Book: Путь одарённого. Ученик мага. Книга третья часть первая



Путь одарённого. Ученик мага. Книга третья часть первая

Путь одарённого. Ученик мага. Книга третья часть первая

Пролог

Вовон с удивлением взирал на открывающуюся картину. Проклятые земли, опаснейшее место в мире, да ещё непросто пятно, а часть закрытой территории, что охраняет своим действием древний алтарь. Какому богу он посвящён никто и не знает, а тут, по этим землям, спокойно гуляет существо, по виду, почти человек, по факту, и вовсе маленький ребёнок, вот только в чудеса, из их пары старых прожженных сталкеров, уже давно никто не верит. А тут, что-то непонятное…

А раз непонятное, то значит опасное и это не обсуждается, кто в этом, хоть раз засомневался, уже никому о последствиях своего непонимания не расскажет.

- Держи его на прицеле. - командует напарник.

В их, давно сложившейся паре именно Уран и был всегда за лидера, а Вовон только ведущим, хотя по силе и опыту не уступал, на вид щуплому, ведущему.

- Кстати, ты заметил, по проклятой земле он шел абсолютно спокойно, словно ничего его особо не беспокоило, а ведь прошёл через территории, на которой охотятся шыры, а те пропустили его, словно и не заметили – говорит он другу.

- Ага… - откликается шепотом напарник, а как к нам забрёл, словно в хищника превратился, и оружие какое-то у него в руках появилось. И что-то подсказывает мне, он просто увешан артефактами. Эти очки, что он сейчас убирает в сумку. Странно, чего он с помощью их ищет?

- Ну, судя по тому, как он оглядывается, очень нужное или опасное. Но что можно искать в светлом пятне??? - Отвечает так же шёпотом Вовон. – Что с ним делать то будем??? Если он обвешан артефактами, как ты предположил, то чего ему стоит обнаружить наш схрон?? Он в двадцати шагах от входа в подземелье.

Помолчали…

- не знаешь, как поступить - убей. Закон старый – говорит уверенно предводитель... – но ребёнок, может он вовсе и не опасен - неуверенно молвил он.

- Ребёнок, не ребенок, а по пятну ходит, как у себя дома, совсем не таясь. Мы себе так ходить, можем позволить?? – Уточняет у напарника, Вовон…

– нет.

- Сам отвечаешь, а ты говоришь, не опасен. С другой стороны, если ты прав, артефакты. Он один, у нас есть, чем его приголубить, если выживет, то расспросим - нет, голову отрубим и за пределы земли, что алтарь контролирует, выкинем. Всего то, а вот артефакты потом и продать можно, а раз он так уверено чувствует себя в пятне и не является, при этом, не нежитью, не сталкером, то и артефакты должны быть очень сильные, а значит, дорогие. Так-то… чего думать… ты смотри, он своё оружие убирает и на поляну, для омовения влез и тоже без последствий для себя. Нас там корёжит, а он вон, какой-то возбуждённый только…

И тут раздаётся громкий, какой-то яростный, дикий, первозданный крик.

- Да-а-а!! Да-а-а-а!!!!

От волнения, но больше от неожиданности, палец, на спусковой скобе, самопроизвольно дергается, и первый арбалетный болт понёсся к цели…

- эх… ты ж, да чего уже… - говорит Вовон, словно оправдывает себя, посылая в маленькую дёргающуюся цель, второй болт, из двух лучного древнего арбалета…

С такого незначительного расстояния он никогда не промахивался. Вот только сейчас старался стрелять так, чтобы дать шанс остаться в живых жертве, уверен, что в сердце парню он не прострелит.

- Ты что творишь!! – Вскидывается на напарника, старший в их паре, - я же не давал команду стрелять.

Вовон, поднимаясь на ноги, оправдывается…

- Да не ожидал, что парень так орать будет, вот и дёрнулся палец, а второй раз уже, чтобы наверняка, вывести непонятного гостя из строя. Ну что идём, глянем, чего он там так орал??

Аккуратно подошли, к валяющемуся маленькому телу.

- Заметь, во что он одет, а главное, обут – говорит Уран.

- Если я что и понимаю, из кожи нежити шмотки… - удивлённо говорит Вован. - С чем мы тут с тобой столкнулись, дружище? – Испугано спрашивает он друга.

Тот лишь, неопределённо пожимает плечами…

- а теперь то, какая разница. Хватай это тельце и тащи к нам в подвал - командует он – я страхую, а вот там, в тишине и безопасности,глянем, кто это, сам того не желая, к нам в гости зашёл…

- ага… зашёл, на пару арбалетных болтов – ухмыляется сталкер. - Ты ж глянь, ну ваще лёгкий, и как только по проклятым землям он умудрялся гулять.

- Тащи быстрее, потом с этим разбираться будем. Потрачу на него заряд в своей лечилки, она хоть и слабая, а раны пацана может и затянет. А там в себя придёт, да порасспросим его, но в начале полностью разденем, артефакты, ты знаешь, я умею чувствовать и скажу так, у него их непросто много, а очень много. И больше всего мой взгляд притягивает к себе, ты не поверишь, эта невзрачная сумочка и она, на удивление, выглядит совершено пустой и лёгкой, а ведь при нас он туда прятал свои очки, после того, как они у него упали в траву. А, судя по тому, что я сейчас вижу, она пустая. Совсем - щупает пальцами материю сумки… - А значит…

- пространственная… - заворожено глядя на друга, говорит Вовон…

- очень похоже на то, а стоимость у таких игрушек, просто запредельная – улыбается своей и друга удаче, Уран. - Давай, поторопись, а то парень кони двинет, и мы не успеем его порасспросить.

Вот и спуск в подвал, он немного замаскирован, но при желании, вход можно обнаружить, не прилагая особых усилий.

Стоило им, особым способом открыть двери, один из них приложил к ручке двери оголовок перстня, и дверь сама медленно стала двигаться, раскрывая широкий проход в нижнее подземелье. Тут же в помещении зажёгся свет. Яркий, но не обжигающий.

- Парня, на пол бросай у моей кушетки - командует Уран -и по быстрому снимаем с него всю амуницию, да всё снимаем. Надо добраться до его голой груди, можем и успеем, все кулоны, кольца тот же наруч, снимаем аккуратно, но надеваем перчатки, чтобы, если есть защита на артефактах, от её срабатывания не пострадать. Да кого я учу, ты это лучше меня знаешь.

И работа закипела, ворочать маленькое тело было легко, когда надо было Вовон приподнимал или и вовсе поднимал раненого, а Уран ловко освобождал мальца, и от одежды, и от навешанных на него артефактов. Само количество артефактов у пацана, сильно озадачило опытных сталкеров, особенно один кинжал в ножнах и похожий по действию, кулон… оба долбанули в перчатку-артефакт Урана сильной ледяной молнией, причём, полностью действие молнии, древний артефакт не снял, и Урану прилично досталось…

И вот на полу, весь в крови, валяется отрок…

- совсем маленький, - вздыхает Вовон…

- ага… вот только я ясно сейчас понимаю, что мы с тобой бы не выжили, обнаружив он нас раньше, чем мы его. В открытой схватке, когда он бы был готов к драке, боюсь, даже наш маленький помощник, я сейчас об этом древнем компактном артефакте-арбалете, с его волшебными болтами, не помог бы. Вот это кольцо, я думаю, не что иное, как ускоритель, с остальным, разбираться ещё и разбираться, что сами мы сделать и не сможем, одна надежда, что мой артефакт его из смертельной нирваны вырвет. Те два кулона очень похожи на лечилки, а эти кулоны, наверное, не что иное, как накопители. А этот кругляш, зуб даю, магический щит. Но в нашем деле, нельзя довольствоваться одними предположениями и догадками. А потому, хватай, вначале, за левый болт. Да за наконечник. Мне, как раз, сил и манны хватит на два больших применения хватит и несколько малых. По моей команде. Да чего ты менжуешься, ногой ему на грудь наступи, да и всё, для опоры и предупреждаю, одним рывком. Готов?

Вовон кивает, склонившись над умирающим пацаном.

- Давай!!!

И он со всей дури, одним рывком, вырывает арбалетный болт из голой грудины пацана…

Чмок, и кровища потекла…

Вовон, с неприязнью смотрит на распростёртое тело, над которым склонился с артефактом в руках, напарник.

Если выживет, то сам за собой и приберёт. Не любил Вовон в крови ковыряться. Ну, а если парню не повезёт то, что же, придётся тут уже ему всё замывать, благо, в водой проблем нет. В самом подземелье имеется родничок с чистой, абсолютно чистой водой и ещё, даже слив есть. Куда уходит вода из родничка, сталкеры выяснять и не думали, каменная чаша и не переливалась…

- смотри, дышит гад - удивлёно говорит Уран. – Отлично, нашишансы на обогащение, в разы увеличиваются, готов? Да давай, не тупи, хватайся за второй болт. Готов?? Рывок…

Чмок…

И снова разливается налившаяся аура вокруг руки, на пальцах которой, установлен артефакт магии жизни у друга.

- А выжил. - ухмыляется Уран…

А Вовон, в этот момент переводит взгляд на артефакт защиты друга…

- ты же себе магический щит пацана заберёшь?? Я видел, как ты этот его кулон, заинтересовано в руках вертел или мне отдашь??

Уран недовольно хмурит лоб…

- а потом это решить никак нельзя - зло кричит он в лицо сталкеру…

- потом у тебя опять, какие-то отмазки найдутся. Так что, прямо сейчас решай и отдавай мне, либо свой щит, либо пацана. Всё, мне надоело ждать.

Уран, стараясь упокоиться, глубоко вдыхает воздух, на все лёгкие, а потом, сквозь зажатые зубы, его тихонечко выдыхает…

- ладно, уговорил языкастый, - произносит он, снимая со своей шеи, невзрачный кулончик. - Владей, заслужил.

Вовон, довольный, хватает предел своих желаний, и тут же вешает его кулон себе на шею, продев цепочкучерез голову.

- А теперь, вали кушать готовить. Я проголодался и ты, я думаю, тоже. Что там у нас есть такого вкусного??

- Так мясо – отвечает довольный Вовон, -

сейчас печь растоплю, потеплее, будет и на углях приготовлю, пальчики оближешь. Уран кивает, соглашаясь.

- и в родник вино поставь, пару пузырей…

- сделаю… - отвечает очень довольный, долгожданным приобретением Вовон… мельком замечая, что пацан начал приходить в себя, а потому решил задержаться.

Уран уже заряженный арбалет направил на непонятного пацана…

Тот что-то мычит, но явно уже может говорить. Вот глаза открыл, но что интересно, удивления в них нет. Что-то у Вовона, в душе начали кошки скрести, благо, успокаивает арбалет в руках другана.

- Поговорим?? – Жёстким голосом спрашивает Уран и уже, Вовону… - Ты ещё здесь?? Давай, шуруй, делом займись, а мы уже тут сами всё обсудим.

Вовон кивает, понимая, что он ничем не рискует, Уран никогда не пытался его ломануть в денежных делах.

Помещение приличных размеров, шагов в сорок… там, где кухня расположена и чаша родничка, тупичок такой удобный. Труба куда уходит дым, почему-то наверх не выходит, но что интересно, дыма в помещении нет, одно тепло оттуда распространяется.

Вовон готовить пищу любил, особенно мясо. И получал от самого процесса удовлетворение, сопоставимое с кайфом, который давали таблетки, которые где-то у контрабандистов доставал Уран. Вот то, да настоящее удовольствие, которое можно сравнить, разве что с общением, с доступной, знойной, красивой женщиной.

А теперь можно просто наконец-то расслабиться после трудного перехода и посвятить этот вечер, по настоящему любимому делу…

Но мысли всё возвращались и возвращались к пацану…

- эх, надеюсь, Уран сам додумается пацану ошейник раба одеть, тут им помощник, точно требуется и пускай не надолго, ошейник уничтожает разум носителя, ну да ладно, хотя бы год, помощник будет, а то и больше…

***

- …это точные данные?? - Возбуждённый граф, буквально носился по своему кабинету.

Присутствовал в помещении только давний старший друг и помощник…

- абсолютно. Причём, через посыльного намекнули, выполним условия договора, кроме денег, герцог рассмотрит возможность брака между вашими детьми, Ваше Сиятельство – докладывает Карни.

Граф, резко останавливается и разворачивается лицом к своему помощнику…

- мы об этом только думали и ни с кем своими желаниями не делились, - хмурится граф - откуда такие точные данные о наших с тобой планах, ты ими, ни с кем не делился??

Барон, только снисходительно мотает головой, из стороны в сторону…

- нашёл секрет, просто сопоставили то, что мы можем за услугу попросить, по факту ты спасаешь девчонку, раз маги оказались бессильны с этой её болезнью – отвечает он – но есть и другая новость, как и думали, герцог в десять раз повысил выплаты за эликсир.

Граф, изумлённо икает и валится всем телом, в кресло…

- с ума сойти, какие деньжища.

Вот только барон спешит спустить с небес, своё непосредственное начальство…

- тот же источник дал понять, куда ждёт герцог, что мы будем тратить большую часть этих денег. В общем, он готов признать детей от этого брака и даже обещает передать власть внуку или внучке, без разницы, под регентством ваших детей и, причём, откажется от власти, не дожидаясь, когда его из кабинета, вперёд ногами вынесут. Но условие такое, мы даём сыну, в качестве свадебного подарка, полк гвардии, нашей гвардии. Время подготовится, будет.

- Полк??? - ещё больше удивляется граф.

И задумывается, барон не спешит беспокоить начальство.

У самого на душе радостный настрой, такая ставка, но и понимает то, что и соседи теперь ещё больше активируются, а некоторые, и вовсе решать добыть каштаны в горящем лесу, причём изменённом, причём руками его солдат.

Так что, вероятность того, что кое-кто начал готовить захват и уничтожение отряда, была очень велика и эта третья новость, которую он собирался рассказать графу.

Наконец-то граф оттаял...

- ну, за возможность стать дедушкой герцога, я и на большие неудобства готов пойти, тем более, наш герцог, явно не дурак, знает, что требовать, в качестве свадебного подарка. Стабильность на века. Но раз деньги дают, времени ещё валом, материал, из кого гвардейцев создавать, есть, так почему бы не согласится на такие щадящие, по сути, условия. Отвечай источнику, что условия принимаются. А теперь… - он, буквально, впивается в лицо, своего главного секретоносителя.

Вот только спросить ничего не успевает, его нагло перебивает барон, сбивая тем самым, у того возбуждение и боевой настрой…

- есть информация, что наши соседи готовят большой отряд, с целью захвата результатов нашей экспедиции.

Пауза... граф обдумывает, что услышал…

- или специально распространяют такую информацию, чтобы мы вывели, как можно больше своих войск из городов, на прикрытие одного, хоть и важного, но пацана. Может быть, такое развитие событий?

- Легко… - соглашается барон…

- а что у нас, вообще слышно, как работает наша экспедиция???

Барон печально улыбается, явно хвастаться пока нечем - понимает граф…

- судя по последней депеше, увы, но цели поиска не достигли. Парень каждый день находится в пятне. Вроде кого-то там нашёл, в качестве помощников. Носит им вина и еду… те же, обещают ему помочь в поисках. Уже и ночует в пятнах, но каждый раз возвращается обратно и, увы, без нужного гербария. Как вариант, его с этим сталкером вглубь пятна отправить, но как проверить, ушёл он туда или в пещере со сталкером вино наше, все эти дни, глушил. В общем, как и раньше, точек воздействия напацана у нас, как и не было, так и нет, если, конечно, вы не передумали, не воспользоваться жёстким вариантом.

- А толк от этого жёсткого варианта будет?? - Ехидно так, спрашивает граф…

- нет... – односложно отвечает барон.

- А тогда сделаем так... – принимает решение граф – смотайся ты туда сам, портал работает, проверь всё сам, посмотри на всё своими глазами, с парнем пообщайся, может, чего подскажешь. Действуй, пару суток тебе, на всё, про всё, мага с собой возьми, на всякий случай. Иди, готовься, жду доклада о результатах путешествия. Всё, свободен…



Глава 1

Ох, грехи мои тяжкие и что меня так приголубило то.

Сознание возвращается рывками. То чувствуется чудовищная боль в груди то облегчение следом, а потом по новой, но уже с правой стороны. На удивление, я хоть и чувствую, что уплываю сознанием в нирвану, но каждый раз меня оттуда выталкивает.

Вот и сейчас, вроде успокоение во всём теле, хотя и чувствуется слабость, как после сильной болезни, но всё равно, сознание ловит всё то, что происходит вокруг, ориентируясь на слух. Глаза я пока так и не открывал, а вот то, что я куда-то попал, понял… причём, помещение, где холодно и ещё… я голый, абсолютно голый, и начинаю сильно мёрзнуть, меня и от слабости и от холода начинает сильно потряхивать.

- А выжил… – раздался рядом мужской с хрипотцой голос.

И почти тут же, второй, более густой и глухой, что ли, ему в ответ, вот только тема разговора этих разумных, по началу, ускользнула от моего внимания…

- ты же себе магический щит пацана заберёшь?? Я видел, как ты этот его кулон, заинтересовано в руках вертел или мне отдашь??

В претензии второго обладателя голоса чувствуется нескрываемая обида и наезд.

- А потом это решить никак нельзя – зло, почти криком, отвечает ему первый собеседник.

- Потом у тебя опять, какие-то отмазки найдутся. Так что, прямо сейчас решай и отдавай мне, либо свой щит, либо пацана. Всё, мне надоело ждать – не соглашается напарник, видно того главного, к кому я попал…

Куда??? Да явно в плен. В груди боли почти не чувствую, значит подлечили. Для чего?? Да тут и думать то нечего, допросить хотят, а потом в расход. Вот и раздели всего до гола и все мои шмотки, оружие и артефакты поснимали.

Ох, ну как же я не смог их обнаружить то??? Да и вопрос, кто они, эти мои пленители??Попробуем разобраться, похоже, пора приходить в себя…

А ведь мне грудь двумя болтами арбалетными пробили, а раз болты прошли сильный мощный магический щит, то они явно являются древними артефактами, если вспомнить, кто мне усовершенствовал мою защиту, которую, до этого времени, я считал почти абсолютной, во всяком случае, для метательных снарядов, а тут…

Кто-то рядом со мной, стараясь упокоиться, глубоко вдыхает воздух, на все лёгкие, а потом, сквозь зажатые зубы, его тихонечко выдыхает…

- ладно, уговорил языкастый - произносит он - владей, заслужил.

Радостный вздох от второго соучастника моего пленения. Вопрос в другом, а их всего двое или ещё кто есть в этой группе, которую почему-то я не смог обнаружить около себя.

- А теперь, вали кушать готовить. Я проголодался и ты, я думаю, тоже. Что там у нас есть такого вкусного?? – Приказывает обладатель первого голоса.

- Так мясо – отвечает довольно второй - сейчас печь растоплю, потеплее будет и на углях приготовлю, пальчики оближешь.

- И в родник вино поставь, пару пузырей - напоминает первый.

Я их так пока определяю и отличаю только по голосам, что в принципе, сделать и не сложно. Хотя в голове у меня совсем другие мысли крутятся, а не вызвать ли мне сейчас уже своего охранника?? Но не рискую. А вдруг вдалеке ещё люди есть этой банды, а я ведь, вообще, сейчас без артефактов защиты, меня просто опять подстрелить легко могут, из лука там или даже простого арбалета или и вовсе ножом в меня метнут, вряд ли мой призрачный дракон способен от такой атаки меня защитить. А потому, пока повременим, коль вылечили и болты из моей груди удалили и раны залечили, сразу не расспросив, убивать не будут, а то и вовсе, может в рабы постараются забрить, а там разобравшись со всем, я им устрою местный армагеддон…

- сделаю… - отвечает очень довольный, видно долгожданным приобретением защитного магического щита местный, как я понял, ещё и повар.

И тут я решил подать уже признаки жизни, продрать глаза, увидеть и получше рассмотреть своих пленителей…

Пытаюсь привстать, упираюсь руками в каменный пол. Суки, хоть бы под спину что-нибудь положили, хотя немного приоткрыв глаза, понимаю, почему этого не сделали, я весь измазан в собственной крови.

Тошнота, мне плохо, кружится сильно голова, но я стараюсь вида не подать, чтобы не заметили те, кто сейчас прекратили почти говорить и видно на меня смотрят.

И что тут у нас.

Двое, окидываю взглядом пространство вокруг. Какой-то каменный мешок, причём приличных размеров, даже, на вскидку и не скажу, сколько шагов в ту или иную сторону. Да и не это меня сейчас больше волнует, а направленный мне в живот маленький арбалет, одним из,видимо, то ли разбойником, то ли сталкером. Он сидит на каком-то топчане напротив меня и так, с напряжением во взгляде, смотрит на меня…

У его напарника и вовсе в глазах полыхнул не хилый такой испуг. Он что, меня испугался так?? А по виду то бугай, каких ещё поискать надо.

- Поговорим?? – Жёстким голосом спрашивает, сидящий на топчане и по голосу я определил, это первый и видно он среди этой группы, старший.

Но вроде, пока я ещё других членов этой группы не наблюдаю, но это не говорит о том, что их нет.

- Ты ещё здесь?? Давай, шуруй, делом займись, а мы уже тут сами всё обсудим – отдаёт первый, команду бугаю…

Тот кивает.

И куда-то мне за спину шагнул, видно туда зал идёт, а вопрос, насколько далеко. Это для меня жизненно важно знать перед тем, как начну действовать и призову своего охранника. Я и паучка и дракона очень хорошо чувствую…

- пить… - шепчу я…

Надо показать, насколько я слаб, да и странно было бы, если после такого ранения, я тут на голове ходил и радостно прыгал…

Мужик откуда-то из-за спины вытаскивает флягу и одной рукой,откупорив крышку, протягивает её к моему лицу, причём метя, явно горлышком мне в рот, а вот другой рукой, фиксируя меня взведённым арбалетом.

Ну не настолько то я и слаб, чтобы на весу пить.

Протягиваю руку, хватаюсь за флягу, но и мужик её не отпускает и вот так, направив горлышко себе в рот, я присосался к источнику влаги. А ведь не врал я, пить и правда, очень хотелось, явно тело моё пытается хоть как-то восполнить потерю жидкости, в моём случае, крови.

- Фух... - делаю я тяжкий вздох, вот вроде на вкус простая вода, но какая же она вкусная то…

Повтор…

Мужик молча ждёт, когда я напьюсь, а вот из-за спины там, куда ушёл его напарник, слышится весёлый, хоть и немного приглушенный, голос. Гад, песенки поёт, весело ему.

Ну, ничего, я это веселье им всем тут испорчу, время только дайте и как-то надо заставить, чтобы этот мужик отвёл от меня, наконечники болтов заряженного арбалета.

Может ведь, и успеть выстрелить. И ещё…

Все мои артефакты аккуратно так, разложены прямо передо мной в его ногах. Я то, на полу сижу, а он на топчане. Неправильно это, но кто бы спрашивал меня, я уже понимаю свою участь, либо труп, либо раб, третьего не дано.

- Напился??

Спрашивает меня бандит. Я киваю не в силах отдышаться. Прикрыл глаза, как же мне хорошо то…

Практически, ничего не болит и лишь сильная усталость, и холод сейчас донимают меня...

- холодно – шепчу я, намекая на то, что неплохо бы мне что-нибудь кинуть прикрыться, а так ведь и простудиться можно, сидя на каменном холодном полу. Вот только, по ходу, это мало волнует моего пленителя...

- потерпишь – хмыкает он себе в усы – говорить и соображать можешь??

Киваю, а чего, я и сам заинтересован, поскорее со всем этим разобраться…

- кто вы? – Спрашиваю я, напустив в голос побольше страха и боязни, - где я и почему я тут и притом, раздетый. Я ведь вам ничего плохого не сделал...

Чуть не плачущим голоском, буквально пищу я.

Но явно мужик опытный, его так не проведёшь…

- хватить паясничать, мы видели, как ты по проклятым землям ходишь и не объяснишь, откуда у тебя столько артефактов???

Я, ёжась, пожимаю плечами…

- вначале моё любопытство удовлетворите – предлагаю я – мне надо понять, а стоит ли мне отвечать на ваши вопросы или мне тут один конец. Тогда смысл…

Убираю я из голоса, просящие и испуганные нотки. Мужик подобрался весь, явно почувствовал во мне резкую перемену…

- можно ведь по-разному умирать, мальчик – говорит он.

Я же, только ухмыляюсь ему в ответ…

- я буквально несколько мгновений назад был в шаге от смерти, так чего вы меня к жизни вернули??? Вот и хочу понять, если всё расскажу о себе и об этих побрякушках – киваю я на разложенные передо мной артефакты – то вы оставите мне жизнь или нет. Так что, потешьте моё любопытство. Я всё равно ведь полностью в вашей власти - киваю я на заряженный арбалет в руках мужика.

Тот лишь с сомнением смотрит на меня…

- Вовон подойди – кричит он напарнику.

Ага… вроде больше, получается, тут никого нет…

Можно попробовать атаковать, очень удачный момент получается… разве что, этот непонятный арбалет, что сейчас нацелен мне в грудь, удерживает меня от немедленной атаки.

Недовольно бурча, подходит напарник бандита.

- Парню левую руку к поясу притяни – командует босс - и на колени его посади и притяни их ремнём к туловищу, чтобы не смог он резкого движения сделать. Свободной должна остаться у него только правая рука…

Меня бесцеремонно, как щенка, ставят на колени, прямо на каменный холодный пол. Ну, сука… потом ремнём притягивает и руку левую и ноги к туловищу. Я сижу, какстатуя и только правой рукой сейчас могу спокойно двигать.

- Ну и зачем это?? – Спрашиваю я нагло...

А нечего уже стесняться…

- а так нам будет спокойнее - смеётся довольный бандюган. - А вот теперь и спокойно пообщаемся.

Но гад почему-то так, до сих пор, и не убрал арбалет. Наконечники болтов всё так же направлены мне точно в грудь.

- Занимайся дальше ужином, не видишь, у нас гость голодный – смеется начальник…

Довольный хмык, со стороны внештатного повара…

- накормим, чего уж тут, он может и своими собственными кишками попробовать наесться – и сам же ржёт, совсем несмешной шутке.

- Ладно – говорит главный – хватит парня пугать… иди, а мы пообщаемся.

И теперь смотрит на меня так, оценивающе…

- да не хочется тебя пытать, может, сам всё расскажешь, по доброте душевной?? - Ухмыляется он.

Я же, пожимаю плечами.

– баш на баш, откровенность на откровенность – говорю я - я рассказываю, что я тут искал, а вы, что тут делаете и вообще, кто вы такие и зачем со мной так поступаете, хотя и понятен мне уже этот ответ. Мои артефакты??

Кивает…

- умный… - хмыкает он – значит договоримся. Ладно, мне не сложно, да и не торопимся мы никуда, чего бы приятно не пообщаться, но вначале ответь – показывает пальцем на лежащую у него в ногах мою пространственную сумку… - это то, что я думаю??

Я же, улыбаюсь ему в ответ.

- А как я могу знать, о чём ты думаешь, но если вы про то, что это древний артефакт, то вы абсолютно правы.

- Откроешь?? – Улыбается он в ответ.

Я киваю…

- а почему нет – отвечаю я - но вначале ответы на мои вопросы и мы начнём договариваться. Я вам артефакты, а вы мне жизнь. Идёт…

Мужик для приличия паузу взял типа, думает, хотя я уже знаю по его глазам, я приговорен…

- договоримся – кивает он.

Я тоже включаюсь в эту игру…

- тогда для начала, кто вы и что тут делаете?? И зачем на меня напали, когда я вам ничего, по сути, и не сделал то??

Мужик удобнее уселся на своей лежанке.

- Мы сталкеры со стажем. Работаем, вот уже лет десять, устойчивой парой. Знаем, друг друга, считай с детства. В этом пятне промышляем, лет семь так, на вскидку. Это место нашли пять лет назад. Тут получается, как бы пятно в пятне, нежить сюда не лезет совсем. Причина?? В подземелье есть алтарь, какому богу он посвящён, не знаю, но явно, что не тёмному. Обнаружили мы его случайно, нас тут гоняли твари, ну мы и сунулись сюда уже в сумерках и на удивление, от нас твари отстали. Утром обнаружили двери и рядом останки человека, скелет. Долго думали, как открыть двери. Но никак. Затем Вовон скелет обшманал и нашёл вот этот перстенёк. – показывает кольцо на пальце у себя. - Пока игрались с ним, то он его себе на пальцы оденет, то я, и совершено случайно рукойприкоснулся к двери в тот момент, когда этот перстень у меня надет был. И к нашему изумлению получилось так, что двери, сами по себе и открылись. А как мы зашли, то и закрылись. И что самое неприятное, мы затем не могли даже с помощью перстня выбраться отсюда. Почему-то двери больше на перстень не реагировали. Трое суток мы тут пробыли, но сам видишь тут и светло и относительно тепло. Проблема с дровами, но очаг есть, хотя не понятно куда дым уходит, но стоит затопить этот камин или печь, то через некоторое время тепло будет. Сам почувствуешь, Вовон там сейчас уже готовит, так что потеплеет, ты уж поверь. Ну, а мы обнаружили, потом алтарь и мне пришла в голову мысль, а что, если просто перстень разрядился, он же наверняка магический. Ну и оставили его на алтаре на ночь, а с утра двери и открыли с помощью перстня.

Говорит явно честно, понимая, что я уже никому ничего никогда не скажу, чего таиться то.

- Теперь ты, сумку открой… - просит он.

Я же, пожимаю плечами…

- да, пожалуйста…

Мне неудобно одной рукой тянуться к сумке, да и тело всё получается жёстко ремнями зафиксировано в одном положении.

- подай – прошу я…

Вот он момент истины…

Но опытный сталкер арбалета не опустил. Ногой мне сумку поближе пододвинул.

Ну, как хочешь.

Беру правой рукой сумку и к левой, притянутой к телу, руке её подношу, и так мучаясь, открываю…

И уже открытую протягиваю сталкеру.

Тот мгновение думает, явно боясь опускать арбалет, но потом любопытство и жадность берёт своё. Убирает арбалет в сторону и обеими руками хватается за сумку…

Но вот атаковать я не спешу, я ещё не всё для себя выяснил.

- И что, никто о вашем схроне не знает? – Спрашиваю я.

Он же, занят всецело содержимым сумки. Вот и мешок мой переносной появляется, из него и вещи начинает выкладывать, и запас вина, а так же сумку травника. Да там ещё много чего…

Тот лишь довольный хмыкает…

- ну, мы не болтливые… - смеётся он уж очень довольный.

- А в меня, зачем стреляли? – Спрашиваю я, - Главное, чем?? Вот этой крошкой?? – Удивляюсь я.

Довольная улыбка озаряет его лицо, и он одной рукой поглаживает рукой взведённый арбалет.

- Тут его нашли. Древняя штучка. Жаль только всего два болта к нему есть и всё… с его помощью мы столько нежити перестреляли, что и не вспомнишь то. И личей постреляли, и вампиров. А спец у нас в стрельбе, Вовон… он с него, с двадцати шагов, ещё не разу не промахивался, в атакующего вампира. Так-то.

Я же, как бы проверяя немного, развернувшись, глянул себе за спину.

Та-ак!

Диспозиция понятна. Этот Вовон сейчас у очага и что-то вкусное видно варганит. Обещал, вроде, что-то из мяса приготовить. А есть то, как хочется.

Но есть один минус, до этой кухни, если её так можно назвать, моих шагов так, с двадцать, а то и больше, то есть защитник его уж точно не достанет, это если только самому к нему мне подойти, но начале надо будет магический щит на себя нацепить.

И чувствую, надо действовать, этот гад старший, из их парочки, может и испугаться чего-нибудь или решит, что с остальным, он и без меня разберётся и справится…

А потому…

Вновь поворачиваюсь к своему собеседнику…

Ты смотри, как увлечённо он копается в моей сумке и всё что-то пытается достать. Вон уже, сколько навалил то…

Радостный такой…

Ну, сейчас мы тебе радости ещё больше доставим. Главное, что он на мои артефакты ничего из сумки не вывалил, в сторонке сумку разгружает. Умный гад…

А теперь…

Ну, давай защитник не подведи… и паучка выпустить быстро, и первым делом надо потянуться к щиту и лечилкам, но щит в первую очередь, если этот Вовон что-то почувствует, что тут у нас происходит…

А происходит следующее…

Тихий вскрик – со стороны сталкера – выпавшая сумка и распадающееся в прах тело… и всё молча, а в меня поток энергии, через тандем паучка и дракона вливается огромной силы.

Я сам буквально валюсь на артефакты, первым делом хватая щит, а затем накопитель и впихиваю в него распирающую тело энергию. На удивление, с живого тела, магической составляющей очень много идёт, при распаде тела таким способом, от некромантии.

И теперь лечилка та, которая мне от графа на время досталась.

Ах!! Какое же облегчение по всему телу.

И так, валяясь на полу, нацепляю на себя щит.

Всё… теперь можно спокойно и без суеты дальше действовать.

Сил прибавилось, но без ножа я от ремней не освобожусь, хорошо, что всё моё оружие тут же было разложено любопытным сталкером, прах его телу и пускай он гад, горит в аду…

Вот и мой кинжальчик.

Еле смог его из ножен достать, а вот теперь всё… я готов к свершениям.

Вскакиваю на ноги…

И что мы имеем??

Этот Вовон увлечённо что-то там поёт себе поднос, причём, у него это вполне сносно получается. Он увлечён готовкой, явно получает удовольствие от этого приятного занятия.

Ну, что же, мы ему мешать не будем, а пока есть время, займёмся ка мы собой…

И переодеться надо и одеться и экипироваться, как для боя, если позволит время и, если его даст наш повар, то и прибраться, вещи вернуть в сумку, да и так… вооружиться и подготовится к будущему разговору. Хотя, судя по этому сталкеру, от него можно всего ожидать, он явно в атаку бросится, а не будет пощады просить. Что-то есть в нём такое… сильное. Жаль, конечно, убивать его но, увы, именно он стрелял в меня, а такое прощать никак нельзя, ну и оставлять за спиной таких врагов, смерти подобно, да и глупость совершу, если так сделаю, смалодушничав.



Глава 1.1

Сижу на топчане. Прах, оставшийся от сталкера, просто стряхнул на каменный пол, туда же скинул его одежду и сбрую, на которой висело его оружие. Потом соберём.

Я одетый, нежусь в тёплых волнах воздуха, что доходят теперь от разожженного очага, около которого, всё также увлечённо крутится второй сталкер, этот самый Вовон. Я его беспокоить не тороплюсь. Охранника своего отозвал. Собрал всё, что успел вытащить из моей сумки, главарь этой маленькой шайки сталкеров.

Жалко мне не было этого здорового ублюдка, как впрочем, и ещё живого его подельника.Подождём, когда ужин будет готов, тогда и поговорим.

А пока, вот окорок жую из своих запасов. Всё-таки силы восстанавливать надо не только с помощью магии, но и простым доступным способом, в общем, кушать надо больше.

За одно, вот кручу в руках и перстенёк. Видно, это и есть ключ от дверей этого подземелья. Теперь осталось найти, где тут этот алтарь, да и заканчивать тут надо… расплата за содеянное и справедливость должна восторжествовать. Я ведь, реально никого не трогал, а они стрелять… вот пускай, и расплачиваются теперь, за свою неучтивость и жадность, на артефакты мои позарились…

Ну, а арбалет…

Что сказать… не понимаю я, как он действует, но вот его страшную эффективность я прочувствовал на своей собственной шкуре в полном объёме, так что сейчас я этого гада сталкера, хочу подстрелить, именно из него. Отплатить, так сказать той же монетой. Он же оказывается в меня стрелял.

Артефакт точности на мне. Ускоритель тоже, а дальше разберётся с этой двуногой тварью, мой новый тандем, призрачный дракон и паучок из моего некромантского артефакта. Не оставлять же тут свежий труп, что я с ним потом делать то буду, не расчленять же его и по кускам на поверхность выносить? Нет уж, вот пускай мои помощники тут приберутся, но вначале хотелось бы поговорить с этим сталкером, может чего ещё удастся интересного узнать.

О! Вот, по ходу, и ужин готов…

Хмыкаю я про себя, видя, как с довольной улыбкой на лице, этот Вовон, поворачивается в мою сторону.

Прострация…

Непонимание на лице.

Начинает оглядываться, не понимая, куда делся его друг. И ведь тела не видно.

- Ну, чё там – спрашиваю я – ужин приготовил??

Кивает… как-то заторможено…

- да готов - отвечает запинаясь. А потом - Что?? Какой ужин. Ты куда Урана дел??

Я пожимаюплечами…

Уран, видно это и был его напарник.

- Он сказал, что погулять сходит перед ужином, решил аппетит нагулять - хохмлю я.

А что, настроение отличное, я жив, относительно здоров и опять с прибытком.

А вот моему собеседнику явно не по себе и не до смеха. Понимать начинает, что всё… это его конец. Я держу в руках их волшебный арбалет.

- Поговорим? - Предлагает он мне.

Я же, только киваю…

- только теперь, уже я тебя свяжу, согласен?? – Улыбаюсь ему, намекая на то, как он меня тут ремнями пеленал – Где алтарь??

Уточняю у него.

Кивает мне за спину.

- там… вход свободный, выход тоже. Он на живых не действует, нежить в это помещение никак не попадёт. Её ещё на подступах убивает. А вот полянка, где мы тебя подстрелили, явно что-то значит, для этого места. Там мы с Ураном неважно себя чувствовали, и стоит только туда вступить, так сразу молиться хочется – вздыхает… - ты закричал, и у меня рука дрогнула, а ты уже на прицеле был. Так что…

Понятно, вначале выстрелили, а потом уже поняли, что кто-то к ним в гости зашёл.Но это их выбор был.

Но мне этого сталкера совсем не жалко, хотя…

Вот только понять, чего там я хотел подумать я не успел, в меня уже летели два ножа, да с такой скоростью они были кинуты, что я даже отшатнулся на инстинктах, сбив себе, тем самым, прицел, а этот сталкер времени терять не стал и со всех ног нёсся ко мне.

Я даже испугался, тут же расстояние всего ничего…

Очередной бросок с его стороны и новый нож несется в мою сторону, вот только я уже успел прийти в себя в эти мгновения…

Щёлк, щёлк…

И в нескольких шагах от меня валится на каменный пол, с пробитыми ногами, сталкер. По инерции, он почти до топчана проехал по каменному ровному полу, вот только я, ноги успел поджать и в следующее мгновение вызвал на помощь себе, своего защитника и паучка, для сбора высвободившийся, в процессе зачистки, магической энергии.

Ах!!!

Я, похоже, начинаю входить во вкус, опять пополняется накопитель и в прах рассыпается тело, моего несостоявшегося убийцы.

Всё… я остался один в помещении, теперь надо только молиться, чтобы перстень сработал и двери открылись, чтобы этот алтарь выпустил меня обратно в обитаемый мир. А пока, думаю, пора обследовать это помещение.

Что сказать, большой зал. Рядом, небольшая комната с алтарём, причём, вход в комнату идёт, через небольшой подземный ход. И если, я что и понимаю, то этот алтарь, как раз находится под той полянкой, на которой и растут так нужные мне растения.

Мысль о том, что я, по ходу, выполнил первое задание, нашёл растения, если и радовали мне душу, то вот только подумав, я решил, пока не срывать их. Запас по времени вроде как есть, а вдруг Николас вернулся, надо бы у него узнать как такие растения, когда и в какое время, утром, днём или вечером срывать их надо, чтобы заготавливать, для производства эликсира.

А пока… с помощью поисковика проверил помещение на предмет закладок, схронов и тайников.

НИЧЕГО!!! Пустой зал, как впрочем, и помещение, где стоял алтарь. Магию я в перстне почему-то определить не мог, но вот на алтарь его, всё-таки на ночь уложил и, поужинав, прекрасно приготовленным мясом неудачливого повара, завалился спать.

Выспался, очень хорошо. Спокойно тут как-то, умиротворённо. Вообще не хотелось уходить, но надо… чувствую я, и так тут задержался слегка. А ведь мне ещё столько по пятну идти, причём в одного и неизвестно ещё, как на меня, после ночёвки в таком месте, будут реагировать местные жители некрополиса, а главное, выпустит ли меня из этого склепа, алтарь неизвестного бога.

Я вздохнул с облегчением, когда вошёл в комнату с алтарём и увидел, что перстень-ключ никуда не делся.

А затем, был быстрый завтрак остатками вчерашнего ужина, запил всё водичкой из своей эльфийской фляжки и на выход. Всё обнаруженное оружие и приличное снаряжение, я упаковалв свою пространственную сумку. Всё это стоит денег и надеюсь, что дедушка Хе, очень обрадуется пополнению наших запасов, подлежащих продаже им, когда вернёмся в город. Бросать тут такие дорогостоящие вещи, я уж точно не хотел.

Ну, что же, пробуем…

Перстень на руку и прижимаем её, набалдашником к двери, ты смотри, точно, сработало!!!

Светло… похоже, что я немного под задержался…

Ну, на выход, пока выпускают, и перстень убираем в сумку травника, выделяя для этих целей, одну из свободных ячеек, где есть мышка.

Вот и всё… ключ к этому подземелью, кроме меня, вряд ли кто сможет без меня достать.

Оглядываемся…

Вроде всё спокойно. Кидаю взгляд на полянку с нужной мне так травкой и давлю на корню первое желание нарвать травы, разве что, один стебелёк.

Один!!

Так и сделал. И в пустую ячейку, складываем его, в сумку травника. Пусть потом у меня будет мысль, для чего этот стебелёк может пригодиться. А вдруг.

Та-ак!! Но есть одна проблема, с меня ведь снимали артефакт слежки этого, как его, контроля… вот боюсь, чтобы опять мои соратники не посчитали, что меня убили, хотя чего уж там… я был близок к концовке. Очень близок.

Ну, а теперь возвращаемся, оставаться тут, мне смысла нет. Главное, теперь я знаю куда, в случае чего, мне нужно идти… и проверить надо будет пещеру, может Николас и его дикая маленькая подружка всё-таки вернулись.

И вновь в пути… и что интересно, дикая нежить на меня, опять ноль эмоций и это, если честно, очень радует. Нет желания мне убивать тут всех направо и налево, приятно вот так, потихоньку идти, солнышку радоваться, да цветочки и травки собирать.

Стоп… какое-то движение впереди.

Кинжал мрака прыгает в руку, но охранника пока вызывать не стал.

Вроде же открытое пространство, степь да степь вокруг, кустики только там, вдали виднеются, к ним то я и шёл, часто именно под ними можно найти нужные мне, для продажи травы, вот только что-то в этот раз меня смутило. Точно, контур и ведь явно боевая нечисть, вопрос, чья…

- а ты как-то же меня почувствовал?? – громкий крик и знакомый голос...

Нино!!!

Я даже и не думал, что могу так радоваться встрече с опаснейшей нежитью.

Я сам собой улыбаюсь, радость на душе.

Выходит… в своём обычном боевом прикиде и столь же нежной выглядит, несмотря на бледность её милого лица.

- Потерял нас?? – Спрашивает она.

Я же, только кривлюсь…

- могла бы, и предупредить - говорю я.

- Как?? – Начинает она на что-то сильно злиться. – Всё слишком быстро произошло, и надо было срочно реагировать…

На что, я спрашивать не стал. Явно, опять какие-то свои местные разборки. Оказалось, что вроде, как и да, но в тоже время, и нет.

- Могла просто записку оставить в пещере, знала же, что я туда приду??

Пауза…

- ой… прости, не подумала как-то сразу, действовать начала и за тебя, если честно то и не думала, показалось, что ты просто убедившись, что нас нет, к себе вернёшься, а тут вон оно как... ты даже сегодня у себя не ночевал. Где был???

Ты смотри, не успела появиться и туда же, контролировать взялась, чем я тут занимался.

Но отвечать придётся…

- в гости пригласили – вздыхаю я.

Хмык, с её стороны…

- что-то мне кажется, что те, кто приглашал, этого самого приглашения не пережили…

Ага… неужели чувствует своего отца??

Всё может быть, но и отвечать на этот вопрос я не собираюсь, пускай помучается…

- тебя то куда так срочно сорвало?? - Уточняю я – И Николасхоть вернулся??

Кивает…

- вернулись все и тебя ищем, раз в лагере тебя не было вчера ни сегодня утром, а там суеты нет, то значит, жив… вопрос только, где тебя носило. Коля всё тут, практически, может контролировать, а вот понять, где ты прячешься, представляешь, не смог, а тут с утра метка твоя появилась, да ещё из глубины пятна идёшь, вот и послали меня, тебя встретить, у нас задержишься??

Я же, киваю…

- да, но только до вечера, надо и своих успокоить – говорю я. - Ты так и не сказала, куда тебя носило, и чего так скоропостижно меня бросила??

Отмахивается…

- отряд очередного неучтенного лича засекли, но ушёл гад. Он очень сильным оказался, даже мне от него досталось. Вглубь пятна ушёл, а без Коли, я на такие загоны не подписывалась. Против магов, мне сложно выступать в одиночку без прикрытия. А тут и Коля вчера к вечеру со своим отрядом подошёл, его твои дела задержали. Не всё так просто оказалось…

Я даже догадываюсь, с чего не просто, но в слух ничего не говорю.

Идём, словно на прогулке и по моим прикидкам до пещеры, где Николас развернул лагерь, таким темпом нам двигаться ещё часа два, минимум…

- но вроде твои проблемы он, как и обещал, решил, но ты не представляешь, нарисовались теперь у вас и другие не менее сложные проблемы.

Я удивлёно смотрю на девчонку…

- это ещё какие?? – Сильно так удивился я. И ведь говорит, что у нас всех, как я понимаю, проблемы, а не у одного меня. Интересно, что она имеет в виду.

Поняв по моему лицу, какие в голове у меня возникают к ней вопросы – сказала, как отрезала…

- Коля сам тебе всё объяснит и предложит варианты решения, к всеобщему удовольствию и благу…

Ого,даже так… интересно, чего мне там могут предложить.

С такой защитой, конечно, проще по пятну передвигаться, да не поспеваю я за девчонкой, но стараюсь, хотя и запыхался сильно.

Молчим, обсуждать больше особо нечего, о своих приключениях в эти дни, она молчит, и я не делюсь особо тем, чем занимался в их тут отсутствие.

Так, перекидываемся ничего не значившимися фразами.

Вот и знакомые окрестности, уже почти дошли. Я не понял… ого!! Сколько тут опасных контуров. Большой отряд с собой привёл Николас, явно что-то серьёзное намечается, только вопрос в том, а причём тут я…

Оказалось, очень даже, причём и не только я, а весь наш отряд…

- … ну, привет пропажа – смеётся Николас.

Сидим всё в том же гроте. Малая, опять что-то там готовит. Я вино, заряженное своей кровью, передал своим собеседникам, но малая в нашем разговоре с хозяином земель, пока участия не принимает. Я же, выставил подготовленные за эти дни колбочки с заряженной кровью и порадовал хозяина известием, что первые пробы женского кровяного настоя я ему уже принёс.

Вот тут уже и Нино выглядела очень обрадованной. Буквально вся светилась счастьем, с чего бы это, интересно…

- … это хорошо, что ты сейчас уходишь к себе, есть причина, что и нам этот факт важен.

Я удивлёно смотрю на мага, с чего такие заявления…

Но Николас, только так, с состраданием во взгляде, смотрит на меня.

- Ты ведь понимаешь, что мы как-то следим за вами, даже на той стороне, - уточняет он.

Я киваю…

- это я уже давно понял - говорю я – но не понимаю как.

Коля только плечами пожимает…

- тени... это, как призраки, безвредные создания, но отличные разведчики, их очень, очень сложно обнаружить. И к пятну они почти не привязаны, на несколько лиг могут уйти от границ пятна, в отличие от тех же призраков. У тех поводок контроля, очень короток. Воины ближнего боя, увы. Но не суть… мне стало известно от них буквально недавно, Нино инфу принесла… по вашу душу идёт сильный боевой отряд. Четыре мага в нём и около трёх сотен бойцов. Сильных бойцов. Отборные регулярные войска владетелей, ну баронов или графов, я не очень в этом как-то разбираюсь.

Я прикусил губу…

Николас кивает…

- я понимаю ход твоих мыслей, Нов… ты даже готов уйти в пятно зная, что за тобой преследователей не будет. Возможно, не будет, но твоим соратникам грозит смерть. Как ты с этим дальше жить будешь?? Сможешь??

Я, в отчаянии, смотрю на мага…

А ведь что-то там малая говорила о том, что есть решение проблемы, для общего блага.

Вот только, как может быть так, что благо для живых и не очень, будет общее??

Вот в чём вопрос…

- что ты предлагаешь? – спрашиваю я. - У нас, как я понял, шанса отбиться нет, а уходить…

Он пожал плечами…

- не знаю, есть тут выход или всем в пятно прорываться придётся. – предлагаю я.

Качает головой маг…

- в пятно, уж точно, вашим не вариант, но есть другое решение вопроса. Мы, то есть я и мой отряд.

Я непонимающе смотрю на мага.

У того только усмешка на лице…

- ты уж прости Нов, но ведь мы тоже хотим почувствовать живую плоть, кровь и всё, что с этим связано. Твой отряд хорошо прикрыт водой и у нас с тобой по нему вроде, как договор. Но другие, под этот договор не попадают. В общем, предложение такое… отряд бойцов, что идёт по вашу душу, через день, максимум два, пройдёт очень близко от границ пятна, где река очень узкая. Водная преграда, конечно, для нас неприятная вещь, силы отбирает очень уж прилично, но если поставить в такое место маяк, есть такой артефакт, то мы всем отрядом спокойно, какое-то время, сможем действовать рядом с этим маяком. Без всякого ущерба для себя. Обещаю, на твоих соратников мы зариться, уж точно, не будем, да и далеко всё это от вас происходить будет. Твоя задача просто перебросить этот артефакт в указанное мной место. Всего лишь… есть два варианта решения этой проблемы… на наших скакунах, в объятьях одного из моих рыцарей, ты прямо сейчас убываешь к тому месту перехода. На той стороне прячешь артефакт и возвращаешься. Увы, но тогда ты вряд ли сегодня вернёшься к себе в лагерь.

- А второй?? – Уточняю я.

- Второй?? – Смотрит на меня серьёзным взглядом нежить… - увы, придётся тащить маяк в свой лагерь, а там кого-нибудь просить, чтобы доставить этот маяк на нужное место, если нет, то вы просто погибнете, все… у вас сутки-двое в запасе, максимум, тебе решать.

Хорошенькое дело… мне решать.

Но чего уж… решение я уже принял, тащить маяк к себе в лагерь я не хочу ни при каких условиях и отданных обещаниях.

- Что мы будем с этого иметь?? – Спрашиваю я.

Собеседник мой потягивает заряженное винцо, а девчушка уже вроде как готова нас и накормить, впрочем, от её стряпни отказываться, уж точно не собираюсь.

- Мы заберём только людей. Всех… мёртвых, живых, но всех. Всё остальное их барахло, будет ваше. Даже оружие мы оставим. Там отличное место для ночлега, многие останавливаются. Ну и перед последним рывком им надо отдохнуть, так сказать, перед боем, ну и разведку они проводить будут. Но и это не главное, я знаю, они там остановятся. Не забывай о моих тенях. В любом случае… остановятся они там, или нет, или на марше мы нанесём удар, разницы нет. Главное, до вас они не дойдут. Или ты мне не веришь, что именно по вашу душу тут оказался такой сильный отряд??

Я вздыхаю, ну не знаю я, и подставлять под удар нежити, столько живых людей??? А с другой стороны, они идут ведь не на пикник к нам, а убивать?? Нас убивать…

- не будем терять время, я готов… давайте ваш транспорт, но напоминаю, имущество отряда, после вашего удара, не должно пострадать - напоминаю я.

Глава 2

- … ну, а теперь давай, рассказывай, что на самом деле было…

Смотрит на меня, внешне очень довольный, дедушка Хе.

Я вернулся… и уже ночь, глубокая ночь, но весь лагерь не спит, переваривает известие, что я в полной темноте вернулся из пятна, меня даже едва на подступах к лагерю не подстрелили бдительные стражники, стоявшие на постах по охране лагеря.

В общем, устроил я сильный переполох, правда, ребята радостные какие-то, явно опять в моё отсутствие что-то случилось, хотя ведь Николас и предлагал остаться на ночь, но я не рискнул задерживаться, понимая, что в лагере меня ждут и сильно за меня волнуются.

М-да... вспоминать о поездке к месту засады и установки маяка, в принципе, нечего. Страх в душе… за спиной, мощное тело рыцаря смерти, рядом на скакуне нежити несётся и Нино, она меня сопровождала с этой авантюре.

На той стороне реки сопровождение из теней, так-то толку от них не много, но как разведчикам, им равных нет.

Всё прошло, просто до безобразия. Доехали, я по пояс в воде перешёл на ту сторону реки. Относительно глубоко и очень холодно, но и расстояние до берега всего ничего. Установка маяка, куда указали тени и обратно. Всё… на той стороне вытерся, переоделся в тёплые вещи… Нино горячий напиток сварганила по быстрому, я отогрелся и вновь на коней, я в объятьях рыцаря смерти ещё три часа болтался в седле. Всё… и это единственное, что вспоминается. Ну и страх… всё время меня сопровождал животный страх, который я испытывал рядом с порождением проклятых земель.

Немного времени на общение с Николосом, а за первую кровь из естества моей наставницы, Коля авансом отдал готовый и так нужный нам эликсир его собственного приготовления, рецепт на него и добавил, по моей просьбе, порядок сбора этих растений.

Прав был я, что не стал сам собирать набор, только бы погубил столь, как оказалось, ценные растения. Но теперь у меня все ходы записаны, хотя смысла нет, мне теперь самому идти до знакомого пятна в пятне… теперь у меня есть всё, что необходимо для выполнения задания. И трава и готовый эликсир и уже завтра я, под руководством мага, сам приготовлю подобный эликсир, так сказать, для закрепления моих знаний. Хозяин земель, платит по своим счетам сполна.

А по возвращению в лагерь отряда, я подвёргся, буквально форменному допросу… оказывается, в моё отсутствие к нам типа инспекция прибыла, правда, уже убраться успели обратно в графство, и этому были веские причины…

Я даже вытащил прихваченный один стебелёк растения, который сорвал на полянке около подземелья, ключ-перстень от которого, у меня теперь спрятан в сумке травника – рассказывал, как я рискуя жизнью и едва не погибнув, все-таки смог обнаружить, хоть и одно растение, но теперь у меня есть точное направление в поиске, правда, для этого придётся задерживаться в пятне не на одни и даже не на двое суток, а больше, намного больше.

Вот только и новости у нас, которые принесла с собой инспекция во главе с доверенным человеком графа, были немного неутешительными…

Девчонке стало хуже и эликсир нужен, как можно быстрее, то есть, времени на общение с нежитью и хозяином проклятого пятна у меня не так уж и много, а успеть хотелось бы очень многое.

В общем, все радостные ходят, и инспекция убралась восвояси, и я вернулся, да ещё не с пустыми руками…

Совету отряда я скормил версию поиска травы, а вот с Хе можно более открыто поговорить.

Глубокая ночь… все уже спят, мы же, вдвоём у костерка расположились…

- эликсир готов? – Прямо задаёт главный вопрос Хе.

Киваю…

- да… в исполнении хозяина. Там всё добавлено, что надо. Рецепт и, правда, неполный был – говорю я.

И решаю, что надо отдать эликсир дедушке… мало, что со мной за это время может произойти…

Достаю флакончик.

- Пару лет гарантии, хозяин на своё изделие даёт. Причём, состав улучшенный, обещает, что последствия проклятья полностью уберутся – говорю я, протягивая стекляшку в руки дедушки Хе…

А у него руки отчего-то подрагивать начали…

- может и правильно, что ты мне его отдаёшь – говорит он – но лучше, чтобы этот эликсир в твоей сумке лежал, хотя да… твои походы в пятно, они ведь и трагически могут закончиться. Может, я Кице его отдам, пускай у себя подержит?? – Уточняет он.

Мне же, его предложение не нравится…

- нет, как ей всё объяснить, что у тебя этот эликсир появился?? – Спрашиваю я.

-Угу… - Хе, палочкой ворошит угли в костре. – Твоя, правда, сказать-то и не чего. Ладно, давай приберегу… мало, что произойти может, а эликсир уже на руках. А что по траве??

Я же смотрю, как играют огоньки в костерке…

- всё норм… отдали, так что можно делать эликсир самим, либо по моему рецепту, что сейчас у меня на руках, либо по тому, что дали в графстве Кице, но во втором случае, это перевод важного ингредиента, зато вопросов будет мало к нам - говорю я - и как поступить, я не знаю.

Хе, хмыкает…

- с этим разберёмся, у нас есть распоряжение, эликсир делать самим, чтобы время сэкономить... ты, как понял, до последнего хочешь в пятно ходить??

- Угу… – отвечаю я…

А чего и так понятно…

Помолчали…

- да, в принципе, пока на нас сильно не насели, то не вопрос, потянем время. Главное, можно уже успокоиться и просто отдыхать тут, в своё удовольствие – смеётся дедушка.

Я же, кривлюсь только, на такие заявления дедушки Хе.

- Отдыхать в своё удовольствие, не очень то и получится…, хотя…

Керим резко насторожился, почувствовав не шуточную обеспокоенность в моём голосе…

- что-то не так? – Быстро спрашивает он, - ты ведь меня потащил в такой поздний час поговорить не только из-за эликсира, хотя не спорю, это лучшие новости за всё последнее время.

Я же думаю, а как рассказать Хе об отряде по нашу душу и то, что похоже этому отряду кранты придёт и как он отнесётся к тому факту, что зачистку тварей, что идут по нашу душу, сделает нежить??

Все-таки четыреста человек, это много, очень много. Почти армия. Но ведь с запасом отправили против нас боевой отряд… нас тут под сто тридцать человек где-то, а эти, к огромному количеству бойцов, ещё и магов привлекли, чтобы видно наверняка, тут нас всех зачистить. Так что, что-то в душе у меня жалости к этим, типа человекам, совсем нет. Но вопрос, как к подобному известию сам Керим отнесётся…

- тут такое дело – говорю я - в нашу сторону большой отряд идёт…

Керим буквально подобрался весь…

- откуда знаешь?? – Уточняет он.

Я же, почесал рукой свою шевелюру, подстричься бы опять… быстро что-то тут на свежем воздухе у меня волосы расти начали, вроде же недавно подравнивали…

Но сейчас не об этом…

- хозяин земель сказал. У него есть отличные разведчики, всю подноготную он отследил. Сводный отряд. Владетели… и не все из нашего герцогства,есть и соседи других графств и герцогств.

- И сколько там народа? – Задаёт правильный вопрос Керим.

- Сказали, что около четырёх сотен и четыре мага. Сильных магов - докладываю я.

Но опытный воин не спешит бежать поднимать начальство и будоражить лагерь. Раз я сразу ничего об этом не сказал, значит, по ходу, не всё так уж и плохо.

- Как я понял, твой знакомый хозяин предложил свою помощь?? – Просёк сразу проблему Керим.

- Угу… – отвечаю я. – Мы проходили одно место, это где-то за один переход – говорю я – ты ещё рассказывал, что там дерево такое очень ветвистое и огромное и что оно, одно из самых древних деревьев в герцогстве.

- Ты про «Долов Мил» говоришь?? – Удивляется Керим.

- Ага… так вроде ты то место называл – отвечаю я.

- И что с ним не так, с этим местом?? – Опытный Хе понимает, что так бы просто я не упоминал, это очень уж запоминающееся место.

- Там нежить устроит засаду на отряд – говорю я честно, а сам же, ожидаю реакцию на мои слова от бывшего убийцы…

Пауза…

- собакам собачья смерть – ухмыляется чему-то очень довольный, Хе… - так просто нежить не сможет напасть… – как бы раздумывая, говорит Керим - что от меня надо??

Вот же, а я боялся, а тут дедушка Хе, сам предлагает свои услуги…

Вздыхаю…

- я уже всё сделал, маяк для нежити туда перекинул, подвезли меня к месту…

Припоминая, что происходило сегодня днём, я поёжился. Озноб по всему телу прошёлся, стоило только вспомнить об объятьях мёртвого рыцаря.

Те ещё, ощущения…

Но Керим, человек продуманный и…

- и на каких условиях?? – Задаёт он важный вопрос.

И нет тебе возмущения, что нежить на живых напускаю. И что погибнут, почти полтысячи живых, и что пополнят строй молодой нежити.

А я так страдал по этому поводу…

Я даже немного расслабился и приступил к докладу…

- они забирают, и живых, и мёртвых… всё остальное оставляют нетронутым. Включая и животных. То есть, кони и всё, что найдём на месте стоянки или боя, наше. Наших разведчиков трогать не будут, но лучше близко к месту засады нашим разведчикам не подходить – говорю я – пообещали даже оружие и артефакты оставить, что будут у пленённых.

И жду реакцию на мои слова Керима.

Тот держит паузу…

- однако… - хмыкает он – вот же не ожидал, что мы тут так подняться в деньгах можем, на ровном месте… - тихонечко так, похлопывает своей ладошкой меня по плечу… - принимается. С Хелом я сам переговорю и разведку сам от нас возглавлю. Сегодня с утра выйдем. Ты в пятно и не обсуждается. Прячешься там. Завтра не возвращайся, мало ли что у нежити не так выйдет. Мы, в случае чего, постараемся от преследования оторваться, тем более, эликсир у нас уже есть, но будем надеяться, что твои новые знакомые этих наглых тварей сами проучат, а мы только хабар соберём. Было бы очень неплохо. Та-а-ак… хотел тебе в подробностях рассказать, как тут барон фестивалил, да ты мне другие проблемы подбросил, которые уже сейчас придётся решать. Хела на себя беру, ты же, сейчас давай укладывайся спать, а о том, что тут у нас без тебя в последние дни творилось, думаю, в красках твой дружок и наставница расскажут. Так всё… я побежал, спать мне, чувствую, сегодня не придётся, впрочем, как и большинству народа. Усилим патрули, ну и в разведку уйду. Не волнуйся, отобьюсь, не в первой. Так, что там по добыче, есть что прятать?? – Уточняет он напоследок.

Это он про всякую амуницию и оружие, которое я подбираю в пятне.

- Есть чуток - отвечаю я - но это и потом я тебе скину – отвечаю я, - а теперь, и правда, я спать, а то уже глаза закрываются.

Утро…

Глаза слипаются, но ведь чувствую, что пора вставать. Каким-то разбитым себя чувствую.

Ага… запахи меня подняли, чем-то вкусным пахнет, явно уже завтрак приготовили.

Продираем глаза…

И точно, вот между полами тента свет раннего утра пробивается.

Уже и солнышко осеннее вышло, а значит, и правда, я заспался малость, обычно встаём, когда ещё только сереть на дворе начинает.

И Гнуса нет рядом…

Подъём…

Вчера не получилось помыться, зато сегодня с утра, к своему удивлению обнаружил, что рядом стоявшая палатка, где у нас приспособили баню, уже топится.

Ну, кто бы отказывался от такого удовольствия. Заботятся тут обо мне, спасибо от души…

Я распаренный, переодетый вовсё чистое, с удивлением наблюдаю за суетой, что по всему лагерю идёт. К моему изумлению, во все повозки лошадей впрягают…

Но есть, кому мне объяснить, что тут у нас в лагере происходит…

- Кица сказала, что сейчас подойдёт. Ешь, а я тебе расскажу, что ты успел пропустить за эти дни. Мне велели это сделать, сказали, что дедушка Керим передал такое распоряжение. Я тебя ждал вчера, да заснул. Уж больно долго ты с дедушкой у костра разговаривал. Кица, тоже с тобой очень пообщаться хотела. Всё стебелёк, что ты принёс, рассматривала и плакала даже. – говорит Гнус.

Я же, вздыхаю, понимаю я её, эти стебельки – это наше спасение, в первую же очередь её и меня в расход пустят, если будет у нас полный облом…

- а чего там дед Керим просил тебя озадачить? – Напоминаю я парню…

- так это – пережёвывает очередной кусок мяса Гнус… - ты же ночью прибыл и не в курсе, что тут у нас творилось... - говорит он.

Я пожимаю плечами…

- так вроде сказали, что какая-то инспекция была из графства, и что какой-то барон её возглавлял.

Хмык, со стороны Гнуса…

- скажешь тоже… какой-то, самый настоящий и самый опасный человек во всем графстве, ты уж поверь, мне тут за этого аристократа знаешь, сколько всёго наговорили, это прямой начальник нашего капитана и его людей. В общем, далеко не стражники - он понизил голос – а охранка…

Впрочем, на меня это название не произвело, ровным счётом, никакого впечатления, ну не в курсе я, как и что устроено в графстве.

- Ладно, потом объясню… – кивает Гнус - а суть в том, что это большой начальник, тот, кто, в принципе, и послал нас сюда.

Я удивлённо смотрю на друга.

- И вот… прибывает он, значит, через портал, вызывает всех на совет, а тебя тут на месте и нет. Я так, мельком рядом подобрался и всё слышал, что там, на совете происходило. В общем, сильно возмущался барон, говорил, что мы дармоеды, всё никак не выполним его задание. Но чувствовалось, что так, без огонька, орёт барон. Просто, чтобы жути нагнать, а дело под вечер и тут у Хела твой амулет срабатывает и так, пульсирующе, мигать начинает. Все перепугались, а с бароном маг был и тот кричит, что привязка пропала и ты, мол, почти при смерти. Ну и началось тут. Такой кипишь поднялся, все в сёдла и первым к реке барон рванул и маг за ним следом. Мы то, учёные уже, а вот он и его люди ещё действия границы пятна на себе не прочувствовали и как результат, кочевники потом всех из воды вытаскивали. Маг и вовсе так и не пришёл в себя, был потом всё время без сознания. В таком виде, его и переправили через портал в город. А вот барон оклемался, но что-то у него с его лицом происходить начало. Так-то он вроде как молодо выглядит, а тут моментами его лицо, как у старика древнего становилось, жуткое зрелище, в общем, он тоже по-быстрому сбежал обратно.

- И что теперь?? – Испугано смотрю на друга.

А ведь и, правда, что теперь то??? Ведь сказал вроде Хе, что девчонке этой… дочери герцога, стало хуже, а значит что?? Значит, эликсир нужен, как можно быстрее…

- А что теперь? – удивляется Гнус - мы тут… барон очень просил, чтобы попытались выполнить задачу, очень просил, уже без криков и наездов. Обещал всем и деньги, и повышение по службе. То-то все радовались, когда ты ночью в лагерь заявился. Ведь потом вроде артефакт успокоился, дав понять, что ты жив.

Гнус с вопросом в глазах смотрит на меня…

Отмахиваюсь…

- в прошлом – говорю я… - за стебельком полез и, увы, с первой попытки не очень удачно, едва не сорвался, потом подлечил себя лечилкой – самозабвенно вру я – и со второй попытки, как видишь, получилось. Ты мне лучше скажи, чего все лагерь то сворачивают?? – Уточняю я.

На что Гнус на меня наоборот, смотрит с вопросом…

- Сказали, чтобы все были готовы к скорейшему выходу, в общем, ночью наши разведчики вернулись… рядом, в дне перехода, большой сильный отряд, возможно, что по нашу душу. Так-то…

Молодцы… - думаю я про себя… оставаться тут не намерены, если удар у нежити не получится…

А мне то что, я в любом случае в пятно ухожу.

А вот и Кица появилась.

Пришла, обняла меня без всяких обиняков, всплакнула…

Смотрит на меня умоляюще…

Гнуса куда-то отослала, как я понял, чтобы со мной наедине переговорить о чём-то…

- в курсе, что у нас происходит? – Уточняет она.

Киваю…

- сказали – улыбаюсь я.

- угу… так вот мне сказали, тебя собрать в пятно. Ты будешь там, сколько времени не знаю, так что в сумку свою, запасы бери побольше. Непонятно, что за вояки тут объявились. По сбору крови, я тебе уже четыре баночки – засмущалась, понятно, о чём она – собрала. И простой крови мы с Гнусом собрали прилично. Все ёмкости, что у нас были, заполнили. Так что оставляй пустую тару и вперёд, собираться. Времени не очень много. Предупреждаю, будешь возвращаться, убедись, что мы тут лагерем стоим и что не под оружием ходим. Всё может произойти. Что думаешь с собой взять? – Уточняет она.

А и, правда, что?? Ну, припасы, это понятно, вина да побольше, а другого и брать то не стоит. Я то знаю, что должно произойти с этим боевым отрядом, даже если не всех прихлопнет нежить, то после нападения, они уже ни о каком нападении на нас и думать забудут. Им бы ноги отсюда унести…

А потому…

- я сейчас доем, и буду собираться – говорю я – ты пока, сложи все склянки в одном месте, чтобы мне убрать было проще. Там же и чистую пустую посуду оставлю с учётом того, насколько я ухожу. Но помни, с тебя главное, набор кровяной… - намекаю я, что именно имею в виду…

Ты смотри, краснеет…

- помню… - односложно отвечает она.

Ну, а я, принялся доедать кашу. Впереди был трудный день…

Глава 2.1

- … поддай немного. Следи за тем, как протекает закипание раствора. И смотри внимательно за изменением цвета. Тебе нужно точно понимать значение цвета, разница между малиновым и пурпурным очень большая.

Вторые сутки я в пятне и сегодня тоже не собираюсь возвращаться. Моим сподвижникам есть сейчас, чем заняться. Мне всё рассказал Николас, у него свои разведчики имеются. По произошедшему на той стороне реки, я уже всё в красках знаю. Что интересно, сам хозяин земель на зачистку и пленение полтысячи людей не ходил. У него всем командует малая. Жёстко и по делу.

Её кстати, до сих пор нет. На мой не высказанный вопрос Николас только плечами пожал…

- ей сейчас есть, чем заняться – говорит он.

Так что, на готовке теперь тоже я.

А вот в голове совсем нерадужные мысли. С одной стороны понимаю, эти гады шли нас убивать и меня в том числе, а с другой, как-то плохо уж очень чувствовать себя причиной увеличения численности нежити. Вон Николас какой довольный, весь светится, говорит, что особое спасибо за магов… и посетовал только на то, что вроде и отряд огромный и маги есть, а ни одной бабы, как назло и детей с ними не было. Так, пару подростков.

Но на такие мысли, времени у меня немного остаётся. Николас поставил себе цель впихнуть, за оставшееся время, в меня по максимуму. И знаний, и рецептов, и умений ими пользоваться и заготавливать. Увы, но по магии он высказался однозначно…

- ...твоё тело не может пока воспроизводить заклинания. Оно не готово, не успело ещё сформироваться. Я вооюще очень удивлён, что ты смог этот шарик запустить и теперь признаю, ты пользуешься этим заклинанием просто феноменально. Но помни, его применять можно только по не защищённому магическим щитом объекту. Зато, какая скорость срабатывания и точность. С твоими артефактами точности и зоркости ты сам видишь, что даже в движении уже по меткам, какие я тебе ставлю, когда стреляешь, ты не промахиваешься, от слова, совсем. Есть в этом заклинании, на фоне полученного умения ещё у прошлого твоего учителя… это, сколько ты на каст заклинания сил и манны тратишь всего ничего и с каждым применением это количество все уменьшается и уменьшается. Это, я тебе скажу, умение твоё срабатывает. Но вот на счёт остальных, более серьёзных заклинаний, я думаю, торопиться не стоит, тебе подрасти надо. Лет так через десять, можно уже по серьёзному заняться твоим обучением. И сам ты не сможешь, даже имея магическую книгу, увы, использовать заклинания. Считаю, что в данный момент, это твой предел.

Я вздыхаю разочаровано. Думал, что вот сейчас меня сделают самым сильным магом, а тут кукиш, ничего не может предложить маг, говорит, что он боится, что я просто погибну…

-… я так скажу тебе, Нов… - говорит маг – тебе в тот раз очень, очень сильно повезло. Ты был на грани, но твой запас удачливости исчерпан. Ты подошёл к своему магическому пределу, очень маленькому пределу. Я сильно надеюсь, что пока маленькому. Ты отдал перстень своему товарищу, чтобы он кровь мог заряжать и забрать этот артефакт уже не сможешь. Что же… я привёз тебе другую штуковину. Тоже артефакт на вырабатывание магии работает у носителя, но в отличие от перстня, который сделал я сам, эта штучка древняя. Носится вообще-то на запястье, но в твоём случае, пока ты у нас не вырос и не окреп, то мы его тебе на ногу установим, как раз над коленкой. Поверь, этот артефакт снимать тебе придётся. Это отличное приобретение. Я вкладываюсь в тебя помня, о себе и о своих товарищах, которые сейчас, в данный момент, тут отсутствуют и ты, о причинах не хуже меня знаешь. Я очень заинтересован, чтобы ты состоялся, как маг. Но повторюсь, ближайшие годы это маловероятно, но вот поспособствовать этому событию в силу наших возможностей, увы, очень ограниченных, мы можем. И ты бережёшь себя, растёшь и мужаешь, я же, сейчас обеспечу тебя артефактами моего времени и дам знания, которые ты сможешь использовать. Вот хочу спросить, как тебе моя походная лаборатория??

Я прикрыл глаза…

М-да… вот это я понимаю, целая система артефактов, мне бы такую, да куда там.

Представьтесебе коробочку с гранями, с мой мизинец. Представили?? А теперь после секретного слова, она срабатывает. Это целая пространственная комната. Пускай, небольшая, но зато в ней есть всё, для того, чтобы в любом месте, делать любые эликсиры, настои и даже артефакты. Такой пространственный закуток, где есть всё. Ну, как можно о таком не мечтать.

Я судорожно сглотнул, просить себе такую ценность бесполезно…

Вот только маг считал иначе…

- это полевая боевая лаборатория, уровня полка, минимум. Боевого полка моего времени… времени, когда мы бились с демонами – говорит он, почти спокойным голосом. – Но были у нас и такие подразделения, которые очень долго, на территории занятой противником, выполняли особые задачи и обязательно, в составе такого подразделения, входил маг – алхимик. Как понимаешь разворачивать подобную лабораторию, когда стеснен и по времени, и в пригодных помещениях, то в таких условиях этими алхимиками использовался и вовсе мини набор алхимика. Всего пять колб, три пробирки в её составе,магическая горелка и пару… всего пару змеевиков. Комплект нужных ингредиентов поставлялся отдельно, впрочем, как и всякие там катализаторы процесса. Я ведь про время говорил, оно очень тогда ценилось во время войны. В общем, всё это богатство можно расположить на плаще, который на земле расстелен и то ещё и место для самого мага на нём останется. И всё этовпихнуто, в простой по виду, перстенёк.

Показывает он мне колечко и, правда, совсем тоненькое.

- Ты умеешь пользоваться артефактами, так что распаковать такую маго помощницу, алхимику ума много не надо и сил не займёт. Складывается тоже, и быстро, и незаметно. Но есть одна проблема… в сутки можно сделать не более трёх эликсиров средней сложности. Всего три, да и готовых пустых колбочек генерирует комплект всего три.

Я не понимающе смотрю на мага. Тот лишь усмехается про себя…

- не понял слова генерировать??

Я киваю, но молчу…

- комплект через сутки по новой создаст, не спрашивай из чего, сам не знаю, все три колбочки для готового эликсира. И ещё не маловажный момент, если ты там разобьёшь пробирки или колбы… или змеевик, то через сутки всё опять будут в комплекте.

Я изумлёно смотрю на мага…

А тот, лишь кривится в ответ…

- Но есть и обратная сторона такого счастья, как тебе кажется, если ты ту же пробирку отдашь, кому или там змеевик оставишь… комплект, увы, не свернётся опять в пространственное место. Разбить можно, но потерять или подарить, нет.

И к чему мне он это рассказывает?? Неужели!!!

В душе ликование, даже дыхание спёрло…

Усмешка, на его лице.

- На…, владей... – дарит мне он маленькое, пространственное колечко. – Это немного усовершенствованный, хоть и не мной, вариант. В комплект ещё входит маленький столик. Попробуй, призови, и он появится, строго у твоей правой ноги…

Я недоверчиво верчу подарок не в силах решиться к вызову комплекта, но любопытство перебарывает осторожность.

Надеваем перстенёк на средний палец правой руки и просто направляем в него, поток скопившейся у моего паучка манны и чуток своих сил.

Толчок в ногу, в районе коленки.

Стою рот раскрыв…

Изумление в моих глазах.

- Отлично – скалится довольный маг – как и говорил, но забыл уточнить, что есть всё тут для полноценной работы. Я про мелочёвку, про подставочки, палочки, мешалки, причём заметь, всё стеклянное. Металлические держалки. В общем, владей, а сейчас мы с помощью, именно твоего нового комплекта и начнём учиться, как правильно делать эликсиры, начнём с азов, а затем, уже перейдём непосредственно к конкретике на практике приготовления нужных тебе настоев. Итак…

И вот вторые сутки, меня просто истязают…

- … запах, это главное в любом эликсире, настое, экстракте или бальзаме. Цвет и запах, вот по этим двум признакам и определяют опыт алхимика. Удачный у них настой или снадобье получилось или им травануть и крякнуть, в большинстве случаев, можно - учат меня правильно определять, по запаху, приготовленные эликсиры.

Я тут уже за все расплатился, что задолжал до этого, за те же артефакты. За полученные артефакты, их зачли, как долги по установленному маяку и захвату кучи пленных, но к этому аспекту нашего знакомства, мы стараемся не обращаться, произошло, да и ладно. Всем хорошо, а главное, я и мои друзья остались, в итоге, в живых.

И теперь у меня занятия по алхимии, чередуются занятиями по магии, вернее, практической отработкой, как выразился Николас, до автоматизма использования единственного доступного мне заклинания, плазменного шарика…

Скорость использования и каст, возросли в разы, и главное, я теперь почти, как выражается Николас, на автомате использую книгу магии, не вызывая её в реал.

В общем, работаю, не покладая рук.

Очередное занятие…

- … этот эликсир прост в приготовлении – голосом строго учителя ведёт занятие Николас… - его могли делать у нас и дети, ученики младших классов магической школы. Но эликсир сложно переоценить. Его основное предназначение снятие раздражения на коже. Прелости там всякие, воспаления, но именно наружное применение. Пить это нельзя. Растираешь и всё, пара минут и кожа, как новая. Я с помощью своих теней понаблюдал за жизнью в вашем лагере и скажу так… у вас, об этом эликсире и не слыхали. Это же тебе, как возможность заработка, и поверь, он будет очень востребован особенно вояками, кто носит броньку. Жарковато в ней, всё тело преет и как спасаться, скажи?? Во-от! А тут ты, покупайте спасительное средство от натёртостей!! И ты неплохо живёшь, главное, рецепт никому не давай, я тебе его в твою книгу магии записал, а ты его просто запомнишь назубок, и какие ингредиенты в него входят, и в каких пропорциях эти ингредиенты в нём применять надо.

Но ещё больше времени распознаём травы, увы, очень многие названия, наши алхимики не помнят из знаний прошлого и понятно, что новые названия не знает уже Николас.

А я со своим умением, ничего не забываю, о чём читал и теперь, словно переводчик между двумя слоями или толщами времени… я называю название какого-нибудь сорванного растения на новый лад. Николас записывает мне его в старом варианте и за одно, в счёт сданной крови, эликсиры даёт, записывая их в мою книгу магии, куда входит, как ингредиент, это растение.

На данный момент семь рецептов, таким образом, у меня записано, кроме того, из-за которого я тут оказался.

И вот утро очередного дня…

Только проснулся.

Ты смотри, сам Николас сегодня за повара, малая так и не появилась. Я же, потягиваюсь. У нас в планах сегодня изучение очередного рецепта, травы которые в него входят, мы вчера разобрали, и по названию, и по способу их сбора…

Вот только не пойму, чего такой смурной, на вид, хозяин земель, явно что-то опять случилось, а раз Нино так до сих пор не появилась, то значит у них, у нежити…

Увы, я ошибался…

Сидим, чаёвничаем. Плотный завтрак улёгся удобно у меня в животе, я попиваю, сладкий чай и мечтаю о том, как я стану великим магом, ну когда-нибудь…

- у тебя в лагере очередные гости – говорит маг.

Я резко насторожился. Смотрит на меня так, печально.

У меня, от плохих предчувствий сердце сжалось, правда, по сути, ничего-то и не случилось, просто нас очень торопят, очень.

- Суть сложно было словить и подробности, возможности теней всё-таки ограничены, но главное поняли, очередной посланец от вашего графа, девчонка в тяжёлом состоянии или сейчас отправлять эликсир или он просто никому уже не нужен будет. - Говорит Николас, - а потому иди, неси напоминает маг – если будет возможность, постарайся тут задержаться. Хотя бы на день – два, мы пройдёмся ещё раз поплотнее по твоим новым возможностям, проверим, как ты уяснил новые знания, ну и спланируем твою дальнейшую жизнь, как я её вижу. В свете того, что ты собрался нам помочь. Поможешь ведь?? – Задаёт он главный для себя вопрос.

Я встаю. Кланяюсь…

- я клянусь – голос мой крепнет с каждым сказанным словом – приложить все силы, для достижения в своём развитии успехов и для того, чтобы потом выполнить данное вам обещание, найти записи господина Хасана, касающегося им разработанного артефакта. Я так же обещаю, что если у меня пройдёт инициация мага, то по возможности, прийти на вашу землю, для дальнейшего обучения, как магии, так и другим дисциплинам, которые вы для меня выберите. Я сделаю всё, для того чтобы выжить. И спасибо вам за помощь, без вашего участия я, да и многие, просто бы тут погибли.

И снова кланяюсь. А что… есть, за что говорить спасибо магу, за многое…

Быстро собираюсь и на выход. Кольцо, с пространственным набором алхимика, спрятано в ячейке сумки травника, где расположилась и маленькая мышка.

Все восемь сделанных мной настоев и эликсиров покоятся в ней же, колбочки такие небольшие, что легко прячутся бесследно, в сумке гоблинов. Спасибо, очередной раз, за науку Николасу, если бы не его подсказки с этими мышатами, то думаю, сложно было бы мне, потом уже в городе, скрывать так нужные мне артефакты и деньги.

И вот переход реки, с той стороны, в мою сторону, рванула неразлучная парочка. Напускаю на себя, уставший изнурённый вид…

Явно заметили суету у воды и в самом лагере, вон как стягивается народ к выходу из воды.

А вот и наше начальство. Хел напряжённо вглядывается в моё лицо и капитан какой-то уж слишком пасмурный и глаза на меня не поднимет.

Ого, явно получил из города не слишком то приятные команды, на счёт меня.

Я же, смотрю на внешне спокойного дедушку Хе, а потом как бы взглядом по самому лагерю провожу.

М-да… а повозок и лошадей то в разы больше стало и как я на это сразу, то не обратил внимание, понятно, хабар народ делит, а тут пришло сообщение какое-то из города, явно дали команду, если я опять пустой приду, кончать тут всех, вот и вояки лейтенанта Хела и группка воров, слишком уж напряжённо друг за другом наблюдают.

- Я нашёл траву - громко говорю я. – Теперь, дело за малым, переслать её в город или тут, на месте, эликсир сделать…

И смотрю выжидающе на лейтенанта Хела, он тут у нас, по определению, главный, хотя у того же капитана в разы воинов больше, двоякая какая-то ситуация…

- эликсир, - принимает решение лейтенант. Смотрит на Кицу, что тут же присутствует среди толпы вояк… - сколько тебе на изготовление эликсира времени надо?? – Уточняет он.

Та, смотрит на меня…

- час и Нов в помощь и чтобы никто не отвлекал и не мешал… - говорит она твёрдым уверенным голосом…

Ого, явно что-то ей нашептал на ушко дедушка Керим…

- тогда так… - принимает решение Хел - через час в графство уходит посыльный, и с травой, и с готовым эликсиром, не будем терять время, за работу – и опять обращается к Кице…

- что тебе для работы нужно??? – Уточняет он.

Та отмахивается.

- у меня давно всё готово – говорит она. – Просто не отвлекайте и всё... через час или даже раньше эликсир вы получите…

И понеслось…

Стоит глухой шатёр, явно Керим постарался…

Стол с колбами…

Я лишь переодеться успел по быстрому и меня вслед за Кицей в этот шатёр загнали...

Только зашёл, сразу обратил внимание на баночку, что Кериму отдавал на сохранение.

Понятно, как и думал, просто исполняют, будем надеяться, что Кица не болтлива…

А вот и огонь разведён, над ним котелок парит...

- чайку попьём - говорит наставница - доставай из сумки, что у тебя к чаю есть, да и если вино имеется, тоже доставай. - Командует она - надо же отметить завершение этой чудовищной эпопеи…

Сидим, чай с сухариками и мёдом попиваем. Кица, вся на нервах, вино хлещет…

- … Гнус к воякам перебрался – докладывает она - но ночует в вашем фургоне. Кровь мы заготовили, у меня крайние дни... – посматривает она на меня.

Я понимающе, киваю…

И так хорошо, что она смогла собрать кровяного настоя, повезло…

Вздыхает…

- спасибо твоему - заминка… – таинственному сталкеру - говорит она, - и за эликсир спасибо, мне Керим как сказал, что задание уже выполнено, я проплакала полночи…

Вздыхает в очередной раз. А потом жадность в ней всё-таки взыграла по новой…

- что-нибудь из трав ещё собрал???- Спрашивает она…

Глава 3

- … и мы подходим, а вокруг ни души. Страшно то, как… ещё, даже по периметру лагеря костерки дымятся, фургоны по всем правилам стоят по линии круга и лошади, стреноженные и привязанные к коновязи перевозной стоят, волнуются, а вот из людей никого. И только у костра или просто на земле у какого-нибудь фургона, оружие валяется сложенное в кучку и там же, кое-какая одежда, и снаряга, и артефакты, и деньги. И всё... тишина вокруг. Жуткое зрелище…

Сидим у костерка. Рядом, кроме нас двоих, никого. Я и дедушка Керим.

Гнус у вояк ночует, Кица тоже в сторону вояк лейтенанта Хела умотала. Керим на её вольные похождения уже, по-моему, и внимания не обращает. Все гуляют. В лагере праздник, одним караульным не повезло. Им в любом случае пить нельзя, а вот остальные за столько времени вынужденной винной засухи отрываются по полной.

Дедушка Хе не в одном глазу, чего уж говорить, если и мне даже пол стаканчика какой-то бурды налили, но её, я уж точно, пить не стал. У меня ещё в запасе есть преотличного вина пару бутылок, не всё нежити отдал…

Дедушка Хе делится своими впечатлениями от посещения лагеря отряда, что шёл по нашу душу. Говорит, что видно оказать сопротивления нежитидаже маги не смогли, сработал видно мой маяк и что-то мне подсказывает, маяк не только маяком был, а может чем-нибудь, типа подавителя магии, а то и чем ещё похуже.

Мурашки по спине делают забег. Ведь, по сути, в гибели всех этих людей был виновен именно я. И ведь осознание того, что эти гады шли нас убивать не очень то помогает. Такой смерти от рук нежити я бы никому не пожелал.

- По фургонам и амуниции стало понятно, что четыре – пять отдельных отрядов в этом сборище, было – продолжает свой рассказ, дедушка Керим – только фургонов сорок три штуки обнаружили, причём всякой всячиной под завязку забитой. Ну и так… лошадьми под седло ещё считай, почти триста семьдесят пять, причём думаю, что с отрядами своими и сами владетели шли. Так-то… просто так такая пропажа народа, незамеченной, в обществе не пройдёт. Королю реагировать придётся, хотя нам, в любом случае, какие претензии. Мы обнаружили брошенный лагерь, ну и прибрали к рукам всё, что там находилось. Имеем полное право. Как по мне, так всё законно, а главное, правильно и справедливо. Подумать только, позариться на результаты наших исследований и поисков.

Помолчали…

- что по посыльному?? – Уточняю я.

Керим, довольный, щурится…

Обед ведь только, день ещё, но все на расслабоне… и я вроде, как и не рискнул проситься опять в пятно, хотя…

Набор крови есть, причём на любой вкус, надо будет сорваться на ночь, так и предупредил Керима. На что тот лишь головой покивал и напомнил, чтобы я сумку не потерял, теперь ею никто рисковать не захочет, ни при каких раскладах, пока все под шефе и на эйфории, то и не обратят внимание, но это пока, а вот уже завтра может быть и по другому.

Намёк понят… надо, если сваливать, то дня на три минимум, а то и больше… они тут пускай отрываются, а я там свои вопросы по решаю, может, всё-таки удастся убедить Николаса, мне какое-нибудь еще заклинание поставить, для изучения и практической отработки. Поглядим, увидим.

А пока…

- а что посыльный? – Смеётся довольный Хе…- убыл и траву и эликсир ваш забрал. Ждём теперь результатов, не поможет твой эликсир вдруг, пускай там уже из травы сами делают, ведь ещё и нарочным на конях в сопровождении ребят послали, траву повезли, за день скачки успеют к вечеру следующего дня доставить траву в город. Но я надеюсь, что твой этот хозяин нас не обманул и девчонке станет, наконец-то, лучше и мы сможем убыть всем этим, разросшимся до невероятных размеров, табором домой.

Я киваю…

- как решили то хабар делить? - Уточняю я.

Керим нахмурился…

- наш капитан думал, нас воров кинуть, типа всем поровну… я же, выступил вместе с Хелом за идею разделить всё добытое, кстати, тобой и мной на три равные части. Часть нам и гильдии… часть стражникам во главе с лейтенантом. И часть охранке… во главе с капитаном. Долго спорили, и ведь пришлось уступить. Решили так, всё собираем в кучу, оцениваем и продаём по самой выгодной цене, и всё делим на всех. Включая и вас с Гнусом. Кочевники за вас впряглись. Капитан не дурак, видит же, что я с тобой в основном общаюсь, а тут как раз после твоего возвращения в разведку резко рванул. Так что понимает, кому мы должны быть все благодарны и за хабар и что в живых остались, остальное, никого и ничего не волнует, что и как тут на самом деле было. Всем всё равно. Многие захотели артефактами, оружием с доспехами взять и коней себе отобрать. Воины отборные были. Так что все сейчас ещё и делёжкой заняты. Первыми, кто обнаружил лагерь, имеют право на выбор, ну а потом, по жребию. Всё честно… недовольных, почти нет, уж очень хороший нам хабар достался.

Я же, хмыкаю...

- за меня, кто делает выбор?? – Уточняю я.

Керим ухмыляется…

- ты не поверишь, парочка новых побратимов над вами пацанами, шефство взяли. Кицу больше, конечно артефакты интересуют. Ну, в общем, все в принципе, довольны и что-то мне подсказывает, что к продаже в городе, мало что останется. Все всё потихоньку растащат. Вот увидишь и так уже, как хапуги выглядим, но и отказать парням я не могу, они ведь все, по сути, шли на верную смерть, а тут ты всех, получается, вытянул. Кочевники для вас отличных коней отобрали…

Я же, удивлёно развожу руками…

- а куда мне их?? – Спрашиваю я.

На что, Керим заговорчески подмигивает…

- В общем, твои должники и по сути слуги, ведь обращались к тебе не иначе, как господин... – смеётся - так вот они с таким расчётом выбор делали, чтобы этих отличных скакунов у себя держать и постараться за время, пока ты растёшь, потомство от них получить. Тебе и Гнусу семь лошадей досталось, очень приличной, надо сказать, масти, очень… и если ещё Гнус, вроде как на что-то рассчитывает в ближайшие годы, то вот ты как, вряд ли. А потому, всех коней и жеребиц в отдельный табун запустят и станут конезаводством заниматься. Глядишь, года через четыре и вовсе твое личное стадо так разрастётся, что жеребят продавать графу или герцогу начнёшь, так-то. Отличное вложение средств, ты уж поверь.

– А что по артефактам??

Я ведь и про себя не забываю.

Довольный жизнью, дедушка Керим, только отмахивается…

- Кица сразу сказала, что вначале с тобой поглядит на артефакты, ты умеешь определять, что там в них напичкано, проверишь действие по возможности и потом уже предложишь, либо их воинам разобрать в качестве вознаграждения, либо уже потом в городе продать. Но ведь не забывай фургоны, а там всего... и фураж, и продукты, и всякая всячина, для организации лагеря. Вот это уже проблема, над которой наши командиры думают. Продавать или себе забрать, выплатив за всё это, отступные. Решают. Капитан ведь, в начале, хотел в город порталом прыгнуть, да передумал, понимая, как мы тут без него, хабар поделим между собой.

Смеётся жизнерадостно.

Потом вдруг резко, как рукой сняло всю весёлость…

- думаю, у нас есть всего пару, от силы три дня ещё спокойной, относительно, жизни. Если есть дела там - кивок в сторону реки – пока все гуляют, я бы на твоём месте, уже туда сбежал. Свою роль ты выполнил, тут я тебя прикрою и даже сейчас до реки провожу, чтобы вопросы лишние никто тебе не задавал. Но постарайся, дня через четыре возвратиться, хотя бы для того, чтобы узнать, что тут у нас и как. Собирайся, потом за запасами сходим, действуй.

Меня упрашивать дважды не надо, раз меня собрался подстраховать сам Керим, уже что-то, а ему никто в своём уме противоречить не рискнёт, даже наш капитан.

Всё вышло именно так, как я и предполагал, вот только никого и вовсе не нашлось на то, чтобы спорить с Керимом, но даже спрашивать, куда я столько продуктов в свою сумку затариваю. И винный погребок наш вычищаю, причём, выбирая только приличное вино, которое оставляли для подчивания проверок из города и для употребления офицерами отряда.

- Перебьются, - как выразился Керим, - скажу, что твоему сталкеру ты хорошее пойло обещал, никто и не пикнет против таких убойных аргументов…

Я даже не представлял, что столько в эту пространственную сумку впихнуть можно, все копчёности и продукты засунул, я был в шоке от возможностей данного артефакта,а ведь сам Николас говорил, что она у меня самая МАЛЕНЬКАЯ из сумок его времени. Так-то…

И вот я скрываюсь за стеной зелёной растительности берега проклятых земель, и меня никто не встречает, но я уже чувствую, что тут сейчас я свой. Как бы свой, но и понимаю, что оставаться тут на долгий срок я покафизически не готов, моё тело к такому испытанию, просто не подготовлено.

А дальше спокойным прогулочным шагом до известного мне грота, а вот уже там…

- ну, ты даёшь...

Удивлёно и восхищённо следит Николас за тем, как и сколько продуктов я разгружаю из своей сумки…

А вот и вино в бутылках пошло, и я понимаю, а по взгляду мага, что за эти дни меня просто выдоят на предмет зарядки этих бутылок в прок, моей кровью и моей манной.

Всё... заканчиваю работать грузчиком.

Доволен мойновый наставник…

- на сколько, по времени, вырвался?? – Спрашивает он.

Я пожимаю плечами…

- от трёх до четырёх суток, думаю, у нас с вами запас по времени есть, да и надеюсь на ваших разведчиков, чтобы знать, что будет происходить в моём лагере за время моего отсутствия. Ну, чтобы можно было быстро среагировать на изменившуюся ситуацию. Друзей своих я подставлять не хочу.

Николас, согласно кивает.

- Сделаем – отвечает он. - А пока садись немного выпьем, и поговорить надо. Я ведь всю ночь думал, как сделать за это короткое время тебя сильнее и, увы, ничего путного в мою голову не пришло кроме, как прибегнуть ивовсе к крайнему варианту.

Я испугано смотрю на мага, с нежити станется - но всё оказалось намного лучше, чем мне подумалось и выгодно, причём именно для меня.

А в чём выгодно, объяснил уже сам маг…

-… это секрет моей семьи - вздыхает маг, и на меня повеяло тысячелетней историей…

С ума сойти, до чего, оказывается, додумались маги того времени…

- сам ведь имеешь подобное, что осталось с наших времён у ваших магов.

Я не понимающе смотрю на Николаса…

Тот же, только рукой мне на мою левую часть груди показывает.

- У тебя же рисунок есть книги магии, так?? – спрашивает он.

- Наколка??? – Изумляюсь я.

Киваю, а причём тут книга??

Видно этот вопрос у меня на лице написан был…

Ухмылка, печальная такая, на лице мага.

- Наколка, ну ты даёшь... – смеётся маг. – Это магический рисунок, несущий информационный фон и накапливающий, а по другому, аккумулирующий силу носителя и его магическую энергию. Вот что это такое и может нести, этот рисунок, любую магическую составляющую. Как в твоём случае, артефакт видимого спектра, заклинание или умение, а может даже и магического защитника того же оборотня, например. Вот только тайну нанесения новых таких рисунков, как ты выразился наколок, уже никто в мире не помнит. Совсем. Как-то додумались добровольно передавать сами, это состояние магического искусства и всё, на этом память предков дала сбой. Знания утеряны.

Помолчали…

Я же, чувствую, что впереди меня ждут очередные эксперименты и возможно, что совсем они окажутся не безболезненными.

- В общем, я много думал, к сожалению, на этом этапе твоя книга магии, увы, почти бесполезна. Сам изумляюсь, как тебе твой маг гений, этот Хасан, смог всунуть в тебя заклинание, которое ты смог повторить и при этом не погиб. Но в данный момент, я повторять его эксперимент отказываюсь, в тот раз он рисковал лишь носителем своего артефакта. Я же, рисковать своей мечтой, обрести свободу, не намерен ни при каких обстоятельствах. А потому, не вижу другого выхода, как отдать тебе свои рисунки. Увы, это скорее пассивные охранные, встроенные в тело, заклинания. Первое, это контроль пространства. Выявляет живые и не живые, но относительно разумные объекты, находящиеся в непосредственной близости вокруг тебя. Радиус действия спросишь ты? - Я киваю. - Всё зависит от носителя. В моём случае - от меня, в твоём - от тебя. Я могу чувствовать живого носителя разума на расстоянии до двадцати километров. Ах, да… ты же не понимаешь моих определений. В твоём случае, ну скажем, где-то сорок тысяч шагов.

Я изумлённо смотрю на мага. Тот кивает, довольный произведенным эффектом на свои слова.

- Да-да… нежить чувствую намного хуже. Но это я, а вот как будет действовать изображение на твоём теле в вашем случае, мы сможем определить только на практике. Всего я тебе передам два умения, и они скорее бытовые, чем боевые. Как сказал, контроль пространства и контроль здоровья. Увы, но отрубленную руку, а тем более голову, оно тебе не восстановит, но… - заостряет моё внимание на своих словах маг – общее состояние, оградить от болезни, восстановить здоровье, общее состояние, после ранения, сможет в течение нескольких дней. Понятие иммунитет и, например, регенерация тканей тебе объяснять сейчас бесполезно, просто прими к сведению, у этого действия есть эталон твоего состояния, вернее, состояния твоего тела, вот по этому эталону оно и будет ориентироваться. Нужна тебе его помощь или нет. А чтобы эталон был безупречным, мы е перед его установкой, пройдёмся по тебе лечебными артефактами, которые есть у тебя. Для меня последний артефакт уже вроде, как и бесполезный, я его просто для первенца своего берёг. А вдруг… но придётся им пожертвовать, ради твоей безопасности и чтобы повысить процент твоей выживаемости в опасных ситуациях. Рисунки расположатся на спине и заметными не будут. Меньше глупых вопросов.

- А заклинания??? – жалобно прошу я.

И только скептическая ухмылка на лице древнего мага…

- разве что, не боевое… - задумался Николас. – и из школы магии Огня при этом.

Задумался…

Явно самому ему очень хочется провести подобный эксперимент и при этом он очень боится последствий, что не осторожным применением, я сам себя убью.

- Есть одно интересное заклинание. Называется Слепота. Ослепляет любого противника, до первой атаки. Без первой ответной атаки. То есть, перевожу на простой понятный язык. В зависимости от твоей внутренней силы и от силы защиты от магии огня у противника, ты ослепляешь его и он не в состоянии просто вести бой. На сколько это продлится, зависит от твоей силы. Сейчас мы на тебе это заклинание проверим. Для начала…

Почувствовал, как что-то слетело с ладони мага, причём, каст я успел заметить, а вот как сработало заклинание, нет. Скорость чудовищная. Вот только, как я понял, сработал мой щит, который сам же Николас и дорабатывал.

Защита от магии Огня там очень сильная.

Улыбается Николас…

- а теперь кулон щита снимаем и почувствуем на себе всю прелесть этого заклинания…

Я с сомнением смотрю на мага, но рукой уже тянусь, к висящему шее щиту магии.

Что-то душа трястись начинает. Страшно то, как…

Но вот уже щитстукается об переносной столик и вдруг…

Ах… я ничего не вижу!!

Паника охватывает разум, я даже закричать не могу, так горло свело судорогой…

И ноги подкашиваются…

Что-то резко похорошело - вижу улыбающегося мага…

- а это я следом, Заклинанием «Снятием заклинаний» полоснул, а то бы ты, от моей слепоты, часа полтора тут валялся на земле. Увы, твоя сила защиты и моя сила нападения, не в какое сравнение не идут. Ты уж прости, зато ты понял, какой я тебе щит сделал. Так что, цени.

М-да… вот это меня проняло. Хочу, хочу…

Улыбка на лице мага...

- вижу, что понравилось – вот только… - чувствуется, как внутренняя борьба идёт в голове мага, боится он, что не сдюжу….

И вот как его убедить в том, что способен выжить…

Правда, я не успел привести ни каких аргументов, как маг решился…

- ну, сил тратится, всего ничего на эти два заклинания… - говорит он, - а потому, будем тренироваться здесь, на мне. Кстати, артефакты-лечилки сними, чтобы я мог ими, в случае чего, воспользоваться, чтобы тебя в чувство привести, но вначале рисунки. Вернее вначале пройдёмся по тебе лечилками, восстановим до максимума твоё здоровье, а затем устанавливаем рисунки… и только после этого, пробуем обучить тебя заклинаниям. Готов??

Я радостно киваю, сбылась мечта идиота, тут загнуться могу на ровном месте, но всё равно, в душе рад.

Глава 3.1

Голова идёт кругом, всё тело ноет и болит. Я себя ощущаю выжатым, как рваная половая тряпка. А ведь впереди ещё и обучение заклинаниям и хоть они сами по себе вроде и не являются боевыми, но в моём случае, это ничего не значит. Я тут после установки этих татушек, чуть кони не двинул, а уж что будет, когда меня будут заставлять новые заклинания применять, и не скажу даже, но боюсь, что-либо в слух высказывать, Николас только и ждёт моих жалоб, чтобы отменить обучение новым заклинаниям, а я на такое, не согласен. Я столько этого момента ожидал…

- ну что, как самочувствие?? - Смеётся маг…

И вдруг чувствую, как отток манны идёт из моего артефакта и паучок эту манну и силу так просто отдаёт, но не это главное, я постепенно ощущаю, что боль и усталость уходит, и я словно заново рождаюсь…

Улыбкарасплывается у меня на лице.

Лежу, прикрыв глаза, кайфую…

- ну, хватит разлёживаться – командует Николас - подъём, я же чувствую, как бывший обладатель рисунка, тебе поправили здоровье.

Я открываю глаза. Смотрю на довольное лицо мага…

- ну, как ощущения от срабатывания древней разработки??? – Спрашивает нежить.

Прислушиваюсь к себе, а ведь и, правда, похожее состояние было у меня пару часов назад, когда, как выразился Николас, нужно было составить эталонное состояние моего здоровья, для этого почти в чистую высвободив, всю энергию магии из обоих лечилок. Как говорил маг - про запас, вот и сейчас, похоже, я себя ощущаю. На подъёме и ничего не болит и сил - море.

- Не обольщайся – вздыхает Коля – артефакт чувствует твоё состояние и определяет, грозит тебе опасность или нет. На пределе сил или ты можешь и сам своё состояние здоровья поправить. Это помощь в экстренных случаях, как сейчас. Ты был истощён… установка и приём сразу двух рисунков, много твоих сил забрала, от того и сам артефакт древних сработал в штатном режиме.Так что радуйся, сразу и проверили. Кстати, прикрой глаза и попробуй определить, что у нас тут за входом творится, сколько там сейчас народа. Сразу предупреждаю, мёртвые от живых отличаются силой свечения, опасные экземпляры, которые с агрессией к тебе относятся, если видят, окрашиваются в алый цвет, вне зависимости, живые они или нет.

Выполняю распоряжение мага…

И ничего…

Опять открываю глаза, удивлёно обиженный взор на мага.

Но у того, только печальная улыбка на устах…

- м-да… не густо, всего десять твоих шагов…

- что моих десять шагов?? - не понимаю я, о чём говорит Николас.

Хмык, с его стороны…

- ну, чего тут не понятного… радиус охвата у тебя заклинанием контроля всего десять твоих шагов, моих пять. Ты просто этим поисковиком до входа в пещеру не дотянулся.

Я, расстроено вздыхаю.

Но вот маг излучает надежду и радость, я бы сказал…

- не беспокойся, тут, увы, умения нужны и опыт и мощь, как мага, а ты и вовсе не маг и всё равно ведь смог запустить, что этот, что тот артефакт, что уже само по себе не мало. Так что не волнуйся, я бы сказал, что потенциал у тебя, просто чудовищный… главное, его раскрыть и талант свой в землю не закопать. А теперь подъём, ты же хотел овладеть новыми заклинаниями??

Я головой закивал быстро-быстро. Мгновение и я уже на ногах. И с надеждой и ожиданием смотрю, предано на мага.

Довольный моей реакцией на его слова и поведением, маг наставительно поднял вверх палец, явно привлекая, таким образом, к себе моё внимание…

- ну, а теперь главное, мы в начале потренируемся вызывать подобие магического зрения.

Я даже раскрыл рот от удивления.

Ну, мне же никогда магическое зрение вызвать не получалось, ещё господин Хасан по этому поводу со мной много времени мучался, а результата то и не было. Но у Николаса и на этот счёт было что сказать…

- заклинание контроля основано именно на магическом зрении, правда, мысленно, особыми заклинаниями и плетениями. Понимаешь?? Магическое зрение у тебя есть, к моему изумлению.

- Но я же ничего не увидел?? – Изумился я…

Нет, так-то я почувствовал рядом…

Стоп!! Была метка!!!! Но я как-то сразу понял, что это маг рядом со мной стоит и не обратил на это внимание, но глаза то у меня закрыты были, а его я, получается - нет, не видел, но как-то же ощущал!!!!

Маг улыбается, глядя на меня…

- понял???

Я неопределённо пожимаю плечамию

- понял… ЧТО???

Ухмылка на лице мага…

- А теперь расслабься и постарайся поймать то состояние, когда сработал артефакт контроля – попросил маг. - И следи за моими руками.

Ух, ты…

- какие-то линии - говорю я вслух…

Радостная улыбка на лице Коли.

- Это линии плетений… тех, что я сейчас на тебе демонстрировал, их воздействие на человека. Отлично… это прорыв. Это прорыв!!! Что могу сказать, ты сделал гигантский скачок в сторону того, чтобы стать полноценным магом. Теперь попробуем начать с самого простого, хотел тебе дать два заклинания первого уровня, а придётся вначале давать общее заклинание. Оно не относится ни к какой школе магии и таких заклинаний всего два, хоть они и малого уровня, но являются базовыми, для всех школ магии. А теперь к конкретике… Волшебная стрела. Базовое боевое кстати заклинание первого уровня. Его мы и будем сейчас изучать. Сможешь его воспроизвести, тогда тронемся дальше, нет ни какого смысла тебя насиловать. Ты просто погибнешь от перенапряжения или выгоришь, как будущий маг, чего бы хотелось очень избежать. Перенапряг и ты труп. Это я ясно выразился??

Киваю, а чего тут не понятного, тем более, про перегорание мага я уже слышал, да и Аксель про себя рассказывал, что перегорел, защищая и любимую и соплеменников от призрачных драконов.

- И всё-таки на наш полигон придётся идти, - вздыхает маг – тут ты волшебной стрелой таких дел наворотить можешь, что мама не горюй.

Видя непонимание на моём лице… объясняет.

- Вот вроде и малого уровня заклинание, но бывает, как и девятого уровня заклинание действует, кстати, магические щиты на эти укусы комарика плохо срабатывают. Простой универсальный щит держит это заклинание, а вот по категориям магии, которые вроде и выше уровнем, но эту мелочь остановить не в состоянии. Спасает только амуниция и доспех. Бойцу в хорошем доспехе это заклинание не причинит особых повреждений, а вот не экипированному магу, вполне может достаться от этой шмакодявки. Так-то… парадокс мой друг. Тот магический щит, который держит любое плетение вплоть до девятого уровня, пасует перед этим базовым малышом.

Разводит руками в стороны маг…

- А теперь на полигон…

***

Четвёртый час истязаний. Пот градом течёт по спине, хотя на улице и не скажешь, что тепло, а весь в мыле. Запас, в одном из накопителей, почти полностью выжат. И ведь не попросишь мага остановиться, он требует буквально, как можно чаще кастовать и напитывать манной, базовое боевое заклинание.

У меня получилось запустить его с первого раза…

И тут же Николас использовал артефакт школы жизни, который я ему отдал. Я потерял сознание, резко как-то… ах, и уже смотрю в небо, а надо мной склонился маг. Вот словно хребет из моей спины вынули в одночасье.

И вновь поток срабатывания артефакта, который мне передала нежить. Волна, очищающая разум и слабость уходит, и руки силой наливаются.

Подарок древнего мага опять сработал, а значит, в очередной раз сегодня находился на грани, на грани невозврата.

Что-то я туда зачастил за последнее время.

У мага, от волнения, руки даже подрагивали, как он перенервничал и причитает…

- ведь знал, что не выдержишь, ведь знал, что не надо сейчас,ведь думал же…

Но быстро отошёл и теперь вот четвёртый час меня гоняет, как когда-то с плазменным мячиком, вот только теперь у меня нет усиления и облегчения в касте заклинания, которые по магии плазмы и огня у меня умения имеются, а тут, увы, ничего. У меня на волшебство умения нет и в помине.

Я уже шатаюсь от усталости, а вот мага азарт захватил и гоняет меня, заставляя кастовать заклинание одно за другим, для закрепления, как он выразился. А на завтра уже обещает, тем заклинаниям обучить, которое их действие, я сегодня испробовал на собственной шкуре.

Вечер. Уже почти ночь. За готовкой сам маг, у меня раскалывается голова, и артефакты магии жизни не помогают. Спать хочется, глаза слипаются, перенапряжение.

Тупо пялюсь в огонь, в голове ни каких мыслей нет. Устал. Сильно устал. В руки суют большую глубокую тарелку и ложку, а затем, кусок хлеба.

Не чувствуя вкуса, жую…

Приятная тяжесть оседает в желудке, глаза сами собой слипаются, чувствую, как меня клонит на правый бок.

Кто-то из рук забирает чашу с недоеденной похлёбкой, всё... прострация…

***

И вот уже третий день на исходе марафона под названием, передача знаний и обучение экстерном, как назвал этот способ Коля.

Я уже уверено луплю заклинаниями по его подвижной фигуре. Играем, он защищается, я нападаю. Но у него очень сильная защита, я ничем не могу её пробить. Ну не доставать же кинжал мрака…

А так только и бью по нему, чередуя заклинания, то шарик от меня алый к нему несётся, то белая стрела чистой магии, шипя, пронизывает длинной меткой воздух. То слепотой в него запущу, но всё, без толку.

На мне щитов магических нет и я не в силах защититься от его привета в виде заклинания слепоты, начинаю работать почти в слепую, применяя, переданные древние артефакты-рисунки на моей спине. Контроль фиксирует положение мага, а я луплю в него чем-нибудь боевым, затем снятием заклинаний, возвращаю себе зрение и уже более яростно шпарю серией плазменных мячей.

Расход манны и сил просто чудовищный, но спасет артефакт от господина Хасана.

Коля, как хозяин земель, нагнал на наш полигон всякой мёртвой дряни. В основном, собаки и среднего размера крысы и теперь я, ещё и не снижая накала стрельбы по магу, стараюсь успеть выстрелить стрелой, например в крысу или сразу её развоплощаю с помощью своего паучка. А ведь эти твари все не сидят на месте и не привязанные. Они атакуют, уже пару раз даже отца Нино вызывал, чувствуя, что вот-вот получится у нежити прорыв. Николас держится на расстоянии, чтобы не попасть под удар своего бессознательного друга.

После того, как я смог, во-первых, разобраться, как призывать магическое зрение и изучения первого базового заклинания волшебная стрела, остальные заклинания пошли как-то даже обыденно, что ли. Нет, я всё также терял сознание, потом восстанавливался, и начиналось мучение по изучению самого заклинания на практике, уже мной самим. Сильно очень помогала книга магии, без неё я бы, наверное, не выжил от таких экспериментов.

Но ведь не только магией занят был день, вернее, сутки. Спал я, от силы в сутки часа три, не больше. Всё остальное время передача знаний, в том числе, по алхимии. Маг и сам был очень заинтересован в моих познаниях, я ему давал наши новые названия по травам и соцветиям. А маг, в ответ, делился старыми, возможно забытыми в наше время, рецептами.

Я, выжитый в очередной раз, под вечер, сижу у костра. Сегодня закончили занятия пораньше мне нужно возвращаться в лагерь. Там суета началась, и тени принесли известия, меня ждут и боятся, что потерялся. Всему виной моя пространственная сумка. Если и задержится ещё караван, то придётся сумку оставить под присмотром дедушки Хе, а самому уже спокойно пройтись, возможно, в крайний раз, на посещение этих мест. Возможно, в скором времени, мы тронемся в обратный путь. Главное, чтобы отданный эликсир целительно подействовал на больную, тогда всем хорошо будет, во всяком случае, хоть в живых все останемся, и не будет братоубийства.

-… Жду тебя, хоть сегодня. Сходи, оставь эту несчастную сумку и возвращайся – говорит маг – есть у меня желание ещё попробовать всё-таки впихнуть в тебя заклинание второго уровня, хотя бы одно, на пробу. Посмотреть, как ты его выдержишь.

У моего необычного наставника проснулся внутри дух исследователя. Он наверняка уже подумывает, как меня тут оставить, но пока не нашёл такого подходящего способа, чтобы и я был доволен, и чтобы он своё слово данное мне, не нарушил.

Но такого не бывает, чтобы всем было хорошо. Хотя и хочется, чтобы так было.

И вот попиваем, настой и обговариваем наши дела, ведь возможно у меня, больше не будет возможности вернуться в пятно. Всё может на той стороне произойти. Сейчас уже вечер и я очень уставший, и поэтому, то ли я буду спать тут или там, никакой разницы нет. В данный момент, воспринимать учёбу я больше не в состоянии.

- … Ты, в принципе, на эти годы готов. Если продолжишь совершенствоваться в применении тех заклинаний, которые тебе удалось всё-таки передать, то уж поверь, тебя трудно будет кому-нибудь так, с наскока, поработить. Главное, сам не подставься. Я ведь не знаю, как у вас там жизнь устроена, сможешь ли ты на постоянной основе носить на себе артефакты защиты.

Я покачал головой.

- Вряд ли, не тот у меня пока статус – говорю я, печалясь.

Это же сколько времени пройдёт, чтобы я смог спокойно носить защиту в городе, не боясь, что у меня, её попробуют отобрать, причём любой, кто считает себя, выше меня, по положению в нашем обществе.

- А потому, решаем так. – говорит маг - Как только ты пройдёшь инициацию, как маг, то постарайся вырваться сюда. Соверши это путешествие в одиночку. Мы постараемся тогда заняться твоим обучением и подготовкой к путешествию в султанат, золотом это путешествие, я тебя обеспечу. Помни, я гарантирую передачу тебе древних знаний, я сделаю всё, чтобы ты стал сильнее и пережил, как путешествие в султанат, так и жизнь там. Ты, с твоих слов, благодаря ошибке господина Хасана, по статусу, не последний человек в султанате, а с деньгами и силой мага, ты будешь первым. Подумай об этом, но и помни, маг - это воин, сила магии - это сила воина, а значит, ты просто обязан обладать и простыми боевыми навыками, как мечника, так и стрелка и копейщика. Очень хорошую новость ты мне принёс, кочевники и в наши времена были отличными воинами, а главное, им не было равных, как всадникам. Постарайся попасть к ним в ученики, тем более, сам говорил мне, что они считают себя, тебе обязанными. Возьми долг знаниями и учёбой, поверь моему опыту, это тебе не раз пригодится в жизни. Просто поверь. Также стрельба из лука и арбалета. Запомни… умения и знания на плечах не носить, как говорили мне ещё мои учителя. Пользуйся любой возможностью возвыситься, как воин и как маг. Как просто умный, образованный человек. Тянись к любым знаниям, даже запрещённым. И главное, береги себя. Не влезай ни в какие авантюры, особенно ради денег. Оно того не стоит. Каждый твой шаг должен быть продуманным, в идеале, до миллиметра, выверенным. Ну, миллиметр, это очень маленькая величина. Очень. Так вот, бери от жизни всё. Я тебе с собой, дам немного денег. Золото, ещё моего мира. Я знаю,что у вас оно очень ценится, но курс обмена мне неизвестен. Так просто ими не расплатиться, придётся делать обмен. Как понимаешь, это очень, очень опасно, любой, увидев у тебя эти монеты, может захотеть воспользоваться твоей молодостью и просто попытаться тебя обдурить. Будь готов к этому, всегда будь готов.

С этим и словами, он выкладывает передо мной небольшой мешочек.

- Тебе подарок от меня и кошель в том числе. Да угадал, пространственный, но малюсенький. И только для золота в виде монет, причём с магической вставкой. Другие монеты, простые, в него не засунуть, зато любую магическую монету легко, но по количеству ограничение, сотня и не больше. И последнее, по сути, самое главное…

Смотрит так на меня внимательно, изучающее, что ли…

- прошу тебя об одном. Ты ведь знаешь, что между женщиной и мужчиной бывают, вернее, даже не так, есть особые отношения, в результате которых, появляются дети.

Киваю, малость смущаясь…

- так вот… я хочу чтобы, сколько бы лет не прошло, с нашей этой встречи, ты пришёл ко мне девственником. И инициированным магом, и девственником. Это очень важное условие. Любовь будет потом, но вначале передача знаний и учёба. Вот, что главное. Как бы все со стороны не звучало странно, но главное условие такое. Вернее два… инициация, как мага и девственность, как мужчины, ты не должен познать женщину, ни в каком виде. Помни об этом. Станешь сильным магом, свободным магом и все женщины мира будут твоими. Запомни этот постулат!!!

М-да… как-то всё это странно звучит, прав маг, но в принципе, ничего страшного в этом нет. Знания важнее девушек, во всяком случае, пока.

Но пока, видимо, мне надо уже возвращаться, вернусь ли я обратно, не знаю. С чего такая суета в лагере тени выяснить не смогли, мозгов им нехватило понять, с чего все вдруг резко стали бегать, как угорелые.

А теперь прячем древний артефакт, в виде кошелька, со спрятанными в нём опасными монетами и на выход, меня ждут.

Интересно, что там произошло??? Вот сейчас и узнаем…

Глава 4

Да, меня ждали. Стоило только в воду ноги поставить, как на той стороне, куда я направлялся, куча народа высыпало.

Ну, это ожидаемо, хотя чего сейчас то так волнуются? А, понятно, сумка пространственная. Хотя, может, чего ещё там у них произошло и необязательно приятного. Совсем необязательно.

Пока дошёл до противоположного берега офицеры появились.

Капитан наш таким важным ходит, глянул на меня, как на пустое место и пошёл восвояси, нос задрав. Я удивлённо перевожу взгляд на Хела, на удивление, дедушки Керима не вижу.

Но вот лейтенант снизошёл, для пары реплик со мною…

- давай к себе, я сейчас подойду. Поговорить надо.

Я киваю и вопросительно смотрю, на присутствующего среди толпы вояк, Гнуса.

Тот, лишь плечами пожал…

Идём до нашего места расположения, Гнус быстрым шёпотом докладывает последние новости.

- Пришло вчера вечером из графства сообщение с посыльным, который к нам через портал прыгнул. Кстати, портал уже свернули. Там два письма было, одно лейтенанту предназначалось, второе капитану. Так вот, после этого послания, нашего капитана, как подменили. Важный такой весь стал, через губу со всеми разговаривает. С дедушкой Керимом из-за чего-то сцепились, даже за кинжалы схватились, но капитан наш, ещё тот вояка оказывается, и мгновения не прошло, как у его шеи кинжал дедушки находился. Как-то сразу и конфликт сошёл на нет. Завтра с утра отряд охранки в графство убывает. Вояки Хела, сославшись на что-то, сказали, что возвращаться будут в составе отряда, которым сюда и прибыли. Граф разрешает Хелу и его людям отдохнуть. Но краем уха слышал, что капитану приказано у тебя сумку пространственную забрать и остальные артефакты, которые тебе давали, для выполнения задачи. Ну, которые и ранее обговаривались, что ты их возвращаешь. Я киваю… все, как и ожидалось, хотя жаль, в сумке много чего успел спрятать, теперь надо было подумать, чтобы мои запасы и то же снаряжение и оружие из приличного, что я хранил для дедушки Хе, никто не решил присвоить себе. Но, думаю, никто в своём уме на такое в отряде не пойдёт. А так придётся все свои принадлежности и оружие сложить опять в свой заплечный мешок. А потом до дома дедушки Керима дойти, ну, а затем, несколькими ходками в одного, до своего закутка перебросить. Жаль, с сумкой мне надо было сделать всего один заход, совершенно не напрягаясь. Но, что есть, то есть…

- а Керим то, где?? – Уточняю я.

Гнус, хмыкает себе под нос…

- так они теперь с капитаном стараются даже в лагере не пересекаться, кстати, хабар весь успели поделить, наши доли у кочевников. Кица только все артефакты собрала, ждём тебя, чтобы ты их осмотрел. Твоя наставница настаивает на том, что разберёшься с ними ты сам, а привлекать постороннего мага хлопотно очень, информация тут же уйдёт в народ, что мы себе из магических приблуд добыли. Ну и начнутся попытки всё это у нас отобрать, да и зажилить маг себе может самые понравившиеся артефакты. Так-то, так что вся надежда на тебя. Я тут подслушал разговор Хела с дедушкой Керимом и Кицей, так вот, ещё декаду они выпросили у графа, чтобы тут типа отдохнуть, а на самом то деле, чтобы с артефактами разобраться.

У меня же в голове созрел моментально план действий. Ну, сумку я по любому отдаю, и это не обсуждается, чем быстрее отсюда свалит этот капитан со своими людьми, тем спокойнее нам всем будет. А вот артефакты… и чего думать, их в пятно тащить надо, там уж мне точно помогут. И для себя выбрать, что посерьёзней, а то и вовсе проведут, как там выражался Николас, апгрейд – что значит модернизация и усовершенствование – тоже, кстати, непонятные для меня совершенно слова. Но саму суть я улавливаю. Он их сделать может лучше и сильнее, ну так же, как он поработал над моими старыми артефактами.

Ну, вот мы и на месте.

Из нашей повозки голова Кицы высунулась…

- ну, наконец, появился – вздыхает, обеспокоено наставница – мы уж тебя заждались, тут столько произошло за эти дни… давай переодевайся, мыться, и покормим тебя, а там и поговорить надо.

Я же, усмехаюсь про себя, ты смотри, всем надо срочно со мной маленьким переговорить, но вот упоминание про помыться и поесть, в меня вселили оптимизм, что всё-таки сегодняшний день для меня, закончится удачно…

С час на всё… уж больно я задержался в банном шатре.

Воды много… даже бочки есть, где можно понежиться в горячей воде, это кочевники сделали по подобию принятого устройства бань на их далёкой родине…

Костерок у нашего фургона. Присутствуют на позднем ужине дедушка Керим, Кица, лейтенант Хел… и Гнус. Правда, чуть позже пацана отослали спать.

На ужин, отлично приготовленное свежее мясо, наши кочевники постарались, говорят, что тут в лесочках вокруг лагеря, охота просто шикарная, живности на удивление много, да и запасов захватили очень прилично и всё, очень неплохого качества.

- Расклад такой на сегодняшний день – начинает серьёзный разговор лейтенант.

Керим, на удивление, сегодня что-то не разговорчив, всё больше молчит. В разговор практически не вступает, только слушает.

- Мне также распоряжение пришло от графа на прямую. Обеспечить перемещение отряда и сохранность тебе выданных артефактов. Так что я принял решение, посоветовавшись с Керимом – кивок в сторону дедушки - эту сумку-артефакт ты пока поддержишь при себе. Мне как-то всё равно на крики нашего капитана. У него свои резоны на счёт этого артефакта, нам же разрешили всем тут отдохнуть, граф человек дела, он понимает, что нужна разрядка. Ведь реально, люди на смерть шли. Но с тебя Нов, обещание, что ты там за рекой ни в какие проблемы не влипнешь.

Я, согласно киваю…

Не знаю, чего там наговорил Керим лейтенанту, но тот явно почему-то очень проникся к тем помощникам, что у меня завелись в проклятых землях.

Ага, а вот почему…

- пришло сообщение, что наш эликсир, практически вернул к жизни девчонку и на данный момент, она себя почти прекрасно чувствует, только истощена сильно, но быстро поправляется, там маги жизни уже во всю орудуют, возвращая в тело девчонки жизнь. Проклятье, вроде как ушло без следа – радостно докладывает Хел – на этом фоне и граф наш очень доволен результатом. Вот и разрешил нам тут ещё отдохнуть, тем более, знает уже, что мы захватили весь лагерь сводного отряда, что шёл уничтожать нас. Капитану, сам герцог дал аристократическое звание и возвёл в баронство.

- Оттого и ведёт он себя, как скот??- Спрашиваю я прямо.

Хел, только головой качнул…

- определение правильное… - вздыхает, - но явно он просто в эйфории и просто перестал адекватно на жизнь смотреть. Его солдаты его потчуют, а нам до него дела нет. Так что всё… завтра он убывает, причём без твоих артефактов. Своё решение яему уже сказал. Но он тут же напомнил, что всё, мол под твою ответственность. - Помолчали... - не думаю, что он в открытую рискнёт нам вредить, хотя – переводит взгляд на Керима – из-за нашего главного от гильдии, может и на неприятные решения пойти. А потому, я конечно рад, что ты вышел из пятна, но если есть вариант эти пару дней там перекантоваться, то лучше в ночь уйти.

Я удивлённо смотрю на лейтенанта. Ну, ничего себе, какие тут страсти то разгораются. А лейтенант, тем временем принялся объяснять свою позицию…

- нужно убрать из ситуации внешний раздражитель, а им являешься ты и твоя сумка-артефакт, не будет её тут и всё… перебесится и свалит, в итоге. Его в графстве ждут, баронство вручать. Вот он и рвётся туда, но и тебя с собой ему очень хочется прихватить с артефактами, а людей у него тут много, в разы больше, чем у нас. Понимаешь, к чему я клоню???

Вот же, аристократы клятые, всё им неймётся, а этот и вовсе не успел им стать и всё человеческое теряет на глазах. Явно выслужиться перед герцогом или графом хочет и разве не видит, что человеческий облик теряет из-за этого???

Я покачал головой, озадачено.

- В общем, так… сейчас в свою сумку складываешь все артефакты, что нам удалось найти на месте брошенного лагеря. Я уже сказал, что охранка с артефактов ничего не получает. Керим моё решение поддержал. Отдарились большей частью фургонов с фуражом. Нам досталось только пятнадцать подвод, но зато там всё припрятано, что надо для жизни. Но не суть, они свою часть хабара забрали, мы прибрали к рукам своё, капитан задерживаться здесь больше положенного не желает ни в какую. И завтра выдвигается… к этому времени, тебя в лагере быть не должно. Тебе задача на той стороне, разобраться с артефактами, чтобы нам со стороны, левого мага не привлекать. Чревато это, для нас. Ты уж прости нас, что приходится тебе, как челноку, вышел из пятна и снова туда же возвращаешься. Но и ситуация так сложилась, что слишком вероятен шанс стычки охранки с гильдией, я в этом случае, даже если в сторонке постою, потом с меня, и барон, наш глава охранки, и граф, по полной спросит, а до этого я доводить не хочу. У меня есть и другие задачи, в общем, собираешься, до реки мы тебя с Керимом и ребятами сами проводим, главное, ты там не потеряйся. А то всем достанется, крепко достанется.

- Понятно... – качаю головой, спать очень хочется, но и понимаю, что моё отсутствие завтра с утра, может предотвратить стычку, и это главное, на этот момент. Я хочу, чтобы все живые вернулись из этого путешествия.

- А что там по артефактам, - уточняю я.

Все поворачивают головы в сторону Кицы…

Та аж сглатывает, видно набежавшую слюну и, волнуясь, дрожащим голосом говорит…

- много, очень много всяких старинных вещиц. Я так и не поняла толком, где артефакты, а что, просто украшения. Словно из всех артефактов разом всю магию вытащили…

У меня же в голове щёлкает... МАЯК!!! Вот тебе и ответ. Что ж, будет чем прижать хозяина, а то всего лишь маяк, чтобы они могли спокойно на простой земле себя чувствовать. А я лопух, уши то и распустил, вот теперь пускай отрабатывает…

- мне времени, боюсь, не хватит, чтобы со всем разобраться – говорю я.

Хел отмахивается...

– давай договоримся так, ты раз в три-четыре дня выходишь на побывку, и на доклад, и чтобы артефакты принести, с чем удалось тебе и твоему помощнику разобраться.

Я прикидываю и так и этак, а что вполне и сбор крови заберу…

- хорошо - соглашаюсь я… - можно продуктами и вином затариться?? – Уточняю я у начальства.

Хел кивает…

- хотя ты и в прошлый раз много, по докладу, взял с собой, но чего бы не поделиться с господами, что нам так сильно помогли. Бери сколько надо…

И всё… я опятьзабивал сумку продуктами и вином, и вновь, в кромешной тьме выдвигался в сопровождении усиленной охраны к реке, а там переход до пологого берега и скрываюсь в ветвях, растущих по берегу реки деревьях. Темнота мне не помеха… ночное зрение работает безукоризненно…

Николас меня не ждал, но очень обрадовался, увидев меня…

- вот же… не ожидал, если честно, даже расстроился немного, хотя и лелеял надежду, что завтра, на крайний случай послезавтра, зайдёшь попрощаться а, судя по твоему довольному виду, наше общение продлится ещё несколько дней??

Я киваю в ответ…

- декада будет в нашем распоряжении, может быть на пару дней больше, задержимся. Но у нашего руководства и к тебе есть просьба, кстати, скажи-ка мне Николас, ты зачем меня втёмную использовал, когда попросил маяк установить. Там же не только маячок для вас был в том артефакте, а ещё подавитель магии, минимум.

Николас поджал губы, явно ему не очень хочется оправдываться, но у нас уже так заведено, за любой косяк приходится потом расплачиваться.

- Чего ты хочешь за мой маленький секрет? – Прямо спрашивает маг.

Я молча начинаю выкладывать на стол перед ним, кучу разных украшений… кольца, кулоны, различные браслетики и даже пару наручей…

- это всё артефакты – говорю я – но, какой, к чему относится и рабочий ли он, и вообще, артефакт ли, это я не в состоянии быстро определить, как впрочем, и моя наставница. Я парочку так, на вскидку, проверил магическим зрением, как вы учили и могу сказать, что да, попались мне к проверке именно артефакты. Ну и в идеале, как вы сами выражаетесь, их все хорошо бы провести через усовершенствование – говорю я.

Задумался Николас, явно опять что-нибудь придумает…

И точно…

- как-то не думал я, что так быстро придётся править тебе твою книгу магии – вздыхает он. - Думал, в следующее твоё посещение этим займёмся, да тут ты сам столько учебного материала принёс на котором можно тренироваться, так что специально столько и не насобираешь.

Видя, что я удивлено, смотрю на него, начинает объяснять, что же он придумал.

- Как я понял, по твоим артефактам, рассмотренным в начале нашего знакомства, ваши артефакторы работают очень и очень топорно. Они над каждым артефактом буквально корпят, в наше же время, производство артефактов ставили на поток, магическая штамповка… берёт специалист заготовку, из своей книги магии копирует требуемое плетение и просто втискивает магическим штампом в металл или другой материал, не суть. Всё… у вас же каждую линию плетения артефактор буквально прорисовывает. Бред. Получаются неровности, артефакты не одинаковые, хотя заявленные функции у них должны быть один в один. А этого таким топорным доисторическим способом добиться просто невозможно. Я думал потом как-нибудь тебя этим фокусам научить, когда инициацию пройдёшь и сил наберёшься. Да вот, как оказалось, ты сам просишь сделать что-то с этим убожеством - кивает он на кучу артефактов на столе… - вот сам исправлять и будешь, за одно руку набьешь. Понимаешь, исправлять и создавать, это совсем не одно и тоже. Чтобы создать артефакт, сил в разы больше надо, ну и сноровки. Магический пресс очень коварная штука, тут руку набить надо. А вот на исправлении этого убожества ты и будешь набивать руку. Я, к этой куче не притронусь, разве что приличное попадётся и это приличное можно будет приспособить под тебя. А пока… вызывай в реал магическую книгу, сегодня ты без неё будешь спать.

Я насторожено смотрю на мага…

- и что ты с ней сделать хочешь?? – Спрашиваю я…

- то, что собирался сделать в следующее твоё посещение моей земли. Ну, коль у нас есть эти заготовки и есть на это ещё и время, то почему бы не попробовать. Считаю, что можно справиться, а так… - вздыхает… - в переданной тебе книге магии все эти заклинания, как бы это сказать, искажены, наполовину ошибочны, от заявленной мощности применения, если и срабатывает процентов семьдесят, это очень хорошо, а так и полтинника не набегает. Чтобы тебе понятней было, то в половину силы заклинания работают. Искусство магии в ваше время, увы, иссякает. Я же собирался все свои записанные заклинания, а я их все знаю, отличником был в академии в своё время, так вот, я их хотел исправить. В твоем же случае, раз есть заготовки артефактов, это убожество я могу считать только заготовками, так вот, в общем, я в твоюкнигу магии впихну за сегодняшнюю ночь всё, что знаю сам, и исправлю все имеющиеся заклинания, и плетения в твоей книге, которые тебе передал вместе с книгой, маг-донор. Сделать мне это будет не сложно, я просто тупо скопирую данные своей книги в твою, сделаю оттиск и всё… ну это так образно, процесс трудоёмкий, но уже к утру всё будет готово. Понятно???

Киваю, обрадовано.

Но меня спускают на землю…

- так в большинстве случаев, все эти мои заклинания и плетения для тебя пока, во всяком случае, абсолютно бесполезны. Твой потолок первый уровень, надеюсь, что и хоть одно второго я в тебя смогу впихнуть, иначе с артефактами, увы, придётся разбираться мне.

Удивлёно взираю на него…

- потом поймёшь, что я имею в виду - говорит маг – просто поверь, если не сможешь уяснить одно, опять же базовое вне школ магии заклинание, то пока говорить о возможности исправления артефактов будет преждевременно. Но давай по порядку, не будем тратить время на всякие объяснения, ты ведь так ещё и не отдыхал??

Я мотаю головой…

- сюда сразу отправили – говорю я - продуктами и выпивкой опять затарили и к вам.

Коля кивает, довольный.

- А вот это хорошо, запас никому ещё не мешал. Потом в стазис всё спрячу, не волнуйся, у меня ничего не пропадёт.


Полчаса спустя…


- … магический пресс предназначен только для втискивания руны заклинания в любой подготовленный материал. В нашем случае в заготовку. Для примера, я взял что-то ну очень простое. Чтобы ты понял, как всё работает. Но вначале, лечилки свои сними, думаю, они опять мне понадобятся, чтобы с того света тебя вытаскивать, ну что поделать доля у тебя такая. Итак... заклинание - точность. У тебя на ухе подобный артефакт, только там я сделал три в одном, тут же одинарный артефакт, втиснутый в простое колечко. Да-да, в твоей книге магии, заклинания все выполнены рунами. В нашем случае вот оно, я его уже успел исправить на правильный эталонный вариант. Вот тебе две заготовки, на одной, вообще стёрто заклинание, я его подчистил, во втором случае артефакт рабочий, но выполнен косоруким мастером. Этого артефакторщика и мастером то сложно назвать так, одно недоразумение. Зато сама руна практически уже прописана. Начнём со второго варианта, исправление. Вот тебе перстенёк. Артефактами ты пользоваться умеешь. Это магический пресс. Призываешь, запускаешь, указываешь на область применения… перед этим мысленно, из своей книги магии, тупо берёшь нужную руну. И втискиваешь свою руну по старому рисунку. Сразу скажу… без базового заклинания, которое называется Видение, это сделать тебе будет очень сложно, но возможно. Первый уровень всё-таки, а вот при создании артефакта, чем мы займёмся немного позже, сразу и заклинание Видение изучим на практике и попробуем создать артефакт. С лечилками я рядом буду находиться, в случае чего спасу, будь уверен. Ну что, начнём??

Киваю, затравлено, да и спать очень хочется, но и отказыватьсяот этого опыта я тоже не намерен.

Что там говорит. Артефакт пресса. Ну, с ним проще простого, паучок нам в помощь…

Пошла потеха…

Теперь то, что?? Ага, книга магии, вот и исправленная руна заклинания…

Хватаем её сознанием и паучком одновременно, и тянем, куда?? Ага! Вижу, магическое зрение запустилось, благо, рисунок на моей спине в этом мне очень сильно помогает. А теперь впрессовываем руну в перстенёк, вернее, в колечко.

Ты смотри и, правда, старые линии словно притянулись к новым, и руна совсем красивой и ровненькой стала.

Выход из состояния магического зрения. Ты смотри, как я вспотел??

Ага… Николас по мне малой лечилкой прошёлся.

Берёт у меня из рук кольцо и внимательно его осматривает.

- А ведь неплохо... – кивает он - но без Видения ты быстро устанешь. Выдохнешься. Отлично. Будем считать, с первой задачей ты справился... ну, а теперь создание артефакта и получение заклинания второго уровня. Начали, переходим на магическое зрение – командует маг.

Увы… вот в этот раз не всё у меня прошло гладко, хотя признаю, выжил...

И на магическое зрение быстро вышел и увидел, как в меня впихивают руну смутно знакомого заклинания словно и, правда, третья рука появилась. С его запуском и копию руны заклинания точности легко вытащил из своей книги магии и даже к заготовке подтянул и расположил, как посчитал правильным и пресс запустил, и… всё!! Вырубило меня просто и качественно…

Убийственные запахи. Хочется, есть, пить и наоборот.

Я продираю глаза.

В теле полно сил, радостное настроение и настрой боевой.

И вдруг понимаю, опять сработал древний артефакт, что у меня на спине в виде тату имеется, подарок Николаса…

И понимаю, я опять вчера был на грани… на грани не возврата.

Судорожно сглатываю…

Николас что-то готовит у костра. Запах обалденный…

- проснулся?? - Не поворачиваясь, задаёт вопрос маг.

Понятно, я ворочаться стал…

- да... – односложно отвечаю я.

Смотрю в сторону входа в нашу пещеру… вроде не просто на улице светло, а ясно. Сегодня будет ясный тёплый день. Увы, уже поздняя осень, можно тут и до первых белых мух досидеть…

- как себя чувствуешь?? – Спрашивает Николас…

Я прислушался к себе. Настроение ноль, но вот состояние тела, просто отличное.

- нормально – отвечаю я – опять тобой подаренный артефакт сработал?? – Спрашиваю я.

- Да… и лечилки обе я вчера сразу израсходовал. Ты был слишком плох. Идея одновременно дать тебе новое заклинание и тут же запускать производство артефакта, признаю, была глупая. Ты вчера реально, чуть не погиб. Не было бы у тебя моего артефакта-рисунка и лечилки бы не спасли. Вот так …

Лёжа, упираю взгляд в каменный потолок пещеры…

Что-то я начинаю уже бояться, ведь ещё две декады я могу тут пробыть. С одной стороны правильное и для меня выгодное решение начальства, а с другой…

Если я так каждый раз буду в шаге от гибели, боюсь, я сам погибну и ребят под гибель подставлю. Капитан сегодня своих воинов уведёт, а лейтенанту возвращаться в город, столицу графства без моих артефактов опасно, смертельно опасно…

Надо с Николасом на этот счёт переговорить, что если со мной что-то случится, чтобы главное, сумку передал моим сопровождающим, чтобы они сюда всем скопом не рвались, в надежде её найти.

А вот сдругой стороны я, получается, сейчас с помощью этих неполноценных артефактов, себе новые знания выторговал и заклинания, иопыт, и даже книгу магии мне сделают лучшую в мире. Вопрос только в том, что в этой книге я, по сути, не могу ничем, на данный момент, пользоваться.

В теории получается только артефакты править и всё, а вот использовать сами заклинания и плетения мне не под силу.

Обидно, досадно, но ладно, постараемся дорасти до того счастливого момента, когда большинствовсех этих заклинаний, я смогу самостоятельно использовать, если инициируюсь, как маг, да и произойдёт это не раньше, лет так от двухсот до трёхсот моей жизни. В мире, маги одни из самых долгоживущих, если их на войне не упокоят или на тех же дуэлях с благородными аристократами. У тех своя жизнь…

- вставай кушать будем. Сбегай по своим делам и за завтраком поговорим, есть, что нам с тобой обсудить – говорит Коля.

И вот полчаса спустя, сижу и уплетаю завтрак. Наш повар напротив меня расположился, из стеклянного кубка вино пьёт, моей кровью разбавленное. Смакует, аж глазки от удовольствия прикрыл.

Собранную кровь, я ему уже отдал, как и кровяной настой из естества моей наставницы. Как обычно, он этим колбочкам особо радуется…

- … по вчерашнему вечеру – рассказывает Николас… - на удивление, ты осилил второй уровень заклинания. Но с трудом, а оно самое простое из этого уровня. Так что больше рисковать в этом направлении не будем, у нас и так есть чем заняться. И ещё…

Перекидывает через импровизированный стол колечко.

- поздравляю, твой первый артефакт сделанный тобой по древним, давно забытым, получается, технологиям. Ещё раз поздравляю, я и сам изумлён полученным результатом. Это я тебе от души говорю, молодец!!!

Я с изумлением рассматриваю колечко, да точно, оно! То, что я вчера последним в руках держал, а ну-ка…

Точно… ивпаянное в структуру кольца руну заклинания точности вижу. А ведь хорошо получилось, без изъянов.

Довольно скалюсь…

- И что теперь?? – Уточняю я.

От Коли, хмык доносится…

- ну, если есть желание опять побывать в шаге от смерти, то вперёд, можешь клепать эти дешевки…

Вздыхаю обижено…

Мог бы то же самое, но другими, не такими обидными словами сказать, я же всё-таки ребёнок, но и его понимаю, такой грубостью он оградить меня хочет от необдуманных поступков…

- а как на счёт исправлений?? – Уточняю я.

Маг задумчиво посматривает на меня…

- я не могу представить, как ты теперь своё умение будешь использовать в плане заработка - говорит маг. – По сути, только сильные, а значит, опасные для тебя маги, смогут оценить исправления в структуре и работе артефактов после твоего, в них, вмешательства. Всего лишь… так-то, да они станут намного лучше и сильнее и мощнее. Вот только вопрос, кто тебе за такую помощь заплатит??

Я так прикинул, а ведь маг прав, если открывать полностью свои возможности перед потенциальными клиентами, то они не смогутоплатить мои услуги по ремонту этих артефактов.

Стоп! Ремонт!! Кто сказал, что надо улучшать и за это брать деньги. Ремонт. Вот главное слово…

Так Николасу и сказал.

И заставил своими словами его в очередной раз задуматься…

Сижу, чай попиваю…

Хорошо, тепло и уютно у костра. Держу в руках кружку с горячим сладким напитком…

Вот только маг не слишком приятные речи ведёт…

- ну и на счёт твоей у книги магии. Я тебе установил свою версию заклинаний… там их у меня полторы где-то тысячи, вплоть до девятого уровня…

А у меня самопроизвольно загораются от радости глаза и на лице улыбка, словно впечаталась в уста, вот только маг спускает меня с небес…

- твой предел, первый уровень и то, только благодаря этому редкому артефакту господина Хасана. Не будет у тебя инициации, как мага, то и мага из тебя, увы, не выйдет. От слова, совсем. Первый уровень - край. Напоминаю, заклинание второго уровня, в попытке его запуска, едва не стоило тебе жизни. Но теперь то ты его сможешь использовать, а оно является самым простым и базовым. Скажу так, оно участвует в строительстве заклинаний. Во всех заклинаний, есть его структура. Это каркас, куда навешивают усилители, великие архимаги, получая то или иное новое заклинание. В нашем случае, в работе с артефактами. Позволяет в разы упростить, как создание артефакта, так и его с исправление, после криворуких артефакторов. Как работать с этим плетением, мы и будем сегодня учиться. Ну, а насчёт того вороха заготовок артефактов, по другому я их все назвать не могу, то будешь учиться определять по рунам, к какому заклинанию относится артефакт. Трудно себе представить лучшего учебного материала, чем этот мусор, что ты вывалил мне на стол. Копаться сам я в нём не буду, а вот ты как раз и займёшься, как сортировкой, так и их исправлением. Но у нас имеются и другие задачи, а потому так… ночью ты работаешь с артефактами, начиная с завтрашнего дня, а всё светлое время суток используем следующим образом, до обеда занятия по магии, отработка применения тех заклинаний, что мы можем использовать. Подумаем, что можно ещё в тебя впихнуть из заклинаний первого уровня. И после обеда до самого вечера у нас с тобой алхимия – вздыхает – авансом вместе с заклинаниями я скопировал и свои рецепты, что записаны в моей книге магии, но там есть слишком сложные эликсиры, как в приготовлении, так и из расчёта состава. Слишком редкие ингредиенты, при их создании используются. На таких рецептах я поставил блокировку, без моего разрешения, ты их открыть не сможешь. Так что дерзай и учись, используя отведённое твоим начальством время. Грех не воспользоваться такой возможностью в твоём обучении. Всё, а теперь единственный день, когда я помогу тебе разобраться с алгоритмом, как распознавать и быстро править эти штуки, что по какой-то ошибке у вас называются артефактами. И так…

И начался очередной ад. Это Видение у меня с каждым разом применения, давалось всё легче и легче. Я сам справляюсь,правлю и распознаю артефакты.

Как и ожидалось, ничего особо ценного не было. Из древних артефактов, ничего не попалось. Слабые были видно маги, ну или очень молодые.

За эти сутки я спал всего часа два, от силы. Я смог распознать, вначале с помощью мага, а затем уже самостоятельно, больше пятидесяти артефактов и все их поправить. Увы, но в основном, заклинания, использованные в таких артефактах, были второго, максимум, третьего уровня. И то, третьего были щиты. Вот именно заклинание Видения и давало мне возможность в артефакторике использовать любой уровень заклинания, вплоть до девятого, высшего. Но таких артефактов просто не было.

Три обнаруженных накопителя забрал Николас, в прочем, прихватив и мой с собой. Что он там собирался с ними делать, он мне не удосужился объяснить, да и некогда мне было, я тут работал, как раб на галерах…

Четвёртые сутки заканчиваются. Завтра я возвращаюсь в наш лагерь и у меня есть, что предоставить нашим ребятам. Я все отсортированные и исправленные артефакты уже распределил по применению, при их изготовлении. К таким кучкам ещё и записку составляю, что за заклинание, как используется артефакт, ну и всю поясниловку.

Так меня Николас научил делать. В основном, что там было из боевых, простые заклинания по школам магии. Всякие там стрелы, молнии, воздушные и каменные кулаки, даже к моему удивлению, ледяная стрела, но это заклинание относилось к школе магии воды, а не льда. Даже снежная молния была. В таких артефактах имелся и малюсенький накопитель, который давал возможность жахнуть по противнику несколько раз. А в каждом конкретном артефакте, количество выстрелов было своё. Щиты имели место быть, ну и чисто бытовых артефактов, было подавляющее большинство. Вот потому и удавалось мне почти за эти дни всю кучу, в итоге, перелопатить.

Ну, и мои личные успехи тоже радовали меня, причём, очень. Жаль только, по настоящему, боевых заклинаний изучить не удалось. По школам магии, по которым у меня были умения первых уровней, заклинаний просто не существовало. По школе хаоса и вовсе, все заклинания начинались со второго уровня, а что и было первого, то больше они относились к бытовым или защитным. В плазме у меня уже было изучено заклинание первого уровня, а большего добиться от мага не удалось.

Этот гад теперь не учил меня заклинаниям, как таковым, а учил, как самостоятельно выучить заклинание, используя книгу магии. Вот!! И результаты были. Две штуки я, совершено без посторонней помощи смог осилить, вот только кто бы знал, чего мне это стоило. Была и боль и потеря самого знания, полный ассортимент. Маг, просто со стороны за всем следил, готовый в любую минуту вмешаться в процесс изучения и оказать посильную помощь, а по-простому, спасти.

Но помощь мне не потребовалась, ни разу. В результате, я самостоятельно изучил заклинание первого уровня Лечение, школы магии Воды. Выбрали воду, так как, по словам мага, моё умение по школе Льда, очень близко было к Воде. Как раз школа Воды была первоначальным базовым умением, для школы Льда.

Выучил, хотя и с трудом. И теперь у меня проходят тренировки так, что их можно смело назвать истязанием.

Николас заставляет меня снимать щиты, и мы ведём наш, ставший уже почти традиционным бой, с участием низшей нежити пятна, подстёгиваемой к атакам, хозяином этих земель, разница лишь в том, что он теперь лупит по мне, и весьма точно, малыми водяными дисками нанося мне мелкие, но очень болючие порезы. И вот теперь, я в процессе боя, ещё их и залечиваю, с помощью изученного заклинания.

Ну, а второе мной изученное, в комплект к лечению, оказалось заклинание школы огня, проклятье. Вот я и кидаюсь в мага им, ичто интересно, этих проклятий, в комплекте заклинания, уж точно больше пары сотен и все их, меня не только заставляют зазубривать, так ещё потом, на занятиях по алхимии, ищем рецепты, чем снимать и лечить последствия от этих проклятий.

Меня не жалеют, от слова, совсем… я уже мечтать начинаю, как я покину навсегда эти земли, я слишком устал, чувствую, что скоро я просто сорвусь…


Заканчивается вторая декада…

Я выдержал, я выжил в этом марафоне постоянной учёбы.

Ну что сказать, подводя итоги этих, проведённых в проклятом пятне дней, в гостях у гостеприимного хозяина.

Успехов больше, чем разочарований!!!

Главное разочарование, которое всё-таки сделал Николас, я - не маг. Совсем. Что-то блокирует магию во мне. Все мои успехи связаны с артефактом господина Хасана. Во всяком случае, такие выводы он сделал, на данный момент. Как пробить эту блокировку он, увы, не знает. Пробовал, оказывается, все эти ночи, пока я спал… и ничего.

Так и сказал, надо надеяться только на чудо…

Ну, это из плохого, хотя это плохое, почти полностью перечёркивает всё хорошее, а хорошего много…

Ну, защитника заимел, это раз.

Вопреки логике, изучил заклинания первого уровня, целых пять штук, к уже изученному ранее, от господина Хасана. Плюс, заклинание второго уровня, оно базовое. Итого, теперь у меня семь заклинаний, причём, заклинание второго уровня является базовым и используется в наше время, в основном, в артефакторике.

Я, с помощью него, даже сам артефакт сотворил, но чуть сам не погиб, так что артефакторика пока, во всяком случае, для меня закрыта на неопределённое время.

Зато получил больше трёх сотен изученных рецептов древних правильных эликсиров. В основном, против проклятий, которые я теперь и сам умею запускать. Очень ценное приобретение. Тем более, в наше время, в большинстве случаев, защиты от проклятий просто нет. Я тут в этих землях очутился потому, что и искали травку для одного эликсира, который помогает от простого проклятья, которое в свою очередь, едва не привело к смерти дочери нашего местного герцога.

И конечно знаний много получил… и деньгами разжился и знакомством, но вот вывод, что я не смогу, наверное, никогда стать полноценным магом и первый уровень заклинаний, это мой, по сути, предел… меня очень расстраивает.

Всё… слова прощания произнесены, клятвы озвучены, пожелания сказаны, меня ждут в лагере, мы возвращаемся, и когда я снова появлюсь и появлюсь ли когда-нибудь, не знает никто… ведь основным условием моего тут появления, является инициация меня, как мага, а это может не произойти со мной, никогда…

Глава 5

- … на свою ответственность я принял такое решение. И времени тебе на все, про всё, час – говорит мне дедушка Хе. – Наш лейтенант очень рискует, но и понимает, что у тебя там много собрано, а тащить через весь город всё набранное, очень опасно. А потому, тебе в сопровождение Поц с напарником. Одна нога тут, другая там… не задерживайся, а то подставишь всех под конец этой эпопеи…

Да уж, вот же мне эта эпопея, как выразился Керим. Но ведь надо признать, закончилась она, всё - мы в графстве, мы в городе, столице этого владения нашего синьора.

Три дня добирались до города разросшимся караваном. Но на удивление, всё путешествие прошло очень спокойно. Я и Кица с Гнусом, были за возничих. Уж больно много по нашу душу привалило фургонов. Я гнал нашу повозку, а Кица и Гнус те, что им поручили наши старшие товарищи.

Хел и Керим ожидали по дороге неприятностей, а то и вовсе открытого нападения, но на удивление, всё было слишком тихо, видно обиженный новоиспечённый барон, решил не связываться со столь токсичной и опасной добычей. У Хела, бойцы очень сильные, да и дедушку Керима, в своём уме, никто со счётов списывать не решался.

Поездка выпала на редкость спокойная, мы никуда не спешили, да и настроение у народа было очень приподнятое. И с прибытком, и живы, и ещё сам граф за выполнение задачи, обещал деньжат не слабо подбросить. Дважды вставали на постой в тавернах, что попадались по дороге. Устраивали,форменный гудёшь, я же, вымыться пожелал и просто наслаждался ночлегом в настоящей мягкой постели с наличием настоящих простыней, наволочек на подушках и пододеяльниках на одеялах. В общем, отдыхал от того цейтнота, в котором находился последние декады.

И вот прибытие… честно, не ожидал, что мне пойдут на встречу в вопросе переноса моих вещей в место моего обитания, но оказалось, Керим и про это помнит, ведь говорили мы с ним на эту тему…

А меня уговаривать долго не надо. У меня ведь всё давно собрано, вернее, сложено в эту волшебную сумку. Даже не попрощавшись ни с кем, рванул в компании парней, по ставшему родным городу. Боги, как же я эти кривые улочки рад был видеть. Да видно не только у меня такое настроение…

Дошли без приключения, до места сбора и отдыха ребят Жмыха. Пустырь был пуст.

- Ждите здесь я скоро - говорю я, и уже Поцу, как наиболее вменяемому… - не надо за мной следить – напоминаю я - это может плохо закончиться.

Видно, за последнее время, парни начали воспринимать очень серьёзно то, что я говорил. Восприятие на мои слова спокойное, протестов и возмущений нет.

А сам рванул на встречу, виднеющейся вдали крепостной стене. Ну что сказать, откопал я камни по быстрому, вот и лаз, пара мгновений и я в подземелье.

Идти до моего закутка я не решился без должной проверки, а потому по быстрому освобождаю от всего напиханного в сумку, получилась приличная куча.

Оставил на себе, только комплект артефактов,сунул за пазуху пару пятаков серебряных, на поясе метатель малый… и сумка, которую отдать надо.

По любому, в планах к вечеру, забуриться к дядюшке Киру. Не забыть, за продуктовые наборы рейнджеров спасибо сказать Чили, да и отдохнуть по полной. И поесть, и в приличной ванне отмокнуть, в своё удовольствие.

Я отсутствовал от силы, минут десять. А так, камни на место и бегом на пустырь, а то чувствую, меня там ребята уже заждались, понимают, что стоит мне не придти, то всем достанется и в первую очередь им, хотя, по сути, в чём они виноваты, а потому бегом, бегом.

Обрадовались… и вот я, в сопровождении этой парочки, до дома Керима добрались, а там уже аншлаг…

И Аксель, собственной персоной и наше начальство, что в составе нашего отряда были. Молча с поклоном, передаю, пустую сумку лейтенанту. Хел довольный, аж весь светится от счастья…

- может с нами?? – Спрашивает он меня.

Последнее время, буквально доставал меня высказыванием предложений перебраться из трущоб к нему, к стражникам. Всё в пример Гнуса ставил, вот только я не соглашался, ну не хочу я чувствовать над собой хоть каких-то командиров, намаялся с этими вояками я, в последние декады. Мне всего этого, за глаза хватило. Мотаю головой...

- нет, я сам по себе – отвечаю я, но и сориться из-за пустяков с таким человеком, как лейтенант, тоже не стоит… - не созрел я ещё до такого решения – говорю я примиряюще, - я вон лучше под приглядом дедушки Керима побуду… и вам спокойнее и мне привычнее.

Кивает соглашаясь. Хлопает ладонью по моим плечам…

- и спасибо тебе от меня лично и от ребят, всех вытащил, а то уже думали всё… путь в один конец выбрали. – Потом понижает голос до шёпота... – и за тех гадов, что по нашу душу шли, тоже спасибо. И за хабар, что потом нам достался. И помни, если что понадобится, ты знаешь, где меня и ребят найти, да и Гнус там же службу начинать будет. Он всё для себя уже решил. Я его к его ребятам отправил сбегать. Он там что-то забрать хотел и денег, на банду свою отдать. Говорит, там малышня вечно голодной всегда бывает.

Я же, вспоминаю, что и у меня то же есть кое-какие дела со Жмыхом, интересно, что там с Козой решали…

Пока сердечно прощаюсь с вояками, да и парни от гильдии к себе собрались. Все счастливыми выглядят, ещё бы, вернулись с таким то прибытком, а тут ещё и денег сама гильдия подбросить обещала.

Ну а я! А что я, сейчас с Керимом переговорю, на счёт своей доли определюсь и вперёд, обратно к себе. Надо проверить свою пещеру на предмет нежелательных посетителей, ну и разобраться со всем, что удалось в этом походе, для себя любимого надыбать,а вечером в гости, денег на декаду отдыха мне уж точно хватит…

Дедушка Хе выпроводил всех гостей, да и выпроваживать то особо никого не надо было. Остались только мы втроём, я, маг и сам хозяин дома. Аксель куда-то бегал, отлучался ненадолго.

- Фух... - тяжко вздыхает дедушка Керим – неужели всё закончилось.

Аксель смотрит как-то уж очень расстроено на нас двоих…

И тоже тяжко вздыхает, правда причина его расстройства оказалась неожиданной…

- ведь предлагали, даже просили, а я идиот, отказался – причитает он себе под нос, но довольно громко, чтобы его слова мы с Керимом могли услышать.

Я молчу, а вот Хе не удержался…

- что там тебе предлагали Аксель?? И главное, кто? – уточняет он.

- так представители графа просили сопровождать вас в этой поездке и заплатить хорошо обещали… да я, если честно,испугался, чего уж там. Не очень то и верил, что вы вернётесь. За тебя я не очень то и боялся старый, ты бы, в любом случае, выжил бы, а вот остальные, а тут ты погляди, и задачу выполнили, и с прибытком большим, и граф доволен ещё, и деньги пообещал всем участникам выплатить. А деньги мне ой, как нужны…

Вздыхает он в очередной раз и на меня свои зеньки вылупил.

- Я слышал, ты неплохо заработал Нов?? Ну, вот скажи, зачем тебе столько денег?? Ты ещё молодой, да и отобрать могут. Ты правильно сделал, что решил всё у Керима держать. Хе, своих не кидает никогда. Никогда!!

- Ему ещё и за проданное оружие, и артефакты, неплохо перепасть должно – улыбается Керим. - Так что наш парень завидным женихом становится, по кругу, наверное, золотых так под семьсот - восемьсот у него выйдет, ну может ещё так, по мелочи…

Я удивлёно смотрю на бывшего убийцу.

Он понимает мой взгляд правильно.

- Аксель сейчас артефакты по новой проверит и определит, что стоит продавать, а что нет. Но основную часть артефактов, наши уже себе разобрали. И стражники, и бойцы гильдии. Остались наши с тобой доли и твоей наставницы. Кстати, что ты думаешь делать со своим фургоном? - Уточняет он.

Решением лейтенанта, мне перепал самый лучший, по определению, фургон.

Я же, пожимаю плечами…

- Поца с ребятами, я попросил его к Киру перегнать. У того большой задний двор, пока там постоит, а там может, куда и пристрою.

Керим кивает, соглашаясь с моими доводами…

- Кир, умный мужик – говорит он – пристроит куда-нибудь твоё приобретение, ещё и заработаешь на этом. Как я понял, продавать фургон ты пока не хочешь??

Я мотаю головой…

- когда-нибудь он мне, в любом случае, понадобится, а подобного качества, я никогда больше не найду - говорю я.

- Это точно - смеётся дедушка Хе - подарок тебе сделали королевский. Этому фургону цены нет, да и лошади там приличные. Тебе вон и так полу табун достался… твои кочевники, вон какими довольными выглядят, придумают, что с ними делать, а вот что в повозке были впряжены, то просто тягловые, но тоже, племенные. Так что трактирщик наш придумает, как фургон использовать правильно, к всеобщему удовлетворению, главное, не продешеви.

Я киваю, соглашаясь. Дельное предложение, устроить мой фургон работать. Когда я ещё соберусь в гости к знакомой нежити? Кто его знает? А так может, на выручку от использования фургона и жить буду неплохо, а главное, не голодно…

Гнус, убыл с вояками. Сбегал к парням Жмыха, предупредил, что мы вернулись, деньгами заработанными поделился. Всё же Гнус - нормальный пацан, явно будет ещё с ребятами общаться…

Я же, смотрю на Акселя, у того явно что-то в голове такое крутится, что я уже, на инстинктах, со своим золотом прощаюсь, хотя понимаю, отбирать его насильно у меня никто не будет…

Как в воду глядел, этот искуситель, оказывается, к себе домой не просто так бегал, а за очередными артефактами…

Молча выкладывает на стол перед собой три кулона, даже не так… цепочка одна, а вот кулонов, аж три и между собой переплетённых чем-то, у проволоки цвет какой-то жёлтый. Золото что ли??

Я же, стараюсь не показывать вида, что этот предмет меня очень сильно заинтересовал.

Но явно, Акселя мне обмануть, в этом вопросе, не получилось…

- есть предложение, Нов – говорит Аксель…

Я же, машу рукой…

- а что, обязательно сейчас это предложение мне делать? - Спрашиваю я – все заняты, все отдохнуть хотят, в том числе и я, кстати, спасибо за щит и кинжал с мрака, пришлось попользоваться. Стоящие штучки. Спасли пару раз.

Маг, заинтересовано смотрит на меня.

- расскажешь?? – Спрашивает он.

Я мотаю головой…

- не, не моя тайна - вру я легко…

Но Аксель не расстраивается, а наоборот, ещё больше довольным становится.

- Ну что ж, отвечу, почему я тороплюсь. – начинает говорить он - Я боюсь, что передумаю продавать оставшиеся дорогие, для меня, артефакты. Не факт, конечно, что ты сам с ними совладаешь, но у тебя, хотя бы будет выбор рискнуть всего лишь деньгами, а в моём случае, редкими артефактами.

Я сдаюсь…

- что там у тебя, показывай - говорю я - и условие обмена в первую очередь озвучь, а то вдруг такую цену загнёшь за них, что я и не расплачусь с тобой никогда.

Но в голове мелькает, если щит и кинжал продал, а они вон какими действенными против нежити оказались, то уж эти артефакты, как он сказал, редкие, и вовсе должны быть очень важными и стоящими. Вопрос в цене, только оставаться должным, я ни при каких раскладах, не хочу…

Аксель давит на лице довольную ухмылку, придаёт лицу такое деловое выражение…

- это руны. - Говорит он торжественно.

Я же, пожимаю плечами…

Что-то там мне кто-то говорил о рунах, то ли сам Аксель, когда перед походом на счёт нежити инструктировал, то ли Николас уже в пятне или до этого, господин Хасан, не помню ничего, так что этот пиит мага, я не разделяю, от слова - совсем. Мне как-то всё равно, руна это или нет…

Моё состояние видно понял и маг, вон какое кислое лицо у него стало. Понял, что с ходу впечатление на меня ему не произвести, опять всё дотошно и подробно объяснять ему придётся.

А что, я такой…

- даже я могу этими рунами управлять - делает акцент, на сказанные слова маг, явно, чтобы я проникся, сколь они важны.

Но и это его заявление, на меня никаким боком впечатление, не производит. Он может, это понятно, он маг, хоть и перегоревший, но мне то, что с того??

У самого в голове крутится мысль, что завтра ещё Кице травы для продажи отдавать, причём нужно всё отобрать, что ей принадлежит, согласно нашего договора, и что я потом, после заключения этого договора, собрал. Там тоже приличная сумма выходит.

С Кицей надо будет серьёзно разбираться, я деньги тоже считать умею…

Аксель недоволен тем, что я постоянно отвлекаюсь, он то думал, что на меня его артефакты произведут сильное впечатление, а тут я демонстрирую почти полное безразличие…

Оттого он начинает нервничать…

- эти артефакты Нов, очень редкие, а что ты хочешь, школа магии Льда!!! А так и вовсе, вряд ли за всю свою жизнь ты ещё подобное когда увидишь.

Я же, пожимаю плечами…

- если они столь редки, эти артефакты, то зачем вы и мне предлагаете??? Ведь предлагаете обменять на золотые кругляши?? – Задаю я прямой вопрос.

Маг нахмурился…

- наверное, я и правда, поспешил – говорит он.

Я же, плечами только пожимаю, уж точно играть по его правилам, я не намерен, а Аксель явно решил меня в должники записать.

А я, тем временем к Кериму обращаюсь…

- так что, по артефактам?? Продаём??? – Задаю я, мучащий меня, на данный момент, вопрос.

Дедушка Хе, только усмехается…

- да вот Аксель потрясён точностью и качеством изготовления артефактов. Они вроде и простые, но очень точно и без огрехов выполнены.

Хе то знает или догадывается, во всяком случае, кто им нам поправил, но видно с другом своим, этой информацией, так он пока и не поделился. А то бы тут такое началось…

- и что?? – уточняю я.

Что-то явно Керим с магом задумали.

- Аксель мечтает получить себе баронство, вернее, купить его. А для этого надо собрать, не менее миллиона, золотом или жениться, на соответствующей вдовушке, которых, как ты понимаешь, не столь уж и много. А артефакты подобного качества понадобятся, для экипировки его будущего отряда воинов. Вот он и предлагает обменять тебе и мне, причитающиеся нам артефакты, на свои и говорит, что его артефакты очень редкие и дорогие.

Я же, напускаю на лицо ухмылку…

- которыми могу воспользоваться, и то в теории, только я. Я прав???

Аксель отводит взгляд…

- и зачем мне такая торговля??? – Задаю чисто риторический вопрос – где моя выгода?? Теряю только, трудно заработанное золото и не получаю ещё и деньги, за высококачественный товар. Мне то, зачем такой обмен???

Хе, улыбаясь, поворачивается к магу, как бы переадресовывая, именно ему, мой вопрос.

Аксель не стал возмущаться, хотя понимает, что я его своим вопросом прижал к стене, ведь явно, ему свои артефакты то и предложить, кромеменя, некому.

- Я бы оставил их себе, честно, они очень эффективные, даже в случае, когда магическим щитом защищён противник. В этот артефакт вплетены, как ты можешь видеть, три руны различных заклинаний. Щита среди них нет, они полностью боевые и атакующие. Какой уровень?? – Пожимает плечами – нет у них уровней, они без уровневые, скажу сразу, что простые магические щиты их просто не держат. Совсем. Разве что очень хороший щит огня он просто плавит, переводя лёд в пар и делает это быстро, а так, даже щит воды высоких уровней не помогает. Но в твоём случае, скажу так, я перегоревший маг, мне доступны сейчас, только первого уровня заклинания, только… и без артефактов, я почти бессилен, как маг. Как боевой маг, а вот с ними, я и с архимагом, если повезёт, могу справиться.

Я пожимаю плечами...

- зачем тогда продавать это?? – Киваю я на артефакт лежащий, на столе.

И вдруг понимаю, у него есть ещё что-то подобное, и оказываюсь прав.

- Это мои личные артефакты, а себе я оставил память о своей жене, её артефакты уйдут со мной в могилу, а тут такая возможность хорошо пристроить свои артефакты, ты неожиданно разбогател. Сильно разбогател.

Я задумался, а почему бы и нет…

- и во сколько вы оцениваете свои артефакты – спрашиваю я.

Тот быстро отвечает…

- всё золото, что есть из твоего у Хе и всё, что придёт за продажу оружия и артефактов, от которых, я откажусь и остальные артефакты в придачу.

Я перевожу вопросительный взгляд на дедушку Керима…

Тот понял мой молчаливый вопрос…

- Так, на вскидку, не скажу. Если без артефактов, то намного больше… - пауза -больше тысячи выйдет.

Я удивлённо взираю на мага…

- я без денег не собираюсь оставаться – говорю я – мне ещё зиму пережить надо и не только мне одному, я и за ребят Жмыха несу ответственность.

Аксель, улыбается…

- на счёт Жмыха и его ребят, можешь сильно и не беспокоиться, мы с ним договорились…

А потом смотрит на меня так, испытывающе…

- Козу я пристроил пока у себя. И за неё и её подружку мы неплохо с твоим знакомым поторговались, поверь, вполне приличная сумма вышла – говорит он.

Глава 5.1

Ага… вот про это я и не знал. Значит, Козу пристроили, и раз вернулся дедушка Хе, теперь займутся и вопросом возвращения её родственникам. И ведь не одна ушла, а ещё и подругу за собой потянула. Молодец.

Но что ж мне делать с этими артефактами?? Так-то, если посмотреть, то уже у меня их перебор, и не всеми я, в полной мере, пользоваться могу, к примеру, наручем с огненными заклинаниями большой поражающей силы, это и вовсе, для меня пока, бесполезная безделушка, а вот что предлагает Аксель??

Я смотрю в глаза мага.

После хозяина пятна, я уже ни с кем не боюсь разговаривать на равных…

- покажите действие этих артефактов, кота в мешке, без показа способностей и особенностей, я покупать эти штуки не собираюсь, от слова, совсем.

Аксель, как-то радостный, закивал…

- я предвидел, что ты выставишь такое требование, а потому приобрёл ягнёнка. На нём и покажу, прямо в этой комнате, как действуют артефакты, а для чистоты эксперимента, на барашка, я свой магический, наполненный силой и манной, щит повешу. Сам увидишь, как действует древнее оружие. Но пока, к слову… три артефакта и три плетения в них внесены. Как и говорил, только атакующие заклинания в них использованы, так вот… уровней они не имеют, потому, что все одинаково проходят, практически, через любые щиты. Но отличаются только затратой манны и магических сил, а также, степенью быстроты срабатывания и вида применения. Самое простое, во всяком случае, для меня, это Стрела Льда. Она маленькая, не больше твоего мизинчика, но поверь, доспех гнома в лёгкую может пробить. Отлично показало себя это плетение и против доспеха рыцаря смерти. Прошивает эту высушенную нежить, практически насквозь, но из опыта, лучше целиться этому исчадию ада, только в голову. Никакой шлем не поможет. Дальность работы заклинания шагов сорок, от силы. Но имей в виду, чем дальше цель, тем трудней этим заклинанием в неё попасть. Увы, рассеивание, при выстреле, большое. Чуть лучше себя ведёт ледяной диск. Он тоже размером небольшой и как всякая льдинка, по краям имеет неровности, а если учесть, что при запуске этого заклинания, диск начинает, как бешенный крутиться и в таком виде несётся к цели, то этими неровными супер твёрдыми краями, он режет практически всё. Но, увы, убойность у этого заклинания чуть хуже, чем у первого… по пробиваемости, но вот точность лучше, причём, намного. Отлично идёт против магов… они обычно доспехами не злоупотребляют. И крайнее заклинание, оно массовое, при его срабатывании, в противников летит сразу три ледяных диска, но ещё раз повторюсь, доспехи, к сожалению, они плохо пробивают, а я не говорю уже, про зачарованные. С ними, в состоянии справиться, только стрела льда. Ну, а теперь демонстрация… Я сейчас…

И выбежал из комнаты…

Я вопросительно смотрю на дедушку Хе.

Тот пожимает плечами…

- я видел в действии эти заклинания – говорит он - не ожидал, что Аксель решится их продавать и ты прав, пристроить он больше, как тебе, никому их уже не сможет. Умение, им переданное перед нашим путешествием, всему виновато. Но скажу так, приобретение очень стоящее, последний шанс. Но вот Аксель видно позабыл сказать, что не факт, что эти артефакты тебя слушаться будут. Тут привязка нужна…

Я прикусил губу…

- получается, в итоге, деньги я отдам, но могу в ответ ничего так и не получить?? - Спрашиваю я.

На что, бывший наёмный убийца только руками в стороны разводит.

Понятно, плохая идея деньги непонятно на что менять, но вот с другой стороны, как выразился Хе, удар последнего шанса!!! К тому же, умение у меня есть, щитом от школы льда я спокойно управляю, кинжалом мрака тоже. Чего бояться…

Но Керим, просто так бы не предупреждал. Получается, если соглашусь, то в итоге, могу, и артефакт не приручить, и денег лишиться.

Что выбрать??

Вот только принять решение мне, помешало появление Акселя. Тот на руках тащил маленького ягнёнка, причём, связанного веревкой так, что малыш и дёрнуться то не мог и только блеет так, жалобно, понимает, что сейчас его на мясо пустят, вот только не представляет, каким изуверским способом задумал это сделать маг.

Ну, чего уже, отказаться я всегда могу.

Вот в угол комнаты положили блеющего барашка, на шею ему, Аксель примостил свой щит.

Потом отошёл на пару шагов.

Берет нож в руки и метает его в ягнёнка.

Ага… показывает мне, что щит рабочий.

Я пожимаю плечами…

Мол, нож, это не магия…

Ухмылка на лице Акселя…

Направляет на жертву вытянутую руку, на пальце, которой я рассмотрел красивый перстенёк…

Хлобысь…

- молния соскочила с руки, я перевожу взгляд туда, на что целился Аксель.

Ты смотри, а барашек то наш, ещё цел...

- видишь, щит работает и он у меня вполне мощный, причём, универсальный, но вот полной защиты от магии Огня он не даёт, впрочем, и от школы магии Воды тоже. А теперь смотри - говорит он и берет со стола строенный артефакт.

Цепляет себе его на шею…

Пауза… видно своими невеликими силами собирается…

А потом…

- ша-а-ах…

Я даже отпрянул немного назад, вроде и ждал чего-то подобного, но ведь и испугаться успел.

А вот со стороны барашка, жалобное предсмертное блеяние…

И уже слёзы на его бараньих глазах. Прости парень, но я, от жареного мяса в исполнении дедушки Хе, точно не откажусь.

И ведь пробило нечто щит, причём, как видно, вполне легко…

Ты смотри, какой продуманный Аксель, барашек на огромном блюде лежит, понятно, чтобы кровью своей из ран, пол хозяину дома не запачкать…

- Вжик!!!

А теперь, что-то жужжащее в сторону ягнёнка понеслось…

Вон он как задёргался, да ему, по ходу, ногу отрубило.

У меня мороз по коже прошёлся.

И почти следом…

- Вжик, вжик, вжик…

Я смотрю на кровавое месиво…

М-да... доходчиво продемонстрировали мне действие артефакта и ведь метко стрелял маг, свой кулон щита на ягнёнке он не затронул, в том числе, и его цепочку.

Я судорожно сглатываю…

А Керим, тем временем, говорит магу.

– Аксель, дальше ты сам его разделывать будешь - говорит он.

У того ухмылка на лице…

- свежее мясо нас на улице ждёт, а это сейчас заберут, не волнуйся, найдётся, кому этим всем заниматься. Подарок твоим ребятам – говорит Аксель, смотря на меня…

Понятно, парней Жмыха подключил, сейчас вроде, как и мясо даст, хотя очищать его от дерьма и шерсти ещё то занятие, хотя и такому подарку, Жмых и компания будет рада.

Я киваю, что понял…

- ну, как? – Спрашивает довольный Аксель, когда вернулся, отнеся поддон с искромсанным телом ягнёнка…

Я же, вздыхаю…

- впечатлило, конечно – говорю я - но как с установкой его, именно мне?? – Спрашиваю я.

Аксель морщится…

- да, ты прав - кидает он обиженный взгляд на Керима - привязка нужна – вздыхает - и признаю, есть вероятность того, что она у тебя не встанет.

Я перевожу взгляд на, молчаливо слушающего нашу беседу с магом, дедушку Керима.

- Я предлагаю разделить риски поровну – говорю я.

- Это как?? – Спрашивает Аксель.

- Очень просто – отвечаю я – если не встанут артефакты у меня, вы теряете, строенный артефакт, но не получаете полностью, мои деньги. Скажем пару сотен золотом, остаются моими – предлагаю я.

Маг злится, но и понимает, что мои требования вполне справедливые, ведь мне ещё жить как-то надо. А тут получается, я в такой передряге был, заработал не хило и всё разом потерять, не получив и ценнейший артефакт?? Обидно, а так хоть какое-то, да утешение. Тем более, если всё сложить, то уж точно, тысячи три в золоте выйдет, ведь артефакты мной, при хозяине проклятых земель поправленные, никто ещё в золоте так и не оценил.

- Нормальное предложение - взял слово Керим – ты Аксель, получаешь тоже неплохо, и тебе всё равно становится, что произойдёт с твоими старыми артефактами. Всё равно ты к ним уже никакого отношения иметь не будешь, и тебе всё равно будет, сломались ли они навсегда, или у парня остались.

Маг пожимает плечами…

- так-то, так – отвечает он – но минус две сотни золотом, это слишком много.

Говорит он...

И смотрит на меня…

- давай сойдёмся на полусотне – начинает торговаться он.

Я, не обращая внимания на мага, разворачиваюсь всем телом в сторону Керима…

- давай дедушка Хе, подобьём бабки, чтобы я знал, на что я могу рассчитывать.

Да, не спорю, действую с опасным собеседником не слишком учтиво, но пытаться скостить сумму в четыре раза, это каким же скрягой надо быть, ну уж нет, учить будем…

Керим хмыкает себе под нос…

- ну, начнём, пожалуй, с наличности…

Но его перебивает, зло шипящий, Аксель…

- я согласен на твои условия, маленький засранец…

Вот только теперь ты мне ещё и за засранца, деньгами ответишь…

Ухмыляюсь я…

И вижу ухмылку на лице дедушки Хе. Он явно веселится, слушая нашу перебранку в торговле...

Я же, спрашиваю его, никак не реагируя на слова мага…

- Подобьём деньги??? – улыбаюсь я.

А затем уже решим, нужен ли мне ещё артефакт, хотя, как не посмотри, от такого артефакта грех оказываться…

Но тут берёт слово уже Хе…

- по собранному тобой оружию, скажу просто, те пять комплектов, что принёс одинаковых и разово… предлагаю не продавать, очень редкие экземпляры, надо сказать. Продать мы их всегда сможем. А потому, убираем их в наш резерв - предлагает он.

Ну, раз такое предложение делает сам Керим, то к нему минимум, надо прислушаться, а лучше следовать…

- так и сделаем, - говорю я.

Кивает довольный Керим.

– Ну и та же участь меча, что ты первым нашёл. Он и вовсе редкий, думаю, лучше он пускай тебя дождётся. Когда ты вырастишь. Вон, как вокруг тебя лейтенант наш вился… так что, думаю, не оставят тебя теперь в покое. Тебя не трогают в жёсткой форме только потому, что ты из низов, а таких выходцев, в слугах стараются не держать. Мы слишком свободу любим, ну и то, что на тебя гильдия свою руку положила. Но скажу так, теперь ты всегда под присмотром у графа и его людей, помни об этом.

Киваю, в принципе, я даже удивился, чего меня так просто вояки от себя отпустили, даже Гнус и тот к ним перебежал…

Аксель слушает нас и вид у него, и вовсе, обескураженный…

- теперь, в сравнение с тем же первым мечом, тот хлам, что ты потом приносил, за всё, думаю, соберём сотен пять - шесть в золоте, а то и больше, уж больно много всего и качество стали вполне. Так привести в чувство, подлатать и можно очень выгодно продать. Дальше! На вскидку говорю ещё, по минимуму, по несколько сотен только за то, что собрали в брошенном лагере чистыми деньгами…

Удивлённо приподнятые брови мага…

Явно, ещё ему не поведал Керим, о наших всех приключениях, просто не успел…

- так вот – продолжает дедушка – всем, где-то по три сотни, в золоте, досталось. Явно, перед выходом, наёмникам выдали обещанные деньги, в итоге, они достались нам. По лагерю за оружие и амуницию ну и прочее, ещё по три-четыре сотни… точнее не скажешь. Ещё не продали. Но я этот вопрос отдельно на контроле держу.

Смеётся довольный Керим.

- И что касается артефактов. Вот и послушаем уже нашего настоящего эксперта - смотрит он выжидающе, на Акселя…

А тот…

- Нов, ну прости, я погорячился - давай заключим сделку, я согласен на твои…

Вот только договорить я ему не дал…

- триста золотых – говорю я, упрямым взглядом, держу его глаза как бы в захвате... - сотку, за маленького засранца!! – Припечатываю я.

Аксель судорожно сглатывает, понимая, что если сейчас не согласится, ценник для него, ещё больше повысится.

- Согласен - говорит он. Деньги свои ты же всё равно у Керима держать будешь?? - Спрашивает он.

Киваю, а чего скрывать…

- ладно, потом тогда переговорим, есть, что мне тебе ещё предложить, но это в будущем. - Что-то непонятное говорит маг.

Ну да ладно, главное, определились с ценой за его артефакт, уж слишком дорого всё для меня выходит, с другой стороны и артефакт отличный, и правда, его можно использовать, как средство последней надежды, вопрос ещё, как им пользоваться и смогу ли я.

Хотя, опыт то у меня теперь, большой…

- что надо для проведения ритуала?? – Спрашиваю я.

- Да ничего, в принципе. Сейчас в комнату уйдём, где мы в тот раз тебе умение передавали. Ну и, в принципе, всё то же самое будет.

Как воду глядел, вплоть до того, что я, в итоге проведения ритуала, сознание потеряю…

А вот пробуждение было, не столь радужным.

Сильно болела голова и грудина. В районе, где у меня примостилась книга магии, что-то сильно, то ли огнём жгло, то ли льдом. Я понять не мог, меня просто, от озноба, колотило всего.

И очнулся я не там, где меня положили. Клали меня на пол, на постеленный плед, а тут явно, что-то мягкое под спиной.

Понятно, хозяйская постель. Вопрос только в том, чего я тут очутился...

Открываю глаза…

Точно… комната, где мне ещё до этого бывать не приходилось. М-да… скудновато, но чистенько, и топчан вполне удобный, и не слишком мягкий, и не слишком твёрдый.

Жжение в груди только усиливается…

И паучок мой внутренний, что-то уж больно ведёт себя нервно, благо защитник, совершено, спокоен и ведь даже не пытается появиться, хотя я и в бессознанке был.

А вот и Аксель в комнату входит, я видно ёрзать на кровати стал и услышали лёгкое поскрипывание, дедушка Керим с Акселем…

Ты смотри, что-то расстроенным выглядит маг…

- увы... – вздыхает он, и показывает мне остатки от артефакта – руны, словно выщерблены, артефакт уже, просто кусок золота, бесполезен полностью, я попытался его реанимировать, но бесполезно. - Вздыхает. - Вот твои три сотни золотом… - говорит он. - Я их Кериму оставляю, делай с ними, что хочешь, но вот такое у меня есть предложение, но для его реализации нужно, чтобы выполнились некоторые условия. – смотрит на меня сочувственно - Ты в состоянии воспринимать адекватно, что я тебе сейчас говорю?? – Спрашивает он.

Я киваю, а сам стараюсь сдержать стон, уж сильно больно в груди у меня жжётся.

- А условия простые, твоя инициация, как мага. Я не понимаю, почему я не чувствую в тебе мага, но при этом, ты спокойно можешь использовать артефакты, причём делаешь это легко, можно сказать феноменально. А потому считаю, что ты потенциальный маг. А я, как ты наверняка помнишь из моих рассказов о себе любимом, неплохим магом универсалом был когда-то. Так вот моё, какое предложение… Я за твои оставшиеся деньги, в количество трёх сотен золотом, беру на себя следующее обязательство, если ты инициируешься, как маг, то я начну тебя, естественно, за деньги, обучать магии, без всякой передачи, агентам магического контроля нашего королевства. Я буду передавать тебе любые заклинания и плетения, которые я знаю, по фиксированной цене, двести золотых, за заклинание. Это обычная цена заклинания первого уровня, при обучении у свободного мага.

Я же, на эти слова, только морщусь…

Ни Хасан, ни Николас, во мне мага не учуяли, а вот этот красавец уже и заклинания продать пытается…

Хотя, чего я нос ворочаю, он потом и передумать может, а тут обязательство на себя берёт, главное, дожить мне до этого счастливого мгновения инициации, если оно будет…

А пока…

Я киваю…

- мне нравится ваше предложение, уважаемый господин Аксель, но оно опять не равномерное какое-то. То ли смогу я инициацию пройти, то ли нет, никто ведь не знает, а деньги вы уже заберёте сейчас себе. А потому, я предлагаю в придачу к вашему обязательству ещё одно, пока я не инициируюсь, вы учите меня алхимии. Я травник, причём, хороший травник и мне хочется учиться, даже, если я не стану магом, о чём мне говорили многие, так вот, я хотя бы изучу вполне доходную профессию, а в придачу к моему умению определять травы, очень денежную и востребованную у господ. И ещё, забрав сейчас у меня все деньги, вы толкаете меня к голоду в будущем. А потому, ещё одним условием моего обучения и помощи вам, когда я этого сам захочу, посещение вашего дома будет, полностью добровольное с моей стороны. Так вот, в эти дни, когда я у вас работаю и учусь, вы будете меня кормить. Причём тем, чем вы питаетесь сами, так и ваши все домочадцы. Получить только краюху хлеба, в оплату моих трудов с вашей стороны, я бы не хотел.

Аксель смотрит на меня немного удивлённо…

А чего ты хотел, заберёшь деньги только за свои обещания, а я голодный ходи и маракуй, где пожрать найти?? Ну, уж нет, да и как говорил Николас, мне нужно постоянно учиться… так, чем плох бывший маг, как учитель?? Тем более, он ещё и алхимик не последний, во всяком случае, у наёмников и сталкеров, его эликсиры пользуются спросом. Причём, неплохим.

- договор! – Произносит он сакральное слово…

- договор! – Вздыхаю я…

Прощайте мои триста золотых…

Глава 6

Вы думаете, он от меня отстал?? Как бы не так, оказывается, он помнил, что у меня ещё деньги должны остаться, причём, прилично так, по его меркам. Он же помнит, что я получил от гильдии на сборы, финансов прилично, да и отступные, за попытку обмануть и обсчитать меня мне перепало, да и так потом гильдия добавила денег на закупку редкого продовольственного комплекта и теперь он, и на эти деньги позарился.

Мы с Керимом сидим, мясо жуём, вспоминаем наши последние похождения, обсуждаем, куда и кому можно, по отличной цене, загнать комплекты воинов, хотя опытный Керим предлагает с их продажей не спешить, а маг напротив меня сидит и маленьким перстеньком вертит в пальцах, как бы, между прочим.

Раз, я отвлёкся на его манипуляции, два, даже выпал ненадолго из разговора с дедушкой Керимом... ну, а на третий, не выдержал...

- что это у вас в руках, уважаемый – спрашиваю я – уж больно вы навязчиво это кольцо у меня перед глазами вертите, очередной артефакт?? - Спрашиваю я прямо.

Довольная ухмылка озарила его лицо.

- Угадал Нов. Это хитрый артефакт магов, но и ты, как умеющий пользоваться ими наверняка, сможешь им воспользоваться. Я снял свою привязку, да и по честному, увы, я не смог его покорить, не даётся он мне, от слова - совсем. А жаль. Я по этому поводу очень страдаю. Очень. Ты уж поверь.

Хмык, со стороны дедушки Хе…

- печать??? – Уточняет он.

- Угу... – печально так кивает расстроенный маг, и смотрит на меня. - Я бы его давно продал и поверь, много бы получил, но есть некоторые обстоятельства.

Снова хмык, со стороны Керима.

- Да уж... - шепчет он, явно в курсе этих самых обстоятельств…

- в общем – продолжает маг - я бы очень не хотел, чтобы этот перстенёк со мной связали. Это для меня, да и для дедушки Керима может быть смертельно опасно. Хвост за этой безделушкой очень, очень длинный и человек–маг, с тела которого я его снял, увы, был очень влиятельным в этом мире, а его родственники очень злопамятны.

Я же, смотрю на него удивлённо.

- И этот геморрой вы собираетесь, в очередной раз, скинуть на меня??? – Спрашиваю я.

Вздох тяжкий, очередной раз, раздаётся уже со стороны обоих дедов.

- Шлейф следа тянется сейчас ко мне, не спорю, но вот в момент передачи артефакта и перепривязки к другому носителю, он обрежется. Совсем. Меня за эти то годы вычислить так и не смогли, а если ты сможешь его покорить, а ты сможешь, я уверен, он и вовсе пропадёт. Так что опасности, во всяком случае, для тебя, никакой и мне она уже больше никогда не будет грозить, впрочем, как и дедушке Хе.

Я задумался.

Так-то понятно, что это акция между дедами продуманная и тщательно спланированная. Они явно кого-то боятся, и боятся уже давно и сильно. А тут я подвернулся, не болтлив, им друг, да ещё непонятно, как артефактами умею пользоваться, любят они меня, жаль только крайний раз что-то, увы, пошло не так. Я ведь чувствую, как внутренне изумлённым выглядит маг, на счёт произошедшего с его древним тройным артефактом, но просто молчит. Что-то там себе подозревает, но молчит. Ну не хватает ему информации о моих тайнах, но он нутром опытного мага и наёмника понимает, что их у меня воз и маленькая тележка в придачу.

Но вот акцию с этим перстеньком, что сейчас крутит в пальцах не переставая, Аксель, была спланирована этими двумя деятелями, и чувствую, что отказать в помощи им, я просто не смогу. Но помощь, опять делается за мои деньги?? Получается так.

Понятно, что, зная о моих вкладах и полученных суммах перед выходом в поиск, в проклятые земли, Аксель не успокоится, пока всего меня не выдоит.

Однозначно могу сказать одно, деньги древней империи, которые мне презентовал Николас, я никому, ни при каких обстоятельствах, не отдам.

И это не обсуждается, а пока…

- и чем примечателен этот перстенёк. С чего за ним такая охота то идёт, раз вы так преследователей боитесь и сделать с ними ничего не можете, даже дедушка Керим?? - Уточняю я вопрос, который меня, если честно, очень беспокоил.

Деды между собой переглянулись. Короткий кивок со стороны Керима…

- мы имперского мага, магистра, по случаю, завалили – говорит он. - Так получилось... - пауза - в общем, заказ на устранение пришёл, а мы, в результате, просто ошиблись и вальнули не того. Ну, кто ж знал, что к бабе одной, по виду вполне презентабельной леди, ходит не только наш клиент. Вроде, как у них даже к свадебке всё шло. В итоге, пока он там на ней дела свои делал в голом виде, да так усердно, что о своей безопасности позабыл, мы в кромешной темноте им обоим горлышки то и перерезали. И уже потом поняли, что вальнули то не того, искать в темноте всякие ништяки в доме опасно было, там слуг куча, а в спальненичего интересного и не было, а на этом кренделе только этот перстенёк на пальце и был. Всё… мы долго, кстати, потом от погони уходили, гоняли нас качественно.

- Еле ушли в дикие земли. Повезло, очень… - поддержал друга маг. – Ну, я тогда и задался целью, что нам с Хе за колечко то досталось. Думали его, по началу, и вовсе выкинуть, но передумали. В общем, в нём сконцентрированы неким непостижимым образом три, даже четыре функции. Первая, магическая печать. Что она даёт? Маг с нею может запереть, запечатать практически любую дверь или проём, но тут уже всё от силы мага зависит. А вот тут полу функция вступает в силу, после установления печати, место применения, словно маскируется под ближайший вид стены. Обнаружить не магу и не магическим зрением, такой вход практически невозможно. Даже тактильные ощущения, если простой человек будет руками трогать это место, он будет ощущать просто шершавый или гладкий камень стены, в зависимости от того, какая стена рядом у нас. Может и под дерево замаскироваться, если дверь в деревянном доме находится. Я про этот перстень и ему подобных, много читал. Ну и снять печать тоже можно только с помощью этого перстня и ему подобного, если сил, магу нашедшему эту установленную печать, хватит. Сил должно быть больше, чем у мага кто её ставил. Ну, а теперь вторая основная функция. Она позволяет, как раз искать подобные установленные печати другими магами. А третья, их вскрывать – пауза… маг смотрит на мою вытянутую физиономию, на которой написано большими буквами… ХОЧУ!!! ХОЧУ!!!! – Ну, как тебе наш подарок?? Стоит из-за него рискнуть последними деньгами??

Киваю…

Чего тут говорить, да и помочь дедам хочется, снять с себя нешуточную опасность.

- Боюсь, опять сознание потеряю… - жалуюсь я.

Аксель, пожимает неопределённо плечами…

- может да, а может, и нет – говорит он. – Вот уверен, в этот раз всё пройдёт без сбоев. Перстень, вне каких-то школ магии выполнен. Как?? Даже не представляю. И в книгах, каждый автор свои предположения делает, но перстенёк в мире весьма распространённый и, кстати, новоделов, как понимаешь, просто нет. Согласен нам помочь?? – Задаёт, главный для обоих, вопрос.

Киваю.

- да…

- тогда по деньгам… – говорит он. – Уверен, они у тебя с собой в твоей сумке травника – говорит маг – выкладывай, чего ты там припас.

Я пожимаю плечами...

В итоге, на столе империалы и золотые, и всё серебро, что было у меня с собой, успокаивает меня только одно - мои запасы, спрятанные в моём подземелье, что я раньше насобирал на продаже трав и мяса крыс, там у меня прилично, по местным меркам…

В золоте, точно под полсотни наберётся, проживём, ещё ведь и травы мне сегодня-завтра надо Кице занести на продажу, что я после нашего договора в пятне набрал.

А на столешнице, уютно устроился весь мой носимый золотой запас.

Ещё, общей сложностью, под две сотни золотом.

Довольная рожа мага, мне ответом. Радуется гад.

Всего выжал, даже серебром не побрезговал. Но древние динары я выложил ещё в подземелье…

- пойдёт - говорит маг – ну что… договор???

Я вздыхаю…

- договор – произношу я, очередной раз, за последние два часа сакральную фразу.

И магия подтверждает предмет договорённости. Осталось дело за малым, приручить перстень и будет очень обидно, если у меня, как и у Акселя, это просто не получится…

Жжение в груди нарастает, я уже еле сдерживаюсь, и пугаюсь в душе, что же это со мной происходит…

- пойдём на кроватку… - говорит Аксель – Хе, нам разрешает.

Я смотрю на Керима, тот согласно кивает.

Обречённо плетусь в комнату – спальню, за магом.

Жжение в груди нарастает с каждым шагом…

Сжимаю зубы, как бы не застонать. Что-то много на меня за сегодня навалилось.

- Ложись - командует Аксель, рукой показывая на кровать, где совсем недавно я пришёл в себя, после потери сознания от неудачной попытки приручения очередного артефакта.

- А теперь слушай меня. Про привязку, что я вычитал из книг разных авторов сказано следующее, надо попытаться прочувствовать силой печать. Я сейчас принесу простую шкатулку. Её ты попытаешься закрыть печатью. Если получится, значит, ты приручил перстень. Нет, увы, ты так же пуст, как и я.

Вздыхает, явно до сих пор переживает, что не смог получить артефакт в своё пользование, хотя, судя по всему, за эти года он делал попытку не раз…

- но все эти авторы едины в одном, при первом надевании перстня, если ты прочувствуешь его составляющую, все по разному описывают это свое единение с артефактом, то можно сразу сказать, что все функции будут тебе подвластны. Готов??

Мне стало страшно.

Я не готов, я не хочу уже, хотелось закричать во весь голос, но вместо этого, я молча киваю головой…

- вот и умница… - с улыбкой оскала злобного шакала, Аксель надевает мне, на палец правой руки, перстень.

И вдруг от него тут же слышится…

- ой! - И тут же… - ого!!!

Я лежу спокойно и даже как-то расслабленно…

И это жжение, из груди, резко пропало, и такой расслабон пошёл, что я сам не понял, как уснул.

***

Керим, доливает остатки из бутылки, себе в бокал. Вино превосходное.

Как же хорошо просто дома то. Вот и закончилась эта эпопея со спасением дочери герцога, и выхлоп от этой авантюры, превзошёл все ожидания. Вон Чилим, как страдает, что не согласился на предложение гильдии сопровождать юное дарование, а теперь локти кусает, ведь за каждый медяк удавится. А тут столько золота предлагали, а он отказался, был уверен, что на верную смерть ребят отправляют, хотя, надо признать, на подготовке к выходу, на продаже никому, по сути, не нужных своих старых артефактов против нежити, они очень прилично подняли в деньгах.

А вот и Аксель-Чилим, похоже, пацан опять в отрубе…

Краткий взгляд на старого друга…

И тут же, вход в боевое состояние старого прожженного убийцы…

Что так, что за опасность??

Вот только этот короткий знак рукой со стороны мага…

Типа, всё спокойно, отбой.

Кратко и понятно, главное, без слов.

Тайный язык их боевого отряда, из которого, увы, их осталось в живых, всего двое…

- что произошло??- Разорвал тишину в комнате, Хе.

Аксель, открывает молча очередную бутылку вина.

И прямо с горла, не отрываясь губами от горлышка, без остановки, в одного, её опорожняет…

Брови Хе, взлетают по высокому лбу…

Однако... и это он постоянно говорит ему, что маги не пьют???

- Фух… - выдох успокоенного человека…

И плюх всем телом в кресло. Маг распластался там на нём, как медуза, выброшенная морем, во время шторма на песок…

- ты кого, в очередной раз, привёл в дом старый… - со страхом в глазах, спрашивает маг старого убийцу…

Хмык, со стороны Хе…

- вообще-то, если не изменяет мне память, его ко мне Гнус привёл, это раз, и почему в очередной раз??

Маг усмехается…

- Про то, кто нас навёл на того имперского мага, с кого мы и сорвали этот перстенёк, тебе напомнить о последствиях???

Хе, отмахивается…

- давно это было, слишком давно… Что там с пацаном?? Сознание потерял??

И уже, ответная усмешка на лице мага…

Он вновь тянется к очередной не распечатанной бутылке…

- спит…

- чего??? – Удивляется Хе…

- спит – повторяет маг. - Кольцо, стоило ему прикоснуться к его пальцам, тут же приняло нужный размер. Мгновенно. Сила чудовищная, у пацана. Кольцо, словно признало его. Тут и проверка не нужна. И что-то мне очень страшно, мой старый друг, парень появляется ниоткуда, опять же выживает там, где большая, подавляющая половина взрослых и пары заходов не выдерживает, просто их съедают крысы. А он легко их таскает, даже на заказ, узнавал, знаешь, наводил справки. Болтливы слуги в таверне, особенно, когда серебро пред собой видят. Потом ваша эпопея, гулял по проклятым землям спокойно и чувствую, что и ты мне многое не рассказываешь почему-то. Вот и делаю выводы, а теперь вон и вовсе, высший артефакт знати среди магов, словно безделушку к себе привязал. А сколько он денег смог заработать?? Это же уму не постижимо, да ещё в его то возрасте. Тут на золотой, люди в год живут и считают, что зажиточные, а за пять и вовсе дом приличный прикупить можно, даже в нашем районе, а тут…

- ты же из него всё вытянул?? – Смеётся Хе.

- Не уверен, он травник, да и Кица ещё не успела их сборы трав распродать, так что пацан без денег, чувствую, в любом случае не останется, но не это главное, ты, что не понял, что я тебе хотел сказать, он из семьи высших магов, причём, думаю, имперских. Вот только вопрос, почему я в нём магии не чувствую и её проявления. От слова - совсем?? Не понимаю ничего, не складывается у меня в голове на счёт него. Загадка, сплошная загадка.

- Может бастард?? – Хмыкает Хе…

- вполне возможно – соглашается маг – какой-нибудь архимаг побаловался с девкой в подворотне, паренёк подрос, а тут набег зубастых тварей, итог, он бродяжка, но к нам прибился. Вариант, но это не объясняет, почему он артефактами пользуется с такой показной простотой, не имея и капли в себе магии. КАК???

Помолчали…

- и что делать будем с пацаном??- Уточняет Хе.

Аксель пожимает плечами…

- продать можно – предлагает он – тем же имперцам. Или герцогу, но это разовый заработок, да и твои сны-видения, думаю, лучше пока оставить всё как есть. Пока он себя, как маг не проявит, а вот тогда будут уже совсем другие расклады…

- за продать… - вздыхает Хе – я не позволю. Причины есть. Он, по сути, в этом выходе нас всех спас, а долг жизни, это ещё то ярмо. Я с богами шутить не собираюсь, да и все эти деньги, для всего отряда, именно он, по сути, и организовал. Как, не спрашивай, всё равно не скажу.

Удивление на лице мага…

Его прямо распирало внутри от пламени разжигающегося любопытства…

Пытка ещё та...

Но он прекрасно знал своего старого друга, раз он сказал нет, это значит - нет, а не может быть потом, и нет, как у большинства людей в этом мире.

Но стоит попытать других участников событий, уж с его то опытом он до правды быстро доберется, даже получив всего лишь косвенные доказательства. Выводы правильные он умеет делать, а дальше будем посмотреть, главное направление ему Хе указал, в каком направлении, насчёт пацана копать, а потом, разберёмся по ходу…

- тогда по пацану, оставляем, всё как есть?? – Уточняет у Хе, маг.

Тот молча кивает…

Аксель открывает очередную бутылку с вином…

И молча наполняет бокалы, а затем смакует вино, прикрыв глаза от удовольствия…

Через какое-то время, со стороны спальни раздалось, вначале кряхтение, потом скрип топчана…

- о! Похоже, наш пациент проснулся - спокойным голосом произносит Хе.

Маг кивает.

- Пойду, продолжу опыты над пациентом, главное, что он жив…

- что с ним такого провернуть хочешь?? – Уточняет у друга, Хе.

Маг отмазывается…

- ничего такого, чтобы могло ему навредить, если ты об этом. Потренируемся пользоваться печатью. Будет ставить её на шкатулку, потом снимать, ну и обнаруживать, побегаем по твоему дому. Я буду прятать шкатулку, а он её искать. Забавная игра обещает быть, а я за его действиями, магическим зрением подсматривать буду, может, что и увижу интересное. Уж больно всё непонятно, что с этим пареньком связано, особенно меня волнует, что произошло с моим старым боевым артефактом, он же его, по сути, выпил, вот только, как это возможно, я и вовсе не понимаю. Странно это и страшно, очень страшно, это ведь не абы что, это магия школы Льда!!! Убийственная магия, не всем подвластная, далеко не всем. Да, у него мною переданное умение имеется, но поверь, этого очень мало. Мало, а тут, древний мощнейший артефакт превращается в простую золотую, пускай, но болванку, так что поверь я, когда с ним рядом нахожусь, мне почему-то становится, ни с того, ни с чего, страшно до жути…

А вот Хе, лишь усмехается на такие заявления мага…

- а мне, наоборот, с ним спокойно, легко и спокойно, так что осторожней там его изучай, но помни тебе, вернее нам, он ещё не раз пригодится, особенно, как средство для зарабатывания денег. Ты же не передумал ещё становиться бароном…

Мотает головой в ответ, рассерженный маг…

- ни за что…

- вот и отлично – улыбается дедушка Хе. – Вот и не вреди тому, кто и заработает для тебя, этот миллион, в золоте.

Глава 6.1

Сладко так, позёвываю…

Потянулся…

Приоткрываю глаза. Спокойствие на душе. И ещё… ничего не болит, вот совсем.

Оглядываюсь…

Та-ак! А ведь знакомая комнатка и вроде я сегодня тут уже просыпался или очухивался?? Возможно, но сейчас у меня совсем не такое состояние, как в прошлый раз. Сейчас, я реально чувствую себя отдохнувшим, это - раз, абсолютно здоровым, это - два и полным сил, готовый к разным свершениям, это - три. И с чего такие перемены??

Стоп, у меня же сильно жгло что-то в груди аккурат, в том месте, где у меня книга магии припрятана, и что теперь??? Да ничего. Ничего не болит. Даже никаких просто болезненных и неприятных ощущений нет. Наоборот… сила и свежесть во всём теле, а ведь недавно, я от боли, едва себе зубы не стёр. И ещё… колечко, как там наш перстенёк поживает, вроде его мне на правую руку одевал Аксель. Ну-ка…

Растопыренная пятерня, зависла перед глазами.

Интересненько, а чего это перстень то, так уменьшился в размерах, ведь аккурат под мои маленькие пальчики и стал. Ты смотри, и ведь не впервой со мной такое происходит. И я ведь тоже в душе надеялся, что привязка легко пройдёт, печать, это как пропуск в подземелье в проклятом пятне, где я провёл не самые прекрасные часы в своей жизни. Рядом с этим местом меня чуть не убили, а в подземелье вернули к жизни с помощью лечебного артефакта, мало мощного надо сказать артефакта, но всё-таки же спасли. Правда, тогда добродетели эти, в переносном смысле, преследовали другие совсем не благородные цели. Грабануть по полной… да просчитались. Вот и там перстень-открывалка двери, также сжался по моему пальцу, а первым, такой подвиг совершил перстень травника орков гоблинской работы, неизвестной мне орчанки, подруги моей первой наставницы и учительницы в травничестве.

А вот теперь, эта магическая печать… интересно, а как она работает…

Но тут появился Аксель в дверном проёме…

- ну, ты и спать горазд - смеётся он как-то уж больно натужно, - вставай... думаю, после привязки артефакта, да-да не удивляйся, как я тебе и говорил, артефакт, в отличие от меня, ты осилил, а теперь, наверное, есть хочешь очень сильно.

Я прислушался к себе. Вот странное дело, пока лежал и думал обо всём постороннем, а не о еде и есть то не хотелось, а сейчас прав Аксель, есть я хочу, ну очень сильно.

Улыбается маг…

- угадал?

Я киваю, не в силах что-то ответить в слух…

- пошли уже, пока Хе там всё мясо не подъел...

И вот спустя час, наверное, я усталый от борьбы с угощениями, которые наготовить успел дедушка Хе, слушал наставления мага.

Ну что сказать… я стал обладателем магической печати и вот Аксель теперь хочет проверить опытным путём, как он выразился, как я смогу этим самым артефактом воспользоваться.

Часа два меня ещё, наверное, мурыжили. То я ставил печать на шкатулку, то снимал ее, под внимательным взглядом мага, но я ведь пользовался и управлял артефактом через своего внутреннего паучка, спасибо господину Хасану за такой подгон и очень веселился, видя удивлённо разочарованное выражение на лице Акселя.

Затем, сославшись на то, что мне надо ещё разобраться со своими делами и разобрать принесённые и вываленные на входе вещи, у себя в подземелье, убыл в сторону своего схрона.

Перстень с руки я от греха подальше снял, спрятав его в одной из ячеек в сумке травника, где у меня мышка была припрятана, так что обнаружить теперь перстень у меня практически невозможно. Что интересно, вот вроде я в походном одеянии иду и вооружён, но никто на меня особо внимания опять не обращает. Словно не замечают. Я радуюсь… бывшее приобретенное умение, до сих пор действует. Дел у меня на базаре нет, пока нет, с травами я потом разбираться буду и реализовывать их, через ту же наставницу, Кицу мне обижать не хочется.

А вот теперь надо спуститься к себе в подземелье,прибраться и проверить его на предмет безопасности и вопрос, а не посещал ли мои личные покои кто-нибудь, в моё столь долгое отсутствие. Похолодало на улице, причём чувствуется, что тут у моря намного холоднее, чем в тех местах, откуда мы недавно приехали.Возле пятна проклятых земель, реально, теплее было. Да идует с моря сильно, уж больно холодный ветер завывает.

Вот и мой вход в подземелье. Это первый объект, где я применю магическую печать, теперь уж точно никто без спроса ко мне не заявится, всё перекрою, любые входы и выходы. Есть у меня задумки, как себя и своё жилище максимально обезопасить.

Оглядываюсь. Поблизости никого нет. Хорошее тут место, тихое…

Камни в сторону, забираемся в подземелье, теперь и камешки на место. А вот теперь и магическую печать на входе. Надеюсь, и с той стороны камней маскировка сработает, а главное, невозможность откопать камни будет.

Фух… замотал меня сегодня Аксель. Бегали по всему дому дедушки Хе, он прячет шкатулку мной намагиченную с помощью печати, а я её легко нахожу. Чего сложного, я эту печать наложенную, по всему дому чую. Но не говорить же об этом упрямому магу, он бы и на базар её потащил после такого моего заявления, а так, побегал за ним по дому, а теперь уже свободен и с нужным мне артефактом на пальце. Кстати, Хе благодарил так, украдкой, спасибо сказал за то, что не отказал в просьбе, по сути, их освободить от не хилой опасности. Будем надеяться, что эту печать, никто из их преследователей этих незадачливых убийц, не вычислит меня с артефактом на пальце.

Но теперь, у меня есть другие дела.

Артефакт точности, зоркости и ночного зрения я не снимал пока, он мне для проверки подземелья очень поможет. В руки, малый метатель. Из оружия мне, думаю, ничего больше и не надо, если что, магией шурну нежелательных гостей, я тут никого щадить и не собираюсь.

И теперь окидываем взглядом, сбросанные мной на входе вещи, вытащенные из пространственной сумки, да уж... вот же умудрился столько всего набрать.

А теперь проверка…

Путь по коридору, и не тяну, и вперёд не бегу. Дошёл до дырки в стене. Та-а-ак. Первая остановка. Похоже, сюда вторую метку ставить надо, чтобы заблокировать этот вход, особенно с той стороны.

Сказано - сделано.

Я сам не поверил своим глазам…

Стена сплошная и дырки словно нет. А теперь переходим на магическое зрение, как учил Николас.

Та-а-ак! Всё на месте, только окраины дыры, словно в сполохах сияния. Это что получается, для поддержания этого заклинания, что даёт перстень, магия мира, разлитая вокруг, применяется. Интересное у меня в голове определение всплыло. А ведь очень, похоже, я то оттока манны у себя в накопителе и не чувствую. Однако... отличное приобретение.

Вопрос только в том, а какой размер я таким образом закрыть могу. Вот на дырке в полу, через которую я спускаюсь на нижний ярус подземелий и проверим.

А пока, есть у меня и другие проблемы…

Вот и дошел до выхода к моей морской чаше.

Какой свежий ветер, однако. Д-а-а-а… теперь тут и не поспишь. Придётся перебираться за дверь, а там и очаг организовывать, да не такую времянку, как в прошлый раз.

Так, двери на себя, смотрим… метатель в готовности.

Вроде спокойно, никого постороннего нет. С дыры убираем закрывающую её металлическую круглую штуковину, которую обычно применяю, для сбора вытекающей с туши крови.

Что-то вроде большого таза или кастрюли.

Теперь осмотр, что там у нас внизу видно.

Та-а-ак! Ну что сказать, побывали тут у нас гости, все мои заготовки в виде останков голов крыс и их хвостов раздербанили, а значит, новые хозяева тут завелись, можно будет на досуге и охотой заняться. Но для себя одного, тушу забивать смысла нет, да и пачкаться неохота, а с другой стороны, в гости в таверну, к Киру, без подарков не заявишься. Хотя я со своими рассказами, ещё тот подарок. Так что с охотой, точно повременим, да и вечереет уже.

По вечерам быстро темнеет, а ведь мне, по хорошему, ещё вещи перетаскивать или ну их… пускай там, на входе и лежат, а сейчас переодеться во всё простое, для гуляния по городу. Из оружия только нож на левом предплечье в подвесе и можно спокойно выдвигаться в таверну.

Думаю, никто на меня, тем более в темноте, внимания не обратит, хотя как раз то в вечернее время улицы нижнего города обычно наиболее опасны, для беспечных прохожих.

А теперь, ну-ка попробуем магией закрыть этот проём.

Паучок работай…

И…

А ничего. Не получается, большая, для меня, дырочка оказалась. А если тазиком прикрыть??

Сказано – сделано.

Шарах…

А вот теперь, интересно получилось. Если особо не приглядываться то, кажется, что каменный пол и дыры то не имеет. Раскручиваем верёвку, если провалюсь вниз, то чтобы возможность была, потом подняться по веревке обратно, я сейчас по тазику прыгать буду и попробую, для начала, без применения магии его обнаружить…

И что??

А ничего…

Вроде и вовсе, как ровный пол ощущается.

Я даже захлопал в ладошки от счастья, каждый раз тут себя контролировал, боясь в дыру провалиться, а теперь об этом не стоит и задумываться.

Ну что же…

Пора и отдыхать, ничего теперь с моими вещами тут не случится, маленькие крысы, разве что…

Но для начала, мне надо и наверх, к крепостной стене подняться. Проверить, что у меня там и как… никто мои посадки не тронул и как поживает там мой огородик, наверное, мои насаждения, увы, пришли в негодность, хотя и не факт, может, что удастся собрать, во всяком случае, в качестве семян для рассады на следующие года. Мышек бы выпустить, но тут торопиться не будем…

Завтра или после завтра этим займусь. Там я им колонию устрою с постоянной подкормкой… мне эти малыши теперь очень нужны.

Что ещё из важного я мог забыть???

Да вроде ничего такого…

А вот интересно, а если те же вещи магической печатью попробовать закрыть, прикроет ли она их или нет, можно будет их поднять по-простому.

Эта идея меня завела…

И я направился на выход из грота забыв напрочь, что собирался выбраться наверх к крепостной стене…

Но в начале прикрыв за собой дверь также печатью от магии, попробовал её зафиксировать и скрыть от всех и застыл с открытым ртом. Дверь просто пропала. Передо мной стояла простая стена.

Ничего себе… вот уж повезло, так повезло. Не зря за этим перстеньком такая возня шла… поиски, думаю, не прекращаются, и по сей день, и я понимаю тех, кто ими занимается, и кто на поисковиков деньги тратит. Оно того стоит. Ценнейший артефакт чуть ли не лучшее, что у меня теперь имеется в арсенале, думаю, по эффективности и пригодности, конечно, с моим наручным артефактом от господина Хасана, сравнивать не корректно, но вот с кинжалом мрака, я бы это произведение магического искусства, поставил в один ряд. Отличное приобретение, а если ещё и вещи с помощью этой магической печати можно фиксировать и защищать от того же воровства, то и вовсе цены ему не будет. И на этот вопрос, мы получим ответ уже сейчас.

Но вначале переоденемся, возьмём с собой немного денежек, тогда и приступим к экспериментам.

Пробежался по коридору до самого выхода.

Ну, что ж… теперь можно прикинуть, в чём мне в гости к Киру идти. Напрашивается, конечно, само собой одеяния, что мне в своё время подогнал мой не состоявшийся слуга, из султаната. Иракль тогда, много чего мне передал, но остановимся, думаю, на простом варианте.

Плотной рубахе, таких же штанах, а сверху, чтобы не замёрзнуть на таком холодном ветру, куртку на ватине. Она, хотя и выглядит немного потрепанной, зато вполне пригодна, в качестве защиты от холода, при такой некомфортной погоде. Проверено в походе. На ноги носочки от Клахи и любимые сапожки, произведение искусства, вышедшее из рук великого мастера дедушки Хе. И всё… я, в принципе, готов к любым свершениям.

Из оружия, нож на подвесе прикреплённому к левому предплечью от молодого мастера нашего города… ну, а если приспичит, и будет некуда деваться, то и магией обидчиков приголублю, но в этом случае, придётся нападавших валить наглухо, мне ненужные свидетели в применении мной магии, совсем не нужны.

Вроде всё... шапку вязаную на голову, чтобы последние мозги не выдуло, как любил говорить в походе, Керим… и сумку травника на себя… или оставить её тут??

Да оставлю, пожалуй, так-то мешок, если что нести бы, например, постирать из вещей, но уж точно не сегодня, мне бы просто до Кира добраться и в ванну, в мою любимую ванну…

А из денег, да золотой прихватим из старых тутошних запасов, мало ли что…

Всё… вроде готов. А теперь вещи аккуратно складываем в общую кучу.

Сверху, мой большой переносной мешок.

Та-ак! Вроде компактно получилось.

Ну, что ж, пробуем, и эту задумку провернуть, прикроет ли магическая печать мои запасы и добро, нажитое непосильным трудом??

Проверя-яем!!

Шарах…

И что??

А ведь работает!!!

Куча, как-то ещё более компактной выглядит, вот только ей, похоже, не подо что маскироваться.

На будущее, надо бы учесть этот момент. Но вот я пытаюсь поднять мой мешок и у меня даже зацепиться не получается за его лямки.

Вот это я понимаю, защита имущества. Можно, получается, хоть что так спрятать, главное, чтобы, как говорил Аксель, мне сил на объект воздействия хватило. Вот на эту небольшую кучку хватило, а там дальше и не знаю…

Ну, а теперь, можно и на выход. Вот только вначале всё делаем наоборот. Снимаем печать, затем ковыряемся в земле, камни вытаскиваем.

И на выход…

Проверяемся... нет ли свидетелей того, как я из под земли тут вылез.

Вроде чисто. А теперь камни обратно и запечатываем вход печатью.

Всё, можно и выдвигаться…

Мне сегодня везёт… никто меня, то ли не видел, то ли, и правда, все сегодня добрые очень, но до таверны я добрался без приключений.

Вот стою я, пока никем не замеченный у ворот заднего двора. Туда-сюда снуют работники, на меня ноль эмоций.

Вот даже вроде сынок старшенький Клахи пробежал по каким-то своим делам.

Ещё, через пару минут и младшенький сын, вышел во двор помои выносить.

Вот, пожалуй, его на обратном пути и окликну, не стоит сильно так переполох тут устраивать.

Вон и моя повозка стоит в самом углу двора, наверняка на счёт неё будет у меня серьёзный разговор с торговцем и трактирщиком Киром. Пройдоха, как и говорил Хе, наверняка, уже в мыслях, приспособил моё средство передвижения.

- Мули!! – Не слишком громко зову я пацанёнка.

И малец, на ходу, резко тормозит. Озирается, благо, что деревянное ведро уже пустое. Так-то он не намного меня и младше. Года на три, наверное, хотя я и сам то не знаю, а сколько мне лет, в реале.

- Кто тут?? – Немного испугано говорит малец.

- На ворота посмотри, - говорю я и машу рукой...

- о!! Нов! - Кричит пацанёнок и бросает, при этом, ведро на землю, и стремглав несётсяк дверям таверны.

М-да уж... вот и получается, что хотел, как лучше, а получилось, как всегда.

Через пару минут на заднем дворе было уже не протолкнуться…

Всё дружное семейство торговца, вместе с большинством работников на улице.

Чили уже около меня, обниматься лезет. Кир довольно скалится, при этом, ловлю его взгляды в сторону конюшни, где видно нашли свое временное пристанище, мои тягловые лошади, которые были впряжены в повозку, да и вниманием и само средство передвижения Кир не обделял.

Да, верны мои предположения, сейчас меня будут брать в оборот…

- … да по расспросил я тут ребят, что повозку мне твою пригнали. Чего бы не пристроить её, пока, на постой… - смеётся очень довольный Кир. – Вот же вы в передрягу все попали…

Сидим в его кабинете, разговариваем, как и всегда, один на один, яства на столе кучей навалены, но всё культурно, в тарелках. И попить что есть...

Мне уже выделена моя любимая комната. Чили её сейчас для меня готовит, ждёт, когда меня отец его отпустит. Есть о чём мне поговорить с моим предприимчивым друганом.

Никто и не против, что я займу одну из лучших комнат таверны, причём, как пообещал Кир, отдыхаю я тут декаду совершенно бесплатно, в счёт, так сказать, будущего сотрудничества, какого?? Да и коту понятно, будет просить повозку.

А я, что? Я ни чё, мне это ой, как выгодно, с какой стороны не посмотри.

Я довольный, щурюсь на яркий свет магического светильника. Тепло расходится по телу, я счастлив, я вернулся, меня ждёт любимая ванна, разговор с другом и надеюсь, весёлая и сытая, в будущем, жизнь…

Глава 7

Воспоминания в сторону.

Я бросаю взгляд на шмотки, что снял с Косого и его припевалы. Неплохо разжился. Клаха всё отстирает и заштопает. Если, что себе не оставлю, так ребятам Жмыха отдам. Они уж точно, пристроят.

Вот только что делать теперь? Идти по новой к Киру, опасно. Трупы, по любому, привлекут к себе внимание правоохранителей и те начнут хватать всех, кого попало. Увы, придётся явно, с мясом, самому разбираться. Соль есть, а так, может в таком состоянии и до вечера, мой сегодняшний охотничий трофей продержится и не испортится присыпанный солью. В подземелье не так, чтобы очень жарко бывает днём.

Да уж, воспоминания… третий год идёт, как я тут обитаю и второй, как я вернулся с поиска по проклятым местам.

Честно скажу, думал не оставят меня в покое местные власть имущие, многим, наверняка, мои запасы артефактов спать мешали, но…

Как говорится, не счастье, так несчастье помогло.

Многое произойти успело за зиму и весну, в год моего приключения в проклятых землях.

Во-первых, дедушка Хе убыл куда-то, как выразился потом, решать свои личные родственные дела. Домашние, даже. Через год только появился… ну, а в начале зимы, столица графства подверглась нападению. Я так и не понял, кто ж рискнул напасть на будущего родственника герцога, но всего два дня отбивалась столица от наглых захватчиков. Наёмники успели тут очень, очень сильно накуролесить, причём удар наносился в надежде прорваться в верхний город, в итоге, по нижнему городу у них пройти грабежами никто не смог, а вот половину среднего города, их маги выжгли напрочь…

Увы, потерь среди защитников города было очень много, не обошла эта участь и нас.

Погиб Гнус, мою наставницу сожгли маги, вместе с её новым домом.

Она всё-таки переехала в новый дом, в более комфортном районе города, но видно, от судьбы ей было не уйти. Жалко очень.

Аксель получил сильное ранение, но именно он своими артефактами, вроде тех, что пытался мне запродать и приголубил главного мага нападавших. Защиты от магии Льда, у их магистра просто не было. Но и Акселю очень сильно досталось. Вот только перед возвращением в город дедушки Хе, он более-менее оклемался.

Из знакомых вояк, как обычно, неплохо себя чувствует лихой лейтенант Хел и его парни. Жаль только, Гнуса не уберегли. Подставился пацан под арбалетный залп нападавших, но вроде, как рассказывают, что он, тем самым, своим телом лейтенанта прикрыл. Спас, а сам погиб. Кстати, новоиспечённый барон, бывший капитан охранки, тоже этого нападения не пережил, сгинул, как - не знаю. Сам же Хел, теперь в составе войска, готовится покарать нападавших. Бароны-соседи, оказывается, объединились против нашего графа и вот второй год идёт заварушка…

Так что, по большому счёту, до меня никому, по сути, дела то и нет. Живу, как могу, вернее, выживаю.

Кир. Повезло трактирщику и его домочадцам. Не дошли нападавшие до этих районов города. Да и сопротивление, местные жители воинам баронств тут оказали, на удивление, упорное.

Но в любом случае, если бы не Аксель, то многие бы погибли, и полгорода бы выгорело, охватившие огнём, деревянные постройки городского дна. В общем, Аксель теперь у нас тут, чуть ли не национальный герой.

Ну, а Кир… живёт, как и жил, я ему, когда могу, крыс таскаю и неплохо, на этом, зарабатываю.

Моя повозка, где-то по трактам королевства и империи путешествует. Где?? Да не уверен, что и сам Кир об этом знает. Одно радует, что во время нападения баронов, каравана в городе, да и поблизости с ним, не было. В общем, мой актив никак при этом не пострадал, впрочем, как и я.

Так получилось, причём совершенно случайно, в тот раз я три дня не выходил на поверхность, единственно что, занимался своим огородом и купался. В магии тренировался, даже на нижний ярус не спускался. В общем, отдыхал и вот на третий день решил выбраться набазар, чего-то прикупить захотелось, а там….

В общем, пронесло, в этом плане. Зимой трудно было, вроде и не очень то большой мороз тут у побережья в зимние месяцы, но вот вход иногда заносило так сильно, и примерзали друг к дружке камни, что я декадами на поверхность выбраться не мог.

В одну из зим, я три декады у Жмыха перекантовывался. Благо, работал у Акселя и там питался и даже кое-какую денежку, в общий котёл шайки вносил.

Сложно бывало…

Кстати, Козу пристроили, Аксель и на этом неплохие деньги поднял, причём, девчонка с собой ещё и подругу к родственникам забрала.

А Аксель очень переживал очередную потерю. Взрослая девчонка очень скрашивала жизнь магу, но и оставаться она, в качестве непонятной служанки у него, не хотела. А Аксель звать её замуж не спешил, на свою свободу у него были свои планы. Вдовушек с имениями всегда хватает, главное, чтобы у жениха и происхождение было приличное и в кошелях ветер не гулял, а с последним пока, у Акселя, честно сказать, не очень.

Моя работа и учёба у него шла, не шатко, не валко. Ему нужен был магически активный помощник, а я свои способности, как мог, скрывал, хотя в приготовление всяких там основ, для эликсиров, я помощь ему оказывал, за что он мне иногда и платил.

Увы, жаль, Кица так и не закончила меня обучать всему, что сама умела. Просто не успела. Хотя место на базаре с её сараюшкой, теперь мне принадлежит.

Я, официально подтверждённый её ученик, а значит, за неимением ближайших родственников и наследник, но в принципе, наследовать то и нечего. Дом сгорел, став саваном, для самой наставницы. Старый дом продан… и всё, а землю муниципалитет забрал, ну не бодаться же мне было с ними, хотя можно было, конечно, подключить и лейтенанта и Акселя, но первого уже в городе к этому времени не было, а Аксель, долгое время лежал почти при смерти. Его, кстати, своими лечебными артефактами я не решился лечить, хотя и мог. Рассудив так, если помирать уж точно будет, тогда раскроюсь перед ним, а так, пускай сам выкарабкивается…

И ведь выжил, пускай и не так быстро, как хотелось.

Кстати, с этим нападением баронов тоже не всё просто, что-то явно указывает на то, что была попытка предательства, но графа, в очередной раз, спасла его гвардия и вот уверен, что эти бароны и те, кто подвигнул их к нападению, понесут суровое и заслуженное наказание. Все будут казнены, ходят слухи, что сам граф об этом клялся в одном из храмов перед своими гвардейцами, когда проходили официальные погребальные мероприятия.

И вот уже второй год идёт подготовка к возмездию, и ведутся вялые боевые действия, но больше войска объединённых баронств к столице графства близко не приближались.

Третий год моего нахождения в этом городе. И если так посмотреть, я многого достиг. Во-первых, выжил. Во-вторых, пускай и не сам, но почти что магом стал, во всяком случае, пользоваться артефактами я умею, причём, весьма специфически. Но в обычной жизни там, наверху в городе, я их стараюсь не носить. Разве что, вот для своего старого и надёжного кинжала, навес сделал, для крепления к предплечью. Заказывал его, у того же молодого мастера. Вот и ношу теперь его с собой всегда, ни на минутку с ним не расставаясь, да и полегче и поудобней он ножа, сделанного молодым кузнецом.

И вот теперь этим кинжалом, я собственноручно, глаза в глаза, убил людей. Да, они хотели вроде даже меня в рабы забрить, за что и поплатились, но мне то, от этого не легче. Да если так разобраться, это не первое моё убийство разумных, но я, своими руками ведь этого, не делал.

Состояние у меня, не очень. Тошнит, противно, но с другой стороны и сожаления от содеянного - нет. Так-то, конечно, можно было их просто обоих в нежить поднять и попробовать развоплотить, но во-первых, я с разумными таких фокусов ещё ни разу не делал, да и не представляю, чтобы с первого раза у меня бы получилось.

Руки подрагивают, ноги трясутся в коленках, хорошо, что почти лежу на тюках, отдыхая и вспоминая, что же произошло со мной за эти годы.

Годы…

А вот интересно, а меня кто-нибудь из родственников ищет??

Кто я, откуда?? Кем были мои родители?? А может, они живы??? И ищут теперь меня, не зная, куда пропал их ребёнок. В это мне очень хотелось верить, да и жалко, временами, мне себя становилось, особенно долгими холодными вечерами…

Опять на глаза слезинка набежала…

Успокаиваемся…

Я сильный, я сдюжу, я найду свою родню, хотя и не факт, что это хорошая мысль, может получиться так, что родственникам я и вовсе не сдался…

Да, кстати, кочевники выжили, но и живут они ведь в верхнем городе, до стен которого баронские наёмники не дошли, так что мой табун жив, живёхонек…

Но вроде сами господа, вместе с отрядами графа, сейчас активно участвуют в боевых стычках с баронами.

В общем, в этом мире стало резко всем не до меня, чем я, если честно, по полной и пользуюсь.

Чем выживаю??

Да, в принципе, тем же…

Крыс отлавливаю, травами приторговываю, по возможности. Увы, самому торговать на базаре мне не дают. Можно было бы, конечно, решить проблему через того же Акселя или дедушку Хе, но как подумаешь, сидеть днями на солнцепёке на рынке в надежде толкнуть чуть дороже свои травяные сборы, то мне как-то влом. Проще было найти очередную, из травниц, пусть и подешевле скидывать ей результаты своих работ.

А ведь огородик у меня под стенами крепости, прилично разросся. И что интересно, колония выпущенных мышек, каким-то образом даже защищают мои насаждения и посадки от всяких вредителей.

С мышками весело получилось, забавные они и теперь почти ручные. А что… ведь я их постоянно подкармливаю, для этого специально закупая на рынке пшено.

А огородик??? Там всё самое ценное у меня растёт, что приносит львиную долю деньгами в продажах на рынке травницами. В последнее время, у меня даже клиенты завелись, среди местных алхимиков. Мои сборы, даже в верхнем городе, пользуются популярностью и спросом.

Так что, я нормально живу. Помогаю ребятам Жмыха, поддерживаю одеждой и иногда подкидываю денежек.

Девчонки, уже давно пытаются делить меня между собой, но увы, помня наставления Николаса, общения с женским полом на уровне тел, я стараюсь избегать. Вроде мне и лет то, если так на вскидку, то и до тринадцати не вытягиваю, но в этом возрасте, в шайке Жмыха среди ребят, да и девчат, девственников нет. Я единственный…

Да, магия…

Сам не понимаю, что она во мне нашла. Ведь и книга магии есть и даже как-то заклинаниями пользоваться умею, не говоря уже о большинстве артефактов, но все знакомые маги, в один голос мне говорят и говорили, я - не маг. А мои способности, это результат того, что, по-видимому, я полукровка орков. Орчий выблядок, по другому и не скажешь.

А ведь не понятное, со мной, постоянно происходит.

Взять хотя бы, например, подарок за мои деньги, что сделал мне Аксель. Тройной боевой артефакт, который, в итоге, я превратил просто в болванку. Тогда я ещё, чуть позже, магическую печать артефактом заполучил, но там привязка легко слишком прошла, а вот с артефактом от школы магии Льда, не всё хорошо получилось. В общем, как-то я проданный мне артефакт, уничтожил.

Жалко, конечно, было поначалу…

Да и после того эксперимента, очень сильно у меня в груди что-то жгло.

И вот что потом произошло, я к этому и готов то не был.

Когда уже в гостинице у Кира отдыхал в ванной, и мне никто не мешал, решил проверить, чего там у меня так сильно болело, призвал книгу и когда её просматривал, выпал в осадок…

В книге появился новый раздел, а главное, в этом разделе фигурировали три руны заклинаний…

Я не поверил своим глазам, но в тот момент мне ума хватило не пробовать использовать ихв дорогом и любимом мной номере.

Как итог, изучением этого феномена, я занялся только по возвращению в своё подземелье, а вот там…

К своему изумлению, у меня получилось очень легко и непринуждённо использовать все три заклинания. Причём, как такового расхода манны и сил я почти не чувствовал. Явно, сработало умение по школе магии Льда, переданное мне, перед походом в проклятые земли, Акселем.

Я прибывал в шоке, но приятном шоке. Получается, что потрачены мои деньги, столь трудно мне доставшиеся, совсем не зря, как я думал по началу, когда взирал на остатки древнего артефакта…

И вот теперь получается, эти сами заклинания мной изучены. А вот, как и каким образом всё это произошло, я сказать, увы, не мог. И естественно, перед Акселем, о своей тайне я тоже не распространялся.

И с того дня, у меня изменилась тактика охоты, теперь я почти спокойно бродил по близь лежащим подземельям, провоцировал на себя атаку крысы и мчался со всех ног, в направлении своего закутка. Там уже, почти под дырой в потолке, что является входом на мой ярус, вися под самым потолком на канате, просто расстреливал зубастую тварь, ледяной пулей. И точность, на таком расстоянии, у меня была абсолютная и с пробитой головой туша крысы уже валилась на каменный пол. А дальше, и того проще… подцепить за задние лапы трофей, и с помощью подъёмного механизма затащить его наверх. Всё…

Так что, теперь для меня охота начала превращаться в удовольствие и развлечение, которое приносит неплохие дивиденды.

Менять договор о поставках, ни я, ни Кир, не желали, а потому жили мы дружно и взаимно выгодно. Я частенько ночевал, в отведённых мне трактирщиком апартаментах, таская на заказ ему, туши крыс. А шкуры, как и было, договорено, с дедушкой Хе, я притапливаю в морских чашах, заваливая их морскими булыжниками и происходило это всегда, во время отлива.

Но если честно признаться, то в плане успехов в магии, это были единственные мои победы. Увы, самостоятельно я больше ни одно, из показанных заклинаний Николасом, освоить не смог.

Так и жил эти годы, спокойно, тихо не выпячиваясь, и ни с кем не конфликтуя.

И вот сегодня, на тебе...

Косой решил меня на счётчик поставить, явно кто-то из прислуги, в таверне Кира, проболтался обо мне. Кто же знает о наших с Киром настоящих договорённостях. Да никто, а ведь ещё и причитающееся мне от трактирщика за фургон и лошадей к ним, если приплюсовать, то и вовсе весьма прилично, по деньгам, получается. Мне грех жаловаться…

Да вот доброхоты нашлись, решив за мой счёт в рай выехать. Да не на того нарвались…

Но теперь другой вопрос, как с гильдией быть??

В прочем, я и сам, некоторым образом, сейчас к ней отношусь, у меня даже перстенёк имеется на этот счёт. Похоже, пора им мне воспользоваться, да и отнесу я перстни Косого и его подручного Рябому, пускай разбираются, вряд ли, за их никчёмные жизни, кто-то мне претензии предъявит, тем более, наезд с их стороны есть, а я только, защищался.

Их вещи пересмотрю, как и думал, ребятам Жмыха отдам, а вот с колечками разбираться придётся, как и с их оружием. Есть мысли, куда их мне пристроить, тем более, у меня имеется знакомый мастер кузнечных дел.

Да даже дедушке Кериму всё отдать можно, уж он точно пристроит, и меня, и себя не забудет, в плане заработка.

Кстати, очень истощённым, каким-то, вернулся Хе, уставший и больной.

Деды, в общем, долго ещё восстанавливались один, после тяжёлого ранения, другой, после тяжкого и явно опасного путешествия.

Но ведь живы и здоровы уже почти, а это, для меня сейчас главное.

И, пожалуй, хорош отдыхать, надо уже перебираться к себе…

И не забыть вход магической печатью закупорить, чтобы никто ко мне без спроса в гости зайти не смог.

Вторая ходка, все вещи перетащил к своему гроту, закрытому плотной основательной деревянной дверью.

Теперь уже можно никуда не спешить. Переодеваемся и начинаем гото…

Вот только додумать я ничего не успел…

- у-у-у-у-х – пронеслось по подземелью…

В чаше, наполненной морской водой, пошла волна…

Откуда-то спрохода на выход в город, сильный шум…

Аж, уши заложило, так громко было…

Такое ощущение, что каменный пол, из под ног ушёл. И меня кинуло на меховую подстилку, на которой я стоял перед этим, разувшись.

Да что же это происходит?? Изумляюсь я. Похоже на землетрясение. Этого ещё не хватало.

И со стороны хода, где у меня выход в город, клубы пыли…

У меня от неприятных предчувствий, заболело сердце.

А если обвал??

Как я в город теперь попаду??

Но и бежать туда опасно…

Я мигом, прямо так, босиком, по свисающей веревке поднялся наверх к крепостной стене.

Та-ак!

Смотрю я наверх, фух! Крепостная стена, во всяком случае, на этом оборонительном отрезке, устояла.

Повреждений не видно…

Прошёлся до скальных обрывов, плотно прилегающих к стенам.

Так, увы, проход не появился, хотя с одной стороны это и хорошо, а вот с другой…

Ну и что теперь?? Чего оттягивать, неизбежное…

Надо, пора проверять, что там у нас с выходом в город.

Спускаемся…

Одеваемся, как в бой, главное, сапоги надеть…

Светляк запускаем перед собой, освещение, чувствую я, нам теперь уж точно понадобится.

И с первым шагами мои предчувствия, явно начали подтверждаться…

А вот и тупик… завал. Нет больше моего выхода, на вскидку, могу сказать, шагов так, двадцать хода рухнуло.

Печально и что теперь делать мне, я пока не знаю.

Глава 7.1

Да-а… не вариант…

Спустившись вниз экипировавшись, как в поиск за крысами, решил осмотреть вероятность того, что есть ли тут поблизости выход на поверхность. Ведь наверняка есть, вопрос только где, я так просто блуждать буду непонятно сколько. Тут ещё на верхний ярус бы найти другой выход, а я все по коридорам брожу.

На удивление, почему-то на крыс не нарываюсь. Но свою удачу лучше не провоцировать, крыс нет, но и результата поиска, зачем я сюда спустился тоже, как такового, нет.

Новые ходы обнаружил, даже в пару штук свернул. И снова живности нет. Как впрочем, и прохода дальше. Тупики.

А на счёт живности у меня есть идея…

Последствия землетрясения, прячутся по своим норам.

Один я из своей норы вылез, вот только выход из неё на поверхность всё никак не нахожу.

Всё... устал, разочарование в душе и страх начинает пробиваться, а вдруг я так и не найду выхода??

Печально бреду к себе обратно. Мясца приготовлю, поем…

Напиток от ушастых ещё до сих пор во фляжке плещется. Оставлял я себе пару пакетиков, вот крайний недавно израсходовал, а с поставками новых я пока с заказом не тороплюсь. Мне самому, в принципе, по такой цене все эти полу волшебные рационы не к чему, а в дальнее пятно тащить и организовывать поставки, и страшно, да и откровенно, рано. Деньги серьёзные, а веса в определённых кругах города у меня совсем нет, и боюсь привлекать к решению такой щекотливой задачи даже дедушку Хе.

Да и рано, чего уж там, чем я могу порадовать Николаса?? Да ничем, одни расстройства со мной. Инициации, как мага нет, хотя вроде по возрасту я уже подхожу.

Конечно, я не знаю, сколько мне, на самом деле лет, но ведь уже тут я третий год, а это срок. А первое основное серьёзное обследование на наличие магических способностей, именно в этом возрасте примерно и проходят, и первые попытки магия делает, чтобы пробиться в человеке. У других разумных по другому инициация проходит, так что может в этом всё и дело. Ведь по всему я полуорк, ублюдок оркский.

Вздыхаю.

Ну, всё... вот и канат, свисающий с потолка…

Пора к себе.

Оглядываюсь назад и прислушиваюсь. Тишина, никого и ничего подозрительного нет.

Удручённо, в очередной раз, из моей груди жалобный вздох раздаётся...

Прыжок…

И застываю, повиснув на толстой верёвке подъёмника…

Дырка в проходе?? Её не видно, потому что я поставил ещё тогда магическую метку и так ее прохожу, не обращая на это место внимания…

Её не видать, с виду обычная каменная стена.

Сердечко радостно забилось…

А ведь это шанс!!

Куда-то же этот проём ведёт?? Что-то же там должно быть??

А вдруг!!!

Быстро перебираю руками и помогая при этом ногами.

Всё… я наверху.

Огромным подносом прикрываю дыру, но перед этим, свернув канат.

Затем уже, почти по привычке, метку на пол. Всё… уже никто так просто сюда снизу не залезет.

А теперь ход, который раньше вёл на выход.

Решил подумать, обмозговать спокойно пришедшую мысль, да не могу, буравчик в попе не даёт сидеть ровно на пятой точке.

Пока не проверю, не успокоюсь…

Так, вроде здесь, переходим на магическое зрение…

Да и перстень чувствует то место, где его работа была использована.

Так!!! А ведь, как не крути, а я не готов, вдруг в этом входе что-то очень опасное себе устроило лежанку, а тут я весь такой радостный к этому опасному на завтрак, как раз поспею или уже на обед??

Потерял чувство времени, надо и с этим что-то делать. Магические часы, например, прикупить. И такое артефакторщики, по подобию древних вещей, клепать научились.

Кстати, своё умение поправлять изготовленные корявые артефакты, я пока так ни разу и не использовал. Задумки были, да всё что-то никак ничего не срасталось. Но эта мысль меня не оставляет. Надо будет что-то придумать, но вначале стоит найти выход наверх, иначе…

Но сейчас вернёмся к экипировке и оружию.

По артефактам, ну тут просто всё, что есть у меня в загашнике, на данный момент, на мне.

Малый метатель на поясе, а вот большого нет, да и заряжены оба, увы, простыми снарядиками, а вот с чем я там могу столкнуться, не знает никто…

А потому разряжаем и вместо стальных шариков, шарики из мифрила вставляем. Сами по себе эти шарики, уже сокровище.

Спасибо дедушке Хе, он постарался…

Та-ак! А если там нежить??? Так-то, конечно, и защитник имеется, но…

А потому кинжал мрака в обвесе за спину приделываем. Там примостился и большой метатель в чехле от дедушки Хе.

Попрыгаем.

В уме перебираем умения, и заклинания, которыми я, на данный момент обладаю, которые мне могут помочь.

Светляк это раз. И не думал, что он будет столь эффективным, даже против высшей нежити. Но в качестве освещения, будем использовать простой светляк из артефакта.

Из главных, это конечно, контроль пространства. Ведь действие артефакта, по своей эффективности, выросло с жалких десяти моих шагов до всей полусотни. Запасец серьёзный. Из бытовых, пожалуй, стоит выделить ещё заклинание лечения школы магии воды да, в принципе и всё, а вот из боевых, мой арсенал, причём, уже отработанный арсенал для моего уровня не мага, по сути, очень хорош. Хотя все заклинания, кроме вне уровневых, первого класса.

Тут тебе и слепота, и волшебная стрела, и шарик плазмы. Но самое важное, мои главные, на данные момент и убойные по рассказам заклинания, это как-то запрыгнувшие ко мне в книгу магии заклинания из почти разрушенного артефакта, купленного у Акселя, школы магии Льда, в количестве трёх штук. Причём, за это время я успел ими отработать комплексное использование, эмитируя ведение боя, как в своё время учил меня Николас. Так что противника есть мне чем, неприятно удивить.

Но что касается ещё этих заклинаний школы Льда… так вот, я восстановил артефакт. Сам!!! Золотую пустышку от артефакта я ведь забрал, а следы заклинаний полностью почему-то в нём не стёрлись, вот и, памятуя занятия с Николосом, используя артефакт магического пресса который мне подарил Николас и единственное заклинание второго уровня, что было у меня в моём арсенале, я и впихнул обратно на их места руны, из своей книги магии.

Скажу, не привирая абсолютно, мой вариант исполнения был даже лучше самого оригинала и работал исключительно хорошо. Артефактом всё же мне, во время боя, легче работать, чем, используя руны из книги магии.

В общем мой обычный боевой набор артефактов, включая почти полностью заряженный накопитель, который мне Николас, в последний момент, подкорректировал.

На ногах мягкие туфли, которые мне сделал дедушка Керим. Они мягкие и очень удобные. Одновременно подошва плотная, даже камешки, что иногда попадаются под ноги на ровном полу подземелья, я ступнёй почти не чувствую.

Задницу прикрывают полу штаны. То есть, штаны с короткими штанинами. Дедушка Керим их подштанниками называл. Очень удобные. Штанины чуть ниже колен опускаются, а дальше ноги голые, вплоть до самих туфель.

Сверху рубаха, на плечах подвес весит, пояс полон всяких приблуд в кармашках. Тут и ударник примостился. И праща со снарядами к ней. И выстрелы для метателя насыпал, как мифриловых шариков, так и стальных, причём оба боеприпаса разных калибров, для малого и большого метателя. С левой стороны на предплечье, мой старый верный кинжальчик укреплён. Ножны от большого кинжала подарка Графа, что теперь мне полу меч заменяет, прикреплены на поясе, а на спине кинжал Мрака, причём так установлен, чтобы рукоять кинжала, когда он воткнут в ножны, смотрела в пол. Про большой метатель я уже говорил.

На поясе ещё маленький двулучный арбалет на скобе для переноса, висит. Хоть и два выстрела всего, но этот арбалет я рассматриваю как оружие последнего шанса. Увы сам его эффективность на себе лично очень хорошо прочувствовал. Обычно, когда спускаюсь на нижний ярус для охоты на крыс, я его у самого проёма оставляю, иногда в паре к большому метателю, если его не беру с собой в путешествие по ходам нижнего этажа. Но сейчас я не решился его тут оставлять. Неизвестно… с чем мне там придётся столкнуться.

Ну что ж, теперь можно выдвигаться.

Светляк направляем в дырку…

Сужение какое-то идёт. Вот сейчас сунусь и по закону подлости, обвал случится. Завалит заживо камнями.

Но и делать то, по сути, нечего.

Обречённо вздыхаю и решительно лезу в дыру, вслед за светляком.

Ход долго тянется, причём, с поворотом. Минут пять, наверное, на карачках пробирался среди камней и щебня…

Но ход, если так судить, вполне приличный, я в полном обвесе, по сути, спокойно прохожу, а вот, похоже, и закончились мои мучения.

Расширяться ход начал и резко завал окончился.

Ход. Причём приличного размера.

Не понял, а ведь уровень то мой, то есть, такой же, как и ход, который завалило, через который, я в город пробирался. Может, повезёт.

А вылез я аккурат, рядом пересечением ходов.

Один и вовсе, получается, в сторону крепости идёт.

Та-ак! Получается, нам налево. Моя татуировка с заклинанием контроля пространства ясно даёт понять, что в радиусе в полсотни моих шагов около меня, ни нежити, ни живых - нет. Жалко, что умение через стены не проверяет или не может само по себе, или я просто очень ещё слаб. Надеюсь, что пока.

Визуально просматриваем, что там у нас с правой стороны хода.

Вроде чисто…никого и ничего. Стены, как и в остальных помещениях слегка светятся. Видимость, если бы не мои артефакты, увы, была бы не очень, а так я отлично вижу, что там вдали делается.

А там тихо, как в могиле, ни движения. Как на ноги встал, тут же из чехла большой метатель вытащил.

И ещё… я теперь в последнее время пристроил для использования сбрую, что мне мой несостоявшийся слуга, Иракль, подогнал. Пояс и ремни, наплечные, выполненные из кожи василиска, а ведь она даёт отличнейшую защиту от ментального воздействия извне, а тут чувствую, словно что-то или кто-то пытается до моих мозгов достучаться, словно в ушах поскрипывать начало.

Странные ощущения.

Я даже головой помахал, словно вода в уши попала, бывало такое, когда в море покупаешься. Часто такое бывает.

Но двигаться куда-то надо, опять запустил светляк, когда вылезал в этот вход, выключал его, боялся, чтобы он всякой гадости своим светом не привлёк внимание.

Я уже в левую сторону пару шагов сделал, как вдруг…

- помоги…

Словно шёпот в ушах.

Я встал, как вкопанный…

Показалось?? Да вроде нет… или я просто так нервничаю сильно, что всякая всячина начинает чудиться…

Делаю опять шаг в сторону, где по моим намёткам должен быть выход в город, как опять, уже более чётко раздаётся…

- помоги, прошу…

Ого! Уже два слова в обращении. Вопрос в обращении, кого?? Кого тут ещё носит…

Ведь я проверил, в ту сторону на расстоянии пятидесяти шагов никого, хотя этот ход может намного дальше вести, а если учесть ещё и наличие всяких там ответвлений…

И ещё… что-то мой паучок-помощник на артефакте засуетился и заволновался, словно он реально кого-то там, в той стороне, почувствовал.

И что делать??

Не успел подумать…

Как по новой, но уже тише и словно умирающий шепчет…

- помоги, погибаю…

Даже не спрашивая, кто там меня зовёт, разворачиваюсь и стремглав несусь по практически пустому коридору, применив для повышения скорости передвижения, артефакт ускорения. Раз человек там погибает, то надо бы поторопиться. И самое непонятное, но словно знаю, куда мне бежать и указывает мне путь, не кто иной, как мой внутренний молчаливый помощник…

А ведь реально, ход какой-то слишком чистый, словно тут кто-то постоянно прибирается…

Так, притормаживаем, ответвление, а дальше, мне вроде как в боковой ход, тёмный зев которого, виднеется с левой стороны основного коридора.

Но вначале присматриваемся, и спасибо повышенной зоркости… понимаю, что основной ход дальше просто завален.

Всё… оттуда опасности можно не ждать, во всяком случае, это я так думаю, а теперь…

Опять запускаю, светляк с помощью артефакта, что примостился у меня на одном из пальцев левой руки.

Поменьше коридор и что интересно… светящегося мха по стенам нет, темно тут и если бы не мой светляк...

Твою мать… я останавливаюсь, как вкопанный.

Явно обвал тут случился в это землетрясение, почти половина хода обвалилась, а с той стороны…

Я тут забрался наверх этой каменной кучи, причём, боковой обвал случился и вот под камнями этого завала, панцирь большой виднеется, с мой рост, и щупальца и ноги. Вот только ноги и панцирь принадлежат огромному… ПАУКУ!!!

Я отшатнулся, ещё немного и бросился бы наутёк, но голос у меня в голове заставил меня остановиться…

- помоги, умираю, сил больше нет. Клянусь всем, что у меня есть, самой жизнью, я тебя не трону, рядом со мной ты будешь в полной безопасности.

Слова-слова… - думаю я.

Но он словно читает мои мысли…

- я обречён. Уйдёшь, я просто погибну, хотя я такой же молодой, как и ты, и жить очень хочу, прошу тебя.

Вот и внутренний помощник буквально бесится и сам пытается рвануться на помощь этому восьмилапому.

Ну, раз так хочет… то, пожалуйста, я спускаюсь с каменной насыпи и по стеночке, по стеночке, обхожу пострадавшего.

М-да… не повезло, пол туловища у него привалено камнями, да я тут, увы, и сам умру, высвобождая его из каменного плена. Как он под обвал то попал??

Но додумать я не успел…

Отток сил и манны просто колоссальный и я по стеночке сам, без сил, на пол скольжу спиной…

Не понял, кто это?? Голова мутится. Где мой помощник… и ведь накопитель, после вмешательства Николаса, по объёму был просто колоссальный, а тут не прошло и нескольких мгновений, как десятая, примерно, часть его запасов, как в колодец пустой рухнула. Я его куда отправлял?? К его большому родственнику и где приток, а не отток манны?? Не понял, он что, в паука манну и силы магические сливает???

Но отозвать своего паучка, я просто не успел…

Отток прекратился так же резко, как и начинался.

А у меня, в очередной раз, срабатывает лечилка от древнего мага, наколка которого, у меня теперь навечно на спине примостилась. А я уже, грешным делом, думал своими кулонами-лечилками воспользоваться, уж больно я себя плохо чувствовал. Значит опять на своём пределе побывал. Давненько такого не случалось.

Поднимаю глаза и застываю с открытым ртом, я на шум падающих и шуршащих камней отреагировал, так хотел посмотреть, как чувствует себя пленник каменной стихии…

И вот вижу, что чувствует он себя уже, просто отлично…

Боги, какой же он здоровенный, с мой рост и в ширину, половину хода занимает.

А в голове…

- ну, привет спаситель – понимаю я, что со мной разговаривает именно это членистоногое создание – вот уж не думал, что тут свободного мага встречу.

Я печально, вслух, отвечаю.

- Я не маг – обижено говорю я.

А потом глаза на выкат.

Вот до негорукой подать, а я тут про что-то говорю?? Бежать надо!! Да поздно, похоже…

И что… он сам выбрался??

- Ты что, сам выбрался?? – Дублирую я вопрос в слух, хотя по ходу, он меня и так прекрасно понимает, когда я просто о чём-то думаю…

- ты, через своего друга, в меня напрямую сутью мира накормил. Сил прибавилось в разы, раны залечил… ну, а эту кучку я потом уберу. Голодный, правда, очень. Давно не ел - сожаление в его голосе так и сквозит, даже интонации улавливаю, хотя разговариваем мы мысленно.

Он что, сожалеет, что меня съесть не может после того, как пообещал, что рядом с ним я буду всегда в безопасности?? Похоже, на это. И тут в голове щёлкает, крыса!!!

- мясо крысы есть будешь?? – Спрашиваю я вслух.

- Принесёшь??? – Тут же радостно реагирует на моё предложение, мой новый знакомый.

Я пожимаю плечами…

Киваю…

- Сейчас, только передохну немного, уж больно много сил такая резкая передача манны у меня отняла, хотя из накопителя её мой помощник брал, но ведь всё равно, через меня он это проделывал.

А сам магическим зрением панцирь паука осматриваю.

И к своему ужасу, в реале, с помощью этого зрения, своего паучка вижу, который вольготно гуляет по панцирю монстра.

Ты смотри, какой довольный. Стырил, да ещё без всякого разрешения, неприкосновенный запас манны и довольный. Ну, погоди...

Отзываю своего помощника.

А громадине кидаю…

- жди, я скоро…

Поднимаюсь на ноги и на выход.

Честно думал, что не дадут мне уйти, но нет, спокойно отпустили и никаких препятствий не чинили, от слова, совсем.

Иду и думаю…

Та-ак!! Подземный паук. Свезло с ещё одной легендой столкнуться. То хозяева проклятых пятен, то теперь хозяева подземелий. А раз информация о них есть и известно, что они вполне разумные, значит, смельчаки с ними общались и даже смогли об этом какие-то трактаты написать. На заметочку, надо найти такие книги и почитать что о них, вообще, известно.

А теперь дилемма…

Возвращаться??

По ходу, да. Куда деваться, возможно, именно он и подскажет, где тут имеется выход на поверхность…

Глава 8

-… но вот скажи Ыых, ваша королева она королева для всех Рньян??

Сидим у огромного паука в гостях.

Пока я ходил в свой закуток за мешком с мясом, паук успел весь завал разобрать и куда-то девать весь камень и щебень, что от стены отвалился.

Я, когда уставший и вымотанный добрался до его хода, был очень удивлён увиденной картиной.

Ход свободный… о былом происшествии свидетельствовала только огромная дыра в стене, от которой неугомонный монстр отколупывал камешки. Судя по всему, хозяин этой части подземелья решил подо что-то приспособить едва не убившую его самого выемку в стене…

И вот я, разведя, с его разрешения, в сооружённом им очаге, на костерке, жарю себе мясо, а основную часть туши мой новый знакомый, обмотав паутиной в кокон, куда-то уволок в одно из ответвлений, чей зев, я так, со стороны вижу…

-…нет - отвечает мой собеседник. - Королева она для нас, для нашего выводка. Правда, по вашим меркам лет ему, несколько десятков тысячелетий. Мы были всегда. Это у вас там катаклизмы наверху и войны часто, а у нас в подземельях тишь да благодать, вот только у меня тут, в моём поместье, с едой в последнее время стало не очень. Людишки и вовсе не забредают, нежить бывает, отлавливаю, да на вкус она не очень. Крысы вёрткие и больно умные. Ну те, что большие, они в мои паутинные сети ни разу за всё время не попались, а жаль... вкусные очень. Прежняя хозяйка меня угощала. Тётушка, убыла в нашу столицу. А я тут обосновался… по вашим меркам, лет так на сотню. Мы живём очень долго, да и по сути, врагов у нас просто нет. Магия, как ты называешь суть мира, нам навредить не может, во всяком случае, на прямую. Мы её поглощаем, мы ею питаемся, ну ты сам всё видел… вашим оружием наши панцири не пробить. Но мы в жизнь других разумных населяющих мир не вмешиваемся. Такие встречи, как произошла у нас, обычно плохо заканчиваются. Ваш вид очень агрессивен и видит в нас лишь противников, а нам на вас нападать никакого резона нет, разве что полакомиться вашим мясом и всё. Но умные разумные обычно решали всегда просто этот вопрос, вместо своего мяса предлагали, как и ты, чужое. В твоём случае, мясо крысы. Все довольны... мы общаемся, я сыт, да и ты не голоден. А раз мы соседи и ты, с твоих слов, тоже живёшь тут по соседству в подземелье, то почему бы нам просто мирно не существовать??

Я согласно киваю…

А что... интересное знакомство и в какой-то степени очень разумное и выгодное. Он не агрессивен этот огромный паук, да и страсть любопытный. Скучно ему тут, может потому, что молод. Говорит, что ему лет, как мне... целых двенадцать, оказывается, у них врождённая способность есть, определять возраст будущей жертвы, ну любят они молодое мясо, а вот старым предпочитают питаться только в исключительных случаях.

И вот теперь я точно знаю, сколько мне лет, почти тринадцать, но пока, для того же паука, полных только двенадцать. В общем, вкусное сочное мясо… но, увы, у меня, его мало... меня, как выразился мой новый знакомый, ещё откармливать и откармливать надо. Так что быть съеденным мне пока не грозит…

Шутка такая…

- слушай Ыых. А ты можешь расширить ход, что идёт в мою часть подземелья?? – Спрашиваю я - а я тебе ещё мясо принесу в качестве оплаты, ну или если хочешь, вот сутью мира покормлю, как разживусь ею - предлагаю сделку.

Только сейчас мне пришла в голову такая идея…

- а то я замучаюсь с мешком на карачках тащиться через полу заваленный проход – прошу я.

На удивление, паучара на мою просьбу очень легко согласился.

- Сделаем, но мясо с тебя – соглашается он. - Мне тушки, что ты принёс так-то надолго должно хватить, я её смаковать буду. Декады на три точно растяну, но запасец не помешает, ну и своего друга потом одолжишь, чтобы он мне панцирь почистил. И тебе хорошо и мне. А так, что ты хочешь за то, что будешь меня мясом изредка подкармливать?? - Уточняет он.

Я задумался…

А и правда… что??

На ум приходит только несколько вариантов плодотворного сотрудничества - это паутина и то, чем можно приклеиться и отклеиться от неё. Паутину очистить от наклеек и сматывать, как нитки в рулончики, в лучшем случае, на специальные деревянные катушки. И думаю, за такой товар много денег можно сторговать, так как его просто нет, а сама паутина ну очень прочная, её ничем не разрежешь, только жечь и то не факт. Она, и тем, кто одежду шьёт пойдёт, и сапожникам. Последние и вовсе такой товар с руками оторвут.

А на основе клейкой массы сварганить клей, тем более в чём мне его делать, я найду. Моя походная лаборатория, мне в помощь. Вопрос только в том, чем разбавлять эту клейкую эссенцию, ну как-то же сам паук к ней не приклеивается?

А вот интересно, почему…

Так и задал вопрос, на что получил только всплеск веселья со стороны моего нового необычного друга.

- У нас железа фермент особый вырабатывает, вот этой жидкостью мы лапы и подбрюшье и обрабатываем. И всего то.

У меня в голове тут же щёлкает...

- меняю организацию обеспечением тебя едой, на эту жидкость, которую ты ферментом каким-то называешь, потом на клейкую субстанцию, которой вся паутина у тебя облеплена. Смотрел я паутину ну и, наконец, паутинная нить. Я набираю их, сколько захочу - предлагаю я.

На что Ыых только задумался.

- Ну, с паутиной проблем нет. Есть тут у меня ход один, его уже несколько сот лет, как замуровали. Что там, я не смотрел, не особо интересно, да и распутывать чужие паутины дело неблагодарное. Там же и клейкую смесь наберёшь, а чтобы снимать её было сподручней, я тебе своей жидкости дам. Руки смазываешь и вперёд работать. Мазки клея снимать. А вот с ферментом, посложнее будет. Но за еду, так уж и быть, поделюсь. Мне бы напитков всяких вкусных, ну на пробу, приноси. Я выберу то, что мне больше всего понравится. Ну и про магию... и ты мне ею, вернее, не ты, а твой помощник, чистку панциря раз в декаду проводишь. Где ты магию эту собираешь, меня мало волнует. Ну, как… договорились??

Я радостный, киваю. Вопрос где манной разжиться. Штамповать нежить, а потом её развоплощать?? Как вариант…

Придётся наверх опять лезть, там простых крыс хватает, поохочусь… всего делов то, а по ночам и вовсе можно по городу пробежаться, бродячих собак и котов хватает, хотя с последними лучше не связываться, из них не очень хорошая нежить выходит, а то и вовсе можно демонстративно из города для сбора трав в ближайший лесок пойти. Найдутся те, кто захотят меня в рабы забрить, вот их и пущу на энергию с помощью тандема, своего защитника и паучка-помощника. Если мне не изменяет память, из живых потом манны и сил намного больше приходит, чем при развоплощении той же простой нежити. Вот как раз для паучка и соберём необходимую манну, для оплаты его услуг…

Хорошо посидели. Весёлый этот мальчик на восьми лапках, почти ребёнок, как и я. Он всё интересовался, как там жизнь наверху. Что в цене, как обстоят дела в вопросе взаимоотношения полов.

Я же, со своей стороны, всё честно о своей жизни рассказывал. Ничего не утаивал. А чего утаивать то, от кого!!!

И про то, как сюда в одного попал, как сам в одиночестве оказался, что я думаю о том, есть ли у меня родители и где они. О магии… и о своих необычных артефактах. Обо всём…

Долго рассказывал о своих приключениях в проклятых землях. Как познакомился с хозяином земель, о том, как едва не погиб от рук сталкеров. Арбалет демонстрировал, сетуя, что болтов всего два.

Артефакты смотрели, всё интересно было Ыыху.

Я даже стал подумывать, а чего бы и вовсе к нему сюда поближе не перебраться….

- слушай, а чего тебя в мою сторону понесло?? Чего ты тут хотел найти. Крыс??? – уточняет он.

И тут я вспомнил о своих проблемах… вздыхаю…

- да ты вон под завал попал, а у меня выход на поверхность завалило. Не знаю теперь, как буду в город выбираться. Погулял там на нижних ярусах… но увы, быстро выход найти не смог. Печалька…

Ыых побулькал что-то, а потом от него пришёл очередной мысленный посыл…

- это да, но здесь, думаю, ты не найдёшь, нужный выход на поверхность, а вот в том направлении, откуда ты пришёл, вернее, ещё дальше по коридору от твоего отворота куда ты, кстати, по твоим словам и собирался идти, есть интересная стена. Ты же знаешь, что я чувствую проявление вашей магии, в моём случае, сути мира. Так вот… в самой стене, словно источник этой магии. Вплетённый он там или естественного происхождения суть мира там себе пристанище нашла, не скажу, не знаю. Проявление слабенькое и мне оно не впрок, я его чувствую, но использовать не могу. Так что глянь, не поленись, кто его знает, может это когда-то, кто-то на вход магическую печать поставил, о которой ты мне тут говорил. Давай вместе пойдём, глянем. Мне страсть, как интересно…

А как мне интересно. Значит, по словам Ыых, там что-то магическое на стену навешано. Может и правда, вход или выход куда-то??

Как вариант…

Меня упрашивать не надо. Для меня, может быть, это одна из наиболее подходящих возможностей решить свою проблему.

Вот быстрым шагом мы идём в направлении основного хода. Ыых и вовсе меня своей передней лапой себе на панцирь закинул и вот я, словно наездник несусь по коридору.

Дух захватывает от мысли, как я смотрюсь со стороны, верхом на этом монстре.

Но ведь даже трясясь на нём, мы, по ходу, прилично времени потратили, чтобы добраться до нужного места...

Остановка…

Спрыгиваю, и в голове раздаётся…

- обычно я стараюсь от своего поместья далеко не отходить. В эту сторону подземелья моей власти нет. Хотя и другого хозяина тут нет. Здесь, видно, люди часто появлялись. Но не суть… порой от скуки и сюда добредал, даже в твоё ответвление заглядывал, но там, ты прав, узковато для моих габаритов. Но всё равно, как и обещал, проход расширю, а главное расчищу. И предупреждаю сразу, я домосед. Есть моё, как правильно выразиться, место обитания, я редко, без особой надобности, его покидаю. Если что интересное найдёшь, зови, глянем, но желательно, чтобы всё было рядом.

У меня в голове в очередной раз прояснения наступают...

- А ведь не просто же так столько паутины на тот ход накрутили твои предки, явно там что-то интересное. Почему же ты не захотел разобраться, от чего там защиту то такую строили??

Ыых опять что-то скворчит, а у меня в мозгах, от него очередной посыл...

- непривычно и не удобно мне паутину чужую разбирать. Не свою же плетень распутывать, а тут старшие работали. Так что всё в твоих руках. Захочешь, милости просим, работай, собирай нити с паутины и клейкую массу, но предупреждаю, там работы не на один год, сразу прорваться через всё накрученное, я тебе не дам. Разбирай постепенно, чтобы и мне проход был. И ещё... огнём, чур, не пользоваться, да и на всю паутину он эффективно действовать не будет. Уж поверь, а что касается этого места, вот смотри, вроде стена, как стена, словно в тупик мы с тобой упёрлись, что скажешь. Чувствуешь что-нибудь???

Чувствую ли я, не просто чувствую, я вижу.

Магическая печать тут наложена. Повезло, так повезло. Вопрос кем?? И второй вопрос, а смогу ли я её снять. Что там говорил Аксель… чужую магическую печать можно снять только в том случае, если ты сильнее мага, который эту печать ставил.

У меня от волнения руки подрагивать начинают.

И не известно ещё, куда ведёт этот ход или дверь. А ведь реально - тупичок. От основного хода ещё шагов триста сделали, причём, не моих маленьких. Куда-то вглубь крепости этот ход ведёт. И вопрос, куда выведет, в итоге, если получится эту дверь распечатать, а что там дверь, я уверен….

Ыых, вон тоже весь в нетерпении, повезло мне, что этот монстр, как и я, ещё совсем ребёнок и любопытен, до одури. А то с взрослой особью мне общаться было бы очень сложно, хотя возможно и интересней.

- Магическая печать. За ней возможно дверь, я не могу увидеть, пока не сниму её. Сильная, когда установлена, я не скажу. Не умею определять - начинаю я делиться с новым знакомым тем, что сам сумел понять.

Паук потоптался на месте…

- ну, не попробуешь, не узнаешь. Кстати, мы ведь не только суть мира чувствовать умеем, но и усиливаем её воздействие, если твою магию проводить через нас. Но предупреждаю, свою часть твоей силы и магии я возьму себе. Это происходит помимо моей воли. Увы. Рискнём??

Я же усмехаюсь, и сам думаю, а что, у меня есть другие варианты?? Не уверен, что я самостоятельно вскрою этот ход. А пробовать самому вначале, и если не получится, то через Ыыха и боюсь, не выдержу, сам не выдержу. И хорошо, если просто в нирвану провалюсь, а может ведь всё и хуже получиться, а паук моими лечебными артефактами, априори, пользоваться не умеет и не факт, что подарок Николаса сможет меня удержать и подлечить. Сможет, но вопрос, успеет ли.

Придётся рисковать.

- А как через тебя магию пропускать?? - Уточняю я.

О! Прямо чувствую, как мой новый друг обрадовался.

- Просто не на стену направь действие своего артефакта, а на меня, а я уже от него исходящую магию перенаправлю туда, куда тебе надо.

Я удивлёно взираю на хитрого паука, а с другой стороны получается, прямого контакта у нас с ним не будет, значит никакого негативного воздействия, по определению, на меня не будет.

Что же… действуем. Кольцо на пальце, пробуем. Импульс на вскрытие…

И направляю его, как и говорил монстр, не на стену с контурами печати, а на паука.

От Ыыха, буквально через секунду, целый поток, к засветившейся золотым цветом настенной печати, понёсся.

А ведь реально, импульс от паука в несколько раз сильнее моего.

Жах…

Раздаётся необычный звук.

И что мы имеем…

Дверь!! – Настоящая дверь в каменном проёме.

Я радостно начинаю прыгать, выкрикивая вслух всякие непонятные, даже для меня самого, крики…

Веселюсь.

Повезло, так повезло, нет… я конечно саму эту дверь нашёл бы, артефакт бы помог, а вот вскрыть, вряд ли смог.

Та-а-к, а теперь быстро накладываем уже свою печать, под удивлённым взглядом монстра.

Паук не понимает, зачем я это сделал, а всё очень просто, печать мы вскрыли, а это значит, дверь стала видна, как с этой стороны, так и с той, а что там находится, я пока проверять не спешу. Надо подготовиться, да и наличие рядом паука, явно не лучшее решение. А вдруг там с кем-нибудь столкнешься из живых людей, а тут я такой красивый и рядом паучара огромных размеров и страшной, для простого человека, физиономией.

Любой тревогу и крики поднимет и мне, потом, будет плохо. Просто убьют, да и самому Ыыху тут жизни не дадут.

- Уходим - говорю я. - Я закрыл проход, потом сам всё обследую, что там у нас и тебе расскажу. Поверь, да ты и сам понимаешь, что не стоит тебе самому в эти двери пытаться просунуться, да и не сможешь. Только проём ломать.

Качает передней лапой, соглашаясь…

- нет мне туда хода, да и лишнее это, ты прав – приходит от него сообщение. – Возвращаемся??

Я киваю…

- да, пойдём, ещё у тебя посидим у костерка, потом я к себе спать пойду. На счёт крыс, в оплату расчистки коридора, подумаю. Может завтра, с утра, на охоту смотаюсь, правда, увы, сегодня я что-то поблизости живность не видел. Видно прячутся из-за этого землетрясения. Но поищу, я в различные закутки не заходил, побаивался. Погуляю, может чего и найду. А так, давай глянем место, где паутиной твои предки проход закрыли. Покажешь??

- ага... – приходит от него согласие…

- и ты обещал, хоть одним глазиком, показать ваши дороги на паутинных канатах, по которым вы перемещаетесь между поместьями – напоминаю я.

От паука приходит волна неудовольствия, но ведь сам обещал, когда рассказывал, как они передвигаются по своему подземному королевству.

- Прыгай наверх – подставляет ногу Ыых - забирайся. Нам далековато идти, а ты вон, сколько всего на себя навешал. Побуду тебе за боевого коня.

Смеётся…

Вот же весельчак…

А на дороги пауков, мне очень хочется посмотреть, с его слов, это просто огромная дыра в проёме пола подземного хода, а к потолку канат прицеплен, вот и прыгают они вниз, держась за этот канат и с помощью, видно магии, перемещаются по канату, куда им надо. Но чувствую, всё-таки, какие-то типа станций есть, где можно пересесть на то направление, куда тебе надо.

Ну это, я так понял из его слов и из его объяснений, как эта канатная дорога работает и как обычно, всё зиждется на магии…

Вот и посмотрим. Интересно ведь, а затем можно будет и о найденной двери подумать, интересно, куда она меня выведет.

Глава 8.1

Да впечатлило. Ну и дороги у этих Рньян. Древние…

Колодец бездонный, по середине которого, канат висит. М-да… и магией от этого колодца за лигу тянет, то-то и не хотел меня туда вести Ыых. Там мой паучок начал себя неадекватно вести, ну я его и выпустил, на свою голову…

Так-то Ыых ничего не сказал, а я через своего помощника восполнил полностью запас сил и манны в своём накопителе, что на Ыыха потратил, когда его панцирь чистили и когда магическую печать снимали. А тут, дармовщинка.

Отлично. Самому приятно.

Затем прогулялись до забитого паутиной хода. Огромный по высоте, да и вообще, по размерам, ход. Явно основным, когда-то был. Вопрос, а куда он ведёт? А добирались мы до него долго, и я опять из себя наездника на пауке изображал. Но мой бараний вес Ыых и не чувствует, идёт по ровному полу подземелий, как заправский иноходец не сбавляя скорости даже на резких поворотах… так что, только держись.

Но мы добрались.

Что сказать… сплошная паутина, за которой ничего не видать. Ничегошеньки.

И что интересно, в этих переходах даже мелких крыс почти нет, всех повывел наш монстрик и его предшественники.

Во-от… ещё одному нужно будет организовывать продпаёк. Кстати, можно на счёт этого с Чили переговорить. Паутину продавать с клеем, а Ыыху таскать или баранину или говядину со свининой. Какая, в принципе, разница. Орчатину или человечину я таскать уж точно не буду, хотя достать такой специфичный дешёвый продукт, в принципе, легче лёгкого. Но с таким товаром, я уж точно связываться не собираюсь.

Противно. Остановлюсь на говядине и баранине со свининой. Мелочь, типа кроликов, ему таскать смысла абсолютно не вижу. А вот говядинка…

Всё дешевле выйдет, чем крыс ему таскать. И опасно их добывать, и смысла особого нет… крысятина, дороже перечисленного мяса в разы.

А Ыыху, в принципе, всё равно, чем питаться, главное, чтобы вкусно было, вон и вовсе напитков попросил ему принести.

Вина?? Как вариант или морс?? Как он на алкоголь отреагирует?? Думаю, экспериментировать в этом вопросе не стоит, опасно, по пьяни и сожрёт ещё, а потом протрезвеет, и плакать по мне убиенном будет, да поздновато будет уже.

Так что с напитками надо будет быть очень осторожным, а с другой стороны, он же ещё ребёнок, как и я. Тогда о каком алкоголе может идти речь??

Ну, вот и всё… я к себе опять пробираюсь. Ыых пообещал, что пока я спать буду, он тут за ночь расширит ход и возможно и вовсе мне и проход сделает, чтобы я мог со своим мешком в полный рост ходить, без всяких проблем.

Отличное решение.

А пока…

В заднице свербит, так и тянет побыстрее узнать, куда та дверь ведёт. Но я уставший, да и по времени надо определиться, когда лучше в разведку идти. По любому напрашивается такое решение, с самого раннего утра сделать вылазку. На дворе весна, светает уже рано, а город ещё спит, в своём большинстве.

Вот и попытаться проверить, что там за дверью, пользуясь тем, что мало кто будет ждать посетителей, если двери куда-то к кому-то, в усадьбу приведут. Всё возможно… или в погребок. Тоже возможный вариант и оба мне как-то не очень сильно нравятся.

Вот и мой закуток. Закуток, если сравнивать с размерами поместья Ыыха. Вот там точно есть, где разгуляться.

А теперь укладываемся спать, утро вечера мудренее…

Рассвет…

Вот же… в голове, как спланировал вставать, во столько то, так и будят меня внутренние часы.

Подскакиваем.

Прохладно ещё.

Сегодня, даже времени на разминку и завтрак нет. Экипируемся, как в бой, единственное отличие, эльфийский плащ себе на плечи накидываем, и большой метатель с арбалетом не берём. Думаю, перебор с таким вооружением в город выходить. Хотя и не факт, что эта дверь именно в город и ведёт. Но от всякой шушеры мне и малого метателя хватит, а если что посерьезней, полезет, то плюну на всё и защитника призову, и кто не спрятался, я не виноват.

Перекус на ходу.

Завалявшийся кусок хлеба, но и он сейчас для меня в радость. Кусок вчерашнего, жареного на костре, мяса и всё… я не голоден. Пару глотков из фляги, что входила в комплект походного рациона рейнджеров. Отлично фильтрует и заряжает воду эта штучка.

За неё в отдельности, в тот раз по возвращению из проклятых земель, я благодарил Чили.

Но вернёмся к моей экипировке. По одежде, как и вчера, мудрить ничего не стал. Из оружия, в качестве прикрытия, малый метатель. При необходимости, если другого выхода не будет, и магией шугану, чем могу, да даже теми же заклинаниями из арсенала школы магии Льда. Защиты от неё, не у всякого мага найдётся. Чего уж говорить про простых смертных и нежить, если она попадётся, в чём я не уверен.

Пока раздумывал и проверял себя мысленно, всё ли я взял или нет, по ходу дошёл до места, где была у меня дырка в стене, и впал в ступор…

Полноценный проём.

Да… Ыых слово держит. Мне в самый раз. Я спокойно пройду даже гружённый полностью забитым своим заплечным огромным мешком, а вот Ыых со своими габаритами в эту каменную полуарку вряд ли сунется, а мне как раз в пору.

Спокойно забираемся в новый проход.

Всё разравнено… и что интересно, ведь реально, и камней, и разбитого щебня намного меньше стало. Куда, интересно, девает их Ыых?

Не спросил, а сейчас и вовсе не стоит в его сторону идти. Может, он спит после ночной работы,а тут я его будить из-за ерунды буду. Не стоит… у меня и поважнее дела есть. Вот только быстро добраться до нужного прохода не получилось. С час шёл ноги набивая. Даже разок присаживался передохнуть. Подустал, если честно.

И ни души за всё время не попалось, даже мелкие крысы куда-то подевались или Ыых их очень качественно повыбил.

Но когда-нибудь всё кончается, закончилось и моё путешествие. Вот и нужный сворот, а там какие-то полчасика пробежки, в качестве утренней разминки, и я на месте.

Колечко на пальце. Теперь мне помощники не нужны, со своей меткой я и сам в состоянии справиться.

Проверяем.

Всё так, ничего не изменилось, хотя в душе, я этого момента проверки и побаивался.

Ведь реально, кто устанавливал на дверь печать, которую мы с Ыыхом взломали, был сильнее меня в разы. Он реально маг, в отличие от меня любимого.

Малый метатель в руку, мысленно молюсь всем известным богам…

Импульс. Ага, вот стена каменная в дверь превращается. Красиво то как. Приятно наблюдать за такими преображениями.

Вдох - выдох… и затем осторожно руку к медной массивной ручке.

А что, если заклинило двери?? А что, если петли так проржавели за это время, что теперь и не открыть то без взлома?? А что, если скрипеть эти петли будут сильно и всех, в округе, своим воем перебудят?? Да много всего, если…

Но толчок…

И на удивление, дверь очень легко поддалась. И скрипа нет, хотя ведь давненько её никто не смазывал. Магия???

Похоже на то, что я вообще знаю, как она себя проявляет эта магия, нахватался вершков, хотя и книги читал. Кстати о книгах, Ыых просил принести посмотреть, хотя бы картинки, и очень умолял научить его читать по-нашему. Да… та ещё будет у меня задача.

Замучаюсь потом паутину менять на деньги и ему книги покупать на всю выручку. Книги сейчас очень дорого стоят, да и лавок книжных в городе немного, хотя в других частях города я ведь никогда почти не был и ничего не видел. Так… пару раз до Хела ходил, когда к Кице в гости заглядывал. Но когда это было то, ещё наставница жива была.

Но не стоит отвлекаться в такой момент. Тут всего можно ожидать, всякая бяка может выпрыгнуть, хоть откуда, и моя безрукавка не спасёт, как и магические щиты.

О! Свет. Вернее, нормальный естественный уличный свет. Утреннее солнце.

Вот только такое ощущение, что сквозь ветки деревьев или высокого кустарника пробиваются лучи.

Повезло… тупичок тут между местными усадьбами. И даже скажу больше. Я знаю место, куда попал. Недалеко, даже не так, очень близко от базара. Тут кожевники свои мастерские держат. Обычно запашок тут в тихую погодку, ещё тот. Вот особо никто тут и не селится. И лавок не держат. Так что моё тут появление никто и не заметит, разве что разные бродяжки и профессиональные нищие. Ну, с этим контингентом я уже научился общий язык находить. Да и знают тут меня почти все, каждая собака знакома.

А теперь возвращаемся, светиться у местных в таком прикиде, дураков нет. Переодеваться, в своё обычное облачение и можно на выход. Проблему с Косым и его приспешником надо решать.

Всё… возвращаемся. И не забыть, метку на двери накинуть…

Обратный путь, а вот теперь и до нового знакомого зайти можно.

Мой сосед по подземелью уже не спал, если пауки спят, хотя любой организм в отдыхе нуждается, каким бы магическим созданием он не был. Та же Нино и то спала, правда, она в качестве подушки во время моих ночёвок, всегда выбирала моё плечо.

Эх… приятные воспоминания…

Обратно шёл, уже никуда не торопясь. На душе спокойствие и тихая какая-то радость. Как-то всё в жилу получилось. И на последние деньги, что вытянул у меня Аксель, я приобрёл этот перстенёк с печатью. И ведь смог его приручить, что немаловажно.

Переоценить этот артефакт сложно. Не зря за ним, до сих пор, спустя столько лет, ищейки следы роют. Но надеемся, что дедушки не обманывали и с передачей мне артефакта, след прервался, а то печально будет.

Так вот… ведь не хотел покупать… заставили, надавили, буквально в руки впихнули, при этом, забрав почти все деньги у меня, а ведь как получилось то в итоге. Теперь я без этого артефакта никуда. И главное, как работает печать. Прикрывает, буквально скрывает место наложение печати, двери делает невидимыми, даже проёмы в стенах и то заглаживает. Магия, одним словом.

Цены нет моему новому приобретению, вернее уже, по сути, старому.

Вот только это происшествие с Косым, что-то говорит мне, что моя спокойная жизнь закончилась. Что-то должно произойти.

Вот, пожалуйста, землетрясение, что привело к поиску нового выхода в город и как следствие, знакомству с Ыыхом. Причём, ведь мы с моим паучком большого паука, по сути, спасли от неминуемой смерти и подлечили, поделившись манной и магическими силами.

- Смотрю, ты с утра решил проверить, куда ведет та дверь, что мы с тобой обнаружили, по моей наводке?? - Такими словами встретил меня восьмилапый сосед по подземелью.

Я же, только киваю, но отвечая, говорю о другом…

- спасибо за проход. Обрадовался очень, что теперь не придётся, как раньше, по проходу на карачках ползти.

Опять бульканье мне ответом. Явно так смеётся, веселясь, Ыых.

- Да не за что, пока сегодня в городе своём гулять будешь, я там и вовсе всё расчищу и уберу. Проход увеличу немного, но не для себя, не бойся. Мне в твои апартаменты ход заказан, далече слишком от моих угодий, а в чужие я стараюсь не лазить, только как сейчас, по приглашению хозяина. А тут, как не крути, ты там сейчас хозяин.

Я, если честно, удивился такой логике, хотя, а чем я не хозяин! Защищаю, охраняю, за порядком слежу. Получается так. Что и правда, теперь это мои личные угодья и горе тем, кто на них позарится, без боя, я уж точно их не отдам.

- И куда, кстати, та дверь ведёт. В город? Я прав?? – Уточняет у меня паучара.

Я киваю…

- правда место, куда точно выводит эта дверь, так до конца не определил. Я ведь не знаю весь город. Но мне показалась, что местность, около выхода, знакома, но выходить в сам город я не рискнул. Прикид у меня для этого не очень хороший – объясняю я. - Сейчас отдохну, подготовлюсь, и может быть, рвану на проверку этого выхода в город. Но ход точно в сам город ведёт, это факт – говорю я.

- Да… про напитки не забудь. - Напоминает Ыых.

Киваю…

- Ну, всё… я собираться, а там расскажу, с чем мне столкнуться, после двери, пришлось. Надеюсь, выход свободный и за ним никто следить не будет.

Вот, в принципе, и всё. Доложился, что двери проверил и открыл, а теперь реально надо подготовиться к выходу и продумать свои действия, в связи с происшествием с Косым и его дружком. Хоть и думаю, что мне ничего со стороны гильдии не будет за убийство двух этих дураков, но мандраж всё-таки в душе есть. Уходить из города из-за этих погибших дураков, очень не хочется. С другой стороны, ведь никто не заставляет меня сознаваться в содеянном…

И это, так и есть. Ведь никто не знает, что именно я их прижучил, но тогда и вещи и всё снял с трупов мне, увы, не пригодится. Продать или обменять их на что-нибудь нужное для себя я, увы, не смогу. Да и ведь никто, думаю, не связывает их гибель со мной.

Вот же где выбор душевный, и скрывать не хочется, и не говорить, получается, нельзя. Шлейф убийства разумных, да ещё своими руками, ещё долго за мной тащиться будет. Кто знает о возможностях гильдии, а тут повинную голову меч не сечёт, тем более, я вроде, как и вовсе, жертва нападения со стороны двух этих идиотов.

Но ситуация, явно не однозначная, а с другой стороны, я сам вроде как признанный член этой гильдии и перстенёк имеется соответствующий. А тут такая возможность мокнуть всю гильдию носом в их же дерьмо.

Рябой обещал мне защиту? Обещал и где она??? А указать на их косяк стоит. Любви ко мне, с их стороны, больше не станет, но на будущее, будут бояться. Не многие знают обо мне и это, с одной стороны хорошо, а вот с другой… ведь таких дуриков, как Косой и его дружок, в городе хватает. Ну не убивать же направо и налево…

Вот и мой закуток. Быстро переодеваюсь. Оружие не беру, даже свой кинжал не стоит брать, ведь придётся плестись до храма, где главный местный бродяга сидит на паперти. Ну и босиком ходить, я тоже не стану. Дощатые сандалии на завязках, вполне уютно устроились у меня на ступнях. Из артефактов, только колечко печати и то его прятать буду, в одной из ячеек сумки травника от гоблинов, где у меня моя мышка прибилась. Вот и скроет, от всех, моё сокровище. Это я про перстень магической печати. Терять мне его теперь, ни в коем случае нельзя. Это мой пропуск в подземелья, в мой, ставшим мне таким родным, мир.

Перекусить по быстрому, что тут у меня завалялось. К дедам бы ещё заскочить, ну как вариант, а то и вовсе вначале с дедушкой Хе посоветоваться, как поступить, стоит прятаться и скрывать всё о происшествии с людьми гильдии или пойти сознаться, и в свою очередь, выставить предъяву старшему??

Правильно, так и поступлю, без совета, в таком щекотливом деле, чувствую, мне не обойтись.

Деньги, а с ними то что? Надеялся на продажу туши крысы, пятак бы был. Можно и вовсе было бы в таверне, в своём номере отдохнуть, но сейчас придётся, чувствую, за свои кровные, устраивать себе помывку. Так-то ничего страшного, запасецв золоте у меня имеется, хотя и небольшой, если не брать в расчёт деньги, что когда-то мне отдал Николас. Их я ещё не использовал, берегу, но вот чуйка просто кричит мне, что в скором времени они мне понадобятся.

Эх… закончилась моя тихая размеренная жизнь, чувствует душа, что-то должно произойти, только, где и когда, и какие последствия последуют, вот в чём вопрос.

Крайний кусок чёрствого завалявшегося сухаря, ушёл по прямому назначению, пара глотков воды из серебряной фляги. А теперь на выход, мне ещё разбираться куда, конкретно, выходит дверь.

Перстень-печать на пальце… в начале пробуем замуровать магией и скрепить печатью проём в стене, мой новый выход из подземелья, что Ыых расширить умудрился. Ты смотри, или я сильнее стал, или печати ещё до своего предела далеко, хотя тут же дыру в полу она закрыть не в состоянии, но там, сам проём больше и шире. Может всё в этом дело. Но вот с проходом в стене магическая печать справилась легко.

Отлично, теперь с этой стороны можно незваных гостей, как и прежде, не ждать. А теперь не стоит терять время, мне ещё до самого выхода добираться…

И придётся бежать, как бы мне этого не хотелось, всё же обувка у меня, к быстрому бегу не располагает. Но хватит рассусоливать, пора разбираться с дверью, да и радость в душе, а то ведь я грешным делом думал, что всё… вход в город мне заказан, но теперь…

Я радостно улыбаюсь. Жизнь снова кажется мне ласковой для меня маленького, хотя кто его знает, что ждёт меня дальше в этой жизни, и как говорил Николас, надо будет ко всему быть готовым, а это значит учиться, как магии, так и воинским премудростям. Вот только в армию графа мне попадать, уж больно не хочется. Вон Гнус выбрал свой путь и, в итоге, погиб, хотя и геройски, да кого этот факт, по сути, успокоит, ведь погиб, а потому, ну ее эту армию, придумаю как-нибудь, как получить гражданство в нашем королевстве. Хотя, по сути, оно мне и не нужно то особо, султанат зовёт и чувствую, что отвертеться от путешествия туда, у меня, в любом случае не получится, а потому, сомнения в сторону…

И я припустил по подземному ходу в сторону, где пряталась заветная, закрытая магией, дверь…

Глава 9

- Тудух, тудух…

С глухим звуком падают два медяка на деревянный поднос.

И снова, но с более громким звуком…

- тудух, тудух…

О деревянную доску стукаются изделия неизвестных мастеров.

Нищий приподнимает глаза. Кимарил на утреннем солнышке. Припекает весеннее светило.

Узнавание в глазах босяка…

- Нов??? – Удивление во взгляде одного из руководителей воровской гильдии города - какими судьбами малой? Давно не виделись. А ты во, как вымахал за эти годы, тебя то сразу и не узнать. Чего стоишь, прыгай ко мне. - Он подвигается на вполне себе чистой подстилке… - поболтаем.

И тут его взгляд цепляется на два изделия из серебра, что уютно устроились на деревянном блюде, куда обычно прохожие кидали ему подаяние…

Изумление на лице вора…

Переводит взгляд на посетителя.

- Присаживайся, поговорим…

Всё-таки я прежде, чем принимать решение сдаваться гильдии на счёт убийства его членов или нет, обратился за советом к дедушке Хе.

На удивление в самого раннего утра сапожник местного базара уже не спал, а как обычно, отдыхал на своей маленькой веранде.

Столь раннему посещению он был явно удивлён…

- малой, ты чего со сранья то по городу бродишь или целенаправленно ко мне шёл. Слышал, северная стена рухнула, землетрясение. У меня тут в доме всё попадало, хорошо хоть сервиз не разбился... - уточняет у меня Хе, делясь за одно и своими новостями.

Но вот во взгляде прослеживается, что он озабочен и удивлён моим, столь раним посещением. И ведь не прогадал, опытный.

Я молча выкладываю, на столик перед ним, два перстня…

Хмык, с его стороны.

- А ведь искали, кто этих дурачков прирезал как свиней, а потом раздел до гола.

И переводит взгляд на меня.

Указывает на стульчик напротив себя..

- рассказывай…

Ну, я и рассказал всё как, было, только умолчав про применение магии своего светляка. Меньше знаешь, дольше живёшь, закон старый.

Рассказ занял у меня не меньше получаса…

Помолчали…

- чего от меня то хочешь? – Уточняет он.

Он явно недоволен. Я же, хлюпаю носом…

Я уже не столь уверен, что принял правильное решение, рассказав всё Хе.

Ведь видно, что злится бывший убийца, ведь явно можно было всё стерпеть, а уже потом пожаловаться ему или тому же Рябому. Прищучили бы этих двух дураков и обходили бы они меня второй дорогой, но я вспылил и в результате два трупа… и у меня проблемы…

- совет нужен, дедушка Хе… стоит ли перстни отнести Рябому и во всём признаться. Ведь мне почти рабством угрожали, обещали ошейник на шею надеть, вот я и не сдержался…

Качает головой старый убийца…

- не сдержался он – ворчит себе под нос… - ты не сдержался и двух членов гильдия, в итоге, не досчиталась. Тут всё верх дном перевернули. Весь город и не следочка, о тебе и о тебе подобных, если честно, даже и не думали, а тут вот как, оказывается, получилось – вздыхает дедушка Хе… - и что с тобой прикажешь делать?? Так-то, конечно, они сами нарвались… не ты же к ним приставать начал, но в любом случае, виру перед гильдией отрабатывать придётся.

Я поёжился…

Неужели опять в пятно потянут…

- опять что-то надо от меня? – Спрашиваю я.

Керим пожимает плечами...

- так-то нет, не слышал, во всяком случае - я облегчённо выдыхаю - нобез виры гильдия, убийство своих бойцов не пропустит. Ты ведь тоже к гильдии отношение имеешь, хотя никто об этом и не знает, кроме некоторых посвящённых. А тут тогда другие законы всплывают. – Хе задумался.

Молчу и я, боюсь оторвать от мыслей своего покровителя.

- А ведь это косяк гильдейских – ухмыляется чему-то очень довольный дедушка Хе. - Это ты им претензию можешь предъявить. Как же я забыл, что тебе перстень давали ещё тогда, перед отправкой нас в проклятые земли. Хм… – усмехается себе под нос, чему-то очень довольный дедушка… – а ведь может получиться.

Смотрит на меня озорно…

- в общем, делаем так…

И вот теперь я сижу рядом с озадаченным Рябым и пытаюсь претворить наш, с дедушкой Хе, план. И очень похоже на то, что он этот план увенчается полным успехом.

Опытный Рябой, явно всё уже просчитал.

Понимает, я бы так нагло не пошёл к нему сдаваться, если бы не проконсультировался у своего покровителя, а значит...

- У Косого в гильдии сбережений почти не было – вздыхая, говорит он. - Как, в прочем, и у его подельника - очередной вздох, явно понимает что придётся расставаться с деньгами. - Чего не поделили то?? – Уточняет он…

Ну, я и выдал,слегка подкорректированную версию произошедших событий.

Почти ничего не скрывал, всё-таки косяк воров, по отношению меня, на лицо, а тут ещё членау гильдии рабством стращали, пообещав примерить рабский ошейник. Любой, на моём месте, за нож схватится, так что теперь ко мне претензий нет…

Явно со мной не хотят, по какой-то причине, отношения портить. Это же гильдия воров они, в принципе, ничего не боятся, а тут со мной цацкаются, словно я ценность какая-то.

Но реально, косяк со стороны их людей, а раз я эту проблему решил кардинально, то и претензий ко мне ноль и получается, что я теперь, вроде как душеприказчик, по имуществу мной же убиенных. Странно, хотя со слов того же Рябого, и брать то нечего у погибших, а самой гильдии за них платить мне не хочется, от слова, совсем.

Но дедушка Хе именно такое развитие событий и рассматривал. В общем, я высказал вслух именно его пожелания, сменить мне перстень на золотой!!!

Кроме повышения статуса, есть ещё один плюс, спокойный проход через городские ворота в средний город. В верхний мне не пробиться никогда, но вот в средний будет проход почти свободный. Я так-то через лейтенанта Хела проходил, но всегда мне давали провожатого. По среднему городу я гулять просто так не мог. А вот с таким пропуском - спокойно. Это ведь не сколько знак гильдии, сколько пожизненный знак гражданина королевства.

М-да… кто ж в своём уме отказываться будет, по сути, от таких подарков. С другой стороны и для гильдии такое решение, возникшей ситуации, тоже выгодно. Золото это понятно, но ведь, как я понял, эти перстеньки они тоже от графа за свои услуги получают, а не покупают.

Мудрый дедушка плохого не посоветует.

Но есть всё же один момент… мой возраст. Перстень я иметь могу, даже привязанный к моей ауре, но вот считаться полноценным гражданином – нет, не служил. Но проходить то за вторую крепостную черту я могу беспрепятственно, в любом месте, на любых городских воротах. Ну, а гражданство, от меня никуда не уйдёт.

Я рад разрешением проблемы, которая меня ну очень волновала и видно что, в принципе, доволен и сам Рябой. Его такое решение вполне устраивает.

Расстались мы с ним довольные друг другом, но всё же, в душе, у меня зародились кое-какие сомнения, чего со мной цацкались, послали бы спокойно в пешее сексуальное путешествие и всего делов то. Кто я, а кто они.

Но нет, всё полюбовно решили, к всеобщему удовольствию. Странно всё это, но и расспрашивать о своих умозаключениях я поостерегусь, явно тут что-то не чисто, как бы шлейф тайны не тянулся к тем временам, когда я с гильдейскими и вояками к проклятым землям ходил. Вполне возможно.

Но из головы выкидываю эти мысли. Рябой пообещал перстенёк для меня передать дедушке Хе, впрочем, и знак гильдии остаётся у меня и, кстати, сказал, чтобы я его теперь постоянно носил, чтобы исключить подобные проблемы в будущем и так мягко указал что, если проблемы возникают, то не стоит их так резко кардинально решать. Есть и старшие товарищи, которые в этих проблемах всяко лучше разберутся, причём, при этом все, в отличие от моих решений, останутся, целы, живы и невредимы.

Ну, это при условии, конечно, если мне ничего грозить не будет, а так… главное, вовремя доложить старшим товарищам и всё… разногласия рассосутся.

Я довольный спешу к таверне Кира, есть мне там, чем заняться, главное с Чили переговорить о поставках говядины для Ыыха, ну и отдохнуть я бы хотел. Поспать и помыться.

В мешке, кстати, вся одежда, снятая с тел бандитов. Не побрезговал, захватил мешок с собой.

Кольцо гильдии красуется у меня на пальце, кому надо тот поймёт…

Да и работает, мой скрыт, никто меня не замечает. По дороге к таверне никто не обратил внимания на беспризорника с большим мешком за спиной.

Таверна встретила меня обычной суетой. Разумеется, я в гости через главный ход не вваливаюсь. Аккуратненько на задний двор пробрался. Стою никем пока не замеченный, наблюдаю за утренней суетой. А вот и Чили зачем-то на задний двор выскочил…

- Чили!! – Кричу я.

О!

Увидел.

Глаза на выкат…

- а я тебя не увидел… - удивляется друг, подходя ко мне. Недоверчиво окидывает меня взором…

- о тебе утром батя спрашивал. Тут к нам северяне наведались. Такой средненький караванчик пришёл. Но вояки там знатные, суровые.

- Крысятина??- Уточняю я.

Понимаю, чего от меня в таком случае хочет его батяня, крысятина по заказу, а это - золотой…

- давай тогда к бате сбегай, скажи, что я пришёл. Хотел бы остаться сегодня и отдохнуть. Он условия знает – говорю я.

Чили кивает головой.

- И Клахе скажи, что мне кое-что постирать, даже выстирать надо и сам подойди, переговорить нам о многом надо. Кстати, глянь на вещи, что я Клахе отдам на чистку, надо бы их пристроить. Кстати, ещё и приличные сапоги две пары есть.

Чили заинтересовано смотрит на меня.

Кивает,

- сейчас, погодь, посиди пока на завалинке. Я вначале к отцу сбегаю. Если Клаху встречу по пути, то скажу, чтобы тебя тут нашла. Жди…

И убёгв таверну, а я спокойно продефилировал до своего любимого закутка на заднем дворе. Это место очень примечательное, тут я даже настоящий бой принял, с тем человеком, кто потом моим слугой стал, жаль, что ненадолго. Погиб Иракль.

Вздыхаю. Печальные воспоминания.

Вот и родная поленица. Наверх забираться не буду, тут я обычно по вечерам лежал, расслабляясь и наблюдая за ночным небом, любуясь мерцанием звёзд.

Сижу отдыхаю. Расслабился.. размечтался… по сторонам не смотрю.

- Вот ты где - слышу рядом с собой – ты, где всё это время пропадал?

Клаха, а ведь реально, давно я тут на отдых не оставался.

Подошла, обняла как маленького.

- И тебя я тоже рад видеть – улыбаясь, отвечаю я. – Я тут кое-что постирать и заштопать принёс. Не удивляйся, что размерчик не мой, так уж получилось, что по случаю перепало - объясняю я – постирай, пожалуйста, а Чили потом заберёт. Кстати, можешь что-нибудь своему старшенькому из этих шмоток присмотреть – предлагаю я.

Парень то у неё уже взрослый.

О, интерес в глазах у тетки.

Ну, любит она меня…

Вещи из мешка вытряхиваю, под её заинтересованным взглядом. Даже сапоги прихватила. Чувствую, Чили хрен что достанется.

Да и пусть, не жалко. Я от тётушки Клахи только хорошее видел. Да и спасла она и её дети, вместе с Чили, меня разок. От верной смерти спасли. Так что эти вещи, самое малое, чем я могу отдариться…

А вот и Чили несётся ко мне.

- Пошли – кричит он, не добегая до моего закутка- батя зовёт…

...сижу в знакомом кабинете, столик накрыт, даже что-то поесть принесли. Лакомлюсь свежеиспеченными пирожками и слушаю, о чём мне рассказывает Кир…

-… в общем, к нам не завернули всем караваном, но вот нарочным с расчётом за этот год, прислали приказчика.

Кир довольный, я нарисовался, заказ на крыс принял, но предупредил, что они после землетрясения, куда-то все запропастились, но я поищу, и если что попадётся, то обязательно добычу ему притащу. И вот теперь оказывается и деньги за использование моей повозки и лошадей прислали арендаторы и благодарность за отличный транспорт...

- ну, из расчёта за два года, сразу деньги передали. Я такое условие ставил, чтобы год вперёд оплачивали – рассказывает торговец – за этот год вот задержали. К южанам гоняли, деньги перевести магическим переводом, возможности не было. Теперь вот сразу и за будущий год прислали. Всё, как и оговаривали, на нас двоих по половине, от общих сумм.

Я киваю…

А чего, меня бы кинули, я и не повозки бы, и не лошадей с деньгами не увидел бы, а кто рискнёт кинуть на бабки известного трактирщика и торговца??? Да никто, себе дороже выйдет. А так вот и деньги имею, и головной боли никакой.

- по десять золотых за аренду, каждому, за год. Что с деньгами делать?? – Уточняет он.

Я же, про себя морщусь. Так-то бы, по уму, себе забрать и прикопать в подземелье и никто не заберёт. С другой стороны, о них будет знать Кир, а если ему оставить, он о них, уж точно, тогда помалкивать будет. Да и под рукой всегда, тащиться к себе в подземелье за деньгами не надо. Кир, если понадобится, из моих денег все мои заказы и оплатит.

А потому…

- мою долю оставьте у себя на сохранение. Вам это не сложно будет сделать. А понадобится, я возьму, сколько надо – говорю я.

Похоже, что Кир, на такое моё решение на счёт денег и рассчитывал. А потому и с номером проблем нет, да и на условие заказа по крысятине, уж очень спокойно отнёсся. Явно, это не те любители экзотики, каким был тот же господин Хасан.

Подобревший Кир, пустился в разлагольствия и затронул очень интересную, для меня, тему…

- …тут до меня дошли слухи, что необычных лошадей у нас в городе выводят. Вернее, разводят. Кочевники бывшие. У них, отличный табун необычных скакунов. А тут и вовсе что-то уж больно необычное появилось. Так вот, в аккурат с того момента, как ты с отрядом из своего путешествия вернулся, они и начали заниматься разведением этих лошадей. Граф, для своей гвардии, теперь всех жеребят забирает. Всех. И платит золотом. Я так краем уха слышал, и вроде меня это не касалось совсем…

Трактирщик переводит на меня задумчивый взгляд…

- если бы недавно ко мне не обратились на счёт тебя.

Я напрягся…

А что… раз мои лошади начали давать приличный доход, то всё может быть, кто теперь признает, что я их хозяин, проще мне горло перерезать и сказать что так и було…

Но оказалось, всё не так и страшно, даже наоборот…

- вышли с вопросом, как тебя найти. Просили, чтобы я организовал вам, у меня тут, встречу. – Взгляд его становится и вовсе цепким… - что у тебя за дела с кочевниками, малыш?? Это очень опасные люди. Они, по сути, и графу нашему не подчиняются. Так… на уровне клятвы, а обычно, на клятвы кочевники плевали.

Я же про себя лишь ухмыляюсь.

Видел раз клятву этих самых кочевников. Клятва - клятве рознь…

- так что отвечать??

Я же удивился, если честно. Мои должники вроде как с войском графа где-то бродят, к войне с соседями готовятся, если и вовсе не участвуют в ней. Хотя…

- что мне отвечать, организовывать вашу встречу?? – Уточняет он.

Молча киваю, а чего объяснять. Но ещё не понятно, те эти кочевники, которых я знаю или и вовсе другие. Но что другим от меня надо??

Вот и узнаем…

- тогда давай на следующей декаде. Получается, дня через три. Я прощупаю чего они от тебя хотят, если что, то на счёт охраны позабочусь, за тебя ведь и гильдейские спрашивали - кивает он головой на мой перстенёк, что уютно пристроился у меня на пальце правой руки.

Я же, пожимаю плечами…

А чего говорить, непонятное вокруг меня крутится, да не трогают особо, уже хорошо…

Договорился, что за крысятиной я сегодня не иду. Северяне ещё долго будут гостить у Кира, так что будет время им полакомиться фирменными и дорогими блюдами от Кира, а я сегодня отдыхаю. И постираться надо и помыться, а главное, это с Чили обсудить поставки продовольствия, причём, решить бы дело так, чтобы в расчёт та же нить паутины шла и приготовленная мной клейкая смесь…

Вот я уверен, что Чили, нить сможет пристроить намного лучше меня. Пускай доход, как и с его отцом, мы будем делить на двоих, но и головняк он с меня снимет, не хотелось бы всем объяснять, откуда у меня такой дорогой и необычный товар.

А вот что на счёт клея, ну тут уже будет зависеть, как мне удастся его приготовить. Всё же рецептов готовых, с такими ингредиентами, у меня нет. Даже Николас мне, на счёт этого,ничего не подсказал.

Проклятье там замутить и снять его с помощью своих, лично приготовленных снадобий - легко, а вот с клеем придётся экспериментировать. Но есть средство получения почти неисчерпаемого запаса клейкой массы. Есть и куча паутины, где этой клейкой массы ещё больше. Так что организую, малое производство и деньги, к нам с другом, потекут рекой. Золота много не бывает…

Глава 9.1

- … хан Дарыт с простыми людьми, вообще, не разговаривает. Он снизойти может только к равному. Ты это понимаешь?? Герцог и тот считает за честь с ним беседы вести, а тут договариваются на счёт того, чтобы с тобой переговорить!!! – Возбуждённый дедушка Хе, мерит шагами свою гостиную.

В одном из кресел наблюдает за этой картиной, не менее возбуждённый маг, господин Аксель. Я же, не понимающе смотрю на двоих дедов и не могу понять, с чего это они такие возбуждённые…

Вчера отдыхал. День выдался насыщенным, а вечер приятным. Помылся, в горячей воде понежился, постирали мои вещи, тётушка Клаха меня, в очередной раз, подстригла. Накормили... и даже, как обычно, на утро набор знаменитых кировских пирожков вручили, но вначале у меня был ужин, который проходил в номере, и делили мы его на двоих с Чили. Вот за ним, с другом, и состоялся интересный разговор…

- … нити паутины??? - Наматывает кусок паутинки на палец, удивлённый сын трактирщика.

Пытается растянуть её, ну и со всей силы тянет, стараясь разорвать. Но ничего у него не получается.

Надоело ему маяться с ниткой, используя только свою силу и свои руки с пальцами. Вижу, как взял со стола острый нож тот, что в своё время ему я презентовал…

Раз…

- не понял…

Доносится от него…

- я не могу её даже разрезать!!!

Изумление, в глазах друга.

Я же, неопределённо пожимаю плечами.

- Я её огнём разрывал и то – говорю я - получается не сразу и тянуть сильно надо. Вот и посуди, такая нить кому-нибудь может понадобиться?? – Спрашиваю я, очевидное.

Ответом мне, горящие глаза, сына прирождённого торговца.

- Отцу ничего не говорил?? – Первое, о чём спрашивает друг.

Я машу головой…

- сам посуди, если бы я с ним на счёт реализации нити паутины говорил, то зачем бы тогда тебе, то же самое предлагал. Ты же знаешь своего отца, он бы от такого товара, уж точно, не отказался. Но… - много значительно заостряю я его внимание – у меня будет заказ. Зачем мне и куда я потащу товар, тебя волновать не должно и ты не интересуешься…

Кивает…

- что-то серьёзное?? – Уточняет он.

- Ну, как сказать - бормочу я. - Один заказ, наверное - да, а второй так, обычный…

- ну?? – В нетерпении спрашивает Чили.

Я пожимаю плечами…

- нужна отборная говядина. Свежая. Раз в декаду, одним большим куском, желательно без костей. Размер?? Ну, с обычную крысу, что я притаскиваю.

- Сделаем... – кивает радостный парень. - А второй заказ…

Я же усмехаюсь, вот же нетерпеливый. Явно барыш отличный почувствовал...

- рацион рейнджеров. Они же хранятся долго…

Кивает, подтверждая мои слова.

- Годами… - говорит он.

- Вот и отлично… - говорю я. – Тогда по ним: достаёшь столько, сколько сможешь, а я расплачиваюсь нитью. Возможно, и клей особый достану, но это, как получится - обнадёживаю я его.

Изумление и надежда во взгляде Чили…

- количество не играет роли?? – Уточняет он.

Я же, пожимаю плечами…

- чем больше, тем лучше.

Я решил, что готовиться к возможному посещению пятна и тех, кто там меня ждёт, нужно заранее. Тем более, товар не скоропортящийся. Главное, его перевезти без палева. А хранить такой товар, естественно, лучше у себя в подземелье.

Буду, по мере поставок, переносить его в одного и складывать где-нибудь в одном из переходов, например, или у того же Ыыха найду закуток для рационов.

- Но интересует только сам рацион, артефакты для готовки, они хоть и хорошие, но не нужны – уточняю я заказ.

Чили задумался, а я пока наслаждаюсь отличным напитком. Морс из местной ягоды, подслащённый мёдом, причём, свежим …

- ну, нить мы загоним по оптимальной цене, постараюсь на держателей ателье, выйти, которые герцога и графа обшивают. Вот они могут дать за это – потряс он рукой с зажатой в ладони нитью паутины – достойную цену. И ещё… представь, если из этой нити ткань создать!! Её же почти ничем пробить нельзя будет. Понимаешь, куда я клоню??

Ух, ты… я удивлёно смотрю на друга. Если честно, я как-то об этом не думал. А ведь и, правда, не порезать, не пробить… разве что огнём только. Вот только возникает вопрос, а чем эту ткань резать?? Вообще-то есть у меня идея, видел я рядом с огромным ходом, закрытым паутиной, панцири, видно линька у пауков бывает, вот и скидывают старый прикид. Поговорю с Ыыхом, может что подскажет, но пока Чили я обнадёживать, уж точно, не буду.

Но каков мой дружок, на ходу подмётки рвёт. Да-а… если предложить такой вариант создания ткани, то тут тогда цена будет и вовсе отличная, но и вопросов будет больше, откуда товар? Где берём нити??? Ну и про клей тоже, думаю, вопросы возникнут. Надо Чили предупредить…

- значит так - говорю я – работаем только, при условии, что обо мне, как поставщика, никто не должен узнать. Ты понял??

Кивает…

- мне это самому невыгодно, чтобы кто-то смог на тебя, напрямую выйти - отвечает он. - Это и поставщика потерять, а значит и доход от продаж. Не беспокойся, я буду нем, как рыба. Никто ничего от меня не услышит, даже отец. Это наши с тобой дела. По рационам сразу не решу. Но с поставщиками переговорю. Когда будет первая партия, даже не вскидку не скажу, надеюсь тебе товар не к спеху??

Мотаю головой…

- нет, время пока не прижимает, потерплю, но и в этом случае помни, главное, секретность. Я бы не хотел светиться с рационами…

Кивает, понимая мои резоны…

- такая же фигня… - отвечает он - контрабанда всё-таки…

В общем, мы друг друга поняли. Договорились, что я начинаю заготавливать нить паутины, где я её беру, никого не волнует. И его, в первую очередь. С клеем, если получится, то он тоже берётся за его реализацию.

Расстались утром довольные друг другом… и вот я с утра побежал к Хе доложиться о результатах разговора с Рябым. Но оказалось, что он всё уже знает, причём, как я понял, из первых уст. Да и перстенёк для меня передали, но и это не главное, откуда-то и про мой разговор с Киром, на счёт кочевников, узнал дедушка. И как оказывается, его удивлению были очень веские причины…

- …ты пойми, этот кочевник - он шаман. Маг по-нашему. Не такой сильный, как вары у орков, но тоже, сильнее наших человеческих магов в разы. Архимаг по силе где-то. – Взбудораженный какой-то Керим. Взволнованный очень. Во, как его прёт то… – поговаривают знающие люди, что практикуют они ментальную магию, понимаешь. Чувствуют они силу своего собеседника, а тут тебя на разговор вызывают, причём, не в приказном виде, а просят о встрече. Просят!! Вот мы с Акселем и не понимаем, с чего к тебе такое отношение. Это явно неспроста. Ты о себе любимом ничего не помнишь, а вот этот маг, возможно, чувствует.

Я же, не выдержал.

- Да я же его никогда не видел! - Вскричал я - не встречались, как он обо мне что-то узнать, даже ментально, то может???

Хе, только снисходительно так, ухмыляется.

- Да просто… ты и не заметил бы. В карете, например, сидел он и почувствовал тебя, когда ты просто мимо проходил. Или специально за тобой, потом, приглядывали. Всего делов. А может, он артефакты смотрел, которыми ты пользовался. Я в магии не особо понимаю, у неё другие законы. Вот и всё… почувствовал в тебе что-то, а теперь чего-то хочет от тебя.

Я поёжился.

Что-то страшно становится, хотя я от самих кочевников, с кем был знаком, только хорошее видел. А как тут выйдет, уже и не знаю, но я уже дал согласие на встречу…

Помолчали…

- ладно… - похлопал он меня успокаивающе ладонью по плечу – приглядим за тобой. Да и гильдейские обеспокоены, какие-то планы лелеют на счёт тебя, её руководство.

- Пятна?? – Уточняю я, догадываюсь с чего такой ко мне интерес.

Печально кивает, улыбающийся Хе.

- А ты чего хотел, эликсиры. А травы оттуда, очень в цене и по большому счёту их, кроме тебя, никто и принести не может. Кстати, весь твой прошлый сбор, Кица гильдии всё продала. По очень приличной цене. Но тебе совсем мало досталось. Рябой потом говорил, что жадновата твоя наставница до денег. Жадная она была, плохо с ними расставалась. Так что считай, если ты и получил, от причитающегося тебе, десятую часть, то и хорошо.

Я качаю головой…

Эх, но о покойниках либо хорошо - либо ничего.

Ну и пусть, явно боги её наказали.

Все на мне наживаются, вот ведь и за скакунов, которые, по сути, мои, я ещё не одного серебряного не получил, да чего там серебряного – медяка.

Но ведь и разговора не было об оплате.

Может кочевники чем-то другим со мной рассчитаться хотели?? Всё возможно.

- Так что всё равно ещё ничего не ясно, когда встреча состоится – говорю я.

На что, оба деда только переглянулись между собой.

- Малой не тупи. – Аксель, до этого хранивший молчание, наконец-то разлепил уста... - сам факт, что с тобой хан ищет встречи, причём, договаривается о ней, о многом говорит знающим и понимающим людям. Так что, считаю, этот золотой перстенёк тебе пойдёт в самый раз. Никто и слова не скажет против, чего пацану такие цацки достаются. Уж поверь, завистников на счёт такого артефакта, а по сути, это артефакт, хоть и новодел. А тут он достаётся пацану, не у каждого вояки подобный имеется. Так-то…

Очередной раз поёжился. Ну, нахватался я, хотя только сейчас доходить до меня начало, что эта встреча с этим ханом очень не простое предприятие. На что-то меня явно толкают.

И как всегда, оказался прав…

- перстенёк,это привязка к королевству, ну к графству, к герцогству. Я уверен, что правители следят за тобой, вот только почему сразу не приблизили к себе, вот в чём вопрос. Чего боятся?? Но прав Аксель, пятна, проклятые земли это, я думаю, основная причина, почему к тебе не лезут с всякими предложениями и не заставляют, подастся там в слуги, или в вояки, или в стражники, хотя помню, что Хел, таких попыток и не оставляет, тебя к себе перетянуть.

Киваю. Есть такое, вот только это нападение баронов и его уход на войну, прекратил эти попытки, но явно временная передышка.

И да, в слуги я уж точно бы не пошёл, а теперь и в вояки тоже, помня о судьбе Гнуса, жаль парня.

Я, в общем-то, и не задумываюсь особо ни о чём, рано мне. Тут в мыслях больше волнений на счёт посещения пятна и что я, увы, не готов к такому путешествию. И сам не инициировался и возраст пока не тот.

Но у дедушки Хе, по этому поводу моих недостатков, были свои мысли…

- происшествие с этими двумя дураками показало, что ты не готов к серьёзным противостояниям, а они словно крутятся вокруг тебя. И я не могу передать тебе свои навыки, опыта обучения у меня нет…

- ты на счёт Жини??? – Усмешка на лице Акселя.

Маг, вино из стеклянного фужера попивает, изредка влезая в нашу, с дедушкой Хе, беседу.

- Да… - односложно отвечает Керим.

- А деньги??? Жин в долг не работает. Хотя не спорю, по возрасту, наш малыш подходит. Но есть одно но, это итоговая проверка. Напомню, обычно выживают после неё двое из пяти и это в лучшем случае.

Я опешил, куда меня опять эти старики пытаются втравить??

Испуг, явно на лице проявился, вот только он мало повлиял на настрой дедушки Керима…

- судя по тому, что происходит с этим засранцем и куда его судьба каждый раз закидывает, то такое испытание он точно выдержит. Не забывай, умения правильно пользоваться артефактами и они, главное, у него уже есть, тоже ускорение.

Аксель качнул головой и мимикой показал, что согласен со словами своего друга…

А между тем, Керим продолжал излагать свой план, на счёт меня, на ближайшие годы…

- золотой перстенёк даёт ПРАВО на гражданство, но от службы в армии герцогства или графства, это право его не убережет. И подготовиться к этой службе и устроить её, по возможности, максимально комфортной в наших с тобой силах. И поверь – это уже мне – к такому развитию событий надо готовиться уже сейчас. И как бы и вовсе и поздно не было. В общем, слушай. Жини, это бывший ассасин. Когда-то нас с ним столкнула судьба, он посягнул на жизнь отца нынешнего графа, и ему почти удалось выполнить заказ, но он нарвался на меня. Он меня ранил, я же, его едва не убил. Попав в плен, у него не было шанса вернуться, да и заказ уже на него был сделан, в их организации. Не буду вдаваться в подробности, как мы разрешили эту проблему, именно мы, так вот, он навсегда остался в графстве. Открыл свою школу. Готовит для королевства телохранителей, против таких, как он, против ассасинов. Увы, но передавать свои умения, как ассасина, ему запрещено. Это условие, почему он ещё жив. Но раз в год, он своих воспитанников возит на проверку к своим бывшим друзьям. Увы, возвращаются не все. Но это я говорю о тех ребятах, кто пошёл на службу королевству. А ещё набирает он свободную группу, уже за звонкое золото. Одно занятие у него стоит империал.

Я вскочил на ноги.

– Десять золотых за одно занятие?? Да это грабёж!!!

Смешки, на мою реакцию, со стороны стариков…

Аксель, лишь опять фразой отметился…

- поверь, оно того стоит…

И опять молчок…

А вот Керим продолжил высказывать свою мысль…

- да, с деньгами проблемы и твоих запасов, увы, не хватит на свободное посещение, а потому, я бы тебе предложил податься к гра..

Вот только дослушать я отказался…

- на службу не пойду – сказал я, как отрезал.

Поминая, что я уже не свободный, дав клятву Николасу выполнить его поручение, по поводу посещения султаната…

- плохо, - вздыхает Керим. - Ладно, тогда об этом потом поговорим. В начале я постараюсь для тебя спонсора найти. Кто его знает, может кому-то не жалко будет для тебя, десяти тысяч золотом.

У меня, от озвученных сумм, рот сам собой раскрылся. Ага, как же, бесплатно такие суммы никто арендовать, уж точно, не будет, а быть должным мне, по определению, нельзя.

Вот только, как не крути, а сам этот разговор в душу запал. Ведь знаю, что дедушка Хе плохого мне не посоветует, а раз речь идёт о возможности спокойно расстаться с тысячей империалов, то оно видно, и правда, того стоит. Вопрос, где взять такие деньги. А раз возможности такой у меня всё равно нет, то и думать об упущенных возможностях просто глупо, так только себе душу теребить. Нет уж, я как-нибудь и так проживу…

Со стариками распрощался…

Мне ещё к Жмыху на их базу заскочить надо. Пирожков подкину девчонкам.

Ну, чего уж там, Николас запретил мне с ними общаться по взрослому, но ведь тянет меня к противоположному полу. Тем более, девочки весьма доступны и сами едва на шею не вешаются. Но блюду себя, я ведь хозяину проклятого пятна клятву давал. А вдруг инициируюсь, как маг?? Что тогда делать, подождём…

Золотой перстенёк я не решился, в открытую, таскать. Он примостился в одной из ячеек сумки травника, мной, с подсказки Николаса, модернизированной и доработанной.

У Жмыха до вечера побыл. Поел, пообщался, отдохнул и к себе возвращался в сумерках. Установил артефакт на мочку уха, и теперь я, в наступающей ночи, вижу всё почти, как днём.

Ну, вот и место, где дверь примостилась. Отличное, кстати, местечко. Тут почему-то и вовсе спокойно. Угадал я, как раз между мастерскими кожевенных дел мастеров расположена она. Кустарниками заросло вокруг всё и почему-то, даже поленицу тут никто не сделал. Явно, что-то с магией связано. Всё возможно, люди чувствуют, что им что-то угрожает, вот потому и не пытаются занять это пустующее у стены место. Кто может знать, что тут дверь в подземелья имеется и я теперь её хозяин.

Перстень – печать на палец. Импульс, ещё пару мгновений и я по ту сторону от двери. Подземелье. Спокойно и тихо. Вокруг никого. Моё полученное умение меня предупреждает, почти на уровне подсознания. Метку - печать на дверь кидает. Всё… замуровали вход.

Теперь можно выдохнуть, ну и вперёд, в гости к паучку, думаю, Ыых будет рад моему возвращению, тем более, я отсутствовал почти сутки и возможно, мой новый восьмилапый друг, волновался за меня.

Эх, жаль, не додумался сразу говядины у Чили попросить, хотя, ну не съел же за раз Ыых тушу крысы, что недавно я ему подогнал. Да и не забыть, мне сегодня ещё на поиск охотничьего трофея на нижние ярусы спускаться. Обещал же на заказ крысятины Киру притащить. Золотой, уж точно, мне не помешает, как и возможность, очередной раз отдохнуть в полюбившемся гостиничном номере таверны…

Глава 10

… ещё немного, ещё чуть-чуть… и вновь чувствую, что мой защитник на пределе…

Отзыв…

Паучок-помощник через накопитель впрыскивает необходимую дозу манны и сил в дракона.

А вот и снова удар по моим мозгам, а это значит, преследователь преодолел очень быстро ту фору, что смог я набрать с момента отправки в очередную атаку своего защитника.

Всё, опять дракон уходит в атаку…

На груди словно раскалился мой кулончик-мониста с землицей неизвестной мне моей родины…

Явно что-то магическое собой представляет, этот кожаный мешочек.

И если бы не он, я бы уже не существовал…

Вот же нарвался на тварь… и ведь даже дракон против него бессилен, так, задерживает только, давая возможность мне опять более-менее спокойно бежать в сторону своего убежища.

Вот же, кто бы мог подумать, что этот поиск крыс так закончится, а ведь ничего не предвещало беды, совсем ничего…

Встретил меня очень радостный Ыых. Интересно всё ему, что со мной происходит. Дотошный, спасу нет, всё ему надо узнать, всё ему объяснить и рассказать надо. Что за деды у меня такие знакомые, что за Рябой и про перстни-артефакты всё выспрашивал и почему я сознаться решил, по сути, в хладнокровном двойном убийстве.

А когда зашёл разговор про таверну и чем меня там угощали, хорошо хоть оставил себе на ужин пару пирожков, пришлось отдать один восьмилапику, он его СЪЕЛ, так просто съел, ничего не размягчая своей специальной слюной. Ну и конечно, сразу с места в карьер, где мои напитки. Вот же… пришлось тут же разжигать костерок и готовить напиток – чай, когда он остынет, то попьёт его, а я сбежал к себе, ведь мне ещё на охоту выходить надо было. Всё-таки заказ на мне висел.

И вот экипировался, как обычно на выход. В руках большой метатель, на поясе малый, кинжал мрака за спиной, мало ли с нежитью столкнусь, рисковать не хотелось, и как в воду глядел, да и не помог, к моему огромному удивлению, древний артефакт, почти не помог так, только задержал тварь немного. Но это было потом, а когда я собирался, то рассуждал как обычно перед походами, ставшими для меня обыденным делом. Увы, явно я расслабился и слишком поверил в себя, вот и расплачиваюсь теперь.

А тогда…

Из артефактов, тоже обычный набор, ускорение, клипса на мочке уха – точность с зоркостью и ночным зрением. Ударник не стал с собой брать, а зачем, ведь в ближний бой я ни с кем вступать не собирался…

Арбалет, как обычно, занял своё место на полу около проёма…

Мало ли…

Боевой огненный артефакт, вообще смысла с собой таскать не было никакого, уж больно там мощные заклинания были, их против крыс, какой смысл применять. Мне так-то и своего личного арсенала хватало. Печать оставил, зачем её в рейд брать?? Я новые ходы, в любом случае, сейчас выискивать не буду…

В общем, экипировался, как обычно. Лечилки… да я их всегда с собой таскаю, впрочем, как и накопитель… вот они то, по ходу, и спасли меня, как и подарок умений в виде наколок у меня на спине от Николаса.

В очередной раз с того света меня вытащили…

И вот я весь такой красивый и спустился на нижний этаж.

Умение контроля ясно показывало, что ничего живого впереди меня нет, впрочем, как и нежити тоже, и я спокойно и даже слегка вальяжно, гулял по знакомым переходам уже порядком изученного этажа.

Выискивал цель, но вот крысы, даже мелочёвка куда-то подевалась вся…

Бродил я, бродил, заглядывая во все возможные ответвления, даже отошёл вглубь подземелий больше, чем обычно, но так ни на что и не нарвался. И этот факт меня стал очень сильно напрягать. Ведь я, обычно, даже и сотни шагов не проходил, а уже чувствовал впереди цель охоты, а тут, как обрезало. Пару лиг вглубь я наверняка зашёл… и ничего.

Ничего живого, да и не живого не встретил.

И только собрался уже обратно разворачиваться, в голове прокручивая возможный разговор с Киром, когда ему буду объяснять, почему не получилось выполнить его заказ. Как на моём поисковике, где-то на грани, появилась цель да не одна.

Я так обрадовался, что и вовсе позабыл об осторожности. Метки явно говорили о том, что впереди крысы, возможно выводок, но мне то надо только появиться у них перед глазами, засветиться так, сказать, чтобы они за мной в погоню бросились. Я уже на себя даже ускорение накинул. Надо сказать, что этот факт тоже мне помог уцелеть.

Но это я понял уже потом, потому что действовать пришлось практически на животных инстинктах, главное - выжить…

И ведь и, правда, из-за поворота должны вот-вот показаться крысиные твари.

Радость на душе, лёгкая добыча…

Смущало только то, что на краю моего поисковика появилась какая-то размытая метка, и только потом до меня дошло, это была нежить, страшная нежить…

Но тогда я был в состоянии полной эйфории, все мои потуги по поводу поиска объекта охоты, похоже, дали положительные результаты… вот-вот начнётся за мной охота.

Ох… если бы я только знал, что это будет за охота и кто будет этим загонщиком… ведь я стал, в итоге, настоящей дичью на которую велась полноценная охота и надо сказать вполне пока удачная и вырвусь ли я из лап или рук загонщика, я сказать не мог…

А тогда, я уже готовил свои заклинания из арсенала школы магии льда... так, на всякий случай и ведь не прогадал.

Во-первых, увидев первую цель, я просто опешил…

Это была крыса, но какая…

Я даже, от неожиданности, протёр глаза…

От шкуры твари отдавало алым свечением.

И что ты тут делаешь, гадина?? Выругался я вслух, не понимая, что мне попалось, я даже в сердцах сплюнул себе под ноги. А где серые твои собратья?

Вот только додумать я не успел…

Пять меток же…

И вся эта орава выползла из-за поворота…

Облегчение на душе… три серых, вот только явно особи слишком крупные…

И тут в голове зашумело, сильное давление, явно извне что-то шандарахнуло мне по мозгам.

Меня повело в сторону, из рук выпадает большой метатель, не удержал от неожиданной атаки…

Три твари рванули ко мне. Расстояние всего ничего…

Я, как когда-то тренировал меня Николас, буквально на инстинктах отстрелялся магией по движущимся целям. Точность максимальная, расстояние минимальное, промахов нет. Три крысиных туши, не добежав до меня застывшего на месте, свалились в трёх шагах…

А их ведь больше было… стучит мысль у меня в голове, а давление всё увеличивается и моя маниста буквально прожигает грудь, не давая впасть в беспамятность…

Ах вы…

Понимая, что охота у меня явно не удалась, туши отсюда я тащить к себе уж точно не буду,тяжело, да и две, пылающие алым, твари неспешно направились в мою сторону…

На-а-а…

А вот хренушки, что-то остановило посыл ледяных пуль…

Осознание этого факта вызвало во всём теле оторопь. Всё… я погиб, у тварей сильный магический щит. Откуда??

Но маниста, которая сильно жжётся на груди, словно впрыснула свежести в мои мысли…

Малый метатель… я вроде опять зарядил его мифриловыми снарядиками.

Вот же совпало то, как словно что-то подобное предчувствовал, вот только хватит ли мощности магического выстрела.

Быстро выхватываю свою последнюю надежду, и практически не целясь, луплю по глазам, алым крысиным монстрам.

Не нравится???

Боги… какой же визг поднялся.

Мои посланные снаряды легко прошли защиту тварей…

Но вот ответный звуковой удар был явно жутким. Я, зажав руками уши, буквально свалился на каменный пол подземелья.

Но спасло меня то, что промазать с такого расстояния я просто не мог с таким-то набором артефактов.

Ещё две крысиных туши валятся в предсмертных конвульсиях на своих мертвых серых собратьев.

Фу-х… теперь можно перевести дух.

Давление на мозги вроде схлынуло, словно и не было его. Я, шатаясь, поднялся на ноги.

Так… бьётся в голове мысль, надо метатели под…

Вот только додумать я не успел.

Очередной ментальный удар, вот только природа его была явно другая, в отличие от атак алых крыс, не было жизни в этом ударе, совсем…

Нежить???

И тут, словно озарение – серая метка…

Точно… я перевожу испуганный взгляд туда, где делает поворот ход, откуда совсем недавно эта группа вырулила и точно, вот и очередной противник появился.

Боги... что за тварь??

Смутно человеческую фигуру напоминает. И тут я понимаю – лич и ведь явно древний. Как там Нино говорила, что с подобными экземплярами даже она один на один связываться не хотела, а мне, увы, без шансов…

Рывок рукой себе за спину.

Голова гудит и соображается плохо, лечение само по себе прошло волной по телу. Ага… значит опять на грани почти побывал, но ведь на ногах!!! Матерею, набираюсь сил потихоньку…

На-а-а…

Я хищно улыбаюсь…

Да что ж это такое??? Опять промашка…

Не пробил кинжал мрака своими заклинаниями защиту мёртвого мага, а то, что это был лич, я был полностью уверен.

Во, как скалится обтянутый череп древней твари. Вопрос, что он тут вообще делает?? Ага… шёл за крысиным магическим выводком и видно жертв крыс подбирал… да вот со мной у них промашка вышла, но явно решил меня к себе забрать, не хочется ему отпускать того, кто его добытчиков, по сути, уничтожил.

А вот и ответка от него, и опять ментальная атака, да как сейчас сильная то…

От боли, разжимаются пальцы...

А я, на негнущихся ногах, пячусь назад…

А тварь, словно играясь, так же потихонечку идёт вслед за мной…

И ведь давление на мою голову не ослабевает. Сильная попалась, зараза…

Жжение в груди всё нарастает…

Явномешочек, с приветом от родины, защищает меня, но и сама сильно уж больно нагревается, как бы не быть мне заживо запечённым уже от действия своей нежданной защиты???

Шагов с сорок сделал, а усмешка, оскал на лице черепа преследователя всё больше и шире…

Ну, раз так, то получи нежить долбанная, и я выпускаю в атаку своего защитника.

Да что ж происходит то???

Ну не всесилен я, оказывается. Есть и покруче меня, перцы.

Мой дракон завяз в борьбе с моим противником. Но есть и положительный эффект от этой атаки, действие магической ментальной атаки схлынуло с меня, как не бывало, но и понимаю, успокоение слабое и временное. Мой защитник бессилен против древней твари.

Бежать надо. Тут я своему защитнику уж точно не помощник, хорошо хоть дал он мне шанс снова начать соображать нормально.

Разворачиваюсь и бросаюсь наутёк, артефакт ускорения мне в помощь…

Минут пять бега, и мой внутренний паучок начал очень беспокоиться.

Ага... понятно, мой защитник на последних силах…

Отзыв…

Эх… не уйти мне, даже с применением ускорения от преследователя, просто так не уйти. Опять ментальный удар достаёт меня. Бежать становится всё тяжелее и тяжелее. И видно лич уже со мной не играется, сам он явно удивлён моей защитой и защитниками.

Ну что же… вроде дракон, благодаря стараниям моего паучка снова в норме, отток сил и манны из накопителя приличный.

Можно снова его в атаку бросать, а самому быстрее рвать в сторону своего схрона, если успею, конечно…

Как же я в своих поисках далеко то забрался, на свою голову, да кто ж мог знать, что из охотника я превращусь в дичь, да ещё такой охотник сыщется.

Ещё немного… опять приходится из последних сил рвать жилы, всего ничего осталось до тупика, где свисает с потолка канат, где вход в моё жилище.

И что меня там ждёт??

Да, по ходу, ничего хорошего... разве что попробовать эту тварь на Ыыха вывести…

И не факт, что доберусь…

Но на паука, нового моего знакомого, у меня большие надежды, он реально крут и магия на него не действует, он сам сильнейший менталист. Вопрос, а смогу ли я добраться до него?? Уже ведь на последнем издыхании нахожусь, а манны и сил в накопителях почти не осталось, мой дракон без подпитки и сам погибнет.

Всё… добрался, теперь быстрее перебираем руками и ногами помогаем.

Чувствую тварь уже близко, как бы на канате он меня не поймал, сопротивляться в таком состоянии, я уж точно не смогу.

Всё... добрался, но сил нет. Просто нет. Я не поднимусь уже…

А вот и преследователь. Отлежаться не получится, это конец.

Мой затравленный взгляд упирается в лежащий рядом с дырой в полу арбалет, ну тот, что с двумя необычными болтами, действие которых, я на себе прочувствовал.

Я поворачиваю, лёжа на животе, голову вниз, туда, куда канат свисает. Он, вон как заколыхался уже. Тварь, довольно скалясь, тихонечко по нему поднимается к потолку, смотря своими глазницами точно мне в глаза…

Боги… ужас то, какой…

Довольный оскал…

Что-то ломается во мне, жжение в груди просто чудовищное, но именно оно мне не даёт потерять сознание и поддаться ментальному воздействию подчинения.

Нас разделяет буквально расстояние вытянутой руки, смотрим в глаза друг другу и тишина, только моё прерывистое дыхание слышится…

- вот ты и попался – раздаётся у меня в голове...

Я же, через силу улыбаюсь твари, прямо в глазницы…

- это ещё надо посмотреть, кто попался - отвечаю я уже в слух, еле шевеля пересохшими губами.

Рывок правой руки, в ладони зажато цевье арбалета…

Движение пальцами. Два щелчка…

Немой крик из горла твари…

А следом, в атаку защитника и паучка в придачу, не получится атака, то чего уже пытаться своё богатство сохранить, когда меня самого в нежить превратят.

Нежить, с торчащими из глазниц стальными оперениями арбалетных болтов, срывается вниз. И ведь что интересно, даже получив такие увечья, ещё пытается сопротивляться моим защитникам, да вот уж теперь точно не судьба, вот и поток манны и сил рванул через меня напрямую в накопители, причём поток такой сильный, что от этого потока боль затмила жжение в груди и сильнейшую боль в голове. Явно последствия серии ментальных ударов. В начале от алых крыс, теперь вот от этой непонятной нежити. Лич?? Вполне возможно, что мои предположения верны. И мне повезло лицом к лицу столкнуться с ожившим трупом древнего мага…

От боли прикрываю глаза, накопители почти полные, а поток не иссякает. И куда его?? Да он же меня просто разорвёт сейчас, но и прервать процесс развоплощения древней твари я просто не могу. Куда направить поток чудовищный манны?? Куда её сбросить??? Вот же, пускай даже так, своей смертью древний маг меня убьёт, что же делать?? Мысли путаются…

Стоп… раз маниста как-то смогла противостоять ментальным атакам нежити, то это значит, она является чем-то магическим, возможно артефактом?? Откуда у меня, ребёнка, артефакт, не столь уж и важно сейчас.

Но если я не скину поток манны, то накопители просто разорвёт, а это просто другой способ мне погибнуть. Всего лишь.

Эх, была не была и я усилием воли пере направляю поток высвободившейся манны, при расщеплении тела древнего мага, в свою манисту…

Я видно в рубашке родился…

Не знаю куда, не знаю как, но манна словно пропадает в бездонном колодце моего кожаного мешочка, что всегда был со мной. Поток, сколь бы он не был силён, не прекращаясь, просто пропадал в моей, на вид, уж очень простецкой подвеске…

Жизнь – боль. Я устало, улыбаясь, смотрю на останки бывшего лича, как я называю эту тварь. Пепел и какие-то ошмётки… и что-то в этой куче пепельного цвета, поблёскивает. Явно какие-то артефакты на себе тварь носила, но вот спуститься и посмотреть, я не в состоянии. Мне бы просто сейчас очухаться, хотя вот вроде поток манны иссяк, а легче мне не становится. Боль в груди и чудовищное жжение продолжаются и голова, словно чугунная, сильно болит, явно последствия ментальных атак. Чувствую, я просто не выживу, без помощи, до утра. А значит, надо куда-то идти или к кому-то обращаться.

По идее,я могу за помощью обратиться только к своим дедам и вопрос только в том, а смогу ли я до них добраться в таком состоянии…

А значит...

Прямо тут срываю с себя все артефакты, и разоблачаюсь, пытаясь переодеться в простые вещи. Наверно глупое решение, ведь последние силы эти усилия съедают…

Единственный артефакт, не считая не снимаемую манисту, на пальце примостился перстенёк с магической печатью.

А теперь, шатаясь, еле переставляя ноги, движемся в сторону дыры в стене… мой новый ход в направлении города, но боги... как же далеко мне туда добираться.

Но вот вроде и расширенный Ыыхом проём в стене…

Шаг другой…

Ого!

- А ты то, что тут делаешь??? – Еле шевеля сухими губами, спрашиваю Ыыха, непонятно как оказавшегося в ходе...

- ход расширяю - пришёл от него ответ, а я чувствую, что силы покидают меня, и просто рухнул на колени перед огромным пауком…

Его куча глаз всматриваются в меня, и я чувствую, как в моих мозгах кто-то начинает копаться. Я пытаюсь что-то сказать, уже рот раскрыл, и вижу, как приближаются жвалы паука…

Укус…

Я начинаю терять сознание…

Темнота…

Эпилог

- … в эту летнюю компанию всё и надо бы нам решить. Тянуть с ответным массированным ударом, уже нет смысла. Подготовка войск завершена, как и подготовка общественного мнения к нашим карательным ответным мерам…

Граф расхаживает по своему кабинету. Как обычно бывает, его единственным слушателем выступает старый друг и соратник, начальник секретного департамента, барон Канри Рэксив.

- Войска подготовлены, направление главного удара намечено, отвлекающий удар выполняют твои люди. Кого ты там предложил поставить командовать отдельными сотнями?? - Уточняет граф.

Барон поморщился…

- как и говорил, и продолжаю настаивать на своих словах, нам нужен не просто опытный военачальник, а удачливый. Очень удачливый. Просто так посылать, на верную смерть, сотни нам преданных людей нельзя, это вызовет сильную просадку преданности среди войск, а как не крути, выжить отряду, который будет наносить отвлекающий удар, шансов почти нет.

- Потому ты и решил отправить туда Хела?? - Улыбается граф.

Барон свободно откидывается всем телом в огромном глубоком кресле… взглядом показывает на наполненный графин и стоящие с ним рядом на столе, изящные фужеры…

Кивок со стороны властного собеседника.

Молча наполняются бокалы…

- Хел не раз показывал, что он в состоянии руководить вверенными ему подразделениями в самых не одинарных условиях и обстоятельствах. Напомню, он всегда выживал, и практически, всегда выживали его люди. К тому же, даже в твоей гвардии его считают уж очень удачливым командиром. Потерь его отряды, практически, никогда не несли… за исключением, ранеными. Но это не в счёт, а последнее его дело??

- Ты про поиск лекарства в проклятых землях?? – Усмешка на лице графа.

- Да… ведь его, по сути, отправляли в один конец, в случае неудачи его возвращение и вовсе не планировалось. И он это прекрасно понимал и что, в итоге?? Лекарство получено… мы его одарили, как и его людей, деньгами, да и сами они очень существенно поднялись, как по деньгам, так и по артефактам. Разбирался я с артефактами, так вот что я скажу… все они, все артефакты, не просто выполнены качественно, а безупречно качественно. В них нет изъянов, и поверь, его люди сейчас, лучше всех экипированы и защищены магически,включая воинов твоей гвардии.

Помолчали…

- да… - кивает, озадачено граф… - помню, именно результат этого похода мы, по сути, сейчас и расхлёбываем, ведь так??

Барон потупил взгляд. Да… нападение сводного отряда мятежных баронов он и его департамент явно проморгали. Уж больно невероятные новости в депешах приходили от его людей, в которые он просто отказывался верить. Ну посудите сами, что бывшие враги, непримиримые враги, объединятся для нападения на графство, и не просто графство, а именно на его столицу. А тут ещё и имперские уши торчат от этого не бывалого предприятия, да и внутри графства нашлись дураки, кто повёлся на посулы внешних кукловодов, и попытались устроить мятеж в графстве.

Ну, теперь то всё уже ясно, кто на самом то деле, был организатором этого дерзкого нападения, король… ихже король, уж очень в столице королевства обеспокоились матриархальными планами в герцогстве и решили кардинальным способом решить приятную, для некоторых, проблему, да ещё и имперские всунулись со своими деньгами. А дураков, кто на них позарится, всегда оказывается, можно найти. И теперь и в графстве, в некоторых баронствах новые владетели, впрочем, как и в самом герцогстве, но вот соседи пока ещё своего не получили, хотя со стороны короны прилагаются усилия, замерить новых врагов.

Но, увы, королю уже веры нет, а потому, надежда только на свою гвардию и не многочисленных магов.

А тогда всё началось, как раз, с поиска ингредиентов для лекарственного средства необходимого, для спасения единственной дочери их герцога.

Всё получилось, как и неожиданное уничтожение сводного отряда соседей, которые хотели, он был в этом уверен, отобрать результаты их поисков в проклятых землях.

И именно Хел тогда обеспечил нормальную работу поискового отряда.

Хотя… там в этом отряде и был то один человек, и человек ли вообще, орский ублюдок… полукровка, пацан, но ведь задачу выполнили и девочку спасли и себя…

- есть такое, но заметь, Хел и там выжил и людей своих спас, так что уверен, что и отвлекающий удар нанесёт так, что противник уж точно поверит, что это и является основным направлением действия всей нашей армии – говорит барон. – Удар ведь нацелен на столицу барона соседей, Вербен, который претендует уже на графскую корону. У него в подчинении уже три баронства и два виконства. Более чем достаточно, чтобы сменить корону. Король только чего-то выжидает, возможно, результата нашего с ними противостояния. Мы же, перекрываем основным ударом основные транспортные пути. Никто так до сих пор и не понял наших замыслов. Весна, все припасы подъедены. Перекроем доставку провианта и все крепости, в скором времени, сами упадут нам в руки. И отвлекающий удар по столице несостоявшегося графства даёт нам шанс на то, что захват всех запирающих крепостей, на перевалах основного горного хребта, получится у нас легко. Войск противника мы, в этом случае, там не встретим от слова, совсем… ну, а дальше будем давить постепенно. Король, в открытую, в наше противостояние влезть и вмешаться просто не сможет, это наши внутренние разборы. Герцог в состоянии нам же будет помочь, ведь твой сын официальный жених его дочери, а это уже родственные узы… и не помочь родственнику в его войне, это нонсенс, тем более, в сводных отрядах баронств намечены разногласия, устали они друг от друга, да и давняя кровная вражда даёт о себе знать. Мы их просто порвём. Главное, чтобы отряды Хела выжили…

- как сам лейтенант, вернее уже капитан, к такой задаче отнёсся?? – Уточняет у него, граф.

Барон пожал, неопределённо, плечами…

- философски, надо сказать. Понимает, что просто так потомственное дворянство не дают и звание капитана в придачу. Выполнит задание, получит и лен.

Хозяин апартаментов кивает, соглашаясь с заявлениями своего собеседника. Да... за верность надо платить, тем более, когда оплата планируется за счёт захваченных земель.

- Ты предлагаешь дать ему свободу действий?? – Спрашивает он своего главного секретоносителя…

У того улыбка на всё лицо…

- а почему нет, нам главное - что?? Чтобы он там, в районе столицы ещё не существующего графства, шороху навёл. Всё перевернул верх дном, тем более, наш хитрый ещё не граф, семьи всех своих подельников в свой замок, по сути, заточил, чтобы обеспечить их лояльность. Всё это сделано, конечно, под благовидным предлогом, празднование какого-то церковного мероприятия,все, всё понимают, но и отказаться никто от такого предложения не смог, в итоге, семьи всех участников этой бойни, вот уже с полгода гостят у хозяев столицы Вербен. И многим, этот факт, уж больно не нравится, но и сделать никто пока что, ничего не может. Но ропот идёт. Мы потихонечку ситуацию раскачиваем, и я могу сказать, пора наносить главные удары. Пора заканчивать эту затянувшуюся войну.

Помолчали…

- что наша конная разведка?? Что там у наших кочевников?? Как себя ведут два этих побратима и их люди, которых они сами для себя готовили?? - Уточняет граф.

Улыбка на лице барона стала ещё шире…

- удивлён, если честно, не ожидал столь эффективных действий, от лёгкой конницы. Они везде… хулиганят в тылах противника, и никто их достать, до сих пор, так и не смог. Ускользают, нанося жалящие, колючие удары. Потерь у нас нет, чего не скажешь о противнике. Его отряды недосчитываются, после каждого нападения, от десятка до сотни, как раненых, так и убитых. А все попытки устроить на наших кочевников засады, закачиваются ничем. Уж больно мобильны наши разведчики. Я что думаю, я бы их отряды придал Хелу. Они нормально между собой ладят, тем более, наши побратимы уже были под его руководством. И надо сказать, нормально всё у них в отношениях. Сам же знаешь, какие они имеют склочные характеры. С другим командиром они не уживутся, это точно.

- Ну что ж, думаю, такое решение имеет право на жизнь, во всяком случае, шанс выжить людям Хела мы, тем самым, точно поднимем. Тем более, один раз это уже сработало. - Усмешка на лице графа… - ты за сегодня уже столько раз вспоминаешь тот поход по проклятым местам, что я ненароком вспомнил и о главном бойце того отряда. Где там наш малыш сейчас??? Чем занимается??

Тень пробежала по молодому лицу барона…

- плохие новости господин - перешёл он на официальный тон, отчего граф весь собрался в кулак, словно сжатая пружина…

- поясни – приказал он.

Барон весь, словно сморщился.

- Мы эти годы, как вы и приказывали, просто присматривали за парнем, через Хела, продолжая пытаться его перетащить на службу Вашему Сиятельству, официально. Но, увы, тщетно. Он не соглашался, ни в какую, а так как вы приказали не давить на него, мы и продолжали просто присматривать за парнем. Как-то уж больно спокойно он все эти годы жил. Таскал трактирщику крыс, очень сошёлся с Керимом и его другом - магом Алексом. Частенько бывал у них в гостях. Ничем таким особым за всё время не отметился, попыток уехать не предпринимал. Жил, как обычно. В шайке малолеток часто видели его. Оттуда мы уже несколько ребят перетянули на службу Вашему Сиятельству. Жалко только, что первый парень, во время нападения баронов, погиб… причём, это именно он, своим телом, Хела прикрыл. А поговаривают, что Хел часто помогал этим ребятам, что зимой, что осенью… одежду привозил и продукты. В общем, поддерживает тёплые отношения и как результат, несколько ребят уже на службе, возможно, в будущем, это ваши новые гвардейцы.

Довольный граф, кивает...

- так что там с парнем нашим приключилось. Почему ты о нём, всё в прошедшем времени говоришь??

Канри почесал за ухом, совсем, как какой-нибудь простолюдин на базаре…

- вы же слышали, как три декады назад мор по подземельям прошёл. Сильный мор.

Граф качнул головой, давая понять, что слышал об этом.

Барон виновато смотрит на своего повелителя…

- в тот раз и, правда, на удивление сильное поветрие в подземельях прошло. Из охотников на крыс, в верхнем городе, не вернулись из выхода семь человек. Очень опытных, надо сказать, охотников, которые обеспечивали работой всех наших матёрых алхимиков и магов. Заметили, наверняка по докладам, что за последнее время резко прекратились поставки эликсиров.

- Есть такое дело – удивлёно говорит граф.

- Так это и есть следствие всего этого мора. – говорит барон - Осталось в верхнем городе всего трое охотников, которые не в состоянии обеспечить ингредиентами всех желающих. В среднем городе и в нижнем, и того хуже... все кто был в подземелье на охоте в тот день, не вернулись обратно.

Разводит он руками…

- ага… оттого и столь сильно и скакнули цены на эликсир восстановления здоровья?? - Спрашивает граф.

- Да… - коротко отвечает его собеседник.

Молчание…

- плохо… в свете предстоящих событий, эликсиры восстановления здоровья и заживления ран нам очень нужны, а тут… ведь, если не изменяет память, из внутренностей крыс вроде добывают нужные ингредиенты для изготовления эликсиров - маги?? – Уточняет он у барона.

- Всё так – подтверждает слова графа, Канри.

- Проклятье... – начинает злиться граф… - стоп... так ты хочешь сказать, что наш золотой мальчик пропал в подземелье??

Обречённо кивает начальник секретного департамента.

- Вот же… - устало опускается в кресло хозяин замка. – Пропал, значит. Обидно…

Снова кивок со стороны барона.

- Поиски делали??

Мотает головой…

- а смысл, да и не знает никто, где обитал пацан, к тому же, во многих местах обвал крепостных стен после землетрясения, так что… - разводит он в стороны руками…

Помолчали…

- жаль, а такой перспективный малец был - вздыхает граф… - Исколько уже времени прошло с того момента, как вся эта бодяга произошла?? - Уточняет он.

- Третья декада идёт, Ваше Сиятельство. - Уверено говорит барон…

- причину мора, как обычно, установить не удалось?? – Кривится граф.

- Нет... – мотает, в ответ, головой начальник департамента. – Всё, как и в старых документах описывалось, чувствительные изменения астрала, что говорит о применении магии, причём, очень сильных уровней, ясно при этом, что магия ментальная. Защиты, от таких уровней, ни у кого нет. Кто был в подземельях в этот момент, думаю, что все погибли или порабощены, наличие нежити в наших подземельях уже давно доказано.

- Да-а… нежить… - печально тянет слова граф - тут пока мы бессильны – через паузу... – значит так, проверить все известные выходы в подземелья. Установить за ними круглосуточный контроль. Теми, что не пользуемся, закопать, или завалить, или кирпичом заложить. Исполнение, до начала активных боевых действий. Мне тут сюрпризов не надо, ведь почти все воинство уйдёт из города, одна немногочисленная стража останется. И с гильдиями договориться, на время нашего отсутствия за город отвечают они, если что не так, потом я с них лично за всё спрошу, так им и скажи. Ничего, потерпят, я не каждый раз о подобном прошу. Выполнять! И да, Хелу кочевников передаём, надеюсь его удача и тут ему сослужит добрую службу…

***

Темнота подземелий. Неустойчивый тусклый свет, что дают светящиеся стены подземелья, благодаря растущему на них необычному мху.

Тень от огромного монстра, вальяжно движется в сторону огромной паутины…

Размеренное движение огромного тела от множества ног, тихое шуршание этих неприятных шагов.

И только эти звуки нарушают тишину подземелья…

Ход широкий, высота свода просто огромных значений.

А вот и паутина, а там…

Коконы, коконы, явно заготовил монстр себе еды, обеспечив своё сытное существование на многие декады…

Но внимание монстра приковано к самому большому кокону, видно трапезничать собрался монстр подземелий. Явно в предвкушении представитель древнего народа, он ожидает приятные эмоции от долгожданной трапезы. Наверное, уже давно настаивается результат давней удачной охоты.

А вот и нетерпеливый рывок лапы к кокону.

Ещё мгновение и раздаётся треск разрываемых нитей кокона.

Приятного аппетита тебе, древняя тварь…


Конец первой части третьей книги


15 июля 2020 года г. Артём



home | my bookshelf | | Путь одарённого. Ученик мага. Книга третья часть первая |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 5
Средний рейтинг 4.2 из 5



Оцените эту книгу