Book: Инкарнация



Инкарнация

Алексей Андриенко

Инкарнация

Глава 1

Мы двигались по направлению к общине совершенно не таясь. Моя энергия так и резерв накопителя восстановились полностью. К сожалению, я не уловил тот момент, когда начал заполняться второй, соответственно все ещё не в курсе как там все работает. Понятное дело, что происходит это автоматически и дополнительных усилий не требует, но все же стоит разобраться как все обстоит с этим. Хотя честно сказать я надеюсь на помощь Смайла. Он головастый, разберётся. Собственно, это и отличает гениев от обычных людей, они куда быстрее и точнее приходят к верному решению за один и тот же промежуток времени исходя из полученной информации. Однако это пока подождёт, а вот нынешняя ситуация требует к себе немедленного внимания.

«Что верно то верно. Но все же защиту ты не зря поставил, молодец. Твоя паранойя стоит всех пинков прошедших по твоей заднице, хотя я все равно считаю что их было недостаточно.»

Думаешь помимо игры в сканер нужно идти скрываясь?

«Нет, просто в мою без сомнения гениальную голову пришла одна шикарная мысль. Отойдем в сторонку, поясню суть.»

— Народ, пойдем присядем. У нашего белого интеллектуала есть что сказать.

– Чую это нечто связанное со мной. — вздохнула Халита.

– Привыкай, он ко всем в голову без спроса лезет. Бессовестная шерстяная задница. — улыбнулся я ей и пошел к ближайшему подъезду. Там просто сел подперев спиной дверь показав остальным располагаться рядом.

«Самка человека права. Причина в ней. Халита, вчера ты еле сдерживала свою ярость, и чтобы не превратить все вокруг в прах пропитала тело тьмой, существенно изменив глаза. Скажи нам, что ты увидела в таком режиме?»

— Свет, точнее потоки света. Мне так показалось. Отражения света, от окон и люстры шли более плотные нежели чем от стен. — осторожно, вдумчиво пояснила девушка подбирая слова.

«Полагаю технику тебе не дали? Чего-то не хватило?»

– Да. Все верно.

«Все оттого что это было нечто большее чем просто глаза видящие потоки света. И точно не конструкт, потому что он только снаружи работает, внутри тела – это иная тема. Мы к ней ещё вернёмся когда ты лучше освоишь внутренний контроль. Сейчас же, займись исключительно глазами. Пропитай их тьмой только с одной целью, видеть свет. Тебе нужно вспомнить как оно было. Найкрас, а ты помоги ей своим благословением, плюшкой системы или что ты там получил от убийства третьего Инициатора. Давайте.»

Послушавшись собаку, встал и подойдя к девушке взял ее за руку. Она же, закрыла глаза и стала творить свою бесовщину. Вот по ее шеи прошла тьма, некоторое время ничего не происходило, но тут я зафиксировал резкое падение энергии практически на весь свой родной объем, а Халита открыла глаза. На меня уставилась чернота бездны, да так что аж мурашки по спине пробежали. Будто демон смотрит прямо в душу, а я проваливаюсь туда. Жуть.

«Ага, ясно. Неплохо. Именно то что я и предполагал.»

– Халита, ты как? Смотрится потрясно. — поинтересовался я отпуская ее руку.

«Врёт он. Чуть не обделался от страха как щеночек.»

— Извини. Я тебя плохо сейчас вижу. Всюду свет. Очень ярко. – пояснила она оглядываясь по сторонам.

«Это потоки света. Точнее только отражения. Одни только отражения, но по ним можно легко вычислить снайпера. Ну и в темноте видеть, как днём. Вообще, главное, правильно пользоваться, а применений масса. Я все поясню чуть позже, сейчас же, тебе лучше вырубить бесовщину, а то ослепнешь ещё. Привыкать нужно.»

– Да. — глаза девушки стали обычными. Ну как обычными, теми же странными, но к этому я привык. — Смайлик, я все равно вижу потоки, только уже слабее.

- Ну ка дай посмотреть. – я всмотрелся в ее глаза выискивая несоответствия с прошлыми. И нашел их. – У тебя зрачки пересекает вертикальная черная линия. Если не присматриваться, сразу не заметить но он у тебя теперь почти как у кошки.

– Красиво хоть смотрится?

– Очень. Мне нравиться. Тоже такие хочу.

«Ну да, и линзы не нужны чтобы косплеить какого-нибудь персонажа из игр. Ладно, раз плюшки раздают то дай и мне тоже.»

– Страх? – с накопителем я теперь каждому могу открыть все грани их бесовщин. Только не понимаю почему сейчас на Халиту ушло так много энергии.

«Нет, страх я и сам выучил. На мышах тренировался. Жаль за них опыт не дают, а то я настоящую братскую могилу сделал. Нет, мне нужен контроль над моторными функциями. Грубо говоря, подчинение. Как у того мутанта с щупальцами. Примерный алгоритм я уже сообразил, нужно только твое благословение.»

Ну давай, пробуй.

Накопитель уже заполнил мне сосуд, поэтому я был готов. Предательства с его стороны не боялся. Боевых бесовщин у подгалянца нет, да и если он захватит тела пемброка с Халитой это не спасет его от смерти. После вчерашних событий у меня неплохо поднялись статы, я одним броском камня отправлю белого поганца на тот свет. Сила четверых даже без усиления это уже серьезно. Да и не будет он меня предавать, я гарант его безопасности. Никто не отменяет тот факт что он может попасть в ту же ситуацию где я его встретил.

«Все верно. Ну, почти. Хотя мне обидно что ты думаешь обо мне в таком ключе. Хотя не ты первый и уж точно не последний. Это проклятье того, кто умеет читать мысли. Вся правда перед тобой. С этим я уже смирился. Ладно, начнем.»

Собаку я держал за ухо, там, где его обильная шерсть не помешает тактильному контакту. Пёс закрыл глаза, я ощущал сильные чужеродные волны, прямо как тогда, во время боя с генералом. Однако моя энергия не опускалась, а Смайл продолжал стоять. Неожиданно гнетущее чувство пропало, а подгалянец открыл глаза.

«Найкрас. Ты бесполезен.»

Чего это?

«У тебя банально родного объема энергии не хватает чтобы помочь мне открыть эту технику. Думаю, тут существует много аспектов при открытии. То есть сам я ее выучить не могу даже, используя несколько потоков сознания. Хотя я пытался. А ещё, подозреваю, именно ты виноват в том что у матки появилась возможность штамповать телепатов.»

Тело Буфины?

«Оно родимое. Подобрали гады и скормили. Возможно и аугментацию типа “Доспех” некоторые тоже имеют. Так что будь готов.»

– Как все плохо выходит. – вздохнул я, понимая какую подлянку подложил этой области, а возможно и целому миру.

– Мы справимся. – подбодрила меня Халита встав напротив меня. – Все вместе! – сказала и активировав свои страшные глаза снова вызвав у меня мурашки, чмокнула в губы. Я же, заметил как блеснули красным глаза у подгалянца.

– Вы что, сговорились? Так значит это ты меня шуганул в тот раз? – я был спокоен, не злился, мне нужна была разрядка такого рода, но все же заговор этих двух наверняка на этом не закончиться. Спелись.

«Нет, в тот раз ты сам. В этот, я хотел эффекта побольше, но наша разница в уровнях свела мое воздействие лишь до такой величины. А ведь я использовал три потока сознания! Эх, не сделать мне тебя заикой. Не сделать.»

– В эту игру, знаешь ли, могут играть двое. – произнес я и подгалянца окутали щупальца марева, а я красочно представил как разрываю эту белую задницу на части.

«Пугающе. Согласен.»

Голос подгалянца раздался в моей голове спокойно, как если бы он говорил о чем-то будничном, например о камушке у дороги или пресном блюде.

– Ладно, пойдем тогда дальше. Или может быть ты хочешь какую-нибудь новую технику раз Смайл обломался с силой? – с вопросом я обратился к Диру. Наверняка псионика способна делать куда больше чем просто двигать предметы.

«Найкрас, псионика имеет очень много разнообразных граней. Одно из них пирокинез. То есть он сможет вызывать самовозгорание объектов. Психокинез, нечто вроде телепатии и ещё куча всяких кинезов. Причем те что я перечислил, по логике, имеют собственные грани. То чем владела Токаро как раз одна из граней телекинеза.»

– Это ты только что придумал или есть какие-нибудь более веские доводы? – мне не верилось, что помимо основных типов бесовщин есть ещё подтипы. Это ломало всю схему к которой я привык.

«Не забивай себе голову. Можешь считать псионику сборищем стихий и будешь недалеко от истины. И да, фактов у меня нет, так как все что я говорю это результат наблюдений, а нужны практические опыты. А где их взять то? Когда ты в последний раз был уверен в завтрашнем дне и знал, что тебя там ждёт? То-то.»

– Ладно, я тебя понял. Дир, так у тебя есть мысли о новой способности?

«Есть у него. Пирокинез хочет. Я рассказал ему о нашей с тобой встречи, так что ему бы пригодилась эта сила.»

– Хорошо. Подойди и попробуй поджечь вон ту валяющуюся ветку.

Родная энергия ушла практически вся, а ветку мгновенно покрыло пламя будто ее подожгли, сперва окунув в бензине. Огонь правда довольно быстро утих не особо навредив деревяшке, но пемброк снова и снова поджигал ее пока та не сгорела полностью.

«Ага, понятно, неплохо. И да, у меня плохие новости. Пока ты, Найкрас не увеличишь объем своей энергии новых техник нам не видать. Увы и ах.»

– Ну уж извините, у меня в жизни было мало времени на духовное развитие. Я больше руками работал чем головой.

«Ну это понятно. И мы тебя не виним в этом. Тем более причина из-за которой ты подался в глушь уважительная. Хотя нет, не уважительная. Там был косяк с твоей стороны.»

– Давай не будем об этом, ладно?

– А что там у тебя случилось? – Халите конечно же были интересны причины и детали моей жизни.

– Ничего особенного. Пойдем уже. И так сидим тут слишком долго. – решил я замять тему.

«Знаешь, если обе стороны следуют условиям договора то проблем не возникает до его завершения.»

Завались, а?

«Какой ранимый. Ладно, замолкаю.»

Когда показались ворота мы направились прямо к ним. Халита, используя свое новое зрения смогла обнаружить двоих снайперов и предупредить об этом. Я тут же прикрыл маревом свою группу. Ещё чего доброго пальнут сходу. Будет нехорошо.

«Так, а теперь слушаем меня.»

Подгалянец начал говорить, когда мы были практически у ворот. Ещё недостаточно близко для беседы с защитниками стены, но в зоне действия телепатии Смайла.

«Люди волнуются. Уже идентифицировали и сообщили о нас по рации. Основная мысль, которую можно прочитать в их пустых и обросших паутиной головах, не радует. Думают, мы пришли забрать власть над общиной в свои руки как прошлая тройка, силой. Не переживайте, эти олухи не смогут сопротивляться моей телепатии, так что нужные доводы и мысли в их голову я воткну. Другое дело святой или буддист. У первого святость аннулирующая любую бесовщину, а второй обладает несокрушимой волей. Против них я бессилен. Там вы сами. И это, Найкрас, при общении, следи за собой. Помни, манеры, уважение, красота!»

Хорошо. Считай я воплощение культурного человека.

Глава 2

— Остановитесь! Кто такие? – это нас так поприветствовали со стены когда мы были от нее на расстоянии тридцати-сорока метров.

«Время тянут. Давай Найкрас, подыграй им. Пообщайся.»

— Меня зовут Найкрас! Пришли пополнить запасы и сообщить важную информацию лидерам вашей общины. – сыграть дурачка (о котором тут не ведают) было прикольно. Они так же делали вид что не знают меня.

— Сейчас мы не принимаем гостей. Говори мне, я передам.

— А ты смешной. Я знаю, что вы тяните время, пока прибудет для общения менее тупой чем ты. Так что давай обойдемся без этого цирка.

«Подкол засчитан. Его довольно просто вывести из себя. А ещё он ещё вчера наслушался о тебе очень интересных баек. Некоторые весьма любопытные.»

— А пулю тебе промеж глаз не засадить за такие наезды? – боец направил на меня автомат. Нервничает. Хорошо.

Смайл, пусть Дир вырвет из его рук оружие и ко мне притянет.

После моих слов, автомат парня дёрнулся чудь не скинув того со стены, но все же он остался у него в руках, а вот второй рывок лишил его автомата который я перехватил в воздухе.

– Спасибо. Очень интересный экземпляр. – я сделал вид что первый раз держу творение Калашникова. — Не почищен. Хотя после вчерашнего, это нормально.

— А ну отдай обратно!

– Чего это? Чтобы ты его против меня использовал? Обойдешься.

– А ты гнида! — боец посмотрел на своих напарников которые хоть и были напряжены, все же немного посмеивались над своим коллегой.

Похоже подгалянец вовсю работает над всеми тремя защитниками. Причем тому, с кем я общаюсь достался негативный сценарий. Тем временем боец решал как-то восстановить свою честь и покарать выскочку, для чего достал пистолет. Его он тоже сразу же лишился, однако тот не перекочевал ко мне, а направился на него повиснув в воздухе.

— Слушай, ты ведь понимаешь, что я сейчас не шучу, да? - действия пемброка понятны, ему ещё и Смайл помогает, подсказывая что делать. Плюс телепатическая обработка самих защитников. Но в целом, все равно выходит какой-то цирк.

– Убери ствол. Убери я тебе говорю!

– И ты правда не будешь в меня стрелять? Мне как-то вчерашних мутантов и танков хватило с головой. Огнестрел, зло. – вздохнул я.

– Это дьявольщина твоя зло! Не будь ее ты бы сдох в первый день!

– Знаешь ли я начинал так же как все. И все в одно время получили бесовщину. Вот у тебя какая была? – висящий в воздухе пистолет разобрался на части и осыпался под ноги бойца. Молодец пемброк, понял что хватит его пугать.

– Не твое дело! Короче сиди смирно и жди старших.

– А то что? – ответом мне было молчание. Хотелось схватить маревом этого гада и притянув к себе задать вопрос снова, однако мне не дотянуться до него. Радиус действия моей бесовщины максимум десять метров. Дальше она рассеивается будто превращаясь в дым. Теряется контроль плотности делая до этого смертельно опасную способность в абсолютно безопасную.

«Жаль, цырк можно было ещё поддержать. Хотя понимаю, с ругающимся типом вести диалог сложно. Он просто не обдумывает твои аргументы. Типичная ситуация в сетевом общении. Ну да ладно, посидим, подождем. Зато вот автомат приобрели. Рекомендую не возвращать.»

– Тоже так думаю.

– Мальчики, а вы как думаете, там сейчас помыться нормально можно? – неожиданно спросила Халита. Собственно, для нее это куда как актуальнее чем для меня. Все же девушка.

– Думаю да. Кстати, Дир, попробуй не поджечь, а раскалить железку. Например, вот канализационный люк.

Пемброк кивнул и повернулся в указанном мной направлению. Его шерсть немного вздыбилась как у кошки, возможно для псионики нужно не только умственное усилие, но и физическое. Это объясняет почему он шире расставляет лапы и начинает скалится, когда применяет свою бесовщину.

Сперва ничего не происходило, затем, спустя секунд тридцать от краев люка пошел дым, но в итоге пемброк лег на землю будто сильно устал.

«Да, он может раскалить его, но энергии потребуется много. Да и устанет сильно. Все же пирокинез не рассчитан на такие цели. То есть желательно поджигать нечто легковоспламеняющиеся, ну или более мелкие объекты. Я о том что раскалить пулю в стволе противника он может за мгновенье, а этот здоровый кусок железа крепкий орешек.»

– Понятно. Думаю, применений ему мы найдем много. – у меня в голове уже прорва идей появилась как можно использовать такую возможность. Причем вносить хаос среди вооруженных людей самое безобидное.

– Приветствую вас. – неожиданно раздался голос рядом с нами, и с небольшим отставанием от него пошел порыв ветра. Буддиста я заметил заранее, ещё когда он появился на стене, включая весь проделанный им маршрут. Он в свою очередь смог вовремя остановиться, заметив марево бесовщины, которая своим щупальцем перекрыла его дорогу. Ещё бы метр и все. Думаю, корги со Смайлом тоже смогли зафиксировать аномалию среди защитников стен, но просто не успели среагировать на стремительное движение. Что собственно было нормальным. Двигался буддист крайне быстро.

– И тебе побольше осторожности. – я встал и стал разминать спину. – Как обстановка в общине? Лидеров уже выбрали?

– Да. На данный момент это я, святой отец и глава мусульман. Три столпа.

– Паршивое правление. Ещё хуже, чем два предыдущих. – это мне посоветовал сказать подгалянец. Ещё и объяснил причину.

– Почему? – а вот самому лысому, похоже непонятен большой подводный камень такого правления. Что ж, поясним.

– Потому что двое лидеров – это религиозные секты, которые будут тянуть к себе в паству всех, до кого дотянуться. Буддизм же, учение не для всех. Мало кто сможет отказаться от привычек, просто силы духа не хватит. По итогам, в общине станет три соперничающих стороны. Смекаешь?



– Ты сейчас сказал точно так же как поведал нам отец Сергий. Не один в один. Но опустив хороший слог и харизму, выйдет ровно тот же смысл.

– Не удивил значит. Жаль, думал глаза тебе открыть. Сам то что об этом думаешь?

– Справимся. Найдем решение. Главное, чтобы не было социально агрессивных элементов. Разброд и страх жителей нам сейчас ни к чему. Понимаешь?

– Намекаешь на мой вчерашний самосуд?

– Да. Именно на него. Святой отец больше не позволит подобному случиться, да и я вмешаюсь. И кстати. – он посмотрел на подгалянца. – Хватит навязывать мне свои мысли. Есть что сказать, говори прямо.

«Значит заметил-таки? А я-то думал, что это за сомнения такие были. Ты меня поражаешь, лысый!»

– Аналогично, блохастый. Собака с человеческим разумом, владеющая телепатией. Сильный коктейль. Это ты устроил вон тот фарс? – буддист указал себе за спину, туда, откуда тройка защитников сейчас во все глаза смотрят в нашу сторону. Они не слышали подробностей нашего диалога, разве что до них долетают обрывки фраз, но не более.

«Нужно же было нам чем-то заняться пока его вашество не прибыло? Только актер из Найкраса паршивый, не смог затянуть спектакль. Ну что, пустишь на территорию или бросишь путников на улице?»

– Община обязана вам за помощь, но и вопросов к вам хватает. Как я понял задерживаться вы не собираетесь?

– Нет. Ваши ресурсы немного потрясем и свалим. – подчеркнул я главную цель прибытия.

– Припасы и снаряжение?

– Оно, но в первую очередь нормально поесть. Затем мне нужно посетить пару мест для крафта и тогда я буду готов ответить на все вопросы. Ах да, еще бы машину получить. Желательно бронированную. Ехать нам долго.

– Думаю это все можно устроить. Пойдёмте тогда. Сперва покормим вас, да и я ещё не завтракал. Тем более вам придется терпеть мое присутствие, а то не ровен час пустят пулю в спину.

– Все так плохо?

«Бесовщины, как ты их называл, неожиданно серьезно подлило масло в огонь страха перед ужасами нового мира. А вот святой отец и его чуть ли не аннигиляция всего бесовского одним только присутствием послужило той ниточкой веры, что сохраняет надежду народа. Словом, многие считают, что это все устроил Сатана. Следовательно, все бесовское должно быть подвержено искоренению. Охота на ведьм, Найкрас.»

– А мусульмане как полагают?

– Они бесполезны. – выдохнул буддист. – Будущее конечно предсказывают без ошибок, но оно постоянно меняется. Каждое мгновение. Так что любое действие знающего его, влияет на предсказанное.

– Я не это имел в виду.

– Да, знаю. Нет, эти не станут бороться за власть. Теперь для них все серьезно, религия то суровая, полна ограничений. А вот христианство да, станет настоящей проблемой. Опять же, блокирование способностей сильно подняло их в рейтинге популярности.

«А вообще, какова политика святого?»

– Хороший вопрос. По его словам, община должна приложить все силы на создания рая на земле. Старая песня конечно, но в свете последних событий могут возникнуть проблемы. Сергий не против игроков, для него это такие же дети, как и все остальные, то есть отношение хорошее, можно с ним поговорить, обсудить спорный вопрос и так далее. Это что касается его самого, а вот его паства считает иначе. Для них такие как вы, зло во плоти. Продавшие душу дьяволу за силу, мол, они, все кто потерял интерфейс сдержались, не поддались соблазну, и светлая сторона их души смогла победить паразита, подсаженного демонами, а вот вы нет. Конечно же, вам надлежит сдаться и спастись на очистительном огне.

«Идут столетия, а метод все тот же.»

– Именно, так что будьте аккуратны. Вот кстати можете полюбоваться.

Пока мы общались, буддист вместе с нами прошел через ворота и вел по территории. На данный момент здесь кипела работа по восстановлению всего и вся. Разве что людей в боевом снаряжении я практически не видел. Наверное, отсыпаются после боя. Раны святая вода излечивает, а вот моральную усталость нет. Но ко всему прочему огнестрельного оружия у гражданских хватало. Будь что, отбиться смогут.

Но не это привлекало мое внимание. Взгляды, вот что на самом деле вызывало нехорошее чувство тревоги. На нас смотрели со злостью и непониманием. Так, будто случившееся вчера это полностью наша вина. Ну и само собой народ боялся, что было заметно. Детей прятали.

– Да, прием радушным не назвать. Собственно, что ещё ожидать от стада? – вздохнул я. – Бойцы то, надеюсь, не такие мнительные? Ты ведь в столовую нас ведёшь?

– Об этом можете не волноваться. Для всех кто видел тебя в зоне карантина ты такая же опора как и я.

– Опора?

– Да, так меня назвали. Мол, на его силу можно положиться. Короче обозвали бревном, палкой подпирающей стену.

– Неприятно?

– Это ответственность. И она мешает. Только перекинуть не на кого. По крайней мере пока. Вот мы и пришли. – буддист указал на постройку рядом со стеной. Раньше это был магазин садового инвентаря, теперь его переоборудовали под нужды защитников стен. В частности, место приема пищи.

Зайдя внутрь, первое что я увидел это типичную повариху за стойкой. На витринах стояли тарелки с пищей, а во всем помещение стоял сводящий с ума запах домашней еды. Сразу представилось как я ем пюре с котлетой, пью компот или вообще как в старых сказках, первое, второе и так далее…

– Сюда с собаками нельзя! Пусть снаружи ждут! – подала голос повариха. Сразу же отметил что он у нее был довольно мелодичный, хотя по комплекции я бы подумал иначе.

Практически все столы в помещении занимали мужчины с оружием и большинство из них повернулись посмотреть кто это прервал их трапезу, а отвлечься было от чего. Хозяйка крикнула то через весь зал.

Глава 3

На провокацию решил среагировать просто, рывком, который совершил прямо до стойки. Для всех присутствующих это выглядело как телепортация, а женщина от неожиданности плюхнулись на пол.

- Эти собаки вчера наравне со всеми защищали общину и ее бойцов. А где была ты? - ответа мне слышать было не обязательно и так понятно, что скрывалась там, где и остальные не способные держать оружие.

- Где приказали там и была. А ты что делал? Фокусы свои бесовские творил? - женщина поднялась с пола и, сложив на груди руки, уставилась на меня. Нагло так уставилась, а от меня не ускользнуло, что она бросила взгляд на вход в помещение, рядом с которым стоял буддист. Похоже, она почувствовала себя в безопасности раз он тоже здесь.

- Этими фокусами я и защищал общину. Так же как все.

- Что-то не верится. - скепсиса в ее словах было столько, что хватило бы опустить на землю целый класс зарвавшихся школьников. Передо мной даже предстала картина, как эта мадам выглядит в роли учительницы. Выходило натурально.

- Эй! А я видел этого парня на передовой! - раздался крик откуда-то из зала. - Он только так технику крушил!

- Да, и я вспомнил! Он на пару с буддистом работал! - поддержал ещё кто-то.

- А когда танк появился только он вовремя смог его остановить. Нам было нечем это чудовище жечь. Только голову бы зря сложили.

- А его девушка тьмой гасила тех уродов и пули отводила. Ни один не смог и близко подойти к квадрату Б. - наконец и моих похвалили и, похоже, они не сообразили что собаки тоже игроки.

- Так я и не гоню людей. - повариха уловила слабую часть поддержки и видимо хотела так продолжить гнуть свою линию. - Но от собак-то какая польза была?

- Это не простые собаки. - рядом со мной появился буддист. - Тамара, накорми их всех как меня, потому что без их вмешательства община бы не устояла. Только сейчас, потому что они пробудут здесь лишь часть дня, после чего уйдут своей дорогой.

- Ну, раз вы так говорите... - женщина восприняла слова лысого с неохотой. Причем особая часть недовольства вызвана необходимостью кормить именно собак.

«Дворняги в селе загрызли ее внучку. С тех пор она ненавидит нашего брата.»

А, ну тогда понятно. Мрази есть в любом обществе, но ненавидеть и призирать начинаешь всех скопом.

Буддист сел за стол вместе с нами. Я так понял, что он выступал сейчас как нечто похожее на гаранта безопасности. Как зарекомендовавший себя боец, поэтому одно только его присутствие будет уменьшать страх простого народа перед нами. Ну и статус лидера, похоже, даёт ему некоторые привилегии, хотя тут скорее нужно применять слово “Учитель” или “Мастер” поскольку буддизм не религия, а учение. Хотя стоит признать, местный контингент отнёсся к нам довольно сдержанно. Не было перешептываний отрицательного характера, в основном сравнивали меня с лысым, предполагали кто сильнее, смогу ли я раздолбать некоторые типы боевой техники в разных количествах и ситуациях. Словом, у женщин сплетни, а у мужчин теоретический разбор полетов.

Тамара подавала на стол постепенно. Сперва самому буддисту, затем уже нам. К слову сказать, его порция была куда симпатичнее и больше чем у нас, а Диру со Смайлом так вообще практически ничего не дали. Втрое меньше еды, чем даже нам. Это меня очень сильно взбесило, хотя виду я не подал.

- Тамара, наложи моим питомцам как всем. И котлет по три, а не ноль как сейчас.

- Обойдутся твои псины! Жирн… - женщину сбило с ног и отбросило назад, где ее успел перехватить лысый. Я не стремился ее убить, просто резко толкнул, однако мало ей точно не показалось.

- Последний кто пренебрежительно, без уважения относился к моим друзьям, лишился пальцев. А ты сейчас сильно оскорбила их. Я требую извинений или только святая вода тебя спасет. - трехкратное усиление, доспех, марево щупалец у меня за спиной. Я готов к бою.

«Найкрас, у пятерых из двадцати трёх присутствующих есть при себе волшебная водичка. Двое уже приготовились спасать бабу. Оба рядом с тобой. Парень в черной кепке и мужчина с шикарной бородой. Они знают, что ты потеряешь все силы, если хоть капля попадет на тебя.»

Просто скинь мне мыслеобразы всех, у кого есть святая вода, а этих двоих страхом, если что, приложи. Понадобится, убей эту суку им же!

- Все успокоились! - рявкнул буддист, отчего повисла мгновенная тишина. Даже меня пробрало той силой, что излучал его рев. Это он что, волей воздействовать умеет? - Ты! - палец лысого указал на подгалянца. -Не смей никого убивать! Сам знаешь, почему она так не любит собак. Алексей, Сенид! Уберите святую воду, откуда достали. Вместо того чтобы тратить ее на попытку лишить их сил лучше сохранить воду на предстоящий бой. Возможно она сохранит вам жизнь. - оба бойца к которым он обращался, уставились на буддиста с неподдельным изумлением.

- Но как же? Вы же видите, что творит этот проклятый со своими шавк… Айк! - щупальце марева раздробило пол в том месте, где только что стоял буддист с поварихой. Он вовремя смог отскочить назад, прихватив ее с собой. Женщина зашлась кровавым кашлем. Для нее, такое резкое перемещение чревато и сейчас, похоже, сломанные ребра пробили ей лёгкие.

- Найкрас, умерь свой гнев. - уже спокойнее произнес буддист, доставая из-под полы своей жёлтой тряпки обтягивающей тело флакончик с водой. Конечно же, святой.

- Я очень надеюсь на тебя. - произнес в ответ. Щупальца деактивировал, отошел на пару шагов назад и очень проникновенно посмотрел на ближайшего из тех, кто хотел устроить мне целебный душ. - И жду от нее извинений. -убедившись что боец убрал флягу, снова повернулся к буддисту. - Такое прощать я не намерен. Никаких компромиссов, даже если мне придётся вырезать всю общину. - и кивнув в знак уверенности собственных слов, вернулся и сел за стол. К еде не притронулся, ожидая.

Монах, излечив женщину, повел ее на кухню где, видимо, хотел провести некую беседу. Вмешавшись и защитив жителя общины, он поступил правильно, слишком близко от смерти стояла ее дерзость. Ярость, в которую я впадаю, когда оскорбляют моих друзей, уж слишком туманит мне голову. Да, сейчас обе собаки способны постоять за себя, однако все одно мне хочется вмешаться и покарать любую сволочь, что смеет позволять себе слишком много. Да, закона больше нет, их никто не защитит кроме их самих, но язык держать за зубами так и не научились. Значит, научу я. Даже если это будет последний урок в их жизни.

- Найкрас, спокойнее. На тебе лица нет. - ладонь Халиты легла на мою руку отчего злость кипевшая в душе немного утихла. - Не стоит набрасываться на людей сразу с целью убить. Можно же просто напугать или ранить.

«Это влияние могущества, помноженное на пережитый стресс. Скоро наш командир совсем седым станет и будет таким же красивым, как и я.»

- А тебе смешно? - нотки ехидства в словах подгалянца вызывали у меня усмешку. - Пережитый стресс? Где? Я просто устал от постоянной беготни, вот и все.

«Факт прогрессирующей седины говорит сугубо об обратном. Слушай, ты все же не железный, как и все здесь присутствующие. Они храбрятся, пытаются делать вид, что все им по плечу и их сил достаточно, чтобы жители общины были уверены в завтрашнем дне, однако на самом деле все как раз наоборот.»

- Да? А по ним и не скажешь. - я посмотрел по сторонам. Народ улыбается. Нет того напряжения что висело когда я пребывал в ярости и хотел лишить жизни повариху.

«Да-да, все как я и сказал. Даже сейчас у многих максимум по половине магазина в автоматах, совсем нет гранат и бесполезная против гнездовых тварей мелкашка. Они уже думают себе капельницы святой воды поставить и встречать врага с железками наголо. Община обескровлена, ещё жива, но повторного нападения она не переживет.»

- Звучит так, будто они уже попрощались с жизнью.

«Нет, конечно, люди-то смелые, превозмогать трудности — это их кредо. Да и о чувстве самосохранения забывать не стоит. Но факт остаётся фактом -боеприпасов практически нет. Так что рано или поздно, паника их сожрёт. Я кстати легко могу их спровоцировать. Держать в узде же, конкретно в этот момент, куда сложнее.»

- Понятно. Значит, будем рвать когти отсюда поскорее. Вы все ещё хотите есть или аппетит уже пропал?

- Я к ее стряпне точно не притронусь. Наверное, она туда ещё и плюнула, если не хуже. - Халита отодвинула от себя тарелку.

«Ты права, плюнула нам всем.»

- Что ж ты не предупредил заранее?

«Тогда бы буддист не смог ее спасти, а смерть этой женщины нам бы вышла боком. Планы бы все к чертям полетели. Не для этого мы припёрлись в это стойло полное баранов, чтобы уйти ни с чем. Так что предлагаю отправиться дальше. Хотя подождите, идут обратно с извинениями.»

- Хорошими?

«Нет, считай буддист снова убедил женщину воздержаться от следования своим принципам. Ее мнение на наш счёт не изменилось.»

- Ну, тогда нам этого не нужно. Пойдем. - я встал и пошел к выходу. За мной повторили мои товарищи и пара бойцов из зала. Лысый же, оказался сразу рядом со мной. Все-таки эта его способность быстро перемещаться, пугает. Все равно, что мой рывок, только работает каким-то иным образом.

- Что случилось? - спросил он.

- Да плюнула она нам в еду. Узнал бы я это раньше, ты бы не уберёг ее жизнь. Так что извини, но здесь хреново кормят. И люди, говно. - улыбнулся я ему.

- Прошу прощение за ее поведение. Я поговорю с ней об этом.

- Ну а смысл?

- Это, прежде всего удар по моей репутации. Я один из тех, кто отвечает за защиту жителей общины и их интересов, а тут считай всего второй день обязанностей и такой случай. Оставлять так это нельзя.

- Ну, в таком ключе да. Выглядит не круто и суть проблемы уходит глубже.

- То-то и оно. Ладно, куда вы сейчас направляетесь?

- В мастерскую. Туда где убили бывших лидеров. Мне нужен некоторый материал оттуда. С этим не будет проблем? Можно нам туда? – что-то я не подумал, что мое присутствие на месте преступления вполне способно вызвать некоторое неудобство у нынешней власти.

- Совершенно никаких проблем, более того, тебе обязательно нужно там быть. Сейчас это не планировалось, но раз ты направляешься туда, поменяем планы. Сейчас свяжусь с кем нужно, там же расскажешь, как все было, то есть свою версию случившегося, затем, продолжим дела.

- Святой там тоже будет присутствовать?

- К сожалению, обязательно.

- Ну ладно, хоть поговорю с ним. Но мои люди будут ждать снаружи, чтобы не попасть под влияние его ауры. Тем более, когда происходили основные события, их там не было.

- Как пожелаешь.

Буддист немного отстал от нас и выудил откуда-то рацию. Мне вот интересно, сколько у него там еще добра спрятано? Вроде простая простыня, без карманов, а вон оно как уже второй предмет вижу. Странно.

«Найкрас, мы там сильно рискуем. Со святым, обязательно припрется его паства, которая не очень-то готова терпеть своего идола рядом с нехристем.»

- Значит нам нужно пройти через это. – уверенно заявил я, хотя кошки в душе продолжали скрести мою душу. Что-то явно пойдет не так. Обязательно.



Глава 4

— Халита, держи. — я протянул девушке накопитель. – Он сейчас заполнен наполовину, этого должно тебе хватить, чтобы с боем проложить себе путь из общины в том случае, если со мной произойдет нечто нехорошее.

— А как же ты?

— Справлюсь. Тем более там будет буддист, а на него аура святого не работает. Думаю, поможет если что. Тем более не забывай, святость не глушит возможности артефактов и благословение системы. У меня просто не будет доступа к бесовщинам, вот и все.

«Этого достаточно чтобы тебя укокошить. Знаешь ли, буддист превосходит обычных людей так же, как ты их со своими способностями. Сомневаюсь, что ты успеешь ему что-то сделать без хотя бы доспеха.»

— Значит, так распорядилась судьба. Повторяю, нам нужно пройти через это. Тем более кто сказал, что я не подготовился? — в подтверждение своих слов я похлопал по цевью автомата. – Уверен, буддиста можно этим ранить, ну а если нет, есть другие методы. — ещё утром я расфасовал по всей одежде шприцы с параличом, а перед входом собирался принять противоядие, чтобы его не использовали против меня. — Помимо этого у меня есть несколько дополнительных козырей.

«Твоих козырей задавят одной грубой силой. Всмятку. Как бы тебе скорости восприятия хватило уловить опасность и избежать ее, а то так и заметить не успеешь, когда в глазах потемнеет, после чего с твоим сокровенным местом начнется процесс принятия в веру. Или учения, тут как повезет.»

— Страшные вещи говоришь, Смайл. Мне кажется, что все пройдет гладко. Все-таки сами, — мой палец указал вверх. – будут присутствовать. Прежде чем начать творить суд Линча, народ обратится к ним. Надеюсь.

«Это не помешает швырнуть в тебя камень. Найкрас, не верь людям, особенно с промытыми воинствующей религией мозгами. История хороший учитель и самое главное, что я вынес из этой темы, все всегда приводит к войне. Жестокой, кровопролитной, беспощадной. И не сложно догадаться какая из религий была самая воинствующая, так что будь аккуратен. Слова несущих веру менялись на протяжении двух тысяч лет, а паства почему-то оставалась одинаково агрессивной.»

– Я тебя понял. Вон кстати они уже идут. И что-то их дохрена. – толпа людей во главе пятерки выделяющихся личностей. Буддист, святой отец, мусульманин, ветеран который был больше похож на шамана из-за обилия цветных висюлек и какой-то тип в белом халате и очках. Весьма нестандартные персонажи и очень странно, что я не встречал их ранее. Сопровождающие их лица походили на обычное сборище людей никаким боком не касавшихся самой пятёрки.

«Настроения оставляют желать лучшего. Я не слышу мыслей тех кого задевает аура, но оставшиеся не под защитой святого намерены поставить на кон свою жизнь, но не дать лишить их идола.»

- Да, противоречивая религия. Не сотвори себе кумира говорит она, но вместе с тем показывает иконы. В нашем же случае, вот этот святой. Ладно, будем верить словам буддиста и прикинемся мирными, хотя рядом с этим излучателем я все равно что обычный человек. Ну, почти.

– Будь осторожнее там.

«Твоя самка права, будь аккуратнее. Камрад из тебя как снаряд из говна, но остальные и до пули из того же материала не дотягивают.»

– Хорошо. Идите. Если станет жарко, пускайте всех, кого посчитаете нужным, в расход. И деру отсюда.

«Да, ты уже говорил это. Халита, Сэр Дири'ль, пойдем, пусть псевдо-альфы тут сами меряются своими малышами, а мы в сторонке постоим, посмеемся.»

Белый болтун увел моих друзей в сторону, похоже, он хотел зайти за угол подворотни, недалеко от которой можно выйти к стене общины. Отличнейшее место чтобы быстро выйти за стены поселения, если события станут развиваться не самым благоприятным образом. Словом, за них я мог быть спокоен. Они смогут выбраться. Мне же ещё предстояло много чего сделать.

Что можно сказать о новых лидерах общины? В отличие от всех предыдущих, на этот раз они состояли исключительно из специалистов в своей области. И каждый был уникален. Святой отец способный превращать обычную воду в целебную; мусульманин, наделённый даром предвидеть будущее; буддист с невероятными физическими данными; ветеран которого по-другому язык не поворачивается назвать и, по всей видимости, учёный. Все они несказанно ценны для общины и наверняка являлись народными избранниками, а не самопровозглашенной властью. Это куда круче, чем легитимность. Тут за них все люди будут.

Я, стоял один у входа в подвал мастерской, а ко мне двигалась толпа. Было крайне неудобно и вместе с тем, пугающе. И судя по выкрикам обычных граждан, если у них будет шанс, они готовы швырнуть в меня чем-то тяжелым, как только им представится шанс. Нет, находиться здесь мне не с руки. Чревато проблемами.

Махнув им всем рукой, зашёл в мастерскую. Всей кодлой они сюда точно не вломятся, а святого с буддистом будет достаточно, чтобы разобраться с одним игроком. По крайней мере, я надеюсь, что избранники народа это понимают и не потащат их с собой.

Спустившись вниз, первое что я увидел это двоих парней при оружии. Оба лежали на полу и без сомнения были мертвы. Следы от удара чем-то острым на шее, обилие вытекшей крови и никаких предпосылок, что они успели противостоять неизвестному убийце.

Вот этот момент крайне подставной уже сейчас. Два трупа, и я стою тут такой красивый над ними. Неважно, что я лишил бы их жизни совсем иным образом, не железкой, а бесовщиной буквально размазав их тела по стене, мне никто не поверит. Итак, игроки считаются отродьями, и у людей общины будет отличный шанс обвинить одного из таких в убийстве. Плохо.

В этот момент до моего слуха донёсся посторонний звук из глубины помещения. Там кто-то был! Возможно настоящий убийца! Если словить его здесь, сразу на меня могут и не подумать. Сперва будут вопросы. Как я заходил они все видели, а у дохлой уже охраны наверняка был приказ никого не пускать. То есть того человечка тут быть не должно.

Активировав все свои возможности перешагнул порог и сразу же стал отмечать изменившуюся обстановку. С моего прошлого визита, весь бардак после боя значительно прибрали, а тела бывших лидеров накрыли тканью. Системной кстати, для меня дорогой и очень нужной.

Подозрительные звуки, нечто вроде шарканья доносилось из кабинета самого Маркуса, туда я и направился, где увидел то, что не ожидал и честно сказать, не хотел бы видеть.

Элли, обнимала мертвого Бади. Она уже вся измазалась в его крови и больше не плакала. Ее слезы, похоже, закончились, и осталась только горечь утраты, которую нечем было утолить.

– Извини, мы не успели вовремя, только отомстили как полагается. – начал я, но совершенно не знал, что сказать.

Все что здесь произошло я понял, как только увидел девушку и лежащий окровавленный нож у входа в кабинет. Видимо она на одних инстинктах или любви пришла сюда, а когда ее не пустили внутрь, просто устранила преграду к своему возлюбленному, предчувствуя беду. Собственно, в ней сходу не распознать грозного противника, вот парни и поплатились.

– Он был для меня всем… – тихо прошептала она. – Больше чем жизнью. Миром. – девушка встала, ее мокрые от крови волосы закрывали ее лицо, но сквозь просветы я видел, как текут слезы. Новые слезы. Вызванные моим присутствием. – Теперь всего этого нет. Нет его, нет мира, нет жизни. И во всем этом твоя вина!

Обычные, человеческие глаза, которые прятались за волосами, настолько меня шокировали, что я упустил момент атаки. Элли всего-то махнула рукой, стряхнув с нее капли крови прямо мне в лицо, попав ещё и в глаз, после чего я с ужасом понял что вся энергия опустилась до нуля, а с ней развеялись активные способности.

Кровь, смешанная со святой водой! Это запоздалая мысль пришла одновременно с метанием ножа от больше врага теперь, чем союзника. Дернувшись в сторону, приложился плечом о косяк двери, и тут же пришлось падать назад, уходя от второго, брошенного в меня ножа. Да сколько у нее их?!

Схватив какой-то мусор швырнул его в девушку отвлекая внимание, а сам перекатом исчез из ее поля зрения и тут же встал. Пока я поднимал свое неожиданно неуклюжее тело она уже успела выскочить из кабинета Маркуса и тут же прыгнуть ко мне со стрелой в руке. Лука при ней не было, но она и не собиралась им пользоваться поскольку намеревалась всадить в меня сам наконечник. И у нее получилось. Всех моих рефлексов хватило только на то чтобы выставить ладонь, хотя хотел перехватить кисть. Наконечник стрелы пробил мою ладонь насквозь, а девушка одновременно с тем как отпустить его нанесла удар мне в горло, отчего в глазах все потемнело.

Поняв, что меня сейчас тут просто забьют насмерть, дернулся вперед. Удар в пах, что был следующим в списке ее планов, смазал, и девушка попала в бедро, не достигнув своей цели, я же схватил ее за волосы и дернул вниз. Увы, но хватка оказалась не крепкой, волосы были скользкими от крови, но голова Элли все же задралась назад, а последующий за этим удар плечом свалил ее на пол.

Конечно же я знал, что все еще не закончено и она все еще опасна. Поэтому хотел без затей, ударом ногой в лицо, завершить бой, но та просто уклонилась от моей атаки сдвинувшись в сторону, а ответным ударом в голень сбила уже меня с ног. На этом она конечно же не остановилась и стоило мне приложиться об пол, как пришлось прикрываться руками от деревянных обломков, которые были разбросаны по мастерской в большом изобилии.

Я понимал, это она выигрывает время, отвлекает внимание, чтобы получить преимущество, поэтому сразу как появилась возможность встать, немедленно так и поступил. Еще и отскочил в сторону ища глазами противника.

Откуда раздался выстрел я так и не понял, но его последствия прочувствовал одновременно с ним. Сперва мне обожгло живот, будто к нему прислонили раскаленный прут, который тут же сменился на ледяной, а спустя пару секунд непонимания, стало трудно дышать и ноги налились слабостью. Я упал на колени. В глазах поселился туман как спросонья, тогда, когда еще не соображаешь толком.

В голове же промелькнуло понимание, точнее воспоминание. У нее же ствол есть! Как и у меня! Почему она им не воспользовалась сразу? Почему его не использовал я? Теперь это конечно неважно. Со стрелой в ладони я даже на курок нажать не смогу. Да что там говорить, сейчас я и встать-то не в состоянии, не то, что сражаться. Святая вода уже закончила лечить мои раны, энергия еще не восстановилась, а Элли уже идет ко мне с ножом в руке.

Нет, я не желаю подыхать так просто! Не в таком состоянии! Не по этой причине!

Глава 5

Не было никаких сомнений, что Элли намеревается лишить меня жизни, разве что предпочла бы нож пистолету. Увы для меня, если я стану излишне резво сопротивляться, она пустит его в ход.

Я ошибся. Ещё на подходе, девушка вскинула пистолет, выстрелив мне в ногу, отчего я лицом ударился об пол. Живот обожгло волной боли, а рот заполнился кровью. Ко всем скверным ощущением добавился холод, постепенно распространяющийся по всему телу. Очень скверный показатель, это значит, что смерть уже близко. Счёт пошел буквально на минуты и если ничего не предпринять, Элли добьется своего.

Смерти я уже не боялся, хотя желания погибать так просто, как забойное животное не способное дать достойного сопротивления выводило меня из себя. Я хотел продолжения боя! Выложиться на полную, на все что я способен! На все что может выдать мое тело! Даже в своем нынешнем положении у меня должно хватить сил дать отпор.

Девушка приблизилась ко мне, лёжа я видел только ступню и именно ее решил атаковать. Понимая, что энергии у меня хватит только на одну атаку, я использовал призрачный удар. Беречь ее для более удачного шанса было просто глупо. Стоит девушке коснуться меня как святая вода, которой наверняка все еще пропитано ее тело и облепившая ее кровь, сделает свое поганое дело, лишив меня последнего шанса.

Бесовщина буквально разорвала ее ступню в клочья. Раздался выстрел, за которым последовала пронзившая мою спину боль, а я, преодолевая слабость и головокружение сдвинулся вперёд, наваливаясь на упавшую и завопившую девушку, удар нанес тыльной стороной ладони ей в шею. Наконечник стрелы пробил ее кожу и, наверное, задел там что-то серьезное, так как кровь, хлынувшая из раны, пошла настоящим фонтаном. В тот же момент девушка из положения лёжа будто сама собой развернулась, сбрасывая меня с себя. Помешать ее движению у меня не хватило сил, все, что я успел сделать, это подобрать выпавший из ее руки во время падения, пистолет.

Размышлять стоит ее убивать или нет не стал, сразу же открыв огонь. Увы, первые две пули ушли в молоко, Элли не собиралась сидеть на месте отпрыгнув назад. Нож, которым она планировала меня прирезать, остался валяться на полу. Похоже, разорванная ступня сильно изменила ее планы насчет меня. Девушка приложила все силы, чтобы уйти с линии огня и у нее это получилось, разве что третья пуля задела ей бедро раненой моей бесовщиной ноги. Четвертый выстрел должен был положить конец ее жизни, ситуация была для меня отличной, но выстрела не последовало, банально закончились патроны. Так не вовремя и не к месту. Она успела скрыться в кабинете.

Выбросив бесполезное сейчас оружие, кое-как подготовил автомат к стрельбе и стал ждать, когда девушка выйдет из кабинета Маркуса, чтобы завершить задуманное. Я знал, что она там делает и почему сбежала именно туда. Святая вода! Она восстановит ее раны и даст преимущество передо мной, сильно раненым. К сожалению, я не мог в своем нынешнем состоянии что-то сейчас поделать, только лежать, направив автомат в единственное место, откуда может выйти Элли. Лежать и ждать, надеясь, что не отключусь раньше.

— Что здесь происходит?! — раздался крик со стороны входа в мастерскую. – Отец, оставайтесь на лестнице! Мы проверим! — голос был грубый, настойчивый. А ещё я точно не знаю его обладателя. Хотя слух меня сейчас может подводить.

Спустя пару секунд в поле моего зрения появился тот самый солдат-шаман с оружием в руках. Меня он заметил сразу и конечно же взял на прицел.

— Оружие на землю! — поблажек раненому он делать явно не собирался, поэтому если не послушаюсь, расстреляет. Конечно же я опустил автомат, но на землю не бросил. Правда теперь чтобы пустить его в ход мне потребуется секунд пять, а за это время Элли трижды успеет меня лишить жизни.

К счастью, шаман заметил ещё одно действующие лицо в этом бедламе и указав кому-то на меня пальцем пошел вперёд. По пути он сменил руку и, видимо, обозначил другому напарнику следовать за ним. Так и оказалось, появилось ещё двое парней один из которых пошел за шаманом. Ко мне же подскочил молодой парень, аналогичный своему командиру, то есть с обилием артефактов развешанных на одежде.

Присев рядом со мной, первое что он сделал это избавил меня от автомата, затем прошёлся по всему телу обыском, разоружая. Надо сказать, его изрядно удивило количество опасных штук, что он смог найти, а я, полудохлый, думал, как и в какой момент мог использовать свой арсенал в драке с Элли. То есть, то в каком состоянии сейчас мое тело исключительно вина моей же подготовки. Точнее тупо никакой подготовки. Осознавать это горько.

Боец тем временем снял у себя с пояса флягу, отвинтил крышку и брызнул мне в лицо водой. Понятное дело, святой. Стало заметно легче дышать и в голове прояснилось. На этом парень не остановился. Обломав стрелу, боец молча, ничуть не жалея меня вырвал наконечник стрелы отчего сознание на мгновение заменила боль. Конечно же, изувер не остановился на достигнутом продолжая пытать меня исцелением. Было крайне больно, невыносимо, однако с каждой вспышкой, общее состояние улучшалось. Под конец, парень, наконец, дал мне попить из фляги.

— Лучше? – поинтересовался он, проверяя, остался ли хоть какой-то запас святой воды при нем. По факту ёмкость опустела, что его сильно расстроило.

— Да, спасибо. Ты меня с того света вытащил. Я у тебя в долгу. — искренне сказал я. Правда, если бы не он, то смерть пришла ко мне довольно быстро. Холод практически полностью поглотил мое тело, под конец я был не уверен смогу ли нажать на спусковой крючок.

— Квиты. — он загадочно улыбнулся. – Свое оружие пока не трогай и помни, я слежу за тобой. – парень встал и отошёл к кабинету Маркуса, я же, посмотрев на свой арсенал криво усмехнулся. Рембо, блин, чуть не подох, имея все эти средства при себе. Один только нож Бади или кинжалы Шети поставили бы точку в моей драке с Элли. Но нет, я забыл о них, наверное.

Интересно, Смайл видел мой позор? А Дир? Хотя если бы радиус бесовщины корги достигал до помещения мастерской, девушка меня даже тронуть не смогла бы. Ее банально нашпиговало бы строительным мусором как мишень на полигоне.

– Встать можешь? - это ко мне обратился командир отряда. Оружие у него теперь свободно висело на боку, хотя я уверен, как только он захочет его применить, ему потребуется меньше секунды. Тут даже мне видно насколько этот человек превосходит меня по родным показателям. Даже сейчас, когда я имею благословение системы, а он нет.

– Да. Вполне. – прислушавшись к своим ощущениям, понял, что святая вода сделала свое белое дело и полностью поправила мой организм. Раны все затянулись, даже пули выдавила из тела. Все-таки чудесное средство, хоть и сопровождается болью.

– Тогда вставай, развернись и руки за голову. Пойми правильно, мы не знаем, что здесь произошло, нужно разобраться. Придётся тебе рассказать свою версию. – он держал в руке несколько крупных пластмассовых стяжек. Простое и эффективное средство, а без своих бесовщин я не смогу их разорвать. Да и присутствие отца Сергия уже сейчас остановило восстановление моей энергии.

– Хорошо. Вы спасли мне жизнь, я вам обязан. Да и пришел сюда именно для разговора и объяснения. – говоря это сделал все как он мне сказал – развернулся и поднял руки. Он же в свою очередь стянул их стяжками. Больно стянул, заводя их за спину.

– Пойдем. – произнес он, толкнув меня в направлении кабинета Маркуса. – Народ! Можете подойти. Ситуация под контролем! – крикнул он.

В помещении, где закончили свой жизненный путь Токаро и Бади, первое, что попалось на глаза это Элли, которая лежала без сознания на теле своего мужа. Рядом с ней стояло двое бойцов и их вид просто кричал о том, что девушка не далась без боя. Одежда парней в порезах со следами крови, а на лице готовность жестко пресечь любую активность. Похоже, эти ребята уже поняли, с кем имеют дело. Это подтверждают стяжки, которых на ней раза в два больше чем на мне. Плюс еще и ноги связаны.

– Хоть сейчас имеют место новые события требующие разбирательства, старое расследование провести необходимо. – говорить начал ученый. Что интересно, голос у него был не под стать внешности. Казалось, он куда сильнее, чем выглядит. – Так что начнем с них. Во-первых, думаю представить единственного подозреваемого и свидетеля. – ученый выудил из полы своего белого халата папку, перелистнул пару листочков и начал зачитывать. – Найкрас. Игрок. Лидер команды из одного человека и двух собак. Способности типа: Аугментация. Могущество: Колоссальное. Смутьян. Приближенный бывшей тройки лидеров нашей общины. По последним данным находился в их подчинении. Двойное нарушение периметра. Это все.

– Добавлю. – начал говорить шаман. – Доподлинно известно, что Найкрас лишил жизни протектора и Шети, затем, отправился на защиту общины во время нападения химер. Оказал неоценимую, нет, ключевую поддержку защитникам, и заслужил право покинуть общину без каких-либо обвинений.

– Заблудшая душа. – подал голос святой. От этих слов повеяло отцовской мудростью и желанием послушаться этого человека, внимать его словам как истине. Прямо как тогда, в детстве, когда провинился перед родителями и полностью осознаешь насколько сильно их расстроил, а также неутолимое желание исправить ситуацию всеми возможными способами. Лишь бы простили. Лишь бы снова поверили в тебя. – Поведай нам, отрок, без утаивания о случившейся здесь трагедии. И про дщерь не забудь.

И я рассказал. Все рассказал, не упустив ни одной детали. О тройке лидеров и их планах, о Маркусе и его желании вызнать местоположение истинно святой. О Бади с Элли, как мы с ними познакомились и отчего она хотела меня убить. До кучи поделился своим мнением об общине и почему не хочу задерживаться здесь. Меня слушали не перебивая, даже уточняющие вопросы не задавали. Просто молча слушали со всем вниманием. Я же не останавливался, мне хотелось поделиться всем. Причем смотрел я исключительно на святого отца и только на него. Понимание, что это он на меня так влияет, не мешало, секреты так и остались при мне. Ни про способности собак, ни про Халиту я не сказал. Оно им было без надобности. Все же суть вопроса была иная, и я именно что без утайки рассказал им все. Замолчав, мне стало так легко на душе, как после медитации с пемброком. Спокойно, даже безмятежно. Думаю, если бы аура святого не подавляла во мне бесовщину, восстановившейся энергии, хватило бы на все мои активные способности. Настолько большой камень удалось сбросить со своих плеч.

Глава 6

— Что ж, полагаю, все произошло так, как мы и предсказывали. Разве что масштаб, благодаря Найкрасу, был куда меньше. — тишину первым нарушил учёный. Он убрал свою папку в специальный большой карман за полой халата. Так же, из того что я там у него увидел, можно судить, что этот человек не сидит на месте, а постоянно ходит. Секции быстрого доступа и обилие всяких полезностей превратят его в черного торговца стоит ему раскрыть свой халат. Очень интересный тип.

– Согласен. Одна только блондинка могла принести проблем, а с новообретенной силой и того больше. — шаман перевел свой взгляд с меня на все ещё бессознательное тело Элли. — В любом случае нам необходимо выслушать и ее версию событий, а в идеале и твоей напарницы. — боец снова посмотрел на меня да ещё и с подозрением.

— Если нужно немедленно, то это исключено. – мой взгляд напротив, уже таил угрозу, хотя я понимал — этот тип меня заломает без труда, у него опыта рукопашного боя на порядок больше. И откуда только в общине взялся такой человек? Один из дезертиров какой-нибудь ближайшей войсковой части? Очень может быть. Не всем же страну защищать, когда границы были стёрты в первый же день апокалипсиса. — А вот если готовы подождать пару часов пока моя энергия восстановится, то без проблем. — добавил я, по глазам и изменяющемуся выражению лица заметив, как у этого человека спешно подготавливается достойный ответ.

— Это подходит. Что вы сейчас намерены делать? – вмешался учёный, чем полностью сбил спесь с шамана. Весь его настрой будто выключили.

– Мне здесь нужно украсть много полезностей. – честно признался я. Они уже знают, что в общину я пришел, в основном, с одной целью. Подготовиться к дальнейшему пути и отбытие у меня запланировано на сегодня. - Так что конкретно в этом подвале я задержусь ещё на пару часов.

– С этим у тебя проблем не будет. – снова вердикт прозвучал от ученого. Похоже, среди всей троицы из него, святого и шамана он имеет более существенный вес. Почему, мне так и не стало ясно. Ну не может наука в человеческом обществе быть выше религии и военных! Не тот мы народ. Тем более сейчас, в военное время. Причем с присутствием факта существования чудес от веры. Мусульманин, кстати, как и буддист здесь отсутствовали. Наверное, сейчас снаружи находятся. Предсказатель, чтобы выявить особо ретивых граждан, а лысый в качестве силового аргумента. – Здесь мы окажем тебе полную поддержку, включая предоставление транспорта. С последним там будет ещё небольшая просьба. Но об этом позже, девушка просыпается. – учёный указал на Элли, которая подала признаки жизни. Не знаю, сколько на нее истратили святой воды, но разорванная мной ступня у девушки уже отросла.

В этот момент все четверо бойцов во главе с шаманом, молча стали командовать. Сам командир оттеснил святого отца и ученого в сторону так, чтобы на его линии огня оказался я и Элли. А его люди, что стояли рядом с проснувшийся девушкой, отошли назад, держа свое оружие наготове. Да, девка дала им прикурить, раз к ней подобное отношение. Все же опытный боец, а не абы кто вроде меня. Тут кстати немного обидно стало за собственные же мысли. Вроде и тренировался, а разница между мной и ею чуть ли не пропасть.

– Великая скорбь гложет сию деву. – промолвил святой отец больше для себя чем для нас. Это так явно ощущалось, что я даже не сразу сообразил, что он что-то произнес. То есть понимание сказанного пришло позже на пару секунд после окончания речи. Однако, вместе с этим я ощутил немного горечи, чужой горечи, как будто сам потерял нечто важное для себя. По лицам собравшихся здесь стало понятно, короткая фраза святого пробрала всех. Это он что, ещё и ретранслятором чувств может быть? Как-то слишком много возможностей для одной только веры.

– Ты, отойди, затихарись. Прикинься ветошью, скройся. – обратился ко мне учёный. Понимая, что попадись я Элли на глаза, тем более живой и невредимый, нормального разговора не получится. Поэтому поспешил уйти с глаз долой в сторонку, где просто сел на пол и стал слушать.

Сперва конечно же девушка устроила истерику, в ходе которой даже задумала напасть на бойцов, причем судя по звукам ей удалось, будучи связанной по рукам и ногам, броситься в атаку. Насколько я понял по звукам, она получила прикладом в ответ, а после угрозы прострелить ноги, угомонилась. Словом, там с ней не церемонились как со мной. Хотя я и не сопротивлялся как она.

Кстати, сейчас, будучи не особо под присмотром мне удалось освободиться от пут. Пришлось сильно напрячься, испытать немало неприятных ощущений, но успеха все же достиг. Как-никак выше трехсот процентов в параметре силы, это не малая цифра. А ещё я вспомнил, что так и не раскидал доступные очки развития. Сейчас я это делать, конечно же, не стану, рано ещё. Подкачаю дух, а после все волью туда. Объем энергии нужен как воздух. Даже имея накопитель, мне его постоянно не хватает.

К допросу Элли приступил святой и воздействовал он на нее точно так же, как и на меня. Она начала исповедоваться, и рассказала все. Даже больше чем рассказал я. Хуже всего то, что она поведывала им недосказанное мной. К делу это конечно не относилось, но поставит меня в неудобное положение, если они заинтересуются моими возможностями.

Из неудобной информации она донесла им следующее: я был настроен на убийство лидера общины, Маркуса. В ходе выполнения этого плана легко рассматривал убийство защитников, а если понадобится, то и самого святого. Пытался лишить жизни буддиста и настраивал всех против него, рассказывая, насколько он опасен.

Это все они если и не знали, то догадывались. Все же люди собрались тут не глупые. Хуже другое. Она поделилась с ними тем, что я хотел бы скрыть, а именно свою возможность развивать бесовщины людей. Помогать им открывать новые грани способностей. Не знаю, как эта девка догадалась, но факт – теперь лидеры общины об этом знают. Значит, я рискую стать пленником, который будет делать армию прокачанных бойцов. Хотя они не знают, что для развития и помощи в открытии граней мне нужна энергия, причем довольно большой ее объем, а это вызовет дополнительные сложности моего заключения. Все же в полной своей боеготовности я очень опасен, и они это понимают. Ну ладно, пока посмотрим, что они решат на этот счёт. Дёргаться ещё рано.

По поводу меня у Элли было твердое мнение. Я виновен в гибели ее мужа. Я не дал ей пойти вперёд, не дал помочь, когда ее сердце кричало об этом и вот результат – самый дорогой для нее человек, сама ее жизнь, мертв. Это значит, и я должен умереть, а затем она последует за любимым. Но сперва – месть. Короче я попал. Враг хоть и без способностей, но опасен для меня даже в полной моей боеготовности. Лидеры, а в особенности святой, не разделяли ее мнения. Мол, я поступил правильно. Так, как Бади и хотел бы. На это она ответила типичным, женским ответом. Мы ничего о нем не знали. С ней спорить не стал никто из присутствующих, поскольку девушка права. Тут и я был согласен. Будь она обычной слабой, не способной себя защитить девицей, то ещё можно хоть какой-то аргумент привести, но тут иная ситуация. Элли себя защитить сумеет и результат моего с ней боя тому подтверждение.

В итоге разговор дошел до того, что они стали убеждать девушку забыть о своей мести, хотя бы пока она находится на территории общины. По сути, ей банально пригрозили, что не позволят совершить убийство ни меня, ни моих товарищей. Конечно же девушка была против этого. Я рядом, я должен быть убит немедленно. Такой как я не может топтать землю и обязательно обязан долго страдать за содеянное. И вот тут меня сильно удивил святой. Он сообщил ей, что если девушка продолжит тонуть в ненависти и не простит меня, его мужа не придадут земле, а скинут гнить в общую могилу к безродным. Тем, кто не имеет родственников. Те, кто сейчас для общины просто трупы, которых нужно убрать, чтобы не воняли. Даже для меня прозвучавшее стало шоком. От него я таких слов совсем не ожидал. Да и остальных, похоже, проняло. В яму к безродным. Жесть!

Девушка до этого поносившая лидеров, которые, по ее мнению, говорили полную хрень, заткнулась. Святой и так сам по себе убедителен, так он ещё способен на подобную жестокость. Ещё не стоит забывать про заупокойную и остальные процедуры, которые он делал до начала апокалипсиса. То есть святой имеет полную власть над телом мужа Элли, а бойцы шамана просто не дадут ей вмешаться. Она загнана в угол.

Наконец, согласие было достигнуто, и я увидел ее, выходящую из кабинета Маркуса. Она же, сразу обнаружила меня и по ее глазам все стало ясно. Прощением тут и не пахнет. Как только Бади будет похоронен, на меня откроется охота и пока девушка не достигнет цели, она не успокоится. К счастью, уже сегодня меня здесь не будет, а куда я уехал, она не узнает. Там же, ищи ветра в поле. Мы больше никогда не встретимся.

Святой отец, сам шаман и один из его бойцов покинули мастерскую, а здесь остался только учёный и несколько людей шамана для его охраны. Они проводили взглядом удаляющихся и только когда те скрылись на лестнице подошли ко мне. Я встал, продолжая растирать руки. Учёный никак не отреагировал на то, что я освободился от пут, а вот парни при оружии были готовы дать бой. По крайней мере стояли они грамотно. Один рядом с одним из лидеров, а двое чуть поодаль. Почти у самого выхода. Все правильно, если я тут устрою бойню, один точно успеет сообщить о произошедшем командиру по рации и тогда меня тут же и закопают. Делать этого я конечно не собирался.

– По поводу своей просьбы. Помимо того, что вы возьмёте сами, мы дадим вам транспорт. Бронированный, переделку, в личное пользование. За это, я хочу, чтобы вы сопроводили несколько людей с цистерной до одного поселения. Это в сорока километрах отсюда. – сходу начал он.

– Направление?

– На Санкт-Петербург, куда вы по нашим данным и едете. То есть, вам по пути. – вот в этот момент я понял, что сболтнул лишнего. Элли, обязательно узнает об этом, а значит найти меня сможет. Прискорбно. Придётся теперь постоянно оглядываться. Хотя, пемброк или Смайл смогут обнаружить ее раньше, чем она нападет.

– Подробности. – коротко попросил я. Одно дело, когда община позволяет мне забрать ее ресурсы, и совсем другое если она платит за выполнение задачи. Тем более мне расскажут, где найти ещё одно поселение людей, а это именно то, что и нужно. Я хотел найти пристанище, где мог бы побыть в безопасности, а тут мне дают четкую наводку. От такого отказываться нельзя.

По его пояснениям выходила интересная картина. Оказывается, они тут не сидели без дела, более того, эти люди, что сейчас являются лидерами общины, ещё при Маркусе развили бурную деятельность по многим направлениям. Поиск и налаживание связи с другими поселениями – одно из таких дел. До них, этим занималась только Токаро и по пути уничтожала монстров везде, где их встречала.

Разведка держала руку на пульсе и докладывала обо всех изменениях, что могли коснуться общины. Об атаке, оказывается, знали заранее, единственный минус, что они не смогли полностью осознать масштаб угрозы. Это и стало ошибкой, которая привела к получившимся последствиям. Сейчас, от меня хотят, чтобы я доставил группу людей в ближайшую крупную общину, для договора о помощи этой своими людьми. Суть в том, что, то поселение не имеет при себе святого и соответственно не обладает таким важным ресурсом как святая вода. Обходятся зельями регенерации, а это крайне неудобный продукт, уж я-то знаю. Лекарство от диареи с эффектом резкого похудения и последующей за ним дикий голод. В бою таким без последствий не воспользоваться.

То есть, меня и мою команду хотят использовать как охрану в пути. Мы поедем на трех машинах. Моя, цистерна святой воды и замыкающая охрана. Маршрут уже определен. По последним данным он чист и проблем возникнуть не должно. Учёный мне показал карту, и я был вынужден согласиться. Чуть ли не весь путь будет проходить в объезд поселений, только в паре-тройке месть могут возникнуть проблемы, но для того мы и сопровождаем их.

Словом, из его слов стало понятно, что довольно лояльное отношение ко мне после всех тех пакостей, что я натворил в последнее время, вызвано именно желанием воспользоваться моей силой. Им очень нужен торговый договор с той общиной. Настолько сильно, что готовы простить мне все грехи и плюс ко всему накинуть добра сверху. Что ж, не будем отказываться. Хрен с ней с гордостью, я уйду отсюда с тем за чем пришел и поеду туда куда и хотел. Куча плюсов с единственным минусом. Побыть нянькой. Думаю, это отличная сделка.

– Я согласен. Подготавливайте все. Отправление через шесть-семь часов. И пусть те, кто поедут, подойдут туда, где я буду смотреть свою новую машину. – попросил я. По плану, подгалянец просканирует их мысли на предмет скрытого приказа (если таковой есть). Вдруг они целую цистерну святой воды, подготовили только для того, чтобы меня укокошить? Мало ли. С ученого станется придумать и такой план. По его лицу видно – человек скользкий.

– Хорошо. С вашего позволения, я выслушаю версию произошедшего здесь у вашего человека? Святого там не будет. Только я, буддист и вот этот боец.

– Хорошо. – разрешил я. За своих не волновался. Смайл сразу прочтет мысли ученого и бойца, да и буддист пока на нашей стороне. Он, зная, что пёс телепат сам же не станет просто так нападать. Халита с Диром для него такие же опасные противники как и я, если не опаснее.

– Тогда, когда закончите здесь, сообщите вот ему когда будете готовы смотреть машину. – он указал на одного из стоявших тут бойцов.

– Добро. – согласился я.

Когда учёный ушел я осмотрел мастерскую. Тут столько всего интересного имелось, а у меня так мало времени. Я знал, что мне нужно, что я хотел сделать. Даже пока сидел и слушал как в кабинете общаются с Элли нашел взглядом все необходимое. Остался лишь вопрос в реализации задуманного. Мне было не обязательно делать системный предмет, но раз тут так много подобных материалов, почему бы и нет?

Глава 7

Буксировочный трос. Первое что я подобрал, начав сбор необходимого мне ресурса для крафта. Конкретно этот был на пять тонн. Не знаю, как местные мастера сумели превратить обычный объект в системный, но вот он у меня в руках. Интерфейс его распознает, хотя внешне эта веревка не изменилась. Ну да не важно, ценно что таких штук в их мастерской не одна, а три. Ну, я пока вижу только три, а вот в идеале их нужно шесть. Метраж у всех был семь метров навскидку и этого на самом деле не хватало. Пятнадцать было бы лучше, однако будем работать с тем что имеем, тем более связывать их нельзя.

Отыскав ещё один трос и доведя общее количество до четырех, приступил к следующему этапу. Поиску наконечника. Моя цель состоит в том, что нужно сделать подобие гарпуна. На ременной системе пемброка и Смайла будет располагаться моток троса с железным наконечником, который пемброк посредством телекинеза будет использовать в качестве холодного оружия. Ну и средства экстренного передвижения, а ля, человек-паук.

Суть в том, что система не передает опыт за убийство мобов дальнобойным оружием и там на самом деле все банально. Он просто испаряется не способный перейти к новому владельцу. Нет проводника. Холодное же оружие и выступает этим проводником, а значит если использовать метод гарпуна, то таким образом можно получить опыт. Ну, это в теории.

К сожалению, способности моих товарищей исключительно дальнобойные и они не имеют свойства проводника. У Халиты с пемброком, так вообще косвенное воздействие, а у подгалянца ментальное. У меня же аугментация, которая, по сути, материальное воплощение энергии. Поэтому щупальца подходят для получения опыта, а усиление делает мою тушку прочнее. Ну и доспех останавливает пули по той же причине.

Еще, мне отчего-то кажется, что пемброк, как и Смайл, имеет несколько потоков сознания. Это же не способность бесовщины телепата, люди и без этого были способны на такой трюк, разве что он требовал много лет тренировок. С этими собаками же все иначе. Им вкачали знания в головы, превратив тех в гениев, а значит остался только вопрос практики. Если грубо, то им просто нужно научиться пользоваться тем, чем их одарили. Смайл научился. А пемброк? Наверняка да, поэтому он точно потянет два или больше гарпунов, что позволит получать опыт не только ему, но и Смайлу с Халитой.

С наконечниками решил особо не заморачиваться. Металлических деталей тут имелось в избытке, поэтому подобрав подходящие стал обдумывать универсальность. Делать обычный острый треугольник или трубу будет неправильно. Зачем, если в бою даже простой крюк принесет нехилое преимущество? Такое упускать нельзя, тем более сам пемброк, собачка лёгкая, но даже сорок килограмм подгалянца трос, как и железный наконечник, выдержат. Крюк же сделать нужно, но вот какой? Да, они бывают разными и эффективность напрямую зависит от формы.

В моём распоряжении есть болгарка и много токарных станков, которыми я не умею пользоваться. В принципе, одной болгарки будет достаточно, разве что она проигрывает по многим пунктам любому станку. Ну да ладно, я все равно не умею на них работать, а раз нет знаний, сам виноват. Значит сделаем самое простое что можем. Заострённый треугольник с небольшой гладкой выемкой исключительно под размер троса. Пемброк способен телекинезом сканировать область вокруг себя, поэтому корректировать полет гарпуна и фиксировать его в нужном положении будет просто. Дальше дело техники, а уж с ней он быстро разберётся. Гений как никак, а они быстро руку набивают.

Ещё у меня была мысль использовать железный трос, но я счёл это нецелесообразным. От этого пострадает гибкость, то есть Дир будет ограничен в скорости, а это, возможно, повлечет за собой задержку в реакции и соответственно потерю времени. Конечно, цель оружия, которое я для него делаю, это убийство монстров и естественно кровь, в итоге, разъезд трос, но это будет не скоро. Все же тут не простая веревка, а устойчивая к воде, температурам и истиранию. Ну, я надеюсь на это.

Вырезать болгаркой гарпун оказалось самой лёгкой задачей, а вот его заточка и удаление острых углов стало проблемой. Хотелось ещё зазубринами оснастить, но такая идея как появилась, так и исчезла. Не нужны они этому оружию. Уж лучше пемброк проткнёт тварь много раз, чем будет испытывать трудности при вытаскивании гарпуна из тела твари. Я же делаю ему орудие не для охоты, а для убийства, тут иная технология требуется.

Жаль я не знаю, как вообще работает его телекинез. Есть ли в нем ограничения? На всякий случай решил учесть все, что придет в голову. То есть вес предмета, площадь воздействия, силу воздействия и тому подобные переменные. Мало ли, все же это псионика, может в ней заморочки, похуже, чем у стихийников! Исключать такое нельзя. Да, Дир мог отводить пули в сторону, но так ли легко ему это давалось? За все то время что мы знакомы он всегда приходил на помощь всегда вовремя и действовал крайне мудро, вместе с тем оставаясь все той же собакой. В отличие от Смайла.

Подгалянец же, больше ориентировался на человеческое мышление. Будто это сознание человека, запертое в теле собаки, а не мозг пса способный сделать конкуренцию человеческому гению. Общаясь с этой болтливой белой задницей, мне становится очень интересно, какие же слова произнесет Дир, получив себе телепатию. Превратится ли он в подобие Смайла по итогу? Все может быть.

Сделав наконечник и соединив его с тросом, задался вопросом: что, а точнее как Дир будет хранить свое оружие, пока оно будет не нужно? Постоянно использовать телекинез глупо, да и хотелось бы оснастить его двумя гарпунами. Как собственно и Смайла. Понятное дело необходимо сделать ему ременную тактическую одежду. Я даже нечто подобное видел ещё до апокалипсиса. То есть сделанное мной не будет чем-то из ряда вон.

Сформировав у себя в голове примерный образец, приступил к делу. Самая сложная его часть состояла в настройке размеров. У пемброка и подгалянца немного разная анатомия, хоть они оба и собаки. Это стоило учитывать. Было бы куда проще будь они здесь. Увы, их место сейчас там, в безопасности. Наверное. Сомневаюсь, что буддист будет находиться постоянно рядом с ними. Незачем фигуре такого уровня тратить день на охрану обычных наемников, если конечно это не прямая его обязанность. Я имею в виду защиту граждан от нас. Причем эти самые граждане и нарываются. Так вот чтобы не получить фатальную ответку он и присутствует при нас защищая их. Ну, очень нелепая схема, однако человеческий абсурд может и, чаще всего, до такого доходит.

Я улыбнулся собственным мыслям. Все катится в бездну, сами физические законы встают с ног на голову, а человек не меняется. Он все так же требователен к себе, к другим, наивен, глух к собственному чувству самосохранения и уперт как баран. Самое забавное, что я не исключение. Точно такой же. Не лучше и не хуже той толпы, что не прочь сжечь меня на потеху всей общине. Мы с ними думаем даже одинаково. Если те люди попытаются тронуть меня или моих друзей, я пройду по их трупам точно также, как и они, боясь моей бесовщины, желают мне смерти. Так сказать, в мнениях сходимся.

Пока размышлял, успел сшить два комплекта ременных систем. Сперва была идея делать именно что одежду, но поняв как будет нелепо смотреться пушистый пемброк в, по сути, свитере решил, что не стоит его злить. Длинношерстным собакам одежда не нужна, а мои друзья именно такие.

Заранее расположил защёлки регуляторы в нужных местах, чтобы можно было подогнать обновку под телосложение. Навскидку конечно, но если что, доработаю. Увы, с шитьем у меня полный швах, однако судя по качеству швов, вес пемброка и подгалянца они должны выдержать.

Самая нелепая часть нового оружия для собак — это лебёдка. Точнее её подобие, потому что собирать устройство пришлось вручную. С нуля. Радует, что хоть все необходимое тут нашлось. Максимум требовались только некоторые мелкие правки, а сбор в необходимую конструкцию проблем не составил. По сути это банальный барабан с креплением к ременной системе, который имеет простой механический привод. Ну и фиксация, как без нее?

Собрав все воедино, получил интересный эффект предмета, да и вообще, штука вышла любопытная.

Тактическая собачья лебедка

Сила + 22%

Координация + 0%

Устойчивость + 20%

Дух + 0%

Эффект: Пассивное отражение приближающихся объектов на скорости выше 150 метров в секунду. Радиус действия эффекта пять метров. Скорость реакции троса 200 метров в секунду.

У варианта для подгалянца были примерно такие же параметры. Система помогает в крафте и тут, похоже, сработало то, что при работе я думал, как пемброк будет защищаться. Сможет ли он делать это, подобным оружием? Видимо теперь за него будет все делать система. Двести метров в секунду! Это же охренеть как быстро! Если бы я знал, что эффект будет именно таким, железки в качестве наконечников сменил на кости того паука. Не поленился бы даже сходить за своей дубиной. Увы, делать это сейчас времени уже нет, но в будущем, обязательно этот косяк исправлю. Все же пассивная защита. Интересно, а какой силы удар она может остановить и как среагирует на мои щупальца аугментации? Снова одни вопросы.

— Эй, боец! Я готов идти дальше. – сообщил я человеку шамана после того как подобрал весь свой скарб и сделанные мной подарки для собак.

— Понял. — кивнув, ответил мне воин и вытащил из нагрудного кармана рацию. Начал связываться со своим командиром, видимо.

Пока он выяснял детали последующих действий, я походил по мастерской в поисках интересного. Вдруг пропустил что-то? Я мог, вполне мог, поскольку спешил. Это только кажется, что крафт дело быстрое, на самом деле я уложился в эти два часа только оттого, что спешил. Иначе проторчал бы тут гораздо дольше. Честно говоря, я был бы не прочь несколько дней просидеть в этом подвале, ваяя артефакты перед отправлением. Жаль, этого времени у меня нет. Нужно много чего сегодня сделать, а до отправления осталось всего ничего.

— Следуй за мной. Сперва встретимся с твоими людьми, затем отправимся в автопарк. — коротко пояснил боец и пошел на выход. Я отправился за ним.

На лестнице увидел двух гражданских при оружии. Они не очень приветливо на меня посмотрели, да и по их взглядам я понял, что по мнению этих двух, труппы перед дверью, моя работа. Ну хоть в спину не пальнули, за что им спасибо.

Самое интересное меня ждало снаружи, поскольку поднимаясь по лестнице, я уже слышал гвалт толпы. Неприятный такой гвалт.

Глава 8

На улице творилось нечто напоминающее митинг. Плакаты отсутствовали, но выкрикивались лозунги против людей со спецспособностями. Подобных мне, имеющих уровень, теперь сравнивали с монстрами, мол, так и появились пожиратели в первый день апокалипсиса. Души тех, кто погряз во грехах не смогли выдержать бесовского влияния что привело к перерождению тел. Грешники превратились в монстров с жаждой пожирания. Затем, вторая атака соблазна и появился интерфейс с гнездами монстров, еще более страшных, чем пожиратели. Интерфейс пропал, а некоторые грешники остались с ним, тогда как чистые душой смогли избежать соблазна. Само собой, это означает, что подобные мне ему поддались и теперь неизвестно во что по итогу могу превратиться я, если начнётся третий акт соблазна.

Ну просто очень убедительная теория! Когда я осознал из выкриков общую картину, то понял, что их направляет явно кто-то умный. Причем весьма умело. Это точно не святой, не буддист и не бойцы уровня Шамана. Даже мусульманам неинтересен подобный конфликт с игроками. Все мы имеем сверхспособности и с агрессивной фауной за стенами дополнительные козыри только сыграют нам на руку. Устраивать тут, внутри общины, охоту на ведьм — это в итоге попасть в ту же колоду. Оно им не нужно.

Кстати, теория о принадлежности игроков к касте монстров оказалась не единственной. Некоторые люди думали что мы, игроки, смотрим на простых смертных, как до апокалипсиса все смотрели на бомжей. То есть с отвращением и презрением. Их понять легко. Достаточно просто вызвать зависть, чтобы тебя ненавидели, а бесовщины и интерфейс дают много преимуществ, как в грубой силе, так и в возможностях. Все хотят быть богатыми, быть лучше других, выше, красивее, успешнее. Здоровая конкуренция в любом аспекте жизни перед другими. Это суть человека в любом возрасте, поэтому игроков не любят, и не будут любить, как бы они ни старались быть полезными.

С моим появлением народ сильно оживился, в ход пошли выкрики, угрозы, обвинения и подобная чушь. Вот действительно, почувствовал себя как скандальная особа перед оскорблённой толпой. Скажем так, неприятно слышать такое после боя где я, рискуя своей жизнью и жизнью своих товарищей их всех защищал. Да никто из этого биомусора даже пальца любого из моей команды не стоит. Более того, слезинка, хотя бы одна на лице Халиты из-за них, и я впаду в бешенство. Не стоит и говорить какая кара всех этих тварей ждет за корги.

На всякий случай я активировал доспех. За то время пока занимался крафтом, энергия немного восстановилась, поэтому на минут десять ее хватит и еще останется запас на случай боя. Я заметил, что некоторые из толпы имеют при себе камни помимо огнестрельного оружия. Стволами пользоваться-то никто не станет это, наверное, запрещено, однако швырнуть что-то тяжелое, вполне могут.

— За мной. – сухо произнес провожающий меня боец и отправился прямо в толпу. По-другому было нельзя, люди обступили вход в мастерскую плотным полукольцом, как на каком-нибудь празднике фанаты выжидают, когда из здания выйдет кто-то для них значимый. По сути так и было. Я для этого народа фигура выделяющаяся. Увы, только отрицательным отношением.

Люди, кстати, не расступились и конечно же не дали бойцу, ведущему меня, пройти. Гул голосов стал нарастать и среди них появились более опасные реплики. Еще немного и толпу будет уже не остановить. Все набросятся на меня с понятной целью. И будут жертвы. Не сложно догадаться чью сторону примет буддист, когда я стану в полную мощь спасать свою жизнь. Община для него важнее какого-то игрока, пусть даже он у меня в небольшом долгу.

Когда я думал над тем что бы предпринять, случилось невероятное. Мой конвоир просто достал пистолет и стал стрелять по ногам тем, кто стоял у него на пути. С первых же выстрелов толпа отшатнулась назад, а боец двигался вперед, продолжая палить в людей. Все, кто не успевал отойти с его пути, получили свою порцию свинца. Я скромно двигался за ним поражаясь такому решению солдата. Хладнокровие, с которым он прокладывал себе дорогу поражала. Парень даже женщин, стариков и подростков не жалел. Все, буквально все будто стали для него врагами. Не знаю почему, но с этим типом мне было некомфортно. Вся толпа, что до этого храбрилась и угрожала мне расправой, стала смирная и молчаливая. Обо мне забыли, все внимание переключилось на бойца. Парень же, сменив магазин в пистолете, продолжил свое страшное дело. Люди не могли расступиться сразу, задние ряды мешали, и от этого передним доставалось от бойца, хотя они яростно пытались уйти с его пути. Буквально по головам лезли, но не успевали…

Миновав толпу, а точнее проложив себе дорогу и оставив за собой стонущие тела меня повели дальше. Своих я заметил спустя пару минут. Сперва мне на глаза попался буддист, стоявший прямо посреди дороги и общавшийся с каким-то типом и только затем, в стороне мелькнуло нечто белое. Это был хвост подгалянца. Вместе с моими товарищами стоял учёный с папкой в руках. Похоже он продолжал допрос. Нет, этот хрен почему-то смотрит в основном на Смайла. Неужели разгадал его телепатию? Или белая задница сам себя раскрыл?

— Ситуация все больше накаляется. — сперва провожатый подошёл к буддисту и эти слова были первыми что я услышал от неизвестного мне типа. — Сейчас люди в шоке, но как отойдут, нас ждут проблемы если ничего не предпринять. — продолжил он поприветствовав меня кивком головы.

– Нам нужно хотя бы пару часов. Я уже распорядился ускорить подготовку. — ответил ему лысый.

— Тогда не будем терять времени. Устроим раздачу святой воды, это поможет немного унять народ. Но после раздачи, у них появится смелость, и они могут пойти на необдуманные поступки. Скорее всего, сперва будут единичные акты нападений. Будьте внимательны. — странный тип говорил гладко, но сама суть его предложения об отсрочке бунта попахивала экстремизмом. Интересно, буддист это понял?

— Опасно конечно, но это действительно выиграет нам достаточно времени, хоть и усугубит ситуацию после. Хорошо, даю добро. И держите меня в курсе. – согласился лысый. Похоже, он все же понял. Вот только не такой я реакции от него ожидал. Думал забракует идею, а тут он одобрил. Непонятно.

«Вижу ты все-таки сделал мне с Диром по подарку! Да ещё и с пассивным эффектом! Молодец!»

Мы с буддистом ещё не подошли, а подгалянец уже влез мне в голову. Пемброк же, обнаружил мое присутствия, наверное, на полпути от толпы и сообщил об этом Смайлу. Уж слишком активно учёный сейчас вел себя.

Как у вас дела? Чего этот хрен такой бодрый?

«А, он, как и остальные новоявленные лидеры общины в курсе моей телепатии и Зарус сразу же обратился ко мне как подошёл. Знаешь, из его котелка я достал очень много полезной информации. Она нам очень пригодится в крафте.»

Зарус… Наверное, такое прозвище носит ученый. Как-то не подходит интеллектуалу подобное имя.

Да? И что же там такого?

«К примеру, рецепты зельеварения из потрохов тварей. Ещё при почившей тройке и присутствии интерфейса у всех, он занимался этим в общине. Теперь, решает иные вопросы.»

Действительно полезно. Пригодится.

– Вы закончили? – буддист, как только подошёл, сразу обратился к ученому.

- Да, все в порядке. Сведения сходятся.

– Тогда поспешим дальше. У нас сократилось время, нужно ускориться. Пойдемте. – и не слушая возражений, он быстрым шагом пошел к дороге.

– Стой. Есть дело. Сейчас. – остановил я его. Удостоверившись, что лысый остановился, присел перед корги. – Смотри, что я для тебя сделал. Это поможет тебе получать опыт.

Подгонка под фигуру пемброка заняла немного времени. Держалась конструкция тоже неплохо. Я правильно сделал ремешки, и они не мешали собаке двигаться. Сам предмет конечно смотрелся на собаке довольно нелепо и было бы лучше изменить общий дизайн, однако основной участи удалось избежать, пёс все так же пушист, что оставлял его шарм нетронутым.

Закончив с Диром, стал снаряжать Смайла. С ним так же не возникло никаких проблем, разве что подгонка заняла больше времени. Слишком у него шкура гулящая, будто он жирный. Ее буквально можно было на кулак намотать, правда, немного. Словом, помимо смены дизайна, здесь требовалось увеличить количество ремешков. Да, и еще подгалянцу нельзя висеть на тросах, а то всю конструкцию свернёт набок.

Дир, пока я одевал Смайла, испытал свое приобретение. Что меня особенно удивило, так это скорость движения гарпунов. Они двигались практически как стрелы, то есть очень быстро. Достаточно чтобы пробить несколько раз подряд приближающегося врага. Что собственно мне и требовалось.

«Великолепная работа, Найкрас. Ты, конечно, можешь и лучше, намного лучше, но тут уж грех жаловаться. Приспособы крайне полезные.»

– Вы закончили? Пойдемте. У нас мало времени. – поторопил нас буддист. Он казался спокойным, но вот то, как сопровождающий нас боец бросал взгляды в сторону толпы было понятно – ситуация могла выйти из-под контроля в любой момент.

– Все, идем. – сообщил я махнув своим рукой.

Смайл, что ещё удалось узнать, пока я был в подвале?

«Помимо того, что ты чуть не подох аки кусок неспособного защитить себя говна?»

Да, помимо этого.

«Не так уж и много. Жена Бади хочет содрать с тебя шкуру с живого, ну, для того, чтобы мучился как можно больше. И методы противодействия твоим способностям уже придумала. На мой взгляд, довольно эффективные методы. Дальше. Община, а именно ее жители, которые обделены поддержкой системы не хотят видеть здесь игроков. От слова совсем. Святой и остальные им подобные, кажутся им более человечными. Так что расправа скоро догонит нас, хотя местные власти пошли даже на невыгодные для себя меры, лишь бы выиграть время до нашего отправления.»

Понятно. Все вроде бы неплохо, но нужно поспешить, чтобы это «неплохо» не превратилось в «очень нехорошо». Ладно, с этим ясно. А сам как думаешь, правильно я поступил, что согласился на их просьбу?

«Да. Готовая дорога, известный конец маршрута с боевой поддержкой, плюс хороший транспорт. Лучше, чем мы бы могли получить без задания. Так сказать, нас отправят в ту общину полностью упакованными всем необходимым. А по приезду, для той власти мы будем не фекалий кучками, но мощным отрядом наемников, к которым отношения должны быть на ином, более серьезном уровне.»

– Найкрас, держи. – Халита протянула мне накопитель. Приняв его, сразу ощутил перекачку энергии. – Я его немного зарядила. – добавила она.

– Фига себе, немного! – удивился я ее скромности. – Больше половины объема вернулось! У тебя с какой скоростью родная энергия-то восстанавливается?

– Около пятнадцати в секунду. – пожала она плечами будто это совсем немного. – Если медитировать, раза в три больше. – ещё сильнее шокировала она меня.

– Вот же… – произнес я, но следовавший с нами мусульманин меня перебил быстро сказав.

– Внимание, сейчас по нам будут стрелять!

Глава 9

Бросив взгляд на сопровождающего нас мусульманина, понял, что он смотрит на окно четвертого или пятого этажа многоквартирного дома и там действительно было заметно какое-то движение. Было похоже на то, что кто-то в спешке открывал окно. Дальше у меня картина сложилась в голове сама. Щупальца раскроили асфальт под моими ногами запуская меня вверх, по направлению к предположительной опасности.

«На семь часов ещё группа! Это засада! Дир! Второй этаж!»

Смайл вовремя расставил приоритеты, поняв как нужно действовать. Наверняка попросил усилиями Дира и его телекинеза обезвредить вторых противников. Я же, разнеся оконную раму вместе со стеклом, ворвался в квартиру и вывел из строя двух парней с оружием готовых к бою. Они, наверное, не успели даже представить, что один из идущих внизу способен буквально в одну секунду добраться до них. По крайней мере выстрелить из своего оружия им не удалось.

Выглянув в окно, навёл автомат на второе место засады и не сразу заметил то, о чем говорил подгалянец, отвлекало метание в соседних окнах. Вопрос решила Халита, жахнув черным бичом по одному из окон. Новое заклинание? От ее удара пошла та же реакция что и от шара тьмы, виденного мной ранее. Само окно и внушительный кусок стены превратились в пыль, но ещё раньше внутри того помещения оказался буддист который не особо занял себя разбирательством в ситуации, а просто вышвырнул на улицу всех кто находился внутри и был при оружии. Еще, его не заботил тот факт, что некоторые очень сильно впечатывались в деревья или целовались с асфальтом.

— Ага. — произнес я, поняв, что нужно делать и повторил тоже самое. Даже не обращая внимания на то, что находился на четвертом этаже. Ещё пробежался по квартире в поисках спрятавшихся людей и интересного имущества но, не обнаружив ни того ни другого, спрыгнул вниз.

– Приношу извинения, мое пророчество оказалось не полным сперва, а после я уже не успел донести его до вас. Все слишком быстро произошло. — голос мусульманина, человека с силой которого мне ещё не приходилось иметь дело, заставлял поверить в его слова. То есть он был убедителен не меньше чем глас святого, похоже, все кто владеет силой отличной от игроков, имеют при себе такую плюшку.

Это серьезно, ведь они все, включая буддиста, могут влиять на умы людей. Таких раньше называли прирожденными лидерами, а теперь, все кого признала система в качестве носителя веры или учения, способны втолковать нужную им идею толпе. Как бы, не нарваться в будущем на фанатиков или что ещё хуже — на сектантов. Кстати, если смотреть с этой стороны, подстрекатели гонений игроков находятся именно среди одаренных, а их в общине всего трое. Точнее стороны три. Мусульман насколько я знаю трое ну, из тех, кого признала система, святой лишь один, как и буддист. Неужели причина все же в детях Аллаха? Хреново если так, слишком уж они преданы своей вере и пойдут на что угодно для достижения цели.

— Ничего. Сейчас я свяжусь с Сергием, он прибудет и допросит преступников. — произнес буддист.

– Что с ними теперь будет? — мне стало интересно какая кара ждет тех, кто идет против новых лидеров общины.

— Запрет на ношение оружия, исправительные работы. Очень неохота доводить дело до изгнания, все же человеческий ресурс у нас сильно ограничен и любые руки пригодные для тяжелой работы ценны так же, как и те, которые способны держать оружие. — пояснил он, после чего выудил рацию и стал докладывать. По обращению, я понял что связался он не со святым, а с Шаманом.

«Найкрас, их целью-то была именно Халита, а не просто игроки.»

Правда? Почему?

«Не пристало женщине обладать могуществом выше чем у мужчины. Так они думали. Они никакого отношения к общему недовольству не имеют. Отдельная группа поклонников твоей самки.»

А они понимали, что могут поплатиться за содеянное своими жизнями? Да и сама община не приняла бы такого.

«А вот тут самое интересное, их подтолкнули к засаде. Купили как наемников и вдобавок снабдили оружием. Да, сейчас четверо уже жалеют, что согласились на авантюру. Осознали всю тщетность задуманного и проклинают своего нанимателя.»

Кто это, известно?

«Ты точно хочешь это знать? Если пойдешь мстить, лишь навредишь нашим планам, да и суть там думаю, ерундовая.»

Да. Мстить не пойду. Обещаю.

«Надо же, искренен. Хорошо, помнишь своего тренера, что помогал тебе статы качать? Вот он. Из деталей их разговора я понял, что он просто не хотел, чтобы такая красавица как Халита якшалась с тобой. Влюбился он еще тогда, однако опасался тебя. Мол, если обычный парень пойдет против приближенного к тройке лидеров, может и огрести.»

Хочешь сказать дело в банальной ревности?

«Нет, не в банальной. Хотя может и так. Ради любви люди часто идут на безрассудные поступки, в том числе, чтобы получить лишь шанс занять освободившиеся место подле любимой.»

Жесть. Хотя, нового ты мне ничего не поведал. Любовь безумна, согласен.

«Кстати об амурных делах…»

— Идем дальше, тут теперь и без нас разберутся. – заявил буддист и направился дальше. Территорию автопарка уже можно было увидеть, точнее узнать, что там стоит куча машин. Кусок гаражного кооператива, что община не могла не захватить при постройке стен. Там автотранспорт доводят до ума днем и ночью. Очень удобно и оправданно.

Что там об амурах?

Не знаю с чего это подгалянец начал этот разговор, но мне стало интересно. Неужели ему для нормальной работы мозга нужна сучка? По себе знаю, воздержание крайне хреново влияет на работоспособность, ибо постоянно отвлекаешься на окаянные мысли. Причем при любом, даже самом мелком намеке. Это, сильно мешает.

«Нет, Найкрас. Хотя да, не помешало бы, однако суть в другом. Халита требует к себе внимания. Её разрывает изнутри, хочется ласки, тепла, хоть чего-нибудь! Ты же в последнее время, как кусок льда, только и думаешь что о деле. Совсем забыл о ней. Про Дира не забыл, а от нее отдаляешься, хотя девочка старается быть максимально полезной, развивается и помогает изо всех своих сил.»

Ну и что мне делать? На романтику нет времени, да и ситуации подходящей не попадается.

«На романтику всегда есть время! Глистом извернись, на говно изойди, однако выдели время. Пойми, тут даже не о ее запросах идет речь, а о твоем состоянии. Напряжение имеет свойство скапливаться, и когда фекальную плотину прорвет, ее будет уже не заткнуть без последствий. Ты уже несколько раз был на грани перегорания, только сон спасал твое потрепанное сознание.»

Да вроде норм пока. Лишь несколько опасных моментов, да и постоянная беготня достала. Осесть хочу на некоторое время.

«Вот именно Найкрас, норм. Твоя психика поставила блокаду, как и в тот раз, до апокалипсиса. Только до появления интерфейса она делала твой характер немного безумным, заставляющим с ненужным юмором относиться к серьезным вещам, а теперь же ты будто бесчувственное чмо с железными нервами.»

Ну так круто же, нет?

«А вот ни хрена! Ты рискуешь перегореть, и чтобы этого не произошло, нужна разрядка. Женщина, именно тот цветок, ухаживание за которым спасет твою психику. Как бы парадоксально это не звучало.»

Я тебя понял. Постараюсь что-нибудь придумать с этим.

«Ну-ну, придумает он… Начни хотя бы с небольшого обслуживания. Плед, горячий напиток. Спроси, как она себя чувствует. Попроси не перенапрягаться во время тренировок. Это самые простые, первые камушки. Причем только эта галька уже принесет существенный результат. Понятно тебе, питекантроп, блин?»

Ага.

Говорить с ним дальше не хотелось. Я действительно налажал, буквально забыв про то, что Халита девушка, которой нужно внимание. И кто мне про это сказал? Собака! Хрен с ним, что он гений, но какого хрена я – человек не просек проблему раньше, чем он? Выверт психики? Вариант.

«Жалкое оправдание.»

Завались.

Мы дошли до шлагбаума гаражного кооператива, где нас пропустили без всяких проблем. Собственно, там постоянно через КПП кто-то шастал туда-сюда, порой и с тележками. И это все я увидел пока мы только подходили к нему! Поэтому нас охрана даже не спросила о цели назначения. Просто кивнули, вот и все.

Тут, на территории мне и стало ясно то, что я видел до этого из автопрома общины – это полная ерунда. Мы буквально попали в мир постапокалипсиса, где твое транспортное средство - это залог выживания, и оно же отражение опасности, что подстерегают тебя вне стен. Обшитые броней машины с шипами, пулеметными башнями, которые в свою очередь тоже были защищены от монстров. Колеса будто не из резины, а из железа с шипами, способными вскрыть брюхо подобравшейся твари и намотать на себя ее внутренности. Усиленные бампера все равно, что тараны как спереди, так и сзади. Таким на скорости врежешься в монстра, не заметишь препятствия. Потекли ли у меня слюни? Определенно да, особенно когда увидел переделанные КамАЗы. Лучше здешних кастомных поделок может быть только настоящая военная техника, пусть даже и заточенная под перевозку пехоты.

Ещё, смотря на все это, ко мне в голову закрадывалась мысль: «почему я во время боя не видел ни одного из этих красавцев?» Одна только багги с пулеметом неплохо бы помогла защитникам, а уж КамАЗ, с его внушающим трепет обвесом, смог бы сыграть ключевую роль. Ну, до появления боевой техники. Там уже конечно без шансов.

– Найкрас, вон те, кого тебе нужно будет сопровождать. – буддист указал на людей что стояли рядом с Газоном который развозил раньше молоко. Молоковоз вроде называется. На цистерне даже это слово осталось написано. Давно я таких не видел.

Сама машина немного переделана. Помимо дополнительной брони, сзади сделано гнездо для двух стрелков. На крыше устроена площадка с бортиками откуда можно вести огонь. Не знаю, зачем этой машине такие излишества ведь группа усиления будет ехать на своей тачке. Она, кстати, стояла рядом. Ее собственно ни с чем не спутать. Машина подготовлена к долгому рейду по опасной области. Такую и я бы не прочь заиметь.

Смайл, просканируй бойцов на скрытый приказ.

«Понял тебя.»

– Они ведущие? – спросил я у буддиста.

– Да, лидера группы зовут Шмель, все вопросы по маршруту к нему. Он считается главным, но вы можете действовать и по своему усмотрению, хотя у него приказ, во что бы то ни стало доставить цистерну.

– Я понял. А где наша малышка?

– Скоро подгонят. Наверное, загружают еще. Я распорядился сложить туда все необходимое для пути. Провизии на неделю с лишним, топлива на три тысячи километров в среднем. Ну и по мелочи, вроде спальных мешков, спичек, горелки...

– Ясно, спасибо. Это пригодится. Пойду пообщаюсь с начальством.

Не откладывая знакомство в долгий ящик, отправился к людям у молоковоза.

Глава 10

— Привет. Расскажите вкратце про маршрут и ваше видение передвижения. — спросил я у того кто мог бы быть главным. На самом деле я понятия не имел, кто среди этих мужиков является лидером, поэтому обращался ко всем одновременно.

– Найкрас, верно? — говорить начал некто неприметный, точнее особо не выделяющийся на фоне остальных бойцов. Да и его вооружение казалось куда скромнее чем у остальных. — Наслышаны о тебе, твоих людях и собаках. Вы все игроки, я прав?

— Верно. И каждый достаточно силен, вы вполне можете положиться на нас.

— Очень на это надеюсь. А еще больше надеюсь, что не перехвалили вас. – скепсиса в его глазах и словах хватало с избытком. Неудивительно, на вид мы не отличались от гражданских. Разве что упакованы были лучше.

«Он, как и остальные его люди, только тебя считают полезным. Я с пемброком, да и Халита по их мнению — балласт.»

— Не стоит считать моих друзей балластом. — воспользовался я подсказкой подгалянца. — Надеюсь, это вы не принесёте нам проблем? Не погибните глупо при первой же стычке?

– Считаешь что твои собаки опаснее моих людей?

– Уверен в этом. Смайл, вдарь страхом. – попросил я подгалянца и тут же ощутил, как холодок прошел по моей спине. Бойцы же отшатнулись назад, хватаясь за оружие и оглядываясь по сторонам, не зная, где находится враг. Паническая атака - она такая, неизвестно откуда действует. – Это самое безобидное на что мы способны. Можно и направленно влиять внося сумятицу в ряды врага. – Последняя фраза не дошла до сознания почти всех людей находящихся напротив меня, только их командир отошёл от шока довольно быстро и успел заметить лёгкий дымок, исходящий из глаз Смайла, а так же сложить два плюс два.

А теперь успокой их.

«Я не могу.»

Почему это? Видишь же, что парням досталось. Может у них травма теперь?

«Потому что не умею. Не рассматривал такую возможность.»

Ты вот сейчас шутишь, да? Скажи что шутишь!

«Ну, извини. Весь свой гений я тратил на то чтобы обезопасить себя, и как-то не предполагал, что мне придётся восстанавливать моральное состояние кого попало.»

А если бы на нас направили паническую атаку, ты бы что сделал?

«Полагаю, так же обосрался, как и вся наша группа. Я понял тебя, научусь нормально успокаивать, но сейчас, ты как-нибудь сам.»

Бесполезная белая задница.

«Да-да, ты прав и подобные бессмысленные оправдания, ага.»

Не стал ему что-либо отвечать, понял, что сам виноват попросив продемонстрировать будущим сопровождающим наши возможности и теперь они в прострации. Страх, насылаемый бесовщиной совсем не безобидная штука, если дело касается слабых характером людей. Это как фантомные боли – ты ничего не можешь с этим поделать, кроме как абстрагироваться, тупо отвлечься и в итоге забыть. По-другому никак. Ну, разве что само понятие страха будет не способно нанести тебе вред.

– Эй! Вы в порядке там? Коленки не трясутся? В туалет еще нужно или уже нет? – решил я воздействовать на их гордость. Парни хоть и были подвержены страху, должны суметь его перебороть. Других бы не послали с важной миссией.

– Смирно! – закричал их командир, отчего все его люди встали в стойку. Неужели бойцы прошли подготовку? Гражданские так не реагируют на подобный крик. – Все по местам! Исполнять! – прозвучал второй приказ, и группа мигом разбежалась по сторонам как тараканы и в итоге расселась по известным только им местам в двух машинах. Трое поместились на молоковозе, двое на транспорте поддержки. Ощерились оружием, завели моторы, все, они готовы хоть сейчас отправляться.

«Это заметно снизило воздействие страха. Они много раз тренировали это действие. Плюс хорошо отработали ответные действия на возможную атаку в пути.»

То, что парни пришли в себя я понял и без комментариев Смайла, как и то, что вся команда поддержки прошла предварительную подготовку. Они знают, как действовать, подготовились заранее и неудивительно, что нас приняли, за неумелых гражданских, только и умеющих, что творить неконтролируемые фокусы. По сути, именно это мы и продемонстрировали, подвергнув всех опасности. Чувствую ли я свою вину в этом? Нет. Если они не могут справиться с обычным страхом, в поле им делать нечего.

– Оправились наконец? – решил я уточнить у командира команды поддержки, который теперь по-новому смотрел на подгалянца.

– Да. Это было лишь подтверждением вашей некомпетентности. Использовать заклинания, которые затрагивают всех, глупо. Это даже дети, играющие в свои сраные игрушки, знают. – с осуждением произнес он. По-видимому, его очень сильно задело, что и ему самому пришлось пройти через такой позор. – Если я вам пальну в ногу, приятно будет?

– Стреляй. Разрешаю. – ответил я, выставив правую ногу вперед и широко улыбнулся. Он опешил.

– Ты идиот?

– Нет. Хочешь стрелять – стреляй. Я разрешаю. У меня есть святая вода, вылечусь.

– Ну тебя нахер, больной. Будешь готов отправляться, сообщишь. Я жду. – и плюнув мне под ноги, развернулся и ушел.

– По мне, знакомство прошло достаточно гладко. – произнес я, смотря ему в след.

– А по-моему нет. – прокомментировала Халита.

«Он тебя посчитал ненормальным. А вместе с тобой и всех нас. Спасибо тебе, Найкрас, за хорошую репутацию. Собственно, это нам только на пользу. Не будут мешать.»

– Будем считать, что этого я и добивался.

«Ага, как же. Просто повезло.»

– Да, просто повезло. – признал я. – Ладно, вон, похоже наша машинка уже едет.

То, что этот транспорт предназначен нам я понял по поведению буддиста. Это была не первая проезжающая машина, но только сейчас лысый среагировал на очередную. Стал махать руками, призывая водителя припарковаться там, где ему нужно.

Что можно было сказать о машинке? Да много чего! Даже не зная тонкостей автомира и безумные апгрейды транспорта, которые встречаются в нем, здесь, даже такой профан как я может выделить несколько слов об увиденном: усиленные бампера, небольшие шипы по всему борту, вместо стекол железные листы с прорезями. До кастомизации, это был обычный УАЗик, как раньше у полиции. Их ещё козлами называли. Не знаю почему. Теперь же, после переделки, машина смахивает на последователя боевой классики, что в своей моде умудряются дойти до абсурда. Ну или до постапокалипсиса, как в нашем случае. Хотя лично я, доволен внешним видом, хоть и понимаю – для меня разобрать на рваные куски металла эту машину труда не составит, а значит и соответствующим монстрам тоже.

– Вот, Найкрас, ваша. Смотрите, только поспешите. Времени остаётся все меньше.

– Она на ходу? Я имею в виду, проблем с ходовой нет? – спрашивая это, я смотрел на того, кто пригнал ее сюда.

– Полный порядок. Все равно что полное техобслуживание прошла. Мои парни даже коробку перебрали, не говоря о двигателе. Так что можешь быть спокоен. – заверил он меня. Говорил водитель с гордостью, будто работа проделана была немалая.

– А аккумулятор? В порядке?

– Это первое что мы проверяем, когда что-то идёт не так. – посерьезнел он. – Я уверяю, этот козел, в полном порядке.

«Не врёт.»

– Хорошо. – согласился я с ним после подтверждения подгалянца. – Халита, прыгай за руль, примеряйся. Я посмотрю приданное.

Багажник, а точнее его дверь, усиленная листом железа, открывалась довольно просто. Встаёшь на подножку и снимаешь сверху навесной замок, после чего весь лист можно было опустить как какие-то замковые ворота. Местные мастера сделали дикую по своему виду самоделку, но она оказалась на удивление эффективной. Гениальное решение учитывая, что сам лист весит килограмм сорок, не меньше. Его ещё и на стандартную дверь налепили переместив петли.

Встав на лист, осмотрел приданное. Железная бочка, видимо с бензином. Там литров двести будет. Половину страны на одной такой проехать можно, если экономить. Конечно, существует вероятность, что она не полная, но думаю мне еще представится возможность пополнить запасы, главное теперь есть куда.

Рядом с ней стояло несколько коробок с различными консервами. Вот тут я удивился. Такой продукт просто так отдавать бы не стали. Все же долгохранящиеся запасы и их можно использовать с большей пользой. Странно, но ладно. Значит на чем ехать есть, что поесть дали, тряпки вон тоже вижу. Остальное у нас итак есть или не нужно. Все, можно отправляться.

Поискал глазами буддиста и увидел его в кампании второй группы. Среди них находился тот учёный, один из лидеров общины.

О чем болтают?

«Обговаривают детали, которые обеим сторонам уже известны. Под ширмой основных задач ничего плохого не скрывается. Довезти цистерну, передать список дозировок, приехать с людьми обратно.»

Что за список дозировок?

«Результаты исследований по эффективности святой воды. Там, сколько нужно водички для исцеления повреждений определенной степени тяжести, ее расход, скорость восстановления утерянной конечности и подобное.»

М-да, штука полезная, но почему-то уверен, создавался списочек исключительно на боли, причем сомневаюсь что добровольной.

«Попроси, тебе тоже выдадут. Хотя не думаю, что пригодится. Он нужен чтобы не потратить лишнего. Упор на экономию при большом количестве нуждающихся.»

Ну ладно. И правда, нафига он мне? Разве что продать тем, кто этого не знает? Все же результаты изысканий целой общины.

«А, и то верно. Тогда лучше я сам тебе таблицу накатаю. В списке много чего не хватает.»

Добро.

Пока я общался с подгалянцем, буддист заметил, что мы освободились и поманил меня рукой. Не терзаясь гордостью пошел к ним. Тем более наверняка там чего интересного могут сказать.

– Так, раз все готовы, повторим план задачи. – начал учёный, когда я подошёл. – Ведущая машина твоя, Шмель. За тобой, цистерна, замыкающие Найкрас и его команда. Твоя задача одна, – палец ученого указал на командира ведущей машины. – во что бы то ни стало доставить молоковоз в поселение Даста. Просто едете, ни во что не вмешиваясь, со всеми противниками, кто бы это ни был, разберётся Найкрас и его люди. Вам лишь можно отстреливаться, подавлять огнем, но никак не идти на штурм. Это ясно?

– Так точно. Но все же, почему именно они? Их компетентность оставляет желать лучшего. Может проще вместо них, две-три упакованные машины взять?

– Один Найкрас способен разнести все эти машины и ещё танк за ними. Остальные из его команды не сильно отстают от него. – сухо произнес учёный.

– Серьезно?

– Не спорь. Или тебе нужна ещё одна демонстрация? – улыбнулся я глядя на него как на игрушку.

– Да, нужна. По всей видимости, ты промыл мозги уважаемым мной людям, раз они вас так высоко ценят. Я хочу увидеть на что способен ты, а так же твои люди.

– Я покажу что могу я. Мои люди же, не выполняют мои приказы. Только просьбы, а просить угодить такому как ты, я их не стану. Это понятно?

– Ладно. Давай только ты. – не стал он идти на конфликт. Завертел головой по сторонам в поисках чего-то, на чем можно меня испытать. И нашел.

Глава 11

— Вон, видишь тот бетонный блок? Сможешь сломать? — после того как он закончил фразу я исчез из его поля зрения и появился перед ним спустя секунду. Указанная им цель разлетелась в крошки от удара щупальцами в рывке. Парень явно не ожидал столь быстрой расправы над блоком, тем более даже пыль ещё не рассеялась, а его неприятель был рядом с ним. Он точно осознал, какую я несу опасность со своими возможностями, как и то, что обычному человеку вроде него нечего противопоставить такому как я.

– Этого достаточно?

— Вполне. — стоит отдать должное этому бойцу, с потрясением он справился довольно быстро и смог взять себя в руки вернув прежнее хладнокровие. Уважаю. — В таком случае, можем отправляться. Пристраивайтесь в хвост, это будет для нас сигналом. Выйдя за ворота, мы больше не остановимся. Имейте это ввиду.

— Хорошо. – кивнул я соглашаясь. Услышав это, боец направился к цистерне, на ходу проверяя свое вооружение.

«А паренёк-то, доволен.»

— Думаете? Судя по реакции, он предпочел бы кого другого. — это учёный ответил на мысли подгалянца. Смайл, похоже, транслировал свои слова всем нашим и тем, кто знает о его возможностях.

«Виду он не подаст, как и не признает, что был не прав относительно нас. Но Шмель рад такой мощной поддержке. С его души будто камень сняли, настолько он успокоился и уверился в успешности операции.»

— А до этого был не уверен?

«Нет, конечно! Он же, как и многие в общине, о внешнем мире сейчас только по слухам знает, а после последних событий ситуация очень не располагает к прогулкам за стенами. Так что Шмель думал, что его там сожрут, как и всех его знакомых рискнувших сунуться туда.»

— Так он же доброволец. Тем более за стеной уже бывал. – удивился учёный извлекая свою папку.

«Он был на заготовках и мародерских ходках. Около стен общины – это совсем не рейдовая вылазка, где можно встретить смерть за любым поворотом. А вызвался он оттого, что надоела ему эта гонка святых. Все с ума посходили с демонами, везде ищут грешников, особенно в тех, кто пользуется артефактами. Короче, парень предпочел риск бессмысленному ожиданию, так что тут все логично.»

– Ну что сказать… Это конечно совсем не кстати, но теперь уже ничего не поделать. Группа у него слаженная, командира слушаются, действия отработаны. Надеюсь, внутренние дрязги не подвергнут к опасности, при выполнении задания.

«Из-за этого не переживайте. Парень все понимает, да и мы подсобим. Не хотелось бы с вами портить дружеские отношения. Можем ещё пересечься.»

- Согласен. От себя же скажу, что приложу все усилия, чтобы игроков перестали притеснять. Хоть и пока не знаю что с этим делать.

– Ладно, тогда мы поедем, а то Шмелю надоело уже сверлить нас взглядом. – вмешался я в разговор. Эти двое башковитых могут вечно о чем-то болтать. Если не поторопить их и не попросить остановиться. – Не прощаюсь.

Сказав это, махнул рукой Халите чтобы заводила машину. Может этого и не требовалось, но подать знак я был должен. Стоящего рядом со мной корги, взял к себе на руки и с ним же сел на пассажирское сидение. Автомат положил так, чтобы можно было сразу же им воспользоваться. Грустно, когда не имеешь дальнобойных атак, но ничего не поделаешь. Подгалянец развалился на заднем сидении вытянувшись так, как только мог. Похоже, ему там более чем комфортно.

– Подкатывай к заднице молоковоза, это будет сигналом к отправлению. – дал я команду и машина сдвинулась с места.

Покидая общину, а в особенности, когда мы выехали за стену, меня накрыла некая тоска и вместе с тем, нетерпение. Тоска оттого что это место не оправдало моих надежд, хоть и пробыл я здесь куда дольше, чем у Кайзера. При трёх лидерах здешнее поселение можно было назвать островком безопасности, местом какой-никакой цивилизации, теперь же, это больше похоже на улей где есть несколько маток ведущих холодную войну за влияние. Причем война эта лицемерна, где не понять кто есть добро, а кто зло. Раньше я не понимал, как смена власти может разрушать целые королевства, а оказывается все просто. Точно так же, как и развод с последующим разделом имущества. Нет, возвращаться сюда мне больше неохота.

Нетерпение же манило увидеть новую общину. Узнать, как там живут люди, какие имеют цели и есть ли блага цивилизации. Ну и само собой главный вопрос: как относятся там к игрокам вроде нас. По словам ученого, там нет святого, а значит мозги у местных не запудрены старым верованием. То есть должны реальность принимать здраво. Как и положено здравомыслящим людям.

Хотя, даже если опустить все переполняющие меня чувства, я хочу только одного – нормально отдохнуть. Плевать на прокачку, на поиск пути к тому, кто это все затеял. Вертел я на своем двадцать первом пальце всю эту суматоху! Дайте мне жилье, и меня не будет видно несколько дней. Засну и просплю все это время.

Пока я мечтал, мы уже достаточно проехали, чтобы понять, случись сейчас что, обратно топать будем пару дней. Вроде всего сорок километров он говорил? Или больше? Хотя мы едем уже не меньше часа и с хорошей скоростью. Шмель не жалеет транспорт. Хотя чего его жалеть? Он укреплен и даже падение в кювет не принесет ему много повреждений, если быстро его оттуда достать. А с моими щупальцами сделать это проще простого.

Кстати, о проблемах в дороге. Монстры нам попадались, хоть и не так часто, как должны были, однако все же их количество не позволило бы одинокому путнику спокойно передвигаться. Нас они не трогали, банально не могли догнать, а те, кто выскакивал под колеса, знакомился с шипами и, как правило, сломанными да изорванными куклами валились на обочину. Что удивительно, система принимала такой метод убийства монстров приемлемым, то есть давала опыт, причем всем нам одновременно, хоть и с разным количеством. Больше всего доставалось тому, кто был ближе всех к трупу на момент его смерти. Это еще раз подтвердило то, что опыту нужен проводник. Нашей команде было жалко упускать добычу, что пыталась преследовать нас, однако останавливаться никто не собирался. Это для моей команды, мелькающие среди деревьев монстры ценный опыт, а для людей Шмеля мобы все равно, что угроза для жизни и вынужденная трата боезапаса во время важного задания.

Первую опасную зону проскочили без проблем, там даже монстров не увидели. Просто вымерший населенный пункт, где даже обнаружилось огромное пожарище. Целый кусок выжженной области будто напалмом несколько часов жгли. Жуткое зрелище, особенно с учётом того, что подобное было явно не обычным поджогом, а результатом бесовщины. Смайл, увидев это, пришел к тому же выводу, а значит дня три-четыре назад здесь поигрался огневик. И очень сильный, не слабее Халиты по степени возможностей.

В промежутке между первой и второй опасной точкой маршрута, нам встретились следы деятельности дорожных грабителей либо мутантов: расстрелянные автомобили, многие из которых сгорели и ни одного трупа. Версий случившегося множество. Бандиты ограбили и убили несчастных, после чего монстры доели брошенные тела или мутанты, сделав то же самое, забрали их на материал. Произойти могло что угодно.

Шмель, похоже, пришел к тому же выводу и сообщил нам о повышении готовности – может быть засада. Напомнил, что остановится он только в том случае, если не будет уверен, сможет ли впереди идущая машина снести возможное препятствие. В случае, когда колонна начнет замедляться мне необходимо срочно выходить вперёд и устранять угрозу своей силой. Точно так же как я снёс бетонный блок.

Я совершенно не удивился тому, что произошло спустя десять минут после его слов. Цистерна стала останавливаться, а значит дорога впереди серьезно перекрыта. Халита с собаками были в курсе моих дальнейших действий. Пемброк перекочевал назад, а я, выпрыгнув из машины и используя щупальца как дополнительные конечности, взмыл вверх и вперёд, чтобы аннулировать инерцию движения и оценить обстановку.

По словам Шмеля и данным полученным учёным после общения с поселением в которое мы едем, никаких перекрытий дорог быть не должно. Маршрут согласован с их командованием, а встреча должна была состояться прямо под стенами общины. Ошибки быть не может, те, кто сейчас устроил баррикаду перед нами, настроены враждебно и их жалеть не стоит.

Да, две сгоревшие легковушки, укреплённые между собой брёвнами, головная машина не смогла бы раздвинуть, оттого она и стала сбавлять ход. На деревьях с обеих сторон дороги и на обочине среди листвы укрылись неприятели, думая, что их не видно. Наверное, думали, так как находились они ближе к нам, чем к устроенному ими перекрытию. Значит по плану этих негодяев путники должны были подъехать к мешающему проезду препятствию, выйти из своих машин, после чего будут легко устранены огнем со всех сторон. Вроде план хороший, несколько продуманный, но имеет много пробелов. Грузовик с приделанным острым ковшом что я видел в покинутой недавно общине разнесет эту баррикаду сходу без какого либо ущерба для себя, не говоря уж о военной технике мутантов или людях подобных мне.

Приземлившись, использовал рывок, разломав щупальцем бревна, а двумя другими отбросил машины в разные стороны и тут же прыгнул вверх, так же используя бесовщину и одновременно с этим вскидывая автомат. Из-за неровностей ландшафта я не мог пройтись по всем, кто засел в кустах и тем более на деревьях, поэтому решил подавить их огнем пока наш транспорт проезжает мимо. Первым делом прошёлся очередью по тем кто был ближе всего ко мне, с целью забрать хотя бы кого-нибудь на опыт.

Кстати, первые выстрелы начал не я. Ещё когда разбирался с баррикадой по мне стал стрелять кто-то шустрый. Он на пару секунд превзошел даже меня по скорости своей реакции. Хоть у него и была фора, но все равно неприятно. Магазин моего автомата опустел невероятно быстро, я даже не долетел до пиковой точки прыжка как закончились патроны. Перезаряжать не стал, наблюдая за происходящим внизу.

Люди Шмеля не экономя боезапас, вели огонь в разные стороны не особо выцеливая противника. Это мне с обостренным зрением легко было обнаружить скрывающихся врагов, а вот они могли рассчитывать только наудачу и, если противник сам себя раскроет, как например тот шустрый. Кстати о нем, парень решил не продолжать бой. Вместо этого он дал деру. Верное решение если подумать. Наверняка помимо хорошей реакции он так же неплохо стреляет, а значит, точно видел, что его пули хоть и попали в меня, но не нанесли какого-либо урона. Из этого следует, что я могу тут их всех и положить. Такая идея действительно посетила мою голову, но тогда я потрачу слишком много энергии, чтобы догнать своих и это без сбора трофеев, а с ними так вообще мероприятие выйдет крайне затратным. Незачем этим заниматься, когда впереди могут быть проблемы посерьёзнее дорожных грабителей.

Все же, того шустрого я отпустить так просто не мог. Если его дружки продолжали стрелять, надеясь нанести вред укреплённым машинам или мне, то этот тип слишком быстро прочитал ситуацию. Не моей команде, так кому другому столь сообразительный человек может принести немало хлопот, а уж если он обзаведётся силой, станет еще более серьезной проблемой.

Только коснулся земли, совершил рывок прямо в лес, затем ещё несколько таких же лавируя между деревьями. Уверен, попытайся я протаранить тридцатилетний ствол своим телом используя для защиты доспех от меня одно только мокрое место останется, поэтому приходилось избегать таких препятствий. Мелкие деревца до пяти лет обламывались легко, совершенно не мешая сближению с моей целью.

Настигнув убегающего типа, просто ударил его щупальцем, переломив тому спину. Вторым ударом размолол голову. Сперва не хотел так поступать, но у парня вполне могла оказаться святая вода, так как, судя по обилию системных предметов на нем, он имеет артефактов больше чем обычный человек. Да, увидев его вблизи я понял каким образом этот тип обзавелся такой хорошей реакцией. Все из-за статов от предметов, что сделали его куда способнее, чем его товарищей. Святая водичка легко восстановила бы ему спину, а этот кадр получил бы ценный жизненный опыт, отчего стал бы ещё опаснее. Нельзя таких оставлять в живых.

Подбирать ничего не стал, сразу же отправился обратно, точнее немного наперерез колонне. Выскочил метрах в пятидесяти за ней, все же двигаются машины очень шустро, тем более по прямой. Ямы, неровности дороги, все это сейчас не важно, главное, быстрее уйти из опасной зоны, хотя и до этого Шмель не обращал на все подобное внимание. Нам вдобавок еще и в спину стреляли, на что-то надеясь.

Заскочить в машину оказалось куда сложнее, чем я думал. Хоть ветер и не мог закрыть усиленные броней двери едущей машины, но после выхода из рывка я несколько раз не успевал подобраться так, чтобы сделать это плавно. Сравнять мое перемещение, основанное считай на резких рывках и скорость машины, которой двигаться с плавающей плавной скоростью было очень непросто, а ещё стыдно. Смайл наверняка угорал там с меня. В итоге мне помог Дир с помощью своих тросов. Схватившись за них и помогая себе щупальцами, я таки смог плавно, без ущерба движению, оказаться на пассажирском сидении.

«А мог бы сразу ухватиться своими дополнительными лапками за задний щит и пробраться по крыше. Так и движению бы не помешал.»

Мля, точно! Тогда какого ляда ты молчал?

«Отвлекся на собственные думы. Ты думал над тем, чтобы увеличить число щупалец? Скажем, штук до двадцати?»

Думал. Не выходит. Слишком сложно контролировать больше пяти. Хотя когда злой могу и больше.

«Да, злость это хороший мотиватор. Кстати, о злости, Шмель и его люди сейчас крайне недовольны. Слишком, по их мнению, была опасная сейчас ситуация, плюс товар который мы везём немного испорчен. По словам Дира в цистерне несколько дырок и по его подсчётам когда мы доедем будет утечка литров в двадцать.»

Ерунда же для такого количества.

«Не для нас. Мы можем попасть под дождь из святой воды, понимаешь? Связывайся со Шмелем, пусть колонну останавливает.»

Я тебя понял.

Нашему командиру вынужденная остановка не понравилась от слова совсем. На затыкания пробоин он терять времени не хотел, тем более потери в литрах посчитал незначительными. Теперь впереди ехали мы, а они пристроилась сзади, однако сам Шмель, пересел в нашу машину в качестве навигатора. Пассажирское место я ему не уступил, как и водительское, он сидел сзади вместе со Смайлом, который периодически скалился, когда тот касался его от шатания машины на неровностях дороги. Тот не желал делить с ним место и выделил совсем немного, продолжая выражать свое недовольства таким соседством. Большая собака в замкнутом пространстве сама по себе нервирует, а подгалянец ещё и игрок, силу которого Шмель уже ощутил на себе. Словом, поездка с нами для этого человека теперь совсем не сахарная.

Вторая опасная точка маршрута оказалась столь же безопасной, как и первая, только теперь здесь ничего кроме кусков выжженной земли не осталось. Если до этого мы видели только одно чёрное пятно углей и пепла, то тут ими было усеяно все поселение. Будто огневик вел бой, где жалеть постройки было бы абсурдом. С кем же он воевал? Не с теми ли мелкими тварями, которых я встретил на ферме, перед тем как увидеть лбов с их главным?

«Найкрас, Дир обнаружил трупы, много. Это не те, что ты на ферме встречал. Побольше размером. Очень трудно разобрать по останкам, но похоже, это мутанты что нападали на нашу общину. Видимо мы имеем дело с одиноким огневиком, путешествующим на своих двоих. Машины он тоже пожег, а тут их было не мало, остовы хоть и оплавились сильно, но идентифицировать их реально.»

Значит, что там, что здесь были банальные стычки?

«Похоже на то. Разве что тут его сильно зажали, вот он и разошелся.»

Ясно. Надеюсь этот огневик адекватный, а то такая мощь может стать серьезной проблемой пойди он против нас.

«Не переживай об этом. Я прикидывал расклад твоего боя со стихийниками и результат не в их пользу. Рывок, щупальца, усиление. Этого достаточно чтобы забрать жизнь противника еще до того, как он скастует заклинание. Халите и ей подобным требуется время на активацию, их сила хоть и мощная, но медленная. Если говорить грубо, то ты убийца магов.»

Молодец, утешил. Кто же тогда телепаты или псионики?

«Универсалы, наверное. Еще не думал об этом.»

– Здесь направо. Почти приехали. – произнес Шмель, сверяясь с картой. Обычной бумажкой по которой он и вел нас.

Глава 12

Первое что я увидел, когда мы вынырнули на вычищенную от деревьев область данной местности — это стену из цельного камня. Буквально, вот если бы взять гору и, вырезав из нее стену, перенести сюда. Как они умудрились провернуть такое, я только примерно могу представить. Понятное дело здесь поработал геомант, но какой силой он должен обладать, чтобы возвести настолько монументальное сооружение?

Ещё только двигаясь по прямой к огромным деревянным воротам, укреплённым металлом, я видел, что они устроили в зоне отчуждения множество крупных и явно глубоких ям. То есть будь то толпа монстров или боевая техника, подобраться к стенам будет крайне сложно, а расположенные ежи в продуманно-хаотичном порядке (как во времена второй мировой войны) делают затею штурма по земле бессмысленной.

По всей протяженности стены ещё располагалось некое подобие башен где я разглядел довольно внушительные створы крупнокалиберного оружия. Не удивлюсь, если узнаю, что эта община разграбила не одну войсковую часть или добралась до скрытого склада консервации. Блин, действительно, уже только на подъезде я вижу грамотно выстроенную оборону. Такую не то, что монстры, люди со способностями взять сходу не смогут. Я-то точно даже щупальцами не сразу проделаю себе проход, возможно только у Халиты это выйдет шустрее, но все равно, пока она разъест своей тьмой достаточно широкую щель, нас к тому времени уже нашпигуют пулями.

«Впечатляет. Не чета прошлой дыре.»

Согласен с тобой. Святого тут нет, но похоже, есть сильные игроки.

«Геомант точно есть, возможно и огневик отсюда же. Слишком много совпадений.»

— Останови вон у того красного блока. Покидаем машины, к нам выйдут. – сообщил Шмель.

Сделав все как он и сказал, мы стали ждать. Все покинули транспортные средства и рассматривали каменную крепость. Да, издали мне было сложно поверить, что вся стена вырезана из скалы, но даже вблизи я не обнаружил стыков. Их тут просто нет. Трещины да, имелись, но это цельная конструкция и только по ней одной можно понять, что община укреплена на высшем уровне. Такое до апокалипсиса сделать бы не удалось, а сейчас — вот пожалуйста, стоит красавица.

«Ширина стены пятнадцать метров. На глубину проверить не удалось, область видимости Дира не достаёт. Похоже, местный стихийник просто скальную породу поднял из-под грунта. Не могу взять в толк как ему это удалось, но она стоит! И даже не думает нырнуть обратно.»

Ахринеть… Что-то мне тут некомфортно становится.

«Не переживай. О нас и наших возможностях там уже в курсе, а раз местные власти видят пользу в игроках, то и мы станем для них полезными.»

Не боишься, что тебя в местный следственный отдел загребут?

«Нет. То будет лишний повод поднять наш авторитет. Не боись, я пока не планирую тебя покидать, все же жизнью обязан, и этот долг пока не выплачен. Да и забавный ты. Хоть и тупенький.»

Ну спасибо.

Ворота открылись и из них выехал бронетранспортер с бегущими рядом бойцами в полном комплекте снаряжения. Боевая машина остановилась в двух десятках метрах, а люди перешли на шаг продолжая двигаться к нам. Среди них я увидел одного с системной подсказкой над головой.

Герц. Уровень 24

Силен. Явно среди тех, кто получил свою бесовщину во время отсева или прокачавшись после всеобщего получения интерфейса. Вел он себя довольно развязно, не опасался нас, на нем отсутствовала серьезная броня вроде той, во что были облачены бойцы. Кстати, о них. Одежда вся системная, оружие тоже, вообще любая часть обмундирования, на которую я фокусировал свой взгляд, имела статы. Даже огнестрел. Даже кобура для пистолетов! Да любой из этих бойцов имел схожие с моими параметры одним только обилием системных предметов. По сравнению с ними, люди Шамана казались ряжеными клоунами, хотя стоит признать, они вторые по силе в прошлой общине после буддиста, а в союзе с этой общиной могут закрыть пробелы в своем снаряжении.

— По дороге нас обстреляли, цистерна пробита, святая вода утекает, потеря уже литров двадцать, шесть дыр. — сразу же перешёл Шмель к главному вопросу, обратившись к Герцу который вышел вперёд, сам же игрок осматривал нас четверых не обращая на него внимания.

— Полагаю ты главный? – наконец обратился ко мне он.

— Нет, мы просто действуем сообща. Пока интересы сходятся. — ответил я.

— Но остальные следуют за тобой?

«Электрик имеет в виду, что он хочет знать, кто может говорить от лица всей нашей группы.»

— Ага, значит все же ты лидер. – улыбнулся он. Видимо Смайл транслировал мысли и ему. – А ты, похоже, тот самый телепат, читающий мысли, да?

«Верно. И ты нашел хороший способ скрыть свои. Электричество даёт много преимуществ, хоть ты и обычный воздушник.»

– Спасибо, пришлось потрудиться, осваивая свои возможности. Так, пока драгоценная влага не сбежала, закупорим дырки, после чего я вас проведу на территорию. Сэр Дири'ль покажет же нам где утечка? - на удивление, Герц поклонился пемброку. Хотя еще больше меня удивило, что он вообще в курсе о его благородных корнях. – Благодарю вас. – произнес он, получив от Дира подтверждающий кивок. – Мы предполагали что это могло произойти и подготовились заранее. – добавил этот тип и повернувшись к своим начал командовать. – Так, бойцы. Работаем! Шесть пробоин, вам укажут где они. – и развернувшись подмигнул Смайлу.

«А ты, как я погляжу, все учел.»

– Мое кредо гласит: любое дело должно быть выполнено на совесть, тогда результат окупит вложенные усилия. – после сказанного он перевел взгляд на Халиту. – А вы прекрасная незнакомка, полагаю, заклинательница тьмы? Очень приятно познакомиться, Герц. Воздушник, но специализируюсь на электричестве. – девушке он поклонился точно так же, как и пемброку, чем признал в ней благородную кровь. Интересно.

– Привет, Герц. – улыбнулась Халита и ее глаза стали черного цвета, что значит она включила способность, позволяющую ей видеть потоки света. – Вы держите вокруг всех прибывших три сгустка спрессованного воздуха, по сути воздушные мины. Семь снайперских позиций, два бинокля направлены сейчас на нас. Не слишком ли много внимания?

– Ого! А вы удивительны. В свою защиту скажу, что мои воздушные мины сейчас блокирует уважаемый Дири'ль, я это явственно ощущаю, а щупальца Найкраса защитят от атак вас и командира колонны. Уверен, стоит мне подать знак к нападению, Смайл отреагирует быстрее всех нанеся психические травмы всем моим людям. Я понимаю, все вокруг несколько наигранно но того требует обстановка. Давайте же не будем делать поспешных выводов и спокойно разоружимся. Начну, пожалуй, я на правах хозяина. Внимание, рассеиваю мину в рядах усиления вашей колонны.

«Мина рассеивается.»

– Теперь две сзади вас. После этого хотелось бы увидеть ответку, чтобы все было честно. Свой шаг я сделал.

– Ага. – произнес я, деактивировав свои щупальца. – Остальное, думаю ни в ваших ни в наших силах.

– Ничего. Дальнейшее лишь формальность и разумная предосторожность. Так, пробоины уже заделали, поэтому сейчас рассаживаемся по машинам и заезжаем. Не против если я сяду к вам?

– Без проблем.

На этот раз я освободил пассажирское место и пересел назад. Не из уважения, а исключительно для удобства навигации. Хрен знает что там на территории за правила, уж лучше водителю помимо слов ещё и пальцем будут показывать куда ехать, а не гавкают сзади.

Герц сильно удивился, узнав, что я не знаю, как водить машину, а Халита напротив, умеет. Мне почудилось что в его глазах я стал на целый уровень ниже в своей полезности. Впрочем, на мнение этого человека мне было плевать, да и на территории общины было на что посмотреть.

Я ожидал здесь увидеть многоквартирные дома, но ошибся, мы оказались на территории элитного поселка. Именно что поселка, так как слово «элитный», давалось ему исключительно за цену той вереницы, по сути, мелких домиков, стоявших тут до апокалипсиса. По цене двухкомнатных квартир в черте города, здесь вплотную друг к другу стояли такие же двух-трёх комнатные домики. Очень красивые и качественные на вид, но ничем кроме плевка газона перед входной дверью не отличающиеся от коммунальных многоквартирных домов в плане жилого метража. С другой стороны, у каждого своя дверь, соседи только с двух сторон, сверху и снизу никого. Преимущества, какие-либо плюсы, конечно же, есть, да и тут действительно красиво, не те серые коробки с окнами. У многих вон и цветы имеются.

Люди, конкретно гражданские, тут не сильно отличались от тех, что я видел в прошлой общине. Разница была лишь в том, что у многих было при себе оружие. Там конечно народ тоже имел пушки, но тут каждый держал их в кобуре или в специальных ремнях. То есть носили огнестрельное оружие грамотно, а не просто повесил на себя и пошел. Именно эта деталь сильно бросилась в глаза. Ах да, у всех детей от восьми-десяти лет, я видел кобуру с пистолетом. На поясе, бедре, подмышкой. Удивительно, но факт – они имели при себе боевое оружие.

По словам Смайла, основной мыслительный процесс большинства местных сводился к способу быть максимально полезным. Работы хватало, но многие хотели взять на себя больше одной задачи, чтобы получить дополнительный паек либо артефакт. Да, здесь в качестве валюты шли артефакты, причем исключительно трёх разновидностей: браслеты на руки, на ноги и на шею. Иные типы уже считались предметом экипировки и расценивались бартером, хоть и были приравнены к определенным единицам.

Ценность валютных артефактов рассчитывалась просто. По величине статов что они давали. Собственно, это и неудивительно. Если обычный человек нацепит на себя несколько десятков браслетов и ожерелий он станет, если не вдвое, так на половину способнее, чем до этого. То есть валюта тут несет куда более практичный характер, да ещё с возможностью повысить эффективность своего владельца. Поразмыслив, я понял, что попал в общину полную Шаманов, удивительно.

А еще меня удивило, что при таком обилии системных вещей я не видел здесь игроков. Смайл же прояснил, их тут на самом деле хватает, но все они заняты как никто в общине. Это самые трудолюбивые люди, что день за днём создают артефакты. Кстати о крафте! По словам подгалянца из системных материалов даже обычный человек может создать предмет со статами. Они, конечно, выходят убогими и чаще всего материалы расходуются впустую, но сам факт того, что артефакты могут выходить из рук людей без уровня, удивлял.

Все это я узнал пока мы ехали к месту, куда нужно было передать цистерну со святой водой. По идее мы после попадания на территорию о ее судьбе могли не переживать, однако Герц такой приказ имел и должен был все проконтролировать.

Смайл тащил информацию от всех окружающих что попадали в радиус его телепатии, фильтровал полученную инфу и транслировал нам. Иногда образами, что отвлекали Халиту от вождения. Тогда на выручку приходил Дир не позволяя машине вилять. Конечно же Герц заметил все. Его возможности, похоже, позволяли видеть даже ментальный щуп подгалянца, и парень понимал, что объяснять нам ничего не требуется. Опасный он человек, с таким в бою будет сложно.

Машины подкатили к ангару, построенному судя по его внешнему виду уже после возведения стен. Рядом стояло много транспорта, в основном грузового и среди машин находилось дофига народу, причем все были чем-то заняты.

– Можете выйти, размять ноги, около десяти минут у вас есть. – произнес Герц покидая машину.

Вышли мы не сразу, сперва проследили чем он будет заниматься. Сперва наш провожатый подошел к Шмелю и стал что-то объяснять, жестикулируя руками, в конце он показал пальцем на единственную боевую машину, что находилась неподалеку от нас. То была здоровая хрень, что вроде как перевозит ракеты, но явно спроектированная для иных задач. Шикарная машина, могучая на вид, способная, наверное, и по болотам ездить.

Рядом с этим монстром ожидала приличная группа бойцов похожих на тех, что при бронетранспортере вышли нас встречать у ворот. Похоже, это были именно те, что поедут подкреплением в нашу общину. Шмель тут же направился к ним, предварительно пожав руку Герцу.

«Все, они сейчас же отправляются в обратный путь, а мы теперь предоставлены сами себе. Цистерну заведут в ангар, начнут распределение святой воды и последующие свои эксперименты с ней. Применения здесь такого ценного материала уже придумали массу, думаю местное командование захочет наладить постоянные поставки.»

– Смайл, а чем они лечились до этого? Как у них с алхимией?

«Очень хорошо. Причем и нам нужно несколько полезных местных бутылочек приобрести. Их зелья регенерации не имеют эффект диареи и излечивают повреждения намного лучше. Помимо этого, боевые составы с различными воздействиями: яд, сон, паралич и так далее. Но это все ерунда по сравнению с зельем, ускоряющим восстановление энергии. Понимаешь что даёт такая штука и как она нам поможет?»

Все равно, что накопитель! И как? Дорого стоит такое удовольствие?

«Дорого. Ингредиенты редкие, слишком узкая направленность и может не подойти твоему типу сосуда. Халите точно пригодится, тебе же, мне, Диру может, и нет, проверять надо. Однако сам факт. Это позволит нам использовать святую воду, после чего за секунды привести в норму энергетические резервы.»

Хорошо, я понял тебя. Такие средства нам нужны.

– Ну, народ, я сделал свои дела, Шмель отправился обратно с подкреплением, его задание выполнено и можно теперь решить вопрос с вами. – начал говорить Герц появившись буквально из-под земли. Среди обилия людей он не сильно выделялся, разве что именем над головой, хоть это и не делало его слишком заметным. – Какие вообще у вас планы на наш город?

– Пожить здесь какое-то время. Отдохнуть, использовать как базу.

– Ага, значит нужно жилье. С этим будут сложности. Удовольствие-то дорогое и не в моих силах пойти против общих правил.

– Что это значит?

– У нас не коммунизм, но и капитализмом наш строй назвать нельзя. Суть в том, что твой комфорт зависит от твоего положения. Однако это относится только к недвижимости и автотранспорту. Остальное, можно купить и продать.

– Жилье-то арендовать можно?

– Да, конечно. Но это временная мера и стоит крайне дорого. Проще послужить общине, устроиться на работу у нас, и получить в пользование жилой дом. Машина у вас есть, умения уникальны, вживетесь хорошо, я думаю. Подумайте об этом, а сейчас я вам покажу где у нас можно переночевать. Извини пёс, но в свою голову я тебе залезть все равно не дам. – улыбнулся широкой и до омерзения заразной улыбкой Герц. – Сам понимаешь почему. Лиичнооооеее. – последнее слово он произнес, растягивая, как бы поясняя, что это очевидность. – Но также я не могу вас винить в способе сбора информации. Нам утаивать на самом деле нечего, тем более потенциальным и талантливым союзникам, так что, если возникнут сомнительные вопросы можете обратиться ко мне или в управление. Я предупрежу о вас. Более того, вам открыт доступ в места первого уровня секретности. Второй и третий, увы, только с разрешения главы и в сопровождении доверенных лиц.

«Ты сейчас имеешь в виду бункер под поселением, что ваш геомант сотворил?»

– Именно про него. Насколько глубоко вы можете видеть?

«До второго этажа вниз, где монстров потрошат.»

– Ага, значит второй уровень… Неожиданно… Ладно… В таком случае я попрошу вас не распространяться об этом гражданским. Им спокойнее если в их представлении монстры только за стеной, а не внутри. У нас там и живые особи есть, так что вот.

– За это не переживайте. Для нас сейчас отдых и прокачка в приоритете. Так что, думаю, сработаемся.

– Прокачка? Готовы выходить на вылазки?

«Найкрас имеет в виду повышение уровня всей команды: тренировка боя, развитие системного тела и улучшение снаряжения. Здесь это все реально осуществить?»

– Да… думаю, да. Вот, кстати, мы и приехали к нужному дому. – Герц указал на ряд домиков, вроде как не отличающихся от остальных. – Это вроде гостиницы. Здесь останавливаются те, кто имеет при себе какое-либо имущество и способен оплатить аренду. Бюджетные варианты думаю, вас не заинтересуют. Пойдемте, я провожу вас, заодно скидку получите.

Герц провел нас до первого дома, позвонил в дверь и оттуда вышла женщина. После небольшого торга нам уступили один дом за артефакты, где суммарно статами будет не менее сорока единиц. Это действительно большая сумма, но такую цену нам потянуть будет несложно. Благо, материалы есть. Наплету до утра, а именно на это время по договорённости с нас стребуют оплату.

Перед тем как уйти Герц посоветовал нам найти его утром, чтобы представить нас главе этого поселения. Это можно было и раньше сделать, но на данный момент времени он отсутствует. Шляется где-то один. Похоже, мы теперь знаем, кто тот огневик.

– Длинный день. – произнес я разваливаясь на диване после того как мы попали в арендованный только что дом.

«Согласен. Не знаю, как вы, а я спать. Всеми своими сознаниями. Что и вам советую.»

Глава 13

Сон после ванны, в чистой кровати и с остальными атрибутами секты последователей гигиены действительно многое значит в условиях постапокалипсиса. Хотя конкретно здесь, в этой общине, где есть практически все блага цивилизации и тот комфорт, что они несут, мне кажется, что мир снова нормален. Увы, это, конечно же, не так. Интерфейс все еще со мной, за окном кипит жизнь, а подгалянец продолжает копаться у всех в мозгах.

Ты задрал!

«Извини, ничего не могу с собой поделать. Ты был в таком хорошем расположении духа, что я не мог не испортить тебе настроение. Тем более остальные уже встали. Иди жрать.»

Газ тут проведен не был, вместо него индукционная плита. Очень дорогая если судить по меркам старого мира. Собственно, весь этот поселок очень дорогой и до этого строился больше для выкачивания денег из его жителей. Сонм коммунальных услуг делал очень неплохую иллюзию высокого уровня жизни. Теперь мне удалось на собственной шкуре испытать некоторые блага, и должен сказать, я остался доволен. Так легко и хорошо мне давно не удавалось отдохнуть.

— Какие планы на сегодня? — Халита сделала отличный завтрак, чем превратила это утро, чуть ли не в праздник.

– Погуляем, осмотримся. Тем более нужно решить, как поступить — остаться здесь надолго, или же побыстрее свалить куда подальше. В любом случае будет не лишним задержаться здесь и обзавестись нормальным снаряжением. Желательно заменить все обычное на системное.

«Я поясню, что имеет в виду Найкрас. Как я вам всем показывал, его неплохо отделала та девица, Элли. Он считай почти что кони двинул, если бы не помощь бойцов общины. Мы не можем безоговорочно полагаться на наши способности, если их можно легко отключить каплей святой воды.»

— Святая вода никак не влияет на параметры системных предметов и не может рассеять их эффекты. Такие вещи и будут нашим преимуществом.

«Верно. Например, вот то безобразие во что Найкрас одел меня и Дира способно перехватить пули с низкой начальной скоростью. Может быть ещё некоторые дальнобойные атаки монстров, а также способности вроде рывка нашего многоуважаемого патрона. Но и все, увы, диапазон скоростей слишком узкий и имеет довольно высокую планку.»

— Необходима доработка. Покраска, руны, заточка или даже замена наконечников.

— Из того что я видела, здесь, наладили производство системного огнестрела. Может и пули штампуют такие же? Думаю у них можно многое почерпнуть.

«Нет, система не требует так много трудностей. Мир уже полностью стал системный и достаточно лишь раскалить деталь и дать ей остыть, чтобы железо приобрело статы.»

– Почему же мы не видим свойств у всего, что нас окружает?

— Халита, мир хоть и пропитался системой, но она разделила свое воздействие на две стороны: для обладающих интерфейсом и лишенным его.

«Найкрас прав. Дир тут эксперименты провел и пришел к тому же результату, что и наш патрон пока сидел в колодце, полном потрохов монстров.»

— Что? В каком колодце?

«Он тебе не рассказывал? Хорошо, тогда я тебе покажу.»

Я не успел остановить подгалянца. Мыслесвязь работает очень быстро и Смайл, наверное, успел продемонстрировать большую часть той незабываемой для меня ночи. Но и хрен бы с этими картинками, ерунда, однако возможности телепатии не ограничиваются только передачей образов. Помимо этого, можно преподнести весь спектр ощущений. Осязание, запахи, вкус, страх, безумие и так далее. Зная эту белую задницу, он точно вытащил из моей памяти все ночное приключение и, засунув в мою же шкуру Халиту, дал пережить ей тот же аттракцион.

Результат не заставил себя ждать. Девушка побелела, волосы у нее тут же покрылись сединой, а в широко раскрытых глазах полопались капилляры. Она дёрнулась, прикрыла рот руками, но рвота прошла сквозь пальцы. Девушка сплюнула все в свою тарелку да так и уставилась в нее тяжело дыша.

Я дёрнул рукой в сторону, хватая подгалянца за шкирку, а мне в голову тут же ударил поток страха. Смайл, зная мои намерения и понимая, что наша с ним разница в уровне сводит на нет большую часть его влияния перешёл в полноценное наступление всеми своими сознаниями. Среди этих способов было и то, что он только что проделал с Халитой, разве что усиленное в несколько раз. Иллюзия, пребывание в шкуре других людей и испытываемые ими эмоции. Я испытал настолько много дерьма, которое пережили многие люди из этой и других общин, что у меня подкосились ноги. Огромный поток чужого опыта, событий, смертей, через что им пришлось пройти и вынести, во всем этом я пробыл всего десяток секунд, а казалось, что несколько дней. Но Смайл не смог освободиться от моей хватки и все же сдался.

«Найкрас! Я не ожидал такого эффекта! Извини, я правда раскаиваюсь…»

— Так, закройся балабол. — с трудом прохрипел я. В горле пересохло, тело не хотело нормально слушаться.

– Найкрас, не нужно! Я в порядке! – Халита почему-то хотела защитить подгалянца и сейчас пыталась разжать мои пальцы. Естественно у нее ничего не получалось, разве что шкуру у самой собаки отрезать, поскольку под доспехом мне они навредить не смогут. – Смайл предупредил заранее, что может немного стошнить. Я была просто не готова к такому ужасу!

«Верно! Все верно! Эй-эй! Не нужно обо мне думать, как о каком-то чудовище! Я постоянно лезу в чужие головы и поэтому привык к таким же натуральным иллюзиям. Я просто упустил из виду, что не знакомым с этим процессом может быть так плохо!»

- Ты посмотри на нее! Она же поседела! Что теперь с этим делать прикажешь?

«А ты думаешь, почему я белый как снежок? Скажи спасибо, что не постарела! Такой феномен тоже бывает!»

– Да ты по породе белый! Это для тебя норма! Стоп. – я неожиданно понял, что на самом деле попало к нам в руки. Даже подгалянца отпустил, сел обратно на свое место и стал обдумывать идею.

– Найкрас? Что такое? – встревоженным голосом обратилась ко мне Халита. Посмотрев на нее, грязную, подивился, как она может быть одновременно такой милой. Тут же вспомнился пережитый ужас от атаки Смайла, что свел на нет весь заслуженный отдых. Вот буквально прямо с утра я нырнул в полное безумие войны с монстрами, разве что в чужой шкуре.

«Эм… Как бы тебе сказать…»

– Прямо и говори. После того что пережил Найкрас в колодце меня ничем не удивить.

«Халита, когда он схватил меня за шкирку как нашкодившего щенка я защищался такой же иллюзией. Разница была лишь в том, что она была усилена пятикратно и я помимо других пережитых им ужасов использовал чужие. Те, что смог вытащить из местных.»

– Извини, а ты сам, вытаскивая память, тоже испытываешь подобное? – Халита поняла самую суть.

«Верно. Только так можно получить максимально точный жизненный опыт. Не так конечно, как я получал от извергов, создавших меня, но очень близко.»

– А такой иллюзией можно передать навыки владения оружием и боем?

«Нет, только теоретическую базу с неудачной практикой. Это все равно, что знаешь, как все делать, но не наработаны нейронные связи. Зато, когда начнешь практиковать полученные знания, их рост станет взрывным.»

– Истину глаголишь, белобрысый. – произнес я с безумной улыбкой на лице. Я смотрел на него как смотрел бы на гору денег у себя дома в мире до апокалипсиса. Подгалянец с его телепатией ценнейший источник знаний и жизненного опыта, которые он может украсть и передать нам в виде очень натуральной иллюзии. Причем в короткие сроки. Минут десять и я получу такой объём информации, что аж страшно становится.

«Найкрас, окстись, ты сейчас на ногах-то с трудом стоишь, а у тебя в голове настоящая каша. Ты банально не сможешь выдержать такое напряжение. Давай будем это делать постепенно? Например, начнем с вождения автомобиля, а?»

– Соглашусь с белым, не стоит себя перетруждать. – поддержала Смайла Халита. – Сперва вождение для проверки теории, затем рукопашный бой если все сработает. Тебе же именно второе нужно, да?

– Верно. Я такой предсказуемый? – меня очень сильно удивил тот факт, что моя девушка знает о моих переживаниях. Я ей этого точно не говорил.

– Смайл же показывал мне как тебе тяжело пришлось в драке с Элли и пояснил много моментов, где ты мог бы получить преимущество перед ней.

– Короче, опозорил по полной, да?

– Можно сказать и так. Но это ерунда, она просто больше тренирована. Думаю там бы и более хорошему бойцу тяжело пришлось.

– Хорошо. Ладно, Смайл, вдарь по мне навыками вождения. – попросил я и поток иллюзии не заставил себя ждать. Подгалянец использовал не только опыт Халиты, он взял несколько людей и буквально загрузил меня информацией о том, как водить мотоциклы, легковые автомобили, грузовики и некоторый спецтранспорт. Что меня особенно удивило, так это простота действий. В управлении автомобилем не оказалось ничего сложного, разве что некоторые хитрости, конфликтующие с базовыми правилами, ставили меня в тупик. Хотя, я решил не заморачиваться на этот счет, поскольку на практике все выяснится.

«Ну как себя чувствуешь? Хреново?»

– Не то слово. Мне бы сейчас каких-нибудь антидепрессантов для восстановления психики.

«А, ну это я могу. По твоей просьбе научился успокаивать. Сейчас…»

Меня пробрало безмятежностью. Тревоги ушли, тело расслабилось, а общее состояние пришло в норму. Только память о пережитых иллюзиях, когда Смайл хотел спастись от моей хватки, портило ту легкость, что я испытал сегодня утром.

– Скажи мне, а почему ты вместо того чтобы успокоить меня, решил бить страхом?

«Да потому что в тот момент ты был итак спокоен как удав. К сожалению. Халиту-то твою я сразу в норму привел, как только понял, что произошло, но с тобой это не прокатило бы. Вот и пришлось приступить к крайним мерам.»

– Да, помню, практически сразу после иллюзии стало легко. – подтвердила Халита. По ней правда не скажешь, что пережитое уже стало обычным воспоминанием, внешние следы как были, так и остались. Седина, небольшая дрожь в руках, глаза опять же, будто несколько дней не спала. Словом, девушка не была бодрячком.

– Ну ясно. Тогда давайте приведем себя в порядок да пойдем, посмотрим общину. Нам ещё с главным встречаться сегодня. Уверен, дядька этот занятой, много времени выделить не сможет, так может ещё и ждать придётся.

– Хорошо. Я быстро. – конечно же, Халита убежала в ванную. Ей ещё предстояло сменить одежду, благо с этим здесь проблем не было. Гардероб имел в основном женские образцы нательных тряпок, так что тут все в порядке.

«С тебя зелье. Шкурка-то болит.»

– Само пройдет. Заслужил.

«Злой ты. Кстати, все то время, что мы с тобой бодались, Дир держал у моих глаз свои клинки. Если бы ты потерял сознание, он бы меня точно убил. Представь такую ситуацию, ты проснулся, я лежу мертвый. Хотя нет, забудь. Он бы смог твой пульс проверить.»

– Я тебя понял. Рубить с плеча не стоит. Но и ты поумерь свою гордость. От тыканья носом в блевотину ещё никто будучи в сознании не умирал.

«Моя гордость – это моя высшая ценность! Я могу потерять все, а она должна у меня остаться. До самого конца.»

– Принципы, да?

«Верно. Такие же глупые, как и у тебя.»

– Дир, а у тебя есть принципы? – решил спросить я у пемброка. Он же такой же гений как и Смайл, должен их иметь.

«Нет Найкрас, Дир куда ближе к собачьему естеству чем я. Так что его принцип – это его хозяин. Он признал тебя своим хозяином, так что его принцип это ты.»

– Ясно. Спасибо тебе за это. – я погладил пемброка по голове, чему он был очень сильно рад.

– Я готова! – Халита появилась чистая и в новой одежде. Лёгкая блузка, юбка синего цвета и белые кеды. Странный выбор, я ожидал увидеть нечто более подходящее для похода, но девушка, видимо решила украсить эту общину своим видом. Да, на фоне остальных она будет сильно выделяться. Очень сильно. Тут-то теперь практичная одежда в ходу, а не такая, прогулочная.

– Выглядишь шикарно. Пойдем. – похвалу я произнес сухо, будто обвинял ее. Внутри же, был немного рад. Девушка довольна своим видом и...

Смайл, какого черта?!

«Что? Почему чуть что, то сразу я?»

Потому что только ты можешь читать мысли!

«Аа, ты про это? Нет, она сама все поняла. Так что смирись, тебя читают как открытую книгу.»

Блин.

Халита после сказанных мной слов стала немного ярче. Так сказать, засияла. Сложно объяснить словами, так как она практически не изменилась, но все же что-то в ней поменялось, сделав девушку еще красивее. Понятия не имею, как это работает.

Мы вышли на улицу, и я сразу же направился к нашей машине. Очень уж хотелось поскорее проверить свои новообретенные знания на практике. Сев за руль, сразу же поставил коробку передач в нейтральное положение и меня накрыло чем-то странным. По рукам будто легкий ток прошел, вызывая небольшую дрожь. Это продолжалось недолго, но заставило уставиться на свои руки.

– Что такое? – Халита естественно заметила странность.

«Любопытно. Слишком быстрое появление нейронных связей с уже полученными навыками. Посмотри, ты сейчас интуитивно держишь педаль тормоза, а левую ногу убрал со сцепления поскольку это плохой тон. Я прав?»

– Да, так и есть. – с удивлением обнаружил я то, что сказал Смайл.

«Обучение пройдет быстрее, чем я рассчитывал изначально. Кстати, не позволяй своим сомнениям мешать перевариванию чужого опыта в свой. Просто доверься вложенной в тебя теории. Так проще всего адаптируешься.»

– Добро.

Завел двигатель. Или запустил, неважно. Убрать ногу с тормоза, снова сцепление, первая передача и одновременно нажимаем газ и отпускаем сцепление. Машина дернулась вперед, шлифанув колесами по асфальту, но я довольно быстро справился с этим, сделав скорость движения оптимальной. Так, теперь вторая передача, на ней можно уже ехать нормально. Но не быстро.

«Не огонь, но уже и не позор. Обычно у новичков машины глохнут. Все же обучение действию газа-сцепления – это самая сложная часть в навыках вождения. Ладно, нам нужно еще спросить, где сейчас бродит Герц, а пока давай просто покатаемся да осмотримся.»

Помимо чужого опыта, Смайл вбил мне в голову правила дорожного движения, которым в этой общине подчинялись до сих пор. То есть правостороннее движение, непоколебимое “Помеха справа” и пешеход на зебре царь и бог, а значит, пропусти его. Еще я знал, опять же из чужих воспоминаний, что такое “Жажда скорости”, однако здесь мне познакомиться с этим феноменом не получится, так как выше шестидесяти ездить банально страшно. Слишком оживлённая община, много людей и других машин, поэтому разогнаться особо и не получалось.

«Найкрас! Останови-ка, там справа что-то интересное происходит.»

Остановить машину тоже с непривычки было сложно. По полученным мною знаниям это нужно делать плавно, но я втопил педаль тормоза слишком сильно и оттого получилось так, что мы все чуть в лобовое стекло не влетели, не говоря о том, как сильно привлекли к себе внимание окружающих.

Машину бросили на обочине, предварительно закрыв ее. Мало ли угнать смогут? Кстати, некоторые способы угона Смайл тоже смог мне передать, так что сейчас я хоть как-то превосхожу Халиту в навыках, касающихся автовождения. И то хлеб.

То, что заинтересовало подгалянца, находилось на огороженной территории. Не знаю, что здесь было раньше, но сейчас это больше напоминает свалку или комплекс временных построек. Из некоторых шел дым, будто там жгли дрова. На данный момент мы стояли перед КПП и нам не так уж и много можно было рассмотреть.

«Пойдем, нужно спросить разрешение на вход. Пропускают свободно, разве что нужно рассказать о себе. Имя, цель прибытия, есть ли семки. Все по правилам.»

– Здравствуйте, можно спросить, что это за место? – охранник выглядел скучающим, однако он не был похож на обычного сторожа. Да и помимо него здесь находилось еще несколько бойцов. Все при системном оружии, а один так вообще игрок, хоть и низкого уровня.

– Можно, спрашивай. – кивнул он.

«Ах да, забыл сказать. Парень конкретный юморист. Именно что конкретный. Его шутки плоские и в основном основаны на сарказме. Пока мы шли он неплохо так о нас подумал и многое прикинул. Еще, если дойдет до боя, первое что он сделает это кинет светошумовую гранату, а уже потом будет действовать.»

Лихой тип. Ладно.

– Что это за место? – конфликт я решил не провоцировать, тем более тот, что из них игрок, подобрался. Да, тут не так много подобных нам, поэтому он понял, что мы не из местных.

Глава 14

— Парк. Бывший местный парк. — просто ответил охранник, пожав плечами.

– Это не похоже на парк.

— Поэтому я и сказал, что он бывший.

— А что здесь сейчас?

— Производственная зона.

— А можно более развернутый ответ? – я начал закипать. Этот тип банально издевается надомной.

— Можно. Секрета в этом нет.

Сууука.

«Не злись, остальное я уже вытащил. Здесь находится почти все, что касается производства и не имеет уровня секретности. Системных вещей тут не делают, однако нам нужно поскорее попасть внутрь. Проси разрешение.»

— Мы хотим попасть внутрь, посмотреть. Как это сделать?

— Назвать ваши имена и клички. Сказать мне честно куда идете и получить провожатого.

— Найкрас, Халита, Смайл и сэр Дири’ль. – назвал я имена, показывая кому каждое принадлежит.

«Скажи, что идем в пыточную. Посмотреть на суд.»

– Мы идем в казематы, поглядеть на суд.

– В казематы? Думаете проверить на себе умения нашего мастера? Рекомендую кстати, вам, думаю, будут по душе его умения.

«Найкрас, по нашему внешнему виду он думает, что мы какие-то там мазохисты. Ты и Халита выглядите так, будто с концерта хард-рока только что пришли. Он не верит, что глаза и волосы у вас натуральные.»

- Не думаю. Я, например, неженка, боюсь боли.

– Ну, так и зачем вам тогда туда? Просто посмотреть?

– В основном. Мы тут новые, многого не знаем, вот и интересно.

– А как узнали о казематах?

– Мы все игроки. Способности, магия там…

– Понятно… Ладно, Лушко! – он махнул рукой, подзывая игрока. Тот, кстати, имел иное прозвище, но, похоже, его непосредственный начальник предпочитает звать того строго по фамилии. – Проводи этих разукрашенных в казематы.

– Шеф, собаки тоже игроки. – с сомнением произнес он. Похоже, он сомневался, стоит ли их пускать.

– И что?

– Ничего. Слушаюсь. – кивнул он и, уже повернувшись к нам, добавил. – Следуйте за мной.

Парень сходу взял приличный темп, так что нам оставалось только поспевать за ним. Наверное, это Смайл ему внушил, что необходимо быстрее вести этих людей, мол, нечего им глядеть по сторонам. Благодаря этому уже спустя секунд десять мы подошли к небольшому домику, слепленному из чего попало. Паллеты, фанера, доски и даже листы ржавого металла. Забавная постройка, нелепая, однако у входа стоял охранник, что совсем уж казалось абсурдом.

Внутри этого домика обнаружился бетонный и качественный вход под землю. Смайл подсказал, что это отдельное место, сделанное геомантом для удержания и наказания преступников. Ступени ведут вниз на двадцать метров, а внизу расположена линия клеток. Воздух поступает только в двух местах, выйти кроме как через вход, по которому мы спускаемся, никак не получится, разве что через скальную породу, где тот же геомант и вырезал эту темницу.

– Сюда. – провожатый повел нас на звуки криков, которые мы услышали уже на середине лестницы. Душераздирающие крики, такие, как если бы мы попали в подземелья инквизиции в эпоху темного средневековья. Жутко.

По левой стороне пошли клетки где сидели люди. Грязные, избитые, ослабленные голодом. Все на что их хватило это немного повернуть голову или открыть глаза. Похоже с преступниками в этой общине не фамильярничают.

Комната пыток находилась отдельно от клеток, и боец даже не остановился постучать, а сразу, открыв дверь, зашел внутрь. Мы последовали за ним и увидели очень неприятную картину, не говоря о запахе, что стоял здесь.

Стол, к нему прикован человек. Зафиксирован бедняга крайне эффективно, чтоб не смог даже дернуться. Рядом с пленником стоит тучный мужик и деловито копается ножом в его голени и совершенно не обращает на нас внимания. Похоже, палач даже не заметил, что к нему кто-то в гости пожаловал.

Боец же подошел к хозяину помещения и прикоснулся к его плечу, после чего сразу же телепортировался на два шага назад. Вот реально, телепортировался. Его способность сопровождалась синим свечением и слепком перемещения, однако скорость, с которой парень это сделал, впечатляла. Кстати, само применение способности было оправданным, так как палач ударил ножом сразу же, как понял, что уже не один здесь. И он бы попал по парню, не будь тот достаточно шустрым.

Нападать палач не стал, поняв, что его посетили не враги, хотя наверно с такой работой любого примешь за врага. Еще он оказывается заглушал крики пленника музыкой. Вытащив наушники из ушей, мужик просто пошел к своему столу где стояла кружка. Даже ничего не сказал на столь странную компанию что оказалась у него в гостях.

– Это новенькие в поселении, прознали о тебе вот и изъявили желание посмотреть. – доложил боец.

– Как давно у нас?

– Только вчера прибыли. Это первое место что мы решили посетить. – пояснил я.

– Почему? – мужик говорил спокойно, как будто его совершенно не интересовали ни мы, ни сама ситуация. На столе помимо кружки стояло много стеклянных бутылок с красной жидкостью, палач открыл одну из них и налил содержимое в кружку, после чего вернулся к пленнику и плеснул ею на рану, та стала медленно затягиваться. Не так шустро, как от святой воды, но очень эффективно, если сравнивать с зельями здоровья что я видел до этого.

– Было интересно как тут поступают с преступниками. Например, в чем провинился этот бедолага?

– Артефакт спер, – пожал плечами палач, затем поднял правую руку вверх, покрутил оттопыренным указательным пальцем в воздухе и продолжил. – Вот это, наш метод вправления мозгов.

«Да, Найкрас, парня пытают за кражу мелкого, по сути, артефакта. Но судя по тем данным, что я получил из его головы, количество статов у него было достаточным, чтобы процедура вправления мозгов имела вторую степень.»

– Есть несколько степеней косяков. – между тем продолжил говорить палач. – Первая степень: нанесенный ущерб в диапазоне от одного до тридцати статов. За это на двое суток сажают за решётку предварительно избив. Вторая степень идет до ста статов. За это четверо суток лишения свободы с ежедневными пытками в течении двух часов. Дальше наказания удваиваются, хотя таких безумцев ко мне пока не поступало.

– Жестко. И что, исправляются? – после такого мне бы не хотелось иметь с этой общиной ничего общего.

– Да. За стенами их ждет смерть. Так что проглатывают и идут работать.

– А казни у вас уже были?

– Да, но там уже индивидуальные случаи. Многие сходят с ума, так как не до конца поняли, что мир изменился навсегда. Всё полагают, типа это во сне или вот-вот прилетит правительство и всех спасет, как и должно. Наивные.

– Жесткие у вас тут правила.

– Нормальные, не хуже, чем в других местах. Это все что вы хотели узнать?

– Да, спасибо что уделили время.

Мы покинули казематы, и боец нас выпроводил с производственной территории. Собственно, по словам Смайла, там больше не на что смотреть. Однако он пояснил, что это место где люди без специальных навыков могли заработать себе на жизнь. Опять же, готовка еды для огромной прорвы народа, подготовка обычных материалов для последующего превращения их в системные и подобные мелкие, но нужные задачи. Что интересно, основной склад находился на другом конце поселения и все произведенное здесь перевозилось туда, либо в поземные хранилища.

– Ну, куда теперь? Ищем Герца?

«Да, поехали. Сперва заедем к складу, там наверняка есть кто-то, кто в курсе его дел. Найкрас, ты за руль, закрепляй навыки.»

Ага.

На этот раз машина все же заглохла. Подгалянец только посмеялся надо мной, напомнив, что нужно довериться чужому опыту превращая его в свой. Мол, нейронные связи придут сами, им просто не нужно мешать. Не все необходимо делать своей думалкой, для привычных действий есть мышечная память. В тот момент мне хотелось его стукнуть, ибо говорил этот гад так, будто все на свете знает. На самом деле он гораздо ближе к этому, чем я, но все равно, на душе было гадко.

До склада мы не доехали, поскольку Герц обнаружился еще на половине пути. Он яростно о чем-то ругался с женщиной в странной одежде. Она больше на ряженную курицу смахивала в таком одеянии. А еще, я уверен, ей в нем было жарко.

Наверное, Герц давно хотел слинять от нее, поэтому, как только нас увидел, не стал терять времени. Так сказать, ретировался по-быстрому.

«Местная мамочка. Да, я имею в виду именно древнейшую профессию.»

– У них тут есть бордель? – я не был удивлен, скорее разочарован. Понятное дело, что после апокалипсиса женщин сильно поубавилось, а многие из них просто не захотят заводить семью. Тут каждый день может стать последним, а большинство мужчин способных сражаться первые в очереди на тот свет. Уверен, девушкам просто страшно в мыслях от того что они влюбятся, заведут семью и потеряют мужа. Не надежно. Да и насильников хватает, даже здесь, с такими суровыми наказаниями за мелкое преступление.

– Тебе меня мало? – Халита естественно поняла мой вопрос не так.

– Да. Теперь мне нужно тебя еще больше. – я остановил машину позволяя Герцу сесть, сам же не упустил момента поцеловать свою женщину. Ей нужно внимание, а одного этого поцелуя достаточно чтобы у нее отпали все сомнения.

Как только наш новый пассажир сел я сразу же поехал вперед, женщина только проводила нас глазами. Сверкающими яростью глазами. Она явно была недовольна тем, что мы украли у нее парня.

– А говорил, что не умеешь водить! – сразу же подметил пассажир.

– С утра научился. Я знаешь ли, способный.

– Дурное дело не хитрое. – Герц имел приподнятое настроение. Он или искренне рад нашему появлению или хорошо прикидывается.

– Что за мадам? Выглядит очень вызывающе. – не мог не спросить я.

– Мамочка из нашего борделя. Там еще игорный дом есть, а я неплохо поднялся зависая там. Конечно же жульничал используя свои способности. Вот она и отчитывала.

«Не врет. Больше двухсот статов получил за получасовую игру.»

– Жулик значит? А тебя за это не нужно в казематы кинуть? Все же поступок близкий к грабежу, а то и настоящее преступление.

– Не пойман – не вор. Сами виноваты. Так вы уже о казематах узнали?

– Даже посетили. У вас очень жесткая система штрафов. Я бы сказал излишне жестокая.

– Ну что поделать? Так нужно чтобы люди из контингента следовали законам. Опять же, беззаконие – это хаос. Да, у нас и так много плюшек для обездоленных. Еду и кров предоставляем всем, есть места, больше только за труд. Как вам арендованный дом?

– Хорошо, но слишком дорого. Сколько будет купить такой на постоянной основе?

– Увы, постоянной основы нет, только на две недели вперед и вас могут перекупить. То есть хочешь стопроцентную гарантию, заплати больше всех. Домов на всех не хватает… Что? Думаете задержаться у нас?

– Да. Может и надолго. Хотя работать на вас не станем, у нас свои цели.

– Жаль, а то я уже раскатал губу как вас использовать. – рассмеялся этот тип. – Ах да, здесь направо. Дом с каменным забором, ага, вон тот, большой. Думаю, глава вас сможет сейчас принять, ждать не понадобиться.

– Это хорошо, не охота терять времени.

– Сразу предупрежу, человек он крайне настойчивый и обожает помыкать людьми. Мы для него лишь ресурс, который ему неохота расходовать впустую. Будьте готовы, что возьмёт вас в оборот уже на пороге.

– Обломается.

Машину я припарковал во дворе этого коттеджа. По-другому этот здоровый дом не назвать. Помимо нас тут еще стояло много автотранспорта и сновали люди. Герц провел мимо охраны, и мы попали внутрь.

– Что б я так жил! – сходу произнес я, оценив убранство холла.

– Как роскошно. – Халита поддержала меня в восхищении этим местом.

«Обычный дорогой сарай. Есть и роскошнее.»

– Пойдемте, его кабинет наверху.

Мраморная лестница, изящные перила за которые даже держаться было приятно, украшенные картинами стены, да и само покрытие стен буквально заставляло коснуться их. Хорошо устроился местный начальник, не говоря о том, что помимо шикарной обстановки тут и обслуга имелась.

Герц, подойдя к двери, осторожно в нее постучал и, дождавшись ответа, зашел внутрь, поманив нас за собой. Он сходу пояснил кого привел и некоторые детали о нас. Говорил только короткими фразами и только необходимую выжимку из общей информации.

– Я понял. – остановил начальник Герца со стола беря в руки листок бумаги.

Что можно было сказать о начальнике этой общины? Ну, во-первых, то, что он игрок. В этом я и не сомневался.

Гудхар. Уровень 17

С уровнем он меня конечно разочаровал, однако и слабым его не назвать. Вещи, что сейчас были на нем, говорили о трудоемкой работе, а параметры что они давали, внушали уважение к местным мастерам. Такой вполне способен и без бесовщин справиться с многими монстрами.

– Найкрас. Аугментация. Защитные и атакующие способности ближнего боя. Халита, магия тьмы. Атакующие техники ближнего и дальнего боя высокой степени разрушения. Площадные техники. Смайл. Телепатия. Чтение мыслей, техника устрашения. Сэр Дири’ль. Псионик. Телекинез. Собаки разумные, понимают человеческую речь и умеют читать. – перечислил он наши прозвища и возможности. Многие конечно упустил, но и тех, что ему известны достаточно для определения уровня опасности.

– Все верно. – я только кивнул, подтверждая сказанное.

Местный начальник положил листок бумаги и поднял четыре других. Протянул их Герцу. Тот принял и раздал нам. Перед Диром и Смайлом положил на пол, чтобы им удобно было читать.

– Это перечень доступных вам работ, где я бы рекомендовал вам трудиться. Оплата, жилье, коммунальные услуги, транспорт. Для вашего потенциала это самые лучшие места. Там, где я пометил зеленым, по моему мнению, приоритет. Решать, конечно же, вам.

В моем списке значились в основном боевые задачи, как и у Халиты. У Смайла, как я и ожидал, в рекомендации зеленым стоял сыскной отдел. Грубо говоря, дознаватель. Дир же, в бункер, в качестве помощника для ученых.

– Вы хотите нас разделить? – Халита, конечно же, увидела самую суть.

– Нет, просто на этих рабочих местах ваш потенциал будет использован на сто процентов.

«Не врет. Это, кстати, тот самый геомант, что воздвиг стену. И да, ему плевать на наше мнение. Какое интересное мышление у этого типа, роботизированное какое-то.»

– Отказываемся. – решил я за всех. – Мы не хотим разделяться. А пользу принесем потребительским методом. Как богатые клиенты.

– Уверены? Без работы вам будет сложнее получить жилье. Либо платить очень много, больше чем за аренду гостевого дома. Я об этом позабочусь.

«В три-четыре раза цену нам заломит, сволочь. Но стоит отдать ему должное, в отстойнике мы будем на равных со всеми.»

– Не страшно, я думаю. В любом случае, мы всегда можем уехать и поискать место поприветливее.

– Верно. Что ж, если передумаете, сообщите Герцу.

– Всего хорошего. – я попрощался и пошел на выход.

Мы покинули коттедж и остановились у машины. Всю дорогу наш провожатый молчал. Мы конечно не мешали его размышлениям, однако у парня после посещения начальника будто все настроение вырвали. Нехороший знак. Или это на него так сам босс влияет?

– Строгий у вас начальник. – улыбнулся я. – Серьезнее человека я в жизни не встречал.

– Он таким стал с десяти лет, когда наши родители покинули этот мир. С тех пор я так и не видел на его лице улыбку. Он даже девушку себе не искал, не хотел заводить семью.

– Он твой брат?

– Да. У нас разница в три года, так что я всегда восхищался им. Теперь же мне его просто жаль.

– Почему же жаль? Он смог построить общину, спасти людей. Для него, наверное, они теперь семья.

«Ну, что-то такое в его сознании плавает. Только сомневаюсь, что можно выловить это и поднять на поверхность.»

– Вот и я о том же… Ладно, хрен с ним. Почему отказали в работе? Места-то вам предлагали шикарные, а теперь доить будут, что безвольных коров!

– Ну ты и скажешь. Нет, мы просто не хотим разделяться. А обеспечить себя жильем по его расценкам, думаю, нам по силам. Ты это, лучше покажи нам, где можно купить системные материалы. А в идеале, арендовать на время рабочее место.

– Это можно.

Глава 15

Герц повел нас не к производственной зоне, как я предполагал, а к складу, куда мы недавно привезли святую воду. Остановившись недалеко от скопления транспортных средств, мы покинули машину и двинулись к входу. Внутрь попали без каких-либо проблем, будто тут любой может сновать туда-сюда, хотя это, конечно же, не так на самом деле. В этом поселении повсюду охрана и она бдит, хорошо бдит. Вот и здесь боец кивнул подходящему к входу Герцу с вопросом в глазах и, получив от него подтверждающий кивок, не стал нас задерживать.

Внутри склад несколько отличался от того что я ожидал увидеть. Отсутствовали стеллажи с имуществом, а вместо этого здесь имелось ровное полотно камня с несколькими уходящими вниз тоннелями. Понятное дело, что это работа геоманта, вот только не слишком ли он помешался на рытьё подземелий?

Очевидно, мой вопрос слишком сильно отразился на лице, так как Герц решил прокомментировать увиденное нами. Ну, или просто так пояснить внутреннее строение склада.

— Отсюда идут шесть спусков, каждый ведёт к своему подземному складу, индивидуального так сказать, назначения. Помимо этого, от них есть ответвления в общий комплекс, где изучают все, что касается системы.

— Лихо. – восхитился я такому подходу местных. Будто профессионалы действуют. — У вас тут как тайная правительственная база.

— Просто у нас обосновалось несколько профессоров в разных областях, вот они и приобщились к делу по своей извечной тяге к познанию. Так сказать, варятся в собственном соку даже после конца света, ну и поселению на пользу.

— Конца света?

— Многие из гражданских появление монстров назвали концом света, апокалипсисом. Не трудно с этим согласиться после всего увиденного. Да и глас божий как суд прогремел, так что они ещё и с фактами на руках.

– Без вознесения какой-то этот конец света неполный. Монстры ещё ладно, сойдут за демонов, а вот интерфейс вообще никаким боком не соответствует. Это не учли?

— Ну, мало ли что они там себе придумают? Народ ведь в основном стадо, да и неважно это пока есть те, кто сможет их защитить и направить. Согласен?

— Верно, а сам-то ты что думаешь? Апокалипсис или шутка?

— Шутка конечно. Только не могу взять в толк чья. Пришельцев или бога? Первые, только от факта нашего существования вероятны, а про второго никаких сведений кроме появления его сына на земле две тысячи лет назад не известно.

— И к чему больше склоняешься?

– Я бы, лично, надрал зад любому из двух. Кто бы это ни был, получить по заслугам он обязан, и неважно с какой целью устроен весь этот аттракцион смерти.

– Жёсткая позиция. Один в один как моя. Есть зацепки? А то у меня никаких.

– Тоже пусто. Мы знаем, каким способом появились пожиратели, почему ночью вместо них принимали смену крылатые твари, даже смогли взять живьём гнездового производителя. Но это все, чего добились пока что. Дальше дело не идёт.

- У вас есть живой производитель в плену? – от удивления я даже по тормозам нажал.

– Эй, эй! Аккуратнее. Да, есть живой производитель в плену, только пользы от этого никакой. Кристаллы способностей он не генерирует, свиту не порождает, только стремится сожрать того, кто последнего из его свиты угрохал. Поведение непонятно.

– Ага. Смайл, а ты можешь им в голову влезть?

«Нет, они же неразумные, у них в голове каша, даже больше чем у диких животных. Действуют как по алгоритму, без собственной воли. Попробовать я, конечно, могу, а вот насчёт успеха, не уверен.»

– Согласен с псом, занятие это бессмысленное, а вот если подгалянец сможет залезть в голову к химере, то тут многое может быть ясно.

– Ты про мутантов, что наполовину люди? Они у вас тоже есть?

– Нет, пока нет. Но несколько команд занимается захватом.

– Слушай, а вообще, какова вокруг вашего поселения ситуация? Есть кто опасный?

– Слышали о “Кастаньетах”?

– Да, мельком. Вроде обычные бандиты.

– Раньше были обычными, теперь это серьезная угроза. Нам повезло, что они в основном с химерами воюют, вот только вторые явно уступают им в огневой мощи.

– Уступают? Правда? – слышать подобное после того как на своей шкуре ощутил что такое монстры на боевой технике по меньшей мере странно.

– Химеры разобщены, иногда даже друг с другом цапаются, тогда как "Кастаньеты" являют собой единый кулак, хоть и себе на уме.

– Извести бы обоих. Сплошные проблемы от них.

– И не говори. Только пока это не в наших силах. Где гнездо химер мы не знаем, а касты слишком жестоко обходятся со всеми, кто приблизится к их базе. Мы пробовали, никак не подобраться. – Герц открыл дверь машины, чем показал, что пора выходить. – Ладно, давайте покажу вам место, где мы работаем с системными материалами, заодно ещё пару мест посетим.

«Найкрас, мне удалось пробраться в его мысли. Шифрует он их конечно виртуозно, не сразу удалось подобрать ключ, да и постоянно его шлифовать приходиться, однако некоторую информацию я таки достал.»

Молодец. Я в тебя верил.

«Врешь. Ты списал меня при первой же оплошности. Я тебя, конечно, прощаю поскольку ты вообще ни от кого из нас не ждешь выдающихся достижений, сам лямку тащишь, хотя зря Найкрас, зря.»

Так что там с его котелком?

«Любишь ты от темы уходить. Ладно, про котелок. Как ты знаешь, мы имеем очень полезные для этой общины способности, все мы. Работать на них мы отказались, однако использовать нас они обязаны в любом случае. Косвенно, просьбами, хоть как-то, но должны. Вот Герц и хочет, проведя экскурсию, сделать в исследованиях небольшой скачек. Скоро подвезут захваченных мутантов и нескольких из банды “Кастаньетов”, а меня, точнее нас, попросят участвовать на допросе.»

Понятно. Ты легко вытащишь нужную информацию, а мы как боевые единицы можем пожелать поучаствовать в зачистке, преследуя собственные цели.

«А еще нас наградой подмаслят маленько.»

Что ж, посмотрим, как оно будет. Мне уже интересно.

Герц двинулся к одному из спусков вниз и повел нас вдоль стены туннеля. Спускались мы довольно долго, думаю столько же, как если бы это происходило в метро, только без движущейся лестницы. Сверху вниз и снизу к выходу катались машины, отчего здесь было немного душно, выхлопные газы без нормальной вентиляции затрудняли дыхание, а на середине мы так вообще пострадали от недостатка кислорода. Только никто не признался что ему плохо, однако пот, улыбки на лицах вследствие гипоксии и вялость шага предали каждого из нас. К счастью, приблизившись к нижнему помещению, все нормализовалось, и нам открылся вид, собственно, склада.

Вот теперь это больше всего похоже на то чем обзывается: стопки дерева, стеллажи с тканью, обработанный камень, железо. Последнего, кстати, было больше всего.

– Это один из обычных складов, тут сырье в основном для производства снаряжения, что постоянно пополняется, на остальных участках имущество требует особых условий хранения. Уже сейчас мы делаем запасы еды на зиму и готовим теплицы, что могут работать в любое время года. Не все же на консервах сидеть?

– А какова цена системного материала?

– Дерево три стата за полешко. Отпил оплачивается отдельно если вы будете покупать его на свои кровные. Железо уже идёт от семи и выше. Ткани самое дорогое. Там с двадцати цена начинается за метр квадратный.

– Дорогие тряпочки.

– Ну а как иначе? Ткань превращать из обычного в системный материал сложно, тут вплетение особого типа в обычный не помогает, нужно воздействовать полностью на структуру.

«Банально покрасить, да?»

– В точку! – подтвердил Герц. – Именно что покрасить. Только краситель должен быть системным или сделанным из монстров. Мы в основном используем второй способ, так как имеем сильный недостаток игроков. На завершающем этапе уже игрок подключает свой дар и по итогу получаем предмет со статами.

– Так, а где можно приобрести готовую системную ткань? Меня сейчас только это интересует. – решил я все же свести речь нашего провожатого в нужное русло.

– Зачем? Хочешь сшить себе шмотку? Зачем, если у нас тут имеются профессиональные швеи со стажем. Их не превзойдешь, как бы ты не хотел.

– И все же.

– А, ну, когда пойдем обратно, покажу. А вообще вон у того человечка. Видишь? Тот что с папкой бегает. – он указал на активного паренька что метался от машины, выгружающей груз до стеллажа куда этот груз таскали. – Он отвечает за этот процесс здесь.

– Специально обученный человек?

– Нет, просто ему попалась такая должность. Как я уже говорил, работы у нас хватает. В приоритете, конечно, те, кто уже что-то да умеют, но везде есть исключения. Он – как раз такое исключение. Пока справляется.

– А куда ты нас сейчас-то ведешь? – задал я вопрос, так как со склада мы неожиданно свернули в широкий коридор, где может разве что легковушка проехать. Воздух, кстати, здесь был куда чище, чем на самом складе. Да и освещение не жалели, что крайне странно. Зачем в коридоре хорошее освещение?

– В первую часть настоящего производственного комплекса. Грубо говоря, туда, где делают снаряжение. В частности, средства защиты. – пока он говорил мы подошли к обычной железным воротам. Таким, какие обычно ставят себе зажиточные дачники. Эти, похоже, перетащили именно с какого-то двора и воткнули сюда. Непонятно только зачем. – Пойдем. – так как ворота были открыты, а Герца тут знали, нас пропустили без вопросов. Вообще меня удивляет, как серьезно тут относятся к секретам. Складывается подозрение, что они готовят классовое неравенство, хотя оно итак уже есть. Рабочий персонал, охрана и где-то господа засели. Виденный нами геомант и Герц совсем не тянут на хозяев жизни. Хотя первый ближе всего к этому.

Пройдя ворота, я увидел ряды рабочих столов, где трудились люди. Шум стоял такой, что хоть беруши используй, причем грохот ударил, только когда мы преодолели ворота. Пока шли до них, было тихо как на кладбище.

«Найкрас, это эффект артефакта. У них, похоже, есть кто-то типа тебя, кто способен получить нужный ему эффект. Дир уже заметил, что у большинства бойцов есть скрытые артефакты на крайний случай.»

Козыри? И у Герца тоже?

«Да, и у его брата. Однако не в этом сложность. Что один, что второй являются подчиненными. Их сила игрока под контролем кого-то третьего. Как вот у Халиты с Диром способности дарованы тобой, и ты можешь в любой момент лишить их дара, так и тут аналогичная шарманка.»

Понятно. Как узнали? Глаза же у них обычные, да и цвет волос стандартный.

«Метки находятся на теле и под кожей, что скрывает одежда. Например, у Герца чуть ли не экзоскилет вместо костей, его брат тоже физически прокачан не слабо.»

Подожди, значит, Герц первый получил метку?

«Выходит, что так. В любом случае нужно найти этого типа хотя бы затем, чтобы познакомиться. Способность же у него, скорее всего, морфирование. Иначе я не знаю, как подчиненные получили изменение структуры тела.»

Стоп! Получается, что Халита и Дир владеют усилением?

«Да, правда эффект не такой как хотелось бы. Там процентов пятьдесят увеличения силы и укрепления тканей, не больше. Мы с пемброком все еще изучаем вопрос, но поскольку с трудом улавливаем тип твоей энергии, исследование проходит медленно. Результатов еще нет.»

Ясно. Вы молодцы.

– Чего застыли? – заговорил Герц, заметив, что я остановился. – Впечатляет, да?

– Не то слово. Настоящая фабрика. Не думал, что подобное вновь увижу. – восхитился я, и причем искренне. Я действительно не ожидал увидеть такую толпу работающего народа, которые шьют, строгают, творят магию на станках. Само помещение превосходило склад раза в два и тут, прямо отсюда, где мы стояли, можно было увидеть всех работников, и чем они заняты, а так же свободные места.

– Заметьте, игроков тут нет, только обычные люди. – заметил он. Я пробежал взглядом по каждому и понял, что не вижу имени и уровня. Тем не менее, из-под рук этих людей выходят завершенные изделия, которые все ещё считаются системой как материал. – У некоторых выходит получить предмет со статами, нечасто, раз в пару дней. Это, кстати, дополнительная мотивация, так как половину стоимости от изделия мастер забирает себе в награду. Нечто вроде премии.

– Играете на объедках?

– Ничуть. Мы лишь возвращаем себе сумму, затраченную на материал, все что сверх, отдаём мастеру. Но обычно материал дороже выходит и тут они сами в прибытке. В отличие от нас.

– А что им мешает дома сделать артефакт?

– Абсолютно ничего, только зачем тратить силы и время на лотерею ради двойного… ну хорошо, тройного оклада? Но смотри, они же сейчас с системными материалами работают, но сами не имеют интерфейса и это не даёт им никаких гарантий успеха. Проще поработать и получить оплату за свои труды без убытков. Мы же ещё их кормим и предоставляем жилье. Одни плюсы.

– Я понял. Наверное, даже больше чем хотел. Слушай, а один стол для личных нужд я могу занять?

– Конечно. С тебя сто статов и он на сутки твой. – назвал Герц цену.

– Чего так дорого?

– Приказ брата. Услуги, связанные с работой и жильем, предлагать тебе только помножив пятикратно.

– Вот ублюдок. – произнес я беззлобно, с улыбкой. Зачем злиться, он же заранее предупредил о проблемах, да и эта скотина в своем праве. Как собственно и я, даже при его брате отзываться как угодно о здешней власти.

– Согласен с тобой. Сто статов немалая сумма, даже для человека с интерфейсом.

– Ничего, потянем, только не сегодня. К сожалению.

– Если поможете мне кое с чем, я дам вам место за так. – намекнул Герц на бесплатный исход.

– Излагай, мы воплощение внимания. – немедленно среагировал я. Одно дело тратить свои собственные запасы артефактов и совсем другое вывалить им шмотки сплошь с эффектами. Таким образом, мы выдадим себя полностью, а в частности информацию о моих возможностях.

– То, что вы видите сейчас это вершина айсберга, находящееся ниже ещё интереснее. Думаю, вы уже и сами это увидели, раз подземный уровень, где мы изучаем монстров, с поверхности заметили?

Точно. Смайл, что находится ниже? Дир же уже углядел это?

«Верно. Есть ещё как минимум два уровня. Они куда меньше по сравнению с этим, но намного интереснее по содержимому. Только вход отсюда мы пока не нашли. Возможно, он дальше или вообще из иного места доступен. Например, из резиденции местного босса. Видел, там народ сновал в хороших одеждах? Так вот, это не гражданские и даже не бойцы, там у них даже валюта при себе в основном на дух. То есть, для улучшения работы мозга. Не говоря об информации, что я из них вытянул. Долго рассказывать. Одно слово – ученые.»

– Попробую предположить. – решил угадать я. – Помимо препарирования монстров и разборки их на красители с зельями, вы в отдельном закутке превращаете простые предметы, сделанные здесь, в системные. Как ты и говорил, этим занимается игрок. Еще этот игрок умеет получать нужный ему эффект, а не случайный как выходит обычно. Об этом говорит подавление шума за территорию производства и мелкие, но убойные артефактики, что есть у тебя и всех бойцов.

– Неплохо. – Герц остановился и, сложив руки на груди, развернулся к нам. – Что еще вам удалось узнать? Чтение мыслей штука великолепная, я следил за тем, каких людей, достигли твои жгуты, Смайл. Всех пощупал и даже через мою блокаду прошел.

– Алхимия, само собой. – продолжил я. – Лаборатории по различным направлениям. Дым, что идет буквально от каждого дома выдает подземный бункер, выполненный, кстати, довольно грубо. Хотя стоит признать мощь твоего брата! Возвести стену и это вот сооружение, немыслимо! Это же каким резервом энергии нужно обладать? Или он на зельях сидел, пока творил все это?

– Верно, на зельях. Всё-таки жаль, что вы не хотите работать на нас, способности у вас и правда, очень удобные. А теперь пойдем, покажу вам зверинец. Это одно из моих любимых мест. Кстати, Смайл, мне там может понадобиться твоя помощь.

Глава 16

Зверинец впечатлял. Здесь содержались практически все виды тварей, что мне доводилось видеть. Разве что особо опасных не было. Я надеялся увидеть тех черных гуманоидов, но их тут не оказалось, зато присутствовало много незнакомых. На вид, неизвестные не казались особо опасными, да и содержались в обычных клетках, что говорило об отсутствии у них особых возможностей. Те же черные могли удлинять свои когти, а жабы имели парализующий яд, не говоря уже о тех видах, что могли плюнуть какой-нибудь пакостью или имели иную доступную дальнобойную атаку. Тем не менее, я вижу много кого интересного.

— Мы здесь в основном пытаемся понять природу появления этих красавцев. То, откуда они вышли, как появились и зачем вообще существуют.

— А вы не думали, что эти мобы созданы лишь для опыта? Так сказать, элемент соревнования между игроками? – выложил я свою теорию, которая только в этом месте и только увидев этот зверинец, пришла мне в голову.

— Думали конечно. Такая гипотеза до сих пор является одной из ключевых и содержит в себе много фактов. Кстати, вот вишенка в нашей коллекции. Производитель.

В большой клетке находящейся в центре помещения находился монстр размером с грузовик. Больше всего он напоминал черепаху. То есть имел толстый на вид панцирь. Ценнейший материал на самом деле, из такого бы броню сделать однозначно выйдет нечто великолепное, у меня аж слюнки потекли, глядя на него.

Лапы с толстыми когтями покрыты чешуей с ярко выраженными выступами. Этакое гексообразное строение с дополнительной роговой защитой. Уверен, так просто лапу этой твари не отрубить. Как и голову, что была бы один в один, как у классического дракона имей она рога, а не просто чешую.

Мощь твари наверняка просто запредельна, поскольку клеткой назвать то, во что они ее посадили можно только с очень большим допущением. Прутья, толщиной больше чем мое бедро, а это на минуточку шире, чем одна ладонь. Не думаю, что мне удастся просто так их раздвинуть, используя бесовщину. С рывком еще может быть, но вот так, стоя, сомневаюсь.

Дапсид. Производитель. Уровень 47

«Нет, разума в этом товарище нет. Только утихшая ярость. Полагаю, тот, кто завалил последнего из его шестерок все еще жив?»

— Да. Рейдовая группа, что их отстреляла, наткнулась на эту злую мамочку, но они не смогли ей ничего сделать. Под стенами общины по ней дали артиллерией, контузили, после чего решили пленить. Не буду рассказывать, чего нам это стоило, но попотеть пришлось.

«В любом случае добытая информация в этом помещении в большей степени бесполезна, так что гордиться вам пока нечем.»

— От тебя ничего не скрыть. Вижу ты уже прошелся по всем нашим головастым ребятам? Есть что мне следовало бы знать?

«Ну, если бы у меня был свободный доступ тебе в голову, то я может и сказал что интересного, а так только гадать можно.»

— Мне любые сведения подойдут. Даже несусветная ерунда. Вдруг кто стесняется предложить дерзкую, но в теории успешную идею?

«А, ну с этим просто. Скормить производителю того, кто завалил последнего из его шестерок. Так он сможет производить новых подчиненных.»

– Это кто это так думает? — насторожился Герц.

«Вон тот старик, что с неухоженной бородой. Который полноватый немного.»

— Профессор Алексей Федорович. Да, он уже предлагал такое. Все ради науки, новых знаний. Представляете, даже после прямого отказа приходил к моему брату с несколькими придуманными им схемами как можно подставить того стрелка и довести дело до казни. Я даже сам поверил, что это прокатит, а народ примет.

— Было бы желание, а способ найдётся. — профессор мне уже не понравился, хоть я его и понимаю – такая добыча, а выжать все возможное из нее мораль не позволяет. Ох уж эти табу, вечно стоят на пути прогресса!

– Точно, – согласился со мной Герц. - Что-нибудь еще интересного есть? – он снова посмотрел на подгалянца.

«Четверо из здесь присутствующих считают, что нужно как-то донести информацию об этом месте народу. Однако они опасаются, что потеряют столь хорошо оплачиваемое кресло и загремят в казематы.»

– Ага, ясно. Укажешь кто?

«Да, лови образы.»

– Так. – Герц завис на пару секунд, а затем осмотрелся в поисках тех, на кого показал Смайл. – Спасибо, проведем с ними разъяснительную беседу. Заодно расскажем, как тут обстоят дела с безопасностью. Зря они нервничают. Что-то ещё?

«Один из помощников профессора Толмачева, Игорь его зовут, заразился какой-то дрянью. Новый штамм. Мне разглядеть сложно, но Дир сказал, что в животе, в районе пупка у него разрастается опухоль. Подобного ни у кого из здесь присутствующих нет.»

– А сам Толмачев в курсе?

«Нет, хотя парень говорил, что ему нездоровится. Я проверил по памяти корги, увидел, так сказать, эту самую опухоль и почти уверен, жить ему осталось недолго.»

– А это не может ли быть процессом превращения в мутанта? Ну, в химеру. Вдруг так это и происходит? – предположила Халита.

– Мы проверим. – заверил Герц. – Парня изолируем, возможно спасём. Он бывший фельдшер, хотя до практики дело даже не дошло. Лишь отучился и пришел песец, однако все равно, в это время любые медики полезны.

«Ясно. Ну, тогда здесь все. Ещё что-то хотите нам показать?»

– А сами вы что хотите глянуть? Уверен, уже успели рассмотреть весь наш подземный комплекс. – расплылся в улыбке Герц.

– Думаю, что да, – начал я. – Разве что не могу взять в толк, откуда столько доверия? Вы же нас совсем не знаете. – этот вопрос меня крайне беспокоил. Герц знал, что стоит нам опуститься на один уровень вниз, как сканеру пемброка будет доступен весь комплекс, а Смайл сможет достать эту информацию из головы Дира и перетранслировать ее мне и Халите. Что он, кстати, и сделал. Я теперь знаю обо всем, что находится вокруг, будто уже был в этом комплексе много раз. Подгалянец не стал мелочиться, добавив к образам и пакеты данных из памяти других людей. Наша четверка уже слишком много секретов знает.

– Как я и говорил, нам очень пригодились бы ваши способности. Не буду врать, в основном это касается Смайла. Телепатия, чтение мыслей – именно то, что сильно упростит наши исследования.

– Тогда почему твой брат не предоставил нам хорошие, а главное, халявные условия пребывания у вас? То есть, просто не купил?

– Он доверяет тем, кто на него работает. Доверяет, но не забывает постоянно проверять и контролировать. По его логике, герои не нужны, а избранные бесполезны, так как отодвигают на второй план тех, кто своим трудом пробивает дорогу, по которой могут пройти все остальные. Ему не нужен разовый результат, ему требуется постоянно работающее решение, оттого он и не сделал вам поблажки. Хотите помочь, ладно, не хотите, мы сами справимся. Так он думает.

– А ты мыслишь иначе, да?

– Мне надоел застой. Я чувствую, что мы теряем время и хочу наверстать упущенное. Непонимание заставляет нас расходовать ресурсы впустую, а их итак мало. Нужен прорыв.

– О каких ресурсах ты говоришь, и какой прорыв ты имеешь в виду? Что-то я перестал тебя понимать. – действительно, смысл слов Герца как-то ускользнул от меня.

– Я имею в виду все ресурсы. Например, людской. Мы теряем бойцов в каждом рейде, некоторые граждане от отчаяния кончают жизнь самоубийством. Но самое страшное это то, что интеллектуальный потенциал падает. Энтузиазм снижается и те, кто умеют думать, просто теряют интерес. Все, кого вы видите здесь, уже не столь активны как несколько дней назад. Более того, после слов Смайла мы прикроем этот проект, так как его подтверждение было последней каплей. Принимаем гипотезу о соперничестве игроков и перенесем освободившихся на новое место. Хотя это еще не точно.

– А что до прорыва?

– Тут сложнее, но тоже нужна помощь телепата. Скоро привезут захваченных химер, и я бы хотел, чтобы ты Смайл, залез им в голову.

«Это можно, только какой в том смысл? Я уже встречался с ними. Какая тебе нужна информация?»

– Уже встречался? Когда?

«Неважно. Что нужно-то?»

– Расположение гнезда и то как они появляются на свет. Их количество слишком сильно увеличилось, и наши эксперты реально полагают, что это вирус. Будет плохо, если подобное подтвердится.

«Тогда мне нужны те, кого вы достали. Такой информации я не имею, не до того было.»

– Спасибо. Полагаюсь на тебя. – поблагодарил он. – Ну что? Посмотрите нашу алхимическую лабораторию?

– Обязательно. – кивнул я. Это одно из мест которое нам просто необходимо посетить. Смайл сможет вытащить из голов тех, кто там работает нужные рецепты. Тогда я сам смогу варить зелья, а Смайл, если подключит к изысканиям свои сознания, то изучит новые рецепты. Более сильные, чем те, которыми владеют здешние алхимики.

Путь в другое помещение лежал через возвращение на поверхность. Не знаю почему, но Герц решил, что нас не стоит проводить через смежные проходы, хотя они были. Вообще, подземный комплекс устроен крайне странно. Это больше на муравейник похоже. На муравейник, который хотел быть лабиринтом. При всем при этом, тут отличная вентиляция и канализация. Можно жить как в настоящем бункере и это дело рук всего лишь одного геоманта.

Когда я осознал насколько стихийник могущественен, я был поражен. А ведь есть ещё и другие, например, Халита. Ее элемент – это тьма, и раз геомант может сотворить нечто столь грандиозное, значит и девушка способна на подобное, но в своей области.

Ещё, не стоит исключать другие элементы. Огонь, вода, воздух, свет. Кстати, о последнем, раз существует бесовщина тьмы, конечно же, будет и бесовщина света. Какие он даёт возможности пользователю? Сразу могу сказать, что не малые. Огонь и рядом со светом не стоял! Тут и скорость, и огневая мощь, и подспорье другим игрокам. Надеюсь, таких монстров я на своем пути не встречу.

– Напомните, какие у вас сейчас планы? – спросил Герц в то время как мы спускались к другому складу. Чем ближе мы приближались к нему, тем холоднее становилось. Уверен, там было что-то вроде холодильников, для хранения реактивов.

– Отдыхать. – не задумываясь сказал я. – Ну может быть ещё потренируемся, подкачаем родные параметры. Обновим снаряжение. Дел много.

– Тренировка? Какого толка? Хотите чему-то научиться?

– Да. Рукопашному бою. Владению оружием. Фехтованием ещё было бы неплохо овладеть. – перечислил я. Скрывать от него наши планы глупо, все равно ведь узнает. Этот тип, похоже, вообще в курсе всего, что происходит в поселении. И откуда только находит время на все?

– О! Тогда вам повезло! У нас есть спецы, которые могут дать вам уроки. Не за бесплатно конечно и скидку получить там нереально, однако сама возможность приобрести интересующие вас навыки имеется. По снаряжению же, если хотите сами его скрафтить, то просто предлагаю вам сделать заказ на шитье. Затем, сами окрасите его и получите свойства. Полагаю, вы не доверяете нашему крафтеру? Можете лучше, да? – спросил он, хитро посмотрев на меня. Да, тут он нас подловил. Собственно, это не удивительно. Эффекты у предметов – штука редкая, а у нас даже грубо выполненное оружие обязательно их имеет. Герцу, как человеку, который знает, что есть те, кто способен помимо обычных параметров дать нужный ему эффект легко догадается про наш секрет.

– Случайный эффект почти гарантирован, а вот тот что нужен, еще ни разу не выходил. – с сожалением в голосе признался я.

– Полагаю, ты во время отсева двоих Инициаторов завалил, да?

– Верно.

– Ну, значит, как и наш крафтер, сможешь получать нужный тебе эффект. Повезло вам, наверное. Да, больше повезло, чем нет. Возможностей больше. Если хотите, я вас познакомлю, и он научит правильно управлять своим даром. Это, кстати, один из способов заработать на жилье. Самый, наверное, простой для вас. Материалы, инструменты и мастера предоставим, тебе Найкрас, останется только штамповать предметы. Доля от сделанного в качестве оплаты.

– Я подумаю. – предложение на самом деле хорошее. Не нужно гадать что им придётся по вкусу. Купят ли товар, да и на материал тратиться не понадобиться. Словом, нужно со всех сторон обмозговать этот вариант.

– Добро. Вот, кстати, склад реактивов. Насчет холода не переживайте, мы пройдем это помещение быстро. – последнее пояснение оказалось, как никак кстати. Холодрыга тут стояла знатная. Лёд покрывал все помещение, а туши монстров лежали застывшими будто в ужастике. Каждая, отдельно от друг друга. Все пронумерованы и имели при себе табличку с названиями, что из них можно сделать. Я даже не стал стараться запомнить название монстров и списки ингредиентов, их было слишком много. Пусть с этим Смайл разбирается.

«Здесь тоже с помощью артефактов контролируют температуру. Разве что для его работы требуется энергия. Причем не любая, а именно от стихийника.»

Ясно. Хитро у них тут все устроено.

«Основное выживание у бойцов завязано на лабораторию где варят зелья и делают снаряжение с эффектами. Не знаю, покажет ли Герц нам прототипы оружия но, судя уже по мыслям тех, кто приходит сюда за очередной тушей, работы ведутся по многим направлениям.»

Лаборатория оказалась не такой как я ее себе представлял. Некоторые моменты, конечно, походили на привычные, например колбы, сложная аппаратура, компьютеры там, застекленные холодильники. Вот и все, остальное один в один скотобойня, точнее очень напоминающее ее место. Значительную и самую заметную часть помещения занимали столы где суровые дядьки потрошили монстров и складывали их части в отдельные емкости. Даже кровь стекала по желобкам со столов не в канализацию как мне показалось сперва, а в ведра. Запах стоял убойный, такой, который способен заставить тебя навсегда возненавидеть свое любимое мясное блюдо, окажись оно перед тобой. Жесть.

– Как видите, условия работы здесь специфичные. Нам пока не удалось сообразить, как сделать артефакт, что погасит дурные запахи. Конечно для общего очищения уже есть, но некоторые реактивы при смешивании нужно фиксировать обонянием, по-другому никак. А индивидуальные эффекты можно создать, только зная процесс. У крафтера, увы, просто нет на это времени. Вот и приходится людям терпеть вонь. За это идёт отдельная надбавка статов.

– Вижу, вы работников не обижаете. – заметил я.

– Тех, кто делает важную работу, нет. Мы сами пострадаем если упустим специалиста. Вот на поверхности, в производственной зоне подобное не учитывается, хотя там есть ценные кадры. Почему-то они не хотят переходить в более лакомое по оплате место.

«Боятся ответственности или просто не верят. Советую вам нажать на них, немного заставить.»

– Спасибо, возможно так и поступим. Ко мне есть вопросы? Или вы все уже вытащили из памяти работников?

«Все уже стащил. Очень интересно, особенно та часть, где идет обработка и очистка крови. Чуть ли не все завязано на ней.»

– Все верно. Кстати, наконец доставили химер. Давайте отправимся немедленно? Пока мы дойдем, все будет готово. Допросим горяченькими! – Герц аж загорелся энтузиазмом. Мы просто кивнули соглашаясь. Я же понял одну деталь. Ему не понадобилось связываться по рации, чтобы узнать о творящимся снаружи. Похоже, этот тип напрямую подключен ко всем радиотрансляциям поселения и получает информацию прямо в мозг. Может поэтому подгалянцу так трудно прочесть его мысли?

Смайл, а Герц случаем не живое радио?

«Я о том же самом подумал. Сейчас проверяю это.»

Теперь, дорога заняла куда меньше времени, однако мы прошли через крафтовый отдел. Он был немного странным, так как напоминал склад с парой трудящихся завхозов. Оба были игроками пятнадцатого и шестнадцатого уровня и на данный момент, каждый занимался своим делом. Один полоскал какую-то тряпку в ванне со странной жижей, а второй держал в голых руках раскаленный нож и водил по лезвию камнем, высекая искры. Понятно, вот значит кто делает все боевые артефакты для общины.

Еще, на этом складе находилось немало системных вещей. Собственно, и обычных было немало. Кстати, последних присутствовало на порядок больше. К сожалению, задерживаться здесь Герц был не намерен. Он просто поздоровался с игроками и пошел дальше. Ему так не терпится посмотреть на живых химер? Хотя, мне тоже очень любопытно, что из этого выйдет.

Глава 17

Помещение, где содержались пленные, явно служило лишь перевалочной точкой в подземном комплексе. Клетки только вывозили из броневика что стоял здесь. А машинка-то не простая, а с автоматической пушкой, да и сопровождение у захваченных внушает трепет. Бойцы имели исключительно системное снаряжение, причем все, каждая деталь имела свойства. Фуллки, что означает "В полной снаряге" или, если говорить простым языком игроков, здесь сейчас находились донатеры, что имели достаточно средств для покупки всего самого лучшего.

А ещё среди присутствующих имелись и игроки. Имели они конечно посредственные уровни, ниже десятки, но с такими шмотками бесовщины им вообще не нужны, одной поддержки системы достаточно. Думаю, тут минимум триста процентов всех физических статов, а судя по развитым телам, я без усиления им точно проиграю. Впрочем, воевать здесь ни с кем я не собирался, просто по привычке прикинул расклад сил.

Добыча этих людей наверняка стоила их усилий. Парни собрали очень интересные экземпляры. Две химеры, обе в ужасном состоянии. Руки и ноги оторваны, рот перевязан арматурой. Ну, очень категорично с ними обошлись. Похоже, на то были основания, да и сам метод… Это же кем нужно быть чтобы догадаться вместо кляпа, то есть тряпки, использовать покрытую ржавчиной арматуру? Кстати, обрубки конечностей передавили тем же.

Сами по себе, эти химеры не сильно выделялись. Да, ростом будут выше среднего человека на две головы, габариты более внушительные, чем я видел до этого, тех лбов напоминают, только размерами не вышли. Да, ещё гребень, идущий от головы по позвоночнику и переходящий в хвост. Отличительная часть обеих. То есть тут не обычное мясо, собранное из чего попало, а особенные экземпляры. Тем лучше, они могут быть более информированными.

Что же касается людей то, тройка пленных "Кастаньетов" выглядела куда привлекательнее, чем химеры. Локти и колени просто простреляны, лица напоминают комок сдавленных слив, а одежда изорвана в клочья. Неприятное зрелище, но в таком состоянии они не только не смогут сопротивляться, даже ругаться шепотом не в состоянии. К слову, это моя первая встреча с ними, до этого только по слухам знал о такой банде и их вполне достаточно чтобы я не питал какой-либо жалости к ним.

— Вай, красавцы! — взмахнул руками Герц подходя к трофеям бойцов. – Они же все ещё умеют мыслить? Вы же не перестарались, да? — неожиданно спросил он фуллок что стояли рядом с клетками и следили за их содержимым.

— Не факт. — даже не повернувшись в его сторону ответил один из игроков.

— Ладно, сейчас все узнаем. Наш новый эксперт уже начал работу. – Герц оглянулся на Смайла. Посмотрев на подгалянца, я увидел, что из его глаз идёт черный дым, а сами зрачки блестят еле заметной радугой. Он уже вовсю сканирует мозги пленников, хотя думаю этот пёс не ограничился лишь ими. Зная его любопытство можно быть уверенным — в этой комнате никто не избежал сканирования памяти.

«Найкрас, Халита, Дир и ты, Герц. Раньше я не был уверен, но теперь могу сказать точно. Химеры — главная наша проблема.»

— Не нагнетай. Итак ясно, что они опасны. — произнес я.

– Это вирус, да? Мы заражены? – уточнила Халита.

«Нет, вируса, как и самой возможности заражения, нет. Химеры, это порождение игрока. То есть бесовщина, что способна выращивать вот таких монстров с нуля, используя захваченные гены.»

– Химеролог? - Герц махнул рукой рабочим, чтобы увозили пленных дальше, вглубь комплекса. Похоже, им определили отдельное место.

«Нет. Именно что выращивать! Игрок откладывает своего рода личинку, в которой растет плод, а при его взрослении получается нечто подобное. Найкрас, все что мы видели до этого лишь экспериментальные образцы, а конкретно вот эти, нечто вроде пехоты. В прошлой общине ты тоже встречался с одной из форм пехоты и генералом. Осознал масштаб опасности?»

– Генерал владел телепатией и являлся мобом дающим опыт. – вспомнил я. – Значит игрок может создать армию монстров со способностями.

«Верно. И каждое новое поколение лучше другого. Игрок подбирает лучшие гены, творя все более и более сильных существ. Герц, только чтобы поймать этих двух, твоим людям пришлось использовать артефакты и зелья усиления, а по градации внутренней структуры улья, захваченные ими были шестым поколением. Шестым из девяти.»

– Внутренняя градация? Улей? – непонимающим голосом спросил он. Похоже, и для него тут не все понятно.

«Градация идёт от поколений. От первого, самого слабого, до последнего, самого сильного. Этапы эволюции химер или, если говорить простыми словами, очередной результат изысканий игрока. Чем дальше зашла эволюция, тем сильнее поколение. Ульем же игрок называет свою базу, куда его слуги стаскивают необходимые ресурсы.»

– А генералы, тогда как получаются? Они же в разы сильнее пехоты. – заметил я, вспомнив двух из тех, с кем мне довелось встретиться.

«Тут сложнее. Игрок периодически пытается создать лучшее творение. На это уходит много ресурсов, времени и усилий. Там уже не личинка, а самоличное животворенное оплодотворение. То есть простая беременность. Да, тот игрок женщина.»

– Ашизеть… Личинки откладывает, чудовищ рожает. Что за способность такая? Какая женщина согласится на подобное? – удивился Герц. Его аж передёрнуло от такой картины. Мне же, да и, скорее всего, Халите и Диру подгалянец транслировал образы из памяти химер. Я видел улей их глазами.

Пещера, точнее внутреннее помещение похожее на пещеру, толпы безобразных существ только некоторыми частями тела похожие на людей и среди них несколько выделяющихся больших фигур. Генералы, склонившиеся перед человеком, что возлежала на подушках и вынашивающая очередного сильного монстра. Ее живот был очень сильно раздут, размером не уступал самой женщине, а сквозь кожу можно было разглядеть существо внутри нее.

Личинки же присутствовали в другом помещении, и это больше кладку муравьев напоминало, разве что яйца похожи на мешки плоти. Выглядит все это настолько отвратно, что у меня рвотный позыв случился, хотя сначала апокалипсиса я успел насмотреться на некоторое дерьмо. Да и подгалянец с утра показал ещё больше. Видимо, мне этого оказалось недостаточно.

– С приходом системы многие люди потеряли всякие берега. – с трудом произнес я. – Смайл, что ещё удалось узнать о них?

«Они живут ради своей королевы. Даже борются между собой за ее одобрение, невзирая на разницу в силе между поколениями. Сама женщина, я полагаю, зациклена на создании идеального существа. Задача у групп – это таскать ей новые гены и еду. Причём неважно, что это – монстр, зверь или человек. Она жрет буквально все.»

В подтверждение своих слов Смайл показал нам, как девушка откусывает от человеческой руки пальцы, причем её зубы жевательными уже не назвать. Одни клыки.

– Дерьмо! – выругался Герц. – Эту суку нужно кончать. Причем срочно! Джамшут! – чуть ли не выкрикнул он. – Собирай ударный отряд! Код «гланды». – раскомандовался он. Я не очень понял, что он имел ввиду, но боец сразу же побежал исполнять приказ. Остальные из присутствующих начали немедленно проверять свое снаряжение и боезапас, а ведь они только из боя вернулись. Неужели угроза настолько сильна?

«Найкрас, код «гланды» у них означает, что нужно на месте территории противника оставить кратер размером минимум в два раза превышающий саму территорию. Они собираются разбомбить улей.»

Ёпт… Серьезно.

«Ещё бы нет! А ты, похоже, не осознаешь степень угрозы. Подумай, сколько прошло времени, между тем как ты встретил первых химер и генерала у стен общины. Даже не так. Просто посчитай дни с начала апокалипсиса и количество нынешней армии королевы. Девять генералов, девять поколений за такой короткий срок. Ещё пара недель и ей придётся мигрировать, а пойдет она как саранча, сжирая все на своем пути. Представил? Молодец. Теперь прикинь силу девятого генерала, тогда как обычная пехота шестого поколения вынудила фуллок использовать свои козыри. Теперь осознал?»

Да.

– Герц. Мы вам поможем в этом рейде. – обратился я к о чем-то сильно задумавшемуся парню. Он отвлекся от своих дум, а в его глазах появились сомнения.

– А смысл? Мы там мокрого места от улья не оставим, и близко подходить не будем. С десяти километров накроем ракетами и дело с концом. – пожал он плечами.

– У них тоже есть военная техника и они умеют ею управлять. Моя команда может взять на себя одного генерала и его армию.

– Ладно. Форс-мажор всегда вероятен. Время на подготовку нужно?

– Мне и Халите по комплекту снаряжения как вот у них. – я указал на бойцов фуллок.

– А не жирно? Ты хоть знаешь сколько они стоят?

– После возвращения я заплачу в трехкратном размере. Просто дай мне время. – заверил его я.

– Ладно, идите к своей машине, вам туда все принесут. Через час жду вас у главных ворот. Смайл, передай мне все что ты узнал от "Кастаньетов". – обратился он напоследок к подгалянцу и тот отправил ему и нам полученный пакет информации.

Надо сказать, эти так сказать "Люди" не сильно отличались от животных. Даже хуже. Того что я увидел вполне достаточно чтобы без жалости уничтожить всех кто там находится, а невиновным, коих на базе не меньше чем самих мерзавцев, даровать смерть как избавление от пережитых страданий и позора.

Мужчины и женщины, превращенные в рабов, над которыми издеваются как с ненужными игрушками, несчастные жертвы, по глазам которых уже можно судить насколько сильно их сломали. Даже если их вытащить из этого ада, мало кто из них придёт в себя. Да даже если и придут, травма, нанесённая ублюдками их психике, никогда не заживёт. Но спасти их нужно. Моя совесть просто требует, чтобы я это сделал.

– Да что за херь! – взорвался Герц. По его телу прошел электрический заряд, он мгновенно переместился к одной из клеток и схватился за прутья. До этого лежащий без сознания пленник начал дергаться в конвульсиях. – Я из вас, мудаков, все дерьмо выжгу! Всех, сука, порешаю! – прутья клетки стали раскаляться, а "Кастаньет" уже не дёргался, мертвое тело лишь испускало дым, как будто оттого, что через него прошел сильнейший ток.

Да, не на шутку Герц взбесился. Мне он казался всегда весёлым, таким, неунывающим и легкокрылым парнем, а тут оказалось все наоборот.

– Всех пленных в расход. – сурово приказал он, успокоившись и закрыв себе глаза рукой произнес он.

– Вы уверены? Мы их ещё не допросили же. – обратился к нему какой-то человек. Похоже он ответственен за добычу информации.

– Это уже не нужно. Эксперт мне уже все поведал. Больше того, показал. Так что в бездну их, или на запчасти. Не важно. Я от них получил все что хотел.

– Ясно. Исполняю. – человек удалился, попутно сказав куда отвозить пленных, труп тоже забрали.

– Извините что вспылил. Не думал что там все настолько плохо.

– Да ничего. Реакция у тебя вполне нормальная. Я тоже хотел бы их поубивать. Что и сделаю, обязательно, но сперва химеры, они опаснее.

«Герц, ещё одно. Твое перемещение уничтожает твои же клетки. Без возможности возврата. Электричество буквально выжигает из ДНК информацию о них. Тебе не стоит использовать свою бесовщину на собственном теле.»

– А, это я знаю. Зелья не справляются, а вот святая вода что вы привезли полностью исправила дефекты. Так что все в порядке. – заверил он нас.

«Ага, а когда станет очень жарко ты будешь все больше и больше разгонять мозг и в итоге просто превратишься в овощ во время боя. Тебе оно нужно?»

– Если того потребует ситуация, то да. Да и вообще, вместо советов, лучше помогите материально. – улыбнулся он с превосходством в глазах. Ага, нашлись советчики, он тут и сам отлично справляется, нечего нам лезть.

– Хорошо. Ладно, мы тогда пойдем готовиться. До встречи.

– Ага.

Выбирались мы сами. Собственно, благодаря Смайлу большая часть подземного комплекса нам была знакома. На поверхности просто ждали у своей машины и поглядывали по сторонам. Народ суетился. Похоже, информация, добытая подгалянцем, крайне взбудоражила местные силы. Да, за такое нас по голове не погладят. Минимум отряд, вернувшийся с пленными, теперь будет косо смотреть на нашу четверку. Ну, да и ладно, главное сейчас нам подкинут хорошее снаряжение. Я бы, конечно, сделал куда лучше, но по затратам времени и ресурсам мне это пока не по силам. Особенно существенна проблема во времени.

И вот, наконец, рядом с нами остановилась машина, откуда вышли трое. Все являлись бойцами и двое из них сразу направились назад, разгружать транспорт.

– Привет. – подошёл к нам третий. Ещё он достал папку из планшета на бедре. И откуда только такая древность у парня? – Вам приказано передать два полных рейдовых комплекта снаряжения штурмового класса. Приказ с самого верха. Распишитесь тут. – парень протянул мне папку и ручку. Я пробежал глазами по тексту и поставил автограф. – Хорошо. Грузить в свою машину будете сами, у нас цейтнот. – кивнул он в сторону своих коллег которые выгрузили два ящика.

– Добро.

Дождавшись пока они уедут, схватил оба ящика и потащил их к нашей машине. Надо сказать, вес у подарочков был немалый. Они туда что, камней для веса навалили? Я исподтишка глянул на Халиту, представив ее в полном облачении данного комплекта. То есть тот забавный вид, когда женщина не в состоянии встать под весом полного комплекта снаряжения. Тут конечно этого не произойдет, она игрок, она имеет поддержку системы, чуточку моего усиления и статы предметов которые оденет. Так что увы, беспомощную черепашку мне понаблюдать не удастся.

Закинув подарки в машину, отправились в гостиницу. Там эта злая тетка потребовала оплату на неделю вперёд, а названная ею сумма настолько нас шокировала, что Смайл немедленно шарахнул по ней страхом. Тетка вырубилась, а мы пошли к машине. Дома у нас теперь нет. Купить его без рабочего места тоже возможности нет. Да, она не виновата, тут вмешался лидер этой общины. Он обещал, что усложнит нам жилищный вопрос, и он это сделал, а вот отношение с хозяйкой мы испортили сами.

– Спасибо гений. Ну и что нам теперь делать? На улице, на виду у всех переодеваться? Я не хочу чтобы на Халиту глазели. – высказал я Смайлу.

– Да ладно. Нижнее белье – все равно что купальник. Да и не в том мы положении чтобы стесняться. – девушка пожала плечами. Да, для нее нагота не катастрофа, я помню нашу первую встречу и, наверное, никогда не забуду. Все же именно тогда она поразила меня в первый раз. Тем не менее, с тех пор многое изменилось. Я тоже изменился.

«Да кто на вас будет смотреть? Тем более Халита может прикрыть себя тьмой. Ее бесовщина же творческая, вот пусть ширму и наколдует. Все просто, Найкрас, а бабища за дело получила. Она хотела нажиться на нас, ещё больше поднимая цену, чем объявил лидер, а теперь всего-то подмаслить в качестве извинения понадобится. Так что все нормально, не нагнетай, ничего не потеряно. Чуть дороже выйдет, но и только.»

– Тебе легко говорить. Ты собака. Ты прикрыт шерстью.

«А ты дельфин, да? Ты голый и дико скромный, ага. Облачайтесь уже. Не тяните время.»

Пробурчав себе под нос глупое обвинение в адрес этой белой задницы, стал вскрывать ящики. Халита действительно поставила стену вокруг нас прикрыв от чужого взгляда. По ее словам, такая защита продержатся без подпитки от силы минуту. Добавить времени девушка способна в любой момент, но не больше минуты. Заклинание, по ее словам, затратное, ее резерва хватит меньше чем на полчаса. Этого вполне достаточно для осмотра и облачения.

А вот вещички нам подогнали очень и очень вкусные. Тут действительно присутствовало по одному комплекту снаряжения на ящик, и все предметы были системные, хоть и без эффектов. Нет, я уверен, козыри они сюда тоже положили, иначе это не являлось бы комплектом. Однако хрен знает, за какие заслуги дают вещицы с эффектами! Может, они отдельным комплектом выдаются? В любом случае мы с глупыми лицами стали рассматривать подарки.

Глава 18

Покопавшись в снаряжении и пробежав по нему глазами, решил смотреть на параметры по мере облачения, и первое что мне попалось — это майка.

Камуфляжная майка+

Сила + 1%

Координация + 1%

Устойчивость + 2%

Дух + 0%

Полное убожество, если прикинуть по статам. Я, способный сделать предмет одежды куда более мощным, был недоволен. Вместе с этим, у меня все же присутствовало понимание. Это — халява! Ну, пусть будет кредитная халява, и ею пренебрегать просто глупо.

Камуфляжные брюки+

Сила + 2%

Координация + 1%

Устойчивость + 3%

Дух + 0%

Такое же говно, только в профиль. Чуть сильнее майки без существенной разницы.

Камуфляжная куртка+

Сила + 1%

Координация + 1%

Устойчивость + 2%

Дух + 0%

Вообще один в один с брюками.

Армейские “Берцы”+

Сила + 4%

Координация + 3%

Устойчивость + 3%

Дух + 0%

Вот это уже серьезнее чем обычные тряпки. Вот они уже чего-то стоят. Хороший предмет, в совокупности десять статов. Но, все же тоже нет. Очень мало, могло быть лучше. Видимо переработка этих сапог из обычных в системные сложнее, вот и результат выше по сравнению с тряпками.

Армейские носки+

Сила + 0%

Координация + 1%

Устойчивость + 1%

Дух + 0%

Это, наверное, даже упоминания не стоит. Хотя, с миру по нитке…

Армейский ремень+

Сила + 0%

Координация + 4%

Устойчивость + 5%

Дух + 0%

Параметры пояса, скорее всего, приближены к ботинкам исключительно из-за бляхи. Здесь присутствовал кастомный рисунок: меч, щит и молния. Подобное я уже видел. Бойцы этого поселения имеют нашивки с таким же рисунком. Возможно это эмблема общины или боевого отдела. Не знаю. Не важно.

Тактический бронежилет+

Сила + 8%

Координация + 2%

Устойчивость + 7%

Дух + 0%

Эм. Как-то слабовато для такой штуки. Хотя, тут пластину отдельно вставлять нужно. Вот она, рядом валяется.

Пластина для бронежилета+

Сила + 1%

Координация + 1%

Устойчивость + 22%

Дух + 0%

Ага, вот и недостающие статы для броника. Хотя они все равно как-то не впечатляют. Могло, могло бы быть лучше! Интересно, как они вообще смогли эту штуку сделать системной? Это же керамика с железкой. Просто железку нагрели? Может быть и так.

Подсумок для автомата АК+

Сила + 0%

Координация + 1%

Устойчивость + 2%

Дух + 0%

Таких тут было два. Абсолютно бесполезная штука, как и носки. Опять же, с миру по нитке. Это что касается статов. По функционалу, все огонь. Кармашков мало не бывает.

Разгрузочный жилет+

Сила + 2%

Координация + 4%

Устойчивость + 7%

Дух + 0%

Непонятно, отчего такие высокие статы у комплекса ремней и пары мешочков на них, однако штука полезная, в любом случае.

Армейские перчатки+

Сила + 3%

Координация + 1%

Устойчивость + 2%

Дух + 0%

Снова низкие статы, только пластмассовые костяшки делают их более полезными.

Балаклава+

Сила + 0%

Координация + 0%

Устойчивость + 2%

Дух + 0%

У меня даже настроение упало, когда я увидел статы этой тряпки. Вообще ни о чем на самом деле. Нет, я точно помню, что когда смотрел на подобный атрибут снаряжения фуллок, то там образцы имели более высокие показатели. С остальным шмотом такая же хрень. Нам подсунули брак!

«Ну а ты что ожидал? Имбовые обновки? Ты серьезно думал, что посторонним людям дадут нечто столь же ценное, как и своим?»

– Честно? Да. Думал у них тут штамповка снаряжения без особой разницы в статах. На деле же, почти в два раза меньше.

— Найкрас, мы покроем этот недостаток бонусом от системы, так что все нормально. Даже то что нам дали, хорошее приобретение. А как вернемся, сделаем еще лучше. — произнесла Халита. Она уже облачилась в одежду и сейчас рассматривала автомат. Завесу из тьмы девушка сняла, как только прикрыла то что я не хотел показывать посторонним людям. Повышенного внимания мы конечно не избежали, однако это уже неважно.

Шлем+

Сила + 2%

Координация + 5%

Устойчивость + 21%

Дух + 0%

Каска меня не разочаровала. Хорошие статы. Ремешок, кстати, был съёмный и имел собственные параметры. Система принимала шлем как два предмета, наверное, из-за лёгкой замены. Шнурки на ботинках и стелька аналогично ремешкам, отдельные предметы. Однако если не концентрировать внимание на отдельных частях, то общее количество параметров предмета показывалось, будто я смотрю на один. Из этого следует что вероятны сеты, причем с разными или одним мощным эффектом. Любопытно.

Автомат АК-103+

Сила + 12%

Координация + 34%

Устойчивость + 3%

Дух + 30%

Очень и очень странный комплекс статов дает автомат, когда держишь его в руках. Но это ладно, понятно, деталей в нем хватает, от каждой по чуть-чуть и в сумме выходит нечто объяснимое, только вот почему дух и координация настолько задраны? Если координацию понять еще можно, мол, противовес в руках, то дух непонятно отчего подпрыгнул аж на тридцатку. От уверенности в себе что ли? Еще одна деталь — до автомата, все предметы не имели своего настоящего названия. Там, шлем, просто куртка или берцы. На самом-то деле у всех из них есть свое название, маркировка и подобная дичь, однако система лишь обозначение влепила, а тут расщедрилась и номер приписала. Плюсы еще понятно, обычные вещи, доведенные до системных, а калашик все равно выделился.

Еще отдельно стоит отметить патроны.

7,62х39мм+

Сила + 1%

Координация + 1%

Устойчивость + 0%

Дух + 0%

Это если я держал одну штуку, когда же в руках был целый магазин.

7,62х39мм+

Сила + 30%

Координация + 32%

Устойчивость + 3%

Дух + 0%

Прикольный выверт системы. То есть сила и координация поднималась в зависимости от обилия количества боезапаса на мне. Я специально проверил, надев разгрузку и расположив четыре магазина в подсумках, проверил статус. Действительно сила и координация прибавили по сто двадцать процентов. Это очень похоже на чит, чем воспользоваться просто необходимо. Ленты с патронами по всему телу — и вот я имба. Круто.

Нет, тут точно должен быть какой-то подводный камень помимо расхода боезапаса, только я в упор не вижу какой.

«Шевеление, Найкрас. Ты побежишь, снаряжение станет болтаться. Оно итак не соприкасается с кожей, а при беге-ходьбе еще и отдаляться будет от нее, а значит, прибавка станет нестабильной, вот и весь секрет. Так что не особо надейся на это.»

– Прискорбно, а так хотелось. — в моих словах было намешано разочарование, досада и сарказм. Ничего не будет просто так. Тем не менее, мне ничего не мешает сделать множество липучек с рунами что, приклеив на одежду принесут кучу статов. Это способ.

«Не думай, что систему и того хрена с неба так просто обвести вокруг пальца. Наверняка и на этот счет что-то сообразили.»

— Попробовать все равно стоит. — заявил я, рассматривая нож, идущий в комплекте с ножнами. Крепкий, системный, с посредственными статами. Вообще, меня выданное снаряжение разочаровало, слишком мало параметров, могло быть намного лучше. Грех, конечно, жаловаться, я стал вдвое сильнее минимум, так что подспорье отличное, не говоря уже об огнестрельном оружии. Автомат, пистолет, системные патроны. Еще несколько гранат до кучи. Нормальный комплект, это я уже придираюсь.

«Согласен, стоит. Только есть одна проблема. Ты и твоя тяга к проблемам. Не они тебя ищут, а ты. Вот я хвостом клянусь, по возвращению ты и дня не протянешь, а обязательно влипнешь в очередную хрень.»

— Согласна с белым. Найкрас, даже поход к улью – авантюра которую можно было пропустить. Там и без нас справились бы. – вмешалась Халита. Ко мне подлетел гарпун корги, он привлекал мое внимание, посмотрев на пемброка увидел, как тот покачал головой. С осуждением покачал.

– Ладно, давайте вы тогда отдохнете, а я схожу сам? - предложил я компромисс.

– Мы тебя одного не отпустим. Просто хотим чтобы ты понял, не нужно лезть во все опасные мероприятия. – произнесла Халита подбирая слова.

«Именно так. Сам подумай, играя роль затычки, ты можешь нарваться на поток поноса, который не по силам мышцам. И сметет такого особо рьяного искателя приключений, будто и не было его.»

– Я понял. – был вынужден ответить я, принимая их правоту.

«И снова ложь. Ничего ты не понял кроме сказанного нами. Точнее не так. Понял, но не осознал. Ладно, обновки напялили, садимся в машину да поехали. Нас, наверное, там уже ждут.»

За рулём снова был я. Мои навыки вождения всё ещё нестабильны, многое приходится контролировать, хотя по словам подгалянца тело само должно действовать, на автомате. Наверное, именно такие люди говорят, что водить просто, и они правы, это легко, как собственно и все остальное в чём ты подкован.

У главных ворот стоял настоящий форум, где присутствовали не только обычные бойцы, но и игроки. Из транспорта стояло несколько боевых машин. Не кастомные поделки, а настоящая военная техника. Особенно меня впечатлили Уралы с комплексом труб, откуда, наверное, и должны вылетать ракеты. Таких тут было два, остальные машины видимо имеют функцию поддержки.

Герц стоял неподалеку и просто смотрел на то, как командиры отрядов гоняют бойцов. Похоже, все полученные команды он уже раздал и теперь бездействует. Заметив нас, парень сделал жест рукой, мол, подойдите, а сам направился навстречу.

– Вам идёт. – заявил он, рассматривая в основном Халиту. – А тебе нет. – улыбнулся он мне. – Сразу видно, что ты не служил, одежда висит мешком.

– Зато удобно. – ответил я ничуть не смутившись.

– Это ещё неудобно. Вот подтянешь как положено, тут же поймёшь, что значит удобно. – произнес он и хотел, было, помочь мне но уткнулся в доспех. – Это что, даже здесь его используешь? – конечно же, он не мог не проверить прочность еле заметного для обычного глаза марева, а уж для его восприятия и подавно. Тыкая пальцем, парень хотел продавить защиту. Конечно, безуспешно.

– Везде и повсюду. – улыбнулся я в ответ.

– Ты слишком мнителен, это хорошо. Ладненько, вы будете во второй команде. Посмотрите, вон игрок с прозвищем Зард. Ваша группа будет под командованием его командира. Пристраивайтесь им в хвост и исполняйте все приказы, согласны?

– Прям вот все? – с сомнением спросил я.

– Он в курсе о вашей основной задаче, я имею в виду взять на себя одного из генералов и его армию. Вместе с этим второй команде известны ваши возможности, так что можете не сдерживаться. Что по приказам, это может быть тихое устранение монстров. С глушителями у нас туго, а игроки в большинстве своем имеют не развитые, слабые способности, или слишком заметные, со спецэффектами.

«Нам нужна информация об игроках и их способностях.»

– Справедливо. Так, Зард – псионик, атакует звуком. Просто кричит на жёстких децибелах. Похлеще свиньи и направленно. Второй, Глоби, использует огонь, как видите, у него седьмой уровень, ещё при себе имеет накопитель энергии и запас соответствующих зелий. Способен устроить локальный ад, но предпочитает пускать потоки пламени из рук, направленно. Думаю, тут плохое влияние игр сработало. Дальность действия огнеметов хорошая, тридцать метров. Температура почти тысяча градусов.

– Мощно. – отметил я. Косарь градусов – это чуть ли не напалм. Зажигалкой его можно обзывать с тем же успехом, как и Шварценеггера малышом. То есть исключительно в шутку.

– Да, только парню время на подготовку требуется, станет творить пассы руками, значит собирается жахнуть сильным пламенем.

– Будем иметь в виду. Звук, огонь, что нам ещё нужно знать?

– Ваш командир имеет при себе артефакт с эффектом ускорения. Пользуется им постоянно и обожает ближний бой. Найкрас, у тебя аугментация тоже ближнего боя, не подеритесь и, если вдруг станет хреново, подстрахуй его. Остальных можешь слить, не жалко, а вот его бы вернуть живым.

– Настолько ценный кадр?

– Он наш инструктор бойцов. До апокалипсиса преподавал ножевой бой и боевое самбо. Русскую борьбу. Спецназ тренировал. Таких терять нельзя. – ответил он, вздыхая. Похоже, будь воля Герца, он бы этого типа держал внутри стен, не позволяя даже выглядывать наружу.

– Хорошо, пригляжу. За это попрошу тебя с братом поговорить и снизить нам штрафную прибавку к цене недвижимости.

– Не думаю, что пойдет на компромисс. Принципиальный он.

«Ты просто попробуй. Сообщи ему, что мы очень богатые клиенты и помимо редких крафтов способны творить уникальную алхимию. Думаю после нашего возвращения и предоставления пары образцов сомнения в профпригодности исчезнут.»

– Верю, конечно, с трудом, хоть вы и впечатляете. В любом случае это можно осуществить только по возвращении. Я тоже с вами еду, разве что в первом отряде.

– Герц, твою дичь! Живо неси свою задницу на позицию! Бегом, мля! – будто отвечая на его слова раздался приказ простого, по сути, бойца.

– Это командир первого отряда. Я побежал, до встречи и удачи там вам.

Герц мухой поскакал к броневику, стоящему прямо напротив ворот. Его командир был там же и вот вообще не впечатлял. Почему у руля он? Из-за опыта? Возраст мужика как бы подразумевал неплохой послужной список, но почему ему дали бразды правления? Герц же куда шустрее способен соображать и использовать современные реалии, основанные на способностях. Да и о противнике он больше знает. Непонятно.

«Не забивай голову. Садимся. Отряды разъедутся только через десяток километров, а мы замыкаем всю колонну. Если вереницы техники устроят засаду, нам выпадет честь стать одной из первых жертв атаки. Найкрас, я хочу, чтобы ты разрешил мне использовать твои способности. Халита, ты тоже.»

– Это ты о чем сейчас? – с подозрением я уставился на подгалянца.

– Зачем? – только и спросила девушка.

«Наша командная работа может быть намного эффективнее если я буду рулить всеми вами. Смотрите, пемброк имеет широкий радиус сканирования местности, владеет пирокинезом и телекинезом, настоящий эксперт в области обнаружения и отвлечения противника. Найти, поджечь, сделать подножку. Все это сделает врагов уязвимыми и неуклюжими. Конкретно от него мне нужен сканер. Добро Дир мне уже дал, я через него слежу за округой.»

– Так, ну допустим, а мы причем? – уже понимая к чему клонит Смайл спросил я.

«Найкрас, твои щупальца, идеальны для атаки и защиты в ближнем бою, но больше пяти штук контролировать ты не способен. Если во время стычки ты дашь мне управление над ними и рывком, я смогу перемещать тебя по полю боя быстрее, чем это выйдет у тебя. Хорошо бы и тело под контроль взять, но на это у меня не хватит сил.»

– А про меня что скажешь?

«Халита, ты уже отлично освоила свои способности, но многие конструкты игнорируешь. Одним только художеством из тьмы можно многого достичь, не только в атаке, но и в защите. Именно на второе я и хочу сделать ставку. У меня уже есть несколько вариантов. Тьма намного сильнее, чем тебе кажется. Наверное, среди всех бесовщин только она и свет имеют наиболее подавляющий потенциал.»

– То есть нам останется только не мешать тебе?

«Нет, не уверен. Без проверки я уж точно однозначного ответа дать не могу. Просто хочу вас заранее настроить, а то когда дойдет до дела будет уже не до этого.»

– Неужели мы так много ошибок делаем? – с удивлением спросила Халита. Она деловито проверяла свое снаряжение, сидя на пассажирском сидении. Сейчас выдергивала нож из ножен.

«Да, совокупно за три секунды действий, одна уходит на ерунду. Грандиозная потеря по моему мнению.»

– Да, это серьезно. – согласился я. За секунду можно многое сделать. Например, переместиться на другую позицию попутно лишив жизни нескольких врагов. – Вот только какая польза от игры в куклы? Не дороже ли набирать собственный боевой опыт?

«Я не собираюсь дергать вас за ниточки в каждой стычке. Только в особо опасных моментах. Не считайте меня таким бессовестным манипулятором, я и так найду чем себя занять кроме как играя в куклы.»

– Ну хорошо, только ты сперва предупреди, а то вдруг у меня полным ходом крутая многоходовочка идти будет. – предупредил я его.

«У тебя? Многоходовочка? Не смеши мои неподстриженные уже как с неделю когти. Они итак выглядят смешно. Кстати, о юморе, пора отправляться. Наша колонна начинает двигаться.»

Да, первая группа уже покинула общину и сейчас за стены выезжала вторая. Всего, вместе с первыми получается одиннадцать машин. Трое из поддержки, командир и Урал с ракетами. Это состав одной группы. Вторая, такая же группа дополнилась нами – туристами-наемниками. Топлива полный бак, должно хватить легко туда и обратно. Ещё бы музыку да прохладительных напитков, вообще считай на прогулку выехали. Но нет, глотаем пыль едущего впереди тяжёлого транспорта, а из напитков обычная теплая вода. Блин.

Глава 19

Разве что безумец вздумает пощипать такую колонну боевых машин. Только на нашем транспорте не было тяжёлого вооружения, на остальных же, минимум по одному пулемету. Броневики, так все имели автоматические пушки. Появись неподалеку босс, пусть даже тот паук, от него одно мокрое место бы осталось. Огромная боевая мощь и уж точно неодолимая для простых монстров, хотя пока мы двигались, нам не встретилось ни одного. Похоже, большинство, если не все, ушли на корм Королеве Улья или были уничтожены ‘Кастаньетами’.

— О чем задумался? — Халита уже минут пять глядела на меня. До этого я полагал, что девушка просто смотрит на левую сторону дороги, а оказалось не так.

– Что? О чем ты? — я действительно блуждал в своих мыслях. Думаю, такое бывает у всех водителей, размышлять о всяком-разным за баранкой. Дорожные философы, что вне долгого маршрута предпочитают отдохнуть от себя же и ищут в родных и близких отдушину.

— Говорю, что лицо у тебя такое… хм… крутое. Как если бы ты ехал мир спасать или кровного врага хоронить, — пояснила она, подмигнув мне с улыбкой. — Ну а так как ни одного из этих дел в планах нет, мне интересно, о чем это ты таком задумался?

– А, я о прокачке размышлял. Наш, грубо говоря, опыт, сейчас ворует Королева и банда “Кастаньетов”, до этого телепат таскал с округи живность для собственного развития и контролировал их как игрушек. По сути, в этой области нас мало что держит. Нет перспектив. — пояснил я ей свою мысль.

— Ты так сильно нацелен на повышение уровня? — в ее словах проскользнула грусть.

— Не так чтобы очень, просто на данный момент – это единственное что дает хоть какую-то гарантию безопасности. Мы уже видели, что общины не так уж и надежны и рано или поздно падут. Да только вот одной вон той ракетной штуки будет достаточно, чтобы превратить в груду камней возведенные братом Герца стены и под ними же похоронить всех жителей. Вместе с этим, пребывание в изоляции не есть решение. Бади и Элли тому подтверждение.

– Но они вышли из изоляции и для них все плохо закончилось. – напомнила она.

- Все закончилось бы раньше не появись мы там. Он бы умер от ран, нанесённых ею, а она так и осталась бы в обличии зверя. Грустно, будто этой паре суждено было сгинуть.

– Тебе их жаль?

– Да. Истинно любящие друг друга сердца не заслужили такой участи. Мне бы хотелось, чтобы они прожили до старости. Как в сказке были вместе, пусть и в таком жестоком мире.

– А ты оказывается романтик не только перед сном, но и в мыслях. – Халита как-то хитро на меня посмотрела. Да, засыпая с ней, я обнимаю ее как ценнейшую для моей души подушку, в некоторых случаях исполняю функцию грелки, однако в остальных случаях, на людях, утром и в течение дня стараюсь держать себя в руках. Видимо такая смена характера во мне ее забавляет.

«Кстати, о голубях. Народ! Спешу сообщить, что нас уже минуты три как преследуют.»

– Подробности. – я сразу же стал серьезным. До развилки, где колонна разделится, осталось минут пять ходу и там скорость колонны замедлится. Самое верное место для нападения.

«Дир заметил. Твари невероятно шустрые, с каждой стороны дороги, разные по внешнему виду, но действуют почти синхронно. Именно что преследуют и их количество нарастает. Такими темпами, минут через десять их будет больше сотни.»

– Проблемно. – заметил я. – Нападут скопом, могут попортить краску на броне.

«То не проблема. Суть в засаде что впереди. Найкрас, будь готов вступить в бой. Возможно нашу главную функцию придётся исполнять раньше, чем планировалось. Намного раньше.»

– Прямо на развилке, да?

«Предполагаю, что так оно и будет.»

– А есть вероятность что нас предали? Слишком уж рано началось преследование. – заметила Халита.

– И то верно. Чую, завелся в поселении крот. – согласился я с девушкой.

«Нет. Все проще. Под стенами уже сидели химеры и следили за активностью. Заметив наше шевеление, передали своим, и они начали стягивать силы в условленное место. Определить где лучше всего нас перехватывать проще простого, дорога-то, по сути, одна.»

– Понятно. Подожди, свяжусь с Герцем, сообщу о хвосте. – прервал я подгалянца. Эта белая задница может часами болтать ни о чем, тратя драгоценное время.

Герц, а точнее командиры команд отреагировали на преследователей довольно просто, они приказали открыть огонь в обе стороны. Прямо в лес, не целясь. Пушки броневиков развернулись и устроили канонаду выстрелов превращая деревья в щепки. Не знаю, чем руководствовалось командование, но точно не сохранением инкогнито. Поднялся такой шум, что и словами не передать. Надо ли говорить, что я чуть не оглох? Тем более прямо напротив меня работала одна из автоматических пушек.

Представление продолжалось не больше минуты, но этого хватило для того чтобы спровоцировать преследователей на атаку. Они предсказуемо показались, и тут в дело вступили пулеметы, что как картон прошивали своими пулями монстров, отрывая им конечности.

– Красиво. – отметил я эффективность такого метода истребления противника.

– Согласна. После такого, мне все фильмы о зомби кажутся ересью. Слишком большая разница в боевой мощи. – выразила Халита свое мнение.

«Число всё равно имеет преимущество. Тут просто противников мало, а боезапаса колонна уже истратила немало. Неизвестно что нас ждет впереди, а они тут устроили невесть что. Ладно, новички, они зеленые и ни бельмеса не смыслят, но старики-то в курсе как быстро кончаются патроны! Минута ожесточенного боя, жалкая минута – это часы человеко-часов на изготовление боезапасов. Я не понимаю…»

– А как у них с патронами-то? Дир? – решил я узнать детали. Пемброк определенно видит всю колонну и может сказать точное количество.

«Уже к половине подходит. Они изначально не полностью укомплектованными выехали. Очень недальновидно с их стороны.»

– Герц же должен был следить за этим? Или нет?

«Он не в курсе многих деталей. Это же, по сути, простая миссия. Приехать на место, устроить залп да свалить домой. Все просто. Так думало командование и те, кто снаряжал их. Вообще, очень уж быстро они все это организовали, явно спешили. Угроза конечно серьезная, но и подготовка для нее должна быть соответствующая. Тут же, игра в войнушку, а не операция.»

– Ты к чему ведешь, белый? – загадки Смайла стали раздражать. Понятное дело, что его голова забита теориями, гипотезами и домыслами различного направления и глубины, только в нашей ситуации такая уйма эфирных деталей лишь внесут хаос. Итак, положение непонятное, а тут еще он со своими тараканами.

«Я вытащил из памяти всех присутствующих все что мог и ни у одного из них нет представления, с чем можно столкнуться. Никто кроме тебя, Найкрас, с генералом не сталкивался. Возможно, инциденты и были, но живыми команда из боя не выходила. Шесть отрядов пропало на задании.»

– Все еще не ясно. – уже Халита переспросила подгалянца.

Обстрел монстров прекратился, и колонна снова набрала прошлую скорость. Нам не понадобилось вступать в бой и оттого мы могли спокойно общаться. Уже через пару минут группы разъедутся и тогда, повторись подобная стычка, нас могут попросить помочь. Вот до чего доводить неохота, так это выступать как боевая единица, когда на нашей стороне есть броневики. Мой доспех не сдержит снаряд из пушки. Да даже если и сможет погасить, ударная волна переломает мне все кости, а органы превратятся в кашу. Неприятная перспектива. А то, что они пальнут в своего, я почему-то не сомневался.

«Смотрите. Спутники всё ещё работают. Не все, правда, однако по ним и вытащенной мной информации, удалось обнаружить Улей химер. Командование определило место, произвело расчеты и дало приказ что был принят к исполнению немедленно. Они не стали посылать группу подтвердить цель, не удостоверились в степени опасности, не стали прорабатывать детали и прикидывать риски, они просто послали технику уничтожить цель до основания. Будто у них там слет бывших и такую возможность упускать никак нельзя. Вам не кажется это странным?»

– Ты же сам нам показал и пояснил детали. Каждое поколение на порядок сильнее предыдущего и если с этим затянуть, то человеку, как виду, кранты.

«Все так, но сработал народ уж слишком беспечно. Хотя бы по боезапасу.»

– А что сейчас командиры думают?

«Мой щуп не дотягивается до головной машины даже нашей группы, так что тут неясно.»

На этом разговор затих, да и развилку мы преодолели без осложнений. Теперь боевая мощь колонны сократилась вдвое, а вероятность быть окруженными химерами будет нарастать по мере приближения к улью. Блин, плохо, что Герц попросил меня и о командире позаботиться. Вот это уж точно лишняя головная боль. Обдумывая возможный побег у меня уже сложился план действий. Щупальцами хватаю своих и ухожу в рывок. Побоку, что от такого перемещения им может кости поломать перегрузками, зато из-под атаки уйдем. Да и выдержат мои… наверное.

В рации протрещало, что до нужной точки десять минут хода, а после последнего и единственного нападения, нового комитета по встрече не появилось. Безмятежная, пустая дорога забытая даже местными. Подобное напряжение только нервировало ещё больше. Слишком все гладко идёт.

Такое гнетущее состояние продолжалось до тех пор, пока мы не добрались куда и ехали. Никто не напал, химер или просто монстров так и не появилось, что совсем уж странно. Тяжёлые машины неплохо шумят и отлично привлекают внимание, а тут тишина.

Подготовка к залпу заняла крайне мало времени, буквально минут пять. Это вместе с настройками. Я не знал, по какой площади работает этот потомок Катюши, но думаю дальность в десяток километров немалое расстояние.

«Это не Катюша, Найкрас, а Град. Да и снаряды не простые. Похоже, командование решило не мелочиться.»

– Ага, вот значит, как он выглядит. Я-то представлял его иначе. – я по новому посмотрел на Урал с системой залпового огня на ней.

– С Буратино попутал, наверное. – Халита как всегда знает больше чем положено знать девушке.

«Наш лидер немного невежественен, но мы это поправим. Пару недель и ты будешь знать много полезных вещей, а то ходишь тут как турист с гранатомётом среди армейских лиц, ничего не ведаешь, но тронуть тебя себе дороже. Вот и терпят.»

– Спасибо, ты отлично умеешь переносить аморфную суть в слова.

«А ты неправильно используешь слово ‘Аморфный’.»

Да, Смайл в долгу не остался, как всегда. Эту белую задницу невозможно переспорить, он найдет по несколько опровергающих фактов на все аргументы и загонит тебя в такой тупик, где единственное, что для тебя останется так это банально злиться на самого себя. Ну или вообще предпочтет не утруждать себя ненужным спором. Как и любой, кто не обделён разумом. Вот и мы ударимся в логику, не станем разжигать беспочвенный конфликт.

– Что скажешь о мыслях? О чем думает командир?

«Сейчас он ждёт подтверждения и отмашки от первой группы. Получив добро, обстрел начнется.»

– Ну хоть тут не поспешили. – обрадовался я, но мое приподнявшееся настроение резко упало от ощущения чужого взгляда.

И не только я. Это ощутили все здесь присутствующие. Давление было настолько тяжёлым, что пара парней упала без сознания, некоторые присели оттого, что их подвели ноги. Мои тоже немного задрожали. Жуткая, подавляющая сила. Это не естественный враг или вершина пищевой цепи, тут нечто большее, чему и сопротивляться-то глупо.

В моей голове мгновенно пролетели образы чего нужно сделать. Образы послал Смайл и он спешил, так как один пакет задач подгалянец послал всем нам одновременно. Дир должен телекинезом подтащить за шкирку командира и активировать залп ракет, я окружить нас куполом из марева, а Халите расположить мины вокруг нас. В его представлении это были просто копья из тьмы которыми девушка могла управлять.

Противиться, спрашивать чего-либо никто не стал. И так понятно, нас заметили и сейчас придут убивать, причем кто-то крайне сильный. Четыре усиления, марево окутало нашу команду оставив просвет для командира которого тащил пемброк. Мужик не понимал что происходит, вопил, кричал о помощи, однако все кто находился здесь были не в силах нормально мыслить под давлением взгляда приближающегося существа. Собственно действия пемброка и вывели этого привыкшего к войне мужика из ступора. Правда, он, похоже, списал спасение на начало атаки.

Запуск ракет заглушил остальные звуки, земля легонько задрожала, а тем временем корги притащил орущее тело в наше маленькое убежище. Град успел совершить шесть залпов после чего машину сдвинуло в сторону взметнувшееся облако земли как от попадания снаряда. Мне в этот же момент пришел приказ от Смайла закрыть все ещё открытый проход в куполе защиты. И очень вовремя, по нему тут же нанесли удар. Причем такой силы, что я подумал – пробьют.

Напротив нас стоял молодой и слащавый до безобразия паренёк, химеру в нем выдавала кожа, напоминающая мягкий хитин, когти и жёлтые глаза с вертикальными зрачками. Я бы спутал его с обычными порождениями Королевы, так как в отличие от генералов этот имел одежду. Однако уровень гласил, что все предыдущие генералы – настоящий мусор по сравнению с этим чудовищем.

Хлай. Уровень 60. Офицер

Имя, высокий уровень и системное обозначение в иерархии. Такого доселе я и не встречал никогда.

– Отбросы. – произнесло это и исчезло из вида. Исчезло для остальных, я же видел с какой скоростью он начал убивать одного за другим наших бойцов. Те даже из ступора выйти не успели и, наверное, даже понять, что уже мертвы не успевали. А я видел. И меня начало трясти от разницы в силе.

Затем пришел наш черед, град ударов обрушенные на купол из марева поднял пыль с земли, которую каждое столкновение кулака химеры о мою защиту разгонял ветер. И я проигрывал, энергия проседала будто он вытягивал ее из меня. Ни Халита своими залпами тьмы и ловушками, ни пемброк с подгалянцем не могли ему помешать продавливать купол. Тот момент, когда он доберется до нас, был лишь вопросом времени.

Неожиданно Хлай замер и повернулся в сторону, куда улетели ракеты, его лицо перекосилось от ужаса, и он покинул поле боя, оставив нас в непонимании. Вот просто взял и метнулся прочь.

«Быстро! Вон в тот броневик!»

Смайл паниковал. Тот голос, которым он это сказал, по-другому не назвать. Собакен испуган. Собственно, как и все мы. Прежде я такую жажду убийства не встречал. Конкретно эта заставила мои колени трястись, прямо как тогда, когда была угроза получить очередь из крупного калибра. Сейчас, правда, существенная разница, а именно что не чуйка сказала об угрозе, а все мое естество вопило о приближающейся смерти.

В броневик первым залезал я. Оказалось, что там осталась в живых команда и конечно же они подумали, что к ним лезет монстр. Я словил доспехом несколько пуль, после чего обезвредил паникующих. Командир хоть и находился в большом шоке, сумел взять себя в руки и привести в чувство пилота бронетранспортера. Водитель машины дал по газам. Мы возвращались на базу с провалом.

– Что это, вашу мать, было?! – я сидел и пялился в потолок, думая над тем, что только что произошло. Наверное, как и все здесь. – Эй! Вы же игроки! У него был уровень или ещё что-то? Отвечайте! – наехал он на нас, но выбрал своей целью почему-то Халиту.

– Отвали. – ответила ему девушка, закрывая глаза. Ее, терзания командира никак не заботили, а вот мои, наверное, да, хотя у каждого из нас и своих хватает.

– Я сказал отвечать! – дернулся этот мужик на нее, но щупальца марева схватили его руки ещё в тот момент, как он начал вставать и пришпилили буяна к полу. Я, конечно, понимал, что у мужика стресс, но отрываться на незнакомых ему, по сути, людях, не позволю. Вон, даже белая задница дрожит точно так же, как и пемброк. Оба мне морды на колени положили. Если бы была возможность они и под куртку бы забрались.

– Офицер это был, шестидесятый уровень. Причем боевой тип. Так что мы бы с ним ничего сделать не смогли. Это первое. Второе, благодари Герца, это он сказал мне твою тушку спасти если что. Ну и третье, мы не твои подчинённые и даже не часть поселения, так что засунь своего начальника обратно в то место, откуда он вылез или я сломаю тебе руки и ноги. Не один ты напуган. – пояснил я ему (хотя мой голос был далек от уверенного).

На этом все разговоры прекратились. Разве что Халита пересела ко мне, положив голову на плечо, а пемброка себе на колени. Так мы и сидели весь обратный путь, медленно отходя от шока. Интересно, команда Герца смогла выполнить свою задачу или, как и мы, провалились?

Глава 20

Время пролетело незаметно и мы уже находились под стенами общины. Ворота открывались медленно, а я ощущал на себе взгляд пулемётчика, который был готов в любой момент изрешетить крупным калибром нас вместе с броневиком. Только на этот раз мне было категорически плевать на подобную опасность. Она казалась мелочью по сравнению с той химерой. Да, если сравнивать того слащавого парня и угрозу со стены, то я выберу стену. Здесь хоть есть шанс забрать кого-то с собой в могилу. Анализируя пережитое на точке залпа ракет и боевые возможности Хлая, чудо что он не смог пробить кокон из марева. Да, то чудовище одной грубой силой заставило меня усомниться в собственной защите, а ведь я танки крушил своими щупальцами! А ещё и скорость. Для обычного человека движения химеры все равно, что смазанная тень, но я при усилении видел детали. Для Хлая, норма перемещаться столь быстро. Ему даже физика не особо препятствовала. Земля лапам твари не мешала, он не рыхлил ее, не буксовал и без проблем менял вектор движения. Если химера и обладает бесовщиной, то она точно не силового характера, хотя та мощь, с которой он обрушился на мой защитный кокон, впечатляла.

Из ворот выехала делегация во главе которой находился Герц. Он выжил, только его внешний вид нельзя было назвать нормальным. Порванная одежда со следами подпалин за которыми угадывается корка сожжённой плоти. Но это ерунда, лицо парня изувечено рисунком подкожных ожогов. Его будто молнией ударило оставив страшный след.

Командир, которого я спас, сразу же направился к нему с докладом, но парень, не обратив на него внимания, прошел мимо. Тот хотел, было, остановить его, но другой боец стал что-то говорить. Наверное объяснял детали.

Я стоял со своими близкими кучкой. Корги на руках у Халиты, она сама рядом, а подгалянец сидел, чуть облокотившись о мое бедро. Каждый думал о своем, постепенно отходя от шока, наступившего при обнаруженной разнице между нами и тем чудовищем. Марево щупалец все так же защищало нас от внешних угроз. Пока стена направляет на нас пулеметы и пушки я не готов их убрать.

— Вы, как я погляжу, тоже не смогли запустить ракеты? — ломаным голосом, будто у него язык под действием анестезии, спросил Герц. Мышцы лица парня немного дергались, видимо использование электрических техник высокого класса слишком сильно приносит вред его телу. Все же бесовщина ветра не для этого предназначена.

– Всего несколько. Затем химера сбила прицел. Это все, кого удалось спасти и то нам повезло. А у вас как?

— Только я уцелел. Просто потому что смог убежать. Остальные не уцелели.

— Тоже офицер?

— Да, двое, шестидесятые. Имя, Деко и Лий.

— Скорость?

– Да, один. А другой, с дикой мощью. Ни пробить, ни ранить, ни защититься от ударов. Броневики крушил всмятку одним ударом или в воздух подбрасывал, будто те из пенопласта.

— Почему только ты выжил?

— Тот, быстрый, именно этот всех положил, мешая действовать.

— Ясно, какие планы?

— Не знаю. Мы потеряли двух игроков, нам неизвестно устранили ли ваши залпы королеву. Соберёмся сейчас вместе в штабе командования, будем думать. Вы тоже приходите.

– Хорошо, сам-то как? В порядке? Выглядишь не очень. Святую воду выпей, а то думаю, ваши зелья тут бесполезны будут.

– Так и собирался сделать только что, да вы прибыли. Ладно, через двадцать минут жду вас у брата и спасибо вам за то, что и этого типа вытащили. – Герц мотнул головой назад, имея ввиду командира нашего отряда.

- Мне его опыт тоже нужен, так что, если поспособствуешь в индивидуальных занятиях, считай отплатил.

– Принято.

Парень ушел, а чуть погодя и мы отправились к воротам. Не стали ждать и решили идти к месту обитания здешнего босса. Помимо этого, нам все равно некуда направиться. Дома нет, машина вместе со всем добром осталась брошена там, где встретили химеру. За гостиницу платить нечем, разве что собственным снаряжением, которое итак получено в кредит. Уверен, даже с учётом нашей помощи в операции, долг нам не простят.

Не успели мы сделать и двухсот шагов как со стены застрекотал пулемет, к нему сразу же присоединилось ещё несколько. Я развернулся и увидел, как к проёму еще открытых ворот приближается знакомая фигура. Лица не разглядеть, но это точно химера. И она нацелена прорваться в поселение. Прыгая из стороны в сторону, уходя от очередей будто видит пули, тварь за доли секунды преодолела кордон где нас, прибывших, прикрывал броневик с бойцами. Химера не остановилась, чтобы расправиться с людьми, лишь двоих, походя, полоснула лапами, остальное сделали пулемётчики, изрешетив своих же.

Вот сука!

Эта мысль вывела меня из страшных воспоминаний о разнице в силах, вплеснула в кровь адреналина и наполнила яростью. Я итак пережил немало дерьма, а тут ещё эта хрень хочет добавить ужаса. Мы ещё не отошли, не успели оправиться, а он припёрся, гнида.

Мы хотим побыть наедине со своим позором, козлина!

Рывок мгновенно растворил меня на глазах у своих товарищей, я метнулся навстречу этой сволочи. Прямо в него не метил, таран решил не использовать. Вместо этого сделал из щупалец своего рода стену, а рывком прошел мимо цели направив его к границе леса.

Находясь в ускорении, заметил, что химера сумела распознать угрозу с моей стороны, но просто не успела среагировать. Щупальца на скорости становятся совершенно незаметны для глаза, поэтому для него стало сюрпризом, что воздух вдруг стал твердым будто стена. И эта стена его ударила со страшной силой, резко сменив направление движения твари, так ещё и сменой давления не дав помешать моей атаке.

Рывок завершился, а химеру отбросило дальше. Он как безвольная кукла, кубарем покатился по асфальту. Слева и справа от меня, по веткам деревьев прошло облако крови с частями тел. Рывок проходил прямо сквозь кордон и похоже я задел трупы бойцов. Там не осталось живых, в этом я уверен, тем не менее, все равно на душе стало погано. Парни не заслужили такой участи и столь ужасного отношения к их телам, однако по-другому было никак не сделать, я не мог позволить химере преодолеть ворота и вообще дать шанс вильнуть в сторону. Одно то что эта тварь пережила такой своеобразный таран, пугало. Он ведь, скот, легко вскочил на ноги, а на лице его расплылась улыбка. Он доволен нашей встрече? Рад что я его приложил? Или напротив, смеялся над тем, что эта атака не возымела должного эффекта?

Нет времени размышлять. Вскидываю автомат, успеваю сделать один выстрел, но цель буквально исчезает у меня на глазах. Его появление удалось заметить спустя мгновение, однако химера сдвинулась с линии атаки на несколько метров, оказавшись ближе ко мне. Понятное дело, что это бесовщина “Блинк”, попросту говоря телепортация на короткие расстояния. Очень похоже на мой “Рывок”, но несколько иного характера. Ясно, королева все же способна рождать последователей со способностями, и генералы с офицерами имеют такую отличительную сторону.

Ещё один “Блинк”, но уже в сторону. Проявившись, химера пригибается к земле и прыгает вверх, после чего снова перемещается. С каждым маневром он все ближе и ближе подбирается ко мне, а мои выстрелы уходят в молоко. Я понял, он оценивает мою реакцию, смотрит, насколько быстро я реагирую на его движения, все же после продемонстрированного рывка, относиться ко мне несерьёзно нельзя, вот этот тип и осторожничает.

Когда расстояние между нами стало опасным химера решилась атаковать. Конечно же, не напрямую, а со стороны и с помощью «Блинка». Чудовище буквально переместилось ко мне вплотную, минуя купол марева, попытавшись снести своей лапой мою голову, это и стало его ошибкой. Хоть тварь и имеет уровень почти вдвое выше моего, способность у него одна и на нее преимущество в разнице уровней не распространяется. Физические атаки доспех сдержит, ну а если нет, то противнику ещё предстоит преодолеть сопротивление усиления. Вот и химера хоть и смогла продавить доспех, сил нанести какой-либо ущерб плоти уже не хватило, а в ловушку он попал.

Призрачный удар не смог проделать в моем противнике сквозную дыру как я рассчитывал изначально, но заставил гада прочувствовать ужасную боль. Уверен, у него внутренние органы порвались так, что эта тварь теперь дышать-то с трудом будет и, конечно же, приоритеты химеры мгновенно изменились. Он пришел сюда чтобы нести смерть, а теперь хочет спасти собственную жизнь. Активированный «Блинк», и химера уже в пяти метрах от меня. Щупальца, что схватили его за руки и ноги не смогли предотвратить перемещение. Я уже хотел было использовать рывок, но раздался громкий треск и со вспышкой света рядом с химерой оказался Герц, а голова, по сути, моей добычи, покатилась по асфальту.

Сам Герц теперь выглядел здоровым, следов ожогов не видать, а во взгляде уверенность в своих силах и жажда действовать.

– Ну и какого ляда ты припёрся? – произнес я, закипая.

– Как это какого? На помощь, конечно же! – с улыбкой победителя заявил он.

– Твоя помощь была не нужна и ты добил раненого, ослабленного мной врага забрав мой опыт!

– Да, опыта с него вышло прилично! Я два уровня взял! А вообще, ты прав, извини, поспешил. Думал у тебя проблемы, вот и решил действовать наверняка. – типа объяснился он. Это, правда, нисколько меня не успокоило, однако развивать конфликт дальше нельзя.

– Ладно, будем считать это платой за снаряжение, что вы нам выделили. Идёт?

– Хорошо! Раз мы это решили то труп, увы, мой.

– Черт с тобой. – проскрипел я зубами, соглашаясь. Да, тут он меня подловил. Раз победа над химерой засчиталась ему, то и трофей его. Нужно было брать половину сразу. То есть начинать сперва с оценки участия в бою. Тогда бы мог претендовать на часть трофеев, а теперь все, поздно. – Сам его потащишь. И поспеши, сюда могут и другие добраться. – с этими словами отправился обратно, окутав себя маревом защиты.

Уверен, скоро прибудут остальные силы химер. Мы разворошили осиное гнездо, и этот офицер, скорее всего, один из низкоранговых раз прибыл сюда вместо того, чтобы узнать, что стало с королевой. Хлай-то, не просто так свалил, он почувствовал, что его повелительнице грозит угроза и банально забил на нас, этот же, Лий, припёрся. Не сегодня так завтра можно ожидать карательный отряд, а возможно и вообще всех из их вида.

– Подожди! – это Герц догнал меня. В одной руке он держал голову химеры, а другой тащил его тело схватив того за лапу. – Ты с ним боролся, скажи, он действительно был сильным?

– Да. – подтвердил я. – Мне повезло, что опыта в схватках у него не так много. Это крайне талантливый и невероятно быстрый противник, однако без боевого опыта.

– Когда я его встретил, все что я мог – это уклоняться. Он сильно мне мешал своими скачками и скоростью.

– Ты же должен был успевать проследить за ним. Как так вышло вообще, что тебе, человеку, обладающему практически скоростью света, не удалось разобраться с ними и спасти своих? – может где-то я и ошибаюсь, но то с какой скоростью он забрал мою добычу можно судить о его эффективности в бою. Мне не удалось заметить появление Герца в последний момент. Просто вспышка света, а голова химеры уже отделена от тела.

– Такое я могу проделать раза два-три, затем последствия становятся необратимы. Смотри. – он отпустил свои трофеи и поднял футболку показав мне часть своего торса. На нем образовалось немного того рисунка, что до этих пор покрывал чуть ли не все тело. Следы сожженой изнутри плоти, будто молнией ударило. – Перед прибытием сюда я выпил святую воду и дождался завершения лечения, после чего восстановил энергию зельями. Теперь, когда вернёмся, снова придется восстанавливаться. Мне сейчас и дышать-то тяжело. – пояснил он. Да, дышать ему трудно, это видно.

– Почему ты не используешь свои способности, как и положено по предрасположению? Воздушные резаки, например.

– Они хоть и быстрые, но не дают опыта после уничтожения мобов. А качаться необходимо.

– И даже при смертельной угрозе? Ты мог создать торнадо из воздушных лезвий или сообразить множество микровзрывов сжатым воздухом, сотворить вакуум, в конце концов! Вместо этого ты сбежал, бросив бойцов на растерзание.

– Ну знаешь, мы оба хороши. По моим данным к вам на праздник пришел всего один гость и он был очень похож на этого вот господина по силе. – Герц немного приподнял труп химеры. – Что остановило тебя в тот раз?

– Та химера отличалась от этой. Значительно отличалась. – произнес я хотя нам обоим ясно, это всего лишь оправдания. Мы просчитались, запаниковали в тот момент, когда нужно было действовать немедленно. И от этого погибло много хороших парней. И задачу не выполнили и бойцов не уберегли.

– Ладно, сделанного не воротишь. Сейчас вернёмся в поселение и подумаем над проблемой всем основным коллективом. Ты тоже понимаешь, что нам предстоит в ближайшее время снова встретиться с теми тварями, да?

– Да, причем времени все меньше и меньше.

– Вижу, что понимаешь. Сбегать не будешь? Все же это не ваша война. По сути, это мы заварили кашу с ульем, вы лишь немного нам помогли в добыче информации. Встревать в бойню твоя команда не обязана. Посторонние же. – Герц так говорил, будто он извинялся за произошедшее. Казалось, само появление королевы – это вина их поселения и теперь кара пришла забрать плату за грехи. Странный он.

– Хотелось бы сбежать, однако мне противна сама мысль, что я убегу, поджав хвост только потому, что офицеры химер сильно превосходят нас в силе. Хотя вот этот господин, которого ты тащишь доказал мне обратное. Мы можем с ними бороться и их не стоит бояться. Я не сбегу, тем более моей команде необходимо преодолеть этот стресс, иначе, когда нам встретится кто-то поистине ужасный, мы ничего не сможем ему сделать из-за банального страха. Так не должно быть.

– Вот значит, как… А ты я вижу уже преодолел страх? Честно скажу, меня ещё немного трясет от той встречи.

– Да. Думаю, да, преодолел. – прислушавшись к себе произнес я. Страха больше не было и это хорошо. Значит в следующий раз смогу дать отпор вместо того чтобы стоять, окружив себя защитой.

Мы вышли к зоне отчуждения, и я сразу ощутил на себе холодные взгляды крупного калибра. Подходя, у меня мелькала в голове мысль, что бойцы со стен могут сразу начать стрелять. После произошедшего у стен, их за такой поступок и винить-то не в чем. Все же враг оказался им не по зубам даже когда у них преимущество в позиции и огневой мощи. Тут хочешь – не хочешь, запаникуешь. Рад что хоть сейчас по нам они стрелять не стали. Интересно, Герц бы успел среагировать? Наверняка да.

Дойдя до ворот, я увидел свою команду, вид у них был встревоженный. У всех. Ну, кроме Смайла. Тот просто не проявлял прежней активности, оттого казался обычной собакой, хотя для этой породы бег, чуть ли не любимое занятие. А, ну да, он же считай и не собака. Думает небось о чем-то, наверное, как справиться с силой химер. Не просто же пёс в прострации из-за стресса? Нет, тогда, на точке встречи с чудовищем подгалянец среагировал своевременно, значит все с ним нормально. Просто слишком глубоко ушел в себя.

Корги все ещё находился на руках у Халиты и та, похоже, не намерена отпускать пушистое создание. Наверное, он сейчас у неё в качестве антистрессовой игрушки.

– Найкрас, ты в порядке? – На вид, девушка задала вопрос спокойно, однако голос дал слабину, да и спрашивая, она осматривала мое тело в поисках ранений. Конечно же единственную рану увидела сразу, однако занималась визуальным поиском остальных.

– Не волнуйся, я в норме. – заверил её я. Подобное внимание с ее стороны ко мне вроде как нормально, только я при этом чувствую себя не в своей тарелке. Вообще, в последнее время поведение Халиты все больше и больше похоже на настоящее, женское. Раньше девушка мне казалась холодной как лед, готовой встретить любую опасность лицом к лицу и стойко вытерпеть любой каприз судьбы. Теперь же, все не так и что тому причина я не знаю. Нужно поговорить с ней об этом. Да и корги что-то, наверняка, знает.

Глава 21

— Сами-то вы как? По виду не очень. — их глаза были устремлены на Герца. Проходя мимо, он так и тащил тело химеры, а так как все в моей команде игроки, то они видели уровень монстра, который в свою очередь гласил, что эта тварь так же сильна, как и тот, что заставил нас сбежать.

– Теперь даже не знаю. — произнесла девушка. — Это Герц с ним справился?

— Ага, типа того. Добил избитого противника, когда тот уже хотел смыться. Хотя, теперь я уверен, что и без моей помощи, один на один он разберётся с химерой-офицером такого типа.

— А ты?

– Да, если он не будет использовать косвенное воздействие вроде моих щупалец или чего-нибудь стихийного. Обладателя доспеха одолеть мне не по силам, как и никому в этом поселении. Шестидесятый уровень. Блин… — закончил пояснение я тем, что меня тревожило больше всего. Вот именно эта разница в уровне и имеет ключевое значение.

— Ты имеешь в виду тот случай с производителем ротохвостов? Когда боевая магия ничего не могла сделать шкуре монстра?

— Да. Нужно что-то придумать. Смайл! Ты там как? С нами ещё? — решил я оторвать подгалянца от дум.

«Да с вами, с вами. Не мешайте. Будет вам план.»

– Это хорошо. Сейчас-то что нам делать? На собрание идти?

«В бездну этих недоумков. На склад дуйте. Будем готовить преимущество. Нужно затариться чем возможно. Только сперва ты, Халита, сделай сгусток тьмы недалеко от себя, а Найкрас пусть капнет святой водой на него.»

– Полагаю, магия развеяться должна? – предположил я.

«Вот это мы сейчас и проверим. Действуйте.»

Пожав плечами, я выудил с держателя на поясе небольшую фляжку, где держал небольшое количество святой воды на случай ранений. Аккуратно отвинтил крышку и подошёл к Халите. Та уже сформировала небольшой шарик тьмы, который могла запустить куда угодно. Это концентрированная магия, подобной она полностью превращала двери в прах, а в чем-то побольше делала приличную пробоину.

Упавшая сверху капля святой воды прошла сквозь темный шар развеяв его будто того и не было. Магия девушки ничего не смогла противопоставить чудесной водичке.

«А теперь сотвори туман.»

- Ты уверен? Порча может и вас задеть. – сомнение Халиты более чем оправданны. Туман, хоть и более разряженный, чем просто сгусток тьмы, но все же способен обращать в прах все к чему прикоснётся. Опасность его в том, что края тумана совершенно прозрачны, но так же имеют разъедающее воздействие.

«Все в порядке. Ты Найкрасу навредить не сможешь, а судьбу невольного эксбициониста он как-нибудь переживет.»

– Может мне тебя побрить? Просто так, для свежести мышления, а?

«Ты узко мыслишь, скупо и довольно приземлённо. Зачем вся эта ненависть к познанию нового? Стоячая вода в итоге тухнет, так что прекрати делать поспешные выводы и действуй. Времени у нас мало, и тратить его на бессмысленные споры, по меньшей мере, глупо. Вон, девушка меня уже поняла, очередь за тобой, комок сомнений.»

Проглотив издевку брызнул из фляги в туман. Подходить к нему я не рискнул. Понятное дело он мне ничего не сделает, однако одежда и снаряжение пострадает. А вот это мне жалко, может ещё пригодиться. Кстати, облако рассеялось точно так же как сгусток тьмы. Причем целиком, будто это единый объект.

«Так и есть, видимо. Проявление бесовщины, будь это даже косвенная магия площадного типа являет собой единый объект. Святая вода буквально аннигилирует его при соприкосновении. Не сразу конечно, но очень быстро. Однако это не панацея, они взаимоуничтожают друг друга, хоть и с разной, существенно разной, скоростью.»

– И ты хочешь на основе этой теории подготовить оружие против способностей химер? – мне стало понятно зачем подгалянец проверял воздействия святой воды на косвенную магию.

«Разница в уровне между тобой и ими является нашей слабостью. Ты поспеваешь за их скоростью, способен сдержать обычный удар, однако если тебя приласкают огнем или чем-то иным, косвенным я имею в виду, твое марево щупалец, доспех и даже усиленная системой плоть не выдержит. Будет тупо избиение нуба высокоуровневым игроком. Как итог нужно лишить их этого преимущества. Мы не сможем с помощью святой воды лишить химер физической силы, но только с ней, они тебе не соперники.»

– И как ты думаешь коснуться их водой? Палочку намочить?

«Именно так! Я удивлен что ты догадался сразу. Хвалю.»

– То есть ты серьезно? – мне было не до шуток. Идея Смайла пахла ерундой. Может он уже сошел с ума со своими несколькими сознаниями?

«Я бы попросил! Я не сбрендил, мое сознание в порядке, я себя замечательно осознаю. И да, серьезно. Понимаешь, о мой недалекий товарищ, как ты уже понял, стрелять по ним бессмысленно, мы уже поняли, что от пуль эти тараканы уворачиваются с грацией недоступной человеку, сам же видел. Так вот, что я предлагаю. Твой рывок, а точнее тот промежуток времени где ты перемещаешься из точки А в точку Б, превосходит их реакцию, и это станет отличной возможностью чтобы ввести инъекцию. Смекаешь?»

– Теперь понятно. Разве что остался один неясный момент. А если их хитин своего рода изоляция? Что тогда?

«Тогда бей в глаз или любое другое слабое место. У нас теперь не так много святой воды чтобы обливать химер с ног до головы, поэтому будем работать с тем, что есть.»

– Я понял тебя. Сбрось мне образы того что нужно сделать, а еще лучше детальный чертёж.

На складе мы достаточно быстро нашли человека, отвечающего за обмен и за часть нашего снаряжения, получили от него необходимые вещи. Автоматы вместе с патронами выступили основным средством платежа так как проку от них не особо много, зато вместо этого приобрели системные инструменты для работы по дереву. Материалы, к счастью стоили дешево, разве что на металл цена немного кусалась. Во время торговли с нами связался Герц и спросил, когда прибудем на собрание. Я ему сказал, что не придем, да и будем действовать самостоятельно. Может мне и почудилось, но на заднем плане кто-то выругался. Думаю, это был его брат.

После склада мы ушли в поисках укромного места. Вел нас Смайл, который ориентировался с помощью сканера пемброка. На удивление, место куда он нас привел полностью подходило всем потребностям. Это был заброшенный домик в куче подобных. Я не видел такие трущобы, когда осматривал поселение, а оказалось что они скрыты за производственной зоной.

Тут, в домике три на три метра оказалась комната, где на пол брошены матрасы и тряпки не первой свежести. Халита сразу же наморщила носик почуяв характерный запах немытого тела вперемешку с непонятно чем.

– Любимая, выходи за меня! Будем жить здесь и растить детей! – произнес я после того как сбросил на пол материалы и инструменты. Мое заявление, как и ожидалось, поставило ее в ступор. Ненадолго правда.

– Хорошо. Я согласна. А где кольцо? – девушка посмотрела на мои пустые руки в поисках заветной шкатулки.

– Ну, знаешь… – замялся я, поняв, что со мной начинают играть в ту же игру и явно выигрывают. – Апокалипсис в мире, монстры шастают, старые правила теряют свою актуальность… – попытался я оправдаться.

– Мор, чума, мировые войны и экономический кризис не изменили правила, а какой-то там апокалипсис и мутанты смогли? Не заговаривай мне зубы. Раз привел к себе в виллу на берегу моря, изволь делать предложение по канону. Ну так где кольцо, а? – девушка уперла руки в бока и с улыбкой превосходства смотрела на меня. Ее глаза блестели прямо как в тот раз, в нашу первую встречу, когда мы мылись под дождем в общине Кайзера. Давно я не видел у нее таких глаз.

– Ладно, кольца нет. Признаюсь, я нищеброд и этот дом не мой. Даже вот эти собаки не мои личные, оба друзья. – я с укором посмотрел на две улыбающиеся морды. Они смотрели на эту сцену наслаждаясь моей беспомощностью. Особенно корги, вот кто умеет выражать наиболее человеческие эмоции, будто не пемброк, а хаски какой-то.

– На этот раз прощаю, но запомню твои слова и буду ждать нормального предложения. И платье, хочу платье! Обязательно свадебное. Белое с фатой. – девушка закатила глаза представляя самый важный свой день. Не знаю почему весь женский пол так желает этого события и вот той белой тряпки на тело. По всем моим данным, эта одежда совершенно неудобна. Невеста буквально страдает на протяжении всего времени торжества! Они тоже это знают, однако нет, желают свадьбы, причем и второй, и третий раз, если так сложится судьба. То же самое с родами, кстати. Жутко больно, потом три-четыре года пройдет, и они снова хотят ребёнка. Странные они существа.

– Как только, так сразу. – пообещал я и плюхнулся на матрас. Поднялась пыль, в окно, где отсутствовало стекло, улетело несколько мух, а я почувствовал, как подо мной чуть треснула половица. Хотя какая тут половица? Фанера на паллете. Собственно, я не очень-то и обратил на это внимание, вспоминая, чего хотел от меня Смайл.

Сперва следовало бы соорудить хороший инструмент по дереву, переделав те что мы купили, однако на это нет времени, поэтому я сразу приступил к ножнам. Суть идеи подгалянца состояла в том, чтобы сделать несколько деревянных ножей, которые в ножнах будут герметично сидеть. То есть он хочет пропитать деревянное лезвие святой водой и когда дойдет до дела, я обнажу это оружие и ударив им по химере лишу того всего запаса энергии. В идеале это нужно проводить во время рывка, то есть именно в тот момент, когда они будут не способны среагировать. Отличный план, с одним единственным минусом, если хоть капля воды попадет на мою кожу я не проживу больше минуты. Рискованный план и в тоже время вполне рабочий.

Ножны сделал просто. Взял брусок дерева и щупальцем пробурил там необходимое мне отверстие. После этого ту же самую процедуру проделал и с остальными брусками. По сути, это было похоже на то, будто я скреб ногтем, то есть, выскреб дырку. Да, звучит как-то не очень, зато по факту вышло очень эффективно. Тем же способом я придал брускам форму ножен банальным трением. Опять же, щупальцами. За инструмент я пока так и не взялся. И вот когда хотел было приступить к изготовлению деревянных ножей к нам и пожаловали нежданные гости.

– Вы что тут забыли? Да еще и с зоопарком? – трое человек, мужчины, на вид крайне суровые, избитые жизнью. От них несло перегаром и потом, а также луком. Ну очень убойный и классический запах. Раньше, еще до апокалипсиса, более того, когда жил в городе мне нравилось посещать мелкие забегаловки именно из-за подаваемой там еды. Мясо, лук, майонез. Девушку в подобное заведение водить стыдно, но вкус пище принятой по пути домой поднимал настроение. Похоже, эти кадры где-то тут нашли подобное меню. – Это наш дом, выметайтесь. – последнее он произнес спокойно, однако угроза в голосе была нешуточная.

– Исчезните, не до вас нам. – сказал я, потеряв к ним интерес.

– Чего?

– Говорю, что пока это место занимаем мы. Если не хотите проблем, пропадите из моего поля зрения. – подробнее пояснил я ему.

– Ну ладно, посмотрим, что ты скажешь на это. – удар ноги я даже останавливать не стал, лишь бросил взгляд на пемброка. Его глаза блеснули, и ботинок мужика остановился на полпути, затем из-за спины корги, медленно поднялись два гарпуна и резко ускорившись, приблизились к шее гостя. Тот побледнел, скосив глаза на лезвия.

– Скажи мне, мужик, ты знаешь, что происходит за стеной? – решил я задать ему вопрос, хотя в этом не было никакого смысла. Все его мысли мне транслировал подгалянец. Его дружки уже успели свалить, когда поняли, с кем имеют дело. – Не отвечай, я итак знаю, что думаешь, там монстры за каждым деревом. Ответь мне лучше, почему стену не защищаешь? – я встал и посмотрел ему в глаза. Мужик отвел взгляд. – Ага, значит терроризировать слабых, тебе показалось более выгодным занятием, чем сплотиться и вместе строить нормальную, достойную жизнь. Я правильно понял? Правильно. Ну тогда не обессудь, придётся о тебе доложить. Подельников твоих мы тоже найдем уже сегодня.

Не хотелось бы нагружать Герца дополнительной задачей, но короеды внутри стены только во вред.

– Подожди! – после того как я произнес прозвище моего знакомого он испугался еще больше. Похоже, если о его поступках узнает тот вездесущий парень, это обеспечит мужика долгим курортом в казематах. Блин, страшное место. – Давай договоримся! У меня есть деньги!

– Статовые вещи? Правда? – я нагнулся и поднял с пола ножны. – Эта недоделка мне дает четыре к силе, а также по два к координации и устойчивости. Еще предмет имеет эффект. Я ее на коленке собрал и еще не закончил. Завершу, будет намного лучше. У тебя имеются предметы приличнее чем выходят из-под моих рук? – по мере того как я рассказывал мужику о ножнах его лицо менялось на обреченное. Похоже, он понял – меня ему не купить. – Так я и думал, – и, передавая рацию Халите, добавил, – дорогая, сообщи Герцу, что у нас есть несколько клиентов в казематы. Надолго.

– Хорошо.

– Дир, можешь выбросить этот отброс на улицу? Все равно он никуда не денется. – решил я избавиться от мешающего мне индивида. Отвлекает.

«Найкрас, он хочет найти остальных и притащить их сюда. В нем проснулся дух охоты и зов предков.»

– Да, так будет лучше. Тогда перережь сухожилия, чтобы не сбежал. С остальными поступим так же, наверное. Ну, ты знаешь, что делать. – согласился я с желанием пемброка. Хочет поохотиться, пускай.

«Я тоже прогуляюсь.»

Подгалянцу я только махнул рукой, мол, иди, все равно он итак знает обо всех моих мыслях. Например, обязательное его присутствие, когда прибудет Герц чтобы показать лица преступников. Да и Диру может понадобиться помощь.

После ухода собак за которым послышался вопль боли я продолжил делать ножи. С бесовщиной они выходили легко. Думаю, таким образом мне и металлические предметы удастся создавать. Дир будет раскалять металл пирокинезом, а я придавать форму. Так сказать, сам себе кузница. Это в разы увеличит нашу эффективность, тем более Смайл вольет все необходимые знания по ковке и вообще по всему этому нелегкому ремеслу. Может даже выйдет скрафтить нам всем броню с безумным обилием статов. А что, дельная мысль!

– Ну вот мы и одни. – тихо, почти шёпотом произнесла Халита.

– Живым не дамся. – пробурчал я, предвкушая недоброе.

– Ну нет, здесь я точно не буду. Никакая святая вода не исправит последствия любви в таком месте. – девушка прикрыла нос ладошкой, и я с ней был солидарен. Мы здесь провели почти полчаса, а мне так и не удалось привыкнуть к запаху.

– Тогда, о чем ты хотела поговорить? – раз уж ей есть что сказать пусть сразу спрашивает.

– Да, ты уверен, что нам стоит оставаться здесь?

– В этом поселении вообще или здесь в ожидания нападения? – уточнил я. Вдруг она не согласна с моим решением отстаивать стены, но в силу некоторых причин предпочла не выражать своего мнения?

– Нет, именно что в поселении. Мне кажется, точнее я практически уверена, что здесь слишком большое внимание уделяют деньгам. Будто собрались капиталисты и строят на этом фундаменте общество.

– Не очень тебя понимаю. Всё вроде неплохо. Те, кто хочет работать, будут жить нормально. Ленивые и бездари, вымрут или изменятся.

– Будущее на этом не построить. Слишком шатко выходит. Даже ты, в одиночку, способен подорвать всю экономическую систему. – пояснила она и я наконец сообразил, о чем Халита мне толкует. Те же браслеты с крутыми статами я могу делать сам пачками, а продавать всего за один стат. Пара тысяч изделий полностью изменят цены и обычным способом людям будет уже не заработать. Даже дешевые продукты станет невозможно купить, ибо их стоимость вырастет соответственно рынку. Обеспеченные конечно не особо заметят разницы, а вот работяги из производственной зоны и этих трущоб, просто помрут от голода. Экономический спад уже здесь, вот он, рядом, только контраст поменьше, однако один брошенный камень способен все обвалить.

– Да, ты права. Даже с таким прогрессом развития, это поселение в итоге само себя сожрет. Увы. Но не переживай на этот счет, сейчас отобьем его, подготовимся к выезду и двинем дальше, к Питеру. В конце концов нам нужно качаться, а без монстров в доступной близости этого не сделать.

Глава 22

— Привет, чего же вы сюда-то, в этот свинарник забрались? Я вас и нашел-то только по слухам. А здесь по крикам. — заявил Герц заваливаясь к нам в хижину. Да, снаружи гам был приличный, кого-то даже били. Причем с остервенением. По моим подсчётам, Дир притащил как минимум семерых людей и все они стонали от боли. Их вопли даже гул толпы не мог заткнуть. Страшно представить какую они там на пару с подгалянцем охоту устроили.

– Тут было тихо. — пояснил я ему. — До некоторого времени. — поправился я, выглядывая в окно. Там уже стояла машина, которая закидывала еще живых беспредельщиков в кузов. Ан нет, есть пара трупов. Тела, истоптанные ногами на совесть. Живого места нет. Да, сильно они насолили местному населению.

— Ладно, с этими выродками разберемся. Смайл мне уже показал их злодеяния, ответят за все. – пообещал он.

— Некоторые, похоже, уже ответили. — улыбнулся я. Не знаю почему у меня на лице расплылась улыбка от человеческой смерти но сдержать ее я не мог.

— К сожалению, у нас так не принято. Ты, Найкрас, да и вообще ваша команда нарушила закон и по правилам мы обязаны призвать вас к ответу. Даже в том случае если вы гости. — Герц стал серьезен. Сейчас он был не добродушным парнем, а серьезным человеком, представителем власти.

– Но есть пресловутое “Но”, так?

– Да. Вы сильные бойцы, в десятке самых сильнейших из всех. И собираетесь отбивать возможное нападение, поэтому я просто вынужден закрыть на произошедший инцидент глаза. К счастью. Еще не хватало нам вас устранять. Уверен, потери будут серьезные.

– А как после нападения будут обстоять дела?

- Ну, я надеюсь вы не станете безобразничать? Тогда проблем не будет.

– Да, теперь мы поселимся где-нибудь в другом месте, менее злачном чем это. Следовало ожидать что тут проблемы сами тебя ищут. – пришлось признать мне. Уверен, если бы мы сняли жилье где положено, то никто не завалился бы к нам с претензиями. По сути это мы нарушители, разве что нас выгнать не смогли, а затем пошла лавина. Результат – налицо.

– Хорошо, так какой у вас план? Вижу вы тут занимательные вещи мастерите, правда не возьму в толк как дерево поможет справиться с химерами. – он конечно же оценил предметы. Я уже закончил с ножами и теперь просто усиливал статы, выжигая на лезвии всякие знаки. После этого останется покрыть ножны лаком делая дополнительную изоляцию.

– Ткнуть в тварь ножичком обнуляя пропитавшей дерево святой водой их энергию. Таким образом блокируем им доступ к способностям. Разница в уровне, Герц, именно это проблема, остальное можно решить грубой силой. – про эффект целебной воды парень, как и все игроки в поселении, знает, поэтому скрывать наш план смысла нет, он и так на поверхности плавает.

– Рискованно. – заметил он.

– Это верно. А вы к чему пришли? – мне стало интересно, что придумали они. У поселения в целом возможностей больше, да и голов в командовании хватает. Опять же ресурсы… Вполне что-то грандиозное могли сообразить.

– Несколько способов. Один из них исполняется сейчас. Чувствуешь, как земля немного дрожит?

– Нет. – ответил я прислушавшись.

– Тем не менее, вокруг поселения на данный момент формируется грандиозный ров. Метров на пятьдесят вниз и приличной ширины. Там внизу, ещё сюрприз для всех попавших туда будет. Помимо этого, идет установка минометов, чтобы все что дальше рва мы могли превратить в ничто.

– И это все что вы придумали? – всего два плана и оба оборонительного типа. С таким шанс одолеть всю армию химер близок к минимуму.

– Нет конечно. Мы сканируем местность вокруг поселения и сожжем любую технику на расстоянии до пяти километров, если такая попадется. Успеем сильно проредить армию если таковая приблизится. – заверил он меня, и истина в его словах была. Боевой техники и залпового оружия здесь достаточно чтобы устроить небольшую войну. Потеря нескольких бронивиков и два Урала с "Градом" конечно существенная утрата, только их отправляли с учётом, что те могут не вернуться. Ну и состав бойцов конечно определялся не просто так. Наверное им только игроков особенно жаль, все же перспективные бойцы.

– Хорошо, вижу вы тоже без дела не сидели. А как там на наш счёт думают? – самый важный вопрос я задал, когда перешёл к последнему этапу: заливанию святой воды в ножны. Приходилось быть максимально аккуратным и не использовать руки вообще. Только щупальца, они держали предметы на отдалении от меня, чтобы если что-то пойдёт не так, брызги не лишили меня энергии. Герц тоже не хотел рисковать и немного отошёл назад.

– Ты и я, это козыри против офицеров химер. Мы единственные кто с ними столкнулся в прямом бою и выжили. Я рассказал правду, мол, это ты избил врага достаточно для того, чтобы обратить его в бегство, а я как крыса забрал твою добычу.

– Благородно.

– Ну а чего мне утаивать-то это? Если бы я соврал, вас бы отодвинули от предстоящего боя, посчитав посторонними, которые могут помешать операции, а с правдой, сложилось правильное мнение и рабочий план.

– Козыри значит. Получается с офицерами разобраться нужно именно нам двоим? – понял я его.

– Да. Собственно, никто другой и не сможет этого. Думаю, ту химеру, с дикой мощью, которую я встретил, даже "КПВТ" не возьмёт. Мы, конечно, подготовились, сменили боезапас оружия на стене на специальные патроны, но это лишь шанс. В любом случае есть и более пробивные игрушки, так что в основном, нашей с тобой задачей станет устранение той химеры что встретили вы. Я так понимаю она отличалась от пришедшей?

– Да, значительно отличалась. Мои щупальца имеют более высокую защиту нежели чем «Доспех», однако та простой физической силой прогибала их. Секунд десять и пробилась бы. Плюс ее появление. Она будто просто допрыгнула до нас хрен знает откуда. То есть преодолеть ваш ров для нее будет пустяком.

– Вот оно что… Хотя это не очень удивляет. Все же не шушера, встречаемая нам раннее, а элита. Немудрено что для них обычная яма не станет проблемой, зато мелочь не пройдет. – скорее больше для себя, чем для меня говорил он. Я тем временем закончил с ножами. Всего получилось шесть штук. Вышло бы больше, но один случайно сломался. Не рассчитал силу давления щупалец.

– На, держи. – я протянул Герцу два ножа. – С твоей скоростью ты сможешь ими воспользоваться. Только будь аккуратнее, когда вынимать станешь из ножен. – не то чтобы я хотел давать парню преимущество в бою, все же эти игрушки он может и против нас пустить, вот только неизвестно кто именно придет под стены поселения. Вдруг есть некто посильнее офицера? Сама королева-то понятно – имба. Возможно, у нее есть все шансы в одиночку расправиться со всеми нами, но та предпочитает сидеть у себя в норе.

Вот кстати, и теория образовалась. Ее шестерки зачищали гнезда, забирали оттуда кристаллы способностей, и она их использовала на себе. Ну, сперва на себе. Затем одаривала подчинённых. Возможно, именно таким образом офицеры и генералы приобрели свои бесовщины. То есть не генами, а простым системным способом. Сама же королева даёт лишь эффективное тело превосходящее человеческое на порядок. Вариант? Вполне. С такой армией эта дама наверняка скопила кучу богатств и с помощью нее же прокачалась. Ей тащили захваченных живьём, она их убивала, получая опыт и жрала для извлечения генов. Блин, опасная тетка. Слишком опасная.

– Спасибо. Мне только что Смайл пересказал твою теорию. Если это так, то она в действительности могла остаться в живых даже под завалами. Отсюда и передышка. То есть пока ее не откопают офицеры. Думаю, мадам будет не в духе, когда увидит небо. – Герц устало улыбнулся. Моя мысль означает, что к стенам определенно прибудут все силы химер во главе с королевой, а значит, тяжко придется всем. Они ведь тоже владеют боевой техникой и вполне способны устроить внутри поселения локальный ад.

– Делайте ещё одно собрание с акцентом на это. – только и мог предложить я. Мне же остаётся только с Диром подняться на стену и сделать все возможное, чтобы у него не закончилась энергия. Кроме него сбивать гранаты с траектории падения и ракеты с курса некому.

– А у вас только один план?

– Нет, еще некоторая защита. Будем исполнять подобие личинки ПВО, разве что область не очень большая. – он в курсе способностей Дира, поэтому быстро догадался о плане.

– То будет очень кстати. Я прикажу держать вас в курсе обстановки вокруг. Мало ли их силы придут с другой стороны, тогда можно среагировать быстрее перебросив вас.

– Да, слишком много условностей. – вздохнул я. – Вертушка с ракетами нам бы сейчас не помешала. Расстрелять их с высоты и никаких проблем.

– Что верно, то верно. Ладно, пойду обрадую брата. Спасибо за ножи. Возможно, они спасут множество жизней.

После того как Герц ушел, я махнул рукой Халите и вышел за дверь. Больше нам делать в этом пентхаусе нечего. Системные инструменты решил оставить. В них нужды нет, ибо как оказалось я и своими силами могу все сделать. Это радовало.

На улице все еще хватало зевак, но теперь их стало намного меньше. Корги и подгалянец присутствовали тут. Первый наслаждался вниманием детей, они его гладили и тискали, а второй развлекался, не подпуская к себе никого из маленьких любителей пушистых животных. Он рычал, скалился, даже слегка использовал телепатию, но не позволял им коснуться себя. Только вот дети все равно лезли, причем так, будто он их сам с помощью той же телепатии и подначивал. Родители детишек стояли рядом и беспокоились за своих чад. Особенно за тех, кто гладил корги. Все же только недавно эта маленькая собачка показала на что она способна и как сильна. Если озвереет, в один миг может прекратить жизнь малышни. Нетрудно догадаться, что как только я вышел, эти люди отправились ко мне, чтобы обезопасить детей.

– Здравствуйте. – начал один из них. Мужчина лет сорока, человек явно не боящийся тяжелого труда, так как по одному виду можно понять, что за обычным вроде как телом стоит хорошая физическая подготовка, да и его руки, точнее ручищи, покрыты мозолями. Навскидку я бы дал ему процентов двести пятьдесят от моих реальных показателей, это без учета прибавки от системы. Силен мужик, жаль, заточен только под переноску тяжестей, но никак не для боя. Хотя, если провести подготовку, вырастет быстро. – Извините, не могли бы вы убрать ваших собак? Мы боимся, что они могут навредить нашим детям. – попросил он, явно выбирая слова. Среди всей толпы, только этот мужик меня не особо боялся. Мысли людей, которые транслировал мне Смайл рисовали довольно интересную картину. Сам мужик не имел потомков, но он единственный кто не давал недавним мерзавцам себя ограбить. Он же защищал тех, кого мог. Доходило до того что родители ему хотели платить за охрану собственных детей пока они находились на работе в производственной зоне. Вот только мужик подачек не желал принимать. Гордый. Ну и с детьми не знает как обращаться.

– Нет, не могу. – сложил я руки на груди. – Это не мои собаки. Они мои друзья и вольны делать что пожелают.

– А если они укусят ребенка?! – выкрикнула какая-то женщина. Начало разговора положено и у людей просыпается смелость, а вместе с ней и наглость. – Белый вон, рычит на них! Вот-вот набросится! Уберите собак!

– А вы на что? Уводите своих детей домой. – предложила Халита. И действительно, почему не уводят? Ага, подгалянец говорит, что боятся спровоцировать корги на нападение. Мол, игрушек лишают. Многие видели, как эта маленькая собачка своими гарпунами пробивала взрослым мужикам ноги и руки, после чего тащила их сюда, оставляя за собой кровавый след. Даже сейчас спина пемброка пропиталась стекшей с лезвий крови. Некоторые дети, правда, тряпочками пытаются вытереть ее, но без воды тут явно не обойтись.

– Ты вообще молчи, шалава! – Слабый пол во время назревающего скандала чаще всего не ладят между собой и очень быстро переходят на личности. Похоже, это именно тот случай. – Накрасилась как нимфоманка, ноги раздвинула перед таким же и думаешь можешь... – договорить она не успела. Гарпун пемброка пробил ей спину и вышел из живота, мгновенно заткнув пасть стерве. Раздались крики соседних женщин, толпа просителей расступилась, в ужасе смотря как та осела на землю и подвела руки к своему животу. Корги тем временем пошел к своей цели, а дети только сейчас заметили, что что-то не так. Кстати у этой женщины не было ребенка, он пропал еще во время Отсева. За день перед апокалипсисом ее муж увез его к себе на некоторое время. Родители в разводе, вот детёныш и катается туда-сюда.

Мы с Халитой направились к кашляющей кровью женщине. Толпа молча расступилась перед нами, что и не удивительно. Наши лица были далеки от добродушных. Тем более Халита… она еле сдерживала себя, чтобы не превратить эту суку в прах, тем не менее, девушка понимала, еще один суд Линча нам не простят. Придётся отвечать по закону, а это курорт в казематах. И не возразишь, все по правилам.

– Петр! Ну сделайте же что-нибудь! – после произошедшего опасения родителей возросли до критической точки. Некоторые из них спохватились и, пользуясь тем, что пемброк отбежал от детей, стали забирать их и уводить из опасного места.

– Ничего уже не сделаешь. – ответил он. – Теперь можно только молиться. – мужчина понимал, жизнь женщины целиком в наших руках. У этих людей нет средств на зелье регенерации, слишком дорого для них, а по-другому ее не спасти. Обычное лечение не поможет, только влезать в долги. – Даже если мы все скинемся на зелье, не факт что эти люди простят ее за оскорбление.

Все разговоры транслировал мне Смайл, но не лез со своими советами. Ему было интересно, чем все это закончится или пес просто обдумывал нечто более важное, чем пустая перепалка. Я же присел перед раненой и пару раз стукнул ее по голове костяшкой пальца, привлекая к себе внимание. Дождавшись когда она поднимет на меня наполненные страхом и болью глаза, начал говорить.

– Ты оскорбила моих друзей посчитав их за обычных бешенных собак, хотя никто из них ничего плохого детям не сделал. Ты посмела говорить в адрес моей девушки слова, за которые в приличном обществе принято бить морду. Собаки проглотили свою обиду и простили тебя, но тебя это ничему не научило. Ты пошла дальше, чего делать не следовало. Тебе больно сейчас? – решил уточнить я, хотя итак знал ответ. Ей чертовски больно! Настолько, что смысл моих слов до неё доходит с трудом. – А теперь представь, как больно ей. – Я слегка мотнул головой в сторону стоявшей рядом Халиты и мысленно попросил Дира вытащить гарпун из тела женщины, что он незамедлительно сделал. Та охнула, кровь обильней хлынула из ран и изо рта. Пес не просто прошил женщину, он сменил направление движения лезвия внутри тела так, чтобы то задело еще и легкие.

Я выудил флягу со святой водой и плеснул на раненую. Неприятно тратить столь ценный ресурс на такое отребье, но закон есть закон. Мы не в том положении сейчас чтобы безобразничать и уж тем более не настолько бездушные твари чтобы оставить ее умирать. Когда рана стала затягиваться, вернул фляжку на место и обратился сразу ко всем.

– Сегодня на ваше поселение напали, вы слышали пальбу, погибло несколько хороших ребят. Враг пришел всего один, но он был крайне силен. Мы с Герцем сумели его одолеть, однако придут другие, более опасные. И мы вчетвером встанем на защиту стен и ваших жизней. Вот только после сказанного этой женщиной и в случае прорыва я могу забыть, что здесь есть достойные защиты люди. – Петру было что сказать на это, но мой взгляд остановил его. – Детские сердца наполнены любовью, вот только такие родители как она, выжигают этот дар свыше, превращая своих чад в таких же как они сами. – я посмотрел на уже здоровую женщину что ощупывала себя, не веря в чудесное исцеление. Некоторые люди, заметив это так же пялились на нее.

Все это время подгалянец обрабатывал собравшихся людей и внушал им чувство вины, а также делился с нами потоками чужих мыслей. Мне довелось увидеть множество фрагментов воспоминаний что были схожи с этой ситуацией и оказалось местный народ пережил немало неприятного. В основном то были бытовые проблемы, которые вызваны недостатком средств. Банальные деньги и результат капитализма что царит в этом поселении.

– Ну что, теперь ничего не болит? – обратился я к женщине.

– Эм... Нет. Не болит. Что это было?

– Хорошо. – я сделал шаг назад и сапог Халиты врезался в лицо женщины. От удара ее отбросило назад, пару метров она кубарем прокатилась по земле и осталась неподвижно лежать.

– Вот теперь мне немного легче. – моя девушка выдохнула с облегчением. На лице появилась легкая улыбка.

– Можем ли мы считать конфликт исчерпанным? – вмешался Петр.

– Ваша просьба удовлетворена как я вижу. – пемброк и подгалянец сидели рядом со мной. Детей было не видать. Всех забрали и увели. – Разве что нормы поведения местных оставили неприятный осадок на нашей памяти и я буду учитывать это в возможном бою.

– Спасибо вам. Не держите на местных зла. Им трудно приходится. В свою очередь спешу сообщить, что я рад, что вы цените человеческую жизнь. Даже если она заслуживает смерти. – Петр бросил взгляд на продолжающую лежать женщину хотя та была в сознании. Она просто боялась вставать, опасаясь получить от Халиты добавки.

– Что ж. Возможно мое мнение и изменится. А сейчас, пожалуй, мы пойдем. Есть еще дела, да и уверен, валяться в грязи не очень удобно. – последние слова произнес чуть громче, так, чтобы мадам поняла, актриса из нее никакая.

Глава 23

Покинув трущобы, мы подошли к главным воротам. Недалеко от них расположился подъем на стену. Им мы и воспользовались, чтобы оказаться наверху. Вид с творения брата Герца открывался просто шикарный. Территория проглядывалась на сотню километров, так как лесной массив не загораживал обзор. Естественно здесь, на стене, еще имелись и наблюдательные вышки с людьми на них.

Кстати, ров и вправду впечатлял своими размерами. Это была не какая-то канава, а настоящая пропасть, на глубине которой, конечно же, была вода. Да-а, в такую упадешь, просто так оттуда не выпрыгнешь, только по стене взбираться, а она мало того что отвесная так ещё и гладкая. Брат Герца позаботился, чтобы вынужденный скалолаз максимально пострадал, пока поднимался.

«Найкрас, пока мы здесь скучаем, давай немного расширим твои возможности?»

— И как же? — идеи этой белой задницы всегда полезны для развития, но в последнее время они кажутся абсурдными. Вот как с ножами. Если перефразировать, то такое оружие не имеет ручки, вместо него еще одно лезвие за которое необходимо держать оружие.

«Не так гениально, как недавний план, однако тоже полезно. Твои щупальца – великолепное средство ближнего боя, но вместе с этим они способны совершать и дальнобойные атаки.»

— Предлагаешь метать ими снаряды? — такая мысль приходила мне в голову, вот только испытать ее нормально не представлялось возможным.

«Именно! Знаешь, ты в последнее время радуешь меня своей сообразительностью. Прямо диву даюсь. Как быстро они растут…»

— Ну допустим. А сейчас-то я где тебе снаряды найду? К лесу за полешками что ли прыгать?

«Да, план был такой.»

— И как на это отреагируют вот те парни, что на нас странно подглядывают? Думаю, стоит отложить практику метания на другой раз. – действительно, местные бойцы не очень рады нашему присутствию здесь. Все же посторонние. Уверен, на наш счет у них есть приказ, только его эффективности парни не понимают.

«Стоит признать, тут ты прав. Ладно, тогда я, пожалуй, вздремну. Начнется веселье, не забудьте разбудить.»

Подгалянец прилёг там же где и стоял, пемброк же занялся точить свои гарпуны. Звук от его действий, наверное, стал бесить сразу всех, в том числе и нас. И ведь ему не скажешь прекратить, то была не обычная заточка, а какая-то специальная. Видимо пёс после практики отыскал тактический пробел в моем гениальном изобретении.

— Найкрас… — начала было Халита, но что-то остановило продолжение её вопроса.

— Что такое? — мне стало любопытно. Она не та девушка, которую можно просто так смутить. Все мы прошли через ад, а Смайл ещё и преисподнюю нам показал. Иногда я ловлю себя на мысли что по-другому никогда и не жил.

– Не знаю, не уверена плохо ли это, но Смайл показал мне всю твою историю, включая ту что была до апокалипсиса. – осторожно произнесла она.

– Вот же бессовестная задница. - беззлобно буркнул я, подметив как уголок пасти подгалянца приподнялся. Ещё и лыбится, сволочь. Нет, я не расстроен, пусть девушка хоть все мои тайны узнает. Даже самые сокровенные. Так ей куда проще сделать выбор – оставаться со мной дальше или идти своим путем. Верно, мысленно я всё ещё сомневаюсь, что она моя навсегда.

– Он не виноват, я сама попросила его об этом. Хотела больше узнать о тебе.

– Я не злюсь. Просто пару раз оторву ему уши с хвостом и сразу оттаю. – пообещал я, но делать этого не стану. Хоть и очень хочется.

– Послушай, апокалипсис и все что произошло после него сильно тебя изменило. Я поняла это только тогда, когда он показал мне, каким ты был до этого.

– Да? Ну, немудрено. Многое после этого случилось. – пожал я плечами не понимая о чем она толкует.

– В нашу первую встречу я увидела сильного, уверенного в себе мужчину. Тот, за спиной которого можно укрыться. Тот, кто способен защитить от опасностей нового мира. Поэтому я и пошла за тобой. Послушай, не перебивай! – остановила она готовые сорваться у меня с языка слова. – Я сперва просто хотела добраться до безопасного места и по пути отплатить за охрану тем, чем могла. Ты же не требовал плату, хоть я и была обузой. Мне казалось, что ты думал, что я пользуюсь твоей силой и поэтому старалась быть полезной. Стать сильнее, чтобы тебе было легче. Ты же все отдалялся от меня, холодел, черствел на глазах. А мне хотелось тепла. Я влюбилась в тебя, но не знала причину твоего холода. А затем Смайл показал мне тебя прежнего. То, как ты говорил сам с собой. Твои плоские шутки не к месту. Остроумие и сарказм там, где это не нужно. Даже в критической ситуации в тебе было столько жизни и позитива что хватило бы на нескольких человек. Найкрас! Ты меня слушаешь? – девушка ткнула меня пальцем в висок, так как я повернул голову, мне показалось какое-то движение в лесу.

– Да, дорогая. Перед тобой воплощение всемирного внимания, – ответил я улыбнувшись. – Помню. В первый день апокалипсиса я был в ударе.

– Вот. И я снова влюбилась в тебя! Больше чем в того, кем ты стал! Нынешний ты, как хмурая туча в дождливый день, а тот, прежний, будто играющий с тобой лучик света! Понимаешь?

– Да. Значит ты хочешь возвращение того простого парня вместо этой серой стены? – я ткнул большим пальцем себя в грудь.

– Да, пожалуйста! Мне больно видеть как умирает тот, наполненный жизнью человек.

– Ты уверена? Я имею в виду что там, у Кайзера, ты пошла за тучей. Не осталась с компанией молодых и веселых ребят, а предпочла серьезного мужчину. – девушкам свойственно разменивать своих ровесников на уже состоявшихся мужчин. Особенно на подобное падки молодые, ещё не попробовавшие вкус жизни особи. В дальнейшем судьба этих девок превращается из сказки в лотерею, но чаще всего все заканчивается разбитыми мечтами и не свершившимися грёзами. Уходят с принцем, растят детей с кем придется.

– Я тогда не знала какой ты был классный. Теперь знаю и не хочу… Повторяю! Не хочу чтобы тот ты, исчез. – настаивала она.

– И долго ты держала все это в себе? Почему раньше, точнее сразу как та белая задница показала всю мою подноготную, не рассказала это?

– Боялась. Не знала, как сказать… как объяснить.

– Слушай, ты все обо мне знаешь, и это знание не отталкивает, не вызывает жалость по отношению ко мне?

– Нет конечно! С чего ты так решил? – мой вопрос поставил ее в тупик.

– Ну, до апокалипсиса, я был, по сути, никем. Ничего не добился. Даже гордиться было нечем. То есть как спутник жизни я не особо перспективен и, если мир резко придет в норму, бесовщины и монстры исчезнут, все что от меня останется – это ни хрена. Я буду обычным, и уж точно не тем серьезным мужчиной, за которым ты пошла. – сказал и на душе стало немного легче. Подобные мысли я гнал прочь уже долгое время. Практически с того самого момента как я и Халита стали больше чем просто партнёрами. Правильно говорят: недосказанность в отношениях только во вред. Необходимо делиться своими переживаниями и ни в коем случае их не копить, иначе они будут грызть душу все сильнее.

– Даже если время… – договорить девушка не успела. Слева от нее, над самой стеной зависла та самая химера, что обратила нас в бегство. Монстр хотел своим ударом снести голову Халите, но на пути его лапы оказался гарпун пемброка который разлетелся на множество осколков в идеально ровном облаке пыли, что рассеялось невероятно быстро.

Непонятно почему, но все произошло так, будто гарпун остановил атаку химеры как мое марево. Поверить в увиденное было сложно и оттого я упустил момент. Затупил. Химера же сориентировалась мгновенно, молниеносно нанеся второй удар. И снова ей помешал гарпун, второй, последний из тех что был у пемброка, он так же разлетелся на осколки, в аналогичном облаке пыли.

Оба этих удара произошли так быстро, что монстр даже не коснулся камня стены, он находился все ещё в воздухе. Активированный рывок и мое колено впивается в грудь твари отбрасывая её назад. Марево щупалец я не успел сделать, усиление на мне стояло лишь трёхкратное. Наверное, только доспех спас ногу от перелома после встречи с плотью твари. Очень и очень прочная шкура!

«Найкрас, не дай ему коснуться земли! Атакуй пока он падает!»

Действительно, химера ничего не могла поделать с полетом, просто падала вниз не в силах как-то перемещаться. Это был шанс. Активировав все что у меня есть, совершил рывок вниз, наперерез падению твари с заранее готовым к бою деревянным ножом. Удивительно, но химера смогла среагировать на атаку, увидела меня даже в ускоренном промежутке рывка. Поменять траекторию падения она не могла, а вот защититься от ножа попыталась.

Щупальца марева раздвинули лапы твари, а нож упёрся химере в горло. В такой позе мы и долетели до стенки рва, именно туда куда я и приказал рывку переместить меня. Тараном тело твари впечатало в стену проделав в ней глубокую вмятину и только в конце, в тот момент, когда рывок завершился, щупальце державшие нож раскрошило его о шею химеры. Системный предмет, сделанный мной, был не способен пробить прочную шкуру монстра, но пропитавшая дерево святая вода смогла выполнить свою роль. Марево рассеялось, а тварь сразу же пришла в себя, оказавшись напротив меня.

У химеры мгновенно надулись мышцы по всему телу, и она молниеносно рванула ко мне. Расстояние было ничтожным и все что я успел сделать это поставить блок. К слову, ещё по одной причине, как-то иначе среагировать я был не в состоянии. Проблема ножей и фляги со святой водой в том, что они рассеивают бесовщины, как только коснуться их. Оттого и то и другое пришлось прикреплять к себе на некотором отдалении, так, чтобы доспех не дотягивался до них, ибо в противном случае будет развеян. Иногда очень неудобно выходит и если флягу ещё можно терпеть, то несколько ножей немного мешают. Ещё нельзя позволить монстру ударить прямо в них иначе моя энергия испариться вместе со всей защитой. Одними только параметрами собственного тела и с поддержкой системы такое чудовище не одолеть.

Получив страшный удар, большую часть из которого принял на себя доспех и усиленное тело, меня отбросило назад. Точно так же как я сбил химеру со стены. Разве что она мне точно нанесла больше ущерба, нежели чем я ей. Отлетая, заметил, как химера коснулась земли и ее мышцы раздулись для ещё одного прыжка. Она явно намеривается меня добить. Странно, ничего её в жизни не учит. Не верю, что все офицеры Королевы улья имеют такой скудный боевой опыт.

Да, монстр рванул в мою сторону, я же активировал рывок в ответ. Столкнулись мы на середине. Химера замахнулась лапой с когтями готовыми ударить по мне и мой рывок с маревом тарана. Конечно же преимущество оказалось на моей стороне, я буквально вбил эту тварь в камень рва на пару метров, отчего у той пошла кровь ртом.

Пользуясь преимуществом, развернулся все ещё держа щупальцами монстра, кинул себе под ноги две гранаты и рванул рывком к противоположной стене рва. В промежутке времени использования бесовщины, сменил позицию, чтобы можно было видеть край стены и, отменив рывок, снова его активировал, отчего рванул вверх. Смайл, спасибо его наблюдениям, подсказал что можно таким образом летать и необязательно стоять на земле, главное, чтобы тело было в правильной позиции. Еще, желательно не использовать участок в небе как конечная точка маршрута, а то можно сжечь весь резерв энергии и оказаться в облаках, либо еще дальше. Условности системы, их действительно много.

Системные гранаты, немного доделанные мной, уже не были теми жалкими хлопушками, теперь это серьезная и крайне опасная взрывчатка. Стену рва куда я вбил химеру рвануло будто там заложили несколько связок динамита. Взвилась пыль с внушительными кусками камней, а вслед за грохотом меня обдало мощным порывом ветра. Если Химера еще жива, если даже это ее не убило, то я не представляю каким нужно быть чудовищем.

«Он все еще жив! И посмотри прямо!»

Зараза!

Мое негодование было обусловлено не только тем, что тварь пережила взрыв, да еще и в замкнутом пространстве, но и еще одним печальным фактом. Армия химер уже на подходе. Лес в нескольких километрах от стены пылал пламенем. В какой-то момент моего боя с монстром поселение нанесло удар по приближающемуся противнику. Это конечно хорошо, они наверняка многих положили, только если этот офицер пришел сюда первым, значит рядом и другие.

Окружив себя коконом марева отыскал глазами Халиту с собаками. Они стояли там где я их и оставил, разве что теперь держались вместе.

«Найкрас, мы справимся! Добей ту тварь! Она приходит в себя!»

Смайл, как всегда вовремя. Устремив взгляд на то место где подорвалась химера, я активировал рывок и оказался в сделанной моими действиями пещерке. Брат Герца проделал великолепную работу с землей, превратив ее практически в камень. Не знаю, как у него это получилось, но взрыв не сильно повредил стены рва. В основном края сорвал, хотя внутри пещеры и образовалась полость.

Монстр, весь в собственной крови и множестве мелких ран двигался будто кукла, ломанными движениями. Глаза выжжены, одежда изорвана в клочья, шевелюра, которой можно было только позавидовать, превратилась в неказистые проплешины. Некоторые пальцы, кости рук и ног вывернуты неестественным образом, да и кажется, что сломаны в нескольких местах. Теперь это не опасный противник, а полудохлая особь. Однако, химера все еще жива и вполне способна прийти в себя. Помимо невероятно прочного тела у нее наверняка регенерация такая же нечеловеческая. Нужно добить.

Рывок в его сторону и несколько щупальцев сжатых на концах так плоско как я только мог, расчленяют тело химеры.

Сообщение о получении приличного количества опыта и после них те, которых я и ожидал.

Получен новый уровень

Получен новый уровень

Аналогично Герцу я взял два уровня. Увы, желанное чувство наслаждения так и не пришло. Очень и очень жаль. С другой стороны, хорошо, теперь ничего не будет отвлекать от боя. Еще не хватало свалиться наркоманом, когда во мне нуждаются.

Я уже хотел, было, рвануть обратно, как сзади сверкнула яркая вспышка, а затем меня оглушил грохот. Развернувшись прикрылся руками от залетевшего в мою пещеру облака пыли. Первая же мысль, посетившая голову, заставила ужаснуться. По стене ударили чем-то убойным. Возможно артиллерией. Из разговоров я слышал, что в нашей области есть артиллерийская часть, а это очень и очень плохо. Эти орудия способны превратить поселение в руины и хрен что мы им сделаем отсюда!

Почему командование не предусмотрело подобный вариант? Хотя хрен с ним, с этим поселением! Как там мои?!

Рванул к противоположной стене рва, окружённый маревом, по пути сбил несколько крупных камней и нескольких людей, уже мертвых, ну, либо без сознания. В любом случае они не жильцы, внизу рва их ждёт конец в виде трясины или чего-то подобного. Брат Герца постарался, чтобы даже химера ранга офицера не смогла с помощью своей нечеловеческой силы выпрыгнуть оттуда.

Чтобы добраться до края стены пришлось сделать четыре рывка так как из-за обилия пыли мой взгляд при активации бесовщины сбивался. И каждый из таких случаев все больше выводил меня из себя.

Оказавшись на стене стал искать глазами своих. Там, где я их оставил они отсутствовали. Мне было плевать, что творится вокруг. Над головой летели снаряды что, скорее всего, были направлены на приближающихся врагов, бойцы помогали раненым после атаки по нам или кричали моля о помощи в луже собственной крови. Все это было неважно. Я искал своих постоянно повторяя их имена.

«Внизу. Ров.»

Короткая мысль, два слова и мысленный образ присланный от Смайла буквально заставили меня сигануть вниз, в ров.

Да, они были там, все трое с ещё несколькими парнями. Всем им не повезло. Когда по стене ударили, камень раскололся, и они упали вместе с ними вниз, в трясину. К счастью, подгалянец смог всех спасти сказав, что нужно делать. Халита ударила тьмой в стену сделав укрытие, на котором можно стоять. В него забросили Дира, а уже оттуда он телекинезом притащил остальных.

Я не стал касаться воды, приблизившись к своим рывком. Дальше помог себе щупальцами марева. Только я схватил прыгнувшего ко мне в руки корги, новая вспышка осветила ров. По стене вновь ударили.

Глава 24

Перекрыв маревом наше импровизированное укрытие, дождался пока не пройдет очередной камнепад. На этот раз показалось, что последствия попадания были куда серьезнее, чем до этого. Может мне и показалось, но кусков стены свалилось куда больше. Возможно там от нее вообще одни руины остались, поскольку уровень воды поднялся нам до груди. Пемброк с подгалянцем из-за этого забрались на меня.

«Так, без паники, все пока в порядке, но нужно поспешить. Халита, делай лестницу наверх творя полости вдоль рва. Зайди немного вглубь, так мы сможем избежать шального снаряда, упавшего в ров. Найкрас, держи щупальцами свод и прикрывай нас от осколков. Задача — выбраться на поверхность. Дир, по возможности сбивай с траектории снаряды, как и в тот раз. Бесполезный биомусор, вам сохранять спокойствие. Мы вытащим вас из этой задницы. Работаем, работаем! У нас есть минута до следующего залпа!»

Смайл раздал команды, и мы начали действовать. Четко и слаженно. Больше всего времени занимало формирование сгустка тьмы и переход в следующую полость. Бойцы со стены с их ранениями слишком ослабли, чтобы делать все шустро, а тратить на них святую воду я не хотел, ее итак мало. Тем более каждый имел при себе местное зелье регенерации, которые они уже выпили, а значит скоро парни придут в норму.

После третьего попадания артиллерии по стене, передвижение стало для меня настоящим испытанием. Ров пошел трещинами, и приходилось прилагать куда больше усилий, чтобы не дать своду обрушиться на нас и не позволить группе упасть вниз. Я буквально держал всех в коконе оставив щель лишь для Халиты. Перемещал же всех аналогично хомяку в шаре. Таким образом мы добрались до поверхности. Последний удар Халиты обратил в прах часть стены, точнее то, что от нее осталось.

Мы выбрались, но тут же попали в бой. Если бы не мое марево, пули химер изрешетили бы нас, как только мы появились. Вот тут спасённые нами бойцы и показали, что умеют пользоваться тем, чем снарядили их в поселении. За то короткое время, что они провели с нами, парни разобрались, как действует моя бесовщина, и поняли каким образом им необходимо поступить сейчас.

Пространство что я занимал маревом, имело в себе бреши сделанные специально. Пришлось изменить кокон, чтобы увеличить доступное место, а бойцы сориентировались уже сами. Двое упали на землю, еще по одному ушли в стороны и двое остались не у дел. Те, кто занял позиции открыли одиночный огонь по химерам. Очень эффективно стоит заметить. Пули прошивали обычных, уже виденных мной ранее врагов. То были люди с изменёнными конечностями или частями тела. Простой сброд, пушечное мясо химер. Первые выводки, которые сами по себе слабы и опасны только тем, что способны использовать наше оружие.

Минута боя и в зоне видимости не осталось противников. Благодаря тому, что мое марево практически прозрачное, твари не могли взять в толк почему их пули не достигают своей цели. Это сбивало химер с толку, заставляло делать ошибки, за которые следовала мгновенная расплата. Все же бойцы рядом с нами стрелять умели хорошо. Ну или им Смайл помог, я не знаю, в любом случае это ещё далеко не конец.

Артиллерия прошлась по многим местам поселения. Пожары, столбы дыма и повсюду творилось чёрт знает что. Это можно назвать войной, если бы я не знал, как она выглядит на самом деле. Странно было то, что я не могу взять в толк каким образом твари прорвались внутрь. Насколько мне известно, есть только три способа. Единственный мост, по которому можно преодолеть ров и два подземных хода. Все это брат Герца способен развалить в любой момент. Уверен, геомант может видеть все в зоне действия своей бесовщины, недаром в его офисе прямо рядом с письменным столом я видел трубу с землёй. Что же пошло не так?

— Спасибо вам! – начал говорить один из наших бойцов. — Мы пойдем на помощь остальным, а вы, прошу вас, разберитесь вон там. — парень показал на место где за строениями часто сверкает сварка. Нетрудно догадаться что там орудует Герц и похоже ему несладко приходиться.

— Хорошо и… удачи. — ответил я им. Они, кивнув, легким бегом отправились вглубь поселения. Похоже, основной причиной спешки были семьи, так как эти бравые ребята точно не в зону основных боевых действий отправились и даже не к производственной области, где больше всего народу. Более того, особняк местного босса вообще в иной стороне находился.

– Мы пойдем в саму гущу событий? — с сомнением спросила Халита. Ей, похоже, не очень хотелось лезть в опасное место.

«Герц справится, наверное, нам же следует сперва вооружиться. Поднимите автоматы и боеприпасы. Вы оба не слишком хорошие бойцы дальнего боя, а вот наш враг сейчас в основном именно такой.»

— Твоя правда. — признал я, получив мысленный образ где можно найти оружие. Пемброк уже отыскал пушки и проложил маршрут, а Смайл его передал.

Все то время, что мы двигались к эху войны за пушками, я прикрывал своих маревом. Постройки начинались довольно близко к стене и там мог кто-нибудь скрываться. Будет нехорошо если мы получим пулю в спину. Конечно, пемброк способен справиться с этой проблемой, но мне все не давала покоя одна деталь. Где мощные химеры? Почему я не вижу, как офицеры или хотя бы генералы несут смерть жалким людишкам? Да те же лбы. Уж они-то тут просто обязаны присутствовать!

«Найкрас, вооружайся и ни в чем себе не отказывай. Рекомендую вон тот “Утес” подобрать. Для тебя лучший вариант!»

То на что указывал подгалянец, было крупнокалиберным пулеметом с такими пулями, что страшно представить какое безобразие они сотворят с человеком. Этой пушкой можно дырявить бронированную технику вместе с экипажем внутри. Стены пробивать, бронежилеты от нее не спасут, более того, доспех и усиленная системой плоть не в состоянии выдержать такой калибр. Белая задница будто специально предложила именно этот пулемет, указывая, очевидно на мою слабость.

Тем не менее, я послушался его и подобрал оружие. Держать его неудобно, но с моей силой это небольшая проблема. Сошки, правда, пришлось отломать, сильно мешали. Жаль ремня на плечо не предусмотрено, пригодился бы. Увы, конкретно под такие пулеметы ремней не делают. Сошки да, а вот ремней нет. Все оттого что подобное оружие обычные люди, пусть даже с поддержкой статов от предметов, не могут долго удерживать в руках. Просто от первой же очереди пукалка вылетит из их рук. Да и устать можно очень быстро. Игрушка не лёгкая.

Халита же подобрала себе обычный автомат какими были вооружены недавно ушедшие бойцы. Еще и дополнительные магазины подняла. Теперь мы готовы отправляться и в отличие от тех парней, что поспешили на помощь семьям, нам необходимо действительно идти в самое пекло. Но сперва ещё одно дело.

Я оббежал пару трупов и забрал у них по ножу, после этого подошёл к корги и привязал их вместо гарпунов. Насколько я понял, эффект моих подарков для собак имеет свойство принимать на лезвия буквально весь урон что артефакт хочет остановить. Без остатка и, не позволяя пробивания. Пусть даже ценой лезвия. Когда все это закончится, я разберу убитую мной химеру на запчасти. Это не тот паук, тут куда крепче кости.

Дело сделано, можно и в путь. Халита там уже кого-то подстрелила, подгалянец орет, что мы теряем время, а пемброк радуется восстановленному оружию. В том месте где, по-видимому, сражается Герц все также видно вспышки света похожие на сварку. Разве что теперь я наблюдаю движение чего-то крупного. Щупальца какие-то.

Указав своим куда бежать, мы направились на помощь. Наш путь пролегал мимо главной дороги, что шла от ворот и расходилась перед жилой зоной так сказать элитных построек. Бросив взгляд на вход в поселение, я не мог не заскрипеть зубами. За парой десятков начального поколения химер двигались те самые лбы, причем этих тварей навскидку более сотни. Такая толпа станет серьезной проблемой. После артиллерии внутри стен уже царит хаос, а эти господа превратят его в бойню.

«Рывок, туда и обратно. Не задерживайся, нам нужен Герц чтобы понять куда после этого идти.»

Кивнув, я выбежал на середину дороги, растянул щупальца в сторону, а одним прикрыл себя, после чего активировал рывок, где конечной целью была дорога, уходящая в лес. Мощность моего тарана куда больше чем может показаться сперва. Это не машина на полной скорости, тут тяга иного плана и препятствия на ее пути совершенно не приостанавливают движение. Вот и тут получилось, что все твари на моем пути были превращены в кровавое месиво, а в завершении маршрута пришлось резко уходить вверх, чтобы меня не снесло потоками потрохов и частей тел.

Хоть и убил тучу противников, опыта совершенно не получил. Даже как-то обидно стало. Надеялся эти лбы из иной категории, ближе к мобам чем к людям. Оказалось, что нет. Увы.

С высоты я смог увидеть, что к поселению стянулось довольно много сил. В том числе и техники. Броневики, танки, просто гражданский транспорт с людьми внутри. Для них единственным препятствием стала сама земля. Волчьи ямы в множественном количестве распространенные вокруг рва поймали в себя много чего. Особенно грели души задницы тяжёлой техники, что торчали из-под земли не в состоянии выбраться даже будучи на гусеницах. Брат Герца молодец, одним рвом не обошёлся, однако и без машин, противник слишком опасен. Одним только количеством живой силы.

Кстати, будучи в воздухе на уровне деревьев удалось обнаружить генерала, что стоял в окружении лбов. Туда-то я и пустил добрую очередь, что как бумагу прошила всех независимо от их брони и прочности шкуры. Крупный калибр — страшная штука, он не предназначен против живой силы противника, а нацелен скорее на технику. Насколько я помню, та пукалка что у меня в руках насквозь прошивает бронетранспортер, а значит и хитин лбов для него не проблема.

Генерала конечно жалко, точнее, что завалил я его не собственными руками. Из-за пулемета, весь опыт ушел неизвестно куда. Увы, но на прокачку нет времени. Необходимо как можно скорее отбить поселение, иначе это место перестанет быть безопасным. Рывок в обратном направлении, и я уже стою там, где оставил своих. Логично предположить, что они ушли отсюда и, конечно же, двинулись в направлении сражающегося Герца.

Щупальца подбросили меня вверх и окружили, создав защитный кокон. Появилась возможность осмотреть поселение с высоты. Ну что можно сказать? Прежним поселение уже не будет. Слишком много разрушенных построек из тех, что являлись вишенкой этого места. Я имею в виду вереницы элитных домиков. Помимо этого, куча подбитой техники, будь то обычные легковушки, грузовики и боевые машины. Какая тварь смогла смять броневик будто тот из бумаги сделан? Вот реально, как?

Ответ собственно пришел сразу, стоило только увидеть с кем борется Герц. Чудовище, метра четыре высотой и штук шесть щупалец. Каждое из них пыталось достать до верткой цели и вместе с этим разнося все вокруг себя. Как ни старался парень, ощутимого урона нанести был не в состоянии. Да, его атаки впечатляли, однако регенерация противника просто ужасала своей скоростью. Щупальца, голова, да даже целые участки тела выгорали от вспышек сварки, только в то же мгновение зарастали обратно так, будто он сделан из пластилина, а после потери части себя изрыгает из раны новый материал, восстанавливая им потери. Выглядит это очень мерзко, и я не могу взять в толк, откуда у подобного чудовища такие сумасшедшие запасы.

Как такого убивать? Он же чуть ли не бессмертный! Я уверен, Герц использовал ножи, что я ему дал и, наверное, до кучи попробовал просто так плеснуть его святой водой. Значит, способности к восстановлению повреждений у химеры не являются бесовщиной и это его родная сила. Что же за чудовищ рождает королева? На что эта сущность ещё способна? Да, человеком ее называть более нельзя. Тут скорее подойдёт слово «демон».

«Ты чего там летаешь? Дуй сюда! Нам нужен план!»

Мыслительный образ показал, где засела моя команда. Туда я и направился. Отдельным паком подгалянец прислал историю их приключений без меня, где особо нечем было похвастаться. Разве что они лишили жизни одного из местных. Он открыл огонь по ним, а пемброк, дабы не дать раскрыть их, сломал бедняге горло. Телекинезом. Обычно пси-воздействием очень трудно влиять на живые объекты, там есть какое-то сопротивление, но пемброк умудрился его преодолеть. Как он это сделал, Смайл не сказал. Ещё Смайл поделился информацией, что Дир знал, что там союзник, однако все равно поступил столь жестоко. В тот момент пёс думал обо мне и его мысли были далеки от миролюбивых. Корги скучал, сильно скучал, а еще ревновал. Нужно больше уделять ему внимания, а то может случиться беда.

Смятый танк горел и чадил черным дымом будто состоял из одной только пластмассы. Завеса прикрывала нас от возможных взглядов предполагаемого противника, мы же наблюдали за боем Герца с беснующимся чудовищем. Парень впечатлял. Его скорость, атаки, что на раз отрывали щупальца и выжигали целые куски плоти от твари, подтверждали значимость этого человека в поселении. Свое место тут он занимает вполне заслуженно. Тем не менее, монстр не кажется вымотанным. Скорее сам Герц уже держится из последних сил.

Видимо, раз не вышло завалить противника с одного удара, парень решил, что единственный способ противостоять ему, это выжать из регенерации чудовища все соки. И похоже с этим появилась проблема. Сока в нем все ещё дофига. Регенерация как была быстрой, такой и осталась. Размер противника так же не изменился, как и его активность. Словом, на измор этого господина не взять.

– Итак, какие идеи? – решил спросить я своих, хотя больше надеялся на ум и возможности собак. Сила Халиты идеально бы подошла, только ее уровень слишком мал. Ее магия ничего сделать не сможет. Разница в уровнях сведёт ущерб к минимуму, если там вообще хоть какой-то эффект будет.

«Верно Найкрас, наша дама подходит лучше всего, но ей недостает могущества. Увы, это нормально когда самого необходимого просто нет рядом в нужный момент.»

– Я услышала досаду в твоих словах, или нет? - девушка как-то странно посмотрела на подгалянца.

«Думаю да. Досадно не иметь гранаты, когда враг сидит в укрытии. Это, конечно же, не твоя вина, скорее побочный результат планов нашего любимого командира.»

– Давай без обвинений. Как нам одолеть эту мразоту? – Смайл, конечно же, думает над этим, причем на пару с корги и эти двое найдут решение, только времени все меньше, Герц вот-вот совершит ошибку, и его размажут как муху.

«С его регенерацией мы ничего поделать не можем. То личное свойство существа. Очень, хочу отметить, странное свойство. Ведь он должен откуда-то брать энергию на восстановление. У него же, кажется, ее неисчислимое количество. Стоп. Вот оно что! Заметили, сколько его частей валяется сейчас на поле боя? Вижу, что нет. Эх вы, салаги, совсем не желаете серьезно оценивать ситуацию. Ладно, опустим это. Лучше посмотрите внимательнее на потерянные им конечности. Видите?»

– Слишком быстро гниют и ещё заражают землю. – отметил я, взглянув внимательнее. Действительно, казалось, что куски мяса пролежали на солнце не меньше недели, а земля, да и все остальное вокруг гнилья покрылось порчей не меньше чем на метр. – И что это такое? Как куски гнилой плоти позволяют химере регенерировать?

«А ты глянь внимательнее на действия Герца. Он более не отрубает конечности, а работает только плазмой. Ну, или сильным разрядом, что не очень-то и важно. Суть в другом, именно от разбросанных по округе собственных частей, чудовище и получает необходимые ему соки. Он в буквальном смысле высасывает их из земли. Гниющие конечности выступают в роли генераторов.»

– Чего же парень эти генераторы не спалит? Может же.

«Вот тут вмешивается слабость его способностей. Он же воздушник, очень умелый хочу заметить. Вот только ветром не проверить, что творится под землёй, а на сканирование электроимпульсами просто нет времени. Хотя тут я думаю причина иная. Что же касается его стратегии, парень полагает, что уничтожать саму память клеток станет хорошей идеей, ведь без них регенерация не сможет восстановить повреждение. И у него получается, правда, если все будет идти такими темпами, Герц обречён. Битва на выносливость хороша, но не с таким противником как эта Химера.»

– Ну и что же нам делать? План у тебя есть? Ведь есть же?

«Да, есть. Но он вам не понравится.»

Глава 25

— Только не говори, что нам нужно превратить куски его плоти и отравленную землю в прах. Халиту и близко к этому чудовищу подпускать нельзя, как и вас. — химера, похоже, создавалась как нечто совсем иное чем просто монстр. Будто существо из другого мира, сотворенное для захвата, порабощения и терраформирования под свой собственный мир. Я уже по движениям твари понял, что костей у него нет – это сгусток плоти, ну или скорее нечто из молекулярного мира. Бактерия, увеличенная до такого огромного размера. Изменяя землю, химера высасывает из нее соки. Смайл мне показал то, что не сумел увидеть Герц. Как под объемным брюхом скрыты корни, ведущие к испорченной земле, и порча на этих участках становится все больше.

«А придется. У оторванных конечностей нет уровня, на них сила Халиты сработает так же как на камень стены. Мы позаботимся о ее безопасности, ты же должен отвлечь само чудовище. В идеале отвести его в сторону, подальше от чумных пятен.»

— А если появятся ещё химеры ранга офицера? Вас же сметут. — подобное они должны учитывать обязательно.

«Герца позову к нам, пусть переведет дух. Он же поможет если что. Все понял?»

— Да, действую. — кивнул я и вышел из-за укрытия.

Короткая перебежка, небольшой рывок и встав в позу бравого пехотинца начинаю поливать химеру пулеметной очередью. Пули впивались в ее массивное тело, отрывая от него целые куски плоти. Это не входило в план, но сейчас мне нужно отвлечь чудовище и привлечь внимание Герца. Как и ожидалось, моя персона стала центром внимания всех участников действия. Чудовище, что бесновалось до этого, решило спустить всю накопившуюся из-за верткой цели ярость на меня, а сама причина ретировалась так быстро, как если бы от этого зависит его жизнь. Возможно, так и есть, но вероятнее всего подгалянец позвал парня к себе, и сейчас они там будут решать, как справиться с этим чудовищем.

Коробка патронов опустела удивительно быстро. Не поверив в это, я ещё секунды две пытался стрелять и только потом понял в чем проблема отсутствия выстрелов. Как же быстро расходуется боезапас!

А так все отлично начиналось, мне казалось, будто я непобедим пока палил из этой дуры. Да, такую мощь сложно игнорировать, тем более, когда цель большая и отлично видно насколько эффективны попадания. Увы, в нашем случае каждый оторванный кусок – это еще один внешний элемент для регенерации химеры. Может его плоть и не имеет той же прочности или же скорости что у предыдущего монстра, всё одно это чудовище не менее опасно.

Выбросив в сторону убойную железку развернул свои щупальца и подготовился к встрече один на один. Преимущество явно не у меня. Шесть конечностей против моих пяти. Это значит, что одно точно достигнет цели. Факт того что одним таким он смял броневик очень убедителен. Я уверен — доспех не сдержит давление. Если по асфальту и не размажет, так вобьет в него с переломами костей. Но это ерунда. Ближний бой — это моя стихия и козырей на моих руках куда больше.

Вот он напротив меня, монстр сходу обрушивает все свои щупальца, а я хватаю их своими и совершаю короткий рывок к нему и в сторону. Моя бесовщина имеет приличное преимущество. Она прозрачная как марево, быстрое настолько, насколько быстры движения моего тела и физически сильная как кран манипулятора. Возможно и сильнее. О прочности и говорить нечего. Танки крушил, пробивая их броню, так что плоть этой химеры не способна противостоять их хватке.

Сзади раздался удар об асфальт единственного не схваченного мной щупальца, я ушел от атаки, буквально из-под носа твари. Обозленный рев огласил окрестности. Наверное, монстру досадно, что одна верткая цель сменилась на другую. Хотя чихать я хотел на его чувства. Ты здесь умрешь!

Сдавил маревом схваченные мной отростки. Из порванной плоти брызнула кровь, такая же красная, как и у многих химер. Мое действия чудовище даже не заметило, просто чуть повернулось, чтобы жахнуть по мне свободным щупальцем. И ведь жахнуло! Марево защитило меня и неслабо прогнулось под мощью этого удара. Раньше я не видел такого эффекта. До этого пули лишь застревали в нем как в желе, максимум марево немного вздрагивало, теряя стабильность. Тут же, именно что прогнулось как железо и осталось в таком положении. Желание исправить неказистость не принесло результатов, как будто одно из щупалец моей бесовщины просто сломано. Это результат разницы в уровне или просто его мощь настолько огромна? Нет времени думать об этом. Посмотрим, как ты переживешь таран!

Три щупальца выставил вперед, коснувшись противника, а двумя прикрыл себя. Рывок направил в упор к нему. Если и пробивать, то пробивать гада насквозь.

Еще в момент перемещения я увидел результат своих действий, а именно что таран порвал плоть чудовищу буквально сразу. Он настолько сейчас неповоротливый и тяжелый что его же вес стал основной причиной. Тварь и так была похожа на аморфную массу, а сейчас, в этот момент стала в разы омерзительнее. Именно поэтому я поспешил максимально быстро разорвать с ним дистанцию.

Порванная почти надвое туша, конечно же, мгновенно начала регенерировать. Новая плоть соединила разрыв и вдобавок вышла за пределы тела. Каких-либо действий я не предпринимал, просто смотря на это безобразие. Да и что я сейчас могу поделать? Неудивительно, что Герц так долго и безрезультатно с ним возился. Чудовище невозможно ранить, пока оно способно брать ресурсы из земли. Неважно, какие раны нанесены, хоть на куски его порви, восстановится. И все из-за его же частей тел, что своим гниением и порчей земли передают твари ресурсы.

Ну, вот почему мои медлят, почему не спешат что-то делать с валяющимися частями тела? Хотя ответ очевиден, химера все еще рядом. Нужно отвести её в сторону и уже после этого начать убивать тварь. Хотя подождите, как его убивать-то? Он же снова наделает себе генераторов порчи земли, и опять будет питаться её соками. То есть рассказанный подгалянцем план не верен. Возможно, он дошел до той же мысли и сейчас там думают, как быть.

Значит нужно тянуть время. Это я могу. В этом я мастер. Энергии у меня под завязку благодаря азарту, что ускоряет восстановление родного резерва без обращения к накопителю. Блин, если морально не устану, то могу целый день с ним играть пока кто-то первый из нас не сдохнет.

Улыбнувшись собственному безумию, огляделся по сторонам, пока появилась такая возможность. Если где-то и ведётся ожесточенный бой, то его отсюда не видно. Перестрелка не смолкает ни на секунду, я даже вижу вспышки магии. С последним, правда, не уверен, слишком много дыма, плюс здания мешают.

Снова глянул на химеру и поднял бровь в удивлении. Тварь будто втягивалась в себя. Вот реально, взять аморфную массу плоти и засунуть внутрь небольшую черную дыру, будет именно то, что я сейчас вижу перед собой. Это как? Он регенерирует внутрь?

Когда большая часть плоти всосалась, я понял что происходит. Чудовище восстанавливает свою изначальную форму. Все ясно. А я-то гадал, как такая хрень могла пробраться в поселение? А вот оказывается как! Сейчас напротив меня стоял на своих двоих ногах такой же слащавый парень, которого я недавно отправил на тот свет. Худое голое тело с множеством шрамов. Видимо Герц все же смог ему нанести существенный урон. Все же электричество не просто сжигает мясо, оно может заставить организм и саму регенерацию забыть изначальную форму. То есть сожжённый кусок кожи не зарастет обратно, только закроет рану уродливым шрамом. Хотя конкретно этому существу, похоже, плевать.

— Надо же, здесь, среди мусора есть интересные экземпляры. — прохрипела химера чем совершенно меня не удивила. Офицеры умеют говорить. Более того, они любят это делать. Но опять же, конкретно этот, похоже, не часто пользовался своим даром речи. – Королева будет рада такой пище. – его лицо расплылось в зловещем оскале. Очень неестественном оскале для человеческого лица. Я бы так не смог. Так растянуть кожу ни один человек не может.

Химера дернула рукой, как бы стряхивая с нее что-то, отчего ладонь перестроилась в лапу с ужасающими на вид когтями. Вверх по руке прошли черные вены, а предплечье покрылось роговыми наростами. То же самое чудовище сделало и с другой рукой. Затем пришел черед ног. Когти, изменение коленей, они теперь сгибались в другую сторону, наращивание мускулов по всей ноге, стопы тоже приобрели ужасающий вид, а когти впились в асфальт. Все это время тварь смотрела на меня со своим страшным оскалом. Жуткое зрелище, такой его вид куда страшнее, чем до этого.

Еще я понял, что только что произошло. Химера восстановила часть своей энергии. Действие святой воды прошло, азарт боя помог в восполнении резерва и позволил чудовищу принять иную форму. Морфирование, вот какая у него способность. Все еще неясно, каким образом он высасывал соки из земли, но вот изменение структуры тела – это определенно бесовщина.

Чудовище припало к земле и в мгновение ока сократило дистанцию между нами, ударив когтями в окружающее меня марево. Я с трудом поверил, что он смог пробить его. Не до конца и ценой своей лапы, однако, кость с ободранным на ней мясом достигла доспеха прямо у моего горла. Мы оба среагировали одновременно. Он начал наращивать плоть, пытаясь облепить мою голову, я же призрачным ударом обрубил ему пробившийся сквозь марево остаток руки и этим же щупальцем нанес удар, стараясь его просто раздавить.

Химера отлично видит мои щупальца и их края, поэтому с легкостью ушла в сторону, обогнув его с самого края намереваясь добраться до меня. Уверен, сил ему хватит, чтобы прошить доспех и погрузить свои когти мне в брюхо, а там распустить свою плоть как какой-то паразит. Этого я допустить не мог, тем более в голове слишком ярко промелькнули все последствия и ощущения.

Рывок вперед на несколько метров с одновременным рассеиванием марева оставило тварь позади меня. В промежутке перемещения я развернулся и совершил рывок обратно, подготовив щупальца снова. Чудовище еще не успело восстановить свою лапу, но сумело уйти от тарана просто взмыв вверх. Я видел, он не подготавливался к прыжку заранее, не приседал, тварь для этого использовала только свои ступни. Сколько же в нем силы?

Рассекающий удар целой лапы я принял на марево, но сейчас его когти лишь ободрались, пара штук, просто сломались, не выдержав сопротивления. За этим последовал удар ногой, только тут химера просто оттолкнулась от защищавшей меня бесовщины, чтобы разорвать дистанцию.

- Я впечатлен! Ты точно не тот мусор что остальные! – с его лица все не слезал безумный оскал. Сплошные клыки в несколько рядов просто пробирали до дрожи. Да кем нужно быть, чтобы создать подобное существо? Что у них за королева? Зачем ей подобное чудовище? – Поиграй со мной еще! Покажи все, на что способен, отброс!

За то время пока монстр говорил он восстановил свои конечности и дополнил их новыми. Из-за его спины выросли четыре паучьих лапы с жалами. Острыми, довольно длинными и наверняка прочными. Он понял, что обычными когтями меня не достать, нужно нечто крепче, чем плоть, поэтому и сообразил для себя такое подспорье. Сейчас, если он метнётся ко мне, то точно прошьет марево и доспех. Тут без вариантов.

Ну конечно же он так и сделал, как собственно и я. Удивительно было то что он метнулся не прямо на меня, а в сторону, причем в туже которую и я. Его прыжок был очень быстрым, за таким не уследить обычному человеку, даже при улучшенном восприятии. Хотя, если поднять его процентов на четыреста то, наверное, результат будет. Я же, помимо подобной скорости восприятия имею преимущество в процессе рывка. Там мне виден вектор его движения, скорость и много чего еще. Увы, у меня нет возможности изменить свое перемещение, только если отменить действующий рывок и сделать новый, однако для создания преимущества и этого достаточно.

Химера перемещается прыжками, стелясь над землей, грубо говоря, отталкивается один раз и корректирует движение каждый раз, когда касается тверди. На это я и сделал ставку, когда выходил из рывка, и снова уходя в него. Его восприятия хватит, чтобы определить мое направление и даже нанести удар. Только изменение моего положения в действующем рывке все же слишком быстры для него, особенно когда они незначительны. Так, проносясь мимо химеры, я ушел от удара когтями лапы, а также дополнительных конечностей и атаковал призрачным ударом, сделав в химере сквозную дыру, проходящую через место, где располагается позвоночник.

Выйдя из рывка и развернувшись, увидел валяющегося на земле противника, от которого шла кровавая дорожка от того места, где он повалился на землю не в силах устоять на ногах. Похоже, морфирование имеет свои ограничения. Если делаешь скелет, то потеряв хоть один позвонок, можешь попрощаться с ногами. Функционировать они перестанут. Увы, но регенерация этой химеры что-то ненормальное. Уже через пару секунд тварь восстановила повреждения и начала вставать. Нападать на него я не решился. Не нужно этого сейчас. Мы только начали.

– Это все на что ты способен? – громко сказал я. – Если да, то отребье здесь ты! – с вызовом произнес я.

– Как чудно. – прохрипел он и посмотрел на меня повернувшись в полоборота. – Ты думаешь, подобная атака способна что-то со мной сделать? – да, бояться твари нечего. Его способности к регенерации поразительны и позволяют принимать на себя любые мои атаки. Мне просто нечем его серьезно ранить. Нет в “Аугментации” известных мне техник для подобной ситуации.

– Я только разогрелся. Не разочаровывай меня! – я раскрыл свой кокон из марева и щупальца образовали вокруг меня подобие цветка. Сверху и снизу я стал уязвимым. На мою провокацию химера отреагировала как я и хотел. Его форма снова стала меняться, приобретая еще более опасный вид. Тело ссохлось, почернело, глаза полностью налились красным цветом. Исчезла броня на руках и ногах, плоть точно приобрела такую прочность, что обычный призрачный удар его теперь определенно не пробьет. Сыграет разница в уровне, так как количество энергии, потраченное на подобное усиление, наверное, превышает мои запасы вместе с накопителем в несколько раз.

С каждым морфированием мощь чудовища все больше и больше возрастает. Конкретно эта форма самая сильная из всех его ипостасей. Быстрая, непробиваемая обычным оружием и навыками. Такой козырь превращает его в настоящую машину смерти, не иначе. Вот только я точно такой же. И так же как он, знаю, самый крутой козырь: наиболее страшное оружие – это палка о двух концах и если мое усиление изнашивает организм, то его морфирование уменьшает способности к регенерации.

Десятикратное усиление. Одиннадцатикратное. Двенадцатикратное.

Химера припала вниз и впилась в землю всеми своими конечностями, затем, немного поиграв в гляделки, мы оба начали движение. Каждый из нас прыгал из стороны в сторону, надеясь получить преимущество и пытаясь предугадать векторы движения противника. Зайти со спины или со стороны. Не в лоб. Оба понимали, что такая тактика проигрышная, так как скорость между нами была практически одинаковая и у каждого есть чем встретить своего противника. Каждое касание асфальта, подбитой техники, дерева, да и вообще любой выбранной нами опоры не заканчивалось для нее хорошо. Она просто разлеталась как от мощного попадания крупной пули.

Наконец этот момент настал, когда приготовленная мной ловушка сработала. Химера попалась в щепки раздробленного ножика, что я выкинул во время прыжков из стороны в сторону, отчего он раздробился на куски. Пемброк же, телекинезом, как мог, поднял кусочки деревяшек. Подгалянец передавал мне информацию, где они находились и все что нужно было делать, это скакать от них подальше.

Когда дерешься с кем-то, то узнаешь его повадки очень быстро. Стрессовая ситуация которая подстегивает скорость мышления, ясные намерения противника и очевидный результат ошибки. Враг не врет, он предельно честен и это сближает. Тут даже помощи Смайла не понадобилось, чтобы понять, как справиться с этим противником.

Само собой, чудовище не заметило изменений в себе, он был слишком погружен в битву, а когда пришел момент встречи, тем более стало не до этого. Встретились мы, кстати, случайно, просто прыгнув в одно место и, конечно же, лоб в лоб. Только преимущество тут было у меня. Хоть ограничение разницы в уровне и действовало сильнее, однако, для призрачного удара это неважно. Достаточно вложить в него больше энергии, а уж ее я не пожалел. Почти всю слил на атаку. В расстоянии с метр, уничтожающий поток, исходящий из кулака, снес голову монстра напрочь. Она просто исчезла полностью, парализовав тело, которое повинуясь инерции, упало к моим ногам.

– Вот тебе и ответ кто из нас тут мусор. – произнес я на адреналине, даже не обращая внимания на полученный новый уровень.

Глава 26

Снова осмотрелся по сторонам и, не увидев угрозы, снял с себя лишние усиления. Тело пробрало волной боли. Да, сейчас ему досталось неслабо, даже голова начала кружиться. Появись еще одна химера прямо сейчас, будет туго. Одолеть-то, может, и одолею, только придётся четырнадцатикратное усиление ставить, иначе просто помру от боли. А потом еще раз умру, уже развеяв бесовщину. Хватит и половины из поставленных, чтобы загнать меня в могилу. М-да, способность, дарованная мне системой очень могущественна, но вместе с этим опасна. Нужно более крепкое тело, жаль прокачать его, нет времени. Нужна хотя бы неделя без беготни. Я хотел получить это время тут, однако будто сама система не позволяет мне этого. Куда не прихожу, везде какая-то хрень творится.

Мои вышли из своего укрытия, вместе с ними был Герц. Выглядел парень паршиво. Уверен, против этой химеры он использовал все свои возможности, включая зелья. Теперь ему нечем восстановить себя. Собственно, и у меня практически нет святой воды, чтобы снять повреждения от многократного усиления. Да и рано для нее, враг все еще рядом. Остаться без сил в такой момент все равно, что выйти к главным воротам и дать себя убить.

«Да, никогда бы не подумал, что эмпатия это нечто реальное. Ты открыл мне новые грани мира, Найкрас.»

— Согласен с белым. Как я ни старался он не хотел приобретать другую форму постоянно пребывая в виде паразита. — произнес Герц. Значит, он все же понял, почему у чудовища такая аномальная регенерация. Разве что поделать с этим ничего не мог. Похоже, весь свой запас святой воды он потратил на самого монстра и из-за этого лишился возможности избавиться от отрубленных конечностей, что дополнительно питали химеру. Правда, от этого ничего не изменилось бы, корни монстр все равно пустил, так что генераторы излишни. Видимо эта автономная часть возможностей самого чудовища. – И вообще, я и не представлял, что ты способен так быстро двигаться. Я практически не мог уследить за вами! — восхитился он. Его фразу я проигнорировал. Если бы захотел, то уследил бы. Все же электричество имеет чуть ли не скорость света.

— Ты в порядке? — Халита осмотрела меня. — Больно? – девушка заметила множество кровоподтеков. Сейчас мой кожный покров испещрен надрывами и некоторые из них кровоточили. Внутренние органы тоже сильно пострадали. Если бы не все еще активные усиления, свалился бы трясущимся от боли мешком, а так хоть на ногах стою.

Кивнув с вымученной улыбкой, присел перед корги и погладил его по голове, тот сразу же решил забраться на руки, чтобы получить еще больше ласки. Я ему не препятствовал.

— Все мы хорошо постарались, — произнес я. Как бы мне ни хотелось отдохнуть, ничего еще не закончено. — Герц, нам нужны ваши зелья регенерации и восстановления энергии. С еще одним таким в таком своем состоянии я не справлюсь, а о Королеве и думать нечего.

— Если срочно, то с тел бойцов можно лечилки собрать. Думаю, тебе, да и мне это на данный момент нужно в первую очередь. А вообще, в идеале, скооперироваться с одним из отрядов. Нам нужна поддержка. Сейчас же, будет правильным дойти до схрона. Мы их понатыкали по всему поселению именно на такой случай.

– А что с твоим братом? – решил уточнить я.

– Его особняк неприступен. Разве что офицер придет.

«Офицеров не осталось.»

- Что? – не понял я Смайла. – Что значит не осталось?

– Правда? – не веря словам подгалянца переспросила Халита. Девушку они явно пугали больше всего. Собственно неудивительно, такая сила плюс, наверное, травма от встречи. Вообще занятно – маг тьмы, сама выглядит как потомственный некромант или призывательница демонов, а чего-то все же боится.

«Нет, я пошутил. Однако не полностью. Офицеров только трое. Я имею в виду свободных офицеров, все те, которых вы убили. Еще один, последний, всегда находится при королеве. Они постоянно меняются. То есть рядом с ней, самый сильный.»

– Умеешь ты утешать. – вздохнул я, поняв, что в самую задницу нам все еще предстоит попасть. Офицер, который при Королеве сильнее, чем тот, с которым только что справился я. Да что это за чудовище тогда там?

– А Королева сама по себе сильна? – Герц задал правильный вопрос. Подгалянец наверняка вытаскивал из химеры все воспоминания о Королеве, пока мы с ней дрались, а в особенности во время короткого общения. И там точно немало информации лежало.

«Сильна. Не знаю даже справимся ли мы с ней. Она уже двух непокорных офицеров по стенке размазала. Они хоть и были из первых поколений, сразу за генералами, однако, тем не менее, сами посудите, какая там должна быть мощь. Опять же, это будучи беременной. То есть в ослабленном, уязвимом состоянии.»

В подтверждение своих слов Смайл показал нам добытые им воспоминания. Наверное, от одного из низших химер. Королева приказывает повиноваться, ей отказывают, считая недостойной их силы и конечно же нападают чтобы убить. Одно движение рукой и строптивое дитя разрывает на куски. Так произошло с первым офицером и со вторым. Следующие стали послушнее. Возможно королева нашла ошибку и исправила ее. Тем не менее, та мощь что мы увидели, впечатляла. Банально просто повела рукой, а эффект столь мощный. Какой у нее, блин, уровень?

– Жесть. Что-то мне неохота с ней встречаться. – Герца передернуло.

– В любом случае мы должны быть готовы. Куда нам идти-то? – своим вопросом я вывел из тяжелых дум единственного, кто знает об этом поселении буквально все.

– Точно! – опомнился парень. – За мной! Сперва нужно встретиться со своими, там можно получить помощь. По пути в один из схронов заглянем. – быстро сказал он и побежал в сторону элитных домиков.

Только я сделал шаг как нога меня подвела, послышался хруст, в голени прострелило болью, и я стал падать вниз. Щупальцем успел остановить свою неожиданную тягу к горизонтальному положению. Пемброка я так и не отпустил. Вообще, когда падал, больше переживал что рухну и придавлю его собственным телом, только поэтому среагировал мгновенно.

– Найкрас! У тебя нога сломана! – ну конечно же Халита успела заметить мой позор. Стало даже немного стыдно. Не хочу быть обузой.

– Да. – я строго на нее посмотрел, а наклонившись и расположив свое лицо ближе, добавил. – Все мои кости сейчас в трещинах и готовы в любой момент сломаться. Органы, мышцы, шкура в мелких надрывах. Все мое тело сплошная строптивая отбивная. Ясно? – девушка кивнула, не понимая, к чему я это говорю. – У меня к тебе большая просьба – не беспокойся об этом. Найдем зелье регенерации, подлатаем меня. А пока, не стоит задерживаться из-за ерунды.

– Это не ерунда!

– Сейчас, ерунда. Не спорь. Пошли быстрее.

Не знаю, может это вера в меня сыграла свою роль, либо девушка не нашла убедительных аргументов чтобы изменить утвержденный план, но она покорно кивнула и пошла вперед. Я был замыкающим и прикрывал наши спины маревом. С помощью него же и перемещался, просто повиснув в воздухе. На самом деле не очень удобно, особенно когда позвоночник трещит от собственного же веса. Многократное усиление страшная штука. Мощная, но страшная. Один раз использовал и требуется полное лечение. Сейчас же, только оно и держит меня в живых. Парадокс!

Пробираясь между элитных домиков, мы поняли одну очень важную штуку. В домах, где находились люди, в большинстве из них находились бойцы, что пришли охранять своих. То есть эти парни забыли про само поселение. Проигнорировали сам факт врага гуляющего по территории и просто заперлись у себя в домах. Все те выстрелы, что мы слышим – это бойцы, не имеющие семей. И они единственные вносят серьезный вклад в сражение. Остальные либо балласт, либо бутафория.

Если переживем это нападение, Герц пообещал устроить для дезертиров достойное наказание. Понятное дело – семья это святое, только на этот случай все элитные дома оборудованы небольшими бункерами, где можно укрыться. То есть семьи были итак в относительной безопасности, однако предписание и долг, а по сути, свою основную задачу за которую им платили, парни выполнять не захотели. Да, все же убитая мной только что химера в чем-то права. Многие из нас отребье. Увы.

До первого схрона мы дойти не успели, семеро низших химер выскочили прямо на нас. Герц среагировал мгновенно. За ним начали действовать остальные. Дир заранее предупредил о противнике, поэтому мы сумели устроить хорошую засаду. Халита ударила бичом тьмы, обратив одного из них в прах. Пятеро не смогли сопротивляться телекинезу корги. Их же оружие уперлось дулами им в подбородки и совершило выстрел, только мозги фонтаном полетели в воздух. Двое последних, наверное, даже не успели сообразить, что их убило, так как Герц, переместившись к ним, раскроил ладонями головы обоим. Может мне и показалось, но на этот раз парень не электричество использовал, а воздух.

Дальнейший путь прошел без проблем. Мы конечно сильно приблизились к основному месту боя, отсюда уже можно различить крики людей. В основном сквозь пальбу пробивались вопли и мат. Радует, что, скорее всего, мы подошли с нужной стороны. Хотя я бы предпочел зайти к врагу в тыл. Не в нынешнем состоянии конечно. Сейчас бы лечь да поспать. Хоть вон в той луже. Собственно неважно где, главное сейчас.

Тем временем Герц разворошил песок с землей, отыскал там крупную цепь и, встав поудобнее, потянул ее вверх. Схроном оказалось обычное бетонное кольцо, забитое рюкзаками. Парень схватил ближайший к нему и, тут же открыв, выудил оттуда зелье регенерации, которое кинул мне. Поймать я его не смог, реакции не хватило, да и руки не слушались. Пемброк не дал упасть ценной вещице. Халита же откупорила крышку и помогла мне принять содержимое склянки.

Мне далеко не сразу стало хорошо. Сперва только больше захотелось спать. Я даже глаза начал закрывать, чтобы немного подремать. Увы, за это получил пощёчину, что взбодрила и привела меня в чувство.

– Не засыпай! – это Халита влепила мне ладонью. А еще она отбила себе руку. Работающие усиление сильно укрепило мою тушку, а с ее параметрами это все равно что по бетону ударить.

– Спасибо. – пробурчал я. Неприятно это признавать, но я только что чуть не умер. Уверен, если сейчас засну, здравствуй кома. Не факт, что зелья или святая вода меня из нее выведут.

– На, прими еще. – мне в руки полетело еще одно зелье регенерации. – Видимо на твою тушку нужно больше чем одно. – предположил он. – Обычному человеку хватает и половины дозы, чтобы зарастить смертельную рану, у тебя же, видимо, выживаемость десятерых. – Герц замер и, выудив еще три склянки, подошел с ними ко мне. – И эти тоже выпей.

– А не до хрена ли? – с сомнением посмотрел я на его предложение.

– Может и до хрена. А может мало. Давай, пей.

«Для полного восстановления тебе сейчас нужно пять штук. И еда. Много еды. После каждого выпитого зелья жри мясо. Не жуй даже, просто глотай.»

– Все так серьезно? – с сомнением спросил у Смайла Герц.

«Да. Его тело сейчас крепче наших раза в четыре, если не больше. Парень все равно что из стали, пули не возьмут. Отключи он все свои бесовщины, тогда да, одно зелье и здоров. Сейчас же, нужно больше.»

– Ну так отруби абилки и лечись. – предложил он.

«Только они и держат его в живых. Без них бы уже помер.»

– Ясно. Так, у нас совсем нет времени на все это, поэтому нужно прийти в чувство так быстро, как только сможем. – говоря это он выпил пару глотков святой воды отчего его подкожные ожоги, стали проходить на глазах. На это я смотрел краем глаза и с завистью. – Восстановимся и пойдем в бой. Задача простая, объединиться с нашими и дать отпор. Если увидим Королеву, беру ее на себя. – уверенно сказал он.

– На себя? – с сомнением спросил я. Мой рот был полон мяса, поэтому поняли меня с трудом. Кости, как и все тело действительно стали восстанавливаться. Медленно, правда, и точно с последствиями. Увы, позволить себе, как Герц, испить святой воды я не могу. Враг может напасть в любой момент. Даже в этом закутке, скрытом за мусорными баками.

– Да. У меня есть козырь. То конечно будет игра ва-банк, но должно сработать независимо от ее возможностей. Умрет мгновенно. – парень был уверен в своих словах, а глаза говорили о решительности. Похоже, его не переубедить.

– Хорошо. Ее первого слугу мы возьмем на себя. – спорить с ним смысла нет. Хочет лично покарать причину бед поселения, флаг ему в руки.

«Герц, подземный комплекс заполнен химерами. Их там сотни.»

– Знаю я. – ответил подгалянцу парень. – Как только увидел, как они вырываются со склада, все понял. Мой брат, я уверен, сейчас пытается обвалить там все, но ему что-то мешает. Наверно у противника тоже есть геомант.

«Это может быть кто угодно, даже обычный генерал.»

– Да. Поэтому и говорю, что нужно дать бой, объединившись с нашими. Так быстрее выйдем на обладателей способностей.

– Тогда не будем медлить. Я практически пришел в себя. – в подтверждение своих слов встал без каких-либо усилий. Большинство повреждений сошли на нет. Легкий дискомфорт все еще был, да и страшный голод не давал толком говорить. Дико хотелось есть. Собственно, я и не останавливался, поглощая еду, совершенно не пережевывая ее. Так и стоял и руками полными съестного и как хомяк запихивал ее себе в рот.

– Уверен? – на этот раз он с сомнением посмотрел на меня.

– Да, только не ждите немедленной боеспособности. Ещё одно зелье, немного еды и все. Идти же могу прямо сейчас. – заверил его я.

– Ладно. Тогда отправляемся. Халита, запасные магазины не забудь. – девушке, правда, этого говорить нужды не было. Ее оружие итак всегда готово к бою. Причина, почему она до этого его не использовала, мне неизвестна. Сейчас же, по ее виду можно судить что в следующей схватке автомат в ее руках найдет свое применение.

– Я готова. – ответила ему девушка, после чего показала мне кивком головы на содержимое схрона. Поняв ее правильно, выудил оттуда щупальцем один из рюкзаков для себя. В каждом был одинаковый набор выживания. Все необходимое, плюс короткие автоматы Калашникова и разгрузка похожая на пояс с дополнительными магазинами к оружию. Их вроде как “Лифчиком” называют. Неважно. Главное такое добро лишним не будет, хоть конкретно эти образцы не имеют свойств. Что досадно.

Я продолжал жрать как свинья и плестись в хвосте, тогда как остальные двигались впереди и, если видели противника, открывали огонь. Своих мы застали в самом разгаре боя. В тот момент они противостояли лбам, которые как танки шли под огнем. Далеко не каждой пуле удавалось пробить их хитин, но когда такое случалось, массивная фигура вздрагивала вся. Третье или четвертое пробитие, химера падала на асфальт и больше не вставала. Огромная броня, внушительная сила, не слишком хорошая выживаемость. Явный недочет Королевы.

Вместе с этим были и те, кому было под силу преодолеть защиту химер своими способностями. Не часто, примерно раз в пять секунд голова одного из лбов превращалась в кровавую кашу и тварь падала мертвой. Видимо у обороняющихся есть кто-то обладающей хорошим, мощным оружием.

Нашей помощи обрадовались, правда это не переломило ход боя. Тем более те, на кого мы вышли итак отступали назад, к центру поселения. Всего пара стволов не сыграло никакой роли. Теперь и мы оказались в той же ситуации что и они. Хотя, может и не так. Что я, что и Герц с Халитой, мы все игроки, а значит по базовым возможностям превосходим обычных, пусть и усиленных экипировкой людей. Оружие что использовала наша тройка, оказалось пристрелено, буквально за десяток одиночных выстрелов мы узнали погрешности и уже клали минимум каждую вторую пулю точно в цель. Били по глазам, так как только таким образом можно лишить лбов жизни за один выстрел. Отступление серьезно замедлилось и потери со стороны химер сильно возросли.

Но все же мы отступали. Слишком много противника, тем более помимо лбов тут присутствовали и низшие с огнестрелом. Их пули я конечно по большей части блокировал, только вместе с этим и своим не давал стрелять. Все же марево останавливает все физические объекты, с любой стороны.

Ситуация резко поменялась, когда на нас напали сзади. Четверо бойцов сразу же лишились жизни. Корги не смог предупредить о противнике заранее, так как те были вне зоны его сенсора. Вообще, по сути, та группа стала поливать нас огнем издалека, как только увидела, и погибшим просто не повезло попасть под шальную пулю. Справились с теми два снайпера, точнее бойцы, что имели на своем оружии оптику. Зачем автомату оптика? Видимо вот для таких вот ситуаций.

Лбы, кстати, не давали в себя просто так стрелять. Прикрывались своими страшными на вид дубинами, бросались в нас тяжёлым мусором, что встречался на дороге, но тщетно. Мое марево не пробить такой ерундой.

В какой-то момент Герц приказал нам остановить противника любыми методами и, забрав троих парней, скрылся в переулке между двух элитных домиков. К очередному схрону, наверное, пошел. Из пары десятков присутствующих больше половины ранены и больше не имеют при себе зелья регенерации. Да и боезапас на исходе. Например, я уже трачу последний магазин, после этого планировал перейти к своей бесовщине. Конечно, я мог сразу отправить в расход всех химер, используя рывок, но предпочел восстановить энергию. Азарт от стрельбы по живым мишеням в боевой обстановке заряжает бодростью.

Все же рывок использовать пришлось. Герц задерживался, а мы не могли до его возвращения позволить химерам пройти дальше. После перемещения я взмыл вверх и бегло осмотрел территорию сверху, отметив очень и очень любопытную штуку. Броневик, на вид вполне целый и имеющий на себе пулемет. Возможно он даже способен ездить. Такой подарок небес упускать нельзя. Ага, вот и Герц вернулся. Все ушедшие несли по три-четыре рюкзака. Молодец воздушник, подумал о снабжении, теперь мы снова сможем пострелять нормально.

– Туда! Там броневик целый стоит! – заявил я указывая направление.

– Вперёд! – приказал Герц кидая один из рюкзаков ближайшему парню. Остальные, что принесли подарки, стали их раздавать на ходу. Опять же в движении рюкзаки вскрывались и оттуда доставался боезапас или зелья. То, что в данный момент было важнее, по мнению бойцов. На оружие даже внимания не обращали, вместо этого доставали пояса с магазинами забитыми патронами и рассовывали их по разгрузкам.

Броневик действительно оказался на ходу, целый и невредимый. Каким-то образом им не воспользовались во время нападения. Хотя, это неудивительно. Много чего могло случиться и это не такой уж удивительный случай. Может кто-то приехал на нем к семье и просто бросил, а сейчас сидит в убежище.

Парни запустили двигатель, проверили боезапас, все оказалось в порядке.

– Отлично, теперь у нас есть в поддержке мощный калибр. – с улыбкой произнес Герц и выдал приказ. – Выдвигаемся дальше!

– Мальчики, ну куда же вы так спешите? – раздался мелодичный голос у нас в головах. По ошарашенным взглядам присутствующих я понял, что они услышали тоже самое. Телепатия?

Смайл! Что за хрень?

Бросив взгляд на собаку, увидел его лежащим без чувств.

Глава 27

— Твой друг живой. Просто спит. Мне бы не хотелось стирать такой источник знаний зря. — женский голос хоть и звучал прямо в голове, но все же разница между ним и способом общения подгалянца был. Конкретно этот, слышался, будто у меня на ушах, одеты вакуумные наушники, тогда как общение со Смайлом больше походит на раздвоение личности.

Понятное дело, что это Королева и совершенно неудивителен факт наличия у нее телепатии. Но где она? И где ее телохранитель? Дир может и знает, только сказать не сможет, разве что направление указать. Да, вот его ножи показывают в одну сторону. Молодец.

– Какие у тебя занятные питомцы. Телепат, псионик, и оба разумны как человек. — после короткого хихиканья она продолжила. — Такая редкость. Не волнуйся, я их убивать не стану. Никто из моих детей не тронет такой ценный материал.

— Цель на одиннадцать часов. Огонь! — раздался крик Герца. Парень смог сам определить ее местоположение. Все бойцы, а также броневик тут же исполнили приказ. Люди вскинули свое оружие, башня боевой машины повернулась в нужном направлении, и все попытались выстрелить. Но ничего не вышло. Оружие щелкнуло, но не более.

– Какие горячие мальчики. Совсем не ценят свою жизнь. Гата, убери лишних.

После произнесенных ею слов я краем глаза заметил смазанное движение из места, куда мы хотели стрелять. Следующее что я увидел — это было существо размазавшее голову одного из бойцов о борт броневика. Оно стояло буквально рядом со мной и смотрело на меня же, своими ярко-синими глазами. Худое тело, определенно женское, но очень похожее на недавнюю химеру в своей последней форме. Только грудь и жёлтые волосы выдавали в ней противоположный пол.

Мгновение и химера в пяти метрах от меня, а на землю оседают трое бойцов с пробитыми в разных местах головами. Я был так ошарашен, что не успел среагировать и хоть как-то помочь им. Меня, Халиту, Герца и собак окружает мое марево, на остальных же защиты не хватает. Всего пара секунд понадобилось чудовищу, чтобы оставить нас пятерых в окружении трупов недавних товарищей. Этот монстр даже в броневик успел заглянуть и вернуться к Королеве. Сумасшедшая скорость и координация! Она, эта химера, точно на том же уровне что и предыдущий экземпляр.

— Как видишь, Найкрас, я оказался прав. — произнес Герц. Его глаза начали наливаться светом, парень готовился вступить в бой.

— Не стоит спешить. Мы так мило общаемся. – Со смешком проговорила Королева. Ее игривый смех начинает раздражать.

– Верно! – крикнул, как выплюнул Герц и исчез во вспышке света. Я же активировал несколько усилений и приготовился к рывку. Там, где предположительно должны быть враги сверкнул свет сварки. Парень настиг свою цель, только затем произошло то, во что я не смог сразу поверить.

Скользнувшая тень так же быстро как в прошлый раз приблизилась к нам, только сейчас оказалась за спиной Халиты. Это химера смогла переместиться с такой скоростью, что я ее даже увидеть не успел. Когда она замерла, лапа с небольшими, но точно очень острыми когтями держала мою девушку за шею. Само же тело монстра источало черный дым.

В следующее мгновение о борт броневика ударилось обожжённое побочным эффектом собственной силы, тело Герца. После этого оно свалилось на асфальт оставив на боевой машине кровавый след вперемешку с черной сажей. Это что же выходит? Он не только не достиг цели, но и был просто отброшен сюда, то есть обратно, как нашкодивший ребёнок? С такой легкостью? Да что здесь происходит?

- Невежливо вот так поступать. Я ещё не договорила. Что ж, не все интересные мальчики достойны моего внимания. Этот был перспективным но, увы, слишком горячим. За что и поплатился. Ты же не такой, да? Вот у тебя даже любимая девушка есть и питомец. – да, эта тварь права. Пока ее слуга держит за шею Халиту, ни я, ни пемброк ничего предпринять не сможем. Да и что мы можем сделать? Даже сбежать мне одному будет крайне сложно. Скорость первой слуги Королевы я уже оценил.

– Так, и что же ты хочешь? – начав говорить я смотрел на ее слугу. Уровень такой же, шестидесятый, что значит из ее захвата Халита вырваться не сможет. Тьма тут бесполезна. Святой водой воспользоваться просто не успею, да и эффекта от нее будет мало, не говоря о том, что просто достать химеру брызгами не представляется возможным. Безумная скорость которой владеет чудовище позволит забрать жизнь Халиты и одновременно с этим уйти от атаки. Да, не так я представлял встречу с Королевой. Совсем не так.

– Боевой опыт, господин Найкрас. Конечно, я могу забрать необходимое у обеих твоих собак, однако практика – это именно то что не хватает моим детям. Ты сильный, быстрый, довольно умелый и можешь стать хорошим спарринг партнером. Понимаешь к чему я веду?

– Ты хочешь натравить своих выводков против меня?

– Как грубо. Следи за словами. Это все же мои дети, – в голове зазвенело. – Если ты ещё не понял, выбора у тебя все равно нет. Либо соглашаешься на мои условия, либо умрёшь. Твоя девка станет первой. – после ее слов Халита дернулась, химера, сомкнув свою лапу на её шею ещё больше стала сдавливать свою добычу. Уверен, сил ей хватит чтобы с легкостью сломать кости, а то и оторвать голову. Если ничего не предпринять, моя женщина умрет.

Пятнадцать усилений, действующих сейчас не внушали уверенности в своих силах. Скорость все равно может быть недостаточной чтобы сравняться в могуществе. Неужели я в тупике? Неужели придется идти на поводу этой стервы? Она ещё и мысли читает как подгалянец, так что мои стратегии против нее не сработают. Все равно что рассказывать свой план и ход действий ещё до боя. Чёрт!

Отключив мозг совершил рывок к Халите. Некогда думать. Вместе с этим нанес призрачный удар, надеясь оторвать лапу химеры. И оторвал, так как не поскупился энергией. Вместе с этим маневром ударил монстра щупальцем. Их скорость равна той на что способно сейчас мое тело под усилениями. Оттуда же они берут силу, координацию и прочность. Это я понял после недавних боев. В моменте перемещения разница в восприятии возрастает и этот промежуток времени сейчас мое единственное преимущество.

Одновременно с призрачным ударом я направил одно щупальце в химеру, а остальные к своим соратникам хватая их так, как получится. Нет времени заботиться о здоровье членов моей команды, нужно вытащить их из столь опасного места любым способом.

Химеру удалось сдвинуть сантиметров на десять, пока я не вышел из рывка, вместе с этим окутал всех соратников маревом, а после выхода из рывка совершил его снова. Мы переместились к особняку брата Герца. Именно этот дом стоял дальше всех и был заметен из любой точки поселения. По сути я взмыл в воздух и сейчас находился на крыше особняка. Ещё в ходе перемещения я похвалил себя, что не просто так схватил своих, а предугадал мощное давление, что им предстоит испытать. Так, вместо сломанных шей они отделались только руками и ногами. Герц, увы, потерял свои конечности, они просто оторвались. Может быть он уже труп, я не знаю, взял лишь на всякий случай так, как мог.

От особняка местного босса я сделал ещё один продолжительный рывок на практически всю свою оставшуюся энергию. То место был обычный лес, и среди верхушек деревьев я выбрал самое дальнее, а сквозь ветки мы повалились вниз. У самой земли я не дал нам разбиться. Моего усиления хватило, чтобы без проблем пережить падение. Щупальца компенсировали удар, он весь достался мне, что я вовсе не заметил.

Не мешкая, начал дербанить наши рюкзаки на предмет зелий регенерации. Первым ее получил Герц, затем Халита, пемброк и только потом Смайл. Ну, не считая меня. Я тоже принял зелье, и помимо этого дополнительно то, что восстанавливает энергию. Средство сработало как нужно, хотя я ожидал отторжения. Все же КИ это не мана, то есть источник иной нежели чем у стихийников.

После этих процедур снова вернулся к Герцу и вылил на него последние запасы своей святой воды. Ему, если конечно он ещё жив, нечем заедать процесс регенерации, а святая вода имеет свойство поддерживать организм необходимыми ресурсами. С ней от голода не умереть, но намучиться от него можно очень и очень сильно. В желудке должно что-то перевариваться или он начнет переваривать сам себя.

Пожирая запасы еды я по одному снимал с себя усиления и из раза в раз мне было все больнее. Мое тело слишком уж потрёпанное от использования основной способности, хотя я не попадал под атаку врагов, например, вот как Герц. Он же сгорел ещё до собственной атаки и только после этого Королева швырнула парня обратно. Причем в то место где он стоял до атаки. Пемброк побери ту суку! Как ее убивать-то теперь? Парень на своих максимальных возможностях ринулся на нее и ни хрена не достиг. Кстати, как он там?

Нет, не шевелится. И раны не зарастают. Хотя должны. Неужели умер? И ведь не проверить. Я его изрядно полил святой водой, если прикоснусь потеряю свою энергию.

Халита как и собаки лежали без чувств. Побег нам обошёлся дорого. Из трофеев только лапа химеры, которую я снял с шеи девушки. Наощупь она была как стальная, то есть даже кожа не продавливалась. И это с несколькими моими усилениями.

Кстати, об усилении. Снизив их до пяти, вскрылись раны. Точнее это выглядело, как будто по всему моему телу образовались кровоточащие надрывы. Словами не передать с каким трудом я перенес первый приступ боли. Затем немного отпустило. Да и зелье регенерации, последнее, хочу заметить, помогло.

«Если интересно мое мнение, я скажу что сделал все что мог.»

– Очнулся-таки. – я был искренне рад что Смайл в сознании и осознает себя. Телепатия не шутка, там можно и рассудка лишиться.

«Только благодаря множеству сознаний и выжил.»

– Нет, она хотела всю твою память забрать. Вот и не старалась сжечь мозги. – обрадовал его я.

«Вот же сука высокомерная!»

– Радуйся, что жив остался. Вон, Герцу повезло куда меньше. – я дёрнул головой на обугленный труп, надеясь, что подгалянец сейчас скажет, что парень жив. Что в его голове есть хоть какая-то активность.

«Зараза. Как много я пропустил? А, понятно. Мы банально недооценили ее силу.»

– Да. Недооценили. – жаль, Герц не выжил. Что ж, я сделал все что мог. Не то чтобы очень сожалел о гибели парня, все же чужой человек как-никак, однако стоит признать, привык я к нему. Не заслуживал он смерти.

«Согласен с тобой, только сейчас не время думать об этом. Королева явно заинтересовалась нами. Причем всеми нами, включая Халиту. Может по ее бесовщине не видно, но один такой слуга, чья лапа вон там валяется, способен разнести любую общину.»

– Намекаешь на то, что она отправится на наши поиски? – это станет худшим вариантом. У нее армия и невероятно сильный слуга, плюс возможность сделать ещё таких же. Раз уж последний так сильно походил на предыдущего она нашла золотую середину и будет клепать подобных офицеров.

«Сейчас опыт ей негде достать. Королева остановилась на шестидесятом и по всей видимости только таких и может делать. Ну, может там это по-другому работает и в качестве опыта идут низшие. Неуверен до конца. Просто был момент в памяти убитой тобой химеры, когда он вырезал своих собратьев сотнями и это точно не являлось боевой подготовкой.»

– Понятно. Я так понял возвращаться нам смысла уже нет? Да и идти, по сути, некуда. Разве что в Питер, как и планировали?

«Именно так. Мы сейчас Королеве не соперники, она нас просто размажет. Может ты и побарахтаешься, но мы точно нет. Я лично не желаю становиться для нее источником знаний, лучше с собой покончу.»

– Ты там умудрился и оптимизм потерять?

«Ну а как иначе? Меня усыпили так просто, что я нормально побороться не смог. Вся борьба мне просто снилась, тогда как в реальности я лежал на краю смерти. Как же это бесит! Опять моя шкура в долгу у тебя!»

– Можешь полизать мои берцы и считай что в расчете. – усмехнулся я.

«Не дождешься! Лучше вытащу твою задницу из-под косы смерти и уже ты мне задолжаешь.»

– Что ж, ладно. Полностью согласен.

«Кстати, вовремя остальные просыпаются. Нужно двигать. К ночи хотелось бы быть очень далеко отсюда.»

Халита пришла в себя и сразу же схватилась за голову. Ее глаза заполнило страхом и безумием. Черный с синими прожилками дым начал выходить из разных частей ее тела. Я вытащил последний деревянный кинжал и приложил его к ее руке развеяв бесовщину, затем обнял девушку. Так мы просидели несколько минут пока она не успокоилась. Не знаю, что ей привиделось, но в таком состоянии я вижу ее впервые. Возможно всему виной близость смерти и беспомощность, так как схожие чувства и у меня были в тот момент. Разве что реакция отличалась. Ответственность за своих, наверное, не дала страху сковать мои мысли и тело, что и помогло спастись. Хм… А так ли это на самом деле? Может нас просто отпустили? Как скот в поле чтобы тот мог набрать жирок?

Не стоит думать о таком.

За Халитой последовала очередь пемброка. Разве что его я просто понес на руках. Задерживаться больше нельзя и вообще, желательно ускориться.

В любом случае мы отправились в путь выбрав направление наобум. То есть строго противоположное от обреченного поселения. В какой-то момент мне осточертела та скорость, с которой мы двигались, и я принял решение стать для всех транспортом. Четыре щупальца выступили нашими ногами, а одно оставшиеся, своеобразной корзиной. Удобно иметь возможность изменять мареву форму, удалось даже бортик сделать.

Теперь, наше движение значительно ускорилось. Не говоря о том, что помимо перемещения я мог и прыгать. Это, правда, никому не пришлось по душе, поскольку, что во время взмывания вверх, что при приземлении, для них не оканчивалось нормально. Тем не менее, по подсчетам подгалянца, часа за четыре такого хода мы смогли разменять около сорока километров. То есть десяток за час. И это в густом лесу, минуя болота и остальные сюрпризы рельефа. Если бы мне не указали на мою беспомощность недавно, раздулся бы от гордости за собственные возможности. Сейчас же лишь проскрипел зубами не в силах простить себя за слабость. Смайл, конечно же, знал о моем состоянии. Да все мои, пусть и находились за спиной, чувствовали раздражение с моей стороны. Щупальца, что несли их всех не жалели почву и, если попадалось что можно было раздавить, я это давил.

– Что думаете? – спросил я, когда мы лежали на земле и наблюдали за группой людей что устроили лагерь на площадке отдыха. Наш маршрут как раз пролегал через трассу, уже смеркалось, и свет костров заранее оповестил нас, что впереди есть люди.

– Вроде бы не агрессивные. – произнесла Халита. Девушка успокоилась, даже иногда шутила пока мы двигались сюда, паучком меня называла.

«То, что они не горланят песни и не стреляют в воздух, не делает их миролюбивыми. Сейчас стоит вопрос обходим ли мы их или просим ночлега. Ночь скоро настанет и не факт, что поблизости будет хоть какая-то крыша.»

– Можно просто спросить. – пожал я плечами.

«Вариант. Только где гарантия, что они не захотят нас там найти и прибить?»

– Я надеюсь они захотят это сделать прямо в момент моего разговора с ними. Уж очень мне по душе обзавестись вон той фурой. – жизни этих людей интересовали меня куда меньше чем их имущество. Действительно, конкретно тот единственный фур-фур-фур, что стоял на площадке имел в своей кабине достаточно свободного места, чтобы мы все разместились там с комфортом.

«Найкрас, ты это, не провоцируй их. И вообще, меньше ребячества и высокомерия. Нам нужно узнать есть ли поблизости дома и не более.»

– Хорошо. Не нужно считать меня таким зверем, я седой и пушистый паучок. – с этими словами я начал спускаться вниз, немного заходя в сторону. Только метрах в сорока от нашего пункта наблюдения включил фонарик заявляя о своем присутствии.

Как и ожидалось, народ заметил неожиданного гостя сразу. Все забегали как тараканы, занимая позиции. Те, кто должен был следить за окрестностями лагеря взяли меня на прицел, в самом лагере образовался полукруг, где я стал главным действующим лицом.

– Стоять! – крикнул мне один из людей, что стоял практически напротив. Я послушно остановился, а он сделал несколько шагов вперед. Мужчина средних лет, в очках. Одет как типичный охотник, даже ружье имеет и патронташ. Остальные присутствующие не сильно отличались от него. Кстати, помимо людей тут и собак было немало. Видимо действительно, сборище охотников. – Кто такой и чего от нас нужно? – последовал вопрос.

– Зовут меня Найкрасом. – начал я, переводя взгляд с одного секрета на другой. Прошелся по всем, показывая, что их укрытия для меня не являются тайной. Мужик заметил, мнение обо мне явно изменилось. – Хочу узнать, не знаете ли здесь поблизости место, где можно переночевать? Дом какой-нибудь или что подходящее. Это все что мне нужно от вас. Не более.

– Найкрас? – задумался он. – Знакомое прозвище. Ты из местных? К какой общине принадлежишь? – спросил он, проигнорировав мой вопрос. Я же, ожидал ответа и молчал. Так мы простояли почти полминуты. – Чего молчишь?

– Жду, когда ты ответишь.

– Ты не в том положении чтобы задавать вопросы.

– Нет, это вы не в том положении. Ваши игрушки не нанесут мне никакого урона. Я же могу в одиночку лишить вас всех жизни. Или вы не слышали об игроках? Среди вас, я вижу, таких нет. – хоть Смайл и говорил не играть мускулами, но все же игнорирование вопроса вывело меня из себя. Теперь я понимаю химер и их причину называть нас мусором. Сила кружит голову.

Из засады вышел один из людей, он не имел при себе оружия, и я посчитал его обычным, гражданским. Вот только когда тот вытащил из-за пояса нож, его лезвие удлинилось и покрылось пламенем.

– Просто ты не умеешь скрывать свой статус. – заявил этот гражданский надеясь меня впечатлить. Я конечно сперва повелся, думал действительно тут научились скрывать свою принадлежность к игрокам, однако вовремя вспомнил про артефакты с эффектами.

– Нож из костей черного гуманоида с примесью неизвестной мне огненной твари. Мастер что сделал его, достоин восхищения, раз из его рук выходят предметы с эффектами. Этой штукой меня можно ранить, да. Вот только ты все равно не игрок. – сказанные мной слова явно задели парня. Он-то думал показать магию, а я его раскусил.

– Я задал тебе вопрос! Из какой ты общины? – неожиданно крикнул лидер этих людей. – Повторять не стану! – добавил он. На окончании фразы мои пальцы вцепились в его шею. Дистанцию между нами я сократил рывком и в нем же подготовил руку и щупальце для эффектного выхода. Так мое марево схватило огненное оружие фальшивого игрока.

– Я не желаю вам зла, только если вы думаете, что можете испугать меня пушками, вы ошибаетесь. – в подтверждении своих слов я свободной рукой взялся за цевье ружья что держал мужчина и демонстративно сломал его на глазах у всех, как если бы то была обычная трухлявая деревяшка с проржавевшей трубкой. Проняло всех, даже меня самого. – А еще я понял, что вы бесполезны. Попытаетесь стрелять, живым не уйдет никто. – отпустив этих двоих, развернулся и подсвечивая себе фонариком пошел туда, откуда и спустился к ним.

Уже покидая зону освящения костров до моего слуха донеслись слова что в мгновение остановили меня.

– Есть поселение людей поблизости. Там заведует игрок-целитель. Его зовут Кайзер.

Глава 28

Обернувшись, я посмотрел на всех присутствующих по-новому. Эти люди знают Кайзера. Более того, тот парень и, что важнее, его община все ещё существует, хотя должна была уже развалиться. И ещё одно. Мы недалеко от них. Вот последнее в моей голове совершенно не укладывается. Только за сегодня я со своими товарищами преодолел немалый путь, причем он и рядом не пролегал с общиной целителя.

— Кайзера? Покажите в какой она стороне. — мой тон был сух, однако интерес в нем распознали сразу.

– Ты его знаешь? — снова он ответил вопросом на вопрос. По его взгляду можно понять — этот охотник не первый раз встречался и общался с тем парнем.

— Да, мы с ним знакомы. Хотя я не уверен насчёт дружеских отношений. — пришлось проглотить раздражение от его манеры речи. Как вариант, появилась идея просто вырубить тут всех и устроить допрос. Смайл, как и все мои соратники этого не одобрят, да и я думаю это станет ошибкой. Поэтому придётся потерпеть и потрепать языком как все.

– Этот нож мы купили там. — мужчина показал на огненный клинок что гражданский так и держал в руках будучи активированным. — Помимо этого там много иных чудес, как и игроков.

— Направление. — сухо повторил я. Пустые разговоры уже стали раздражать. Мужик реально любит почесать языком.

– Вон туда по дороге пойдешь, в обратную сторону, через километра два будет съезд. По нему до упора, там увидите свет. Хочу сразу предупредить, парни там сильные, безобразничать не дадут даже тебе. – последним словам я просто усмехнулся.

– Узнаю людей Кайзера.

- Но все же, к какой общине относишься ты?

– Ни к какой. Я сам по себе. А тут что, раздел территорий?

– Да. Рейдеры Кайзера, заводские Иглада и мы, бартеры. – пояснил он чем совсем запутал.

– Кайзер теперь рейдер? Ладно заводские, это я еще могу понять, но целитель ударившийся в рейды? Как так?

– А я думал тебя больше впечатлит наше название. – мужик покачал головой. Видимо я не оценил его ожиданий.

– Торговцы они и есть торговцы, как их ни назови. Мой вам совет, увеличьте свою охрану поскольку такой караван как ваш, я в одиночку могу ограбить. Причем никого не убивая. – вздохнул я, осматривая еще раз присутствующих. Да, их достаточно для противостояния обычным монстрам, а вот боссы станут реальной проблемой. Тут, наверное, только крафтовые пули помогут. И то не точно.

– Не все могут двигаться с твоей скоростью. Ты же игрок ближнего боя, я прав?

– Верно.

– Тогда какой имеешь уровень? Может хочешь к нам, бартерам, в качестве охранника?

– Нет, всего вашего имущества не хватит чтобы оплатить мои услуги. – может быть недавно мое эго сильно расшатали, вот только общение с этими людьми вернуло веру в собственные силы. Удивительно как один единственный проигрыш сказывается на уверенности в себе. – Но могу дать совет. Не суйтесь на север. Там вас ждёт только смерть и неважно, с какой силой вы туда пойдете.

– Что же там такого опасного? Монстров много? Или банды? – на лицах у многих присутствующих появились улыбки. Видимо они, привыкнув сражаться с обычными гнездовыми тварями, не встречали никого опаснее. Их можно понять. Толпа с пушками, да ещё снаряженная особыми патронами вполне может дать достойный отпор и боссу, но не более.

– Там Королева. И у нее есть несколько слуг, которых такая толпа как вы даже не разогреет. Я бегу оттуда из-за нее и если пришедшая в наш мир “Игра” вызвала апокалипсис, то Королева принесет гибель всему человечеству. – говоря это мне не хотелось их пугать, но слова сами ложились на язык. Именно так я думал. И я знал, с Королевой и ее слугами мне предстоит встретиться ещё раз. И тогда лучше бы мне быть готовым к этому. Сейчас же, необходимо искать способ стать сильнее. Ну, конкретно на данный момент я хочу переночевать в нормальном месте, а не на траве.

Кайзер, не самый плохой вариант. Прошло немало времени на самом деле и старые обиды могли забыться. Уверен, у его общины приключений случилось не меньше чем у меня. Ну и еще, я бы хотел поговорить с Морфиной. Мнение этой бабки, дополненное Смайлом имеет вес не хуже откровения.

– Королева? На севере появились монархи? Игроки, решившие стать высшим светом?

– Нет, это не люди.

– То есть как?

– Скорее новый вид монстров. Разумных, опасных, и их Королева занимается тем что пожирает как гнездовых тварей, так и людей. – последнюю фразу я говорил стоя в полоборота к ним и собирался уходить. Более мне этим парням сказать нечего. – Не ходите на север, там вас ждёт только смерть. – ещё раз повторил я и пошел туда откуда пришел. Останавливать меня не стали.

Поднявшись на холм, выключил фонарик и пропал из их виду. Бартеры значит. Люди, занимающиеся обменом товаров. И заводские, что производят некий товар. А также Кайзер, что стал рейдером. Его люди собирают необходимое с округи, а также зачищают местность от монстров. Из этого следует, что у них должно хватать игроков, а значит и возможностей что даёт система. Продемонстрированный смелым гражданским артефакт тому подтверждение. Материалы из которого он сделан довольно редки и раз его продали, то это может значит только две вещи. Либо у них острый недостаток чего-нибудь необходимого, или напротив, есть игрушки посерьёзнее. В любом случае, нет существенных причин, чтобы обходить общину Кайзера стороной.

– Халита, мы заглянем в гости в общину где познакомились с тобой. – первое что я произнес когда подошёл к своим.

– Кайзер?

– Он. – подтвердил я. – Похоже, пока мы шлялись по лесам, здесь тоже люди без дела не сидели. Вполне вероятно, что они сравнялись по возможностям с нами. – я еще помню ту группу что устроила нам засаду. Назвать игроков, что состояли в ней, слабыми, нельзя. Сейчас и меня одного на всех хватило бы, и тем не менее, если судить по их развитию можно предположить что там обитает немало игроков.

«Надо было и мне с тобой пойти, так бы больше узнали.»

– Может и так, только стань они палить по мне, не факт, что я смог бы тебя защитить. Сам же видел – они кочуют между общинами и часто встречаются с монстрами. Естественно научились с ними справляться. А ещё есть банды, что стремятся отбить товар и среди таких людей обязательно будут игроки.

«Намекаешь на то, что есть пули способные преодолеть твои марево и доспех? Так-то вполне вероятно. Освященное железо, стрелы либо болты, пропитанные целительной водичкой, просто артефакты с эффектом повышенного преодоления способностей или плоти. Да банального усиленного пробития хватит.»

– А если нас не примут? – вставила свое слово Халита чем сбила с мысли нас обоих. Честно признаться такая мысль мне тоже в голову приходила. Все же меня изгнали, народ не хотел видеть рядом с собой человека, что стал косвенной причиной гибели людей. И им не объяснить, что вина не на мне. Хотя, и на мне тоже, но это если удариться в пессимизм и уныние. Корить себя за случившееся я не буду, глупо это и ничего не изменит, а вот воспользоваться шансом и посетить старого знакомого стоит.

– Значит пойдем дальше. – пожал я плечами. – Ну что, пойдем что ли? Не станем задерживаться.

«Слушай, а как ты так быстро синхронизировал четыре щупальца для передвижения? Я не вижу в твоей памяти этапа освоения.»

– На некоторые вещи человек способен интуитивно. И это… зря ты об этом спросил. Сейчас как задумаюсь... и не смогу двигаться.

«Ладно, умолкаю.»

Сумерки в лесу все равно что непроглядная ночь. Ни зги не видно, по крайней мере тем, кто имеет обычные глаза или полагается исключительно на стандартное зрение. Благо, мое усиление влияло и на это, поэтому ночью я хорошо видел. Для Халиты темнота не являлась препятствием от слова «совсем», она сама ночь с ее бесовщиной. Пемброк видел с помощью сканера от телекинеза, а Смайл брал информацию от всех нас. Грёбаный читер.

Трассу преодолел в два прыжка. Задерживаться на открытом пространстве не хотелось. Не факт, что тут кто-то есть, как и вполне вероятна засада. Кайзер не дурак, мог устроить несколько кордонов.

«Волки, трое, на тринадцать часов, приближаются!»

Предупреждение Смайла воспринял серьезно. Марево щупалец окружило нас. Халита приготовила к бою автомат, пемброк все четыре гарпуна. Мобы они и в аду мобы, с них можно получить опыт. Жаль стая лишь из трёх особей, ерунда по сути. Ну, с миру по нитке...

Когда я увидел этих тварей, волками их называть отказался напрочь. Два метра в холке и тридцатый уровень у каждого. Это не то что можно просто так игнорировать. Огромные, быстрые как демоны, они в секунду окружили нас. Разве что атаковать не спешили.

«Найкрас, а ведь это твои знакомые.»

– Чего? – я не сразу вспомнил об отпущенной мной стае. Только тогда они не превышали стандартного размера. Ну может чуть-чуть. Сейчас же это нечто нереальное.

«Говорю это те самые волчата, коих ты вел. Просто подросли из-за уровня. Кстати, конкретно эти рады тебя видеть.»

– Что-то по ним не особо видно. – волчары рычали, скалились и вообще на вид выглядели крайне агрессивно. К таким я бы не подошел, будучи без защиты. Блин, да они выше меня! Какого пемброка они так вымахали?!

«Найкрас, ну говорю же, из-за уровня. Напомню тебе, что это не мобы, а обычные звери, что тоже получили поддержку системы. А конкретно эти, да и все в стае, что прошли десятый уровень и способностями обзавелись.»

– Они еще и магией шмалять могут?! – поверить в это мне было трудно. Зверье, которому доступны бесовщины – это что-то с чем-то. Однако вопрос, какого корги они делают здесь, а не у общины Шети? Помниться я их оставил недалеко от тех стен.

«Могут Найкрас, могут. Успокойся. Говорю же, свои они.»

– Что? – не сразу понял, что он сказал. Точнее услышал-то я четко, все же пес транслирует мысли прямо в мозг. Просто мое сознание не сразу приняло реальность. Скорее, ожидания из-за последних событий у меня перестали принимать авансом мирный характер. Сверх пяти стандартных, было поставлено еще три усиления, в голове я держал несколько стратегий для боя и защиты своих. Эти волки почти на одном со мной уровне, а значит их бесовщина, будь она стихийного плана, сможет преодолеть мое марево. А значит ранить моих. Этого я позволить не мог.

«Говорю тебе, успокойся ты! Не нападут они!»

– Ты уверен в этом? – после моих слов пемброк протиснулся между щупалец и побежал вперед, к ним.

«Да, уверен. Стая вернулась к Кайзеру. Сперва они спасли один рейдовый отряд, а затем, сменив охотничьи угодья на более богатые, помогли отбить нападение рейдеров, на чью базу, кстати, теперь переехали люди твоего знакомого. Община снова приняла волков, так как они доказали свою пользу и с ними научились общаться.»

– У Кайзера ещё и телепат появился?

«Нет, это святая с ними болтает. Марфина. Полагаю, она же и приложила руку к сотрудничеству волков и людей. Оппа, а вот это интересно.»

Последние слова подгалянца сопровождались активностью корги и ближайшего к нему волка. Складывалось такое впечатление что оба собирались драться между собой. Дир поднял свои гарпуны, вместе с этим в воздух взлетело штук пять небольших камушков. Волк на это явил свои магические способности. Рядом с ним появились и повисли в воздухе два огненных шара. Небольших, даже безвредных на первый взгляд, только учитывая уровень самого зверя уверен, попадет в пемброка хоть один, последствия будут серьезные.

Что за херня!? Смайл, что за херня?!

«А не видно? Они собираются подраться.»

Я и сам вижу! С какого хрена им драться?

«Найкрас, похоже ты совсем по сторонам не смотришь, да и извилинами дальше двух ходов не думаешь. Очевидно же, Дир хочет показать тебе, что он не бесполезен. Так сказать, проявить себя.»

– Он никогда не был бесполезным. Что за ребячество? – спросил это вслух, чем заслужил взгляд Халиты. Вот только она не моему вопросу удивилась, а самому факту того, что я задал этот вопрос.

«Эх ты, командир. Просто смотри и не вмешивайся, он хочет показать тебе что сможет себя защитить. Дир знает, что ты переживаешь за него, однако не хочет постоянно быть обузой. То же самое и с Халитой, кстати.»

– Что за вздор? – успокаиваться я не собирался. Разница в уровне между пемброком и волком имеют слишком большую пропасть, а значит все атаки Дира не будут иметь никакого эффекта. Так какого ляда он вздумал бороться с ним?

«Убивать они друг друга не собираются, ты ведь помнишь, Дир общался с их матерью. Теперь наш благородный друг для них похож на что-то близкое к благодетелю. Вот как ты. Дир же просто решил проверить как они выросли с их последней встречи. Уровень это далеко не все, Найкрас, уж ты-то должен это понимать.»

– Если он пострадает, то я заберу их жизни, а затем устрою тебе личный ад, Смайл.

«Да-да, знаю. Как скажешь.»

Тем временем бой начался. Огненные шары резко ушли в стороны, заходя пемброку с боков, а сам зверь прыгнул вперёд, в лобовую. Дир повторил маневр один в один. Камни пошли наперерез огненным шарам, пемброк прыгнул навстречу волку. В критической точке все изменилось. Дальнобойные снаряды оппонентов встретились, огненная магия развеялась в небольшом взрыве искр и с лёгким хлопком, противники же использовали свои специальные возможности для решающего действия.

У волка по всему телу будто шерсть загорелась, клыки раскалились, а глаза целиком налились красным цветом. Подобная метаморфоза серьезно его ускорила, не говоря о возросшей мощи, однако пемброк предвидел такой козырь. Один нож с тросом устремился к покрытому пламенем противнику, а второй Дир использовал как опору для маневрирования, попросту ушел в сторону. И очень вовремя – челюсти, что способны перекусить моего друга надвое, клацнули буквально в нескольких сантиметрах от шерсти, что тут же загорелась от жара. Боевой нож ничего не сумел сделать, отскочив от шкуры, будто она из плотной резины.

На достигнутом пемброк останавливаться не собирался и снова ударил телекинезом, только на этот раз использовал его иначе. Он знает, что разница в уровне не позволит его бесовщине коснуться волка, а нож доказал, что и силы удара от подручных средств будет недостаточно чтобы хоть как-то навредить противнику, поэтому действовал довольно нестандартно.

Это выглядело странно, но отовсюду скапливалась вода, собираясь в одну большую каплю. Помимо воды туда попадал и обычный мелкий мусор вроде земли и камушков. Скопив достаточную, по его мнению, каплю, пемброк находил момент, чтобы запустить этой штукой в волка, что начинал все больше и больше бесноваться. И было от чего, ведь маневрирование среди деревьев с помощью двух тросов у Дира выходило на загляденье. Он как акробат носился мимо стволов, а его преследовало огненное чудовище. Бесспорно, волк быстр и ловок, тут человеку ничего не светит, только вот пемброк видит все вокруг себя, не полагается на глаза как его противник, а с тем снаряжением, что я ему подогнал и своими способностями способен передвигаться в лесу все равно, что комар. То есть как угодно, да еще и ускоряться при необходимости.

Волк все чаще и чаще стал кастовать огненные шары, но результат отсутствовал. Водяные ловушки пемброка тоже не приносили пользы, однако сильно нервировали зверя. Каждое попадание заставляло его вздрагивать, а огненный покров волка на время тускнел. А ведь по словам подгалянца он требовал приличное количество энергии для работы, то есть скоро волк останется без магии. В отличие от пемброка, что занимался медитацией и увеличил свой объём сосуда до приличного количества.

Наконец, этот момент настал и пылающий огнем покров волка пропал и пемброк сделал свой ход сманеврировав прямо к холке своего противника, после этого тросы его снаряжения скрутили лапы и морду оппонента, отчего тот повалился на бок. Лезвия ножей повисли перед глазами поверженного противника. Стоит Диру пожелать, и они в мгновение лишат жизни высокоуровневго зверя. Победитель тут очевиден.

Честно сказать, я был немного в шоке. Совсем не ожидал, что пемброк способен справиться один на один. Тем более с противником, что намного уровней выше, чем он, крупнее и сильнее в десятки раз, да еще бесовщину имеет атакующего типа, тогда как у Дира всего лишь тип поддержки.

«Смирись и восхищайся своим другом. И заруби себе на носу, мы не слабые. Благодаря тебе мы можем себя защитить. Поэтому хватит обращаться с нами как с чем-то хрупким.»

– Я осознал. – ответил я Смайлу и взяв на руки подбежавшего пемброка, стал наглаживать его по голове. Тот жмурился от удовольствия и гордости. – Отныне я буду относиться к вам иначе.

– А не обманешь? – Халита заглянула мне в глаза.

– Нет. После такого спарринга, теперь не отмажетесь. – усмехнулся я и своей улыбкой намекнул на предстоящие им трудности. Халиту проняло.

«Ну, тут мы разобрались. Теперь пойдем дальше. О нас наверняка уже сообщили, и вся община наверняка уже ждет. Все же старые знакомые вернулись.»

– Да. Пойдемте.


home | my bookshelf | | Инкарнация |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 2
Средний рейтинг 4.0 из 5



Оцените эту книгу