайне повезло остаться в живых.

Лёжа на земле и продолжая прикрываться руками заставил щупальце бесовщины проникнуть в пробоину в корпусе брони и устроить внутри фестиваль смерти. На это потребовалось около пяти секунд, и напротив меня остался стоять непригодный для боя кусок железа, чадящий дымом. Был риск подорвать боезапас находящийся внутри танка, но я подумал об этом только после того как закончил с его уничтожением. Снова повезло.

Кумулятивная броня, ну или динамическая защита. Не помню как правильно. Наверное это она отреагировала так на мой таран. Ни доспех, ни марево не способно эффективно защитить от огня и взрывной волны. Поэтому мне и досталось так жестко. Стоит это иметь в виду, когда подойдет остальная техника. А она подойдёт обязательно. И там будут образцы куда опаснее, чем обычное такси для пехоты.

Встав на ноги, понял, что приложило меня куда сильнее, чем казалось до этого. Сразу же закружилась голова, а перед глазами все поплыло. Контузия или нечто похожее, вроде сотрясения. Да уж, никогда не думал, что даже с моими способностями я получу типичные для войны последствия.

Совершил рывок к стене, туда где можно было перевести дух. Вывалившись из ускорения, не смог устоять на ногах и похоже ещё сознание потерял на некоторое время, так как когда пришел в себя, в глазах немного прояснилось. Ожоги болели нещадно, только сейчас заметил, что дубины у меня с собой уже нет, а кожа на пальцах в некоторых местах порвалась и обуглилась, открывая кости. Страшное зрелище, не говоря о том какая меня ждёт боль, когда я сниму усиление. Но это потом, сейчас нужно остановить противника.

На территории карантина уже во всю безобразничали ещё две боевые машины. Такой же танк, какой я только что уничтожил, и какая-то коробка на гусеницах и небольшой пушкой. Похоже на гибрид бронетранспортера и танка. И без динамической защиты, что делает его хорошей целью для меня.

Защитники общины в основном укрывались, не рискуя вступать в бой против боевой техники. Видимо закончился боезапас, способный поджечь этих монстров. Только фигурка буддиста что-то пытается сделать, хотя максимум чего он добился, это обездвижил обе машины. Уже за это ему спасибо, большего и не требуется.

Тяжело встал, в глазах немного потемнело, но не критично. Рывок с тараном к гибриду. Его броня оказалась не такая мощная как на танке, машину вскрыло будто по консервной банке жахнули топором, после чего щупальце собрало свою жатву внутри техники.

Не теряя времени, переместился к танку, но на этот раз не рискнул использовать таран. Просто запрыгнул на броню с стал ломать все что могло нести угрозу. Пулемет, пушка, какая-то коробка с трубами. Подгалянец знает, что это такое было. Все подозрительное превращал в мусор. Но аккуратно, после знакомства с активной броней мне не улыбается получить подобный подарок снова. Могу и не пережить.

Обезвредив боевую машину бегом направился к стене. По идее, там, за ней, должно быть видно, с чем предстоит столкнуться ещё. Краем зрения заметил буддиста, который двигался в том же направлении. Возможно, с той же целью.

Запрыгнул на стену, используя щупальца, поскольку предполагал, что усиления мне будет просто недостаточно. Оказавшись наверху, сразу же лег и подполз к краю. Вид на зону отчуждения был шикарный, а творившееся там ничем иным кроме как последствием войны назвать было нельзя. Земля перепахана настолько глубоко, что в некоторых воронках имелась вода. Десятки, если не сотни трупов мутантов, разбавленные приличным количеством бронированной чадящей черным дымом техники, которую сожгли ещё на подходе. В качестве подтверждения под моим весом немного прогнулся металл контейнера. Похоже, по нему очень хорошо прошлись крупнокалиберными пулями, набив в стенках дырок и пробоин.

Однако ненадёжность конструкции, на которой я лежал волновала меня мало, как и живописность зоны отчуждения. Куда любопытные было то, что я видел у дороги, считай у самого леса. В окружении уже знакомых мне лбов, стояла ещё более крупная фигура с множеством тонких щупалец за спиной. Особо подробно ее было не рассмотреть, но уже то, что она в полтора раза превышает по размеру лбов, говорит о немалой боевой мощи твари.

Рядом со мной прилёг буддист, от которого веяло жаром, будто я нахожусь у батареи или открыл капот автомобиля после преодоления продолжительного пути. Не знаю почему так, но скорее всего это побочный эффект его силы. Надо ли говорить, что металл контейнера прогнулся ещё больше, своим скрипом угрожая не выдержать столь варварское издевательство над итак уже полумертвой коробкой? Не нужно, но все это меня и не волновало вовсе. Все внимание было привлечено к той здоровой фигуре.

Глава 24

– Я знаю, наша с тобой предыдущая встреча вышла не слишком любезной, но сейчас, в данных обстоятельствах, полагаю, стоит действовать сообща. Как думаешь? – подал голос буддист. Он говорил не спеша, будто ситуация не раскалена была до предела. А ещё, я не уловил в его голосе и намека на мою профнепригодность. Уверен, я выгляжу как чудом спасшийся из пожара и тот, от которого уж точно не ожидаешь эффективности в бою.

– Согласен. То существо явно командует всеми остальными тварями. Наверное, оно их и породило.

– Нужно лишить его жизни пока не поздно. Похоже, он не остановится, пока не переведет здесь все свои силы, а основной отряд ещё даже не выступал в бой.

– Верно. Мне доводилось иметь дело с теми лбами. У них удар достаточно мощный чтобы убить на месте. Будь аккуратен. Ты ещё боевую технику видишь?

– Нет, но вершины деревьев шатаются ещё в четырех местах. Возможно, застряли, но едут.

– Ага, теперь вижу. Ещё одно – он, скорее всего, способен использовать бесовщину. А может и не одну.

– Системные способности?

– Они. Прошлый, кто имел в своей свите лбов, владел чем-то похожим на способности Токаро.

– А ты много о них знаешь.

– Работа в поле как-никак. Это нормально. Готов действовать?

– В любое время.

– Тогда погнали. Я беру на себя всех, кто слева. Твои правые. Попробую одним ударом справиться с боссом, а там видно будет. Хотя… постой. Где святоша? Что-то я его не видел здесь.

– Он в церкви, оберегает паству и послушников. С ним ещё десяток бойцов для охраны. Слишком ценный кадр для общины.

– Ясно. Жаль, святая вода – все равно что кислота для мутантов. Все, пошли, тем более нас уже заметили.

Чтобы сигануть вниз нам было достаточно лишь чуть дернуться вперёд. Мешки с песком, колючка и другие элементы укрепления, наверное, в самом начале боя прекратили свое существование, массированный обстрел снёс все не закрепленное. Удивительно, что сами контейнеры устояли, однако их теперь только под замену, поскольку они сейчас больше решето напоминают.

То, что нас заметили я определил по небольшой головной боли и некоторому чужому вмешательству в мои мысли. Знакомое, нет, уже привычное ощущение. После активного общения с подгалянцем я с лёгкостью могу разделить свои мысли от чужих, так что совершенно точно, противник имеет способности телепата, прямо как Смайл, но иного рода. Такое положение дел совершенно не удивило, так как по-другому он просто не мог гнать свое пушечное мясо вперёд, находясь в безопасности. Главное, чтобы уровень был невысоким, тогда проблем не будет. Ну а если все наоборот, то придумывать иной план времени все равно нет, разве что брать автомат и облившись святой водой идти в бой.

Плохо, что пришлось бросить дубину, она бы мне сейчас пригодилась. Да, в следующий раз буду делать ручку покрепче. Хоть я не представляю из чего ее нужно делать, если взрыв активной брони смог порвать укреплённую системой верёвку. Ее и ножом-то не просто было порезать. Я знаю, я проверял, когда решил отрезать лишнее. Хотя тут, возможно, опять вмешались новые законы физики. Если коротко, то не системное воздействие отличается от системного воздействия на системный объект. Не очень ясно что сильнее, но пока просчитать такое сходу я не могу. Не во время боя.

Тварь, кстати, среагировала на наше с буддистом приближение, как и положено здравомыслящему командиру. То есть послал войска в бой. Прежде чем совершить рывок у меня в голове пронеслась мысль: «Опыт завезли». Выйдя из ускорения, я был весь в налипшей на доспехе крови. Всего преодолев около сорока метров, отправил на тот свет штук семь лбов и, добравшись до их лидера, не затягивая, использовал ещё один рывок с маревом языка в качестве тарана.

Марево неожиданно рассеялось, и уловил я этот момент ещё, будучи в ускорении. Самым странным было то, что рассеял его я. Хоть и не по своей воле, а по приказу монстра. За маревом, деактивировал доспех и усиление и все это стоя прямо напротив босса. Паскуда буквально залезает мне в голову и управляет включением и выключением имеющихся у меня бесовщин. И это с разницей лишь в двенадцать уровней!

Тварь не стал ждать от меня бранных слов, а просто атаковал своими щупальцами. Десятки тонких жгутов понеслись в мою сторону, что я собственно и ожидал. Ну не может же эта жуткая его часть быть обычной декорацией. Обязательно есть какая-то функция, а у монстров, которые дают опыт, функции, в основном, боевого характера.

Активировал рывок и пронесся у монстра между ног, попутно ударяя призрачным ударом ему в ногу. Из ускорения я вывалился с трещащими от пережитой смены давления костями. Ещё и боль от знакомства с активной броней танка заявила о себе во весь голос. Пемброка мне за шкирку, я чуть сознание не потерял от всей гаммы ощущений. Только вновь активированные усиления сумели заглушить боль. Вместе с этим пришло понимание – стоит мне приблизиться, как эта погань снова влезет мне в голову. Более того, если буду смотреть прямо на него, он может заставить меня совершить рывок, куда он пожелает. Точнее туда, куда смотрят мои глаза. Блин, если нужно он и мои моторные функции может взять под контроль. Ненадолго, но хватит, чтобы использовать это себе на пользу.

Совершив рывок на три десятка метров решил попробовать просто расстрелять гада, но моё дополнительное оружие было снова испорчено. Калашников, конечно, очень неприхотлив, но против диверсии он бессилен. По-другому, эту поломку не назвать. Где я вообще умудрился его испортить-то?! А, ясно, пулями прошлись. Причем не один раз. Доспех защитил тело, но на автомат бесовщина не распространяется. Прискорбно.

Буддист, кстати, довольно шустро разобрался со всеми лбами, полностью украв мой предполагаемый опыт. Хотя я уже не помню, давали ли за них его. Путаться уже начинаю в этой неразберихе от системы.

Кстати, движения, удары, да и вообще общий стиль боя у моего временного напарника сильно отличались от того, что я видел ранее. Такое даже Токаро с Бади не проделывали. Этот кадр будто читал все ходы противника и использовал это себе на пользу. Так он увел в сторону размашистый удар одного из лбов и таким образом его труба с куском бетона попала в напарника раздробив тому руку и часть плеча.

Сами удары буддиста были стремительные и вместе с тем эффективные. Тактика простая, подскочить, нанести несколько хлопков ладонями по телу от которых хитин трескался и оттуда скупо брызгала кровь, затем боец отступал или прыгал к другому противнику. Как правило, одного подхода было достаточно, чтобы лоб больше не встал, но имелись и исключения. На них буддист даже внимания не обращал поскольку те были уже не в состоянии сражаться. Перемещаться ещё может быть, а вот поднять свое оружие и тем более ударить, им не хватало сил.

По мере приближения бойца к боссу, тот постепенно осознавал, что остаётся один. Волны чужого воздействия доходили и до меня, отчего мне стало ясно, что он хочет позвать себе на помощь своих подчинённых. Помимо этого, я заметил, что буддист начинает делать ошибки, будто тело его подводит. Эта погань с щупальцами хочет взять под контроль моего напарника! И у него это обязательно получится! Это не святой с защитой от бесовщин и не высокий уровень вроде меня. Нет, буддист – что обычный человек. Разве что сперва его волю нужно преодолеть, но телепат точно найдет рычаги давления. Они у всех есть и этот боец не исключение.

Использовав рывок, сократил дистанцию между мной и боссом. Сразу же махнул языком марева намереваясь сбить гада, но моя бесовщина рассеялась, а за ней деактивировались и остальные. Стрельнувшая боль от ожогов и ран угасла, когда я вернул себе усиление, после чего снова совершил рывок, но на этот раз прошел мимо твари, а при ускорении провел призрачный удар. Таранить доспехом посчитал опасным, так как босс способен ещё в ускорении деактивировать мои способности, а вот призрачный удар и рывок не вырубить по желанию. Их только активировать можно. Кстати, после предыдущего такого действия, когда я засадил твари своей бесовщиной в режиме ускорения, она оправилась довольно быстро. Не знаю, как она стоит на обоих ногах, но колено точно раздроблено. Сейчас же удар пришелся на таз.

Выйдя из ускорения бросил взгляд на противника и против своей воли использовал рывок. В его режиме мое тело хотело убрать руки назад и напороться на готовые к встрече со своей добычей щупальца. Сопротивляться приказу у меня не было возможности, так как усиление развеялось вместе с доспехом ещё до рывка, а вернувшаяся боль мешала соображать здраво.

Вывалившись из ускорения, все что я успел сделать это закрыть себя доспехом и совершить очередной рывок, тем самым избежав щупалец. Только сейчас я заметил, что у них на концах тонкие иглы, причем явно способны выделять некую гадость вроде яда.

К моему противостоянию присоединился буддист. Как только я покинул зону поражения он швырнул в босса одну за другой дубины лбов. От первой, труба с бетонным блоком, тот просто отмахнулся как от мухи, но вот вторая была связкой арматур, одна из которых торчала чуть в стороне от основного пучка. Она то и пробила твари шею, отчего оружие развернуло и потянуло босса к земле чуть ли не роняя его.

Возможность упускать не хотелось, таран марева, рывок, превратило голову и часть туловища монстра в мокрое место. Как только образовалась небольшая яма с красными краями, постоянное давление чужого сознания на мою голову исчезло. Стало даже легче дышать, не было сбоев и странные мысли не лезли из ниоткуда.

Да уж, телепат – это не тот противник, с которым можно сражаться одной только силой. Был бы этот поискуснее, то наверняка нашел бы более уязвимые якоря воздействия, нежели чем способности и некоторые моторные функции.

– Продолжим. – сказал я буддисту, повернувшись к нему спиной и направляясь в лес. Там ещё есть несколько боевых машин которые следует вывести из строя.

В общину мы вернулись спустя час. Оказалось, мутанты, после потери лидера не могли адекватно действовать. То есть они будто потеряли цель своего существования или, если проще, больше не имели приказа. Надо думать! Промывка мозгов у пушечного мяса знатная, раз их как марионеток нужно постоянно контролировать. Этот факт нам в плюс.

Бойцы на стенах узнали буддиста и были рады его возвращению, а вот на меня поглядывали с опаской. Правда, мне было все равно. Я больше за своих переживал. Они, конечно, стали намного сильнее, чем были до этого, но все же их тела все также уязвимы.

– Ты сейчас куда? – спросил меня этот недомонах. На данный момент он представлял собой довольно жалкое зрелище. Не такое жалкое как я, но тоже не сахар. Множество ссадин, кровоподтёки из глаз и ушей, весь грязный, в порванной одежде которая не подлежит восстановлению. Словом, мужику пришлось несладко.

– Домой, отдохнуть нужно. У меня тут квартира была снята, хочу проверить свободна ли она ещё. Если нет, уйду с командой в неосвоенную часть городка.

– Думаю наш лидер не будет против того чтобы ты занял свое жилье. Да и замолвлю я за тебя словечко, простит за прошлый раз.

– Нету больше Маркуса среди живых. – вздохнул я отчего буддист остановился, смотря на меня с вопросом в глазах. – Он убил Токаро и ее друга которые пришли по его душу. Затем подошла Шети, которая повязала самого Маркуса. Затем уже я с протектором подтянулся. Они казнили вашего лидера, после чего хотели тоже самое сделать со мной. В живых остался только я со своей командой.

– Где сейчас тела? – буддист был очень удивлен и крайне обескуражен. Он хорошо сдерживал свои эмоции, но был в прошлом весьма эмоциональным человеком, что очень заметно по его мимике. Есть такая категория людей, лица ледяные практически всегда, но существует несколько случаев, что возвращает им живое выражение.

– В его мастерской. Ты извини, но мне плевать на их жизни. Я хочу отдохнуть. Если что-то понадобится, то завтра ты меня в любом случае увидишь.

– Хорошо. В любом случае нам теперь придётся решать много вопросов. Спасибо что помог. Будь спокоен, я позабочусь, чтобы твой отдых прошел в безопасности. Тебе есть чем восстановить себя?

– Да. Хоть и понадобится потерпеть вонь. – решил ему не говорить, что имею в своих запасах святую воду. Пусть думает, что у меня только зелья регенерации местного производства, что означает – боевые возможности во время лечения останутся со мной.

– Может святой воды дать?

– Нет. Не хочу терять боеспособность. Вдруг ещё какая тварь заглянет?

– И то верно. С этим, таким как ты, сложно. Ладно, бывай, до встречи.

– Ага.

Буддист, попрощавшись, направился к столпившейся группе выживших бойцов. Их оказывается осталось немало. Человек тридцать, не меньше. И где только прятались, когда я технику противника уродовал? Думаю, теперь общине придётся выбирать нового лидера или лидеров, так как все старые убиты. Хорошо, что удалось сразу сказать о случившемся с прошлыми, и кто их лишил жизни, ибо с этой информацией они быстрее придут к решению. Не будет предварительного разбирательства, хотя уверен, ко мне придут с парой неприятных вопросов.

«Как состояние? Выглядишь крайне паршиво. Нет, у нас всё и все в норме. Немного контузило, но это переживем. Ты извини, но ситуация требовала раскрытия перед твоей самкой. Она узнала, что я Бетмен, но по-другому бы нам пришел капец.»

Ничего страшного. Когда-нибудь это пришлось бы рассказать. А так, чтобы обмануть врага, нужно сперва обмануть друга. Тут все правильно.

Сейчас моя команда сидела на стене и ждала пока я к ним подойду. Все в копоти и грязи. Белоснежная шерсть подгалянца больше не могла похвастаться шелковистостью, на нем особенно отразились пережитые тяготы, которые требовали немедленного душа.

– Пойдемте домой, если он все еще наш. Если нет, переночуем за стеной.

– Как ты себя чувствуешь? Не больно?

– Нет. Пока действует усиление, мне не больно, но без святой воды здесь не обойтись. – я показал девушке свои изувеченные пальцы. Она аж побледнела от такой картины.

– И стоило оно того?

– Стоило. Правда в следующий раз я буду умнее и не полезу на динамическую броню танка с палкой наперевес.

– Полезешь. – серьезно, с укором произнесла она.

– Верно, полезу. – признался я тут же. И действительно ведь, полезу.

Люди еще боялись вылезать из собственных квартир, поэтому мы без проблем прошли к нашему дому. Однако любопытных лиц хватало с избытком. Некоторые особо смелые открывали окна и кричали нам, спрашивая, закончилось ли нападение. Я решил им не отвечать. Если смелости не хватает чтобы выйти на дорогу, то толку от такого жителя?

Еще на подходе к нашему подъезду, встретил соседа. Он стоял и махал мне рукой. В другой у него был пистолет, причем не тот что парень приобрел в оружейном, а нечто по виду куда мощнее.

– Привет! Рад что вы в порядке. Неужели помогли нам отбиться?

– Именно так. Много где помогли. Сейчас вот, решили на старую квартиру зайти, отдохнуть. Она как, еще за нами числиться?

– Тут проблема. – сосед посмотрел на окно первого этажа. – Там сейчас пятерка мужиков сидит. Заняли прямо перед нападением, а как стало жарко, принимали к себе только женщин. Поговорить с ними после этого не получалось, не отвечают.

– Ладно, проверим. Мне сейчас не до разбирательств. Сам видишь, как выгляжу. – после этих слов я пошел в подъезд.

Смайл, попроси Дира отпереть дверь.

«Ш-ш-ш, вас понял. Ш-ш-ш…»

Похоже, Смайлу пришлось не по душе, что его как переговорное устройство используют. Ну да мы все устали, сейчас нас может раздражать что угодно.

Замок щелкнул, и я смог без проблем войти внутрь. Да, польза телекинеза все-таки неоспорима. С ним можно физически воздействовать на любой объект в доступном радиусе действия. А еще, у меня только что появилась идея какое сделать оружие для пемброка, чтобы оно не казалось нелепым, было смертоносным, да еще и позволяло получать опыт с монстров. А еще, если моя теория подтвердится, то Дир сможет помочь Смайлу поднять уровень таким же оружием. Ну а пока, стоит разобраться что не так в моей квартире и с какого хрена нынешние жители не хотели выходить на контакт.

Глава 25

Ещё в прихожей в нос ударил букет запахов, который нарисовал в моей голове красочную картину, что мне предстояло увидеть. Пройдя в коридор, только удостоверился в своих предположениях. Все было именно так как я себе и представлял.

– Боже… – прошептала Халита, стоя у меня за спиной, а сосед сдавленно выругался. Тихо, бурча что-то под нос так как не мог подобрать нужных слов.

Увиденное нами было больше похоже на деяния монстров, чем людей. Голые, изуродованные побоями и в итоге убитые женщины лежали с застывшим выражением ужаса и боли на лицах, а пятерка мужчин, храпя перегаром с бутылками в руках и обожжёнными пальцами недокуренных сигарет находилась в отключке, являя собой крайне мерзопакостное зрелище. Грязные, больше похожие на свиней, чем представителей сильной стороны человечества.

Я понимал их мысли. Поселению конец, а за стеной их ждёт только смерть. Так почему бы не шикануть в последний раз? Все равно уже одной ногой все в могиле. Все, в том числе и эти женщины. А тут ещё как по заказу алкоголь с сигаретами и едой в достатке.

Но какими же тварями нужно быть чтобы настолько опуститься? Пока защитники рисковали своими жизнями эти ублюдки развлекались тут, упиваясь своей силой над беззащитными, которые верили в благоприятный исход боя. Но их не слушали, уверенные что если и они, сильные мужики не смогут справиться, то никто не сдюжит. Трусливые ублюдки, считающие, что они одни все знают и могут решать за глупых женщин.

Нелюди.

«Найкрас! Не вздумай!»

Отвали.

«Найкрас! После этого в глазах населения ты не будешь отличаться от тройки бывших лидеров!»

Плевать.

Марево бесовщины вытянулось у меня из-за спины и разделилось на пять щупалец, которые подтащили ко мне всех пьяных уродов. Трое из них даже не очнулись, а один сразу же проблевался. Однако даже пришедшие в себя явно не соображали, что сейчас происходит.

Посмотрев на Халиту, понял, что к девушке сейчас лучше не лезть с просьбами. В ее глазах плескалась тьма. Причем в буквальном смысле. Малейшая провокация и всех пятерых ждёт быстрая смерть. Но она этого не хотела, и только поэтому сдерживалась.

Мимо меня пролетела канистра со святой водой. Крышка отвинтилась и каждому уроду на голову капнуло по чуть-чуть жидкости, отчего они сразу же пришли в себя. Взгляд стал осмысленным, они увидели мое обезображенное лицо, их рожи перекосилась от омерзения и в это мгновение щупальца бесовщины сдавило каждому горло. Я поднял их невысоко, так, чтобы их колени касались пола. Конечно же парни попытались вырваться, но все попытки были тщетны. Это все равно, что сопротивляться гидравлическому манипулятору. Ты понимаешь, что для него вся твоя сила ничтожна и вырваться нет и шанса.

Не рассусоливая, одного за другим закинул их в комнату полную следов их деятельности, после чего перегородил собой выход. Первому же кто пытался что-то говорить разбил нос щупальцем бесовщины. Разговоры тут уже не уместны. Не с ними.

А дальше началось возмездие. Жестокое, кровавое, долгое. Святая вода восстанавливала им нанесенные мной увечья, а я продолжал уродовать их тела. На истошные вопли прибегали бойцы, даже буддист заглянул, но мой сосед все объяснял. Те же кто решил лично убедиться в его словах, заходили в квартиру посмотреть, после чего уходили. Молча, без слов. Тут итак все было понятно. Самосуд? Гражданское право? Таких понятий больше не существует. Я вправе делать все, что мне захочется, и пусть меня посмеет кто-то остановить.

Когда же от насильников осталась одна лишь оболочка, откуда продолжительной болью вырвали разум, превратив их в овощи, я вышел с изувеченными мной телами на улицу, где Халита превратила их в прах. Жертв этих уродов я попросил похоронить по-человечески. После этого, сообщил соседу, что проведу ночь вне стен, хотя он предлагал мне другую квартиру. Отказался. Там, в безлюдных местах как-то спокойнее.

Мы без приключений добрались до крайних многоэтажек неосвоенной части городка, где пемброк сам выбрал квартиру. Подгалянец на удивление был молчалив, как собственно и я с Халитой. Конкретно у меня после проведенных пыток в голове образовалось пустота. Взяв с кровати подушку бросил ее в угол комнаты и усевшись на нее, выпил святой воды из канистры. Стеганувшая боль дала больше облегчения, чем страдания и вместе с восстанавливающейся рукой, на которую я смотрел, и видел, что на ней стремительно исчезали раны с ожогами, а вместе с ними уходили и печали одолевшие меня.

Очнулся я там, где и присел, разве что меня кто-то накрыл пледом. Рядом дремал пемброк, а на часах шел третий час ночи. Недурно я поспал, практически столько, сколько должен спать человек в сутки.

Погладив Дира, отправился на кухню, потому что был уверен, что там наверняка есть что пожевать, однако вместо еды нашел спящую за столом Халиту и бодрого на вид подгалянца.

«Ну как самочувствие, палач?»

Ты-то чего такой бодрый? Уже поспал?

«Одним потоком сознания подремал. Не панацея, но так суток на пять меня может хватить. Но хрен бы со мной, лучше скажи, что это был за акт человеколюбия?»

Они заслужили именно такую смерть. Или ты так не считаешь?

«Нет конечно, ты был полностью прав. Подобные типы заслуживают именно такого конца. Не биологической смерти, а чтобы сознание ещё при жизни погасло. Не переживай, эти моменты я поймал, и они ужасны. Чуть сам с катушек не съехал. Там такое безумие было, куда там пьесам для высшего света. Однако ты все равно переборщил. Не то было время для карающей длани. Себе… нам, больше навредил. А может и не только нам.»

Что-то я не улавливаю сути.

Пока я спал, вопрос с горячими напитками решили довольно просто. Газовая горелка, которая направлена на алюминиевый ковшик с водой. Чай, кофе, сахар, печенье. Все необходимое было в наличии. Решил сперва выпить чаю, наслаждаясь подходящими для него закусками, а после уже бахнуть кофе. Просто так, мозги привести в порядок после сладкого.

«Да суть-то проста. На кой пемброк им держать при общине столь опасного типа как ты? У тебя и твоей самки такие щи были, что впору вас демонами назвать. Что один, что другая, будто из бездны вылезли с целью утащить в ад грешников. И ведь утащили! Ты не видел, точнее не заметил в своей прострации, а вот наблюдавший народ подумал, будто из парней душу вырвали. Плюс помнят, что ты способности системы бесовщиной называешь, а поскольку уровень у тебя высок, знаешь чего-то, чего не знают они. Остальное додумаешь сам или мне помочь?»

Теперь жители думают что я умею красть души?

«Примерно так. Так что будь готов, что тебя выпрут из этой общины так же, как и от Кайзера. Ну вот не умеешь ты ладить с общественностью. Ну вот вообще никак!»

Увы.

«Кстати, об этом твоём «увы». Покопавшись в твоей памяти и в головах бойцов во время боя, я понял несколько зело важных моментов о тех мутантах. Интересно?»

Жги. Уверен, я буду удивлен.

«Даже не сомневайся в этом. Так вот, начну по порядку. Ещё при Шети община исследовала привезенные тобой тела, и они наткнулись на один интересный факт. Хоть сами по себе трупы выглядели как порождения химеролога, но по сути, они принадлежали к одному виду. Вся эта дичь с хитиновой броней, клешнями и чудными глазами лишь бутафория, созданная кем-то одним. Понимаешь?»

Не удивил. Я итак знал, что это вина кого-то одного и его труп сейчас валяется под стенами общины.

«Ты действительно полагаешь, что тот, кто способен создать целую армию будет сам вести ее в бой? Ты серьезно? Найкрас, не разочаровывай меня в юбилейный раз, я этого не переживу.»

Ну а зачем тогда плодить армию-то?

«Ну конечно же для захвата территорий и добычи!»

Ну вот он и пришел.

«Не тупи. Такому существу завоевание новых территорий до лампочки, а вот создание могущественного существа себе в услужение задача куда как интереснее, как собственно и всем творцам. Завоевание – лишь способ добычи ресурсов для достижения цели. Думаю, мы упустили момент раннего этапа изысканий, где он использовал гены насекомых и пойманных животных. Зато застали следующий, как он считал, перспективный. Людей.»

Хочешь сказать все эти гибриды лишь творение одного существа, которое плодит их ради одного лишь интереса?

«Верно. Моя гипотеза такая: кто-то из твоих сородичей получил уникальную бесовщину, из тех, что вне категорий. Освоил ее и стал плодить тварей. В качестве строительного материала ему, скорее всего, нужна плоть. Пожиратели, ночные курицы, а потом и все остальные до кого он смог добраться. В особенности люди. Точнее гены людей. Зная на что способны его сородичи, он сделал ставку именно на них. Расплодил армию, усилив бойцов гибридной составляющей, и послал добывать новый материал и оружие. Именно поэтому армейцы и не пришли на помощь общине. Их попросту больше нет в числе живых, что и объясняет само наличие и использование военной техники при штурме.»

Звучит паршиво. А что скажешь про телепата с щупальцами и того урода с фермы?

«Полагаю это, так сказать, генералы. Замечу, что телепатией владели оба. Только фермер ещё и псиоником был. Из всего этого выходит, что матка способна одаривать способностями точно так же, как и клешнями. Правда, я уверен – там не все так просто и есть ограничения, даже полагаю, они зависят именно от добавляемых генов, но факт есть факт: матка – это принтер, штампующий монстров и с возможностью расширять базу генов.»

А так как эти гибриды результат работы бесовщины, опыта мне за них система не даёт.

«Отнюдь. Те, в ком человека меньше, чем монстра, для системы считаются мобами. Разум же… полагаю, у генералов он отличается от человеческого. Этакие марионетки. Нет – гомункулы беззаветно подчиняющиеся своему создателю.»

Плохо. Это не тот враг, с которым можно справиться в одиночку или группой. Тут нужна помощь армии, по крайней мере мощь должна быть сопоставима. Если ничего не предпринять, матка станет, что та саранча.

«Осознал, да? Вот и донеси эту мысль до новых глав общины. Все равно же туда собирался, да? Уйти мы всегда успеем, а вот подготовиться нужно. Особенно оружие, которое ты придумал для меня с Диром. Гениально, кстати, хвалю. Я пришел к тем же выводам. Только количество лезвий увеличь втрое, корга справится, и они должны иметь зазубрины, с ними можно будет расширить спектр возможностей. Не только ты хочешь как паук перемещаться.»

Я понял тебя. Спасибо.

«Кто молодец? Я молодец! И ты ещё не раз в этом убедишься! Так что слушай меня парень! Слушай меня!»

Ага. Ты спать-то будешь или продолжишь расходовать запас?

«Буду, конечно! Нужно еще многое обдумать, а просветление всегда приходит перед сном. Главное успеть его поймать, пока не провалишься в объятья Морфея. Крайне мутный тип этот мужик я тебе скажу. Подлый как стадо сурков, которых не видно, а они есть. Кстати, не вздумай переносить свою самку на кровать. Может сдуру тьмой жахнуть. Тебе, конечно, не навредит, но и бесовщина у девки не точечная, по площади вдарит.»

Ладно.

Предостережение подгалянца оказалось весьма уместно, так как я хотел если не перенести, то накрыть девушку. Хотя, кто кроме как не она накрыла меня? Будет неудобно если я не сделаю для нее того же.

Сказано, сделано. Укрыл, хоть и побаивался получить сгустком тьмы в лицо. Девушка, кстати, проснулась. Точнее, приоткрыла глаза, но увидев меня, улыбнулась и закрыла их снова. Да, все мы устали и заслуживаем отдыха, а следующий день наверняка принесет еще больше проблем. Или нет, не так. Наверное, понадобится разбираться с тем, что уже случилось. Самая нелюбимая часть любого мероприятия – убирать за собой

Остаток ночи я провел в тяжелых думах. Размышлял о том, куда податься и что делать с выводами Смайла. Матка крайне опасна, и она очень быстро смогла собрать настоящую армию, обзавестись оружием и военной техникой. То есть той мощью, что должна быть под контролем адекватных людей, а не в руках безумного существа. В том, что существо безумно, я не сомневался. Все ученые себе на уме и самые опасные среди них это вольнодумцы способные отвергнуть любые рамки и табу. Похоже, с результатами деятельности именно такого экземпляра нам и посчастливилось познакомиться. Вот же погань! А я-то гадал, с чего вдруг активность монстров снизилась в разы. Буфину винил, не понимал, почему после ее гибели те исчезли, а оно вон в чем дело оказывается. На материал ушли монстры. Их просто жрут ради генов, блин.

Как только рассвело, желудок напомнил, что неплохо бы позавтракать, чем я и занялся. Еда, имеющаяся в квартире, особо не поражала разнообразностью, плюс многие продукты испортились. Холодильник я так вообще не рискнул открывать. Так сказать, во избежание психологической травмы, тем не менее, приготовить было что.

Первым на запах прибежал пемброк, за ним проснулась Халита, подгалянца же пришлось будить пинком в бок. Это, правда, совершенно не подействовало, он только дернулся и повернулся носом к стенке. Дрых белый очень крепко. Наверное, всеми своими сознаниями отдыхал. Решил не тревожить его дальше. Проснётся сам, когда придет время.

– Найкрас, как ты себя чувствуешь? – поинтересовалась Халита, когда после основного блюда мы перешли к чаю.

– Нормально. Отпустило уже. Сама-то как?

– Не очень. Уверена, такое происходит везде, а может и чего похуже.

– Отчаявшиеся люди теряют берега и уходят во все тяжкие. Честно сказать я бы и сам был таким, если бы не круговорот событий, в который ты, кстати, тоже попала. Еще не передумала оставить меня и обосноваться где-нибудь в безопасном месте?

– Нет. Пока самое безопасное место рядом с тобой. Оно хоть и под пулями в окопе, но безопасное.

– Спорная аналогия. – заметил я. Действительно, как может быть безопаснее там, где постоянно есть вероятность двинуть кони?

«Не вникай. Это женская логика. Ее не познать никакой науке.»

– Вот, Смайлик понимает. – улыбнулась девушка. – Кстати, почему не сказал, что он умеет говорить?

– Говорящая собака – это моветон. Ты посмотри на него, ну не отличить же от шизофрении. Так сказать, физическое воплощение.

«Ну спасибо тебе за оценку. Буду знать теперь, кто я есть на самом деле.»

– А мне нравится. Умный, красивый, добрый.

– Что верно, то верно. – я поднял с пола пемброка, посадив его к себе на колени и стал гладить. – Смотри как тебя хвалят Дир. Щурься, молодец, заслужил. – корги на мою похвалу только улыбался, подставляя голову для поглаживаний.

– Найкрас. – начала говорить девушка с задумчивым лицом. – А мы вчера не переборщили с теми уродами? Мне показалось люди смотрели как-то нехорошо.

«Все верно. Нет, не так. Совершенно неверное определение. Они смотрели не просто не хорошо, а с ужасом. Так что когда пойдем в общину можно ждать чего угодно. Возможно сразу же погонят как кровожадных монстров. Пулями.»

– Надеюсь до этого не дойдет. Нужно решить еще пару вопросов. – произнес я, допивая чай. – И лучше решить их утром, чтобы хватило времени сделать кое-что еще.

«Планов громадье, да?»

– Именно так. В первую очередь собрать припасы в дорогу. В этой общине нам уже будут не рады, да и нашумели мы там знатно. Затем я хочу сделать всем оружие, которое позволит вам получать опыт. Дир, ты станешь этим оружием, Смайл тебе расскажет суть. Еще необходимо поговорить с буддистом или с новым правлением. Если, конечно, оно там уже появилось. Ну, а после этого обзавестись транспортом. Не хочу идти пешком. Надоело.

– Понятно. А куда ты думаешь пойти?

– В Питер. Там основные события происходят и можно получить больше информации об «Игре» и вообще оценить масштаб нависшей проблемы. Может быть удастся запросить помощь против мутантов, с которыми мы вчера боролись.

– А мы разве не победили?

– Мы только выиграли битву, а скоро сюда прибудет война. И не факт, что ее выиграем мы.


home | my bookshelf | | Фагогенез |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 2
Средний рейтинг 4.0 из 5



Оцените эту книгу