Book: Сюзерен



Сюзерен

Глава 1

Противники обходили меня по широкой дуге с двух сторон и мне катастрофически не хватало времени, чтобы принять верное решение. Единственное что я сейчас мог сказать, это то, что ни мне, ни новорожденной Еве не стоит попадать в лапы инквизиции, иначе для нас это все плохо закончится, и если я просто буду убит, то перспективы Евы более туманы.

План действий пришел ко мне, когда я заметил то с какой скоростью уходит моя мана. Вот она полна, а вот она испарилась, а девушка инквизитор мило улыбается и поигрывает четками в руке.

— Знаешь, а ведь из-за тебя я очень сильно пострадала тогда,– заговорила Ангелина, явно стараясь отвлечь меня от своих спутников, которые уже почти были готовы к захвату. – А ведь я всего лишь хотела проведать свою дочь, поэтому не сразу пошла к магистру, и вот результат, я была бита и унижена, а ты гуляешь на свободе!

– Не думала, что стоит сменить место работы? Бить своих работников, это что у вас там за начальник, изверг какой-то! — аккуратно отступал я шаг за шагом к находившемуся рядом небольшому бархану.

— Ты бы рот свой прикрыл, пока язык не вырезали,— решил поддержать наш разговор один из тройки присутствующих здесь инквизиторов.

— Да я-то помолчу, не я ведь диалог начал, мне бы вообще своим путем пойти, не против? Только друзей заодно захвачу! — положил я сверток с ребенком на вершину бархана.

– Твои друзья не разговорчивые, зачем тебе такие, тем более у тебя там какой-то новый друг, маленький совсем, покажешь его нам? — взял слово третий инквизитор с непроизносимым именем и уровнем под двухсотый.

– Нечего большим дядям водиться с маленькими детьми, извращенец,– достал я клинки. – Да и с приличными людьми таким отбросам как вы, тоже не стоит общаться, от одного вида ваших рож блевать тянет, а от твоей в особенности!

Моя глупая провокация прошла как по маслу. Двое вестников с луками не выдержали и выстрелили. Пытались попасть правда в ноги, но какая разница, бой начался, и не по их правилам.

Свободные характеристики пополам в ловкость и силу. Мощь наполняет меня словно я выпил ящик стероидов и мои мышцы сейчас разорвет! Ярость протекла по моим венам, а ветер выдул лишние мысли.

Пустая мана не стала для меня проблемой, полное восстановление и активация тройных усилений до того, как остатки энергии мира быстро улетучатся.

Восприятие ускорилось на максимум, и поэтому я успел поймать стрелу что летела точно в ребенка. Не знаю на что рассчитывал этот молодой, чуть старше меня вестник, но он умрет первым!

Рывок и из-под моих ног взлетает волна песка. Крылья раскрыты и дают дополнительное ускорение. Я пролетаю сквозь не ожидавших такого подвоха людей ордена и мои клинки погружаются в голову стрелявшего по самые рукояти. Его напарник толком не успевший понять, что происходит, упал с вырванным горлом, заливая песок своей кровью.

Вы убили «Жин, Вестник Ордена, 78 lvl»

Вы убили «Люк, Вестник Ордена, 75 lvl»

Получено 51000 xp

346200/400000 xp

Оставлять ребенка одного глупо, но мне нужно было убить единственных лучников, которые могли доставить мне много проблем.

Выдернув из-за пояса небольшой нож, я обронил его у ног демона, сидящего связанным на коленях. Как он будет выбираться меня не волнует, он элитный наемник, а не я. Мое дело как можно сильнее уменьшить количество наблюдающих за ним людей ордена и постараться потянуть время, пока мои спутники избавятся от пут.

Не зря говорили, что инквизиторы скорее боевые машины, чем монахи, эта тройка пришла в себя быстро, не успел я повернуться к ним, как один снес меня на песок ударом ноги, а двое других уже раздавали команды вестникам.

Подняв взгляд, я увидел того самого инквизитора с непроизносимым именем, и сейчас он больше всего походил на боевого монаха, у которого оружием является его тело. Рожа его была лишь схожа с человеческой, а из пасти были видны клыки. Он скинул накидку и остался лишь в жилете из легкой ткани и шароварах, его кожа была серой и грубой, ноги были босы, даже не смотря на то что песок доводил кожу до ожогов. С коротким хвостом на затылке и бородой, завязанной в косу, он стоял надо мной с превосходством во взгляде.

«Бадушиффорн, Инквизитор Ордена, 199 lvl»

— Имя конечно отстойное, мама с папой совсем не думали, когда его выбирали, небось попросили тролля пернуть, и вместо нормального имени этим звуком тебя называть стали? — смотрел я как багровеет мой противник, явно на больную мозоль ему наступил. – Ну ладно, ладно тебе, смотри на мир позитивно, зато для троллей ты просто как родной!

Своей цели я добился, противник был взбешен и ему было не до концентрации и организации подчиненных.

Увернувшись от еще одного удара ногой, я дернул его жилет, использовав как подъемник, а его самого опрокинув на землю.

Рванув в сторону, я просто снес двух вестников, попытавшихся прикрыть мне дорогу. Эта парочка разлетелась по сторонам как кегли, впрочем, как и еще тройка после них.

Пробиться через толпу не составляло труда, потому как вестники были все поголовно уровнем до сотни, а сами инквизиторы не спешили принимать бой. Кроме, пожалуй, чертова шаолиньского монаха. Который старался подловить меня.

Метаться в толпе было сложно. Пусть большинство противников были слабы, но вот их мечи нет, я сам мог пропороть себя, наткнувшись на удачно подставленный клинок, а я этого не хотел, поэтому мне приходилось танцевать одному посреди толпы противников. Впрочем, грех жаловаться, после изучения навыка боя и значительного увеличения ловкости, я порхал среди последователей ордена словно бабочка над цветами.

Стоило противнику открыться или не дай бог оказаться спиной ко мне, как я наносил укол. И почти каждый раз это было удачно. Колотые раны стали покрывать моих противников с каждой секундой все больше и больше, и за полминуты боя, я пометил как минимум половину из всех.

Но вот усиления спали, а вокруг все также стояла толпа противников. Лишь пятеро противников лежали на песке с серьезными ранами с заявкой на скорую смерть. Хотя и их инквизиторы почти сразу вылечили, используя для этого схожую с моей способность, испускающую свет.

-- Ты стал гораздо сильнее,– окинула меня взглядом Лина. – Вот только тебе это не особо помогло.

– Да ну, ты уверена? – ответил я ей. – Вас тут не меньше двадцати, будь бой один на один, я бы и мокрого места не оставил от любого из вас!

Тянуть время, единственное что я сейчас могу, тянуть время и постараться убить сильнейшего из них.

– Ты?! Любого?! Ты словно крыса бегал от меня! – взревел обиженный на меня полутролль.

– Я говорю о бое один на один, а не когда тебя прикрывает двадцатка соплежуев! – старался я не смотреть в сторону моих друзей, чтобы следившие за каждым моим движением противники, не поняли на что я рассчитываю.

– Будет тебе бой, и никто его не прервет, пока смерть не заберет одного из нас! – видимо и правда сильно на меня обиделся этот инквизитор, раз готов на смертный бой.

– Но приказ! Нам нужно доставить его к Магистру! – начала было возмущаться Ангелина, но быстро умолкла, когда мой противник повернулся к ней и дал пощечину.

– Заткнись женщина! То, что тебя повысили до инквизитора, не значит, что ты им стала! Приказ был доставить живым или мертвым, вот и доставим, труп,– после его слов, он махнул обычным воинам и те сделали три шага назад и встали в идеально ровный круг, в котором остались только я и он.

– Знаешь, мне говорили, что я не умею обращаться с женщинами, и я был с этим согласен, но ты, это просто вершина неотёсанности и грубости,– сказал я своему противнику, когда он встал напротив меня.

– Она провинилась перед орденом, а значит заслуживает такого обращения,– прорычал вставший в боевую стойку инквизитор.

– А ты и рад проявить свои тролличьи наклонности,– перехватил я клинки обратным хватом. – Смотри от злости слюной не подавись!

– Тварььь…,– бросился вперед с налившимися кровью глазами инквизитор.

Увернуться от здоровой туши, которая еще и контролирует свои движения с идеальной точностью, оказалось делом сложным, а в моем случае, невыполнимым. Я пропускал удары, а ту часть из них, что принимал на клинки мой оппонент просто игнорировал. Его тело покрывала не кожа, а шкура, которую мне не удавалось пробить.

В один момент, я пропустил удар в челюсть. Меня подкинуло вверх с такой силой, что казалось я сейчас взлечу без помощи крыльев. Но нет, не взлетел, хотя остался в сознании и даже ничего не сломал, спасибо новой способности, укрепившей мои кости.

Противник дал мне встать, он наслаждался боем, тем как он унижает меня. Под улюлюканье бойцов ордена я смог удержаться на ногах, а в руке остался всего один клинок.

В этой, казалось бы, безвыходной ситуации, я почувствовал свою слабость во всей красе. Без усиления, без активных способностей я все еще не мог противостоять обученным противникам. Пусть мои скорость, сила и реакция выросли, но этого все еще было недостаточно.

Взгляд немного плыл после удара в челюсть, но я смог оглядеться. Все те же противники, ни одного союзника. Вестники довольны и скандируют имя командира, а вот двое других явно не очень рады такому раскладу. Внутренние трения значит.

Посмотрев в глаза Ангелине, я с удивлением заметил в них сожаление, а после того, переместив взгляд ниже, я увидел, что ее руки пусты. Четок вытягивающих мою ману не было.

Так и есть, мана потихоньку восстанавливается, под эффектом выпитых последних настоек, уже пять сотен набралось.

Губы сами собой расплылись в кровавой улыбке.

– Тебе все еще смешно? – спросил, непонятно как оказавшийся инквизитором, полутролль.

– Немного,– сплюнул я сгусток крови на песок. – Подумал тут, каково было твоей матери удовлетворять тролля! Стой, подожди, а если она была тролихой, это получается… Да твой папаша был отчаянный парень! Признавайся, как оно было, бедная мать или безрассудный отец?

Больше слушать меня никто не собирался. Инквизитор занес ногу для удара в голову, а я всего лишь сделал шаг вперед к нему и активировал бестелесность. Его нога прошла сквозь меня, а я помог ему упасть, подтолкнув его в нужном направлении.

Не ожидавший подобного от меня, он влетел в песок и уже хотел было вскочить, как мой клинок пробил его затылок пройдя через мозг, застряв в кости.

Вы убили «Бадушиффорн, Инквизитор Ордена, 199 lvl»

Вы получаете 311450 xp

Вы получаете 43 lvl

308650/400000 xp

Уф, словно ведра воды за шиворот налили! Хорошо то как. Славно, что монстры в лаборатории были низкого уровня, как раз чуть-чуть не хватало для получения следующего.

Активировать усиления и ждать, лежим. Они не знают, что я восстановился. Здоровье мое не показывается интерфейсом, а порезов на мне не было, чтобы увидеть, как они зарастают.

– Ой какое несчастье, какая жалость! Он ведь умер в честном бою! – раздался голос второго инквизитора мужчины. – Его место вакантно, и может один из вас, при нашей рекомендации, займет его место! Все уловили? Маны у ангела не было! Всем понятно?!

– Да,– раздался в ответ нестройный ответ толпы.

Вот значит, как, не случайно мана стала восстанавливаться. Внутренние разборки решились моими руками, ну ничего, сейчас мы их немного проучим.

– Хватайте его пока он в отключке, вяжите и к остальным! – начал раздавать команды новый командир инквизиторов. – Активируй артефакт.

После его слов я почти сразу же почувствовал, как моя мана начала вновь проседать с огромной скоростью, а сразу же вслед за этим, меня за руки и ноги куда-то понесли, но не прошло и десяти секунд, как я оказался вновь на песке, а мои носильщики взволнованно зашептались.

– Сэр, тут нет пленников! – напряжение в голосе говорившего можно было хоть ножом резать.

– Как это нет? – подошел сюда же инквизитор. – Иллюзия! Чертов демон!

Стоило только произнести эту фразу, как со всех сторон завыло. Черт, Ятэ, ну ничего нельзя было лучше придумать!

Демонские псы выли со всех сторон, и оказаться на их пути я не хочу. Мне хватило и одного в прошлый раз.

Перестав притворяться мертвым, я вскочил и рванул в ту сторону в которой рассчитывал найти оставленную Еву. Шарахнувшиеся в стороны вестники и инквизитор только через пару секунд поняли, что происходит и начали хвататься за оружие, но меня рядом уже не было. Я несся сначала к бархану, а после того как увидел сверток в руках Ангелины, то уже к ней.

Я не обращал внимания, на бойцов, которые вновь доставали убранное оружие, в моей голове стучала лишь одна мысль успеть, успеть пока не поздно!

И я сделал это. В последний момент я не став терять время на то чтобы отобрать ребенка, просто подхватил девушку на руки и взлетел. Под усилением мне удалось подняться с гораздо большим весом на приличную высоту и как раз вовремя. Темная волна демонских псов захлестнула небольшой лагерь орденцев.

Крики боли и страшный вой наполнял окружающее пространство. Половина бойцов была порвана тут же, вторая же смогла организоваться и дать отпор тварям пустыни.

Они стояли в малом кругу, а внутри него стоял инквизитор, от которого вокруг лились лучи света, обжигавшие псов и залечивающие раны своим бойцам. Словно волнорез, этот круг не давал псам похоронить под собой бойцов ордена.

– Отпусти меня,– получил я чувствительный удар по ребрам, от только что пришедшей в себя Ангелины. – Я буду сражаться!

– Ты дура? Тебя сожрут за секунды! – не собирался я ее отпускать, как минимум потому что она продолжала держать в руках Еву.

– Я инквизитор и там бьются мои соратники! – продолжала она упорствовать, да так что чуть было не вывернулась из моих рук, и это несмотря на то что на меня действовали последние секунды усиления.

– А будешь мертвым инквизитором! Соратники, скажешь мне тоже, спокойно дала убить мне одного из вас,– сжал я ее руку так, что у нее хрустнули кости.

– Этот выродок не был одной с нами крови, Магистр ради эксперимента выбрал его в качестве инквизитора,– пискнула удерживаемая мной девушка.

– Мне плевать,– оборвал я ее. – Заткнись.

Под нами шла самая настоящая бойня, и что самое интересное, орденцы ее выигрывали. Эффект внезапности прошел, и теперь они методично вырезали псов пустыни, которых становилось все меньше.

Под не утихающим сиянием, исходящим от инквизитора, бойцы убивали одного пса за другим. Конечно их тоже стало меньше, всего пятеро исключая главаря, но и это было поразительным результатом, учитывая количество трупов вокруг них.

Псы уже не хотели лезть к противникам, их осталось очень мало, и воины сами пошли вперед, а я уже собирался лететь отсюда и искать своих спутников, как произошла резкая смена обстановки.

Грудь инквизитора пробила сталь глефы, а из его рта полилась кровь. Сияние начало тускнуть и через три секунды и вовсе погасло, чем ознаменовало смерть еще одного инквизитора.

Боявшиеся света псы бросились вперед, потому как их оставалось все равно больше воинов и за минуту растерзали оставшихся без поддержки бойцов. После чего демон развеял их.

Удерживаемая мной девушка, так и не проронила ни слова.

Опустившись на землю, я поставил ее на песок, после чего забрал из ослабевших рук Еву.

– Отлично сработано,– раздался рядом голос Ятэ. – Очень хорошо, что ты забрал именно ее. Я так понимаю ты владеешь меткой, да?

– Да,– тихо ответила подавленная Ангелина.

– Вот и славно, значит ты пойдешь с нами, и жизни твоей ничего не грозит,– похлопал он ее по плечу, после чего словно волшебник достал из воздуха обруч и застегнул на ее шее. – Это так, маленький гарант безопасности. Ошейник раба, ограничивает использование маны, ну и боль доставит если захочешь кого-то из нас ранить.

– Почему не отследит никто больше? – спросил я демона.

– Она владеет меткой, уникальная техника инквизиции, отследит любого и снять ее нельзя, но есть ограничение, у каждой метки свой владелец, и лишь после его смерти она перейдет кому-то другому из ордена,– достал он бутылку вина и хорошенько приложился к ней. – Ну чего смотришь, я не алкоголик, просто не люблю вид крови!

– Ты ведь наемник, как ты можешь не любить вид крови? – показалась наконец Мила, которая кажется пряталась все это время за одним из многочисленных барханов.

– Я не боюсь вида крови, просто не люблю, две разные вещи,– хмыкнул демон и еще раз хорошенько глотнул вина.

– Ой, это что, ребенок? – пискнула удивленная Мила.

– Именно, ее зовут Ева,– передал я младенца девушке, потому как если честно, чувствовал себя немного странно, когда держал его на руках.

Больше слава богу вопросов не последовало, мы лишь собрали на поле боя необходимые вещи и часть амуниции инквизиторов, после чего были готовы выдвигаться.

– Ангелина, верно? Странное имя конечно,– почесал демон подбородок. – Подскажи, где вы спрятали артефакт завесы?

– Какой артефакт? – попыталась прикинуться дурочкой девушка.

– Завесы,– внимательно посмотрел он на нее.

– Ай,– дернуло ее как от удара током.

– Я предупреждал, твой ошейник не подделка, кого хочешь приведет к повиновению,– сделал демон еще пару глотков. – В небе у Обители, два хранителя стихий, они бы ваш отряд размазали, лишь артефакт завесы мог помочь вам пройти, так что не томи и скажи где он. Если тебе так проще, то мы все равно выберемся, а артефакт останется здесь, а возьми мы его, и ты могла бы потом его выкрасть, или купить у нас, решать тебе.



– Вон в том месте,– указала она на один из самых крупных барханов.

– Вот и отлично,– кинул я ей флягу воды. – Забираем артефакт и выдвигаемся, а ты теперь попутешествуешь с нами.

Глава 2

Собрав с поля боя все что могло хоть немного пригодится, мы направились к бархану, на который нам указала захваченная девушка. Трупы мы не стали хоронить, да и сжигать их было нечем, нет у нас столько топлива. Демон недвусмысленно выразился на этот счет, мол пустыня это одна большая братская могила, ведь столько скелетов сколько скрыто под песками, нет нигде. Вот и мы оставили тела на съедение пескам. Ангелина ни слова не сказала на это, да и вообще она постоянно молчала, раньше я за ней подобной черты не замечал.

Артефакт мы искали долго. Девушка лишь указала радиус поиска, с ее слов, не она закапывала его, а значит и не ей указывать на точное местоположение. Даже предложила поднять полутролля из мертвых, ведь именно он занимался настройкой артефакта.

От подобной перспективы отказались все, даже демон. Мертвые должны быть мертвы.

В конечном итоге мы нашли то что искали. Перерыв пару десятков метров песка, мы наткнулись на небольшой ящичек, который Ятэ сразу же спрятал в пространственном кольце, даже не открывая его.

Маскирующая пелена спала, и ее обширность поражала, минимум двухкилометровый отрезок горизонта изменил свои виды. Облака поменяли свое местоположение, а вдали стали видны тучи хранителей, те самые, что извергали из себя молнии и песчаные смерчи.

Увидев необходимое направление, мы двинулись вперед. Все были вымотаны настолько, что желали лишь отдыха, хотя, смотря на демона, я бы сделал ставку на то, что отдых ему не нужен, скорее пара десятков бутылок вина.

Нас заметили еще при приближении. Арес с двумя дружинниками выехал встретить нашу помятую во всех смыслах делегацию и прихватил с собой коней. Пожалуй, будь это кони с земли, они не смогли бы так шустро передвигаться по местным пескам, но здешние красавцы преодолели километр пути не больше чем за две минуты.

— Выглядите неважно милорд,– заметил при приближении капитан. – Рады что вы вернулись, мы уже начинали волноваться.

– Возникли небольшие проблемы,— указал я на пленную.

— Инквизитор? Форма конечно не первой свежести, но только глупец или псих будет одевать форму инквизитора не являясь им,— пристально взглянул Арес на девушку. — Она не похожа ни на дуру, ни на психически больную, значит из ордена, выслеживала вас?

— Вроде того, она и еще двое инквизиторов с отрядом поддержки ждали нас на выходе из Обители,– помог я взобраться в седло Миле с ребенком.

— Мы стояли в дозоре, и не видели крупного отряда, да и вообще никого не видели господин,– взволновано заговорил Арес. – К тому же хранители денно и нощно наблюдали за округой, они-то точно не пропустили бы врагов!

– К сожалению хранители стихии не могут своим взглядом преодолевать артефакт завесы,— хмыкнул демон, после чего взобрался в седло своего коня и приложился к бутылке.

— Мой лорд, я и мои люди подвели вас,– склонил он голову, хотя и сам знал, что то, что он говорит не правда.

-- Не будь раболепным, тебе это не идет, я знаю каков ты, и хочу, чтобы был искренним, наказывать вас за то в чем вы не виноваты, глупость, на которую пойдет только не уверенный в себе правитель,– привел я в чувство этого здоровяка. – Я не поеду с вами, мне нужно побыть одному, закончить одно маленькое дело.

– Мой лорд, я не могу оставить вас одного,– уже готов был остаться со мной Арес, а молчавших все это время братьев близнецов отправить в поселение сопроводить остальных.

– Можешь, твой лорд прямым текстом это сказал, а если волнуешься о том, что кто-то может ранить твоего правителя, то не стоит, тот кто прошел все испытания Обители, не может быть слабым,– тронул коня Ятэ, тем самым указывая на правильный выбор для остальных.

– Сопроводи Милу, и будь с ней рядом,– указал я глазами на сверток в ее руках. – Будешь теперь отвечать головой за ребенка.

– Будет исполнен,– кивнул мужчина, явно желая что-то спросить, но не решаясь делать это при всех. – Выдвигаемся!

Смотря как все двинулись вперед, я присел на песок. Да уж, странностей со мной происходит столько, что на десяток моих прошлых жизней удивления хватило бы. Как теперь объяснить откуда взялся ребенок. Не Мила же родила, да и сама девушка что скажет. Дурдом.

Когда мои спутники наконец скрылись в поселении, я выбрал дюну подальше и полетел в ту сторону. Пара десятков секунд и вот я уже значительно дальше пролетел, чем мои спутники проскакали. Что сказать, крылья намного более эффективны в плане передвижения и уж точно являются неплохим аргументом на поле боя. Вспомнить ту же битву с перерожденным, без крыльев я бы и не подошел к нему, да и в принципе не продвинулся бы дальше десятка метров в глубь толпы мелких тварей. Похоронили бы просто под собой. Надо попытаться найти что-то мощное, способность, направленную на массовое уничтожение, тогда мне и уровень будет легче прокачать, и проблем будет меньше, а то так и буду постоянно махать клинками посреди толпы.

С этой мыслью я уселся на песок, который уже не обжигал. Солнце клонилось к закату, медленно, но уверенно сумерки охватывали мир вокруг.

Тени становились глубже и объемнее, а на поверхность из нор вылезали ночные зверьки. Прямо рядом со мной пробежала мышка, чем-то напомнившая мне тушканчика. Самое время для выполнения еще одного обязательства.

Обращаться к интерфейсу я не стал, лишь сконцентрировался на своем желании, и после нескольких секунд усилий, я почувствовал внутреннее облегчение, будто я смог провернуть заржавевший болт, который никак не хотел двигаться.

– Красивое место ты выбрал,– раздался рядом со мной старческий голос.

– Пустыня вся красива, где бы я не исполнил свое обещание, было бы также прекрасно,– ответил я песочному человеку.

– В этом ты конечно прав,– погладил старик свою бороду. – Но ведь насколько красива, она бывает и опасна, а тут я посмотрю ни одной завалящей змеи, а значит можно спокойно посидеть, поболтать по душам.

– Это ведь правда, то что сказала мне Ева,– не стал я тянуть кота за хвост. – Весь этот мир, творение какого-то излишне умного человека, и вся ось такова, порталы, мировой рынок, расы и даже я.

– Запертая душа, девочка сама не знала кто она, но она сказала правду,– перед стариком появилась пиала с чаем, и он сделал из нее аккуратный глоток. – Те существа, не были людьми в том смысле в котором ты думаешь, их знания о вселенной были также бескрайни, как и мои фантазии в мире снов, для них не было границ, мудрость тысячи поколений была в их распоряжении.

– Значит правда, я всего лишь результат эксперимента, как и все вокруг,– только и оставалось мне что резюмировать его слова.

– А есть разница? Будь ты рожден гусеницей, ты бы потом стал бабочкой, будь ты рожден теленком, ты бы стал быком, но ведь не важно кто ты, если ты живешь,– достал он из воздуха печенье. – Эти существа были, а сейчас их нет, а ты есть! Живи и радуйся!

– Они заперли тебя в Обители, как собственно и других,– указал я на то что не так давно он наверняка и сам был бы рад насолить древним.

– А с чего ты решил, что нас заперли? – хмынкул старик. – Мы сами согласились, за немаленькую плату, которую тебе знать точно не стоит. Древним захотелось поиграть в богов, и не тех что ты думаешь, а в настоящих. Они сотворили все таким каким ты это знаешь, все миры оси, а нас попросили проследить за лучшими из их творений, проследить и проверить, достойны ли они. Все, кого ты видел в Обители и многие другие, мы сущности энергии мира, мы живем ей, а вы, увы, лишь пользуетесь.

– Что это значит? – спросил я старика.

– Вот когда поймешь, что это значит, тогда мы с тобой поговорим, как равные, а пока что, считай наш небольшой диалог, благодарностью за досрочное освобождение от обязанностей,– договорил старик и рассыпался горстью песка на ветру.

Вот и поговорили. Впрочем, это было полезно, теперь меня хотя бы не будут донимать мысли о том, что я чей-то эксперимент.

Глянув в то место где только что сидел старик, я заметил на песке аккуратную белую фарфоровую пиалу с золотой каймой. Какая красота, и как можно раскидываться подобным добром. Отправив этот великолепный образец посуды в пространственный карман, я встал и оглянувшись на последние лучи заходящего солнца распахнул крылья и взлетел.

Поднявшись на приличную высоту, я приблизился к грозовому облаку, в котором должен был находиться Кай.

Гром здесь стоял такой, что только диву даешься, как всю пустыню еще не смыло к чертям. Молнии сверкали с немыслимой частотой, отчего глазам становилось больно. Приближаться к подобному буйству природных сил себе дороже, поэтому я замер в сотне метров и стал ждать.

Лезть в интерфейс и отдавать приказы не пришлось. Из грозового облака на меня вылетел огромный мокрый ком шерсти, размером с микроавтобус. Никогда бы не подумал, но кажется чья-то радость может погубить. Этот здоровяк был рад настолько что не прекращал меня вылизывать даже когда мы уже падали, лишь у самой земли он подхватил меня своей огромной лапой и расправил крылья, выходя из опасного пике.

Приземление вышло на удивление почти мягким, он просто отпустил меня, когда мы оказались у самой земли, и я упал с высоты пары метров, пропахав лицом небольшую борозду песка. Хорошо хоть упал не на крылья, наверняка ломать их очень больно.

Отплевавшись от песка, который добрым количеством набился мне в рот и в нос, я активировал лечение, убирая с лица микроцарапины, от которых дико саднило кожу.

– Руууааа! – раздался совсем рядом со мной возбужденный рык.

Обернувшись к этому неугомонному, я совсем не удивился, что он стоит в паре метров от меня и пританцовывает. И что странно, с его то весом, делал он это совершенно бесшумно, и даже земля не тряслась.

– И чего ты рычишь тут, свалил папку на песок и радуешься? – задал я вопрос этому наглецу, на что тот лишь фыркнул и всей своей тушей грохнулся на землю, поднимая тучи песка.

– Не будь у тебя рога уже закрученные, я бы сам это сделал,– подошел я и потрепал его гриву.

– Фырхх! – фыркнул на меня хранитель стихии, да так что у меня все волосы разлетелись за спиной.

– Не веришь? На вот, подарок тебе! – активировал я пространственный карман, вываливая мантикору перед Каем. – Ты только ешь ее аккуратно, у нее яд есть, и шкуры немного оставь, она волшебная, нужна мне.

Явно не ожидавший подобного, хранитель подошел к поверженному Стражу Обители и принюхался, после чего явно что-то унюхав, начал аккуратно разрывать ее тело в районе груди.

– Руа! – взволнованно рыкнул Кай, на что я не мог оставаться безучастным и подошел к нему.

Просто оттолкнув в сторону своего питомца, я смотрел на раскуроченную грудь мантикоры и не мог понять, что же вызвало в нем такое беспокойство.

Видя мою некомпетентность в вопросах разделывания туши, Кай поддел своим когтем, больше похожим на саблю, край дыры на груди, и потянул на себя. Отошедшая еще больше плоть наконец оголила то что я мог принять за предмет выбивающиеся из общей картины. Посреди мяса, засохшей крови и костей торчал сияющий голубым камень.

Подобно черному алмазу или же плодам стихии, он был наполнен какой-то энергией или может даже несколькими, но к сожалению, какими точно, в названии не указывалось.

«Камень энергий»

Интересно, но непонятно, для чего он нужен, и каким образом его применять. Тот еще вопрос. Но я уверен, вещица не бесполезная. Надо будет узнать у одного знакомого торговца, что это.

– Я, пожалуй, оставлю это себе, а ты не жадничай, поделись с сестрой тушкой, и к черту шкуру, кушайте все, может вам полезно будет– спрятал я камень в изрядно опустевший пространственный карман. – Мы в скором времени покинем этот мир, так что после еды загляните в лагерь.

Глянув в глаза улегшегося у туши Кая, я принял его молчание за знак согласия и поспешил вернуться в лагерь.

Короткий полет и вот я вновь рядом со своими спутниками.

Неплохо тут изменилось все, поселение уже не выглядит таким заброшенным, парочка домов в центре даже выглядят почти обжитыми, колодец полон воды, а значит его каким-то образом починили, и это все за сутки что нас не было?

– Мой лорд,– склонил голову Арес и его сыновья которые кашеварили у костра.

– Подскажи пожалуйста, когда вы все успели тут так обустроить? – задал я вопрос, недвусмысленно косясь на колодец, из которого Шон вытаскивал ведро с водой.

– Вас не было больше недели милорд,– удивил меня своим ответом капитан дружины. – Ятэ рассказал, что вы какое-то время спали в одном из испытаний, возможно это был долгий сон, а возможно время в стенах Обители и за его пределами течет по-разному, но факт остается фактом, в поселении вас не было больше недели.

– Вот значит, как, неделя – это много, неудивительно что инквизиторы нашли нас,– присел я у костра и обратился к пленнице, которая сидела тут же. – Долго бродили по пустыне?

– Достаточно долго, после вашего побега из каравана, еще четверо суток, пустыня обладает своими секретами и может водить кругами долго, даже несмотря на следящую метку,– ответила чуть пришедшая в себя Ангелина.

– А где демон, Мила и младенец? – задал я вопрос Аресу.

– Ваша жена и дитя спят в палатке,– указал он на палатку, что была по виду установлена совсем недавно и принадлежала видимо кому-то из отряда ордена.

– А демон тут, напился и шалит,– нервно хохотнул Шон.

– Шалит? – переспросил я его.

Ответить на вопрос тот мне не успел, воздух за его спиной потемнел и из этого темного сгустка вылезли руки, которые вмиг стянули штаны с бойца, который не ожидавший подобного сделал шаг вперед и уволился на землю.

– Голозадый солдафон, шмякнулся и разлил он свой бульон,– донеслись до нас приглушенные смешки демона, а боец принялся крыть матом надоедливого проказника, из-за которого суп придется переделывать.

– Вот оно значит, как,– хмыкнул я на подобные проказы. – Неудивительно, напившись все мы с трудом сдерживаем свои пороки.

– Ну на по-настоящему крупную пакость Ятэ не способен, а подобные малые шуточки, почти безобидны,– подал мне капитан кружку с каким ягодным настоем.

– Почему не способен? – вспомнил я-то, что песочный человек назвал Ятэ поломанным демоном.

– Ваш отец, принял его в клан как послушника, а поскольку он лучше других обращался с системой, то и методы его воспитания были более убедительны, с тех пор Ятэ хоть и проказничает, но со злым умыслом никого не трогает,– удивил меня Арес подобным откровением.

Значит угрозы со стороны демона не больше чем бравада, хотя кто его знает, убивать своих врагов он может легко.

– Завтра на рассвете мы отправимся в другой мир, на Монстере нам делать больше нечего,– осушил я настой одним глотком. – Налей мне еще, только в эту пиалу.

– В какой если не секрет, возможно мы сможем посоветовать вам что-то,– с небольшой долей удивления принял у меня из рук он фарфоровую посуду.

– На текущий момент мне доступно три мира, Кардк, Сторгон и Галид,– отпил я настоя и с удивлением понял, что пить из этой пиалы намного вкуснее, словно пил я до этого не ягодный настой, а затхлую и забродившую бурду.

– Кардк мир троллей, орков, гоблинов и всех прочих воинственных рас,– заговорил молчавший до этого Фолин. – Владеют миром Ифриты, столица мира Шарфон, лучший город для поиска наемников. Все остальные территории беспорядочно воюют друг с другом, проще выжить без воды и еды неделю в этой пустыне, чем путешествовать одному по Кардку.

– А Сторгон? – задал я вопрос, смотря на наш ходячий справочник.

– Сторгон это свободный мир, у них него нет правящего клана, но по факту, есть постоянно соперничающие друг с другом за власть торговые дома, там находятся все производства оси миров, за малым исключением,– выдавал информацию Фолин. – Мировой рынок, это арена торговли, где каждый день происходят схватки за клиентов, а Сторгон, это тренировочное поле, но ведь и во время тренировок многие теряют жизни.

Вот значит, как, производство всей оси миров в одном месте, наверняка там делаются крупнейшие заказы и заключаются важнейшие сделки. Там можно купить в разы дешевле, и там же можно продать все что угодно.

– Зачем же тогда нужен Мировой рынок, если можно направиться напрямую в Сторгон? – задал я логичный на мой взгляд вопрос.

– Потому что он мал, в разы меньше любого другого, при этом исторически сложилось, что это мир, где конфликтующие стороны заключали договора, с тех пор там есть представители всех рас, и попасть туда может только ограниченное количество личностей. Главы кланов и родов, низшим сословиям и любым другим аристократам, кроме сопровождающих глав, не позволено посещать этот мир,– еще более привлекательным стал этот мирок в моих глазах.

– Значит решено, мы отправимся туда, купим снаряжение, запасы продовольствия и все что необходимо, чтобы вернуть Галид и мой родовой замок,– встал я на ноги. – Заодно я навещу одного интересного знакомого, с предложением, от которого он не сможет отказаться.



Глава 3

Мое заявление вызвало двоякую реакцию. Дружинники были рады переменам, застой их убивал, но то что перемены будут настолько серьезными, они не ожидали. Стоило мне удалиться в палатку к Миле, как начались разговоры о том насколько опасен мой план, ведь Сторгон это мир, где есть все расы, и мои противники в первую очередь. Но не это было самым интересным, вслед за обсуждением Сторгона, пришел черед и Галида, и тут парни смогли меня удивить. Они обсуждали то, как скоро они смогут перевезти свои семьи поближе к себе, ведь не пойти за мной они не могут, но и бросить родных в этом мире они тоже не собираются. Итогом их обсуждения стало принятое решение, что как только я сделаю безопасной территорию замка и близлежащих к нему окрестностей, они попросят меня позволить им перевезти семьи.

Вот таким легким способом я узнал насколько верны мне мои соратники, все-таки обостренный слух творит чудеса.

— Слушаешь как они судачат? – раздался рядом со мной заспанный голос Милы.

– Именно,– хмыкнул я и прилег рядом с девушкой. — Причин не верить им у меня не было, трудно это делать, если уверен в каждом их слове, и можешь отличить малейшую ложь.

— Но ты ведь не просто так тут развесил уши? — дернула они меня за мочку уха.

— Им я верю, а вот верили ли они в меня, или поступили ко мне на службу от безысходности? — убрал я с ее лица прядь волос.

– Это уже не важно, ты в короткие сроки добился того, чего многие и за сотню лет бы не смогли,— шепотом говорила она. – Пусть даже они поступили так от безысходности, но сейчас они идут за тобой с надеждой в сердце.

– Возможно,– аккуратно отодвинул я в сторону ткань которой она прикрывалась и положил руку на ее бедро. — Почему ты легла спать? Ты ведь говорила, что предпочла бы другой вид отдыха.

— Потому что малышка захотела спать, и я уснула вместе с ней,– остудила он мой пыл в момент, откинув ткань посильнее и показывая, что под ее боком лежит младенец. -- Расскажешь откуда взялась этот ребенок?

Обдумывая что ответить на столь неудобный вопрос, я смотрел на Милу и на дитя. Врать не хотелось, но и сказать правду я тоже не мог. Слишком странно это будет звучать для той, кто никогда в жизни не соприкасался с технологиями. Для местных любой фотоаппарат был бы неведомым чудом, что уже говорить про генную инженерию и изменение биологического вида. Даже для меня, росшего во времена развития информационных технологий это звучит фантастически. Как объяснить девушке, что ребенок лежащий рядом с ней, был создан оболочкой, и в него поместили искусственный интеллект?

– Это ребенок древних? – спросила девушка, видя то что я не могу никак ответить на этот вопрос. – Девочка необычайна спокойна, к тому же в ее возрасте не бывает подобных волос, они у нее до плеч, хотя клянусь, что ей нет и пары дней! К тому же она любознательна, так и ловит глазами все что происходит вокруг!

– В какой-то степени да, это ребенок древних,– облегченно выдохнул я, пусть думает так, ведь отчасти это правда.

– Удивительно, кем она вырастет? Скажется ли на ней кровь ее предков! – не удержалась и сорвалась повышенный голос Мила, чем разбудила малышку, которая заплакала, видимо все же она обычный ребенок, и слезы ей не чужды. – Ну тише-тише, прости меня глупую, засыпай моя голубка.

– Я пойду, спать мне не хочется, лучше помедитирую,– сказал я уже не обращавшей на меня никакого внимания девушке и вышел.

Ночной прохладный воздух освежал и очищал мысли. Я отошел от палатки на пару метров и уселся под стволом высохшего дерева в позе лотоса. С увеличением ловкости мои мышцы стали более эластичны и растянуты, словно я с детства занимался единоборствами, наверняка я и в шпагат любой теперь смогу сесть.

Очистив свой разум, я сконцентрировался на дыхании. Гонять воздух осознанно через все свои клетки было трудно, разум то и дело норовился уйти от этого занятия, но я вновь и вновь возвращал свои мысли к медитации.

Не знаю сколько прошло времени, но мое сознание успокоилось, и словно расширилось, позволяя мне видеть все что творится в нашем лагере. Я видел, как внутри палатки Мила смогла уложить ребенка, после чего и сама уснула сладким сном, как Ангелина сидит у костра и молча смотрит в него, и лишь единственная слеза катится по ее щеке, как мои бойцы несут службу по периметру и у огня. Не видел лишь проказника демона, который куда-то запропастился.

Неимоверное ощущение всезнания, при желании я мог увидеть самую маленькую букашку посреди песчинок, откуда я знаю, что смог бы? Потому что увидел, в самых мельчайших подробностях! Все ее лапки, хитиновые пластинки и даже мельчайшие пылинки, что она переносила на себе. Поразительные возможности.

Вот только не бывает все настолько хорошо. Через какое-то время, которое я посвятил изучению местности, подходов к лагерю и скрывающейся от нас фауны, меня буквально выдернуло из состояния медитации, а моя голова превратилась в набат, который нещадно били.

Кровь полилась из моих глаз, ушей, носа и даже рта. Чувство бесконечной слабости накрыло меня. Вот она расплата за незнание. Невозможно получить что-то столь ценное и мощное, ничем при этом не заплатив. И вот она моя расплата.

Дружина была далеко, Мила спала, а демон шлялся по своим делам. Неудивительно, что ко мне никто из них не подошел, когда я резко начал истекать кровью. Никто кроме пленницы.

Я плохо видел из-за крови, застлавшей мой взгляд, но расплывчатую тень распознать смог. Меня дернули за волосы, запрокидывая голову и влили в рот обжигающую огнем жидкость, от которой внутри меня словно зажглась звезда.

Жидкое пламя растеклось по моему телу, выгоняя из него слабость и беспомощность. Мышцы наливались силой, а голова прояснялась. От резкого всплеска адреналина и внутренней силы, мне захотелось что-то сломать, и я рывком встал.

Державшая только что мою голову рука отлетела в сторону, как и ее владелец, после чего я, не думая о том, что делаю ударил локтем себе за спину, туда где было сухое дерево.

Жуткий треск разнесся на всю округу, а я, выплеснув излишки эмоций и энергии начал приходить в норму.

– Милорд, что-то случилось?!– первым из бойцов подоспел Арес.

– Сам еще не пойму,– ответил я ему и уже трезвым взглядом огляделся вокруг.

Место где я сидел четко отпечаталось в земле, а вокруг него было полно пятен крови, моей крови. Дотронувшись до ушей и носа, я почувствовал на руках всю туже алую жидкость. Вытерев ее о одежду, я присел рядом с лежащей на земле Ангелиной.

– Что только что произошло, и лучше тебе говорить правду,– сказал я ей. – Будь честна, я ведь все равно услышу, если ты соврешь.

– Ты как не умел общаться с девушками, так и не научился,– приподнялась она на локтях, после чего села, оставшись на земле. – Благодарности не будет?

– Скажи спасибо, что тебя не держат в кандалах, на одной воде и хлебе,– вмешался в разговор капитан. – После предательства ордена, с вами только так и надо поступать.

– Я не состояла в Ордене, когда он предал ангелов,– тихо проговорила Лина. – А благодарность бы я хотела получить, за спасенную жизнь твоего господина, который увлекается и не думает о последствиях!

– Добавь немного подробностей, я хочу знать от чего именно ты меня спасла,– подал я ей руку.

– Медитация полезная вещь, но не когда ты вводишь в себя в транс. Способность видения, которую ты открыл, очень опасна,– приняла руку девушка. – Концентрируясь на себе, ты растворяешь свое сознание в окружающем мире и можешь видеть все вокруг, но для этого нужны тренировки, желательно с тем, кто тебя обучит, а не бесконтрольно лезть куда-то. Иначе произойдет то, что произошло с тобой, энергия мира ушла в ноль, и ты стал черпать свои жизненные силы, а истратив и их, ты умер бы. Тебе повезло, что твой организм сам выкинул тебя из транса, и дважды повезло что у меня было зелье ярости, оно насыщает твое тело энергией, а поскольку тебе ее не хватало, то после его принятия, ты не окочурился!

– Вот значит, как,– оглянулся я на разбитое в дребезги сухое дерево. – Занятный эффект чувствуют воины перед смертью. Спасибо, за мою жизнь. Пусть ты и пленница, и много плохого сделала мне, но я не забуду этого, только скажи, откуда ты узнала, что это именно видение?

– Кровь из глаз, только от этой способности наступает подобная смерть,– холодно ответила девушка и пошла к костру. – Моя жизнь связана с твоей, умри ты, и меня бы тоже убили

– Возвращайся к дежурству,– обратился я к Аресу. – И да, близнецы вон за тем домом в кости играют, а не за округой наблюдают, дай им оздоровительный подзатыльник.

– Да мой господин,– поклонился Арес и уже через пару секунд исчез во тьме, из которой до меня донеслись ругательства и две неплохих затрещины.

Усевшись у другого высушенного дерева, в паре метров от прошлого места медитации, я откинулся на ствол и прикрыл глаза.

Вот тебе и помедитировал. Чуть было не умер на ровном месте. Конечно у меня есть пассивная способность, и минуту я бы еще побрыкался, но кто сказал, что боль бы ушла, и что я видел бы все как в полдень при свете солнца, а мана, которая и правда была все еще на нуле. Рисковать нельзя, запасной жизни у меня нет, а значит больше подобных экспериментов ставить над собой я не буду, по крайней мере без наставника или десятка настоев, которые в секунды восстановят мою ману, и воспользовавшись ей я сам вытяну себя с того света.

Придя к такому выводу, я чуть успокоился и решил глянуть, какие результаты кроме негативных получил в итоге, а посмотреть было на что.

Характеристики:

Телосложение 106(32)(5)

Сила 177(56)(2)

Ловкость 189(59)(12)

Интеллект 109(36)

Мудрость 51(16)

Концентрация 64(10)(5)(28)

Множитель х3

Свободных очков 2

Концентрация увеличилась на девять пунктов, при том что увеличились родные показатели, а не просто выросла характеристика. Чем дальше в лес, тем толще партизаны, а в моем случае, тем сложнее вести подсчет характеристик. Экипировка, достижение, родные и приобретенные статы, а главное, как и что считается. Свободные характеристики увеличивают родные, хотя логичнее было бы увеличивать приобретенные, а приобретенные же просто не отображаются, лишь по не состыковке цифр суммы и показателей можно понять, что где-то есть неучтенные части.

Плюнув на эту муть, я полез дальше, в способности.

«Видение»

Погружаясь в транс, вы отпускаете свое сознание в полет и видите все окружающее вас пространство, затраты энергии мира пропорциональны дальности нахождения вашего сознания от тела.

Отлично, я каким-то образом увеличил родные характеристики концентрации, что позволит лучше общаться с системой, ведь больше подачек от Евы мне ждать не приходится, и плюсом к этому, я открыл способность с огромным потенциалом. Я уже видел, как благодаря этой способности смогу загонять противников в ловушки, узнать их планы и всегда быть на шаг впереди.

Осталось лишь узнать, есть ли защита от подобной способности, ведь не только я могу так шпионить, а еще как эту защиту обойти, чтобы и самому не остаться с носом. Ну и конечно же запас энергии мира, мои две с лишним тысячи буквально испарились, хотя я пробыл в подобном состоянии не долго и не уходил от тела на дальнее расстояние.

При посещении Сторгона нужно будет решить многие вопросы, и запас маны будет стоять одним из первых в списке. Не зря же я себе выменял огромный бриллиант.

С мыслями о том, как я буду управлять войсками словно игрок в стратегии, видя все планы противника как на ладони, я и уснул. Видимо не слабо из меня высосало сил, если я отключился, ведь совсем недавно спал.

Очнулся я рывком, словно вынырнул из колодезной воды и хотел было резко встать, но не смог подняться.

Протерев глаза, я посмотрел на свои ноги и застонал. Я их не чувствовал, а все потому что какой-то нехороший хранитель стихий ночью улегся головой на мои нижние конечности, полностью похоронив их под собой. Гигантская морда Кая была весом как огромный валун, и даже больше. Эта котообразная гора не соизволила даже глаз открыть, когда я ткнул его в морду, как собственно и когда я дернул его за гриву. Лишь когда я в наглую начал дуть внутрь его ноздрей, этот засранец чихнул и перевернулся на спину, освобождая мои ноги.

Чувство словно мне ноги отрезало прошло, потому как кровь, наконец поступившая в конечности, вызвала приступ судорог, да таких сильных, что пришлось применять лечение.

К слову сказать, когда я наконец смог встать, на все еще слабо слышащиеся ноги, все в лагере уже проснулись и активно собирали пожитки. Хотя вру, не все, Кай и Герда дрыхли без задних лап, сестра Фалгура оказалась тоже в лагере и спала неподалеку на вершине одной дюны. А еще, я не видел нигде демона.

– Милорд, завтрак готов и ждет вас,– неожиданно учтиво обратился ко мне Шон, но потом исправился и продолжил в своей любимой манере. – Наша пленница оказалась на удивление великолепной кухаркой! Я чуть себе пальцы не отгрыз, уплетая ее стряпню!

– Ну что ж, попробуем,– принял я из рук Ангелины тарелку с кашей.

– Приятного аппетита,– казалось даже чуть покраснела от похвалы девушка.

– Спасибо,– попробовал я еду. – И правда очень вкусно!

– Нам всем понравилось,– подошел к нам Арес, который выглядел очень уж серьезным. – Милорд, мы собрали все что необходимо, миледи с ребенком готовы к пути, ждем только вашей отмашки.

– Готовы к пути? И демон тоже? – спросил я капитана, который на удивление при моих словах сделался хмурым. – Где он кстати?

– Мой лорд, демон, он вчера перебрал,– немного помявшись ответил Арес.

– Перебрал? Я лично видел, как он может выпить два десятка бутылок вина и будет трезв! Как он мог перебрать? – не особо расстроился я задержке, сколько удивился ситуации.

– Так это ж винцо, ха, а он у меня купил грибную настойку гномов, упился вусмерть! – хохотнул Шон.

– Грибная настойка гномов даже огненного демона отправит в глубокое забытье, самое крепкое пойло во всей оси миров, лишь только троличья водка превосходит ее по крепости, но тролли сами по себе не от мира сего, так что их водка не в счет,– ответил на мой еще не заданный вопрос Фолин.

– С этим понятно, ужрался значит, но сам то он где? – спросил я сразу у всех, и на удивление получил синхронный ответ.

Все, кто был рядом просто подняли руку, указывая куда-то наверх, мне за спину. Обернувшись, я увидел то чего не заметил спросонья. Из угла плоской квадратной крыши торчала балка, на которой когда-то должно быть что-то висеть, возможно флаг. Это было давно, сейчас же на этой балке висел демон. Тело его болталось в воздухе, а одежда была нанизана на деревяшку, за счет чего он и держался.

– И давно он там? – спросил я, разглядывая столь необычную картину.

– Почитай с пару часов,– взял у Лины еще одну порцию каши Шон. – Только под утро угомонился.

– Не хочу тут задерживаться, так что будем решать проблему,– встал я, отставив в сторону пустую тарелку. – Кай!

Притворяющийся спящим Фалгур и не подумал отвечать. Почему притворяющийся? До потому что я видел краем глаза, как он следит за всеми и внимательно слушает.

– Вставай засранец, я знаю, что ты не спишь,– приподнял я здоровую морду и посмотрел в его тщательно стиснутые веки. – Давай, ты ведь любишь проказы не меньше чем демон, так и попроказничай! Я разрешаю, приголубь его разрядом, только не сильно, он нам живой нужен.

Услышавший перспективу развлечения, хранитель стихии перестал притворяться спящим, спокойно встал и пошел в сторону демона. Подойдя к нему, он посмотрел на нас, убеждаясь, что все готовы к представлению, после чего поднял длинный хвост и коснулся его кончиком носа демона.

Маленькая молния ударила от хвоста в лицо демона, которое от подобного действия скривило так, что зубы заскрежетали.

Проснувшийся демон ударился затылком о балку, после чего дернулся еще сильнее и вновь ударился.

Плюнув на бесполезное дергание, он обхватил балку двумя руками и рывком встал на нее ногами, при этом изрядно попортив себе одежду.

Оглянувшись вокруг, он под общий хохот спрыгнул на землю и побрел в сторону колодца.

Вот так вот, алкоголь губит даже самых сильных. Ведь он элитный наемник, тот кто даже на невысоком уровне смог одолеть инквизитора, а сейчас, будь это не мы, его спутники, а кто-то кто желал ему зла, то он умер бы, так и не успев раскрыть глаза.

Дальнейшие сборы заняли десять минут, из которых минут восемь пошли на то чтобы разбудить реально спящую Герду, и на поиск сменной одежды Ятэ.

По истечению этого времени мы были готовы, всё было собрано, а хранители отправлены в вольеры. Конечно им не нравится подобный вариант, но показываться перед своими возможными противниками лучше слабыми. Если битвы не избежать, то пусть враг будет считать себя сильнее и совершать ошибки.

Портал открыть не составило труда, эта возможность была со мной еще с самого первого дня как я оказался в этом мире и даже не представлял насколько важно было получить способ путешествовать между мирами.

После того как все мои спутники прошли в арку, я оглянулся в последний раз на мир, который стал моим первым в оси и сделал шаг вперед, и портал схлопнулся за моей спиной.

Пара секунд невесомости, и я вновь чувствую твердую поверхность под ногами, а глаза привыкают к полумраку. В прошлый раз, когда я воспользовался порталом в другой мир, меня выкинуло непонятно где, а сейчас же мы явно были в помещении, к тому же неплохо обустроенном.

Оглянувшись я заметил спешащего к нам человека, или того, кто очень на человека похож. Он бежал от огромных двустворчатых дверей, служащих выходом из большого зала, в котором мы оказались. Пол и стены были все усеяны фресками с изображениями различных исторических сцен, и что интересно, все они были мирные, торговля, подписи договоров, рукопожатия и ни одной батальной сцены.

– Милорд, как вы сюда попали, вы и ваши спутники не должны быть здесь! – чуть было не сорвался подлетевший ко мне служка.

– Следи за языком, не тебе решать где и когда ступить ноге моего господина,– приставил Арес меч к шее наглеца.

– Вы не понимаете, зала перемещения особое место, оно притягивает всех гостей Сторгона, поэтому мы всегда согласуем кто и в какое время прибудет к нам! – и не думал говорить тише этот молодой человек.

– А я и забыл про это,– икнул Ятэ, после чего потер виски и выдавил из себя еще пару слов. – Мы с кем-то можем пересечься?

Ответом на его слова послужил открывшийся портал чуть в стороне от нас, из которого один за одним стали выходить огненные демоны, десятка гвардейцев в доспехах, сквозь которые прорывались редкие языки пламени, а затем вышел и их предводитель. Гигант в три метра ростом, без брони, с одной лишь двуручной секирой за спиной, его руки были в толщину моего бедра, а я давно уже не тот малыш с Земли.

«Аластор, глава клана Дикого Огня, 375 lvl»

– Здесь воняет ледяным ангелом! – пророкотал эта гора мышц. – Ангелом и мои сопливым братцем! Амон чертов ты выблядок, где ты?!

Осмотревший весь зал, Аластор увидел только нас, и найдя меня взглядом двинулся вперед, с предвкушающей улыбкой на устах.

Служка, что пытался все это время утянуть нас куда-то пискнул что-то о том, что позовет старших, и убежал со скоростью явно превышающей его возможности.

– Значит все-таки правда, живой потомок Исскаиила,– замер Аластор в паре метров от нашей группы. – И что же ты птенчик вылез из своей норы, жил бы себе, да бед не знал, но нет, захотелось поиграть с большими дядями!

– Это ты то большой дядя? – задал я ему вопрос. – Хотя, чего это я, конечно ты про себя, у вас огненных демонов, самомнения на десятерых других засранцев, а ты так и вовсе самый зазнавшийся среди всех!

После моих слов гвардейцы Аластора сжали рукояти своих мечей с такой силой, что казалось еще чуть-чуть и им не потребуется приказ чтобы меня растерзать.

– А ты смелый, даже излишне,– горели злым огнем глаза демона. – Ты бы понравился моему младшему братцу, чертов предводитель легионов!

– Печальная судьба,– кивнул я на его слова.

– Печальная? Тебе что-то известно птенчик? – с толикой удивления спросил демон.

– Прежде чем я отвечу, скажи, сколько пало от твоей руки и по твоему приказу моих родичей? – задал я вопрос Аластору, одновременно с этим раскрывая крылья и закрывая ими моих людей, аккуратно все это время двигавшихся к выходу.

– Весь твой род, кроме отца, он достался дьяволице Эбигейл,– осклабился Аластор.

– Значит ты не будешь сильно обижен, когда я скажу, что стер твоего сопливого братца в порошок и пожрал его естество! – одновременно с моим криком воздух вокруг меня загорелся, а перья моих крыльев почернели у кончиков.

Звук одновременно вытаскиваемых мечей наполнил залу, а позади меня раздались ругательства, перемешанные с икотой.

Сейчас мне было плевать на то что я действую безрассудно, моя ставка сделана. Смотреть на рожу того, кто убивал моих родных, упивался этим, и просто уйти, не сказав ни слова, вот истинная слабость.

– Птенчик не боится показать зубки, отлично,– казалось пропустил мимо ушей слова о смерти брата демон. – Покажи, что умеешь!

Демон сделал жест рукой и его гвардейцы, скрипя зубами ушли к стене, уступая место своему правителю. Отступив на пару шагов назад, он достал свою секиру.

Я же все это время держал свои клинки при себе и не думал их обнажать. Пусть я и поддался ярости, но мне хватило одних только слов, чтобы исполнить задуманное.

– Довольно,– раздался громоподобный женский голос со стороны выхода из зала. – Аластор, ты и твои люди нарушили закон Сторгона, а посему ты ответишь за свои поступки, иначе путь в этот мир будет закрыт для тебя вновь!

В нашу сторону шла тройка женщин, которых раньше я по незнанию назвал бы валькириями, но это было не так. К нам шли Небесные Девы, во главе с самой Балией, правительницей их клана и бабушкой Милисы.

Глава 4

При виде тройки дам, целенаправленно двигающихся в нашу сторону, лицо демона приобрело озлобленный вид, хотя, казалось бы, куда еще больше, но нет, он смог меня удивить.

Ждать пришлось недолго, всего пара десятков секунд, за время которых демон испытал всю гамму двойственных чувств. Он то порывался броситься на меня, то вновь отступал на шаг назад, бросая на Небесных Дев взгляды полные ярости, но все же боя не случилось.

«Балия, глава клана Стального Когтя, 390 lvl»

Женщина была красива, со скидкой на возраст, точного которого я не знаю, но наверняка не малого. Чуть меньше двух метров ростом, она была ниже меня, но в моем мире считалась бы дылдой, хотя тут была бы под стать какому-нибудь мужчине. Волосы ее были рыжего цвета, с редкими прядями серебряных волос. Аккуратная фигура и броня что защищала полностью все ее тело, от кончиков пальцев и до самой шеи, лишь голова оставалась непокрыта, хотя одна из ее спутниц держала в руках шлем, наверняка из того же комплекта, что и доспехи. Оружие этой воинственно выглядящей дамы было под стать образу, двуручный меч с обоюдосторонним лезвием, длинной не меньше полутора метров. Конечно с ее параметрами только таким и махать, будет не тяжелее спички, но выглядит сюрреалистично.

— Твоему клану ведь уже было запрещено появляться в Сторгоне, неужели подобный урок тебя ничему не научил? – с ходу взяла в оборот демона Балия.

– Будь это так, ангелок был бы уже мертв,– прорычал демон, явно с трудом удерживая самого себя на поводке.

— За то, что обнажил оружие, занесешь по тысяче золотых в дом управления, за каждый клинок! — подчеркнула она слово каждый, да так, что Аластор обернувшийся на своих гвардейцев, готов был сожрать их с потрохами.

— Не сомневайся, деньги будут уплачены,— рыкнул демон и развернулся на пятках в сторону незамеченного мной ранее дальнего выхода.

Дождавшись пока глава клана огненных демонов со своей десяткой солдатиков уйдет в закат, я наконец смог выдохнуть.

— Ты рисковал, и очень сильно,– словно сталь, резал слух голос женщины.

— Риск, дело благородное,– повернулся я к Балии лицом.

– Неоправданный риск, дело дураков,– ответила женщина. — Ты не добился ровным счетом ничего. Аластор богат, и для него одиннадцать тысяч золотом малая сумма, а вот ты рисковал жизнью, и скажи, стоило ли оно того?

— Миром наша встреча не закончилась бы ни при каких обстоятельствах, только глупец будет думать иначе, и в таком случае, почему я должен был сдерживаться, тем более зная, что Сторгон наказывает нарушителей их правил,– поднял я руки и обвел ими весь зал. -- Это место, мирная территория, и каким образом вы бы приструнили разбушевавшегося демона, не моя забота, ведь я не обнажал оружия.

– Для того, кто не так давно пришел в ось миров, ты очень нагл, смел и безрассуден,– хмыкнула на мои слова женщина. – Но ты великолепно сыграл, воспользовался обстоятельствами, чтобы заработать авторитет в глазах своих спутников, отпустить шпильку в сторону врага, его же подставить на деньги, так еще и получить встречу со мной! Для моей внучки ты хорошая партия, хотя и не я ее выбирала.

– Если быть до конца честным, то я не знал, что за порядком в Сторгоне, следите именно вы,– ответил я на ее комплимент.

– И все же,– кивнула она своим спутницам и те отошли от нас на три метра. – Пройдемся?

– Пожалуй,– встал я от нее по левую руку, и мы пошли в сторону выхода из залы, где к моему удивлению стоял только Арес.

– Ваши спутники и моя внучка побудут в моем особняке,– заметила она мой взгляд, направленный на капитана дружины. – Весь Сторгон безопасен, относительно конечно, если не нарушать правила, то вы всегда сможете обратиться к совету за компенсацией, а нарушителя накажут. Ваш капитан будет скорее исполнять роль статусного охранника, чем реального. Возможно было бы лучшем решением поставить на его место демона пустыни, но перегар от него отобьет желание говорить с вами у любого собеседника, даже самого не прихотливого.

– Значит, шанс того что на меня нападут в Сторгоне, меньше чем в другом мире,– прошли мы двустворчатые ворота, за которыми оказался небольшой сад.

– Именно, Сторгон, это мир договоров, торговли и бартера, а не мир убийц, клинков и яда,– подтвердила мои мысли Балия. – Тут вы можете встретить лишь высокородных, тех кого прибыль и выгода волнуют гораздо больше войны или мести.

– Что ж, этот мир мне нравится,– провел я рукой по лепесткам дивного цветка, чем-то напомнившего мне лилию. – Поведайте же мне его правила, чтобы меня не прогнали из столь полезного места.

– Оружие обнажить можно лишь, защищая себя, и, если вы сможете доказать, что защищали себя, нельзя объявлять войну пока вы на территории мира,– перечислила она основные пункты. – И да, один процент, от каждой сделки, идет в казну совета. Этот процент заносится в дом управления лично покупателем или продавцом, смотря как укажите в договоре. Это все.

За время нашей короткой беседы, мы успели пройти через весь сад, и сейчас стояли перед каменной оградой, за которой я слышал играющую музыку и звук льющейся воды.

– Мой особняк находится рядом с домом управления, а он в свою очередь на центральной площади,– отворила она решетчатую дверь, за которой я увидел красивый город. – Я буду ждать тебя для более детальной беседы, и да не удивляйся если обойдешь весь Сторгон за десяток часов, этот мир действительно мал.

– Благодарю,– кивнул я ей, и вышел за пределы территории портального дома.

Оказавшись на улице, я словно попал на карнавал. Вокруг бродило пусть и небольшое количество разумных, но все они были столь разными! Орки, демоны, гномы, зверолюди, которых я раньше не встречал, и еще десятки разных существ. Все они были индивидуальны, каждый отличался от другого, а одежда так и вовсе была на все вкусы, модельерам с земли и не снилось подобное.

– Мой лорд,– напомнил о своем существовании Арес, потому как я уже минуты три просто пялился на всех проходящих мимо разумных.

– А? Да, что такое? – обернулся я на стоявшего за моим плечом капитана.

– Если вы хотите понаблюдать, то мы можем присесть у фонтана, там и музыкант есть,– указал он чуть в сторону, в которую я из-за обилия объектов для разглядывания, даже не посмотрел.

– К сожалению, у нас нет времени на отдых, не думаю, что стоит испытывать лишний раз на себе терпение Небесных Дев,– двинулся я в сторону, в которую шла основная масса разумных. – Пусть Балия и является бабушкой Милисы, но для меня это мало что значит.

– Тогда возможно я смогу что-то подсказать вам? Я был один раз в Сторгоне, в составе делегации вашего отца,– на ходу говорил Арес. – Этот мир, по факту один город, крупный, несколько десятков километров в каждую из сторон, но это и все, тут нет полей, водоемов и лесов, лишь этот город. Он делится на несколько зон: промышленная, торговая, жилая, развлекательная и центральная площадь. Для закупки необходимых припасов нам точно нужно в торговую зону, туда как раз мы и держим путь.

– Возможно нам нужно туда, а может и нет,– я быстро шагал по дороге, то и дело обгоняя других посетителей этого странного мира. – Мы ищем один торговый дом, им владеют Кацуны, раса второго порядка.

К сожалению Арес не знал где нам искать этих маленьких рыжих панд, поэтому мы направились в ближайшую торговую лавку, чтобы узнать куда нам нужно двигаться.

Путь до торговой зоны занял у нас без малого целый час, в течении которого мы только и делали, что шли, лавируя между людьми и нелюдьми. Один раз мимо нас проскакал всадник, и я пожалел, что не забрал двух коней, прежде чем их увели в особняк Балии. Была даже мысль подхватить Ареса и под усилением полететь вперед, существенно сокращая время пути, но сделать так было нельзя. Вокруг полно знатных особ, для которых подобное действие вызвало бы только одну реакцию, раздражение моим бескультурьем. Мало ли с кем из этих степенных мужей и дам мне придется вести переговоры, не хотелось бы начинать их на плохой ноте. Благо хотя бы двигаться было удобно и быстро, брусчатка была чистая, у каждого строения были клумбы с цветами, а небо было без единого облачка.

Достигнув торговой зоны, я просто остановился. Замер как вкопанный, настолько резкий был контраст с тем что я видел по пути сюда. Аккуратные дома жилой зоны, сменились на многоэтажные торговые лавки, а улицы пестрили от товаров, потому как тут продавали все что душе угодно и где угодно.

Те же, казалось бы, степенные мужчины и женщины тут превращались в щепетильных и скупых покупателей, которые торгуются за каждый медяк, чем неимоверно дополняли местный колорит, делая торговую зону схожей с восточным базаром.

– Не очень-то похоже на пристанище лучших торговых домов, скорее уж на барахолку,– проходили мы с Аресом мимо торговцев.

– Это и есть барахолка, тут продают редкие мелочи, можно сказать, просто сувениры,– ответил капитан, после чего добавил. – Крупные договора заключаются с глазу на глаз.

– Именно это нам и нужно, только заключать мы его будем с проверенным домом, а не первым попавшимся,– свернул я в ближайшую торговую лавку, которая оказалась оружейной.

Внутри оказалось светло и просторно, весь этаж был свободен, лишь в отдалении было несколько манекенов, набитых соломой и парочка столов, видимо для более тщательного осмотра оружия, что висело здесь на каждой стене и еще на парочке отдельных стоек.

– Доброго дня господин, чем могу быть вам полезен,– подошел ко мне молодой юноша.

«Ли, эльф, 125 lvl»

Утонченный, словно ивовая ветвь, он стоял передо мной, покачиваясь из стороны в сторону, будто в такт музыке в своей голове. Его волосы были черны как смоль, а кожа чуть бледна, пальцы немного длиннее моих, всего на пару сантиметров, а уши лишь слегка к кончикам заострены.

– Надо же, впервые вижу эльфа, даже не слышал о вас, то есть не слышал в мирах оси,– поправил я сам себя.

– К сожалению, нас осталось мало, очень мало, так что не удивительно что в оси о нас стали забывать,– склонил голову эльф, не став заострять внимания на моих словах. – Так чем я могу вам помочь?

– Изначально я зашел сюда только с одной целью, узнать ответ на один вопрос, но сейчас, мне стало интересно проверить кое-что,– подошел я к стойке с луками. – Какие великолепные образцы, словно искусство, а не орудие убийства!

– Убийство, тоже своего рода искусство, и инструменты у него соответствующие,– встал рядом со мной эльф. – Данный вид оружия труден в освоении, а конкретно эти образцы, для мастеров. Для того чтобы раскрыть весь потенциал лука вышедшего из рук мастера-эльфа, необходим навык владения им не меньше чем в шесть десятков.

Я стоял и смотрел на стенд, на котором висело три лука. Один маленький, не больше полуметра в длину, словно сделан был для детей, второй был больше, чуть больше метра в длину, он был тем, что я представлял при слове лук, и третье оружие, длиной в два метра, он был старшим родственником английских дальнобойных луков, тех что невозможно было использовать верхом.

– Пожалуйста, продемонстрируйте каково это, стрелять с таким уровнем мастерства,– почему-то ни на секунду я не сомневался, что уровень владения луком у этого парня подходящий для владения любым из этих трех.

– Как пожелаете,– махнул он рукой и три манекена выехали к центру дальней стены.

Он взял самый маленький лук, и достал из воздуха небольшие стрелы, под стать размерам оружия. Только вот взял он их с запасом, не меньше десятка, и держал так, что все они образовывали круг в его руке. Встав в стойку, он резко вскинул лук, и меньше чем за три секунды выпустил все до единой стрелы в первый манекен, который стал напоминать подушечку для иголок.

Поставив лук обратно на стенд, Ли махнул рукой и манекен подъехал к нам, чтобы мы смогли рассмотреть насколько эффективными были его выстрелы, и надо сказать, что они были выше всяких похвал. По три стрелы торчало в нарисованных глазах манекенов, две в горле, одна в сердце и одна в паху.

– Поразительная скорость и точность,– выдохнул я от удивления.

– Особенность малых луков эльфов, в скорости возврата тетивы в исходное положение,– кивнул эльф.

Следующим он взял средний лук и достал всего три стрелы, и вложив их на тетиву одновременно. Выстрел и голова второго манекена падает на пол оторванная от туловища.

– Средний лук является балансом между мощностью и скоростью,– поставил эльф средний лук обратно на стенд, после чего взял большой в руки.

Взмах руки и второй поломанный манекен отъезжает в сторону и ровно по центру встает третий и последний, но вместо того чтобы выстрелить, эльф хлопает в ладоши и за манекеном зажигается голубая пелена, похожая на ту что использует система, только эта была намного насыщеннее.

Достав одну стрелу, эльф встал в стойку и поставил одним концом лук на пол. Его длинна позволяла эльфу без проблем использовать его в упоре. Вложив стрелу, эльф аккуратно оттянул тетиву до самого конца и с легким щелчком опустил. Стрела вылетела из лука с такой скоростью, что я даже не заметил ее, а звук ее был таков, что чуть стекло в окнах не побилось. Смотреть куда попал снаряд не было необходимости. Третий манекен разорвало на части, а пелена позади него остановила стрелу, которая просто не заметила препятствия.

– Большой лук, это мощь в чистом виде,– поставил смертоносную игрушку эльф.

У меня не было слов. Только что я наблюдал уровень запредельного мастерства, о котором кажется другие расы забывают. Хотя с таким противником нельзя не считаться. Все три вида луков поразительно опасны, да для разных противников, но ведь и эльфов не один представитель на весь торговый дом!

– Вы кажется поражены? – раздался голос из совсем другой стороны комнаты.

Обернувшись я увидел еще одного эльфа, только про этого можно было бы сказать, что он древний, настолько от него за версту пахло старостью.

«ЛиШу, глава рода Серебряного Листа, 215 lvl»

– Простите, не знал, что за нами кто-то наблюдает,– обратился я к старику, попутно раздумывая о том, что ему нужно.

– Это вы меня простите, влез и помешал вам, но знаете, старость она такая, любопытство выходит на первый план, хотя и не у всех,– зашаркал ногами в нашу сторону этот старик.

– Любопытство не порок, вам не за что извиняться,– чуть склонил я голову в знак уважения к старшему.

– Многие другие главы кланов бы с вами не согласились,– вылетел легкий смешок у этого забавного старичка, почему забавного, да потому что я видел, как он специально пригибается и как периодически ему тяжело не отрывать ноги и не шаркать.

– Собственно любопытного тут ничего нет, я лишь хотел увидеть какова истинная сила лука, в умелых руках,– выразительно глянул я в сторону манекенов. – Ответ вышел достаточно убедительным.

– Да, луки – это гордость нашей расы, но ведь это не все зачем вы пришли сюда? Вы так и сказали, получить ответ на один вопрос,– посмотрел мне прямо в глаза старый эльф. – Вы не задали свой вопрос.

Отвечать ему я не спешил, с одной стороны хотелось подружиться с эльфами, а с другой стороны его настырность слегка напрягала, зачем ему обязательно знать то что мне нужно, не зря ведь он появился уже после проверки оружия.

– Свой вопрос я хотел адресовать Ли, а не вам, простите за грубость, но столь рядовая мелочь не должна беспокоить главу рода,– постарался я максимально мягко отшить старика.

– Ли мой сын, и думаю я смогу более полно ответить на любой вопрос, заданный ему, тем более что мне не в тягость,– ответил беззаботно улыбавшийся ЛиШу.

– Хорошо, я задам свой вопрос, вам ведь так хочется узнать, что я спрошу, только прежде, скажите, зачем вы притворяетесь дряхлым стариком, когда вы все еще сильный воин,– решил я не ходить вокруг да около, а решить свои проблемы здесь и сейчас, ведь сотрудничество с эльфами может быть очень плодотворным.

– Видимо я и правда становлюсь старым,– словно съел молодильное яблоко эльфийский глава, он распрямился, а голос его приобрел более жесткие нотки. – Неужели так заметно?

– Ваша осанка вас выдает,– отлегло у меня, когда эльф не стал упираться, а сразу пошел на контакт. – Стать трудно скрыть.

– Со статными людьми к сожалению, говорят не так охотно, как с умудренными старцами, которых можно обмануть, а они и не заметят,– объяснился ЛиШу.

– Откровенность за откровенность,– кивнул я ему. – Я относительно недавно в оси миров, а врагов у меня уже достаточно, поэтому я не хотел бы прямым текстом говорить своим недоброжелателям о том, что собираюсь сделать.

– Я не работаю с демонами, ни с какими, а инквизиция сама не лезет к нам на порог, а посему, враг моего врага, мой друг,– сделал он приглашающий жест за стол, который появился в комнате. – Мы можем позволить себе закрывать лавку, когда захотим, так что, у нас перерыв на чай.

Ли, что стоял молчаливой статуей в то время как его отец разговаривал со мной, пошел к двери и запер ее, а после этого махнул рукой и рядом с Аресом появился стул, на который ему предложили присесть.

– Так что за вопрос привел вас в Сторгон и в лавку моего торгового дома в частности? – задал вопрос старый эльф, разливая по пиалам чай, самый настоящий чай, как тот что я пил все детство.

– Будьте добры, в эту пиалу,– подал я ему свою фарфоровую пиалу.

– И все же? – с некоторой долей удивления принял он у меня фарфор и наполнил ее до краев душистым чаем.

– Мне нужно поговорить с господином Танхумом, главой рода Тевье,– принял я из рук эльфа напиток.

– Вот значит, как,– сделал глоток эльф и поставил свою пиалу на стол.

– Мне необходимо купить многие вещи, а с торговым домом кацунов у нас уже состоялась одна выгодная сделка,– посмотрел я в окно на прохожих, после чего вновь перевел взгляд на ЛиШу. – К тому же у меня есть одно выгодное предложение к их главе, и встречу я хотел бы провести с ним лично.

Казалось бы, одно безобидное предложение, и вот уже старик вновь внимательно изучает меня взглядом, словно пытаясь найти где я прячу кинжал с ядом.

– Можешь озвучить свое предложение мне, и я сам передам его своему побратиму,– глаза эльфа словно две стрелы пригвоздили меня к стулу.

Глава 5

Неожиданный поворот беседы смутил бы меня, если бы ни одно, но, я уже привык доверять своему встроенному детектору лжи, а значит мне не придется гадать, правда ли сидящий передо мной старик является побратимом Танхума. Законы оси миров отличаются от когда-то привычных мне земных, поэтому я не удивился, что из всей оси, именно здесь, в первой попавшейся лавке оказался именно тот, кто может мне помочь, существенно сократив время поисков.

— Так что тебе нужно от Танхума? Торговый договор от лица его дома может заключать не только он, так что пока мне непонятно твое желание личной встречи с ним,– вновь привлек мое внимание старый эльф.

– У меня есть предложение, которое поможет его роду, избавит от долговых оков, возвысит над другими торговыми домами, и сделает лично его, гораздо сильнее,– сделал я глоток чая, с удовольствием подмечая как изменилось лицо старика на долю секунды, прежде чем он взял себя в руки.

— Это очень смелое заявление,— окинул он меня взглядом, как бы оценивая, действительно ли я говорю правду. — К сожалению, Танхум на в Сторгоне, хотя и должен прибыть сюда в ближайшее время. Он активно пытается удержать на плаву свой торговый дом. Долговая яма, она знаете ли не любит отпускать тех, кто в нее попал.

— Знаю, и даже знаю каким образом подобные долговые ямы устроены,— хмыкнул я, вспоминая пару знакомых ребят, что брали по не знанию микрокредиты, а после отдавали последнее, лишь бы коллекторы не выносили им дверь.

– Думаю ваше предложение очень заинтересует моего боевого товарища,— кивнул он сам себе, после чего махнул рукой Ли и тот разлил нам еще по пиале чая. – Он прибудет со дня надень, возможно тайно, поэтому хорошо, что вы попали именно ко мне, он никогда не упускает возможности. Я передам о том, что вы хотели бы увидеться, а уж этот прохвост сможет с вами связаться.

– Благодарю, это больше чем я смел надеяться,– кивнул я Ли, благодаря его за налитый напиток.

— Что же, раз с этим вопросом мы решили, может быть обсудим что-то более насущное? У нас ведь тоже торговый дом,— кивнул он на стенд с луками, которые мы испытали.

– Обязательно обсудим, но прежде, скажите, вы не спросили сути моего предложения к Танхуму, разве вам не интересно? -- заинтересовала меня легкая холодность к такой сделке со стороны эльфа.

– Мы с ним побратимы, и одновременно главы торговых домов, чьи интересы пересекаются, что дает множество поводов для ссор,– с легким смешком поднял он чай. – У нас договор, мы не переманиваем клиентов друг у друга, никогда, и если мы знаем, что у него есть то чего нет у меня и наоборот, то отправляем покупателей друг другу. Твое предложение для Танхума, и раз уж оно столь выгодно как ты говоришь, то мне лучше избежать соблазна и не знать подробности.

– Вот оно как, похвальная преданность дружбе и договоренностям, это делает вам честь,– улыбнулся я его словам.

– Так что прошу, перейдем к делам моего торгового дома и вас,– пропустил он похвалу мимо ушей.

– Я не закончил,– явно удивил я его своей настойчивостью. – Я могу сделать подобное предложение не только Танхуму, но и вам, конечно оно будет чуть-чуть другим, но все же. Так что, теперь вы хотите услышать его?

– Кхм, Ли! – пожевав губу махнул старик сыну, и тот начал водить руками, а комната начала покрываться синеватой пеленой с внутренней стороны стены. – Так нас никто не услышит кроме тех, кто находится в этой комнате.

– Разумно,– сказал я, осмотревшись, и убедившись, что вся комната полностью защищена. – Прежде чем я озвучу предложение, пожалуйста, скажите, эльфы ведь раса второго порядка?

– Надеюсь вы просто пошутили,– немного сердитым тоном заметил старик, но увидев, что я серьезен нахмурился, пару секунд помолчал, а после видимо придя к какой-то мысли расслабился. – Вы видимо не знаете, но все расы, которые держат торговые дома, это расы второго порядка. Рас третьего порядка мало, некогда их было столько же сколько и нас, но сейчас остались лишь сильнейшие и хитрейшие, ну и недобитые, как травяные драконы, цепляющиеся за жизнь.

– Вот значит, как,– сделал я в своей голове пометку, узнать точное количество рас третьего порядка. – Все торговые дома, без исключения?

– Именно,– кивнул ЛиШу.

– Думаю вам будет кое-что интересно увидеть,– сконцентрировался я и отправил урезанный статус старику, в котором были указаны мои достижения.

Я почему-то ни на долю секунды не сомневался, что у эльфа есть интерфейс, и когда отправлял статус, то легко нашел его имя. Что интересно, видимо пелена защищает и от отправки статуса, потому как имен на выбор было всего два. ЛиШу и его сын, который тоже оказался обладателем интерфейса.

По мере того как старик вчитывался в мои достижения, его лицо было похоже на большой лист бумаги на котором были выписаны все его эмоции. Если поначалу он пытался контролировать свою мимику, то под конец, он просто сдался и сидел как на иголках.

– Впечатляет не правда ли? И это я еще совсем недавно попал в ось миров,– улыбнулся я как ни в чем не бывало. – Но я вам это показал не ради самолюбования, гордыни или вашей похвалы, лишь чтобы у вас не возникло вопросов, как я могу сделать вам такое предложение.

– Подобный уровень и правда поражает, но я так и не услышал предложения,– довольно быстро пришел в себя ЛиШу, вот что значит опыт.

– Вассальская клятва, от вас мне,– стоит похвалить главу рода Серебряного Листа, он молча ждал продолжения, прекрасно зная, что оно будет. – Взамен, весь ваш род, до последнего ребенка, получит переход на третью ступень эволюции.

– Отец! – впервые позволил себе вмешаться в наш разговор Ли, но увидев жесткий взгляд родителя, сразу же осекся.

– Эльфы больше тысячи лет не переходили на третью ступень эволюции,– пожевал он нижнюю губу от волнения. – Для любой расы второго порядка это возможно, пусть не для всех, но кто-то может выбиться, Небесные Девы тому пример. Нас же лишили подобного дара, он запечатан силой многих могущественных правителей кланов прошлого.

– До меня никто не проходил все испытания Обители Древних,– посмотрел я старику в глаза. – Система наградила меня так, как никого и никогда не награждала, так что сомневаться в моих словах у вас нет причин.

– Отец, наш род угасает, из года в год рождается все меньше детей, все больше мужчин гибнет, защищая женщин от рабства,– вновь влез в разговор Ли. – Это наш шанс!

– Ты стоял за прилавком, чтобы научиться терпению, но видимо тебе его все еще недостает,– одернул ЛиШу сына. – Еще раз влезешь, и будешь торговать не оружием, а шелками, да женскими тряпками!

– Да отец,– склонил голову молодой эльф, и отошел к стене, где стоял истуканом Арес.

– Вы собираетесь ввязаться в войну, а наш род мал, полторы тысячи эльфов, и мужчин всего семь сотен,– вновь обратился ко мне старик.

– Ваш сын сказал, что у вас и без меня полно проблем, так почему бы не попробовать решить их? Без трудностей не добиться успеха, разве не так? – внимательно всмотрелся я серые, словно хмурое небо, глаза старика.

– Это риск, и риск большой,– стойко выдержал мой взгляд ЛиШу. – Зачем мы вам? Воинов вы получить пять сотен, две сотни стариков и молодых парней сойдут лишь в ополчение. Взять тех же орков, они плодятся с неведомой скоростью, а за возможность эволюционировать, любой род пойдет к вам.

– Орки, возможно это те, кто будут стоять с вами в одном ряду, но насколько я знаю, они пешие воины, и лишь небольшая их часть ездит на варгах,– кивнул на мои слова старик. – А вы, это те, кто будет разить моих врагов издалека, так как никто другой не смог бы.

Я поднялся из-за стола, и подошел к стенду, на котором лежали боевые луки, вышедшие из-под руки эльфийского мастера.

– Это искусство, то как ваш сын воспользовался луком, он кардинально изменил мой взгляд на это оружие,– в благодарности чуть склонил я голову, смотря на Ли. – Стыдно признаться, я считал это оружие слабоэффективным, для трусов, но посмотрите, я даже не могу оттянуть его тетиву!

Окинув взглядом еще раз старика, что так и продолжал молчать, я положил лук обратно на стенд.

– Я предлагаю роду Серебряного Листа примкнуть ко мне, взойти на ступень выше вновь, и пролить ливень стрел на моих врагов,– все больше распылялся я.– Мы встанем плечом к плечу и завоюем вновь утраченное уважение, репутацию и родные земли! Кровь наших врагов обагрит наши клинки и стрелы! Вы будете служить мне, но никогда не будете прислуживать, я предлагаю вам союз равных, союз где никто не будет потыкать вами!

Внутренний огонь разливался по моему телу, наполняя голос нотками стали и будоража разум.

– Я, ЛиШу, глава свободного рода Серебряного Листа, клянусь, Михаилу Ма’Фону главе клана Стремительной Ярости, в верности! Я и мой род, отныне и до скончания веков будем вашей опорой мой лорд! – неожиданно встал на одно колено старик, произнося заветные слова клятвы.

Вы хотите принять клятву нового вассала?

«ЛиШу, глава рода Серебряного Листа, 215 lvl»

Да/Нет

Соглашаясь с уведомлением от системы, я сразу же свернул предложение о переходе на следующий этап эволюции, рано им еще, не удивлюсь если при согласии их всех накроет одновременно. Вот удивятся то женщины и дети, когда проснутся и станут кем-то другим, а их и не предупредили.

Клан– Стремительная Ярость 1 lvl

Казна: 73 419 золотых бакон

Земли: отсутствуют

Подчиненные рода: Род Серебряного Листа(1721) – раса эльфов, 2 порядок

Дружина: 5 воинов (средний уровень дружины 73 lvl)

Гарнизоны: отсутствуют

Влияние: отсутствует

Предприятия: Торговый дом Серебряного Листа – доход 10% от всех продаж

Быстро просмотрев статус клана, я увидел точное число в роду эльфов, а заодно и то, какую пользу они уже стали приносить.

– Правильное решение,– подал я руку, так и стоявшему на одном колене эльфу.

– Мой лорд,– лишь из уважения принял он руку, но встал сам, еще раз доказывая, что его старость лишь относительна.

– Приготовьте все, для того чтобы вы смогли пройти эволюцию, я не собираюсь тянуть с тем, чтобы усилить наш клан,– взял я со стола свою пиалу и спрятал ее в пространственный карман. – Думаю система не сделает разницы между стариком и младенцем, матерью или отцом, все пройдут ее одновременно. Создайте условия, чтобы все прошло как можно быстрее и безопаснее.

– Все будет исполнено,– кивнул ЛиШу. – Позвольте выделить вам воинов для сопровождения. Возможно кто-то над вами пошутил и ввел в заблуждение, но в Сторгоне встречают по охране, ваш один дружинник, не более чем посмешище для торговых партнеров. Десятка, вот то число охранников, без которого не может ходить глава клана.

– Видимо леди Балия не так хорошо относится ко мне, как я подумал,– не сильно удивился я подобному трюку со стороны бабки Милисы.

– Валькирии и тем более Небесные Девы, они живут традициями, погрязли в них,– махнул он рукой и стол со стульями вернулись на место, где стояли до нашего небольшого чаепития. – Она сделала что-то, почему вы должны попасть к ней в дом?

– Да, там моя дружина, пленница и жена,– кивнул на мои слова эльф. – Моя женщина, внучка Балии.

– Это немного меняет дело. Значит она вызывает вас на поединок, а, чтобы вы не посмели отказаться, она оскорбила вас, выставив посмешищем, кто знает для чего ей это,– подозвал ЛиШу своего сына. – Возьми восемь лучших воинов, теперь ты будешь сопровождать Лорда.

– Да отец,– кивнул Ли и спокойно прошел сквозь пелену, туда, где был задний выход из лавки.

– Балия хороший воин, и отличная бабушка, но она прежде всего правитель клана, если ей для чего-то понадобился бой с вами, то я на вашем месте постарался бы выжить,– в руках эльфа появился лук, схожий со средним, лежащим на стенде, только этот был выполнен куда как искуснее, на концах его конструкции были клинки, и он был системным! – Возьмите его, и эту книгу, это мой личный подарок вам.

«Средний лук эльфийского мастера»

Оружие дальнего и ближнего боя, сеет смерть среди ваших врагов

Сила +20

Ловкость +20

Активная способность «Тройной выстрел» – выпускает одновременно три стрелы которые летят в одно и тоже место

«Книга величайшего мастера передачи навыков – Владение Эльфийским Луком»

Лучше освоить данное оружие позволит только собственный опыт, полученный в сотнях и тысячах боев.

– Это очень дорогой подарок,– принял я его из рук старика и сразу же спрятал в пространственный карман.

– Не столь дорогой, если сравнивать с тем что дадите вы каждому эльфу в моем роду,– хмыкнул эльф и взмахнул рукой, и защитная пелена рассеялась, и сразу за этим в комнату вошли бойцы эльфов, во главе с Ли. Каждый из них был не меньше сотого уровня, но все же их капитан был самым сильным среди них.

Поразительно сколь быстро они собрались, да и сам наследник главы успел переодеться в кожаный доспех, скрепленный на воротнике брошью в виде серебряного листа.

Девять эльфов, закованных в кожу, стояли по двое с Ли во главе, на плечах у каждого было по короткому луку, который как я видел может выпускать огромное количество стрел в секунду.

– Мой лорд, ваш отряд готов приступить к выполнению своих обязанностей,– сделал шаг вперед капитан эльфов.

– Сейчас твои бойцы будут подчиняться тебе, а Арес будет исполнять роль моего телохранителя, ему приказы отдаю только я,– махнул я рукой своему капитану дружины. – В будущем мы разберемся кто и кем командует, а сейчас, постарайтесь выгодно взаимодействовать, а не бороться за внимание.

Получив утвердительный ответ от обоих своих капитанов, я осмотрел бойцов еще раз и довольно улыбнулся. Так-то лучше.

– ЛиШу, помните о нашем уговоре, сообщите побратиму о моем предложении, и не забудьте о подготовке,– получил я короткий кивок от старика и двинулся к выходу из лавки, но на половине пути остановился. – Мы направимся в гости к Балии.

Выйдя на улицу, я наконец ощутил на лице дуновение ветерка, и смог расслабится. Пусть мне намного легче стало даваться ведение переговоров, но унимать внутреннее волнение было все еще сложновато. Но я черт возьми сделал это! Эльфы мои! Первый род, что присягнул мне на верность! Еще как только я увидел мощь выстрелов из луков эльфов, я захотел себе столь сильных бойцов. И вот, час переговоров, и их род дал мне клятву. Не думал я что все будет так просто.

Двигаясь вперед я не сразу заметил, что не встречаю прежнего сопротивления, люди и нелюди вокруг не натыкались на меня и не проявляли былой грубости. Да и кто бы им это позволил, восемь воинов взяли меня, Ареса и Ли в плотную коробочку и словно волнорез раздвигали толпящихся у прилавков зевак.

Улыбнувшись собственным успехам, я двинулся в обратную сторону, туда откуда пришел в торговую зону. К центральной площади, на которой стоит особняк Балии, что решила надо мной подшутить, поиграть в интриги. Посмотрим, чего она хочет добиться.

Обратная дорога была не столь скучна, потому что мне скрашивали беседу сразу два капитана. Точнее они вели диалог о том, кто и как учил их военному делу, а я лишь слушал, да задавал периодически вопросы.

Оказалось, что Арес стал воином лишь потому что его предки все, были воинами, а он лишь пошел по тому пути что ему указали, хотя у него и был выбор. А вот Ли наоборот, был вынужден учиться биться, потому как его род подвергался нападкам долгие сотни лет, из-за чего каждый эльф, даже самый маленький ребенок, умеет обращаться с оружием. Ну а наследник рода не мог не уметь защитить свой дом.

За этой интересной беседой мы и дошли до особняка правительницы Небесных Дев. Хотя, наверное, было бы правильнее назвать его замком, потому как особняк должен быть удобен, а эта каменная махина больше походила на средневековое укрепление, что собственно не мешало вокруг него цвести довольно большому саду.

Ждать нам не пришлось, ворота на огражденную территорию открылись задолго до того, как мы к ним подошли. Нас встретили и провели вглубь территорий сада, где был накрыт стол в летней беседке, за которым сидела пара незнакомых мне женщин, Милиса с ребенком на руках и сама Балия. Охраны вокруг не было.

– А ты я смотрю времени зря не терял,– вместо приветствия сказал главная Небесная Дева. – За сколько ты нанял эльфов? Старик ЛиШу совсем обеднел, раз дает своих воинов в наемнические отряды.

– Миледи, ну как вы могли такое подумать про моего вассала, ни один гордый эльф никогда бы не вступил в наемники,– положил я руку на плечо сжавшего кулаки Ли.

– Вот значит, как,– лишь слегка удивилась Балия. – Удивительно как вы обошли мою невинную шутку.

– Невинную? Думаю, обратись я не к эльфам, а к кому-то другому, с одним охранником меня скорее всего засмеяли бы,– припомнил я слова старого эльфа. – Это ведь так?

– Возможно, я не отвечаю за каждого знатного засранца в этом мире,– приподняла она бокал и отпила из него. – Знаете, ваше общество излишне утомительно, я не хочу вас видеть в моем доме, покиньте нас. А в следующий раз и вовсе не приходите.

– Покину, только заберу свою жену и ребенка,– посмотрел я на Милу. – Иди ко мне, мы уходим.

– Ты никуда не пойдешь,– удержала на месте Милису Балия. – Ты забыла традиции?

– Нет,– тихо, словно придушенная выговорила Мила.

– Какие к черту очередные традиции?! Я спас Милису трижды, после она не смогла меня убить, в конце концов ваш представитель отказался биться со мной! Она моя жена, и вы не имеете права ее тут держать! – закипала во мне ярость.

Чувствуя мое настроение, Ли воспользовался непонятным мне языком и отдал три четкие команды, после чего вскинул лук вслед за восьмью воинами, четверо из которых упало на одно колено, позволяя задним бойцам также вскинуть оружие.

– Михаил, зачем же так, или ты забыл, что помимо Милы и ребенка, у меня еще четверо твоих воинов, последний во всей оси миров демон пустыни и шавка инквизиции, если убить которую, магистр получит следящую за тобой метку,– спокойно сделала она еще один глоток из бокала, хотя другие ее сотрапезницы явно были напряжены.

– Я помню, но разве тебя это должно волновать, если ты сейчас умрешь, это будут уже мои проблемы,– внимательно следил я за окружением, и не понимал почему здесь нет никакой охраны.

– Возможно, но я отлично знаю черту ледяных ангелов, не допускать потерь, которых можно было бы избежать,– встала она из-за стола и подхватила ребенка у Милы.

– Понимаешь ли, традиции нашего клана и клана валькирий, они и наше проклятье, но мы научились использовать его себе во благо,– аккуратно развернула она ткани, и я увидел взгляд Евы, внимательно смотрящей на меня. – Когда валькирия возвращается в отчий дом, семья имеет право не отпустить ее обратно, мужу придется боем доказать, что он ее новая семья. И доказывать он будет это каждый раз, как только нога его жены ступить на земли прошлой семьи.

Словно завороженный я смотрел как Балия гладит волосы малышки, смотря прямо мне в глаза.

– Я последовала традиции, и подготовила почву для того чтобы ты не оказался от боя, ведь у тебя не было вассалов чтобы взять мой дом в осаду, но теперь есть. И я отпустила бы всех, не стала рисковать жизнями своих дев, ради внучки, которая тем более с тобой оказывается счастлива,– оглянулась женщина на тихо плачущую Милу. – Но девочка проболталась, что в ее руках Дитя Древних. Та, кто сможет освободить нас от оков проклятия. Позволит нам развиться, стать сильнее, она завоюет для нас ось, и наш клан будет править! А девочка привыкнет, поймет со временем, что так было нужно! Счастье одной, не стоит счастья двух кланов! И на пути стоишь лишь ты, да кучка эльфов!

Глава 6

Ситуация накалилась до предела. Билия прожигала меня взглядом, в то время как мои бойцы направляли свое оружие на нее и Дев сидящих за одним столом с Милисой. Кажется, Ева задела одни из самых болезненных струн души всего женского клана, одного из двух, что вынужден потакать законам системы и настолько смирившегося с этим, что называют это традициями.

— Неужели ты готова просто развязать бой посреди столь великолепного сада? – обвел я руками все вокруг, ведь мы и правда стояли посреди десятков цветов и фруктовых деревьев.

– Если будет нужно, я это сделаю! – чуть ли не рычала Балия. — С чего тебя вообще волнуют цветы да деревья? Не покусал ли тебя травяной дракон с их дурацкими пристрастиями к садоводству?

— Не кусал, только в стену впечатал,— хмыкнул я.— Я заговорил о саде лишь по одной маленькой причине, он находится в Сторгоне!

— Этот сад находится на территории моего особняка, и я устанавливаю порядок на Старгоне! – кажется уловила женщина, куда я склоняю наш диалог.

— Ты занимаешься этим, пока в тебе нуждаются! Будут ли в тебе нуждаться, если та, кто должен был следить за исполнением законов, сама же его и нарушила?!– надоело мне скрывать свои эмоции, и я начал буквально орать на нее. – Да тебя и твой клан просто выкинут из этого мира, тот же Аластор с радостью в этом поможет! Он конечно возможно шепнет тебе спасибо за мою смерть, а возможно сам тебя прикончит, за то, что ты отобрала его добычу! Но факт остается фактом, ты и твой клан утратите влияние, вас вышвырнут отсюда как побитых собак, а все твои партнеры и союзники отвернуться от тебя, ведь ты нарушила закон мира, который должна была защищать! Так ты хочешь?!

– Этого не будет, ведь мои руки пусты, а вот у твоих парней в руках оружие, не состыковка небольшая,— хищно улыбнулась женщина.

— Это страховка, на случай агрессии,– пожал я плечами. -- Ли, ты ведь сведущ в традициях валькирий и Небесных Дев?

– Да мой лорд,– не отвлекаясь от прицеливания ответил эльф.

– Скажи пожалуйста, могу ли я вызвать на дуэль эту женщину, для того чтобы забрать у нее свою жену? – посмотрел я в заплаканные глаза Милисы.

– Да, можете, и даже больше, она не сможет отказать вам, иначе система убьет ее, но есть нюанс, выбор оружия будет за ней,– ответил наследник Серебряного листа.

– Отлично,– наглая ухмылка сама собой наползла на мое лицо. – У меня предложение! Дуэль, ты и я, без воинов и помощи со стороны, через два дня!

– Что мне стоит убить тебя сейчас? – презрительно посмотрела она на меня. – Система дает на раздумье час, а это позволь заметить не маленькая лазейка! Убьет тебя кто-то за этот час, и все, не тронет меня система за отказ!

– Откажешься, и твои спутницы станут подушечкой для иголок, а тебе придется обнажить оружие, попробуй докажи, что ты самооборонялась! К слову сказать, ЛиШу знает куда мы отправились, а это сыграет не в твою пользу,– посмотрел я прямо в глаза той, кого хотел сделать своим союзником. – Отпусти моих людей и пленницу, а Мила с ребенком останется у тебя до момента схватки. Как только определится победитель, она уйдет с трибуны с ним.

– Пленная инквизиторша останется у меня, как дополнительный гарант временного мира! – обернулась она к одной из сидящих дев. – Прикажи отпустить его людей, и демона тоже, и коней не забудь!

– Вот и славно,– посмотрел я внимательно в заплаканные глаза Милы и слегка улыбнулся, пусть думает, что все будет хорошо и у меня есть план.

– В зоне развлечений есть гладиаторская арена, бой состоится там,– передала Балия ребенка Милисе, после чего взяла приставленный к столу двуручный меч и вскинула на плечо. – Посланник принесет вам мои требования к оружию сегодня к полуночи.

– Славно, я буду гостить у ЛиШу,– последний раз посмотрел я в глаза Милы, после чего перевел взгляд на ее бабушку и мило улыбнулся, скрывая кипящий во мне гнев. – Мы уходим, провожать не нужно!

Развернувшись на месте, я пошел в сторону выхода на центральную площадь, а вокруг меня эльфы шли каждый смотря в свою сторону и не отпуская натянутой тетивы, только Ли двигался лицом вперед и четко отдавал приказы на свое странном языке. Лишь когда мы вышли к воротам на центральную площадь, капитан эльфов бросил короткую рубленную фразу, и воины убрали стрелы, а тетиву вернули в спокойное состояние. Только сейчас я понял, что они все это время держали тетиву натянутой, почти с самого начала нашего разговора с предводительницей Небесных Дев. Двадцать долгих минут они держали тугую тетиву и не издавали ни звука.

Оказавшись у ворот, мы замерли, не покидая территорию особняка и дожидаясь, когда нам приведут пленников. И ждать пришлось недолго. Простояв пять минут, мы увидели, как из-за стен особняка вышла пятерка мужчин, ведущих под уздцы своих коней, а вокруг них шло не меньше десяти женщин с мечами без ножен.

Небесные Девы довели пленников почти до нас, остановившись в десятке метров, в ожидании пока мы уберемся с их территории. Что мы собственно и сделали. Особого желания находиться в таком гостеприимном месте у меня не было.

Выйдя за пределы территории Небесных Дев, я развернулся в сторону торговой зоны и пошел вперед, особо не обращая ни на кого внимания. Движущиеся по своим делам особы словно кегли разлетались в стороны, когда векторы нашего движения пересекались. Мне в спину доносились угрозы от самых различных родов, но все это было неважно. Сейчас мне просто нужно было успокоится и плевать каким образом я это сделаю. Да пусть даже убью кого-то!

Резко остановившись, я спросил Ли в какой стороне зона развлечений и гладиаторская арена, а получив ответ резко сменил направление движения.

Что ж, раз во мне горит желание кого-то прикончить, то пусть это хотя бы будет с прибылью и полезными знаниями. Не зря же гонщики изучают вдоль и поперек трассу по которой пройдет гонка, вот и я изучу нюансы арены.

– Куда ты так спешишь? – неожиданно нарушил мою мысленную беседу с самим собой Ятэ.

– Туда где смогу без лишних проблем излить лишние эмоции в драке! – посмотрел я в темные глаза демона. – Как ты мог нажраться, скажи мне! Ты не мог не знать про нюансы традиций валькирий и Небесных Дев!Прояви ты терпение, то мне не пришлось бы рисковать жизнями, чтобы вызволить вас!

– Ты рисковал ради жены и ребенка, а не ради нас,– ответил демон, чем привел меня в бешенство.

– Ты дебил! Полоумный придурок! – схватил я его за грудки и поднял над землей, неосознанно применив усиление. – Ты думаешь жизнь моих вассалов и друга ничего не значит для меня? Я буду рисковать своей жизнью ради жены и ребенка! Своей! А вас я вытащил ценой риска потерять все! Мы могли остаться в том саду, лежали бы дохлыми, потому что тебе захотелось выпить! Я несведущ в законах системы, также, как и в том, как устроена политика кланов и миров им подчиненных, я могу лишь отталкиваться от своих мыслей и умозаключений, но это не гарантирует стопроцентного успеха! Мне нужны те, кто будут просвещать меня в том, чего не стоит делать, предостерегать в тех местах, где я не вижу опасности! И ты один из тех, кто должен был помочь мне, но ты предпочел выпивку!

– Когда это я успел стать твоим другом? – демона явно не смущало то что я держу его как нашкодившего котенка.

– Когда всю твою жизнь тебя окружают двуличные лицемеры, ты начинаешь ценить правдивых и честных, и называешь их друзьями, если ты веришь им,– поставил я его на место.

– Мой лорд, арена, вот она,– указал Ли на высокий амфитеатр, со стороны которого доносились звуки восторженной толпы.

Огромное строение было не меньше чем футбольный стадион. Все другие здания вокруг находилось от него не меньше чем в сотне метров, создавая таким образом перед ним достаточно пространства для большого количества народу.

– Ли, у вашего рода есть где остановиться мне и моим ребятам? – спросил я, прежде чем идти в сторону арены.

– Да, у нас есть таверна, она находится через одно здание от нашей лавки, называется «Пьяный менестрель»,– ответил эльф, не выказывая почти никаких эмоций.

– Арес, бери своих бравых ребят и идите в эту таверну, остановитесь там,– повернулся я к здоровяку. – Проведи с ними воспитательную беседу, о вреде алкоголя и о том, что нельзя продавать гномью настойку кому не попадя.

– Да милорд,– склонил голову здоровяк и пошел в сторону торговой зоны, периодически отвешивая своим подчиненным хорошие подзатыльники.

Попасть в помещения арены оказалось проще простого, стоило только показаться мне на глаза распорядителю, обладающему даром видения, как он гаркнул на охранников орков и те пропустили внутрь наш отряд.

Внутри оказалось очень даже прилично, везде чисто и убрано, а воздух не пропитан запахом крови, что не соответствовало моим ожиданиям. Вестибюль был почти пуст, лишь пара запоздавших зрителей при нас бежала вверх по лестнице, торопясь попасть на трибуны.

Приказав ждать, я подошел к стоящему здесь же еще одному распорядителю, который наверняка скучал, поскольку его вид по-другому описать было невозможно.

– Трибуны вверх по лестнице,– словно в тысячный раз он выдал эту заготовленную заранее фразу.

– Мне не на трибуны, а на арену,– кажется я поверг его в шок.

– Но у нас только главы демонских кланов выходили на арену, ангелы никогда! – окинул он взглядом, стоящий позади меня отряд. – И сегодня не день групповых боев, ваш отряд не сможет выйти на арену.

– Не отряд, только я,– все же добил я его. – Это запрещено правилами?

– Нет,– закопошился служащий, вытаскивая из складок своей одежды какие-то бумаги. – Вот, вы как правитель клана можете выбрать себе противника! А за маленькую плату, мы сделаем так, что ваш соперник будет ослаблен, и победа будет ваша!

– Я похож на слабака? – посмотрел я на служку, ожидая что тот ответит, ведь у него в отличии от меня был сотый уровень, а я со своим сорок третьим и правда выглядел блекло.

– Нет, простите, конечно нет,– что интересно, в момент извинений он больше смотрел на моих воинов, явно опасаясь именно их. – Вот список возможных противников.

«Балдор, дикий, 75 lvl»

«Оторэдон, дикий, 80 lvl»

«Кицуты, дикая стая, 35-50 lvl»

– И это все? Слабые дикие животные? – приподнял я бровь.

– Есть еще парочка, но их выпускаем вместе по очереди, и противник специфичный,– протянул он еще один лист бумаги.

«Байонд, существо богини Хель, 96 lvl»

«Дибы, стая существ богини Хель, 20-43 lvl»

– Откуда у вас твари Хель? – внимательно посмотрел я на распорядителя, но не нашел в нем ничего странного.

– Нам привозят многих животных, тварей, монстров и рабов, на любой вкус,– был удовлетворен служащий тем что смог меня удивить. – Жаль, что вам не подошло.

– С чего ты взял что не подошло, в самый раз, ненавижу этих тварей,– достал я кожаный мешочек, набитый золотом. – Этого достаточно чтобы выйти на арену?

– Да, вполне,– загорелись его глаза алчным светом.

– Обойдешься,– неожиданно для нас двоих в разговор вмешался Ятэ. – Ну и чего ты так смотришь, ты хотел, чтобы я тебя остерегал, я это и делаю. На арене добровольцы не платят, арена живет со ставок и билетов.

– Значит поставь на меня,– бросил я ему золото, а после и еще десяток набитый золотом.

– Коэффициент будет низкий,– кивнул он на мои крылья за спиной.

– А мы сделаем так чтобы он повысился,– активировал я кулон хумунизации и достал еще один мешочек с золотом и сунул его в руки распорядителя. – Никто не должен знать, что я ангел, понял?

– Да господин,– вновь вернулась довольная улыбка на лицо служащего.

После этого разговора наши пути разделились. Мои воины отправились на трибуны, смотреть на бой и делать ставки. А вот я пошел другим путем, гораздо более длинным и запутанным. Пожалуй, сам бы я выбирался отсюда несколько часов, заплутав в темных коридорах.

Но вот меня привели в комнату с решетчатыми воротами, откуда я должен буду выйти на песок арены. Распорядитель убежал, предупредив что я обязательно услышу, как меня вызовут.

Помещение было похоже чем-то на школьную раздевалку, шкафчики и скамьи, разве что пол был земляной. Света тут было очень мало, лишь тот что попадал сюда сквозь ворота, но этого было явно недостаточно.

Помимо меня здесь еще сидело несколько десятков человек, все поджарые и с оружием в руках, правда без какой-либо защиты и одежды, кроме разве что штанов. Я даже было подумал, что они могут на меня напасть, покусившись на кольчугу, но присмотревшись внимательно, увидел ошейники рабов. Вот значит кто развлекает богатых аристократов в перерывах между их безусловно важными делами.

Вскоре все рабы ушли, разом. Решетка поднялась и прозвучал горн, после которого они все встали и вышли на арену. Я даже подумал, что распорядитель меня обманул и групповые бои проходят, но, когда прозвучал второй горн, они бросились друг на друга. Жесткая схватка продлилась всего пару минут, за время которой большая часть сражающихся либо умерла, либо лежала с серьезными ранениями на песке.

Третий горн прозвучал, когда на ногах остался один воин, а все остальные валялись на арене в собственной крови. Толпа на трибунах бесновалась и скандировало лишь одно слово «УБЕЙ!УБЕЙ!УБЕЙ!». И воин убил последнего противника, того что пытался встать, до самого последнего вздоха он пытался встать. Почему он просто не лежал как остальные слабо раненые, я понял лишь когда с победителя сняли ошейник и вручили небольшой кошель денег. Он боролся за свободу.

Тела с арены утащили выбежавшие рабы, почти дети, максимум подростки. Они по двое хватали мертвых и раненных, после чего тащили их в другие ворота. Когда тел на песке не осталось, они пробежались по месту прошедшего боя присыпая пятна крови песком.

– А сейчас, особенный бой! На арену выйдет свободный воин, пожелавший биться! – зазвучал усиленный чем-то голос, разносивший слова надо всей ареной. – Но это будет не просто бой с диким животным или разумным существом! Сегодня мы приготовили для вас особый подарок! На арену мы запустим тварей богини смерти! А для того чтобы вам было интереснее наблюдать, вы можете сделать ставки, на каждой трибуне присутствует представитель, у которого вы можете совершить свою ставку! Ставки будут открыты после выхода воина на арену!

После отгремевших слов вся арена была словно разворошенный рой, видимо нечасто тут случаются подобные зрелища.

Решетка вновь поднялась вверх, освобождая мне проход, и я, не заставляя себя ждать двинулся вперед. Пора умереть парочке тварей, а мне спустить пар, слишком сегодня много событий произошло и не все они к сожалению, были хорошими.

Оказавшись на песке арены, я огляделся по сторонам. Такое гигантское строение, кажется я немного ошибся, когда сравнил его с футбольным полем. Нет, оно было раза в два больше. И что интересно, половина трибун была занята! Тысячи аристократов и их воинов сидели и наблюдали. Сколько же их всего в оси.

Стоило мне выйти, как многие зрители потянулись к представителю арены делать ставки, и что-то подсказывает мне, что делают они это не в мою пользу. Высота до первого ряда трибуны была не меньше десяти метров из-за чего я могу с уверенностью сказать, ни один из зрителей не видел мой статус, а значит я для них простой человек.

Ждать противников долго не пришлось. Уже через минуту громкий скрип привлек мое внимание к воротам у дальнего конца поля. Они были огромны, и лучше всех остальных подходили для здоровяков вроде Байонда.

Первыми на песок вырвались Дибы. Не видящие ничего твари просто неслись вперед, не особо разбираясь в направлении. Я достал свои клинки и прокрутив их в руках, улыбнулся, с таким шумом как на трибунах, они скорее друг друга перегрызут, чем меня найдут.

Стоило этой мысли пронестись в моей голове, как пространство между трибунами и песком арены стало затягивать синеватой пеленой, точно такой же, как и та что использовали эльфы. Сплюнув на песок, я выругался, и побежал вперед, нужно успеть убить хотя бы парочку, прежде чем пелена затянет все пространство и отрежет все звуки.

Однократное усиление и я пинком в лицо встречаю первого Диба, который несся прямо на меня.

Вы убили «Диб, существо богини Хель, 21 lvl»

Получено 9000 xp

317650/400000 xp

Слабовато как-то. Всадил я в клинок в еще одну бегущую тварь и разорвал ей брюхо. Ее кишки намотались на клинок, и мне пришлось вторым скинуть их, потому как запах был просто убийственный.

Вы убили «Диб, существо богини Хель, 23 lvl»

Получено 9600 xp

327250/400000 xp

Так не пойдет, они словно маленькие кролики, а я здоровенный лис. Они ведь даже не могут дать сдачи, а я так не хочу.

Подняв взгляд, я смотрел как, пелена покрывает последний десяток метров, тем самым упуская шанс убить как минимум еще одно существо богини.

И вот тут меня ждал облом. Стоило постороннему шуму пропасть, как вся стая одновременно повернулась ко мне. Черт, они же чувствуют меня! Я сделал аккуратный шаг в сторону, и их морды четко последовали за мной, но могу поклясться, что я не издал ни единого звука. Видимо достижение «Личный враг бога» это не просто тщеславная надпись.

Словно по команде, десятка Дибов сорвалась с места, поднимая в воздух тучи песка. Активировав второе усиление, я приготовился к схватке.

Первая тварь прыгнула слишком поздно, и я, пользуясь ее инерцией, подтолкнул ее дальше, и она упала где-то позади меня. Двое других успевших ко мне вторыми, насадились на клинки, вовремя подставленные мной. Вытащить оружие я не успел, поэтому пришлось бросить его в тушах. Удар кулаком проломил голову подобравшемуся почти в плотную Дибу. Еще пара бросилась на меня и сильным ударом в грудь повалила меня на землю. Глупая была затея стоять посреди трупов, в надежде не запнуться о них, но то с какой скоростью лезли на меня противники было просто сумасшествием.

Упав на землю, мы устроили банальную куча малу. Пара тварей что опрокинула меня уже лежали со свернутыми шеями, но вот остальные пятеро воспользовались шансом и накинулись всем скопом.

Спасло меня от мгновенной смерти только то, что твари пытались меня загрызть, а не подрать, хотя и когтями мне досталось тоже. Кольчуга превратилось в решето и потеряла свои свойства, хотя в ярости боя я не заметил сразу потери нескольких пунктов характеристики. Я рвал противников словно бумагу, и старался успеть убить их всех, до момента пока мое тело сгниет заживо, ведь даже одной раны когтями для этого достаточно, а у меня их было гораздо больше.

Мне не хватало дыхания, а кровь и потроха заливали глаза, но я жил и все еще бился, интуитивно нанося удары туда, откуда приходила боль.

В один момент меня скрутило так, что я думал сознание погаснет от боли, но этого не случилось. Стоило боли пройти, как мне резко стало гораздо легче. Боль в ранах прошла, а мана и здоровье оказалось полными.

Получен 44 lvl

1250/400000 xp

Я с трудом выбрался из-под кровавого месива, в которое превратились тела Дибов. Весь в потрохах и кишках, я больше походил сейчас на безумного патологоанатома, чем на аристократа и воина. Вот только мне было плевать.

Пелена спадала, и я услышал, как трибуны ревут, такого развлечения они явно не ожидали увидеть. Подняв голову наверх, туда где должно было быть небо, я увидел себя, посреди горы трупов. Распорядители оказываются показывали все на огромной проекции, чтобы ни одна малейшая деталь не ускользнула от зрителя.

Земля задрожала под моими ногами, и удар сотряс всю арену. Там, где были самые большие ворота, сейчас зияла дыра, а на меня несся Байонд, и вид у него был отнюдь не дружелюбный. Кровавая улыбка озарило мое лицо.

– Ну иди сюда, ублюдочная тварь! – сплюнул я кровь и побежал на встречу новому противнику.

Глава 7

Огромный монстр несся ко мне на всех шести конечностях. Он отталкивался от земли и за один прыжок преодолевал больше десятка метров. Словно бронепоезд он приближался ко мне, готовый разорвать, раздавить и втоптать меня в песок арены.

Мое оружие осталось лежать где-то посреди трупов Дибов, из-за чего сейчас мои руки были пусты, но это не мешало мне бежать навстречу противнику. Оружие второстепенно, главное цель, упокоить навечно эту тварь, отомстить за то, что в прошлую нашу встречу с подобным существом мне пришлось бежать!

Мы встретились почти посередине поля. Огромный, набравший скорость монстр не успел остановиться, когда я перед самым нашим столкновением, прыгнул между его нижних конечностей, и оказался вне зоны его видимости. Инерция потащила моего противника дальше, а я воспользовался моментом и вцепился в шкуру гиганта, залезая на его спину.

Пытавшийся остановиться, он не смог помешать мне залезть ему на загривок и усесться на его толстую шею. Словно оседлав его, я одновременно наносил троекратно усиленные удары в область затылка и пытался удержаться, чтобы не упасть.

Взбешенная тварь пыталась достать меня передними конечностями, но у нее это выходило слабо, ведь с каждым новым ударом, лед сковывал ее мышцы, а уж я постарался бить максимально быстро. Но удача не могла быть благосклонна ко мне вечно, одна из лап Байонда с трудом поднялась к шее и схватила меня за ногу, сдернула с насиженного места и запустила в полет.

За время обладания мной крыльями, я начал интуитивно улавливать то в каком положении нахожусь в воздухе по отношению к земле и сейчас это сыграло мне на руку. Высота полета была несущественна, а вот скорость сближения с ней очень даже, поэтому я сгруппировался и после удара об землю кубарем пронесся по земле. Катиться пришлось прилично, мощь броска была такова, что остановился я лишь когда уткнулся в кучу трупов. Здоровье просело больше чем в половину, и мне пришлось чуть подлатать себя, хотя маны оставалось меньше половины.

Подняться с земли мне не помешали, как собственно и оглядеться. Тварь была занята тем, что пыталась содрать со своей головы наросшую ледяную корку.

Толпа бесновалась, ей нравилось шоу и оно должно продолжаться.

Байонд наконец смог освободить свою голову от оков льда, и найдя меня взглядом взревел. Без оружия такого противника будет сложно одолеть.

Пока монстр не успел приблизиться ко мне, я достал настой маны, последний из своих запасов, все остальное было потрачено. Без энергии мира я не смогу победить.

Рывок вперед на максимальной скорости, пока мышцы у твари еще деревянные. Я оказался около него раньше, чем его скорость пришла в норму, поэтому легко увернулся от удара. Запрыгнув на его лапу, я словно канатоходец побежал вверх, уворачиваясь от когтей других конечностей. Чувствуя, как поверхность подо мной начинает уходить из-под ног, я прыгнул. Тело монстра задрожало, и он весь встряхнулся, рассчитывая меня скинуть, вот только меня уже на нем не было.

Прыжок вышел на загляденье, не хуже, чем у олимпийских чемпионов. Я летел точно в пасть своему противнику, но вместо того чтобы стать его обедом, я вцепился в его шерсть на морде и нанес удар в глаз, да так удачно, что моя кисть полностью погрузилась в глазницу.

Жуткий вой разнесся надо всей ареной, а мои уши от подобного действия просто перестали слышать, кровь тонкими струйками вытекала из перебитой барабанной перепонки. Неприятно конечно, но моему противнику хуже. На выбитый глаз ему может и было плевать, но не на активированное исцеление прямо посреди его дурной головы.

Чувствуя, что вот-вот и его череп разлетится на части, я выдернул руку и упал вниз. Резкая боль в боку пронзила меня еще прежде чем я приземлился на землю. Меня бросило в сторону и вместо аккуратного приземления, протащило по песку, поливая его моей и чужой кровью.

Громкий рев и хлопок последовавший за этим ознаменовав смерть еще одной сущности созданной богиней смерти.

Вы убили «Байонд, существо богини Хель, 96 lvl»

Получено 78000 xp

79250/400000 xp

Арена взревела. Кто и что кричал было непонятно, слишком уж разные были выкрики по своему характеру. Кто-то потерял свои деньги, а кто-то наоборот сегодня обогатился, ну а третьи были рады зрелищу, которого они не ожидали сегодня увидеть.

Я лежал на песке, и смотрел на свое вспоротое брюхо. Такова значит цена собственных порывов и эмоций. Захотел спустить пар? Будь готов что в процессе тебя похоронят под трупами, а потом ты полюбуешься на свои кишки.

Настой маны действовал и у меня был небольшой запас маны, который я потратил на собственное лечение.

— И вот он наш победитель! В одиночку он убил стаю Дибов и Байонда! Это ли не достойно славы! – заговорил распорядитель, отвечающий за приглашение на арену и оглашение результатов. – Проводим же этого славного бойца под бурные аплодисменты!

Уходя с арены, я задержался лишь на пару минут. Оружие мне новое покупать не хотелось, к этому уже привык, так что пришлось доставать клинки из горы трупов.

– Смею заметить, великолепный бой,— встретил меня все тот же служка, что был и у входа на арену. — Пройдемте, ваши воины уже ожидают вас.

Уставший и злой я шел за ним по темным коридорам, двигаясь почти на ощупь. Все мое лицо было покрыто грязью, кровью и остатками внутренностей, что уж говорить о волосах. Запах от меня шел убийственный.

К выходу мы добрались не дольше чем за десять минут, хотя мне лично они показались вечностью. Бой вымотал меня морально, отчего сейчас мои мысли были пусты.

Оказавшись в окружении своих бойцов, я молча продолжил движение, направляясь в сторону торговой зоны, туда где находилась таверна Серебряного Листа. Прежде всего сейчас меня интересовали водные процедуры, а уж после этого все остальное.

— Я говорил тебе что ты безбашенный? — Ятэ оказался единственным кто решился заговорить со мной. — Хотя выигрыш мы сорвали знатный, на ту тысячу что ты мне дал, выигрыш составил пятьдесят! Представляешь, они действительно купились на увещевания того служки, мол простой хорошо экипированный воин!

– Ну и славно, деньги нам понадобятся,— устало ответил я ему. – И с чего бы это я был безбашенным? Стоило мне коснуться любой твари исцелением, как она расползлась бы по швам.

– Да, именно, но ты этого не делал до последнего момента. Ты же Байонда кулаками чуть в землю не забил! – довольным голосом воскликнул демон.

— Не кричи ты так,— попросил я его. – Ну подумаешь побил я его кулаками, и что, он же от этого не умер.

-- Плевать что он не умер от этого,– махнул демон рукой. – Тварей Хель, как и саму богиню бояться все! Но не ты. Тебе плевать, ты кулаками забиваешь одно из сильнейших ее существ, то что может регенерировать после сильнейших повреждений!

– Перестань это преподносить это так, словно я герой детских сказок,– хмыкнул я на его восторженную тираду. – Я всего лишь спустил пар.

– Может и так, но всем этим я хотел тебе сказать, что ты тот, кто добьется справедливости, при нужде перегрызет горло врагу, а не убежит, спрятавшись в кусты,– внимательно посмотрел он в мои глаза, после чего хитро улыбнулся и достал бутылку вина.

– Ты не усвоил урок с алкоголем? – устало спросил я его.

– Что ты, конечно усвоил, это не мне,– вовсю лыбился демон. – Это тебе! Пей!

– Я не фанат алкоголя,– отодвинул я от себя протянутую бутылку.

– Ты сегодня приобрел вассала, твою жену пленили, тебе пришлось вести переговоры с самой Балией и вызвать ее на дуэль, но тебе и этого было мало, ты решил, что лучшим продолжением дня будет битва на смерть с тварями Хель и искупаться в их кишках! – вновь протянул он бутылку. – Я не говорю тебе напиваться, просто выпей, от одной бутылки тебе ничего не будет, а на душе полегчает.

Посмотрев пару секунд на бутылку из темного стекла, я взял ее и сорвав пробку опрокинул в себя. Вино словно красная река пронеслось по моему рту и водопадом низвергалось вниз по горлу.

И правда легче. Никогда не пил целую бутылку залпом, но в этом что-то есть. Дышать стало легче и даже вонь, исходящая от меня, показалась не такой сильной.

– Господин, таверна, вот она,– указал Ли на здание, перед входом в которое висела деревянная вывеска с вырезанным на ней менестрелем.

Внутрь мы зашли втроем, воины ушли в проулок между зданиями, как сказал их капитан, там находились казармы. Они были спрятаны за основными домами рода, чтобы не привлекать внимание.

Внутри таверны оказалось уютно, играла музыка, и столы были заняты не все. Ятэ и Ли пошли к стойке взять ключи от номера, а я присел за свободный стол, поближе к лестнице наверх.

Зал был наполнен многими представителями разных видов, и все они кучковались, лишь пара небольших групп сидела за столоми в составе нескольких рас.

– Фу, от тебя несет так словно тебя трахнул труп собаки, тебя мыться мама не учила? – отвлек меня от созерцания зала голос из-за соседнего столика.

– А тебя мама не учила, что не стоит разевать пасть на того, кто может ее тебе сломать? – спокойно повернулся я и посмотрел на того, кому жизнь не дорога.

«Горлин Высокая гора, советник рода, 145 lvl»

– Да как-ты …– прервался на полуслове сидящий за соседним столиком гном. – Прошу прощения милорд. Я стар и не сразу заметил кто передо мной. Было невежливо с моей стороны начинать наше общение с такой ноты.

Неожиданная смена тона могла бы сбить меня с толку, если бы этот разговор случился со мной, когда я только попал в ось, но не сейчас.

– С кем ни бывает, я не в обиде,– кивнул я ему. – К тому же я и правда неприятно пахну, пожалуй, стоит смыть с себя потроха тварей Хель.

– Кхм, да, думаю стоит,– поперхнулся гном. – Милорд, я лично хотел бы выразить вам благодарность за то, что осадили одного зловредного старика, весь наш род благодарен вам. Возможно мы могли бы с вами встретится при более благоприятных обстоятельствах и обсудить некоторые моменты нашего возможного сотрудничества?

– Возможно,– увидел я как от стойки отходят мои спутники и направляются к лестнице. – Я еще несколько дней буду находиться в Сторгоне. Если ваше желание пообщаться не ослабнет, то вы всегда меня сможете найти либо здесь, либо в лавке господина ЛиШу.

– Я обязательно навещу вас,– кивнул гном, после чего я встал и направился к лестнице на второй этаж.

Как ни странно, но эта таверна была устроена примерно также, как и та в которой мы жили в Милотусе. Все комнаты были расположены на втором этаже, и одна из них оказалась моей. Комната была раза в полтора больше чем моя прошлая, хотя по количеству мебели была на том же уровне, но поновее и качественнее.

Ятэ и Ли взяли себе по отдельному номеру, рядом с тремя комнатами дружинников, которые по словам эльфа сейчас беззастенчиво дрыхли. Предупредив парней о том, что я планирую остаток дня и почти весь вечер провести в комнате и лишь после этого наведаться к ЛиШу, я ушел к себе, где сел на пол и принялся ждать. Бочку для купания принесли минут через пятнадцать, когда мои мышцы уже начали затекать.

Двое молодых парней втащили крупную бочку и после этого за пяток подходов таская по четыре ведра наполнили ее горячей водой.

Стоило им выйти, как я вылетел из своей одежды, словно она была пропитана горящей смолой, а не грязью и кровью.

Погрузившись в воду, я остервенело принялся скоблить свою кожу, отдирая присохшую грязь, порой делая это так усердно, что на коже оставались кровавые следы.

Полчаса я скоблил себя, а после еще десять минут я пытался вымыть волосы, которые кажется стали синонимом слова грязь.

Лишь после того как я почувствовал себя чистым, я позволил себе расслабится и улечься в постель, предварительно отправив грязную одежку пинком в дальний угол, лишь бы не воняла.

Мягкая кровать и свежее белье всегда были моими слабостями, к которым я к сожалению, в прошлой своей жизни редко прикасался, как собственно и в этой. Так что неудивительно что я уснул.

Открыв глаза в мире снов, я лишь обреченно вздохнул. Покой нам только снится, а в моем случае даже этого нет. Темное пространство с мерно бьющимся в защитный круг туманом. Ничего нового тут не было.

Только самому глупому человеку будет непонятно что меня сюда вновь вытащили, а не я весь такой прекрасный сюда заплыл случайным образом. Так что подождем нашу гостью.

Дав себе волю, я создал огромную кровать с балдахином, постельным бельем из чистого шелка, а рядом с изголовьем поставил себе чашу с черным виноградом.

Собственно, именно за поеданием этого самого винограда Эбигейл меня и застала.

– Не боишься последствий? – присела она на свой стул у самой границы защитного круга.

– Это тех, когда ты вроде мертв, а система говорит, что, жив, да и тело вроде как на месте? – улыбнулась на мои слова демоница. – Неа, не боюсь.

– А ты стал увереннее, а может просто наглее, что собственно одно другому не мешает,– попивала вино из хрустального бокала моя гостья.

– Возможно,– пожал я плечами. – Что собственно привело великую и ужасную Эбигейл ко мне в гости?

– К тебе в гости? Мальчик, не путай меня с благодетельницей, я может и рассчитываю, что ты сыграешь в моей игре определенную роль, но за подобное поведение я тебя и наказать могу! – заколыхалась тьма вокруг нее. – Или ты думаешь, что твой защитный круг меня остановит? Я его пробью меньше чем за три минуты, и ты все это время будешь молиться, чтобы я не сильно тебя покалечила!

– Кажется у кого-то плохое настроение,– глотнул я вина из появившегося в моей руке бокала. – У меня оно сегодня тоже не особо хорошее, и ты меня немного напрягаешь своими пафосными речами!

– Я тебя напрягаю?! Щенок, без своего защитного кулона, ты ничто в этом мире! – вскипела как по щелчку пальцев Эбигейл, и тьма вокруг ее рук стала сгущаться.

– Твое мнение так важно для меня,– продолжал я злить демоницу, доводя до состояния исступления.

Стул, на котором сидела женщина улетел куда-то назад, а она сама рванула вперед с занесенной для удара рукой. Вот только ее план был в том, чтобы пробить защиту, но увы и ах, я снял ее. Эбигейл ожидая сопротивления, вложилась с избытком в этот замах, поэтому неудивительно что она покатилась по полу, прямиком к моей все еще стоявшей здесь кровати.

Звук удара разнесся по округе, а я выглянул посмотреть, как там моя соперница. Она, ругаясь и костеря все вокруг пыталась встать, запутавшись в одеждах. Тьма вокруг нее все еще кружилась, делая ее довольно опасной. Что ж пора это исправлять.

– Эй, Эби, посмотри наверх! – не ожидавшая подобного к себе обращения, женщина рывком задрала голову, прямиком под струю вина, вылитого на нее из моего бокала.

– Ах ты уродец! – вскипела демоница и хотела было ударить меня, но вовремя заметила, что тьмы вокруг ее руки нет. – Что ты …

– Подожди подожди, стой, ничего не говори,– перебил я ее, после чего спрыгнул с кровати и опустившись на корточки перед ней, взял двумя пальцами лоскут тьмы, единственный что остался на ней и выкинул его вон. – Жжется немножко, и как ты в ней ходишь, ожоги не мучают?

– Как же это…,– из нее словно выпустили весь воздух. – Не может быть…

– Может, еще как может,– создал я два кресла и подхватив демоницу, усадил ее на одно из мест. – Слушай внимательно и запоминай!

Я пальцем приподнял подбородок одной из самых влиятельных и опасных сущностей во всей оси, убедился, что она внимательно смотрит и слушает.

– Ты почему-то решила, что ты самая могучая среди всех путешественников во снах, так вот, теперь это не так! – уселся я в свое кресло и взял себе еще один бокал вина. – Для того чтобы быть лучшим, надо иметь фантазию! А ты слаба, твоя сила лишь в том, что тебя защищает тьма, и в том, что ты научилась некоторым фокусам!

– Как ты добился этого в такие короткие сроки? – резко успокоилась и внимательно посмотрела в мои глаза Эбигейл.

– Много будешь знать, скоро состаришься,– улыбнулся я ей. – Но ты не отчаивайся, я думаю нам с тобой выгоднее сотрудничать, чем уничтожать друг друга. До определенного момента конечно.

– О каком сотрудничестве идет речь? – внимательно посмотрела она на меня.

– Да все тоже, только условия изменим,– покатал я на языке вино. – Магистр должен умереть, а я вернуть все что принадлежало моему клану, в том числе и контроль над орденом, а ты не будешь мешаться или пытаться меня убить после того как дело будет сделано.

– Я и так бы тебя не убила, может только в рабстве подержала бы пару столетий,– сверкнули ее глаза.

– Ну вот и славно, ты не доверяешь мне, я тебе, и мы оба хотим друг другу смерти,– хлопнул я в ладоши. – А раз примерный расклад понятен, скажи, зачем ты меня сюда вытащила.

– Магистр рыщет по всем мирам в поисках тебя, все свободные инквизиторы подняты по тревоге,– выдала интересную новость Эбигейл. – И они скоро тебя найдут, тем более что ты очень хорошо показал себя в Сторгоне, хотя пробыл там всего день.

– Спасибо за информацию,– поднял я бокал в знак благодарности. – Раз уж мы в одной лодке, может дашь совет, а то у меня вроде как бой планируется, с Балией.

– Совет? – ухмыльнулась она. – Чем выше уровень, тем сильнее удар, и только. Многие лорды кланов сильны лишь кулаками, так что не попадись ей под удар.

Я хотел было ответить, как почувствовал, что меня утягивает. Я вот-вот проснусь, и это явно не мое желание!

– Кажется у кого-то проблемы,– оскалилась демоница и пропала, а за ней и весь остальной мир снов затянула тьма.

Очнулся я рывком, словно вынырнул из воды и наконец добрался до спасительного воздуха. Темнота вокруг ясно намекала, что сейчас уже поздний вечер, но вот звуки боя за моей дверью говорили о том, что всем насрать на это и на мой сон тоже.

Только придя в себя и поняв, что если я сейчас же не начну действовать, то противников встречу голый, как кто-то коснулся меня.

Резкий рывок на себя и мой невидимый противник валится рядом со мной на пол, издавая при этой десятиэтажные маты, подозрительно знакомым голосом.

– Шон, это ты? – спросил я, приглядываясь к невысокому и пузатому посетителю.

– А кто же еще господин. Этмо, там два рода гномов, которых вы на ставках облапошили пришли с вас деньги спросить,– потирая ушибленный затылок встал наконец с пола дружинник.

– Ну я им сейчас покажу,– вскочил я с кровати и направился к двери. – Отрыжки тролей!

– Господин! – окрикнул меня Шон. – Вы бы это, портки одели, а то ведь не хозяйством вы их уму разуму учить будете.

Глава 8

Одеваться мне пришлось в ускоренном режиме. Шона я отпустил, и он с веселыми криками и улюлюканьями понесся туда, откуда были слышны звуки драки. Почему драки, а не боя на мечах или любом другом оружии как я подумал сразу как проснулся? Да потому что из коридора до сюда доносились лишь отзвуки тупых ударов, да отборный мат, который сопутствовал чуть ли не каждому действию дерущихся. Вряд ли кто-то бы кричал «Он сломал мне нос!», если бы его приголубили молотом.

На ходу пристегивая клинки к поясу, я ногой открыл дверь, но только я хотел выйти, как мимо нее на полной скорости кубарем пролетел кто-то низкий и вопящий. Веселая предстоит ночка.

Выйдя в коридор, я увидел такую куча малу, что казалось проще было бы разнять обиженных школьников младших классов, устроивших стенку на стенку, чем драчливых гномов и моих дружинников. Что интересно, ни одного эльфа в драке не участвовало, лишь Ли с Ятэ стояли неподалеку и поколачивали самых ретивых гномов, но делали это словно нехотя, с ленцой.

Глянув на самый эпицентр драки, я не смог увидеть никого кто более или менее походил бы на ее зачинщика. Не мои же парни вдруг решили подразнить сразу десяток крепких гномов.

— Эй, вы! Карлики небритые! Вы что тут забыли?!– решил я все же вмешаться в это непотребство, потому как марать руки о коротышек не очень-то хотелось.

– Кто бы говорил, петух ощипанный! Ой…, - осел наземь рыжебородый гном, в подбородок которому пришелся удар Ареса.

– Думай, что и кому говоришь, - хмыкнул капитан дружины и поднял за грудки поверженного противника, после чего аккуратно прислонил того к стене.

— Кто вы и что вам надо? — подошел я ближе к переставшим драться гномам.

— Деньги нам наши нужны, которые ты украл! — вышел вперед довольно молодой гном, с еще совсем короткой бородой.

«Гульфин Высока гора, 78 lvl»

— Снова Высокая гора, хоть бы раз другой род попался, – обреченно вздохнул я, потому как эти точно сначала делают и только потом думают.

— Тут не только Высока гора пришла за своими деньгами! – встал рядом с первым, еще один молодой гном.

«Бродлин Тяжелый молот, 91 lvl»

– И что, вы настолько уверены, что я украл ваше золото? – посмотрел я на этих засранцев, которые посчитали что им горы по колено.

— А кто же еще? Скажешь не ты бился с тварями Хель на арене?!— словно почувствовавшие слабость псы они готовы были броситься на меня.

– Я, вот только что-то я не видел на песке золота, да, собственно, в монстрах его тоже не было, -- пожал я плечами.

– Смеешься над нами?! Мы знаем, что ты приказал своим людям поставить на себя, а распорядитель всех уверял что ты обычный воин! – сжимали они от злости свои кулаки.

– А у вас мозгов нет? Ха, да хоть один воин в своем уме вышел бы против твари Хель не имея возможность ее прикончить! – влез в разговор демон пустыни.

– Издалека никогда не видно кто выходит на арену, – буркнул рыжебородый гном. – С виду обычный воин, риска почти не было.

– Риск есть всегда, и вы проиграли, но вместо того, чтобы остановиться, вы решили покарать того, кто по вашему мнению виновен в вашей промашке, – посмотрел я им в глаза. – Вы напали на моих людей, а значит понесете наказание!

На коротышек жалко было смотреть. Вот они бравые и сильные, идут карать виновного, ведут за собой бойцов, и бац, вот они уже стоят и трясутся, осознавая собственную глупость. Ветер в голове и молодых парней везде одинаков, что на Земле, что тут.

– Михаил, позволите? – раздался знакомый голос из дальнего конца коридора, откуда в нашу сторону, через бессознательные тела перебирался еще один гном.

– Горлин? – припомнил я имя советника Высокой горы, которого не так давно встретил в зале.

– Да милорд, это я, – наконец подошел к нам старый гном. – Я в этом мире по отдельному заданию, но не мог пройти мимо, когда решается судьба моего племянника.

– Вашему племяннику не достает воспитания, – сказал я, после чего осмотрел старого гнома, потому как выглядел он так словно сам только из кровати встал. – Вы от самой вашей резиденции бежали вслед за бравыми воинами?

– Я был тут инкогнито, насколько это возможно в условиях системы, поэтому остановился в этой таверне, и представьте какого было мое удивление, когда мой племянник, один из возможных наследников рода, пришел сюда подраться! В Сторгоне! Немыслимо! – одарил он испепеляющим взглядом Гульфина.

– Значит вы признаете, что эти господа напали на меня? – задал я вопрос.

– Безусловно, - кивнул гном, ожидая что я продолжу.

– Ли, пожалуйста, напомни, чем это грозит для этих молодых людей, - обернулся я к внимательно следящему за всем действием эльфу.

– Вы господин можете потребовать денежную компенсацию, и в случае если вам нанесли травму, вы можете потребовать не допустить напавший род на территории Сторгона, срок определит совет, - четко и по полочкам разложил все эльф. – Также, я как представитель рода, владеющий этой таверной, могу потребовать пятикратного возмещения убытка.

– Много вы золота потеряли на арене? – повернулся я к двум зачинщикам драки.

– Тысячу, - они все еще стояли и со злостью смотрели на меня.

– А потеряете еще больше, - хмыкнул я после чего повернулся к Горлину. – Вы сами слышали, денежная компенсация или ваш род потеряет доступ к Сторгону.

– Но у вас нет травмы, - спокойным тоном заметил старый гном.

– А на суде будет, - пожал я плечами. – Я вылечу любую травму, но своего добьюсь.

– Вы умеете убеждать, – без какой-либо агрессии сказал гном. – Тогда мы заключим договор, и я заберу племянника, и тех нерадивых гномов, что по какой-то глупой причине относятся к нашему роду?

– А этот славный юноша со взглядом убийцы и остальные? – поднял я бровь, потому как решать отдельно проблему еще и с ними мне не очень хотелось.

– Тяжелый молот в состоянии сам выкупить своего наследника, а уж его головорезов и подавно, - голос Горлина стал холоден. – Я давно запретил их общение, но эта парочка всегда оказывается вместе, особенно когда их настигают неприятности. Возможно в этот раз, они наконец поймут, что Высокая гора и Тяжелый молот не дружественные рода.

Вам предлагают заключить договор

Вы обмениваете пленников и отзываете свои претензии в обмен на 50000 золотых бакон

Да/Нет

– Пятьдесят тысяч? - заинтересованно переспросил я, потому как сумма была очень приличной.

– По две тысячи за этих недомерков, тридцать за племянника и десять за ремонт, - обвел он руками окружающее помещение.

– Что ж, я согласен, - подтвердил я согласие на сделку, и тут же принял из рук гнома пять крупных мешков, которые он достал из пространственного кармана.

– Не скажу, что встреча была приятной, но иметь с вами дело мне понравилось,– чуть склонил голову гном и схватив своего племенника за ухо потащил его в сторону лестницы, предварительно гаркнув на побитых гномов, что потащились вслед за ними.

– Половину проблемы решили, а вот что с тобой делать? – посмотрел я на крепко сбитого, хорошо сложенного и статного молодого гнома, к тому же наследника рода. – Твой отец в этом мире?

– Нет, - оказавшись один он стал гораздо менее бравым.

– А твои ручные короткоходы знают где он? – указал я на уже приходивших в чувство гномов.

– Он знает, - указал он на того самого рыжебородого, которого Арес приголубил сильнее остальных.

– Отлично, - улыбнулся я.– Ли, я думаю у вас найдется помещение для наследника и для троих пленников, предоставь им их. Рыжебородого приведите в чувство, снарядите и отправьте к их главе, пусть приходит за своим любимым отпрыском.

– Да милорд, - склонил голову эльф, после чего шепнул что-то Аресу, и тот со своими парнями помогли ему увести дебоширов.

Вот так, всего десять минут диалога, и неожиданная побудка не кажется такой уж неприятной. Пятьдесят тысяч золотых греют мой кошелек, один род гномов не получил проблем и возможно это поможет мне с ними в будущем, а второй заберет у меня своего наследника, предварительно выторговав у меня его. Лучше, чем я мог ожидать.

Возвращаться в постель я не спешил, ведь это время можно провести с гораздо большей пользой. Например, я могу поболтать с ЛиШу о сложившейся ситуации, к тому же Балия наверняка уже доставила свои требования к оружию. Совет бывалого воина будет не лишним.

Путь до лавки прошел тихо и спокойно. У выхода из таверны ко мне пристроилась двойка эльфов и провела до самой лавки, где и осталась стоять у входа, не последовав за мной внутрь.

Торговый зал оказался хорошо освещен, а внутри него находилась пара покупателей, которым расписывал преимущества их оружия незнакомый мне эльф. Задерживаться я не стал и прошел в ту дверь, из которой в прошлый раз вышел ЛиШу. Проход оказался занавешен легкой тканью, за которой оказался длинный коридор без дверей и окон. Пройдя добрые пятьдесят метров, я вышел к лестнице, ведущей на второй этаж. И лишь

наверху я встретил того, кого искал. Просторный зал в несколько сотен квадратных метров мог похвастаться лишь одним предметом мебели. Небольшим столиком в центре комнаты, вокруг которого был целый ковер из подушек. ЛиШу же сидел на одной из них и попивал чай.

– У вас с Танхумом схожие вкусы, - вместо приветствия произнес я.

– Это не удивительно, я перенял его привычки, когда гостил долгое время у него, – указал он рукой на одну из свободных подушек рядом с собой. – Присядь, выпей со мной чаю, кажется, он понравился тебе.

– Да, этот напиток является традиционным в тех местах, где я жил, – достал я пиалу и наполнил ее до краев. – Вы ведь знаете зачем я здесь?

– Конечно, Ли заходил, рассказал мне о ваших приключениях, - кивнул старик. – И как вы только умудряетесь найти их в таком количестве в столь короткое время.

– Для меня самого это тайна за семью печатями, - улыбнулся я.– Что именно рассказал вам Ли? Что ваш новый сюзерен бесшабашный, рискованный и лишенный инстинкта самосохранения?

– Вы удивитесь, но нет, он описал вас как волевого, дальновидного и сильного лидера, к тому же отменного бойца, - сделал старик глоток чая. – Я склонен доверять мнению своего сына, и в тех условиях что были у вас, не смог бы выйти из нее столь изящным, хотя и опасным образом.

– Благодарю, - искренне обрадовался я его похвале. – Балия прислала свои требования?

– Да, - протянул он мне пергамент.– Любое оружие парных коротких клинков.

– Удивительно, и как же она до этого додумалась, - ехидная улыбка сама наползала на мое лицо.

– Похоже ваш поход на арену нес двойное предназначение, и вы не просто скинули излишнею агрессию? – приподнял бровь старик ожидая от меня подробностей.

– В целом вы правы, только не двойную, а тройную, финансы нынче очень важны, - достал я из пространственного кармана мешок с десятью тысячами золотых и положил перед ЛиШу.– Ваш сын усваивает науку очень быстро. Это его доля, за погром в трактире.

– Но ведь дебоширы ничего не сломали, - приподнял старик мешок, оценивая его вес.

– Вот именно, - улыбнулся я.– Позвольте получить от вас совет.

– Все что мне известно, будет известно и вам, - кивнул эльф.

– Книгу навыков лучше применить, когда навык отсутствует или если он хотя бы минимально изучен? – достал я подарок от моего собеседника.

– Кто бы что ни говорил, но наша жизнь, это не игра в математику, система может посчитать очень многое, но она лишь показывает числовые показатели, без каких-либо нюансов, - старик поставил свою пиалу на стол и сделался предельно серьезным. – Если перед вами будут стоять двое, один с сороковым уровнем владения копьем, которого он добился сам, и тот, у кого он пятидесятого, но сделал он это по вот подобной книге, то выберите первого. Личный опыт лучше заемного, пусть он и добывается в сотни раз тяжелее. Ни один мастер не засунет в вас все свои знания, сосуд не подходит. Это, кстати, одна из причин почему главы кланов не могут получить четырехсотый уровень. Каждый из них добрался до своего порога и их сосуд давно полон.

– Интересно, а если я покажу вам вот это? – отправил я старику статус о получении награды в плюс пятьдесят уровней навыка.

– Это кардинально меняет дело, – вдруг заволновался старик. – Это же, лучше, чем книга, а вместе с ней, ух, да, это определенно лучший вариант.

– Какой вариант? О чем вы говорите? – переспросил я ЛиШу.

– Мой лорд, прошу вас, пойдемте со мной! – неожиданно вскочивший старик потянул меня с силой в дальний конец комнаты. – Ваши шансы на победу сейчас резко возросли!

Больше спрашивать я ничего не стал. По ЛиШу было видно, что он взволнован и весь в нетерпении. Мы прошли сквозь незаметную дверцу в углу зала и дальше чуть ли не бежали по потайным коридорам, которых тут оказалось великое множество. Периодически нам попадались спешащие по своим делам эльфы, которые при виде нас склонялись в пояс и стояли так пока мы не пройдем.

Наш забег закончился, когда мы добрались до очередного большого зала, который больше напоминал мне полигон, нежели жилое помещение. И как оказалось я был прав. Стоило нам выйти в него, как прозвучала команда, и из-за разных препятствий стали выходить недавние воины, что сопровождали меня в особняк Балии. Они были вооружены и в броне, и каждый из них держал в руках болванки стрел, которыми невозможно убить, но вот тренироваться очень удобно.

– Господин, - поклонился один из эльфов и другие повторили за ним поклон, но не проронили и слова.

– Сожалею что прерываем вашу тренировку, но вам придется ее прекратить, наш полигон необходим Михаилу Ма’Фону, дабы он смог освоить стрельбу из лука, - сказал старик то, что я в принципе и ожидал услышать. – Я лично займусь его подготовкой, а посему вы можете быть свободны.

– Да мой лорд, - вновь склонились эльфы, после чего бесшумно удалились.

– То, что вы показали, это величайший дар воину, – подошел старик к стенду, на котором лежали самые разнообразные луки, и клянусь их тут было гораздо больше, чем в торговом зале. – Достаточно вам получить первичный навык, как активируя этот дар, вы улучшите его на пятьдесят уровней, но это еще не все, активно тренируясь в момент приобретения этих знаний, вы расширите свой сосуд и получите возможность познать многие скрытые техники, которыми владел мастер, написавший книгу!

– И откуда же вам стало это известно? - задал я вопрос.

– Это именно тот секрет, что позволяет нашим воинам оставаться лучшими лучниками среди всех рас, - сверкнули глаза эльфа.– После клятвы данной мной вам, мы связаны и я могу доверить вам секрет моего рода, последнего из расы эльфов.

– Благодарю за доверие, – принял я из рук старика совсем уж странно выглядевший лук.

– Ваша благодарность будет намного более полезной, если вы совершите то, чего не совершал еще ни один воин эльфов. Освоите искусство стрельбы из лука до сотого уровня навыка за два дня, это тот срок что оставила вам Балия до дуэли, - взял он в руки один из других луков.- Смотрите внимательно, вам необходимо повторять за мной, точь в точь.

ЛиШу встал в стойку и оттянул тетиву без наложенной стрелы.

– Руку оттягиваете ровно и до плеча, вы должны простоять так не меньше десяти секунд, не дрожа, - продемонстрировал он как правильно оттягивать тетиву еще раз.

Повторив стойку, я взял тетиву на своем подобии лука, и к своему удивлению не справился с ней. Лишь слегка я смог ее оттянуть, но никак не до своего плеча, как делал это эльф. Сосредоточившись я повторил движение, на этот раз полностью оттягивая тетиву, но как только я довел ее до своего плеча, мне пришлось отпустить ее, потому как удержать ее не было сил.

– Тетива из жилы баланцера, туга как ни что другое, - подошел ко мне эльф и подправил положение руки, и на удивление стало легче.- Правильное положение руки дает нужный результат, неправильно положение руки, дает вам лишь мышечную боль.

Запомнив, как нужно правильно оттягивать тетиву, я смог удержать ее шесть секунд, после чего руки начинали дрожать. Целый час я пытался удержать ее, и мои мышцы превратились в один комок боли, поэтому я не выдержал и вложил свободные характеристики в силу.

Это помогло, и я без усилений оттянул тетиву, после чего смог удержать ее десять секунд и спокойно отпустить.

– Я удивлен, этот лук почти невозможно оттянуть и уж тем более держать десять секунд, но вы смогли, я поражен, - словно ушат воды на меня вылил ЛиШу.

– Вы сказали, что это то, без чего нельзя начинать, разве нет? – посмотрел я на него так, что казалось вот-вот и на нем загорятся волосы.

– Почти верно, это экзаменационный лук мастера, он зачарован, и чтобы его выполнить то что вы сделали, нужна огромная сила и умение, - склонил он голову передо мной.– Вот стрела, пожалуйста, сделайте выстрел.

Поданная мне стрела была самой обычной, разве что не болванкой, а потому я просто повернулся к одной из мишеней и вскинув лук, выстрелил. Стрела угадила точно в центр. Результат даже меня поразил, я-то думал, что она улетит куда-то.

– У вас задатки величайшего лучника! - воскликнул ЛиШу.– Сотня метров, и с первого выстрела, поразительно.

-Навык появился и повысился сразу до пяти уровней,- заглянул я на секунду в статус.

– Славно, значит пора начать настоящую тренировку, - достал старик сразу три вида луков.

Глава 9

Называя ЛиШу стариком, я кажется сильно промахнулся. На моей памяти ни один старый человек или любой другой разумный не мог с такой скоростью и точностью стрелять из лука. Его руки будто порхали крыльями колибри, в то время как его глаза были глазами сокола. Ни единого промаха. Одна стрела входила в центр, и каждая последующая раскалывала предыдущую, чтобы занять ее место.

Первым делом мой новый мастер забрал у меня экзаменационный лук со словами “Пусть ты и можешь стрелять из него, но, чтобы достичь лучших результатов, нужно начать с низов”. Вместо зачарованного оружия мне в руки попал детский лук, который я сразу же сломал. Привыкнув к тугой тетиве прошлого, я не рассчитал силу и разломил новое оружие. Как оказалось тетива зачарована на прочность в каждом луке, а вот древко далеко не везде. Получив строгий взгляд ЛиШу в награду, я взял следующий протянутый мне лук, и вновь сломал оружие. Словно великан с маленькими палочками, я старался не переломить оружие, но выходило это с огромным трудом.

— Важно помнить, что оружие легко сломать, но если научиться правильно прилагать силу, то вы добьетесь желаемого, - одним мизинцем он оттянул тетиву точно такого же лука и отправил очередную стрелу точно в центр.

– Я не учился контролировать свою силу, и сделать это очень сложно, неужели нельзя просто дать мне более крепкий лук? – задал я вопрос, который вертелся у меня на языке уже минимум полчаса, за которые я успел сломать целую гору оружия. – Мы теряем время!

— Можно, конечно, но подумайте вот о чем, если вы уже сейчас не можете сдерживать вашу силу, то позже, как вы возьмете на руки своего первенца? А ваша жена, она будет не в пример слабее вас, не боитесь ли вы ее покалечить? — приподнял бровь эльф.

Больше ничего отвечать я не стал, а молча принялся за дело. Каждый новый лук я представлял младенцем, моим сыном или дочерью, которого мне не удастся никогда обнять и злость охватывала меня. Не ярость, злость на собственную беспомощность. И этой злости нужен был выход. Первая стрела вонзилась в мишень, а за ней еще с десяток. Лишь после того, как запас стрел в руке опустел, я смог выдохнуть.

— Вот так и следует стрелять из непрочного оружия, — хмыкнул ЛиШу.— А теперь активируйте ваш дар, будет неприятно, возможно даже больно, но это ничего. Главное не потеряйте сознание и действуйте так, как велит вам новое знание.

Желаете активировать награду +50 lvl на навыке стрельба из лука?

Да/Нет

Вдохнув полной грудью, я согласился с системой, и волна мышечной боли накрыла меня. Тело начало дрожать, а каждый мускул норовил сократиться, вызывая новую волну болезненных ощущений.

– Мой лорд, действуйте, не ждите пока боль уйдет! Дорога каждая секунда! - прорвался сквозь пелену боли голос ЛиШу.

С трудом открыв глаза, я поднялся с пола. Самого падения я даже не почувствовал, настолько сильно меня скрутило. Подобрав лук, что лежал у моих ног, я выпрямился и встал в стойку. Вот только стрелять я не начал. Что-то в моей голове настойчиво требовало, чтобы я изменил расположение ног, и лишь когда я встал по-другому, это чувство перешло на руки, затем на взгляд.

Оттянув тетиву, я почувствовал тот момент, когда положение тетивы стало идеальным, всего сантиметр от прошлых моих попыток, но для лучшего результата важна каждая деталь.

Я видел несовершенство этого лука, то, что его срок службы подходит к концу, я видел мельчайшие дефекты стрелы, и знал, как нужно их исправлять. Могу поклясться, что сейчас я смог бы даже сам создать стрелу лучше, чем та, что была у меня в руках.

Видя мое состояние, эльф протянул мне другую стрелу, на которой я не нашел ни единого дефекта. Вложив ее, я вновь оттянул тетиву и выстрелил. Стрела вонзилась в самую дальнюю мишень и оказалась в самом центре. Не просто в кружочке обозначавшей центр, а там, откуда до любой границы это кружка, было бы равное расстояние.

После выстрела, я почувствовал острое желание повторить результат, а после еще, еще и еще. Я стрелял стоя, сидя, на бегу, отталкиваясь от стен и даже в полете.

Не знаю сколько прошло времени, но очнулся я очень нескоро. По своему состоянию я мог бы сказать, что не ел где-то с сутки, а весь тренировочный зал стал похож на одну большую подушечку для иголок. Абсолютно все мишени были усеяны тысячами стрел и некоторые из них были отнюдь не в центре. Обойдя зал после того, как мое сознание пришло в норму, я увидел, что некоторые из мишеней представляют собой картины, написанные торчащими из них стрелами.

В зале помимо меня оказался лишь Ли, который сидел тихо в углу и что-то читал.

— Ли, как долго я был занят тем, что уничтожал ваш полигон? – крикнул я молодому эльфу.

– Двадцать семь часов господин, – встал он с небольшой подушки и сложил рядом с ней книгу. - Мой отец поручил мне провести вас к нему, когда вы очнетесь

— Больше суток значит, - подошел я к нему.— Что же, веди.

Двигались мы быстро, ровно, как и по пути сюда, нам постоянно уступали дорогу и кланялись, хотя готов поспорить, поклоны стали куда глубже, нежели до этого.

– Ли, почему они чуть ли ни в пол кланяются? - задал я интересующий меня вопрос, после того как одна из служанок просто сложилась пополам при виде нас.

-- Вы наш лорд, - как что-то само собой разумеющееся ответил эльф.

– Раньше они одаривали меня разве что склоненной головой или легким поклоном, – указал я на то, что меня конкретно интересовало.

– Все просто господин, у нашей расы сложилась тяжелая ситуация, и мы ценим сильных лидеров, – посмотрел прямо мне в глаза Ли, после чего склонил голову. - Вы сильны, очень сильны, но мои братья и сестры не знали насколько. Теперь, после того как вы освоили родное оружие нашей расы, вас признают как сильнейшего. Честно сказать, то, как вы применяли лук в полете, это было завораживающе и опасно! Проходи бой под открытым небом и ни один воин против ваших стрел не выстоит.

– Будем надеяться так и будет, - кивнул я на его слова.

Следующие пару минут мы шли молча. Ли молчал по своей привычке, а вот я обдумывал то, что произошло. И, кажется, начинал понимать, как работает этот дар. В меня просто засунули знания, добытые кем-то. Система наблюдает за каждым, и наверняка собирает все знания в какую-то базу данных. Вот таким нехитрым образом, я получил огромный потенциал.

Оказавшись вновь в зале, наполненном подушками, я застал интересную картину. ЛиШу сидел в компании Танхума и какой-то неизвестной мне девушки.

– Отец, господин освоил новые знания, - отвлек Ли беседующих стариков, которые даже не обратили внимания на нас.

– Михаил, простите, я не смог пробыть с вами все время и оставил на своем посту сына, надеюсь не обидел вас этим, – указал хозяин залы на соседнюю подушку. – Вы как раз вовремя, присаживайтесь. Вы ведь все еще желаете вести переговоры с моим старым другом?

– Очень желаю, но боюсь я больше суток тренировался и мой запах не располагает к беседам в кругу уважаемых мной лиц и прекрасной дамы, – оценил я красоту сидящей тут девушки.

"Сицина, невеста рода Тевье, 67 lvl"

Девушка была невысока, кротка и невероятно красива, ее огненно красные волосы ниспадали ниже плеч и прикрывали оголенные плечи и ключицы. И что интересно, в отличии мужчин ее расы, она не была в шерсти. Конечно, кое-где и был небольшой подшерсток, но это лишь придавало ей красоты и необычности. Признаться я даже невольно представил, что может скрываться под ее платьем, но быстро себя одернул, и постарался сосредоточиться на деле.

– Милорд, у расы Кацунов невероятный нюх, и как один его представителей, могу вас заверить, от вас пахнет неплохо, этакий коктейль из запахов пота, силы, власти и вожделения, – вслед за ЛиШу, Танхум указал на место рядом с ними. – Последнее вполне объяснимо, было наоборот странно, не пахни от вас подобным. Навело бы на ненужные мысли.

– Дедушка! - покраснела девушка и ее лицо почти сровнялось в цвете с волосами.

– Я лишь говорю правду! Ха, да тебе даже Горх предлагал женитьбу, а орки терпеть нас не могут! - хохотнул Танхум, вспоминая нелепость ситуации, когда орк пришел к нему свататься.

– Давайте оставим эту тему и не будем смущать юную девушку, – присел я на подушку и наполнил свою пиалу чаем. - Скажите пожалуйста, что вам рассказал ваш побратим о моем предложении.

– Практически ничего, – хохотнул старый кацун.– Этот ушастый старый пень ничего не рассказал, лишь интриговал неведомым чудом! Хотя подождите, он что-то говорил о том, что вы поможете вылезти моему роду из долгов, это так?

– Да, – кивнул я и сделал глоток прекрасного напитка, чувствуя, как ноющие мышцы приходят в норму. – Вы ведь знаете, что мой клан оставил большое наследие, в хранилищах гномов, но, чтобы получить их, мне нужны вассалы. Чем больше их будет, тем выше уровень клана, и тем больше наследства я смогу получить.

– Как по мне, так это невыгодный обмен, - пожал плечами кацун.– Мой род должен порядка пяти миллионов, это очень много, но это не стоит того, чтобы мой род был вечным вассалом.

– Тогда вы будете рады, что это не единственная причина для вашего положительного ответа, – посмотрел я на ЛиШу.– Ваш род готов? Все ли в безопасности и какие меры по охране предприняты?

– Все готово, абсолютно все члены рода под защитой и в условленный момент будет дан приказ активировать артефактную защиту, – склонился в пояс эльф.

– Что же вы за интриганы такие, артефактная защита стоит очень много, сотню тысяч на ваш комплекс, - явно был взволнован старый веселый кацун.

– Это стоит всех денег мира мой друг, - улыбнулся эльф.

– Активируйте защиту, - кивнул я ему.

На минуту старый эльф ушел в себя, после чего по всему зданию прошла волна дрожи, и вслед за этим, стены, окна, потолок и пол стали отливать стальными отблесками.

– Защита готова, и мы готовы, – залпом осушил ЛиШу пиалу горячего чая и посмотрел на своего сына. – Когда мы проснемся, для нас все изменится.

Вы желаете провести эволюцию вассального рода Серебряного Листа?

Да/Нет

Взглянув последний раз на эльфов, я кивнул им и одновременно с этим согласился с предложением системы.

Глаза ЛиШу и его сына потухли и они осели на пол. Мышцы их начали бугриться и увеличиваться на глазах. Кости трещали, а волосы росли и меняли цвет. Буквально на моих глазах рост моих вассалов увеличился на добрых сорок сантиметров, и одежда на них затрещала по швам.

– Это то о чем я думаю? - тихо спросил Танхум.

– Они вновь станут расой третьего порядка, - кивнул я ему.

– Это и правда стоит всех денег мира, - в пустоту проговорил кацун.

Ждать нам пришлось недолго, к моему удивлению эволюция эльфов прошла всего за час, за время которого мы мило беседовали с Танхумом и его внучкой, тактично обходя тему моего делового предложения. Кацун ждал результатов, хотел увидеть, что это все не обман.

– Кх, воды, – первым очнулся ЛиШу.

Достав флягу из пространственного кармана, я подошел к нему и помог сделать первую пару глотков, но стоило ему вкусить влаги, как силы стали к нему возвращаться. Минута, и вот он уже сидит в привычном положении на подушках, разве что ростом прибавил, да раздался вширь.

– Как ты себя чувствуешь? - задал вопрос Танхум.

– Лучше, чем когда либо, – улыбнулся он.

– Ну и кто ты теперь? Система выдает твой социальный статус, а не расу, так что колись давай, - пожирал глазами побратима кацун.

– Лунный эльф,- коснулся он своих длинных серебряных волос.

– Как-то не очень интересно, был эльф, стал лунный эльф, а польза то какая? – буквально впился глазами в друга Танхум.

– А вот такая! - ЛиШу из положения сидя оперся на одну руку и толкнул себя под самую крышу, где бесследно пропал в тени, и даже я не смог его увидеть.

Мы все втроем начали осматривать комнату, но так и не нашли его взглядом, пока он сам не появился позади побратима и не напугал его до чертиков.

– Лучшие скрытие, которое я когда-либо видел! – воскликнул эльф. – Я отнесу Ли в другую комнату, а вы договоритесь между собой.

Смотря вслед уходящему вассалу, я лишь и смог что диву даваться его относительному спокойствию. Боже, да я сам не мог быть полностью спокоен, представляя какую силу получил в свое распоряжение. Лучших убийц в мире наверняка не сыскать, чем те, что оказались в моих руках!

– Не буду запираться и говорить что я не хочу подобного или мне нужно время на подумать, но и просто так пойти в услужение я не могу, – почесал Танхум подбородок.– Я торговец, и принять предложение, даже столь выгодное, я не могу не поторговавшись.

– Но поторговаться можно и не в свою пользу, - внимательно посмотрел я ему в глаза, на что он лишь хитро улыбнулся.

– Ну опыта у меня хватает, да и вы будете рады подобному торгу, – взял он со стола давно отставленную пиалу чая. - Я и мой род станем вашими вассалами, если вы обязуетесь выплатить за нас наши долги, а помимо этого вы выделите моему роду надел в Галиде.

– Надел? Думаю, это возможно, но доход от вашего торгового дома составит не десять, а пятнадцать процентов, – решил принять я игру. - Кстати, напомните, сколько в вашем роду кацунов?

– Мой род, как и род ЛиШу, последний из нашей расы, - голос старика чуть погрустнел.– Нас осталось чуть больше двух тысяч и большая часть, это женщины и дети.

– Значит вы предлагаете мне выплатить пять миллионов, дать вам надел и возвысить вас до расы третьего порядка, лишь за одну клятву? - приподнял я бровь.

– Клятву, двадцать процентов от продаж торгового дома, лучших животноводов во всей оси миров и мою внучку, – ласковым взглядом посмотрел он на Сицину.– Вы были правы, иногда лучше не торговаться.

– Ваша внучка согласна на подобное? - посмотрел я сначала на Танхума, а после и на саму Сицину.

– Это мой долг, и я готова его исполнить, - тихим и мелодичным голосом ответила девушка.

– Значит соглашение достигнуто, - кивнул я, после чего Танхум встал на одно колено передо мной.

– Я, Танхум, глава свободного рода Тевье, клянусь, Михаилу Ма’Фону главе клана Стремительной Ярости, в верности! Я и мой род, отныне и до скончания веков будем вашей опорой мой лорд! - проговорил старик слова вассальской клятвы.

Вы хотите принять клятву нового вассала?

“Танхум, глава рода Тевье, 130 lvl”

Согласие было дано, и сразу же за этим, как и в прошлый раз, я отложил эволюцию рода. Пусть тут безопасно, но остальные мои новые подданные могут пострадать или впасть в истерики от резких изменений.

Клан– Стремительная Ярость 2 lvl

Казна: 213 419 золотых бакон (в наличии) 5000173 золотых бакон(долг роду Высокая гора)

Земли: отсутствуют

Подчиненные рода:

-Род Серебряного Листа(1721) – раса лунных эльфов, 3 порядок

-Род Тевье(2123) – раса кацунов, 2 порядок

Дружина: 5 воинов (средний уровень дружины 73 lvl)

Гарнизоны: отсутствуют

Влияние: отсутствует

Предприятия:

-Торговый дом Серебряного Листа – доход 10% от всех продаж

-Торговый дом Тевье – доход 20% от всех продаж

Поздравляем с заключение второго брака!

Милиса явно будет недовольна.

– Я так понимаю, что у вас еще нет наследников? – неожиданно прервал мои размышления Танхум.

– Нет, было не до этого, - ответил я ему.

– Вы совсем скоро будете биться на арене с Балией, а она женщина очень опасная, – чуть нахмурился старик. - Я постараюсь успеть обеспечить безопасный переход на следующую ступень для всего моего рода, а вы пока, займитесь продолжением рода. Мне нужен правнук не меньше, чем вам сын, а до боя осталось чуть меньше суток. Сицина, отведи своего мужа в покои и сделай так чтобы ты понесла, клан не должен быть уничтожен вновь.

– Торговец из меня не ахти,– хмыкнул я, когда до меня наконец дошло что меня все-таки переиграли.

– Будем надеяться, что воин из вас гораздо лучше,– улыбнулся Танхум.

Глава 10

Меня переиграли. Ровно на столько, чтобы не сделать меня врагом, ведь только глупец будет приносить клятву тому, кого сильно обидел. Один приказ, и интриган сам воткнет себе кинжал в сердце. Выбора не будет, либо так, либо система сделает что-то гораздо хуже с клятвопреступником. Вот только мне от этого не легче. Признаюсь, я не был расстроен тем как все сложилось, просто что-то внутри говорило мне «смотри, слушай, делай выводы, иначе следующая промашка может стоить гораздо дороже».

С задумчивым видом я шел ведомый моей новой супругой туда, где должен был зачать своего первого ребенка. Я не глупец и не дурак, поэтому не стал ничего говорить Танхуму, ведь он лишь первым додумался связать свой род с моим чем-то покрепче вассальской клятвы, и что важно, сделал это не только в угоду своим желаниям и выгодам. Мне это было нужно не меньше чем ему. История знает сотни случаев, когда династии менялись и исчезали из-за отсутствия наследников, и мой род не исчезнет по такой глупой причине.

Очередной поворот вывел нас к гостевым покоям. Сицина открыла передо мной дверь и отошла чуть в сторону пропуская вперед. Пройдя мимо нее, я попал в неожиданно красиво обставленную комнату, моей коморке в таверне с ней не сравниться никогда. Шелка и изящная мебель, витражные окна, сейчас все еще отдающие стальным цветом защитного артефакта, фрукты на прикроватном столике и большая кровать, на которой при желании можно было бы разместить всех пятерых воинов моей дружины.

— Вам нравится? – раздался голос Сицины за моей спиной.

– Знала бы ты, в каких условиях мне приходилось засыпать последние два месяца, то подобный вопрос не возник бы в твоей чудной головушке,– не стал я оборачиваться к ней, а вместо этого подошел к блюду с фруктами и взял плод, который попробовал в джунглях в первые дни своего пребывания в оси, в памяти события тех дней уже кажутся такими отдаленными.

— Эта кровать вам понравится, я люблю спать на очень мягкой постели,— послышался легкий шелест спадающего платья.

— Ты теперь моя жена и тебе придется путешествовать со мной, до тех пор, пока я не верну себе родовой замок, в пути вряд ли найдется мягкая перина,— все еще общался я, стоя к ней спиной.

— Я верю, что вы своего добьетесь, и быть рядом с вами в этот момент, будет честью для меня,– тихо проговорила девушка.

— Быть мужем столь красивой девушки тоже своего рода честь,– откусил я плод и не жуя проглотил.

– Если это так, то почему же вы не посмотрите на меня? – обняла она меня сзади, упираясь грудью мне в спину.

— У меня уже есть одна жена,— чуть тронула улыбка мои губы. – В том месте где я вырос, мужчине положена лишь одна женщина.

-- В оси у глав кланов и родов всегда много жен,– ее пальчики прошлись по оголенной коже моей руки и аккуратно потянули за тесемки, ослабляя узлы. – Правитель должен иметь много наследников, а у вас нет ни одного.

– Я знаю, что так нужно, и не побегу от долга, но это нелегко,– обернулся я к ней лицом, и в свете луны льющегося из окон, мне открылись все то что так тщательно скрывают целомудренные дамы.

– Так позвольте облегчить ваш выбор,– привстала она на носочки и легким касанием накрыла мои губы своими, а ее тонкие пальчики начали освобождать меня от одежды.

В деловом кабинете, совсем не походившим на чайный зал переговоров, сидели двое. Кацун и лунный эльф, два брата не по крови, но по оружию, те кто первыми приняли вассалитет Михаила Ма’Фона, тем самым поставив на кон все что у них было, лишь бы избавиться от бедственного положения.

– Ты рисковал,– нарушил стоявшую тишину недавний старик, эволюция вернула его в года молодости, а естественную смерть отодвинула на неопределенный срок.

– Конечно,– хохотнул кацун, больше походивший на говорящую рыжую панду, чем на человека. – А как же иначе? Такой шанс!

– Ты задвинул его первую жену, а мальчика заставил нанести ей оскорбление, подумать только, первая жена будет рожать после второй! – слова ЛиШу были наполнены укором.

– Так было необходимо, его первая жена в плену, и умри он, что нам делать? Твой род хотя бы получил эволюцию, а вот меня огненные демоны или инквизиция просто растопчут,– фыркнул Танхум в ответ на слова эльфа.

– А ты якобы делаешь это лишь из лучших побуждений? – налил он себе в бокал вина. – Не спорю, возможно и из лучших, но ведь согласись урвал ведь своему роду лучшую долю! Твой правнук станет наследником, и это тебя возвысит!

– Это если он станет ледяным ангелом, а не кацуном! Система и ее выкрутасы с детьми никогда не дают стопроцентной гарантии на то что ребенок будет одной расы хотя бы с одним из родителей! – зашипел как дикий зверь Танхум. – К тому же, я лишь возвращаю свои вложения! Шутка ли, но я отдал мальчику два плода стихий, а они бесценны! Старый Фархат когда добывал для своего питомца один подобный камень, извел тысячу воинов в мире Буйства Стихий, тысяча ифритов погибло ради него. А я отдал за такие гроши, так что не говори мне ничего про наглость. Милиса переживет, а наш новый господин не будет злиться, Сицина девочка умная, сможет его полюбить, а как известно, красивая любящая девушка, всегда вызовет в мужчине симпатию, а там глядишь и ребенок их свяжет.

– Ты всегда был тем еще интриганом,– улыбнулся ЛиШу. – Ты ведь так и не скажешь откуда у тебя камни стихий?

– Нет,– коротко, но твердо произнес Танхум. – Ты сказал, что его скорость обучения была невероятной? Почему ты так решил? Да к тому же, он ведь еще не активировал книгу навыков!

– Не торопись,– ухватил эльф рыжую панду за рукав, удерживая его в кресле. – Михаил освоил дар навыка за сутки, чуть больше если быть точным, но это не важно, обычно на подобное уходит двое суток у хорошего воина, я думал, что он пойдет на арену сразу после этой тренировки, но он смог удивить меня. Там, где обычному воину потребовался бы час, мастеру сорок минут, ему, всего тридцать.

– И не поспоришь, результат впечатляет,– подергал из стороны в сторону усами Танхум. – И все же этого мало! Балия сильна, намного сильнее в бою чем Эбигейл и сравнима по опыту с Аластором, мальчику будет трудно, даже не представляю, как он справится.

– Когда-то давно ты сказал мне что наше тело сосуд, и что его нельзя наполнить больше чем в него влезает, неужели забыл? – лукаво посмотрел эльф.

– Помню я, к чему ты это говоришь, сосуд мальчика и на четверть не наполнен! – начинал нервничать Танхум, когда не понимал, что ему пытаются сказать.

– Правильно, и он активно пользуется усилениями, а вот тело Балии их не выдержит, она на пике силы, активируй она усиление и ее просто разорвет от силы,– хмыкнул эльф, после чего достал небольшой предмет повертел его перед глазами собеседника и спрятал. – Ли заметил, что усиление господина сильнее чем у обычных воинов, а значит он сможет сравниться с ней, пусть ненадолго, но все же. Не только ты умеешь вкладывать в будущее!

– Вот теперь я бы хотел узнать откуда ты такое достал! – появилась заинтересованность во взгляде рыжешёрстого аристократа.

– Могу рассказать, в обмен на информацию о камнях стихий! – расхохотался эльф, видя, как лицо Танхума превращается в кислую гримасу. – Как знаешь, я предлагал! Думаю, время пришло, пойдем поднимать нашего сюзерена, ему стоит взбодриться перед боем.

Ночь выдалась жаркой. Поначалу мне было стыдно перед Милисой, но после того как Сицина начала меня целовать и касаться, мысли о том, что меня воспитывали не так, как-то сами собой вылетели из моей головы. Что интересно, столь смелая в своих действиях девушка, оказалась непорочной и я, как и положено мужу, стал ее первым партнером. Глядя на нее сейчас, могу сказать, что я сделаю все, чтобы остаться единственным.

Мы лежали на горе из одеял и подушек, и мне казалось, что лучше, чем сейчас я себя не чувствовал никогда. Легкость во всем теле радовала меня, а будущее не казалось таким мрачным. Войны, месть, целый ворох хозяйственных вопросов что ждет меня, когда я верну замок, были сейчас такими отдаленными.

Вот только не бывает такого, что ты вмиг оказался в раю и навсегда в нем остался. Так и со мной, в момент истинного наслаждения, мою негу прервал настойчивый стук, а затем последовавший голос, просящий меня собираться, ведь скоро должен состояться мой бой с Балией.

Одевшись, я поцеловал так и не проснувшуюся Сицину, и вышел из комнаты в коридор, где меня встретили мои вассалы. Перебросившись парой малозначащих фраз, мы отправились на улицу, туда где нас ждал отряд сопровождения.

Сотня лунных эльфов и полсотни кацунов в боевом облачении стояли шеренгами перед дверьми торговой лавки. Оружие и броня сверкали в лучах полуденного солнца. Вид их был грозен, а с интересом наблюдавшие за воинами простые прохожие, шарахнулись в стороны, когда бойцы, при виде меня, слитным движением приставили руку к сердцу.

– Ма’Фон,– взревели полторы сотни глоток.

Сказать, что я был удивлен, не сказать ничего. Одно дело, когда в интерфейсе ты видишь тысячи поданных, и совсем другое, когда даже полторы сотни воинов кричат твое родовое имя.

– Больше к сожалению, нам не удалось собрать в столь короткие сроки,– голос ЛиШу и правда звучал удрученно.

– Больше? Разве не десять воинов должны сопровождать меня? – задал я вопрос одновременно двум своим спутникам.

– Если вы сможете привести в Сторгон тысячу воинов, то по нему вы можете гулять хоть со всей тысячью разом, трудность лишь в том, как их сюда доставить,– хохотнул Танхум. – Вы ведь не думали, что мы позволим вам умереть на арене? Пусть нас и немного, но в случае чего, мы устроим такое, что нашему клану закроют вход в этот мир на тысячи лет.

– Крайнего случая не будет, я справлюсь и сам,– говорил я более уверенно, чем ощущал себя.

Дальнейшие разговоры сами собой сошли на нет, когда мы выступили в сторону арены. Наша колонна словно бульдозер двигалась вперед, раздвигая всех встречных аристократов, что только и пялились нам вслед, нашептывая себе под нос что-то о снятии печати. Прислушавшись к одному из таких очевидцев, я понял, что эльфов пусть и мало видели, но помнили, чем они опасны, и историю о том, как их низвергли. Но вот они идут по улицам Сторгона с гордо поднятой головой, а не забитые и забытые, неудивительно что у всех случился подобный шок.

Катая эти мысли взад и вперед, я отвлекал себя от предстоящего боя до того момента, пока я, четверо бойцов и двое моих вассалов не оказались перед теми самыми решетками, за которыми начинался песок арены.

– Михаил,– повернулся ко мне ЛиШу, после того как убедился, что в комнате помимо нас и воинов никого нет. – Ты еще не изучил книгу навыков, это следует сделать прямо сейчас, но прежде, возьми вот это.

Эльф достал крупный мешочек, почему-то висевший у него на шее, а не спрятанный в пространственном кармане, и протянул его мне.

Взяв из рук первого вассала протянутый мне предмет, я неожиданно почувствовал куда большую тяжесть чем мог предположить. Расслабив тесемки, я заглянул внутрь, туда где на дне мешочка лежали три шарообразных кристалла, горящих нестерпимым светом.

«Сфера жизненных сил 4 стадии»

Сотни мелких и средних монстров пали, дабы насытить ее.

«Сфера жизненных сил 5 стадии»

Тысячи мелких и средних монстров пали, дабы насытить ее.

«Сфера жизненных сил 6 стадии»

Сотни крупных монстров пали, дабы насытить ее.

– Это то что я думаю? – мог лишь предполагать, что попало мне в руки.

– Это жизненная энергия необходимая для перехода с сорокового до семидесятого уровня, очень ценные предметы,– чуть склонил голову эльф. – Вы конечно не на сороковом уровне, так что выйдет не так ровно, но все же.

– Благодарю за столь нужный подарок,– не стал я завязывать тесемки, аккуратно повесив мешочек шею. – Возьмите, сегодня ставки явно будут не в мою пользу, так что подтянуть финансы будет не лишним.

Достав всю свою наличность, я передал ее Танхуму, который сразу же спрятал все в пространственный карман.

– Сегодня все услышат о нашем клане,– тихо проговорил я.– Оставьте меня одного!

Не говоря больше ни слова главы родов удалились, а воины в комнате замерли словно статуи, позволив мне не обращать на них внимания. Я взял в руки кристаллы и пожелал впитать их. Легкий звон раздался от, осыпающихся мелкой крошкой, сфер. Свет что они источали втянулся в меня, и теплота пронзила каждую клеточку моего организма.

Вы получаете 15000000 xp

Вы получаете 72 lvl

279250/700000 xp

Как и сказал ЛиШу, вышло не ровно тридцать уровней, но и двадцать восемь это больше чем я смел надеяться.

Характеристики:

Телосложение 106(32)(5)

Сила 209 (60)(22)

Ловкость 199(59)(22)

Интеллект 109(36)

Мудрость 51(16)

Концентрация 59(10) (28)

Множитель х3

Свободных очков 28

Кинжалы я оставил, а кольчугу мне заштопали, так что взяв в руки лук с неплохими статами, я сам по себе становлюсь еще на несколько уровней сильнее. К тому же мое новое оружие обладает неплохим свойством, клинками по краям древка, что позволяет мне обходить запрет на парные клинки, пусть это и немного стесняет мои навыки.

Отложив лук и полный колчан стрел, я присел, сложив ноги под себя. Сейчас мне предстояло решить, как я буду развиваться, потому что только идиот будет постоянно вкладывать во все статы одновременно. Сейчас я силен, а под усилением, я смогу сравниться с воинов уровня Балии, вот только оружие у меня не двуручник. Моему луку хватит моей силы, а вот скорости мне не достает. Выдохнув полностью воздух из легких, я, не задумываясь больше ни на секунду вложил все свободные характеристики в ловкость, которую в начале своего пути по недомыслию обходил стороной.

Характеристики:

Телосложение 106(32)(5)

Сила 209 (60)(22)

Ловкость 283(87)(22)

Интеллект 109(36)

Мудрость 51(16)

Концентрация 59(10) (28)

Множитель х3

Свободных очков 0

Поздравляем, вы серьезно продвинулись на пути становления ловкости, ваша скорость поразительна, а реакции позавидует любой хищник дикой природы

Вы получаете способность «Воздушная ступень»

При желании вы можете создать твердую опору из энергии мира под ногой, 50 ом

Порог в двести пятьдесят пунктов одарил меня великолепной способностью. Сколь бы неказисто она не выглядела, в ближнем бою или же воздушном, она обязательно пригодится мне.

Осталось последнее дело. Взяв в руки книгу передачи навыка, я попытался активировать ее, как и прошлую подобную, но у меня ничего не получилось. Я трижды пробовал и трижды меня настигала неудача. Времени уже не оставалось. Взревели трубы по всему кругу арены, а распорядитель взял приветственное слово. Решетчатые ворота поползли вверх, что означало лишь одно, мне пора на арену.

Меня пробил холодный пот, чувство опасности словно зверь вцепилось мне в шею. Сейчас или никогда, без этой книги я не выживу!

Приложив руку к ней, я, концентрируясь на своих ощущениях, представил, как энергия мира, текущая по моим жилам, вливается в книгу.

Открыл я глаза посреди темного круга, как и в прошлый раз передо мной стоял старик. Тот же старик, что учил меня орудовать парными клинками.

– Мальчик превращается в мужа,– старческая улыбка озарила его лицо. – Что, небось думал скажешь откройся и все выйдет, ха, не так все просто оказалось!

– Но ведь я здесь, – точно также по-дружески улыбнулся я старику.

– Потому что послал к черту костыль системы! – сплюнул куда-то в сторону старец, имени которого я так и не узнал в прошлый раз.

– А вы значит, существо что было до прихода Древних? – приподнял я бровь.

– В самую точку молодой человек,– достал он из воздуха лук, что был копией моего. – Каюсь, я не тень мастера, я живой мастер, выполняющий договоренность.

– Обидно, когда тебе врут. Я ведь уже достаточно привык к тому что отличаю ложь,– постарался припомнить я все случаи разговоров с существами на вроде песочного человека.

– Знаешь ли, не тот расовый порядок, вот дорасти, а потом сможешь отличать кто тебе лжет,– подмигнул мне старик и оттянул тетиву и буквально из воздуха начала материализовываться стрела. – В этот раз все будет по-другому, ты уж прости, но это болезненный способ получения знаний, костыли то ты откинул!

Стоило отгреметь его последним словам, как он отпустил тетиву, а его стрела, сочащаяся светом звезд, сорвалась в полет. Неотвратимость, вот что я видел перед собой. Никакое повышение ловкости не помогло мне увернуться от ударившей прямо в лоб стрелы, вот только боль что пришла вслед за ней, была не физической. Мое сознание наполнялось знаниями, теми что не донесет ни один учитель, это был концентрированный личный опыт, куда более тяжелый и опасный, чем разжеванный системой. Я не двигался, не стрелял, я старался не дышать, пока мои мышцы переживали сотни и тысячи битв, в которых поучаствовал мастер. Кем он был, я не знаю, но я видел десятки разных миров, по которым когда-то ступала его нога, там, где он проливал кровь, используя лишь лук и стрелы.

Не знаю сколько длилась эта экзекуция, но открыл я глаза уже не в том месте, где она началась. Грохот арены сотрясал стены. Все зрители скандировали: “Балия! Балия! Балия!”.

Видимо столь прославленный воин найдет свою славу, и пусть половина из тех, кто сейчас скандирует ее имя, сами готовы убить ее по тем или иным причинам, но это не мешает ей сейчас купаться в лучах славы.

– А сейчас, на арену приглашается соперник великой Балии, молодой воин и лорд, Михаил Ма’Фон, властитель клана Стремительной Ярости! – легко перекрывал магически усиленный голос даже столь громкие крики толпы. – Позволю вам напомнить, что он совсем недавно побывал у нас на арене инкогнито, и уничтожил парочку тварей Хель!

Встав с колен, я аккуратно утер выступившую у глаз кровь. Быстрым движением я осушил флакон настоя энергии мира, повышая этим ее регенерацию.

Песок арены зашуршал под моими ногами, он был мне знаком и сейчас я не боялся оказаться в затруднительном положении из-за неожиданностей ландшафта.

Оказавшись на расстоянии пяти метров от стоявшей у центра Балии, я деактивировал хуманизациию и с удовольствием расправил белоснежные, с пеплом по краям крылья.

– Твой прогресс поражает! – крикнула женщина. – Не будь вопрос Евы принципиальным, я бы сегодня же заключила с тобой союз!

– К сожалению, я не веду дел с теми, кто меня предал! – отвернулся я от нее и начал искать взглядом Милису.

Девушка нашлась ровно посередине центральной ложи, один угол которой был занят небольшим отрядов Небесных Дев, которых было не больше пятидесяти, а другой же угол был весь заполнен моими воинами. Милиса сидела с ребенком на руках, а рядом с ней пристроилась Ангелина. Ну хоть не соврала и действительно привела всех пленников на трибуну.

– Дамы и господа, все мы помним, что сегодня на арене не простые воины, а посему, в случае сдачи, бой следует незамедлительно прекратить! Но сдаваться или нет, выбор лишь самих бойцов! – вновь загремел голос озвучивая правила боя. – Ввиду особенностей рас сражающихся, трибуны будут под артефактной защитой, а высота полета будет равнять десяти метрами над землей, и тоже будет ограничена артефактом! Бой насмерть!

Стоя на взводе, я не удивился подобной подлости. Резко взмахнув крыльями, я отлетел на пару метров оттуда где стоял, и поблагодарил сам себя за реакцию. Сейчас там была небольшая, всего-то в полметра глубиной воронка от удара двуручником.

– Я уже удивлена, ты пережил первый удар! – расхохоталась Балия.

Привычным огнем ярость разгоралась во мне. Мышцы наливались силой, а взгляд стал острее. Беспечно стоящая и хохочущая воительница резко замолчала, когда в сочленение ее доспеха одна за одной вонзились три стрелы.

– Ах ты гаденыш! – словно раненый медведь взревела Балия. – Я твои кишки на меч намотаю!

– Попробуй, если сможешь,– вновь оттянул я тетиву, предвкушая бой.

Глава 11

Приветственный обмен ударами сделан и пора бы уже начать драться всерьез. Не ожидавшая того, что ее вообще смогут ранить, Балия была зла словно десяток огненных демонов. Ее лицо превратилось в уродливую маску, смотря на которую можно увидеть лишь жажду убийства.

Ее гигантский меч взметнулся вверх и с силой опустился на землю. Не ожидая подобного, я не заподозрил в этой атаке никакой опасности, а между тем она была, и не маленькая.

Земля под песком арены вздрогнула и раскололась, а моя левая ступня провалилась вниз, выворачиваясь под неестественным углом. Боль из вывернутой части тела не сбила меня с толку, не после того что я пережил, лишь вызвала небольшую досаду.

Видя свой успех, глава Небесных Дев бросилась вперед, желая в один взмах меча покончить со мной. Выстрел и она уклоняется, давая мне дополнительные доли секунды, чтобы активировать тройное усиление и рывком крыльев освободить свою ногу.

Отлететь и уж тем более набрать высоту я не успел, лишь добился того что при нашем первом клинче, она не оторвала мне застрявшую ногу. Сшибка была жесткой. Несмотря на мое усиление воздух из меня выбило весь. Припадая на одну ногу, я смог увернуться от удара мечом, пройдя под самым клинком, в считаных миллиметрах от смерти. Держа лук двумя руками, я рассек кольчужную сетку легкого доспеха подмышкой Балии и вновь окропил песок ее кровью.

Продолжая движение, я оказался за спиной противницы. Более опытная соперница представляла где я окажусь и воспользовалась этим с умом. Не останавливая своего движения, она, используя инерцию взмаха своего меча, позволила ему развернуть себя и припечатать мое обескураженное лицо латной перчаткой.

Кровь полилась из сломанного носа и рассечённой брови. Действуя на рефлексах, что буквально вбили в меня система и мастер, я увернулся от второго удара. Доверившись приобретенным навыкам, я позволил своему телу скользить вокруг противницы уходя от ее ударов.

Ближний бой мне не подходил, но разорвать дистанцию, значит дать шанс располовинить себя гигантским мечом, поэтому мне приходилось оставаться в клинче, заставляя Балию драться кулаками, перекидывая свой монструозный клинок из одной руки в другую, пока я выискивал момент безопасно отдалиться от нее и оказаться в воздухе.

Двигаться было сложно, с каждой секундой вывихнутая ступня грозила меня подвести, а боль медленно, но уверенно нарастала, а моя противница и не думала снижать темп и выказывать признаки усталости, в то время как моя минута усиления подходила к концу.

Подловив момент, когда у меня появилась лишняя секунда, я подсел под удар и схватил Балию за предплечье, подсаживаясь всем корпусом под нее. Детдом иногда бывает очень опасным местом, особенно если часть его воспитанников ходят на секции самбо или борьбы, поэтому приходилось приспосабливаться. Спрятанный в момент захвата в пространственный карман лук не помешал мне провести прием. Выставленное бедро, и я бросок. Есть! Она катится кубарем по песку арены, жаль только, что даже несмотря на риск напороться, она не отпустила свой меч, но мне и этого хватит.

Выхватив вновь лук, я начал пускать одну за одной стрелы в катящуюся противницу, которой только и оставалось что постараться увернуться. Десяток стрел ушли в песок несмотря на все приобретенное мастерство, потому как противник был гораздо сильнее меня, но все же небольшого результата я добился. Три стрелы торчали в сочленениях доспеха и сковывали движение Балии.

Пока она вставала и вытаскивала из себя стрелы, посылая на меня все кары небес, я смог взлететь. Невысоко, чуть ниже уровня первого ряда трибуны, но и этого хватит чтобы осуществить задуманное.

— Спускайся сюда щенок! – закричала Балия, и я к своему удивлению ее услышал, потому как шума толпы не было, видимо артефакт гасит и посторонние звуки.

– Обойдешься, мне и тут нормально! – активировал я лечение, поскольку усиление прошло и боль в вывихнутой ноге, и разбитом лице начинали нешуточно беспокоить меня.

— Значит я сама тебя достану! — к моему удивлению, она начала отходить назад, набирая разгон.

Просто смотреть как меня будут пытаться сбить, я не собирался. Взмах крыльев и я несусь по кругу, выпуская одну стрелу за другой, усеивая доспехи противницы новыми отметинами.

Пары десятков секунд Балии хватило, чтобы понять, что даже такими мизерными уколами я смогу постоянно отвлекать ее, ведь в пространственный карман помещает очень много стрел, а сама она не сможет допрыгнуть до меня, ведь скорость моего полета высока.

Делая очередной выстрел, моя шея похолодела, и я дернулся в сторону. Раздался громкий свист, а затем щелчок и правое крыло обожгло дикой болью. Кажется, Балия все же догадалась, что меч сейчас бесполезен и взяла в руки куда более подходящее оружие. Огромный хлыст, целиком состоящий из метала, хищными кольцами обвивался вокруг ее руки. Длина оружия была просто немыслима, добрый десяток метров. Не будь Балия до ужаса сильна, то она никогда бы не смогла им воспользоваться, но к сожалению, это было не так.

Свист рассекаемого воздуха и резкое уклонение. Боль обожгла самый край левого крыла. Хищное оружие собирало жатву, а на песок арены медленно падали окровавленные перья.

Придумать как выбраться из сложившейся ситуации я не успел, очередной свист отозвался болью в мое правой ноге, но очередное ранение не было самой большой трагедией. Хлыст закрутился вокруг моей нижней конечности и теперь Балия тащила меня вниз несмотря на посылаемые в нее стрелы.

Очередная стрела летела точно ей в глаз, но перед самым лицом ушла в сторону. Вот значит почему она без шлема, какой-то защитный амулет прикрывает ее голову. Стоило ожидать.

Вновь вскинув лук, я оттянул тетиву и активировал способность оружия, три стрелы вместо одной сорвались в полет и ударили в сгиб локтя правой руки.

Хватка противницы ослабла, и я смог скинуть с себя хлыст, отодрав его от себя вместе с куском бедра.

Спасаясь от боли, я активировал лечение, но не стал тратить много маны, лишь позволив ране закрыться.

— Дрожащая тварь! Иди сюда и сражайся! — взревела противница, вытаскивая из себя очередную стрелу, окроплённую ее кровью.

— Пошла ты! – показал я ей интернациональный жест средним пальцем.

— Ублюдок! – взмахнула она хлыстом и нанесла удар.

Скорость нанесенного удара была за гранью моего понимания. Руку обожгло, и там, где только что было пять пальцев, их осталось три.

– Руаааа! – взревел я и с остервенением принялся стрелять в нее со всей доступной мне скоростью, активно использую воздушную ступень, чтобы избегать встречи со смертельно опасным хлыстом.

— Это все что ты можешь?!— безумный хохот разнесся по арене. – Может ты и скор на обучение, вот только что толку, если мое тело столь крепко, что все твои стрелы не наносят мне вред!

Очередной свист хлыста застал меня врасплох, когда я доставал новые стрелы. Боль обожгла правую ногу в районе ступни. Поначалу я не обратил внимание на нее, пока не наступил ей на воздушную ступень. Словно раскаленный гвоздь забили, лишь так я могу описать чувство, когда ты отрубленной частью тела наступаешь на что-то. Моя ступня, лежала где-то там внизу, на песке арены.

-- Кажется ты что-то обронил! – мерзкий хохот Балии разнесся на всю арену. – Давай я помогу тебе поднять!

Она наклонилась и подобрала с песка отрезанную ступню.

– Ты смотри какие сандалии! – оценивающе осмотрела она свой трофей. – Из отличной кожи! Спустись и забери!

Ее крики и хохот словно молоты били по моим ушам, и от этого голоса было никуда не деться. Она почти победила, ей осталось лишь пара ударов. Пусть даже я активирую вместилище энергии мира, я долго не протяну. Отрубленные конечности я восстановить могу, но не сейчас, не в таких обстоятельствах. Остался лишь один способ, самый непредсказуемый.

Отбрось костыли говорил мастер. Этот мир устроен не так, сказал песочный человек. Вот и посмотрим.

Вливая всю оставшуюся энергию мира в свои раны, я остановил кровотечение, после чего сразу же позволил разлитой в воздухе мане впитаться в мое тело, заполняя опустевшие резервы.

Хохочущая Балия не спешила заканчивать бой, она наслаждалась, упивалась победой, глумилась над тем, кто посмел ей угрожать. Вот только делала она это зря.

Очередная стрела легла на тетиву, чем вызвала новый приступ истерического хохота у моей противницы. Балия смотря на то что не желаю сдаваться встала, раскинув руки, даже и не думая уклоняться или защищаться.

Целиться в подобную мишень было легко. Оттянутая тетива достигла идеального расстояния, и энергия мира потекла сквозь мои пальцы в лук и стрелу, наполняя их светом звезд, подобным тому, что источала стрела мастера, прежде чем вонзиться в меня. Вот только стрела мастера несла знания, а моя разрушение.

Выстрел был подобен грому среди ясного неба. Словно молния, источающая свет звезд стрела полетела к Балии, что лишь в момент выстрела поняла насколько она была беспечна. Стрела вошла ей прямо в грудь, пробивая доспех и отшвыривая ее как котенка в противоположную сторону арены. Песок на месте где стояла женщина превратился в стекло, а земля пошла трещинами.

Балию протащило до самой стены, где она остановилась, ударившись о каменную кладку. На женщину было жалко смотреть. Ее доспех и кольчужная сетка оплавились, приставая к подпаленной, пронизанной синими узорами как от удара молнии плоти. Но она еще была жива. Даже несмотря на всю силу удара, она была жива. Хрипела, хватала ртом воздух, а главное была в сознании. Ее глаза пронизывал страх. Она смотрела на приближающегося меня не как на противника, а как на неминуемую смерть.

Двигаться было тяжело. Этот удар вобрал в себя больше чем я мог дать, и сейчас я держался из последних сил, чтобы не упасть на глазах всей арены и не показать им какую цену я заплатил.

– Кажется теперь тебе не до смеха,– не вставал я на землю, а держался в воздухе, потому как к сожалению ступня у меня не отросла. – Моргни два раза если понимаешь меня.

– Вот и славно,– увидел я частое моргание. – Видишь ли, ты в затруднительном положении, ты не можешь говорить, а значит и пощады попросить не можешь.

Глаза Балии пропитанные страхом наполнились чернотой ненависти, казалось дай ей хоть толику сил, и она перегрызет мне горло.

– Вот только я не стану тебя убивать,– лишь хмыкнул я на ее ненависть, поскольку сам уже не ощущал почти ничего. – Ты бабушка моей любимой жены, и убить тебя у нее на глазах, значит оттолкнуть ее от себя, пусть даже и не я начал конфликт. К тому же, неизвестно кто займет твое место, а неизученный враг куда хуже предсказуемого. Ты забудешь о своих притязаниях на Еву и Милису, иначе я сотру в порошок все твое наследие, и меня никто и ничто не остановит. Живи и наслаждайся тем что у тебя есть, иначе и этого может не стать.

Видя, что Балия не противится, я лишь устало кивнул, и повернувшись к арене воздел руку с оружием вверх, ознаменовывая свою победу.

Защитная пелена стала спадать, но никаких криков толпы не было. Лишь звук труб и голос распорядителя, дозволяющего пропустить к Балии медиков.

С каждым взмахом крыльев силы покидали меня, но я с упорством летел в сторону ложи, где находились мои вассалы и Милиса. Лишь в окружении своих подданных я буду в безопасности.

С трудом, но все же добравшись до места, я чуть было не упал, но меня подхватили двое воинов, помогая устоять на одной невредимой ноге.

– Мой лорд, вы справились,– с учтивостью истинного аристократа поклонился ЛиШу, чем вызвал мое легкое удивление, но подняв взгляд, я увидел что сотни представителей аристократии смотрят на нас.

– Ваш бой был невероятно искусен,– повторил поклон Танхум, после чего выпрямился и рявкнул. – Паланкин лорду!

– Где Милиса и Ева? – тихо спросил я.

– Я здесь,– наконец разглядел я окруженную воинами девушку, глаза которой были словно два переполненных озера.

– Твоя бабушка будет жить,– выдохнул я.

– Что не может не радовать! – неожиданно раздался властный голос. – Поздравляю вас с победой!

Подняв голову, я увидел того, кого хотел бы сейчас видеть меньше, чем кого бы то ни было. Пожалуй, я бы даже был согласен поболтать с Аластором о том, что я считаю его результатом соития недоношенной овцы и бешеного козла, чем перекинулся парой приветственных слов со своим визитером.

«Мадром, Магистр Ордена, 400 lvl»

– Спасибо за ваши благодарности, но можете оставить их себе,– неожиданная встреча не сулила ничего хорошего.

– А вы как были, так и остались невежливым и бескультурным,– улыбнулся этот дьявол в обличии святого.

– Мне это жить не мешает,– сплюнул я сгусток крови.

– А мне показалось, что очень даже мешает,– покосился он на мою отсутствующую часть ноги. – Собственно, пусть так, живите как вам удобно. Все равно осталось вам не долго. Я здесь чтобы вернуть свою подопечную! Отдайте Ангелину!

– А еще что тебе нужно? Может пару миллионов золотом на вино, да шлюх? – хохотнул я и сразу же схватился за грудь, где к следующему утру скорее всего будет гематома.

– Лишь захваченного вами в плен инквизитора,– ошпарило меня холодом, сочащимся из его голоса.

– Нет,– тихо ответил я.

– Что вы сказали? – переспросил магистр.

– Я сказал, нет! – посмотрел я в его глаза. – Она и еще пара других твоих псов напали на меня, так что пусть посидит в ошейнике раба, а ты катись отсюда пока цел.

– Жаль, я думал вы будете благоразумнее,– развернулся он на месте и щелкнув каблуками сапог удалился из ложи, в которой остались только я и мои спутники с отрядом воинов.

– Кажется мне нужен отдых,– окончательно покинули меня силы, и я безвольно повис на плечах воинов что меня держали.

– Держите его ровно, никто не должен видеть, что господин ослаб! где этот чертов паланкин? Сейчас же возвращаемся в резиденцию! – это было последнее, что я услышал сквозь туман, застилающий мой разум.

В другом квартале развлекательной зоны Сторгона, через полчаса после окончания боя, магистр ордена приближался к большому игорному дому. Минуя охрану, которая даже в подобном мире, требовалась таким заведениям, он поднялся по лестнице на третий этаж, туда, где под самой крышей находился кабинет владельца.

Каменные стены и никакой мебели кроме столов с инструментами и крюков под потолком, на которых висели должники игорного дома. Не стоило их жалеть, только идиот будет брать в долг у огненных демонов, которым принадлежала половина всей развлекательной зоны, а точнее все ее бордели, игорные дома и дома услад, где можно было попробовать самые сильные наркотики всей оси миров. К несчастью должников, проигравшихся в этом игорном доме, именно здесь в последние пару дней обитал Аластор, глава клана огненных демонов и самый отъявленный садист всех известных и неизвестных миров.

– Магистр,– склонил голову демон перед единственным кому когда-либо доводилось видеть его преклоненным.

– Балия не смогла убить мальчишку,– вместо приветствия сказал Мадром. – Я вложил в нее столько сил и средств, а она нарушила план, как только увидела ребенка Древних!

– Старая кошёлка давно спеклась,– осклабился демон. – Я говорил вам это очень давно, хотя я все же не понимаю, как она могла проиграть такому задохлику.

– Этот задохлик один выстрелом сделал из прославленной воительницы отбивную, так что я на твоем месте был бы поаккуратнее с ним,– подошел магистр к столу и взял одно из лезвий и принялся вертеть его в руках. – Если бы не артефакты что я дал ей, она бы умерла. Одноразовые усиления она потратила на то чтобы искалечить его, дура, он накопит маны и отрастит себе все!

– Не хочу говорить, но не уважать его нельзя,– демон воткнул в столешницу огромный мясницкий нож, с которого стекала кровь одного из подвешенных. – Вы ведь пленили его, когда он был человеком, интерфейс проявился у расы первого порядка, ха, да только вы этим могли похвастаться раньше! А теперь вы гоняетесь за ним, потому что он может отобрать все так тщательно нажитое вами. Как думаете, долго вы проживете, если все кардиналы примкнут к нему?

– Не зарывайся,– зашипел магистр и огненного демона скрутила боль, от которой огромный монстр завыл словно побитый пес. – Он лишь не более чем мелкая помеха! Балия восстановится, и раз уж она не может убить его, то займется Эбигейл.

– А я? – прохрипел демон, вставая с колен.

– А ты убьешь сопляка,– Мадром положил на стол один из отрубленных пальцев Михаила. – Метку не вернуть, но это уже неважно. Проведешь один из ваших ритуалов и найдешь мальчика, когда он уйдет из Сторгона. Я еще не готов терять торговые потоки, идущие через этот мир. Если и ты облажаешься, я буду держать тебя на привязи неделю! Ты понял?!

– Да господин,– сквозь зубы прошипел Аластор.

Глава 12

Не знаю сколько точно я пребывал в бессознательном состоянии, но очнулся лишь ближе к вечеру и что-то мне подсказывает, что не того же самого дня, когда случился бой на арене. Лучи закатного солнца пронизывали комнату знакомую мне по первой совместной ночи с Сициной. Сейчас я был здесь один в окружении ярких тканей и бесполезных для меня фруктов. Что толку с них, если я не могу дотянуться и съесть их. Тело ныло словно у побитой собаки, а мана и не думала восстанавливаться, иначе я бы уже вовсю уплетал такие манящие плоды.

Время шло, а в мою комнату так никто и не думал заглядывать, чтобы проверить жив я или может уже помер. Не хорошо, а вдруг меня через окно бы выкрали, пока я был без сознания, хотя эту мысль я отмел, увидев все ту же защитную артефактную пелену, прикрывающую стены и окна. И вот через добрый час ожидания, который я решил просидеть тихо в качестве эксперимента, к комнате кто-то подошел.

— Миледи, извините, но вам сюда нельзя, – раздался незнакомый мне голос. Оказывается, все это время кто-то бесшумно стоял и сторожил мою дверь.

– Я его жена, по какой причине меня не пускают к нему? – довольно спокойно сказал голос Милисы, но я услышал злые нотки в ее интонациях.

— Ваша бабушка чуть не упокоила нашего господина, так что пока он беззащитен, мы не можем вас пропустить, — безэмоциональным голосом, словно робот отвечал охранник.

— Я не моя бабушка и не Небесная Дева, чтобы ей подчиняться, я жена твоего повелителя! — на этот раз в ее голосе слышалась отчетливая угроза.

— Миледи, простите, но …

– Пропусти ее! — на пределе своих сил крикнул я, иначе еще чуть-чуть и Милиса разорвала бы бедолагу, исполняющего приказ.

Дверь приоткрылась и в нее просунул голову эльф, убедился, что я очнулся и отошел в сторону, пропуская Милису, после чего сделал шаг и растворился в тенях. Теперь хотя бы ясно почему я его не услышал за столь долгое время.

Мила, одетая в легкое летнее платье, вплыла в комнату, прикрыв за собой дверь. Она не стала садиться в кресло и не осталась стоять, она просто плюхнулась на постель рядом со мной.

– Тебе очень идет это платье, – не знал я как начать разговор.

– Спасибо, его мне Танхум подарил, и еще кучу всего, — она опустила взгляд вниз и молча теребила подол платья. — Украшения, броню, платья, даже книгу навыков, все это, за то, что его внучка родит от тебя первой.

– Мила …, -- слова застряли у меня в горле.

– Ты не должен ничего говорить, я сама виновата и понимаю, что у твоих вассалов не было выбора, твоя смерть означала бы крах всего для них,-несмотря на то что слова ее были правильными, обида сквозила в них.

– Сделанного не воротишь, но на этом жизнь не остановится, мы еще много должны достичь, иначе наши будущие дети, вынуждены будут доводить все дела до конца за нас,– утер я краешком одеяла маленькую слезу, единственную на ее щеке. – Правитель клана обязан заключать политические браки и иметь большое потомство, но наши узы не обязаны своему появлению политике, а значит они гораздо крепче.

– Правда? – расплылась в улыбке Мила.

– Несомненно, – приобнял я ее. – Можешь пожалуйста подать мне воды.

Приняв бокал до краев, наполненный чистейшей водой, я опрокинул его в себя и с наслаждением почувствовал, как сухость, которую я испытывал все это время уходит.

– Не знаешь где все мои вещи? – задал я как никогда актуальный вопрос, ведь на мне не было ничего кроме ночной рубашки.

– Нет, как только мы вернулись в резиденцию, нас разделили, – присела она на край кровати. – Вы проспали трое суток, все уже начинали волноваться.

– Да уж, как не поволнуешься тут, – потер я виски. – Есть какие-то новости?

– Ничего особого не случалось, но защитные артефакты не жалеют и продолжают держать активными, – закусила губу девушка, после чего словно что-то вспомнив обернулась ко мне. – Правда ходит тут один гном, как по часам, важный донельзя, кричит что ты пленил его сына.

– Нехорошо то как, – вспомнил я про сидящего под замком молодого наследника рода. – Пора вставать, Мила, помоги мне пожалуйста.

Спустив одну ногу на пол, я оперся на девушку. Двигаться получалось медленно, тело болело и очень не хотело, чтобы я прыгал на одной ноге в таком состоянии. В таком виде нас и застал ЛиШу, когда мы почти добрались до двери.

– Милорд, вы очнулись, – склонил голову эльф.

– Очнулся и собираюсь выйти из этой комнаты, так что будь добр, отойди в сторонку, мне пока трудновато выполнять трудные маневры, – указал я глазами на обрубок ноги.

– Вам не стоило вставать, ваше тело еще не окрепло после боя, – тем не менее отошел он в сторону, позволив мне выйти в коридор. – Мы поили вас укрепляющими настоями, они действовали, а вот настои для восстановления энергии мира нет.

– Я уже догадался, – огляделся я и не нашел никого в коридоре. – Ваша маскировка действительно великолепна!

Стоило мне закончить фразу, как из теней мне навстречу вышло четверо хорошо вооруженных и одетых в броню эльфов. Склонившись, они ударили кулаков о грудь, после чего вновь скрылись в тенях.

– Четверо, я думал, что их двое, – хмыкнул я.– Нам пора приступать к решению неотложных дел! Более оставаться в Сторгоне я не желаю, как показала практика, тут также небезопасно, как и везде.

– Куда вы планируете отправиться? – сложил он руками какую-то затейливую фигуру, после чего вновь обернулся ко мне. – Думаю на паланкине вам будет удобнее добираться до чайного зала.

– Что правда то правда, – мое тело действительно вновь начинало сильно ныть. – Планы остались неизменны, нужно вернуть Галид и родовой замок Амирам! Для того чтобы все прошло хорошо, нам понадобится многое и многие. Я хочу увидеть гнома, что оббивает пороги вашей резиденции.

– Да мой лорд, – склонил он голову, после чего повернулся в сторону и вновь сложил несколько затейливых фигур руками, отдавая приказ.

Ждать паланкин пришлось недолго, всего минуту. Двое крупных, гораздо крупнее всех виденных мной до этого эльфов, принесли его. Внутри оказались все мои вещи и оружие, броня была вновь починена, а одежда выстирана и отглажена. Меня усадили на подушки и помогли одеться, после чего спокойно, без каких-либо видимых усилий, подняли себе на плечи и направились в чайный зал.

Знакомые коридоры были проплывали мимо, а мы так и не увидели никого из служащих, только мы и никого более. Это так меня насторожило, что я спросил у ЛиШу, куда делись все обитатели резиденции, скрывающейся за лавкой. Его ответ меня сильно удивил.

– Все служащие на месте, только теперь, с появлением их новых способностей, они не хотят выходить на свет,– сказал ЛиШу, после чего сделал пару пасов руками, и к нам тут же вышло несколько эльфов, явно отвлеченных от своих дел. – Жизнь в тени течет немного по-другому, поэтому многие предпочитают передвигаться, есть и даже спать там.

– До этого ваш сын использовал незнакомый мне язык, теперь же вы пользуетесь жестами, почему? – задал я вопрос, пока меня заносили в залу.

– До эволюции, мы чаще разговаривали на родном языке, чем на общем, сейчас же, оказалось что в тени звуки искажаются, поэтому мы перешли на язык жестов, – склонил голову ЛиШу.– У вас два просителя, один гном приходил все три дня, что вы провели в бессознательном состоянии, а второй орк, появился только этим утром, но в отличии от гнома сидит у входа неподвижно уже многие часы, ожидая аудиенции.

– Гнома я знаю, заочно, это его сын у меня под замком, а вот орк, это интересно,– поставили мой паланкин в паре метров от чайного стола, у которого сидел Танхум.– Прежде чем мы начнем, мне необходимо немного промочить горло, налейте мне вашего великолепного чая.

Старый кацун хотел было налить исходящий паром напиток в одну из пиал, но его остановил ЛиШу, после чего подошел ко мне и принял из моих рук бело-золотую пиалу. Легким движением он опрокинул чайник, и длинная тонкая струя чая начала заполнять подарок песочного человека. Наполненная до краев и приятно греющая мои руки пиала завораживала своей красотой, она словно была создана, чтобы идеально дополнять приятные посиделки с друзьями и советниками. Глоток горячего чая не обжог мое горло, напиток уже был остужен до идеального состояния. Чувство жажды резко усилилось, и я не задумываясь опрокинул в себя всю пиалу чая. Тепло разлилось по моему телу, принося облегчение в саднящие участки кожи, но не это было главным. Сотни маленьких невидимых игол вонзились в меня и позволили окружающей энергии вновь наполнять мое тело.

– Милорд, с вами все хорошо? – задал вопрос Танхум, обеспокоенный моим состоянием.

– Более чем, – открыл я глаза с удовлетворением отмечая, что мана начала медленно наполнять мой опустевший сосуд. – Подайте мне пару настоев энергии мира, я хочу отрастить себе ногу и пальцы, без них как-то не комфортно.

– Но, разве у вас..., – начал было спрашивать кацун, но стушевался под моим строгим взглядом.

– Есть вещи, о которых не спрашивают, – обвел я взглядом всех присутствующих.– Их либо рассказывают тому, кому доверяют больше чем себе, либо уносят в могилу, третьего не дано.

Взяв протянутые мне флаконы, я один за одним опрокинул их в себя. Ощущения покалывания резко увеличилось, а мана стала заполняться с поразительной скоростью. Раньше подобного, кажется, не было. Отложив размышления на потом, я активировал лечение и с каждой новой секундой мое тело стало избавляться от ссадин, синяков и кровоподтеков. Тяжелее пришлось с отсеченными частями тела. Энергии мира не хватало и делал я это в несколько подходов, постепенно выращивая сначала кости, после кровеносную систему и мышцы, и лишь затем кожу. На все ушло пять флаконов настоя, и двадцать минут времени, в течении которого все молча смотрели на меня как на диковинку.

– Подобный уровень лечения не видели в оси давно, – первым заговорил ЛиШу.– Когда-то все рода хотели иметь лекаря из вашего клана при себе. К сожалению, громовые и светлые ангелы не были так сильны в лечении, хотя в последствии и они почти перестали существовать.

– Ледяной ангел, предводитель клана, в подчинении у которого будут другие расы, – улыбка сама собой наползала на мое лицо. – Мы ломаем устои и творим историю. Помяните мое слово, после нас многие задумаются о том, чтобы допускать к себе в клан свежую кровь из другой расы.

– Вероятнее всего так и будет, – кивнул Танхум.

– Пожалуй оставим эти разговоры на более мирное время, – встал я, наконец, с паланкина сам и дойдя до чайного столика, уселся на подушку. – Я планирую вернуть себе контроль над Галидом и родовым замком, но для этого понадобится очень многое.

– Вы правы, многое, даже возможно больше, чем вы можете себе представить, – потер переносицу кацун, после чего достал пергамент. – Еды на несколько тысяч разумных на год, а лучше два, если урожай не удастся собрать в первый год. Теплые вещи для каждого, ведь ваш мир суров на зимы, а лето там крайне короткое. Стройматериалы и инструменты на создание поселений, к тому же у нас очень мало мастеров, а без них мы не сможем в короткие сроки обустроиться там. И все это лишь самое основное, еще в списке скот, лошади, повозки, броня, оружие, защитные артефакты и многое другое!

– Кто-то из вас знает сколько жило в Амираме до его взятия штурмом? – задал я вопрос.

– Амирам был городом твердыней, называя его замком, вы немного ошибаетесь, он огромен, в нем может жить от пятидесяти до ста тысяч жителей, к тому же там есть верхний уровень, где находились конюшни пегасов, его обслуживали еще две тысячи работников,– ответил ЛиШу.

– Значит нам не понадобятся поселения, у нас есть Амирам, восстановим его, и нам не придется жить в чистом поле, где любой крупный отряд нас размажет,– сложил я руки замком и уперся в него подбородком.– Вот только нам нужны будут каменщики, проломленные стены себя сами не отремонтируют.

– Милорд, – раздался тихий голос Ли.

– Говори, – строго посмотрел я на его отца, который хотел было заткнуть сына.

– Говорят, что мародеры, приходившие поживиться в Амирам не возвращались, – чуть более уверено заговорил молодой эльф.

– К счастью, мы не мародеры, но твои слова не бесполезны, возможно они спасут кому-то жизнь, ведь он будет смотреть куда как внимательнее по сторонам, – кивнул я ему, надо поощрять инициативность. – Я знаю кто нам поможет с каменщиками. Приведите гнома, оббивающего наши пороги, и орка тоже. Время ценно, неизвестно через сколько магистр плюнет не своих торговых партнеров и просто заявится сюда, чтобы убить меня.

ЛиШу сделал пару пасов руками, отдавая распоряжения, после чего принялся вновь разливать чай. Я, ЛиШу и Танхум сидели у самого стола, а за нами сидели Мила, Сицина и Ли. В тишине мы пили напитки и ждали.

Ткань, прикрывающая вход в комнату, открылась и внутрь вошел лунный эльф, за которым следовал один из гостей. Неожиданно, знакомый мне орк.

Горх, глава рода Большого кулака, 155 lvl

Высокий, мускулистый, он почти не изменился, лишь подрос в уровнях и неожиданно стал главой рода. Куда же интересно делся их прошлый глава.

– Мир вашему дому, – буквально упал орк на подушки перед нами.

– Здравствуй Горх,– первым заговорил Танхум, на правах знакомого.– Что привело тебя сюда?

– Один занятный слух, хотя почему же один, целых два, – ткнул он вперед два пальца. – И как я вижу, один из них правдив. Ты отдал Сицину другому!

– Я сразу тебе сказал, что не бывать вашему союзу, да и ты был простым торговцем, – пожал кацун плечами.

– Но вот он я, глава рода! – ударил он себя в грудь.

– Значит и веди себя как глава рода, – медленно поставил я пиалу на стол.

Взгляд орка сфокусировался на мне, затем видимо он смог меня вспомнить, скривил губы и сплюнул на пол.

– Что ты тут забыл? Такому задохлику как ты здесь не место! – стоило закончить ему фразу как сразу два меча оказалось у шеи орка, и еще пятеро лучников, вышедших из тени направили на него свои смертоносные стрелы. – Танхум, я не угрожал тебе и не угрожал владельцу дома, почему на меня направляют оружие?!

– Горх, ты как был идиотом, так и остался. Став главой рода, ты не унаследовал его интерфейс, – осуждающе покачал головой старик. – Оскорбляя меня ты бы сделал куда более мелкую ошибку, чем оскорбляя моего сюзерена, перед тобой Михаил Ма’Фон, правитель клана Стремительной Ярости!

Ответить орк не успел, в залу вошел припозднившийся гном, который замер при виде открывшейся ему картины.

“Болдур, глава рода Тяжелый молот, 147 lvl”

– Ха, орка режете, такая забава по мне, – хохотнул гном, после чего без каких-либо стеснений прошел к нашему столу и плюхнулся на подушку по правую от меня сторону. – Эй, мальчик, налей мне вина!

– Здесь нет вина, – приподнял я пиалу и показал, что внутри плещется лишь чай.

– Значит встань и принеси! – побагровел гном. – Ваш плешивый хозяин взял в плен моего сына, и в качестве извинений даже вина налить не соизволил! Сам не явился, а вас оставил со мной отдуваться! Бесхребетный щенок, посмотрел бы я в его глаза!

– Ну так посмотри, – повернулся я к нему с удовольствием, наблюдая как еще одному наглецу приставляют холодную сталь к горлу. – Почему же ты не смотришь?! Неужели цвет моих глаз не нравится?!

-Ахахахах,– неожиданно разрушил всю атмосферу момента громоподобный хохот орка, которого, кажется, вовсе не смущал клинок у горла.– Орка режут? Ха, да тебя сейчас первым на кровяные сосиски пустят! Ахахахааха!

– Чего гогочешь образина! – плюнул в орка гном, и залился хохотом, когда попал тому прямо в глаз. – Эко тебя перекосило, ты же зеленый, чего вдруг покраснел! Аахахахах!

Я смотрел на этих двух полоумных и пытался понять, им действительно жизнь не дорога, или ненависть орков и гномов настолько велика друг к другу, что им плевать на то, что их могут сейчас убить.

– А ну заткнулись! – рявкнул я предварительно добавив в голос небольшую толику естества демона, отчего голос мой разнесся на всю резиденцию, а окна задрожали. - Вы словно два петуха орете друг на друга и совсем не замечаете, что вас уже ощипывают на суп. Идиоты!

– Если будет позволено, я бы хотел принести извинения, – неожиданно первым пришел в себя орк. - Я не обладаю интерфейсом, и поэтому позволил себе непочтительное обращение.

– Каюсь, я тоже не обладаю интерфейсом, и со мной часто происходят конфузы, - стрельнул глазами в орка гном, и продолжил.– Я виноват перед вами, и не только за себя, но и за сына. Могли бы мы обсудить условия, при которых ни я, ни он не пострадаем.

– Все просто, от вас мне нужны каменщики, чем больше, тем лучше, -улыбнулся я.– Мне нужно кое-что починить.

– У Тяжелого молота, достаточно каменщиков, чтобы за месяц возвести целый замок, – гордо заявил гном. - Когда вам нужны будут работники?

– Сегодня, максимум завтра, – мой ответ сильно удивил гнома.

– Я постараюсь набрать максимум из возможного, – устало выдохнул Болдур.

– Раз уж у моего горла все-равно сталь, то почему бы мне не задать второй свой вопрос. Правда ли, что эльфы вновь стали расой третьего порядка? - спросил Горх.

– Будь у тебя интерфейс, то ты не задавал бы таких глупых вопросов, – ответил ему Танхум, после чего повернулся ко мне и склонил голову.– Милорд, позвольте и моему роду пройти эволюцию! А что насчет этих свидетелей, то даже хорошо, что они увидят, весть о вашей силе отпугнет мелкие кланы и рода, в тоже время выгадает время против наших основных противников!

– Вам не нужно просить, вы по праву получите обещанное, а что до наших гостей, то меня перестала страшить перспектива войны, она все-равно неизбежна, – улыбнулся я, после чего открыл интерфейс.

Вы желаете провести эволюцию вассального рода Тевье?

Да/Нет

Ответив согласием на предложение, я аккуратно подхватил старика, что начал заваливаться на бок, в тоже время, позади меня Сицину ловил Ли.

– Отнеси пожалуйста мою вторую жену в комнату, – что интересно орк никак не отреагировал на то, что Сицину отдали именно мне. - Мила, проследи за ней пожалуйста.

Наблюдать за трансформацией Танхума была гораздо интереснее, чем за ЛиШу. В отличии, от банально увеличившегося в размерах эльфа, тело кацуна преобразилось почти полностью, вытянулось вверх, выросли длинные коги, а шерсть у шеи стала больше напоминать гриву. Окрас не изменился, лишь седина ушла, из-за чего Тахум стал выглядеть как опасный и красивый хищник.

– Ох, не так я себе представлял этот процесс, - через рекордные пять минут очнулся Танхум.

– Твой голос, он словно река меда! Ха, да ты теперь никак вновь по девкам пойдешь, – хлопнул ЛиШу вновь помолодевшего товарища.

– От девок откажусь, а вот от славной битвы никогда, шутка ли, я могу стать берсеркером! - взревел Танхум, не сдержав свои эмоции.– Закатный охотник, неожиданно поэтическое название для расы, мне нравится!

– Сколько денег нужно заплатить, чтобы настолько возвысить свой род?!– глаза орка бегали от ЛиШу к Танхуму, а затем ко мне. - Я смогу собрать миллион!

– Полтора миллиона и сегодня же каменщики будут в вашем распоряжении, – выкрикнул гном, плюнув в орка.

– Не лезь коротышка, – рявкнул на Болдура Горх.– Два миллиона!

– Три!

– Заткнулись! – оборвал я их вновь разгоравшийся спор. - Возвысить я могу лишь своего вассала!

Крикнув на них с такой силой, что даже окна задрожали, я думал они остынут, но это лишь сильнее их распалило, услышав ключевой пункт, они незамедлительно оба встали на колено и в унисон начали зачитывать текст клятвы.

– Я, Горх, глава свободного рода...

-… Тяжелый молот, клянусь, Михаилу Ма’Фону …

-… главе клана Стремительная Ярости, в верности!..

-… Я и мой род, отныне и до скончания веков...

-… будем вашей опорой мой лорд!

Вы хотите принять клятву нового вассала?

“Горх, глава рода Большого кулака, 155 lvl”

Да/Нет

Вы хотите принять клятву нового вассала?

“Болдур, глава рода Тяжелый молот, 147 lvl”

Да/Нет

Точно ни этого я ожидал...

Глава 13

Закончив читать слова клятвы оба гостя смотрели на меня, ожидая что я приму какое-либо решение. Эти парочка явно не самые дальновидные лорды, к тому же без интерфейса, зачем они мне. Возможно выгнать их взашей было бы куда как более правильным решением, чем принимать их столь спонтанные клятвы, что были даны скорее из чувства соперничества.

— Мой лорд, позвольте, пусть наши гости подождут вашего решения в другой комнате, а мы пока в это время кое-что обсудим,– склонился ко мне ЛиШу, и получив мой утвердительный кивок, отдал приказ и орка с гномом вывели из залы.

– Ваш вид говорит о том, что вы растеряны,– первым заговорил Танхум, который сейчас больше походил на грациозного молодого хищника, нежели чем на умудренного опытом старца. — Что именно вас беспокоит?

— Эта парочка, они явно друг друга ненавидят,— озвучил я свои мысли. — Они вспыльчивы, своенравны и дали клятву лишь бы урвать друг у друга кусок из-под носа! Зачем мне столь сумасбродные личности в окружении? Я все больше склоняюсь к тому чтобы просто выставить их на улицу!

— Это будет поспешным решением,– ЛиШу встал и начал ходить по комнате. — Давайте посмотрим на это, с другой стороны. Ведь вы правитель, и лишь вам решать, кто из них получит возможность возвысится и получит ли ее кто-то вообще! С нами вы поступили крайне поспешно, но того требовали обстоятельства, с этими же двумя вам никто не помешает озвучить цифру в десять лет, за которые вы примите решение!

– Десять лет терпеть выходки гномов и орков? Они скорее поубивают друг друга, нежели будут служить одному правителю,– вспомнил я один из трактирных разговоров, в котором упоминалось, что некоторые расы ненавидят друг друга.

– Вы можете не верить, но когда-то давно, с пару сотен лет назад, я и ЛиШу готовы были убить друг друга при встрече, сейчас же, мы друзья,— тряхнул гривой Танхум, с улыбкой вспоминая прошлое. — От этой парочки будет толк! Орки хорошие воины и кузнецы! Гномы же хоть и тоже не чураются кузни, но вот каменщики они гораздо более умелые, а их механизмы просто загляденье! И это, еще не беря во внимание, то, что род гномов поможет восстановить их филиалы банков в Галиде, что поможет привлечь новых жителей! К сожалению ваш родной мир сейчас больше напоминает мертвую ледяную пустыню, чем процветающий край и поработать там придется достаточно. Пара сотен рабочих, никогда не будут лишними.

– А что делать с их враждой? -- задал я вопрос, моим советникам.

– Война, она сближает. Воюя за одного правителя, выполняя ваши приказы, они пусть и будут соперничать, но все же будут заодно, это обязательно поможет,– ответил ЛиШу, остановившись у столика. – Род Горха переживает тяжелые времена уже долго, а Тяжелый молот в последние десять лет, после смерти отца текущего главы, потерял все свои банки, их отдаляют на периферию. Эта парочка согласится на любые ваши условия.

– Значит зовите их обратно, пора заканчивать с ними,– приказал я вернуть в залу гостей.

Вошедшие в залу гном и орк были столь счастливы видеть меня, что просто светились. Жаль лишь что светились не светом, а огромными синяками на лице. Неудивительно, ведь их оставили наедине.

– Вы хотя бы друг друга знаете? – задал я вопрос вошедшим.

– Гном он, коротышка на толстых сосисках вместо ног, сидит под землей да камни грызет,– рыкнул орк.

– И это мне говорит зеленая образина, живущая в степи и жрущий волосатую овцу сырой, дак еще и после того как сам же с ней совокупится,– осклабился гном, сжимая руку в кулак, чтобы ударить орка, который уже собирался кинуться на коротышку.

– А ну стоять! – рявкнул я.– Мне плевать на ваши расовые разногласия, и скажу больше, если вы устроите драку у меня на службе, я повешу одного из вас, или даже сразу двух, в зависимости от настроения! И у меня для вас одна новость, возвысить я смогу лишь один род, и сделаю это я не раньше, чем через десять лет! У вас есть выбор, встать и уйти, либо остаться и служить! Каков будет ваш ответ?

– Мой род потерял очень многое, и в степях Кардка нам не рады,– заговорил орк. – Если вы позволите переселиться в ваш мир, молодые орки будут в вашей армии, а свой пыл они будут проявлять лишь на боевых площадках, за остальных же я ручаюсь головой. Мы хотим стать сильнее, но это будет не важно, если у наших женщин, детей и стариков будет место, где они смогут жить в безопасности. Еще пара лет, и нас перебьют, поэтому я согласен служить вам, пусть мне и придется терпеть этого коротышку!

– Тяжелый молот был очень влиятелен при моем отце, мы были вторыми среди всех родов гномов,– заговорил Болдур. – Нас никто не предавал, и мы не совершали ошибок, мы не воевали, над нами пошутила система. Я единственный сын своего отца, и у меня нет интерфейса, сколько бы я не учился, всегда на шаг впереди были те, кто им обладал. После смерти отца я совершал ошибки, одну за одной, и в итоге мы остались не удел. Я верю, что свободный род может быть славен, но истинного величия добьются лишь те, кто готовы объединиться! Я хочу, чтобы гномы познали величие расы третьего порядка, но также я хочу вернуть утраченное! Если уж орк готов терпеть, то чем я хуже!

Я смотрел на этих двоих, и видел уверенность в их глазах, а моя способность отличать правду четко указывала на то что они искренни. Вот значит, как, все же не усиление своих родов и не неприязнь друг к другу заставила произнести слова клятвы. Это меняет дело.

Вновь открыв до сего момента свернутые сообщения системы, я ответил согласием на ранее озвученные клятвы. После чего открыл меню клана.

Клан– Стремительная Ярость 4 lvl

Казна: 3 213 419 золотых бакон (в наличии)

Земли: отсутствуют

Подчиненные рода:

– Род Серебряного Листа(1721) – раса лунных эльфов, 3 порядок

– Род Тевье(2123) – раса закатных хищников, 3 порядок

– Род Большого кулака(5137) – раса орков, 2 порядок

– Род Тяжелого молота(4124) – раса гномов, 2 порядок

Дружина: 5 воинов (средний уровень дружины 73 lvl)

Гарнизоны: отсутствуют

Влияние:

– Род Большого кулака – 1% получаемого опыта воинами рода

– Род Тяжелого молота – 5% получаемого опыта от сконструированных осадных орудий

Предприятия:

-Торговый дом Серебряного Листа – доход 10% от всех продаж

-Торговый дом Тевье – доход 20% от всех продаж

Смотря на изменившиеся показатели и добавленные новые, я не стал долго задумываться над этим, лишь отметил про себя отсутствующий долг перед Высокой горой, который скорее всего исчез в результате крупного выигрыша на ставках, и появившееся влияние, которое объясняло, как правители кланов добиваются подобных уровней. Да даже забыв про осадные орудия, одних только боеспособных орков у меня теперь пара тысяч, и каждый из них будет приносить свою лепту в мое развитие!

– Горх, Болдур, в скором времени, мы отправимся в Галид, вам стоит вернуться к своим родам и отдать соответствующие приказы, все мои вассалы будут жить на подчиненных мне территориях, и нигде больше,– встал я с подушек. – В первую очередь будьте готовы к тому что придется с боем отбивать новый дом, но стариков, женщин и детей оставлять нельзя, поэтому возьмите припасы и теплую одежду для них. До тех пор, пока мы не вернем Амирам, им придется пожить в походном лагере. Сделайте так, чтобы тяготы подобной жизни не стали причиной многих смертей!

– Моему народу подобный образ жизни привычен, в Кардке путь до портала доставит определенные трудности, но мы прибудем вовремя,– кивнул орк, после чего ударил себя в грудь и развернувшись на пятках вышел из залы.

– Когда-то давно, Галид славился тем, что там был самый большой филиал банка гномов,– улыбнулся Болдур. – Я позабочусь о том, чтобы Амирам воссиял вновь, а утраченные подземелья вернулись в рабочее состояние!

– Твой сын, он горячий боевой парень, это неплохо, но ему нужна твердая рука, чтобы знал, когда можно показывать свой пыл, а когда не стоит. Я рассчитываю, что ты как отец покажешь ему что к чему,– и сразу после последних слов отдал приказ освободить наследника Тяжелого молота и его бравых гномов.

– Благодарю, я научу его уму разуму,– склонил голову Болдур.

Дождавшись пока удалится последний гость, я взял со столика чайничек, с уже остывшим напитком, и налил себе в пиалу, залпом осушив ее.

– Я видел, что бой с Балией принес нам баснословный выигрыш, так что вопрос финансов отпал,– обратился я к все также сидевшим на подушках советникам. – У вас есть полтора миллиона бюджета, на то чтобы закупить все необходимое, где как ни здесь, в Сторгоне, можно сделать это максимально быстро. Я хочу, чтобы уже к утру мы были в портальном зале, с открытым проходом в Галид!

– Но ведь у нас не так много воинов! Заброшенные земли – это раздолье для отбросов и хищников! – попытался возразить мне ЛиШу.

– Вы правильно сказали, отбросы, они не чета нашим воинам, а хищников я убивал еще в первый день как оказался в оси! – прервал я эльфа. – Нет такой опасности, что мы бы не преодолели, к тому же, местоположение Амирама известно всем, а значит мои новые вассалы быстро туда смогут добраться, как собственно и все остальные ваши подданные. Противник ждать не будет, а значит, чем быстрее мы отобьем у неизвестного врага укрепления, и начнем их восстанавливать, тем легче нам будет защищаться! Мои слова о том, что мои подданные будут жить только на моей земле, это правда, и она относится и к вашим родам в полной мере. Оставьте представителей в торговых домах, с необходимым количеством охраны. Всех остальных перевезти в Галид!

– Да милорд,– тихим голосом, ответил Танхум, уши которого словно у домашнего кота были прижаты к голове.

– Все будет исполнено,– склонил голову ЛиШу.

Не став прощаться, я встал и направился в сторону своей комнаты, в которой сейчас должны были находится две мои жены. Надеюсь они не поубивали друг друга.

Оказавшись у комнаты, я остановился и приложил ухо к двери, стараясь понять, что за ней происходит, но услышал лишь тишину. Уже собираясь войти, мне вдруг послышалось легкое поскрипывание за моей спиной.

Резкий разворот и толчок, и вот мой противник, собиравшийся напасть на меня со спины, летит в двери, а затем катится по полу комнаты. В темном помещении я не успел понять кто передо мной, как нападавший вновь оказался на ногах и метнулся в мою сторону. Собираясь встретить его ударом ноги, я не нарочно подыграл ему, ведь вместо того чтобы нападать, он бросился вниз, в то время как незамеченный мной второй противник толкнул меня в спину.

Летя кубарем по полу, я жалел, что позволил себе расслабиться под защитой стен. К сожалению времени, на раздумья у меня было мало, потому как один из нападавших припал к полу и совершил прыжок, усевшись сверх на меня. Материализовав из пространственного кармана кинжал, я не успел его использовать, потому как нападавший вместо того чтобы драться со мной, прильнул ко мне всем телом и поцеловал.

– Надеюсь то что тычет мне в бок это то, о чем я думаю, а не кинжал,– промурлыкал смутно знакомый голос.

– Сицина? – задал я вопрос, потому как окна были занавешены и вокруг стоял кромешный мрак.

– Ну а кто еще может оседлать тебя? – облизнула она мою щеку, после чего раздался звук неслабого подзатыльника и дикое шипение. – Да помню я, ты первая жена, я вторая! Не трогай гриву! Рауав!

К своему удивлению я почувствовал, как Сицину с меня стащили, а затем раздался звуки шлепков, словно в этой темноте происходил конкурс на лучший шлепок по заднице.

Не найдя лучшего решения, я позволил тонкому ручейку маны вытекать из моей руки. Лучи приятного белого света полились и моей ладони, и я наконец смог увидеть, что вообще происходит в этой комнате.

На полу лежала Сицина, в ее новом обличии, к слову сказать еще более притягательном чем раньше, а сверху нее сидела Милиса, в великолепном коротком платье, которое сейчас зияло характерными дырами, оставленными когтями ее соперницы.

– Да прекратите вы,– попросил я их остановится. – Что на вас вообще нашло?

– Мы договорились, что она будет второй, а я первой, как и положено, а после решили, что можно тебя разыграть, но она первая полезла тебя целовать! – под конец вновь раздался шлепок по попе, которым Мила наградила Сицину.

– Я лишь хотела попробовать, каково это в новом теле чувствовать своего мужа! – раздалось раздраженное шипение.

– Прекратите, Мила, слезь с нее, а ты Сицина, спрячь когти,– обернулся я к столу и найдя свечу аккуратно зажег ее все той же ладонью, исходившей горячей энергией. – Я не желаю, чтобы моя семья была полна ссор. Оставьте при себе ваши привычки и устои. Первая, вторая, какая разница? Я понимаю, что это важно при наследовании, но лично для меня, нет! Мой клан перейдет достойному наследнику и неважно будет он первенцем или десятым сыном!

Две девушки уселись на край кровати и выглядели пристыженными. Хотя в их виде, я видел больше не стыд, а полуобнаженные тела и аккуратные изгибы, так и манящие оставить все дела на потом.

– У нас не так много времени,– наконец смог я оторваться от созерцания красавиц. – Утром мы покидаем Сторгон и направимся в Амирам. Возможно еще долгое время мы будем вынуждены проводить в палатках, прежде чем вновь у нас появится подобная кровать.

– Тогда чего же мы ждем? – в глазах Сицины загорелись огоньки. – Лично я не хочу вспоминать в холодные вечера разговоры при свечах, я предпочту воспоминания о чем-то более приятном.

Не дожидаясь моего ответа, она аккуратно поцеловала Милу, которая кажется, и сама была не против чего-то вроде этого.

– Наш муж так и будет просто наблюдать со стороны? – подмигнула мне Милиса.

И как тут отказать?

Ночь была отличной, но короткой, вскоре после того как я отдался неге, к нам в комнату постучали. Оказалось, что многие организационные вопросы требуют четкого контроля. Мне пришлось пройти все этапы сборов в масштабе нескольких сотен человек, отчего утром, когда мы стояли в портальном зале, я был неимоверно зол и раздражен.

– Взятка была хорошей идеей,– тихо сказал Танхум, который следил за тем, чтобы все припасы точно прошли в открытый сейчас портал. – Эльфы провели незамеченными моих людей и в итоге, для всех все выглядело так, словно очередной торговый караван убывает из Сторгона. Отсутствие контролирующих служителей позволит еще долго держать в неведении наших противников.

– Главное, чтобы тот, кто взял взятку, не проболтался,– ответил я ему. – Долго еще ждать?

– Последние три повозки и сопровождающие их рабочие,– указал он на небольшую группу эльфов и закатных охотников, вкатывающих в портал очередную повозку, набитую доверху припасами.

– Тогда нам не стоит тут задерживаться,– тронул я своего коня, медленно двинувшись к пелене. – Мои жены, Ева и Ятэ получили дополнительную охрану?

– К вашей пятерки бойцов мы добавили еще пятерку лучников и пять обоеруких воинов,– ответил ЛиШу, восседающий на крупной белой лошади.

– Отлично,– спешился я у портала, в то время как последняя повозка исчезала в нем.– К сожалению, я знаю вас не так долго, но вы двое стали мне довольно близки, и я рад что возвращаюсь в свой мир в вашей компании. По прибытию в Амирам, мы обязательно разопьем бутылку лучшего вина в честь наших успехов!

Собиравшиеся было что-то ответить вассалы замолчали, когда вдруг из комнаты служек донеслись раздраженные голоса.

– Это ты додумался открыть портал в Галид? Это оставленный мир! В накопителях и так мало энергии! – приближался к двери обладатель голоса. – А вы еще кто такие?

Высокий мужчина в возрасте, в форме служащих портального дома, стоял в дверях и смотрел на нас как на диковинки, и лишь через секунду в его глазах проступило понимание, а затем на его лицо наползла алчная улыбка.

– Михаил Ма’Фон, в сопровождении вассалов покидает Сторгон, что ж, это все меняет,– потянулась его рука к карману. – Законный правитель возвращается в свои земли, это похва…

Закончить говорить он не успел, стрела пробила его горло, а тянущаяся сначала к карману рука схватилось за древко. Он простоял еще пару секунд и упал на пол, заливая фрески своей кровью.

– Эй парень, выходи, не бойся! – крикнул я тому, кто открывал наш портал. – Да не бойся ты, если бы мы желали тебе смерти, то не стояли бы здесь, а уже прятали твое тело.

– Да господин,– робко выглянул из-за угла молодой служка, взятка которому и открыла дверцу в мой мир.

– Возьми вот эти деньги, и спрячь тело, закинь его куда-то, да хоть в Кардк, короче избавься от улик,– достал я кошель, набитый тысячью золотыми. – Ты нас не видел, а куда делся этот хмырь, знать не знаешь! Понял?

– Да господин,– тут же откуда-то достал он тряпку и принялся отмывать еще не засохшую кровь.

Отвернувшись от него, я легко хлопнул коня и повел его под уздцы в пелену портала, туда где меня ждал мой родной мир, которого я никогда не видел.

Глава 14

Оказавшись по ту сторону портала, я выдохнул целое облако пара и огляделся. Вокруг меня кипела работа. Сотни воинов и рабочих возводили временный лагерь, устанавливая палатки и рубя дрова на костры. Нас выбросило на опушку хвойного леса, что в принципе неплохо, лучше, чем посреди чащобы. Земля вокруг была усыпана снегом. Сейчас после того как тут прошлась такая орава, он был утоптан, но отойди чуть в сторону, и окажешься в сугробе.

Поймав первого попавшегося рабочего, я сунул ему в руки поводья Ветра и направился в ту сторону, где возводили командный шатер. Преодолев половину пути, меня догнали мои советники, что так же спешились и сейчас с удовольствием слушали хруст снега, который легкими, почти невесомыми хлопьями оседал на землю.

— У нас есть направление? – остановился я на самой высокой точке опушки, осматривая великолепный вид долины, расположившейся чуть ниже нашего местоположения.

– Возможно,– ответил Танхум, и увидев мой вопросительный взгляд, дополнил объяснение. — Дело в том, что в Амираме был схожий портальный зал, что притягивал путешественников, но с течением времени, не поддерживаемый, он значительно ослаб, но все еще должен работать. Нас могло выкинуть и в десяти километрах от твердыни, и в пятидесяти. Необходимо послать разведчиков.

— Возможно и не потребуется,— расправил я крылья за спиной. — Если город не так далеко, я найду его.

— Но господин, без вас мы будем обезглавлены, случись что с вами …– попытался остановить меня ЛиШу.

— Со мной ничего не произойдет,– осмотрел лагерь и заметил сразу несколько конфликтов среди рабочих. – К сожалению, после эволюции у наших воинов не выросли крылья, а значит быстрее всех разведать смогу только я. Лучше проследите чтобы к моему возвращению все были целы, у нас каждая пара рук на счету!

– Да милорд,— в унисон ответили советники, после чего я не стал больше задерживаться и взлетел в высь.

Холодный воздух чуть обжигал легкие, но это было скорее приятно. Рабочие внизу кутались в теплые одежды и мерзли, в тоже время я все также был в тунике и не чувствовал никакого дискомфорта. Маленькие снежинки падали на мои плечи и лицо, и лишь маленькими, тонкими иголочками кололи кожу.

Мерно работая крыльями, я поднялся на высоту почти в сотню метров и осмотрелся. Позади опушки, где расположился наш лагерь, тянулась полоса леса, до самого горизонта, рядом же была речная долина, в которой вода текла под тонким слоем льда. Чуть дальше и в сторону, виднелись горы, напоминавшие скорее полностью скрытые под снегом скалы, хотя размеры их были впечатляющие. Но меня интересовали не все эти прекрасные виды и местный ландшафт, я силился разглядеть в начинающемся снегопаде твердыню Амирам. К своему счастью я нашел ее, вдали, в сторону гор, она виднелась небольшим пятнышком, которое я поначалу и не заметил вовсе. Лишь после того как я пролетел в его сторону добрых десять километров, я смог увидеть очертания укреплений.

Полет был спокойный, умиротворяющий. Чем ближе я подлетал к замку, тем чаще попадались огромные вековые деревья, высота которых достигала сотни метров. На ветку одного из подобных деревьев, и я сел, когда почти достиг своей цели.

Я хотел понаблюдать за тем что творится внутри твердыни. Прежде чем нам сунуться туда, нужно разведать обстановку, поэтому я выбрал себе подходящее место и сложив крылья, спрятался в хвое.

Амирам оказался и правда не простым замком, это была твердыня. Толщина стен в десяток метров, башни с установленными наверху защитными орудиями, а ворота из красивой и крепкой породы дерева, усиленные металлом. Причину того почему такие укрепления могли захватить я вижу лишь одну, защитников было мало, иначе все так просто бы не закончилось.

Красивые и крепкие когда-то ворота, сейчас болтались на одной петле, выломанные с корнем, словно их протаранило стадо минотавров. Хотя может лучше бы и они, чем огненные демоны.

Наблюдая за внутренним двором, я ждал хотя бы чего-то, потому что не верил, что можно просто вот так войти в крепость и объявить ее своей, если бы все было именно так, то она бы не была необитаемой.

И мои ожидания окупились, заодно в сторону отлетели сомнения в том, что Амирам не населен. Через час наблюдений, я заметил движение в одной из бойниц. Медведеподобное существо вышло из одной из башен и направилось в сторону ворот. Прикинув рост и вес такого красавчика, который одной лапой тащил здоровенную секиру, я чуть было не присвистнул. Навскидку три метра высотой и массой не меньше с полтонны. Белый мишка был грозным и наверняка сильным противником.

Собравшись уже было выдвигаться обратно, я услышал характерный скрип повозок. И это явно не мои переселенцы, слишком у них низкая скорость, к тому же я отдал прямой приказ об установке лагеря.

Свесившись вниз головой, я вытащил голову из нижнего слоя хвои, и уставился на утоптанную дорогу, что проходила подо мной. И как только я ее сразу не заметил.

По давно проторенной колее ехала небольшая череда из трех повозок, в которых к своему удивлению я увидел клетки. Внутри них были разумные разных рас, закованные в цепи, а сторожили их собратья того здоровяка, что я увидел в Амираме.

Шестеро охранников и трое возниц, также при оружии. Двадцать три пленника. Стоит ли оно того? Определенно нет, возможно их поймали за дело, хотя в виновности стариков и детей я сомневаюсь, вот только начинать воевать с кем-то мне не с руки. Проще выкупить одного раба, расскажет все что знает, после чего отпущу его. Ну а если вдруг нападут, что ж, не моя вина.

Приняв окончательное решение, я расслабил ноги и соскользнул вниз. Крылья я спрятал, и поэтому чтобы не сломать себе ноги, я направил небольшое количество маны в нижние конечности, укрепляя их.

Приземление вышло эффектным. Колона, что должна была вот-вот проехать подо мной остановилась, а ее охранники обнажили оружие. Я стоял и смотрел сквозь смесь снега и земли, что взметнулась от моего приземления. Смотрели и на меня, девять трехметровых прямоходящих медведей, с секирами и палицами в руках, но глаза имели не только они. Двадцать три пленника смотрели на меня, кто с опасением, кто с надеждой.

«Фредмут, урсус, 168 lvl»

— Кто ты? – вперед вышел особенно крупный охранник, наличие нагрудника у которого, явно указывало на то что среди них всех, он офицер.

-- Покупатель,– достал я кошель, который призывно звякнул монетками.

– Ты не слишком то осведомленный покупатель,– его голос больше напоминал рык, отчего мне приходилось напрягать слух, чтобы понять то что он говорит. – Не предупредили тебя другие торговцы? У нас тут золото не в чести, нам бы инструмент, еду, метал, а твои монетки никому не нужны.

– Еды говорите? – достал я из пространственного кармана крупный кусок одурманивающе пахнущего мяса. – Вроде этой?

Стоило еде оказаться у меня в руках, как обстановка резко изменилась. Сейчас на меня смотрели голодные глаза, и они были отнюдь не только у пленников. Восемь урсусов подобрались, готовые сорваться в один миг, лишь бы успеть урвать кусок, лишь Фредмут еще хоть как-то старался держаться, хотя и у него нос жил своей жизнью, дергаясь в такт моим движениям.

– Говори, что хочешь,– сглотнул слюну здоровяк.

– Одного пленника, на мой выбор,– бросил я ему кусок мяса в руки, но к своему удивлению, он не долетел, огромная пасть целиком проглотила его еще в воздухе.

– Этого жалкого куска мало, в любом из рабов больше мяса,– слизнул он капельку жира с морды.

– Значит будет вам еда, в два раза больше веса, того кого заберу,– улыбнулся я и шагнул вперед, отодвигая опешившего, от подобной наглости медведя.

Двигаться под голодными взглядами было неудобно, словно сейчас на тебя кинуться и перегрызут глотку, лишь бы добраться до твоей сладкой плоти. А между тем я дошел до клеток, внутри которых были в основном дети и старики. Все они были, как и эти медведи, прямоходящими животными, а точнее волками, лисами, оленями. Я шел и не мог сделать выбор, пленники были либо слишком малы, чтобы что-то рассказать, либо слишком стары, что ценить жизнь, выдавая ради нее тайны. Лишь в самой последней клетке я увидел бриллиант посреди навозной кучи. Девушка, единственная среди всех выглядела не так побито, молода, но и не была ребенком.

– Ее,– указал я на девушку, у которой я не смог прочесть статус, потому как она быстро спрятала лицо.

– Это исключено, это подарок властителю Амирама! – грозно рыкнул Фредмут, пытаясь своей тушей отодвинуть меня от нужной мне клетки. – Выбери кого-то другого, или вали отсюда, пока твое сердце не сожрали мои парни!

– Тогда его,– указал я на старика, что сидел рядом с девушкой.

– Два мешка еды,– явно завысил цену медведь.

– Хорошо,– достал я из пространственного кармана один. – Второй, когда ты передашь его мне в руки.

Что-то пробурчав себе под нос, медведь полез к клетке, снимая с шеи ключ. Щелкнул замок и Фредмут засунул в клетку половину своей здоровенной туши.

Мне не нужен был старик, мне нужна была эта девушка, так что старик стал отличным поводом открыть клетку, а заодно отвлечь самого опасного противника.

Материализовав лук, я активировал его способность и с расстояния двух метров всадил три стрелы под колено медведю. Страшный рев огласил всю округу. Стоявшие на взводе бойцы сорвались с места. С огромными секирами и палицами, они были опасны, каждый их удар может размазать человека на мелкие кусочки. Увернувшись от ближайшего ко мне, я разбежался и упал на колени, скользя по укатанному снегу. Проезжая под ногами воина, я спустил стрелу, вгоняя ее в пах. Багровые капли упали на белоснежное покрывало, устилавшее землю.

Вскочив на ноги, я тут же толкнулся от воздушной ступени, а затем еще, оказываясь на нижней ветке огромного дерева. Злые медведи смотрели на меня полными ненависти глазами. Их черные маленькие глазки были готовы просверлить во мне дырок, если бы только смогли.

– Не будь вы такими упертыми, я бы и правда взял лишь одну девчонку, еще и еды бы отсыпал,– достал я из пространственного кармана новый комплект стрел.

– Мы разорвем тебя,– прорычал один из стоящих внизу воинов, после чего поднял свою секиру над головой и сделав шаг вперед, запустил ее в полет.

Бросок был явно немного кривоватый, потому как он попал в ветвь, на которой я стоял. Лишь после того как еще трое медведей совершили те же действия, я догадался что стоять там было не безопасно. Громкий треск раздался в лесу и ветвь полетела вниз.

Благодаря отлично развитой ловкости я не упал, а воспользовавшись воздушной ступенью аккуратно спрыгнул на землю. Вот только простоял там недолго.

Не отягощённые оружием, медведи бросились на меня словно дикие хищники, припав к земле. Они как живой таран собирались втоптать меня в землю, чего я позволить им точно не мог. Рывок в сторону, и я ухожу от нападающих, словно в салках. Они тянутся ко мне своими грозными когтями, глаза их уже почти не источают разума, лишь одно желания внутри каждого из них. Убить меня.

Оторваться от медведя сложно, вопреки всеобщим поверьям, эти хищники очень быстры, а когда они еще и отчасти разумны, то подобный бой превращается в гонку со смертью.

Их командир не умер, как собственно и второй боец, в которого вошла стрела по самое оперение, а значит и их сбрасывать со счетов не стоит.

Резко расправив крылья, я оттолкнулся от ближайшей повозки и взлетел вверх, а гнавшийся за мной ближайший косолапый врезался в борт, опрокидывая клетку с пленниками на деревянное днище.

Оттянув тетиву, я вложил малую долю энергии мира в наконечник стрелы. Выстрел прошил затылок поднимавшегося с земли медведя, словно там и вовсе не было кости.

Вы убили «Борк, урсус, 112 lvl»

Получено 98000 xp

377250/700000 xp

Чувство опасности взвыло, и я резко сложил крылья, падая вниз на землю, пропуская над собой огромную секиру, которую в меня запустил один из последних мишек, находящихся в здравом уме.

Рывок в сторону, еще, воздушная ступень, и я вновь стою на ветви дерева, а медведи подо мной утрачивают остатки какой-либо разумности, бросаясь на дерево, стараясь залезать на него, лишь бы добраться до меня.

Поскольку больше метать огромный опасные штуки в меня было некому, я осмотрелся, и к своему удивлению увидел, что Фредмут выбрался из клетки, и прихрамывая идет в нашу сторону. Вот только мне по большому счету было плевать на него, этот болван не закрыл дверь, и сейчас пленникам никто не помешает выбраться.

Стараясь не смотреть в ту сторону, я между тем присел на ветвь и свесил ноги, из-за чего озверевшие воины лишь ожесточеннее принялись рваться к моему телу.

В тоже время я следил в полглаза за тем, как девушка, единственная из всех пленников решилась выбраться из клетки и бежать. Она медленно, словно боясь издать любой лишний звук, кралась в сторону противоположной части леса. Подальше от озверевших мишек.

– Кто ты? – в голосе Фредмута не было злости, лишь усталость и легкий интерес.

– Мое имя Михаил, но разве тебе это что-то дало? – весело захрустел я экзотическим фруктом с Монстеры.

– Я знаю почти всех выживших ледяных ангелов, и среди них нет ни одного с именем Михаил, к тому же ты молод,– достал он из-под нагрудника небольшой и явно видавший лучшие времена амулет. – Поэтому я спрошу еще раз, кто ты?

– Зачем тебе эта штучка? – поинтересовался я, напрочь игнорируя вопрос Фредмута.

– Ты довел до исступления моих парней, мне нужно вернуть их разум, иначе они так и останутся в дебрях ярости,– сжал он амулет, утробно зарычав, привлекая внимание остальных мишек внизу.

– Какая интересная у тебя игрушечка,– краем глаза я подметил, что интересующая меня особа уже почти покинула открытое пространство. – Хочешь обмен?

– Какой? – прорычал капитан белых медведей, что сейчас с трудом, но приходили в себя.

– Я тебе отдам еды, на всех твоих ребят, и даже больше, забью вам повозки ей, а вы отпустите стариков и детей, и кое-что передадите тому, кто сидит в Амираме,– не стало мне жалко пленников, которых скорее всего сожрут уже к вечеру, если я не вмешаюсь, просто это лишнее время, для того чтобы интересующая меня особа сбежала.

– Все повозки,– тихо рыкнул медведь. – И два мешка нам, за смерть Борка.

– Идет,– активировал я пространственный карман и стал скидывать вниз мешки с едой, которую запасал на случай непредвиденных ситуаций.

Скинув за раз больше двадцати мешков с мясом, овощами и хлебом, я указал на клетки.

– Курт, открой оставшиеся клетки,– велел капитан медведей, и один из его бойцов пошел отпирать пленников.

– Так что передать правителю? – спросил Фредмут, когда увидел, что я встал на ноги и расправил крылья, чтобы улетать.

– Скажи, что через день, мои воины будут под стенами, и ему стоит преклонить колено, либо убираться из твердыни моих предков,– кажется мне удалось удивить Фредмута. – А теперь прости, моя покупка убегает не в ту сторону.

Сорвавшись с места, я отмел мигнувшее сообщение системы. Сейчас не до того. Девушка пусть медленно, но уверенно двигались в сторону от Амирама, куда-то по диагонали между горами и моим лагерем. С легкостью лавируя между стволов, я быстро нашел ее следы. Не задержи я охранников продуктами и освобождением других пленников, она бы никогда не ушла так далеко, слишком уж резвые эти мишки.

Я нашел ее через две минуты. Она бежала вперед с достаточно высокой скоростью, не проваливаясь в снег, и гораздо лучше меня лавируя между стволов вековых деревьев. Вот только в отличии от нее, я летел.

Она дернулась лишь в последний момент, когда луч зимнего солнца пробился сквозь хвою и отбросил мою тень прямо на землю перед ней. Поймать ее было не сложно, пусть и бежала она быстро. Ослабшая, она почти не сопротивлялась, когда я подхватил ее и взлетел под самые верхние ветви, а после и еще выше, оказавшись над ними.

Взяв курс на лагерь, я прижал ее к себе, чтобы она не вырывалась. Мои руки обхватывали ее запястья, чтобы она не вздумала вспороть мне брюхо, если вдруг у нее окажется нож.

Лететь обратно было гораздо тяжелее, и я говорю не про физическую тяжесть. Использование энергии мира не системными способами очень сильно выматывает, хотя это и гораздо эффективнее. Путь занявший у меня час, в обратную сторону я проделал за два.

Приблизившись к территории лагеря, я увидел, как с пару десятков луков направилось на меня, но почти сразу же опустились, стоило прозвучать звуку горна, оповещающего о моем прибытии.

За короткий промежуток времени, что я отсутствовал, здесь буквально выросли укрепления, и вид у них был очень надежный. Такие ни одна кавалерийская атака не возьмет. Рабочие как муравьи сновали туда-сюда занятые каждый своим делом, с особой задачей, важность которой для меня к сожалению, не понятна.

Приземлившись у командного шатра, я отпустил из своих рук пленницу, которая тут же попробовала убежать, но наткнулась на Ятэ, который как раз подходил ко входу. Дернувшись обратно, девушка наткнулась на ЛиШу откинувшего порог шатра. И в конечном итоге, она кинулась в последнюю свободную сторону, с которой к нам приближались Мила и Сицина.

Оказавшись окруженной, девушка издала тихий рык, загнанного в угол зверя. Ее изящные ручки сжимали нож. Самый обычный столовый нож, которым убить кого-то будет очень проблематично. И когда она его только вытащить успела.

– И кого ты на этот раз к нам привел, о великий правитель? – хохотнул демон, после чего сделал шаг к девушке, но сразу же отскочил, после того как она чуть не распорола протянутую к ней руку. – А она с норовом! Ты себе всегда таких выбираешь?

– Заткнулся бы ты,– сказал я демону, а сам про себя молился лишь бы Мила и Сицина не разорвали бедную девочку. – Я ее вытащил из клетки полную пленников, которую везли в Амирам. И что-то мне подсказывает, что она может нам рассказать кто сидит внутри цитадели. Это ведь так? Ты что-то знаешь об этом?

Девушка ничего не ответила, но рычать перестала, ее лицо все-также было скрыто капюшоном, и лишь блестящие глаза виднелись из темноты под ним.

– Не бойся дитя, мы не тронем тебя, наоборот, если ты захочешь уйти, накормим и дадим теплую одежду, возможно оружие, если оно тебе нужно,– успокаивающим голосом обратился к нашим гостям ЛиШу.

– Фенрирам не нужна теплая одежда,– раздался тихий голос, из-под капюшона. – Что вы хотите узнать?

– Для начала, хотя бы как тебя зовут,– аккуратно подошел я к ней на пару шагов, и осторожно, стараясь следить за ее руками, откинул капюшон.

На меня смотрели глубокие синие, словно сама морская пучина, глаза. Аккуратные белые волосы были собраны в хвост, а уши заканчивались кисточками. Девушка была похожа на белоснежную рысь.

«Феса, наследница рода Легкой поступи, 34 lvl»

– Мое имя Феса,– раздался тихий, чарующий голос.

Глава 15

Командный шатер оказался очень даже уютным. Ковры устилали пол, а небольшие, но яркие лампы хорошо освещали все вокруг. Посередине помещения возвышался стол, вокруг которого стояли стулья с высокими спинками.

Рассевшись по стульям, мы дождались, когда нам подадут свежеприготовленное блюдо, после чего приступили к еде. Голодный информатор, плохой информатор, а Феса была очень голодна.

Девушка буквально вгрызалась в мясо, поданное на кости. Удивительно как столь красивое существо может выглядеть опасно, когда питается. Ее острые как бритва клыки рвали мясо и оставляли глубокие следы на кости, так если бы ее погрызли дикие животные.

Трапеза длилась недолго, всего минут двадцать, но за это время девушка успела проглотить не меньше пары килограмм мяса, обильно запиваемого соком. В тоже время все остальные просто перекусили, и с интересом смотрели на Фесу, что никак не хотела отвлекаться. Лишь когда прошло достаточно времени, я решился отвлечь ее деликатным покашливанием.

— Кхм, Феса, ты наелась? – вопрос был не праздный, потому как девушка жадно смотрела на оставшуюся еду, но в нее она явно не влезет.

– Извините, я давно не ела, поэтому позабыла о манерах,– взяла она салфетку со стола и попыталась вытереть жир заляпавший почти все лицо.

— Голод, это худшее что может ждать любого из нас в мирное время,— кивнул я ей и подал еще парочку салфеток. — Расскажи, как ты оказалась в той клетке?

— Меня забрали, без насилия. Отец с неделю как слег с болезнью и не мог защитить меня, а остальные были так истощены, что не смогли сопротивляться,— голос девушки вновь сделался тихим. – Урсусы когда-то были гвардией местного правителя. У них врожденные завышенные показатели силы, из-за этого они лучше других приспособились к тому как выживать после того как все пришло в упадок.

— Так значит Фредмут, тот здоровяк, он тебя забрал? – спросил я ее, одновременно с тем подмечая, что Мила и Сицина уже не так неприязненно смотрят на нашу гостью.

– Да, но Фредмут друг моего отца и он бессилен против Градона, это он себя называет правителем Амирама,– голос девушки был все тише и тише. — Градон оставил пост командира гарнизона и с небольшой группой подчиненных ушел из осажденной цитадели, а когда демоны ее разграбили и ушли, он вернулся, назвал себя новым правителем и стал поборами мучить всех бывших подданных рода Ма’Фон. Фредмут же во время осады был послан лордом Иссакиилом в нашу горную деревню, оберегать мой род. Когда же он вернулся в цитадель, Градон приказал ему подчиниться. Командир гарнизона выше по иерархии, чем капитан, поэтому он поступил по чести и подчинился.

— А сейчас значит исполняет гнусные приказы, засовывая в клеть тех, кого должен был защищать? – впервые за все время трапезы раздался голос ЛиШу.

-- Он под клятвой системы, и на кону не его жизнь, его отряд ему дороже всего,– ответила Феса, после чего ее глаза аккуратно стрельнули в сторону выхода. – Это все что вы хотели узнать? Если да, то могу я быть свободна? Мне нужно домой, к отцу, без меня он долго не протянет!

– Только один вопрос,– чуть придержал я ее за руку, отчего она непроизвольно дернулась. – Ты не знаешь сколько воинов у Градона? Может у него есть осадные орудия?

– Воинов не больше сотни, так папа говорил, а на счет орудий, я не знаю,– аккуратно вызволила она свою руку. – Могу я идти?

– Не торопись, возьми еды, одежды, может быть оружие, и подожди меня у шатра, на крыльях явно будет быстрее добираться,– улыбнулся я ей, после чего буквально затылком почувствовал, как в меня впились две пары глаз. – ЛиШу, пожалуйста, распорядитесь, чтобы даме выдали все что ей, потребуется.

– Да господин,– встал из-за стола эльф, отвесил поклон в мою сторону и вышел из шатра, подхватив Фесу под локоток.

– Зачем тебе в ту деревню? Они ведь наверняка ослаблены, а раз там никто не смог сопротивляться похищению наследницы, то они бесполезны,– первой заговорила Мила, когда наша гостья покинула шатер.

– Они все еще аристократический род,– отпил я вина из бокала.

– И что это дает? – вопросительно выгнулась бровь Сицины, которая, как и Мила не понимали смысла моих действий.

– Уровень клана растет от количества подчиненных родов, а в каком состоянии их дела, не важно, или ты забыла про это, внучка – вошел в шатер Танхум, который во время трапезы, отсутствовал по рабочим вопросам.

– Уровень клана позволяет пользоваться хранилищем того же уровня, а значит …– заговорила Мила.

– Это значит, что-то что будет на пятом уровне хранилища, станет доступно клану, если этот захудалый род станет вассалом Ма’Фон вновь,– вместо девушки договорил Ятэ. – Мой друг, ты начинаешь мыслить, как настоящий политик!

– Политики все насквозь мерзкие слизняки, хорошие политики либо не живут долго, либо не поднимаются на вершину,– выпил до дна я бокал вина. – Я предпочту быть властителем.

– У вас уже получается быть им,– сказал Танхум.

– Отчасти, лишь отчасти,– вспомнил я случай с рабами, которые возможно и не дойдут до дома, откуда их угнали, совершил ли я милость им?

Поздравляем, вы совершили благое дело, ваша святость повышается на 2500

Текущий этап эволюции 3/4

Святость 112500/250000

Система вот посчитала, что я сделал добро, вот только так ли это. Нельзя загонять понятия добра и зла в рамки, иначе кто-то будет творить несчастья, прикрываясь этими границами.

– Танхум, вверяю вам и ЛиШу перенести лагерь и остановиться недалеко от Амирама, куда вскоре должны прийти орки и гномы,– склонился я над картой, отмечая путь до цитадели. – Я лично разберусь с Градоном, вам лишь стоит быть готовыми к тому, что он захочет играть не по правилам.

– Да господин,– тряхнул рыжей гривой закатный охотник. – Мы займем территорию, соорудим укрепления и будем ждать союзников и вас!

– В обозе достаточно черной и золотой ткани? – задал я вопрос.

– Да, мы закупили много разных видов, такие цвета тоже есть,– не очень понял Танхум, к чему был задан этот вопрос.

– Я хочу, чтобы вы пошили знамя, мои воины будут идти в бой только под ним,– направился я к выходу из шатра и остановился лишь у самого порога. – Опаленные золотые крылья на черном фоне.

– Да господин,– донеслось мне в спину.

Свежий морозный воздух выветрил из моей головы все негативные мысли. Оглядевшись, я увидел, что моя гостья сейчас активно что-то втолковывает лунным эльфам, которые увлеченно с ней о чем-то спорят. Они так увлеклись, что абсолютно не обращали внимания на то что происходит вокруг, а между тем, их спор привлекал все больше и больше внимания моих вояк.

Подойдя чуть ближе, я услышал интересные детали, о том, что Феса пользуясь моим приказом захотела себе эльфийский лук, но простые воины приказа не слышали и сейчас отстаивали обозное имущество. ЛиШу почему-то не было, отчего девушке пришлось самой выкручиваться из ситуации, что сейчас она и проделывала, а конкретно, брала на слабо одного из лучших стрелков войска.

– Ты никогда не попадешь в цель точнее, чем я, сам господин ЛиШу говорил, что я один из лучших стрелков! – парень со внешностью отдаленно напоминавшей мне азиата, с пеной у рта доказывал девушке, что ее слова оскорбительны ему.

– Значит тебе нечего бояться, давай сделаем по одному выстрелу! Всего по одному, неужели этот столь драгоценный лук не переживет мой выстрел? – идеально удалась провокация Фесы, воин встал с бочки на которой сидел и гаркнул на окружающую толпу, чтобы отошли с вектора полета стрелы.

– Смотри, и учись,– встал он, и оттянув тетиву выстрелили в мишень, стоявшую в сотне метров, стрела вошла лишь на пару сантиметров правее самого центра, что уж говорить, стрелок и правда достойный.

– Моя очередь,– от тихой девушки не осталось и следа, она нахально выхватила лук и оттянув тетиву, выпустила стрелу ровно в центр, официально опозорив эльфа. – Вот так! Кажется, лук мой!

– Нет, он принадлежит господину ЛиШу! – выхватил проигравший оружие из рук девушки, на что она нахмурилась и собиралась пойти на него с кулаками, но не успела.

– Отдай девушке ее лук, она его заслужила,– увлеченные зрители лишь сейчас увидели меня, толпа вокруг разошлась в сторону и склонилась, но не воин, он даже не повернулся, увлеченный предстоящей дракой с Фесой. – Эй, олух, слышишь? Лук девочке отдай!

– Кто это там вякнул? – резко развернулся стрелок, и тут же побледнел лицом, увидев кто перед ним стоит. – Господин, простите, я виноват!

Глядя на то как столь хороший, воин упал на колени, мне стало неприятно. Не такого к себе отношения я хочу.

– Встань,– подал я ему руку. – Твой выстрел был хорош, но недостаточно. В качестве наказания за то, что нарушили мой приказ о полном содействии этой благородной девушке, вы сделаете две сотни выстрелов с этого же расстояния по мишени. За то, что разговариваете неуважительно с тем, кого даже не видите, три сотни выстрелов. А за то, что проиграли и не признали поражения, пять сотен. Тысячу выстрелов, столько вы получаете в наказание, за все ваши проступки, впредь будьте более сдержаны и вежливы.

– Да господин,– склонил голову эльф, а вокруг пошли одобрительные шепотки, воинам явно понравилось, что солдата не высекли, а заставили упражняться.

– Феса, ты кажется спешила,– подал я ей руку. – Пойдем я тебя познакомлю с тем, кто доставит тебя к отцу.

– Но разве не вы будете меня нести? – аккуратно взялась за мою руку девушка.

– К сожалению, я слишком медлителен, я не так давно овладел мастерством полета, и не в полной мере им владею,– с сожалением произнес я.– Зато у меня есть друг, который с радостью нам поможет, к тому же воспользовавшись его услугами, мы получим безопасность в полете и высокую скорость в придачу.

Взойдя на отдаленный холм, я активировал пространственный вольер и позволил Каю покинуть свою обитель. Огромный, пронизанный молниями лев, с закрученными как у горного барана рогами, ступил на заснеженную вершину, оставляя за собой огромные отпечатки лап.

– Ох, да ты еще больше стал, ты что там делаешь у себя? Молнии не извергаешь, а поедаешь? – обошел я и правда прибавившего в росте хранителя.

– Руав? – вопросительно-укоризненно раздался его голос.

– Знаешь, там столько всего было, не мог я тебя выпустить, извини,– погладил я морду гигантского льва.

– Это хранитель стихии? – тихо словно мышка пропищала Феса.

– Да, это мой друг, который отвезет нас к твоему отцу,– ответил я ей, после чего поймал на себе удивленный взгляд Кая. – Ну чего смотришь, да, тебе надо отвезти нас, пожалуйста.

Тяжелый вздох, словно человеческий, огласил весь холм, потому что обладатель таких размеров даже дышать тихо не мог. Давненько я не заглядывал к нему в статы, после бойни под Милотусом он должен был подрасти.

«Кай, Фалгур, 47 lvl»

Хранитель стихии грома и молнии, своевольное животное, преданное только одному хозяину.

Родственные узы: «Герда, Темпест, 46 lvl»

Пока жив собрат хранителя, он развивается в полтора раза быстрее, в случае смерти собрата, хранитель замедляется в развитии в полтора раза

Характеристики

Телосложение 156(39)

Сила 188(47)

Ловкость 80(20)

Интеллект 96(24)

Мудрость 68(17)

Концентрация 16(4)

Множитель х4

Способности:

Маскировка – приобретенная в детстве способность прошла эволюции вместе со своим хозяином, отчего новые возможности сможет раскрыть только опыт

Цепная молния – разряд молнии, поражающий цели, находящиеся неподалеку друг от друга

Казнь небес – молния, прорывающая небесный свод и поражающая одного врага всей своей силой

Зоркий взгляд – непогода не может помешать хранителю стихий найти своих врагов

Вот черт, этот здоровяк неплохо так прокачался, когда простой цепной молнией жарил всякую погань Хель. К тому же, смотрю и Герда не отставала от него. Кем они станут, когда достигнут предела, страшно представить.

Прикинув, что если мы не перестанем тут торчать, то день подойдет к концу раньше, чем мы вылетим, я подхватил Фесу, и оттолкнувшись от пары воздушных ступеней уселся на Фалгура. Огромный лев немного поворчал, но после того как Феса прижалась к его шее, разомлел и послушно расправил огромные крылья.

В три легких шага он оттолкнулся от земли и сделав пару взмахов, вышел на высоту, до которой я добираюсь раз в пять дольше. Все же размеры и скорость у нас не сопоставима.

– Подскажи пожалуйста направление,– летели мы в сторону гор, но куда конкретно я не знал, поэтому мы могли крупно ошибиться.

– Нам нужно к подножию горы, что напоминает мой клык,– аккуратно оттянула она губу и показала, острые как бритва, но достаточно маленькие клыки. – Она правее Амирама.

Больше мы не говорили, потому как скорость полета Кая была просто сумасшедшей. Ветер был встреченный отчего нам постоянно приходилось прижиматься к шее Фалгура, что в свою очередь заставляло нас быть постоянно в тесном контакте. Где-то через минут десять подобного положения, когда я буквально весь прижался к спине Фесы, я почувствовал, как ее пятая точка начинает ерзать. Каждое ее движение било по моим моральным принципам, словно кувалдой по набату. В конце концов, мне пришлось отодвинуться от девушки и держаться ногами, потому как одежда, прикрывающая мое достоинство, неприлично стала выпирать, то и дело грозя проткнуть бедную девушку.

Издевательство закончилось неожиданно, когда, казалось бы, даже немного расстроенная девушка вдруг вытянулась над правым крылом Кая и закричала что-то указывая вниз. Я лично не услышал ни слова, потому как их уносил ветер, а вот Кай кажется все понял и заложил крутой вираж.

Стремительно приближающаяся земля в этот раз не пугала, по крайней мере меня. Феса же была просто в ужасе, и когда Кай наконец расправил крылья и аккуратно сбавив скорость опустился на землю, она вся дрожала и не разжимала руки, вцепившись в меня, что странно, было бы логичнее держаться за наш транспорт.

– Обязательно было пугать так? – задал я вопрос питомцу. – Ты не только Фесу напугал, так еще и всю деревню заставил попрятаться по домам!

– Фрр! – выдохнул он выразительно воздух, вкладывая в это незатейливое действие слова «Вам не угодишь».

– Феса, переставай дрожать, мы уже на земле, ты лучше скажи, это твоя деревня? – огляделся я по сторонам и не нашел ни единой живой души, лишь темные окна бревенчатых изб.

– Да, нас оставалась немного, но, чтобы совсем пусто, никогда,– обеспокоено заговорила девушка, после чего спрыгнула с Кая, и побежала по снегу к ближайшей избе, но не добежав, припала к земле, принюхалась, а затем пройдя несколько метров замерла. – Шаклады, они были здесь, они увели всех!

– Шаклады? – переспросил я девушку, на что получил удивленный взгляд.

– Падальщики, некогда горный народ, они веками нападали на наши деревни, а сейчас, когда нас осталось так мало, решились увести всех, ведь еды откупиться не было,– в голосе Фесы сквозила тоска.

– Как давно они были тут? – скатился я по боку Фалгура, что с интересом наблюдал за нами.

– Час назад, может быть два,– ответила девушка. – Их не догнать, они лучше всех знают горные тропы.

– По земле не догнать,– хмыкнул я, после чего указал ей на Кая. – Залезай, будешь стрелять из лука, нашему здоровяку нельзя применять свои навыки в тесноте гор, иначе может случиться сход лавины, или банально заденет твоих сородичей. А я приму ближний бой, чтобы эти засранцы не начали убивать пленников.

Расправив крылья, я рванул в ту сторону куда вели следы. Чуть дальше деревни, следов было больше, куда как больше. Одиночные, парные, и даже от носилок, которые тащили волоком. Занятно, зачем им носилки.

Не задерживаясь нигде, я летел на максимальной скорости, лавируя между редких деревьев, и поднимаясь все выше и выше, пока не оказался в ущелье между двух гор. Здесь оказалось гораздо тяжелее лететь, ведь за каждым поворотом, могла притаится скала, в которую мое бренное тело обязательно врежется, с моим то везением.

Полчаса я петлял по ущелью, выискивая любые норы, пещеры и навесы, где могли бы остановиться мои противники, но нашел я их не там. Эти болваны, словно бессмертные говнюки, зажгли огонь и сидели в открытую на скалистом отступе, а позади них, в явно самодельном, походном загоне, находились пленные. Пара десятков женщин и детей, с пяток старых, но еще условно крепких стариков, и один раненный, лежащий на носилках, рядом же лежали еще одни носилки, но уже со следами крови и без тела.

Долго я раздумывать не стал, выхватил лук и всадил стрелу одному из самых здоровых уродцев, что были похожи на дикую помесь всех рас, что я видел. Они были отбросами, и поедая других разумных, нарушили идею Древних, намешивая в себе разный геном, отчего их вид потерял себя и сейчас больше походил на полубезумных и уродливых животных.

Вы убили «Шаклад, падальщик, 43 lvl»

Получено 21000 xp

300250/700000 xp

С кем приходится иметь дело. У них даже имен нет. Мерзость.

Сложив крылья, я упал прямо в гущу загомонивших на все лады уродцев. Сделав шаг в сторону, я пропустил мимо удар дубины и сделав выпад, проткнул голову ее обладателя насквозь.

Вы убили «Шаклад, падальщик, 37 lvl»

Получено 15000 xp

315250/700000 xp

Противников было не меньше двадцати и все они словно с цепи сорвались, увидев меня. Каждый стремился ударить дубиной, ножом или кулаком, парочка даже попыталась плюнуть, но я увернулся и, оказавшаяся ядовитой слюна попала на их же собратьев, заголосивших с тройной силой.

Шаг в сторону, и я пропускаю дрянной нож из бронзы над собой и пронзаю противника в подмышку, пробивая его тело до самого позвонка, из-за чего острое навершие лука застревает в трупе уродца.

Не теряя времени, я отпустил лук и выхватил кинжалы. Располосовав еще с пяток противников, я заметил, что они уже почти не лезут, да и осталось их как-то маловато. Метнув дин из кинжалов, я пронзил своего текущего оппонента и с удивлением заметил, что половина противников убиты стрелами.

– Я выиграла! – крикнула мне сверху Феса, которая кажется познала боевой задор.

– Я так не думаю,– развернулся и метнул второй кинжал в притаившегося рядом с пленниками падальщика.

Вы убили «Шаклад, падальщик-главарь, 54 lvl»

Получено 32000 xp

481250/700000 xp

– Самого большого и плохого ты не заметила, а вот он тебя бы не упустил,– подошел я к трупам и принялся доставать из них оружие.

– Я буду учиться,– вновь стала тихой Феса.

– Учись, только прежде, освободи своих сородичей,– указал я на с интересом смотрящих на нас фенриров.

Девушка ойкнула и выронив из рук лук, побежала к загону. С трудом сдержав желание ударить себе ладонью по лицу, я аккуратно поднял дорогое оружие, требующее к себе бережного отношения, и приставил его к лапе Кая, что улегся чуть в стороне от трупов.

– Я не могу открыть! – окликнула меня девушка.

– Да ты издеваешься,– раздражение поднялось во мне, но почти сразу схлынуло, и я широким шагом пошел к загону. – В сторону!

Мой крик хорошенько подействовал на столпившихся у ограды пленников, и они прыснули в разные стороны кто-куда. Не останавливая шага, я занес ногу и не вкладывая в этот удар ничего кроме собственных физических усилий, снес ограду с такой силой, что она отлетела на три метра и оказалась у ног фенриров.

– Где ваш главный, отец этой несносной девки,– обратился я к ним, на что они все указали на одни из двух носилок, на которых, лежало бессознательное тело.

«Фарес, глава рода Легкой поступи, 134 lvl»

Вот и славно, я опустился на колени перед явно умирающим мужчиной и активировал лечение. На двадцатом такте, когда я думал, что маны не хватит, пациент наконец открыл глаза.

– Я знал, Ма’Фон еще воссияет вновь,– голос мужчины был очень слаб, так что мне приходилось напрягать слух, чтобы расслышать то что он говорит. – Господин, я рад, что ваш отец сделал правильный выбор.

Глава 16

Светские разговоры на промёрзлом уступе скалы, это не про меня. Увидев, что лечение дало положительный результат, я поручил надзор за больным его дочери, а сам обратился к его подданным.

— Кто из вас готов проявить немного храбрости и полететь со мной в вашу деревню? – на меня смотрели как на пришибленного. – Идти слишком долго и опасно! Любой обвал, запоздавший шаклад или простая болезнь, могут убить вас, если вы в скором времени не окажетесь дома! Мне нужен один доброволец, которого я перенесу в деревню, чтобы он следил за детьми, которых я понесу следующими!

– Я могу,— вышел на шаг вперед старик, по которому видно, что в прошлом он был воином, сила еще не до конца покинула его, поэтому избит он был сильнее других, видимо сопротивлялся.

— Значит так тому и быть,— ответил я ему, после чего развернулся к вальяжно развалившемуся хранителю стихии. — Кай, посторожи их!

— Руав,– словно делая великое одолжение, он соизволил ответить.

— Держись,– подхватил я старика под руки, после чего оттолкнувшись с усилением от земли, активно замахал крыльями.

Нудно будет рассказывать о том, как долго я возился с фенрирами, поэтому просто скажу, это было действительно долго, почти треть ночи ушла на это. Пара перелетов, чтобы доставить детей, еще с десяток, доставить взрослых, которых говнюк Кай отказался взять к себе на борт. И лишь, после всех остальных, я уговорил Фалгура, чтобы мы привязали отца Фесы к его телу, потому как тот был все еще очень слаб, и я не хотел рисковать его перевозить вручную. Слишком много я вложился в его освобождение, чтобы он просто умер у меня на руках.

Оказавшись вновь в деревне, на этот раз мы увидели счастливых детей, довольных матерей, и зорко смотрящих за округой стариков. Было приятно видеть, что я все же не зря летел. Как минимум система оценила мой поступок.

Поздравляем, вы совершили благое дело, ваша святость повышается на 2000

Текущий этап эволюции 3/4

Святость 114500/250000

Святости дали меньше чем за рабов, хотя их было примерно одинаковое количество, значит расчёт идет не от этого, а от обстоятельств. Занятно.

Дом местного правителя оказался большим и красивым. Даже несмотря на то, что местная обстановка не располагала жить в роскоши, у местного властителя все же оказались припрятаны сюрпризы в рукаве. Дом был словно усадьба купца времен Екатерины Великой. Каменное строение, отделанное декоративными деревянными вставками, с великолепным крыльцом, и небольшим зимним садом вокруг. Красивое место.

Изнутри к сожалению, все было не так благополучно. На мебели, безусловно красивой, лежала застарелая пыль. Ковры в некоторых комнатах больше напоминали жалкую пародию себя самих в их исходном состоянии. Окна были не мыты, и лишь в кабинете местного властителя оказалась идеальная чистота.

– Как же у вас так вышло, что живете в такой ужасной грязи? – задал я вопрос владельцу кабинета, которому к счастью с каждой минутой становилось все лучше, благодаря выданной мной ему пище и вину с пряностями.

— С тех пор как наш клан перестал существовать, Градон подмял под себя все окружающие земли,— голос Фареса на удивление обладал приятным баритоном. – Многие некогда подчиненные вам рода были стерты с лица этого мира, потому что не подчинились. Он грубой силой, хитростью, а где и подлостью подмял все, сгребая богатства, еду и рабов к себе в закрома. Он убивал всех, кого хотел! С тех пор прошли долгие годы, и вот результат его правления: убиты или угнаны в рабство восемьдесят процентов населения, многие рода канули в лету, а оставшиеся поголовно голодают! Градон давно перешел черту, когда от голода начал поедать разумных, даже его воины бояться быть съеденными, но уйти не могут. Он обязал их всех клятвами себе служить! Они не могут его предать и не умереть, хотя пару раз пытались.

-- Значит вот как,– по-другому взглянул я на ситуацию. – И много ли воинов его уподобились ему и начали поедать разумных?

– Всего пара десятков, самых слабых духом,– ответил Фарес. – Но время идет и все может измениться, голод страшная вещь, даже самых сильных он ломает.

– Как-то можно отличить тех, кто ел, от устоявших? – задал я не праздный вопрос, потому как допускать к себе в войско каннибалов не хотел.

– Они носят черепа на шее как ожерелье, в знак того что они сильнее остальных, и шкура их меняет цвет– выдохнул мужчина. – Даже в отряде моего друга, был один такой, Борк кажется, единственный из всех он сломался.

– Борк, знакомое имя…– задумался я на доли секунды, после чего вспомнил, это же именно тот медведь, которого я убил, вот почему Фредмут легко принял за его смерть всего два мешка еды, хотя Феса говорила, что его воины ему ближе всего. Видимо я лишь вырезал паршивую овцу в его стаде.

– Милорд, я хотел вас попросить, если будет битва, пожалуйста, не убивайте Фредмута, он отличный парень, служил в гвардии вашего отца, и спас мне жизнь,– Фарес поставил бокал с пряным вином и выпрямился в кресле, явно собираясь сказать что-то серьезное. – Убив Градона, вы освободите подчиненных ему воинов от клятв. Дайте им возможность на деле доказать, что они могут послужить вам!

– Я обдумаю эти слова, но я прибыл сюда не просто так, как собственно не просто так спас и вашу жизнь,– посмотрел я в глаза разумной рыси и увидел в них полное понимание и согласие.

– Клятва верности,– кивнул Фарес. – Вашего деда назвали безумцем, когда он принял под крыло клана несколько родов второго порядка, которые были не одной с ним крови, но в той войне мы доказали, что с нами стоит считаться. Я лично убил три сотни демонов. И вот вы, продолжаете дело отца и деда, я рад этому!

– Благодарю,– действительно были приятны мне его слова, но к сожалению, без конкретных действий, этого мало. – Вы готовы принести клятву?

– Да, только прежде, я хотел бы кое-что рассказать,– голос Фареса стал немного заискивающим. – Когда-то мы с вашим отцом обсуждали то, чтобы наши дети заключили брак. Сейчас, вы передо мной, сильный, волевой, я готов склониться, но прошу, позвольте моей дочери быть вашей супругой. Феса шепнула мне, что у вас уже есть две жены, место третьей еще не занято, а значит она будет в тепле и достатке, что еще любящему отцу пожелать своему чаду.

Медленно прикрыв глаза, я тяжело вздохнул. Мила и Сицина меня убьют, сейчас они хотя бы как-то пытаются мирно делить меня, но, если туда закинуть еще и Фесу, все может в момент рухнуть. С другой стороны, Феса красива, мила и не глупа, хотя и иногда, пытается притвориться таковой. Вот только решать нужно не эмоциями, не опасениями, а дальнейшей перспективой. Заполучив этот род себе в вассалы, я получу готового управляющего для дел Галида, а еще многие товары, вещи и деньги, что спрятаны в хранилище пятого уровня. Бонус в виде третьей красавицы жены почти не повлиял на мой выбор, поэтому, когда я открыл глаза, то лишь кивнул, не став вдаваться в дискуссии.

– Я, Фарес, глава свободного рода Легкой поступи, клянусь, Михаилу Ма’Фону главе клана Стремительной Ярости, в верности! Я и мой род, отныне и до скончания веков будем вашей опорой мой лорд! – проговорил мужчина слова вассальской клятвы.

Вы хотите принять клятву нового вассала?

«Фарес, глава рода Легкой поступи, 134 lvl»

Да/Нет

Согласившись, я привычно смахнул предложение о эволюции для третьего рода и открыл статус клана.

Клан– Стремительная Ярость 5 lvl

Казна: 2 120 419 золотых бакон (в наличии)

Земли: отсутствуют

Подчиненные рода:

– Род Серебряного Листа(1721) – раса лунных эльфов, 3 порядок

– Род Тевье(2123) – раса закатных хищников, 3 порядок

– Род Большого кулака(5137) – раса орков, 2 порядок

– Род Тяжелого молота(4124) – раса гномов, 2 порядок

– Род Легкой поступи(87) – раса фенриров, 2 порядок

Дружина: 5 воинов (средний уровень дружины 73 lvl)

Гарнизоны: отсутствуют

Влияние:

– Род Большого кулака – 1% получаемого опыта воинами рода

– Род Тяжелого молота – 5% получаемого опыта от сконструированных осадных орудий

– Род Легкой поступи – 2% получаемого опыта стрелками рода

Предприятия:

-Торговый дом Серебряного Листа – доход 10% от всех продаж

-Торговый дом Тевье – доход 20% от всех продаж

Поздравляем с заключение третьего брака!

Самый малочисленный род среди всех моих вассалов. Хотя стоит заметить, что по данным системы, и тем что я видел лично, есть неплохая разница в пару десятков человек, которые скорее всего сидят рабами в Амираме.

– Я планирую утром лететь в Амирам и вычистить оттуда всю погань, а пока мне потребуется комната,– встал я из-за стола.

– Я провожу,– открыл передо мной дверь Фарес. – К сожалению служанок, угнали в рабство и убирать всю усадьбу нам с Фесой, оказалось очень тяжело, так что мы держали в чистоте только те места, которые посчитали самыми необходимыми. Одна гостевая спальня, как раз одно из таких мест.

– Тяжелые потери во время войны не дали вам возможности противостоять Градону? – спросил я своего нового вассала, пока мы поднимались по лестнице на второй этаж.

– Они, а еще то, что в первый свой приход, он напал на нас за столом, когда мы вели переговоры,– вспоминая этот эпизод жизни, Фарес невольно коснулся наполовину отсутствующего уха. – Вот ваша комната милорд, чувствуйте себя как дома.

Кивнув своему провожатому, я зашел в достаточно уютную комнату с камином и коврами, кровать была двуспальной и с целой горой теплых одеял. Подойдя к камину, я взял пару полен и закинул их туда, где лежала зола, оставшаяся от их предшественников. Приложив руку к дереву, я пустил самую малость энергии мира и из-под моей раскалившейся на долю секунды руки, начал пробиваться огонь.

Скинув с себя одежду, я улегся в кровать. Спать не хотелось вовсе, но делать было нечего. Лететь ночью по темноте и возвращаться в лагерь я точно не хотел. Тем более там нет такой роскошной кровати.

Размышляя о предстоящих событиях, я пролежал не меньше получаса в полной тишине, прежде чем мой чуткий слух уловил легкое шуршание ковра. К моей кровати кто-то приближался, и я даже успел напрячься, пока этот кто-то не ударился о деревяшку и не выругался голосом Фесы.

Притворившись что сплю, я позволил ей пролезть к себе под одеяло и прижаться ко мне всем телом. Оголенным телом. Девушка вся дрожала, словно осиновый лист, но продолжала целенаправленно лезть ко мне. Каково же было ее удивление, когда, сев сверху на меня она увидела мои открытые глаза.

– Ой,– охнула девушка и ее руки слегка подогнулись, отчего ее лицо оказалось очень близко ко мне. – Простите.

– За что? – удивленно приподнял я брови. – Мне кажется не за что тебя прощать.

– Я разбудила вас,– выдавила из себя девушка.

– Я не спал, так что извиняться тебе не за что,– на эти слова Феса лишь захлопала глазами, после чего фыркнула и демонстративно отвернулась, к слову сказать это было комично, ведь она так и не встала с меня. – Зачем ты пришла ко мне?

– Отец сказал, что система приняла наш брак, и теперь мы с вами муж и жена,– ответила девушка, так и не повернувшись ко мне. – Муж и жена спят друг с другом. Жена непорочна и отдает всю себя мужу.

– Верно,– провел я рукой по ее талии. – И вот ты хочешь сейчас мне сказать, что пришла отдать всю себя, но почему-то решила все сделать сама пока я сплю, да?

– Да,– наконец повернулась ко мне девушка, глаза которой отражали языки пламени, горящего в камине.

– Ты не подумала, что если вдруг, я бы не проснулся, то мог бы не поверить тебе что все уже случилось, и тогда для тебя все это стало бы позором,– на последнем слове, я успел увернуться от кулачка девушки, направленного мне прямо в нос. – Если ты боишься, то просто закрой глаза и обними меня.

На удивление девушка успокоилась, смахнула выступившую слезу и последний раз взглянув мне в глаза, прижалась к моей груди.

Простите меня сладкие сны, такой вид отдыха мне нравится гораздо больше.

Утро оказалось на удивление приятным. Я лежал в объятьях красивой девушки, под спиной была нормальная кровать, а за окном было солнечно и падал легкий снег.

Скинув одеяло, я оделся и вышел, не потревожив уснувшую всего час назад Фесу. Внизу, я на удивление встретил довольно много народу, а точнее всех пятерых стариков, что обитали в деревни и пару женщин. Каждый из них был одет кто во что горазд, но у каждого был лук. Не те произведения искусства, что в основном использовались эльфами, но тоже неплохие поделки.

– Господин,-склонились они все в пояс.

– Милорд,– тут же в комнату вошел Фарес, одетый в легкую кольчугу, подпоясанную саблей. – Я собрал всех, кто смог держать оружие, вам понадобится помощь, я также пойду в бой.

– Это лишнее, у меня несколько сотен воинов, разве Феса не рассказала вам об этом? – задал я вопрос.

– Сказала, но мой долг как вассала поддерживать вас,– голос лорда был преисполнен чести, мне даже показалось, что он очень плохой актер, но вот способность отличать правду настойчиво указывала на то, что эта личность действительно живет по законам рыцарства.

– Ваш долг, выполнять мой приказ,– ответил я ему, на что он лишь кивнул. – Вы и ваши люди, прибудете к Амираму, но позже. Вы будете защищать себя и детей по пути к цитадели, а после того как прибудете, то займете место управляющего, а ваш род в это время будет выполнять лишь одну функцию, восстановления. Мне грустно смотреть, как преданный соратник моего отца, вынужден спасать остатки былого величия.

– Ваши слова добры, мне приятно их слышать,– приложил Фарес руку к сердцу, после чего за ним этот же жест проделали и его сородичи. – Мы постараемся дойти к Амираму без потерь, хищники в последнее время очень активны.

– Вы дойдете без потерь, вас сопроводит мой друг,– улыбнулся я, представляя, как какой-нибудь дикий зверь выпрыгивает из кустов, видит Кая размером с маленькую гору, обсирается от страха и убегает.

Слушать очередную порцию благодарностей я не стал. Просто вышел из усадьбы и направился в сторону Фалгура, что сейчас находился где-то в деревне.

Найти его оказалось не сложно, мало того, что он выше всех местных домов, даже когда лежит, так еще и фейерверк из молниевых искр служил мне прямым целеуказателем. Пройдя с тройку домов, я свернул с основной улицы и пройдя еще с минуту вышел на полянку, застав тут самую преинтересную картину.

Фалгур лежал весь облепленный снегом, а вокруг него носились наевшиеся от пуза и счастливые дети. Они кричали, веселились и абсолютно не боялись моего здоровяка. Я чуть было со смеху не упал, когда один из мальцов залез на голову Кая и используя его рога как поводья, принялся изображать дикую скачку.

– Я смотрю тебя не надо просить присмотреть за мальцами,– подошел я к своему питомцу, своим появлением заставив притихнуть малышню. – Они пойдут к цитадели в скором времени. Помоги их родным добраться туда в целости и сохранности, пожалуйста.

– Рууув,– выдохнул Кай, целую струю пара мне в лицо.

– Вот и славно,– расправил я крылья за спиной, и уже собирался было взлететь, как мне в затылок прилетел снежок. – Эй, кто тут балуется!

Видимо в моем лице проявилось что-то такое, что детям стало сразу не до смеха и они все указали рукой в одном направлении. Обернувшись, я увидел Фесу, что с самым злым видом шла в мою сторону, комкая на ходу еще один снежок.

– Ты что, решил меня оставить с отцом, а сам идешь начистить морду Градону? – запустила она в меня еще один снежок, который я успешно пропустил над собой.

– Опуская детали, да, я так решил,– не стал я отпираться.

– Я же отличный стрелок, я могу быть полезна! – в голосе Фесы сквозила обида.

– Именно, поэтому я оставляю тебя и Кая, чтобы вы довели этих маленьких сорванцов к нам в целости и сохранности,– указал я рукой назад, но обернувшись не увидел ни одного ребенка, они все залезли на спину к Фалгуру и оттуда наблюдали за развитием событий.

– Никто не подойдет и на шаг к ним, пока рядом хранитель стихии,– сверкнули глаза Фесы. – Если ты не возьмешь меня, то я сама пойду, одна, пешком!

Закрыв глаза и досчитав до десяти, я выдохнул. Нельзя давать волю эмоциям. Как же хорошо было с одной Милой, никогда не влезет в разговор, воспитана как надо. А тут что, сплошной сумбур.

– Ладно, только держись крепко,– подхватил я девушку на руки и оттолкнувшись от земли, расправил крылья, поднимаясь ввысь.

Ветра не было, лишь маленькие облака, из которых то и дело начинал сыпаться мелкий снег. В такую погоду одно удовольствие летать. Так я думал, пока не оказался над Амирамом. Сразу три стрелы полетели в меня, а поскольку я не ожидал подобного, то и увернуться мне удалось с трудом. От двух стрел. Третья попала в бедро и сейчас активно доставляла мне боль, при каждой вспышке которой, я молился, чтобы тот, кто это сделал, сегодня умер именно от моей руки.

Стоит заметить, что это не просто я лопух, но и то что меня отвлекли. Сейчас на поле перед цитаделью разворачивались войска, а бой боевых барабанов заполнял всю округу.

Увидев, то что мне было нужно, я начал спускаться к лагерю, туда, где сейчас красовались черно-золотые знамена. На белом фоне снега, они выглядели впечатляюще. Как только за одну ночь успели сшить их столько.

Приземлившись у командного шатра, я опустил Фесу на землю, и не останавливаясь ни на минуту вырвал из бедра стрелу, сразу же залечив ранение.

– Господин, вы как раз вовремя, противники строят ряды,– на шум моих крыльев, из шатра вышел ЛиШу. – За то время пока они бегут, мы всадим в каждого из них не меньше десяти стрел, но это вряд ли остановит их. Придется принять ближний бой.

– Возможно, но …– договорить я не успел, меня прервал звук горна, а затем последовавший за ним слитый удар стали о сталь.

Приказав приписать Фесу к резервному отряду, я вновь расправил крылья и взлетел на десяток метров, чтобы посмотреть, что происходит на предстоящем поле боя. И посмотреть было на что, сейчас, не меньше полутысячи орков пешими и на варгах выходили с дальней стороны леса. Бегом им придется бежать не меньше двух минут, но это не важно, собиравшиеся нападать урсусы, прекратили движение, понимая, что окажись они в поле и их снесут.

Обратив сейчас внимание на противников, я и правда увидел разделение среди них. Немного исхудавшие, с чистым белым окрасом шкуры и обычными черными глазами, большая часть воинов была позади. В тоже время гораздо более сыто выглядящие мишки, были увешаны костьми, шкура их посерела, а глаза налились кровью. Эти рвались в бой, и готовы были разорвать все и всех, им было плевать на опасность.

Пора заканчивать. Ни я, ни мои люди не будут убивать гвардейцев моего отца, не тех что устояли. Каннибалов мы уничтожим.

Направив немного маны в голосовые связки, я открыл рот и произнес один звук «А». Снег попадал с веток, находившихся вокруг деревьев. А все находившиеся подо мной воины, обратили на меня внимание.

– Гвардейцы, те, кто когда-то служили моему отцу и до сих пор не поддавшиеся искушению плоти разумных, взываю к вам, отойдите в сторону, не мешайте выжечь огнем погань поселившуюся в ваших рядах,– разнесся мой голос над всей округой.

– Они не отойдут, потому что я им так приказал,– неожиданно нашлось кому мне ответить.

Раздвигая всех и отправив в полет парочку самых медлительных, вперед вышел самый большой урсус. Шкура его уже почернела, и сейчас была больше похожа на уголь. Черепа усеивали его тело, словно украшения. Четыре метра роста и два с половиной в ширину. Гигант.

«Градон, урсус-поглотитель, 231 lvl»

– Вот значит, как ты выглядишь, клятвопреступник, разбойник, пожиратель детей,– приходилось сдерживать мне свои эмоции, чтобы не броситься на противника.

– Возможно, но как видишь, Амирам мой, и я успешно правил в нем долгие годы,– достал он откуда-то чью-то руку, и закинул себе в пасть.

На секунду, мне показалось, что по его телу пробежала волна, и он чуть-чуть прибавил в росте. Это бы объяснило его немыслимые размеры. Сколько же он сожрал разумных, если так раздался.

– Ты не правитель, ты лишь шваль, что водрузила себе на голову корону из черепов,– огонь в груди продолжал расти.

– Из вкусных черепов,– осклабился Градон. – Тут даже есть парочка от уцелевших твоих собратьев, они вернулись в Амирам, когда демоны ушли, так радовались при виде меня, наивные ублюдки! Только я могу править здесь!

– Ты не правишь, ты лишь жрешь. Мой отец был правителем Амирама, а ты лишь мразь,– мои последние слова гремели над всей округой еще пару секунд, после чего морда Гардона исказилась в гримасе ненависти, и он понесся в мою сторону.

Глава 17

Градон несся в мою сторону, пока я все также висел в воздухе. Расстояние между нами было приличное, поэтому я мог позволить себе ничего не делать десяток секунд. Но вот, когда урсус-поглотитель добрался до отметки прицельного выстрела, раздался слитый звук спускаемой тетивы и сотни стрел полетели в черного медведя.

Разгневанный рев был усладой для моих ушей. Половина от всех выстрелов попала в цель, и сейчас Градон был больше кем-то вроде ежа переростка, чем грозным медведем. Правда лишь на пару секунд. По его телу прошла волна и шкура очистилась от лишних предметов.

— Что щенок, лишь на язык остер? А как до боя дошло, так и остался в воздухе болтаться, спрятавшись за стеной из стрел,– прорычал Градон. – Мы это сейчас исправим, негоже воевать с воздуха, когда противник внизу на ногах стоит!

Произнесся последнюю фразу, он достал из-за пазухи небольшую фигурку. Стоило ей оказаться у него в руках, как я почувствовал холодок, пробежавший у меня по спине. Я не успел ничего сделать, как он переломил надвое деревяшку, а на меня словно гора навалилась.

Крылья выворачивало и каждый взмах ими был невыносимо болезненным. Я продержался всего четыре секунды, прежде чем сложив крылья упал камнем на землю. Пожалуй, не будь у меня воздушных ступеней, то тут бы мне и пришел конец. Все же высота была приличная.

Оказавшись на земле, я оглянулся. Дела были плохи, я находился на приличном расстоянии от своих войск, а Градон был всего в десятке метров. Почему-то этот гигант заставлял меня волноваться гораздо сильнее чем Балия.

– Ну вот видишь, так ведь лучше! Только ты и я! Никаких стрел, ведь мне они ничего не сделают, а тебя продырявят! — захохотал черный медведь.

— Только ты и я? Серьезно? Для тебя такой чести не окажут,— улыбнулся я самой наглой улыбкой, доставая из пространственного кармана небольшой рог.

Не зря я тогда занимался подготовкой к пути, узнал, что мне положен командный рог, сигналы которого обязаны знать все в войске. Так, сейчас надо всем полем прозвучал сигнал к атаке кавалерии. Надеюсь, орки знают его и сделают все быстро.

Грянул бой боевых барабанов, они словно нарастающая лавина извещали всех на поле боя, что лучше бы всем убраться с дороги. Добрые три сотни орков верхом на варгах сорвались с места. Им на встречу завывая и улюлюкая побежали прокаженные урсусы.

Разъяренный рев вернул меня к действительности. Градон был зол и злость его была направленна лишь на одного разумного, меня. Разумные до этого глаза подёрнулись пеленой, и черный медведь сорвался с места, оставив за собой остатки деревянной фигурки.

Я не стал дожидаться того, что мой противник покажет все свои способности, а сразу активировал тройное усиление. Лохматый бронепоезд, вооруженный монструозной палицей навершие которой соединялось с ручкой цепью, оказался рядом со мной за секунду, и сразу же нанес удар.

Огромный столп земли поднялся там, где я только что стоял. Обнажив парные клинки, я активировал точечное оледенение и с максимальной быстротой начал наносить удары противнику в район ног и пояса.

Три удара в правую ногу, увернуться от когтей и нанести еще пару уколов в другую ногу. Прыжок и воздушная ступень, и я приземляюсь за его спиной, обрушивая свои клинки на его поясницу. Все больше и больше льда появляется на его нижних конечностях, сковывая движения, но к сожалению, урона я не могу ему нанести. Его черная шкура больше походила на металлические пластины, чем на мех!

Но вот лед полностью сковал нижние лапы противника, из-за чего он не смог повернуться, а лишь неуклюже завалился набок.

— Аррр, я может и изменился, но я все еще урсус! — рявкнул Градон, и на миг его шерсть отразилась белым светом, а лед осыпался на землю мелкой крошкой.

Замедление бесполезно, клинки его пробить не могут, а маны на выстрел равноценный с выстрелом в Балию у меня нет, можно воспользоваться полным восстановлением, но я не думаю, что этого хватит.

Отойдя на пару шагов назад, я перехватил поудобнее клинки, и направил в них малую частицу энергии мира. Со стрелами получалось, почему здесь все должно быть не так.

Рывок и я вновь кружу вокруг черного медведя. Он расслаблен, даже вальяжен, он видел, что я не могу его ранить, для него я лишь новая еда. Увернувшись от огромной палицы, навершие которой было размером с мою голову, я выставил клинок так, чтобы противник сам прошелся по лезвия своими сухожилиями.

– Руууууа,— взревел Градон, когда из его руки выпало оружие, а из раны закапала черная кровь, он явно не ожидал, что я смогу пробить его шкуру.

Пока противник отвлекся, я успел оглянуться на сшибку орков и прокаженных. Медведи были сильны, но как я и предполагал, действовали по воле инстинктов, к тому же их было мало, поэтому неудивительно, что их за считанные минуты смяли и втоптали в землю. На каждого поедателя плоти, приходилось не меньше десятка верховых орков, которые кружили вокруг недобитков и закидывали их сетями, чтобы взять живьем. Большая часть ятаганов орков была обагрена грязно-бурой кровью, а особо ретивые сейчас отрубали трупам головы, водружая их на древки копий.

– Смотри ка, твоих грозных воинов порубили как овощи на салат,– не мог я не отпустить колкость в сторону противника.

– Это не воины, лишь личинки,— на мое удивление, Градон кажется совсем не расстроился. — Я сейчас покажу тебе, что такое, настоящий воин!

Я ожидал того, что он бросится вперед, возможно вновь применит какую-то подлость, но никак не того что он, пользуясь пространственным артефактом, начнет пожирать огромное количество плоти. С каждым новым кусочком он становился все больше и больше. Его шкура стала почернела еще больше, становясь как сама мгла, глаза полностью утратили какой-либо разум. Он как животное жрал и жрал плоть, пока она у него не закончилась.

«Перерожденный-поглотитель, 311 lvl»

Вот значит каков конец уготован тем, кто творит подобные вещи. Потеря разума, имени и личности, взамен на грубую, но огромную силу. Шесть метров в высоту, почти три с половиной в ширину, он был словно великан, силен, но безумен. Палица больше не нужна была ему, он сам был оружием.

Голод не оставил его, а потому, когда еда закончилась, он начал ее искать, и первым увидел меня. Громоподобный рев заставил задрожать даже стены цитадели, а где-то вдали, в горах, кажется начался сход лавины.

Я успел активировать полное восстановление маны, а затем бестелесность. В ту же секунду, на место где я продолжал стоять, опустилась лапа поглотителя. Отскочив в сторону, я направил столько энергии мира в клинки, сколько оставалось у меня, после повторной активации усилений и точечного оледенения. Не думаю, что теперь, он сможет его сбросить.

Рывок, укол, еще укол, увернуться. Я скакал вокруг зверя со скоростью, которую никогда не мог даже воспринять раньше, жажда жизни заставляла выкладываться меня на полную и даже немного больше.

Всю минуту усиления я молился, чтобы количества ударов клинками хватило, чтобы ноги противника заковало в лед, иначе он сразу же меня убьет, стоит моим усилениям спасть.

На последней секунде усиления, я наносил удар, и видел, как огромная лапа, с когтями саблями приближается ко мне, и вот-вот размозжит мое тело по земле, но этого не случилось. Кто-то накинул сразу три аркана на лапу, собиравшуюся опуститься на меня, позволяя тем самым закончить мне оледенение.

Выдохнув, я чуть было не свалился на колени, потому что банально было трудно дышать. Эта минута, против такого монстра далась мне почти также тяжело, как и бой с Балией. С трудом я отошел на пару шагов от туши и выдохнул.

Вокруг кружили орки и арканили передние лапы и шею некогда разумного существа. Они попробовали его изрубить, но после того как их ятаганы разлетелись на осколки, они бросили это занятие и стали пытаться удержать монстра, пока лед не спал.

Открыв пространственный карман, я влил в себя пару флаконов настоя маны, после чего, взяв в руки по кинжалу, направился морде перерожденного.

Обойдя его тушу, я посмотрел в злые глаза. Они, казалось, видели только меня, и сейчас больше всего хотели моей смерти, не удивлюсь, если при перерождении, образ врага отпечатывается даже в сознании подобной твари.

Собираясь уже всадить кинжалы в голову противника, мне пришлось отпрянуть, потому как монстр начал вставать. Орки не смогли его удержать, им не хватало сил. Гигант медленно, но уверенно вставал.

Вот лопнула одна веревка, вторая, сейчас одна за одной порвутся другие, и тогда его можно будет остановить, лишь ценной многих потерь.

Неожиданно, монстр вздрогнул, и упал вновь. Земля задрожала, а его разъяренный рев, казалось заставил дрожать даже самых отъявленных храбрецов среди всех воинов.

Причина по которой перерожденный вновь оказался на земле, открылась достаточно быстро. Не обращенные урсусы, откуда-то достали огромную цепь, и сейчас сцепив ей нижнюю часть тела монстра тянули из-за всех сил, не давая ему встать.

Нельзя было медлить, упустить подобный шанс будет самой большой глупостью в моей жизни. Я подскочил к туше с влив всю накопленную ману в клинки, всадил их в виски твари с двух сторон.

Освобожденная энергия мгновенно вскипятила мозги твари, глаза ее лопнули, а череп раскололся на две части, орошая все вокруг частичками того, что когда-то заставляло думать это существо. Все это время, все еще пытавшаяся подняться тварь, грузно осела испустив дух.

Вы убили «Перерожденный-поглотитель, 311 lvl»

Получено 1235000 хp

Получен 74 lvl

348250/700000 xp

Легкость во всем теле на долю секунды переполнила меня, после чего я вновь смог нормально мыслить.

Осмотревшись, я увидел не самую радостную картину. После того как тварь была повержена, орки и урсусы смотрели друг на друга волком, и уже готовы были вцепиться друг другу в глотки. Мешала им это провернуть, лишь туша, что разделяла их отряды, да я, стоящий рядом.

– Кто у вас главный? -- слегка усилив голос, озвучил я вопрос.

– Я,– вышел широкоплечий орк размером лишь немногим уступавший медведям.

– Я,– со стороны урсусов вперед вышел Фредмут, которого я узнал с трудом, слишком уж он был побит, на ногах то держался с трудом.

– Опустите оружие, и воинам прикажите! – обратился я к ним.

– Большой кулак никогда не сложит оружие, когда рядом враг! – набычился орк.

– Где ты увидел врага? – повернулся я к нему, его морда была нахмурена и выдавала активный мыслительный процесс.

– Они,– ткнул он пальцем в медведей, что уже опустили оружие, стоило Фредмуту отдать приказ.

– Они, как ты выразился, нам не враги,– на лице орка отразилось глубокое непонимание, смотря на него, я догадывался, почему место вождя занял не он, хотя и был крупнее и на десяток уровней выше Горха. – Бери своих воинов, садитесь на варгов, и отправляйтесь к вождю, скажите, что он заслужил мою благодарность!

Услышав про награду, орки загомонили на все лады и потрясая оружием, вскочили в седла и направились в сторону своего войска.

Оставшись один на один с урсусами, я повернулся к ним и внимательно осмотрел. Они стояли молча, каждый стоило моему взгляду упасть на него, напрягался, но стойко держался, не опуская взгляда в пол. Они были частично побиты, худы, и по большей части без доспехов, с одним лишь оружием. Жалкий вид, как для элитных воинов.

– Зачем вы помогли? Почему не сбежали? – задал я вопрос смотря на их командира.

– Когда он превратился, клятва перестала существовать, как и сам Градон, но жажда мести никуда не исчезла,– ответил медведь.

– Неплохая мотивация,– кивнул я ему. – А сейчас, что вы планируете делать? Куда пойдете?

– Разве у нас есть выбор? – спросил кто-то из урсусов, стоящих позади первой шеренги.

– Выбор есть всегда,– уселся я на тушу поверженного противника. – На вас нет цепей, вы вольны! Конечно, кто-то из вас может напасть на меня, но не знаю зачем, потому что я защищаться умею, Фредмут видел, да собственно, как и все вы совсем недавно.

– Но что нам делать?!– раздался возглас среди медведей.

– Все что угодно,– пожал я плечами и обернулся посмотреть, когда же ко мне прискачет хоть кто-то, надоедает мне ждать.

– Мы служили твоему отцу,– заговорил Фредмут и все разговоры за его спиной стихли, видимо и правда все его уважают. – Градон повел себя бесчестно, а после и вовсе обрек нас почти на рабство, система и ее клятвы непреложны. Мы не могли ему противится, и продолжали жить по указке. Боюсь, что каждый из нас уже не хочет быть свободным.

– Вот как, это действительно так? – задал я вопрос, усилив голос, чтобы вся орава урсусов точно меня услышала.

– Да! – слитый хор голосов был мне ответом.

– Пусть так,– потер я виски, после чего вновь обернулся к лагерю и увидев, что ко мне наконец скачут, облегченно выдохнул, крылья болели ужасно, а пешком идти не хотелось. – Устройте себе лагерь, напротив лагеря орков. Вечером на совете я приму решение, после чего его вам передаст Фредмут.

Услышав, то что хотели, медведи общей толпой направились в то место, где им предстояло разбить себе лагерь. Уже третий вокруг Амирама. Остались только гномы, что-то они задерживаются.

– Почему я? – задал вопрос Фредмут, единственный кто не пошел со своими сородичами.

– Тебе все причины назвать? – задал я вопрос, но не увидел отклика. – Ты пользуешься уважением, Фарес просил за тебя, а еще, ты единственный кого из них всех, я знаю лично, пусть и совсем недолго.

– Я понял,– хотел было присесть медведь, но ноги его повели, и он упал.

– Кто это тебя так? – подошел я к нему и активировал лечение.

– Градон, когда узнал, что я упустил Фесу,– скрежетал от боли зубами медведь. – Трудно сопротивляться, когда тебе дали приказ не двигаться, а если нарушишь, то умрешь.

– Как жестоко, – закончил я лечение, а Фредмут облегченно выдохнул. – Что же вы нарушили его приказ сейчас, не поверю, что он не отдал приказ на атаку, он же не идиот совсем.

– Вы не знаете насколько он был идиот,– осклабился медведь. – Поедая разумных, его ум стал не так остер, как раньше. Сегодня утром, перед битвой, он съел много, отчего приказ дал расплывчатый, вот я и воспользовался лазейкой. Победи он, и мне не жить, но все вышло так как вышло, и я не о чем не жалею.

– Значит вот оно что,– сделал я зарубку в памяти, что приказы надо отдавать без малейшего шанса на неповиновение. – А вот и наши воеводы. Вы не очень-то спешили.

Взяв поводья, я вскочил в седло Ветра, став четвертым всадником, составив компанию Ли, его отцу и Танхуму. Позади нас был небольшой сводный отряд из воинов эльфов и закатных охотников, думаю их прихватили на случай непредвиденных обстоятельств.

– Фредмут, покажи нам пожалуйста, то что осталось от цитадели, и желательно, место где мы могли бы провести совещание, – вылеченный мной урсус потрусил вперед, задавая коням темп, причем не самый медленный.

За пару минут мы добрались до прохода внутрь и пройдя сквозь разбитые ворота, оказались в полностью разрушенном внутреннем пространстве цитадели. Сотни метров вокруг лежали в руинах. До самого центрального дворца, абсолютно все было разрушено.

– Кажется всем нам предстоит гораздо больше работы, чем мы предполагали, – озвучил я свои мысли.

– Не просто больше, а гораздо больше, – за всех моих спутников высказался Танхум.

Мы двигались по пустынным улицам, проходя сквозь десятки и сотни разрушенных домов, чьи обитатели давно умерли. Трагедия, вот что здесь произошло, и за нее кто-то должен ответить.

Оказавшись у порога дворца, я лишь обреченно покачал головой. Некогда красивый, из белого камня, сейчас он напоминал закопченную русскую печь. Изнутри дела обстояли чуть лучше. Но лишь на самую малость. В основных коридорах копоть пытались оттереть, но не везде получилось. Коридоры были полны костей, а витражные окна выбиты. Одним словом, разруха и запустение.

Конечный пункт нашего движения оказался в тронном зале. Очень схожем с тем, что я видел во дворце травяных драконов. Просторный зал, огромный и к слову сказать, целый купол и постамент, с тем что заменяло трон, прошлому властителю этого зала. Огромное кресло, полностью отделанное костями, возможно оно было призвано пугать, но как по мне, скорее вызвало отвращение.

– Здесь обитал Градон? – задал я вопрос Фредмуту, на что получил короткий кивок. – Знал бы, что тут такой срач, то созвал бы совет в шатре, на улице. Теперь уж куда, уберите это убожество отсюда!

Двое крупных воинов легким бегом пробежали в самый центр залы и подхватив кресло, направились к выходу из дворца.

На скорую руку мы привели зал в порядок и установив стол, уселись вокруг него, чтобы решить основные вопросы.

– Три проблемы, которые я хотел бы решить,– поднял я три не загнутых пальца перед собой. – Первое, это где нам расположить такую толпу, что сейчас обитает в лагерях? Второе, как поступить с урсусами? И наконец третье, где мать его гномы?

Настроение было не самым радужным, поэтому я не стал церемониться и выбирать слова. К своему удивлению, никакой негативной реакции не последовало, наоборот, почувствовав, что сейчас я шутить не намерен, вассалы стали предельно собраны и начали отвечать четко и по факту.

– Расположить переселенцев можно за чертой стены, да будет неудобно, но для них это будет лишним стимулом к тому, чтобы убрать завалы,– первым взялся отвечать Танхум. – Сейчас все лежит в руинах, но если все возьмутся за дело, то тогда мы получим результат гораздо быстрее.

– Отлично, орков тоже разместите внутри цитадели, нечего им отдельным табором стоять, только выделите им кусок побольше,– еще раз обвел я взглядом присутствующих и не нашел вождя орков. – Где носит Горха?

– Возможно он задерживается из-за вашего второго вопроса,– ответил ЛиШу, после чего глянул на Фредмута и без стеснения продолжил, словно урсуса тут и нет. – Воины Горха окропили свои клинки в крови прокаженных, но не все из них видят разницу между ними и обычными воинами, не перешедшими черту. Вождь наводит в своих рядах порядки.

– Значит его место там,– на секунду представил я себе, как орки и остатки боевых медведей схлестнуться, потери будут ужасные. – Но это не ответ на вопрос, что вы можете сказать по поводу того, что мне делать с урсусами?

На самом деле мне не столько был важен их совет, сколько узнать мнение на сложившуюся ситуацию. Я уже принял решение, и сейчас лишь хочу понять, насколько моя точка зрения совпадает с моими подчиненными.

– Они последовали за предателем, а после повинуясь ему грабили и убивали, угоняли в рабство,– голос Танхума был абсолютно нейтрален, поэтому я не мог понять, осуждает он или просто констатирует факт.

– В тоже время, они были связаны клятвами напрямую с их командиром, поэтому не несут ответственности за все его зверства, я сам бы поступал бы по его указке, если бы любым другим исходом была бы смерть,– в тоже время голос ЛиШу был вполне себе доброжелательным.

– У нас на пороге война, и любой воин будет для нас не лишним, не то что бывшие гвардейцы вашего отца,– вновь заговорил Танхум.

– Сотня воинов урсусов, в хорошей броне, да накормленные от пуза, они будут куда полезнее в бою, чем шатающиеся по лесам от голода,– сказал свое слово ЛиШу.

– Значит с этим вопросом тоже решили,– услышал я как облегченно выдохнул Фредмут. – Остался один, где Болдур?

– Я здесь милорд! – в залу ввалился весь красный и взмокший гном.

– Тебя дикие звери гнали? – спросил я его, после того как он доковылял до стола и осушил стакан воды.

– Хуже милорд, демоны гнали! Аластор последовал за вами в Галид! – камнем падали его слова. – Мы переместились в этот мир и нас выкинуло очень далеко, и когда мы определяли направление, то наткнулись на передовой отряд огненных демонов. Мы уничтожили их, они не успели сообщить о нас, только поэтому мы еще живы.

Молчание повисло в зале, слышно было как какой-то грызун копается в горстке костей, в углу зала. Все сидящие за столом на взводе. Я ждал, что за нами придут, но не настолько быстро. Ось огромна, мы могли пойти в любой другой мир. В конце концов, даже миров, принадлежавших моему клану, было несколько, но они пришли именно сюда. Что-то или кто-то подсказал им, иначе они не шли бы сюда целым войском.

– Аластор решил, что у него получится дважды взять Амирам,– повертел я в руках кинжал и размахнувшись всадил его в столешницу. – На этот раз, он даже к воротам не подойдет! Я сказал!

Глава 18

Узнавая подробности, я смог полностью составить картину происходящего. Оказалось, что гномы вышли из портала примерно в восьмидесяти километрах от Амирама и столкнулись с передовым отрядом огненных демонов. Пара недобитых ублюдков уверяли, что их клан размажет гномов, ведь Галид вновь посетил Аластор со своим небольшим войском.

К слову войско действительно было небольшим, по меркам демонов так точно. Всего шесть тысяч воинов. Пыль по сравнению с тем, какие силы были задействованы в войне, погубившей клан. Вот только, нам и этого достаточно будет, если противник ворвется в цитадель.

Изначально запланированное собрание быстро переросло в военный совет. Десятки гонцов выбегали из дворца и направлялись в разные направления. Каждый офицер должен был знать, что и как ему делать. Простых переселенцев спешно загоняли за стены и выдавали инструмент. Жизненно необходимо было произвести очистку дорог, по которым будут передвигаться боевые отряды и обслуживающий персонал. Особо крупные глыбы было решено использовать в баррикадах, которые возводили на местах проломов стен. Я не планировал подпускать демонов к цитадели, но лучше перестраховаться, ведь каждый камень, каждая стрела или копье, может стать решающим.

— Я видел на башнях стоят старые осадные машины, их можно привести в рабочее состояние? – посмотрел я на Болдура, которого в последние несколько часов выжали словно тряпку, задавая одни и те же вопросы в надежде на еще хоть крупицу информации.

– Если есть хоть малая вероятность этого, то мои мастера сделают это. Создать новые мы тоже сможем, но их будет очень мало,– лицо гнома осунулось, но он стоически продолжал держаться, как собственно и все, кто сейчас находился в зале.

— Гномы опередили демонов за счет ездовых животных, благодаря им, у нас есть сутки, не больше,— взял слово ЛиШу. — Это время нужно провести с пользой, именно поэтому мы уже отдали так много приказов касательно переселенцев и обороны, расставили воинов, обсудили осадные орудия, но так и не услышали, каким образом, вы милорд хотите не допустить Аластора и его цепных псов в цитадель. Перевес по численности воинов, оснащении и подготовке, все это на стороне демонов. Не подумайте, что я боюсь и сомневаюсь, но я хотел бы знать, как мы можем победить.

— Вы говорите, что не боитесь и не сомневаетесь, но это не так, вы лжете,— посмотрел я в лица всех присутствующих, Болдур, Танхум, ЛиШу и даже Горх, что пришел самым последним, все они трусили, они привыкли бороться за свои рода, но не на войне, точнее не на такой. Полное уничтожение, вот что их пугало. – Я не осуждаю вас, всем может быть страшно, главное, чтобы страх не управлял вами.

Мои слова сильно задели всех, мои вассалы явно не ожидали того, что я буду указывать им на их сомнения. А между тем, это лучший способ убедить их последовать именно моему плану действий.

— Вы не видите решения проблемы,– продолжил я свой монолог. – Вы привыкли, что, если есть стены, значит нужно их защищать. Это правильно, но защищать можно и не сидя за ними!

– В открытом поле нас просто сметут! Мои воины полягут все до единого, чтобы наши женщины и дети жили, но это глупо! — Горх первый не выдержал и заговорил, указывая на то что я говорю бред.

— Нападать в лоб, глупо, это верно,– на рожу орка наползла глупая ухмылка. -- Вот только, кто сказал, что мы будем нападать в лоб?

– Вы хотите вырезать небольшие отряды, чтобы ослабить противника, когда он подойдет к цитадели? – задал вопрос Танхум, который почти угадал мой замысел.

– Почти верно, только не отряды, а все войско,– явно озадачил я всех. – ЛиШу, пожалуйста, покажи для всех способность, что ты и твой род получили после эволюции, вдруг кто-то забыл, как она действует.

– Да милорд,– договорил эльф, после чего начисто исчез из с места и через десять секунд вынырнул из тени рядом со мной. – За все время, мы нашли только два недостатка этой способности, помимо отсутствия разговоров естественно, стоит произвести выстрел и сокрытие развеивается, а второе, особенно обидное, огонь также прогоняет тень.

– Это довольно досадно и немного осложнит процесс, но все же,– налил я себе воды, после чего выпив ее залпом, продолжил. – У правителя клана, есть дружина, гвардия, войска, собственно его личная армия, именно мои воины уничтожат демонов.

– Насколько мне известно, сейчас у вас в пока еще дружине, числятся лишь пятеро бывших наемников,– озвучил Танхум главную проблему плана.

– Именно, поэтому каждый из вас, выделит по сотне воинов,– обвел я взглядом всех присутствующих. – Пять сотен будет достаточно, чтобы планомерно вырезать шесть тысяч.

– Пять сотен? Орки, гномы, эльфы, охотники, четыре сотни, где пятая,– задал вопрос Горх, который пропустил обсуждение о статусе воинов Фредмута.

– Урсусы,– коротко ответил я ему и подметил как недовольно скривилось его лицо. – Все воины должны быть через два часа на плацу, что сейчас активно расчищают!

Встав из-за стола, я дал всем понять, что на текущий момент разговоры окончены. Каждый из лордов знал, чем ему заняться, поэтому возражений не последовало. Выйдя из дворца, я быстрым шагом направился в сторону выхода из цитадели.

Проходя по медленно, но верно очищающимся улицам, я раздумывал о своем плане, что был прост как пять копеек. Шесть тысяч против пятисот, таких побед добивались лишь партизаны. Значит и действовать будем как они. Вывести войска нужно не позже чем через пять часов, чтобы застать демонов в пути, поэтому стоит поторопиться. Самое важное, чего я боялся, так это того, что лорды начнут возмущаться тем, что их воины перешли в полное мое владение. Все-таки гвардейцы перестают принадлежать роду.

Оказавшись за стенами, я расправил крылья и полетел в сторону воинов Фредмута, думаю мои слова он уже успел передать, пришла пора им принести присягу, иначе выполнение плана осложнится еще больше.

Каждый взмах отдавался болью в суставах. Странно, но после получения сразу двух уровней, боль не ушла. Конечно повреждения пропали, но именно боль продолжала терзать крылья, не давая в полной мере воспользоваться ими. Нужно будет узнать, как действуют местные артефакты, они могут принести много пользы и одновременно проблем, лучше быть осведомленным заранее.

С трудом добравшись до лагеря, который себе обустроили урсусы, я опустился на землю. Конечно трудно назвать лагерем пару десятков поваленных небольших стволов деревьев и костры между ними, но все же.

При виде меня медведи немного заволновались, кто-то взволнованно начал тереться шкурой о кору, кто-то начал шептаться, но все как один были дружелюбны, ни одного злобного взгляда.

– Мы готовы,– вышел ко мне Фредмут.

– И демоны вас не пугают? – с удовлетворением заметил я как при слове о демонах, окружающие бойцы сжали свое оружие.

– Эти огненные псы пожалеют, что пришли на эти земли вновь! – раздался возглас из толпы.

– Да! – взревели остальные.

– Значит у вас представится возможность заставить их пожалеть,– с удовольствием ответил я им.– Начинай!

– Я, Фредмут, глава свободного отряда урсусов, клянусь, Михаилу Ма’Фону главе клана Стремительной Ярости, в верности! Я и мой отряд, отныне и до скончания веков будет вашей опорой мой лорд!

Вы хотите принять клятву нового вассала?

«Фредмут, командир-урсус, 168 lvl»

Отряд 100 воинов 101-156 lvl

Да/Нет

Соглашаясь с клятвой, я был в небольшой растерянности. Слова, что произнес Фредмут, были один в один, как четыре клятвы аристократов, что стали моими вассалами, хотя он был не из знатного рода. Словно небольшой звон на периферии сознания твердил мне, что этот момент нельзя упускать. Это важно, вот только почему?

– Фредмут! – оторвал я командира урсусов, который раздавал указания своим воинам. – Почему ты произнес именно эту клятву? Разве она не для знатных родов?

– Она едина для всех, ее признали единственно верной, без двойных трактовок, другие лишь прикрытие для предательства,– сплюнул он на землю, словно само это слово ему было противно.

– Сокрытие предательства? – во мне зарождалась злость и ярость, кажется я понял кто указал демонам на наше местоположение. – Фредмут, возьми десяток самых сильных воинов. Нам предстоит небольшая драка.

Командир гвардейской сотни среагировал мгновенно. Громоподобный рык угомонил радостных воинов, и заставил их воспринимать все серьезно. Фредмут быстрыми рубленными фразами обозначил задачу и назвал имена. Вперед вышли десять самых крупных медведей, все уровнем не меньше сто сорокового, в руках их были двуручные секиры, и даже присутствовали некоторые детали некогда отличной брони.

Поставив остальным воинам задачу, явиться на плац, я в сопровождении десятки воинов двинулся ко дворцу, где в одной из комнат должны были разместить моих жен и Еву. Именно эту комнату, охраняли пятеро, пятеро тех, кто принесли неблагонадежную клятву. Сделали они это специально, или по незнанию, сейчас мы и узнаем.

Стены мы преодолели быстро, как собственно и все внутреннее пространство цитадели, что сейчас просто кишело переселенцами, занятыми тем, что убирали завалы. Дорога перед нашим отрядом все время оказывалась пуста как по мановению волшебной палочки, лишь один раз за все время нас попытался остановить патруль, состоящий из эльфов и охотников, но стоило им увидеть мой злой взгляд, как все вопросы отпали сами собой.

Оказавшись во дворце, наш отряд словно таран сносил все на своем пути. В отличии от улиц, сюда еще не направили работников очистить завалы, поэтому воинам то и дело приходилось убирать с дороги остатки мебели и всякий хлам.

Удивительно, но поднявшись на второй этаж, туда, где была комната девушек, мы никого не застали, разве что служку, что при виде нас упал в обморок. Не желая тратить время на поиск еще кого-то, я активировал лечение и вернул сознание впечатлительного эльфа на место.

– Эй, ты меня слышишь? – легонько похлопал я его по лицу.

– А? – приоткрыл глаза эльф и увидев за моим плечом медведя вновь грохнулся в обморок.

– Фредмут, не светите здесь своими страшными мордами, сделайте пару шагов назад,– вновь активировал я лечение. – Вот уж не думал, что увижу эльфа неженку. Эй, очнись давай!

– А, да, я не сплю,– вновь открыл служка глаза. – Милорд, простите, мне почудились монстры.

– Это всего лишь гвардейцы,– указал я себе за спину, где в паре метров от нас стояли урсусы. – Еще раз упадешь в обморок, я прикажу тебя за стену выгнать!

– Да милорд, я в норме,– между тем нет-нет, да поглядывал он на медведей. – Чем я могу быть вам полезен?

– Мои жены, ребенок, где они? И где воины, что должны их охранять? – задал я интересующие меня вопросы.

– Маленькая госпожа Ева захотела гулять, ваши жены не смогли ей отказать, и они пошли в зимний сад, что находится во внутреннем дворике, воины сопровождают их,– ответил эльф, но сказал что-то совсем уж невероятное, что я даже забеспокоился не ударился ли он головой при первом падении.

– Как они не могли ей отказать? Она младенец, она их криком уговаривала? – внимательно посмотрел я на эльфа.

– Маленькая госпожа растет с невероятной скоростью, она уже может ходить и говорить, словно не первый год рожденное дитя! – сказал эльф и я чуть было не схватился за голову.

Ева не простой ребенок, а я так беспечно отнесся к ней, а теперь, оказывается все кроме меня знают, что она растет с невероятной скоростью! И что самое печальное, пятерка воинов, являющихся возможными предателями, находится сейчас рядом с ней!

– Отведи нас самым коротким путем к зимнему саду! – от моего повышенного голоса, наполненного злостью на самого себя, бедный служка чуть вновь не упал в обморок, но смог удержаться и даже сам встал.

– Нам сюда,– быстрым шагом он пошел к дальней лестнице.

– Фредмут, будь добр, когда мы окажемся в саду, прогуляйся с воинами по округе, не показывайтесь на глаза дружинникам, мне сначала нужно поговорить с ними,– чуть задержался я на лестнице, чтобы отдать приказ гвардейцам.

– Мы будем рядом,– ответил медведь, после чего коротко рыкнув он и его воины свернули в прилегающий коридор.

Пройдя пару коридоров, эльф вывел меня к неприметной двери, за которой оказался внутренний дворик. Небольшой квадрат в сотню метров ширины и длинны, наполненный красивыми зимними деревьями и цветами. Зимние цветы, особенно прекрасны.

Пройдя по тропам, мы вышли к небольшой беседке, устроенной прямо под большим старым деревом, напомнившим мне земной дуб. Широкие ветви его были раскинуты во все стороны, а белые широкие листья слегка колыхались на ветру.

Мои жены сидели в беседке и о чем-то разговаривали, в то время как маленькая девочка бегала вокруг дуба и играла в догонялки с Аресом и Шоном. Трое других дружинников сейчас стояли в разных сторонах и смотрели за округой, выполняя свои прямые обязанности.

Видя, как те, кто первыми принесли мне клятву верности, играют с мелкой девчушкой лет трех, мне даже стало на какое-то мгновение стыдно, что я подозреваю их в предательстве. Отбросив эти мысли, я широким шагом направился к Еве. Я здесь чтобы проверить, так что этим и займусь.

– Миша! – дойти я не успел, мне на перерез двинулись жены, которые явно чего-то от меня сильно жаждали.

– Это не подождет минуту? Я вроде как тут по делу,– попытался я увернуться от них, но куда там.

– По делу? Если по делу как в прошлый раз, то не надо, ты улетал принять клятву, а вместе с ней принял новую жену! Ты даже не поставил нас в известность! – к моему удивлению в этом тандеме сейчас вела Мила, которая обычно всегда ведет себя тихо.

– Это навязанный брак,– отмахнулся я от нее, и тут же пожалел, потому как Сицина, уже готова была высказать мне за эти слова, ведь по сути наш с ней брак точно такой же.

– Миледи, позвольте вашему мужу поговорить с девочкой, он ведь даже не видел еще ее взрослой! – неожиданно пришел мне на помощь Арес, который подошел к нам, ведя за ручку маленькую девочку.

На вид ей было всего три года, может чуть меньше или чуть больше, дети в этом возрасте мало чем отличаются. Две красивые, аккуратные косички цвета спелой ржи, милое личико с чуть вздернутым носиком, красивое голубое платье, поверх которого была накинута теплая накидка, и все те же глаза, словно отразившие сам свет звезд.

– Папа,– подошла и обняла она меня. – Ты долго ходил, мамы все говорили, что ты занят, а мне было скучно! Дядя Арес и дядя Шон меня учили бегать! С ними весело!

– Кхм,– чуть не поперхнулся я, от того что у меня оказывается есть дочь, и как ребенку объяснить, что это не так и стоит ли вообще это делать. – Я и правда был занят, но вот решил зайти посмотреть на тебя красивую, на то как ты выросла. Знаешь, я где-то тут видел красивый цветок, белые лепестки и голубая сердцевинка, может быть ты поищешь ее вместе с мамами?

Подтолкнув девочку к женам, я надеялся, что они воспримут все правильно, не стоит ребенку видеть в случае чего, как дядю Ареса и всех остальных, будут убивать.

– Милорд, я уже не раз обошел это место и не увидел этого цветка, зачем гонять ребенка попусту, пусть лучше Шон покажет ей фокус,– при словах о фокусах девочка тут же встала на месте как вкопанная, но благо все еще была рядом со мной, вот только мне эти слова не понравились, зачем удерживать ребенка рядом.

– Фокус, это хорошее дело,– медленно проговорил я, краем глаза подмечая, что среди дальних кустов мелькнули медвежьи уши. – Только почему бы нам все его не посмотреть в беседке?

Не слушая больше ничего, я подхватил Еву на руки и пошел в сторону строения, которое лучше всего укроет нас от стрел близнецов, если что-то пойдет не так.

– Капитан, у меня к вам есть один вопрос,– стоило девушкам зайти в беседку, как я передал им ребенка, а сам закрыл собой проход. – Вы предавали меня?

– Нет,– довольно спокойно ответил воин, но по легкому напряжению мускул в районе кисти, что лежала у оружия, стало понятно, что не все так просто. – К чему был этот вопрос милорд?

– Не так давно я думал над одним случаем, разговор с обычным служкой ввел меня в ступор, он говорил сущую глупость, что не может быть правдой, но моя способность твердила мне обратное, и спустя некоторое время, я понял, этот идиот сам верил в то что говорит! – рассказал я только что выдуманную на ходу историю. – И вот с час назад, я узнаю, что клятва моих первых воинов, была дана не так как требуется, лазеек в ней много. Так скажи мне еще раз, Арес, ты предавал меня, тем что сотрудничал с огненными демонами, орденом инквизиции или любым другим моим врагом?

– Да, предавал,– улыбка расплылась по лицу бывшего наемника, он даже не стал упираться, просто ответил правду, на этот раз точно. – Я передал часть вашей плоти магистру, а он в обмен, дал мне пару занятных вещиц.

Больше смысла ждать не было, предатель сознался, а уж каковы его мотивы, меня не волнует. Громко свистнув, я дал сигнал гвардейцам, что не заставили себя ждать.

– Это не поможет,– из рук Ареса выпала небольшая деревянная фигурка, а за его спиной начала расползаться пелена, полностью укрывшая беседку. – Вам в принципе ничего не поможет. Магистр величайший артефактор, а на мне сейчас сразу несколько его творений. Может Шона вы и убьете, но меня точно нет. Я выполню свою задачу раньше срока, а в качестве подарка магистру, принесу ребенка древних. Быть на стороне сильных всегда приятнее.

– Ну ты и ублюдок,– злость кипела во мне.

Не став доверять словам предателя, я материализовал кинжалы и один за другим метнул их в противников, предварительно влив немного энергии мира в клинки. Кинжал, что летел в Шона, воткнулся тому ровно в горло, несмотря на то, что он попытался увернуться. Второй же, словно наткнувшись на преграду, завяз в воздухе, перед самой шеей Ареса.

Вы убили «Шон, дружинник-предатель, 91 lvl»

Получено 113000 xp

461250/700000 xp

Девушки за моей спиной не стали дожидаться пока нас начнут убивать и тоже метнули свое оружие. Особенно много кинжалов метнула Мила, которая на них специализировалась. Все это время, Арес просто стоял и упивался своей силой.

– Сейчас мне не убить вас, даже с защитой, вы все еще сильнее, но сделав вот так,– он достал еще один артефакт, и надломил его, одновременно наполняясь заемной силой. – Я легко размажу вас.

«Арес, дружинник-предатель, 275 lvl»

Полностью усвоив заемную силу, предатель собирался броситься на меня с голыми руками, и на деле доказать, что он сильнее. Метнувшееся к нам тело вдруг упало и забилось в конвульсиях, его выгибало, а кожа его стала просвечиваться. Нестерпимо ярко вспыхнув, бывший наемник угас, и оказался иссушенной мумией, лежащей на полу.

Ничего не понимая, я оглянулся на девушек и увидел Еву, сидящую у них на руках. Девочка вся дрожала и казалось сейчас она расплачется.

– Дядя Арес плохой,– тихо прошептала она. – Нельзя пугать мам, нельзя драться с папой, плохой дядя исковеркал слова дружбы.

Глава 19

Ближайшие пару минут прошли как в тумане. С противоположной стороны завесы к нам пытались попасть будущие гвардейцы, но не имея в своем арсенале ничего, кроме грубой силы, успеха они не достигли, пока я сам не обезвредил артефакт попросту сломав его напополам.

Спавшая пелена явила мне преинтересную картину, урсусы стояли над избитыми пленниками и пытались выяснить, как пробраться сквозь защиту. Методы дознания у них были довольно специфичными. В момент, когда я вышел из беседки, Фредмут загонял свой коготь в тело Фолина, заставляя того лишь тихо стонать, потому как говорить он видимо отказывался.

— Оставь его,– мой голос подействовал как нужно, воины бросили бесполезное занятие, и повернулись ко мне. – Этих двоих, на плац, привяжете к столбам и хвороста под ноги накидайте. Фолина оставьте.

Четверка урсусов, подхватила близнецов и словно безвольных побитых кукол поволокли в сторону выхода из дворца. Скоро они получат по заслугам.

– Фредмут, будь добр, отведи моих возлюбленных жен и красавицу дочку в их покои, я хочу, чтобы их охраняли день и ночь! И не забудь, ты и твоя сотня все должны быть на плацу, когда я там окажусь! — отдал я приказ, и дождавшись пока девушек уведут, подхватил почти невесомое тело Фолина и затащил его в беседку.

Усадив его на лавку, я внимательно осмотрел его на наличие летальных повреждений, не хватало мне, чтобы он сдох пока я буду его допрашивать. Весь побитый как собака, его тело было словно один сплошной синяк, нос разбит, пара пальцев сломана, рассеченная бровь и кажется он недосчитался пары тройки зубов. Так дело не пойдет, он от боли уже потерял сознание, а если у него внутреннее кровотечение, так и вовсе помрет. Активировав лечение, я немного подлатал парня, особо не усердствовал, мне ведь нужен только один разговор.

— Эй, как ты, полегче? — шлепнул я его пару раз по щекам.

— Да,— с трудом, но все же заговорил мой собеседник.

– Давай так, пропустим все эти прелюдии в виде, я не скажу, пытайте меня,— прочитал я в глазах парня непонимание и страх, от вида иссушенной мумии с чертами Ареса. – Я буду спрашивать, а ты отвечать, а если вдруг будешь врать или отказываться говорить, то я буду тебе ломать что-то, а потом лечить! Будет весело, особенно мне!

– Я скажу,– обреченно выдохнул он.

— Вот и славно,— похлопал я его по лицу. – Вопрос номер один, как давно, вы задумали меня предать?

-- Мы не задумывали,– увидев, что я собираюсь его ударить, он сжался и продолжил говорить. – Мой отец, Арес, дал клятву просто так, потому что рядом с вами он мог получить прибыль, он не думал вас предавать и убивать. Изначально.

– Изначально не думал,– хмыкнул я.– А вот встретил магистра и призадумался. Вопрос номер два. Вы действительно служили моему отцу?

– Да, служили, если можно назвать это так,– в голосе задохлика Фолина появилась злость. – Мы были родом, пусть неопределенным, но все же, аристократами, а он, засунул нас сторожить никому не нужный участок стены!

– Вот значит, как,– совсем перестал я удивляться. – Вам жалким крысам, всегда вечно не хватает власти, богатства и силы! Почему я ни разу не почувствовал лжи в ваших словах?!

– Долгий опыт общения с вашей расой научил нас некоторым вещам,– осклабился Фолин. – Например, мы научились говорить одно, а подразумевать совсем другое! Тебя так легко было обмануть, доверчивый и наивный!

– Я может и доверчивый,– не удержал я ярость на поводке и со всего размаху влепил ему пощечину, да так, что его голова безвольно повисла и тонкая струйка крови стала стекать из разбитого рта. – А вот ты и твои друзья, трупы.

Закинув его тело себе на плечо, я вышел из беседки и распахнув крылья, взлетел над дворцом. Пролетая над крышей уцелевшего здания, я сделал себе зарубку на память, очистить округу от костей, а то невольно чувствую себя некромантом каким-то, а не ангелом.

Подлетая к плацу, я с удивлением для себя подметил, что вокруг него собралась приличная толпа народу. Мирный народ обступил плац, на котором сейчас были собраны пять сотен воинов. Каждый отряд был укомплектован в свои доспехи и своим оружием, но у всех был единый элемент, черно-золотая повязка на руке. Даже урсусам, у которых за душой кроме оружия ничего не было, выделили каждому по повязке. Вот только народ пришел смотреть не на воинов, а на казнь.

Гирка и Дирка, близнецов предателей уже привязали к столбу и свалили у основания хворост. Толпа возбужденно обсуждала, за что их казнят, ведь почти все знали, что это личные дружинники правителя.

При моем появлении, разговоры смолкли. Скинув тело Фолина, я вновь его подлечил и привел в сознание. При виде столбов и дергающихся близнецов, парень занервничал и уже готов был дернуться, и совершить какую-то глупость, но я его остановил.

– Вокруг пять сотен воинов, ты и шагу ступить не сможешь,– мои слова немного охладили его пыл. – Попробуешь убежать, и я реализую свой прошлый план, с лечением и пытками. У тебя есть шанс получить легкую смерть. Когда я дам тебе слова, ты признаешь себя и своих подельников виновным, за это, я просто прикажу отрубить тебе голову. Не сделаешь как я сказал, и тогда ты окажешься на столбе, привязанным, пока твою плоть будет пожирать пламя. Ты понял?

– Да,– тихим голосом сломленного человека ответил Фолин.

– Умница,– похлопал я его по плечу, после чего влил немного энергии мира в голосовые связки, усиливая свой голос. – Каждый кто сейчас собрался здесь, желает знать, за что казнят дружинников! Я вам отвечу, за предательство! К сожалению, мало кто обладает интерфейсом и не может видеть, но их статус изменился, они предатели и никто больше! Они желали смерти мне, вашему правителю, а значит желали ее и вам! Не будь меня, кто объединит ваши рода и поведет в бой против демонов, что желают смерти всему сущему! И чтобы не быть голословным, я дам слово самому предателю! Говори, ты признаешь, что ты и твои подельники собирались убить меня?!

Признаться, честно, все мной произнесенное, было чистой воды импровизацией, я не думал никогда, что мне придется выносить приговор, а тем более в присутствии толпы. Даже сейчас, давая слово парню, стоящему на коленях у моих ног, я не задумывался о том, как его услышат, до самого последнего момента. Видя, что парень сам в растерянности, я подхватил его за шею и пока поднимал на ноги, влил немного своей энергии мира в его голос.

– Я …,– на секунду замолчал Фолин, не ожидая того, что голос его разнесется над всем открытым пространством. – Я признаю, что мой род был унижен, отцом вашего правителя, и признаю, что Михаил Ма’Фон, враг магистра ордена инквизиции! Именно он дал нам плату за то, чтобы мы убили вашего лорда!

– Молодец, вот видишь, не так и страшно,– ударил я его под колени, под нарастающий шум толпы. – Отрубите ему голову!

Из всех пяти отрядов, стоящих на плацу, вышло по желающему. Один из воинов, захватывавших пленников, от урсусов, вышел вперед наперевес с гигантской секирой. Мускулистый и гибкий воин, с огромной гривой, от закатных охотников, вышел с двумя парными мечами. От орков, здоровяк с ятаганом. От гномов к моему удивлению, вышел наследник рода, вооруженный боевым топором. А вот от эльфов, к моему удивлению вышла девушка, вооруженная саблей.

– Смотри какой у тебя огромный выбор,– указал я Фолину на целый отряд желающих отрубить ему голову. – Что предпочтешь?

– Урсуса. Только пусть бьет посильнее, не хочу ничего чувствовать,– мелко задрожал Фолин.

– Эй, здоровяк, он выбрал тебя,– подозвал я к себе огромного медведя. – Сделай так чтобы он умер сразу, он заслужил легкую смерть.

– Хорошо,– прорычал косолапый.

Отойдя в сторону, я смотрел как медведеподобное существо поплевав себе на лапы, получше ухватилось за секиру и взмахнув, с усилием опустило ее внизу, точно на шею предателя.

Небольшая лента крови вылетела из-под оружия и рубиновыми каплями оросила белоснежный покров плаца. Голова казненного покатилась и через пару метров остановилась. Палач сделал шаг и ухватив ее за волосы, воздел вверх и взревел, под улюлюканье толпы. Чертово средневековье, для них это отличное развлечение.

– Я смотрю ты вошел во вкус правления,– раздался рядом со мной ехидный голос демона пустыни.

– А вот и ты, а я как раз думал послать за тобой,– обернулся я к Ятэ, который сейчас восседал на одном из чудом уцелевших столбов, предназначенных для ночного освещения.

– Зачем ты хотел за мной послать? – впервые за наше знакомство, в его голосе прозвучали нотки опасения.

– Да так, вопрос тебе один задать,– внимательно всмотрелся я в его темные глаза. – Ты собираешься предать меня, прямо или косвенно?

– Нет, не собираюсь,– голос демона вновь вернулся в норму. – Было бы у меня такое желание, стал бы я с тобой возиться, пока ты был птенчиком, просто убил бы, да и дело с концом! Я никогда не был сильно дружен с этими засранцами, просто знал их, к тому же, они действительно были самыми худшими из всех подчиненных твоего отца!

– И ты молчал? – совершенно спокойно задал я ему вопрос, потому как уже привык к его эгоцентричным выходкам.

– А тебе всю жизнь все на блюдечке подавать? – ответил он вопросом на вопрос. – Если хочешь совет, сожги ты их уже, потому что толпа не любит ждать долго.

– Ага, спасибо за отличный совет, чтобы я без него делал,– снял я перед ним несуществующую шляпу. – Кстати, будь готов к выходу через час, ты идешь с нами.

Слушать возмущенные крики демона, о том, что он нашел себе симпатичную орчянку и то, что она уже греет ему постель, дожидаясь в одном из шатров, я не стал, пропустив мимо ушей. Развернувшись на месте, я широким шагом двинулся в сторону двух пленников, привязанных к столбам. Каким бы придурком демон не был, но вот том, что толпа не любит ждать, в этом он был прав.

Когда-то давно, когда в далекие школьные годы, я оказался дома у одноклассника, он показывал мне фильм, где главный герой был средневековым рыцарем. Фильм был так себе, но вот фраза из него, запомнилась мне на всю жизнь. Тот, кто выносит приговор, приводит его в исполнение. И пусть я сам себе противоречу, хотя бы тем что не убил Фолина, но это было исключение. Опыта в рубке голов у меня нет, а ему я пообещал легкую смерть. Близнецам я не обещал ничего, так что и огонь зажгу я сам.

При виде меня, берущего факел в руки, приговоренные задергались особенно сильно. Они что-то мычали, но кляп мешал им произнести хоть что-то внятное. Не мудрствуя лукаво, я просто засунул факел в сухой хворост, почти мгновенно поджигая его. Огонь занялся очень быстро. С каждой секундой пламя все быстрее и быстрее распространялось по дереву приближаясь к своим жертвам.

Крики агонии и боли наполняли площадь не меньше пяти минут. Никакой кляп не смог заглушить душераздирающий крик, оборвавшийся в моменте. Они достаточно намучились, и я всадил им по стреле в сердце.

Вы убили «Гирк, дружинник-предатель, 86 lvl»

Получено 96500 xp

557750/700000 xp

Вы убили «Дирк, дружинник-предатель, 86 lvl»

Получено 96500 xp

654250/700000 xp

Оборвав жизни предателей, я усилил голос и приказал подойти ко мне командирам отрядов. Мирный народ после окончания казни разошелся по своим делам, продолжая обсуждать подробности, кто, по их мнению, громче кричал, а кто больше дергался. В отсутствии развлечений, все расы становятся немного кровожадными.

Дожидаясь пока ко мне явятся офицеры, я еще раз задумался над тем что произошло. Если кратко, за сегодня я понял, что упустил как минимум несколько важных пунктов, а в частности, меня можно обмануть, способность отличать правду ото лжи, не панацея, а еще я совсем забыл про Еву, девочку, в которую поместили сознание многотысячелетнего ИИ. Она уже растет с невообразимой скоростью и иссушивает огромного воина до состояния мумии по своему желанию. В перспективе, это огромная возможность, и такая же огромная проблема. Нельзя забывать об этом.

– Милорд,– отвлекли меня от мыслей, собравшиеся командиры, к своему удивлению, большинство которых я знал.

– Бродлин Тяжелый молот, Авив Тевье, Ли Серебряный лист, Ша Тяжелый кулак, – перечислил я имена сразу четырех командиров, по совместительству являющихся наследниками родов. – Что вы здесь забыли? Ваши отцы и деды совсем ума лишились? Я и мои воины, идем вырезать войско демонов, я не смогу гарантировать вам безопасность, тем более что вас назначили командирами!

– Нас и не нужно оберегать,– первым, как самый старший взял слово Ли. – Главы родов, должны быть искусны в бою и стратегии, поэтому, наши отцы и деды, отправили нас учиться этому.

– Вы можете погибнуть,– явно не действовали на них мои увещевания. – К тому же, гвардейцы не принадлежат к роду, они служат правителю!

– Мы знаем, но гвардеец может служить не пожизненно,– заговорил Авив, которого я не видел с самой Монстеры. – Вы сможете отпустить нас со службы, если пожелаете.

– Вот значит, как,– пожевал я губу. – Да черт с вами, хотят ваши старики, чтобы вы прошли огонь и воду, пожалуйста, но только знайте, с вас я буду требовать гораздо больше! Всем придется пройти очень многое! Фредмут, будешь следить за ними, но не как за детьми, а как за боевыми командирами! Если возникают конфликты, то решаю их я, и никак иначе! А теперь пожалуйста, покажи им пример, как приносят присягу гвардейца!

Глаза медведя загорелись фанатичным огнем, и улыбка-оскал наползла на его морду. Сделав пол-оборота, он рявкнул на весь плац, после чего его воины в слитом движении встали на одно колено, грохнув оружием об землю.

– Я, Фредмут, глава свободного отряда урсусов, прошу, Михаила Ма’Фона главу клана Стремительной Ярости, позволить служить в его гвардии! Я и мой отряд, отныне и до скончания веков будет вашей опорой мой лорд!

Вы хотите принять вассала и его отряд на службу в гвардии?

«Фредмут, командир-урсус, 168 lvl»

Отряд 100 воинов 101-156 lvl

Да/Нет

Приняв клятву, я чуть не оглох, когда воодушевленные урсусы взревели сотней глоток в унисон. Над каждым из них гордо горел статус системы «Гвардеец клана Стремительной Ярости».

Дождавшись пока утихнет эхо, разнесшееся над цитаделью, я повернулся к оставшимся командирам отрядов.

– У вас последний шанс передумать и найти себе замену,– предложил я им возможность отказаться, но вместо их согласия, увидел лишь стиснутые челюсти и готовность в глазах. – Если желающих нет, то начинайте.

Все четверо развернулись к своим отрядам, и отдали приказ преклонить колено. Демонстрация, произведенная урсусами произвела впечатление на всех, даже на орков, которые пусть с неохотой, но преклонили колено.

– Я, Авив, наследник рода Тевье и глава отряда закатных охотников, прошу, Михаила Ма’Фона главу клана Стремительной Ярости, позволить служить в его гвардии! Я и мой отряд, отныне и до скончания веков будет вашей опорой мой лорд!

Вы хотите принять вассала и его отряд на службу в гвардии?

«Авив, командир закатных охотников, 147 lvl»

Отряд 100 воинов 121-178 lvl

Да/Нет

Вслед за Авивом, новые командиры отрядов гвардии говорили слова клятв, добровольно подчиняясь мне. Не прошло и пары минут, как все пять сотен воинов на плацу, были обозначены системой как гвардейцы моего клана.

– Слова клятвы произнесены, но это еще не все,– обратился я к командирам отрядов. – Настоящей гвардией вы станете, когда враги нашего клана, безнаказанно топчущие наши земли, умоются в крови! Ни один демон не должен уйти! Пусть они почувствуют то, что чувствовали мирные жители этой цитадели!

Усиленный энергией мира голос разнесся над рядами воинов. Пять сотен гвардейцев ударили металлом о метал, ознаменовывая предстоящую гибель огненных демонов, ступивших на земли Галида.

Стройными колоннами мы выдвинулись из Амирама в направлении войска демонов. Я ехал верхом на Ветре, а рядом со мной параллельно двигался недовольный жизнью демон пустыни, то и дело сокрушающийся над упущенными утехами.

– Пять сотен против шести тысяч, как ты собираешься это провернуть? – наконец устал он печалится о потерянном.

– Из всей этой истории с предательством, я сделал несколько выводов,– заговорил я, не отрывая своего взгляда от горизонта. – Один из них, звучит как: не недооценивай артефакты.

– Это ты к чему? – в его интонациях сквозил дикий интерес.

– Это я к тому, что в твоих загребущих руках, оказался интересный артефакт, которым пользовался отряд инквизиторов,– повернулся я к нему и требовательно вытянул вперед руку. – Если бы не я, лежал бы ты тогда мертвый, так что не жадничай, дай попользоваться, я может быть даже верну его.

– Я бы и сам справился,– ответил демон, но артефакт все же в руку вложил.

«Артефакт завесы, радиус действия 2 км»

Создает завесу, полностью скрывающую все что за ней, происходит.

Небольшой ящичек, а сколько пользы он принесет…

Глава 20

Двигаясь по лесу мои, воины были почти бесшумны. К сожалению, не все из них были одарены легким шагом как например эльфы и охотники, поэтому большей части воинов пришлось обматывать ступни и броню кусками ткани. Пять сотен бойцов сами по себе не могут полностью скрыть свое присутствие в лесу, как бы они не старались, но вот ограничить звуки, это было нам под силу.

Сформированный отряд разведчиков донес мне примерное местоположение противников и то чем они заняты, и надо сказать донесения эти были обнадёживающими. Аластор не торопился идти на Амирам, он и его войска передвигались короткими переходами от деревни к деревне, вырезая их и сжигая дотла. Видимо в прошлый свой визит, демоны не особо уделяли времени селениям и сейчас стремились это исправить.

Из тех же донесений стало известно, что уровень воинов Аластора находится в диапазоне от ста пятидесяти и до двухсотого, и лишь у небольшого отряда гвардии он начинался от двухсот пятидесяти. Что касается родов войск, то к моему удивлению, все воины оказались простой пехотой. Стрелков у демонов не было, потому что они не признавали оружия, которое не обагрит кровью их руки. Кавалерией демоны не обладают по совсем другой причине. Демонский огонь отпугивает любых животных, кроме церберов, которых те так и не научились ставить под седло. В итоге мы имеем порядка сотни гвардейцев, шесть тысяч простых воинов и пару десятков церберов, которых демоны используют для поиска сбежавших жителей деревень. Драка будет не из легких.

Добравшись до речной долины, где стоял наш первый лагерь, мы заняли укрепленные позиции и установили артефакт. Демонам не пройти мимо этого места, а, чтобы все прошло более удачно, мы подготовим им пару сюрпризов.

— Бродлин! – подозвал я к себе командира гномов, пока все были заняты подготовкой лагеря. – Я хочу, чтобы эта долина была усеяна ловушками, их должно быть столько, чтобы ни один демон не остался не задет!

– Возникнут сложности, — потер подбородок наследник Тяжелого молота. — Нам понадобится много времени, ловушки тяжело ставить, необходимо будет проложить спусковые механизмы, к тому же взятых с собой материалов нам не хватит, возможно понадобится добыть что-то здесь.

— Ловушки тяжело ставить? — удивился я, вспоминая книги про партизанские войны, где десяток ловушек один человек мог за полчаса поставить. — О каких видах западни ты ведешь речь?

– Стрелометы укрытые, других ловушек на открытой местности, увы, я не знаю,— виновато пробормотал гном.

– Это возможно и хорошая идея, но трудно реализуемая, нам нужно что-то попроще,– вновь окинул я взглядом речную долину. – Ловчие ямы, знаешь такие?

— Это куда животных загоняют? — спросил гном с задумчивым видом. – Знаю такие, но они большие, их легко заметить, только дурак туда полезет.

-- Сделайте большое количество мелких ям, под размер ноги, и воткните туда колья острием вниз, чтобы попавшая туда ступня застряла,– явно заинтересовал я гнома, так что мне пришлось достать кусок бумаги и нарисовать, как это выглядит на практике.

– Гениально, нога легко пройдет, но вытащить ее будет сложно, воин будет ранен, а устройство такой ловушки занимает не дольше двух минут! – гном был явно восхищен. – Мы можем усеять всю долину такими ловушками, но ведь наступающие могут остановиться, когда поймут, что вся земля впереди, для них большая угроза!

– Склон со стороны противника, подкопайте его, подкоп замаскируйте деревом и сверху присыпьте землей, когда демоны все до единого окажутся в долине, нужно будет откинуть сходы и открыть огонь из стрелометов, что вы установите там,– рассказал я гному план, по которому демоны окажутся зажаты между двух отрядов. – И еще одно, нам нужны огромные валуны, которые можно было бы скатить с этого холма. Пусть прокатятся по демонам.

– Вы хотите зажать противника? – подошел к нам орк, имя которому было Ша, наследник рода Тяжелый кулак, еще один командир отряда. – Мои всадники на варгах могут отсечь демонов от коротышек, спрятавшихся за сходами. Вместе мы не выпустим противника из долины, пока ловушки, воины и вы будете вырезать это огненное отрепье!

– Я и мои воины встанем на противоположном холме, наши секиры пожнут кровь тех, кто все же решится идти вперед! – заявил Фредмут, пока остальные командиры подошли и внимательно слушали наши обсуждения.

– Мои стрелки будут стоять по всему периметру, и выпустят все до единой стрелы,– взял слово Ли.

– Мои воины хороши в бое один на один, в строю нам еще не довелось сражаться, но вот в чем они хороши, так это в скорости,– заговорил Авив. – Часть моих воинов будет с засадным отрядом, а другая, выманит демонов в речную долину.

– В мире где я жил, было одно интересное выражение,– наконец обдумав все, я взял слово. – Звучит оно как: «Гладко было на бумаге, да забыли про овраги». То, что мы обсудили, не отменит боевых потерь, каждый из вас должен понимать, что может пойти что-то не так. Аластор далеко не глуп, и как все пройдет, я не знаю. Возможно лед реки, под весом демонов треснет, и тогда засадному отряду не жить. Готовы вы рискнуть, ради тех, кто остался в цитадели?

– Каждый из нас был готов, еще когда давал клятву,– ответил Авив, и все остальные его поддержали. – Этот план лучше, чем сидеть и ждать, когда войско противника окажется около наших стен, и я предпочту рискнуть, чем услышать плачь матерей и их детей!

Окинув взглядом своих командиров, я усмехнулся. Эти и правда готовы на любое безумство, они почему-то неистово верят, что у меня все получится. Так что не будем их разочаровывать.

– У вас есть пять часов на подготовку, я и небольшой отряд отправимся выманивать противника,– озвучил я временные рамки. – Нужно успеть сделать максимум от возможного! Разведчики доложили, что демоны примерно в двух часах пути отсюда, сколько они там пробудут, неизвестно, но лучше бы мы застали их за их грязными делишками, они раса вспыльчивая и если у них отобрать развлечение, то думать они будут мало и лишь в одном ключе, как бы быстрее нас прикончить!

Закончившейся на этой ноте военный совет, ознаменовал резкое увеличение работы у всего войска. Урсусы направились на поиски крупных валунов, орки и их варги раскапывали место под секрет для гномов, пока сами коротышки, собирали стрелометы из тех запасов, что привезли с собой. Закатные охотники и лунные эльфы копали маленькие ямы по другую сторону реки от секрета. Только один небольшой отряд в шесть десятков воинов сейчас отдыхал от работы. Четыре десятка лучников, восемнадцать закатных охотников, двое орков на варгах в качестве посланников и один пустынный демон. Мой ударный отряд.

Прождав час, за который каждый из нас успел неплохо отдохнуть после марша, мы выдвинулись в сторону противника. Закатывающееся за горизонт солнце немного осложняло нашу дорогу, но в целом проблем не возникло. Лунные эльфы активировали свою способность и выбрав себе напарника из воинов другой расы, укрыли их в тени, тем самым полностью скрыв наше передвижение от глаз возможных наблюдателей. Особенно интересно повели себя варги, которых удалось спрятать только, использовав двоих эльфов одновременно. Животные пытались скулить, но поскольку звуков в тени нет, они лишь мелко дрожали, до того самого момента, пока их оттуда не выпустили.

Примерно через два часа, моя отряд вышел к лесной деревне. Она вся пылала, даже в тени мы видели ту силу стихии, что бушевала среди домов и сараев. Демонов и местных жителей не было, лишь огонь. Оглянувшись на Ятэ, я использовал жест, благодаря которому эльфийские воины выпустили нас из тени.

– Что скажешь? – задал я вопрос пустынному демону.

– Ушли в лагерь,– указал он в сторону от бушующего пламени. – Захватили пленных, устроили большой костер и ушли.

– Значит пойдем по следам,– вновь вошел я в тень, и дал отмашку продолжить движение.

На самом деле, хорошо, что демоны отправились в лагерь с добычей. Это лучший из вариантов. Нападать на резвящихся тут воинов мы бы не стали, этой деревушки на все шесть тысяч демонов явно маловато, а вот сидеть и ждать пока они закончат, было бы очень тяжело.

Спустя полчаса движения, мы наконец вышли к основному лагерю демонов, что сейчас пировали. К своему удивлению, я не увидел ни одного укрепления, обороны лагеря просто не существовало. Постовые хоть и были выставлены, но также, как и все остальные воины, пили и ели, особо не обращая внимания на то, что творится вокруг лагеря. Вакханалия что тут творилась чуть было не повергла меня в шок. Демоны упивались, насиловали пленниц, а мужчин использовали в качестве мишеней для метания ножей. Их можно было просто вырезать, а они бы и не узнали о том, что мертвы, пока холодная сталь не коснулась их шей!

– Перебить бы их как свиней,– прошептал один из орков, который, как и остальные воины, сейчас вышел из тени.

Как никогда прежде, я был солидарен с представителем воинственной расы. Но прежде чем атаковать, я отдал приказ одному из посланников, чтобы он отправился обратно с вестью о том, что скоро противник будет двигаться в сторону ловушки. Орк, которому досталась участь посланца, смотрел на собрата с завистью, но не противился, а лишь коснулся кулаком груди, вскочил на варга и унесся в сторону наших позиций.

– Аластор беспечен в своем отношении к своим воинам, но не гвардии,– подошел ко мне Ятэ и указал на дальний конец лагеря, где в противовес пирующим, царила жесточайшая дисциплина и воины патрулировали пространство вокруг большого шатра.

– Значит мы не будем его трогать, сильно, пообщаемся с ним позже,– ответил я ему, после чего дал отмашку на атаку.

Мои воины вновь разбились на двойки и проникли в лагерь, где начали убивать по одному, тех, кто был не на виду, чтобы как можно дольше оказаться незамеченными. Вернувшиеся лучники заняли позиции в тени деревьев и приготовились к стрельбе. Целых пять минут, закатные охотники резали демонов, а тревога так и не прозвучала. Непозволительно долго для войска. Наконец раздавшийся крик, оборвавшийся на высокой ноте, разворошил это царство хаоса, и воины демонов начали приходить в себя. Собравшиеся было с мыслями, они вновь были дезориентированы слитным залпом стрел. Гомон и гвалт начавшийся в лагере наконец заметили гвардейцы и под чутким руководством офицеров, начали отдавать приказы простым воинам. Получая четкие указания, хаос пошел на спад, тут и там вспыхивали очаги сопротивления. Демоны жаждали отомстить. Воспользовавшись рогом, я протрубил приказ к отступлению для воинов в лагере. Закатные охотники действительно были мастера боя один на один, но их было мало и против строя они не могли противостоять. Лишь благодаря плотному огню эльфов они выбрали из лагеря потеряв при этом троих воинов.

Убедившись, что нас увидели, я взял свой лук и влив в стрелу добрую часть маны, запустил ее в стан Аластора. Прогремевший взрыв разметал с десяток гвардейцев и явно нарушил покой владельца шатра. Теперь за нами будет настоящая охота, а не жалкая погоня!

Вы убили «Фат, гвардеец Дикого огня, 257 lvl»

Получено 1200150 xp

Вы убили «Сафет, гвардеец Дикого огня, 259 lvl»

Получено 1210150 xp

Получен 78 lvl

264150/700000 xp

Неплохой выстрел, жаль только, что убил всего двоих.

– Бегом обратно! – выкрикнул я приказ, показывая на своем примере что нужно делать.

Мой небольшой отряд несся во весь опор обратно к нашим позициям, туда, где демоны должны встретить свою смерть. Бежать было легко, к счастью огненные говнюки отставали от нас в скорости и нам удалось оторваться.

Перекинувшись парой слов с бойцами, я примерно подсчитал потери демонов, и выходило, что наш отряд в шестьдесят бойцов уничтожил примерно с три сотни противников, прежде чем они смогли дать отпор. Неплохой результат, но к сожалению, их осталось еще пять тысяч семьсот. На всех хватит.

Спустя час активного бега, мы выбрались на край долины. И к своему облегчению я увидел, что все готово. Точнее сказать я ничего не увидел, кроме воинов урсусов на противоположной стороне, поэтому и обрадовался, значит артефакт укрывает отряд на холме, а секрет и ловушки укрыты очень хорошо.

Времени отрыва хватило, чтобы в обход долины оказаться на противоположной стороне и не выдать наши приготовления. Встав в один ряд с защитниками этого рубежа, я смотрел как войско демонов выходит на свои позиции. Волнение и мандраж, что за нами послали лишь небольшой отряд быстро прошли, когда среди сотен воинов вперед вышел сам Аластор. На две головы больше остальных, он словно колос возвышался над собственным войском.

– Разве так приглашают на славную битву? – раздался его голос над долиной, когда он встретился со мной взглядами. – Словно щенок, ты укусил и убежал, неужели не хватило смелости дождаться своей смерти там?!

– Смелости мне достает, и ума тоже, а вот тебе похоже одно заменяет другое, шутка ли, лагерь без охраны, как я мог пройти мимо такого лакомого куска,– ответил я ему и влил в себя настой, восстанавливающий ману.

– Ты умрешь, в любом случае, но если раньше я просто слегка помучил бы тебя, то сейчас, за то, что ты прервал мой ужин, я буду потрошить тебя часами! И убью я тебя, лично! – Аластор поднял свое оружие вверх и выкрикнул команду к атаке, пуская своих демонов в бой.

Словно лавина, они понеслись вниз по склону и дальше по льду, чтобы затем вскарабкаться вверх по склону и обагрить свои клинки в крови моих воинов. Они неслись вперед, не обращая внимания ни на что, с пылающими глазами и желанием убивать, поэтому неудивительно, что первых вступивших в ловчие ямы, они же сами и затоптали. Но чем дальше демоны продвигались по этой стороне реки, тем большее количество народу попадало в ловушки, замедляя их продвижение. Убедившись, что все простые демоны оказались на этой стороне реки, я дал отмашку эльфам. Залп из сотни луков разнесся звуком тетивы по всей долине, на долю секунды заглушая даже рычание и ругательство демонов.

– Грязно играешь,– прозвучал голос Аластора, который к моему сожалению так и остался с гвардейцами на вершине схода в долину. – Вот только тебе это не поможет, сколько у тебя воинов, сотни две? У меня тут четыре тысячи!

– Четыре? – невольно переспросил я, забыв, что энергия мира все еще действует на мои голосовые связки.

– Ну ты же не думал, что я забуду про твоих подданных спрятавшихся за стенами,– хохот Аластора раздался над долиной. – Полторы тысячи воинов хватит, чтобы нанести им визит вежливости!

Выхватив кинжал, я, выплескивая злость, всадил ее в глаз демона, что как раз вылез к моим воинам.

Вы убили «Дабор, огненный демон, 161 lvl»

Получено 210500 xp

474650/700000 xp

– Сколько воинов осталось в цитадели? – задал я вопрос находившемуся неподалеку Ли.

– Порядка тысячи, основная масса орки и гномы, но и пара сотен эльфов и охотников есть, они выдержат,– обнадежил он меня.

– Вот и славно, значит наша задача остается прежней,– озвучил я свое решение. – Убьем эту шваль, а после этого, приголубим в спину отряд направившийся к цитадели!

В это время, урсусы начали активно работать оружием, тут и там сбрасывая вниз напирающих демонов. Ловчие ямы, свое, к сожалению, отжили, но собрали неплохую жатву. Пришло время для чего-то покрупнее.

Протрубив сигнал, я приказал отряду, что сейчас был спрятан на холме, под защитой артефакта, сбросить валуны на эту толпу потенциальных кровавых лепешек.

Увидеть своими глазами, как спадает пелена я не смог. Демоны перли как заговоренные, они не чувствовали боли, и многие ранениям им были ни по чем. Из-за чего в наших рядах, нет-нет, но появлялись потери.

Еще одна заготовка сработала как раз вовремя. Нескольким сотням, никак не удержать пару тысяч, потому что нас банально могли взять в кольцо, что демоны и решили провернуть, когда каменные гостинцы только покатились с холма.

Огромные валуны, некоторые размером с крупный внедорожник влетели в толпу демонов и проехались по ней катком, вдавливая в землю сотни воинов. Не ожидавшие такого подвоха, противники не смогли обойти наши ряды, и вновь были откинуты к началу подъема, к сожалению, уже начинавшегося гораздо выше, потому как демоны шли по трупам своих же павших собратьев. Эта атака унесла жизни не меньше полутысячи воинов.

– Изобретательно! – казалось для Аластора все это было лишь представлением. – Артефакт я потом заберу себе!

Отвечать я ему не стал, просто не хватало времени. Рубка на короткой дистанции очень скоро привел к тому, что я вынужден был бросить кинжалы, и взявшись за лук, взлететь над полем боя.

Все идет по плану, демоны полностью вовлечены в бой и не ожидают подвоха. Разве что гвардейцы и Аластор все также наблюдают издалека. Воспользовавшись рогом, я протрубил команду кавалерии. Лавина варгов, с орками в седлах, вылетела из-за холма, словно спущенная тетива и вгрызлась в правый фланг демонов, сея среди них ужас и панику. Ятаганы рубили замешкавшегося противника, а варги отгрызали ноги ближайшим воинам. Опыт от убийства орками демонов полился рекой. Получив еще два уровня сверх того, что у меня уже было, я протрубил отход кавалерии. Орки слабее демонов, и в ближнем бою лучше им не встречаться, даже урсусы с их врожденной четверной силой с трудом справляются с ними.

Протрубив в рог новую команду, я услышал грохот, с которым раскрылся секрет со стрелометами. Гномы, устроившие его чуть в стороне, построили целее пулеметное гнездо! Сотня коротышек сейчас с молотами и топорами охраняли подход к десятку стрелометов, покоившихся все это время в целом тоннеле под землей. За столь короткое время, гномы укрепили потолки балками, и сейчас стояли защищенные от удара сверху и с боков.

Активный обстрел из стрелометов, окончательно решил судьбу демонов. Пусть их все еще больше, но им не победить, только если вмешаются гвардейцы.

Взглянув на Аластора, я увидел в его глазах лишь веселье. Для него все это было шутовством. Он здесь не для того чтобы воевать, а для того чтобы убить меня. Эти шесть тысяч демонов для него пшик.

Проглотив сразу несколько настоев маны, я вызвал панель интерфейса.

Характеристики:

Телосложение 106(32)(5)

Сила 209 (60)(22)

Ловкость 283(87)(22)

Интеллект 109(36)

Мудрость 51(16)

Концентрация 59(10) (28)

Множитель х3

Свободных очков 16

Силы мне не занимать, а вот маны маловато. Вложив все свободные характеристики туда, я достиг значения в сто пятьдесят семь единиц. Все еще мало, но уже гораздо лучше.

– Было очень интересно, но пора заканчивать,– раздался голос Аластора, в руках которого загорелась огненная плеть, взмахнув которой, он ударил по земле.

На месте удара появился раскол, протянувшийся сквозь всю долину, отрезавший орков, гномов и закатных охотников, прикрывавших коротышек, от противоположной стороны реки. Гвардия Аластора сделала слитный шаг в сторону укреплений, а сам он осклабился и сорвав с себя небольшой кулон, расправил за спиной крылья из черной кожи.

– Давайка попляшем! – огромная пасть демона расплылась в самодовольной ухмылке.

Глава 21

Мир вокруг меня полыхал в жаре битвы. На сходе реки порядка двух сотен моих гвардейцев противостояли оставшейся тысяче рядовых демонов. Отсеченные от них гномы, орки и закатные охотники готовились схлестнуться пусть и более малочисленными, но куда как более опытными и высокоуровневыми гвардейцами Дикого огня. Дела у моих ребят обстояли не очень. Без моей поддержки и командования, их легко ввергнуть в хаос. Но надо отдать должное, гномы до последнего момента не переводили огонь стрелометов на гвардейцев, поливая орду за разломом. Орки и охотники готовы биться до последнего, защищая укрепления и смертоносные машины, пожалуй, единственный наш шанс выиграть. Единственный, если выиграю я. Аластор в состоянии один убить всех воинов, так что пора бы и мне за дело взяться.

Демон, который к моему большому удивлению оказался обладателем вполне себе огромных крыльев, сейчас приближался ко мне на полной скорости и, кажется, просто собирался меня протаранить. Словно пушечное ядро он пронесся мимо, когда я в последнюю секунду успел сложить крылья и нырнуть вниз, пропуская его над собой. Выйдя из спонтанного пике, я поднял лук и запустил в Аластора пару стрел. Обычные, без каких-либо усилений и способностей, они отлетели от него как от метала. Вот значит, как, хозяин огненных демонов тоже сидит на подкормке Магистра. Как я сделал этот вывод? Слишком редки артефакты, и слишком много их крутится вокруг этой личности.

— Эй, ходячая коллекция кожи весна-осень тысячи трехсот пятнадцатого года, тебе не стыдно? – спросил я его.

– Что ты несешь мальчишка?! – не понял меня, и оттого легко разозлился демон, метнув в меня сгустком огня.

— Я говорю, не стыдно прислуживать Магистру? — увернулся я от снаряда, и для себя подметил, что этот парень не тупой воин, а может и чем-то еще приголубить.

Отвечать демон не стал, но все из без его ответа стало понятно. Глаза его вспыхнули гневом, морда приобрела больше звериных очертаний, тело затряслось, а языки пламени, периодически пробивавшиеся из-под брони, сейчас горели постоянным огнем. Мне удалось его разозлить, хорошо. Теперь главное выжить!

Удар огненным кнутом рассек воздух рядом с моим лицом, обдав меня жаром. Спешно разорвав расстояние, я поблагодарил самого себя за реакцию и за то, что вливал в себя настои маны один за одним. Сейчас накопившийся эффект быстро восполнял мои потери и надеюсь так будет еще хотя бы пару минут.

Короткие клинки потеряны на склоне, так что придется воевать луком, что к сожалению, не так удобно на близкой дистанции.

Вложив в стрелу я раз за разом делал выстрелы в тело демона, пытаясь найти хоть одно уязвимое место, не защищенное артефактом. Стрелы отскакивали одна за одной, вызывая лишь приступы хохота у Аластора, что скорее играл с ужином, чем пытался меня убить.

— И как только ты смог победить Балию, ты ведь дитя! Силы твои малы и ничтожны! — осклабился пылающий огнем здоровяк. — Но ты не волнуйся, я раздавлю тебя, и ты не познаешь того, что значит обладать истинной силой!

Отвечать я ему не стал, так как нашел что искал. У самого основания шеи, где поверх сочленений доспехов висела цепь, держащая небольшую замысловатую фигурку, стрела отлетела в сторону в самый последний момент. Проверив еще раз, я внутренне возликовал, вот оно, слабое место.

В очередной раз увернувшись от ленивого взмаха, заставившего меня спешно менять местоположение, я напитал стрелу приличным количеством энергии мира и запустил точно в цель.

Грохот раздавшийся над полем битвы заставил всех сражающихся остановится. Задрав головы вверх, они смотрели как мотнуло в сторону Аластора, а его доспех в районе шеи покорежило. Цепь, державшая фигурку, сорвалась вниз, а воздух вокруг главы Дикого огня мигнул и перестал искажаться.

– Ублюдок! — взревел демон, пытаясь оторвать ворот, погнувшегося доспеха.

Ярость демона не так сильно меня и волновала, а вот то что мои воины, как и воины Аластора застыли и смотрят на нас, это не хорошо. Такое преимущество нельзя упускать. Подняв рог, я протрубил команду в атаку и мои гвардейцы, наконец придя в себя ринулись в бой, вырезая все еще зависших демонов.

Стоило мне перестать дуть в рог, как события вокруг понеслись вскачь. Аластор наконец оторвал кусок покореженного доспеха, что своим металлом порезал шкуру демона. Кнут в его руке разгорелся заревом заката. Свист выпускаемых мной стрел в противника, потерявшего защиту артефакта. Бой начался по-настоящему.

В каждую свою стрелу я вкладывал небольшую частичку энергии мира, стараясь ее экономить, но и этого хватало, что от двух-трех единовременных попаданий, демона бросало в сторону.

Свист и резкая боль обдали мой правый бок. Запахло жаренным мясом. Скорость удара Аластора была неимоверна. Почти схожая с тем, что показала мне Балия. Рана, оказалась не серьезная, лишь краешком задел, к тому же огонь от самого же оружия прижег края, позволяя не беспокоится о кровопотере.

Разорвав расстояние, я краем глаза посмотрел сколько еще опыта мне нужно для получения уровня, и найдя цифру более чем приемлемой, влил всю оставшуюся ману в стрелу, активировав способность оружия «Тройной выстрел».

Вздох облегчения вырвался из меня, когда оружие видя основной снаряд заполненным энергией, начало как насос выкачивать энергию мира из окружающего пространства. Артефактное оружие выпустило сразу три стрелы с огромным количеством энергии в моего противника.

Аластор видимо что-то почувствовав, не стал как во все прошлый разы принимать снаряд на грудь, а попытался уклонится. Как и я в самом начале боя, он сложил крылья, и ухнул вниз, но полностью избавиться от угрозы не смог. Одна из стрел задела часть его крыла и при соприкосновении с целью освободила заточенную в себе энергию, тем самым вызвав взрыв и в остальных двух. Тело демона снесло ударной волной вниз, прямиком на землю, где его впечатало в земную твердь.

Не став дожидаться пока, он очухается, я сложил крылья и спикировал вниз. Воздух свистел в моих ушах, а ветер трепал мои волосы, когда посреди полета меня настигло получения уровня. Влияние! Очень удачно, не знаю была ли это стрела из стреломета гномов, или ятаган орка принес мне заветный опыт, но сейчас рана моя затянулась, а энергия мира вновь в полном объеме потекла по моим жилам.

Приземлился я рядом с Аластором, что сейчас выглядел как побитый пес, побитый, но все еще чертовски опасный. Любой его удар для меня смертелен, в этом мире.

Не давая ему и шанса подняться, я не задумываясь всадил в него древко лука, оббитое сталью. Соревнуясь в гонке со смертью, я активировал «Удар естества», смотря как ко мне приближается кулак демона.

К счастью система оказалась быстрее.

Открыв глаза внутри своего естества, я не успел ничего сделать, как кулак демона, оставленный в том мире, настиг меня здесь.

– Ха, думал, что затащишь меня в свое естество и все закончится твоей полной победой? – надо мной стоял Аластор, своей собственной персоной.

– С твоим братом так и вышло,— сплюнул я кровь на лед, на котором сейчас лежал.

— Мой брат, недоучка и немощь! – рев демона раздался во все стороны. -- Он только и умел, что пожирать послушников, пытавшихся его заточить, истинных бойцов он не встречал никогда!

– А ты значит истинный боец? – задал я вопрос, медленно вставая.

– Именно,– глаза Аластора полыхнули злобой, вперемешку с интересом. – Знаешь почему ты еще жив?

– Удиви,– потер я отбитую челюсть.

– Твое естество, оно необычно,– обвел он все вокруг. – Тут и лед, и пламень, и даже луга с ветром, гуляющим под облаками! Столь поразительно, что я решил повременить с тем чтобы тебя убить. Сначала ты расскажешь, как добился этого!

– Неужели тебя привлекают виды? – задал я ему вопрос, аккуратно отходя чуть дальше.

– Виды, кому они нужны! Сила, вот что стоит за естеством! – стал разгораться огнем демон, а мир вокруг него начал меняться, покрываясь сажей и пеплом. – Ты скажешь мне как добился этого, я заставлю тебя!

– Попробуй,– сказал я ему и одновременно с этим два десятка копий изо льда пробили его с разных сторон.

Взревевший демон вспыхнул столбом пламени, высвобождаясь из оков. В руках его вновь оказался огненный кнут, а вид его стал окончательно походить на демона из христианских рассказов.

Мир вокруг был моим, но сила которой обладал демон не давала его смять и изломав как игрушку выкинуть из себя. Нет, он словно паразит прицепился к моему естеству и не хотел отпускать! Зря я его сюда затащил, как бы не пожалеть.

Плато, на котором мы стояли начало таять, ветер носившийся под облаками подхватывал пепел и разносил его по округе, и чем больше его становилось вокруг, тем хуже я себя чувствовал. Нельзя тянуть, иначе он просто пожрет меня изнутри.

Первая растерянность прошла, осталась лишь цель. Этот мир не хуже снов, даже лучше, он мой. Закрыв глаза, я воззвал к своему естеству, попросил помочь, защитить и оно ответило.

Рядом со мной изо льда, ветра и огня встали три хранителя. Огненный голем, ледяной великан и воздушный дракон. Олицетворение стихий и вся сила моего внутреннего я.

Не ожидавший подобного, демон замешкался, и они втроем ринулись вперед. Голем был ближе всех к Аластору, поэтому первым и нанес удар. Огонь столкнулся с огнем, пламя билось с пламенем, но демон был сильнее. В момент, когда голем был отброшен назад, ледяной великан вступил в бой одним ударом опрокинув Аластора наземь. Воздушный дракон обвился вокруг шеи демона и душил его.

Демон проигрывал. Он умирал, но умирая, он уносил меня в могилу. С каждой секундой силы голема, великана и дракона становились меньше. Не желая смерти самому себе, я отозвал хранителей и подойдя к Аластору, вышвырнул его из своего естества, после чего и сам закрыл глаза, чтобы открыть их в реальном мире.

– Зря ты меня отпустил,– стоял надо мной демон. – Признаюсь, ты оказался силен, и предпочти пожертвовать собой, даже убил бы меня! Но ты посчитал, что моя слабость там, скажется на мне здесь, а это не так! Опыт мальчик, он знаешь ли очень важен, не раз я выигрывал за счет того, что возвращался в физическое тело быстрее, и сейчас, я тоже победил!

– Ты победил, несомненно,– заговорил я, чем привлек его внимание, и немного отсрочил свою смерть. – Но победил для кого? Для себя? Сомневаюсь. Ты всего лишь цепной пес Магистра, и не больше!

Склонившийся надо мной демон не успел увернуться от плевка в лицо. Его дернувшаяся морда исказилась злобой, и он не сдерживаясь ударил меня кулаком в горло, сминая кадык и разрывая сонную артерию.

Боль захлестнула меня, а дернувшееся было тело стало слабнуть. Кровь толчками лилась из раны, на что Аластор лишь улыбнулся и нагнулся к самому моему уху.

– Магистр пожалеет, что поймал меня в ловушку, но ты этого уже не увидишь,– его зловонное дыхание ударило мне в нос даже сейчас, когда, казалось бы, это должно было меня волновать меньше всего.

– По…

– Что ты говоришь? – его забавляла эта ситуация.

– Пошел ты,– прохрипел я даже, не смотря на перебитое горло. Высокий показатель телосложения, вот что позволило мне еще не откинуться, хотя это все же не панацея.

Внимание, вам нанесено смертельное ранение, активирована способность «На грани жизни и смерти»

Время до смерти 00:59

Боль не ушла, скорее притихла, но главное, я все еще был жив. Отступивший, от меня на шаг демон выпрямился и скривился. Все-таки я неплохо его приложил. Ну ничего, то что его сейчас ждет, еще меньше ему понравится.

С момента как я получил бестелесность, меня интересовал вопрос, что будет, если засунуть руку в живое существо, а после отключить способность. Вот сейчас и попробуем.

Протянув руку, я засунул ее в ступню демона, который даже не поморщился. Деактивировав способность, я получил просто феерический результат. Ступню просто разорвало, словно в нее с метрового расстояния выстрелили из крупнокалиберного пулемета. Не ожидавший ничего подобного, демон кажется даже не понял, что произошло. Он просто начал заваливаться на бок.

Двигаться было неимоверно трудно, активированная способность не отменяла того что из меня к чертям собачим вытекло несколько литров крови. Но я смог перевернуться на бок и всадить в шею Аластора обычный нож, который я достал из пространственного кармана. Кухонный нож, для еды, не больше, но я напитал его всей своей маной. Он вошел в шею демона как в растопленное масло.

Энергия освободилась не сразу, поэтому моему бренному телу пришлось выдержать еще один удар Аластора, раздробивший мне всю грудную клетку.

Яркая вспышка озарила всю округу. А затем пришла боль. Нет, не так. БОЛЬ. Мой собственный удар снес меня не меньше чем на десяток метров, пролетая которые, я телом расчищал себе дорогу от деревьев. Призванный меня спасти, он сначала чуть меня не угробил, полностью изуродовав мое тело, но после все же выполнил свою роль. Аластор умер, и я получил много уровней, и вместе с тем, излечение всех ран.

Незабываемые чувства нарастающей плоти, срастающихся костей, вен и артерий. Проломленный вовнутрь кадык так и вовсе отключил мое сознание, пока вставал на место.

Пошатываясь, я встал на ноги и оглядел себя. Тело целое, без единой царапинки, а вот одежда и броня оставляют желать лучшего. Бомж и то лучше выглядит, одни ошметки. Двигаясь к месту где оставил свое оружие, я прошел мимо трупа Аластора, разорванного в клочья, вот уж кто точно выглядит хуже, чем я. Подобрав лук, который к моему великому счастью остался цел, я направился прямиком на шум битвы.

Выйдя к краю долины, я застал интересную картину. Примерно половина от изначальных пятисот воинов, столько сейчас добивали остатки демонов, сбившихся в кучку.

Их было около пятидесяти, и до сих пор они были живы, лишь благодаря тому, что среди них был десяток гвардейцев, остервенело бьющихся из последних сил.

Взяв лук, я вложил в него стрелу, напитав половиной всей своей маны. Перед выстрелом, я подул в рог, давая команду к отступлению. Уставшие воины, кажется даже не поверили в то что я жив и могу отдавать команды, поэтому не послушались. Второй повторный сигнал растормошил их командиров, и они где словом, а где добрым пинком поддержали мой приказ к отступлению.

Отсюда мне не было видно обрадованные рожи демонов, но не сомневаюсь, что таковые были. Пусть умрут счастливыми.

Стрела сорвалась в полет и перелетев половину ширины долины, ударила в грудь самого крупного гвардейца. Взрыв энергии разметал порядки демонов, половину из них отправив к праотцам.

Дунув в рог команду в атаку, я с наслаждением смотрел как мои гвардейцы вырезают противников под корень, буквально вдавливая их в промерзлую землю.

Убив еще несколько демонов, я вновь поднял уровень, пора бы уже посмотреть, что там творится. Открыв интерфейс и системные уведомления, чтобы разобраться, я перестал дышать от удивления.

Вы убили «Аластор, глава клана Дикого Огня, 375 lvl»

Получено 7250450 xp

Получен 90 lvl

171450/800000 xp

Вы избавили мир от болезнетворной опухоли, миллионы душ отомщены, вы совершили благое дело, ваша святость повышается на 135000

Святость 245000 /250000

Вы убили «Латрон, гвардеец Дикого огня, 261 lvl»

Получено 1270150 xp

Вы убили «Парт, гвардеец Дикого огня, 249 lvl»

Получено 1110100 xp

Вы убили «Дор, огненный демон, 163 lvl»

Получено 211000 xp

Получен 93 lvl

362700/900000 xp

Этот бой отнял очень много сил, но и дал он не меньше. Жаль лишь, что не всем так повезло.

Я шел вперед, по усеянной трупами речной долине и смотрел на собственных гвардейцев, что совсем недавно присягнули мне на верность, а сейчас лежали в сырой земле. К счастью раненых было мало. На моих глазах двое орков подтащили к гному с распоротым брюхом демона, вложили в руку коротышки кинжал и сами же помогли вонзить его. Рана на теле воина стала затягиваться, и вот он уже через минуту стоит на ногах и обнимает орков, словно и нет среди этой расы вражды.

Я подошел к самому крупному скоплению воинов, где кто-то из орков заунывно пел песню. Все командиры и простые воины столпились над Ша Тяжелый кулак. Его грудь и лицо было располосовано напополам и дышал он с большим трудом. Сил у воина не было, и он не мог вонзить клинок в демонов, лежащих связанными у его ног. Система его не вылечит.

– Разошлись,– рявкнул я с такой силой, что ближайшие ко мне воины подпрыгнули от испуга, а орк тянувший траурную песню, оборвал ее на высокой ноте. – Правильно, нехер петь тризну по еще живому.

Попытавшиеся что-то было сказать мне командиры воинов быстро заткнулись стоило им увидеть свечение моих рук.

Рана действительно была скверной, и пришлось изрядно попотеть, вытаскивая этого парня с того света, но я смог. Сначала восстановилось дыхание, после этого рассеченные кости срослись, а поверх них, затянулась и рана. В один момент, когда лечение подходило к концу, пациент всхрапнул, вызвав облегченный гогот у рядом стоящих воинов. Разбуженный таким необычным способом, Ша еще с добрых десять секунд не понимал, что происходит, и лишь когда его взгляд упал на окровавленную броню, и мои светящиеся руки, он радостно закричал и подхватив меня словно я ничего не весил, вскочил на ноги и принялся кружить.

– А ну поставь, я не дева писанная, чтобы меня в воздухе кружить! – рявкнул я, на что мой пациент лишь расхохотался, но на ноги все же поставил.

Я поднялся в воздух и осмотрел всех собравшихся вокруг меня воинов. Все они стояли вперемешку и не было в них той неприязни что была до битвы, но какой ценой. Гвардия поредела вдвое. Многие матери сегодня не увидят сыновей.

– Бой окончен, и мы победили! – воздел я кулак вверх, слушая как воины подо мной радуются и поздравляют друг друга. – Противник был силен, и мы потеряли многих боевых товарищей!

На этот раз все воины остались безмолвны. Они стояли словно статуи, боясь оглянуться вокруг и увидеть собственными глазами тех, кто еще пару часов назад стоял с ними в одном строю.

– Почтим же память наших братьев! – мой голос пронзил сердца каждого гвардейца. – Павших воинов на щиты!

Опустившись на землю, я взял у ничего не понимающего Ша его щит, и приказал ближайшим гвардейцам возложить на него павшего солдата, лежащего неподалеку.

– Проводим же братьев в их последний путь,– я и Ша положили щит на плечи и придерживая мертвого воина, понесли его в сторону, туда, где я планировал разжечь погребальный костер.

Идея понравилась воинам, они быстро сформировали колону и подчиняясь приказам командиров, сносили павших к одному месту.

Час ушел на то чтобы собрать всех погибших и разжечь костер. Весь час не смолкала прощальная песнь.

Смотря в погребальный костер, я неожиданно для себя увидел системное уведомление.

Вы создали прощальный обряд

Теперь каждый воин этого мира будет похоронен согласно нему

Ваша святость повышается на 5000

Святость 250000 /250000

Вы готовы перейти на следующий уровень бытия

Выполнены условия для становления Архангелом

Желаете пройти эволюцию?

Да/Нет

Отложив столь заманчивое предложение, на которое у меня не было времени, я подозвал к себе командиров отрядов, и мы отошли в сторону.

– Мы одержали победу, но не войну,– заговорил я и начал отнюдь не с приятной ноты. – Аластор, не единственный огненный демон, я думаю уже совсем скоро, они найдут себе нового главу, к тому же, что-то мне подсказывает, что-то полуторатысячное войско, не в курсе о смерти своего лорда, и они продолжают приближаться к Амираму.

– И что вы предлагаете? – на правах самого старого задал вопрос Фредмут.

– Я полечу в Амирам, а по пути попробую одну интересную идею, возможно это поможет проредить демонов,– одновременно со своими словами, я вытащил запасную одежду из пространственного кармана и начал переодеваться. – Вы и ваши отряды, следуете за демонами на приличном расстоянии, в нужный момент, ударите им в спину, или в случае если этого не понадобится, вернетесь в цитадель.

– А если что-то пойдет не так, и войско развернется на нас? – не из страха, а, чтобы знать все варианты, спросил Ли.

– Тогда отойдете в сторону и позволите им уйти, только пошлите за ними следить кого-то,– ответил я ему. – У нас нет ресурсов гоняться за ними.

Раздав последние указания, я поднялся в воздух и полетел в сторону замка.

Примерно через минуты двадцать пути я нашел следы второго демонского войска. Трудно было не заметить снег, утоптанный до состояния автомагистрали.

Следуя по этому пути, в скором времени я увидел разоренную деревню, из которой кажется визитеры ушли совсем недавно. Видимо у них сильно не достает дисциплины, если при приказе идти на цитадель, они позволяют себе разорять деревни. Но это мне на руку, значит вполне возможно, что они еще не дошли до Амирама.

Мои мысли подтвердились, когда настиг противников я в десяти минутах от цитадели. Вооруженная толпа, вот что я увидел. На ходу пьют и дерутся между собой. Образец греха не иначе.

Зависнув на высоте сотни метров, я открыл характеристики и вложил все свободные пункты в интеллект.

Характеристики:

Телосложение 106(32)(5)

Сила 209 (60)(22)

Ловкость 283(87)(22)

Интеллект 235(78)

Мудрость 51(16)

Концентрация 59(10) (28)

Множитель х3

Свободных очков 0

Вот так, за одну битву, показатель маны достиг значения четыре тысячи семьсот пунктов. Если вложить все это в один удар, будет очень большой бум.

Цитадель бурлила, когда из леса, на открытое поле стали выходить демоны. Все полторы тысячи. Идиоты. Один запущенный булыжник из катапульты проехался по ним сметая с десяток воинов, а остальным хоть бы хны, прут как стадо. Неудивительно что потери огненных демонов всегда такие крупные, они же тупые! Чертовски плодовитые идиоты. Видимо их правители, это те самые исключения из правил. Зря только волновался о том, что не успею.

Воздев лук, я дождался, пока вся масса противников выйдет из леса, и влив в стрелу всю ману, что у меня была выстрелил прямо в центр толпы. Количество энергии было таково, что стрела трещала и лучики света пробивались из нее. Пара лишних секунд промедления, и она бы просто разрушилась, не в силах сдержать то количество маны, что я в нее заключил.

Стрела вонзилась в землю высвобождая энергию. Огромный взрыв разметал демонов на добрую сотню метров в разные стороны и опыт полился рекой. Но не это был не весь эффект от выстрела. Земля раскололась и разошлась, поглощая в себя сотни демонов. Вековые деревья вздрогнули от ударной волны. Я смотрел сверху вниз и наблюдал как пара сотен выживших демонов разбегается кто куда, спасая свои шкуры. Кажется, вот о чем говорил мастер, называя систему лишь костылем.

Долетев до цитадели, я увидел, как мирные жители вылезают из укрытий, а часть воинов уходит со стен. Завидев меня, они хлопали и восторженно кричали. Для них я стал героем, отбившим атаку демонов.

Приземлившись у дворца, я пошел внутрь, не дожидаясь никого. Если буду нужен сами меня найдут. Собственно, так и вышло. ЛиШу, Болдур, Танхум, Горх и Фарес догнали меня через пару минут. Вид у них был запыхавшийся, видно от самой стены бежали.

– Ну, спрашивайте уже,– остановился я перед дверьми в комнату жен.

– Милорд, где гвардейцы? – первым решился задать вопрос Танхум.

– Да к черту гвардейцев, где мой сын? – Горх не был столь тактичен в своих высказываниях.

– Вам бы язык прикусить, гвардейцы сегодня потеряли многих братьев, защищая вас,– посмотрел я на него так, что здоровенный орк сделал шаг назад, оступился и уселся на задницу прямо на полу. – Ваш сын храбро сражался, как и каждый гвардеец, он был ранен и умирал, но я спас его жизнь. Теперь он и другие командиры гвардии ведут воинов домой. Если им не помешают жалкие остатки демонов, они уже к обеду будут в цитадели.

– Спасибо,– тихо прошептал Горх, явно сильно ошарашенный тем, что его сын мог погибнуть.

– Каковы будут ваши указания? – задал вопрос Фарес, которого я кажется назначил управляющим.

– Все те же, восстановить стены, очистить городскую черту от завалов, начать отстраивать дома, и ради бога, очистите дворец от костей,– отодвинул я носком сандалии чей-то череп.

– Что будем делать с демонами? – спросил ЛиШу, когда я уже хотел открыть дверь.

– Демоны, лишь пешки, Аластор сидел на цепи у Магистра,– бросил я через плечо. – Надо привести мятежный орден к повиновению или уничтожить его навсегда!

Четвертая книга серии: https://author.today/reader/87580

Статус

Имя: Михаил

Род: Ма’Фон

Раса: Ледяной ангел

Lvl 93

362700/900000 xp

250000/250000 — святость

1060/1060 хп

4700/4700 ом

Навыки:

- «Медитация»

– «Астральное тело»

– «Фехтование двуручным мечом» 1 lvl

– «Полет» 21 lvl

— «Владение парными короткими клинками» 52 lvl

— «Стрельба из лука» 93 lvl

Способности:

— «Удар естества»

— «Исцеление страждущего»

— «Подчинение ради спасения»

– «Усиление»

— «Укрепление»

– «Бестелесность»

– «Ледяные крылья»

– «Точечное оледенение»

— «Ледяной взор» (пас)

— «Усиление мысли»

– «Легкий шаг» (пас)

-- «Мощь первого удара» (пас)

– «Двойной объем» (пас)

– «Амбидекстр» (пас)

– «На грани жизни и смерти» (пас)

– «Крепкие кости» (пас)

– «Воздушная ступень»

Характеристики:

Телосложение 106(32)(5)

Сила 209 (60)(22)

Ловкость 283(87)(22)

Интеллект 235(78)

Мудрость 51(16)

Концентрация 59(10) (28)

Множитель х3

Свободных очков 0

Достижения:

– «Не брат ты меньший»

(убить существо вышестоящего порядка)

– «Слышавший стенания сотни невинных душ»

(вы выжили под напором стенаний сотен сломанных судеб)

– «Умнейший среди глупейших»

(вы единственный в оси миров владеющий концентрацией на столь высоком уровне)

– «Личный враг бога»

(Каждый последователь богини Хель, ее создание и все союзные существа попытаются убить вас при любой возможности)

– «Проводник маны»

(Вы первое существо в оси миров, кто смог пропустить через себя подобный объем заимствованной энергии за один раз)

– «Бессмертный»

(Пройти все испытания Обители)

Эволюция:

-Ледяной ангел

Возможные пути развития:

– Божество

– Архангел

Доступные миры для перемещения:

– Кардк

– Сторгон

– Галид

«Кай, Фалгур, 49 lvl»

Хранитель стихии грома и молнии, своевольное животное, преданное только одному хозяину.

Родственные узы: «Герда, Темпест, 46 lvl»

Пока жив собрат хранителя, он развивается в полтора раза быстрее, в случае смерти собрата, хранитель замедляется в развитии в полтора раза

Характеристики

Телосложение 156(39)

Сила 192(48)

Ловкость 80(20)

Интеллект 100(25)

Мудрость 68(17)

Концентрация 16(4)

Множитель х4

Способности:

Маскировка – приобретенная в детстве способность прошла эволюции вместе со своим хозяином, отчего новые возможности сможет раскрыть только опыт

Цепная молния – разряд молнии, поражающий цели, находящиеся неподалеку друг от друга

Казнь небес – молния, прорывающая небесный свод и поражающая одного врага всей своей силой

Зоркий взгляд – непогода не может помешать хранителю стихий найти своих врагов

Клан – Стремительная Ярость 5 lvl

Казна: 2 240 432 золотых бакон (в наличии)

Земли: Цитадель Амирам (разрушена)

Подчиненные рода:

– Род Серебряного Листа(1721) – раса лунных эльфов, 3 порядок

– Род Тевье(2123) – раса закатных хищников, 3 порядок

– Род Большого кулака(5137) – раса орков, 2 порядок

– Род Тяжелого молота(4124) – раса гномов, 2 порядок

– Род Легкой поступи(87) – раса фенриров, 2 порядок

Гвардия:

87 воинов – раса лунных эльфов, 3 порядок

26 воинов – раса закатных хищников, 3 порядок

45 воинов – раса орков, 2 порядок

57 воинов – раса гномов, 2 порядок

67 воинов – раса урсусов, 2 порядок

Гарнизоны: Амирам – 945 воинов

Влияние:

– Род Большого кулака – 1% получаемого опыта воинами рода

– Род Тяжелого молота – 5% получаемого опыта от сконструированных осадных орудий

– Род Легкой поступи – 2% получаемого опыта стрелками рода

Предприятия:

– Торговый дом Серебряного Листа – доход 10% от всех продаж

– Торговый дом Тевье – доход 20% от всех продаж

Послесловие @books_fine


Эту книгу вы прочли бесплатно благодаря Telegram каналу @books_fine.


У нас вы найдете другие книги (или продолжение этой).

А еще есть активный чат: @books_fine_com. (Обсуждение книг, и не только)


Если вам понравилось произведение, вы можете поддержать автора наградой, или активностью.

Страница книги: Истинное Естество: Сюзерен



home | my bookshelf | | Сюзерен |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 1
Средний рейтинг 4.0 из 5



Оцените эту книгу