Book: Апробация



Апробация

Алексей Андриенко

Апробация

Глава 1

Кордон где нас встретили волки располагался достаточно далеко от общины Кайзера. То есть стая контролировала приличное кольцо вокруг поселения, не пропуская чужих. Да, получилась именно та линия обороны, что была на базе, с которой мы с ними ушли, только боевые единицы стали куда сильнее. Трудно поверить, что волчата смогли превратиться в таких чудовищ что я вижу сейчас перед собой. Еще более впечатляет сам факт победы пемброка. Бесконечно горжусь своим другом. Вместе с этим я почти уверен - Халита имеет подобную силу, просто ей пока не представился шанс показать ее.

Свет общины мы заметили сильно загодя, а также укрытия и людей что в них сидели, то есть дополнительный кордон. Помимо волков, местные не ограничились только животными, выставив и человеческие пикеты. Правильное решение, разумное. Впрочем, ничего нового.

Да, нас действительно встречали, причем немало народу. Даже как-то неудобно стало, столько внимания ради небольшой компашки. Стоит признать база, на которой расположился мой знакомый и его люди, впечатляла. Здесь, правда, отсутствовала стена высотой в несколько этажей, да и ловушки под ее стенами в изобилии не натыканы, только вот идти на прорыв, в лобовую, я бы поостерегся.

Первое что подметил мой взгляд это линию равномерно расположенных столбов что были установлены по периметру базы. Странное в них было только одно - светящиеся символы. Уверен, днём этого не заметить, но сейчас активный эффект можно хорошо видеть. Видеть и прийти к определенным выводам, а именно что каждый столб — это действующий артефакт. Этакая линия обороны. Поскольку мы ещё не подошли достаточно близко, свойства и соответственно описание эффекта не доступно. Думаю, там что-то вроде прозрачной стены или купола. Возможно, днём искажение света легко распознать, но точно не сейчас.

От Смайла пришел образ того, какую картину видит Халита своими глазами с применением способности, где она может различать потоки света. Действительно, каждый столб находится в центре некоего купола. Они пересекаются друг с другом и несут скорее защитный характер, чем атакующий. Все же по общине бегают дети, и Кайзер банально не позволил бы ставить столь опасные для них артефакты вблизи жилья. За непоседливым ребенком трудно уследить, а цена ошибки - его жизнь.

Люди, вот осматривая их издалека можно сразу понять - здесь, в этой общине, поселился невероятный крафтер. Плюс ко всему снаряжение, что мне видно отсюда, еще до возможности читать свойства, внушает уважение. Если в поселении Герца упор сделан на свойства, то тут помимо них присутствуют ещё и эффекты. С подобным обмундированием человеку не обязательно быть игроком, чтобы представлять серьезную угрозу для противника. Даже от одного в такой экипировке, в бою можно ожидать что угодно. Конечно, если ты не способен прочесть справку про каждый эффект заранее. Единственный минус, к сожалению, присутствует и тут, руны на броне светятся, а значит, ночью особо в подобных шмотках не погуляешь. Допускаю мысль, что именно благодаря этим рунам община Кайзера и получила свою боевую мощь, то есть им пришлось пожертвовать маскировкой ради силы. Не слишком большая цена по моему мнению. Преимущество глушителя оспорить сложно, только при всех его плюсах, до апокалипсиса он стоял далеко не на каждом оружии. Вот и тут так, раз нательные фонарики дают защиту и огневую мощь так пусть хоть весь мир смотрит. Смотрит, завидует и трепещет.

Подойдя поближе я все равно не смог никого узнать. Лица людей скрывались за масками, а некоторые стояли в полных шлемах. Да, кустарных, сделанных скорее с оглядкой на средневековье, однако полных и имеющих свойства с эффектом. Мне даже смотреть что там за эффект нужды не было, итак ясно что это связано с обзором так как щели в этих ведрах отсутствовали. То есть система позволяет бойцам видеть сквозь кастрюлю. Круто, ничего не скажешь.

Из оружия народ имел что попало. От огнестрельного до разнообразного холодного, включая дальнобойное. Ну очень любопытная солянка, заставляющая задаться вполне очевидным вопросом. Ответ на это аналогично очевиден стоит только оценить броню. Смайл на мои мысли сделал важное замечание, он напомнил мне о вероятности, что их оружие способно преодолеть мои марево щупалец и доспех. Надеюсь до проверки в реальном бою не дойдет.

Волк довел нас до определенной черты и побежал обратно, очевидно дальше патрулировать. А может, и нет, может, решил восстановить свою энергию, все же пемброк довел его запасы до нуля. Какой тогда из волчары стражник, если он стоит на посту в своей не самой лучшей форме? Хотя даже без способностей зверь тридцатого уровня - весомая сила. Он одними только параметрами превосходит человека и большинство гнездовых монстров в возможностях. Разве что ему попадётся быстрый и ловкий монстр, ну вот как пемброк, хотя у моего друга был скорее расчет на несколько ходов вперед, нежели голая скорость. В любом случае я спокоен за эту общину раз их охраняют такие чудовища. Хоть и расстались мы не очень хорошо, Кайзер показал себя с хорошей стороны. Ну, в одном разе из трех. Нет, вру сам себе. Этот лось бросал меня в жертву несколько раз и всегда во благо совершенно бесполезных людей. Только я почему-то не могу на него злиться. Вот как так-то?

Некоторое время мы смотрели друг на друга в молчании. Ни одна сторона не проявляла активности. Мы смотрели на них, они любовались нами. И все. Когда же неудобное молчание достигло пика абсурда, с их стороны отделилось несколько человек, если быть точным, то четверо, они пошли в нашу сторону. Где-то на границе соединения защитных куполов четверка остановилась, один из них выудил из-за спины два ножа с какой-то лентой на веревке, привязанной к ручке. Этот некто двумя движениями метнул ножи в землю, они с легкостью преодолели барьеры развеяв их. А я-то гадал как община покидает территорию если эти столбы не впускают никого. Я был уверен, что контрольно-пропускную систему, система апокалипсиса создать не даст. Она слишком кардинальна для этого, однако все может быть. Тут, правда, не так и ножи, скорее всего, имеют частицу святой воды.

- Найкрас, меньше всего я ожидал увидеть именно твою рожу. И то, по пемброку узнал, хоть и не сразу. Я знаю, что игроки меняются внешне, но твой друг полностью свой пигмент поменял. Будто не собака, а кролик какой-то. – произнес мужчина с подозрительно знакомым для меня голосом. Только вспомнить его я не мог, как ни старался.

Это Антон.

Подсказка Смайла совершенно ничего не прояснила. Комплекция, даже для человека в броне совершенно не соответствовала тому мужику что я знал.

Антон? Он еще жив?

Видимо да. Спроси сам раз не веришь собственным глазам. Тебя-то он помнит, я это четко читаю.

Может просто перетранслируешь его мысли мне?

Ну нет, так как сейчас, куда интереснее.

Я тебя ненавижу, белозадый шизофреник.

Наши чувство взаимны, седой и покусанный корейцами бродяга.

Намек на мою удивительную способность избегать спокойных и ненагруженных событиями дней я пропустил мимо ушей. И так понятно, что безмятежное времяпровождение обходит стороной всех, кто находится рядом со мной. Не сказал бы что я рад этому, скорее напротив, подобное только вредит развитию. Вот взять людей, стоящих напротив меня. Среди них трое, включая самого Антона, игроки. Самый низкий уровень из троицы, шестнадцатый. Это уже говорит о немалом боевом опыте и серьезной опасности, что таят в себе их бесовщины. Подключить к этому великолепное снаряжение с эффектами и свойствами, выходит немалая проблема. Дойди до боя, их нужно лишать жизни первыми.

- Не думал, что ты все ещё жив. - ответил я Антону той же монетой. - Конечно я совру если скажу, что меня это печалит, однако рад что именно в этот момент не имею возможности лицезреть твои щи. - моей улыбке можно было ставить твердую пятерку за лицемерие. Настолько она была натянута. - Но важнее другое, почему я разговариваю с тобой? Почему не с Кайзером? – ответ-то я итак знал, Антон и раньше имел доверие говорить от лица общины. Сейчас у него наверняка ещё больше власти.

- Я здесь, Найкрас. Рад тебя видеть в добром здравии. - заговорил боец в полных доспехах и закрытом шлеме. Вот это неожиданно, глава поселения присутствовал тут сразу, а говорить первым не начал. Возможно, не задай я вопрос про него, так и болтал бы с другими людьми. Сам же глава этой общины просто стоял и слушал. Занятно выходит.

- Какой же ветер занёс тебя сюда? - вот этот голос я узнал сразу, Караж. А ещё, меня только сейчас поразила одна деталь и факт того, что я упустил ее из вида. Имена над игроками отсутствовали, были только уровни. Неужели они научились скрывать информацию о себе? Впрочем, чего это я? Вон у них как все здорово с артефакторикой, не удивлюсь, если и уровень что я вижу не настоящий.

Молодец, радуешь папочку.

Издевается ещё. Вот отстрелят тебе хвост, посмотрю я как ты без своих нескольких сознаний побудешь во время отращивания. Одичаешь наверняка, штопором.

Мои потоки сознания результат собственного развития, а не дар системы. Так что обломись. Кстати, Дир меня в этом даже превзошел, так что задумайся о своей собственной ущербности.

- Привет Караж. Ветер тот частый гость в наше неспокойное время. Так есть охота, что и переночевать негде. Мы на бартеров наткнулись, они и шепнули нам, что вы рядом. И вот мы тут. - мои слова никак не отразились на них. Поверили или нет, не ясно. А вот напряжение, висящее в воздухе, заставляло нервничать. Что-то тут не так.

- Так в чем же дело, Найкрас? Весь мир твой дом, и он же сортир. Поспал бы под деревом. Никому не причинил бы вреда и сам отдохнул. - произнес Антон, разведя руки в стороны. В отличие от остальных, оружия он в руках не держал, зато перчатки у него имели руны нескольких цветов. Полагаю, это и есть его оружие. Какой он интересный путь выбрал. Силовик, ближний бой. Возможно и бесовщина типа аугментации. Кайзер, как и Караж, точно маги, а вот Антон боец. Ну и ведёт себя нагло, собственно его отношение ко мне просто не поменялось, вот и все.

- У тебя есть что мне сказать? - играть в дурака не имеет смысла. Хочет парень облить меня помоями, пускай, все равно окончательное решение принимает не он, да и мне любопытно с чего вдруг Антон сравнил меня с тем, кто приносит проблемы всем вокруг. Максимум что общине Кайзера может быть известно - это эпопея с тройкой лидеров и Маркусом. Про Королеву и погибшее поселение они не могли узнать. Да и сделал я там все что мог.

- Да. За тобой следует смерть и разрушение. Твое появление сулит беду. Везде, где бы ты ни появился, происходит черти что. Была бы моя воля, я бы прикончил тебя здесь и избавил мир от вестника смерти, коим ты являешься на самом деле.

- Эва как! - удивился я столь прямому и в то же время не имеющему никаких доказательств, обвинению. Даже угрозу приплел вместе с готовностью свершить немедленный суд, не забыв отметить, что он не безумец и смиренно подчиняется тому, кто способен отдать приказ о моей ликвидации. Словом, Антон вырос, заметно вырос, как в ораторском ремесле, так и, возможно, в управлении толпы. - А помимо пустых слов вызванных личной неприязнью есть какие-либо факты? Пока я услышал лишь бред сумасшедшего, который помешался на какой-то религии. А, фанатик? Я прав? Ты сбрендил? - мои слова сильно задели его, он даже вперёд дернулся, чтобы преподать урок выскочке. Я на мгновение обрадовался, что представился шанс намять ему бока но, к сожалению, короткий приказ Кайзера остановил готового сорваться с цепи льва.

- Найкрас, мы поддерживаем связь с общинами выживших, в том числе и с той, где ты успел прославиться. К сожалению, не в хорошую сторону. - начал объяснять Караж. - Я не буду говорить деталей, что нам поведали, мнения каждой из сторон наверняка различаются, только мы, как община, поверим словам другой общины, а не террористу, чьи действия по-другому назвать нельзя. Понимаешь о чем я толкую?

Ещё бы не понимаю. Более того, прекрасно отдаю отчёт своим действиям, которые я там творил. Он прав, если смотреть глазами населения, мои приключения в общине Шети ничем иным не назвать. Я шел против власти, хоть она и менялась два раза. Неважно что народ принял каждую, факт в том, что для них я агрессивный элемент, который несёт угрозу. Естественно для местных опасаться такого как я, ведь они и сами успели в числе первых прочувствовать это на себе.

- Да, здесь не поспоришь. Религия штука такая, если ты не ее раб, то точно поганый демон, что заслуживает лишь смерти. - пожал я плечами. Обвинения Антона, подкрепленные фактами Каража мне просто нечем крыть, тем более что как бы я ни оправдывался, мнение общины останется прежним. Более того, любые мои слова только ухудшат положение дел, поэтому брыкаться нет смысла.

- То есть ты признаешь себя виновным? - выпалил Антон.

- Неа. С чего вдруг-то? - ответив вопросом на вопрос, я не стремился добиться ответа, вместо этого решил разъяснить. - Хочу прояснить, мне не за что раскаиваться. Все дела, что я там совершил, это мое осознанное решение, принятое по ситуации. Не тебе, посторонний, судить меня. - вроде и короткая фраза но отлично передает всю суть. Антона там не было, он никто для меня и для общины Шети. Может Кайзер и держит связь с новой, последней властью, однако уверен, им далеко не все рассказали.

- Ошибаешься. - как-то спокойно ответил он. Довольно резкая смена тона немного удивила меня. Ладно бы он повысил голос, но говорить вот так, как образованный и вдумчивый человек, странно. - Я повторю слова Каража, а ты подумай сам. Вслушайся в мои слова и поставь себя на наше место. Ты все равно что не взорвавшаяся бомба, неизвестно что может привести тебя в действие, однако опасен именно факт возможного взрыва. Ты уже пребывал у нас, был невероятно полезен, получил титул героя, а затем и изгнанного героя, когда совершил фатальную ошибку. Эта ошибка продолжает идти за тобой, и я не хочу рисковать и пускать тебя внутрь. - закончил он и посмотрел на тех кто стоит рядом с ним. - Что скажите, товарищи, разве я не прав?

- Все неоднозначно. - произнес Кайзер. Парень явно был в раздумьях. Похоже, в нем борется желание пустить меня и оградить людей от опасности, что следует за мной.

- Суеверия лишь сделают все хуже, только я не могу принять решение. Не вижу в Найкрасе и его друзьях угрозу, но доверяю Антону как себе. Хоть и не разделяю его мнение. - Караж тоже высказался нейтрально. Теперь очередь за тем, кто так и не подал голос. Четвертый вышедший боец.

В отличие от других он одет легко, максимум железные накладки и уже на них горят руны. Из оружия два кинжала, то есть парень тоже силовик, только специализируется на скорости. Я бы назвал его разбойником по аналогии с компьютерными играми. Опять же, помимо кинжалов он имел при себе внушительное количество зелий на поясе и по пистолету-пулемету на каждом бедре. Опасный тип, вполне вероятно владеет эффектом аналогичным моему рывку. Сказать честно, я бы проверил чего он стоит в спарринге. Не просто же так парень отличается от других.

Да, помимо остальных этот смело пошел ко мне убрав кинжалы назад. Хотя, уверен, достать их в мгновение ока ему не составит труда.

Парень подошёл вплотную ко мне. Чтобы не показывать свое опасение пришлось убрать марево щупалец и стойко смотреть ему в глаза. А вот остальные, подобрались. Пемброк так вообще все гарпуны на него наставил, лезвия находились в сантиметре от шеи парня, правда это никак не повлияло на него, будто такая угроза ничего не значит. На всякий случай я ещё маревом незаметно окутал его ноги, так, на всякий случай.

- Ты бессмертный что ли? - с вызовом спросил он.



Глава 2

- Для врагов, да. - ответил я ему с полным превосходством над такой мелочью как он. Вроде бы получилось реалистично. Сам поверил своим же словам.

- Отвечаешь? - парень не унимался и скорее всего, начал себя разогревать. Правда теперь ему поздно что-либо делать, мои щупальца полностью окутали его тело, секунда и я просто раздавлю смельчака.

- Проверим? На тебе, Сёма. - манера речи, телосложение и главное голос. Это точно он.

- Верно. Ну и где я раскололся? - слабый ветерок угрозы, что исходил от него, развеялся будто того и не было. Может у меня, конечно, крыша едет из-за постоянной активности в боевых условиях, однако чуйка все чаще показывает себя. Раз она проявила себя, Сёма хотел атаковать, точнее планировал нанести удар. Странно что он дал себя взять в клещи и совершенно не опасался лезвий у его шеи, чего парень хотел этим добиться?

- Голос, тип речи. - пояснил я. - Актер из тебя хороший, только кроме двух образов я больше никого не видел. Этот наблюдать доводилось, так и узнал. - пояснил ему я.

Сема, эрудированный парень настолько, что если начнет умничать, может поставить многих в тупик. К этому ещё добавим актерское мастерство, получается отличный шпион. Правда не всегда ясно что у него в голове на самом деле, только свой интеллект скрывать парню не удается. Он просто рвётся наружу.

- Я узнал все что хотел. - с этими словами парень развернулся на месте и сделал шаг к своим товарищам. Нам пришлось поспешно убрать подготовленные заранее сюрпризы, так как смельчак игнорировал их, будто тех и нет вовсе. Не понимаю, это храбрость или невероятная наглость? Как можно не обращать внимания на лезвия у своей шеи? Неважно, что там зачарованная броня, есть сам факт угрозы. Непонятно.

Очень любопытный тип. Среди всей четверки самый интересный. Кстати, он самый опасный, хоть и не имеет бесовщины.

Смайл прав. Сёма не имел уровня, а значит мог полагаться лишь на собственные силы и эффекты от снаряжения. Вот только белая задница врать не станет. Раз говорит что самый опасный среди них он, значит так и есть.

- Я за. Пусть проходят. Если что, Найкрас мой. Не люблю пустозвонов. - выразил он свое мнение чем снова удивил. Ему-то на кой пемброк соглашаться нас пускать? Мы и не знакомы практически. Странный парень.

- Значит мнения разделились. - заключил Кайзер. - Исходя из этого я не могу позволить тебе пройти.

- Что ж. Ладно. Тогда пока. Терять и дальше тут время я не хочу. - развернулся и махнул рукой своим. Попробовать все же стоило, да и довольно познавательно было увидеть их снова. Снаряжение, периметр, развитие обычных зверей. Все это сильно расширило мои знания и теперь я буду много чего учитывать во время составления маршрута.

- Найкрас. - раздался знакомый голос. Его отголосок тихим хором отдался у меня в голове. Прямо как тогда, когда святой в общине Шети хотел меня остановить. Неужели?

Развернувшись убедился, что не ошибся, это она, Марфина. Правда теперь бывшая старушка выглядела куда моложе, чем та, что я помню, однако сходства весьма узнаваемы. Глядя на неё теперешнюю, сказал бы, что она лет десять сбросила. Десять из шестидесяти. Довольно внушительный бонус от святости, только чего это ей стоило?

- Марфина, рад вас видеть в добром здравии. Выглядите намного моложе. - факт о ее внешности я решил отметить обязательно. Женщины это любят, а мне любопытна причина. Конечно на честный ответ об этом я не рассчитывал, как и на само объяснение, тем не менее, узнать бы хотелось.

- Благодарю, Найкрас. Ты тоже сильно изменился. Больше я не вижу в тебе того юнца что обладал лишь силой и храбростью. Зайдешь на чай? Твоих друзей, само собой, я тоже приглашаю. - произнесла она так, будто все сказанное до этого Кайзером и его людьми равно цирковому представлению.

- Марфина, они опасны! - резко сказал Антон. Наверное только его уважение к бабушке не дало парню закричать.

- Согласен. Народ может не принять их. Возможны проблемы. - добавил Кайзер. Понимаю этого целителя. Прежде всего он думает о людях. Жаль, конечно, этому хорошему лидеру так же приходится думать о мнении толпы. Наверное, именно поэтому Антон так вырос. Он решает спорные вопросы вешая людям лапшу на уши. Видимо поэтому со мной первым заговорил он.

- Под мою ответственность. Или я просто уйду с ними. Вы этого хотите? - улыбнулась старушка, обескуражив всех, включая нас. Как это уйдет с нами? Нахрена? Одно присутствие святой сведёт нашу боевую мощь в ноль. Нет, нафиг.

- Если под вашу ответственность… - согласился Кайзер вынужденно соглашаясь.

- Хорошо, они могут пройти. Слышишь, Найкрас?! Благодарите Марфину, за то, что вы можете войти и переночевать. Она проводит вас в столовую. Не вздумайте никого даже ранить! - предупредил он.

- Ничего страшного, если дойдет до такого я излечу пострадавших. - пообещала бабулька, чем снова поставила точку в ещё не начавшемся споре. Она одним своим словом разрешила мне отвечать ударом на оскорбление. Эва как тут иерархия устроена. Впрочем, это как раз нормально.

До появления святой, Кайзер был единственным кто способен лечить раны, а о целебной водичке и не слышали вовсе. Теперь, в общине есть та, кто исцеляет без труда, в короткие сроки и полностью. То есть нужда в Кайзере пропала, он может ходить в рейды как лекарь или же в качестве дополнительной боевой единицы. Высокий уровень парня только доказывает мои домыслы. Прибавим к невероятной ценности излечивающей воды то, что может делать только Марфина, то есть ее влияние как святой. Выходит новый лидер общины именно она. Ну, или просто ее авторитет неоспорим. Думаю, простой люд послушает скорее ее, чем Кайзера или же Антона. Наверное, это пойдет нам на пользу. Возможно, её присутствие не допустит претензий местных ко мне. Не хочу доводить до конфликтов.

Подойдя к бабульке не ощутил, что моя энергия падает, что казалось странным. Каждый святой обладает аурой подавляющей бесовщины. Сейчас же, в метре от Марфины у меня все в порядке.

- Я научилась сдерживать ауру. У нас много игроков, а ютиться отдельно не желаю. - пояснила она, поняв о чем я думаю. Интересно, а Смайл способен читать мысли святой?

Нет, она меня даже услышать через телепатию не может. Но понимает все по глазам.

Даже так? Буквальное понимание? Прикольно, тоже так хочу.

Она всех понимает по глазам, прямо в душу глядит. Это эффективнее телепатии в некотором плане. Впрочем, зла бабулька никому не желает. Даже монстрам что хотят ее скушать.

- Это хорошо. Не хотелось бы потерять энергию когда вокруг столько недоброжелателей. – обрадовался я ответу Марфины, игнорируя слова подгалянца. И так ясно, что у святых не все как у людей. Странные они, в особенности те, кто наиболее одарен.

Проходя мимо четверки старых знакомых и под взглядами остальных бойцов общины, я ощущал их непонимание ситуации. Почему святая так просто пропустила столь сомнительных людей, тем более игнорируя мнение остальных? Да и ее угроза, мол, уйдет с нами, совершенно необъяснима. Вот и стоял народ теряясь в догадках. Мне же стало понятно, что у Кайзера что-то не так. Есть нечто совершенно не устраивающее Марфину, однако с этой проблемой она ничего сделать не может раз единственный выход банально уйти. Плохо, что Смайл не может залезть ей в голову, так бы заранее узнав про сложности, мы смогли бы свалить отсюда. Теперь же, придётся зайти и выяснить у нее лично, что может привести к уходу вместе с бабулькой. А вот это уже проблема. Поход со святой все равно, что прогулка голым во время снегопада, где снежинки — это монстры, а одежда - защита от холода. Блин.

База, что заняли люди Кайзера, не очень-то и впечатляла. Видно, что до них тут прочно кто-то поселился, настроили укреплений достаточно, однако и следы прошедшего боя заметны. Раньше тут какое-то производство было, возможно деревообработка или что-то с этим связанное. Теперь и не понять толком, уж слишком многое добавилось нового да с применением бесовщин стихийного плана. Геоманты вообще падки на возведение укрытий, это не ново, уже насмотрелся, только помимо холмов с норами люди Кайзера подумали и об отделке. Если коротко, то у кого-то тут есть бесовщина, позволяющая выращивать деревья. Тупо друид. Очень, ну просто невероятно полезный человек в обществе, и я воочию наблюдаю на что он способен.

Ускоренное выращивание еды, творение естественной мебели и еще множество применений такой силы. Думаю, созданный системой материал куда эффективнее, чем измененный во время появления системы. Возможно, по этой же причине здесь такое хорошее снаряжение у бойцов. Проходя мимо четверки, я успел оценить эффекты и свойства предметов на них. Впечатляли. Это самая низкая оценка что я мог им дать. Мысль задержаться и каким-то образом обзавестись экипировкой созданной здешним мастером прочно укрепилась в моей голове. Причина проста - энергия не бесконечна, моя защита не абсолютна, а способности урезаны. Да, я выживал и боролся, считай исключительно на рывке. Без него подох бы точно. Однако одного козыря совершенно недостаточно.

- Вот наша столовая. Еду, правда, уже не подогреть, поэтому обойдетесь холодной. - пояснила Марфина указывая на обычный жилой дом что раньше служил офисом для владельца базы, а затем переоборудовался в хату местного босса. Жилая зона находилась неподалеку и являла собой комплекс опять же, жилых контейнеров, что вроде как называли модулями. Не уверен, никогда на производствах и уж тем более стройках работать не доводилось.

Внутри мы прошли по коридору мимо прихожей, даже не раздевались, а вот кухня нас немного шокировала. Гостиная или зал, на протяжении двух стен помещения стояли сплошные холодильники, у третьей стол для приготовления пищи, а посередине помещения четыре небольших стола со стульями. То есть приготовил, поел и ушел. Здесь, кстати, на удивление чисто, светло и даже пахнет хорошо.

- В холодильниках есть готовая еда. Набираете что по вкусу и набиваете животы. Изобилия нет, но голодными спать не ляжете. - с этими словами бабулька открыла ближайший к ней хранитель еды и достала оттуда кастрюлю. Тарелки располагались в ящиках над столом для готовки, столовые приборы там же. За несколько минут каждый набрал себе то что он хочет. Дир же, всем подогрел еду пирокинезом. Насыщались молча, каждый думал о своем. Конкретно я просто наслаждался едой. За день очень сильно проголодался и сейчас дал волю своему обжорству. Весьма успешно кстати, три порции поглотил и уже на середине только меня одного и ждали. А ведь ещё в программе питания обязательный чай. Перейдя к нему поймал на себе взгляды буквально всех.

- Что?

- Не завидую я твоей жене Найкрас. - произнесла Марфина. - С таким аппетитом очень трудно ей будет прокормить тебя.

- Ничего, справится. - я скользнул взглядом по Халите. Эта сумеет. Может за все наше знакомство она и не особо занималась готовкой, но я уверен, сделать шикарное блюдо из ничего девушка сможет. Да и в свете последних событий разменять жизнь полную ежедневного риска на ту, где единственная проблема это поиск еды, кажется хорошей идеей.

- Уверена, так и есть, - бабулька посмотрела на мою избранницу и видимо убедилась в ее навыках. - Скажи, какие у тебя сейчас планы, Найкрас?

- Хорошо поспать. Утром так же хорошо поесть. Ну и если не удастся раздобыть местное снаряжение, то пойти дальше. Моя цель - Питер. - пояснил я. Не думаю, что был хоть какой-то смысл ей это все рассказывать если она читает меня как раскрытую книгу. Впрочем, хороший тон ещё никто не отменял.

- А что ты забыл там? Это же клоака смерти! Если там люди выжили, то они раза в два превосходят тебя как уровнем, так и жестокостью. Хотя нет, я тебе сразу и честно скажу, люди там есть, много, все в одной общине. И они намного сильнее нас. - понятно. Раз здесь поддерживают связь с другими поселениями неудивительно, что они смогли выйти на городских. Ну а что касается силы, меня это не удивляет. Все же как пожирателей, так и ночных куриц там хватало. Да и инициаторов во время отсева было в изобилии.

- В таком случае я просто обязан пойти туда. Сейчас у меня основная задача — это наращивание боевой мощи. Уже случилось так, что мне не хватило сил одолеть противника и из-за этого погибло много людей. Больше я такого допустить не могу. - верно, когда попал в более-менее безопасное место результат провала в поселении Герца стал давить на психику. Нет, я не сожалею по погибшим и моей вины там нет, дело в другом. Сейчас любой, даже полное ничтожество может обрести могущество и творить зло. Не все способны сдержать жажду крови и начинают нести смерть. Королева, Буфина, Шети с остальными, хороший тому пример. Способности свели их с ума, внушив, что обычные люди мусор под ногами отмеченных судьбой. Я прошел через это, но в моей проверке всегда находились посредники, Дир и Халита, наверное, лишь они не дали моему сознанию кануть в бездну. Теперь же ясно, что нынешней силы недостаточно, нужно больше. Иначе следующий могущественный враг будет нам не по зубам.

- Понятно. Сейчас я посвящать тебя в детали не буду, это сделает сам Кайзер, утром, сейчас скажу лишь то, что мы тоже планируем податься в северную столицу. И там, по слухам ты сможешь обрести желаемое. - туманно сказала Марфина.

- Интригуешь, правда непонятно зачем. Полагаешь мы свалим до того, как местные головы решат обратиться к нам? Я прав?

- Совершенно верно, молодец.

- Сам собой горжусь, спасибо. Только мне не даёт покоя одна деталь. Что здесь такого происходит, отчего эта община не мила тебе? - ну вот, вопрос задан, посмотрим что она скажет.

- Заметил-таки. Я ведь сужать ауру научилась именно для этой цели. Чтобы меня могли сопровождать игроки в пути.

- И далеко тебе нужно?

- В Выборг. - коротко произнесла она, чем поставила меня в ступор.

- Это же в сотне километров отсюда. Чего ты там забыла, старая?

- Мой внук там, возможно и дочь тоже. Понимаешь ситуацию?

- Да уж более чем. - протянул я, прикидывая что она сейчас чувствует. То не просто блажь, а нечто большее. Впрочем, просьба, что кроется за ее словами, идет против моих планов, а согласие помочь сулит немалые трудности. Один только маршрут туда еще тот аллес, а ведь мне нужно будет возвращаться.

- Вижу, ты понял, почему я завела этот разговор и теперь в сомнениях? А что если мне будет чем тебе заплатить? Нечто, ценнее святой воды.

- Что может быть ценнее? – действительно, вода, что способна залечить любые раны, отрастить конечность и даже насытить организм питательными веществами - самое ценное во время кризиса. Сейчас же нет массовых производств пищи, лекарств, оружия. Люди на коленках собирают необходимое, занимаются мародерством, грабежом. Я посетил несколько общин и в каждой своя экономика и политический строй, однако святая вода являлась неоценимым ресурсом везде.

- Об этом никто здесь не знает, но такое доступно лишь святым. – Марфина встала из-за стола. – Сейчас я не могу тебе рассказать, что это за сокровище. Ты сможешь узнать про него только после согласия и в нескольких десятках километров отсюда.

- Старая, ты понимаешь, что твои интригующие слова пахнут не очень хорошо? Будто ты нас на слабо берешь.

- Понимаю, только кроме вас мне довериться тут некому. Ты, Найкрас, стал самым близким мне человеком с начала апокалипсиса. Что по личному знакомству, что по-родственному.

- Намекаешь на деда, да?

- Он никогда не ошибался в людях.

Я промолчал. Мне нечего было ей сказать. Марфина свалила меня в бездну со своей просьбой. Все святые имеют наиболее могущественную силу. Это не буддисты где только одно направление - духовное просветление, дающее им возможности близкие к бесовщинам или мусульмане с даром провидцев. Последние может и еще что-то боевое умеют, не знаю, однако святоши способны воскрешать мертвого. Это уже известный факт, хоть и не подтвержденный мной лично. Как бы то ни было, эту мысль нужно обдумать.

- Подумайте о моем предложении. Я подожду, сколько понадобиться. Сама-то, в одиночку покинуть это место не могу, поэтому способна только ждать.

- Хорошо. Где можно бросить наши кости?

- Пойдемте, я провожу.

Глава 3

Место для сна нам выделили там, где я и предполагал: комплекс жилых контейнеров. Удивительно что нашелся свободный, ибо народу в общине немало. Когда зашли внутрь, стало ясно, что конкретно это место используется только гостями. Вонища стояла жуткая, Дир через Смайла сообщил, что под полом было несколько крыс, которых он уже отправил на тот свет вместе с выводком и сжёг их тела. Оказывается, пирокинезом можно еще и подавлять пламя, а не только поджигать им. Вот ещё одно подтверждение, что псионик - класс поддержки. Этак огневик жахнет своей стихией, а результат, благодаря пси-бесовщине, будет минимальным. Крайне полезно.



Задумавшись как можно исправить вопрос гигиены, пришел к выводу, что это займет слишком много времени. Проще выйти на улицу и приютиться в палатках, благо они у нас были с собой.

Марфина ушла, мы вышли на улицу и начали подготовку ко сну. Это заняло не больше минуты, да и основную часть работы сделал Дир. Телекинез - невероятно полезная способность, как в бою, так и в быту.

Перед тем как лечь я передал накопитель Халите и выпил святой воды. К утру я должен быть в полном порядке. Так сказала Марфина передав мне небольшой бутелёк, наполненный драгоценной жидкостью. Надо думать, хочет сделать в некотором роде должником. Впрочем, отказываться от подарка я не стал, он оказался очень кстати. После выпитого, правда, пришлось пережидать боль, а затем привыкать к полузабытому чувству, будто я голый, однако последующее облегчение стоило того.

- Что думаете? - решил я спросить своих о предложении святой, когда мы лежали все скопом в одной палатке. Тепло, уютно, в некотором роде даже комфортно.

- Думаю нужно ей помочь. Воссоединить семью. - высказалась Халита. От нее я такого ответа и ожидал. Не удивила.

Согласен, помочь ей будет куда выгоднее, чем идти в Питер. Вот смотри: помимо награды от нее мы получим столько святой воды, сколько захотим. Это раз. Во-вторых, по пути можно зачищать гнезда и тем самым поднять наши уровни, что положительно скажется на боевом потенциале. Она говорила, северная столица — это клоака смерти, а значит там все очень и очень плохо. Тем более у нее есть обоснованные причины так говорить.

- Тебе удалось что-то узнать?

Да, в Питере во время “Внедрения”, появилось подземелье, откуда время от времени выбегают монстры. Они ничем не отличаются от гнездовых, но на каждом этаже по одному виду твари и привычной ей эко-системе. Суть в том, что, если каждый день не зачищать этажи, есть риск прорыва на поверхность. Странность же в другом, они практически изо дня в день обновляются как в какой-то игре. Понимаете?

- Подземелье? С монстрами? Да ещё и многоразовое, с повышением уровня опасности? Какая прелесть. - заинтересовался я предложением Смайла. Теперь понятно, что имела в виду Марфина, когда говорила про силу городских. У них там просто шикарные условия для повышения уровня. Не удивлюсь если благодаря этому и с продовольствием там все в порядке. Уверен, очень много кто из выживших в Питере успел набить десятый уровень прежде чем хрен с неба лишил своего благословления отставших. Такое положение дел все меняет, причем кардинально меняет. Предложение святой кажется серьезной потерей времени. И вот что мне теперь делать?

Именно так. Только ты не думай, что там плантация опыта и можно заходить и выходить из подземелья как душе угодно. По полученным мной сведениям, чтобы открыть следующий этаж требуется часть монстра с поверхности. Именно того вида что находится ниже.

- Хочешь сказать гнездовые монстры всего лишь ключи к этажам подземелья? - понял я что имел в виду подгалянец. По всему выходит - само подземелье скрывает в себе некую информацию. – Полагаешь, там можно узнать ответы на вопрос о причине апокалипсиса?

Уверен, что так оно и есть. Более того, нам по этой же причине нужно согласиться на сделку с Марфиной. Подозреваю плоды, что дают самые популярные религии в нашем регионе, также являются ключами, ведь даже сейчас двери на следующий этаж принимают лишь головы производителей, то есть самый лучший материал вида. Кайзер с остальными через два дня планируют переселяться в Питер и у них приготовлено подношение за право участвовать в зачистках.

- Вот оно что… Это и есть то, о чем местные лидеры хотят с нами поговорить?

В точку! Ну, и еще у них назначен рейд за транспортом и топливом. Такой как ты, там будет полезен, да и от общины подальше. Одни плюсы за небольшую плату.

- Плату? Что хотят подогнать? - шкурный вопрос мгновенно приподнял мой интерес к иной теме разговора.

Поножи с эффектами, что ты видел у закованных в броню. Заметил что у них они одинаковые?

- Да, только полезность эффекта я не понял. Они, по моим наблюдениям, компенсируют инерцию, проходящую по ногам. Смысл снаряжать всех в такое?

Ты просто не ту пару хромосом имеешь, чтобы уловить суть. Халита, например, обратила внимание на эффект что даёт их обувь, а вот ты первым делом к оружию полез. С другой стороны, твои выводы меня удовлетворили. Несколько боевых комбинаций наш большой мальчик Найкрас разгадать почти смог.

- Не юли. Переходи сразу к сути. Спать хочу. - сон все больше и больше требовал моего внимания. Ещё немного и мне будет всё равно, что там говорит эта белая задница. Халиту и пемброка к себе прижму и вырублюсь.

Хорошо. Не буду задерживать твой сон. Скажу кратко. В некотором роде даже ёмко, без лишних предложений, пояснений и витиеватых фраз. Тем более мы все устали. День выдался крайне тяжёлым и полным на события. Ведь некие…

- Уши оторву! - прорычал я, поняв, что он просто прикалывается.

Не нужно, они мне необходимы для полноты образа. Итак, поножи являются дополнением к эффекту от ботинок, который в свою очередь позволяет использовать воздух как дополнительную опору. Оттого страдает сама обувь и штука та по сути не постоянная, только они благодаря ей, могут буквально ходить по воздуху.

- Лихо. - а поглощение поножами инерции поможет падать с высоты и блокировать резкую смену давления.

Но главное это маневрирование. У них половина снаряжения заточена на защиту, ты видел, поэтому план Кайзера - это купить тебя шмотками.

- Понятно. Ну, в таком случае посмотрим, что он скажет. Может с утра цена за наши услуги резко возрастёт. - усмехнулся я. Это было последнее что я решил сказать или услышать. Закрыл глаза, пожелал уснуть и тут же вырубился. Если вдруг у меня появилось умение засыпать по желанию, то можно считать одну свою мечту исполненной. Правда, это больше подходит для экстремальной жизни, и ничего хорошего в этом нет.

Проснулся я на удивление, первым. Остальные все ещё дрыхли. Смайл находился вне палатки, возможно, тоже проснулся, но не подаёт виду. Халита безмятежно лежит на моем правом плече, с другой стороны точно так же сопит пемброк. Нормально, можно ещё полежать, от нас не убудет. Когда ещё выдастся возможность спокойно встретить день!

Хрен тебе на постном масле, а не нормальное утро. Я уже два раза отваживал местных, так что хватит дрыхнуть, новый день настал, пора вытворять великие дела!

- Ясно, и тут нам не дают покоя. - я легонько потормошил своих нарушая их сон. Конечно же это им пришлось не по нраву. Утро добрым не бывает, в особенности для тех, кто не прочь ещё поспать.

- Доброе утро. - произнесла Халита.

- Ага, немного такое. - согласился я и стал выбираться из палатки. Там проверил свой запас энергии, убедился, что он полон и поставил стандартные пять усилений.

Мои параметры внушали трепет для окружающих, так как ушли уже далеко за триста процентов, а усиление увеличивало эту цифру ещё больше. Думаю, теперь мне не составит труда ломать кости закованным в броню бойцам, используя обычные удары.

Вообще, выходит интересное дело. У меня на время отхода ко сну набралось просто безумное количество натренированных процентов прибавки, то есть я одним только постоянно активным усилением тренирую тело. Как родное, так и системное. И чем больше у меня стоит усилений, тем результат эффективнее. Это почти что чит, только отчего-то я не ощущаю в себе силу множества человек. Это странно, хотя забивать этим свою голову сейчас не имеет смысла. С каждым днём я становлюсь сильнее, это факт, остальное выяснится позже.

Первым делом в столовую, поедим. Затем Найкрас, тебя просили найти Антона или Кайзера. Смотря кто попадётся первым.

- Они прознали, что ты телепат?

Да, ведь я тут не один такой. Пообщались мы с тем тугодумом, неплохой парень, только с его талантами он получил не ту бесовщину.

- Понятно, значит и о нас тут уже все всё знают? – некоторые детали я бы хотел сохранить в секрете.

Увы, да. С этим тебе еще придётся разбираться. Ладно, пойдемте, поедим, пока там никого нет. Не то набегут, а тесниться мне совершенно неохота.

Кивнув, попросил Дира свернуть палатку, что он незамедлительно и сделал. Хорошо упаковал, а после засунул в рюкзак.

В столовой и вправду пусто, хотя на улице народа хватало. Днем повылезали местные и только сейчас я осознал насколько велико население общины. До этого-то нам встретились лишь защитники, основная боевая мощь, а теперь вот и гражданские показались.

Люди без уровня, редко у кого имелись предметы со свойствами и тем более с эффектами. Ну, такие сокровища и не нужны в быту, однако все же несколько любопытных образцов на глаза попались.

Так, прежде чем мы войдём и поедим, давайте я снова загружу в вас мою память. Сделать это нужно именно сейчас на тот случай если полный желудок не переживет психическую нагрузку. Будет нехорошо переводить зря еду, тем более мы сейчас здесь имеем статус приблудышей, и такой жест точно воспримут как оскорбление.

- Согласен. Чем же одаришь нас, о великий наставник?

Вот такое обращение мне по душе. Так, по поводу знаний. Углублённые основы анатомии человека и животных. Само собой, с разделением на классификации, подвиды и еще несколько умных формулировок. Дальше, пак истории викторианской эпохи, в основном политика. Вам будет полезно знать об интригах и любопытных фигурах того времени. Познавательно. Ну а на закуску, боевые искусства. Самбо, Айкидо, Сават. Последнее будет самым жёстким для вашей психики так как затрагивает мышечную память. Будьте аккуратны, когда придёте в себя, ещё не хватало, чтобы вы себе что-нибудь повредили. Готовы?

- Подожди. Дай сесть. - поспешно произнес я и сел там, где и стоял. Халита повторила за мной и сразу после этого в мою голову, прямо в память, влилась прорва чужой информации.

Пройдя процедуру пополнения базы знаний, я с моей девушкой, поддерживая друг друга, поковыляли в столовую. Тела слушались с трудом, а в голове сумбур. Говорить мы вообще не могли, разве что мычать. И то это были отголоски самых впечатляющих моментов полученной информации, чем так и хотелось поделиться с миром. Однако, увы, языки не слушались, а ярое желание стремительно гасло, оставляя после себя лишь память.

Подогревал еду снова Дир. Нельзя сказать, что в столовой никого не было, но два человека это ерунда. Тем более то были не бойцы, а кто-то из гражданских. Мужчина и женщина лет сорока, возможно семейная пара. Смайл отметил, что оба обращаются с посудой не как все, в особенности со стеклянной. Конечно же он влез им в голову и выяснил интересную штуку. Эта пара - стеклодувы, причем потомственные. То есть они могут сделать любой предмет из стекла, даже системный. Хоть уровня у них не было, я уверен, скоро Кайзер даст его обоим. Слишком большой у пары потенциал в качестве крафтеров. Его упускать нельзя.

Мой аппетит уже не был таким зверским как в прошлый раз, сейчас хватило лишь одной скромной порции, чтобы насытиться и это не могло не радовать, значит все в порядке с пищеварением. Без изъянов.

В какой-то момент в столовую зашла компания из пяти молодых людей: две девушки и три парня. Все являлись ровесниками Халиты, а чуть позже я вспомнил, что они именно та компашка, с которой она сидела ещё в прошлое мое посещение общины Кайзера. Компания ее тоже узнала, правда не сразу и не все, но узнали.

- Халита, это ты? - заговорил парень в полных доспехах, только шлем он держал в латных рукавицах. Остальные сперва стали снимать свое снаряжение, правильное решение - принимать пищу будучи все в железе не очень удобно.

- Привет Лекос. Да, это я. Давно не виделись. - все ее знакомые не имели уровня но обладали отличным снаряжением. Даже оружие у них подобрано так чтобы каждый мог выполнять свою задачу. Щит размером чуть ли не со всего человека, а в ножнах короткий меч, железная шипастая дубина, тонкие и длинные кинжалы, посох с кучей навешанных на нем безделушек, и каждая такая вещь имела атакующий или защитный эффект. Да, это настоящая пати из какой-то игры, разве что каноничный вид портило огнестрельное оружие в дополнение к основному.

- Как поживаешь? Ты так внезапно ушла что мы не знали, что и думать. - сказав это он посмотрел на меня и на лице отразилось некоторое презрение. Да, если нас сравнить, то я на его фоне выгляжу как какой-то оборванец с улицы. Он в полных доспехах, чистый, похож на рыцаря из сказки, тогда как у меня помимо немытых и свалявшихся седых волос еще и лицо в застарелой грязи.

- Долгая история. Могу рассказать если интересно. - перед моей девушкой всё еще стоял горячий чай, тогда как я уже допил свой и готов был выдвигаться на поиски местных представителей власти. - Найкрас, ты не против?

- Нет. Все равно мне ещё Кайзера искать и с ним болтать, там наверняка ничего интересного не будет.

- Хорошо. Дир, останешься со мной? - обратилась она к пемброку. Тот кивнул, чем немного озадачил молодых людей. Я же встал и пошел на выход. Надеюсь тут ничего не произойдёт нехорошего. Понятное дело будут говорить обо мне за моей спиной, возможно её будут уговаривать вернуться. Нет, обязательно будут уговаривать! И если она решит остаться, то так тому и быть. Соглашусь и даже силы лишать не стану. Её выбор — это её осознанный выбор и с его последствиями разбираться ей самой. Я просто не имею права указывать Халите на её место. Правда, в случае ухода принимать обратно не стану. Это она должна понимать.

Покинув столовую, осмотрелся по сторонам. Люди снуют, что-то непонятное делают, неизвестно чем занимаются. Ан нет, если постоять и последить за народом, то вырисовывается понятная картина. Женщины развешивают белье сушиться, некоторые идут с корзинами, наполненными разными фруктами. Откуда идут не видно, но все относят свою ношу в одно здание, которое сильно напоминает склад. Мужчины таскают материалы - бревна, железный хлам, либо просто различный мусор. Видимо здесь много чему нашли применение.

Они выживают за счёт крафта. Неудивительно, что местные мастера далеко зашли в создании системных предметов. И ты сыграл немаловажную роль в этом.

- Да, в других общинах такого и близко не было, - согласился я со Смайлом. Он вышел вместе со мной. - Только не похожи они на рейдеров. Им бы иное название взять, более соответствующее.

Ерунда это все. Когда придут в Питер, их основная деятельность изменится. Жизнь в большом городе сильно отличается от обитания в области. Так и до апокалипсиса было. Тут, впрочем, ничего нового.

- Ну да. Так ты как думаешь, куда нам идти?

А просто шляйся и нужный человечек тебя сам найдет.

- И то верно. - разумное решение, однако. Они тут все любители почесать языком, а уж если ко мне есть неприязнь, то точно мимо не пропустят. - Слушай, а поясни мне почему они так помешаны на металле? Сплошные консервы ходят. Я понимаю, дополнительная защита, но ведь это очень сложно делать. Да и носить неудобно.

Ну, про удобство ты загнул. Статы-то силушку и координацию поднимают, поэтому вес не так уж и мешает. Что по поводу производства, здесь банально заливают металлом каменные формы, дают остыть, после чего ломают форму, а с изделия срезают лишнее. За день удается сделать пять-семь полных комплекта. Затем в дело вступают другие умельцы, а завершающий штрих проводит лучший, тот кто, как и ты может легко давать предметам эффекты.

- Ясно, но все равно непонятно зачем людей в кастрюли сувать.

Кожу добыть и обработать сложнее, с тканью такая же проблема хоть и не настолько фатальная. Главная сложность в самой технологии получения эффекта. Допустим из-под твоих рук выходит не тот эффект что тебе необходим, а приблизительный. Вроде и плохо, но все же по желанию. Руны же, именно что специфичны. От рисунка зависит сам эффект. Не знаю где они раздобыли список символов, только другого способа наделять способностями предметы у них нет. Только если наудачу. Так вот, при активном использовании имеющихся возможностей портится сам предмет. Он очень быстро изнашивается будто его ломом избивают. Мы ещё многого не знаем о системе и ее дарах. Руны - одна из неизвестных вещей. Они, кстати, ещё и накопителями считаются, только объем невелик. Возможно, именно из-за небольшого объема предмет разрушается. Металл же держится дольше всего остального.

- Вот оно что… Значит долго в кастрюлях не попрыгать. Ну тогда какой смысл тратить столько ресурсов на временные артефакты?

Люди, Найкрас. Они берегут людей. Гибель хоть одного серьезная потеря, оттого и делают все, чтобы повысить выживаемость бойцов.

- Разумно. Значит гражданские в основном обслуживают бойцов?

Именно так. Что интересно, пока ещё здесь не появилось разделения на касты. То есть все равны хоть бойцы и работают куда меньше.

- Хорошо если так и останется. Монархия мне не по душе. А то такие, как, например, Антон слишком горячие. Сперва бьют и только после смотрят. - произнес я, бросая взгляд в сторону где от группы консерв отделился знакомый силуэт. - Помяни чёрта... - вздохнул я и приготовил марево для защиты. И вовремя, мой недруг с шага перешёл на бег, а затем и вовсе рванул ко мне, ускорившись в несколько раз. Весь его вид говорил, что он хочет меня сходу ударить, так как рука в типичном замахе ничего другого не означала.

Приехали, блин.

Глава 4

Антон не пугал, сразу было видно, что останавливаться он даже не собирался и намеревался сокрушить меня одним ударом. Скорость движения приближающегося ко мне противника впечатляла, ещё больше удивлял тот факт, что это он не от бесовщины так ускорился, а с помощью эффекта. Когда я мельком пробегал глазами по описанию снаряжения, то видел один с таким свойством. «Таран» - вот так было указано в описании. То есть, по сути, этот тип хочет скомбинировать две способности: "Вибрационное касание" в его перчатке и скорость от «тарана». Такое соединение нанесет незащищённой цели неслабые повреждения, возможно и мой доспех пробить сможет. Эффектам в предметах плевать на разницу в уровне, тут все зависит от самого различия бесовщин.

Конечно же, позволить Антону коснуться себя я не дал, слишком много чести для него, поэтому просто щупальцем сбил приближающегося агрессора так, будто отмахнулся от мухи. Получилось даже слишком сильно. Появившийся из ниоткуда полупрозрачный щит разбился на осколки, не сумев остановить мой удар. Его тело отбросило в сторону, и эта консерва покатилась кубарем по земле. Недолго, правда. Он чудесным образом остановился, словно поглотил всю подаренную ему инерцию. Я так думаю, ботинки и поножи помогли.

Лица за забралом шлема я не видел, но четко ощущал невероятную злобу этого типа на меня. Как будто я лично и, что самое главное - специально, наступил ему на хвост. Отпускать меня с миром он точно не собирается.

- В чем дело? - решил я все же уточнить причину.

- А то ты не знаешь, убийца! - прорычал он и поднял левую руку, пальцы же были сложены будто он хочет меня ударить несуществующими когтями.

Его рука резко пошла вниз и вместе с этим туда же дёрнуло меня. Больше всего это похоже, как если бы невидимая сила вцепилась в мой воротник и потянула вниз. Произошедшее так обескуражило меня, что я не успел среагировать и от этого упал, уткнувшись лицом в землю. Доспех, конечно, минимизировал урон, даже запачкаться не дал, однако факт на лицо - Антон может воздействовать дистанционно. В его левой перчатке эффект под названием "Незримая длань." и вот теперь я понял, что значило описание. В момент просмотра не стал заморачиваться вниканием в его суть и это так вот аукнулось - лежу мордой в земле. Немного стыдно стало, самую малость.

Кокон из марева защитил меня от следующего удара нанесенного Антоном и дал мне возможность встать. Три, четыре, шесть ударов, мужик не унимался, стараясь пробить мою защиту, но все было тщетно, для обычных атак она несокрушима, а вот его перчатка уже вся окутана ломаными линиями, исходящими от красных рун. Скоро металл не выдержит и просто расколется как если бы был из стекла.

- Назови причину нападения или я просто не дам тебе и шанса меня наказать. - ещё раз я решил спросить его. Может хоть сейчас разум возобладает над яростью?

- Ты даже не помнишь их? Какой же ты ублюдок! - выпалил он и достав из-за спины короткий жезл, направил его на меня. Ага, дальнобойная огненная магия. Выпускает пылающие шарики, как и те чем владел волк, с которым сражался Дир. Разница лишь в том, что эти летят строго прямо, хоть и в разы быстрее. Конечно же такой эффект легко преодолеет мое марево щупалец и доспех. Кстати, это отличный шанс проверить разницу в мощи между моей шкурой и магией рунного артефакта.

Чуть сместился в сторону и просто выставил ладонь вперед принимая на нее весь удар. Короткая вспышка с небольшим взрывом произошла ещё когда огненный шар коснулся марева щупалец, меня лишь слегка обдало жаром. Выходит его жезл создаёт материальный объект, своего рода движущуюся бомбу, а вот термальная часть атаки легко преодолела мою защиту, разве что ее было недостаточно, чтобы нанести мне хоть какой-то вред.

- Если это все на что ты способен, мне непонятно как ты сумел выжить. – вздохнув, поведал я ему о своем разочаровании. Казалось бы, внушающий внешний вид должен соответствовать боевой мощи, а на деле выходит какая-то бракованная недоделка. - И объясни, наконец, в чем причина?

Он за перебитую тобой рейдовую команду мстит. Помимо Антона на очереди по твою душу ещё четверо. Все они хотят мести. Говорил же, тебе ещё предстоит с ними разбираться.

- Вот оно что… Понятно. Ладно, дам тебе шанс, Антон. Всем, кто желает мести, дам шанс. Только выстраивайтесь в очередь, тогда я буду использовать лишь одну из своих бесовщин, ту, с которой я пришел сюда в первый раз. - образами Смайл показал мне всех заинтересованных лиц из толпы зевак, что хотели поставить меня на место. Их действительно оказалось четверо, причем трое были девушки. Как странно апокалипсис повлиял на характер женщин, не в первый раз замечаю, что слабый пол все меньше ищет защиты у сильного, они сами берут жизнь в свои руки, не рискуя доверять кому-либо. Вот и здесь, три особы в полных доспехах, хоть и без уровня.

От размышлений меня отвлёк Антон, который снова метнулся ко мне. Он никак не отреагировал на мою реплику, вероятно даже не услышал ее из-за переполняющей его ненависти, правда это не значит, что я должен отказываться от своих слов. Развеяв марево и доспех, поставил сверху еще три усиления. Тело наполнилось силой и на мгновение стрельнуло фантомной болью. Организм помнит, чем приходится расплачиваться за усиление и не хочет снова переживать все это. Я тоже не хочу и поэтому буду аккуратен.

Вот Антон уже рядом со мной, метрах в двух, он помнит, что в прошлый раз был отброшен щупальцем и делает обманный маневр прямо в воздухе. Жертвует скоростью ради стопроцентного попадания. Правильный ход, тем более с помощью своей хитрости он смог резко оказаться слева от меня, на грани мертвой зоны зрения.

Сюрпризы на этом не окончились, так как в этот же момент проявился эффект второй перчатки что потянула меня прямо на него. Таким образом он компенсирует свою потерю в скорости и вдарит мне по самое не балуйся, а без доспеха я приму весь удар заключённой в его артефакте способности.

Он только притворялся, что не услышал меня, на самом деле Антон в полной мере воспользовался предоставленным шансом. Молодец, отлично все продумал, только не учел важного момента - его комбинация имела слишком много движений, тогда как мне достаточно сделать лишь два. Уклониться от удара просто повернув корпус и ударить ему апперкотом в локоть. Что я молниеносно и проделал. Разогнанное усилением восприятие позволило без труда проследить за каждым его движением и попасть именно туда, куда я и хотел. Сперва была мысль взять его на болевой, но что-то мне подсказало, что это не сработает. Причина сомнений вскрылась, как только мой кулак встретился с железом доспеха, попутно и с легкостью разбив на осколки полупрозрачный щит. Железо доспеха немного прогнулось, а затем будто стало в разы прочнее, не дав мне сломать руку. Вся рука стала как цельный железный прут, что просто поглотила силу удара.

Бросив взгляд на описания эффекта, что нес в себе атакованный мной элемент доспеха, все стало понятно. Он в действительности поглощает удары и, причем довольно сильные, не разбираюсь в формулах, но цифры тут приличные. Мой удар сейчас - это все равно, что ломом жахнуть со всей дури, только результата, из-за эффекта, увы, не последовало.

Не теряя инициативы той же рукой попытался дать по шлему, однако мой противник прямо в воздухе сдвинулся назад. Очередной эффект? Не дохрена ли их у него?

А ведь Антон уже устал, вон встал напротив меня и смотрит, думает, как ему поступить. Я уже доказал, что могу одной только силой превратить его защиту в свое преимущество, ведь доспехи спасая носителя от переломов блокируют движения. Как раз на тот случай если такого рыцаря дракон отправит в полет в чащу леса. Так вот, один единственный прямой удар, и я его парализую на секунду или две. Мне этого времени с головой хватит чтобы превратить противника в кашу. И он это понимает.

Пока Антон размышлял я пошел на него, увидев это, тот снова взялся за жезл и в меня полетел огненный шар. На этот раз я отмахнулся от него тыльной стороной ладони, будто муху отгонял. Пафосно так, ощущая себя настолько крутым, насколько это вообще возможно. И пожалел об этом так как ожег я получил крайне неприятный. Нет, от взрыва плоть не пострадала, просто мне будто раскалённое железо к руке приложили. Наверное, мое лицо обрадовало Антона, и он стал активнее швыряться магией. Уворачиваться от его атак мне труда не составляло, только каждый раз, когда я сокращал дистанцию, мой противник изворачивался и уходил от ближнего боя. Да, без рывка мне так просто, на одной только силе, его не достать. Тем более предметы, дающие ему эффекты уклонения и маневрирования, слишком хороши. Вот сейчас я почувствовал себя волком над которым издевался пемброк, а когда потерял бдительность и получил огненным шаром прямо в грудь, Антон прочитал мои движения и подстроился под них, я вконец разозлился.

Под ногами у нас находились камушки гравия и уходя перекатом от очередной атаки подобрал несколько, после чего просто швырнул их скопом в Антона со всей силы. Еще в начале апокалипсиса такое оружие в моих руках имело серьезный боевой потенциал, а сейчас он вырос еще больше. Я знал, что попадут не все, надеялся хотя бы на один удачный снаряд, однако в цель угодило два. Оба разлетелись в крошки не сумев прогнуть металл, только своей цели я добился, противника парализовало, все же инерция от столкновения такая, что если бы не эффект поглощающий атаку, закованному в консерву бойцу поломало бы кости.

Еще Антон понял, что он попал в серьезную опасность и, похоже, решил применить свою собственную бесовщину - звуковой удар. Банальный крик, что должен был взорвать мне барабанные перепонки и по идее порвать плоть. Звук на самом деле очень сильная штука, даже опаснее пламени, только разница в наших уровнях свела ущерб к минимуму. Но не это было целью Антона, такой атакой он решил выиграть себе время пока доспехи снова дадут ему свободу движений, именно поэтому он отступил назад, используя эффект уклонения. Правильный ход хорошо подготовленного бойца. Уже за одно это я стал его уважать, только сбежать и не воспользоваться преимуществом будет глупо. Нужно показать всем зевакам и тем кто следующий на очереди какая их может ждать угроза.

В два длинных прыжка сократил нашу дистанцию схватив его за лодыжку. Мужик в это время все еще висел в воздухе благодаря своей обуви. Очень удобные эффекты в них, но к его сожалению даже чужое преимущество можно обратить себе на пользу. Я ударил Антоном по земле как тряпкой, после чего вдавил коленом его руку в землю и нанес удар кулаком в шлем. Не со всей силы, но достаточно, чтобы металл немного прогнулся. Удар, удар, еще удар. С каждой атакой голова моего противника уходила в землю, а все зеваки смотрели с ужасом. Смайл транслировал мне их эмоции и им было страшно. Не за Антона, за себя.

Хватит, а то он сейчас помрет.

Напоследок я сдавил рукой воротник нагрудника немного его согнув и вставая бросил тело моего противника в сторону того кто недавно хотел мне отомстить за убитого друга. Хотя в той стычке не я являлся причиной смерти, а Шети.

- Ты следующий. Выходи. – произнося это я указывал на него пальцем чем поставил того в ступор. Во время моей стычки с Антоном этот парень понял, что со мной ему не совладать. Злоба никуда не делась, но здравый смысл все еще был при нем. Я тоже не горел желанием продолжать представление, но того требовала ситуация. Иначе от меня не отстанут.

- Я буду твоим противником. - раздался голос у меня за спиной. Совсем рядом, чуть ли не вплотную. Только из-за вынужденной показухи я пересилил себя и не отскочил подальше. Развернулся и высокомерно посмотрел на говорившего. Сёма, ну кто бы мог подумать. - Мне известны причины, но драться с тобой я буду не из-за них. Банально хочу надрать тебе зад, просто так.

- Просто так?

- Да, просто так. И ты можешь использовать всю свою мощь, а то мне будет неинтересно. Договорились?

- Ты уверен?

- Вполне. Покажи всё, на что способен, но не обижайся когда будешь лежать весь в крови.

- Согласен и у тебя я прошу того же. Когда начинать?

- Сперва покажу тебе кое-что. Гляди.

Он отошёл на несколько метров назад, а затем лёгким шагом двинулся вокруг меня. С секунды второй появились прообразы Сёмы следовавшие за ним, он будто размножился и каждый таял очень медленно отчего мои глаза сразу стали сбоить. Умом я понимал – тот, что первый и есть настоящий, только сомнения на этот счёт отчего-то перекрывали голос разума.

Активировав доспех и щупальца стал ждать развязки. Что это за эффект такой я не понимал, пробежав глазами по его снаряжению не нашел описания хоть приблизительно похожего на то что вижу. А Сёма тем временем атаковал. Причем оттуда, откуда я и ожидал, то есть со спины. Впереди меня его прообразы так и продолжали идти, тогда как основное, реальное тело материализовалось из воздуха.

Кинжал Семы не смог пробить марево, но он и не надеялся причинить мне вред лезвием, а вот эффектом что таил в себе артефакт, хотел. Электрический разряд преодолел мою защиту и прошел по всему телу заставив упасть на колени. Банально подвели мышцы, что резко расслабились после пережитого шока.

Улыбка Сёмы от успешно проведенной атаки испарилась, когда он не смог вытащить кинжал из марева. Боль болью, но разум я сохранил даже раздираемый электричеством. Разве что меня хватило только на это.

Конечно же парень отскочил назад и снова начал идти своим странным шагом. Я же следить за ним не стал, все равно не успею среагировать на атаку, поэтому взял в руку его кинжал и осмотрел его.

Кинжал разряда

Сила + 15%

Координация + 25%

Устойчивость + 0%

Дух + 7%

Эффект: Электрический разряд мощностью 5Вт. Требуется 30 единиц энергии для активации

Хорошая работа, здешний крафтер заслуживает уважения к себе, да и руны что использованы для получения эффекта придают классный стиль этой зубочистке.

- Отличный ножик, - похвалил я изделие, после чего швырнул его в линию из моих противников, где непонятно кто настоящий. - Однако пора с этим заканчивать, Сёма. - когда я произнес его имя тот схватил свое оружие, чем выдал себя настоящего. Именно в этот момент я и активировал рывок. Никто в этой общине не знал, что у меня есть такая способность, а я, зайдя сюда, о ней практически не думал. Не знаю, смог ли здешний телепат уловить информацию о ней и рассказать остальным, однако сейчас Сёма не успел среагировать на атаку. Парень принял прямой удар маревом, даже возникшая на пути столкновения многослойная защита распалась осколками не в силах компенсировать ущерб.

Но я был бы не я, если бы упустил шанс сыграть на публику. Поэтому во время столкновения, ещё в моменте рывка, схватил противника за руку и использовал призрачный удар в его плечо, отрывая руку.

Для всех наблюдавших это выглядело, как если бы я исчез и оказался в другом месте с кровоточащей рукой Семы в качестве трофея. Сам же парень безвольной куклой улетел в группу столпившихся консерв, сбил несколько из них с ног и забрызгал своей кровью. Выглядело эффектно, даже мне самому понравилось. Только жив ли там после такого парень?

Жив, не переживай. Лучше подумай стоит ли забирать себе заслуженные трофеи.

Из трофеев было два предмета. Кожаная перчатка с железной набойкой и такого же стиля наручи, разве что они переходили от предплечья до плеча. Хороший лут, красивый, качественный. Да и статы радуют.

Увы, но хоть мы и дрались чуть ли не насмерть, будет некрасиво грабить противников. Тем более я могу сделать точно такие же предметы с теми же эффектами только без использования рун. Словом, бросил руку к толпе консерв, что уже поили Сёму святой водой.

- Хороший бой, Найкрас. Ты стал намного сильнее и все ещё впереди нас, - от толпы отделился человек и направился ко мне. Я с трудом узнал Кайзера. Сейчас он был без доспехов и не походил на себя прежнего. Белоснежные волосы и брови на молодом лице смотрелись очень странно. Это не мои седые пряди, тут именно такой цвет, будто они покрашены в белый. Похоже, система и его изменила как меня. - Я примерно такой результат и ожидал, - вздохнул он. – Прости их и давай обсудим случившееся в другом месте. Я обещаю, твоим друзьям ничего не грозит, да ты и сам это понимаешь.

- Ну пойдем. Мы все равно тебя искали.

Так и было. Зла на Антона я не держал, а с Сёмой смахнуться было очень познавательно. Да и теперь, после этого инцидента у меня есть некоторое правовое преимущество, и я собирался им воспользоваться в полной мере.

Глава 5

Уходя за Кайзером, я заметил что девушки, которые пришли по мою душу, не потеряли желание надрать мне зад. Поражение двух лидеров общины не стало для них аргументом, то есть в будущем мне стоит ожидать вызова на бой или какую-то подлянку. Скорее всего второе, ибо женская натура довольно упрямая штука. Сейчас же, только присутствие целителя держало их на расстоянии. Нет, все же уважают тут этого беловолосого парня. Возможно даже выше чем Марфину.

Место куда меня привел Кайзер, было обычным вагончиком - жилой модуль, что ничем не отличался оттого, где нас решили поселить. Разница была лишь в том, что он тут стоял один и имел хороший козырек и урну рядом с входом. То есть эта коробка до апокалипсиса пользовалась активным доступом. Зайдя внутрь только убедился в своих предположениях. Офис, ну или близко к этому. Только диван портил общий вид места, где раньше подписывали различные бумажки.

Подгалянец себя не обидел, сразу же забравшись на диван. Только хвост и передние лапы свесил. Да, хоть у него и человеческое сознание и оно сильнее, чем собачье, но тело все же влияет на отношение к обстановке.

- Думаю, твой товарищ уже поведал, зачем я хотел встретиться? - он указал на Смайла.

- Да. Выступить с вами в рейд за недостающими тачками.

- И что скажешь?

- Отказываюсь. От этого мне нет никакой пользы. - пожал я плечами. - Тем более ты и твои люди не раз уже меня кинули, так что соглашаться будет просто глупо. Ситуация может повториться. - на мои слова он никак не отреагировал хотя я ожидал выражения раскаяния или хотя бы досады на лице.

- Теперь все иначе. Мы обрели силу и способны себя защитить. Больше подобного не произойдёт.

- Я видел вашу силу. Дно это, а не сила. Вы делаете ставку на артефакты, которые разрушаются от их применения. Затяжной бой ваше слабое место, а единственное преимущество — это маневрирование и комбинированные атаки. Вам не превзойти противника голой силой и для властей Питера вы станете не более чем просто статистикой. - оценка боевого потенциала общины Кайзера построена на проведенных только что боях, и я в полной мере оценил их возможности. С Королевой они не справятся, как впрочем, и я. Может у городских и есть какие-то шансы, но точно не у этих.

- Думаю, тут дело в твоём уровне. Антон и Сёма не показали всего чего могут.

- Кайзер, монстры и бандиты сущая ерунда. Тебе твой телепат показал с чем столкнулись мы?

- В смысле, показал? - не понял он моих слов. Неужели местный мозгокопатель настолько неумелый?

Да. Все что он может - это слышать чужие мысли и смотреть их образы, да и то рывками, без общей картины. Словом, не кино, а битый файл с помехами. Показать ему Королеву?

- Да, Смайл. Покажи ему. А ты Кайзер, лучше поудобнее сядь, это может шокировать. - целитель меня послушался, откинулся в кресле будто выполнил тяжёлую работу за компьютером и в этот же момент его глаза широко расширились. Информация начала поступать в его мозг. Вот значит, как это выглядит… Жутко. Неужели и мы так же сидим?

Ага, я всё жду, когда же ты сходишь под себя, но что-то пока не выходит.

Понятно. Ты кстати ему все показываешь? Включая мое столкновение с его офицерами?

Да, нужно показать, что все очень серьезно.

С какой-то целью?

Хотелось бы их переубедить, но одного целителя для такого будет недостаточно. Вообще я тут провел анализ местного населения, и по их показателям они не сильно изменились. Ну, если только чуть больше уверенности в завтрашнем дне появилось, но не более. Психологически тут все так же печально, люди устали кочевать и сидеть в изоляции.

- А по виду и не скажешь. - с сомнением произнес я вслух.

Просто ты смотрел больше на бойцов, а вот обычные люди только по слухам знают об окружающем мире и подавляющая часть этих слухов о брошенных местах и бродячих монстрах либо группах бандитов.

Ясно, они себе сами придумали всяких ужасов и поверили в них.

Так и есть. Если я покажу всем Королеву с ее выродками, у местных бойцов в душах может зародиться страх перед любым противником, что превосходит их в силе. Да просто здоровая тварь может вызвать ступор, и это понятно как закончится.

Логично. А сам как считаешь, стоит нам сейчас помочь им?

Да. Причина проста. Вот скажи мне, ты тачки угонять умеешь? Можешь не отвечать. Так вот, благодаря этому заданию мы можем раздобыть машину и топливо для поездки в Выборг. Если ничего не произойдёт, то на ней же вернёмся обратно.

Дельная мысль. Я, впрочем, так же думал.

Ага, знаю. А ещё правильно сделал что отказал в помощи. Вся община тебе должна, хоть местные и не примут такой расклад. Отправившись с ними, мы получим необходимое и поедем дальше.

Кайзер застонал. Общий его вид говорил об одном. Он в шоке. Ну конечно! Сейчас парень пережил то же самое что и я, разве что не мог вмешаться. Боль, страх, отчаяние. Всю гамму эмоций пережитого мной он только что ощутил на собственной шкуре. Особенно приятна та часть, что касается боли, пускай знает, насколько тяжело мне досталась победа. И хоть я там увечий не получил, но отдача от усиления - штука серьезная. Отрезвляет будь здоров.

Целитель не сразу пришел в себя после пака информации. Сперва ему пришлось собраться с мыслями, вспомнить, кто он есть, и не было ли это все сном. Да, такое потрясение в первый раз пережить сложно, послевкусие тоже неприятно. Такова цена чужого опыта.

- Ну как, осознал глубину той бездны где находится вся ваша сила? - с улыбкой победителя произнес я.

- Это чудовище... Они все чудовища… - ответил он все ещё находясь в шоке.

- Так и есть. И что думаешь с этим делать? - мне стало любопытно, как он оценит свои шансы против такого врага, ведь с какой стороны ни посмотри, а для химер люди не больше чем корм.

- Нам с ними не справится. И нужно теперь изменить наши планы. Уходить в Питер немедленно. Лучше быть слабым под крылом сильного, чем мертвым.

- Тут ты прав, там, под защитой высокоуровневых бойцов есть шанс стать сильнее и подготовиться к встрече. Королева-то точно придет в северную столицу, тут без вариантов.

- Найкрас, я так понял, что наши планы сходятся? Тебе нужно туда же куда и нам? Может тогда объединим усилия?

- Нет Кайзер, мой путь лежит в Выборг.

- Выборг? Подожди, ты хочешь забрать Марфину? – похоже, мои слова шокировали парня не меньше чем знания о Королеве. Как же, чуть ли не главную ценность уводят! Нет бы сама ушла или с кем-то местным, однако опять в жизнь общины врывается некий Найкрас и творит что хочет! Люди такого не примут. Будут проблемы, и народ придет, прежде всего, к целителю с вопросами. Проблемы на ровном месте из-за моего эгоизма.

Эти мысли мне передал Смайл. Надо сказать, примерно такой реакции я и ожидал. А ещё меня обрадовало мгновенно изменившееся лицо Кайзера и брошенный им взгляд на мирно лежащего подгалянца. Он вспомнил, что тот телепат и быстро сообразил - его мысли не тайна для меня.

- Именно, - припечатал я. - Но мы можем договориться. Мне нужен транспорт, вы знаете где его достать. Я, впрочем, тоже это теперь знаю и смогу угнать, спасибо телепатии. Только сложность заключается именно в недостаточной численности личного состава. - пока я говорил в глазах Кайзера появлялся интерес, который переходил в осмысление моих слов. - Транспорт везти может и пемброк, а остальные участвовать в боевых действиях, но я не хочу рисковать своими. Однако и бесплатно помогать не буду, а награда что ты планировал предложить, это чуть ли не оскорбление в мой адрес.

- Не понимаю. Способности от снаряжения только усилят вас.

Он теперь хочет купить нас полными комплектами доспехов. Тут мимоходом выяснилось, что по транспорт могут прийти заводские. Точнее их боевые отряды.

Война кланов? Там беспринципный лидер?

По сути, там во главе одни бандиты. Рабочих запугали, заставили вкалывать, а сами ведут дела с другими общинами. Сейчас вроде как затишье, лишь мелкие стычки бывают. Люди Кайзера лучше оснащены благодаря рунному снаряжению, поэтому заводским приходится честно торговать вместо того чтобы просто подмять здесь всех под себя.

Понятно… Все же война кланов. Ничего не поменялось, только игры стали интереснее.

- Повторяю, ваше снаряжение не далеко ушло от дешёвых недоделок. Сам факт ограниченной прочности, уже досада, а вы все равно сделали ставку на это, - отметил я снова их ошибку но, вспомнив, чего они добились с помощью этого, решил поправить свою критику. - Хотя не мне вас упрекать, результат есть, и он лучше, чем в других общинах, что я посетил. - Кайзер уже хотел что-то сказать и я, догадываясь что это, поспешно продолжил. - Тем не менее, любое ваше творение и рядом не стояло с тем, какое способен сделать я. Мои артефакты выходят почти всегда с эффектами, и они не разрушают предмет. Так что вам почти что нечего мне сейчас предложить. Да и надо ли? Сами что ли не справитесь?

- Ты меня запутал, Найкрас. Как тогда мы можем договориться, если нам нечего тебе предложить?

- Я сказал почти что нечего. Меня интересует бесовщина Сёмы. Та иллюзия, которой он пользовался в стычке со мной, а также информация каким образом вы смогли скрыть ваши прозвища. За это мы согласимся пойти с вами. - наконец назвал я свою цену. Целитель некоторое время молчал. Причем не от баснословно крупной цены, а напротив, из-за чрезмерно малой. Наверное он просто не знает какое сокровище попало к ним в руки.

Найкрас, все дело в рунах. Я уже узнал все необходимое.

Хорошо. Теперь проще будет сделать их должниками.

- Хотя нет. Теперь я все это знаю и на данный момент вам нечего мне предложить. Однако, мы все ещё можем договориться.

- Телепатия, да? - Кайзер снова посмотрел на мирно лежащую собаку. Похоже, он понял, что серьезно недооценил меня и теперь ничего не может с этим сделать. - Ладно, что за договоренность?

- Мне нужна будет услуга того же уровня опасности что и боевой рейд и с потолком в такое же количество лиц. То есть четыре. Напоминаю, все существа, что находятся у меня в команде - это бойцы. Пемброк вот одолел одного из волков вашего кордона, так что задумайся. Артефакт, как ты видел на нем всего один и бесовщина одна. Но справился даже с чудовищной разницей в уровнях, так что вот...

- Немного не понимаю об услуге.

- Мы поможем вам в добыче транспорта в качестве боевых единиц. Вернёмся сюда и сразу же уедем по своим делам. В Выборг. Возможно, по приезду в Питер, где вы уже к тому времени обоснуетесь, мне понадобится ваша помощь и вот на нее-то я и рассчитываю. А вот ценность вашей помощи, если понадобиться, должна быть сопоставима нашему риску сейчас. Если мне нужно будет четыре человека для риска, то со мной должно пойти четыре человека. Понимаешь?

- Да, однако, и ты пойми, что там все может измениться, и я уже не смогу как-то повлиять на людей.

- Спрос будет с тебя, Кайзер. Беседую-то я о них именно с тобой, так как помочь им хочешь только ты.

- Я все понял. Тогда не будем тянуть. Через пять минут жду вас у выезда с базы. Командовать будет Антон, вы поступите в его распоряжение. Извините, но другого командира у нас нет.

- И этот сойдёт. - сказал я вставая. - Более того, другого я бы и слушать не стал. - добавил я и отправился на выход. Подгалянец будто только и ждал этого момента чтобы размяться. Вскочил и, спрыгнув с дивана, побежал за мной.

А на улице оказалось меньше народу, чем я видел, когда только подходили к офисному модулю. Сперва подумал, что время такое, где большая часть населения занята чем-то общим, и действительно, по пути обратно увидел толпу людей. Даже сборище что своими спинами загораживали представление. Где-то за головами впереди полыхнуло тьмой и уже мне стало не до шуток. Сделав из марева клин просто пошел через толпу как ледокол. Возмущению людей не было предела, ещё не увидев, кто их так бесцеремонно сдвинул, они ругались матом, обзывали и оскорбляли меня, пока Смайлу это не надоело, и он ударил страхом по площади.

Лучше бы подгалянец этого не делал, ведь многие люди, не выдержав ужаса, мало того, что упали без сознания так ещё и под себя сходили. Словом, вонища среди валяющихся тел пошла неслабая. Что же касается причины сборища народа, то догадки меня не обманули, Халита вступила в бой с другой девушкой, которая испытывала ко мне ненависть. Более того, она неслабо потрепала мою любовь, даже без уровня, на одних только эффектах смогла приблизиться к победе. Видеть свою женщину в таком состоянии я не мог, поэтому рывком сократил дистанцию и встал между ними.

- Я справлюсь. - прохрипела Халита. Ее опухшее лицо с рассечением на щеке все было залито кровью.

- Знаю, но на этом хватит. - взмах щупальцем отправил ее противницу в полет. Силу удара не пожалел и, наверное, там даже доспех не помог, кости точно сломаны. Девушка так и не встала, оставшись лежать. Смайл сказал, что жива, но без сознания, Дир подтвердил.

- Что, только и можешь на слабых нападать?! - выкрикнула какая-то женщина из толпы, что не подверглась области площадной атаки подгалянца.

- Ты не мужчина, а мерзавец! Быдло неотёсанное! - закричала вторая но уже являющаяся бойцом и облаченная в доспехи.

- Ошибаетесь! - заявил я и рывком сблизился с консервой нанося простой удар кулаком в грудь. Металл прогнуло, а девушку отбросило назад. - Я бью женщин и детей, потому что я красавчик! - пропел я песню что недавно услышал здесь и добавил. - Мое имя Найкрас, что значит "Красивый", и если к моей команде будут претензии, подходите, я выслушаю, а затем затолкаю их вам глубоко в задницу, ибо мне класть на всех вас с высокой колокольни! Мы тут временные пассажиры, а вы уже устроили бардак. - убедившись что никто из местных не хочет поделиться со мной своим мнением, вернулся к Халите и подал ей свою руку, после этого мы отправились к наблюдавшей за всем случившимся Марфине.

- Развлекался, милок?

- Если бы. Здесь, к моему сожалению, нет достойных противников. Тогда бы отношение с местными сложились по-другому.

- Просто они не воюют один на один. А вот командой против одного, да. В любом случае, ты в порядке, что не скажешь о девушке. Давай я ее подлатаю, а ты мне расскажешь что надумал, хорошо?

- Хорошо. - кивнул я и бабулька приложила свою ладонь к Халите. От этого прикосновения ее раны стали заживать на глазах. Будто святой водой полили. Да уж, впечатляет. - Так, сейчас мы отправляемся с людьми Кайзера за транспортом, а затем, они едут в Питер, а мы с вами в Выборг. Да, мы решили принять ваше предложение.

- Спасибо вам за это. - по ее ответу не ясно, благодарна она или нет. Скорее всего, старая итак знала, что мы согласимся. - Ну вот и все девочка. Теперь ты снова красавица. Даже краше чем раньше.

- Да-да, она воплощение прелести и эталон красоты. Можно я украду ее, а? Нам как бы в рейд нужно. И собак тоже возьму, без них никак. А вы подождите в общине, мы постараемся вернуться как можно раньше. - поторопился я.

- Эко запел. А раньше меня просто старой называл.

- Так ты же сейчас и есть старая. Хотя мне кажется, что это ненадолго. Ладно, все, мы пошли. - я взял Халиту за руку и потащил к выезду из общины. База здесь не большая, дорога ведёт сюда лишь одна и мы довольно быстро добрались до нужного места.

А из готовящегося к рейду транспорта я увидел лишь две машины. Оба Камаза предназначены для перевозки бревен. На прицепах уже расположились люди в броне и ждали отправления. Там же находился Кайзер, который общался с Антоном. На нас обратили внимание сразу, и они перекинулись по этому поводу парой фраз. Когда же мы подошли, Антон приказал.

- Прыгайте в первую машину. Ваша задача устранение людей и особых монстров. Остальное, наша работа.

- Принял. - кивнул я и махнул своим. Пора отправляться. Дельце должно пройти легко, даже если там будут конкуренты. Жестокость поставит на место даже преступный элемент, впрочем, по-другому я не умею.

Глава 6

Было не очень удобно ехать на грузовике, да ещё и стоя. Сперва, конечно, дискомфорта никто не ощущал, но чуть позже все осознали, что такой способ транспортировки людей это полнейшее издевательство. Привыкнуть к такому сложно, это я узнал из разговоров что вели бойцы пока мы двигались. Моя команда, правда, была в более комфортных условиях. Мы сидели на моем мареве и на него же опирались. Завистливые взгляды не бросали только те, кому повезло сидеть у элементов каркаса.

Всего людей в рейде было не сказать чтобы много, человек двадцать на две машины, и как я понял тут только половина, кто умеет водить. Значит, транспорта мы сможем увести не более десяти единиц, может меньше. Собственно нам, точнее им, большего и не нужно. Община нацелена на грузовые машины, в идеале фуры. Нам, кстати, тоже нужна такая, только в отличие от них без прицепа. И топлива, конечно же, с запасом. Об этом я позабочусь обязательно.

Колонна из двух машин двигалась достаточно быстро, за рулём явно не новички сидят, и я могу поставить свой зуб на спор, что водилам до лампочки, что везут они людей, а не дрова. Как иронично, на лесовозах едут бойцы, но отношение к ним такое же, как и к брёвнам. То есть никакого. Прелесть просто!

Что любопытно, по дороге нам не встретился вообще никто. Ни монстра, ни человека. Конечно, всему виной наличие поблизости стаи высокоуровневых волков, что превратили эту территорию в свои охотничьи угодья, только даже зная это, мне подобное кажется странным. С другой стороны, я замечал птиц в небе, правда скорость полета и размер заставляли сомневаться в их природном рационе питания. Словом, обычным людям лучше с ними не связываться. Вдруг они, как и волки, могут магией швыряться? Впрочем, похоже, мы им сейчас не интересны, так как никакого внимания эти птички к двум мчащимся машинам не проявляли. И это хорошо! Не хватало ещё от фауны отбиваться. Уж лучше так - приехать, забрать, что хотим и убраться обратно. Как все нормальные, удачливые мародёры.

Добрались до цели рейда неожиданно быстро. Я даже заскучать не успел, как колонна свернула с дороги, а чуть позже впереди обнаружилась стоянка дальнобойщиков. Помимо фур здесь и спецтранспорт обитал, даже несколько бульдозеров ужасающего вида.

Ну да, плакат с надписью "Аренда спецтехники", всё объясняет. А вот фуры, скорее всего, личная халтурка местного смотрителя с разрешения начальника. Нечего месту зря простаивать, пусть работает площадь.

Наши машины неожиданно стали тормозить, я пробежал глазами по территории и обнаружил много прячущихся людей. Они скрывались за забором, среди кустарников и за деревьями. Очень умело скрывались, не будь у меня обострённое зрение, я бы точно их не заметил. Ну, может несколько, однако уж точно не такое количество. А ведь их немало, и все с пушками. Отсюда конечно не разглядеть с какими, но это не так уж и важно. Колонна встала, опасаясь обстрела, а у меня задержек в пути итак хватает.

Спрыгнув с машины, пошел вперёд, окружив себя маревом.

- Найкрас! Сперва поговорим. Возможно все разрулим миром. - поспешно крикнул Антон. - Да стой ты! - мой действующий командир совершил прыжок перемахнув через мою голову и встал у меня на пути.

- Ну пошли тогда, поговорим. - с этими словами я просто пошел на него и буквально сдвинул с пути как ничего не значащие препятствие. Уверен, заводские уже поняли, что я не один из людей Кайзера. Все же они наверняка запомнили раскраску доспехов Антона, она у него более яркая, чем у других. Не спутать. А вот факт того что сейчас к ним идёт некто странный там уловили. Разгар дня, солнце светит и мое марево заметно как никогда. Даже мне немного мешает, обзор хуже.

- Остановились и бросили оружие на землю! - раздались слова из громкоговорителя. И где только достали?

Я не останавливался, шел дальше.

- Найкрас, что ты, твою дичь, творишь? Переговоры так не ведутся! Они могут начать стрелять!

- Пускай. Орать я не собираюсь. И ждать посла тоже.

- Последнее предупреждение и открываем огонь. - предупредили заводские. Я на это развел руки в стороны, Антон укрылся за мной. Блин, ну и как его командиром-то называть теперь?

Нет, поступил он верно, разумно, все же с моей защитой уже смог познакомиться, только суть не в этом. Почему Антон поменял свое мнение обо мне? Он сейчас сам на себя не похож, будто и не было той агрессии и ненависти, что поглощала его до этого. Складывается подозрение что наш недавний бой был проверкой, напускным представлением, устроенным для какой-то цели. В общем, непонятно. Ладно, раз он предоставляет мне полный карт-бланш, чтобы разбираться с заводскими, то так будет даже лучше. Или стоп…! Неужели Антон следует своему же приказу? То есть тут люди, а они всецело моя проблема. Блин, как все сложно.

Раздался первый выстрел, пуля остановилась в метре от меня. Я тоже встал.

- Ну это смешно. - произнес я. - Нет, забавно. - я повернулся к Антону, на моем лице расплылась та самая улыбка, что больше подошла бы помешанному садисту чем обычному человеку. - Возвращайся к своим, а я начну деловые переговоры.

- Давно пора с ними разобраться. Не жалей козлов. – его улыбка уподобилась моей.

- Какой же ты непостоянный, Антон. До этого пел иначе. – слова были не нужны, мы поняли друг друга и так. Ему не жалко заводских, более того, он не против чтобы те пропали с лица земли.

- До этого я берег своих людей. Теперь ты сам по себе. Не помри там, я сам хочу забрать твою жизнь. – А вот это уже больше на него похоже! Иди в логово опасного зверя за нас, в одиночку, только не смей умирать, мы тебя еще недостаточно использовали. Да, вот он, тот старый Антон, которого я помню.

- Ну ладно.

Повернулся к заводским и склонил голову на бок. От ворот в мою сторону бежало четверо. Ну вот и нахрена они идут общаться? Можно же было как нормальные интеллигентные люди сразу начать перестрелку. Теперь ещё слушать их придётся, время терять. Блин.

Рывок, и я оказался прямо перед ними, а мои щупальца схватили всех парламентеров и подняли над землёй. Они даже не успели сообразить, что произошло.

Никто из уважаемых и конечно же неприкасаемых дипломатов не имел уровня. Только снаряжены парни были в системную одежду как в поселении Герца и оружие такое же. Ну и морды у этих молодых людей такие, какие в библиотеке и не увидишь никогда. В баре, да. В клубах ещё можно встретить. В СИЗО или армии еще, но никак не в библиотеке.

- Отпусти гнида, задушишь ведь. - прохрипел один из них. Сдавил свою добычу я довольно сильно, ещё немного и сломаю им кости. Жаль этот тип говорить стал, переговоры начались.

- Кто главный у вас? Один из вас? Кто? - мой вопрос остался без ответа. На лицах всех четверых страдания и пришлось немного ослабить хватку. – Ну! Не заставляйте меня повторять.

- Ты попутал, мы же свои. Кайзер же корешь босса. С какого хрена ты бузишь?

- Кто из вас босс? Второй раз я спрашивать не стану. Отвечайте. - любит эта братия поболтать. Вон, по лицу каждого видно, что им есть что сказать, каждому, только что-то мешает отвечать честно. Неужели меня они боятся меньше чем своего бугра?

- Я за главного. - ответил тот что первым заговорил. Ну, так я и думал. Его снаряжение значительно лучше, чем у трёх других. Правда, только по свойствам. По внешнему виду ничего необычного.

- Хорошо. Сейчас ты забираешь всех своих швабр и сваливаешь на пару часиков куда хочешь, пешком, в смысле ножками. По возвращении можете хоть все здесь вывезти, но на данный момент я не хочу никого из вас видеть. - предложил я им. Если согласятся и свалят сами я сэкономлю время. Ну а если нет, увы для них.

- Ты чего гонишь? Мы первые сюда пришли. Сами жрите объедки!

- Значит, не согласен?

- Я что, терпила по-твоему? Ты за кого меня принимаешь? – похоже, этот парень имел при себе предмет с эффектом, так как вокруг него стала раздуваться сфера, что старалась разжать хватку щупальца. И что самое интересное у нее это получалось. Правда времени уходило безбожно много, я его уже несколько раз успел бы убить.

- Теперь за труп. - марево сдавило всех кого держало, а я рывком пошел в атаку на остальных заводских. Договориться с ними не удалось, что ж избавим этот мир от мусора…

Халита проверяла двигатель выбранной лично ею фуры, а помогали девушке корги со своим телекинезом и подгалянец своими знаниями. Мне работы не нашлось и пришлось просто сидеть под колесом. Медитировать. Давно я этим не занимался, а тут выдалась хорошая возможность. Вокруг все суетятся, в ускоренном темпе запасаются топливом и вообще всем полезным, что могли найти на этой стоянке. Так как горючку пришлось сливать из других машин коих тут оказалось в изобилии, трудились все кроме дозорных. Я же, среди всего этого хаоса просто сидел на земле и наслаждался ленью. Ну как ленью - думал, о всяком. В основном о ерунде, но и она повышала прогресс развития духа. Идеальная прокачка. Делаешь у себя в голове классификацию пони из мультика, а параметр растет. Чудно.

Никого из бойцов не смущали разбросанные по стоянке трупы людей и обильные лужи крови, многие из тел были разорваны на части - я не сдерживался, старался разобраться с каждым максимально быстро. Памятуя о эффективности офицеров королевы мне просто необходимо было забыть о жалости и ничем себя не ограничивать. В какой-то момент мне все же стало жалко терять столь полезный опыт, и я начал практиковать его (опыт), заложенный в меня Смайлом. Просто через практику проверял удары и приемы. В полной мере оценить преимущества одного от другого конечно не мог, все мои противники как правило и одного удара пережить не могли, однако несколько подводных камней удалось обнаружить. Не все можно получить используя лишь теорию, практика нужна обязательно.

Кстати, удивить заводские меня все же смогли. Многие имели артефакты с эффектами и их проявления часто было неожиданным сюрпризом. Наиболее эффективным типом из способностей противника оказалось маневрирование. Ни одна атака или защита не способны были сохранить жизнь бойца так долго как способность перемещения в пространстве. Бесили, вот честное слово, бесили! Если такие попадались, они умирали настолько быстро, насколько вообще хватало моих возможностей. Твари.

Моя медитация сбилась от неприятных воспоминаний. Отвлекся, забыл, что анализ боевых характеристик неказистых маленьких лошадок приносит больший прирост прогресса в развитии духа, чем разбор полетов прошедшего только что боя. Любопытно, кто-нибудь провел в медитации дни напролет? Где-нибудь в горах на востоке тоже ведь есть выжившие и они наверняка не хуже нас, может даже лучше. Корейцы так точно у себя зачистили все. Для них появление интерфейса, монстров, способностей только на первых порах было шоком, а затем, думаю, народ предположил, что это божье благословение и нужно люто качаться. Манга, аниме, манхва. Множество фантазий азиатов, что крайне похожи на нынешнее положение дел, вылилось на бумагу. А тут их сказки явили себя в реальности. Да чтоб мне провалиться на этом месте, если там ещё нет сотого уровня!

Не провалился. Что-то страшно стало.

Не дрейфь. Там иная культура как-никак. И другая вера. Святых вроде Марфины там может и не быть вовсе. С другой стороны, можно предположить с почти стопроцентной вероятностью, что они в изучении системы продвинулись намного глубже, чем мы. На несколько порядков точно. Я тут провел некоторые расчеты, подумал, как и ты недавно, только о серьезных вещах, и пришел к интересному выводу.

Что-то о способностях?

Верно. Так вот, помимо обычных есть ещё и уникальные. Я бы сказал, индивидуальные. Вот как ты свое усиление получил от желания стать сильнее в момент нужды. Таким же образом многие получили свои бесовщины, однако некоторые приобрели особенную силу.

Королева?

Да. Королева один из лучших примеров. Ее силу нельзя пристроить ни к одному из основных типов способностей. Даже близко нельзя. Подозреваю что и сосуд у нее особенный. Помнишь, наверное, я уже говорил тебе об этом.

Припоминаю. А сейчас к чему снова завел этот разговор?

Ты такой же, Найкрас.

Знаешь, это, наверное, первый раз, когда ты полностью не прав. Бесовщину как у меня я видел минимум ещё у одного человека. Так что уникальностью тут и не пахнет.

Нет, твоя отличается. Сосуд, тип сосуда очень важный элемент, и у тебя он завязан на прану. Это очень редкий тип. По сути, я и не встречал ещё никого у кого была бы бесовщина физического типа и сосуд с энергией праны. В основном мана или её производные.

Хочешь сказать мой сосуд уникален? Не это ли причина его столь убогого объема?

Не знаю, может и так. В любом случае нам ещё предстоит разобраться с этим. Если повезёт при зачистке гнезда, то мы сможем раздобыть фолиант с инструкцией к ним.

Фолиант? Это таким образом люди Кайзера узнали о рунах?

Да. В гнездах можно добыть не только бесовщины и накопители, но и знания. Третье - самое редкое из всех. Кстати, на то гнездо где отряд этой общины раздобыл фолиант знаний, местные наткнулись случайно, там даже монстров не было. То есть производитель ушел и где-то помер. Возможно и от твоих рук.

Какая потеря. Или нет. Не думаю, что руны бы мне пригодились. Нам осесть-то толком не выходит, все беготня да сплошные бои.

И пусть так продолжается! Нужно поднять твой уровень. Хотя бы до шестидесятого, чтобы смог справиться с Королевой. О, наша машина готова, можно заводить. Остальные тоже почти закончили.

Хоть я и сел за руль, право управления нашей фурой мы передали пемброку. Он в отличие от Халиты знал все тонкости управления. Сам же Дир, расположился у меня на коленях, да так что и в окно не смотрел. Ему это не нужно. Подгалянец разлёгся сзади, а моя девушка села в пассажирское кресло. Мы были готовы отправляться. По заранее оговоренному порядку наша машина должна двигаться первой в колонне, поэтому мы подъехали к выезду стоянки и встали там. За нами стали выстраиваться другие машины. Все ждали отмашки Антона и когда он наконец соизволил дать добро, рейд поехал в обратный путь.

Бак топлива у нас был не полный, однако я выбил себе двести литров, не считая того что уже было в выбранной нами машине. Этого количества хватит с головой чтобы добраться до Выборга и вернуться в Питер. Конечно, если по дороге ничего не случится. Очень может быть, что в тех краях есть свои звери, которые прокачались и обезопасили окрестности от монстров. Ну или напротив, сделали их опасными одним своим присутствием. Не знаю. Проверим.

Я подозревал, что по пути в общину на нас нападет основной отряд заводских. Ещё во время зачистки кто-то из них мог сообщить своим, что их тут люди Кайзера выносят. К счастью, никто так и не появился, а по прибытию нас уже ждала Марфина которую я поманил рукой, мол, иди сюда, поехали.

- Слышь, Найкрас. - ко мне подошёл Сёма. - Мне рассказали, что ты заводских порешал, так? - на это я только бровью повел, смотря на него сверху вниз. Фура - большая машина, водитель в ней высоко сидит. - Они тоже в Питер двинут, а там мы. Могут и пакостить по мелкому ради мести. Бойцов не тронут, а обычный люд поплатится за твое самоуправство.

- Может и так. От меня-то что нужно?

- Сгоняй, похорони там всех. И рабочий народ освободишь и свой залет исправишь.

- Э, нет. Я свою часть работы сделал. Теперь наши пути расходятся. Если боитесь мести, сами идите и мочите там всех. У меня своих дел по горло.

- Ты понимаешь, что подставил нас? Мы могли договориться, как всегда. Теперь же будет война, не иначе. – Сёма не злился, просто был не доволен сложившимися обстоятельствами и пытался их решить. Думаю, он сам бы, в одиночку отправился туда, если бы был уверен, что справится.

- Ничем не могу помочь. Все, Сёма, бывай. - Марфина, хоть и с трудом, но смогла забраться сама. Не для старух рассчитан этот транспорт, далеко не для старух. - Поехали мы, и так у вас задержались больше чем необходимо. До встречи.

- Подожди. Вот, Кайзер просил передать тебе. – он снял с шеи какой-то талисман. Железная пластинка с нарисованными на ней рунами и обычная капроновая веревка. Выглядит крайне грубо, а вот описание впечатляет.

Талисман дублирующих тел

Сила + 0%

Координация + 0%

Устойчивость + 0

Дух + 17%

Эффект: Создает множество иллюзий, что частично повторяют движения оригинала. Требуется 120 единиц энергии для активации

- Передай ему мое спасибо и до встречи. – произнес я, кивнув.

Дверь машины закрылась, не дав ему сказать что-то еще. Время не ждёт. Хотелось бы уже сегодня оказаться в Выборге, благо времени на дорогу должно хватить даже если мне придется на трассе очищать дорогу от транспорта. Такое препятствие на пути определенно будет, хоть туда и идёт практически прямая дорога.

Пемброк спокойно развернул машину на небольшом участке, управляя ею как профессиональный водитель. Неудивительно, ведь он смотрит не глазами, а телекинезом, ощущает все вокруг себя и при необходимости может этим манипулировать. Думаю, если закончится бензин, Дир способен этой же бесовщиной завести мотор, просто толкая поршни.

Марфина расположилась сзади, вместе с подгалянецем. Так как мы специально выбрали тягач вроде тех что колесят американские дороги, места там достаточно для нескольких человек. Почти что апартаменты, а не место для сна.

- Старая, а что делать будешь если там твоих родных уже нет? - решил я спросить у бабульки. Всякое могло произойти с последнего сеанса связи, в том числе и гибель ее родственников.

- Там останусь и попытаюсь наказать виновника. - пояснила она спокойно.

- Как-то подобное не в духе святой, не находишь? - действительно, святые же ценят любое живое существо, а эта бабка не слабее того, кого мне довелось увидеть в общине Шети.

- А кто говорит об убийстве? И вообще, молодой, за кого ты меня принимаешь? Я же не божий одуванчик чтобы переживать за всех и каждого! У меня есть цели, возможности, да и жизнь, в конце концов. Гормоны возьмут свое победив даже святость.

- Ты так говоришь будто настроена помолодеть ещё лет на тридцать.

- Так и есть, Найкрас. - неожиданно для меня сказала она. То есть Марфина действительно молодеет. А не бессмертием ли одарила система всех истинно верующих? Так сказать, за грехи уготованы вам муки вечные. Вечные, то есть столетия. То есть очень и очень долгая жизнь. За это время можно завести и похоронить много дорогих для себя людей. Бессмертие — это не дар, а проклятье, кто бы что ни говорил. С такой логикой со стороны хрена с неба настоящая подстава одарить верующих людей огромной силой. С другой стороны, атеисты или недостаточно уверовавшие в собственную религию получили бесовщины. Говоря иными словами, были одарены шансом на избавление. То есть на смерть.

Найкрас, не думай об этом. Вот встретимся с ним, там и спросишь напрямую.

Ты прав. Что-то меня не туда занесло.

- А других омолаживать можешь? - решил спросить я Марфину. Нужно отвлечься.

- Нет. Может просто ещё недостаточно освоила святость… Это сложно, Найкрас. Привычная, известная всем вера в бога тут и рядом не стояла. Многие каноны не работают. - пояснила она.

- Дай угадаю. Нужно любить всем сердцем любое живое существо и природу?

- Примерно так только не как индивидуальность, а как дитя. Все живое для святого - это неразумные дети, что требуют любви, присмотра и наставничества. Причем нельзя заставлять, только уговаривать не вызывая агрессию или сопротивления. Вот как воспитатели в детском саду с капризным ребенком. Замечу, шантаж и угрозы тоже запрещены. Будто все вокруг высшая ценность от травинки до монстров.

- Жесть правила. Хоть охай и качай головой от поступков шалопая. - удивился я сложности жизни современного святого.

- Да, и паства тоже нужна. Она в принципе и несёт в себе все плюсы.

- Паства? Последователи?

- Нет, имеется в виду судьбы, характеры, что следуют твоему наставничеству. Вот ты, например не принес мне ничего, одни потери от тебя, Найкрас.

- Справедливо. - признал я. И правда, мои дела добрыми не назвать. Я больше изверг, что сеет смерть. Прав Антон, чтоб ему икалось.

Неожиданно фура ускорилась. Краем глаза я заметил, что педаль газа вжалась в пол, а пемброк у меня на коленях задрожал.

Химеры на хвосте! Найкрас, будь готов!

Слова Смайла сопроводились холодком, прошедшим по моей спине. В голове промелькнули мысли. Север, мы едем на север и сейчас наша машина в нескольких десятках километров от места последней встречи с Королевой. Я знал, что вероятность нарваться на них была, но не думал, что это чудовище сумеет за день произвести на свет ещё одну тварь. Надеялся, что для этого ей понадобится хотя бы пара-тройка дней, а тут подгалянец говорит о минимум двух офицерах. Абзац, блин.

Расстояние!

Догоняют! Найкрас, это не гуманоиды! Нужно их отвлечь!

Твари, чьи образы прислал Смайл, действительно не были похожи на людей. Скорее это какие-то гончие: худые, шерсть полностью отсутствовала, отчего отлично видно обтянутое мышцами тело. Никакого хитина, только мясо, и можно быть уверенным, шкуру этих тварей далеко не всякая пуля пробьет. Зубы, кстати, не внушали уважения - мелкие, кривые, неказистые и всего один ряд. Хотя, зная творения Королевы можно это опустить. Укус будет смертоносным, тут без вариантов.

- Халита, держи Дира. - я передал пемброка девушке. Она, будучи бледная как смерть, быстро приняла собаку. В глазах любимой я видел страх. - Все будет в порядке, дорогая. Сейчас я их расплющу и вернусь. Главное не останавливайтесь.

С этими словами открыл водительскую дверь и, зацепившись щупальцами за крышу, закинул себя на заднюю часть машины. Прицеп у нас отсутствовал, стоять где попало тут нельзя, поэтому я просто сделал себе пол из марева. Им же зацепился за раму грузовика.

Главный вопрос, как разобраться с химерами? Я смогу протаранить одну, но вторая может проигнорировать меня, настигнуть машину и атаковать моих. Там нет никого кто смог бы что-либо противопоставить химерам уровня офицера. Скорость гончих просто немыслима. Фура больше сотни несётся, а они легко нагоняют, я уже вижу их. Эти твари даже маневрировать меж деревьев успевают. Блин, что-то тут не так. Если бы твари хотели уже давно бы настигли машину.

Тут, прямо напротив меня из воздуха материализовалась она, Королева. Я сразу понял все без слов. Эта тварь как-то обманула сканер Дира и ещё до появления гончих настигла нас. Она просто играла с нами! Опять! И сейчас ее лицо выражает только превосходство победителя и охотника что настиг свою жертву которой удалось сбежать в прошлый раз.

- Сука. - только и успел произнести я, Королева ещё шире растянула свою улыбку, превратив ту в кошмарный оскал, и резко подняла свою правую руку вверх.

Глава 7

Чудовищный удар обрушился на меня сверху. Я будто молотом по голове получил и даже доспех не сдержал в полной мере эту атаку. В глазах на мгновение помутилось, а пол под моими ногами провалился ниже. Рама грузовика не выдержала страшного давления от удара королевы. Меня вместе с маревом вбило в раму грузовика, а дальше мир завертелся неистовой каруселью, что сопровождалась обломками машины, асфальтом и комьями земли. И все это ловил помутневшим сознанием.

В себя пришел ещё когда кубарем катился в кювет. Марево и доспех защитили меня от повреждений, без них, наверное, точно получил бы переломы, даже с усилениями. Быстро сориентировавшись, остановил себя щупальцами и рывком сократил дистанцию с двигающейся фурой. Ее, уже искорёженную, с раздробленной задней частью, лежащую на боку тащила инерция, как и меня, в кювет. Уцепившись двумя щупальцами за раму, я три другие вбил в асфальт останавливая машину. Плевать на Королеву, мне нужно помочь своим.

- Какой самоотверженный. - раздалось сзади и тут же меня будто грузовиком сбило. Сразу же потерял ощущение пространства, в глазах все замелькало, пока мое тело обо что-то не ударилось. Я только треск услышал так как в глазах все крутилось. Прежде чем зрение прояснилось резких встреч с чем-то твердым произошло ещё раза два-три. Как оказалось, это были деревья. Королева просто швырнула одним ударом меня в лес, ей даже марево впившиеся в асфальт не помешало.

Попытался встать и тут же свалился на землю. Тело ныло тупой болью, ее призрачные удары легко пробивают мою защиту и марево. Мне сейчас нечего ей противопоставить, но своих спасать нужно. Как угодно, вытащить всех оттуда.

Заглушил боль парой усилений и сорвавшись с места отправился обратно. Рывок не использовал, слишком много деревьев, проще использовать их как опору для ускорения, да и отбросили меня недалеко, около пятидесяти метров от дороги. Вообще чудо, что смог пролететь такое расстояние и раньше не столкнуться с деревьями.

На подходе к дороге меня встретила одна из гончих, что сразу же набросилась. Она резко ускорилась, будто использовала какую-то способность, я даже с трудом увернулся. Челюсти клацнули в каких-то сантиметрах от моей шеи. Просто невероятная скорость у твари!

Пользуясь моментом, провел призрачный удар, который пришелся химере ниже груди, то есть по идее в слабое место - живот, правда толку от этого было мало. Гончую немного согнуло и сбило траекторию прыжка, но на этом и все, даже шкуру не надорвало. Полный провал! Ее защита невероятна, куда выше, чем у прошлых офицеров. Использовав рывок, задел её ещё и маревом чем выиграл себе время. Моя цель сейчас - это товарищи, они там один на один с Королевой.

Выскочив на дорогу сразу же напал на эту суку. Она, стоя рядом с грузовиком удлиняла свои когти, да и вообще меняла строение ладоней. Уже по тому, что я знаю об этом чудовище можно понять, она хочет вскрыть корпус машины, чтобы добраться до тех, кто внутри. Уверен, после аварии никто из них не остался без травм. Даже я, под защитой бесовщин, сейчас не в лучшей своей форме.

На помощь хозяйке поспешила вторая гончая, что находилась недалеко от нее, бросившись мне наперерез. Когда я совершал рывок, ее отшвырнуло как безвольный кусок мяса. Правда, такое столкновение ей и вреда особого не принесло, это я видел четко. Я все равно, что просто толкнул собаку ладонью, не более.

Королева же, просто повернула голову, чтобы видеть меня краем глаза. Ее выражение лица говорило о том, что ей весело, а мои потуги ей казались забавными. Похоже, эта сволочь считала, что полностью контролирует ситуацию.

В какой момент Королева нанесла удар, я не заметил, но буквально в паре метрах от нее мое марево, которым я хотел протаранить эту суку, распалось о нечто непробиваемое, а затем и мне самому перепало. Сообразив, что если продолжу движение, то буду расплющен как муха на стекле, я поспешно отменил рывок. Дальше повторилось то же самое, что и до этого - меня снесло ее призрачным ударом. Марево щупалец, что я использовал для тарана, упёрлось мне же в доспех, разница в уровне сейчас на стороне Королевы и ее бесовщины с лёгкостью преодолевают мои, но этот удар показался мне уже слабее, чем предыдущий. Ещё я отметил, что площадь ее атаки куда больше и если у меня материальное воздействие удара равно кулаку, то у нее молот величиной с человека. «Призрачный молот» - наверное, так называется ее бесовщина, и вот сейчас я получил ею прямо в лоб. Скорость реакции у Королевы под стать ее гончим, если не больше, она смогла не только заметить, как я в рывке сближаюсь с ней, но и вполне успешно ударить в ответ.

Проснувшаяся чуйка закричала об опасности со спины - это, наверное, гончая очухалась и снова пошла в атаку. Развернувшись в полёте, схватил щупальцем эту тварь, а другими погасил инерцию. Отлично, Королеву удалось отвлечь. Сейчас она стояла там же где и раньше, только полностью повернувшись ко мне. Ее руки больше таковыми не являлись. Теперь это были уродливые лапы с длинными, сантиметров по тридцать, когтями. Она, наверное, демонстрировала их мне как некое обещание или намек.

Вот же тварь, издевается надо мной, думает я не смогу ничего ей сделать.

Я знаю, что ты слышишь мои мысли, сука, и не сомневайся, сегодня ты перестанешь топтать эту землю!

В ответ на эти мысли мою голову пронзила боль, будто туда вонзили тысячи раскаленных игл. Я такого не ощущал даже после отдачи от усиления. Силы мгновенно покинули меня, а марево щупалец рассеялось по воле этой стервы. Она пытается контролировать мои способности!

Освободившаяся от захвата гончая молниеносно сблизилась со мной, спасаясь от укуса я сдвинул корпус подставив твари плечо. Челюсти монстра стали продавливать доспех как плотную резину. Моя бесовщина сдержала давление но клыки все равно вошли в плоть.

Тебе больно, мальчик?

Голос Королевы в голове сказал о многом. Подгалянец сейчас без сознания, как, наверное, и все мои товарищи внутри разбитого грузовика. А эта сука тут играет со мной в свою безумную игру.

Руками вцепился в горло гончей и активировал ещё одно усиление, теперь их на мне висит штук десять, хватка железная. Использовав рывок, снова бросился вперёд, желая вбить вцепившуюся в меня собаку ее же хозяйке в зубы, заодно снова выставил вперёд щупальце.

Ситуация повторилась, Королева ударила призрачным молотом, совершенно не заботясь о собственном выродке. Как только щупальце развеялось я отменил рывок и ударил по гончей призрачным ударом отчего бедная собака попала в тиски двух атак. Досталось ей хорошо, как собственно и мне. Теперь столкновение со способностью Королевы ощущалось так же как в первый раз, в полную мощь. Помимо резкой боли у меня поплыло сознание, настолько страшен был удар. Однако, успех достигнут, я сумел сделать то, что хотел.

Получен новый уровень

Текущий уровень: 42

Выкуси, сука! Ты следующая на очереди!

Даже зная, что она меня слышит я не сразу прочитал насмешку на ее лице и понял, что меня обвели вокруг пальца. Стоя на одном колене будто готовясь сорваться с места и следя за главной опасностью забыл что помимо одной гончей есть и вторая, та которую я приласкал в лесу.

Заметил я ее поздно и ничего уже не успевал сделать, мое марево Королева развеяла отчего из защиты остался только доспех, вот он и принял на себя удар несущегося на всей своей скорости монстра. Челюсти сомкнулись у меня на шее, зубы вонзились в плоть, мы покатились кубарем, отчего раны стали ещё глубже.

Сдаваться я не собирался, жизни дорогих мне товарищей сейчас зависят только от меня.

Призрачный удар я могу делать любой частью тела, главное, чтобы было чем направить его, с каждым ударом коленями удавалось все шире и шире раздвинуть пасть гадине, а когда у той кровь пошла изо рта я обтянул его щупальцами, одно из которых просто вбил в пасть. Получение двух уровней сопроводилось треском разрываемой плоти.

Получен новый уровень

Текущий уровень: 43

Получен новый уровень

Текущий уровень: 44

Ширина пропасти между мной и Королевой стала ещё уже, теперь она не сможет на меня влиять так же, как и раньше. Можно посопротивляться, а то и упокоить эту тварь, как и всех обезумевших от своей силы с кем мне довелось встретиться.

Азарт от побед над ее выродками дал мне силы, и я снова рывком сорвался с места. Не думая, именно так нужно сражаться с телепатами. Берсеркер - лучший класс для борьбы со способными читать твои мысли, и я стал именно таким. Заглушив боль ещё парой усилений, что уже с некоторым трудом удалось поставить, ринулся прямо в лобовую. В ответ меня снова жахнули молотом, только теперь я вижу его края, точнее небольшое искажение воздуха, напоминающее мое марево, однако избежать столкновения не удалось.

Ущерб снизился, щупальца смогли снизить урон, но меня все равно отбросило как игрушку. Впившись пальцами в асфальт и сделав две борозды в нем, остановил себя, просчитывая несколько вариантов следующих атак. Бездумно атаковать не выйдет, призрачный молот Королевы имеет слишком большую площадь, с какой стороны ни подойдёшь, все одно отбросит. Нужно запутать ее, заставить ошибиться. Ну значит попробуем подарок Сёмы.

Амулет что висел у меня на шее, слабо завибрировал и, расставив руки в стороны, я медленно пошел на нее, вокруг меня стали проявляться образы, мои клоны, некоторые из них двигались с некоторым опозданием, а другие напротив, шли на опережение оригинала. Отлично, попробуй теперь узнать кто перед тобой настоящий, сука! И отключив голову, снова напал на Королеву берсеркером.

Рывок, остальные, так же как и я ускорились, метнулись в разные стороны, но все по направлению к противнику, у каждого марево выставлено вперёд. Я же спрятался среди них со скрытым намерением добраться до ее головы.

И вот в каких-то трёх метрах до цели все мои копии рассеиваются, а самого меня сносит ударом в сторону. Все что я успел увидеть - это движение руки Королевы, будто она сметает со стола все, что на нём стоит.

Ты еще можешь сопротивляться?

Голос Королевы у меня в голове прозвучал с насмешкой. А ведь за все время нашего боя она даже с места не сдвинулась. Как же это бесит! Мне бы еще десять уровней, и она ничего не смогла бы мне сделать, а тут лишь из-за разницы каких-то единичек у нее все преимущество. Зараза!

Думаешь? Ну тогда давай посмотрим, как мальчик вырастет. Справишься - молодец. Нет, будешь наказан.

С этими словами из-за грузовика, так и лежащего на боку за ней, выбежало еще шесть гончих. Именно таких же, что я недавно убивал. Шесть! Откуда у нее столько псов?

Все они разом сорвались с места в мою сторону под хохот Королевы. Даже под разогнанным восприятием их силуэты расплывались, когда те на мгновение ускорялись, однако я был готов и знал, что делать. В критический момент совершил рывок им навстречу направляя щупальца на перехват. И вот в этот момент все пошло не по плану, мое марево рассеялось по телепатическому приказу Королевы, а рывок уже заканчивался. Меня буквально снесло толпой собак, которые вцепились мне в разные части тела. Силы им было не занимать, на такое количество тварей моих усилений не хватало. Доспех своими укусами развеять у них не вышло, только что толку, мне было не пошевелиться. Я попытался поставить еще хоть одно усиление, но не смог, только потерял два прежних, отчего шанса спастись из хватки химер стало еще меньше, а боль отдачи порвала уже надкусанные участки кожи, что стали сильнее кровоточить.

Видимо это твой предел. Что ж, раз ты не сможешь еще поиграть со мной, я развлекусь с теми, кого такой герой так рьяно защищал.

С этими словами она развернулась к грузовику и вонзила свои когти в корпус после чего просто раздвинула металл будто он из картона. В ответ на это, из разрыва на нее плеснуло водой, а после этого ударило волной тьмы, да так, что еще часть корпуса грузовика мигом разъела.

На эту атаку Королева вообще никак не отреагировала, хотя я понимал, что только что произошло, ее лишили энергии и всех способностей, после чего ударили тьмой, причем концентрированной, отчего вся одежда чудовищной женщины превратилась в прах. Правда результата это не принесло.

На этом мои друзья не остановились. Халита, точно она, больше некому, стала стрелять из автомата по Королеве в упор, а та просто стояла и принимала на себя все пули. Разве что своей уродливой лапой лицо прикрыла.

Не справятся! Я понял, что даже лишив ее способностей они не смогут справиться с ней. Это чудовище только внешне похоже на человека, наверняка она с помощью морфирования укрепила себе плоть и теперь только крупный калибр сможет навредить ей.

Стрельба прекратилась, Королева резко ткнула лапой внутрь машины и просто выбросила оттуда Халиту. Моя девушка кубарем покатилась по асфальту, и я с ужасом увидел, что у той рваная рана чуть ниже шеи. Одна из гончих отцепилась от меня, понеслась к ней и вцепилась в плечо буквально раздробив его мощностью своих челюстей. Выродок Королевы в момент оторвал целый кусок плоти от своей добычи. Моя душа завопила от отчаяния на крик боли девушки. Дернулся, активировал щупальца и буквально оторвал от себя гончих вместе с кусками собственной плоти в их зубах. Рывок, я оказался рядом с Халитой и вцепился руками в челюсти треплющей свою добычу собаки, резко дернув разорвал ей пасть, а щупальцем вбил уже мертвую гадину в асфальт.

Получен новый уровень

Текущий уровень: 45

Даже не обратил внимание концентрируясь на защите своей любви. Отброшенные мной гончие уже пришли в себя и пытались прогрызть марево щупалец.

- И что ты будешь делать, мальчик? – раздался голос Королевы. Я посмотрел на нее и остолбенел. Эта сука держала в своей уродливой лапе Дира, под ее ногами валялась голова Марфины с застывшим ужасом на лице, подгалянца видно не было. Я помню, он нужен ей. – Я знаю насколько эти двое дороги для тебя. Кого ты выберешь?

Я не знал, что делать. Если сорвусь с места, Халита может не пережить рывок, а оставив девушку тут это самолично отдать ее гончим. Пемброк же мой первый друг, настоящий друг, а не те, что со временем уходят. Неважно что он собака, до этого все, кого я считал друзьями, использовав меня, исчезали. Халита в свою очередь, первая девушка которую я встретил в своей жизни, что не пытается как-то влиять на меня. Она, не будущая жена как многие, не любовница, она - спутница жизни, по-другому ее не назвать.

- Слишком долго выбираешь. Давай я тебе помогу. – с этими словами Королева стала сдавливать пемброка. Тот задергался, неистово заскулил от чего у меня пошли слезы из глаз.

Нельзя, не хочу, не переживу его смерть.

- Не смей! – заорал я и, подхватив Халиту, использовал рывок, вместе с этим распуская щупальца, чтобы не дать твари еще больше навредить моему единственному другу.

Я так был сосредоточен на пемброке что не заметил момента, когда Королева оказалась прямо напротив меня. В следующий момент ее когти вонзились мне в живот с легкостью преодолев доспех. Я только и успел что рывок отменить, правда было уже поздно, когти прошили тело насквозь. Удар ногой откинул меня и Халиту назад, после чего на нас обоих снова набросились гончие. Мою девушку в мгновение ока изорвали так, что на ней живого места осталось мало. Уже раненую руку оторвали первой но после этого отбросили как не угодное в пищу мясо. Гончая что это сделала хотела будто засунуть свою морду в рану чтобы добраться до внутренностей, остальные стремились к тому же. Я хотел что-то сделать, как-то помочь, щупальцами отрывал ненасытных тварей, но моя любовь уже лежала без сознания. Да, она лежала без сознания от болевого шока и ее можно спасти. Я верю в это. Еще не все потеряно! Она жива!

- Хорошая попытка, мальчик. Ты сделал свой выбор. – пемброк в ее лапах заверещал, из носа и пасти пошла кровь, он на мгновение замер посмотрев на меня и готов поклясться, молил о помощи но тут я услышал хруст и мой дорогой друг затих, обмякнув в хватке этого чудовища. Только в глазах пемброка все еще оставалась боль и шли слезы. – Нет, так не годиться. – произнесла стерва, заметив, что он еще живой и бросила Дира в сторону как какую-то ненужную тряпку.

Гончие, увидев новую цель тут же набросились на Дира вцепившись тому кто в голову, кто в лапку, разрывая беззащитное тельце на части. Меня затрясло от ужаса и отчаяния, я не знал, что делать и как быть. Наблюдая за гибелью того, кто неоднократно спасал мою жизнь мне хотелось выть. Усиления стали спадать, две гончие что продолжали продираться через мой доспех не позволяли как-то действовать, энергии не осталось даже на один призрачный удар. В душе осталось только злоба к Королеве. Неистовая ненависть. Хотелось мести. И силы чтобы совершить свою месть. Неважно что я умру после этого, Королева должна умереть!

Сосуд эволюционирован!

Текущий сосуд: Прана

Класс доступа: А

Внимание! Ваши показатели ниже минимально допустимых! Использование возможностей класса А на данный момент представляют опасность для жизни!

Глава 8

Изучен новый навык: "Давление старшего"

Внимание! Минимальные требования к навыкам А-доступа превышают ваши нынешние показатели. Их применение повлечет за собой разрушение тела и впоследствии, смерть.

После этой надписи выскочившей перед моими глазами, воздух вокруг моего тела будто потемнел, как если бы среди ясного дня появился участок ночи что противился лучам солнца. Вместе с этим кожа чадила еле заметным паром, как если бы я с мороза зашёл в прогретое помещение. Все бы ничего, только мне категорически было плевать как на саму надпись, так и на ее предупреждения. Хотелось просто убить Королеву. Как - не важно.

Схватив одну из гончих за голову, просто сдавил ее как яйцо. Только кровь вперемешку с мозгами и костями прошла сквозь пальцы.

Получен новый уровень

Текущий уровень: 46

Пришло сообщение от системы, на которую мне все так же было плевать. Убив вторую держащую меня гончую, встал, и хотел было направиться к Халите, но пришлось отвлечься на тех псов, что погубили Дира. Двоих удалось перехватить в воздухе и убить на месте, просто вбив их в асфальт и раскрошить черепа добивающими ударами. Последних из выродков Королевы лишил жизни тем же способом так как мои щупальца были сосредоточены на защите девушки.

Получен новый уровень

Текущий уровень: 47

Сообщения системы, от которых меня уже тошнит, все же сумели пробиться через мое затуманенное ненавистью сознание. В чудовищные цифры полученного опыта я даже не всматривался, отмечал только важную информацию, которая волновала меня лишь по привычке. Так я сообразил, что чтобы получить новый уровень одной гончей уже недостаточно. Нужно минимум две твари убить, а их уже и не осталось. Теперь очередь за королевой, мне больше не мешают её выродки.

Убрав защиту с Халиты, направился к стерве, что так и стояла у разбитого грузовика. Направился с понятным намерением, тут ей ко мне и в голову лезть не нужно, да и не может она теперь так как святая вода сделала свое дело лишив тварь всех способностей. Разве что результат морфирования не сняла, видимо свободная перестройка тела отличается от заготовленных шаблонов. Вот лапы и остались при ней, как и само тело, что более не берут пули.

На половине пути использовал рывок, сблизившись с ней, хотел ударить прямо в голову, но та, уходя в сторону, подставила лапу для защиты. Не успевала она за моей изменившейся от нового навыка скоростью, а вот предпринять такой ход смогла.

Изучено новое умение: Прогрессирующий расщепляющий удар

Внимание! Минимальные требования к навыкам А-доступа превышают ваши нынешние показатели. Их применение повлечет за собой разрушение тела и впоследствии, смерть.

Снова выскочило предупреждение о том, что я слишком слаб телом для использования таких скиллов, только теперь, после использования бесовщины мне на деле показали, что имелось в виду.

Кулак врезался в её лапу, и та стала разрушаться, как если бы множество петард заложенных под кожу взрывались одна за другой от места, куда я попал. То же самое происходило и с моей рукой, только эффект разрушения был намного слабее, однако под разорванной плотью можно было заметить кости. Королевская лапа спустя пару секунд превратилась в оборванный кусок конечности в котором было трудно узнать прежний, страшный инструмент кровавого охотника. Не нужно говорить, что такое положение дел этой стерве не понравилось, как и сам факт, что я теперь представляю для нее реальную угрозу. И она решила сделать то, что похоже, никогда не делала. Свалить.

Взмыв высоко вверх от простого прыжка, это чудовище умудрилось ещё дополнительно дать себе направление, оттолкнувшись от грузовика и отдалиться от меня на добрый десяток метров, если не больше.

Поняв, что сейчас эта тварь может сбежать, и я потеряю шанс отомстить, дернулся за ней с желанием, во что бы то ни стало догнать.

Изучено новое умение: Пространственный шаг

Внимание! Минимальные требования к навыкам А-доступа превышают ваши нынешние показатели. Их применение повлечет за собой разрушение тела и впоследствии, смерть.

Оказался я точно сзади нее и тут же атаковал в спину расщепляющим ударом. Она вскрикнула от неожиданности, а затем начала орать уже от боли, и было от чего - когда от множественных подкожных взрывов значительная часть спины буквально за пару секунд превращается в кровавый фарш, а эффект все равно продолжает свое действие уходя вглубь тела, это страшно. В этот момент мне её стало немного жалко. Лишь на короткое мгновение, но жалко. К счастью мимолётное чувство было вытеснено памятью о ее деяниях. Никакой жалости эта сука не заслуживает, только сожаление, что ее смерть будет столь легкой.

Рывком я сблизился с вопящей стервой и уже обычным ударом расколол ей голову, что лопнула куда проще, чем я полагал. Думал и тут понадобится расщепляющий удар, а второго применения моя рука просто не выдержит. То есть я конечно ударю, но при этом просто потеряю руку. К счастью этого не понадобилось.

Упав вместе с ней погрузился в почву по самые колени, она же грохнулась как мешок с дерьмом, чем, по сути, теперь и являлась. Вылезая, отметил про себя что система отметила ее как моба.

Получен новый уровень

Текущий уровень: 48

Получен новый уровень

Текущий уровень: 49

Дали опыта за эту тварь как от гончих, когда разница между нашими уровнями была большая, теперь же одного монстра шестидесятого уровня не хватает для прогресса на единичку. Опыт с Королевы просто удачно пришел, больше такого добра не будет.

Отдача от пространственного шага настигла меня только сейчас. В спине стрельнуло болью, которая прошлась по всему телу, сводя мышцы, меня скрючило, и я в неказистой позе упал на землю. Кожа порвалась во множестве мест, будто по ней прошлись сотни ржавых лезвий, делая мелкие ранки, что тут же стали обильно кровоточить. Я только подивился насколько плевать мне на эту боль, разве что раздражало непослушное тело. Благо после падения сведённые мышцы снова стали мне подчиняться.

Кое-как встав, поплелся к грузовику. Сторонний наблюдатель наверняка бы принял меня за мертвеца, или за пьяного, что еле передвигает ноги, да и стоит-то на них с трудом. Мышцы слушались неохотно, все норовили снова сбежать из-под моего контроля. Борьба с этим вызывала вспышки боли, а затем избавление от нее. Так и доковылял до лежащей Халиты. Действовать нужно было быстро, поэтому я прошел мимо нее, сразу к грузовику и сунулся внутрь. Там, отыскал глазами ёмкость, из которой Королеве плеснули в лицо водой, это оказалась обычная литровая пластиковая бутылка и, конечно же, там ещё осталось больше половины жидкости. С помощью найденной здесь же тряпки подобрал бутыль. Нельзя касаться святой воды голыми руками, иначе я здесь же и упаду. Только усиление держит меня в сознании и только благодаря ему я все ещё жив. Появись ещё какой-нибудь скилл А - доступа что укрепляет тело, он бы меня и убил. В этом я уверен.

Вернувшись к лежащей девушке, просто стал лить на неё святую воду с надеждой, что ее рваные раны станут зарастать. Потрепали ее сильно, смотреть страшно. В таком виде не живут, но я надеялся на чудо. В отличие от бедного пемброка и Марфины, у нее есть шанс уйти отсюда живой.

Вообще, если святая вода подействует, скорее всего, она одна и уйдет отсюда, потому что я не уверен, что сам переживу лечение.

Для себя оставил совсем немного воды. Глотков на семь. И то это лишь для шанса. Была бы моя воля, вообще разменял свою жизнь на жизнь всех своих товарищей, однако размена такого нет и остаётся надеяться, что я не труп поливал водой.

Хочешь чуда? Тогда сделай его сам! Такая фраза возникла у меня в голове, когда раны Халиты стали зарастать. Она жива! Осознав это я чуть было не расслабился, что в моем положении делать было нельзя. Если сяду и закрою глаза, засну мертвым сном. Навсегда засну. Нужно постоять, подождать. Моих сил ещё хватит, чтобы упокоить кого-нибудь кто может прийти сюда с недобрыми намерениями. Пришлось ждать.

Все же наблюдать как участки с оторванными частями плоти быстро возвращают первоначальный вид было непривычно. От Халиты откусывали внушительные куски и то, что происходило с ее телом, иначе, чем чудом не назвать. И вроде вижу это не в первый раз, но сейчас такое кажется невероятным. Как жаль, что с мертвыми так нельзя. Я бы не пожалел времени и сил, отыскал бы святого, попросил его чтобы он дал мне бассейн святой воды и окунув туда остатки пемброка, воскресил бы его.

На глазах навернулись слезы от невосполнимой утраты. Жить не хотелось, но делать нечего, просто так умирать, только из-за потери друга будет плевком в его сторону. Нужно жить, и жить достойно. Благородно! Так, чтобы он гордился мной.

Халита пошевелилась, чем отвлекла меня от взгляда в будущее, где я разбираюсь с причинами апокалипсиса ради Дира. И совершаю месть за него не только непосредственно убийце, но и тому, кто дал силу Королеве. Один пункт выполнен, остался второй и цель ясна.

- На… - начала девушка говорить, но зашлась кровавым кашлем. Ее лёгкие были пробиты, как и мои, только я уже столько крови потерял через раны, что мне и кашлять-то нечем. Все стекло через раны, даже дышу с трудом или просто усиление не даёт так просто отбросить копыта и даже последствия от ранений уменьшает. Неважно, моя любовь жива, теперь можно и мне немного на поправку пойти.

Улыбнувшись ей, сел на асфальт и одним гладком осушил ёмкость со святой водой. Тело пронзило болью, но тут же мое сознание погасло.

Пришел я в себя далеко не сразу. Сперва мне снилась какая-то хрень где я ругаюсь со своими товарищами, причем со всеми, даже пемброк вносил свою лепту переговариваясь способом Смайла. А вот вывел меня из сна грохот выстрела и пронзительный крик девушки, отчего я на автомате вскочил, активируя доспех и марево.

Кабина перевернутого грузовика, я накрыт одеялом, рядом валяется Смайл и пемброк, оба без сознания, но на вид невредимые. Труп Марфины так и остался лежать где и был. Снаружи кричит и матерится женщина.

Халита?

Халита!

Выскочив на улицу увидел четыре машины, недалеко от меня на асфальте корчиться от боли моя любовь, а недалеко от нее стоят около пятнадцати мужчин и женщин. Все при оружии, но ни одного с уровнем.

Ситуацию я понял сразу. Дым из дула ружья что держала в руках одна сука все ещё шел. Внешне эти люди напоминают бартеров, с той лишь разницей, что занимаются разбоем. Не рейдеры, скорее их можно приписать к заводским, только те снаряжены были лучше. Значит какие-то залётные. И диалог с охраняющей меня Халитой у них не заладился. Я вижу следы пепла. Кого-то моя девушка уже приложила. Однако сейчас дела пошли плохо, ей прострелили ногу и вот-вот могут добить. Учитывая снаряжение пришлых мы для них лакомый кусочек. Да одни только гончие могут послужить замечательным сырьем, не говоря о предметах и тех запасах, что у нас в грузовике сейчас. А там немало провизии. На несколько недель для четверых. Не помню зачем мы взяли так много.

- О! А вот и муженёк явился! - заговорила стрелявшая. - Хочешь сохранить жизнь своей сучке? У меня есть предложение! - после этой фразы все заржали будто эта неизвестная мне сделка - фирменная шутка компашки, что стоит сейчас напротив меня.

Рывком переместившись к ним, окружил Халиту щупальцами марева, а одним свободным схватил посмевшую ранить мою девушку. Все отшатнулись назад, когда я сдавил свою добычу. Хруст ломаемых костей достиг всех ушей, что находились здесь, настолько он был громкий. Я же подивился от появившейся напротив моих глаз надписи.

Получен опыт: 34

Это что? Теперь люди для меня все равно что мобы? Я теперь не являюсь человеком? Когда я умудрился превратиться в монстра?

Вопросы, на которые я не знал ответа, немного сбили меня с толку, настолько, что я пропустил момент, когда в меня стали стрелять из всех стволов. Некоторые пули даже умудрялись на удивление глубоко погрузиться в марево, только все равно их пробивной силы было недостаточно. Развернувшись, посмотрел на Халиту, она с сияющими от радости глазами смотрела на меня. Кивнув ей, одним движением щупальца сделал нехитрый окоп. Тесный даже для одного человека, но достаточно глубокий, чтобы смог защитить от пуль. Туда и скинул мою любовь совершенно не церемонясь. Она только охнуть успела от удивления, но и все. А затем, я начал убивать без жалости всех, кто тут был с оружием. За каждого получал крохи опыта. Как за мух, не более. Покончив с ублюдками вернулся и рукой вытащил свою девушку из окопа. Она, полностью забыв о простреленной ноге стала зацеловывать мое лицо, не обращая внимания на доспех, что не позволял ей коснуться губами моей кожи. Я же, ничего не чувствовал. Хотя нет, помимо пустоты в сердце там ещё что-то тлело, наверное, ещё не до конца поверил, что самые дорогие для меня товарищи живы. Что мы смогли пережить этот ужас и одолеть Королеву.

Помимо бесконечных поцелуев Халита тараторила без умолку, несла сущий бред совершенно не по существу и честно сказать я даже не понимал, что она имела в виду. Просто в какой-то момент поднял ее на руки и понес к грузовику. Там положил девушку на устроенное её руками лежачее место и отстранил от себя. Надо сказать это получилось с трудом.

- Давай помолчим. - произнес я пытаясь собраться с мыслями, однако она будто не услышала меня. Разрываясь от желания ударить по корпусу машины, влепить ей пощечину приводя в чувство и найти более мягкий способ, выбрал все же последнее. На глаза попалась колбаса, которую я освободил от упаковки и резким движением сунул ей в рот останавливая этим поток слов. - Помолчи пожалуйста, мне нужно собраться с мыслями.

Девушка заткнулась, а я посмотрел внимательно на корги. Он лежал и будто бы спал. Посапывал и периодически дергал задней лапкой. Смайл же просто лежал, как если бы находился без сознания. Это не сон, скорее кома. Ещё под ним было мокро и дурно пахло. Словом, пса постигло то, чего он желал мне. Не к добру это.

- Дорогая, как ты смогла воскресить Дира? - мне было очень трудно задать этот вопрос. Я банально боялся, что после его озвучивания пемброк исчезнет так как является плодом моего воображения. Хотелось погладить собаку, но каждый раз решив это сделать, я одергивал себя.

- С помощью этого. Смотри. - девушка выудила откуда-то бутылочку из-под обычной зелёнки, только вместо привычной для всех жидкости там, на донышке было немного красной субстанции. Самое странное заключалось в том, что система дала описание этому предмету.

Кровавые слёзы святой девы

Эффект: Воскрешает мертвое существо независимо от состояния его тела. В пределах шести слоев реальности не может быть больше одного воскрешенного существа одной личности

- Это именно то сокровище, о котором говорила Марфина. Она передала его мне, сказав, что мы заслужили его, даже если она не переживет этот день. Еще Марфина предупредила что на нее эта кровь не подействует. - пояснила девушка.

Я дар речи потерял от того насколько ценную вещь готова была отдать бабулька. Да если бы в общине Кайзера прознали, что старая может делать такие артефакты ее бы ни за что не отпустили с нами. Силой бы держали, тут без вариантов. Эта кровь, эти слезы, куда ценнее чем святая вода. Действительно, настоящее сокровище. Я раньше целебную водичку называл чудом? Какая наивность! Вот где настоящее чудо!

- Дир ещё не приходил в себя?

- Нет. И Смайл тоже.

- Понятно. Значит подождем. Я рад что ты цела, Халита. Рад что вы все в порядке. У нас осталась святая вода? Нужно бы тебя подлатать. - я наконец вспомнил что девушка серьезно ранена.

- Увы, это все что мы имели. - вздохнула она.

- Ну, может быть там в бутылке хоть на несколько капель осталось. Перевязка тут не поможет.

С этими словами я покинул грузовик и отыскал глазами пластиковую бутылку. Она осталась там же где я ее и уронил. Хотя нет, немного сдвинулась. Ветер, наверное. Как бы то ни было, я вижу там немного жидкости. Этого должно хватить на первую помощь Халите.

Глава 9

Святой воды хватило, чтобы избавить Халиту от страшной раны, но ходить она пока не будет, лечение прошло не до конца. То есть как боец девушка сейчас практически бесполезна, однако минимального результата я достиг, теперь хоть она не морщится от боли.

- Ты посиди тут, крикнешь если кто-нибудь из этих двоих придет в себя. Я же пока займусь делами. Нам придется задержаться здесь на некоторое время.

- Ты куда? - тут же спросила девушка. На мой взгляд довольно эгоистичный вопрос. Куда я? Разве непонятно, что нужно разобрать трофеи, да и ютиться в разбитом и перевёрнутом грузовике это, по меньшей мере, глупо. Тем более, когда есть нормальные машины рядом. Ну и сырье бросать не хотелось.

- Транспорт наших гостей проверю. Не бойся, я буду рядом.

Покинув машину, схватил по пути труп Марфины и ее голову, оттащил в сторону от дороги. Тебя старая, мы похороним. Ты это заслужила.

С помощью марева выкопал яму и положив туда тело, ушел. Закапывать не стал. Вот проснется пемброк, тогда и попрощаемся с бабулькой, а до тех пор пусть готовится к встрече. Да и Диру нужно дать возможность поблагодарить его спасительницу.

Подойдя к машинам сразу обратил внимание на посторонние звуки. Кто-то там шебуршал. Двинулся на звук, он разносился откуда-то из кузова одного из джипов, нет двух джипов, но тот, что привлекает мое внимание, был куда тише, чем другой. Точнее не так, если в одной машине возня продолжала сохранять тональность, то во второй - источник шума затих. Уж не осталось ли здесь ещё мерзавцев?

Проходя мимо водительской двери, заглянул в салон, на передних местах никого, а вот сзади на меня уставились испуганные девичьи глаза. Мы так и замерли смотря друг на друга. Девчушка, мелкая, ещё подросток, которой и восемнадцати-то, наверное, нет. Узнать, правда, это было непросто, под глазом здоровенный фингал, а лицо немного в засохшей крови от разбитого носа. Ну точно алкоголик-хроник что уже с утра успел попасть в приключение. Забавное зрелище.

Неожиданно из-за угла машины, у которой я стоял, выскочил парень и набросился на меня с ножом. Спланировал он все грамотно, на сто процентов используя свой единственный шанс попасть по мне. Надо отдать ему должное, попасть он смог, только нож остановило марево и оно же не дало ему предпринять что-то ещё.

Парня я придавил к асфальту и лишил его ножа, после чего задумался, что же мне с ним делать.

Дверь автомобиля открылась, оттуда выскочила девчушка и собой закрыла парня. Марево я убрал ещё в ее полёте. Мало ли, убьётся ещё. Самому воину снова перепало от мелкой, что порадовало меня.

- Прошу вас! Умоляю! Не убивайте моего брата! Извините его! Я сделаю все что вы скажите, только сохраните его жизнь! - заговорила она.

- Прямо так все? - решил я уточнить.

- Все-все! - уверенно заявила она.

- Кира! Не смей, он же… - марево прошмыгнуло между этими двумя и отбросило парня от девки, после чего подняло его в воздух.

- Нет, не надо! - завопила девка, чем начала меня немного раздражать. Будь я мерзавцем уже от одного этого забрал бы жизнь парня. Она своими воплями только ухудшает ситуацию.

- Хорошо, тогда слушай что от тебя требуется. - после этих слов у меня на лице появилась улыбка садиста. - Представь, что это висит насильник, и дай ему по яйцам. Вот моя цена за его жизнь.

- Что? Нет… Я не могу… - девчушка сразу как-то поникла.

- Не можешь? Мне убить его? - уже казалось, что я перегибаю палку, но останавливаться нельзя. Немного сильнее сдавил парня отчего тот глухо завыл. Марево, что держало его за шею, не давало бедняге говорить, удушье - полезная штука в некоторых случаях, однако ещё немного и лицо у несостоявшегося убийцы станет иного цвета.

- Ладно-ладно! Я сделаю это! - выкрикнула девка.

- Поторопись, не тормози. У тебя всего несколько секунд на удар справедливости. - это я сказал специально потому, что мелкая мешкала. Даже под угрозой смерти дорогого для нее человека она не могла пересилить себя и нанести ему вред. - Итак, на счёт три я ломаю ему руки и ноги. Раз. - было видно, что мысленный процесс в девичьей голове дал сбой превратившись в хаос буквально сразу. Забавное зрелище. Я настоящее чудовище, оказывается. - Два! - произнес с нажимом для дополнительного стимула, но эффекта это не принесло. Блин, уже какой день на дворе идёт апокалипсис, а эта пигалица до сих пор не очерствела. Давно бы уже вдарила парню по шарам и дело с концом. Нет, стоит, не может себя заставить. - Три! - после произнесенной цифры, наконец, появился результат. Тонкая ножка врезалась в указанную цель, и я тут же отпустил парня, которого скрутило невыносимой болью. Девка подскочила к бедняге с извинениями.

Вздохнув, подобрал нож парня, которым он хотел меня пырнуть. Хорошая зубочистка из старого мира. Без свойств, просто великолепно выполненная работа. Не знаю, как со сталью, но ручка сидит в руке замечательно. Пригодится. Сейчас-то на мне одни лохмотья, даже системная одежда порвана в клочья и уже практически не даёт статов. Гончие и меня самого потрепали очень хорошо, не говоря уже о потере предметов. Разве что амулет Семы остался нетронутым.

- Итак, парень. Слышишь меня? - обратился я к все ещё скрюченному от боли несчастному. Тот кивнул. - Хорошо. Убивать я вас не стану, даже изначально такого в планах не было, ты сам на меня напал и заслужил эту боль. Уверяю тебя, если бы бил лично я, ты, скорее всего, умер бы на месте. Так что вот так… Теперь скажите мне как вас зовут?

- Грен. - прохрипел парень через силу. Да, после пережитого ему ещё трудно говорить. Девчуля, похоже, от страха засадила ему намного сильнее, чем я рассчитывал. Прикольно.

- Лисси. - отозвалась девка. Какое интересное и главное, подходящее прозвище. Только сейчас я заметил, что она рыжая, правда, это не сильно заметно, корни натурального цвета только начали показываться из-под крашеных локонов, но она рыжая, причем оттенок весьма яркий. Редкий, я бы сказал. И нафига такую красоту прятать?

- Повторюсь, убивать вас я не стану, даже связывать не буду. И так этот сброд постарался. – у обоих на руках до сих пор следы от веревок остались. Синие следы. То есть, связывая, мерзавцам было плевать, что пленники могут потерять кисти. – Странно, что вам еще руки нормально служат, - парень удивлённо на меня уставился. - Что вылупился? Думаешь я один из них? Ошибаешься. Вон они лежат все. – мотнул головой назад, указывая на изорванные тела. Себя я не сдерживал, незачем было, а вот времени не хватало.

- Это ты их так? – у парня задрожали руки, девка просто побледнела и поспешно отвела взгляд. Картина там и правда была весьма неприятная. Я-то привык, а вот они, похоже, еще не насмотрелись на бытовые проблемы нового мира.

- Да. С вами будет то же самое, если станете чудить. Сейчас, когда здесь разберусь, я дам вам машину и можете уматывать куда хотите. До тех пор ходите за мной хвостиком и молчите. Если у меня будут вопросы, спрошу с вас. Если вопросы появятся у вас, засуньте их себе в зад. Это ясно? – на это они лишь кивнули, отстраняясь от меня. Сам собой активировался навык “Давление старшего”, что сильно их испугало. Да, вид у меня от его применения похож на Халиту, когда та окутывает себя тьмой и меняет себе глаза на те, что видят потоки света.

Убедившись, что эти двое меня поняли, деактивировал навык и переждал головокружение. Гребанный А – доступ, какие параметры мне нужно иметь, чтобы без последствий пользоваться скиллами этого класса? По пятьсот процентов в каждом физическом стате? Ну так с усилением я намного превосхожу этот показатель. Тогда какого хрена? Тысячу? И тут условия совпадают. Непонятно короче. И Смайл без сознания, не может проанализировать мои приобретения. Без этого хвостатого обоснуя я точно не разберусь. Блин.

За размышлениями прошёл к другой машине, из которой все так же слышалась притупленная возня. Открыв заднюю дверь джипа увидел замечательную картину. Три связанные девушки, молодые, лежащие так, что остаётся только гадать, как вообще умудрились здесь поместиться. Кляпы не давали им проронить ни слова. Лишь слезы, сопли и вроде бы рвота. Да, не легко им пришлось, а ведь самое страшное было бы впереди, на базе этих бандитов. Ну или на привале, кто знает.

Молодой парень, что стоял за мной охнул и дернулся вперед, чтобы освободить несчастных, за что получил толчок в плечо. Я просто выбросил резко руку в его направлении, и парня отшвырнуло в сторону, приложив о соседнюю машину. Серьезно так приложило, возможно, даже перелом есть.

- Я что тебе сказал делать? – повернувшись, сделал шаг в его сторону.

- Но им нужно помочь! – прохрипел он, пытаясь встать. Нет, все же перелома нет, только ушиб. Крепкий парень, молодец.

- Это не тебе решать. Еще одна такая выходка и я вас всех тут убью. Не раздражайте меня. Уяснили? – прорычал, обращаясь не только к парню, но и к девке, что пыталась успокоить девушек, а то они шарахнулись от меня как от чудовища.

- Да. – синхронно произнесли оба моих хвостика.

- Чудно. Пока пусть полежат. За это можешь сказать себе спасибо, так бы уже развязывал несчастных. Будет тебе уроком. – с этими словами я стал обыскивать машины одну за другой.

Продукты питания, много алкоголя, медицинских препаратов, одежды и всякого полезного добра. Если эта компашка мерзавцев были обычными мародерами, то сегодня у них богатый улов. Интересно, где их база? Есть ли там еще пленники? Вообще, откуда приехали эти рейдеры? Почему они не попались Королеве или ее детям? Да те же бартеры могли попасться им на пути! Но нет, на их транспорте нет следов от пуль, значит рейд прошел без приключений. Конечно, скорее всего, они эти машины только недавно угнали, так сказать, сменили ширпотреб на комфорт. Однако, это лишь мои догадки, на деле все может быть иначе.

- Найкрас! Они проснулись! – раздался крик со стороны грузовика. Парень с девкой тут же встрепенулись, услышав голос постороннего человека.

- Так, вы двое. – начал я отдавать приказы. – Девушек развязать, собрать припасы в две машины и ждать нас. Можете попробовать сбежать, но тогда при нашей следующей встрече я не стану вас жалеть. – после сказанного использовал рывок, чтобы показать им как быстро я могу перемещаться. Думаю это должно им доказать, что сбежать от меня будет очень трудно даже на машине.

Первым же делом, как увидел очнувшегося Дира, подхватил того на руки вырубив доспех. Так и стоял с ним обнимая, молча. Не знаю, сколько мы так простояли, но в итоге он стал вырываться, пришлось опустить. После этого он отбежал к Халите и сел у ее ног.

С до… Добри… Прие… Блин! Черт ставропольский! Мозги даже не слушаются!

Что с Диром?

Решил я сразу задать вопрос о своих подозрениях. Что-то с ним не так. Пемброк странно себя ведёт.

Последствия воска… Тьфу, воскрешения. Он сейчас так же как я, контужен, но помнит последние события. Ты его бросил, предтеч… Зараза! Предпочел спасти Халиту, а не его. Сейчас ты для него почти тоже самое, что и его прошлая хозяйка.

Понятно. Наверное, я это заслужил.

Ну ещё бы! Хотя моя вина тут больше. Вырубили в самом начале. Позор. Я был совершенно бесполезен.

Враг достался слишком сильный, мы не были готовы, вот и все. Только это не отменяет того факта что я не смог нас защитить и предал его чувства.

Да забей ты. Дир умный пёс, поумнее меня будет. Я передам ему все пережитое тобой, а дальше он сам сделает выбор, побывав в твоей шкуре. Сейчас же, лучше сосредоточиться на текущих делах. Ты в курсе, что люди снаружи хотят свалить?

Пускай валят. Мне плевать.

Тогда что делаем? Отправляемся в путь?

- Нет. Сперва нужно подготовиться. - произнес я вслух и продолжил. - Мы слишком много здесь потеряли, чтобы уйти ни с чем. Сперва я сделаю нам всем подарки используя трупы химер и королевы, только после этого отправимся в путь.

- То есть мы застряли тут на несколько дней? - спросила Халита. Уверен, ей здесь, в грузовике, ютиться не охота.

- Нет, уйдем с дороги и разобьём лагерь. Вам необходим отдых, мне же время на крафт.

Пемброк хочет усиленные шипы. Минимум девять штук.

Девять штук? Чего так много-то?

Меня обрадовало, что Дир хочет помощи от меня. Значит ещё не до конца отвернулся. На душе стало теплее.

Помнишь, когда на стене на Халиту попыталась напасть химера, но гарпун странным образом отразил атаку? Так вот, он принял на себя весь ущерб полностью погасив удар. Штык рассыпался в пыль из-за недостаточной прочности. То есть, против чрезмерно мощных физических атак системное железо - считай одноразовая защита. Если же сделаешь штыки из костей химер, то они выдержат намного большее усилие и смогут защитить от атак грубой силы.

Не знаю, разве что из толстых костей их делать. Черепа гончих удавалось крошить без проблем.

Просто ты усилил себя скиллом А - доступа. Я ещё не разобрался что это такое, но подозреваю, что теперь тебе доступно куда больше чем обычному игроку.

- Понятно… Ладно, пошли на выход. Поклажу возьму на себя. Халита, не вставай. Тебя я тоже понесу сам. - девушка уже хотела встать, даже сообразила трость, буквально вырезав ее из корпуса грузовика. Не знал что для тьмы есть и такое применение, ан нет, можно и так.

Два рюкзака поднял щупальцами, Халиту на руки и первым вышел из перевернутого грузовика. Собаки выбежали за нами. Оказавшись на улице увидели, как одна из машин срывается с места и уезжает в спешке. Все-таки решили свалить. Понимаю их, я только и делал что угрожал им, а тут подвернулся шанс, вот они им и воспользовались. Молодцы, мудро поступили, наверное.

Подходя к транспорту заметил прячущихся девушек что недавно были связаны. Они не скрывались от меня, просто опасались, поэтому для храбрости старались сделать так, чтобы между мною и ими была некая граница. В нашем случае одна из машин.

- А вы чего остались-то? Почему с ними не уехали? - спросил я, сажая Халиту на капот джипа. Она с интересом осматривала девушек.

- Вы нас спасли. Мы думаем, что с вами у нас больше шансов добраться до людей. - сообщила одна из них. Две другие кивнули, подтверждая сказанное. Я же, посмотрел на Халиту с вопросом в глазах.

- Вот скажи мне, я правда похож на надёжного человека что способен позаботиться о других? Неужели не видно, что я свой, беспомощный?

- Смирись папочка и позаботься о нуждающихся. - очень серьезно сказала моя девушка.

- Чтоб вас… Ладно. Так. Машины обыскали?

- Да, все что не забрали те двое сейчас вот в этой. - единственная говорящая среди этой тройки девок указала на крайнюю машину. Ага, значит все же поработали пока я там со своими болтал. Молодцы.

- Палатки среди скарба есть?

- Нет.

- Плохо. Ладно, хватайте воду и пошли за мной. - снова взяв Халиту на руки отправился прочь с дороги. - Дир, нужно удобное место для стоянки. Пемброк понял меня правильно и побежал в совершенно противоположную сторону от выбранного мной маршрута. Пришлось, как дураку разворачиваться. Зато, практически сразу мы вышли к нужному месту.

Опять же, как и раньше палатки устанавливал Дир, чем сильно удивил девушек. Странно то что они так среагировали на бесовщину, будто у них ее и не было до этого. Расспросив, выяснилось, что действительно способностей во время внедрения ни у одной из троих не появилось, что лично для меня было ну очень странным. Выяснять отчего так не стал, некогда. Приказал им готовить еду, а сам отправился обратно. Нужно пока ещё светло раздобыть материалы для крафта.

Первое к чему я направился был труп Королевы. Ее я просто схватил за ногу и потащил к месту расправы над ее гончими. Бросив тело на асфальт и присев над ним, принялся за разделку этого поганого куска мяса.

Когти сохранившейся лапы, их необычная костяная структура, стали самой лакомой добычей. А вот со шкурой пришлось помучаться. Она была настолько прочной, что мой трофейный нож затупился практически сразу. Тут у нее конечно не хитин, но прочность просто поражала. Многие участки лапы можно с камнем спутать. Зато дальше, продравшись через крепкую часть, дело пошло шустрее.

Добравшись до довольно большой кости прекратил разделку и начал делать себе нож. Королева - результат системы и системные предметы будут влиять на нее куда эффективнее, чем обычные. Поэтому мне нужен был нормальный инструмент. Правда, я запарился его делать. Все же мадам даже дохлая оказалась незаурядной личностью.

Глава 10

И все же, крафтить оружие из костей мне надоело. Правда, только так можно на полную использовать потенциал добычи, ну или я просто не знаю другого способа. Да, скорее всего, второе. Однако, другого выхода, на данный момент, нет.

Кинжал старшего ремесленника

Сила: 0%

Координация: 0%

Стойкость: 0%

Дух: 0%

Эффект: Разделывание любых материалов третьего порядка и ниже без какого-либо сопротивления

Такой ножик вышел у меня после того как я посчитал его законченным. Он действительно никак не повышал статы, все оставалось по нулям, чего до этого я никогда не встречал. То есть артефакт с одним лишь эффектом. Очень интересно, необычненько так.

Попробовав использовать его в качестве инструмента разделки, подивился, как хорошо он режет мясо, с костями та же благодать, будто со сливочным маслом работаю, а не прочными как камень материалами. Дело в разы ускорилось, только теперь пришлось быть намного внимательнее, иначе этой имбой я мог повредить ценные кости.

Найкрас, вижу ты тут во всю занят.

Так и есть. Что-то случилось?

Там все в порядке, пемброк обнаружил недалеко от дороги болото, где есть живой бофонур. Возможно нетронутое гнездо. Просит поскорее сделать для него оружие, чтобы он мог их там повырезать.

Понятно. Хорошо, сейчас же этим займусь. Кстати, пока ты здесь, загрузи в меня опыт разделки туш, да и все остальное по этой теме, что может пригодиться, а то чую моих знаний недостаточно.

Не вопрос. Только учти, ты теперь на следующей ступени развития нежели чем я и мне будет мешать не только твой уровень, но и А - доступ. Словом, возможны сбои, будь к этому готов.

Ты это о чём? Поясни.

Ну, вот простой пример. Как раз для тебя и твоего низкого интеллекта. На данный момент я общаюсь с тобой, используя четыре потока сознания, так как если юзать один поток, некоторые слова, а точнее практически все, ты просто не слышишь. То есть, я говорю фразу, но до вашего величества она доходит обрывками, с пробелами пропущенных букв. Вот и приходится разом вещать в несколько потоков, чтобы пробивался весь смысл сказанного.

Теперь понятно. Спасибо. А по самому А -доступу что-то узнать удалось?

Немного гипотез есть. Самая правдоподобная связана с этапами "Отсева" и "Внедрения". Смотри, Отсев народ прошел, затем всех одарили уровнями и силой во время Внедрения просто так, однако после это отняли. То есть дали пощупать игрушку, разочаровались, что дети не проявляют к подарку должного внимания и его отобрали, посчитав, что раз развития нет, то оно им и не нужно.

Пока ничего не ясно.

Слушай дальше. Я проводил анализ всех способностей, что народ получил при "Отсеве", "Внедрении" и от кристаллов силы. Самые редкие и соответственно сильнейшие силы приобретались на первом этапе, при нем же и сосуды давались наиболее редкие. Вот как у тебя с усилением, КИ и праной. Караж, к примеру, имеет вместо сосуда магическое ядро, генерирующее ману. Кайзер такой же. Только у него не мана, а Арэли. Не знаю, что это за дичь, не слышал никогда о такой. Да и неважно это, суть в том, что на первом этапе игроки могли получать опыт убивая людей, то есть они, по мнению системы, уже были выше по статусу. То же самое и сейчас с твоим А - доступом. Ты выше по статусу по сравнению с людьми и обычными игроками.

Ну, это на поверхности лежало. А есть чем удивить?

Да, полагаю, с получением следующего уровня доступа уже никто не сможет отнять у тебя силы. Возможно, даже тот хрен с неба не будет на это способен.

Интересный вывод. Выходит люди превращаются в подобных ему?

Трудно сказать. Я не верю, что это бог или инопланетяне. Для первого геноцид идёт против его заветов, а для вторых не нужны конкуренты, незачем сохранять жизнь дикарям и тем более делать их могущественнее, когда главная ценность колонизаторов это пригодная для жизни планета.

А может они хотят процветания иным разумным видам?

Я сравниваю с нами. Углеродная форма жизни, прежде чем стать разумной, проходит через борьбу за выживание и в итоге становится доминирующим видом на планете. Дальше идёт экспансия на другие планеты и им не с руки поддерживать конкурентов. Рабов можно и из числа своих граждан сделать, так было во все времена за всю историю человечества.

Значит все же инопланетяне?

Я такого не говорил. Это лишь одна из версий, причем не самая правдоподобная.

Хочется услышать более рациональную версию. Чтобы объяснить ее с научной стороны.

Пришельцы как раз более располагают к науке, только в свою очередь их действия менее понятны.

Ладно, тогда оставим эту полемику. Грузи в меня знания, разберемся с хреном с неба позже.

Добро.

Поток чужого опыта воспринял действительно со сбоями. Конечно, недостающая информация добавилась позже, но след остался. Это как пройти один материал, приступить к другому и, закончив его, вернуться к первому заполняя пробелы, которых не хватало во втором. Словом, некоторый сумбур был и его пришлось разгребать.

Получив нужную информацию уже со знанием дела занялся разделкой, полностью сосредоточившись на ней. Правда, я отделял только кости, поскольку иные интересные действия с добычей мне были недоступны. Смайл загрузил прорву полезных знаний и многие из них можно воплотить в жизнь, сырья хватает, только одна загвоздка мешала - отсутствие инструментов.

Да, я могу щупальцами растереть в пыль кости, сделать кашу из внутренностей, но не имею возможностей сварить зелье. Просто нет необходимой тары. Обратиться к пемброку? Разве что только так.

Хорошая идея. Так что потроха тоже бери. Зелья нам нужны.

Ты ещё здесь?

А я и не уходил. Кстати, обо мне. Ты ведь задумал всем сделать снаряжение, что обеспечит каждому защиту в пути, так?

Да. Есть предложения?

Да, делай упор на скорость и стойкость. Благодаря твоему дару, что позволяет получать близкие к желанному эффекты можно сообразить интересный билд из способностей. Как для людей, так и для нас, собак.

Именно это и задумывал.

Не гони. Может ты и стал выше меня по эволюционному развитию, я все равно могу читать твои мысли. Семь потоков сознания дают о себе знать. У тебя же, всего одно. Кстати, чего не натренируешь хотя бы второе?

А как?

На этом вопросе я даже перестал разделывать туши. Королеву уже давно распотрошил, даже раскрошенный череп по кусочкам собрал, сетуя на то, что целый был бы полезнее. Мог получиться отличный посох для Халиты.

Несколько потоков сознания… Это на самом деле невероятно полезное умение, причем для его развития бесовщина не нужна. Даже до апокалипсиса можно было освоить второй поток. Третий уже сложнее. Как собаки выучили больше пяти, я даже представить не мог. Хотя, Дир-то понятно, телекинезом учился контролировать несколько предметов одновременно, а вот Смайл, не знаю.

Просто я был молодец, вот и все. Если хочешь, могу в тебя влить опыт моих тренировок, только это очень большой и сумбурный пакет.

Жги.

Тогда сперва начнем с второго потока. К такому нужно подходить аккуратно. Ещё не хватало, чтобы ты себя потерял.

Ага. Действуй.

Надо сказать, теперь, меня вштырило так, как при первом опыте получения чужого опыта, если не сильнее. В голове стал такой сумбур, что с трудом вспомнил, кто я такой и что тут делаю. Только затем пришли воспоминания и мне удалось осознать себя. Само собой, все бесовщины с меня слетели, а "Давление старшего" напротив, активировалось. Понятно теперь почему Смайл решил начать с малого, подобное пережить трудно и такое "обучение" может быть оружием. Может, поэтому Королева первым делом разобралась с подгалянцем и только затем взялась за нас? Видимо так оно и есть.

Ну, как себя чувствуешь?

Хреново.

Это пройдет. Теперь главное - не пытайся найти в себе второй поток сознания. Он сам проявится. База в тебя заложена, осталось дождаться результата. Труд, будет лучшей проверкой переданных знаний. Продолжай сбор трофеев, а я пока вернусь в лагерь. Подготовлю необходимое для зелий.

Ага, давай.

Кости складывал на одну простыню, что нашел среди вещей в одной из машин, органы и потроха на другую. Запахи стояли неописуемые, вспомнился колодец. Наверное эта травма останется со мной навсегда.

Закончив с гончими пошел к трупам людей. Материал из них конечно хреновый, но бедренные кости и черепа с позвоночниками могут сослужить хорошую службу. Чем сложнее предмет крафта, тем выше его характеристики. Тут можно сыграть на одних только костях, что я и собирался сделать…

В лагерь я пришел, когда там уже вовсю принимали пищу. Я посмотрел на них, они на меня и мешки за моей спиной, из которых капало кровью и мне пришлось уходить в сторону, чтобы не портить им аппетит. В особенности трем девушкам, уж эти-то однозначно не были готовы к такому.

Как и обещал, первым делом занялся артефактом Дира, благо для него много премудростей не нужно. Знай себе пристраивай трос к костям. Ничего сложного. Кости только немного обработать нужно было, сделать их острее и более прямыми. Самая сложная часть настала в конце работы. Гравировка и приделывание тросов к системе крепления, что стояла на самом пемброке. Бой с Королевой снаряжение пемброка не пережило и поэтому нужно было восстановить ремни выкинув остальное. В итоге, тросы крепились к железным кольцам, что соединяли ремни. Без сварки не обошлось, но тут пемброк себя проявил на полную - он нагревал металл, но и в то же время не давал температуре спалить ремни. Почти ювелирная работа, учитывая, что каждая сварочная вспышка требовала контроля очень высоких температур.

В итоге вышел предмет куда лучше прежнего, но требовавший постоянного контроля бесовщины.

Девятиглавый дикарь

Сила: 30%

Координация: 22%

Стойкость: 40%

Дух: 12%

Эффект: Пассивная защита от движущихся объектов со скоростью от 100м/с до 400м/с

Эффект: Усиленное проникновение шипов в материальные объекты и разрывание мягких тканей цели

Эффект: Сопротивление термальному воздействию в пределах -90° до +1100°

Удивительно. Мало того, что эффекта аж три штуки так ещё и статы впечатляют. Честно сказать я не ожидал и половины от этого результата, хотя надеялся, что будет хоть какая-то защита от огня. На деле же вышло нечто шикарное. Правда, на этом я не остановился и начал делать ошейник для пемброка. Статов много не бывает, так что прежде чем вручить Диру главный подарок сделаю ещё несколько презентов.

Ошейник дикого стража

Сила: 27%

Координация: 20%

Стойкость: 25%

Дух: 19%

Эффект: Пассивный щит, сдерживающий давление импульса до 1700 килограмм. Восстановление разрушенного щита 8 секунд. Резерв щитов - 20 штук

Вот, тоже хорошая штука. Машину на полной скорости не сдержит, а вот пулю или нападение монстра может быть. Второе уж точно не пропустит. Отличный предмет! Конечно, это касается только физических объектов, на магию купол даже не среагирует. Впрочем, и так здорово. Очень похожи на те, что я видел у людей Кайзера, разве что они были намного хуже, чем этот. Тут-то вон, двадцать зарядов, когда там всего один, но с небольшим перерывом. Тут же, пробейся сперва через два десятка крепких блокад, что уже непростая задача. Под автоматной очередью постоять можно, чаю выпить.

Это ещё раз доказывает, что вещи, выходящие из-под моих рук, намного лучше, чем у других. Даже не нужно прибегать к рунам, хотя мог, там очень интересные экземпляры есть. Например, тебя самого тащит в сторону при приближающейся опасности. Натыкать таких в ошейник и пемброка будет вертеть как тряпку попади он под пулеметный огонь. Забавно.

Подвязка дикого охотника

Сила: 12%

Координация: 15%

Стойкость: 10%

Дух: 5%

Эффект: Создаёт опору в воздухе. Перезарядка 4 секунды

Простой, но такой хороший и полезный эффект вкупе с отличными статами. Подобных артефактов-подвязок с косточками я сделал на каждую лапу для Дира и при желании он сможет маневрировать в воздухе. Шестидесятиуровневые кости просто невероятный материал, была бы возможность, я полный доспех из них бы собрал для друга но, увы, нужно и о других не забывать.

Прежде чем приступать к подаркам для Халиты и Смайла мне нужно узнать их пожелания. Ну и отдать пемброку подарок. Поэтому я пошел в лагерь. По приближении все спасенные нами девицы шарахнулись в ужасе и отбежали к моей девушке. Еще и что-то прошептали ей. Да, согласен, мой внешний вид сейчас далек от презентабельного. По уши в крови, даже частички мяса прилипли к рукам и одежде, смотреть страшно. Мясник, жестокий серийный убийца и людоед из фильма ужасов, так меня можно сейчас описать. Вероятно, в этот момент все три девицы пожалели, что остались с нами.

- Дир. Я сделал что ты просил. Глянь. - Пемброк подбежал, осмотрел подарки, кивнул и встал боком, чтобы мне было удобно их на него напялить. – Подожди. Смайл, покажи мне статы Дира. – попросил я подгалянца.

Давно пора было их посмотреть. Чего сейчас-то заинтересовался?

Просто хочу сравнить разницу до и после. Прикинуть нужно, насколько он будет сильнее.

А, для личной оценки возможностей, да?

Именно так.

И нашего железного голема бой с королевой подкосил я смотрю.

Не язви. Ты тоже должен показать мне свои статы.

Понятное дело. Ладно, смотри.

Параметры развития

Сила: 136% (Прогресс 59%)

Координация: 190% (Прогресс 197%)

Стойкость: 212% (Прогресс 313%)

Дух: 312% (Прогресс 910%)

Эко он натренировался за все время! И ведь это после потери прошлого дарованного уровня в конце “Внедрения”. А прогресс развития, просто бомба! Еще середины дня нет, а пемброк свой дух уже прокачал на девять процентов. Не теряет зря время, молодец. Только как? Ладно дух, думать он может. Смайл вроде говорил, что у Дира девять потоков сознания или даже больше, но остальные параметры как мой друг развивает ничего, по сути, не делая? Ладно, это его дело, понадобится, белого спрошу, пока же облачим корги в его новое снаряжение, и посмотрим, насколько он станет сильнее…

Шикарно! Теперь он вдвое сильнее волков, если не больше. Совокупно подарки ему подняли все статы на сотню. Думаю, с такими-то показателями, вся стая не будет представлять для него особую угрозу, а бофонур так и точно. Забыл, нужно бы ему скрафтить что-то против отравления, а то жабы токсичны, не хватало ещё потерять друга из-за какого-то недосмотра.

- Подожди. - остановил я пемброка, что хотел уже пойти на болото. - Сперва ещё одну вещь сделаю для тебя. От токсинов. И не смотри на меня так! Я волнуюсь. Сам же знаешь, как опасен их яд, так что жди, это ненадолго.

Пришлось пемброку меня послушаться, хотя свое фи он все же выразил. Как же сильно ему не терпелось отправиться на охоту…

Амулет биоблокады копателя

Сила: 7%

Координация: 9%

Стойкость: 4%

Дух: 12%

Эффект: Блокирует 80% токсических воздействий природного содержания

Такая у меня вышла штука. Крепилась на хвост, как бантик, но вместо ленточки там присутствовала кость. Точнее осколок черепа Королевы. По мне, так отличное использование трупа той суки. Сдохла? Так пусть после своей смерти защищает того, кого пыталась убить. Справедливо как по мне.

Крайний подарок Диру не пришелся по душе. Как сообщил Смайл, лучше бы я ещё что-то на лапу нацепил пемброку, чем осквернял его хвост. Пришлось переделывать. На коротких лапках корги много предметов не нацепишь, поэтому сделали второй ошейник, а точнее амулетик на шею. Своих свойств артефакт от этого не изменил.

Наконец, я позволил Диру пойти гасить жаб к чему он мгновенно и приступил, пропав в лесных зарослях. Надеюсь с ним там все будет в порядке. Все же родные параметры маленькой собачки сильно отличаются от тех, что изначально имеют бофонуры. Может его триста процентов это даже не сотня от параметров жабы? Словом, волнуюсь я за него.

- Найкрас, вот, поешь пока горячее. - Халита принесла мне еду. Пахло вкусно, даже мясо присутствовало. Неужели консервы нашли? На моей памяти разве что пачки макарон да каши всякой с собой в Выборг взяли и среди припасов отсутствовала тушёнка. Ну да ладно, съедобно и плевать что там нажарено. Я всеядный.

Кстати, пища подняла настроение, значительно так подняла. Мне даже не лень стало вставать и возвращаться к крафту. Но прежде чем продолжу, все же нужно выслушать пожелания.

- Халита, какие тебе эффекты пригодились бы? Конечно же помимо щита. Его ты получишь насильно. И не спорь!

Глава 11

- Хочу так же, как и ты уходить в рывок или что-то иное, но чтобы было резкое перемещение. Вместе с этим мне нужно оружие с хорошим проникающим действием. По сути, это все. - перечислила девушка недолго думая. - Ах да! По воздуху прыгать тоже будет полезно, вспышку света создать, яркую такую, чтобы слепила. Стан какой-нибудь… - понесло девушку изобилием желаний и все они полезные, а главное реализуемые.

- Понятно, хорошо. Смайл, а тебе? - решил я спросить у подгалянца. Любопытно что ему нужно.

Защиту от ментальных воздействий, причем несколько. Ну и щиты. От атакующего сейчас толку мало.

- Может что-то усиливающее твои силы?

Если получиться, будет не лишним. Хочу напомнить тебе о зельях. Пока там ничего не загнило стоит заняться этим.

- У меня нет инструментов.

Все у тебя есть. Марево с кашей ингредиентов держи над костром, вот и все. Практически все необходимые нам сейчас зелья — это просто отвары. Их и делай. Ну а ёмкости для хранения можешь взять из тех машин. Значит твоя цель на сегодня это литров пять зелья регенерации и столько же восстановления энергии. Будет время, ещё сваргань на обострение чувств. Может пригодиться.

- Понятно. Ладно, тогда пошел я. Халита, вернусь когда сделаю комплект для тебя.

- Хорошо.

Возможно, мне показалось, но три спасённые нами девицы расслабились, когда я встал и потопал из лагеря. Боятся меня? Что ж, это хорошо. Сближаться с ними и опекать так же как своих я не намерен. Зря они остались с нами, могут быть проблемы в будущем ведь завтра днём мы собрались направиться прямиком в Питер. Конечно было бы правильно все же посетить Выборг и найти родственников Марфины, только это будет лишь данью уважения. Нет, банально хорошего тона. Однако, не в той мы ситуации чтобы терять время. Кайзер, наверное, уже в северной столице и завтра посетит подземелье. Нет, нужно поспешить, а не то отстану. Здесь, в этих широтах, из-за двух особо дерзких женщин мобов совсем не осталось.

Отбросив ненужные мысли приступил к делу. Халита озвучила довольно длинный список желаемого, и ведь ничего лишнего, наоборот все нужное и полезное. К счастью, на человека можно навесить много всякого добра и это добро не будет являться оружием или броней. То есть, одни амулеты, браслеты и подобная мелочь. Статов будет конечно немного, но эффекты-то силу не потеряют. Разве что не стоит жадничать с защитой. Если в ошейник корги вместилось только двадцать косточек, то в пояс или перевязь для человека можно уместить их куда больше.

Собственно, этим я и занялся первым делом - начал нарезать кости и подготавливать каждую к дальнейшей работе. Ощутил себя каким-то дикарём, что чахнет над трофеями своей добычи. Нет, с этим определенно нужно завязывать. Смайл влил в меня достаточно знаний о создании снаряжения, чтобы понять на каком дне я сейчас нахожусь, работая с костями. Была бы сейчас здесь кузница, а по соседству с ней лаборатория, то снаряжение из-под моих рук выходило куда серьезнее, чем на данный момент. Возможно эффекты от предметов имели бы силу сопоставимую с бесовщинами А – доступа, что на порядок сильнее обычных.

Да даже обычный человек, без уровня, с такой снарягой смог бы соперничать с высокоуровневым противником. Взять тех же людей Кайзера и их рунные предметы. Хорошая боевая мощь, по моим прикидкам где-то в районе тридцатого уровня. Может ниже, однако даже со всеми минусами это сила с которой стали считаться. Значит, вот и моя первичная цель нарисовалась: облачить свою команду в нормальное снаряжение. Сейчас обойдёмся костями, грубыми поделками, а затем, по прибытии в Питер, соображу себе мастерскую…

Как же мне надоело обжигать кости! Конечно, предварительная подготовка элементов ускоряет сбор предмета, практически на поток поставлено создание нескольких артефактов, но как же все это выматывает. А ведь пришлось и для девиц делать вещицы. По одному предмету защитного и атакующего типа.

В лагерь я вернулся только к наступившей темноте, там народ уже готовился ко сну. Мое появление застало всех врасплох, только пемброк не повел и ухом.

Семь уровней поднял, молодец. Похоже, и босса завалил, так как рядом с ним лежал кристалл. Однако… Стало быть гнездо там оказалось не зачищенным ранее. И как он достал сокровище оттуда? Нырял что ли?

Кристалл поднялся в воздух и пулей метнулся ко мне, я успел перехватить его в последний момент у лица. Все сделанные мной артефакты попадали на землю. И чего это я их в руках-то нёс? Мог же щупальца использовать. Дурак, наверное. Так, что же он там нашел-то?

Накопитель. На полторы тысячи единиц энергии. Понятно почему остальные выглядят такими спокойными, не такая уж это и ценность. Хотя, конкретно для меня эта штука крайне полезна. Хоть сравняюсь с остальными в количестве энергии, а то с ней постоянно проблемы. С другой стороны, я уже заметил, что когда вхожу в раж боя, восстановление собственного резерва идёт в разы быстрее, будто мой сосуд настроен на эйфорию сражения. То есть чем в более жестокой битве нахожусь, тем шустрее генерируется энергия. Правда в состоянии берсеркера особо не подумать над тактикой, хочется давить врага всей мощью, а это очень и очень опасная практика. Ну да ладно, время раздавать подарки.

- Халита, ты первая. Принимай снарягу. Смайл, скинь мне ее параметры.

Параметры развития

Сила: 112% (Прогресс 33%)

Координация: 125% (Прогресс 118%)

Стойкость: 122% (Прогресс 155%)

Дух: 142% (Прогресс 212%)

Не густо. У пемброка результаты куда лучше. Хотя, может тут родные показатели выше, и они с Диром примерно равные? Ну, в любом случае после облачения девушка станет способна справиться как с Антоном, так и с Семёном. Возможно, у нее это выйдет даже проще чем у меня. Или эффектнее, тут уже нужно смотреть.

- Перевязь, там защита. - первое что я дал своей избраннице. - Тридцать шесть зарядов. Думаю если повторится ситуация как с химерой на стене, то твари придётся сперва пробиться через щиты. - пояснил я.

Два удара, максимум три выдержит. Затем заряды закончатся.

- В тот раз нам хватило двух. В любом случае такой артефакт лишним не будет. Я и тебе сделал. Собственно, я всем сделал их. Даже себе. - из общей кучи моих поделок выудил ещё одну перевязь, ошейник и три браслета. Последнее для девушек. Им в бою не участвовать, а вот под шальную пулю попасть могут. Их безопасность мне до лампочки, но раз они мне доверились то минимальную поддержку я оказать обязан. Да и мои будут против если я их тут брошу.

То есть заряды и статы зависят исключительно от косточек?

- Да. Была идея доспех из них сделать, но это работа на сутки, оттого решил в другой раз заняться таким извращением.

- Я себе представила, на тебе неплохо бы смотрелось. - заметила Халита.

- Согласен, именно поэтому ваши артефакты можно разобрать. Что я потом и сделаю. Эти косточки прочнее стали, даже если их пытаться раскрошить обычным молотком, не системным, так что когда придет время замены, попрошу сдать казённое имущество.

Делая эти артефакты у меня в голове витала только одна мысль. Они должны защитить носителя. Плевать что не будет второго, третьего свойств, нафиг. Мое требование, желание сделать предмет с полным упором на безопасность того, кто его носит. Я и не думал, что появление щита недостаточно, ведь если, например, носителя артефакта просто швырнуть в стену, то защита не сработает. Это не посторонний объект угрожает носителю стремительно приближаясь, а сам носитель дурак и хочет убиться.

Вот тут система меня удивила, добавив эффект поглощения резкой смены внешнего давления. То есть в том случае если Халиту бросит в стену или она просто резко остановится с угрозой для здоровья, эффект активируется и поглотит часть энергии. Очень неплохо.

Возникает другой вопрос. Будет ли этот эффект дружить с рывком что несёт в себе иной приготовленный мной для девушки артефакт? Станут ли они конфликтовать? Если да, то отчего-то придется отказаться и уж точно это не будет защита.

- Так, теперь вы трое. Идите сюда. - позвал я девчонок. Те как-то сразу притихли и на месте постарались стать невидимыми. Будто кролики что почуяли опасность рядом. – Не бойтесь мне нужно, чтобы вы надели браслеты, сделанные из костей монстров. Они воняют кровью и царапают кожу. Согласитесь, лучший подарок от незнакомого мужчины?

- Найкрас! Не пугай их! - возмутилась Халита. - Бедняжки итак натерпелись ужасов!

- Это каких? Смайл, о чем она? - обратился я к подгалянцу. Уж он-то уже покопался в головушках этих особ.

Дамы провели в изоляции весь апокалипсис. И этапы тоже. От пожирателей прятались на чердаке дачи. Там же, на удивление и ночи смогли пересидеть. Интерфейс восприняли как бред от голода и страха. Словом, перед нами отличный пример того что бывает если бояться рисковать в опасное время. Девушки, можно сказать ничего не знают о новом мире.

- Понятно, спасибо. Тогда поступим так. - я встал. - Сейчас я схожу к дороге, за пистолетом. По возвращению начну стрелять на поражение. Если хотите жить - наденете браслеты заранее. Они вас защитят от пуль. - произнося всё это, я кинул девушкам артефакты. - Думаю, минут пять у вас есть. Можете сбежать, а можете спросить вот эту красотку в чем соль. - указал на Халиту.

- Найкрас. Это неудачная шутка. - заметила моя девушка.

- Это не шутка. Это краткий экскурс в новые реалии. Чем раньше они войдут в тему, тем больше у них шансов остаться в живых. Мы едем в Питер, где культурой и философией провоняло каждое живое существо вплоть до дохлой рыбки, что кверху брюхом плавает на поверхности воды являя собой воплощение вопроса о смысле бытия.

- Чегось? - не поняла меня Халита.

Найкрас имеет в виду, что если эта троица ничего не будет знать и иметь, то чтобы устроиться там нормально, им придется платить своим телом. А это лотерея. Невозможно заранее определить, куда они попадут: в гарем папочки, в бордель или в сердце достойного мужчины. Последнее маловероятно, поскольку требует некоторого времени.

Смайл верно истолковал мою мысль.

- Ты так говоришь, будто там одни мерзавцы живут. - Халита была недовольна моим мнением.

- Революция. - коротко обрисовал я наиболее реальное развитие событий в северной столице. - Людям там пришлось выживать во время этапов. Оружие было далеко не у всех и когда простой народ погибал пачками, стражи закона оберегали чиновников с помощью огнестрела. Уверен, среди обычных людей ещё при "Отсеве" появились подобные мне, причем в довольно большом количестве. А мобов там море, опыт рос быстро. Как думаешь, что произошло дальше?

- Анархия?

- Нет. Не совсем. Но передел власти точно. Думаю, Смольный лежит в руинах. Тех чиновников, что не успели эвакуироваться, настиг суд Линча, как в самом начале, так и потом, уже в общинах. Уверен, наши слуги народа не станут становиться работягами, если до этого управляли людьми. Наверняка захотели бы взять снова власть в свои руки и учить народ жизни.

- Так что же там сейчас? Беззаконие?

- Нет. Связь, то есть. Появление интерфейса, бесовщин и всего остального рушит прежний строй. Лично я не буду исполнять приказы человека, который не имеет уровня выше, чем у меня. В этом нет смысла. Единственный вариант это если он мне докажет, что хороший командир. На деле докажет. А званиями и корочками меня не запугать. Теперь этим никого не запугать.

Халита. Найкрас имеет в виду что там, в Питере, уже собралось общество со своими ценностями и своим социальным строем. Нахлебники сейчас мало кому нужны, а этим троим предложить кроме собственных тел, нечего. Да и продать себя они не смогут. Их просто возьмут силой. Девки не знают про артефакты, не понимают их ценности, думают что это чудная блажь Найкраса или знак того что они его собственность. Понимаешь?

- Я поняла. Найкрас, они оденут браслеты. - уверенно заявила Халита.

- Этого мало. Они обязаны на деле увидеть, как работает щит. Словом, уболтайте их тут, а я за пушкой. - с этими словами я пошел к дороге.

- Подождите! - раздался голос который я уже успел позабыть. Это была та, единственная смелая из тройки. - Мы оденем! Не нужно стрелять! - попросила она. Пришлось разворачиваться и пояснять. Кстати, эта девка уже напялила браслет, молодец.

- И не снимайте. Ни в коем случае. А вот стрелять мне придется, иначе вы просто не поверите. Все, ждите. - и развернувшись снова, направился к дороге, не останавливаясь и не оглядываясь. Возможно я поступил жестоко, вероятно сейчас вся троица просто сбежит, только выхода другого нет. Либо они мне поверят и выживут, либо уйдут и умрут. Ранее все три девицы приняли решение остаться со мной вместо того чтобы свалить с той парочкой, оттого получили мою защиту. А она у меня такая - очень настойчивая и пахнущая риском. Вот пусть теперь и терпят, преодолевая страх. Это им пригодится. Я не телохранитель и не нянька. Один урок, не более.

На дороге все осталось по-прежнему, разве что крошево тел стало вонять. Среди них отыскал пистолет, единственный не заляпанный кровью. Что интересно, пистолет был в заднем кармане джинсов одного из мерзавцев, а суть в том, что верхняя часть тела куда-то улетела, здесь осталась только нижняя. Удивителен сам факт, что удалось разорвать человека и не заляпать все вокруг. Ювелирно я тут поработал.

Помимо пистолета решил прихватить ещё и ружье. Обычная двустволка, наверное, по возрасту старше меня. Основной интерес был в патронах. Если заменить там картечь на кости, то может выйти неплохая огневая мощь. Это если в упор конечно. Дуплетом.

Вспомнил как меня Федор отбросил выстрелом и в груди сразу так неприятно стало. Тогда я пережил попадание из огнестрельного оружия благодаря усилению, но все равно потерял сознание. Теперь такие выстрелы не способны нанести мне какого-либо урона даже без доспеха. Расту потихоньку, однако крупный калибр все ещё опасен. В лобовую на танк идти ещё рано, пока только если избегать линии атаки, а уж если буду стоять рядом с ним - он весь мой.

Вернувшись в лагерь поймал на себе испуганные взгляды троицы девушек. Браслеты были надеты на всех, но бедняжки боялись того что сейчас произойдёт. Ещё я заметил маленький проблеск недоверия, мол, стрелять не стану раз спас. Что ж, пора их переубедить.

Демонстративно глядя на них, подготовил пистолет к стрельбе, неверие слетело с их лиц, головы девушек сразу стали искать выход из ситуации, но было поздно, три выстрела прозвучали раньше, чем они успели прикрыться руками или закрыть глаза. Отлично! Им в полной мере было видно, как проявляются щиты и остановленные пули, превратившись в лепешки, падают под ноги испуганным барышням. То что нужно!

Недоверие, безмерное удивление и неописуемый страх на лицах. Одна из них похоже ещё и под себя сходила. Хорошо, что хоть в обморок не упали, уже плюс им в карму. Молодцы конечно, но я останавливаться не собирался, с оскалом достойным безумного охотника снарядил ружьё одним патроном и выстрелил в них без всякой жалости. На этот раз щитов появилось больше и плюс ко всему вокруг девок взмыли облачка пыли. Да, хреновая кучность у ружья, или это проблема в патронах? Не разбираюсь я в этом, ну да ладно, попрошу завтра Смайла меня знаниями об оружии загрузить. Хоть буду калибры различать нормально.

- Смайл, успокой их. - попросил я подгалянца.

Ты уверен? Смотри какие хорошие лица. Обречённые такие, бледнее чем у японских гейш.

- Уверен. Или ты не хочешь примерить подарки?

Хочу, конечно, но их я уже осмотрел. По мне так ты схалтурил, пытаясь сделать для меня активное оружие. Там есть косяки.

- Знаю, поэтому и пришел раньше. Доработать нужно. А теперь приведи их в норму, а то их уже трясти стало.

Блин, и правда. Психологическая травма на подходе. Ща поправим им все.

Сработал подгалянец хорошо, девки быстро пришли в норму, разве что невероятные события все никак не укладывались у них в голове. Магия пугает, когда не знаешь подробностей. Не понимаешь, как она работает. От одного итогового результата бросает в холод, тут нужна хоть какая-то последовательность. Им оказалось недостаточно объяснения, мол, браслеты защищают от пуль, а увидев щиты и их эффективность это лишь прибавило неразберихи.

Объяснять им что-то у меня не было никакого желания, главного я и так добился.

Можешь говорить, они воплощение внимания.

Спасибо.

- Эй вы, трое. - позвал я девушек. Сработало, вся троица уставилась на меня. - Эти браслеты защитят вас от пуль. Как, не важно, главное защитят. Их я вам дал, чтобы вы не погибли, пока мы не доедем до людей. До Питера. Там вы станете выживать уже сами по себе. Вы все поняли? - три кивка стали подтверждением того что мои слова дошли до их сознания. - Будут интересны подробности можете спросить моих друзей. Конечно в том случае, если они захотят объяснять.

- Без проблем. - отозвалась сразу же Халита. - Но чуть позже. Найкрас, это то что я думаю? - ее пальчик указал на один из артефактов, что таил в себе эффект схожий с моим рывком.

- Да. И нужно бы нам с тобой проверить как он работает. Причем прямо сейчас.

Глава 12

Предмет, что имел в себе эффект рывка, являлся простым браслетом, который крепится к ногам. Более того, я сделал их две штуки, ибо в описании присутствовала задержка перед повторным применением. Теперь же, с двумя артефактами способность можно было применять попеременно и снизить перезарядку эффектов до одной секунды. Конечно же, мне в голову пришла идея собрать таких подарков аж четыре штуки, чтобы можно было безостановочно находиться в рывке, однако пришлось бы пожертвовать чем-то другим.

Вообще, для девушки я сделал все что она и просила. И даже больше. Мои попытки сообразить оружие для ближнего боя завершились успехом, только все равно осталось много того что нужно доработать.

- Значит так. Ты должна совершить рывок и пройти по касательной с деревом. Настолько близко, насколько это вообще возможно. - начал я давать инструкции. - Если сработает защита, то возможно, активируется и поглощение. Нужно это проверить на практике. Всё, дерзай. И не убейся.

- Хорошо. Сейчас сделаю.

Девушка пошла крутя головой в поисках удобного дерева. Как по мне так занятие бессмысленное, разве что ищет совсем трухлявый вариант, чтобы не пораниться. В любом случае я ей не мешал и просто смотрел. Когда же, наконец, Халита отыскала необходимую цель, стала примеряться к нему. Вообще, когда на тебе много артефактов с таящимися в них способностями это немного сбивает с толку. Легко можно спутать один с другим и использовать совсем не то что нужно.

Девушка проверила артефакты, снимая и одевая их, убедилась, что они повышают ей характеристики, а вместе с этим дают возможность активировать эффекты. После этого активировала рывок. Я специально поставил семь усилений, чтобы успеть за мгновенье увидеть, как именно работает бесовщина в предмете. Она действительно очень похожа на мой Рывок, только тут способность будто тянет человека вперёд, надёжно при этом фиксируя. Халита на протяжении всего перемещения так и не изменила свою позу, а когда проходила мимо дерева, щит так и не проявился. Когда эффект закончил свое действие девушке пришлось некоторое время приходить в себя.

В описании эффекта четко сказано, что применять его можно в пределах двенадцати метров на одной плоскости. То есть, по сути, это движение строго вперёд, затем происходит остановка, что несет за собой отдачу в виде резкой смены давления. Может быть, защита сейчас и сработала, поглотив большую часть инерции, но Халите все равно понадобилось время на отдых.

- Толкает в спину. Да так, что не пошевелиться. - сообщила она подойдя ко мне.

- Давай ещё раз, но теперь пролети мимо меня. - мне в голову пришла идея как можно проверить работу щита.

Как только девушка использовала Рывок, я активировал свой и в процессе перемещения сменил свою позу, чтобы ударом спровоцировать появление щита. Ранить Халиту не хотелось, поэтому я старался бить так, чтобы нанести как можно меньше урона. По сути, если бы щит не появился, девушка получила бы максимум ушиб, может быть царапину. Скорости все же внушительные, да и чтобы эффект сработал нужно соблюсти условия, в нашем случае должна быть именно что угроза в определенном скоростном диапазоне. Как бы то ни было, щит проявил себя, причем не один, а штук двенадцать. На тринадцатом мой удар был остановлен и если бы я не деактивировал свой рывок, то возможно повредил бы руку. Словом, впечатляет.

Сама Халита, тоже заметив, что ее артефакт смог отразить мой удар, некоторое время пребывала в ступоре. Ее можно понять. Наши силы совершенно несопоставимы и пусть я сдерживался, факт эффективности защиты отрицать невозможно. Короче, я доволен.

- Отлично. Значит эффекты не конфликтуют. - заключил я. - Более того, дополняют друг друга. Попробуй теперь использовать рывки попеременно. Посмотрим на задержку между ними. - я передал девушке ещё один артефакт.

Халита пристроила его на ноге, проверила изменения в интерфейсе и собственно стала скакать вокруг лагеря. Я же отсчитывал секунды и прикидывал возможные варианты применения в бою.

Проблема была в том, что получение опыта система накидывает исключительно в ближнем бою или с помощью некоего проводника. У пемброка это гарпуны, у меня щупальца, а вот Халита и Смайл лишены возможностей разить врагов. Девушка конечно может обратить противника в прах, а вот подгалянец совершенно не пригоден для одиночного боя. Победить-то победит, но цель умрет от чего угодно, но только не от ран. Вот чтобы закрыть этот пробел в моей команде я сообразил оружие для, так сказать, ущербных. Самое сложное скрывалось в реализации. Пемброк среди всех имел куда больше возможностей в физических воздействиях, чем все мы вместе взятые, Халита обладала руками и за ней, как за человеком, стояла многовековая история холодного оружия, что позволяло сообразить кучу всего любопытного. Смайл же, очень и очень ограничен. Он-то и стал реальной проблемой в получении опыта. Честно сказать, я понятия не имел, что тут можно сделать и какое оружие ему дать, чтобы он лично, без посторонней помощи мог атаковать противника. Идея появилась неожиданно и сперва показалась абсурдной, однако на помощь пришла система, точнее мой дар делать вещи с желаемыми эффектами и в итоге я сообразил рабочий вариант.

По сути, это была кость с тросом и креплением на тело, один в один как у Дира, разве что свойства отличались. В нее мне удалось ввести два эффекта - активный и пассивный. Первый толкал кость по принципу рывка Халиты, а второй возвращал конструкцию в исходное состояние, сворачивая трос обратно. Вот как раз сворачивание и было тем эффектом, что система воткнула в трос. Получилась этакая пружина, где одна бесовщина толкает острую кость, а вторая возвращает все обратно.

Таких артефактов я сделал пять штук: Халите, Смайлу и девкам. Пробивная мощь должна быть достаточна ведь использовал я кости химер, а не людей. Не поскупился в общем. К сожалению, с самими тросами встала проблема, запасов-то хватало с избытком, мародёры неплохо так запаслись ими, однако именно длина могла нанести вред самому пользователю. Чем длиннее трос, тем дольше он летит к цели и возвращается обратно. За время применения этого оружия и одновременном маневрировании, можно попасть под собственную атаку, поэтому пришлось уменьшить длину до пяти метров. Выходило достаточно быстро и убойно. Сам-то я уже проверил мощь собственного творения, а вот мои товарищи ещё нет.

- Халита, возьми эту штуку и порази цель. Длина троса пять метров. Учти, артефакт жрет твою энергию. - сообщил я детали.

Как я уже говорил, твое без сомнения гениальное творение недоработано.

Давай пока без твоего мнения. Я знаю, что у тебя есть знание как его улучшить, но давай узнаем, что девушка думает. Все же она имеет руки. Может там и критичного ничего нет.

Ну, давай посмотрим.

Мне показалась но, похоже, подгалянец заранее знал, что скажет Халита когда попробует артефакт в действии. Что-то я не учел, только не мог взять в толк, что.

Девушка взяла за ручку убойную самоделку и направила ее в дерево. Человеческий вариант отличался от собачьего типом крепления. Если для Смайла это ремни, где на укреплённой кожаной части есть анатомическая площадка с выступом боевой части артефакта, собственно, пружины с костяным шипом, то для человеческой руки я сообразил пистолетную ручку. Все что оставалось сделать это направить оружие на жертву и послать мысленный приказ. Что Халита и сделала.

Еле заметное для обычного глаза движение и в дерево будто выстрелили из пистолета. Скорость не хуже, чем у арбалетного болта, как впрочем, и повреждение на самом стволе. Вроде бы и ничего такого, только тут вступило в силу правило между системным объектом и обычным. В нашем случае, если приводить аналогию, то Халита выстрелила в дерево стальным болтом и сразу же вытащила его. Если же вместо древесины будет монстр, то результат станет иным.

- Великолепно! - похвалила меня девушка. - А ну-ка! - она снова направила оружие на ствол дерева, и стала бить из него, непрерывно замеряя скорость. Выходило где-то два удара в секунду так как все же есть отдача после сматывания окаянной псевдо-пружины. Этого стоило ожидать. В любом случае отныне для Халиты доступен ближний бой, а это возможность качаться. Уже на тридцатом уровне ей не будет равных на поле боя. Тьма - страшная бесовщина, куда опаснее других стихийных способностей. С ней только свет может соперничать и то там преимущество лишь в скорости. Ах да, ещё молния. Что, кстати, тоже является светом. Стоп…

Неожиданная догадка ввела меня в ступор.

Верно Найкрас. Производные от каждой из четырех стихий могут быть намного опаснее чем оригиналы. Но давай разберём это потом. Сейчас, может, разрешишь мне поделиться собственным недовольством касаемо твоего подарка, который ты из-за собственной занятости так и не дал мне?

Да, сейчас.

Смайл отвлёк меня от мешанины мыслей, что закрутились в голове. Причем вторгся подгалянец довольно грубо, как если бы на концерте тебе напялили вакуумные наушники полностью отрезав внешние звуки.

Итак, смотри, ты по ошибке полагал, что атака должна вестись вперед, когда для моей физиологии это опасно. Стоит повернуть голову, послать мысленный приказ и тут же моя жизнь оборвётся. Понимаешь?

Значит тебе придётся поворачиваться боком к цели чтобы атаковать её, так?

Да, и хочу заметить, что такое ведение боя будет очень удобным. Не станет ограничивать меня в маневрах. Я так же, как и Халита смогу бить на ходу. Полагаю, как доработать его, пояснять не нужно? Хотя лично я предпочел бы не одну пружину, а как минимум три.

Хорошо. Будет тебе три. Но зачем так много?

О! Есть некая особенность у твоих боевых подарочков, которую ты не учел. Попроси Халиту ударить в дерево с двух-трех метров и погляди что из этого выйдет.

- Дорогая, жахни по стволу еще раз, но с трех метров. – попросил я девушку. Та пожала плечами, однако просьбу выполнила. Внимательно проследив за происшедшим, мне удалось заметить, что случилось на самом деле. Сама же Халита с удивлением смотрела на развороченный участок коры. Артефакт будто топором несколько раз ударил, настолько сейчас отличались повреждения от всех предыдущих.

Ну, понял о чем я?

Да. Трос выпрямляется в любом случае и каждый лишний моток дополнительно ударяется со всей мощью. В упор, наверное, можно швыряться людьми. Неожиданное свойство.

Старая добрая физика во всей красе.

А аж три пружины тебе для останавливающегося действия?

И для этого тоже. У меня, как у самого убогого, не будет второго шанса ударить, а стан, вызванный телепатией, не всегда работает. Загрузку чужого опыта в бою опасно производить, так что мне нужно оружие поубойнее.

Хорошо, переделаю, только вот как бы тебя отдача не свалила с ног.

Не свалит, хотя бок отобьет знатно. Но к этому я готов. Давай, иди, дальше мы тут сами разберемся.

Девкам оружие не давать пока не отправимся в путь. Нечего им сейчас иметь нечто столь опасное для нас.

Не доверяешь еще?

Как и они мне.

А нечего было их шугать. Они остались-то с тобой думая, что защитишь лучше, чем та парочка и пожалели о своем решении уже десяток раз. Полагали что сразу отправимся к людям. Словом, ты как настоящий мужчина бессовестно порушил все их мечтания.

Я внутренне улыбнулся. Как хорошо-то все вышло! Не просто напугал, а окунул в действительность, где ожидания не совпадают с реальностью. Еще день в таком темпе и барышни успеют приспособиться. С этими мыслями я покинул лагерь.

Вернувшись к месту крафта и хранения материалов, я поморщился от неприятного запаха. Называется, посидел в лагере, мигом привык к нормальному воздуху и теперь как кисейная барышня буду периодически задерживать дыхание. Пока не принюхаюсь. Блин.

Кстати, Смайл так свои характеристики и не показал. Правда, не думаю, что они меня сильно поразят, тем более по сравнению с моими. Его единственное преимущество это несколько потоков сознания, вот тут он впереди меня. Ну и эрудиция. Там я глубоко на дне по сравнению с ним. Хм… Любопытная схема выходит. Я лишь мускулы команды, которой, по сути, и нет. Мы банально выживаем вместе, однако командой с единой целью нас не назвать. Ну нет этой цели, просто нет. Я иду в Питер, чтобы покорить подземелье и получить ответы на свои вопросы касательно апокалипсиса. Получу ли я их там, не знаю, однако это единственное место, созданное исключительно системой. Не переделанные коммуникации под городом, а именно что появившееся из ниоткуда подземелье. Там, внизу, точно должно быть что-то интересное. Остальные же, просто следуют за мной. Не более. Словом, их мотивы все еще непонятны.

Провозился с оставшимися артефактами я до самой ночи, зато завтра с утра уже можно будет отправляться в путь. Особое внимание уделил своему собственному оружию и посоху для Халиты. Вот там я проявил все на что был способен на данный момент. Даже больше, поскольку решил совершить прорыв.

Как ни посмотри, моя девушка маг, а я воин. Ее способности исключительно для дальнего боя, мои же заточены под ближний. Артефакт позволяющий получать опыт, конечно, немного исправляет ситуацию, но нельзя забывать об основной силе и способах ее увеличить. Именно поэтому в оружие Халиты я встроил накопитель.

Длань черной погибели

Сила: 22%

Координация: 30%

Стойкость: 25%

Дух: 68%

Внутренний накопитель. Емкость: 4000

Эффект: Усиление боевых способностей за счёт энергии внутреннего накопителя. Затраты 200 единиц энергии на + 1х. Длительность действия 1 минута

Эффект: Гравитационный удар в указанной области. Дальность активации, область удара и сила устанавливаются в зависимости от вложенной энергии

Вот первого я и хотел добиться, когда собирал посох, на второе же просто надеялся. Все же магу нужно обязательно иметь что-то, позволяющее держать врага на расстоянии. Правда, я представлял щит или нечто толкающее, но никак не взрыв. То, что это именно взрыв, я проверил лично. Воздушный взрыв что раскидал в стороны землю вместе с травой и ободрал кору с деревьев. Какая там нахрен пружинная тыкалка, вот что нужно было делать! С другой стороны, и энергии такая имба жрет немало. Я потратил всего сотню на удар из четырех тысяч доступных, а можно жахнуть и на весь объём. Вот, кстати, странность – накопитель, что я использовал, изначально содержал куда меньший объем, а тут возрос, чуть ли не вдвое. Неожиданный подарок и идея на будущее. То есть оформлять камушек, чтобы он нес в себе намного больше энергии, станет отличным решением.

Себя оружием я тоже не обидел, разве что думал какое мне подойдёт лучше всего. Все прошлые я либо терял, либо ломал. Да, не лучшая судьба для артефактов, что выходят из-под моих рук. Хреновый из меня хозяин, расточительный такой и с этим нужно было что-то делать. Короче, решил сварганить себе кинжал. Его так просто не потерять, боевые возможности отлично подходят к моим, можно использовать отдельно или вместе с щупальцами. Прочность кинжала отлично выдержит усиление, а в рывке, на скорости, режущая кромка получит страшную поражающую способность. Да и эффекты я получил именно те, что хотел. Особенные.

Кинжал убийцы пехотинцев

Сила: 55%

Координация: 74%

Стойкость: 9%

Дух: 14%

Эффект: Притягивание кинжала обратно в ладонь. Скорость движения зависит от вложенной энергии. Доступно манипулирование предметом при притягивании

Эффект: Увеличенная прочность. Восстановление повреждений за счёт энергии владельца

Только два эффекта, но такие мне необходимые! Вообще я хотел весь свой дар вложить в прочность, ведь именно ее не хватает, как правило, чтобы пробивать защиту высокоуровневых противников. Битва с королевой показала, насколько подобные враги опасны и нужно оружие, способное преодолеть любое препятствие. А вот возвращение после броска и авторемонт стал неожиданным приятным бонусом. Теперь я не потеряю эту зубочистку и не сломаю её. Хотя в последнем я не уверен. Ведь это же я, запросто могу умудриться сломать даже самовосстанавливающуюся вещь.

Вернувшись в лагерь, я застал не спящей только Халиту. Был готов ужин, вкусный кстати, а вместе с этим сюрприз в виде графика ночных смен. Мне, к сожалению, выпало быть первым. И остался я один, среди спящих тел. Пользуясь этим решил немного разбазарить наши съестные запасы. Мое времяпрепровождение за дежурство превратилось полностью в ночной дожор. Ни о чем не жалею.

Глава 13

Проснулся я от звуков выстрелов. Тело среагировало быстрее, чем сознание, подбросив меня высоко вверх и активируя все свои возможности как перед серьезным боем. Глаза сразу подметили, что подгалянца в лагере нет, а все остальные только начинают вставать.

Приземлившись, приказал своим находиться здесь, а сам метнулся в сторону уже затихшей стрельбы. Она, кстати, велась со стороны дороги. Ну, кто бы сомневался. Ложась спать примерно такого пробуждения я и ожидал. Радовало только то, что похоже мы, точнее я, проспал не менее шести часов. Последним на пост заступал Смайл и видимо он решил дать всем выспаться. Остаётся вопрос, какого пемброка его понесло к дороге? Почему-то мне кажется, что без него там не обошлось. Пёс он такой, в передряги попадать горазд.

Не успел я пробежать и половину пути как увидел эту белую задницу, причем несся он в мою сторону и будто от кого-то убегал. Рывок и я уже находился за ним готовый отразить любую угрозу.

Найкрас, там агрессивные гости на дороге. Есть несколько крутых игроков. Хотят забрать наш транспорт.

Понял. Предупреди остальных.

Образы гостей Смайл прислал после того как доложил о причине своего отсутствия в лагере. Умный пёс помимо нас ещё и о машинах не забыл и время от времени бегал туда проверить их. Вот в последнюю такую проверку он и застал этих гостей. По виду они ничем не отличались от тех, что там сейчас валялись дохлыми и по частям. Разве что игроков среди прошлых не было. Сейчас же там минимум трое с уровнем выше двадцатого. Один из них и заметил среди деревьев белую задницу, чем спровоцировал огонь на поражение.

Уровня, как и имени прибывшие увидеть не могли, так как я всем своим сделал артефакты, что скрывают обычно открытую информацию от других. Точнее не так. Сам я видеть уровень и имя всех своих друзей могу, а они мой нет. То ли работает уровень доступа, то ли в разнице уровней дело, не знаю. Факт в том, что прибывшие игроки примут меня за обычного человека и на этом можно сыграть.

Ключей в оставленных нами машинах, конечно же, не было, помимо этого я ещё и аккумуляторы спрятал неподалеку. То есть так просто наш транспорт не угнать. Им правда ничего не мешает подцепить их на трос, только я даже забрать провизию позволить не могу. И абсолютно неважно, что до этого все принадлежало им, теперь это мое и точка.

Меня заметили ещё на подходе. Да, действительно один из игроков обладал крайне зорким зрением или бесовщиной обнаружения. Он же предупредил остальных и на меня направилось десяток стволов. На их удивление это не остановило меня, я все так же шел к ним быстрым шагом и остановился в метрах десяти от игрока с самым высоким уровнем. Морда лица у него напоминала избитый кирпич. Посмотришь на такого и в голову сразу лезут противоречивые мысли. Вот не располагает его лико к диалогу, неохота общаться. Хочется сразу дать по этой морде, ибо бесит от одного взгляда. Нет, он не был страшным или уродливым, нет. Скорее суровым, повидавшим некоторое дерьмо и закусившим им вместе с теми, кто его туда засунул. Именно такое ощущение вызывало лицо. Глаза же… Тут всё куда сложнее. Вот как можно смотреть на человека так, что кажется, что ты в чем-то провинился перед ним? Причем не просто провинился, а конкретно так накосячил и сейчас последует кара за содеянное. Противоречивость, она раздражала на грани бешенства и чем дольше я на него смотрю, тем больше выхожу из себя.

- Мужик, а ну-ка поясни за шмот. - скрипучим, прокуренным голосом спросил меня этот тип.

Вопрос в принципе верный. На мне навешано немало костей. Да что уж там говорить, из меня сейчас отличный шаман дикого племени выйдет. Причем племени людоедов, что раньше были нормальными людьми, но в конец одичали. Проблема в том, что диалога у нас не выйдет, вот совсем. С первого взгляда ясно, что эти люди не захотят уходить мирно.

- С чего вдруг? Это вы припёрлись на мою стоянку, так что лучше сами поясните за свое присутствие. - произнес я, а сам тем временем оценил артефакты на игроках и обычных бойцах.

Хорошо, очень хорошо упакованные ребята. Все огнестрельное оружие системное, одежда тоже. Местами нательная броня из железа. Помимо этого, есть дополнительные висюльки, что дополняют общее могущество. И откуда только они выползли такие богатые? Я уверен, что никогда не встречал их, лица незнакомые. Правда большинство молодые, чуть ли не школьники что так и не стали студентами.

- Ты походу тугой. Может тебе колени прострелить? Отвечаю, заголосишь как родной. - хищный оскал исказил его лицо так, что оно стало похоже на морду зверя. Вот что шрамы и тяжёлая судьба делают с внешним видом хорошо сложенного человека. В обычной ситуации я бы струхнул, увидев такое, но сейчас на меня все эти психологические штучки не действуют. Я знаю, что могу раскидать их всех без особых проблем и весь этот разговор затеян лишь с целью мирно разрешить проблему. Вчера на этом месте и так много крови пролилось. Ещё не хватало чтобы оно стало проклятым. Нам ещё Марфину хоронить, огня понадобится много.

Да, я решил кремировать ее тело вместо погребения. Хрен знает эту систему, вдруг святые после гибели возрождаются? Мне не верится, что в наших условиях будет то же самое что и две с лишним тысячи лет назад. Хрен с неба жесток, людей вообще не щадит и если бы апокалипсис был явлением божьего суда, то проходить он должен как-то иначе. Хотя бы без возможности остаться на бренной земле и цепляться за жизнь.

- Видишь кинжал? - я продемонстрировал свое оружие Крондору, а именно такое прозвище показывала система у него над головой. - Он у тебя в жопе окажется если попытаешься еще меня пугать.

- Какой смелый. Думаешь если раздобыл крутой шмот и разукрасил себе лицо под гика, то справишься со всеми нами? - мужик засмеялся, даже слезу пустил. Видимо я не произвожу впечатление опасного типа.

- Ты прав. Похоже я недостаточно убедителен. А если вот так? - убрав нож в ножны у себя за спиной, я снял с себя подвеску что скрывает мой уровень. Вместе с этим меня окружили щупальца, а тело стало чадить черным дымом. Мужик резко изменился в лице и, сделав шаг назад, встал в боевую стойку. Два других игрока повторили движение за ним. Бойцы что были с ними, с непониманием уставились на меня, оружие в их руках готово было стрелять в любой момент. Более того, люди стали нервничать и периодически бросали взгляды на своего старшего. Похоже, изменение в ситуации сбило всех с толку.

- Какого хрена? Ты кто такой? - быстро спросил Крондор, активируя свою бесовщину. На не скрытых под его одеждой участках кожи обильно проросла шерсть. Даже на лице. Причем судя по внешнему виду очень непростая шерсть. Глаза приобрели красный оттенок, а тело чуть увеличилось в размерах. Напротив, меня теперь был этакий снежный человек с пушкой в руках. Понятно, морф, только он так и остался на зачатках развития. То есть до сих пор не понял, что может перестраивать свое тело как хочет, а не только в тот образ, что подарила ему система.

Его товарищи по могуществу аналогично своему командиру приготовились к бою. Только эффектности было намного меньше. У того кто обнаружил меня первым лишь блеснули глаза, а вокруг другого воздух пошел маревом, что сильно напомнило мне мои щупальца. Хотя это были не они. Видимо какая-то защита подобного толка. Любопытно, у него аугментация или что-то стихийное?

- Я тот, кто надерёт вам всем зад если не свалить отсюда миром. Я понятно изложил свои требования? - давайте, сваливайте. Ещё не хватало и вас на тот свет отправлять.

Мне действительно не хотелось доводить до боя. Вижу же, хоть они и ведут себя как те отбросы, что сейчас валяются разорванные на части, но понимают, сражение со мной им дорого обойдется. Не дураки, ценят жизнь своих, иначе их лидер снаряжен был бы намного лучше чем остальные, однако одежды у них сейчас не сильно отличаются.

Раздавшийся выстрел стал для всех сюрпризом. Один из бойцов перенервничал и нажал на спусковой крючок. Стадный инстинкт захватил ещё несколько молодых и горячих голов и за секунду в моем мареве застряла куча системного железа. Я с удивлением обнаружил, что несколько пуль всё же прошило щупальца, но их в итоге остановил доспех. Непростые патроны они таскают в своих магазинах. Откуда же вы вылезли, любезные? Я не сдвинулся с места, мне было интересно как отреагируют игроки на сорвавшиеся переговоры.

- Не стрелять! – заорал их командир, его голос был больше на рык похож. Частичная трансформация все же влияет и на внутренние органы. – Всем опустить оружие, – добавил он. – Опустить я сказал! – повторил он и первым выполнил собственный приказ. По всему видно, что, увидев мой уровень он решил как-то найти мирное разрешение ситуации. А вот бесовщину свою мужик не деактивировал, опасается.

Все опустили свое оружие, но все же продолжают держать его так, чтобы можно было применить в любой момент. Ну и так же как раньше, нервничают. Их можно понять, положение дел резко изменилось, перед ними не обычный человек, а игрок. И не слабый игрок, судя по реакции их командира. Когда командование не знает что делать или ведет себя не как обычно, то есть уверенно, это сильно настораживает.

- Как видишь мы поняли свою ошибку, мои бойцы будут сегодня же наказаны за то, что были такими трусами. Давай по новой познакомимся, вижу ты парень серьезный.

- Как ты запел. – усмехнулся я его переменам. – Ладно, по новой это можно, только сперва скажи мне кто стрелял в моего друга? – после произнесенных слов асфальт вокруг меня треснул от давления щупалец, и эта провокация выдала виновников. Молодые парни еще не умеют скрывать свои эмоции в критической ситуации, хотя и пора бы уже научиться. Уверен, они за проведенные дни апокалипсиса хлебнули немало. Или нет? В таком случае их опекали как детей, кем они, по сути, и были. Тогда какого ляда им доверили оружие, снаряжение и отправили в рейд?

- И как ты поступишь? Уверяю, от меня им достанется неслабо. – командир уже все понял, даже мышцы напряглись, он готовился к бою. Неужели готов ради нескольких душ дурного молодняка вступать в бой и рисковать всеми?

- Очевидно же. Они хотели убить моего друга, думаешь мне стоит отпускать их живыми? Да и сам ты, пока я не показал истинного себя говорил со мной иначе. Лицемерие тебе не идет, мужик. – мои последние слова его совершенно не задели. Напротив, похоже, он все же принял решение и к моему удивлению, Крондор деактивировал свою бесовщину и теперь напротив меня стоял просто побитый жизнью мужчина, а не суровый мужик повидавший многое.

- Они имеют право сопротивляться. - только и сказал он.

- Безусловно. - согласился я и рывком сблизился с первым кто попал под мое подозрение. От одного взмаха кинжала парень лишился своего оружия и части руки, а когда я ушел в рывок к следующему ещё и щупальцем добавил.

Последней моей целью стал тот, кто обнаружил Смайла. Этот тип указал на цель и пусть даже бойцы просто стреляли в лес чтобы припугнуть постороннего это не делает их вину меньше.

Кстати, о парне с бесовщиной обнаружения. Он оказался псиоником-телепатом. Почуяв угрозу тот в ответ жахнул по мне ментальным ударом. Думаю, эта бесовщина выжигает мозги, я же только небольшую головную боль почувствовал. Любопытно, почему Смайл не смог обезвредить парня раньше? Почему псионик имеет больший радиус действия способностей, чем полноценный телепат, да ещё и усиленный пассивными эффектами? Непонятно, допрошу его после всего этого.

Поскольку прибывшие сюда люди не ранили никого из моих друзей я решил обойтись без смертей. Просто показал, что бывает, когда пренебрежительно относишься к незнакомцу и силу, с которой трудно справиться даже толпой в хорошем снаряжении. Первое специально для командира, а второе во благо молодняка. В следующий раз будут серьезнее относиться к стрельбе без приказа. Что до командира, он просто стоял и не предпринимал никаких действий, а вот некоторые его люди решили вмешаться. На асфальт с травмами легли оба игрока и штук семь бойцов. Считай половина всего отряда. Затем наступило затишье, никто не рисковал стрелять и провоцировать меня. Я же, ощутил изменения в себе от статов, что давали предметы. Почти дополнительное усиление, неслабая такая прибавка и к ней нужно привыкнуть.

- Ты закончил? Можем поговорить? - обратился ко мне командир.

- Думаю да. Ты ведь знал, что я не стану забирать их жизни?

- Надеялся на это. - прозвучал ответ. - Так откуда ты? И ещё я хочу знать что тут произошло. - он кивнул головой в сторону разбитого грузовика, а затем на расчлененные трупы людей.

- Химер видел? - подтверждающий кивок. - Тут была их Королева. Больше дама не станет плодить проблемы. Я же, по сути, никто. Ни с одной из общин у меня не сложилось. - произнося это я прикинул все места где давалось побывать. Везде были какие-то проблемы. – Сами-то вы откуда?

- Из детского лагеря в десяти километрах отсюда. - сообщил он мне и, повернувшись к стоявшим бойцам, крикнул. - Чего стоите столбом?! Раненым зелья в глотки залить! Мухой, салаги! Мухой! – приказал командир молодняку. Они не сразу встрепенулись, сперва даже не поняли, что нужно делать. Я понял, что те, кто не пытался остановить меня, на одних только инстинктах догадались, что нужно делать, чтобы выжить. Я ведь не просто скакал от одного к другому, я желал всем им мучительной смерти, не меньше. Когда активно “Давление старшего” что-то меняется у меня в башке. Обычные люди, да и игроки становятся чем-то мелким, несущественным. Все они для меня все равно, что монстры, которых если убьешь, то сделаешь мир чище. Понятное дело, что причина именно в А - доступе, то есть я на более высоком уровне пищевой цепи по сравнению с ними. Они корм для меня, возможно, именно поэтому за них начисляется опыт, только мне крайне неприятно, что какая-то строчка в интерфейсе способна так менять психику.

- А куда ехали? Вообще, чего вели себя будто хозяева жизни? - отвлекся я от собственных мыслей. Самокопание самокопанием, а любопытство гложет сильнее. Сколько людей они сгубили просто претворяясь тем кем не являются?

- Наш лагерь переполнен. Ртов столько, что прокормить трудно, не говоря о лечении, а каждая вылазка за припасами — это неизбежная встреча с путниками, что нуждаются в помощи. Труднее всего с наглыми одиночками вроде тебя. Если принять такого, привезти в лагерь, то велика вероятность проблем. Были инциденты, повторять не хотим. Сейчас отдаем предпочтение женщинам, детям и мужчинам что могут встать под ружьё вместо того чтобы быть нахлебниками. - пояснил он чем полностью оправдал свое недавнее поведение. Значит община, ещё одна, точнее очередная и довольно большая. Нет, к ним я точно не поеду, нафиг нужно. Меня ждёт Питер, а это город, полноценный, а не какое-то сборище людей.

- Связь с внешним миром поддерживаете?

- Да, уже задумываемся о переселении. По крайней мере игроки точно хотят поближе к подземелью перебраться. Вы тоже туда?

- Да, поэтому вон ту машину я вам не отдам. – специально для него указал на выбранный нами транспорт. – Остальные можете забирать.

- Понятно, но все же, кто ты такой? Я никого не видел со столь высоким уровнем.

- Вы тоже не нубы как я погляжу. А про меня… - на этих словах я задумался, прикидывая что могу о себе рассказать. Как оказалось, рассказывать почти нечего. Славы я не приобрел хоть меня и знали в некоторых общинах. Только находились они далеко отсюда, эти люди могли и не слышать о Кайзере, Шети или Герце. – Ничего про себя рассказать не могу, поскольку банально нечего.

- Понятно, про меня ты, наверное, тоже не слышал раз не попытался убить на месте. – он усмехнулся с иронией. Ну, мне так показалось. И почему так?

Он убийца, причем серийный. В прошлом. Во время апокалипсиса сидел за решеткой.

Кого он убил?

Двадцать с лишним лет назад, еще в армии группу сослуживцев вырезал, затем сбежал и девушку свою заколол, а затем и того, кто стал причиной измены возлюбленной. Словом, типичная история, только пострадавший отомстил всем.

А сейчас жалеет, да?

Да, все же жизнь себе сломал. Мог просто забыть недостойную его, а вместо этого впал в панику, отчаяние. Сослуживцы приняли это за слабость. По сути, все.

Ясно.

Пока мы общались с подгалянцем я смотрел в сторону леса откуда к нам шла моя команда и три девки.

- Мне твоя история до лампочки, но ты молодец, всех порешал, справился с поставленной перед собой задачей. Хотя, как по мне, решение забрать их жизни было неправильное. По сути, ты проиграл, дал вывести себя из себя, дал себя ранить какому-то мусору. – на последних словах мужик дернулся, его глаза на мгновение приобрели красный оттенок. – Вижу даже сейчас ты ее все еще любишь. – молчит. Даже не удивился тому, что я на самом деле все знаю. – Ладно, это не мое дело. Ты говорил, что девок принимаете. Этих возьмёте? - я указал на троицу. Кстати, в руках у каждой были сделанные мной для них артефакты. То есть Халита приняла решение их вооружить.

- А кто это?

- Пленники тех, кто сейчас фаршем валяется на дороге. В багажнике их нашел. Связанными. Не знаю откуда они.

- Даже не знаю… - задумчиво произнес он.

Девушки им нужны. Особенно молодые. Для повышения, так сказать, боевого духа бойцов. Однако лишние рты в их лагере уже стали серьезной проблемой, а эти трое по виду ни на что не способны.

А они сами что думают?

Сомневаются. Тебя боятся, но ума хватает не менять благодетеля при первой возможности.

- Леший, что с тобой?! – неожиданно раздался возглас со стороны. Мы повернулись в ту сторону, да собственно все отвлеклись на голос. Там, игрок псионик, стоя на коленях обхватывал руками свою голову и слегка качался, как если бы хотел унять сильную головную боль. Из носа бедняги на асфальт капала кровь.

- Леший? – командир подбежал к нему. – Зелье регенерации сюда, живо! – крикнул он бойцам. – Леший, держись! Сейчас поможем!

Что это с ним?

Этот дурак вздумал прочитать мои мысли. Он почуял что я не обычный пес.

И ты его захотел в овощ превратить?

Нет, просто ментальным ударом ответил. Научился им у него же, но перебрал с расчетами. Все же уровень у него побольше чем у меня и действовал, опираясь на опыт работы с тобой. Только про усиления твои позабыл и парню досталось сильнее.

Косяк Смайл, косяк.

Ага, согласен.

Игроку что вознамерился тягаться с настоящим телепатом дали зелье и отвели в машину приходить в себя. Подгалянец заверил, что с парнем все будет в порядке, даже сильнее станет, возможно новую грань своей бесовщины откроет, так как встряска была серьезная. По его словам, всегда есть некий барьер, что не даёт развиваться дальше, и нужен прорыв, что достигается тяжелым трудом или вот таким вот скачком.

- Ваших рук дело? - командир вернулся к нам и это первое что он спросил. Какой все же догадливый человек. Похоже, жизнь за решеткой сильно прокачала его интуицию.

- Верно. Не переживай, это парню только на пользу. Ну так как, примешь девочек?

- Да, но давай их сперва спросим. - предложил он. Молодец, понимает что все не так просто.

- Эй вы, трое. Идите сюда. - позвал я девчонок. Те переглянулись между собой. До этого никому не было до них дела, они стояли недалеко от Халиты и просто глазели по сторонам. Находиться здесь им неприятно, все же запах от трупов стоял приличный, все равно что на живодерне находиться, только вместо животных тут трупы людей. Не привыкли они к такому.

Халита подошла к ним и что-то начала говорить, похоже объясняет положение дел. По обрывкам фраз доносившихся до меня я понял, что девушка сообразила, мол, в лице прибывших появилась возможность сбагрить ненужный нам живой груз и так как они ей доверяют, то послушаются. В конце концов, я их не съем.

Объясни это им.

Да ну тебя, не такой уж я и страшный.

Ты сперва коптиться перестань, прими человеческий облик, тогда и говори так.

Только сейчас я заметил, что тело до сих пор чадит черным дымом. То-то люди вокруг меня выглядят аппетитно, особенно игроки с высоким уровнем. И как только Крондор спокойно со мной общается, чувствует же жажду убийства. Обычные бойцы так до сих пор держат оружие готовым к бою, только применять опасаются. Что-то я совсем разошелся, нужно стать терпимее. Показушность ни к чему хорошему не приведет, итак тут чуть до кровопролития дело не дошло. Повезло им с командиром, опытный достался, не повезло лишь с ситуацией в собственном лагере. Думаю если бы не перенаселение, наше знакомство вышло бы иным.

Халита все же убедила девушек подойти, они на это решились через некоторое время после того как я деактивировал давление старшего. Все же, какую странную способность мне подарила система, она ведь не относится ни к одной категории. Словом, нужно разбираться.

- Итак, смотрите, у вас есть три выбора. - начал я говорить, когда троица подошла к нам. - Вы можете остаться с нами и доехать до Питера, где дальнейшая ваша судьба будет волновать меня меньше чем взгляд постороннего человека. Второй выбор — это уехать с этими людьми в их лагерь. Учтите, там перенаселение и новые бесполезные рты им ни к чему. Самим еды не хватает, а бойцы из вас как из говна снаряды. Короче не нужны вы там, разве что только если будете приносить пользу. Телом, трудом, пушечным мясом. Неважно какую, но пользу. - командир на мои слова отреагировал гримасой отвращения. Действительно, я как-то не в лучшем свете рассказал о лагере, где и не бывал никогда даже. - В любом случае, это не бандиты, кормить будут и не станут принуждать к чему-либо насильно. В отличие от Питера. Там, подозреваю ещё тот рассадник "культуры". - последнее я произнес с таким сарказмом что стало ясно о какой культуре идёт речь. - И последний вариант. Вы оставляете у себя эти косточки, берете вон ту машину и сваливаете. Если водить не умеете, то просто сваливаете. Решайте что выбрать, это ваше право. - рассказал я и повернулся к командиру. - Пока они думают я займусь делом, у нас тут похороны ещё по плану.

- Похороны? Вы кого-то потеряли?

- Да, святую. Слышал о таких? - по его лицу стало ясно, что слышал. Более того, подслушивающие нас бойцы тоже не остались безучастны в эмоциях. Похоже гибель святого человека для них настоящая потеря. - Вижу, что слышал. Что-то случилось? Вам нужна помощь святой?

- Да, наши зелья регенерации не способны излечить многие раны. Особенно с химическими ожогами проблемы. Святая вода пока единственное средство знакомое нам, что способно на это. Только бартеры заламывают за нее огромную цену, мы просто не способны позволить себе такую роскошь.

- Так сделайте зелье исключительно против химических ожогов или банально срезайте поражённую ткань. Дальше регенерация все поправит.

- Это не работает. Шрамы все равно остаются. Ладно, чего уж там, теперь уже ничего не поделаешь. Жаль, что мы не встретили вас раньше.

- Если бы это случилось, то, скорее всего, вы бы тут не стояли. Королева была не одна, а я сомневаюсь что вы справились бы с шестидесятиуровневыми тварями.

- Погоди, ты сейчас про химер говоришь? У них ещё подпись "Офицер" стоит. - неожиданно спросил он.

- Да, про них. Неужто встречал?

- Да уж приходилось… Лютые твари, практически не убиваемые. Одна такая два наших отряда положила, причем там были далеко не зелёные юнцы. Плюс ко всему в отрядах присутствовали игроки, самые сильные из нас, - он помолчал, что-то прикидывая у себя в голове, затем продолжил. - Ты говоришь, что в одиночку справился с несколькими такими?

- Нет, здесь гуманоидных типов не было, только усиленные собаки. Правда лишь по некоторым параметрам уступающие двуногим. Ладно, хватит трепаться. - я хлопнул в ладоши. - Халита, преврати все тела и их имущество в прах, я пока дрова подготовлю. - девушка с уборкой справится лучше, чем кто-либо другой. Банально испарит валяющийся биомусор. Даже таскать никого и никуда не нужно. Удобно, ничего не скажешь.

- Зачем дрова? - похлопала она глазами, а затем бросила взгляд на трупы, затем на грузовик где тела святой уже не валялось. Похоже, девушка вообще забыла о Марфине, что и не удивительно. Она для нее никто, они были недостаточно знакомы, чтобы горевать о покойной и держать последние воспоминания о ней у себя в голове. К счастью, Халита сообразила сама, что к чему и, кивнув, отправилась к самой красочной части этого участка трассы.

- Найкрас, они не поедут с нами. - сказал командир, подойдя ко мне. - Хотят остаться с тобой.

- Правда? - я посмотрел на девок. Те синхронно кивнули. - Это вы зря. Ну ладно, ваша воля. - пожал я плечами. Блин, теперь ещё о них заботиться в дороге. Артефакты, что я им сделал, конечно, помогут, только в последнее время со мной рядом находиться категорически опасно. Как бы и им не досталось проблем...

- Ого. А она сильна. - оценил способности Халиты командир. Девушка одним только туманом превращала в прах кровь, остатки людей и часть асфальта. Качественная очистка территории с гарантией. Да, будут ямы, да, на скорости теперь здесь не проехать, зато чисто, вонять не будет.

Помимо биомусора, Халита и сам разбитый грузовик стёрла будто того и не было тут. Только сломанные детали и отвалившиеся куски железа напоминали о нем. Энергии девушка не жалела, очищая все крупные или заметные объекты. Подошла к делу серьезно. Я же, спохватился. Как бы, она уже почти закончила, а я ещё не начинал.

- Да, сильна. Ладно, бывай командир. Я рад что наше знакомство не дошло до бойни. Будешь в Питере, найди меня, возможно смогу помочь чем-нибудь. Спросишь некоего Кайзера, он точно будет в курсе, где я там расположусь.

- Спасибо. Думаю, такие как вы там быстро освоятся. - полагаю этими словами он имел ввиду наш странный вид. Помимо людей, две собаки. И все в системных вещах с очень хорошими статами. Вообще, наши артефакты хоть и выглядели как поделки дикого племени, но несли в себе в несколько раз превосходящие прибавки параметров, чем у них. Я даже заметил зависть в глазах командира. Жаль оба других игрока сейчас сидят в машинах и не могут видеть статистику предметов, думаю, они свои эмоции сдерживали бы куда хуже, чем их лидер.

Утренние гости уехали, и пора бы уже было и нам заняться делом. Халита очистила местность, мне же предстояло заняться костром. К чему я и приступил. Щупальца замечательно послужили в добыче древесины, ими же я таскал добытое к яме с телом святой. Когда все приготовления были закончены мы встали над будущей могилой. Молча, каждый бросил вниз горсть земли, затем мы постояли с минуту, а после я завалил могилу собранной древесиной. Дир стал работать пирокинезом и спустя пару минут перед нами стояло мощное пламя. Сделанная мной могила была не простая. Воздух свободно циркулирует снизу, поэтому можно не опасаться провала. Тело сгорит полностью, вместе с костями. Нам же пора уезжать.

Вернулись в лагерь, собрали свое имущество, приготовленные мной зелья и, сев в машину, поехали в Питер.

Троица девиц расположилась опять в багажнике, за рулём Халита, рядом Дир, а сзади мы со Смайлом. Из-за балласта, что не захотел уйти с группой Крондора, пришлось потесниться. Добро бросать не хотелось. Девушки, правда, сперва отказывались садиться туда же, куда их запихали пленители, даже предлагали собак посадить назад, где, мол, им и место. Халита вмешалась раньше, чем я взорвался на такое кощунство. Правда, тело снова стало чадить дымом, этот процесс мне все ещё неподвластен, стоит только чуть разозлиться, как он проявляет себя. Словом, моя девушка объяснила этим невежественным курицам, что от одного пемброка будет в бою и по дороге пользы больше, чем от них троих вместе взятых и что он заслуживает сидеть впереди. Даже больше чем я заслуживает. Девок проняло. Тем более, когда по мне видно как я жажду бросить их тут после столь тупого предложения.

Наконец, мы двинулись в путь. Трасса была хорошая, практически чистая. Встречались машины разбитые об отбойник, еще больше в кювете либо там же, но в обломках столбов, что они протаранили. Один раз даже с выжженным пятном леса там валялся ржавый остов горелого грузовика. Короче, было на что посмотреть в окно, но мне это довольно быстро надоело. Решил поглазеть на свой интерфейс. После облачения в новый комплект снаряжения мои статы серьезно подскочили и цифры сильно превысили человеческие возможности даже среди игроков.

Имя: Найкрас

Уровень: 49

Опыт: 12457/25500

Текущий сосуд: Прана

Тип энергии: Ки

Класс доступа: А

Объем: 2230/2312

Параметры развития

Сила: 482% (Прогресс:20%)

Координация:326% (Прогресс:11%)

Устойчивость:430% (Прогресс:33%)

Дух:412% (Прогресс:5%)

Очки развития: 36

Тридцать шесть очков развития - это сильно. Можно любой параметр поднять на триста шестьдесят процентов, то есть практически вдвое. Так и тянет вложить их в дух или устойчивость. Первое для решения вопроса с энергией, а второе для непробиваемости шкуры. А что? Когда тело в семь раз прочнее, чем у обычного человека это очень и очень хорошо.

Подними устойчивость до пятисот процентов, а затем попробуй использовать один из новых скиллов. Возможно, именно такой прочности твоему телу не хватает.

Думаешь?

В любом случае ты ничего не потеряешь.

Что ж, ладно, посмотрим.

Параметры развития

Сила:482% (Прогресс:20%)

Координация:326% (Прогресс:11%)

Устойчивость:500% (Прогресс:33%)

Дух:412% (Прогресс:5%)

Очки развития: 29

Изменив параметры, немного поплакал о потерянных поинтах. Все же иметь стратегический запас очень полезно, и почему я не использовал их в бою с Королевой? Вообще, была бы от этого польза? Наверное нет. Ну, укусы гончих не так легко проходили бы, может быть на пару ударов призрачного молота выдержал больше, не более. Энергию поднял? Так ее еще восстановить нужно. Да, от увеличения духа толку там вышло бы больше всего, так как остальное поднимает усиление.

Так, ладно, попробуем применить “Давление старшего”. Тело стало чадить, а интерфейс опять предупредил о моем низком развитии.

Внимание! Минимальные требования к навыкам А-доступа превышают ваши нынешние показатели. Их применение повлечет за собой разрушение тела и впоследствии, смерть

Как же мне осточертела эта строчка!

Вторая теория. Нужно все параметры довести до пятисот единиц. Полагаю доступ А – класса ты получил слишком рано. То есть попал в условия, отличающиеся от стандартных.

Скверно, наверное.

Ничего скверного. Даже если кто-то так же как ты попал в те же условия и прошел эволюцию сосуда, то развить постоянный плюс от системы до нужных значений им будет крайне сложно. Это как из тренировочного зала не вылезать вовсе. Ты же все равно, что там постоянно сидишь, так что будешь первым. Думаю, меньше чем за неделю достигнешь пятисот процентов. Или можешь прямо сейчас все очки вложить. Их вроде как хватает.

Параметры развития

Сила: 502% (Прогресс:20%)

Координация:506% (Прогресс:11%)

Устойчивость:500% (Прогресс:33%)

Дух:502% (Прогресс:5%)

Очки развития: 0

Очков действительно хватило! Я с нетерпением активировал “Давление старшего” и на удивление поганой строчки системного сообщения так и не появилось. Отлично! Новые навыки теперь не будут приносить мне вред, а значит я стал на целый порядок сильнее. Возможно смогу как-то доработать старые, уже зарекомендовавшие себя бесовщины.

Ага, молодец, а теперь отвлекись от созерцания своих параметров и витания в грезах собственных перспектив и посмотри вперед, мы добрались.

Питер?

Да, точнее уже видно кольцевую автодорогу. Мы, кстати, с удобного места подъезжаем. Промзона, довольно приличная по размеру и если бы я планировал где расположить базу, то только здесь.

Станки? Заводы?

Именно так. А еще спецтехника, железнодорожные пути, склады с продовольствием, стройматериалами, да и вообще куча богатств. Тут много чего полезного есть. Думаю, если люди этого города не дураки, то возможно мы наткнемся на поселение.

Надеюсь они дружелюбные. Не хотелось бы пробиваться к подземелью силой. Кстати, а где оно?

В центре, на острове. Заячий который.

Так там же крепость, да?

Ага, вот в центре этого острова и появилось подземелье. Оно еще собор обрушило. Похоже хрену с неба плевать на ценные нам постройки.

Это усложняет дело. В центре города, еще и на острове, да за стеной крепости. Не слишком ли много преград?

Не думаю. Если твари способны выходить из подземелья, то его расположение напротив, идет людям только на пользу. Легче оборонять.

По всему видно просто так нас туда не пустят, понадобится договариваться с местными.

Не понадобится, а крайне необходимо сперва заручиться их поддержкой и доверием. Сперва начнем с налаживания контакта. С этого момента, Найкрас, забудь про игру одиночки. Полагаю, тут есть равные тебе по силе и будет нехорошо, если из-за твоей гордости нас встретят в штыки. Уяснил?

Осознал.

- Смотрите! Там люди на дороге! И какая-то хрень… – произнесла Халита.

Мы как раз проехали виадук, дорога уходила вниз, и с высоты было отлично видно, что творится впереди. Там, целая колонна грузовиков стояла у чего-то напоминающего ворота, разве что размером они внушали трепет и перекрывали обе полосы полностью. Чтобы построить такое сооружение недостаточно усердия людей, тут нужна спецтехника или возможности бесовщин. Полагаю, использовалось второе.

А вот и первый городской кордон. Кстати, Найкрас, это колонна нашего знакомого.

Знаю, Кайзер. Похоже, не все так просто с въездом в город.

Глава 14

Наша машина подкатила к последнему грузовику в колонне и конечно же этим насторожила тех, кто замыкал ее. Самое очевидное Кайзер упустить не мог, так что нас встретило несколько настороженных бойцов готовых к бою. Их доспехи с рунами, что давали билд из бесовщин - серьезная угроза, однако оставить прикрывать тыл всего троих, как по мне, слишком мало будет. С другой стороны, обязательные магические щиты и огнестрельное оружие, что входило в их снаряжение, дает бойцам приличную фору перед противниками. Теми мерзавцами, что по глупости своей захотят напасть на этих людей, пока колонна стоит.

Меня не сразу узнали, да и общая картина, что сейчас предстала перед этими консервами, вполне может сбить с толку. Одинокая машина, внаглую подъезжает к ним и из нее выходят пять человек, облаченных в снаряжение из костей, ну и до кучи две собаки, тоже в снаряжении из костей. Странная компашка, которую кроме как подозрительной не назвать.

- Привет. - я поднял руку в приветствии. - Кайзер или Антон сейчас где? - сразу же спросил я, прежде чем они не надумали там себе какой-нибудь чепухи.

- В начале колонны. - ответил один из бойцов. - А вы кто такие?

- Найкрас. Я… мы короче сразу к ним пойдем. Присмотрите за машиной. – Попросил я и уверенно пошел вперёд мимо него, но меня перехватили за руку.

- Стой! Есть вопрос.

- Я слушаю. - он не заметил, как моя рука сомкнулась на его запястье и стала сдавливать ее. Металл сразу же прогнулся, но я не останавливался. Он попытался выдернуть руку, однако ничего не добился. - Скорее спрашивай, у меня мало времени. - поторопил я его.

- Извини, отпусти! - поспешно произнес он. Послушавшись, я резко отпустил хватку. Парня повело, и он начал поспешно снимать рукавицу и наручи. Постояв и понаблюдав за ним, я посмотрел на свою руку, как бы глянул на несуществующие часы, затем пожал плечами и пошел дальше. Моя команда последовала за мной, а остальные бойцы не осмелились нас остановить.

- Это было обязательно? - спросила меня Халита. - Мы ведь отныне должны действовать аккуратно. Максимально мирно.

- Нет, не обязательно. Просто мне не понравилось, что он так грубо меня остановил. Нет, ты видела? Он коснулся меня! Верх некультурности! - пожаловался я девушке.

Будто ты почувствовал его захват со своими усилениями.

- Твой сарказм трещит по швам, Смайл. У меня чуть не случилась моральная травма, благо, я сумел это предотвратить. Кстати, это не Сёма там? - я указал рукой на парня в кожаной одежде, который общался с какой-то молодой девушкой.

Он самый.

- А это случаем не его невеста? - спросила Халита. У меня, кстати, такая же мысль промелькнула в голове.

Может и так. А вы что, удивлены?

- Я, да. - произнес я.

- А вот я нет. Ещё в лагере видела, как он мило держал за руки девушку в доспехах. – сообщила нам Халита.

- Эва как! – подивился я услышанному. – Ну-ка! – произнес я и совершил рывок прямо к парочке.

Сёма среагировал на удивление быстро. Хоть я и оказался мгновенно рядом с ним, точнее в двух метрах от него, парень мигом закрыл девушку своим телом и приготовил оба кинжала к бою. К его сожалению, если бы я хотел атаковать, он не успел бы ничего противопоставить. То есть я целую секунду смотрел, как этот горе-защитник совершает свой героический поступок.

- Привет Сёма! – поднял я руку в приветствии. – Как жизнь? Кто эта девушка? Как обстоят дела? Кайзер еще жив? Антон, надеюсь, уже откинулся? – завалил я его вопросами. Парень некоторое время пытался меня узнать, все же уровня над головой уже не было, а игроки быстро привыкли смотреть в первую очередь именно туда.

- Найкрас? – наконец произнес он.

- Воплоти.

- Вы уже вернулись? – Сёма убрал свое оружие в ножны. – Доставили Марфину?

- Нет. На нас напала Королева химер и убила святую. Королеву я прикончил. Тело святой кремировал. Словом, все пошло не по плану. Штопором пошло. Туго. – покачал я головой. – Так как дела обстоят?

- Погоди. Как это святая мертва? Серьезно? – он не мог поверить моим словам. – Ты не смог её защитить?

- Не смог. А что тебя удивляет?

- Так это же ты! Найкрас! Хренов герой, проклятая имба! Как ты вообще мог позволить святой погибнуть? – он сблизился со мной со злобой на лице.

- Эй, эй! Аккуратнее! – я толкнул его отодвигая от себя. – Ты думаешь я не изошел на говно в поединке? Да мы там все чуть не полегли! Вообще чудо, что живы остались!

- Да мне насрать! – он попытался толкнуть меня, но вышло это крайне убого. – Ты должен был защищать ее ценой своей жизни! Она столько людей спасла, а ты не смог помочь ей? Какого хера ты тогда вообще приперся сюда? – он снова попытался меня толкнуть, но я перехватил его руки, дернув вниз мгновенно сломал их и буквально впечатал парня в асфальт. Никаких щупалец, просто физическое превосходство от усилений и знания боевых искусств, переданных мне подгалянцем.

- Смайл, ты можешь ему показать про Королеву? Да так, чтобы этого типа проняло. Полностью проняло. – Сёма хотел встать, но я наступил ему на спину, чем полностью обездвижил.

- Пожалуйста, отпустите его! – закричала девушка с которой он общался.

- Нет, Семён должен увидеть через что нам пришлось пройти! Не мешайте пожалуйста. – спокойно произнес я.

Хорошо, начинаю.

Сёму затрясло, а я продолжал его держать. На крики сбежалось несколько бойцов и гражданских. Видеть в таком состоянии одного из лидеров они не могли и попытались вмешаться, на это я активировал “Давление старшего” и распустил щупальца. Меня сразу же узнали и их прежний запал пропал. Я свой, они это знают, но ситуацию не одобряют. Собственно, мне плевать на их мнение, лишь бы не мешали.

Я закончил. Найкрас, он в шоке от увиденного и пережитого. Первый раз и сразу в андеграунд. Тебе его не жалко?

«Ничуть. Сёма крепкий тип, переживет. Да и полезно ему было узнать об этом, судя по реакции о смерти Марфины. Ладно, пошли дальше. Мне крайне интересно, почему колонна стоит и не едет.» Бойцы, что пришли на помощь Сёмы расступились перед нами без лишних слов.

Пройдя половину пути пемброку стало скучно, он просто запрыгнул на один из грузовиков и пошел там. Его гарпуны на тросах отлично исполняли роль дополнительных конечностей. Этакий девятипалый паук получился. Думаю, будь на улице ночь, это смотрелось бы довольно жутко. Сейчас же подобное хоть и выглядит странно, но вместе с этим еще и забавно.

А вот и они – ворота, что перекрывали обе полосы движения. На самом деле все для чего они предназначены - это не пускать автотранспорт через этот участок дороги. Я имею в виду, что их не составит труда обойти или проехать банально по другой дороге. Менее скоростной. Их в округе наверняка понатыкано с излишком. Все же это город как-никак.

Так, ворота целиком из железа, очень и очень грубо сваренного если их вообще варили. На вид крайне прочные, то есть так просто их не разрушить, тут явно делали с расчетом, что кто-то попытается их преодолеть, используя взрывчатку или какую-нибудь бесовщину. Тараном так вообще не вариант брать такую крепость. Ни моим, ни каким-либо иным. С другой стороны, на свой бы я ставку сделал, небольшую, правда, а скорее вообще бы на интерес поспорил, чем предложил нечто материальное. Словом, калитка внушала к себе уважение, этого у нее было не отнять.

Кайзер вместе с Антоном и еще несколькими бойцами общались с теми, кто эти ворота и охраняет. Добрый десяток парней расположились вокруг этого сооружения и следили за всей колонной. У каждого при себе было непривычное на вид оружие. Определенно огнестрельные образцы, только собранные на коленке. Грубо говоря, самопалы, правда учитывая насколько испорчена дорога перед воротами можно предположить, что боевая мощь этих пукалок сильно отличается от стандартных вариантов. Нет, действительно, гладь асфальта буквально испещрена воронками будто по ней не жалея боеприпасов палили из крупного калибра.

- Смайл, мне нужна объемная карта ландшафта вокруг ворот. И твое мнение на этот счёт. - попросил я подгалянца.

Уже. Дир оценил местную тягу к веселью, тут было очень жарко.

Образ что переслал мне подгалянец, подтверждал мою догадку. Стреляли, и очень много стреляли. Под асфальтом множество мелких кусочков системного металла, на некоторых можно заметить гравировку. То есть пули у парней на воротах не простые. Как и само оружие. Такие точно прошьют мое марево и вместе с ним доспех. Стоит быть аккуратнее.

- Говорю ещё раз, мы принимаем только тех, кто может работать. Нахлебники не нужны. Я вам рассказал про все условия, если они не устраивают, дуйте обратно или идите к другим. - услышал я голос представителя культурной столицы.

- Тогда почему мы не можем просто проехать мимо? По краю же выходит. - голос Кайзера.

- А по воротам не видно? Это наша территория, хотите проехать, платите.

- А не слишком ли наглая цена за обычный проезд? Да и как вообще можно людьми торговать? - высказался Антон.

- У нас только так. Не устраивает? До свидания или лучше, прощайте. Я все сказал и торга не будет.

Местные, когда я наконец смог разглядеть их снаряжение, впечатляли. Только против этого десятка охранников бойцам Кайзера придётся несладко. Дойди до боя, потери будут, определенно будут. Тут собственно и я не стану особо наглеть ведь шальная пуля и для меня опасна, не говоря про обычных людей.

- Эко вы тут настроили! – громко произнес я, нагло вмешавшись в беседу. Местные-то меня заметили, а вот сам Кайзер с Антоном еще нет. Обернувшись на знакомый голос оба должно быть удивились, жаль через шлем их лица не разглядеть. – На заметку, я не с ними. Можно лично мне объяснить условия проживания у вас, цену проезда и вообще о ситуации в городе?

- А ты кто будешь? – раздался голос откуда-то сверху. Я поднял голову и увидел игрока с впечатляющим тридцатым уровнем, в такой же экипировке что и местная охрана. Разве что у этого индивида огнестрела при себе не было, только меч за спиной. Большой такой меч. Широкий и толстый будто его хозяину претит аккуратно резать, мол, лучше крушить. То, что есть такое холодное оружие как молот или дубина, заточенные именно под эту функцию, парень либо не знает, либо религия ему не позволяет использовать их.

- Как ты высоко засел, однако. Слух, тебе там не дует? Как бы открытое пространство, ветра гуляют, снайперы глядят и делают поправки перед выстрелом. – ответил я на его вопрос вопросом. Тот только усмехнулся на это и спрыгнул вниз. Прямо перед приземлением он замедлился и аккуратно опустился на асфальт. Неплохо, похоже левитация.

- Нет, не дует. Спасибо за заботу, костлявый. – оценил игрок мой имидж. – Вижу вы все из одной команды, даже собачки. Вот только почему я твоего уровня не вижу? Они-то понятно, мелкие, а вот ты тогда какой? Я видел тебя в середине колонны. Как ты там коптился. Эффекта на твоем снаряжении такого нет. – интерес этого игрока был слишком уж явным. Более того, его не волновал больше никто из присутствующих.

- Неприлично высок? – улыбнулся я в ответ.

- Похоже на то. Ну так с чем пожаловал, неприлично высокий?

- Подземелье. Очевидно же. – развел я руки в стороны.

- Все сюда едут из-за подземелья. – вздохнул он. – Спешу тебя расстроить, оно занято центровыми и эти жлобы ни с кем не хотят делиться.

- Что за центровые? Одна из группировок? – я подозревал что люди в городе разделились на несколько лагерей.

Это как бы очевидно. Территория-то у города не маленькая, запасов провизии навалом, тем более после резкого сокращения населения в первые дни апокалипсиса. Само собой, еще до появления подземелья кто-то решил занять крепость, ибо это отличное стратегическое место. Остров, всего пара мостов соединяющих с большой землей, в непосредственной близости куча полезного. Стены опять же. Да благодаря только расположению можно за пару дней натаскать туда кучу всего снабдив своих людей всем необходимым. Когда же появилось подземелье они мгновенно пошли в рост уровней и сейчас наверняка представляют собой главную силу.

- Топы нашего города. Богатые, сильные, у них все есть кроме главных трофеев из гнезд. Вот за них они отлично платят. В том числе и разрешением посетить подземелье.

- И много таких группировок в Питере?

- Семь крупных. Куча мелких. Мы одни из первых. Слушай, а чего это я тебе все рассказываю? У меня тоже есть вопросы! – вдруг отвлекся он.

Зараза! Он смог справиться со мной. Впрочем, все, что нужно я уже узнал.

- Есть вопросы, задавай. Но торопись, раз нам тут не рады, мы поедем к другим. Более гостеприимным.

- Ага, удачи вам там. Может и найдете таких. – парень рассмеялся, причем искренне. Плохой знак. – Ладно, у меня всего один вопрос. – он перевел дух и стал серьезным. – Собачки твои из лаборатории, да?

- Верно. Как догадался? – я удивился такому повороту событий. Он понял, что Дир со Смайлом не простые. Ну, это легко понять. Думаю, он видит их уровень и раз на них есть снаряжение, значит по интеллекту собачки выше дефолтного показателя.

- Очень много засекреченного больше не является тайной. В том числе и скрытые разработки правительства. Твои питомцы одни из таких. У центровых тоже есть подобные, разве что они немного посолиднее выглядят.

- Любопытно… Ладно, а по шкурному вопросу не просветишь меня?

- Неа, у своих друзей спрашивай. – он кивнул на слушавших нас Кайзера с Антоном. – Ну а если захочешь вступить к нам, в промзону, то это можно обсудить. Думаю, для тебя и для нее сделают исключение. – игрок указал на Халиту и подмигнул ей. – Вообще, тебе нужно в переговорах участвовать между группировками, а то стою я такой красивый перед тобой и заткнуться не могу. – парень покрутил головой будто отгонял наваждение, после чего сделал неуловимый жест и его тело взмыло вверх, именно в то место на воротах где он стоял до этого. – Проваливайте уже, что ли. – добавил он мне и Кайзеру напоследок.

- Мы тут еще некоторое время постоим, решим куда податься, ведь вы совсем дно, а не люди. – предупредил я охрану ворот.

- Да хоть пропишитесь здесь! Проезд только не загораживайте. – раздался голос одного из охранников. Я указал на него обоими указательными пальцами, мол, так и поступим брат, это ты сказал в точку. Сам же, пошел к своим людям.

- Смайл, что скажешь? – жестом я остановил готового что-то сказать Кайзера. Сейчас главное получить нужную информацию, а как действовать дальше, решим уже на ее основе.

Ну что я могу сказать… Ситуация в городе и правда паршивая. Центровые - монополисты подземелья. С ними всем приходится считаться, поскольку только там самый высокий процент игроков среди всего города. Игроков сильных, отожравшихся на местах фарма как в начале апокалипсиса, так и на каждом этапе. Везде они были первые. Словом, с этой силой приходится считаться.

- Так-так… это понятно. А с остальными что?

Вот тут уже идет раздробленность. По сути эти все группы все равно, что обслуга для центровых так как первые уже обложили данью четверых из шести группировок. То есть город считай принадлежит им. Те же кто не подчинился живёт обособленно и о подземелье даже не помышляет. Их просто бьют на подходе.

- А что до мелких групп?

Это скорее банды и мародеры. Таких сотни, каждая живет по своим законам. Словом, бандиты.

- А эти, с парнаса, как?

Тут все довольно просто. За то чтобы вступить к ним нужно дать им не менее десяти рабынь. Для колонны Кайзера условия особые, половина женщин в возрасте старше четырнадцати лет уходит в рабство. Мальчики того же возраста отправляются работать на заводы. И тем, и тем нужно отработать свое проживание.

- Что-то как-то дико. – условия вступления абсурдны и бесчестны. Мне больше нечего было о них сказать.

Ага, поэтому лучше отправиться к портовым или кронштадтским. Те чуть больше настроены на гостеприимство. Хотя, по мне так проще всего организовать собственное объединение и уже действовать от этого.

- Вот последняя твоя мысль, Смайл, мне очень понравилась. Настолько, что я готов это обсудить, – и, повернувшись к Кайзеру, произнес. – Есть предложение. Хотите выслушать?

Глава 15

- Найкрас? Ты когда вернуться успел? И где Марфина? – начал Антон. Я почему-то не сомневался, что именно он начнет говорить первым.

- Мертва. Сёма знает подробности. Так вам интересно мое предложение?

- Подожди ты с ним, как это мертва? - это подключился уже Кайзер.

- Ну мертвее не бывает. Совсем мертва. Короче, спросите у Сёмы, Смайл ему показал все. – на этих словах целитель поспешил узнать подробности. Прошел мимо меня, будто я и не стою здесь с просьбой.

- Найкрас, твое появление постоянно несет за собой хаос. Что на этот раз? Антон, видимо решил за своего командира узнать о моем предложении.

- Вы планируете примкнуть к одному из местных анклавов? Я правильно понимаю?

- Да, такое решение самое оптимальное.

- А если так и оставаться отдельной группой? И кстати, вы вроде бы везли центровым головы боссов за доступ к подземелью. Что пошло не так? – я вспомнил, что у них была какая-то договоренность заранее.

- Они не примут их, так как такие уже есть.

- Даже жабы?

- Да, поэтому нас послали.

- Ясно, тогда лучше организоваться самим. Тем более вы довольно сильны, а значит, сможете занять себе место и оборонять его.

- А смысл? Без подземелья нам тут делать нечего. Ехали-то именно за этим. Антон махнул рукой и пошел за Кайзером. Неужели повальность основного и дополнительного плана настолько подкосила его, что он хочет все бросить? Нет, это не дело.

- Что-то ты совсем размяк. – я догнал его и пошел рядом. – Разве в городе мало мест где можно обосноваться? Неужели вы хотите доверить кому-то другому исследовать подземелье?

- Ну а что мы можем поделать? У нас есть люди, нуждающиеся в помощи, условиях для жизни. Им не до сражений, Найкрас! – Антон остановился и повернулся ко мне. – Это тебе плевать на человеческую жизнь, а нам нет. Да, все игроки у нас хотят повышать уровни, но есть более важные вещи. Здесь не игра! Нам необходима безопасность и пропитание. В городе ничего этого нет. – сказав это, он пошел дальше, а я остался стоять и смотреть ему в след.

Что, позабыл, что они это не ты? Эти люди не думают точно так же, как и заботы у них иные.

- Это верно, позабыл. – признал я.

- Что же мы будем делать? Лично я хочу попасть в подземелье. – произнесла Халита.

Я тоже. Пемброк аналогично. Мы можем узнать о планах Кайзера, а самим отправиться в город своим ходом. Проблема в том, что он уже поделён на области и если замечают нарушителя, его чаще всего устраняют.

- Я видел у них нашивки. Это по ним идендифицируют, да? – Как по мне так метод опознания абсолютно ненадежен. Любой способен нацепить повязку и идти с ней.

Не только, скорее совсем не поэтому. Каждая крупная группировка отличается от другой, только мелкие похожи, вот для них нашивки и придумали. Многие из мелких в некоем образе работают на крупных выполняя поручения и получая за это защиту.

- Политика во всей своей красе. Даже апокалипсис не исправил этого. - усмехнулся я.

Нет, Найкрас. Город раздроблен, все воюют со всеми за зоны влияния. Эти на стене тебе не сказали, но выходов из подземелья на самом деле несколько и они спонтанны. Через них можно войти, только выйдешь ты совсем в другом месте и то если удастся наткнуться на этот выход.

- Вот с этого момента поподробнее. - ухватился я за мысль.

Вижу ты понял куда я клоню. Сам понимаешь, в городе нечего делать если бы там нечем было поживиться. Коммуникаций конечно достаточно, но после апокалипсиса многие накрылись, магазины и склады разграблены, а мелкие банды опасны сами по себе. Проще расположиться вне города, чем рисковать внутри него. Однако сейчас многие общины привязаны к местам фарма, сиречь к прокачке своих игроков. Подземелье не единственный источник мобов. Каждый день, в нескольких местах города появляются прорывы монстров на поверхность. Банально образуется гнездо. Правда без сокровища. Вот на таких и качаются остальные группировки.

- Все равно не вижу резона. Зачистить пару гнезд это довольно мелко в плане опыта. Область куда плодороднее на мобов. - заметил я, хотя скорее был не прав. Королева, Буфина и наверняка ещё очень много игроков, которые смогли в одиночку устроить тотальный геноцид системным тварям.

Сам сказал и сам же поправился. Вот именно что в области сейчас нужно кататься целый день, чтобы найти хоть кого-то. Само появление бартеров говорит о том, что дороги стали более-менее безопасными. Здесь же, хоть и есть высокая вероятность наткнуться на засаду мелких банд, встретить монстров из вновь появившегося гнезда куда проще. Но суть не в этом, главная причина почему люди не уходят из города это возможность попасть в подземелье через такие бреши.

- И тем не менее они все равно не теряют возможность получить право у центровых, так?

Да, там новичков прокачивать проще, так как спуск начинается с первого этажа, где твари не столь опасные, а вот бреши всегда ведут на разные этажи и выход найти намного сложнее. Можно вообще там пропасть, нарвавшись на очень сильных противников. Короче, рискованная лотерея.

- В принципе я понял. Спасибо Смайл, это меняет дело. Возможно, теперь Кайзер передумает.

Сомневаюсь. Для них, все же главное это люди. Они в первую очередь хотели их пристроить в безопасном и развитом месте, прокачка же стоит на втором месте. Другое дело если ты сумеешь предоставить им такое место. Только зачем тебе это? Проще самим идти в подземелье, чтобы поднимать собственные уровни.

- Смайл, к какому типу относится бесовщина Кайзера? - решил я поинтересоваться у подгалянца. Мысль, пришедшая мне в голову, уже давно обрела смысл только у въезда в город.

Определенно уникальная… Ага, я, кажется, понял, о чём ты. Он - идеальное дополнение к отряду. С его способностями можно намного эффективнее зачищать подземелье. То есть ты хочешь его завербовать?

- В каком-то смысле, да.

А ты не думал что оно нам, возможно, и не нужно. Зелья могут быть намного эффективнее.

- Смайл, каждая уникальная бесовщина несёт в себе огромный потенциал. Он может стать владыкой жизни, а это сила сопоставимая со святыми. Халита в перспективе будет повелительницей тьмы, что несёт за собой невероятную огневую мощь. Нельзя разбрасываться такими кадрами если мы хотим добраться до конца подземелья. - я сейчас смотрел далеко вперёд. Основная моя цель — это добраться до причины апокалипсиса, а единственная зацепка, подземелье. Сейчас среди всех людей собравшихся вокруг меня, я самый могущественный, однако ощущение беспомощности перед тем, с чем мне предстоит столкнуться, все никак не хочет уходить. Значит, я недостаточно силен. Значит, нужно стать ещё сильнее. Одному тут точно не справиться.

Сёма там уже очухался и мрачный сидел на асфальте, прислонившись спиной к колесу грузовика. Рядом с ним находились Кайзер с Антоном и несколько бойцов колонны включая его девушку. Когда мы подошли, то застали гробовое молчание. Настроение, висящее в воздухе, было скверным и ну очень тяжелым. Неужели потеря святой для них такой шок? Что же произошло в общине пока меня не было?

Все присутствующие повернулись ко мне, и я прямо всем покровом кожи почувствовал осуждение в свой адрес. От всех кроме Сёмы. Он смотрел иначе, с благодарностью. Ну и как это понимать?

- Ну, извините что ли? – решил я как-то разрядить обстановку. – Сделал все что мог, но моих сил не хватило.

- Уходи, Найкрас. – выдал хмуро Антон. – Уходи и не возвращайся никогда. – по его голосу можно понять, что он еле сдерживается чтобы не наброситься на меня. Ему мешает только стопроцентная вероятность быть убитым. Если бы не наша разница в силе, сейчас бы меня стали вбивать в землю.

- Что ж, будь по-вашему. – пожал я плечами. – Однако я просто обязан сообщить вам что вход в подземелье в городе не один. – оставив их думать над моими словами пошел к своей машине. Мысли путались, так как смерть святой слишком сильно подкосила людей Кайзера. Теперь уже с ними не договоришься, доверие подорвано. Что-то я сильно лажаю в последнее время. Как бы ни старался, все выходит боком. Недобрый знак.

С этим ты поспешил. Наверное, уже заразился от них унынием.

- Ну, может ты и прав. Только что нам теперь делать? Самим ехать в город и искать вход в подземелье?

Да, именно это и делать. В отличие от остальных, у нас есть сканер, сила и главное, желание. Так что не пропадем.

- Согласна со Смайлом. Пусть они тут сами разбираются со своими тараканами, у нас иная цель. - выразила свое мнение Халита.

Диру тоже претят все эти мыльные оперы. Я цитирую: «Не могут справиться с собственными переживаниями, пускай забьются в угол и там подохнут». Сантименты не должны мешать выживанию.

- Эва как. - я глянул на мирно бежавшего рядом с нами пемброка. Не ожидал от него таких мыслей. - Дир, тебе совсем не жалко этих людей? - на мои слова пёс покачал головой. Значит, не жалко.

Найкрас, если тебе так неохота терять с ними связь, то об этом не беспокойся. Далеко колонна не уедет. Рядом с городом очень много дорог и по многим из них курсируют бартеры. Кайзеру просто не выгодно сваливать в глушь. Так что ты сможешь легко их найти если понадобятся. Ну или они тебя найдут сами.

- И то верно. – сказав это, я остановился у нашей машины и уставился на трех девок про которых совершенно забыл. – Эм… А вы какого хрена все еще тут? – спросил я и, подумав что они тогда не поверили моим словам, напомнил. – Питер вон он, за моей спиной. Вы теперь сами по себе.

- А вы куда сейчас? – первый раз я услышал голос девушки, что до этого постоянно молчала. Та что раньше была посмелее сейчас просто слушала нас, да и по ее виду можно сделать некоторые предположения и одно из них разрывает шаблон. Это когда девка успела потерять свою смелость?

- Мы сваливаем отсюда. Эта колонна в город не поедет, там на воротах требуют рабынь и рабов в качестве платы. И так по всему Питеру. – коротко пояснил я.

- Нам и колонне это не подходит. Плюс мы с колонной теперь в натянутых отношениях, поэтому проедем в город отдельно и будем действовать сами. Как обычно, сами. – это Халита начала говорить. – Вам девочки лучше присоединиться к колонне. С нами опасно, а они не обидят и не бросят.

- Все верно. Люди хорошие. – подтвердил я. – А с нами вам нельзя, помрете быстро.

- Мы готовы рискнуть! - ага, смелая все же говорить умеет. Недооценил я ее.

Смайл, что у них в голове творится? Как-то пугает меня их настрой.

Нас они знают, а людей Кайзера нет. Вот и полагают что с нами безопаснее. То, что здесь в ходу рабство они не верят, но сами понимают, что такое обязательно где-то есть. Разве что только не в крупных объединениях.

А к воротам они не идут именно потому, что от добра добра не ищут, так?

Именно.

- Вы трое - мертвый груз для нас. Вас, скорее всего, убьют уже сегодня. - по их лицам можно сразу понять, что мне они ни разу не поверили. Блин. - Мы сейчас собираемся поехать в город, а там считай сплошная вражеская территория, где из любого окна может прилететь пуля. Вы хотите под нее угодить? Вам нужен постоянный бой или стремитесь к мирной жизни? Если второе, то нам точно не по пути. - от этих слов их уверенность пошатнулась. Вот теперь вижу, девки сомневаются.

- Давайте я вас познакомлю с Кайзером. Лидером колонны. - предложила Халита и это стало для троицы будто светом от только что открывшейся двери откуда еще и повеяло теплом. Удивительно как девушка, по внешнему виду напоминающая демона, способна говорить с такой заботой в голосе? Ей крик, оскорбления и обещания жестокой расправы идут, будто по канону, а все строго противоположное вызывает чувство неестественности. Но блин, получается же! Даже мило как-то смотрится.

Неважно как выглядит существо. Ему присущи все грани. И свирепый дракон способен вести себя как котенок.

Мне-то не рассказывай! Лучше покажи карту Питера и поясни как нам лучше всего ехать.

Замечание Смайла было лишним, так как я итак все понимал. Другое дело проникновение в город, тут все намного сложнее. На машине нам там делать совершенно нечего. И до апокалипсиса существовала проблема пробок, после него все стало только хуже. Ещё не стоит забывать о специально устроенных засадах на вот таких как мы, посторонних, что по глупости своей решили поживиться чем-то интересным в большом городе. Словом расстреляют нас там ещё на въезде.

Ты все верно сказал, однако пешком мы будем двигаться большую часть дня только до центра. Нам в принципе этого не нужно, достаточно окраин. Главное найти только что появившееся гнездо, а там будем действовать по ситуации.

Твоя правда. Значит нужно набрать припасов на максимум. Сколько сможем унести. Мне нужен большой рюкзак.

Тут ты прав. Неизвестно насколько долго придется пробыть в подземелье. Минимум на месяц еды с собой возьмём. Однако сперва, Найкрас, нам нужно пощипать местных.

Это ты о чем?

На этих словах Смайла пемброк встрепенулся. Похоже, его жажда боя дошла до того уровня, где уже охота потягаться с кем-то очень опасным. Неужели Дир стал наркоманом сражений? Хреново если так.

Огнестрел, Найкрас. Да, ты после боя с Королевой недооцениваешь этот тип оружия, но заверяю тебя, подобное подспорье может принести нам пользу. Физика-то никуда не делась, а оружие, основанное исключительно на ней, может быть хорошим таким преимуществом.

Полагаешь в подземелье есть зоны, где способности блокируются?

Да, именно так я и думаю. Людей уже лишали уровней. Ничего не мешает хрену с неба повторить подобное. Это не наша сила, а заемная. Временная если угодно.

Я понял тебя. Хорошо, пощипать так пощипать. Нужен только патруль пожирнее, где и плюшек больше.

Ну, наглеть-то сильно, не стоит. Это все же Питер, тут могут быть и сильные игроки.

Знаю я, однако брать ширпотреб неохота. Вот этих бы парней на воротах разнести, богатые они, однако там и нормальный парень среди них есть.

Это да, сильный и такой же наивный. Им легко было манипулировать, хоть и сорвался с удочки. То есть ещё и везучий.

Значит, найдем других. Что-то Халиты давно нет. Чего она задерживается?

Пристраивает троицу. Им разрешили остаться, теперь ищут кому сдать. Девкам рано в бой, хоть они и при оружии. Ничего, сейчас найдут свободного человека и скинут эту ношу на него. У Кайзера с этим просто.

Кивнув, снова воспроизвёл в голове карту, что недавно показал мне Смайл. Получилось куда хуже, но маршруты и препятствия на них я запомнил. Получалось нам нужно было развернуться и немного покружив на виадуке двинуть в объезд города, практически по его краю. Кольцевая автодорога окружает весь Питер, а за ней уже идут чаще частные дома чем многоэтажки. Съехав в нужном месте уже через двадцать минут попадаем в зону где стоят старые здания и чем дальше, тем они древнее. Причем все это считай по прямой. И конечно же туда мы не поедем. Слишком тесно, лучше опять же, в объезд. Мне не улыбается бросать машину в самом начале пути.

Возвращается.

Хорошо.

Рекомендую вот этот маршрут. Как раз под твои предпочтения.

Ты уверен? Он же ведёт чуть ли не в центр. Да ещё и половину города объезжать, а это час по времени, как минимум.

Зато гарантированно попадём в место, где всегда самое интересное. Плюс ко всему неизвестно, когда нам повстречаются монстры. Может и не сегодня, а ночевать где-то нужно. Там этого добра навалом.

Ну ясно, доверимся тебе, белый.

- Я вернулась! - со счастливой улыбкой заявила Халита. - Девочки пристроены, артефакты я решила оставить им, мало ли что случится. Все же они пробыли под опекой Найкраса, для нашей репутации будет плохо, если это не дало им преимуществ.

- Ну да, ну да… Садись уже, поехали. У нас ещё куча дел. - когда все уселись я пояснил девушке как нужно ехать и когда она развернула машину спросил. - Кстати, как у тебя с покровом тьмы?

- Прогресс есть. Скоро смогу дымиться, как и ты, дорогой. Правда, у меня это остаточная и неконтролируемая реакция, так как тело пропитывается тьмой.

- По защитным свойствам как?

- Возможно сдержит пулю. Ну как сдержит, дальше кожного покрова не пропустит, расщепит раньше, однако ранение я получу.

- А ещё какие преимущества?

- Смогу воевать в ближнем бою и получать опыт.

- Отлично! - обрадовался я такой новости. Покров тьмы, как производная основной силы Халиты с возможностью получать уровень. То, что нужно. Значит, остался у нас только Смайл. Ему нужна боевая способность. Как, впрочем, и Диру. Погодите ка…

- Халита, останови вон там. - Указал девушке на съезд к трансформаторной будке. Если конечно это была она. В любом случае там можно было остановиться и, если что, скрыться в лесу. - Дир, за мной. - произнес я, выходя наружу, когда машина встала. Пемброк сам открыл себе дверь и спустился вниз.

Вот оно что! Шикарная идея, Найкрас! Я удивлен что эта идея пришла первым тебе, а не нам.

Спасибо за похвалу, Смайл но нужно еще проверить. Может и не сработает.

Глава 16

Смайл, ты уже передал Диру мою идею?

Да. Сейчас попробует. Давай, помогай.

Кивнув, коснулся пальцами внутренней части уха пемброка. Там шерсти меньше, поэтому и контакт будет эффективнее.

- Подожди, Дир. - остановил я пса. - Ты помимо телекинеза владеешь еще пирокинезом. Это не стихийная способность и она не требует перестройки энергии в стихию. Следовательно, и принцип воспламенения иной. То есть помимо самовоспламенения объектов тебе доступна возможность поджечь сам воздух, или точнее точку в воздухе. Понимаешь о чем я?

Дельная идея. Разве что она будет требовать огромного количества энергии.

С этим у Дира проблем нет.

- Давай друг, жги. - кивнул я пемброку и приготовился лишиться существенного объема энергии. У меня ее теперь тоже валом, но каждый раз при помощи открытия грани кому-то ее требуется все больше.

Клацнули челюсти маленькой собачки, а в воздухе я увидел пламенные зубы, что сомкнулись на трансформаторной будке, смяв и подпалив ее. Мой доступный объём энергии снизился больше чем наполовину, что подтвердило - у Дира появился новый скилл.

- Ого! - восхитилась Халита. - Огненный кусь!

- Вот уж точно. А судя по повреждениям, его сила напрямую зависит от уровня. Ну, ещё немного физики.

В этот момент пемброк фыркнул, привлекая к себе внимание, после чего, коротко рыкнув, повторил укус. На этот раз пламенных зубов появилось штук десять и будке досталось намного… Намного сильнее! Металл раскалился до красна, а деформация коробки уже не позволит ее восстановить. Только замена. То есть Дир только что за один раз использовал несколько одинаковых скиллов. Наверное, применил свои потоки сознания. Неслабо. Блин, тоже так хочу.

Продолжай ждать. У тебя второй поток скоро проснется. Ну или поторопи его тренируясь. Хотя этот вариант отсрочит появление последующих потоков.

- Понятно. Так, теперь я могу открыть всем ещё по одной грани способностей. - решил я сообщить всем радостную новость. - Думайте над тем, что вам пригодится больше всего. Особенно ты, Смайл. Ты так и остался на уровне поддержки.

Как грубо, хоть и справедливо.

- Как есть. Ладно, поехали дальше…

Следующие минут пятнадцать мы не общались. Каждый думал о своем. Я устроился поудобнее и стал медитировать, не забыв при этом окружить машину щупальцами на случай обстрела. Конечно, из-за уменьшения толщины их легко прошьют здешние пули, но какая-никакая, а это защита. Она никогда лишней не будет. Ну а на случай пробития у всех нас есть артефакты что ставят щиты, а также Дир со Смайлом и их гарпунами. Обоим я заменил наконечники на костяные, из химер. Уверен, в Питере нет такого дальнобойного оружия, что способно разрушить подобный системный объект. Хотя нет, обычные пули вполне на это годятся. Правда понадобится именно что крупный калибр, все же прочность костей невероятно высока.

За окном ничего интересного не наблюдалось. Брошенные машины и жженые участки леса, вот и все. Тут не происходило что-то из ряда вон. Даже не на всех местах, где стояли какие-то постройки вроде складов, я не заметил осадок апокалипсиса. Впрочем, пейзаж не нес в себе ничего интересного, тут и поживиться-то нечем, если не учитывать склады. Там да, там может и осталось чего любопытное.

Съезжаем с кольцевой. Кстати, недавно проехали группировку "Парашютных", они делят территорию с "Крестовскими" по чьей территории мы и пойдем. Первые обосновались в промзоне недалеко от кольцевой, а вторые на трех островах. Они обе граничат с "Центровыми"

- А какие ещё есть объединения?

Кронштадтские живут особняком. В дела города не лезут. Они автономны. Ещё есть "Портовые", эти парни заняли сам порт, весь остальной остров и коммуникации на севере. Активно работают с "Кронштадтскими". Собственно, у них и раньше проблем с коммуникацией не было, а после апокалипсиса так и подавно. У этих двух объединений есть выход в море, так что город им до лампочки. Если понадобится, они его просто расстреляют. Хотя там свои сложности.

- Ага. Так, с этим ясно, а на севере кто?

Железнодорожники занимают весь север города. У них железнодорожные пути. Выигрывают тем, что сообразили сделать передвижные боевые крепости. Катаются, палят из пушек. Опять же, боевая техника в наличии. Повезло застать апокалипсис, когда перевозили тяжёлые боевые машины, так что аргументы у парней есть, и они весьма солидные.

- А восток как? - уже вырисовывалась неприятная картина и мне страшно представить, что будет, если все бросятся убивать друг друга.

Восток делят "Гвардейцы", так они себя называют, и "Заводские". Оба объединения укрепились в промзонах, но первая имеет железнодорожный выход в город и область, а вторая выход на воду. Так что они в равных условиях.

- А по мелким что известно?

Обычные мародёры, которых не приняли в общины или изгнали оттуда. Здесь, во время апокалипсиса было крайне весело, а все выжившие смогли пережить пожирателей и ночных куриц исключительно благодаря многоэтажкам. Ну, ещё полиция с армией серьезную бойню устроила. Их, правда, хватило всего на два дня, так как в ночь на третий день курицы извели всех армейцев под ноль.

- Лихо. Громко себя вели что ли? - по идее в первые дни они должны были косить всю нечисть направо и налево по приказу командования пока оно споро сбегает в безопасное место и, конечно же, на звуки сбегались монстры со всей округи. Ладно днём, пожиратели не настолько опасны, низкий уровень и бегали только по земле, а вот ночные курицы - уже иной коленкор. Летают, когти что лезвия, да и уровень высокий. Ну и ещё до кучи армия не станет сидеть ночью как мышки, обязательно даст бой. К сожалению, все не осветить и тем более рядовой боец не укомплектован мощным фонарем.

Именно так. Да и дезертирства хватало. Собственно, его по сути и не было так как апокалипсис — это не война, а выживание. Тут отсутствует понятие "Защита родины", ибо эта самая родина не нужна, если она требует пожертвовать своей семьёй ради интересов какого-то там толстяка из бункера или мужика в погонах со звёздами.

- Ну, мне-то об этом не рассказывай, Смайл. О патриотизме я знаю все, что мне нужно. На наших парней ещё в армии болт кладут, если не раньше. Лучше скажи, у местных общин есть крутые ребята? - грязь политики просачивается во все ниши, только сейчас вся шелуха спала, и правительство делось непонятно куда, бросив людей на произвол судьбы. Я, конечно, уверен, что они вернутся, только прежние аргументы действовать уже не будут. Их просто убьют на месте, если будут действовать как раньше.

Так, с тех что были на воротах много интересного об этом достать не удалось. Конкретно у них есть всего двое с уровнем выше сорокового. Силу получили при "Внедрении", так что форы там никакой нет. Плюшек вроде твоих тоже. Оба стихийники: вода и свет. Вот кстати только благодаря второму они и держат свою независимость. Это единственный маг света на весь Питер.

- Крайне опасный тип. - Заметил я. Неважно, что парень без бонусов, если он высокого уровня и умеет пользоваться своей способностью, то недооценивать его не стоит. - Известно какой бесовщиной его одарила система?

Вспышка. Просто очень яркая вспышка. Правда, ее достаточно чтобы лишить зрения на пару минут. Временного промежутка между ними у него нет, может в секунду по несколько раз жахать.

- Проблемный тип. Ладно, разберемся. Есть что о тех, на чью территорию мы сейчас едем?

Только слухи. Парни на воротах сами не уверены в них, но четко выражается некий призыватель. Способен вызвать на помощь льва и пантеру. Говорят до апокалипсиса тип работал в зоопарке.

- Забавно. Ещё один уникум. Любопытно, сколько здесь таких?

Не думаю, что больше десяти. Вопрос в том сколько смогли получить свои способность во время "Отсева". А главное, есть ли среди них подобные тебе или даже более одаренные.

- Узнаем, наверное. Сейчас нам лучше разобраться в обстановке города. Кто чем дышит, как уживаются друг с другом и так далее. Однако, первым делом заглянем в магазин за снаряжением, затем в продуктовый за припасами. Только после этого начнем кошмарить местных.

- Предполагаешь, что можем попасть в подземелье раньше, чем найдем людей? – спросила Халита, полностью угадав мои мысли.

Если там, под землей, мы встретим монстров, то проблем с пропитанием у нас не будет, а вот отсутствие воды может стать проблемой.

- Да, в приоритете будет именно вода. Надеюсь, ее не растащили еще.

Не думаю. Кстати, мы подъезжаем к городу. Найкрас, выходи из медитации, пора сосредоточиться на округе.

Наша машина двигалась по трассе, которая шла чуть выше уровня земли. В Питере она являлась платной и вела в труднодоступную часть города если ехать по обычной дороге. Плюс, по обе стороны присутствовали шумопоглащающие ограждения, так что ни нас, ни мы никого не видели. Недолго правда, уже через минуту дорога выходила в город, сразу к реке где нас ждал сюрприз в виде внушительной баррикады. Ну, стоило предугадать, что основные дороги перекроют.

- Давай назад. Пусть там думают, что мы заблудились просто. – произнес я, когда увидел людей. Халита развернула машину и отправилась обратно. - Останови вон там. Отсюда пойдем своим ходом. - я принял решение бросить машину. Смысла в ней уже нет, так как по улицам проехать сложно, да и в этой железной коробке мы отличная мишень. Уж лучше так - ножками да закоулками. Тем более именно в таких местах, скорее всего, появляются новые гнезда.

- Эй, а от нас не хотят отставать. - Халита указала в сторону откуда мы только что приехали. То есть, где мы увидели баррикаду. Сейчас, по направлению к нам неслась пара дорогих когда-то внедорожников. Из окон обоих торчали люди с оружием в руках.

Похоже, кошмарить местных мы будем раньше, чем найдем провиант.

- Надеюсь, что нет. Не хочу заявлять о нас раньше времени.

Поздно. Мы уже на их территории, так что не отвертимся.

Одна машина остановилась в паре десятков метров от нас, а другая пронеслась мимо и перекрыла дорогу с другой стороны. Словом, парни взяли нашу группу в клещи, что уже было не добрым знаком. Моя злость проснулась сама собой, тело снова стало чадить черным дымом. Это вызвало сильное удивление единственного игрока у преследователей. Не мудрено, уровня-то он у меня не видит, хотя мог бы догадаться, что вещи непростые ношу.

Так, все грустно. Их цель сперва была расстрелять нас за вторжение, но они увидели Халиту и решили взять ее живой. Так сказать, чтобы баба зря не пропадала.

- Эй, дымок! - обратился ко мне один из них. - Ты печку-то свою выруби, иначе я тебя сам затушу. - сказал и направил на меня свое ружьё. Непростое кстати, системное. И пули в нем такие же, как и у первых встреченных нами людей этого города. Одежда тоже являлась системной и по свойствам на порядок была качественнее, чем в поселении Герца. Кажется нам повезло сразу же встретить богатых людей, как и хотели.

Найкрас, погоди с геноцидом, они изъявили желание поговорить, так что дай мне возможность вытащить больше информации.

Ну хорошо, давай поговорим.

- Добро. – произнес я и деактивировал “Давление старшего”. Это получилось с трудом, все же способность привязана к эмоциям, а их подавить сложно.

- Послушный, это хорошо. – усмехнулся уже другой, тот который игрок. Его уровень был шестнадцатым, и парень никак не проявлял свои возможности. Я не знаю на какие трюки он способен поэтому если что решил его первым убивать. – А теперь сбрасывайте с себя весь системный шмот. – приказал он же.

- А тебе твою пукалку в глотку не засунуть? – возмутился я и сделал шаг вперед. Тот даже не дернулся от явной провокации. Никто не дернулся.

- А ты смешной. – рассмеялся он. – На тот свет торопишься? Так я могу проводить. Хочешь? – его оружие было нацелено мне прямо в голову, он в любой момент мог выстрелить, но тянул с этим.

Сказать что-либо я не успел, вперед, к этим хозяевам дороги побежал пемброк подняв к бою один из гарпунов. Игрок не мог видеть его уровня, но отлично понял, что пес непростой, а его намерения так вообще были яснее некуда.

Ну блин, хана парням. Поговорили называется.

- Псина, ты совсем… - следующие слова игрока захлебнулись. Мой кинжал пробил его горло и вышел из затылка.

Получен опыт: 8000

Столько мне отсыпали за него одного. Очень щедро учитывая, какая между нами разница в циферках.

В дальнейший бой я просто не успел вмешаться, пемброк клацнул своими челюстями и пламенные зубы, проявившиеся в воздухе, сомкнулись на всех, кто стоял у нас с одной стороны, практически перекусывая их. Страшные жженые раны убили парней на месте, те даже выстрелить не успели, в отличие от тех, что были сзади нас.

Щиты защитили нас от первых попаданий. Даже меня, так как пули легко прошили марево щупалец. Отдельно отметил эффективность защиты гарпунов, благодаря им артефакт со щитами даже не проявил себя, все отразили лезвия из костей.

Халита же, не позволила противникам сделать больше трёх выстрелов, как и вообще сообразить, что произошло. Стукнув концом своего посоха о землю буквально разорвала парней на части вместе с асфальтом, на котором они стояли. После этого щиты на собаках сработали вместе с гарпунами, в моем мареве застряла куча мусора, а девушку отбросило назад, к нам.

Поняв, что только что случилось, я рывком сблизился с ней и укрыл щупальцами. Правда, нужды в этом уже не было, осколки свое дело сделали. Девушка лежала без сознания, вся покрытая мелкими ранами. Сами по себе они не опасны, все же благодаря системным вещам ее шкурка прочнее, чем у обычного человека, а вот ударная волна от взрыва вполне могла вызвать сотрясение мозга.

Ко мне подлетела ёмкость с зельем регенерации, уже без крышки. И вот тут я завис. Святую воду можно было просто полить на тело, и она впитывалась туда, начиная творить свою магию, а вот зелье необходимо пить. Только как Халите это сделать, если она без сознания?

В этот момент из ёмкости потянулась тонкая струйка зелья, рот девушки открылся и целебный напиток устремился туда. Понятно, Дир решил напрямую залить Халите зелье в желудок. Верное решение, с его способностями провернуть такое можно запросто. Теперь осталось только ждать когда она придет в себя.

- Смайл, Дир. - обратился я к собакам. - Заберите огнестрела пару единиц и магазинов к нему, а также, если найдете, другие полезные вещи. После этого уходим. Пока хватит с нас боев.

Я же отправился к машине где уже был приготовлен тревожный рюкзак. В нем находилось все необходимое, чтобы прожить дня четыре-пять. На большее его запасов для четырёх душ не хватит.

Напялив его на себя подошёл к шумоподавляющему ограждению и щупальцами разнёс несколько секций. Мне открылся вид на город каким я его себе и представлял. Столбы дыма, здания со следами прошедшей войны и что меня удивило, на улицах стояла горелая боевая техника. Тут явно было жарко.

Готово. Осталось, правда, мало чего в рабочем состоянии.

Окинув беглым взглядом добро, подивился его количеству. Вышло больше чем я предполагал. По идее, после пемброка вообще не должно было остаться чего-либо работоспособного, но нет, аж три единицы огнестрельного оружия и по два магазина боезапаса к ним. Помимо этого были мелкие артефакты для усиления.

Скинув с себя рюкзак, на ремешки приладил к нему стволы, а мелочевку, включая магазины, закидал внутрь. Нет, мне определенно нужна сумочка побольше, а то как-то мало добра помещается в эту. Не по духу мародёра ходить с таким позором за спиной.

- Так, теперь залезайте на меня. Будем прыгать.

На мое удивление пемброк решил не пользоваться моей помощью, а сиганул вниз сам. Смайл же поспешил на устроенную моими щупальцами площадку. Халиту я уже держал на руках.

Поспеши. Ты же хотел, чтобы Дир сжёг машину? Так вот, она сейчас рванет.

- Зараза мраморная! - воскликнул я и, пнув посох Халиты вниз, прыгнул следом за ним.

Щупальца как амортизаторы показали себя с лучшей стороны. Даже асфальт не повредили, хотя чего ему будет-то?

- Ходу. - сказал я своим и пошел прямо, к многоэтажкам. Где-то спустя минуту наша машина начала гореть, но взрыва никакого не произошло. Жаль, конечно, я ожидал маленький филиал напалмового ада. Правда не знаю сколько там в бензобаке топлива оставалось. Ну да неважно, главное наше имущество не попадет к парням, что приедут проверить, почему их товарищи стреляли и отсутствуют так долго. К тому времени мы уже скроемся во дворах.

Найкрас, идём вон к тому жженому зданию, там меньше вероятность наткнуться на мародеров.

Понял тебя.

Постройка, на которую указал Смайл, действительно пострадала очень серьезно. Там не меньше половины квартир сгорело дотла, и если бы я хотел поживиться чем-нибудь полезным, то определенно выбрал бы не его своей целью. Соседние здания выглядели более перспективно. Правда, это если пускать слюни на квартиры с магазинами что располагались на первых этажах. Остальное было печально.

Проходим мимо. Наша цель, дворы. Там переждем в одной из квартир.

Следуя указаниям подгалянца, мы без проблем пробрались во дворы и, поплутав там некоторое время, юркнули в выбранный им же подъезд. Там поднялись на последний этаж и зашли в квартиру, выбранную Диром. Пемброк сканировал все в доступном ему радиусе и через Смайла передавал нам информацию. Оказалось, не все посмели выйти на улицу, так и остались у себя дома в итоге не дождавшись помощи. Думаю, сейчас по всему городу такая ситуация. То-то только зайдя в подъезд я почуял паршивый запах.

Все, теперь ждём, когда дама очнётся. Найкрас, я хочу ее отчитать. Если бы не наша защита, то все бы легли там от осколков.

- А ты разъяснил ей какой взрыв будет от вложенной энергии?

Нет, на тот момент было слишком мало информации. Теперь бы смог объяснить… А, ты об этом! Ладно, согласен, только и ты пойми, что нужно было сперва разобраться, как правильно пользоваться артефактами и только после этого использовать их на полную.

- Не та ситуация была. У девушки же только щиты в качестве пассивной защиты, а у вас ещё гарпуны. Это естественно, что она решила за один удар со всеми покончить.

Ладно, с этим прояснили. Только выговор ей будет обязательно.

- Несомненно. Ну а пока ждём спящую красавицу. Я бы перекусил немного.

И то верно.

Глава 17

Пить кофе, сидя на подоконнике, откуда открывается замечательный вид на прошедший апокалипсис. Да-а, в этом что-то есть, только главное не унывать. Благо у нас поводов для этого не было, так как припасы в наличии имелись, безопасность обеспечить себе можем и главное - есть цель. Ну, а остальное лишь детали.

Пока Халита спала, мы успели поесть и обдумать, что можем предложить подгалянцу в качестве новой грани его способности. В итоге, пришли к мнению что лучшим решением будет подождать пока не получим кристалл силы что сделает из него боевую единицу. Вот её грани и будем открывать. По его словам, с телепатией он разберётся сам, без помощи со стороны. Его воля — это его воля, если он помрёт в бою, то будет виноват сам. С другой стороны, пес сам свободно обзаводится скиллами, просто увидев их один раз. И без всякого бонуса системы. Это серьезный показатель.

Да, я молодец. Только давай сейчас забудем про такого хорошего меня и поговорим о тебе.

Что со мной-то не так?

Ну, самое тревожное лично для меня это твои эмоции. Ты будто подросток, который живёт ведомый гормонами, и искаженным… нет, скорее однобоким чувством справедливости. Понимаешь о чем я?

Да. Есть только два мнения, мое и неправильное. Увы для других.

Настала пора пересмотреть свои взгляды. Найкрас, мы сейчас не в дыре, где леса повсюду, а в городе. Здесь без последствий кошмарить местных не получится. Заметь, о тебе и в области слухи ходили, а тут они расползутся ещё быстрее.

Имеешь в виду что мы рискуем стать знаменитыми?

Именно. Пока ты не укокошил игрока, мне удалось вытащить из него интересные сведения. Помимо топовых игроков в объединениях, по городу бродят минимум двое одиночек. По силе они сравнимы с тобой и являются целью всех бойцов анклавов включая центровых. Эти монстры преследуют ту же цель, что и мы.

- И давно эти добрые люди объявились тут?

Знаю, о чем ты думаешь. Оба пришли недавно, точнее известность получили дня три назад. Суть в том что оба товарища не щадят никого, кошмарят всех без разбора, прямо как ты недавно.

- Я не понял, ты мне сейчас предъявляешь? - намек Смайла мог понять и дурак. Он явно что-то хочет мне сказать и это что-то мне придётся не по нраву.

Да, Найкрас. Мы уже говорили о том, что нам выделяться не нужно. Местная группировка уже сегодня будет знать, что на них наехали некие личности. Тут у основных сил все схвачено, включая и контакты между собой. Одни предъявят другим, те в ответ своё кинут и в итоге выяснится, что на ворота напали залетные. Догадаешься как скоро к Кайзеру придут с вопросом о нас или не нужно это разъяснять?

- Ладно, понял. Осознал даже. И что нам теперь делать? Как исправить уже сделанное?

Ты удивишься, но лучшим решением будет взять языка, а лучше нескольких, и после допроса отпустить.

- То есть показать, что мы не беспредельщики?

Верно. Единственное предпочтение - они должны сами нарваться. Только тогда все будет честно.

- Ладно, с этим понятно. А как думаешь, где можно встретить вход в подземелье с большей вероятностью?

Без понятия. Слишком мало информации. Точнее ее считай, что и нет, так что алгоритм не составить, переменных недостаточно. Все что мне удалось узнать это про последнее место прорыва, и оно не на этой территории.

- Ну ладно, демоны с ними, думаю нам и сейчас будет чем заняться. – я поставил опустевшую кружку на подоконник и спрыгнул с него.

Хочешь освоить огнестрел?

- Ну да, мне интересно из чего он сделан и почему пробивает мое марево. Знаешь ли, неприятно, когда твоя защита оказывается бесполезна. Уверенность страдает от этого, а у меня так вообще это на грани травмы.

А ты кусков асфальта натолкай в щупальца и решишь проблему.

- Ну нафиг, лучше артефактов щита себе еще наделаю. Или отвода. Кстати да, надо бы и от перепадов давления сообразить, а то Халите не хватило прошлого.

Она за счет него и выжила. Наверное, не будь такого свойства то ее вскрыло бы, как и остальных.

- Вот и я о том же… – произнес я, задумавшись о том, что можно сейчас сделать. Один из опасных трофеев я держал уже в руках.

На вид это явная самоделка, кастомная настолько, что дальше некуда. Вот просто взяли хлам со свалки и сварганили то, что способно стрелять. Я уверен, дальностью и точностью тут и не пахнет, но убойная мощь неоспорима. Не каждый, далеко не каждый патрон пробьет мое марево, а тут чуть ли не на вылет.

Если говорить подробнее об этих поделках по убийству себе подобных, то я просто зря потрачу время. В них нет ничего нового, такой же принцип работы, что и в обычном огнестреле. Разве что скопировали отвод пороховых газов как в творении Калашникова. В остальном никакого удобства и без особых идей для тактического применения. Да трёхточечный ремень куда интереснее по гениальности, чем эта железка. Другое дело патроны, вот тут местные мастера сделали прорыв, точнее использовали системные возможности. Руны, тут присутствовали руны как на доспехах у людей Кайзера. Вот это меня удивило. То есть я считал, что знания, полученные в гнезде уникальные, мол на весь мир только один раз могли попасться такие, а оказалось, что нет. Видимо меня запутало то, как община целителя по сравнению с другими поднялась только за счет них.

Теперь, выходит, что в Питере этим никого не удивишь. Что ж, мне даже любопытно как Кайзер сможет выкрутиться. Будет строить городок, используя, что имеет или сообразит о своей уникальности? Ему ведь действительно есть чего предложить любому анклаву. Целитель - незаменимый член группы, поскольку энергия сама восстанавливается, а зелья могут и закончиться в долгом рейде.

По моему мнению, в нормальном отряде просто обязаны присутствовать несколько классов поддержки, даже если они не боевые: целитель, алхимик, а так же те, кто может усиливать товарищей и ослаблять врагов – баффер и дебаффер.

У нас за последних выступают собаки. Дир способен ослаблять пламя противника и отводить удары в стороны. Увы, пемброк себе на уме и с недавних пор поступает так, как сам считает нужным. Последняя стычка это до конца прояснила.

Смайл, он в виду своей слабости слишком умен чтобы делать глупости, но способен жахнуть по мозгам так, что мало никому не покажется.

По сути, все, что мне нужно - это прокачать своих друзей хотя бы до тридцатки. Но пемброк меня задери, эти патроны реально несут серьезную угрозу! Я стоял и пялился на это творение местных артефакторов и помнил тот момент на дороге, когда в нас стреляли. Для того чтобы остановить одну такую пульку защитному артефакту понадобилось ставить несколько щитов. Прямая очередь из этих самодельных стволов и нас ничего не спасет. Может быть я и выдержу благодаря статам, доспеху и мареву, но Халита точно нет. Выходит лишь собаки с их гарпунами способны сдержать обстрел.

Найкрас, ты не забыл, что я все еще здесь и слышу тебя?

- Тебя забудешь... - вздохнул я, возвращая пулю в магазин. - Слушай, можешь загрузить в меня принцип работы сканера Дира?

Хочешь увеличить его радиус?

- Ага, а еще пока наша красавица спит хочу решить проблему с защитой.

Тогда, наверное, будет лучше всего сделать нечто подобное нашим гарпунам, только в миниатюре.

- Хотелось бы, но по итогу это станет мешать. Не думаю, что система позволит сделать левитацию на предмете. Хотя, стоило бы попытаться. - мне в голову пришла шикарная идея.

То, о чем ты думаешь сожрет все запасы костей от химер. Ты уверен? Хотя признаю, если получится - это станет шедевром.

- Только Халита у нас без нормальной защиты, так что вложение стоит того.

В таком случае активируй свою печку. Думаю, это поможет.

Кивнув, склонился над рюкзаком и открыв его стал доставать оттуда пакет с костями. Их оставалось не так уж и много, но места они занимали прилично. Больше только вода себе отобрала.

Отложив их в сторону начал осматривать те артефакты, что достались мне от людей с дороги. Стал думать, как можно их использовать. Неправильно это конечно соединять хреновые материалы с великолепными, но, похоже, ничего не поделаешь.

Найкрас, а ты своей кровью символы, а точнее руны нарисуй, при этом думая как хочешь защитить Халиту. Полагаю, на такое система откликнется.

- Дельное предложение. Так и поступим.

Немедленно приступил к процессу. Активировал "Давление старшего" и начал вырезать пластинки. Каждая из них будет иметь только одну задачу, отражать пули и любую другую угрозу. Никаких атакующих эффектов, лишь защита. Халита итак со своим посохом страшный противник, хватит ей одного гранатомета.

Закончив с этим занялся ожерельем. Именно эта часть снаряжения будет связующим звеном между пластинками и эффектами, что я хочу в них заложить. Постоянно держа в голове то, что должно у меня получиться, стал плести украшение. Так как от внешнего вида зависит качество итогового результата пришлось научиться плетению. Не знаю, зачем люди из лаборатории загрузили в Смайла это ремесло, но он реально много чего про это знал и передал мне. Я и не подозревал раньше как обширно такое вроде бы незначительное занятие. Блин, знал бы я все это раньше, вполне мог бы очень неплохо заработать, продавая всякие поделки из шнурков.

Через пару часов кропотливого труда у меня получилось ожерелье с двенадцатью пластинками, где шесть было с одной стороны и столько же с другой. Предполагается что оно будет лежать на плечах как некое украшение диких племен. Конечно же для нас такой стиль не подходит, и я сделал еще одно кольцо, более узкое. Теперь, Халита, даже если будет быстро бежать, не потеряет его. Оно даже болтаться не будет. Словом, толстое плетение с пластинками и узкое для поддержки первого. Одевается легко, там я сообразил костяную защелку, что придумал Смайл.

Пришло время для самого главного, соединения оставшихся двенадцати пластинок с теми что на ожерелье. Порезав себе руку своим кинжалом, я стал царапать на пластинках различные знаки. Каждый знак на свободных пластинках имел пару на ожерелье. Знаки придумывал от балды, но они все имели одну основу. Контур щита с точкой посередине. Рана болела, однако я позволил себе выпить зелье регенерации только когда пемброк пирокинезом испарил кровь на последней пластинке. Именно в этот момент система согласилась со мной, что предмет готов.

Ожерелье старшей жрицы

Сила: 20%

Координация: 10%

Стойкость: 45%

Дух: 90%

Эффект: Пассивная защита от движущихся объектов со скоростью от 50м/сек до 400м/с

Эффект: Пассивная левитация свободных элементов артефакта

Эффект: Поглощение резкой смены давления на 70% в радиусе двух метров

Вот такая получилась вещичка. Первые два пункта из ее описания именно то чего я и хотел добиться, а вот третий стал сюрпризом. Конечно, свойство полезное, но по факту его может не хватить для защиты носителя. Отдельно стоит отметить радиус работы последнего эффекта. Помимо носителя он может защитить тех, кто стоит рядом с обладателем этого артефакта. Возможно это решит проблему рывков. То есть благодаря этому мои друзья смогут пережить без последствий рывок вместе со мной. Словом, я доволен.

Отложив в сторону артефакт стал заниматься очередным подарком для Дира. Чтобы я сумел сделать предмет способный расширить возможности пемброка в сканировании местности Смайл мне показал, как это работает. Очень странные ощущения быть в шкуре существа другого вида, будто тела лишился. По сути так и было только получив нужный опыт я снова осознал себя человеком и с полученным опытом отлично знал, что требовалось делать. Из остатков костей, хитрого плетения и некоторых артефактов из трофеев сообразил новый ошейник.

Ошейник старшей гончей

Сила: 8%

Координация: 0%

Стойкость: 25%

Дух: 40%

Эффект: Усиление пси-способностей пользователя на 42%

Один эффект, убогие статы, но необходимая задача выполнена. Даже перевыполнена. Пемброк станет гораздо сильнее только надев его, а если воспользуется несколькими потоками сознания для одиночного удара, то сможет прилично нивелировать разницу в уровне. Мне кажется это то, что нужно. Все-таки предметы “Старших” это что-то с чем-то.

Найкрас, не хочу снижать твоего восхищения своим А – доступом, но я полагаю что там есть и повыше ранг.

- Сам знаю - высшие. Все равно, согласись, эти предметы на порядок мощнее всего того что я делал ранее.

А теперь представь, если бы ты в посох вложил все те же старания что и сейчас…

- Мы бы там полегли все. – понял я к чему он клонит. – Ладно, хорошо, что мы живы. Впредь будем умнее. Дир, топай сюда, у меня есть для тебя плюшка. – пемброк будто этого и ждал, подбежал сразу. Надев на него ошейник, я ожидал хоть какой-то реакции, но ничего не случилось.

Радиус действия сканера возрос. Дир теперь все здание может видеть насквозь и немного задевает соседние.

- Отлично. Как там Халита? Не соображает еще?

Нет, мозг все в том же состоянии.

- Ладно. Подождем. – вздохнул я.

Дело сделано, материалов больше не осталось и все что нам теперь нужно делать это ждать пробуждения девушки. По здоровью с ней все в порядке, а вот сознанию нужно прийти в норму. Все же зелье регенерации — это не святая вода. Та бы мигом ее поставила на ноги. Ну, еще, наверное, Кайзер бы смог что-то сделать без последствий. Все же целитель и целительная вода чем-то схожи.

От нечего делать я снова залез на подоконник с кружкой кофе и смотрел на город.

Где-то там во всю воюют, люди бродят в поисках полезного и вообще жизнь кипит. Город не пустует, однако я что-то здесь никого не вижу. Знаю, что людей там много, но это все равно совершенно не то, что было до апокалипсиса. Чтобы хоть чем-то себя занять я осматривал округу в поисках живых. Глаза у меня теперь зоркие, способен разглядеть тряпку, лежащую на полу в соседнем доме. Странное чувство, вроде приближением навроде бинокля не обзавелся, а расстояние не является преградой.

Спустя час с лишним, когда я уже хотел, было, пойти вздремнуть, а на улице день подходил к концу, мне на глаза попался отряд, что вышел из-за угла соседнего с противоположном нам дома. Человек десять, не меньше.

Медленно слез с подоконника вернул тюль на место, сам же выглядывал с краю. На всякий случай, вдруг там среди них есть такой же зоркий что и у Кронгара. Хотя если так, то мой маневр не поможет. Все равно заметят.

Последив за ними некоторое время, и уже полностью уверившись, что нас они не заметили, вздрогнул, когда парни бросились врассыпную, где каждый начал занимать боевую позицию. Сперва подумал что все, запалили, только их оружие было направлено совсем не в нашу сторону.

Какого же было мое удивление, когда я увидел их цель. Молодой парень, еще подросток лет шестнадцати шел им навстречу, совершенно не обращая внимания на готовых стрелять по нему людей.

Найкрас, Дир говорит, что малец имеет пятидесятый уровень и вся одежда у него системная. Даже серьги в ушах. Статы предметов такие же как и у снаряжения у виденных нами ранее отрядов.

- Это один из одиночек что ли?

Да, скорее всего, да. Я не могу на таком расстоянии читать мысли, но подозреваю что отряд тут по нашу душу. Ну или залетные что решили под конец дня проверить чужой район на предмет монстров.

- Два варианта уже много. Хотя ясно как день, отряд разнесут.

Тут ты прав. Парень там очень сильный, уже не один такой отряд разбил. Они это тоже понимают.

- Может помочь им?

И нафига? Тебе драки с Королевой было мало? Хочешь еще? А, я понял. Тебе нужен опыт? Скорее всего, поднимешь два уровня. Ага, ты уже все решил. Тогда давай лучше поступим так: ты там появишься, но с требованием, чтобы они прошли мимо друг друга. Если одиночка заупрямится, мочи его. Так скорее всего и будет, когда он твои шмотки увидит. Нам лучше обзавестись связями в каком-нибудь объединении. Пользы больше.

- Понял тебя. – кивнув, вышел из квартиры и с помощью Дира попал в соседнюю. Там прошел в самую дальнюю комнату и, аккуратно открыв окно, сиганул вниз.

Заметили меня сразу, я обрушился на асфальт пробив в нем несколько дыр и пустив облако пыли. Доспех активирован, на мне недавно сделанное ожерелье, в руке кинжал, усилений девять штук. Я готов к бою.

- Вы чего у меня под окнами хотите устроить, ироды? - сказал и активировал "Давление старшего".

Глава 18

Обе стороны посмотрели на меня как на идиота, правда они понимали, что появился совсем не простой придурок, а довольно сильный придурок. Подросток так вообще подготовился к бою, активировав свои способности. Глаза изменили свой цвет на красный, вокруг них вздулись вены и все это стало светиться, будто там вместо крови пламя. Группа бойцов без команды разделилась, целясь уже в двух опасных противников.

- Товарищи, или может быть, господа? Так вы ответите мне, что вы забыли под моими окнами? - молчат. - Я тут сижу, наслаждаюсь видом под кружечку кофе, думаю о великом да вечном, то есть о себе, а тут вы припёрлись и давай своими тушками портить пейзаж. - по их лицам трудно было что-то сказать. Да, в шоке, да, не понимают, почему я несу эту чушь, но не хотят делать первый шаг. - Ладно, вот что я предлагаю. Вы пройдете мимо друг друга и я продолжу любоваться городом. Идёт? - всё ещё молчат, парень так хоть немного заинтересовался, правда не предложением, а скорее именно мной. - Что? Нет? Не дадите мне покормиться духовной пищей? Вы настолько бессердечные? Или может невежественные и просто не понимаете души поэта?

- Какой из тебя к дьяволу поэт? - все же подал голос один боец из отряда. - Ты рожу свою видел? Убийца ты, если не людоед!

- Как грубо! - возмутился я столь неподобающим сравнением. - Это было всего один раз и то по нужде. - сдал я себя с потрохами чем шокировал взрослых мужиков. У тех аж лица скривились, тогда как подросток даже бровью не повел. Любопытно, он мне не верит или просто парню плевать на происходящее здесь?

- И чего же ты хочешь, людоед?

- Я уже сказал, чего я хочу, но могу повторить если угодно. Идите по своим делам, каждый из вас. - произнес и посмотрел на пацана.

- А то что? - парень это сказал, конечно же, с вызовом. Уверен, он не просто так получил свой уровень и ему есть чем доказать свою дерзость. Собственно одного прочтения уровня достаточно, чтобы принимать его в серьез.

- А то я выбью из вас все дерьмо. - после того как это произнес навёл указательный палец левой руки на отряд бойцов. - Вот из вас выбью все дерьмо. - и наведя кинжал на парня добавил. - А тебя я просто убью. Ты выглядишь вкусным.

Закончив свое пафосное представление стал ждать результата. Все молчали. Ладно, бойцы - они видят, что я далеко не простой человек. Не каждый игрок способен спрыгнуть с двенадцатого этажа без последствий, да и предметы что на мне, системные. Это даже они понимают. Пацан же, только ухмылку растянул. Мерзкую такую ухмылку, поганенькую. В ней уж очень много высокомерия.

- Старик, а ты вообще в курсе кто я? Или ты думаешь, что сможешь сравниться с игроком в силе? - спросил он. Сперва этот вопрос меня поставил в тупик пока я не вспомнил что скрывающий мое имя и уровень артефакт сейчас на мне. Блин, какая же удобная штучка получилась. Полезная.

- Знаю. У тебя пятидесятый уровень, а твое имя Ванкарс. - вот эти слова мигом согнали с лица парня ухмылку, а краем зрения я заметил, как напряглись бойцы. Да, они явно знают, что такой уровень размотает их без усилий. Собственно, и у меня могут быть проблемы, все же паренёк на одну единичку выше чем я. Хотя, тут ещё нужно посмотреть кто кого.

- Значит ты тоже игрок... - скорее для себя, чем для меня сказал он. - И какой же у тебя уровень?

- Честно? На один меньше чем у тебя, но это не помешает мне надрать тебе зад.

- Равные значит… - серьезно произнес он, что-то обдумывая. Скорее всего, стоит со мной связываться или же нет. Пацан хоть и молодой, но в боевом опыте ему отказать нельзя. Опять же его уровень как бы говорит об этом.

- Не равные, парень. Далеко не равные. Абсолютно не равные. Ну так что, будем тут стоять и дальше? Начнем махач? Или вы свалите отсюда сами?

- А кто ты сам-то будешь? Это территория принадлежит нам, "Парашютным" и я тебя не знаю. - ага, а вот и командир отряда. До этого я понятия не имел кто из них кто. Бойцы слишком слаженно действовали притом, что экипированы практически одинаково.

- Всего лишь путник, что хочет уединения и ему плевать на ваши границы. Как, видимо и этому парню. - кивок головы в сторону пацана. У него-то не спросили про сторону. Видимо и правда малец знаменит в Питере.

- Эй, старик! Лови! - парня я постоянно держал в поле зрения и поэтому заметил, как в его руке что-то сверкнуло, после чего это нечто устремилось в мою сторону. К этому я был готов и тут же совершил рывок вперёд. Ещё в рывке развернулся, глянув, чем это он меня хотел приложить и сразу же забыл про это.

Самого парня на месте не оказалось. Зато я заметил, как мне на плечо легла тень. Поняв, что происходит, отменил рывок и активировал его снова. С удовольствием во время разворота смотрел как его тушку несёт прямо в разбитую витрину магазина.

Да, произошло именно то, что я и предполагал. Парень имеет возможность перемещаться противнику за спину, даже если тот находится в движении. То есть он как бы телепортируется и копирует скорость перемещения врага, чтобы иметь возможность атаковать его в спину. Очень удобная способность только она имеет свои недостатки. Вот как сейчас. Я отцепился от него, а он продолжает лететь дальше по той же траектории, с огромной скоростью. И ведь трюк не повторить, так как способность-то не родная, а из артефакта.

Страшный грохот раздался из магазина там, в темноте помещения сверкнуло, и я только на одних инстинктах умудрился увернуться от серебряной линии. Той же самой, которую просил меня поймать этот пацан.

Если это у него такой артефакт, то он очень мощный, так как бетонная стена у меня за спиной вообще не стала препятствием для такой атаки. Уверен, попади эта дичь по мне, ни щиты ни марево ее бы не сдержали.

Кстати, эта серебряная линия уже растаяла в воздухе, выходит тут все же способность, а не артефакт. Понятно теперь как этот парень качается. Он просто имеет бесовщину ближнего боя, очень мощную бесовщину.

Вторая атака точно так же, как и первая была оттуда. Парень, похоже, привык наносить удары с безопасного расстояния, вот и сейчас хочет меня достать из темноты. К его сожалению, способность у него слишком заметна и выдает его местоположение. Особенно в том месте где он сейчас сидит.

Рывок чуть в сторону от сверкнувшего света и в промежутке перемещения успеваю рассмотреть его атаку подробнее. Очень похоже на железный прут, который идеально отшлифован. Ещё он как бы тянется наподобие резинки. Словом, странная способность.

Выйдя из рывка, тут же совершил ещё один, но уже с тараном щупальцами. Жалеть парня не стоит, нужно давить его всей своей мощью, уж слишком он прыткий.

На мое удивление пацан растворился в воздухе будто на его месте стояла созданная заранее проекция. Вот марево ударяет его в грудь, а тело рассеивается, как если бы оно состояло из дыма. Очередной эффект артефакта? Или вторая способность, добытая в гнезде?

Совершаю рывок в сторону, чтобы уйти от возможной атаки в спину и вовремя, там, где я только что стоял, оказался он, и наносил по мне быстрый удар ногой. Парень реально думал, что меня можно ранить обычным пинком?

В следующий момент я поменял свое мнение, так как мои щиты активировались вместе с пластинками ожерелья, а затем повторилось практически то же самое как тогда, когда Королева лупила меня своим призрачным молотом. Удар пришедший непонятно откуда мигом сбил мне ориентацию в пространстве. К счастью в норму я пришел столь же быстро. Само попадание не принесло ущерба, хоть и прошло через всю защиту. Обычный воздушный толчок, у него всего одна задача, оттолкнуть. То есть даже впечатавшись в лестницу подъезда я не получил повреждений. Правда, там уже доспех постарался.

Однако парень меня удивил, столько сюрпризов и все неожиданные. Не просто так у него пятидесятый уровень.

Щупальца отбросили меня в сторону, дабы я избежал попадания серебряного прута. Блин, как же неудобно сражаться с таким шустрым противником. Я опять его не вижу.

Бойцы отряда уже отступили назад, избегая попасться под горячую руку при столкновении двух высокоуровневых игроков. Молодцы, знают что могут огрести и пули зачарованные рунами им не помогут.

Тень что легла мне на плечи снова сдала парня, но на этот раз я использовал рывок лишь сантиметров на пятьдесят-семьдесят и пока перемещался, успел развернуться. Похоже, это стало для него сюрпризом, а то, что я левой рукой смог перехватить его ногу, так вообще неожиданностью. Весь его воздушный удар пришелся на нее и разорвал в клочья рукав рубашки, что я нашел в квартире, однако его ногу я не отпустил. Более того, сдавил ее так, что там переломилась кость, и это дало мне необходимое мгновение, чтобы нанести удар кинжалом. Его лезвие вошло парню в подбородок и вышло из макушки, убив этого героя на месте.

Получен опыт: 25000

Получен новый уровень

Прорва опыта за одного только его. Да за химер давали в разы меньше чем за игрока! Разве что от Королевы вышло побольше. Да, ещё Смайл оказался не прав, я получил лишь один уровень, хотя он предрекал два. Ну да и ладно, победа за мной хоть и пришлось немного полетать. Все же сюрпризов парень при себе имел немало и каждый требовал изучения. Возможно, он мне не все показал, но этот момент мы сейчас исправим, артефакты-то на нем не пострадали. Боевые артефакты, хочу заметить.

Только мельком глядя на то, что было при нем можно сделать вывод, что пацан был очень неплохо упакован. Видно, пограбить этот тип любил и наверняка где-то в городе у него имеется база. Ещё связка каких-то ключей нашлась.

За мародёрством меня застали подошедшие бойцы, всем отрядом явились, оружие наготове хоть и опущено вниз.

- Ну и зачем вы вернулись? Не видите, с добычи побрякушки снимаю, очередь за одеждой и можно потрошить для последующей трапезы.

Вперёд вышел, конечно же, командир. Вместе с ним, видимо, заместитель.

- Мы бы хотели забрать его голову, если можно. Этот парень много наших ребят положил и я просто обязан насадить его башку на кол.

- Ну, это без проблем. Я не ценитель мозгов. - сказав это одним ударом кинжала отделил голову от тела. Взял ее за волосы и бросил к ногам бойца. - Это все? А то меня ждёт закат. На фоне апокалипсиса, да пожевывая палец, создаётся чудесная атмосфера.

- Мы не отнимем много времени. Расскажи к какому формированию ты относишься чтобы мы знали кому говорить спасибо. - ага, значит они не верят, что я одиночка. Неужели местные группировки не враждуют меньше чем я представлял? Предпочитают миром решать спорные вопросы? Это неожиданно.

- Я одиночка, как и моя сегодняшняя трапеза. - пояснил я, встал и повернувшись к ним, добавил. - С этим есть проблемы?

- Да, если ты собираешься свободно ходить по городу. На тебя могут напасть. Я передам своим ориентировку на тебя в благодарность за убийство этого парня. "Парашютные" тебя не тронут, это я обещаю. Ещё лучше, если бы ты вступил к нам. - выдал он, чем удивил меня.

- Это интересно. А какие у вас условия вступления для обычных людей?

- В смысле, для обычных? Без способностей?

- Да.

- Это уже с главой нужно решать. Но тебя примут точно.

- Меня? Людоеда? Ты сейчас серьезно?

- Ты не людоед. Извини за те слова, нервная обстановка, на тебе костей больше чем на мне одежды, вот я и озвучил первую же пришедшую в голову ассоциацию. Ну так как, зайдешь к нам? - в его глазах таилось ожидание с надеждой. Видимо, игрок такого уровня им очень необходим, раз командир пытается завербовать меня. Причем делает это осторожно, я вижу, как трудно ему даются слова. Мужик старой закалки, гордый, не желает пресмыкаться перед кем-либо. От этого уже плюсик ему в карму, однако, почему-то мне неохота ему доверять.

Смайл, ты где там? Я знаю, что вы рядом. Дир сдал себя с потрохами, помогая мне в бою.

Во время сражения было много моментов, когда удары пацана чуть уходили в сторону или перед тем как парень появлялся за моей спиной я чувствовал некое давление на затылок ещё до того, как тень ложилась мне на плечи. Тогда я не придавал этому значения, однако теперь мне стало ясно, что пемброк помогал, наблюдая со стороны.

Да, я здесь. Неужто научился чувствовать чужое сознание у себя в голове?

Ага, мозг чешется. Говори, что удалось узнать?

На удивление, не плохие парни. Сами по себе слабые, они больше торгуют, чем ведут бой за территорию. Да и их земля никому не сдалась. Часть бедного на добро города и куча леса. Промзона - единственное их преимущество, ну и два игрока стихийника, огонь и ветер, оба из топов. С тобой, влияние группировки возросло бы и можно было бы диктовать условия.

Политика. Все хотят обобрать других. В принципе, сейчас это самый лёгкий путь, впрочем, как и всегда. Лучше скажи, что там по обычным людям. Кайзера примут?

Сдался тебе… А, ясно. Ладно. Нет, они их не примут как равных. Доспехи и оружие заберут, заставят работать. Там, у них деление на рабочий класс и боевой. Последние чуть ли не аристократами себя считают. Словом, полная беда с моралью.

Ясненько. Ладно, спасибо.

- Неа, не пойду. - произнес я, обращаясь к командиру отряда. - Мне тут только что птичка напела о внутреннем строении общества в вашем анклаве, и я теперь очень сожалею, что не дал пацану вас раскидать. Словом, лучше я сам приду и лично заберу жизнь у каждого ублюдка, что возомнил себя господином. Не сейчас конечно, не завтра, но в ближайшем времени обязательно.

- Не понимаю. - командир был удивлен.

- Я имею в виду отношение между рабочими и бойцами. Ваши бойцы обращаются с рабочими чуть ли не как с мусором недостойным жить. Увы мужик, но себя и своих знакомых я не поведу к вам. Не достойны вы быть моими товарищами. - с этими словами я, собрав в кучу все артефакты с парня отправился к входу к соседнему от нужного мне подъезда.

Мне никто не крикнул в спину, не остановил хотя я ожидал что-то вроде, мол, лидеры разберутся с этим, своеволие бойцов умерят. Нет, ничего этого не было. Видимо командир так же считал рабочих людей мусором. Что же, значит не быть нам с "Парашютными" союзниками и тот парень на самом деле все делал верно.

Ну, бывает, чо.

Странно такое слышать от тебя. Что ещё разузнал? Парня самого считывал?

Да, и нам следует немедленно туда наведаться, на его базу. Это недалеко, плюс не нужно теперь шляться в поисках припасов и снаряжения, там все есть.

Вот и чудненько. Сейчас дождемся пока Халита выспится и в путь. Как там эти, все ещё стоят внизу?

Я поднимался по лестнице и не видел того что творится снаружи. Лучшим способом перемещения было бы просто карабкаться по стене здания, цепляясь за балконы, но тогда меня легко можно подстрелить. А руки-то полные добра! Благо теперь лестницы не являются для меня проблемой, могу хоть целый день бежать вверх.

Добравшись до последнего этажа вылез на крышу и уже оттуда посмотрел вниз. Отряд уходил дальше по дороге, то есть продолжал свой путь. Смайл молчал хотя по идее должен был ответить на мой вопрос. Нашел чего-то интересное?

Спустившись в свой подъезд, зашёл в квартиру, где встретил только мирно спящую Халиту. Собак не было. Ну и где эти шерстяные задницы носит?

Не бузи. Нужно было по максимуму проследить за ними, самый сок они обдумывали именно когда ты ушел.

- И что там?

Ну что я могу сказать, Найкрас… Ты делал все правильно, но в итоге получилось как всегда. Понятия не имею, как у тебя это выходит, но теперь мы в заднице.

- Вот с этого момента поподробнее. – я прошел в зал и свалил на пол трофеи.

За нами будет вестись охота двух топов “Парашютных”. Ты как бы им войну объявил, пообещав прийти и убить там всех. Они поняли это буквально.

- Мля. Не подумал.

Вот-вот.

Глава 19

Да, что-то я сильно погорячился, общаясь с местными. Нужно бы за языком следить, а то тут мне всего один пацан дал прикурить так, что неизвестно что будет, если столкнусь одновременно с двумя. Да ещё стихийниками. Этот парень был заточен по большей части на ближний бой, как и я, и мы были в равных условиях. А вот как противостоять мощному стихийнику, если он вдруг на пути попадется, я не знаю. Не имел с ними дел.

Сообразить защиту от воздействий что ли? С моим А - доступом даже из шлака может выйти хорошая вещица. Вон сколько трофеев я снял с пацана, из них можно сделать много чего хорошего. Кстати о шмотках, тут среди свойств только три имели пригодные для боя эффекты.

Специальная повязка, что наматывалась на руку, и в случае смертельной угрозы носитель перемещался в безопасное место в радиусе двадцати метров от прежнего расположения. Надо думать это тот случай, когда я хотел тараном поразить парня и тот растворился в воздухе. Недолго думая, намотал этот странный артефакт на себя. Пригодится.

Обычная дощечка, что я нашел у пацана в нагрудном кармане, пассивно укрепляла его шкурку на сорок процентов. Очень редкая штука, не видел таких раньше, но тут использованы руны, так что ясно, откуда ноги растут. Это Халите отдам, ей нужнее.

Последний артефакт с эффектом являлся вишенкой на торте – большой, геномодифицированной и охреневшей от своей важности ягодой. Снимая эту цепь что была у парня вместо пояса я понимал, он снял ее с очень сильного человека, потому что статы здесь сравнимы с артефактами А - класса, не меньше. Кто его сделал я не знаю, однако сам факт существования игрока с такими же бонусами как и у меня, пугал. Нет, я и не сомневался, что Питер помимо таблички на въезде с надписью "Клоака смерти" имеет ещё одну, "Пристанище чудовищ", только не думал, не особо верил что среди местных топов есть люди с А - доступом. Все-таки конкуренция тут – дай бог!

Держа в руках цепь и размышляя о гуляющих среди брошенных зданий людей, что могут сражаться со мной на равных, я не сразу почувствовал, что Смайл пытается обратить на себя внимание. Он своей лапой хотел поцарапать мне спину, только я совершенно ничего не чувствовал. Слишком большая разница в прочности между нами.

- Ты онемел что ли?

…меня? Тьфу ты! Наконец-то! Ты так забурился в собственные мысли, что я не мог до тебя достучаться. Пришлось вот так, по старинке. Уже хотел Дира на помощь звать. Он предлагал тебя своими гарпунами исповедовать, настаивал, мол, нечего тянуть…

- Злой он стал, беспощадный. - я с грустью посмотрел на пемброка. Пёс, поняв, что веселья не будет, фыркнул и убежал в направлении кровати, где лежала Халита. Запрыгнув на ложе, устроился рядом с девушкой.

Просто беспокоится о нашей спящей красавице. Она, кстати, начинает проявлять активность. Блок, что поставил мозг, прошел и сейчас Халита просто спит. Очень крепко, но все же просто спит. Если резко понадобится, то можно разбудить, правда это вызовет осложнения…

- Сколько ей ещё нужно времени?

Утром будет в порядке.

- Значит, подождем до утра. Ты сам-то, чего хотел? Ясно же что не по поводу лечения домогался.

Верно. Найкрас, с этого момента все переговоры веду я. И это не обсуждается!

- Ну окей, чо. - легко согласился я. Последний мой разговор с людьми закончился плохо, так что такая кандидатура в дипломаты как он лучшее решение. - Вот только у меня есть сомнения насчёт твоей безопасности. Все же говорящая, да ещё и разумная собака — это не монстр из канализации, в нее поверить труднее.

Ты так и не сообразил? Найкрас, мы с Диром не единственные рабочие образцы из скрытых лабораторий. После апокалипсиса все это по большей части раскрылось. Экзоскелеты, бионические доспехи, искусственный интеллект способный на всё, то же самое что и человек, оружие и приборы что встречались только в фантастических романах… Много чего отныне можно увидеть обычному смертному. А с поддержкой системы подобные творения человеческого гения приобретут совсем иной уровень эффективности. Понимаешь?

- А можно мне вот сейчас не портить настроение ещё больше? Я тут как бы в унынии. Так, как там за окном? Ведь где-то в городе ходят злые имбы, которые способны порвать мою задницу, я точно знаю.

Самокритичность - твоя сильная сторона, Найкрас. Однако ты прав, и именно поэтому я и говорю, что сам буду общаться. Тем более говорящая собака никого больше не удивит.

- Ну и ладно. Тогда я спать. - с этими словами направился к Халите. Пемброк на это сразу отреагировал враждебно, поднял свои гарпуны защищая свою территорию. - Ага, ты ещё покусай меня. - игнорируя его завалился на кровать. - Тут места всем хватит. - все же несколько гарпунов пемброк в меня запустил. Он был серьёзен в своих намерениях и не отступил. Увы, но его оружие даже доспех не пробило, все же скорость его удара не сравнима с пулей. Конечно, Дир не заходил дальше дозволенного, мы все же не враги.

Наверное, я заснул очень крепко, так как будили меня точно ментальным ударом. Вскочив и активировав всё своё оружие, стал осматриваться по сторонам в поисках чего-то опасного.

Наконец-то! Ты достал уже игнорить меня!

Ближе к делу, белый!

Парашютные решили не тянуть, сразу прислали своих боссов. Нижние этажи здания в огне. Найкрас, ты идиот!

- Да знаю я! Сейчас я их упокою, идите на крышу! - только я хотел ринуться к окну меня остановил ментальный удар.

Какое к пемброку, упокою!? Живо хватай Халиту и вместе со всеми на крышу! Там рывком твоим поганым уйдем! Или ты, личинка имбы, хочешь, чтобы мы здесь отравились, пока ты там показываешь свою удаль? Ну, хочешь?

Смайл был полностью прав. Не время сейчас разбираться с врагом. Не в тех мы обстоятельствах.

Подхватив девушку, поспешил на выход. Свой рюкзак по пути подцепил одним щупальцем. Не зря, не зря я собрал его обратно! Разве что часть воды и еды осталось на кухне, но эту потерю легко можно восстановить.

Пемброк с помощью тросов лихо вылез на крышу и тем же способом помог забраться подгалянцу, я же использовал щупальца.

- Так-так, и куда это мы собрались? - раздался голос со стороны. Там, подобно Королеве, из воздуха проявилась парящая фигура человека в качественно выполненной одежде. Конечно же системной. Особый шарм ему предавал длинный красный плащ. Ну точно, этот хрен и поджёг здание.

Бертолуч. Уровень 43

Ага, значит слабее, чем тот одиночка. Хотя, если он стихийник, то может принести куда больше проблем. Какая же скверная ситуация! А ведь внизу может быть второй топ. Сражаться с двумя мне труда не составит, только как быть с моими друзьями? Им даже толку никакого воевать нет - опыт-то все равно не получат.

Найкрас, он не из "Парашютных", а от "Крестовских". И он не стихийник, а мечник. Им доложили, что одиночка пал и его место занял другой. Нас тупо по горячим следам решили укокошить, чтобы не мешали в будущем. Конкретно этот тип тупо усиление для местных. Банальная услуга. Он, наемник!

- Вай, какой элегантный мужчина! - начал я толкать речь, проигнорировав слова Смайла. - Плащ, меч за спиной, броня! Мне определенно нравится твой стиль! Кто твой кутюрье? Дай адресок, я его озолочу за такие же обновки для меня!

Что ты несёшь, придурок? Он нас убить пришел!

Захлопнись. Когда пахнет жаренным говорит папа.

- А ты забавный металлист, - видимо он про наш внешний вид. – Рок-группа, да? Дайте угадаю ваше название. Кости и собаки? Или "Квадро-скелет"? Да, последнее мне нравится больше. И что поете? Давайте с мольбы начнёте?

- Эй, что за негатив? Какие к нам могут быть вопросы? Вообще, чего ты на крыше-то забыл? Дай нам унести наши тощие задницы из опасного места по-человечески! - пока я заговаривал ему зубы, мои щупальца незаметно подцепили Дира и Смайла. Теперь можно было совершать рывок.

- Если ты думаешь, что я не замечаю того, что ты задумал, то смею расстроить. Мне все прекрасно видно, — говоря это, он снял со спины меч. - Уверяю, я найду тебя очень быстро. – пока он это проговаривал, его меч раскалился до красного свечения.

- Почему я тебе верю? Вот вообще сомнений отчего-то нет. Скверно, знаешь ли, знать, что за моей сочной попкой кто-то следит. Да ещё и с мечом. Да в добавок раскаленным. Тебе не кажется, что ты перегибаешь палку?

- У меня есть! Вот прям только что возникло сильное желание сократить в длине твою палку и язык. А ещё, у меня есть предложение. Интересно?

- Я воплощение внимания. – свалить-то всегда успеется, а вот возможность поговорить с врагом - штука редкая. Непонятно только чего Смайл молчит? Эта белая задница вообще в сознании?

- Почему он все ещё жив, Берт? У нас уже пятеро трехсотых! Чем ты тут занимаешься? – откуда-то выскочил ещё один игрок, и заметил-то я его только тогда, когда тот начал говорить.

Сорок первый уровень, прозвище Скайд. Он стоял прямо в воздухе. Не левитировал как мечник, а именно что стоял. Как же я попал…

Оба топа умеют летать. Ну, вот кто меня за язык тянул? Вежливо бы отказался от предложения "Парашютных", сославшись на какую-нибудь глупость и не стояли бы сейчас напротив меня два палача.

- Общаемся. Но ты не переживай, общаться мы уже заканчиваем, сейчас драться начнем. - мечник опустился на землю и принял боевую стойку. - Итак, парень, готов слушать?

- Весь во внимании. Вещай, ковырялка. - чтобы он там ни подумал, его скорость не сравнится с моей. Особенно в рывке.

- Итак, заказ у меня только на тебя, а эти две собаки и женщина в него не входят. Если ты обещаешь вернуться сюда через минуту, то я их не трону. Если же задержишься, то им тоже не жить.

- Это ещё что за ерунда? - возмутился второй игрок. - Они с ним, значит такие же как он.

- Я согласен. – быстро проговорил я, не принять его предложение было бы глупо.

- У тебя минута, время пошло. - сообщил мечник и я тут же активировал рывок. Плевать, что они увидели одну из моих способностей раньше времени, главное я могу вывести своих из опасной зоны.

Отдалился довольно далеко, километра, конечно, не будет, но и этого расстояния достаточно, чтобы отвести угрозу.

Правильное решение, Найкрас. Теперь слушай меня. Мечник такой же боец, как и ты. Он использует усиление тела, там эффект от артефакта на пятьсот процентов. Имей это в виду. Меч рунный, может бить пламенем как огнеметом. Очень крепкий, не из земного металла сделан. Он из подземелья добыт. Дальше… Его основная способность — это поиск жизни. Парень такой же, потому живучий, как и Федор, только лечить он может лишь себя, зато очень быстро. Отрубишь руку, отрастает новая. Будь внимателен, вторая грань бесовщины у мечника самая развитая. Слушай дальше, парит в воздухе он благодаря плащу. Его стратегия сильно заточена именно на него.

- Ясно, что по второму?

Воздушник от "Парашютных". Чистый стихийник. Его фишка — это вакуумные взрывы. Помимо этого, умеет делать воздух разряженным или напротив, плотным. Артефакты на нем все паршивые, все заточены на дух. Будь внимателен, этот перец настоящее чудовище по объемам энергии.

- Все понял. Звучит очень просто.

Мы позаботимся о себе и Халите. Будем ждать тебя в квартире этого дома. Не помри там.

- Обещаю и до встречи.

Рывками добрался обратно. Оба моих палача стояли рядом и ругались между собой. Хотя нет, орал только воздушник, мечник же был спокоен и видимо развлекался, раззадоривая собеседника. Тот, однако, не заметил моего появления продолжая поливать наемника угрозами.

- Слух, а сколько я тебе стоил? - решил я уточнить цену. Вдруг перекупить удастся, чем чёрт не шутит.

- Ты! - отреагировал воздушник и направил на меня руку с раскрытой ладонью.

Поняв, что этот обозленный человек собрался жахнуть по мне магией поспешил начать первым. Рывок в его сторону с тараном из щупалец. В момент перемещения я чётко увидел метаморфозы, творящиеся в воздухе от действий мага, однако это было не самое удивительное. Мечник, что стоял в нескольких метрах от своего нанимателя со скоростью большей, чем у меня начал преграждать мне путь и, по всей видимости, успеет это сделать. Я просто не мог поверить в то, что вижу, а тот ещё и ухмыляется, будто рад произвести такое впечатление.

Теперь мне стало ясно, почему его наняли, почему пришел один глава "Парашютных" вместо того, чтобы прийти вдвоем. Они там оба стихийники, то есть маги. Я же боец ближнего боя. По сути, убийца магов. Вот они и наняли подобного мне, чтобы сбалансировать отряд. Воин с поддержкой мага - серьезная мощь. Вот только сможет ли этот воин пережить таран? Как ни посмотри, а танк из него никакой.

Хлопок вакуумного взрыва раздался одновременно с тем, как таран щупалец ударил в выставленное против него лезвие меча. Не знаю, о чем думал этот мечник, но даже блок не поставил.

Только я представил как этого выскочку размажет с первого удара его меч начал рассекать марево щупалец будто те просто дым. Припомнил слова Смайла, это оружие из подземелья, что оно не из земного металла сделано, а значит, возможно, куда эффективнее нашего.

В моей руке появился кинжал, я отменил рывок, а щупальцами попытался достать мечника с обеих сторон. Одновременно с этим начал поворачивать голову в сторону, чтобы уйти рывком в безопасное место.

Неожиданно крыша под ногами мечника будто треснула от веса воина, воздух вокруг него пошел рябью и в эту рябь попал я, отчего меня сковало. Всего мгновение задержки, но этого времени ему с лихвой хватило, чтобы нанести по мне несколько ударов. Благо щит, прежде чем разрядиться, смог отразить два из них, остальное же запросто блокировало ожерелье. Затем я ушел в рывок на другой конец крыши.

Насколько же он быстрый? Мне даже разглядеть его атаки не удалось. Хотя нет, последнюю видел, только среагировать бы всё равно не успел. Вот же гадство! Какого хрена он такой шустрый!?

Будто бы подтверждая только что увиденное этот гад сблизился со мной нанося колющий удар. Вот только что был там, а через полмгновенья уже здесь. Пластинка от ожерелья – единственное, что сумело его остановить так как ни мареву, ни щитам это не удалось.

Пользуясь случаем, ушел в рывок прямо на него атакуя козла кинжалом. Тот только отмахнулся от меня мечом. Поняв, что обычными атаками защиту ожерелья не преодолеть он решил поразить меня иным образом. На раскалённом лезвии стало зарождаться пламя, что немедленно начало жечь. Только предвкушающая улыбка этого типа была напрасной, рывок нес меня на крышу другого здания.

Все это я делал не просто так. Раз мечник способен двигаться быстрее, чем я в рывке, посмотрим, как он устоит против удара по площади. Посох Халиты уже у меня в руке, а на атаку я загрузил все, что было в его накопителе. Целью же поставил место между обоими игроками. Так сказать, чтобы забрать всех разом. Плевать на опыт и артефакты с игроков, превращу их в ничто, они этого заслуживают.

На мою беду, мечник слишком быстро понял, что я решил разорвать дистанцию и ударить чем-то дальнобойным. Десять-пятнадцать метров удалось выиграть пока он деактивировал уже готовое сорваться с клинка пламя, ещё десяток метров нашей с ним дистанции стоило ему разворачивание плаща для полета и пять на начальный импульс. Вот в этот момент я понял, что тянуть больше нельзя. Пока я активировал шесть усилений сверху, он вернул себе несколько метров, а затем посох Халиты жахнул своим эффектом.

Дом, на котором мы сражались, разнесло на куски мгновенно, затем по мне будто десяток молотов Королевы ударило одновременно. Ориентация в пространстве пропала в тот же миг, мир завертелся как ненормальный, а каждая клеточка тела завопила от боли. Туман в голове вышвырнул все посторонние мысли оставив только две: желание о прекращении боли и надежда на то, что я все ещё в сознании. Хотя о чем это я? Мир вертится, тело чувствует множество непрекращающихся ударов. Я все ещё осознаю себя!

Раскинул щупальца и это резко меня остановило. Надо мной потолок какой-то квартиры, вокруг пылища и явный запах бетона. Огромная дыра вместо стены, целую секцию панельного дома снёс, если бы у меня не болело все тело от воздушного удара своей атаки, подумал бы что это оттого, что прошил собственным телом несколько зданий. Вон, даже отсюда видно сквозную дыру в постройке напротив откуда я вылетел. Доспех, марево, они защитили меня пока я безвольной куклой исполнял полет шмеля.

Оглядев себя, поморщился. Кинжала нет, от посоха осталась только трость, где из нескольких черепов, что были там ранее, сиротливо висит лишь одна нижняя челюсть. Остальное просто отсутствовало, включая накопитель. Досадно, это слишком ценная вещица чтобы про нее вот так просто забыть. Нужно найти.

С кряхтением встал. Тело было, будто не мое, слушалось с трудом. И это с более чем десятком усилений! Я больше чем в десять раз крепче обычного человека сейчас, да мне должно быть вообще пофиг на все! Какого хрена так больно-то?

Осмотревшись в комнате, не отыскал остатков посоха. Значит он сломался раньше. Значит нужно пройти по всему маршруту моего полета.

После тщательного осмотра дороги внизу, конечно же не спускаясь вниз, совершил рывок в соседнее здание. Это стало ошибкой. Ещё в момент перемещения меня стало рвать кровью, а выйдя из него, так вообще повалился на пол в приступе боли. Нет, с моим организмом явно что-то не то. И ведь зелий нет, чтобы хоть как-то прийти в норму.

Когда боль и слабость отпустили, продолжил поиски остатков посоха. Довольно необычно было видеть преодоленный моей тушкой путь сквозь здание. Тем более, когда все тело ломит. Умом я понимаю, что нынешнее состояние моего организма — это результат взрыва, устроенного посохом, однако пробитые стены весьма настойчиво уверяют что это не так. Что это из-за них мне так паршиво. Вот же лжецы бетонные…

Мои ноги подкосились, и я упал на пол, попытавшись хоть на четвереньках себя удержать, но в итоге завалился на бок. Очередной приступ боли добавил ещё и тошноту. Все ясно, это сотрясение мозга. Радует только то, что тем двоим намного больше досталось. Хотя мечник меня беспокоит. Все же бессмертный как-никак, если не валяется изорванным куском мяса где-нибудь у помойки, то придет в себя намного быстрее, чем я. А что будет, когда он восстановится? Пойдет искать меня конечно же! А я в таком неподобающем состоянии. Нехорошо.

Открыл глаза и внутренне поблагодарил судьбу. Осколки посоха валялись как раз напротив меня. Там, среди костей выделялся накопитель. Отлично! С поисками закончил, можно и к своим возвращаться. Наплевать на моих палачей. Уверен, им там сейчас гораздо хуже чем мне и если даже захотят продолжить охоту, то она начнётся не сегодня. Ну, по крайней мере не в ближайшие пару часов.

Ладно, мечник, если выжил, то восстановится, а вот воздушнику должно было достаться изрядно. Возможно даже, порвать на куски. Было бы неплохо.

Из дома я выбрался как обычный человек. Спустился по лестнице и вышел на улицу через дверь, после чего поковылял к своим. Со стороны я наверняка выглядел очень жалко. Этакий хромой бродяга в необычной одежде. Встреться мне на пути отряд мародеров, они точно посчитали бы это легкой добычей.

- Помяни черта… - произнес я, увидев движение в том направлении, куда я и топал. Правда, от появления впереди целого боевого отряда мой путь не изменился. Плевать на них, понадобится, еще один рывок переживу. Тем более мне уже значительно лучше.

Бойцы, к их чести, заметили меня в тот же момент что и я их. Дальнейшие действия кроме как подготовкой к захвату не назвать. Парни итак шли рассеянной группой, а увидев цель, вообще стали двигаться перебежками от укрытия к укрытию. Очень быстро хочу заметить, явно у них снаряжение системное и парни привыкли использовать преимущества, какие оно даёт. Оружие же, естественно аналогично тому, что я видел ранее.

Некоторое время мы двигались навстречу друг другу. Я ковылял, стараясь как можно меньше тревожить собственное тело, а они перебежками, грамотно прикрывая друг друга и полностью держа округу под прицелом на случай того, что мы тут не одни. Наконец раздался выстрел, что высек искры из асфальта рядом со мной.

- Стоять на месте! – крикнули мне откуда-то спереди. Я не остановился. – Остановись или мы откроем огонь на поражение! – добавил тот же голос. Подтверждая его слова прозвучало еще несколько выстрелов. Все они высекали искры под моими ногами. Точно стреляют, молодцы, только меня они по-прежнему не впечатлили.

- Если ты не остановишься я тебя похороню. – произнес другой голос и вокруг меня образовался ров. Земля буквально провалилась вниз. Понятно, с ними есть игрок, что умеет контролировать землю. Геомант. Вот теперь я встал на месте, да и некуда мне идти из устроенного магом островка, только прыгать вниз. Если я это сделаю мне вдогонку полетит граната. Пара бойцов уже подготовились к этому.

Итак, что мы имеем? Тренированный отряд в системном снаряжении, что сопровождает игрока в поиске монстров и входа в подземелье. Там, видимо они будут выступать в качестве поддержки для прокачки игрока. Скорее всего, так дела и обстоят, только вопрос, к какой группировке относится этот отряд?

- Кто ты такой? – спросил геомант, выходя немного вперед. Ага, двадцать шестой уровень. Неплохо, уже способен принести немало проблем. Мой уровень он видеть не может так что наверняка считает, что перед ним обычный человек в шикарном системном шмоте.

- Я турист из Брехабольска, прибыл в Питер по важным делам. – сообщил я чистую как слеза младенца правду.

- Чего? – не понял он моей шутки.

- Говорю, плевал я на каждого из вас. Дайте мне пройти. – расшифровал я предыдущую фразу и сам улыбнулся остроте своей шутки. Нет, действительно, с чего это вдруг мне отвечать на их вопросы? Стволы и маг не аргумент. Один рывок и четверть их отряда превратится в мокрое место вместе с геомантом. Уж очень хорошо они встали. Брошенный транспорт за которыми укрылись бойцы не преграда для моего тарана.

- Парень, ты не дерзи, может ты не заметил, но теперь человеческая жизнь ничего не стоит. Мы можем расстрелять тебя просто так, от испуга.

- Тогда давайте пара из вас испугаются? – предложил я и присел на своем островке, затем закрылся щупальцами. Марево в воздухе конечно же заметили и только после этого геомант начал сомневаться в своих предположениях. Уверен, он даже не слышал об артефактах, где эффектами можно управлять наподобие дополнительных конечностей. С такого расстояния игрок не может прочитать описания предметов, что сейчас на мне, поэтому тому остаётся только гадать, откуда я такой вылез. Конечно же, он пояснил своим, что со мной что-то не то, что я могу быть опаснее, чем кажусь на первый взгляд.

- Парень, ты игрок? – серьезно спросил геомант. Я же почувствовал, как земля под асфальтом вокруг меня начинает меняться. Этот тип явно готовит ловушку. Глянув по сторонам и показав, что его подготовка не является для меня секретом, пожал плечами, после этого призвал к себе нож. Где он находился я не знал, но надеялся, что тот полетит не по прямой.

К моему удивлению я стал чувствовать свой кинжал как часть собственного тела. Вместе с этим мне стала доступна к обзору некоторая область вокруг него. Это можно описать, как если бы я шарил руками перед собой, целой прорвой рук. Некоторыми из них можно было ухватить сам кинжал и поворачивать его как мне нужно.

Увы, но притягивание идет именно что по прямой линии, а там, где сейчас он потерялся вокруг одни препятствия. Придётся попотеть, прокладывая его маршрут.

- Игрок, верно. – легко признал я, продолжая манипуляции со своим оружием. Он оказывается был в какой-то квартире. Возможно, в той же где я нашел остатки посоха.

- Тогда почему я не вижу твоего уровня и прозвища?

- Может, потому что ты слишком слаб? – сделал я намек на разницу между нами. Если этот человек умен, то должен сообразить, что раскрывать свои тайны я не намерен.

- Хватит этого фарса! Немедленно отвечай кто ты такой? – приказал командир отряда. Как же они все нетерпеливы-то! Мой кинжал сейчас только до крыши добрался, ему еще ее преодолевать, прежде чем тот сможет прямой наводкой устремиться ко мне.

Неожиданно кто-то схватился за ручку, и я практически потерял над ним контроль. Тянуть все еще мог, но эта возможность стремительно ослабевала, пока полностью не исчезла. Однако я смог за это время ощупать некоторую часть тела вора. Мужчина в плаще, вот все что я узнал. Можно даже не сомневаться кто сейчас идет сюда. Оклемался все-таки мечник. Быстро же он, а мне сейчас все так же паршиво.

- Сейчас вам будет не до меня. – я посмотрел на крышу откуда должен был вот-вот появиться наемник. Он не заставил себя ждать, разве только остался стоять на крыше, а не сиганул вниз как я предполагал. Бойцы мигом взяли его на прицел.

- Что я вижу! Какая-то мелочь смогла тебя повязать? Или ты отдыхаешь? – закричал тот, не рискуя особо высовываться. Меч он держал обнаженным.

- Ты еще кто? – командиру отряда, видимо действительно необходимо знать, что за люди перед ним чтобы продолжать допрос, иначе с чего это у него пластинку так заело?

- Второе конечно. – сознался я. – А ты, как я вижу, оклемался очень быстро. Хорошо быть бессмертным.

- Я не бессмертный. – подобно мне признался он. - А вот за комплимент, спасибо!

- Не за что. Я уже убивал подобных тебе. – посчитал нужным сообщить ему такую информацию. – Ты, кстати, чего приперся? Продолжить совместное разрушение города? — говоря это, я взялся за посох, что лежал рядом со мной и заметил, как мечник дернулся назад. Скорее всего, у воина инстинктивно среагировало тело на опасность, чем он сам испугался. Такие как он отлично контролируют свои эмоции, вот и этот быстро взял свои инстинкты под контроль.

- Изначально да, но ты слишком быстро убил моего нанимателя, так что договор аннулирован. Повезло тебе. – пояснил он и продемонстрировал мой кинжал что недавно подобрал. – Это я заберу в качестве компенсации. Есть претензии?

Краем зрения я наблюдал за бойцами и геомантом, те притихли и решили не вмешиваться в наш разговор. Более того, те кто раньше держал мечника на прицеле снова перевели его на меня. Причем складывалось такое ощущение, что они банально не хотят с ним связываться. Неужели этот тип настолько известен? Видимо его наняли не из-за класса ближнего боя, а по иной причине. Да и опять же, меч из подземелья, плащ, скорее всего, оттуда же. Уж не из центровых ли этот перец?

- Да, есть. Отдай нож, или я при нашей следующей встрече засуну твой меч тебе же в то темное место где плохо пахнет. - произнес я это вроде бы с улыбкой, как бы даже несерьезно, но мои глаза говорили совсем о ином. И он понял, что намерения у меня серьезные.

- Что же, значит до встречи. Кстати, условия нашего договора ты выполнил, так что твоих людей я трогать не стану. Пока не стану - сказав это, он скрылся из виду. К сожалению, мне уже не засечь его местоположение. Отныне система признала его хозяином моего оружия.

Как же все паршиво обернулось-то! Хотя, бой, можно сказать я выиграл. С другой стороны такой противник как этот мечник даже для меня неудобен. Если бы не ожерелье он посек бы мою тушку как нечего делать.

Отсоединив от артефакта одну из костяных пластинок, убедился, что и затяжной бой с этим человеком крайне опасен. На пластинках были внушительные зарубки, каждая выдержит ещё по два-три удара, затем все, расколется.

- Эй, парень! - позвал меня геомант. Повернувшись к ним, ничего нового не увидел. Они все так же готовы были открыть по мне огонь в любой момент. Сам маг земли сделал уже штук пять ловушек, причем некоторые из них находятся внутри построения на тот случай если я ворвусь в их ряды.

- Ну чего? - с раздражением спросил я.

- Откуда ты знаешь этого убл… Наемника? - быстро исправился он, опасливо глянув на крышу. А маг-то боится, что тот тип его услышит. Геомант, по идее, может прослушивать округу на предмет вибраций, все же маг земли как-никак.

- А я его и не знаю. Просто он хотел моей смерти, и только. - пояснил я и встал. Мое нынешнее состояние уже можно было бы назвать удовлетворительным. То есть голова хоть и кружилась, болела, но один-два рывка пережить смогу. – Вы, кстати, так и будете тупить или пропустите меня?

- Ты никуда не пойдешь пока не ответишь на наши вопросы. – все не унимался командир отряда. Вот же упертый баран. Даже геомант уже понял, что я не обычный человек и мне нельзя приказывать.

- Ну хорошо. – произнес я и, активировав рывок, оказался прямо напротив командира. Мои пальцы правой руки сомкнулись на его горле, а левой рукой я перехватил его автомат. – Спрашивайте, любезный. – сжал пальцы левой руки переломив с легкостью системное оружие.

Надо отдать должное этому отряду, они не впали в ступор, когда их командира мгновенно взяли в плен. Сразу стали стрелять, не боясь его ранить. Бесполезно конечно, все пули отражает ожерелье.

- Спрашивай, пока твои люди резвятся. – обратился я к командиру ослабив хватку. Тем временем асфальт у меня под ногами стал сперва мягким, а затем вообще больше на жижу стал походить. Естественно, я стал уходить под землю. Раскинув щупальца, смог удержать себя на поверхности. Стоит заметить, что каждое из пяти щупалец шло под ноги ближайших солдат и если геомант вздумает и там размягчать землю, то потянет туда своих.

- Кто ты такой? – хрипло спросил командир. Опять он за свое. Ну ладно, уважим человека.

- Турист, не местный, пришел в подземелье. Вот, ищу его теперь. – это, по сути, все что должно его интересовать.

- Откуда ты знаешь того наемника? – второй вопрос командир задал уже смелее и, спокойнее что ли?

- Накосячил на въезде. Мне не по душе рабство, а дури как видишь, много. – блин, а ведь этот тип нормальный мужик. По глазам вижу, что понял, о чем я и он солидарен со мной. Я даже отпустил его горло, чтобы он мог нормально говорить.

Геомант, поняв, что меня не потопить, напротив, стал поднимать землю, окутывая ею меня. Наверняка хочет заковать как в коконе ведь сделать ее твердой ему ничего не мешает.

- Прекратить огонь! – заорал командир так, что даже у меня уши заложило. Этот мужик буквально перекричал стрельбу. Кстати, о выстрелах, некоторые пули рикошетили от пластинок и попадали в командира. Благодаря эффекту в ожерелье семьдесят процентов мощи попаданий срезалось, хотя и этого хватало, чтобы на мужике рвалась одежда, и появлялись кровоподтеки. Примерно, как при попадании из пневматического оружия. Вроде и не смертельно, но крайне неприятно.

Палить бойцы перестали не сразу, вместе с этим земля геоманта уже добралась до моей шеи. Увы для нее, в коконе зияли приличные дыры так как земля не могла преодолеть марево. Выбраться из такого кокона будет проще простого, это геомант и сам понимал. Останавливаться тот, правда, не собирался, все же какой-то вклад он делать должен и надо сказать этот вклад приносил результат. Пластины ожерелья сбивали пули на более близком расстоянии так как им ещё нужно было преодолеть окутавшую меня землю. Они же и затрудняли работу мага, разбрасывая ее в стороны при своем движении, хотя, если бы огонь был более плотным, какие-то пули смогли бы успеть пройти. Отряду не хватало всего-то пары бойцов или скорострельного пулемета.

Наконец огонь прекратился, и я с удивлением оценил внешний вид командира. Его будто протащили по всему городу на тросе, привязанному к машине. Живого места нет. Причем продолжает стоять с волевым лицом, ни на шаг не отошёл назад. Блин, вот такие люди должны иметь силу на подобие топов этого города, а не те, что сейчас. Ладно мечник, он благородный, имеет свой кодекс, которому следует. Пускай и наемник, но честный, а вот другие… не знаю, не сложилось у нас общение. Что воздушник, что пацан. Оба гнули свою линию. Убить и все.

- Шард, убери землю. - произнес он, строго посмотрев на геоманта. - Ты все равно сейчас бесполезен.

- Есть. - произнес геомант и кокон стал спадать. Асфальт под моими ногами снова стал плотным и зафиксировал, было, мою обувь. Вот наверняка маг решил не заморачиваться на этот счёт. Этакая мелкая подлянка. Ну, да и ладно, доспех все равно держал все на расстоянии, так что его шалость не удалась.

- Почему ты был таким враждебным? - начал спрашивать командир. - Я же вижу, парень ты нормальный. Могли не доводить до боя.

- Хреново мне и не до вас совсем. Меня друзья ждут.

- Ясно, но пара минут искреннего разговора избавила бы от многих проблем, - он прикоснулся к ранам на лице, намекая на себя, трату боезапаса и нервов. – Знаешь что… Приходите-ка к нам. Заверяю, там хорошее отношение к людям.

- А вы к какому анклаву относитесь? - благодаря Смайлу у меня уже есть некое представление о территориальных разногласиях местных группировок и правил жизни в них.

- Крестовские мы, как и тот мечник. - вздохнул он, уже зная детали моего знакомства с тем монстром и очевидный ответ на его предложение.

- Ну, тогда ты сам все понимаешь. Не нужна мне сейчас повторная встреча. Должок за ним образовался, и отступать я не собираюсь.

- Дался тебе этот кинжал? Давай наши мастера тебе новый сделают! Да ты даже лучше найдешь в подземелье. Вот как его меч, например. Он оттуда.

- Его меч лишь на самую малость сильнее чем мой кинжал, и то только из-за разницы в материалах. Видите, как ваш игрок на мои шмотки слюни пускает? - кивнул я головой на геоманта. Тот даже отвернулся, поняв, что его спалили. - Так что делиться таким сокровищем я не хочу.

- Понятно. Ну ладно. В любом случае, мы там будем рады и тебе и тем, кого ты приведешь. Сколько бы их ни было, всех разместим. Люди нам нужны, особенно мужчины способные держать оружие.

- Где-то за городом есть вереница фур. Там целая боеспособная община. Можете попытаться приютить их, - решил я забросить удочку. Не факт, что у них получится, но все же. - Только учтите, для них главная ценность это мирные гражданские. Поэтому и сдачи бойцы общины способны дать неслабо, в случае насилия.

- Что мне им сказать о том, как их нашли? От кого узнали о них?

- Скажите, что от Найкраса. Правда, после этого вас, скорее всего, пошлют на хер. - улыбнулся я. Командир понял все без объяснений. О чём ещё говорить-то? Одной этой фразы достаточно чтобы сообразить - там мне не рады.

- Хорошо, тогда не стану задерживать. - сказал он и отступил в сторону. Я же просто прошел мимо него ничего не сказав. Мне нужно спешить к своим, поэтому, когда сделал шагов пять от командира, ушел в рывок, резко разорвав дистанцию между нами. Думаю, после такого они поняли, что до этого я был не серьёзен.

Спустя пять минут, еле переставляя ноги, уже поднимался по лестнице наверх. Щупальца пришлось деактивировать, так как энергия подходила к концу. Усиления же снимать боялся. Вдруг упаду от нахлынувшей боли?

Сорок третья квартира. Мы там. Рад, что ты жив.

Я тоже рад. Как вы там?

Халита ещё не очнулась. Дир о тебе беспокоился. Я нет.

Врешь.

Вру. Без тебя эта мраморная зараза отказывается готовить, а я жрать хочу. Поторопить там.

Ты точно не кот? А то похоже.

Не дерзи. Все коты в нашей лаборатории провалились. Слишком устойчивы были к загрузке информации.

Ты только что признал, как твой вид нуждается в людях.

Мы социальные твари, как и вы, люди. Кстати, встречай друга.

Дверь квартиры отворилась и оттуда выскочил, даже вылетел пемброк. Он не бежал, а несся ко мне с помощью тросов что, раскинувшись в разные стороны, тащили его вперёд. Пёс налетел на меня настоящим вихрем, сбил с ног и стал нализывать лицо как когда-то давно.

Проникнувшись моментом, стал наглаживать его и говорить как он мне дорог. Из-за слабости от раненого тела растрогался и пустил слезу. Нет, сила определенно меняет восприятие человека на мир. Думаешь совсем иначе. Начинаешь ценить совсем иные богатства, отличающиеся от материальных. Или это и есть настоящая сила?

С помощью телекинеза Дира смог встать на ноги и поплелся в квартиру. Там пемброк мне сразу же поднес к лицу канистру с зельем регенерации и требовательно ткнул им. Сопротивляться и привередничать не стал, отвинтил крышку жадно выпил часть содержимого.

Дир говорит, что у тебя множественные внутренние повреждения. Одних только трещин на костях сотни, а микроразрывов тканей вообще не счесть. Как себя чувствуешь-то? Паршиво? Не отвечай я и так знаю, что да. Слушай, ты сейчас покушаешь и сразу завалишься спать. В отличие от Халиты, если что, я тебя разбужу грубо. Имей это ввиду.

- Без проблем. - плевать. Хоть сейчас в бой за них. Главное суметь защитить, а остальное не важно.

Похвально конечно, но в следующий раз лучше два раза жахнуть, чем один раз. Посох как бы мог делать множественные удары. Жаль, ты это тогда не сообразил.

- Что сделано, то сделано. Завтра будем думать, как действовать дальше. Сейчас, только отдых.

Глава 20

Когда я открыл глаза, то столкнулся нос к носу со смотрящей на меня Халитой. Похоже, мы вообще одновременно открыли глаза и возможно даже не по своей воле. Наверняка Смайл постарался, пробуждая нас.

- Доброе утро. Как ты себя чувствуешь? - начал я. По словам подгалянца с ней должно быть все в порядке.

- Спасибо, хорошо. - произнесла она в ответ и улыбнулась. В этот момент на кровать запрыгнул пемброк и влез между нами. Протиснулся ближе, уткнув свою мордочку в наши носы. Где он был до этого и что делал, я не знаю, но тот прямо лучился от счастья. Не будь пёс в последнее время машиной для убийства, то прыгал бы от радости по нашим телам, не зная, куда себя деть. Апокалипсис вообще на всех оставил свой след. То, что раньше считалось омерзительным или шокирующим, теперь не более чем обыденность.

- Мы очень за тебя волновались. Не делай больше таких глупостей. – произнес я хоть и был уверен - Смайл пройдётся по ее ошибке куда сильнее.

- Хорошо, не буду. Не ожидала, что посох окажется таким сильным.

- Я тоже не ожидал.

Ты бы видела, как Найкрас выглядел, когда он его на полную использовал! Целое здание разрушил и себя в полет отправил. И это притом, что семьдесят процентов удара погасил его артефакт. Чуть не подох там как последняя сучка!

- Правда? - девушка приподнялась и осмотрела меня. К слову сказать, я совершенно не заморачивался своей гигиеной, когда бросал на кровать свои уставшие кости. Ещё вчера целая одежда теперь висит на мне изорванными лоскутами, более того, несколько артефактов потеряли свою целостность, хотя все ещё выдавали свои статы.

- Да. - признал я. - Столкнулся с двумя топами, и мне пришлось бить в полную мощь посоха чтобы выжить. Я был не готов к столкновению с ними. - тот факт что мечник мне не по зубам вызывал некоторую злость. Все же его уровень куда ниже моего, да и А - доступа тот точно не имел, однако все мои обычные атаки не возымели эффекта. Тот банально был быстрее и эта его скорость - единственное его преимущество, против которого я ничего не могу поделать.

Найкрас лукавит и тупит, не слушай его Халита. Просто он, личинка имбы, забыл про свои новые навыки. Ты почему свои скиллы А - доступа не использовал, дудень?

- Эм… - потупился я, вспоминая предупреждение системы и отдачу после использования умений более высокого класса. В этот момент сообразил, что банально забыл про то, что минимальные требования выполнены и отдачи не будет, поэтому сражался по старой схеме, не учитывая их.

Вот-вот. А пространственный шаг мог помочь тебе, дураку, достать по нему расщепляющим ударом. Или пожертвовав рукой избавить гражданина мечника от его меча, после чего и до плаща дело бы дошло. Найкрас, ты говоришь, что хочешь, чтобы мы могли защитить себя, делаешь для этого все возможное, однако сам не знаешь, на что способен. Ты захапал от системы кучу навыков, но распоряжаешься ими как какой-то неумеха с руками из задницы. Мне сказать, кто ты после этого или сам сообразишь?

- Нет нужды, я понял. Халита, это тебе. - я сел на кровати и снял с себя ожерелье. - Извини, артефакт поизносился, защищая меня от пуль и ударов меча, но все ещё сможет защитить тебя.

- А ты? - девушка не спешила принимать подарок. Её, видимо, беспокоило что я так легко отдаю предмет уже не раз спасший мне жизнь.

- А я теперь знаю как действовать. Смайл прав, у меня слишком много плюшек от системы и ими нужно просто пользоваться умело. - лично надев артефакт девушке на шею решил поднять тему самого главного. - А когда мы жрать-то будем?

На кухне все готово. Дир натаскал провизии из магазина первого этажа, оттуда далеко не всё вынесли.

- Спасибо Дир. Что бы мы без тебя делали? - я погладил собаку по голове что ему очень понравилось. Давно я не видел его таким счастливым.

Завтрак прошел на ура, все же пемброк замечательно готовит даже в обстоятельствах апокалипсиса. За едой узнали от Смайла последние новости. Мимо дома, где мы укрылись, несколько раз проходили отряды нескольких фракций, а один раз пролетал боевой вертолет. Летел тот в сторону центра, что означает - центровые владеют ещё и небом. В Питере натыкано много комплексов ПВО, как старых, музейных, но все ещё работоспособных образцов, так и современные варианты. Помимо этого, в руках группировок наверняка есть средства способные стереть с лица города всю Петропавловскую крепость вместе с засевшими там людьми. И это за один неожиданный удар. Но никто этого не делает, никто не пытается таким образом захватить власть над подземельем. Учитывая это Смайл предположил, что среди всех анклавов есть ряд договоренностей, а мелкие стычки за контроль над территориями всего лишь ширма. Настоящая игра в политику проходит среди лидеров общин.

Выходит, чтобы нам влиться в истинные творящиеся здесь события необходимо наладить контакт с главами поселений. Увы, после последних событий нас никто не примет.

Принять нас - это навлечь на себя проблемы в виде претензий группировок, которые я по своей глупости обидел. А там уже как минимум две общины, имеющие на меня зуб. Если принять во внимание тот факт что лидеры этих анклавов поддерживают активную связь друг с другом, то возможна поддержка с их стороны. Не удивлюсь если сильные одиночки, поэтому и бродят по городу в одно лицо поскольку так же опростоволосились, как и я.

Смайл, кстати, огорчился, что теперь будет практически невозможно наладить нормальные отношения с каким-нибудь анклавом. Из доступных у нас остались только "Кронштадтские" и возможно "Портовые". Эти две группировки тесно связаны между собой и практически не вмешиваются в дела города. Их можно назвать торговцами, потому что они больше смотрят в море, чем на сушу. Помимо этого, они обладают флотом способным расстрелять город при необходимости, оттого к ним и особое отношение. Словом, люди там имеют вес даже без бойцов со способностями. Такое прикрытие нам бы не помешало, однако увы, идти к ним лишняя трата времени. Да и рано ещё, так как предложить нам им нечего. Подземелье - вот чего нужно достигнуть, а это поиск монстров по улицам города, что в свою очередь означает возможность попасться местным на глаза. Рисковое, в общем-то, предприятие. И вдобавок, как узнал Смайл, чаще всего спонтанные выходы из подземелья на поверхность возникают в наиболее тесных улочках города. Грубо говоря, в центре, где повсюду постройки старше меня в несколько раз.

Отряды бойцов, что попадались нам здесь - это по большей части осторожные люди, что не хотят рисковать. В центре много мелких мародеров, а также бандитов просто обожающих устраивать засады на любые рейд-группы. К примеру, недавняя моя встреча, где среди бойцов затесался геомант. Именно после стычки с бандитами они решили держаться от центра подальше. Именно после того случая они передвигаются исключительно перебежками и водят прицелами своего оружия по окнам и подозрительным местам. Парни пережили немало боёв, а потеряв половину отряда, их командир очерствел настолько, что любая боль всего лишь напоминает ему, что тот живой. Это многое объясняет. Теперь я рад, что не стал их убивать. Нельзя им помирать, не заслужили.

Дверь квартиры, где мы укрывались, оставили открытой, все равно сюда уже не вернёмся, а тем, кто захочет туда попасть ничего не станет препятствием. Будь она даже замурована.

Ввиду того что для нас выстрел снайпера не такая угроза как для обычного человека решили отправиться в центр. Да, там выше шанс нарваться на людей, но со сканером пемброка у нас есть преимущество перед ними. Он заметит посторонних куда раньше, чем они нас. Плюс ко всему, его взор ничем не экранировать. Бетон, свинец, неважно. Есть область вокруг пемброка и в ней он способен видеть всё и воздействовать на любой предмет. Таким же образом мы обнаружим прорыв, даже если он только-только появился, и монстры ещё не успели найти выход.

Найкрас, я тут тебе стратегию боя разработал, хочешь взглянуть?

- Будет не лишним, - у меня была мысль попросить его прикинуть, как мне эффективнее использовать свои способности, но я хотел научиться этому сам. Увы, в нашей ситуации время не терпит. Вполне может случиться так, что конкретно на мою скромную персону могут ополчиться более сильные дяди, чем мечник.

Мы двигались сейчас вдоль какого-то проспекта, вокруг уже стояла культурная ценность Питера, а впереди, между домами маячил просвет. Наверное, к Неве идём. По-хорошему бы сейчас во дворы свернуть и таким образом срезать путь, только этот город подл, и дворы у него в основном тупиковые. Как вариант можно просто сквозь здания пробираться, однако такой маршрут лишь замедлит нас, а то и втянет в неприятности.

Пакет информации от Смайла оказался коротким. Мы даже останавливаться не стали, а я лишь оступился, так как на мгновение потерял контроль над телом. По всему выходило, что подгалянец делает упор на обманные маневры, где я должен сопрягать рывок с пространственным прыжком. Забыть про щупальца как оружие и полностью сосредоточиться на отвлечение ими внимания противника. А в качестве основного аргумента применять расщепляющий удар, однако он должен выступать как средство обезвреживания врага, но никак не убийства. Иначе шиш мне, а не опыт. Добивать же противников тем, чем захочу, хоть пальцем, лишь бы в ближнем бою.

Несколько сценок того как это все будет выглядеть меня впечатлили, особенно притом что моим противником в том бою с тенью выступал мечник. Неприятно признавать, что у меня уже во время боя имелось средство одолеть его, а я им не воспользовался.

Мы уже подходили к Неве, когда ожерелье Халиты отразило пулю прилетевшую неизвестно откуда. Выстрела мы не услышали.

Снайпер, бьёт из окна на том берегу. Найкрас, где-то у него тут товарищ сидит и обирает тела. Это засада.

- Чего ты тогда такой спокойный? - ещё одна пуля не смогла преодолеть защиту артефакта.

Пули обычные, не системные. Полагаю эти гоп-стопщики раздобыли где-то оружие и думали, что могут кого угодно с него валить. Хотя стоит признать, засада в обычных обстоятельствах грамотная. О, а вот Дир и нашёл их! Смотри, справа, вон то здание третий этаж.

Мы с Халитой посмотрели в указанную подголянцем сторону, в этот момент разбилось окно, и оттуда вывалился орущий мужчина, за ним второй, но тот повис на простыне, что обвязала его шею. Даже через дорогу было отчётливо слышно, как он хрипит задыхаясь.

- Лихо. - оценил я метод наказания пемброка. Даже шанса им не оставил. Телекинез - страшная штука, особенно когда человек не способен от него защититься. Вот и эти парни попались в цепкие лапы моего жестокого, как оказалось, друга.

Не успел бедняга в петле задохнуться, его голову пробила пуля снайпера, затем та же судьба настигла его друга, что до этого стонал на асфальте тротуара с переломами. Похоже, стрелок не желает, чтобы мы узнали его местоположение.

А тип осторожный. Такой точно сможет выжить.

- Согласна. Не каждый пустит своих подельников в расход. - заметила Халита. - Но я удивлена, зачем он вообще так поступил? Как бы мы его достали? Он же на той стороне реки.

- Скорее всего, напридумывал себе ужасов. Все же нас пули не брали, а значит и другие сюрпризы должны иметь в рукаве. - пояснил я. - Халита, я уже двоих игроков видел, что умеют летать так что он вполне мог спутать нас с местными топами.

- Летать? Я, наверное, тоже смогу летать. Смотри. - девушка приподняла руку и та начала чернеть от кончиков пальцев и так до конца кисти. Затем пальцы превратились в густой дым, что не желал рассеиваться и двигался как живой. Так вся ее кисть преобразовалась в черный дым. - Дальше мне пока страшно преобразовывать но я могу чувствовать то что раньше было рукой, - рассказала она о своих ощущениях.

- Ну-ка. - я подобрал с асфальта сырой хабарик после чего бросил его в образованный девушкой дым. Окурок сразу же превратился в пепел. - Эва как! Да ты опасная девушка! - если она сможет полностью превращаться в тьму, то способна летать этакой тучкой и нести смерть всему живому. - А ты почувствовала окурок?

- Да, так же, как если бы попыталась поймать.

- Занятно… Ладно, пойдем дальше, нам ещё мост проходить.

Вдоль реки идти оказалось не очень-то и комфортно. Слева стена зданий, справа же нас видно как на ладони. Крадись не крадись, если захотят, заметят обязательно. Единственное что играло нам на пользу это складки местности, и их тут хватало. К счастью, вокруг стояла мертвая тишина, только изредка где-то далеко раздаются выстрелы. В остальном тишь да гладь. Даже и не верится, что это почти центр. Например, "Центровые" отсюда всего в паре километров находятся. Странно это.

Звук что раздался впереди ни с чем спутать было нельзя. Что-то тяжёлое едет в нашу сторону. Мы сразу же попадали на землю и ползком скрылись за кустарником или клумбой. Кто куда успел заползти. Повезло, что эта декоративная зелень тут посажена. Я стал следить за дорогой и тут сообразил, что меня до этого смущало. Весь транспорт на трассе насильно сдвинут к краям дороги, будто грузовик с ковшом проехал, расчищая себе путь.

Когда же я увидел саму движущуюся машину все встало на свои места. Бронетранспортер с приделанным к нему острым ковшом а-ля «мы из постапокалипсиса». За ним пара грузовиков и замыкало все это действо неизвестная мне боевая машина, но на вид тоже опасная.

БРДМ это.

Смайл, вот сейчас ты ни хрена не уточнил!

Тогда забей. Лучше глянь кто сидит на броне БТРа.

Там был тот самый мечник, что отжал у меня кинжал. Он естественно заметил нас.

Не смей!

Крик Смайла и ментальный удар от него не смогли остановить меня. Активацию "Давления старшего" и установку нескольких усилений я сделал ещё в рывке, а уже там, на половине пути использовал пространственный шаг, оказавшись за спиной этого козла. Он успел понять где я нахожусь, даже стал стремительно разворачиваться, очень быстро, однако только для того чтобы поставить блок своим мечом. И то снимая его со спины. Мой удар угодил точно в лезвие.

Следующий пространственный шаг и я прямо напротив него, когда тот полностью ожидает меня со спины. Такой маневр стал для него неожиданностью, и парень пропустил удар ногой ему в грудь. Наша разница в физической силе неоспорима, поэтому его отбросило от меня как шарик от пинг-понга, тем более в удар я вложил ещё и короткий рывок. Это даже не удар был, а больше толчок, но результат получился впечатляющим.

Мечник врезался в асфальт тротуара, раздробив тот как в каком-то фильме про суперлюдей, однако инерция отбросила его дальше и, проломив бордюр у реки, он полетел точно в воду. Увы, охладить парня я не смог, мечник завис над водной гладью, держа в руках стремительно разлагающийся меч.

Его рожу нужно было видеть. Такая потеря отразилась на его лице что и словами не передать. Я спрыгнул с бронетранспортера под молчание бойцов на нём. Среди них присутствовали игроки, но они почему-то не спешили использовать свои способности против меня, и это было странно. Ну, раз не атакуют то и ладно.

Мечник выкинул свое любимое оружие и медленно поплыл ко мне. В руке у него уже был зажат мой кинжал. Парень опустился на асфальт в паре метров напротив меня, между нами как раз был след от его поцелуя с тротуаром.

- Ну и как это называется? - спросил он меня имея в виду меч и неожиданную атаку.

- Выполнение обещания. Я дал слово что засуну твой меч тебе в зад при следующей встрече? Дал. То, что случилось только что, лишь его вариация, но с сохранением твоей жизни. Цени.

- То, что ты научился телепортироваться не даст тебе преимуществ. Тем более я не вижу ожерелья на твоей шее, а это единственное что мне было не преодолеть, я могу нашинковать тебя прямо сейчас, твоим же ножом.

- Можешь попробовать, - пожал я плечами. - Но итог будет все равно один - ты не переживешь бой со мной.

- Хочешь сказать, что тогда ты был не серьёзен? Не верю.

- И правильно делаешь, однако ты путаешь формулировки. Я был серьёзен, но не подготовлен. Теперь как видишь, все иначе.

- Ты думаешь сможешь справиться тут со всеми? - он указал на колонну.

- Мне нет до них дела. А вот сдержать слово я был обязан. Теперь, мы квиты. - я развернулся и пошел к своим. Люди на броне уже не готовились вступить в бой, но смотрели на меня с нездоровым интересом. Весь наш разговор они слышали, и меня реально тревожит, что все ведут себя так спокойно. Уровни у их игроков, правда, реально пугали, был даже один пятидесятый. Шмотки же у всех артефактные, то есть не хуже чем у мечника. Неужели я только что наехал на центровых?

Так и есть, парень.

Раздавшийся голос в моей голове отличался от привычного мне. То был не Смайл, а кто-то другой. У них есть телепат?

Как любопытно. Разумные собаки, А - доступ. Чего только теперь не встретишь.

Я остановился хотя прошел уже между машин колонны и развернулся.

Некрасиво шарить без спросу в чужой памяти.

И что мне теперь, не пользоваться своей силой? И заметьте молодой человек, вас сейчас не это волнует. Тем более это вы напали на нашего человека и остановили колонну.

Тут вы правы. Но может явите себя? Это собака не умеет говорить голосом, но вы же человек.

И то верно. Кстати, можете позвать своих друзей сюда. Не переживайте, им ничего не угрожает. У нас нет злых намерений. Если, конечно, вы сами не станете хулиганить.

Не боитесь, что Смайл узнает все ваши секреты?

Ничуть. Секреты в наше неспокойное время штука временная. Да и мне будет приятно поговорить с образованной личностью. Уж простите, но вы не лучший собеседник. Хотя мне отрадно встретить кого-то с такой твердой волей. Не каждый, далеко не каждый будет держать свое слово без компромиссов, тем более против здравого смысла.

Спасибо за комплимент. Хоть и двусмысленный.

Я махнул рукой своим, чтобы шли сюда.

Раз уж вы покопались в моей голове, то должны понимать, что если с моими друзьями что-то случится, ваша колонна легко не отделается.

Не нужно меня оскорблять, молодой человек.

Раздался голос этого телепата в моей голове и напротив меня материализовался человек в боевом костюме, будто сошедший из фантастического фильма. Это был не доспех «железного человека», а нечто куда современнее. Одного взгляда на такое чудо человеческого гения хватало чтобы понять - он без всякой системы опасен.

- Удивлены, юноша? - в глухом шлеме не видно лица, да и голос искажен динамиком, но я уверен, он улыбается, наблюдая мою реакцию.

- Не думал что я увижу эту штуку так рано. - вспомнились слова подгалянца о секретных разработках боевых доспехов. Это видимо один из таких.

- Это лишь прототип, он ещё не закончен, но уже испытан. Увы, подобных всего несколько в городе. Слишком сложны в сборке, а ввиду мирового положения считай последние.

- А зачем тогда носите? Не проще системные артефакты нарядить? Тем более у вас есть доступ к подземелью.

- Все не так просто там. Ну да это тебе твой друг расскажет. А теперь будь добр, подожди в сторонке, у меня давно не было хорошего собеседника.

Кивнув, пошел к Халите и пемброку. Смайл же подбежал к этому универсальному солдату и присел рядом с ним. Сам же солдат аналогично без затей сел на асфальт. Всё, они уставились друг на друга и молчали. Если бы я не знал, что те общаются с помощью телепатии, посчитал бы их весьма странными.

- Два одиночества нашли друг друга? - Халита взяла меня за руку.

- Да. Ты не удивлена при виде такой технологии?

- Нет. - девушка пожала плечами. - Это вам, мальчикам, нравятся роботы. У девочек подобное не вызывает восторга. Скажи, Найкрас, зачем ты так рьяно следуешь своему слову? Смайл мне рассказал причину, но я хочу это услышать от тебя.

- Если человек не держит свое слово, то он станет рабом своих же отговорок. Не сразу, постепенно, даже сам того не замечая, потеряет собственную честь и гордость. Не хочу для себя такой участи.

- А если твоя гордость приведет к гибели?

- Тогда эта гибель будет за мои идеалы. Не за звонкую монету, не от чьей-то ошибки, а за собственные принципы. Такая смерть не оставит в моей душе сожалений.

- А как же мы? В тот момент ты рисковал нами бросившись на мечника. - привела девушка серьезный аргумент.

- Ничего не поделать. Правильные решения всегда тяжело принять. Хоть это и эгоистично, что я ради своих идеалов подставляю вас под удар, но если постоянно оглядываться на вас в итоге вы от меня и пострадаете. Единственный способ защититься вам от моих принципов - это стать сильнее. Настолько сильнее, чтобы последствия от моих поступков не способны были угрожать вашей жизни.

- Понятно. Все, как всегда, сложно. - вздохнула девушка.

- Не то слово. - согласился я.

Мы сели на асфальт. Пемброк, воспользовавшись случаем, забрался девушке на руки. Мы молчали и просто смотрели, как парочка телепатов общается между собой.

Бойцы колонны заняли вокруг нее оборонительную позицию, игроки же как сидели, так и продолжали ютиться на броне, один мечник нарезал круги в небе. Видимо использовал свою способность поиска жизни. Наверняка Центровые именно для этого его и наняли. Все-таки после той встречи со мной и смерти прошлого нанимателя парень поиздержался. Хотя, может ему просто делать нечего или он любит движуху, а тут есть возможность попасть в подземелье. Блин, да после потери меча он всеми силами будет туда рваться! Хотя бы для того, чтобы найти там новое оружие.

Улыбнулся собственным мыслям. Какую же хорошую свинью я ему подложил. Нож, конечно, жалко, да и он наверняка оценил его прочность, однако меч способен был бить по площади, а это отличное подспорье в битве. Ну и размер конечно же имеет значение.

- Парень. Эй, ты меня слышишь? - я посмотрел на говорившего. Обратился ко мне какой-то невзрачный мужичок. Он точно не боец и что делает среди таких монстров совершенно непонятно.

- Я весь во внимании, уважаемый. - дерзить ему не было никакого желания. Теперь, сдержав свое слово перед самим собой, мне крайне некомфортно находиться здесь и устраивать конфликт просто потому, что неохота с ним общаться, глупо.

- Я вижу у вас есть занимательные вещицы. Не хотите поторговать? - говоря это, он смотрел на Халиту, а точнее на ее ожерелье. Неужели этот обычный человек, не игрок, видит параметры?

- Извините, но все что у нас есть нужно нам самим. Тем более средства защиты. - отказал я.

- Может, вы передумаете, если я скажу вам, что у нас в продаже есть материалы и предметы из подземелья? - сказав это, он замер, видимо хотел в полной мере оценить мою реакцию на его предложение.

- Это я итак знаю, уважаемый, однако вы сейчас разговариваете с нищими. Нам нечего предложить на обмен. - и чтобы он не решил сам указать на интересующий его товар, напомнил. - Все что сейчас надето на нас обмену не подлежит.

- Я понял. Извините что побеспокоил. - сказав это мужичок ушел обратно. Как оказалось, он сидел на пассажирском кресле одного из грузовиков.

По всему выходит, что это караван, ну или торговая колонна если выражаться современными терминами. Неудивительно, что охрана столь мощная, товары совсем не простые, и не каждый способен их купить. Может мечник и не посещал подземелье, а просто заработал на меч и плащ с помощью своей основной способности? Вот как сейчас. Вон он до сих пор нарезает круги в поисках посторонних.

- Найкрас, а почему ты не согласился? Там же материалы из подземелья, ты мог бы из них сделать предметы ещё мощнее чем на нас. - спросила Халита, причем по делу. По сути, она права, нам бы пригодились материалы, все же все что находится в подземелье куда лучше, чем на поверхности.

- Причина в том, что торговца не заинтересуют обычные вещи что на нас, а только особые. Например, твой посох, который увы, сломался. Ожерелье с пассивной защитой. Гарпуны собак. Ну и ещё пара вещиц что я снял с одного типа. - я закатал обрывки рукава показывая девушке обмотку на руке. Увидев ее статы, она удивилась. Не мудрено, вещица-то отличная.

- Это от того одиночки? Мне Смайл его показал, когда коротко рассказывал о событиях пока я спала.

- От него. Так вот, торговца только такие вещи заинтересуют, и выгода будет не в нашу пользу. Возможно, у них есть накопители или иные весьма необходимые нам товары, только этот обмен нас ослабит. Сейчас, снаряжение у нас забито эффектами и в этом наше же преимущество. Вот как рунное оружие Кайзера, если брать его в качестве примера. Понимаешь?

- Не очень, но я тебе верю. - произнесла девушка после чего положила голову мне на плечо.

Мужик в технологичной броне и Смайл общались довольно долго, я уже начал беспокоиться, думая что что-то не так, все же уровень у того дядьки был в несколько раз выше чем у подгалянца. Телепаты крайне опасны, особенно сильные. Ещё не хватало, чтобы его взяли под контроль. Королева - отличный пример для беспокойства. Поэтому встав, я пошел к ним.

- Смайл, нам пора.

Молодой человек, не культурно прерывать диалог двух образованных людей, тем более, когда вы видите что он в самом разгаре.

Согласен с коллегой. Найкрас, мы ещё не закончили.

- Зато я уже закончил. В следующий раз наговоритесь. Сейчас же, нам действительно пора отправляться дальше. Да и вам тоже. Уважаемый, оглянитесь на своих людей. Они нервничают. - в качестве доказательства я указал на игроков что уже не сидели абы как, а разделили зоны наблюдения.

Что ж, прискорбно. В таком случае мы отправимся дальше по своим делам. Надеюсь, увидеть вас, Найкрас у нас на базе. Приглашение означает доступ в крепость. Вас пропустят.

Найкрас, не раскатывай губу. В крепость - это не в подземелье.

Смайл, конечно же, отметил самое важное для меня. Сама крепость мне без надобности, а вот разрешение посетить подземелье было бы не лишним.

Независимо от моего расположения к вам и вашей силе, я не уполномочен дать добро на посещение подземелья. Вам необходимо заслужить доверие анклава, а это непростая задача. Хотя отмечу, такой боец как вы нам бы там пригодился.

- Значит, в следующий раз.

Послушайте, юноша. Я это уже сообщил вашему другу, но хочу пояснить лично вам. Тот способ, с помощью которого вы хотите попасть в подземелье крайне опасен. Вас может выкинуть на любой этаж, даже туда, где монстры будут в разы сильнее, чем та Королева. Не рискуйте понапрасну, лучше сконцентрируйтесь на получении разрешения.

- Я подумаю над этим.

Ясно, жаль, не хотелось бы терять столь перспективных товарищей. Береги собак, они незаменимы.

- Это итак ясно.

Безусловно вы все понимаете сами. В таком случае до встречи.

- По машинам! - крикнул этот телепат обычным голосом после того, как согласился со мной. Затем растворился в воздухе.

Найкрас, ты был груб. Этот человек достаточно влиятелен в анклаве чтобы помочь нам, а ты с ним как с равным.

- Смайл, мне плевать на чин, и ты это знаешь. Ещё ты знаешь как я не люблю телепатов, особенно сильных.

То есть я тебе не люб?

- Я бы с тебя уже давно шкуру содрал и трусы из нее сшил. Увы, некогда. Да и шить я только недавно научился. Спасибо кстати, часть своей могилы ты себе уже выкопал.

Многообещающие слова. Могу только сказать, что дофига лишнего материала останется. Не жалко? Моя шерстка все же великолепна.

- Для Халиты комплект нижнего белья сварганю.

Другой разговор. Пообещай, если я подохну, то ты так и сделаешь.

- Обещаю. - дал я ему слово. - С условием если будет из чего делать. Вдруг тебя целиком сожрут?

Да, твари из подземелья это могут.

- Много узнал?

Много. Рассказывать долго, поэтому пойдем.

Колонна двинулась дальше, а мы пошли прежним маршрутом. Странная встреча, неожиданная и очень перспективная. Первый раз увидел центровых и связываться с ними в бою мне неохота. Здесь же явно не топы были, а просто сопровождающие ценные товары бойцы. Страшно представить на что способны сильнейшие в этом анклаве.

Мы добрались до моста и поняли, что там нам не пройти. Очередные ворота преграждали проезд, да и, по словам Смайла, недалеко от них на воде стоят несколько лодок вооруженных тяжелыми пулеметами. Понятия не имею, как они с них будут стрелять, отдача штука подлая, но раз поставили, то какая-то хитрость там есть. В любом случае, наш путь лежит дальше так как все острова, а там их три, принадлежат "Крестовским". Из-за них нам теперь придётся делать небольшой крюк. Хорошо, что здесь уже можно сказать, центр, а это значит, есть большой шанс встретить монстров.

Мертвый город давил. Когда я был тут последний раз в нём жизнь кипела, по улицам шлялась такая прорва народу, что они бесили своей численностью. Через каждые метров пять-десять приходилось корректировать свой шаг, чтобы не столкнуться с идущими навстречу. А ещё они создавали шум, постоянный и непрекращающийся шум. Сейчас же стояла оглушающая тишина, правда все равно ей до уровня кладбища далеко. Ирония, здесь трупов за последние несколько недель больше, чем на любом месте захоронения, а все равно по тишине до них не дотягивает. Город все ещё жив.

На десять и четырнадцать часов, группа вооруженных людей. Три и пять человек.

- Мирные есть? - вот почему-то я был уверен, что в засаде сидят не одни головорезы, слишком хорошо эти искатели удачи устроились.

Да, одна у левых и двое у тех, что справа.

- Значит всего пятеро врагов. Дай образ окон, где они сидят. Возьму на себя тех, что справа. Дир, поиграешь с левыми? - пемброк кивнул. – Смайл, дай отмашку когда они начнут действовать. – попросил я подгалянца. Удобнее всего атаковать, когда те сами полезут из окон.

Погнали!

Пространственный шаг и я оказываюсь прямо напротив мужика в кожаной куртке, который уже открыл окно. Мое появление стало для него полной неожиданностью. Мгновение, активируемый мной рывок, я пролетаю внутрь квартиры коленом превращая голову бандита в кашу. У них нет уровня, а системные вещи крайне убоги.

- Тук-тук, кто в домике живет? Я пришел по ваши души! – крикнул я так как в этой комнате был только один человек, остальные наверняка засели в соседних.

Легонько толкнул дверь в коридор, где повернул налево. Как я и предполагал, планировка квартиры тут коммунальная, разве что после глобального ремонта, что превратил это жилище в апартаменты. Что б я так жил до апокалипсиса! Настолько здесь было роскошно.

Дверь впереди распахнулась и оттуда вывалилась девушка. По ее внешнему виду стало ясно, что она пленница и ее бросили как отвлекающий маневр. Глупое решение, лучше бы использовали в качестве живого щита.

Щупальцем схватил ее за ногу и утянул себе за спину. Если в комнате кто-то был, то они наверняка подумали о монстре что утаскивает своих жертв в темноту.

Только я появился в проёме двери интерьер вокруг меня стал разлетаться на куски, а грохот выстрелов из пулемета заложил уши. Я стоял под выстрелами и оценивал обстановку. За стрелком стоял еще один мужчина и вот он, в отличие от своего кореша, уже держал в руках гранату готовую к бою. Коленом он прижимал к полу девушку, а мне еще демонстрировал кольцо от гранаты. Да этот тип психопат, раз готов подорвать тут всех!

Не задерживаясь, использовал пространственный шаг, а затем сразу рывок. Чтобы все точно рассчитать, мне нужна была скорость. Первым делом сдавил щупальцем пулемет стрелка и одновременно с этим марево, ухватив за обе ноги девушку, швырнуло ее к дивану, стоящему в другом углу комнаты. После этого оставшиеся щупальца прижали гранату к полу, а того, кто ее держал повалили сверху. Подготовка заняла мгновение, при выходе из рывка события понеслись вскачь. Лёгкий хлопок, тело умного бандита вскрыло, расплескав по полу на удивление немного крови, девушка ударилась о диван, после чего отпружинила от него, упав на пол, а стрелок непонимающе смотрел на остатки только что стреляющего пулемёта.

Недолго он смотрел, так как щупальце окутало его шею и подняло в воздух.

Смайл, как там дела?

Только тебя ждали. Мы поднимаемся к вам. Пленница с нашей стороны уже не жилец. Мерзавцы довели ее, психика сломана без шанса на восстановление.

Ясно, печально это слышать.

Пока мои друзья шли сюда, решил сам попробовать привести в чувство девушек, но перед этим переломал руки и ноги оставшемуся в живых бандиту. Он ещё может пригодиться.

Мерзавцы, кстати, неплохо тут устроились, бутыли с минеральной водой, еда, алкоголь. Явно не первый день сидят. Ещё и оружия как на целый отряд где-то раздобыли. Опять же, откуда они пулемет достали, тем более ручной? Столько вопросов, а ответ один: апокалипсис на дворе.

Летающая девица лежала без сознания, поэтому я сперва пошел к той, что в коридоре. К своему удивлению, я ее там не обнаружил, зато увидел открытую входную дверь. Ага, сбежала значит.

Полагаю, задерживать ее не стоит?

Да, пускай бежит куда хочет. Сейчас вторую в чувство приведем и дальше отправимся. Нянчиться с ними, только терять время.

Добро.

Вернувшись в комнату, решил действовать самым эффективным с точки зрения кинематографа способом для побудки людей - банально плеснуть водой в лицо. К моему удивлению, сработало. Глаза девахи широко раскрылись, она закашляла и только после этого увидела меня. Затем случилось именно то, чего я ожидал. Истошный вопль, полное ужаса лицо, девушка стала отползать назад и вертеть головой в поисках выхода из ситуации.

Не сошла с ума, и психика не сломана, хорошо.

- Вон оружие, – я указал рукой на кучу стреляющего и острозаточенного железа, лежащего неподалеку. – А вон насильник. – перевел руку на хрипящего от боли мужика. – И он весь твой. – после этого просто вышел из комнаты. Более мне тут делать нечего.

Конечно, можно было бы обзавестись припасами на халяву, все же местные хозяева жизни много сюда натаскали, только подавляющее разнообразие провианта относилось к категории закусок, но никак не к полноценному питанию. Мы не подростки, чипсы и батончики отсутствуют у нас в рационе основного питания, да и пользы от них не так много. Закуски - они и есть закуски.

Ну и что это нам дало?

- Ты о бандитах? – со своими я встретился спустя пару минут, и мы отправились дальше. Спустя еще некоторое время раздалось несколько выстрелов у нас за спиной. Пленница отомстила за себя.

Именно. Найкрас, девки, скорее всего, попадут в такую же ситуацию уже сегодня, мы же зря потратили время.

- Почему же зря? Я каплю опыта приобрел вместе с плюсиком в карму. В остальном, да, лишняя потеря времени.

- Я не согласна. – заявила Халита. – Любой бой приносит пользу, даже тот, где мы не напрягались.

Намекаешь, что не дали тебе поучаствовать?

- Нет, просто зря по лестнице поднимались. – пожала она плечами. А ведь действительно, заходить в здание им не было никакой нужды. Сперва я хотел поживиться припасами бандитов вот и думал их подождать, уже потом увидел эти припасы и понял, что они бесполезны.

- Согласен, мой косяк. – девушка на это только улыбнулась. Похоже, ей нужно было лишь услышать извинение, а сам лишний подъём ее совершенно не напряг. Вот же хитрая лиса, и где тут логика?

О том какая ожидает судьба спасённых нами девушек, речь не поднималась. Все что от нас зависит, мы сделали, хотя я все чаще задумываюсь об иных людях, которым требуется защита. Дети и старики, очень странно, что они мне только в начале апокалипсиса встречались, сейчас же в основном лишь в общинах их можно увидеть. То есть выходит молодых девушек хоть и используют как вещи, но хоть как-то защищают, а остальные просто умирают подобно ненужному мусору. Печальная действительность.

Найкрас, не забивай себе голову очередной ерундой. Этого у тебя итак хватает. Лучше сконцентрируйся на дороге.

- Да-да, есть, сэр. Безусловно, сэр. Как скажете, сэр, - ответил я ему, но с его стороны никаких слов в ответ не последовало.

Разговоры затихли, и мы просто двигались по городу. В какой-то момент наткнулись на магазин, где можно было раздобыть снаряжение для походов, рыбалки и охоты. Конечно же, мы зашли внутрь, где нашим глазам предстала картина прошедшего урагана. Да, видимо эту точку сбыта товара грабили одной из первых. Полезных вещей тут осталось мало, ну хоть рюкзаки нормальные нашли. Точнее новые были более вместительные чем тот, что у нас остался.

Помимо необходимого нашлось несколько крепких альпинистских строп с комплектом карабинов. Хорошая, по сравнению с моей одежда. Газовые походные баллоны для плитки, сама плитка, куча сухого топлива, спичек и ещё много всего подобного. В особенности меня порадовали богатства в подсобных помещениях, где товара оказалось в разы больше чем в зале. Там я и Халита полностью переоделись, так что покинули мы магазин в новом имидже. В "Горках", так как другую одежду девушка одевать отказывалась. Смайл с ней согласился. Спорить можно сколько угодно, а универсальная и зарекомендовавшая себя одежда только одна. Даже в ограбленном до этого магазине нам удалось раздобыть все необходимое снаряжение.

Следующим местом посещения стал магазин продуктов. С его поиском не возникло вообще никаких проблем, ведь в городе они на каждом шагу. Больше только всяких салонов и бутиков брендовой одежды.

Вода… целая прорва воды забила наши рюкзаки. Еды же взяли всего ничего, и то она нам приглянулась в основном долгохранящаяся. Одни макароны жрать мы не сможем, поэтому набрали ещё риса, гречки и множество видов каши, где достаточно добавить кипяток. Отдельным пунктом накидал орешков, все же без закусок грустно. Питание должно быть разнообразным.

Наконец, мы двигались полностью готовые уйти в подземелье. Основательно и надолго. Дело за малым - найти его.

- Найкрас, а ты чувствуешь вес? - спросила меня Халита. Надо сказать, что груза у нее за спиной было на порядок меньше, чем у меня.

- Я ощущаю вес, но он не является для меня тяжестью. Неудобно тащить постоянно, однако приложив небольшое усилие, я начинаю чувствовать, что он будто невесомым становится. Полагаю, сперва действует моя родная сила и только затем, при желании, работают прибавки от системы.

Этот мул прав. Все так как он и сказал. Это ещё раз доказывает, что сила заемная и когда мы предстанем перед виновником апокалипсиса, то не стоит особо на нее рассчитывать.

- В таком случае у нас там нет шансов. Ядерную бомбу же к нему не потащишь?

Это верно, хотя кто знает? Может и можно. Насколько я понял психопортрет того типа, он самодур, так что вполне может сыграть по нашим правилам.

- Самодур значит? - я вспомнил те глобальные сообщения и интонацию голоса с неба. Да, что-то такое есть, несерьёзное. - Что ж, если понадобится, то и бомбу притащим.

Полчаса ходу не принесло нам никаких приключений. Несколько раз заходили в магазины чтобы набрать себе ещё припасов или иных вещей. Один раз наткнулись на ещё один магазин снаряжения, куда я заглянул уже в обязательном порядке и поменял свой рюкзак на ещё более вместительный. Учитывая свои параметры, я если нужно могу за собой машину тащить, поэтому поклажа за моей спиной совершенно не мешала идти. Вдобавок одно из щупалец поддерживало рюкзак так что и плечам было комфортно. Ещё я понял, что могу своим маревом банально сообразить себе экзоскелет. Это позволит перевести весь вес на него, когда как я стану этаким придатком что лишь косвенно участвует в переносе тяжести. Делать этого я, конечно, не стану, незачем, однако, когда такое понадобиться, средство уже в наличии.

- Смайл, а что тот хай-тек бой говорил о подземелье? Что там не так просто?

Пока ты нас не отвлек мы как раз это обсуждали.

- Ну да, а если конкретнее?

Центровые знают то, что никто не знает. Во-первых, еще ни один посторонний не смог попасть в подземелье без их разрешения, они за этим следят весьма люто. Те же безумцы кто пробрался через прорыв хоть один раз, больше не может войти обычным способом.

- Это ты о чем? Поясни.

Найкрас, когда игрок попадает в подземелье, активируется квест. Он гласит, что нужно зачищать этажи и в качестве ключа использовать головы боссов с поверхности. Квест начинается с того этажа, с которого ты начал. В том случае если твой путь начался с пятого, то на первый тебя система не пустит. Это условие, все должны идти с самой вершины вниз.

- Получается через прорыв нам дорога заказана и нужно просить милостыню у центровых? Головы боссов же не добыть в самом подземелье, так?

Получается так, хотя мне тоже неприятна их монополия. Если бы не недавняя встреча, то я бы предпочел разнести всю крепость посохом Халиты.

- Странно слышать от тебя такие слова. Выходит, зря мы с ними там болтали? Только проблемы себе нажили, да? - усмехнулся я. Теперь из-за симпатии подгалянца к тому телепату наш белый друг не даст нам спокойно через небольшой акт геноцида попасть в подземелье. Теперь, нам нужно заслужить их доверие, чтобы была возможность качаться.

Не скажи. Не будь этой встречи мы бы продолжили искать прорыв и застряли бы там. Найкрас, подземелье не просто лабиринт наполненный монстрами, это нечто большее. Рисковать нельзя и идти на поклон к центровым не такая уж плохая идея. Так безопаснее.

- Согласна со Смайлом. Дорогой, нам итак хватает риска, а тут будет хоть какая-то стабильность.

- Дир, а ты как считаешь? - решил я уточнить у друга надеясь, что хоть он разделяет мое негодование.

Дир согласен всех там порешать, но и мирное решение вопроса ему по душе. Все-таки надёжный тыл дорогого стоит.

- Понятно, нейтрален значит. Ну и что мы можем им предложить? Мою крафтовую особенность? Уверен у них этого добра в достатке. Силу? На хрена им сила, когда они и сами настоящие чудовища?

Все это, Найкрас. Не переживай, мы уже имеем все что им необходимо. Тот хай-тек бой уже оценил наши возможности, и мы будем крайне полезны. Он, точнее сами Центровые, если понадобиться, пошлют лесом все свои предыдущие договора с теми, кому мы насолили. Настолько мы перспективные кадры. Осознал?

- Примерно. Только мне неохота превращаться в обычного работягу.

А и не нужно. Нам лишь необходимо получить разрешение о посещении подземелья. Дальше превратимся в типичную шестерёнку с нарастающим потенциалом. И ещё, Найкрас, не забывай, что твой А - доступ позволит делать предметы огромной мощи.

- Точно! - произнесла Халита воодушевлено. - Стоит нам один раз посетить подземелье, и мы выйдем оттуда намного сильнее, чем сейчас. Тогда уже с нами станут считаться.

- Ну ладно, бес с вами. Идём на поклон. - согласился я.

Надо сказать, что двигались мы как раз в сторону Центровых. Недалеко от набережной по узкой улочке, где и магазинов-то толком не было. Это место даже до апокалипсиса не пользовалось популярностью, дорога использовалась в основном для местных жильцов. Самое интересное же располагалось за линией зданий. Стоит перейти на ту сторону и риск нарваться на мародеров или бандитов увеличивается в несколько раз. Конечно же нам такие встречи противопоказаны. Только время потеряем.

Минут через десять мы добрались до очередного моста. Ворот на нем не было, а вот сам мост был поднят.

- Смайл, а на том берегу чья территория?

Все ещё Крестовских. Они делят ее с Центровыми.

- Пошли тогда. Рывком пересечём реку. Достало меня круги нарезать, - действительно, нам все равно на ту сторону нужно, по любому пересекать реку, так что проще сейчас ее преодолеть.

- Опять тошнить будет… - пожаловалась Халита.

- Не будет. У тебя ожерелье большую часть смены давления аннулирует, так что почувствуешь себя как в машине при резком старте.

- Найкрас валит, да?

- Именно. - улыбнулся я, принимая шутку.

Перелет через реку прошел без эксцессов. Собак немного пошатало, конечно, но по итогу обошлось без сильных последствий. Мои друзья стали крепче и это радовало.

От набережной отправились вглубь города. Идти вдоль воды посчитали неуместным. Тем более раз наша цель база центровых то и смысла идти полукругом, нет. Проще срезать. Тем более тут недалеко, по сути.

Пока мы двигались я раздумывал о том какие вещи могу сделать для благодетелей чтобы затем, поделки лично для своих могли превосходить их на порядок. Понятное дело А - доступом пользоваться при крафте нельзя, только телепат-то об этом обязательно своему командованию расскажет и у меня банально не будет выбора. Давать в руки Центровым оружие массового поражения вроде посоха Халиты я не хочу. Вот сейчас и стоит вопрос, как скрыть от них такую мощь, но сделать её для себя?

До самого конца пути ответа я так и не нашел. Мне даже захотелось переждать где-то, чтобы обдумать этот вопрос, но Смайл погнал нас вперёд. Мол, все будет нормально, он уже обдумал эту проблему.

Петропавловская крепость выглядела совсем не так как я ее себе представлял. Первым что бросалось в глаза, был энергетический купол, что покрывал не только сам остров, но и задевал своими краями соседний берег. Этакое подобие того, что я наблюдал у Кайзера, только в разы масштабнее. Возможно, моя идея подорвать тут все с помощью посоха провалилась бы в самом начале. Как бы, тут имелись: артефакты из подземелья, высокоуровневые крафтеры, высококлассные материалы. Думаю, защита этого купола не имеет себе равных.

Помимо такой масштабной защиты присутствовали и иные средства обороны. Турели с крупнокалиберными пулеметами, пушки, да и сама стена просто пестрела от вложенных в нее системных деталей. Руны различных цветов и сам камень из сплошных блоков из неизвестного мне черного камня без каких-либо зазоров. Складывается впечатление, что здесь собираются отражать нападение армии демонов. То есть на вид это не крепость, а настоящий бастион последней точки обороны от легионов тьмы.

Надо сказать это первая база людей, что я встретил в Питере, остальных наблюдать не доводилось и после такого, другие меня, скорее всего, не впечатлят.

Да, забыл сказать вам, что тут все очень серьезно. Как с внешним видом, так и с внутренним устройством.

- Это ты о чем?

Все, поголовно все в крепости умеют сражаться. Даже дети. Так что Найкрас, не смей никого задирать своей гордостью, иначе на тебя ополчатся все и быстро выбьют все дерьмо из головы. Отдельно хочу отметить, тебе даже А - доступ не поможет. Все же толпа. И среди этой толпы есть регулярные отряды по зачистке подземелья. Они на минуточку уже до двадцатых этажей добрались, а там монстры выше пятидесятого уровня. Чтобы ты понял, сколько это в опыте скажу, что на каждом этаже не меньше сотни монстров.

- Погоди, они там каждый заход обновляются?

К счастью, нет, иначе весь город был бы ими заполнен. Но трёх-четырех дней без рейда достаточно чтобы они там все возродились. Вот так.

- Я понял тебя. Осознал. Буду тихим и смирным, - произнес я офигевая от цифр навскидку. Тут и считать не нужно - один рейд и мои друзья станут неприлично сильными так как способности у них уже развиты, много граней открыто и им только уровня не хватает для превращения в полноценные боевые единицы.

Подойдя к границам купола, где располагался мост мы стали ждать пока к нам выйдут местные. Пользуясь случаем, я попробовал купол на прочность, легонько, так чтобы понять с чем имею дело. По ощущению это нечто среднее между резиной и металлом. Вроде какая-то упругость улавливается, но в основном непрогибающийся монолит. Очень похоже на покрышку грузовика, что пролежала сутки на морозе. Примерно так. Надо думать, часть энергии поглощается при ударе, хотя может эта штука и по-другому работает. В любом случае, в отличие от энергетической стены в общине Кайзера, здесь не видно управляющего артефакта. Может тот вообще всего один и стоит он в центре.

Вывести ещё несколько теорий мне не дали. Стена крепости отъехала в сторону и из территории вышло пятеро человек. Двигалась группа не торопясь, будто мы и не стоим тут в ожидании. Всем своим видом они показывали, насколько им осточертели гости. Уверен, только за сегодня мы далеко не первые кто добрался сюда с желанием посетить подземелье. С другой стороны, это уже достижение так как остальные группировки не желают пропускать никого просто так.

Найкрас, напоминаю, что говорить буду я. Прикинься мебелью, моим питомцем или телохранителем. Кем угодно, только рта не раскрывай. Ещё не хватало запороть первое впечатление. Я могу быть уверен в тебе?

- Вот значит, какое у тебя мнение обо мне? Это знаешь ли, грубо.

- Дорогой, давай сейчас послушаемся Смайла, а?

- Да понимаю все я. Не переживайте, - все они заодно, это и так понятно. Что собаки гении, что женщина… осторожная. Только мне в голову постоянно агрессивные мысли приходят, заставляя делать вещи, что приводят к лавине.

Четверо из пяти являлись игроками с внушительными уровнями. Каждый выше пятидесятого, а снаряжение у них исключительно из подземелья. С первого взгляда сложилось впечатление, будто они вышли из фэнтези саги. Холодное оружие от мечей, до метательных кинжалов, рыцарские доспехи как на артах вдохновленных художников, неестественно чистые плащи, дополняющие общий вид воинов и создающие вокруг них ауру силы и благородства. Нет, на такое без улыбки не взглянешь. Вокруг апокалипсис, а они тут парад устроили. Вот только мне было не до улыбок, так как я понимал - тот мечник и рядом не стоял с любым из этих парней. Сейчас напротив меня машины для убийства, которым побоку армия и многие чудовища, что бродят сейчас по земле. Неважно, монстры это или люди наподобие Королевы. И это ее я называл погибелью человечества? Смех, да и только.

- Ну привет вам, странная компания. - обратился к нам тот, что не игрок. По сути, этот тип от остальных ничем кроме отсутствия уровня не отличался. Понятное дело такой боец слабее игрока, все же нет прибавки к параметрам от системы, и отсутствует завязанная на уровне способность, однако эффектов и статов что даёт его снаряжение уже достаточно, чтобы воспринимать этого противника серьезно.

И тебе привет, воин. Вижу, ваш телепат уже сообщил о нас?

- Говорящая, да ещё и разумная собака… - произнес он, убеждаясь в переданной ему информации. - Я думал старик совсем с ума сошел со своими способностями, а оказалось нет, действительно серьезно говорил.

- Странная компашка. Мы наслышаны о вас, - произнес игрок с самым высоким в этой пятерке уровнем. Пятьдесят седьмым. Это же сколько тварей он завалил в подземелье? Одно дело Королева, она таскала к себе монстров со всей округи, причем только себе, эти же парни делили между собой полученный опыт. То есть количество монстров нужно каждый раз делить на количество людей в рейде, и я не думаю, что туда отправляют команду всего лишь из пяти рыл. - Всего пара дней в городе, а уже поссорились с двумя анклавами, убили одиночку, что кошмарил мародеров и игроков, надрали зад лучшему мечнику-наемнику, уничтожили целое здание одним ударом, не говоря о том, что смогли получить разрешение на посещение нашей крепости. Не слишком ли дохрена удачи у вас?

В самый раз чтобы пригодиться вам. Не находите?

- Верно. Но этот момент мы ещё обговорим. Мы знаем, что вам нужно в подземелье, остальное и особенно мы, наше общее дело, вас не волнует.

А вам пригодилась бы наша сила и таланты. В любом случае все получат преимущество.

- Несомненно, - согласился боец без уровня. Он, похоже, у них за главного. - Только не думайте, что сразу попадете в подземелье, перед этим придется хорошо поработать, включая вылазки в область за головами боссов. Так что рекомендую заранее смириться с тем, что в желаемое место вы попадете не раньше, чем через пару недель. - предупредил он и эта информация сильно подорвала мое настроение. Две недели трудов на дядю чтобы попасть в общее, по сути, место. Мне сейчас реально захотелось всех тут под нож пустить. Ишь, нашлись хозяева жизни!

Найкрас, успокойся, терпи.

Да знаю я! Продолжай общение.

Это нам подходит. Что с питанием и размещением?

- Сперва с нашим главным поболтаете. Он принимает все решения. - естественно у них был лидер. Ну как же без этого? Уверен, там сидит какой-нибудь полковник, который первым посетил подземелье, а затем и отжал его ото всех, не позволяя другим заходить внутрь.

По личному опыту знакомства с главными лицами общин, что я посетил, можно сделать вывод - общение с местным боссом пройдет очень тяжело. Сомнений нет, что доступ к подземелью даёт огромное преимущество и это накладывает серьезный отпечаток на отношение к таким просителям как мы. Тот же пример на брате Герца: он сразу же придумал нам работу, будто уже считал нас своими подчинёнными. Причем даже не спросил нашего мнения пытаясь разделить слаженную команду, чтобы разбавить новыми кадрами несколько своих, впоследствии усилив их. Тут может быть то же самое, разве что непослушание навсегда закроет доступ в подземелье. Многие начальники самодуры что больше смотрят на свои хотелки, чем на желания работающих на них людей. Социальное неравенство во всей своей красе.

Без проблем, только как я понял свободный доступ в крепость у нас есть, так?

- Верно. Доступ в крепость, возможность приобрести вещи из подземелья и отдохнуть на правах гостей. - перечислил он. - Если же вы хотите посетить подземелье, то придется поработать на нас.

Хорошо. Ведите нас к главному, пообщаемся с ним.

Главный среди пятерки кивнул и подошёл к границам купола, после этого коснулся его небольшим рунным артефактом, часть силового поля исчезла, позволяя пройти людям и даже проехать транспорту. Очень удобная штука надо сказать.

Мы прошли на ту сторону, после чего купол вернул свою целостность. То есть теперь нам самим, без разрешения с территории не выйти. Только если сам купол продавливать, хотя я даже не представляю какая сила для этого нужна. Вот ещё одна деталь, что может играть против нас.

Все потопали к крепостной стене, а я развернулся, услышав странный рев. Будто автомобиль со сломанным глушителем ехал во весь опор. Так как мои усиления были активны, слух был очень чутким, хотя собаки должны были звук услышать раньше меня.

- Чего встал? - обратился ко мне один из игроков. Ответа ему получать не пришлось так как причина моей остановки проявила себя спустя пару секунд, сразу после того, как рев уже услышали все. - Ну в конце-то концов… - выругался этот же игрок. Его похоже вконец достал этот день.

В нашу сторону летело нечто похожее на ракету судя по шлейфу, хотя я уже отсюда понял, что это человек. Огненный маг, который отлично научился пользоваться своей силой, стремительно приближался. Причем о причинах его появления я начал догадываться сразу.

Сфокусировав взгляд мне удалось разглядеть детали гостя. Искаженное яростью лицо было трудно распознать, кожный покров заменило пламя, но черты все же угадывались.

Все на землю! Закрыли глаза! Геомант, стену, провали землю под нами!

Все послушались Смайла, так как он помимо крика еще добавил образ того, что прям сейчас должно произойти…

Как перед нами выросла стена, я заметить не успел, только почувствовал, как опускаюсь вниз, а вот вспышка света пробилась даже сквозь закрытые веки. Вместе с этим температура вокруг нас мгновенно поднялась настолько, что затрещали волосы. Это что же там происходит?

Открыл глаза и посмотрел наверх, энергетический щит все еще стоит, но пошел трещинами. Выбравшись на поверхность, осмотрелся вокруг. Трава выжжена, от воды реки идет легкий пар.

- Что произошло? Почему он напал? – вскрикнула Халита, уже готовая к бою. Ее кожный покров смешался с тьмой прямо как у того огненного мага.

- Что произошло? Этот урод вконец умом поехал! – выругался один из игроков. – Говорил же, мочить его нужно было! Понятно же что с головой не дружит!

- Да успокойся ты, барьер он все равно не преодолеет, силенок не хватит. – главный среди пятерки указал на купол, где трещины на глазах стремительно пропадали. Похоже, барьер может самовосстанавливаться.

- Может просто завалим его здесь? С фига ли он себе такое позволяет? Траву же жжет, сволочь!

- Нельзя, конфликты без приказа караются, ты сам это знаешь.

- Он напал на нас! Он напал на крепость!

- Ошибаешься. Чудик лишь ударил пламенем в некотором отдалении от купола. Это не считается атакой.

- А если бы он там ядерную бомбу рванул? Это тоже не считается?

- Не нагнетай. Лаира следит за всем этим. Или ты думаешь, это её просчет, что тот чудик смог использовать огонь?

- М-да, действительно. – проблеял он. Видимо та таинственная девушка особенная, если к ней столько доверия.

Найкрас, Лаира способна подавлять чужие способности. Она очень сильный псионик вроде Дира. Однако забудь об этом, тот тип пришел по твою душу.

- Да знаю я что по мою. Сейчас поговорю с ним, – какой огненный маг может иметь на меня зуб если учитывать что слухи здесь распространяются до ужаса быстро? Конечно же, последний из лидеров Парашютных! Вот он и пришел сюда специально чтобы со мной расправиться, а из того что я только что узнал, этот тип не боится силы Центровых. Ну или просто знает некоторые правила. Вообще странно, что местным плевать на область вокруг крепости. Неужели не жалко исторические постройки?

Вышел из-за камня и охренел от увиденного. Местность за куполом выжжена будто после бомбардировки. Парк напротив острова вообще весь выгорел, вместо него осталась дымящаяся пустошь. Посреди же этого ужаса стоял человек объятый пламенем. Он поманил меня рукой призывая выйти к нему и принять бой.

- Парень, это твоя проблема, – произнес воин без уровня. Самое интересное я даже не заметил, как тот оказался рядом со мной. – Реши ее побыстрее, скоро моя смена заканчивается.

- Одолжишь свой меч? – попросил я его. Оружие у него было очень неплохое. Особенно эффект мне понравился, он от взмаха пускает воздушный резак. Очень напоминает тот удар ногой, чем жахнул по мне одиночка.

- Обойдешься. – разрушил это жмот мой собранный на коленке план.

Вздохнув, пошел к краю купола. Командир последовал за мной чтобы открыть выход.

Найкрас, будь аккуратен. Этот тип заполнен энергией как сущность человечества грязью.

Понял.

Огненный маг приготовился к бою. Сомнений не было, как только я покину купол, он атакует. Значит, мне нужно немедленно активировать пространственный шаг и ударить гада в спину. Подло? Естественно, да! Только других вариантов я не вижу.

Улыбка на лице мага постепенно превращалась во все более безумную, он предвкушал, как сожжет меня в прах, я же готовился действовать. Правила отношений между анклавами не дадут ему запустить пламя за территорию купола и как только за мной закроется проход, дуэль начнётся. Вообще, Центровые очень сильно уважают разборки между игроками. Вот как я с мечником, они же тогда даже вмешиваться не стали. Уверен, напади я на обычных бойцов или игроков что являются частью их анклава, набросились бы сразу все, однако посторонние им до лампочки. Вот это хорошо, вот это чудно.

Не успели мы с командиром дойти до купола как из груди огненного мага вырвались когти, после чего его ноги оторвались от земли. Покров пламени рассеялся, кровь залила грудь игрока, а за спиной бедняги я увидел девушку с седыми волосами и желтыми глазами.

- Найкрас - моя добыча! – произнесла она и отшвырнула несчастного в сторону, еще больше разорвав его грудь. И тут я понял кто это такая. Хоть она и изменилась внешне, но лицо осталось прежним. Элли, это была она. Разница была лишь в том, что сейчас девушка имела уровень.

Элли. Уровень 52


home | my bookshelf | | Апробация |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 2
Средний рейтинг 4.0 из 5



Оцените эту книгу