Book: Тайна Инферниса



Тайна Инферниса

Александр Стрельцов

Капитан Пантера-2:

Тайна Инферниса

ГЛАВА I

ДИВНЫЙ НОВЫЙ МИР

— Полундра-а-а-а! Справа по борту-у-у! — истошно завопил один из матросов, выбегая на палубу и отчаянно размахивая руками.

Ну вот, а ведь все так хорошо начиналось! Спокойный фрахт из порта Безнадеги в Новый Барбадос вот-вот грозил обернуться настоящей катастрофой. Потерять премиальные еще куда ни шло, остаться без оплаты гораздо неприятнее, но знаете, что хуже всего? Потерять корабль и груз стоимостью в несколько тысяч золотых, рискуя остаться с голым задом и без гроша в кармане! А ведь это было куда легче, чем можно было подумать. Мир Антии, где наша команда искателей приключений обосновалась всего лишь пару месяцев назад, был миром настоящей пиратской романтики со всеми втекающими и вытекающими последствиями. Море, чайки, корабли и конечно же пираты! Согласитесь, какая романтика без разбоя и грабежей? Пиратских фракций в мире безбрежных океанов и красочных архипелагов было хоть отбавляй. Только вот ведь какое дело, все зависит от того по какую сторону борта вы находитесь.

Я в спешке выскочил на палубу и отвесив подзатыльник паникующему матросу, тревожно уставился на море в поисках потенциальной угрозы. Так и есть, к нам быстро приближалась мелкая шхуна! Я с облегчением выдохнул. Шхуна, пускай и обвешанная крутыми примочками, не чета нашей трехмачтовой бригантине под смелым названием «Авантюра». Судно имело на вооружении восемь кулеврин — пушек малого калибра, два магических генератора молний для атаки воздушных целей, два универсальных гарпуна и просторный трюм. Комплектация что надо для начинающих мореплавателей. По заверениям бывшего хозяина, этот корабль выдержал не одно морское сражение и даже побывал в крупнейшей морской баталии у острова Акасаи.

— Что там, Капитан?… Что случилось?!.. У меня только масть пошла! — раздался нестройный хор возмущенных голосов.

Знакомьтесь, это Дикий Еж и Эльферос, завсегдатаи бескрайних виртуальных просторов игры «Сфера Миров», впрочем, как и я. Этих кадров можно было с легкость охарактеризовать как лед и пламя. Дикий, будучи умным, рассудительным и до боли рациональным магом школы Воздуха частенько охлаждал пыл веселого и ветреного барда-разбойника, обладающего впечатляющим арсеналом навыков для проделывания своих фокусов. К тому же Эльферос играл за экзотичную расу темных эльфов, нередко соблазняя представительниц противоположного пола своей смуглой кожей и отменной белозубой улыбкой.

— Да шхуна, — скупо ответил я, присматриваясь к приближающемуся судну. — Подозрительная правда, я бы на такой в одиночку в океан не вышел. Хотя явных признаков для беспокойства пока нет.

— А что там красавица? Молчит чуйка? — с волнением и надеждой в голосе уточнил Эльферос. — Я конечно в картишки перекинуться всегда рад, но засиделись мы Капитан, засиделись! Эти фрахты у меня уже свербят сам знаешь где!

Конечно же я его прекрасно понимал. Два месяца бесперебойной работы на торговых путях крупнейшего архипелага Антии порядком набили наши кошельки золотыми, но скука подобного рода занятий быстро накапливалась и ничто так не поднимало дух азартных игроков, как ожидание лихой потасовки.

— Капитан? — раздался нежный мелодичный голосок, и я заметил, как Вес’Надаль, моя верная спутница НПС озадаченно вышла на палубу. Ох, она действительно была красавицей! Идеальная фигура, длинные темные волосы и голубые глаза, в океане которых я утопал каждый раз ловя ее веселый взгляд. Характер наших отношений сложно описать словами. Я относился к ней с любовью и уважением, но до сих пор не понял, хочу ли я чего-то большего от игрового персонажа, пускай и находящегося под управлением сверхмощного искусственного интеллекта, проще говоря ИСКИНА. Я это к тому, что НПС в Сфере зачастую сложно было отличить от реальных игроков, настолько идеальным была работа процедурного генератора, сердца виртуальной вселенной.

— Кажется у нас неприятности? Может стоит поднять щиты? — спросила девушка, заботливо касаясь моего плеча. — Осторожность не будет лишней.

— Как скажешь, ты же у нас главный инженер по части магических искусств, — улыбнулся я в ответ. — Как ты себя чувствуешь, ничего не тревожит?

Вес’Надаль или просто Весна, недавно открыла в себе дар предвидения и еще толком не научилась его использовать. При первых же признаках тревоги или беспокойства девушка давала мне знать, если что-то может пойти не так. Но сейчас она выглядела вполне себе веселой. Матросы на пару с Эльферосом не сводили с нее глаз, и я уже всерьез начал опасаться за то, сможем ли мы поддерживать боеготовность на надлежащем уровне.

— Не волнуйся, прогнозы благоприятные, — уверенно произнесла красавица, вставая бок о бок со мной. — Эта часть торгового маршрута между островами находится в мертвой зоне фракционных патрулей, да и мой дар пока что молчит.

— Эй капитан, Капитан, — шутливо отозвался Эльферос, махая рукой в сторону шхуны. — Как думаешь, нам сегодня перепадет? Еж вон тоже весь на иголках!

Эльферос весело рассмеялся, довольный серией удачных каламбуров. Дело в том, что моего персонажа звали Капитан Пантера, а друзья чаще называли меня просто Капитан. Но свежий бриз Антии внес в наши жизни ветер перемен, так я стал капитаном морского судна, по факту дважды капитаном! Шуточка не теряла своей актуальности уже второй месяц, но я совсем не обижался.

— Отлично, давай-ка поглядим, кто это к нам пожаловал, — ответил я, доставая карманную подзорную трубу. — Не нравится мне этот отщепенец.


Наименование: Золотой Вексель

Принадлежность: фракция Белого Кита

Назначение: торговое судно

Класс: Шхуна

Экипаж: 5 человек

Оснастка: магический щит, 4 орудия, 1 генератор молний

Для получения дополнительной информации необходим навык «Знаток Устройств» 1 уровня.


— Кажется, торговая шхуна под управлением НПС, — задумчиво ответил я, с легким щелчком складывая трубу. — Интересно, что им от нас нужно?

— Может хотят прибиться к более крупной рыбешке, чтобы акулы не сожрали, — хмыкнул Дикий между делом, бережно протирая свой посох льняной тряпицей. — Воды здесь хоть и относительно спокойные, но случись что, шхуна лопнет как мыльный пузырь.

— Твоя правда, друже, но береженого бог бережет, — с усмешкой ответил я магу. — Красавица, поднимай щиты, посмотрим с чем пожаловали к нам эти незваные торговцы.

— Давай родимая, поднимай пиратский флаг! — с надеждой в голосе пробубнил Эльферос, тоскливо всматриваясь в даль. — Череп да кости, пожалуй-ка в г-о-о-ости, ст-а-а-али отведай сполн-а-а-а…

Я искоса глянул на товарища, похоже действительно, засиделись мы на фрахте. Эльфяче уже песни без своей любимой лютни распевает. Все же я надеялся, что именно сейчас ничего не случится. Вот вернемся в порт, сдадим товар, получим свои денежки и тогда уже хорошенько обмозгуем как бы показать свою молодецкую удаль! Но наша капризная покровительница Фортуна похоже решила выкинуть очередной финт. Бессердечная ты сука! Шхуна быстро приближалась, и я невооруженным глазом различал как мечутся по палубе матросы, похоже судно идет полным ходом словно… убегает от кого-то? Но морская гладь была спокойна и на сотни лиг вокруг не было видно ни единого судна кроме Авантюры и Золотого Векселя. А затем произошло то, что косвенно предсказал Дикий. Раздался громкий выстрел, и шхуна лопнула, словно гнилой орех, полыхая ярким пламенем. Остатки оснастки и такелажа разметало на десятки метров вокруг, остов Векселя начал медленно и неумолимо погружаться в морскую пучину. А когда дым рассеялся, у меня от удивления глаза полезли на лоб! Разрезая остатки шхуны мощным бронированным носом из дыма стрелой вылетел маневренный бриг. На грот-мачте агрессора гордо реял пресловутый черный флаг с черепом и костями. Корабль возник буквально из ниоткуда и с первого же залпа стер торговое судно с лица земли!

— Свистать всех наверх! — заорал первый помощник Римус Вырвиглаз, стоя у штурвала корабля. — Подбирайте сопли и готовьтесь к настоящей заварушке салаги, будет жарко!

Ох, я совсем забыл про этого колоритного персонажа! Дело в том, что после покупки «Авантюры» и пробного выхода в океан мы вынуждены были признать, что моряки из нас никакие. Нет, конечно мы не были полными профанами, в нашем лексиконе имелись такие замечательные фразы как «Свистать всех наверх!» и «Отдать швартовы!», но все же нам нужен был настоящий морской волк, который взял бы на себя управление кораблем, а заодно поднатаскал бы нас и обучил премудростям морской науки. Так, в одной из городских таверн мы наткнулись на бывалого моряка по кличке Римус Вырвиглаз. Одноглазый джентльмен выглядел так, словно только что сошел с кадров какого-нибудь старого фильма про пиратов. Слегка потрепанная ливрея, густая борода, серебряная серьга в ухе и черная треуголка добавляли бывалому пирату колорита. Когда тот скалился, собеседникам открывался потрясающий вид на целую россыпь сверкающих золотом протезов, перемежающихся с основательно подгнившими зубами. Единственная деталь, бросающаяся в глаза и подрывающая его авторитет — это послужной список. Последние три корабля он с треском потерял где-то на северной границе моря Обреченных. Хотя, судя по рассказам трактирных пьянчуг, места там действительно были гиблыми. Сам Римус божился что его подставили и вообще это не он, а его двоюродный кузен по бабушкиной линии. Пусть морское дно станет ему достойной могилой! На вопрос о том, как так могло получиться целых три раза подряд, бывалый пират щурился и травил байки о сглазе старой морской ведьмы, каждый раз сплевывая через левое плечо. И конечно сейчас никакого сглаза уже не было и в помине, ведь он успешно развеялся после распития двух литров отборного рома. Сраженные наповал его своеобразной харизмой, мы приняли Римуса на должность первого помощника и рулевого.

— Догоняет, догоняет! — радостно завопил Эльферос, чуть ли, не пританцовывая от возбуждения. — Смотри как чешет! Наверняка пимпованый!

Лично я не разделял веселье моего темнокожего друга, хоть и сам испытывал желание помахать клинками. У меня под управлением корабль, который между прочим стоит немалых денег, да и груз совсем не из дешевых. Шерсть трехглазых баранов с острова Безнадеги сейчас была в цене на Барбадосе, из нее получались отличные меховые тапки. Нелегко быть капитаном, зато интересно!

— Боевая готовность! Все на палубу! Дикий, Весна — защитные заклинания! Эльферос — мотив на инициативу! — выпалил я, чувствуя прилив адреналина. — Римус, полный вперед! Посмотрим на что способен этот пиратик!

— Лево руля! Готовь щитобойные! — бешено заорал Римус, выкручивая штурвал так, что палуба Авантюры опасно накренилась на один бок.

Мы с легкостью удержали равновесие, спасибо долгим часам упорных тренировок. Бриг успел развить нереальную скорость, и быстро нагнав наше судно, разворачивался бортом для первого залпа. Надо отдать должное Римусу, он успел среагировать и заложил крутой вираж, хоть и находился под мухой практически постоянно. Палуба начала уходить у нас из-под ног пуще прежнего, пришлось схватиться за такелаж, чтобы не кувыркнуться за борт. Грянул оглушительный залп и раскаленные оранжевые ядра ударили по нашему щиту, растекаясь голубоватыми всполохами по его поверхности. Часть снарядов просвистела мимо, так как «Авантюра» успела повернуться к нежданному гостю кормой.

— Это что еще за хрен морской?! — рыкнул Римус, завершая маневр и выправляя судно.

— Невидимый корабль — это еще ладно, я всякого навидался, якорь мне в глотку! Но какого черта он палит пламенеющими ядрами?!

— Это не корабль невидимый, — возразил Дикий, анализируя боевой лог. — А эффект заклинания «Купол Невидимости Дракса», редкого качества! Делает невидимым все в большом радиусе, включая игроков и устройства, так что целый корабль можно спрятать!

Купол Невидимости Дракса — штука неприятная, чисто магическая вариация генератора поля невидимости и улучшенная версия «Большого Купола Невидимости»! Заклинание само по себе было весьма дорогим удовольствием, зато позволяло кораблю скрываться от посторонних глаз в течение продолжительного промежутка времени. Эффект не был идеальным и на определенном расстоянии обнаруживался даже невооруженным глазом, но срабатывал превосходно, если оппонент не ожидал появления невидимки.

— Пламенеющими в корпус бить надо, против щита используют шоковые ядра, — продолжал наставлять нас Дикий, светоч игровой науки.

— Ну так покажем им чем нужно бить! — крикнул я, рассматривая цель. — Эльферос, заряжай шоковые! Дикий, готовь что-нибудь из любимого высоковольтного! Будем пробивать щит!

— Маневр на правый борт! — взревел Римус, лихо вращая штурвал. — Прицел на два часа по опережению, готовьте залп салаги!

«Авантюра» лихо заложила крутой вираж равняясь на траекторию залпа по правому борту. Эльферос выклянчил должность штатного канонира, делая упор на то, что ему уже доводилось управляться с большими пушками, правда такими которые применялись не на кораблях, а и при обороне различных фортификаций. Опыт веселого барда пришелся весьма кстати, он не переставал нас удивлять своей разносторонней прокачкой, чем несомненно гордился сам, хотя имел совсем немного навыков высокого уровня. Для активации корабельного вооружения от канонира требовалось всего лишь подключиться к игровому интерфейсу управления судном и взять на себя контроль над орудиями. Сделать это можно было, находясь на палубе или в трюме своего корабля. Как только судно вышло на оптимальную дальность поражения раздался гулкий залп и четыре сияющих электрическими разрядами ядра вырвались из жерл кулеврин, устремляясь навстречу противнику. Палуба нашего корабля издала протяжный скрип и ощутимо вздрогнула, поглощая отдачу от выстрелов. Тем временем мне удалось идентифицировать неизвестное судно.


Наименование: Наваляшка

Владелец: ВластныйДоминатор2035 (Без клана)

Класс: бригантина

Экипаж: 5 человек (1 игрок)

Оснастка: магический щит, 10 орудий, 2 генератор молний, 2 гарпуна

Для получения дополнительной информации необходим навык «Знаток Устройств» 1 уровня.


Четыре неписи и один игрок, странная комбинация для местных вод, даже на мой неискушенный взгляд. Дикий произнес свое заклинание и над кораблем противника сгустились низкие темные тучи. Мгновение спустя вниз ухнул каскад из молний, такой плотный, что кокон вражеского щита стал виден целиком.

— Щит цели 42 %, но он регенерирует! — крикнула Весна, меж ее рук полыхали магические символы. — Наши щиты держатся на уровне 70 %!

— Кулеврины на перезарядке! — доложил Эльферос, прицеливаясь. — 20 секунд до боевой готовности!

Бригантина противника сделала ещё один залп, задевая наш щит по касательной. Римус чуть не подавился обрубком дешевой сигары.

— Они что, стреляют по нам книппелями?! — удивлённо воскликнул бывалый моряк. — Я такой бесовщины не видел со времён первого наплыва иммигрантов!

— Это же снаряды для нанесения урона такелажу, оснастке судна? — спросил я, решив уточнить информацию.

— Совершенно верно! — утвердительно кивнул Дикий. — Лупить ими по судну, которое все еще находится под щитом, занятие может быть и веселое, но бесполезное!

С борта «Наваляшки» сорвалось сразу несколько файерболов и ударило по нашим щитам, покрывая защитный кокон пламенеющим маревом. Мощность купола мгновенно ухнула до 50 %, несмотря на то, что урон от огня был отнюдь не профильным. Игрок лупит со всей мощью чем ни попадя, это не подозрительно, но настораживает. Пока Римус маневрировал и выводил «Авантюру» на оптимал для очередного залпа, я решил проверить килрейтинг хозяина «Наваляшки» и моя догадка оправдалась на все сто. Сердце часто забилось, предвкушая неожиданный профит и фан от столкновения! Если конечно мы вытянем. Перед нами плыл богатенький, но весьма недалекий буратино из той породы игроков, что, не успев как следует нюхнуть пороха, покупают дорогие игрушки с впечатляющим обвесом. Всего-то месяц в игре! Парень явно неопытный, зато золота куры не клюют. Даю руку на отсечение, что все его финансы были введены из реала. Игра позволяла легально проводить такие операции, забирая часть суммы в виде налога в карман владельцев Сферы. Вот и киллрейтинг его пестрел смертями и потерей двух кораблей с вычурным, но ценным обвесом. К слову сказать, убийства у него тоже имелись, здесь превосходно работал принцип: сила есть, ума не надо. Будем надеяться ума у нас окажется в достатке, да и силенок хватит. Римус был отменным мореходом и превосходно маневрировал, снижая урон от залпов противника.



Я прикинул наши шансы и пришел к выводу, что может получиться. Столкновение неизбежно, собственно говоря, оно уже началось. Этот поц от нас не отстанет пока не прикончит или не потонет сам, а значит выбор не велик. Нахальный пират еще не знает с кем связался. Будем сражаться и постараемся не упустить удачу!

— Римус, будем брать на абордаж! — крикнул я первому помощнику, стараясь перекричать гром от разрывающихся снарядов и заклинаний. — Ребята, будьте готовы как следует поразмяться! Цель неопытная, но скорее всего добротно экипирована, будет жарко!

— Вот это другое дело! — радостно поддержал меня Эльферос. — Готовьте эликсиры и зелья, ребятки! Торговцы выходят на тропу войны!

Бывалый мореход, что-то гаркнул в ответ, но я не расслышал. Дикий был на высоте, удерживая щит вражеского судна от регенерации при помощи своего впечатляющего арсенала заклинаний, издающих оглушительный грохот раскатов грома. Наконец кулеврины завершили перезарядку и наши орудия выплюнули очередную порцию шоковых ядер. Эльферос целился на опережение, поэтому немного не рассчитал угол выстрела, задевая щиты противника по касательной. Но этого хватило, чтобы едва заметный купол вокруг «Наваляшки» тревожно замерцал и раскололся на тысячи мелких осколков, мгновенно истаивающих в воздухе. Красиво, но засматриваться некогда.

— Щит снят! — задорно крикнул Эльферос, но его крик был прерван гулом от попадания вражеского залпа в наш собственный купол, оставившего ему 30 % мощности.

— Маневр на левый б-о-о-орт! — завопил Римус, закладывая очередной головокружительный маневр. — Заряжай книппели по правому борту! Цельсь в носовую часть палубы! Разнесем к чертям их кливер, и они сдуются!

— Это треугольный парус на носу корабля, — пояснил Дикий, выбирая новое заклинание для атаки.

— Я в курсе, спасибо! — ответил я, присматриваясь к маневрам противника. — Если повезет и этот раздолбай не сильно изменит курс, то выведенный из строя кливер замедлит его достаточно для того, чтобы начать захват!

— Ты прав, лопни моя селезенка! Усвоил уроки старика! — одобрительно гаркнул Римус, прокладывая курс для нанесения нового удара.

Грянул новый залп и четыре удалых снаряда, представляющие собой половинки ядер, сцепленных прочной цепью, устремились к палубе вражеского корабля. Выстрел был чертовски удачным, такелажу «Наваляшки» изрядно досталось. Железная смерть пронеслась над палубой противника, разрывая тросы и ломая оснастку. С первого же попадания кливер бессильно повис на единственном тросе и вражеское судно начало терять ход. Кажется, удача пока что на нашей стороне, Движителя у корабля противника не было, иначе порча такелажа не дала бы такого заметного эффекта.

На море завязалась жаркая баталия с участием настоящих кораблей, единственных покорителей бескрайних морей Антии. Но как же астральные яхты и могучие джаггернауты, спросите вы? А вот никак! Новый мир обладал одним очень замечательным свойством — здесь не действовали астральные порталы, которые использовались для перемещения воздушных судов между мирами. Летающие корабли строились только в особых Мирах-Кузницах, населенных коваными и дромонтами, искусными мастерами-корабелами. Можно сказать, у этих ребят была своя монополия, они были единственными, кто мог строить астральные корабли. Сия привилегия не была доступна игрокам, поэтому эксплуатация астральных судов здесь считалась невозможной. На просторах Антии властвовали только надводные и подводные судна. Невозможность использования крупных транспортных средств наподобие Астрального Нефа накладывало свой отпечаток на импорт и экспорт товаров, что в свою очередь повлияло на мировую экономику. Местные рынки были более вялыми, чем на том же Прайме, а импортные товары в торговых лотах дорогостоящими. Этот мир привлекал в основном отвязных игроков и мечтателей, таких как мы.

— К гарпунам, салаги! — взревел Римус, нагоняя противника. — Подсечем эту рыбешку!

Управление гарпунами на судне осуществлялось в личном порядке, поэтому за дело пришлось взяться нам с Диким. Два гарпуна — два игрока. Спустя несколько мгновений, бортовые гарпуны выстрелили острыми абордажными крюками на прочных тросах и с треском впились в борта «Наваляшки», намертво подсаживая судно на крючок. Еще один обмен шальными залпами корабельной артиллерии, снизил мощность наших щитов до угрожающих 10 %.

— Опустить щиты! — крикнул я Весне. — Если наш защитный купол лопнет, попадем на кулдаун!

Наш щит замерцал и растворился в воздухе. Упругие тросы гарпунов со звоном натянулись и потащили обездвиженный бриг прямиком к Авантюре. Эльферос уже достал свой клинок и с нетерпением бегал вдоль борта, ожидая, когда же начнется веселье. Ну что же, пора готовиться к потасовке. Необычный меч по имени Раззар покинул ножны и удобно устроился в моей руке. Голубоватая сталь клинка игриво поблескивала на солнце, и я невольно подумал об истинной причине того, что мы пустились во все тяжкие именно на Антии. После наших приключений на Прайме мы вынуждены были залечь на дно и не отсвечивать, пока сильные мира сего рвут и мечут в поисках козлов отпущения. Тогда же я решил осмотреть свой инвентарь, подсчитывая честно нажитое богатство, и с удивлением заметил, что Раззар мигает серебристым светом, символизируя о наличии неизвестного задания.


Задание «Клятва Жнеца»: отыскать Жнеца на Островах Мертвого Ветра в мире Антия.

Качество: редкий

Описание: Раззар испил крови бога и выполнил клятву своего первого хозяина, теперь клинок жаждет получить благословение Неупокоенного. Меч сам подскажет путь к локации для выполнения задания.

Награда: улучшение предмета, опыт, золото.


На Прайме нам ловить было уже нечего, и мы решили пойти ва-банк, скинувшись и купив свиток портала в новый мир. По прибытии было решено «немного» освоиться и вот он я, ваш покорный слуга! Посреди моря в компании верных друзей беру на абордаж свое первое судно!

Краем глаза я заметил силуэты НПС, высыпавших на палубу с оружием в руках. Мгновением позже борта обеих кораблей с треском сошлись в сокрушительном ударе.

ГЛАВА II

СВИСТАТЬ ВСЕХ НАВЕРХ!

Грохот соприкоснувшихся бортов послужил сигналом к началу абордажа. Зелье на интеллект приятным холодком пролилось в горло, оставляя за собой сладкое послевкусие мяты. Тоже мне кулинарный шедевр, не люблю мяту! Я произнес заклинание «Щит Лавы» и усилил его свитком массового эффекта, накладывая магический щит на себя и своих союзников. Наши тела покрылись багровым сиянием, сопротивление огню выросло на 30 %, а каждый удар по нашим аватарам возвращал атакующим небольшой урон от в виде огня. Следом в ход пошло заклинание «Огненное Оружие», зачаровывая Раззар на дополнительный урон огнем. Нет, вы не подумайте, я вовсе не маг! Ну, не совсем! Просто проведя работу над ошибками, я решил использовать трофейный «Жетон Сброса Навыков», немного повздорив с персональной жабой и в конце концов послав ее куда подальше. Конечно, жетон стоил немалых денег, но золото вещь наживная, а правильные и эффективные навыки в нашем деле куда важнее. Пустив в расход мусорные навыки и умения биться двумя оружиями сразу, я вложился в навыки «Школа Магии: Огонь» и «Лидерство». К тому же я по прежнему мог неплохо орудовать одним клинком! Итак, встречайте бывшего разбойника и нынешнего гибрида — боевого мага с замашками лидера!

Дикий снова опередил нас с Эльферосом и уже успел ударить по экипажу «Наваляшки» заклинанием «Цепная Молния», выпуская сияющую дугу электрического разряда, перепрыгивающую с цели на цель. Помимо урона, молния так же накладывала легкую вариацию эффекта «Шок», сковывая передвижение врагов, попавших под раздачу.

Не теряя времени даром, я, Эльферос и трое матросов резво перепрыгнули на палубу пойманного корабля и вступили в бой с командой противника. Краем глаза я успел увидеть хозяина этого беспредела. Красивый, высокий эльф в фиолетовых лосинах щеголял обнаженным торсом стоя у двери, ведущей в трюм корабля. Он что-то гневно кричал своим подопечным, тыча пальцами во все стороны. Рифленая мускулатура его аватары на утонченном эльфийской теле вызывала настоящий когнитивный диссонанс! За спиной этого недоразумения развевался красивый синий плащ, а в руках сияла золотым огнем какая-то волшебная палочка. Стоило нам вступить в схватку с его командой, как ВластныйДоминатор2035 живо юркнул за дверь и исчез в трюме своего корабля. Я успел заметить тревожно мигающий красный ник персонажа, значит этот кадр недавно нападал на других игроков. Ну что же, допрыгался, красавчик!

Несмотря на то, что нам пришлось иметь дело с НПС, головорезы задали нам жару. Сопротивление возглавлял высокий тролль с огромной кувалдой, еще трое противников были представителями человеческой расы и превосходно обращались с клинком. Пока Эльферос при поддержке наших матросов показывал оппонентам где зимуют морские раки, мне выпала честь сразиться с представителем расы, не обладающей выдающимся интеллектом. Тролль по кличке Верзевул лихо замахивался кувалдой, вкладывая в удар всю свою силу. От этого его самого нередко уносило вслед за собственным оружием, пролетающим всего в сантиметрах от меня. В таком бою выручал показатель моей ловкости и хорошо развитый навык «Акробатика». Я шустро уклонялся от неуклюжих ударов, успевая проводить контратаки Раззаром. Тролль дико ревел, разнося в щепки такелаж собственного судна, но останавливаться даже не думал, целиком и полностью поглощенный яростной битвой. Возможно именно так ему и казалось, потому что мне это больше напоминало детскую игру в вышибалы. Только мяч заменяла тяжелая и опасная стальная кувалда.

— Твоя мозгами брызгать моя палуба!!! — ревел Верзевул, проводя очередную разрушительную атаку. — Ломать твоя череп и кормить акула!!!

— Да размечтался, дубина! — весело крикнул я, проводя «Двойной Выпад» и целясь в правое бедро противника. — Дикий, помоги что-ли! Этого неандертальца хрен завалишь!

Верзевул издал рык боли и перехватив кувалду одной рукой, умудрился заехать мне в челюсть другой. Я слишком увлекся, следя за оружием противника и пропустил довольно примитивный, но очень сильный и болезненный удар. Мощь его была такова, что я потерял равновесие, и отлетев назад, треснулся затылком о грот-мачту. Из глаз посыпались искры, перед моим взором все поплыло и уровень ХП опустился на четверть.

— А-а-а! Твоя жжется! Грязный человека! — прорычал Верзевул и занес над головой гигантскую кувалду.

Дикий наконец соизволил прийти мне на помощь, запустив в тролля заклинание «Шок». Момент оказался подобран идеально! Оцепенение сковало моего противника как раз в то самое время, когда кувалда находилась над его головой в наивысшей точке замаха. Издав какой-то булькающий звук, Верзевул начал медленно заваливаться назад, теряя равновесие и грохнулся на палубу плашмя. Вибрация от падения заставила меня аж подпрыгнуть на месте. Эльферос тем временем успешно обезвредил двух вражеских матросов, потеряв одного нашего. Досадно, но жить можно.

Оправившись от падения, я ринулся к троллю, стремясь добить противника, лежащего в неудобной позе. Этот толстошкурый уродец обладал потрясающим здоровьем. Мои удары, улучшенные бафами, наносили цели солидный урон, тем не менее у него все еще оставалась четверть ХП. Внезапно на палубе возник пропавший из виду хозяин корабля. Тело Доминатора окутывала голубая дымка магического щита, а в руках находилась какая-то книга. Интуиция тревожно зазвонила во все колокола, оповещая о появлении на поле боя нового опасного противника. Я ринулся к магу, но не успел.


Игрок ВластныйДоминатор2035 произносит заклинание «Кинетическая Завеса»!

Вы лишаетесь контроля над персонажем на 2 минуты!


Эпическое заклинание, чтоб его акулы обглодали! Завеса сработала идеально, заставляя нас застыть на вражеской палубе без движения. Слава богу Эльферос успел прикончить последнего матроса, да так и замер с пропоротым насквозь телом на конце своей сабли. Верзевул все еще корчился в оцепенении, получив добавочный удар от Дикого! Кстати говоря, радиус поражения у завесы оказался не очень-то и большим, «Авантюру» почти не задело. Наш маг уже отчаянно колдовал, пытаясь вернуть команде утраченное преимущество. Сколько раз я ему талдычил — диспелы надо брать, диспелы! Но вредная привычка пренебрежительного отношения к заклинаниям поддержки оставила нас в этом бою без возможности рассеять вражеские чары.

«Ледяное Копье» с треском ударило в магический щит Доминатора, осыпая палубу корабля мелким ледяным крошевом. Тот лишь презрительно фыркнул и произнес очередной эпический шедевр.


Игрок ВластныйДоминатор2035 произносит заклинание «Великий Ледяной Столп»!

Вы лишаетесь контроля над судном «Авантюра»! Судно находится под магическим эффектом удержания длительностью 5 минут!


А вот это уже было плохо! Сияющий морозный снаряд вырвался из рук мага и ударившись о палубу нашего корабля взорвался ослепительной бурей, заточая все судно вместе с экипажем в огромную ледяную глыбу. Я видел фигуры Дикого и Весны, застывшие в глубине прозрачного кристалла.


Дикий Еж: Да он вообще офигел такими спеллами раскидываться! Мажор недоделанный!

Капитан Пантера: Как раз-таки вполне себе доделанный и состоявшийся, это нам на руку. Конечно ситуация тревожная, но не патовая.

Эльферос: Кэп, используй Аватару пока нас всех не разделали под орех!

Капитан Пантера: Рано, этот напыщенный индюк должен почувствовать свое превосходство, тогда можно будет застать его врасплох. Чую сейчас начнется представление!


— Верзила!!! — гаркнул Доминатор, пиная распластанного тролля шелковыми сапогами. — Вставай, чего разлегся? Олух!

— Моя вставать, магия делать плохо! — обиженно пророкотал гигант, поднимаясь на ноги.

— Плохо?! Я сейчас тебе сам плохо сделаю, идиота кусок! — не унимался хозяин «Наваляшки». — Какого черта ты тут все разнес, а?! Почему эти кретины еще живы?! Всех матросов положили сволочи! Теперь ты у меня будешь гальюн чистить, тупая твоя башка!

Похоже нам действительно попался редкий кадр. Расфуфыренный персонаж, навороченный корабль и такая скотская манера поведения говорили о том, что перед нами капризный, избалованный мальчишка. «Золотая молодежь»? Возможно, но честно говоря, мне без разницы.

— Так, кто это у нас тут? Морские бомжи? — криво усмехнулся Доминатор, подходя поближе. — Даже одеться нормально не могут! Для начала, избавимся от швали!

Он вскинул руку, и целая плеяда огненных искр сорвалась с его пальцев вгрызаясь в тела моих матросов, испепеляя их изнутри. Ничего, мажор заплатит за это сполна.

— Верзила!!! Покажи нашим «гостям», что врываться на чужой корабль без приглашения неприлично! — расхохотался Доминатор.

— Чего показать? — задумчиво переспросил тролль.

— Размозжи их тупые головы ты, идиота кусок! — вспылил маг, отвешивая верзиле пинка под зад. — А я пока найду что-нибудь особо интересное для их корыта! — и он принялся листать свою книжонку.

Я внимательно наблюдал за магом, выжидая подходящий момент. Ситуация обострялась с каждой секундой и ждать было уже опасно, но крайне необходимо. Тролль схватился за свою стальную кувалду и застыл в нерешительности. Его туповатое лицо отражало глубокую работу мысли, очевидно верзила не мог решить с кого именно ему следует начать. Наконец он остановил свой взгляд на Эльферосе и широко улыбнулся, обнажая крупные зубы, покрытые ржаво-зеленым налетом.

— Моя бить твоя, черный человека! — довольно ухмыльнулся тролль и занес кувалду для удара.


Эльферос: Капита-а-а-а-а-н!!!

Капитан Пантера: Терпи боец, еще немного… На мажоре уже мерцает щит!

Эльферос: У меня не пашет ни одна способность на сброс контроля! Долбаная кинетика! Я…


Договорить Эльферос не успел, стальная кувалда со всей дури врезалась ему под дых, снимая разом половину ХП. При этом эльф остался стоять на месте, похоже кинетическая завеса повлияла и на некоторые законы физики.

— А-а-а-а-ргх! Черный человека тоже жжется! — недовольно сообщил Верзевул, потирая правую ладонь о грязную штанину.

— Ну так вмажь ему так, чтобы не пришлось повторять! — огрызнулся маг, не отрываясь от чтения.

В этот же самый миг, щит окутывавший Доминатора испарился. Сам мажор так увлекся чтением книги, что похоже упустил это из виду. Наконец-то! Аватара должна сработать, способность доступна для активации и должна снять эффект контроля над персонажем. Смена формы обладает необычным эффектом диспела, это штука куда более мощная, чем обычный навык. Тем более с момента последнего использования я успел ее немного улучшить, вложив свободные очки развития навыков. Познакомтесь с удивительной способностью архетипа «Загробник».



Способность «Призрачный Аватар»: вы входите в состояние призрака и получаете эффект «Метаморфоза: Призрак»!


Метаморфоза:


Раса: Нежить


Вид: Призрак


— Неограниченное хождение по воде и эффект парения


— Хождение сквозь материальные преграды небольшой плотности, не состоящие из железа


— Уменьшение физического урона на 80 %, увеличение входящего урона от магии света и жизни на 100 %


— Особенность «Сила оружия: смерть»: добавляет 35 % от нанесенного противнику урона в виде урона от магии смерти.


— Способность «Призрачный Блиц»: телепорт на 1-2м в выбранном направлении. Восстановление 1.5 минуты.


Активация способности снимает все эффекты контроля над персонажем


Время действия 4 минуты. Восстановление 8 часов.


Уровень 2 из 2.


Поехали!


Вы активируете способность «Призрачный Аватар»!


С вас снимается эффект «Кинетическая Завеса»!


Контроль снят! Мой взгляд подернулся белесой дымкой, а тело приобрело прозрачность. В купе с эффектом «Щит Лавы» у меня получилась некая вариация пылающего призрака. Сверкнуло заклинание «Пылающая Плеть». Громила вспыхнул словно свеча и рухнул на палубу, рассыпаясь на лету.


Персонаж Верзевул погибает!


Резкий порыв морского бриза подхватил свежую горстку пепла и понес над водой. Минус недобитый верзила, которому не достало ума восполнить запас здоровья. Все же какая полезная штука, способность «Рывок»! Пролетев призраком прямиком сквозь такелаж судна, я оказался лицом к лицу с Доминатором. Удивленное выражение на холеной физиономии мажора сменилось гримасой ужаса. Он попытался что-то произнести, но я задействовал способность «Подлый Трюк», накладывая на него эффект «Оглушение» длительностью 10 секунд. В ход пошли атаки ближнего боя. Раззар с упоением хлестал незадачливого мага, с каждым ударом высекая из него проценты здоровья. Сначала урон проходил неплохой, но затем я словно уткнулся в каменную стену. Похоже мой оппонент все же озаботился собственной защитой или же это бонус какой-нибудь очередной эпической вещицы? Неплохо проходил огненный урон, значит сработала защита на сопротивление физическому урону. Я обновил оглушение использовав все ту же способность, но на этот раз длительность эффекта составила всего 5 секунд, в третий раз может не сработать!

Я продолжал остервенело грызть Доминатора, повалив его на палубу. 4… 3… 2… 1… Тело противника засияло белым светом, и я сделал отчаянный рывок прочь от него, пытаясь избежать ответного удара. Сияние превратилось в морозную вспышку, сферой, расходящейся вокруг мажора. Меня отбросило не столько в сторону, сколько в воздух.


Вы успешно сопротивляетесь урону и эффектам заклинания «Кольцо Холода»!


— Ах ты ничтожество! — прорычал Доминатор, поднимаясь с колен. — Узри же истинную мощь!!!

— Смотри не надорвись, — усмехнулся я, медленно планируя обратно на палубу. — Дружок, ко мне!

Утробный рык, скорее похожий на скрежет металла, заставил мага запнуться посреди произнесения заклинания. Он округлившимися глазами смотрел на огромного металлического Пса Агари, материализовавшегося рядом с ним. Конструкт Древних записался ко мне в боевые маунты во время эпических приключений на Прайме и с тех пор не раз приходил мне на помощь. Металлические когти на лапах зверя сжались, подминая хрупкий палубный настил, заставляя доски жалобно стонать. Приоткрыв пасть, полную острых стальных зубов, он, не сводя глаз наблюдал за магом.

— Дружок, фас! — отдал я новую команду, приземляясь обратно на палубу.

Дружок сорвался с места и сделал стремительный рывок вперед. Доминатор же тоненько пискнул, и выставив перед собой руки произнес какое-то заклинание школы Льда. Коснувшись металлической шкуры конструкта, оно издало слабый звук «дзыньк» и растворилось как не бывало. Неправильный выбор, один ноль в пользу моего соратника! Дружок же не стал церемониться и цапнул мага за руки, разрывая в кровь утонченную эльфийскую плоть. Доминатор завизжал словно красна девица, беспомощно болтаясь из стороны в сторону в челюстях свирепого конструкта. Будь я на его месте я бы тоже немного впал в ступор увидев такую неуклюжую бестию на корабле посреди моря, но мы сами не местные, так что привыкайте!


«Дружок» наносит игроку «ВластныйДоминатор2035» критическое увечье правой руки!


Оторванная конечность со смачным чавком приземлилась у моих ног, все еще пульсируя алой эльфийской кровью. Я скептически оценил сцену укрощения мажора и решил, что моя помощь тут уже не понадобится. Эльферос тем временем отошел от наложенного магом эффекта и первым же делом принялся за сбор трофеев, игнорируя кровавую расправу над хозяином бригантины. Молодец, практичный!

В тот момент, когда незадачливый мажор уже должен был склеить ласты, что-то вспыхнуло и Дружка буквально сдуло за борт. Ах ты ж гаденыш, все же есть зачатки разума у этой холеной эльфийской морды! Он использовал заклинание «Удар Ветра», отталкивающее противника на несколько метров в сторону как раз в тот самый момент, когда конструкт ослабил хватку. С жалобным скрежетом мой верный соратник плюхнулся за борт, а мне не осталось ничего иного как отпустить его, развоплощая обратно в крошечную фигурку в моем инвентаре. Эффект Аватара продержится пару минут, но мажора надо остановить, неизвестно что еще припрятано у него в рукаве.

— Ну все… теперь вы точно по…, - не успел закончить фразу Доминатор, сплевывая кровью.

Тонкий стальной кинжал просвистел мимо меня и с глухим стуком врезался прямо в лоб нахального красавчика. Тот простоял еще мгновение, громко икнул и повалился на бок.


Игрок Эльферос наносит критический удар игроку ВластныйДоминатор2035!

Игрок Эльферос убивает игрока ВластныйДоминатор2035!


— Ну вот, как обычно! Я тут работаю, а он все сливки снимает! — посетовал я, покачивая головой и ухмыляясь.

— Нет, ну а что? — деланно возмутился Эльферос, подходя ко мне. — Болтать надо меньше!

— Существует такая пословица дружок, — обратился я к павшему магу. — Сила есть, ума не надо! Рекомендую ознакомиться.

Не став больше медлить, я всадил острие клинка в тело Доминатора, окончательно лишая его возможности возродиться у нас под носом. Пусть отправляется на ближайший респ за сотни километров отсюда! А корабль неудачливого мажора виделся теперь нейтральным, его можно было даже захватить. Вот так удача!


Активировано заклинание «Великий Инфернальный Удар»!


Твою ж налево, посмертная активация заклинания, да не абы какого, а снова эпического качества! Вот гаденыш, а я-то уже понадеялся на удачу! Над «Наваляшкой» сгустилась смоляно-черная воронка, изредка озаряемая неприятными на вид всполохами пламени.

— Валим отсюда, сейчас точно жахнет! — заорал Эльферос и припустил к борту судна.

Я молниеносным движением сгреб лут с мага себе в инвентарь и рванул за Эльферосом. Мой ловкий темнокожий друг уже сиганул с борта прямо в морскую пучину, когда гигантская воронка над нами выплюнула вниз титанического размера огненный шар, полыхающий жаром адского пламени.

Я успел сделать прыжок с борта корабля, используя «Рывок» на более шустром Эльферосе и погружаясь вслед за ним в прохладу морских вод. Мгновением позже раздался оглушительный взрыв, и вода вокруг нас забурлила, беспощадно метая нас из стороны в сторону. Уровень ХП упал практически наполовину, но удар все же вышел не таким сильным как мог бы быть, спасибо резистам «Щита Лавы» и «Аватары Призрака». Самым неприятным оказался эффект «Оглушения» аж на минуту, за это время я спокойно могу склеить ласты, медленно идя ко дну. Не смотря на эффект призрачной аватары, дающий мне недокументированный бонус на подводное дыхание, через минуту я могу оказаться так глубоко, что уже не выплыву. В чате о чем-то писал Дикий, но я не вчитывался, нужно было срочно найти выход из опасной ситуации.

Вдруг что-то подхватило меня и будто бы потащило наверх, хотя надо сказать, я порядком потерял ориентацию в пространстве выполняя подводные кульбиты. Призрачная аватара подошла к концу, и я ощутил на себе неприятный эффект нехватки кислорода, но спустя всего несколько мгновений ко мне вернулась подвижность, и я ухватился за своего неожиданного спасителя, почувствовав под руками гладкую кожу и… плавник? Дельфин буквально выбросил меня на поверхность, заливаясь радостной трелью и щелчками. Вот уж кого не ожидал тут встретить, да еще и после такого ужасного грохота!

— Капитан, я уж думал ты с концами решил заняться исследованием морского дна! — с облегчением в голосе поприветствовал меня Эльферос. — Сам то я быстро оклемался, обычное оглушение мои способности на раз два развеяли, да зельями накидался. А ты я смотрю еще и друга нашел? Нормально!

— Если бы не этот дружок, кормить бы мне крабов на дне морском, — усмехнулся я, сплевывая соленую воду и озираясь по сторонам. — Похоже мне крупно повезло, что с «Авантюрой»?

— Да все путем, вон Дикий пишет, что их знатно поболтало, но эпическая ледяная глыба поглотила весь урон! — хохотнул темный эльф. — Прочности осталось совсем ничего, зато все наши целехоньки! Поплыли поближе.

Мы двинулись к плавучему айсбергу, сковавшему наш собственный корабль, попутно оплывая стороной горящие и дымящиеся обломки «Наваляшки». Мажор-суицидник постарался на славу! Веселый дельфин резвился рядом, нарезая круги вокруг нас с Эльферосом, а потом, сделав головокружительный кульбит, снова исчез в морской пучине, на этот раз с концами.

Ледяная глыба треснула и брызнула осколками льда, освобождая «Авантюру» из морозного плена. Мы забрались на борт и распластались на палубе, тяжело дыша после спринтерского заплыва.

— Холодина, вашу ж налево, аж зубы сводит, — просипел Дикий, непроизвольно клацая челюстью. — Магическая заморозка, да еще на десять минут, чтоб ее! Вы как, живы?

— Жить будем, — простонал Эльферос, выжимая насухо свой плащ. — Сейчас бы погреться!

— Не то слово! — согласилась Вес’Надаль, зябко кутаясь в свою накидку и склоняясь надо мной. — Капитан, живой? Хорошо хоть сами спаслись! Повезло же нарваться на такого безумца.

— Если бы не дельфин, идти мне на дно, — честно признался я, поднимаясь. — Сеча была знатная.

— Ха, дельфин! Да у тебя девять жизней, как у драного кота! — хохотнул Римус, и не удержавшись, громко чихнул. — Дельфины появляются из морских пучин, словно из ануса проклятого кракена и спасают тонущих моряков, но это бывает один раз на сотню утопленников!

— Да он у нас такой, везунчик! — подтвердил Эльферос.

— Ну что разлеглись, салаги? Кто добычу будет собирать пока не утонуло все к морским чертям?! — взревел Римус и смачно сплюнул на палубу. — И где мои матросы, черт бы их побрал?

— Извиняй, кончились твои матросы, — бодро доложил помощнику капитана Эльферос. — Так что завязывай плевать на палубу, я ее драить не буду, даже не мечтай!

Римус издал досадный рык, но лишь махнул рукой и отправился обратно за штурвал. Я же открыл интерфейс управления кораблем и просканировал обломки «Наваляшки». Матерь божья! Сколько же здесь было мусора! Похоже мажор успел разграбить не один торговый корабль, пока не столкнулся с нами. Среди всего этого бедлама имелись и настоящие жемчужины — корабельные модули редкого и даже эпического качества! Не мешкая я сгреб все что было в трюм нашей бригантины, моментально забив его на 70 %.

— Ребята-а-а-а-а! Зацените наш килрейтинг! — завопил Эльферос, задорно прыгая по палубе словно бабуин. — Это эпик виктори! Я вам точно говорю!

Дикий выпучил глаза, в изумлении уставившись куда-то в пространство, очевидно изучая этот самый килрейтинг. Затаив дыхание, я сам решил взглянуть на последние киллисты, скинутые в чат группы Эльферосом, и тоже не смог скрыть своего изумления. Такого в килрейтинге ни у нас, ни у нашего мажора еще не было, очевидно парень решил понтануться на полную, безвкусно обвешавшись дорогими побрякушками и даже не удосужившись собрать нормальный сет! Кстати говоря, этот чудак стучался мне в личку и слал письма с угрозами, обещая найти в реале и показать кузькину мать. Я лишь улыбнулся и одним усилием мысли отправил жалобу в службу поддержки, за угрозу расправы в реале парню весьма не поздоровится!

— Ну что там ребята, — сердито спросила Вес’надаль, толкая меня в бок. — Мне эти ваши штучки недоступны, давайте рассказывайте!

— У Доминатора эквипа и расходников в киллисте на 500 тысяч золотых, а его посудина тянет на целый миллион! — я удивленно присвистнул, просматривая информацию. — Почти все компоненты и шмот не ниже редкого качества, в основном эпического, даже легендарка одна имелась, жаль не выпала!

— Джекпот! — воскликнул Дикий, обращаясь к нам. — А ну-ка посмотрим, что выпало…

Я отфильтровал весь мусор и предметы качеством ниже редкого у себя в инвентаре, приступив к осмотру содержимого.


Предмет: Плащ Дартола, Каменной Шкуры

Качество: эпический

Слот: спина

Аффиксы:

+5 к силе +5 к ловкости +5 к интеллекту

Особенность «Последний Герой»: когда здоровье игрока падает до уровня ниже 30 %, его сопротивление физическому урону увеличивается до 80 %. Не складывается с другими бонусами на сопротивление физ. урону.

Особенность «Дикий Вепрь»: увеличивает все основные характеристики игрока, урон от атак и заклинаний на 25 % если уровень здоровья игрока не превышает 25 %


Так вот что за эффект сработал на Доминаторе, когда я пытался пробить его своими атаками, теперь все ясно. Улетная вещичка для любой специализации, хотя больше подойдет танку.


Предмет: Слепое Пятно Дракса

Качество: редкий

Слот: отсутствует

Аффиксы:

Способность «Купол Невидимости Дракса»: создает «Большой Купол Невидимости» длительностью до 30 минут, может перемещаться вместе с объектом установки. Доступно 3 заряда из 6 максимальных.

Особенность «Плевок Дракса»: каждый плевок, сделанный игроком, приобретает кислотные свойства, в том числе наносит урон от яда и разъедает органические поверхности


А вот это очень мощный, но странный предмет! Во-первых, он не требует слота, значит может использоваться, находясь в инвентаре. Во-вторых, у него всего два аффикса, в то время как редкие предметы обычно имеют три или четыре.

Еще с мажора выпало немного золота и несколько добротных свитков общей стоимостью около 150 тысяч золотых, да здравствует плохая карма! Игрок, постоянно совершающий противоправные действия ухудшает свою карму. Чем хуже карма, тем больше добра может выпасть с такого лиходея.

Закрыв личный инвентарь, я перешел к трюму «Авантюры». Вот здесь-то меня ждало настоящее раздолье! На местные корабли (а может и на другие тоже) не распространялись обычные ограничения по луту. С них могло выпасть все что угодно от 0 до 100 процентов содержимого. Удача все же решила принять нашу сторону, трюм бригантины был забит разношерстными товарами и побрякушками общей стоимостью 200 тысяч золотых, не считая корабельного обвеса. Немного забавно было наблюдать, как с «Наваляшки» дропнулась редкая, усиленная обшивка, несмотря на то, что корабль разнесло в щепки. Игра есть игра, чего только не бывает! Я осмотрел самые интересные и многообещающие экземпляры.


Модуль: Обшивка из Темнодрева со вставками стальных листов

Качество: эпический

Слот: броня

Аффиксы:

+20 % к сопротивлению физ. и маг. урону

+30 % к уровню ХП корабельной обшивки

— 10 % к маневренности корабля

+50 % к урону от тарана

Особенность «Угрожающий Вид»: снижает вероятность нападения на корабль НПС персонажей и судов под их управлением


Предмет: Инверсионный Экспандер Древних

Качество: эпический

Свойства: расходуемый

Слот: отсутствует

Описание: При активации, все эффекты и характеристики следующего произнесенного вами заклинания уровнем ниже божественного будут увеличены на 45 %, включая длительность, дальность, размер и максимальные ограничения.


Охо-хо, если я правильно понял, то этот расходуемый предмет единоразово улучшает любое заклинание, кроме божественного! Это же обычный файербол можно превратить в эпический или даже легендарный шар смерти! Стоит эта штучка прилично, но и победу в тяжелой битве может легко склонить на сторону заклинателя.

Мы еще долго рассматривали наши находки и оживленно спорили о их ценности для различных специализаций, пока Римус прокладывал курс к Новому Барбадосу, возвращая нас в столицу Антии. За одну шальную битву мы заработали в несколько раз больше, чем за пару недель унылого фрахта! Конечно, занимаясь торговлей мы узнали много нового, но сладкий яд пиратства уже глубоко проник в наши вены. Не думаю, что кто-нибудь из нас согласится теперь на очередной торговый контракт. День клонился к закату и «Авантюра» резво устремилась к горизонту, поймав добротный попутный ветер.

ГЛАВА III

ДЕВЯТЫЙ ВАЛ

Вечерело. Золотой шар солнца лениво утопал в морской пучине у самого горизонта, открывая вид на потрясающе красивый закат. Открытый порт Нового Барбадоса встретил нас гулким шумом и звоном городских колоколов. На пристанях трудились матросы и грузчики, сновали туда-сюда шлюпы, а запах… Запах был крепкий, настоящий, на 100 % портовый! Мы пришвартовали «Авантюру» на первом попавшемся причале и наконец-то сошли на берег. Больше всех радовался Эльферос, давно мечтавший сойти на твердую землю несмотря на то, что его морская болезнь отступила.

Римус отправился разыскивать своих матросов, точки воскрешения которых были привязаны где-то неподалеку, а я в сопровождении почетного эскорта друзей, направился прямиком в торговые ряды. Народу здесь было мало, но это хорошо, не хватало еще проблем с карманниками или оппортунистами. Когда лут был успешно сдан в хранилище, мы с друзьями ударили по рукам, и они отчалили по своим делам. Дикий направился прямиком в офлайн, а Эльферос в ближайшую таверну. Среди награбленного нашлось много полезных побрякушек. Плащ Дартола Каменной Шкуры отошел Дикому, у которого не было проблем с нанесением противникам увечий широкого спектра, зато наблюдалась явная нехватка защиты. Обшивка из Темнодрева по общему согласию отправилась в слот улучшения «Авантюры». На правах капитана, себе я оставил Слепое Пятно Дракса и Инверсионный Экспандер Древних. Эти предметы были способны помочь всей группе, возникни такая необходимость. Эльферос загреб новую лютню редкого качества, восхищаясь работой неизвестного мастера. По его словам, теперь он мог распевать песни более высокого уровня, что привело барда в неописуемый восторг. Не обделили мы и Вес’Надаль. Девушка пользовалась заслуженным вниманием на правах полноценного члена команды. Среди хлама обнаружился кушак зачарователя необычного качества, позволяющий владельцу получить доступ к особым слотам для реагентов, помимо обычных слотов быстрого доступа, и дающий прибавку к интеллекту.

Я оглядел весь хлам в хранилище, посмотрел на содержимое трюма «Авантюры», используя особый торговый интерфейс, и решил начать распродажу. Но едва я взялся за дело, как в голове у меня что-то щелкнуло, и я вспомнил про алмазный статус аккаунта. Черт побери, он же дает неплохие бонусы на торговые операции, снижая все налоги до неприличного минимума! У меня есть два халявных месяца, если я активирую его сейчас, то за отведенное время надо будет успеть раскрутить свой бизнес на Базааре. Учитывая последний рейд, это было делом нескольких дней, так что на предложение системы об активации алмазного статуса я ответил утвердительно.


Внимание, для вашего удобства вы будете перенесены в специальную локацию, где персональный менеджер расскажет вам обо всех преимуществах «алмазной» подписки!


Ослепительная вспышка и я оказался посреди бесконечного пространства, залитого приятным белым светом. Воу, воу, не так резко! Свежи еще воспоминания с виртуальными выкрутасами на Прайме. Передо мной вспыхнуло новое окно игрового интерфейса, предлагающее выбрать своего персонального менеджера. Я пролистал список с фотографиями, просматривая потенциальных кандидатов, пока не остановился на молодой девушке азиатке. Чертовски милое личико, сложно пройти мимо!


Внимание, ожидайте. 29…28…27…


Хорошо, уговорили. Собственно, делать здесь больше и нечего! Куда ни глянь, везде однообразная белесая пелена. Ровно через тридцать секунд ничегонеделания передо мной материализовалась приятная девушка.

— Добрый вечер, Алексей, меня зовут Нико, я буду вашим персональным менеджером! — вежливо отчеканила моя собеседница, мелодичным голосом. — Желаете сменить обстановку на более приятную?

— Рад встрече Нико, а какие есть варианты? — решил уточнить я.

— У нас в наличии имеется широкий спектр виртуальных комнат для общения с клиентами, — сообщила девушка с легкой улыбкой, переключая внешний вид окружения.

На вопрос не желаю ли я отправиться на очаровательный карибский пляж, я ответил, что этого добра на Антии предостаточно и хочется чего-нибудь поэкзотичнее! Может быть найдется нечто инфернальное? Девушка скупо улыбнулась и с едва различимой неохотой переключила несколько «заставок».

— Вот эта, отлично! — остановил я ее, довольно улыбаясь.

Мы оказались на краю крутого обрыва, вокруг нас была лишь выжженная земля, изредка полыхающая огнем, а чуть поодаль располагался огромный замок инфернальной наружности, окруженный толпами всякой нечисти. Над нами то и дело проносилась парочка другая ужасных на вид горгулий. Девушка скептически осмотрела пейзаж, но ничего не сказала. Профессионально!

Далее у нас состоялся содержательный, но довольно заурядный разговор о преимуществах алмазного статуса. Новые плюшки включали в себя приоритетную поддержку, опцию анонимности во всех торговых сделках и килрейтингах, минимальный процент комиссии со всех операций по торговле, возможность создания тем в VIP разделах форума, полный доступ ко всему списку играбельных рас с возможностью смены расы текущего персонажа… Большинство из этих плюшек я уже успел разнюхать заранее, но вот последняя оказалась для меня сюрпризом. Я мог создать еще одного персонажа, вопреки распространенной политике виртуальных игр — одна капсула, один персонаж! Получается я могу завести в Сфере альта или твинка, так называли дополнительных персонажей в старых играх, без полного погружения в вирт. Конечно, играть ими можно было только по очереди и прокачивать двух персонажей намного сложнее, чем одного. Более того, я мог сделать нового твинка противоположного пола, отчего в моей голове зародилось сразу несколько интересных вопросов. Например, откуда мой мозг узнает, как генерировать правильные ощущения при интимной близости? Или, не повлияет ли длительной нахождение в женской аватаре на мою психику? Да и как там обстоит дело с женскими «особенностями»? ПМС, критические дни, размер груди… Б-р-р-р-р! Не хотелось бы стать «блондинкой», но все же вариант с аватарой противоположного пола меня заинтриговал. На мои вопросы, персональный ассистент отвечала без запинок, хотя в ее взгляде проскальзывала усмешка. Оказалось, что все перечисленные мной и некоторые другие «особенности» имеют место быть, но также могут отключаться путем специального меню с настройками, доступными только персонажам женского пола. Удобно. Да здравствует равноправие полов!

— Ну и напоследок, не желаете ли активировать подарок от компании? — осведомилась девушка. — Мы можем предложить вам на выбор один из игровых предметов, указанных в списке. Артефакты, маунты, свитки с рецептами…

— Я бы предпочел отложить выбор подарка, — ответил я, немного подумав над предложением. — Сейчас я не испытываю острой необходимости в побрякушках, но не исключаю, что скоро воспользуюсь вашим предложением.

— Конечно, Алексей, мы учтем ваше пожелание, — ответила девушка, ровным приятным голосом. — Вы можете связаться со мной в любое удобное для вас время и запросить активацию подарка. Я могу вам еще чем-нибудь помочь?

— Спасибо, вопросов больше нет, — улыбнулся я в ответ.

— Тогда разрешите пожелать вам приятной игры Алексей. Если у вас возникнут вопросы не стесняйтесь, обращайтесь ко мне в любое время, до встречи! — ответила девушка, и поклонившись, растворилась в воздухе.

Через несколько мгновений я снова оказался на рынке Барбадоса и не став терять времени, занялся торговлей. Всего за полчаса нехитрых продаж мне удалось выручить 325 тысяч золотых и еще около сотни зависло в контрактах. Я не стал сбывать наиболее ценные экземпляры по грабительским ценам перекупщиков. Налог на торговые операции действительно снизился до весьма приятных цифр, так что я даже мог позволить себе несколько раз переставить контракты, не потеряв при этом существенной части выручки.

Отсчитав по 100 тысяч золотых на брата и 25 тысяч на одну виртуальную сестру, я оформил трансфер валюты Дикому и Эльферосу. Наши с Вес’Надаль доли сразу же отправилась на мой банковский счет. К моему стыду или же, наоборот, облегчению, идея включить Весну в долю принадлежала отнюдь не мне, а Эльферосу. Дикий инициативу поддержал. Оба относились к девушке НПС крайне положительно, да и она не сидела без дела, занимаясь корабельной инженерией и накладывая полезные зачарования на наши обновы. Будет на что снарядить мою красавицу! У девушек, как известно, всегда имеются планы на новые шмотки и для виртуальных это отнюдь не исключение! Около 10 тысяч золотых было незамедлительно потрачено на покупку необходимых расходников для предстоящего путешествия. Десятки наименований товаров подлежали скупке и отправлялись прямиком в трюм нашего корабля, а некоторые оформлялись с доставкой из ближайших складов.

Учитывая последний улов, каждый из нас теперь обладал солидной суммой на счете. Если скинуться, то счет нашего совместного предприятия достигнет внушительной суммы, достаточной для захвата рыночной ниши. Надеюсь предварительная оценка по затратам не настолько плоха, чтобы пролететь с нашей идеей как фанера над Парижем. План по аккумуляции финансов успешно выполнен, можно добивать мой квест и приступать к делу. Но это будет завтра, разум требует заслуженного отдыха.

Солнце уже почти совсем ушло за горизонт, игровой день подошел к концу. Конечно, я порядком устал и горел стойким желанием выспаться не абы где, а непременно на своей комфортной лежанке в реале. Но моим мечтам не суждено было осуществиться. Эльферос настойчиво зазывал меня в кабак, аргументируя это дело тем, что нашел кое-что интересное и требовал моего непременного присутствия. Одно это требование уже меня настораживало, эльфийский энтузиазм моего темнокожего друга — вещь непредсказуемая и, зачастую, крайне авантюрная. Но ведь именно на это мы и нацелились, верно?

Открывая дверь таверны я готов был увидеть все что угодно, от хора розовых кентавров до изрядно побитых жизнью 33 богатырей. Но увиденное меня не столько удивило, сколько озадачило. В таверне царил настоящий погром. Причем этот погром имел вполне реальную форму, остервенело размахивал гигантской кувалдой и не думал останавливаться. Среди разбитой вдребезги мебели валялись тела незадачливых НПС посетителей, отправленных в нокаут. Владелец таверны, тучный рыжебородый добряк по имени Хрофт Огнезад, хмуро сидел в углу на табурете у самого входа в зал, глядя на все это безобразие и тяжело вздыхая, когда новая деталь интерьера превращалась в хлам.

— 514 золотых, — скупо подытожил Хрофт, наблюдая за очередным стулом, отправленным в утиль. — Говорила мне бабка, запрещай дуэли в таверне, хлопот не оберешься…

— Моя убивать черный человека! — ревел Верзевул, люто рассекая кувалдой воздух.

Как ни странно, оппонентом этому громиле выступал сам Эльферос. Раньше я не замечал за ним склонности к потасовкам в тавернах, может быть это пагубное воздействие длительного пребывания в море? Очередной удар стального молота пришелся на одну из деревянных опор, от чего та издала печальный скрип и угрожающе надломилась.

— 602 золотых, — апатично прокомментировал Хрофт, и со вздохом добавил. — Как пить дать рухнет.

— А у вас что же, охраны нет? — поинтересовался я у хозяина таверны.

— Теперь нет, — мрачно ответил маэстро, кивая в сторону двух неподвижно лежащих на полу тел. — Кончились.

— А как же городская стража? Не поможет? — задал я новый вопрос.

— Конечно поможет, как только дуэль закончится, — ответил рыжебородый, шаря в поисках хоть какой-нибудь уцелевшей бутылки. — Только когда она закончится, здесь уже камня на камне не останется.

Ладно, ситуация немного прояснилась. Правда мне совсем не улыбалось лезть разнимать этих двух затейников на ночь глядя.

— Эй, Эльфяче, ты чего тут устроил? — крикнул я, обращаясь к своему темнокожему другу.

— О, Капитан, — весело воскликнул эльф, уклоняясь от очередного удара. — А мы тут поспорили на кружку эля, что этот дуб переросток меня не прибьет!

— Моя убивать много человеков! И твоя убивать больно! — обиженно прорычал тролль, пытаясь достать противника.

— Гениально, надеюсь здесь останется хотя бы одна целая кружка, иначе окажется, что спор был затеян впустую, — ответил я осматривая место побоища, а затем обратился к троллю. — Верзевул, тебе что мало на сегодня одной кончины? Можем по-быстрому оформить вторую.

Гигант запнулся, возможно наконец расслышав знакомый голос и повернулся ко мне лицом.

— Ты человека, что убивать моя! — воскликнул гигант обрадованно, словно узнавая меня, а затем нахмурившись добавил. — Моя не любить мертвый! Но моя умирать от сильный человека! Это делать Вэ сильный тоже!

В этот самый момент Эльферос провел серию сокрушающих ударов, и тролль с грохотом повалился навзничь, ломая один из чудом уцелевших деревянных столов.

— Это тебе за удар под дых, верзила! — весело обронил Эльферос. — Один — один. Дуэль окончена!

Со стороны Хрофта раздались медленные саркастические хлопки, сам же хозяин таверны так и сидел с кислой миной, грустно осматривая разгромленное подчистую заведение. Словно по мановению волшебной палочки, через дверь ввалилось несколько стражников, все как на подбор удалые молодцы. С городской стражей шутки плохи, будь то столица или захолустье, разница небольшая. Как правило НПС стражники были довольно сильными противниками, призванными сохранять порядок в населенных пунктах, ну или по крайней мере видимость порядка.

— Гражданин Верзевул, вам вменяется порча казенного имущества, стоимостью 748 золотых, — бодро начал самый крупный из стражников. — Согласно общему своду законов Нового Барбадоса, счет за ущерб, нанесенный участниками дуэли подлежит погашению проигравшей стороной! Отказ от оплаты карается заточением в темнице сроком до пяти дней, а в особых случаях ссылкой на магнетитовые рудники сроком до 30 дней!

— Моя не любить камни. Пробовать камень один раз, не вкусно! — грустно пророкотал тролль. — Вэ работать за много еда и мало золотой! Убивать человеков, весело! — и немного подумав, добавил. — Вэ пробовать золото, тоже не вкусно!

Эльферос торжественно ухмыльнулся, а я озадаченно посмотрел на своего напарника. Особо садистских наклонностей за ним тоже раньше не замечалось, неужели этот прохвост что-то задумал?

— Послушай Верзевул, а где твой прежний хозяин? — спросил я, искоса поглядывая на стражников и Эльфероса.

— Хозяин много ругаться и потом исчезать! Совсем! — печально обронил тролль. — Вэ не иметь хозяин. Нет золото. Моя скучать вкусный еда…

— В таком случае прошу следовать в карцер, — отчеканил стражник, сжимая рукоять меча и не сводя взгляда с Верзевула. — Там тебя обеспечат бесплатной баландой, пальчики оближешь.

— Моя не хотеть темный место! — пророкотал Верзевул, поднимая кувалду. — Хотеть море и веселиться!

Обстановка явно накалялась, стражники обнажили оружие. Внезапно напряжение разрядил Эльферос, обратившись к стражам порядка.

— Господа, ну зачем же так нервничать! — весело начал бард. — Позвольте погасить долг этого бедняги, надеюсь это можно устроить? И еще десять золотых сверху за причиненные неудобства!

При упоминании внепланового золота, лица стражников мгновенно расплылись в щербатых улыбках, сменяя гнев на милость. Минуту спустя, они уже бодро покидали заведение с уважением кивая почтенным господам.

— Черный человека брать моя долг, — задумчиво пророкотал Верзевул, почесывая свой лысый череп. — Твоя быть новый хозяина! У тебя есть вкусный еда?

— О, мой недалекий, но могучий друг! У меня есть много вкусный еда! Тьфу ты, еды! И много веселья! — доверительным тоном произнес Эльферос, поглядывая на меня. — Капитан?

— То есть ты меня сюда позвал, чтобы я воочию засвидетельствовал факт вербовки нового члена команды без моего на то одобрения? — осведомился я официальным тоном, скептически осматривая громилу. — Я вижу ты нашел себе подружку под стать!

— Да ты только подумай, он же работает за еду! На долю не претендует! — горячо зашептал Эльферос, прихватывая меня за плечо. — Ты же видел его в действии, настоящая машина убийства!

— Вот именно, я видел его в действии! Он разнес половину «Наваляшки», пока пытался навалять нам! — ответил я. — Это же бомба замедленного действия, не дай бог нам придется защищать свой корабль при абордаже!

— Да ладно тебе, погром — это не страшно, а у нас на лицо недостаток грубой штурмовой силы! — продолжал урезонивать меня бард. — Ты же сам говорил, что все наше предприятие это одна большая авантюра!

— Конечно, но это уже авантюра в кубе! — возразил я, но затем подумал, что в словах друга кроется толика здравого смысла. — Ладно, забирай его под свою ответственность и научи этого верзилу пользоваться зельями лечения! Если что пойдет не так, оторву твои наглые эльфийские уши и скормлю ручному троллю!

Эльферос широко улыбнулся и дружески хлопнув меня по спине, пошел общаться со своим новым рекрутом. Хрофт, все так же сидя в углу, принялся уныло глушить ром, не спеша наводить порядок в собственном заведении. Ну что же, мне тоже не помешало бы немного расслабиться. Я вернулся обратно на свой корабль и забравшись в один из гамаков в трюме, по совместительству являющихся точкой отдыха, вышел из игры.

Мир: реал

Локация: Ижевск. Частная квартира.

Я выполз из капсулы и сразу же направился на кухню подкрепиться мультипайком, универсальным и питательным обедо-ужино-заменителем любого убежденного холостяка, ну или геймера. Поедая пресный, но крайне питательный батончик, я листал свежие новости. Снова митинги, катаклизмы и политические дрязги, ничего не изменилось в этом мире хоть ты тресни. Может слегка уменьшился общий уровень преступности, хотя нет, вру. В последнее время обострился вопрос получения продовольствия. Несмотря на то, что пищевые фабрики работали не покладая рук, общая площадь суши на планете убывала из года в год. Заливались поля, использовавшиеся под посевы, неисправимо менялся климат, делая невозможным природное взращивание некоторых растительных культур. Глобальное потепление, чтоб ему пусто было. Больше всех досталось Великобритании и Японии. Островные нации почти полностью потеряли свою историческую родину. Внезапно поднявшийся уровень мирового океана затопил не только острова, но и прибрежные территории всех материков. С Японией нам повезло, в свое время Россия вовремя подсуетилась и образовала Российскую Конфедерацию, в состав которой вошла страна восходящего солнца. В страну хлынул поток иммигрантов, принося с собой не только светлый ум, но и восточные традиции.

В последней статье горячо обсуждались перспективы создания полностью автономных средств погружения в вирт. Капсулы для погружения в виртуальную реальность до сих пор оставались дорогим удовольствием, несмотря на активную кампанию китайцев по внедрению дешевых линеек капсул для малобюджетного сегмента покупателей. Такие продукты были запрещены в ряде стран, включая Российскую Конфедерацию, из-за несоответствия высоким стандартам безопасности, применяемым к любой продукции, касающейся погружению в виртуальную реальность. Зато низкобюджетные капсулы пользовались немалым спросом в странах третьего мира, некоторые правительства даже субсидировали продвижение этой технологии в массы. Ну а что? Чем больше недовольных элементов будет поглощено виртуальной бездной, тем лучше. Принцип контроля масс в действии.

Изучение геополитический обстановки было беспардонно прервано звонком коммуникатора. Я посмотрел на дисплей. Номер не определен. Это конечно не редкость, но в моем случае встречается нечасто, все же клиенты и партнеры предпочитают звонить с известных номеров. Я поднял трубку и услышал три равномерных щелчка. И тишина.

— Алло? — осведомился я, но ответа не последовало.

— Смольный на проводе! Говорите! — повторил я попытку, используя крылатую выдержку исторического характера.

Бывает вот так западает что-нибудь в память, иногда даже из школьного или институтского курса, и не вышибешь ничем. Тем временем, неизвестный собеседник ответил мне еще парой щелчков и сбросил соединение. Подозрительно. Все же мы живем в цифровом веке и такие приколы давно должны были остаться в аналоговом прошлом. Я задумчиво почесал подбородок и отложив коммуникатор отправился на боковую.

Снилась мне откровенная муть. Я много бегал, кому-то что-то доказывал и долго стоял в очереди, не зная за чем именно. Самое неприятное во всей этой кутерьме было ощущение, что за мной кто-то наблюдает. Я озирался по сторонам, но никого не замечал. Проснулся я изрядно помятым, будто бы действительно бегал всю ночь, вместо того чтобы мирно посапывать в кровати. Поразмыслив немного на тему, стоит ли мне принимать стимулятор для бодрости духа, я все же склонился ко мнению, что злоупотреблять ими не стоит, обойдусь. Чашка крепкого кофе, румяная булочка из микроволновки, и я снова был готов к виртуальным подвигам!

Мир: Антия

Локация: Новый Барбадос.

Утро в игре пролетело незаметно. Подготовка к отплытию, сверка груза с плановыми записями и обязательная тренировка навыков ближнего боя, прошли как по маслу. Кроме этого я наконец-таки соизволил разориться на атлас, простоватую с виду книгу, способную вмещать в себя карты разных миров. Очень полезная вещичка для любого путешественника. К сожалению, атлас не был персональным, поэтому я легко мог потерять предмет в бою, но это не умаляло его достоинств. Карта островов Антии отправилась прямиком под кожаный переплет. Также я решил разориться на нового маунта, не обладающего боевыми навыками, зато умеющего летать.


Предмет: Поводья Бронзового Руха

Качество: обычный

Описание: Вызывает Бронзового руха, воздушное средство передвижения. Боевые способности отсутствуют. Время восстановления в случае смерти, 2 часа.


Пернатый красавец мне приглянулся с первого взгляда. Небольшая, но мощная птичка могла нести на себе одного игрока и пару седельных сумок малой вместимости, для перевозки лута или багажа. Еще около часа я развлекался за чертой города, седлая своего нового питомца и постигая азы управления воздушными маунтами. В памяти были свежи воспоминания о полете на ездовом драконе, детский восторг и страх высоты. Все это мне удалось снова прочувствовать уже находясь верхом на рухе. Несколько раз, я чуть не навернулся, закладывая резкие виражи, но быстро смекнул как следует обращаться с резвой птичкой.


Поздравляем! Ваш навык «Верховая Езда» повышается до 47 единиц!


Здорово, когда навыки прокачиваются по мере использования! Безудержное веселье было прервано оповещением о том, что Дикий вошел в онлайн. Эльферос же находился в онлайне постоянно, не выходя в реал. Обратная сторона от бонуса проекта «Зеро», участники которого не могли полноценно существовать в реале физически и получили счастливый билет в виртуальную игру с воистину безграничными возможностями. Пришло время поставить последнюю жирную точку в новейшей истории наших совместных приключений и можно будет открывать новую главу, отчаливая в неизвестность. Я кинул сообщение друзьям, оседлал руха и стрелой помчался в город, прямиком к домику кланового мастера. Всего за 500 золотых мне предоставили возможность создать свой собственный клан! Свиток клановой грамоты упал в инвентарь. Мы с друзьями уже обсуждали эту идею и решили отложить вопрос до того момента, пока не накопим достаточно средств на своих счетах, чтобы можно было перейти от пустых разговоров к действиям. И вот момент настал.

— Капитан! А я-то думал, когда же ты наконец соберешься! — весело произнес Эльферос, ковыляя мне на встречу. — Ну что, замутим свою тему?

— Не в бровь, а в глаз! — усмехнулся я, доставая свиток. — Дело осталось за малым, нужно выбрать название. Правда в голову лезет одна ерунда.

— Эй, чур без меня не начинать! — крикнул Дикий, спешиваясь со своего скакуна. — Клан? Отлично, что с названием?

— В процессе, — ответил я товарищу. — Может «Джентльмены Удачи»? Хотя нет, название уже занято.

— «Адские Перцы»! — предложил Эльферос, всем своим видом изображая трудный мыслительный процесс. — Нет, лучше «Демоны Девяти Островов»!

— Я бы не стал привязываться к определенному миру, — высказал свою точку зрения Дикий. — Нужно что-нибудь поинтереснее, например, «Орден Черной Молнии»!

— Ага, орден тебе в одно место! — гоготнул Эльферос, пихая Дикого локтем в бок.

Еж насупился и строго посмотрел на темного эльфа, но тот мастерски проигнорировал укоряющий взгляд друга, увлеченно продолжая перебирать варианты.

— «Девятый Вал», — произнес я, раздумывая над только что высказанным вариантом. — Название свободно, что само по себе удивительно.

— Хм, брутально, чувствуется скрытая угроза, — смаковал словосочетание Дикий. — В принципе неплохо.

— Скрытая опасность! — воскликнул Эльферос, ожививишись. — Не скажу, что словечки в моем стиле, но вроде бы звучит ладно.

— Да, чувствуется скрытый потенциал, — ответил я, продолжая размышлять. — Это символ роковой опасности, непреодолимой силы и бурного подъема. В старину было такое поверье, что девятая волна на море, самая опасная. Складываясь, волны образовывали огромный вал, погибель моряков.

— Ага, это явление называется интерференция, между прочим…, - начал Дикий, но был бесцеремонно прерван темнокожим другом.

— Ой вот только не надо опять лекций! Скукотища! — решительно произнес Эльферос. — Капитан, давай заряжай и погнали!


Поздравляем! Вы успешно основали новый клан «Девятый Вал»!

Клайм: отсутствует

Клановый замок: отсутствует

Общая карма: нейтральная

Средств на счете: 0 золотых

Уровень: 1

Пожалуйста, выберите герб своего клана или создайте свой собственный!


Я бегло пролистал доступные варианты уже готовых гербов, но глубоко копаться в геральдике не стал, выбрав первый приглянувшийся вариант — белый кулак на темно фиолетовом фоне. Вот так, а теперь приглашения.


Игрок «Дикий Еж» присоединяется к вашему клану!

Игрок «Эльферос» присоединяется к вашему клану!

Внимание! Произошло изменение в клановых эффектах!


+2 % к сопротивлению темной магии

+1 % к урону холодным оружием

+1 % к сопротивлению магии огня

+1 % к опыту за выполнение заданий

Заменить оповещение о клановых эффектах на ежедневную сводку? (Да/Нет)


Отлично, но оповещения пожалуй уберем! При вступлении новых игроков, система пересчитала клановые бонусы. Дело в том, что процент от бонусов различных достижений каждого игрока в клане проецировался в общий клановый бонус. Чем больше игроков с бонусными достижениями и чем выше уровень самого клана, тем больший бонус давался всему клану. В данном случае, у кого-то из ребят имелись достижения на сопротивление магии тьмы и огня.

— Добро пожаловать ребята, чувствуйте себя как дома! — усмехнулся я.

— Ну все, теперь мы официально банда! — весело подметил Эльферос, кладя руки нам с Диким на плечи. — Погнали наводить швах?

— Погнали, — ответил Дикий. — Только я в гамак на «Авантюру» и пока что офф, дела в реале задрали! Некогда заниматься полезной виртуальной деятельностью и добывать инфу для написания научной работы!

— Ага, вот это ты значит называешь полезной деятельностью…

Все было готово к отплытию. Мы поднялись на борт своего корабля, где нас уже ждали остальные члены нашей команды: первый помощник Римус с тремя оболтусами матросами, инженер-чародей Вес’Надаль и мордоворот Верзевул. «Авантюра» отдала швартовы и взяла курс в открытое море, куда показывала стрелка призрачного компаса на стальном эфесе Раззара.

ГЛАВА IV

ШТИЛЬ

В море мы провели почти четыре дня, сменяя друг друга на вахте и пользуясь гамаками в трюме для выхода в реал без боязни потеряться неизвестно где. Естественно пока корабль пребывал в добром здравии. Несмотря на попутный ветер плыть пришлось долго и каждый коротал время как умел. Эльферос стебал Верзевула и резался с ним в кости, Дикий изучал какие-то трактаты и развлекал меня беседами о природе искусственного интеллекта. Все вместе мы упражнялись тренировками ближнего боя и магии, но только когда Верзевул спускался в трюм, чтобы опустошить очередной бочонок с припасами. Я все еще опасался, что этот мордоворот тоже изъявит желание помахать своей кувалдой, поэтому остерегался размахивать оружием в присутствии тролля.! Римус проявлял чудеса выправки и железной воли, часами стоя за штурвалом и держа заданный курс. Лишь изредка он сплевывал на палубу и отвешивал какую-нибудь колкость, обычно либо в адрес туповатого тролля, либо в адрес аппетитных округлостей Вес’Надаль, попутно сообщая где им должно быть самое место. Девушка мастерски его игнорировала. Ни для кого не секрет, что первый помощник ее недолюбливал и не потому что она плоха, просто красавица была женщиной, к тому же на корабле! Ох уж эти средневековые предрассудки. Весна упражнялась в искусстве зачарования, развивая и без того неплохо прокачанный навык. По вечерам мы с ней вместе смотрели на море и делились воспоминаниями. Это было очень странно, но безумно приятно. Девушка была НПС и в то же время она была настоящей личностью со своим характером, заботами и памятью. Созданной, но личностью!

— Держите ухо востро, салаги! — крикнул Римус Вырвиглаз. — Слева по курсу остров Пустозвона, последний известный клочок суши в этой богом забытой части океана!

— Задержимся? — спросил меня Дикий, отрываясь от своего чтива.

— Ненадолго, — ответил я, осматривая остров в подзорную трубу. — Нужно пополнить запасы свежей воды, может пару кокосов прихватим по пути. А то этот тролль сожрет все наши припасы еще до конца путешествия.

— Ну тогда мы сами можем его сожрать, — деловито предложил Дикий.

— Подавитесь! — хохотнул Эльферос, кивая в сторону Верзевула. — Хотя скорее отравитесь, не думаю, что мясо тролля съедобно. Да и вообще, это уже каннибализм получается!

Несколько часов у нас ушло на выполнение поставленной задачи, спасибо титанической силе тролля, припасы он таскал быстро и даже не запыхался. Затем мы снялись с якоря и отправились дальше в морские просторы. Вечерело. Плыть ночью в неизведанных водах опасно, но вариантов у нас не было. Оставаться на пограничном острове так же небезопасно, как и идти дальше, если даже не хуже. На своем корабле мы чувствовали себя уверенней и могли дать отпор любому неприятелю.

— Эй Капитан, подь сюды, — позвал меня Римус, приглашая к штурвалу.

— В чем дело, Римус?

— Кажется за нами хвост, — тихо сообщил первый помощник, хитро щурясь и зыркая по сторонам. — Бьюсь об заклад, я видел паруса у самого горизонта, но они успели исчезнуть быстрее, чем бутылка рома отлипла от моих губ!

— Бутылка рома говоришь? — усмехнулся я, кивая в сторону спиртного. — Будешь нахлестывать на работе, и не такое привидится!

— У меня глаз алмаз, — гаркнул Римус, обижаясь. — Да и ром мне словно родниковая водица! Думай сам, мое дело сообщить!

Интересно, правда ли бывалый мореход видел паруса или же это всего лишь галлюцинации от переизбытка рома в организме? В любом случае, возьму на заметку.

Ночь пришла быстро и незаметно. Римус велел погасить все огни, не хватало еще привлечь чье-нибудь пристальное внимание. Мы же решили сегодня не офлайниться и вздремнуть в трюме, не выходя из игры. Если что случится, не придется долго логиниться и приходить в себя. Как выяснилось позже, это было очень правильным решением.

Стоило солнцу скрыться за горизонтом, как мы попали под полный штиль. Паруса безвольно повисли на реях, ход судна замедлился до минимума. Воздух в этих водах был душным даже ночью, а днем вода нагревалась так сильно, что не успевала толком остыть. Дикий смачно похрапывал, и я не решился разбудить усталого товарища, подумав дать ему выспаться еще хотя бы пару часиков. Ну а там мастер в обращении с магией воздуха наверняка найдет решение нашей маленькой проблемы. Римус грязно выругался и прочно закрепив штурвал, спустился в трюм. Достигнув пункта назначения, бывалый моряк откупорил очередную бутылку рома и закемарил в уголке. Вот же старый черт!

Я прислонился к переборке и принялся изучать информацию о кланах. Раз уж подвизался на роль лидера, надо бы подтянуть матчасть. Минут через десять, в полумраке трюма мне послышался какой-то скрежет, словно чем-то скребли по палубе или даже по обшивке корабля. Почудились шаги и снова скрежет, такой неприятный, будто мышь скребет где-то за стеной. Я осторожно поднялся и медленно подошел к трапу, ведущему на верхнюю палубу, на ходу обнажая Раззар. Весь личный состав находился в трюме. Может показалось?

Признаюсь честно, наверное не стоило сомневаться в своей интуиции и сперва разбудить команду, а уже потом идти геройствовать. Но я поступил иначе, медленно продолжая подниматься по трапу вверх. Компас на моем клинке источал слабое призрачное свечение, и я выставил его перед собой, поднимаясь все выше.

Не успел я сделать и пары шагов, как прямо передо мной материализовалась склизкое нечто, больше всего напоминающее рыбу с руками и ногами. Это нечто было мне примерно по пояс и стояло спиной, загораживая выход на палубу. Стоило только приблизиться, оно резко развернулось в мою сторону. У головастика переростка открылась огромная пасть, полная острых словно бритва зубов и тварь издала странный тоненький писк. В руках у нее было примитивное копье с наконечником из остро заточенного камня, которое стремглав ринулось в мою сторону.

— Тревога! Нападение! — заорал я, пытаясь всеми доступными способами разбудить товарищей и уклоняясь от копья. — К оружию, чтоб вас!

Словно в подтверждение моих слов, снаружи раздался оглушительный рев и судно ощутимо тряхнуло. Дикий вывалился из гамака и со всей дури шлепнулся на пол, Эльферос вскочил на ноги, спросонья замахиваясь своей лютней словно мечом. Надо отдать должное Верзевулу, громила резво поднялся с лежанки и тут же бросился ко мне, будто и не спал вовсе. Вес’Надаль тоже проснулась, активируя какие-то амулеты.

— Бафаемся, срочно! Резисты на физику и урон от воды! — скомандовал я, протыкая странное создание насквозь и наблюдая как оно кубарем катится по трапу.

— На корабле какой-то эффект проклятия! — крикнула красавица. — Я не могу им управлять, пушки тоже не поддаются контролю!

Судно сотряс очередной удар и одна из досок корабельной обшивки, не выдержав напряжения, треснула. В трюме образовалась течь, но Весна не растерялась, использовав один из своих амулетов и навыки инженерии для запечатывания пробоины. В ход шли все новые амулеты. Я осмотрел статистику судна и увидел, что прочность корпуса перестала проседать и даже немного увеличилась. Отлично, пускай занимается нашей «Авантюрой»!

Место павшего мгновенно заняли еще двое тварей с таким же примитивным оружием в руках. Рыбоголовые щерились зубастыми гримасами, но нападать не решались. Я успел заглотить настой на повышение физ защиты и применить заклинание «Огненное Оружие», добавляя урон от огня своему мечу. Завидев полыхающий клинок, твари дико заверещали и бросились на меня. Я встал в защитную стойку, готовясь отразить удары противника, но это оказалось лишним.

— Моя веселиться! — раздался устрашающий рык тролля позади.

Сразу же за этим последовал ошеломляющий удар в спину, отчего я пулей полетел вперед, сбивая с ног мелких головастиков и разом теряя четверть ХП. Вылетая кубарем на палубу, я задел еще нескольких противников, к сожалению, разглядеть их я не смог. Чертов тролль сбил меня с ног!

Этот мордоворот ворвался на палубу размахивая своей гигантской кувалдой и сея панику в рядах противников. Палуба буквально кишела причудливыми существами, и все новые твари со смачными шлепками переваливались через борта судна. Каждый удар Верзевула с отвратительным чавканьем разносил одну или даже несколько тварей на мелкие ошметки. Оторванные конечности головастиков летели во все стороны. Вслед за троллем на палубе появились Дикий с Эльферосом, в сопровождении двух матросов Римуса. Самого первого помощника видно не было, неужели даже не проснулся?

На меня упал эффект «Магический Щит» и как раз вовремя. Сородичи сбитых мною монстров сразу же бросились тыкать в мою любимую аватару своими острыми палками. Я пытался подняться на ноги, но твари не давали мне ни единого шанса. Мрак ночи прорезала ослепительная цепная молния, касаясь одного из атакующих и живо перескакивая на других. Неуклюжие твари испепелялись на месте.

— У них похоже резистов нет! А может вообще отрицательные! — удивленно крикнул Дикий, осматривая результат своей атаки. — Их на части разрывает от одного чиха!

— Зато их дофига многовато! — добавил эльф, доставая свою лютню и прочищая горло. — Даешь хардкорный перформанс ребятушки!

Я поднялся на ноги и зажег над палубой «Шар Света». Эльферос использовал свой главный талант и грянула бойкая мелодия. Оставшиеся в живых головастики удивленно замерли на месте, прислушиваясь к необычным звукам. Вдруг мелодия резко оборвалась на самой середине и всех противников в зоне видимости поразило какое-то проклятие, отображающееся в моем интерфейсе в виде расколотого сердечка.


Эльферос исполняет мотив «Сердцеед»! На всех противников в радиусе действия мотива накладывается эффект «Разбитое Сердце»!


Надо сказать, эффект действительно был потрясающим. Все твари так и застыли на своих местах, злобные первобытные гримасы сменились забавными выражением грусти и отчаяния на рыбьих мордах. Некоторые, особо чувствительные индивиды даже выронили из рук оружие. Новобранцы, только что перевалившие через борт с недоумением пялились на своих товарищей. И только Верзевул с Диким не теряли времени даром. Тролль все так же неистово размахивал своей кувалдой, демонически хохоча, а Дикий использовал заклинания массового действия. Маленькие рыбоголовые твари лопались под ударами молота и заклинаний точно спелые дыни, разлетаясь ошметками по всей палубе «Авантюры». Я поспешил укрыться за грот-мачтой, по пути избавив от страданий парочку монстров. Размашистые удары гиганта рвали в клочья и наш собственный такелаж, чего я опасался изначально. Польза от громилы конечно была, но я не мог без содрогания смотреть как этот остолоп разносит в щепки мой собственный корабль.

— Эльферос, готовь свои черные уши, я не шутил! — крикнул я темному эльфу, расправляясь с очередной партией рыбоголовых.

— Верзевул!!! Хозяин зовет, а ну ко мне!!! — подорвался бард, громко присвистывая, явно с целью подозвать к себе увлекшегося бойней тролля.

— Моя веселиться! — радостно сообщил ему громила, останавливаясь.

— Твоя будет веселить акул, если сейчас же не спустится в трюм и не растолкает Римуса!!! — прикрикнул на него Эльферос, явно импровизируя на ходу.

Поток головастиков начал иссякать и остатки нападающих поспешили скрыться в пучине океана, но на этом веселье не кончилось. Судно сотряс новый гулкий удар, сопровождающийся надрывным скрежетом, и через борт перевалилось огромное, усеянное присосками щупальце.

— Это же Кракен, ешкин кот! — закричал Эльферос, тыча пальцем в гигантский отросток.

— Пользуем огненный и воздушный урон, ребята! — оповестил нас Дикий, изучая тварь. — Пантерыч, заряжай Плеть. Этот кадр как раз по наши с тобой души!

Действительно, мы с Диким специализировались на нанесении урона заклинаниями воздуха и огня, так что кому-то сейчас очень не поздоровится. Я быстро просмотрел информацию о цели и немного озадачился. Кракен кракеном, но монстр не так прост!


Имя: Глубоководный Кракен

Тип: животное

Раса: головоногие моллюски

Статус: элита

Навыки:???

Описание: Грозный обитатель морских глубин, изредка нападающий на корабли.

Сопротивление: -50 % огонь, — 30 % воздух, +50 % вода…

Для получения дополнительной информации требуется 3 ранг навыка «Знание Природы»!


Я наложил на себя «Щит Лавы» и приготовил заклинание «Пылающая Плеть». Магический щит, наложенный Диким, уже иссяк, так что собственная защита была очень кстати.

— Получай, кальмар переросток!

Пылающая плеть выстрелила из моей ладони и хлестнула точно по щупальцу, обвивающему мачту, отчего то судорожно разжалось и стремглав скрылось обратно в пучине океана. Удар был точным, но я немного не рассчитал силу, и плеть, прорезав плоть противника хлестнула со всей дури по палубе, выжигая черные полосы на деревянном настиле и поджигая бухту с запасными тросами.

— Да-да, поговори мне еще про сопутствующий ущерб! — весело подметил Эльферос, настраивая свою лютню на новый мотив.

Я скептически осмотрел дело своих рук, но возражать было глупо. Действительно, казус вышел! Через борт перевалилось с пяток новых щупалец, несколько бледных конечностей обвили нос и корму судна. Корабль угрожающе накренился на правый бок, похоже кракен-то немаленький оказался. Я не стал попусту растрачивать магический боезапас и принялся рубить щупальца наотмашь. Пламенеющий клинок наносил солидный урон, Дикий с Эльферосом помогали как могли. Вскоре очередная пара щупалец скрылась в темных водах. Все новые и новые отростки появлялись из морских глубин, с гулким грохотом шлепаясь на палубу, извиваясь в поисках жертв. Мы с Диким старались в поте лица, казалось этой бойне не будет конца.

— (нецензурно) меня русалка! — ошарашенно воскликнул Римус, выползая из трюма. — Где вы умудрились подцепить кракена!? Я только один глаз прикрыл, а вы уже во что-то вляпались!

— Это он нас нашел! — крикнул я в ответ, продолжая разделывать конечности морепродуктов. — Правда началось все с рыбоголовых… — я ткнул пальцем в сторону заполонивших палубу тел неказистых созданий.

— Гроклинги?! — взревел первый помощник, удивившись еще больше. — Эти ошибки природы вымерли в прошлом веке! Лопни моя селезенка! Да и кракенов давно видно не было…

— Скоро этот головоногий должен высунуть свою уродливую голову, — оповестил нас Дикий. — Вроде бы верная повадка у кракенов! Нужно будет хорошенько вдарить по ней, возможно это отпугнет тварь!

— Верно, якорь тебе в дышло! — согласился Римус, с трудом удерживаясь на ногах. — Кракены любят поиграть со своими жертвами, но если их щупальца достаточно изранить, появится уродливая башка!

— Моя бить! — промычал Верзевул, вылезая из трюма с огромной рыбиной в зубах и отпихивая в сторону Римуса.

Гигантский молот со всей мочи опустился на одно из щупалец. Бледно розовая плоть морского монстра брызнула во все стороны, заливая Эльфероса с ног до головы. Эльф изящно выругался и поспешил отодвинуться подальше от своего протеже. Тролль тем временем умял копченую рыбешку и двинулся за новой порцией веселья.

— Два — один, — не без злорадства подколол я товарища, брезгливо стряхивающего с себя розовые ошметки.

— Это мы еще посмотрим! — огрызнулся Эльферос.

— Гроклинги… Кракен… Империя? — озадаченно пробормотал Римус. — Где-то я это уже слышал, не могу вспомнить…

Снова раздался оглушительный рев, судно покачнулось так, что мы едва удержались на ногах. По правому борту показался огромный уродливый шар из плоти. Оставшиеся щупальца усилили хватку, и «Авантюра» жалобно застонала, испытывая чудовищную нагрузку на корпус. Одно из щупалец резко дернулось в сторону и нащупав замешкавшегося Эльфероса, обвилось вокруг худого тела эльфа. Тот заверещал не своим голосом, но не смог выхватить меч, так как руки оказались плотно прижаты к туловищу.

— Давай! — заорал Дикий, запуская в тварь «Большой Удар Молнии».

Я произнес заклинание «Огненный Шар» и ослепительная искра золотого огня направилась к голове чудища, разрастаясь на глазах, пока наконец не достигла цели. Жидкий огонь опалил тело кракена, а удар молнии заставил его биться в конвульсиях.

Похоже Эльферосу тоже досталась порция электрошока. Ничего, ему в воспитательных целях это даже полезно! Пока Дикий, чертыхаясь использовал на Эльферосе свиток лечения ран, я запустил в монстра еще один заряд Плети, вскрывая шар из плоти уродливым, кровоточащим шрамом. Одно из щупалец дернулось и с силой ударило меня в бок, лишая равновесия. Я покатился по палубе вниз к воде, отчаянно пытаясь ухватиться за что угодно. Внезапно меня за шиворот схватила чья-то могучая лапища. Верзевул одним сильным рывком выдернул наверх незадачливого капитана и поставил рядом с грот-мачтой.

— Глупый человека падать вода! — рассмеялся тролль низким басом. — Но моя спасать! Твоя не мокнуть!

— Вот спасибо, — озадаченно ответил я, хватаясь за мачту. — Может заодно окажешь услугу и своему хозяину?

— Вода мокрый, Вэ не любить вода! — категорично заявил Верзевул, выискивая Эльфероса. — Хозяина!!!!

Верзевул заревел диким басом и набросился на щупальце, удерживающее темного эльфа. Понятно, в ближайшее время он будет явно занят. Кракен получил еще несколько мощных ударов молнии, но уже успел оправиться от шока и как следует навалился на наш корабль. Вот это опасно, судно может не справиться с такой нагрузкой и просто перевернуться. Вес’Надаль изо всех сил колдовала над корпусом, не давая тому развалиться на части. Зато чудовище наконец соизволило показать нам свое лицо. Тот еще красавец, честное слово! Огромная зубастая пасть разразилась жутким ревом.

— У него треть ХП осталась, элита чтоб его! — прокричал Дикий, переключаясь на щупальца. — Я ему уже столько накидал, а он еще не сдох! Надо ослабить хватку, иначе кораблю кирдык!

Эльферос закончил прохлаждаться в объятиях кракена и с грохотом рухнул на палубу, хватаясь за штурвал. Бард издал гневное рычание и начал новый напев, пытаясь охмурить кракена своими мотивами. На монстра упало снижение защиты от физ. урона и заклинание, накладывающее «Спокойствие». Этот дебаф снимал с цели любые эффекты ярости и не давал накапливаться новым. Начавший было разъяряться кракен заметно подуспокоился. Мой арсенал дальнобойной магии практически опустел, а запас свитков хранился у нас в трюме, сейчас не достать, нет времени. Хорошенько прицелившись я выпустил заклинание «Сноп Огненных Искр», целясь в одно из толстых щупалец, крепко обхвативших корму. Удар попал точно в цель и конечность исполина покрывшись зияющими ранами, уползла обратно в море. Корабль немного выправил крен, но тварь не собиралась отступать. Спугнешь его, как же! Ну ладно зараза, если так, то получай мой ультиматум!

— Дружок, ко мне! — крикнул я, указывая на палубу близ мачты.

Царапая настил и издавая зубодробительный металлический лязг, рядом со мной материализовался Дружок. Я хлестнул по кракену последним зарядом Плети и тот издал оглушающий рев полный боли, раскрывая свою огромную пасть.

— Дружок, фас! — скомандовал я, мысленно касаясь души конструкта и направляя его прямиком в алую пасть монстра.

Прыжок. Кракен внезапно заткнулся и замер, словно анализируя, что это попало ему в глотку. А затем взорвался в приступе безумной агонии, выпуская из крепкой хватки наш корабль. Тело элитника содрогалось в диких конвульсиях пока Дружок делал свое грязное дело, раздирая плоть морского чудовища изнутри. Наконец кракен замер, лишаясь последних единиц жизни. Вокруг гигантской туши расплывалось бледно розовое пятно. Я отпустил Дружка пока тот не успел сгинуть в темной пучине, трансформируя его обратно в статуэтку у себя в инвентаре.

— Офигеть не встать! — воскликнул Эльферос, осматривая поверженного противника. — Да у тебя там карманный терминатор, не иначе!

— Лутайте живее, тело погружается в воду! — закричал Дикий, показывая на кракена.

И правда, тело гигантского монстра медленно шло ко дну. Лут с этой встречи оказался интересным. Помимо крови морского чудища, нам выпало еще и колечко.


Предмет: Кровь Морского Чудища

Качество: редкий

Описание: реагент широкого спектра для профессий.


Предмет: Кольцо Четырех Морей

Качество: редкий

Материал: нептунит

Слот: палец

Аффиксы:


+4 к интеллекту

+3 к выносливости

Особенность «Сопротивление Магии Воды»: сопротивление магии воды повышено на 15 %

Особенность «Ярость Морей»: при падении уровня здоровья ниже 25 % ко всем вашим атакам добавляется 50 % урона от магии воды.

Способность «Призыв Малого Водяного Элементаля»: призывает одно существо 1 раз в 24 часа.


У меня с колечками все в порядке, Эльферосу интеллект был не интересен, поэтому предмет отошел по уши довольному Дикому. Такими темпами он скоро похлеще нас танчить будет!

— Вспомнил! — завопил Римус, выползая из трюма. — Черт меня дери, я вспомнил! Бьюсь об заклад, я знал одного старого проходимца, который рассказывал мне эту историю! А я не верил!

— Что за историю? — заголосили мы наперебой, обращаясь к бывалому моряку.

— Ходят легенды о древней подводной Империи, которой правит раса людей-рыб, название я запамятовал, — честно признался первый помощник. — Эта Империя использовала Гроклинов в качестве рабов и кракенов как стражей… или питомцев? Не важно! Я готов поклясться, что если мы прибили всех их прихвостней, то сейчас самое время…

— Берегись! — раздался испуганный крик одного из матросов.

Откуда-то сверху, из ночной мглы на палубу приземлилось тело, целиком закованное в черную блестящую броню. Гигантская алебарда в руках незнакомца сделала короткий взмах и незадачливого матроса рассекло пополам. Я сразу же запросил информацию о цели.


Имя: Ловчий Третьего Хрома Н’Рэл

Тип: гуманоид

Раса: Н’Рэл

Статус:???

Навыки:???

Описание: Свирепый воин глубоководной Империи Н’Рел, специализирующийся на приграничной охоте у владений своего хрома.

Сопротивление: +200 % вода,???

Для получения дополнительной информации требуется 3 ранг навыка «Опознание»!


— Н’гра зар д’хесс… — угрожающе прошипел ловчий одним быстрым движением встряхивая свою алебарду.

Алые капли крови упали на палубу, растворяясь в лужах соленой морской воды. Существо, представшее сейчас перед нами, явно грозило куда большими неприятностями чем гигантский кракен и гроклинги вместе взятые. Разумный гуманоид был целиком закован в блестящую черную броню с золотой окантовкой. Опытным взглядом бойца я оценил его экипировку и не заметил ни единой бреши, куда можно было бы нанести удар. Черный панцирь выглядел угрожающе. Тварь издала серию щелчков и у него появилась пара щупалец, вырастающих откуда-то из подмышек у нас на глазах. Эти отростки нервно подергивались, словно осязая окружение. Шлем у ловчего был цельным, ни единой щелки или даже намека на прорезь для глаз. Длинная рукоять алебарды была сделана из того же самого металла, но лезвие поблескивало в лучах магического света и явно выполнено из другого материала. Его идеальная форма и легкость, с которой оно разрубило несчастного матроса отбивали всякое желание приближаться к незнакомцу, но интуиция подсказывала мне, что это неизбежно.

Наше молчаливое противостояние не могло длиться вечно. Первым не выдержал Верзевул. Тролль сорвался с места, лихо замахиваясь кувалдой, но внезапно обмяк и повалился на палубу. Я заметил молниеносное движение щупалец противника.


Ловчий Третьего Хрома Н’Рэл накладывает на Верзевула эффект «Морока» длительностью 5 минут!


— Черт, эту гадость я не рассею! — с досадой сообщил Дикий. — Школа магии разума, противная штука!

— Тогда действуем по старинке, — медленно ответил я, не сводя глаз с черной фигуры. — Я почти пуст, так что ребята постарайтесь-ка навешать на него негативных эффектов.

— Н’гра дет ахр Н’Рел! — пролаял имперец, угрожающе выставляя перед собой алебарду.

Внезапно ловчий сорвался с места и совершил впечатляющий прыжок, атакуя меня сверху. Интересно, он сумел вычислить лидера или просто мне так повезло? К счастью я запомнил удар, которым он ополовинил нашего матроса и вовремя выставил надежный блок, когда лезвие алебарды внезапно сменив угол атаки, нацелилось мне в бок. Сила удара была такова, что я даже охнул от неожиданности. Дикий запустил в противника «Дугу Молний», но та просто исчезла, едва коснувшись черной брони незнакомца. У мага глаза полезли на лоб от такой вопиющей наглости!

Я проводил удар за ударом, надеясь достать противника и несмотря на его искусное владение алебардой, все же сумел миновать его защиту. Раззар с печальным звоном отлетел от черной пластины боковой брони, оставив вмятину и едва различимую царапину. Похоже на тяжелый доспех, чтоб его! Но как же этот ловчий шустро в нем передвигается, словно и не закован в него с головы до пят! Я попытался достать его щупальца, но оружие противника порхало с невероятной скоростью, создавая завесу из стали. Эльферос успел исполнить несколько напевов, но все было тщетно, сопротивления у твари просто зашкаливали. Заклинания Дикого проходили с шансом процентов в пятьдесят, нанося всего лишь небольшой урон.

— Клянусь грязными лодыжками Посейдуса, нам хана! — обреченно застонал Римус, заползая обратно в трюм.

— Не вешать нос, корсары! — крикнул я, блокируя контратаку алебардиста. — И не таких в могилку клали!

Острое лезвие алебарды все же нашло брешь в моей защите и ударило точно в корпус. Сработал эффект «Щита Лавы» и часть немалого урона вернулась обратно атакующему. Ловчий зашипел и отпрыгнул от меня прочь, значит огонь ему пришелся не по душе! Как же его достать? Удачная атака похоже заставила противника сменить приоритеты, и ловко миновав меня он устремился на Дикого. Чертыхнувшись, Эльферос бросил лютню и выхватив клинок, в последний момент успел отвести смертоносное лезвие от лица мага. Убить бы не убил, но хлопот бы доставил однозначно.

Бард накинулся на имперца стремясь прорвать его защиту и это дало мне шанс напасть на ловчего сзади. Тварь словно почувствовала меня спиной и начала втягивать щупальца. Ей почти это удалось, но все же я оказался быстрее.


Капитан Пантера использует способность «Ультиматум Древних»!

На Ловчего Третьего Хрома Н’Рэл накладывается эффект «Оглушение» длительностью 5 секунд (-10 секунд сопротивление эффектам потери контроля)!

Вы получаете 1 заряд способности «Кровавая Коса»!


Я использовал способность одного из своих колец, оглушая противника, но эффект оказался не таким сильным как я рассчитывал. Всего 5 секунд! Извивающийся обрубок мерзкого щупальца корчился в луже синеватой лимфы. Думаю, это все же была лимфа, на кровь не похоже. Скорее всего наш противник был существом хладнокровным, во всех смыслах этого слова.

— Получай, ихтиандр недоделанный! Есть стан! — заорал я, нанося удар за ударом в поисках бреши. — Навались, народ!

Удары стали и магии лавиной обрушились на беззащитное тело н’релца. Использовав «Кровавую Косу», я с удовлетворением заметил, что удар прошел как надо, лишая противника трети здоровья и восполняя мне 30 % ХП от количества урона, нанесенного заклинанием. Затем я провел нападение способностью «Двойной Выпад» целясь в сочленение между пластинами брони на шейной части доспеха. Бинго! Броня не выдержала и Раззар на треть вошел в тело противника, чье ХП резко просело ниже половины.


Капитан Пантера наносит критический удар в уязвимое место Ловчему Третьего Хрома Н’Рэл!


Это могло означать только одно — броня у имперца первоклассная, но тело крайне уязвимо. В этот самый момент с него спало оглушение и пространство вокруг буквально взорвалось штормом псионической энергии. Призрачная волна откинула меня на пару метров назад, лишая контроля над персонажем. Я выпустил из рук Раззар и клинок остался неуклюже торчать из вражеского доспеха. Ловчий схватился за него в попытке вытащить, но лишь издал громкое шипение, полное боли и… удивления? Разочарования? Сложно сказать, но мы его таки достали! На противнике высветились доты кровотечения и отравления ядом.

— А как тебе это, тварь, — огрызнулся Дикий и кастанул что-то новенькое, такого в арсенале мага я еще не видел.


Дикий Еж произносит заклинание «Искрящийся Каскад»!


Из рук заклинателя вырвался ослепительный луч, сотканный из света и молний, рассыпающий яркие искры, с шипением гаснущие в лужицах морской воды. Заклинание ударило прямиком в рукоять моего меча, все еще торчащего из тела имперца и похоже удар вышел критическим. Клинок послужил проводником электрической энергии, посылая заряд смертоносной магии напрямую в тело воина, минуя читерскую защиту черного доспеха. Имперец выронил алебарду и задергался в конвульсиях. Еще несколько секунд безумной агонии и его обмякшее тело рухнуло на палубу, так и оставшись лежать без движения.


Поздравляем! Событие «Тень Древней Империи» успешно завершено!

Вы получаете: 100 000 единиц опыта, 200 золотых

Репутация с Империей Н’Рел повышена до 200 единиц (Неприязнь)

Бонус за прохождение в составе клана: 500 000 единиц кланового опыта.


Поздравляем! Вы накопили 1 млн единиц опыта! Вам доступно 1 нераспределенное очко атрибутов!

Поздравляем! Вы получили скрытое достижение «Имперский Марш»!

Описание: Вы в числе первых за сотню лет вступили в схватку с силами древней Империи! Пробивная способность ваших атак и заклинаний против Н’Рел увеличивается на 25 %.


— Ого, вам тоже это пришло?! — ахнул Дикий. — Клановый опыт, повышение репы и скрытое достижение!

— И репутации подвалило! Похоже ребята любят, когда их мутузят, — ответил Эльферос, поднимаясь на ноги. — Но блин, если это только один солдат из тысячи, не хотел бы я встретиться с их армией. Псионика и адские резисты, просто очешуеть!

Я вынул из трупа свой любимый клинок и стер с него голубоватую лимфу. До этого столкновения Антия представлялась мне довольно утопичным местечком. Что еще скрывается в неизведанных водах этого прекрасного мира?

— Чекните клановые плюшки наверняка нам сверху еще упадет бонус на пробивание этой мерзости! — произнес я, убирая клинок.

И верно, клановый бонус составил еще 5 % сверх имеющегося. С 30 % пробивной силы одолеть сопротивление противника урону будет куда проще, представься нам еще возможность скрестить мечи с воинами этой странной расы. Дикому, на правах почетного киллера, предоставили честь залутать павшего имперца, пока Римус вместе с двумя оставшимися матросами избавлялись от тел и занимались чисткой палубы. Весна тем временем выбралась к нам наверх и устало прислонилась к грот-мачте, вид у нее был неважный. Я обнял девушку за плечи и заставил выпить зелье на регенерацию выносливости. Щеки красавицы сразу же залил здоровый румянец, и приободрившись она с благодарностью поцеловала меня в щеку. Надеюсь на моей усталой физиономии румянец был не так сильно заметен. Рассмеявшись, она потащила меня изучать лут. Помимо драгоценных камней и прочей шелухи, к нам в руки попал интересный предмет.


Предмет: Боевой Рог Имперского Ловчего

Качество: эпический

Свойства: уникальный, нерушимый

Описание: призывает отряд Гроклингов из плана Бесконечных Вод чтобы сражаться на стороне заклинателя. Срабатывает 1 раз в 2 дня.


Вещица оказалась универсальной, поэтому владельца мы решили выбрать путем жеребьевки. Я хотел было предложить проверенный временем вариант битвы на пальцах, но Эльферос ловко вынул откуда-то из кармана два простеньких кубика на 6 насечек, и мы немедля пустили их в ход. Мой бросок принес мне 4 очка, Дикий выкинул 10, а хитрозадый Эльферос все 12! Но все точки в этом споре расставила Вес’Надаль, забирая себе рог и заявив, что в следующий раз любой из нас может посидеть в трюме на грани полного изнеможения латая разваливающийся корабль, а она пойдет веселиться на палубу! Эльферос дико захохотал, а у нас с Диким не возникло ни малейшего желания поменяться с ней местами. Ловко!

— Моя пропускать веселье! — обиженно пророкотал Верзевул, отходя от морока и вставая на четвереньки.

— Зато тебе было весело, когда ты пнул меня под зад! — ответил я громиле. — Это карма, точно говорю.

Тролль озадаченно почесал свой лысый череп, пожал плечами и направился на боковую в трюм. Ночь все еще окружала нас непроглядной мглой, когда подул легкий ветер и паруса, встрепенувшись, стали расправляться сами собой.

— Штиль закончился, — произнес Римус, смачно сплевывая на палубу. — Держим курс в анус Диавола, не иначе! — и сам расхохотался над своей плосковатой шуткой.

Остаток ночи мы провели, не сомкнув глаз, но ничего сверхъестественного больше не произошло. Лишь на рассвете, стоило забрезжить первому лучу зари, на горизонте показался крупный безымянный остров.

ГЛАВА V

ОСТРОВ СОКРОВИЩ

Мир: реал

Локация: Нью-Токио. Главный офис компании Сфера Миров.

Юлия Такахаси не спала уже второй день к ряду. Адский график работы и обилие поставленных задач были способны свести с ума кого угодно, но только не ее. Энергетики и стимуляторы позволят ей продержаться сколько потребуется. Конечно, откат потом будет жестким, но работа сейчас превыше всего. Впрочем, как и всегда. С раннего юношества, еще когда была жива мама, Юлия мечтала, что сможет выбраться из нищеты Саратовских трущоб, заработать денег для себя и своих близких. Теперь она была сотрудницей крупной международной компании, обладала должностью и привилегиями, о которых многие могли лишь мечтать. Жаль мама так и увидела, чего она смогла добиться. Добиться сама, несмотря ни на что. И сдаваться не собиралась, решая возникающие проблемы с упорством загнанной в угол волчицы. Она отворила дверь в кабинет директора и села за большой стол, положив перед собой кипу бумаг.

— Ну что Юленька, порадуй старика. Какие у нас успехи? — задал вопрос Эдуард Эрнестович, директор технического отдела «Сферы Миров».

Старик, как он любил себя называть, выглядел лет на 40, но ранняя седина и цепкий взгляд умудренного жизнью человека ясно давали понять кто здесь настоящий волк, а кто овечка. Говаривали, что директор в прошлом занимал довольно высокий чин в гос безопасности, но это лишь слухи, достоверной информацией на этот счет никто не располагал.

— Прогнозы положительные, Эдуард Эрнестович, — бодро ответила Юлия. — За прошедший месяц нам удалось восстановить работу служб технической поддержки на 87 % путем использования игровых аватар с расширенным набором базовых функций и особыми предметами. Проблем с железом больше не наблюдалось.

— Это хорошо, хорошо. Учитывая исходное положение дел, результат неплохой, но все же нужно будет дожать хотя бы до 95 %, - задумчиво произнес директор, глядя куда-то в информационный планшет. — Как обстоят дела с мониторингом аномальной активности? Были замечены признаки новых отклонений?

— Никак нет, Эдуард Эрнестович, после инцидента на Прайме аномалий схожего характера замечено не было, — с готовностью ответила Юлия. — Более того, мы предприняли ряд мер, чтобы эффективно обрабатывать выходные данные с сервера логирования и мониторинга Сферы. Это позволит нам лучше следить за событиями в виртуальных мирах.

— Похвально, похвально, — старик перевел взгляд на Юлию и секунд десять смотрел на нее не мигая, словно испытывая девушку на прочность, но та и бровью не повела. — Нравишься ты мне Юленька, ответственный ты человек, да и не из робкого десятка будешь. Нам сейчас такие люди ох как нужны. Много новых проектов, новых идей. Да и старых хватает, — директор прокашлялся и продолжил. — В общем не буду ходить вокруг да около, ты мне нужна на одном из специальных проектов. 80 % текущей нагрузки надо будет передать ассистенту, к концу дня предоставишь мне список кандидатов, я утвержу. От тебя потребуется подписать особый договор о неразглашении.

— Особый? — переспросила Юлия, но заметив, как директор выгнул левую бровь, решила не церемониться. Шанс получить повышение выпадает не часто, а в том, что это действительно повышение сомнений не было. Бегло прочитав текст договора, она поставила свою подпись на формуляре и вернула его старику.

— Вот и умница, — с одобрением произнес Эдуард Эрнестович. — Теперь слушай меня внимательно, с этого момента ты занимаешься проектом «Аполлон», отчитываешься лично передо мной. Проект секретный, любое упоминание вне этих стен будет рассматриваться как нарушение корпоративной тайны. По официальной легенде, ты теперь мой заместитель. Сейчас, отправишься на 5 уровень на встречу с доктором Наоко, она введет тебя в курс дела. Встретимся с тобой завтра в полдень, обсудим детали. На первую половину дня возьми отгул и хорошенько выспись. Инсульты на рабочем месте мне ни к чему. Все понятно?

— Так точно, Эдуард Эрнестович, — Юлия выдавила из себя улыбку. Черт возьми, на что она только что подписалась?

Мир: Антия

Локация: Неизвестные воды.

«Авантюра» бодро резала волны, приближаясь к неизвестному острову. Призрачный компас сиял ярче, указывая прямиком на клочок суши в бескрайнем океане Антии. Это могло означать только одно — мы прибывали к пункту назначения. Меня не покидало чувство необъяснимой тревоги, и я принял решение воспользоваться одной из новых игрушек.


Капитан Пантера произносит заклинание «Купол Невидимости Дракса»!


Область вокруг нашего корабля подернулась полупрозрачной дымкой, кто бы не наблюдал сейчас за нами, он должен был потерять нас из виду. А кто-то определенно наблюдал. Я не мог этого объяснить, но в Сфере у меня частенько срабатывал какой-то сверхъестественный нюх на неприятности. Не прошло и десяти минут, как на горизонте позади нас появились белые паруса. А вот и неизвестный преследователь!

— Кажется за нами хвост, — крикнул Дикий, указывая на далекое судно. — Слишком далеко, чтобы идентифицировать.

— Подойдем поближе к острову, нужно найти укромную бухту и бросить якорь, — ответил я, всматриваясь в даль. — А пока, не спускай с наших преследователей глаз.

— Так точно, капитан! — усмехнулся Дикий и шутливо отдал мне честь.

Наше судно сильно потрепал кракен. Несмотря на все усилия Вес’Надаль и бонусы от обшивки из Темнодрева, прочность корпуса упала почти до половины. При таком раскладе вступать в бой на море — дело рискованное. «Авантюра» приблизилась к острову и пошла вдоль скалистых берегов. Я высматривал удобную бухту, чтобы спокойно бросить якорь и сойти на берег. На горизонте снова замаячили паруса, а вскоре появился и сам корабль. Потеряв нас из виду, неизвестные преследователи решили прибавить ходу, но купол невидимости надежно скрывал бригантину от посторонних глаз. Интересно, кому же понадобилось следовать за нами в неизведанные воды бескрайнего океана? Если верить Римусу, он видел паруса еще до атаки Империи. За это время преследователи не предприняли ни единой попытки нагнать свою цель, держась на почтительном расстоянии. Нас определенно пасли, но с какой целью, я сказать затруднялся.

К сожалению, судно преследователей находилось достаточно далеко и опознать его не получилось. Подходить ближе, даже под эффектом невидимости, я не рискнул. Купол могли заметить невооруженным глазом и в случае конфронтации, принять бой на поврежденном корабле, да еще и с неизвестным противником, было не самой лучшей идеей. Судно преследователей, огибая остров, взяло курс на север, а мы решили идти на юг, и вскоре потеряли друг друга из виду. Я осмотрел информацию по локации и обнаружил, что мы уже покинули неизвестные воды. Новая местность называлась: Архипелаг Мертвого Ветра. Похоже мы у цели. Мы продолжили поиск укромного местечка для высадки и уже через несколько минут были приятно удивлены. Скалистые утесы расступались, образуя узкий фьорд, уходящий вглубь острова.

— Эй Римус, сможешь продеть нитку в очень узкое игольное ушко? — крикнул я первому помощнику. — Как насчет такого испытания?

— Ха, вы еще не знаете с кем связались! — гаркнул Римус, закладывая крутой вираж. — Однажды, мы уходили от погони в восточных рифах. Вот там было испытание, а в эту дырищу и галеон пролезет без труда!

— Как пить дать, уперли пару бочонков рома и дохлую курицу в придачу! — подколол бывалого моряка Эльферос.

— Салага! То был целый гарем золотых стифийских девственниц! — осклабился Римус, подмечая удивленный взгляд эльфа. — Не поставлю и медяка, что все они сохранили свой золотой статус до конца плаванья, но такие приключения не забываются! Аха-ха!

«Авантюра» резко накренилась на правый борт и вошла во фьорд. Буквально за следующим изгибом скалы нам открылась «страшная» тайна. Оказывается, это был вовсе не фьорд, а бухта, надежно скрытая крутым изгибом прилегающих скал. Стоило только куполу невидимости соприкоснуться с береговым массивом, как маскировка тут же приказала долго жить. Наш корабль вошел в чудесную бухту и бросил якорь. Оставив Римуса присматривать за судном, мы погрузились в шлюпку и направились к берегу. В десант записались все те же лица: трое заядлых игроков и Весна с Верзевулом. На суше нас ждали загадочные и неповторимо прекрасные джунгли безымянного острова. Впрочем, таковым он оставался совсем недолго. Стоило только ступить на берег, как система высветила новое сообщение.


Поздравляем! Вы первым открыли неизвестный ранее остров! Желаете указать название? (Да/Нет)

Поздравляем! Вы получаете скрытое достижение «Мореход-Первооткрыватель»! Ваша зоркость увеличивается на 10 %, теперь вы можете идентифицировать предметы, персонажей и средства передвижения с более дальней дистанции!


Забавно, вот уж не думал, что стану самым настоящим первооткрывателем. Пока Эльферос радостно целовал песок, Дикий с интересом изучал местную флору, а Весна в десятый раз объясняла Верзевулу как пользоваться защитным амулетом, я раздумывал над названием. В конце концов, плюнул на это дело и обозвал новую землю: Остров Девятого Вала. Оставил свой след в истории, что называется!

Проверив настройки рейдовой группы, я убедился, что все участники предстоящего похода готовы и отображаются как надо. Находясь в общей группе, игроки могли свободно общаться в специальном групповом чате и быстро получать информацию о своих товарищах через игровой интерфейс. Более того, в обязательные аддоны для виртуальных капсул вошел «Гонец», подпрограмма, позволяющая игрокам не только общаться в голосовых чатах внутри игры, но и совершать звонки из Сферы в реал.

Обнажив Раззар, я сверился с призрачным компасом. Стрелка сияла как никогда раньше и даже начала немного пульсировать. Готов биться об заклад, пункт назначения находится где-то недалеко, точно на этом острове. Эльферос, как обычно, пошел впереди группы, давая волю своим чудесным навыкам следопыта, мы с Диким и Весной держались центра, ну а тылы надежно прикрывал Верзевул, не забывая при этом сосредоточенно ковыряться в носу. У каждого свои недостатки, боюсь даже подумать о своих.

— Капитан, что-то не так, — встревоженно произнесла Вес’Надаль, когда мы немного углубились в джунгли. — Дар предвидения здесь не работает! Я пытаюсь сконцентрироваться, но меня словно окутывает плотный туман. Ничего не разглядеть.

— Не бойся, просто кто-то хочет, чтобы все играли по-честному, — ответил я, обрубая огромную ветку папоротника. — Если говорить на чистоту, я до конца не уверен, что твой дар — это стандартная фишка Сферы. События, в ходе которых он у тебя раскрылся, никак нельзя назвать обычными.

— Но он есть, и он часть меня. Если бы ему не было места в Сфере, он бы не появился.

— Ох дорогая, поверь мне, если бы все чему нет места в этом или любом другом мире просто не появлялось, жизнь была бы куда лучше и проще!

— Резонно, — ответила Вес’Надаль, обдумав мое высказывание. — Просто мне от этого тумана немного не по себе.

— Не бойся, пока ты рядом с друзьями, все будет хорошо!

— До или после того, как Эльферос взглядом прожжет мне дыры на ягодицах? — усмехнулась девушка.

— Ох, ну если тебя так смущает юношеская непосредственность моего товарища, я прослежу, чтобы лекция о правильной фокусировке зрения прочно осела у него в сознании!

— Лучше проследи за своим взглядом! — весело усмехнулась красавица и дружески ткнула меня в бок.

Черт побери, мастерски подловила! Жизнь конечно прилично меня потрепала, но все же я был и остаюсь мужчиной в самом расцвете сил. От сердца посмеявшись, мы продолжили путь вглубь джунглей.

Буквально через минуту, с разведки вернулся Эльферос. Впереди находились какие-то развалины и растительность заметно редела, давая возможность потенциальным противникам завязать бой. А они здесь имелись, в этом я был уверен на все сто процентов. Интуиция не подвела. Стоило только подойти к руинам поближе, как от одной из стен отделилось нечто напоминающее сухопутного спрута. Существо обладало способностью левитировать и мастерски сливаться с окружающей средой.

— Мимикрирующий Древесный Спрут, — крикнул Дикий, моментально накладывая «Магический Щит» на всех участников группы.

Я не стал терять времени даром, и сделав «Рывок» к противнику, нанес несколько упреждающих ударов мечом. К моему удивлению, этого оказалось достаточно, чтобы тварь скончалась и с хлюпающим звуком шлепнулась на землю.

— Зачем было тратить щит на эту фигню? — спросил Эльферос, пиная сапогом мертвое тело. — Лучше бы приберег для нормального боя!.

— Потому что эти твари никогда не ходят в одиночку! Они стайные! — ответил Дикий, оглядываясь по сторонам.

Словно по волшебству, пространство вокруг нас начало оживать. Десятки спрутов отделялись от камней, деревьев и стен развалин, медленно двигаясь в нашем направлении.

— К оружию! — отрывисто крикнул я. — Всем встать в кольцо, постарайтесь не расходовать плюшки, еще пригодятся!

Дальнейшее действо напоминало жуткую помесь игры в тир и тренажера по фехтованию. Дикий на пару с Весной использовали дальнобойную магию и снаряды, а мы с Эльферосом успешно добивали приблизившихся вплотную врагов. Твари явно намеревались взять нас числом, но крайняя медлительность сильно осложняла им задачу. Тем более с нами был Верзевул, который пропустил мой приказ мимо ушей и с дикими воплями бегал вокруг, умиротворяя спрутов целыми пачками. Я не стал делать ему выговор, тактика оказалась действенной, хотя про зелья лечения он снова напрочь позабыл. Спруты наносили приличный урон при контакте, покусывая бравого тролля и заставляя того время от времени кричать «Ай жоца!». Спустя несколько минут веселье было окончено, тела успешно залутаны и мы продолжили путь через развалины, очень похожие на древний некрополь.

Кое-где на полуразрушенных стенах виднелся потертый временем орнамент, иногда попадались осколки посуды. Мое внимание приковала к себе одна из едва различимых гравировок, на которой был изображен поединок двух гигантов. В руке одного из них сиял меч, очень похожий на мой Раззар. Жаль надписи прочитать было нереально. Незнакомый алфавит требовал знания древнего языка, а в нашей группе им никто не владел.

Внезапно раздавшийся залп корабельной артиллерии, заставил нас встревожиться. Не по нашу ли душу этот салют? Все же «Авантюра» осталась в бухте, где была крайне уязвима для налетчиков. За первым залпом эхом последовали еще несколько. Прислушавшись, Эльферос сообщил, что скорее всего звук доносился с противоположной стороны острова, а значит наше судно находилось в безопасности. По крайней мере пока. Взволнованные внезапным шумом боя, мы поспешили вперед, минуя некрополь и снова погружаясь в джунгли. Наконец, Раззар вспыхнул ярким пламенем и призрачный компас потух насовсем.

— Что, и это все? — с сомнением произнес Эльферос. — Я думал, что эта китайская поделка выведет нас куда надо, а тут одни джунгли кругом!

— Одно из двух, — произнес я, оглядываясь. — Либо мы на месте, либо нас кто-то жестоко наколол.

— Либо и то, и другое, вместе взятые, — философски заметил Дикий.

— Ну так и чего же вы встали? Давайте обыщем местность, наверняка найдем что-нибудь интересное! — оптимистично заявила Весна, доставая короткий кинжал и принимаясь за рассечение вездесущих лиан.

— Вот это по-нашему! — воскликнул Эльферос, подзывая тролля. — Эй, верзила! Пора приниматься за прополку, доставай свою тяпку и айда за мной!

Нам потребовалось около тридцати минут изнурительных поисков, чтобы найти вход в пещеру, тщательно замаскированный лианами и папоротником. Впереди нас ждал извилистый темный проход, высеченный в горной породе. Судя по отметинам на камнях, он был вырублен искусственным путем. Интересно, кому понадобилось рыть пещеру в такой глуши и что там делает треклятый Жнец? Эльферос снова ушел недалеко вперед, выполняя роль разведчика.

— Как там поживает твоя научная работа, Дикий? — спросил я, пробираясь вслед за магом. — Скоро станешь светочем науки?

— Я скорее немытым корсаром стану, с нашими то приключениями! — отмахнулся товарищ. — Если бы не познавательные разговоры по душам с Вес’Надаль, плакала бы моя книга по теории эволюции ИСКИНов.

— Ого, я конечно в этих делах далеко не мастер, но звучит серьезно.

— Абсолютно. Если вкратце, то у меня есть гипотеза о том, что ИСКИНы могут эволюционировать при наличии особых условий для развития виртуальной личности.

— Погоди, а как же всякие ограничения? Не убей, не укради, мой руки перед едой?

— Капитан, ты что Азимова начитался? — снисходительно улыбнулся Дикий. — Все эти примитивные ограничители — прошлый век. В наше время, контроль над действиями ИСКИНов обеспечивают матрицы поведения. Вместо банального запрета действия, способного вызвать логическую дилемму или даже конфликт, матрицы контролируют сам механизм, отвечающий за желание.

— То есть, получается, у НПС просто не возникает желания действовать так или иначе?

— Именно, даже если его активно принуждают к действию, неподдерживаемому матрицей!

— Интересно, чем же тебя так заинтересовала Весна? Уникальная матрица или дар предвидения?

Дикий замолчал, и в сумраке тоннеля, мне показалось, что он стушевался. Дело явно не в привлекательности девушки, Еж был не шибко падок на такие штучки. Его определенно что-то задело, но что именно я так и не понял.

— У нее пытливый ум и удивительная тяга к знаниям. То, что нужно, для моего исследования, — скупо ответил маг, — Ну а дар предвидения сам по себе, всего лишь хорошая математическая модель, основанная на теории вероятностей и подкрепленная какой-то продвинутой аналитикой, может даже отдельным ИСКИНом. — он вгляделся в сумрак тоннеля. — Кажется Эльферос возвращается.

— Впереди огромная пещера! — заговорщически прошептал темный эльф, вынырнув из сумрака. — Ребята, вам она понравится!

Открывшаяся нам каверна действительно поражала воображение. Не столько своими размерами, сколько потрясающе красивым видом. Свод пещеры пестрел небольшими разломами, выходящими на поверхность. Сквозь них в подземный мрак проникали лучи солнца, а через самый крупный разлом вниз срывался небольшой, но очень высокий водопад. Среди вековых сталагмитов и гигантских бледных грибов покоилось рукотворное сооружение, больше всего напоминавшее давно исчезнувший под водами океана Стоунхендж. В отличие от своего аналога из реального мира, поверхность пещерного сайта была полностью покрыта огромными каменными плитами. Кое-где по краям площадки возвышались большие монолиты из черного камня. Опасливо озираясь по сторонам в поисках возможной засады, мы направились прямиком к этому пещерному чуду.

— Жутковатые каменюки, — произнес эльф, с подозрением разглядывая монолиты. — На них что-то накалякано, напоминает тот же язык, что и в развалинах наверху.

— Моя не любить камни! — категорично заявил Верзевул, следуя за своим хозяином.

Снова взыграла моя интуиция, я нутром чуял опасность, но исходила она не от мрачного сооружения, а скорее откуда-то извне. Если бы у меня была такая игровая способность или хотя бы особенность, стало бы ясно что к чему, но интуицию аршином не измеришь. Я медленно обвел взглядом нестройные ряды сталагмитов. Беспокойство никуда не исчезло.

— Боевая готовность, — тихим, но уверенным голосом произнес я. — Поднять бонусы на защиту!

Надо отдать ребятам должное, никто не стал спорить и задавать лишних вопросов. За то время, что мы с друзьями провели вместе, они успели усвоить тот факт, что слов на ветер я не бросаю. Группа моментально насторожилась. Вес’Надаль и Дикий прильнули к монолитам, маг произнес заклинания «Магический Щит» и «Малое Сопротивление Магическому Урону». Эльферос использовал свое недавно приобретенное умение «Невидимость» и скрылся с глаз. На площади остались только мы с Верзевулом. Пока я кастовал «Каменную Кожу», громила озадаченно осматривался по сторонам.

Очевидно, за нашими приготовлениями наблюдали. Невидимый противник решил больше не мешкать и из-за ближайших сталагмитов показались трое игроков. Я выхватил Раззар, умело отбивая арбалетный болт, летящий прямиком в мою голову. Снаряд со звоном отлетел куда-то вбок. Я даже успел немного удивиться, что мне удался такой сложный прием, но зевать по сторонам было некогда. В ход пошло защитное заклинание «Щит Магмы». Навстречу нам с троллем выскочил крупный воин по имени Копай, клан «Последний Бастион», вооруженный щитом. Рывком сбив с ног Верзевула, он сразу же попытался оглушить меня. Хорошо прокачанный навык акробатики позволил мне с легкостью уклонится от удара противника, и я приступил к ответным атакам стараясь держать танка на одной линии с его товарищами. Не хватало еще словить болт или подлое заклинание прямого действия. Щиты пока держатся, но это ненадолго. Вес’Надаль не повезло, ее выбрали целью заклинания «Страх», заставляя корчится на каменном полу. Плохо, среди нападающих точно есть маг или некто, балующийся темной магией. Я в срочном порядке активировал голосовой канал группы в гонце.

— Эльферос, в бой не вступать! Чекни их килрейтинг, кто такие?!

— Сделаю.

Под ногами вскипел камень, накладывая на меня отрицательный эффект, снижающий скорость передвижения. Я насел на танка, давая Верзевулу время подняться на ноги. Как только громила оказался на ногах в него сразу же впился арбалетный болт, но тролль этого даже не заметил. Издав глухой рык, он с чудовищной силой саданул кувалдой по вражескому щиту откидывая противника на несколько метров назад. Стоило только танку уйти с линии обстрела, как в меня сразу же попало какое-то противное заклинание из школы Темной Магии, отмечая мою аватару эффектом периодического урона.

Дикий наконец соизволил вступить в бой, использовав заклинание «Молот Бури», моментально оглушая темного мага и арбалетчика, укрывающихся возле сталагмитов. Его следующее заклинание ударило по танку, нанося неплохой урон электричеством.

— Капитан, я их чекнул! Судя по килрейтингу, клан «Последний Бастион» вообще не с Антии! Ребята четкие, играют в группах и могут навалять как следует!

— Значит рейд в иномирье устроили или тоже по какому-то квесту идут.

Внезапно откуда-то сверху спикировала девушка в черном, эффектно приземлившись около меня. Стоило ее маленьким сапожкам коснуться пола, как во все стороны полыхнуло багровое пламя, отбрасывая нас с Верзевулом на несколько метров назад. Магические щиты с треском лопнули, не выдержав внушительного урона. Дикий зарядил в нее «Цепной Молнией», но «Щит Тьмы» полностью поглотил заклинание, не дав заряду перескочить дальше. Заклинательницу звали Катари, все тот же клан «Последний Бастион».

— Довольно! Теперь моя очередь, — ухмыляясь, произнесла Катари, вздымая вверх руки. — Последний бастион, в атаку!

За ее спиной материализовался огромный призрачный дракон. Оглушительный рев сотряс пещеру, заставляя нас корчиться от ужаса. Вот значит как, ну что же, в эту игру можно играть вдвоем. Я активировал «Загробного Дипломата», не дожидаясь окончания отрицательного эффекта. Эта уникальная способность архетипа «Загробник» давала мне возможность брать под контроль любых призраков и духов, включая элитные. Мгновение, и дракон оказался в моем полном подчинении. Призрачные челюсти распахнулись во всю ширь и ринулись к темной заклинательнице. О да, моменты искреннего изумления на лицах своих врагов воистину бесценны!

— Какого лешего?! — успела взвизгнуть Катари, прежде чем призрачные челюсти монстра начали терзать ее «Щит Тьмы».

Дракон был чертовски силен, на контроль существа мне потребовалась вся концентрация, которую я только смог наскрести. Заклинательница выхватила меч и тут произошло нечто странное. Внезапно грянул оглушительный гром, заставляя сталактиты каменным ливнем срываться со сводов пещеры. Пространство окатила волна странной энергии, оглушая всех без исключения и снимая все магические эффекты. Эльфероса выбило из невидимости, а призрачный дракон попросту испарился. Я просмотрел лог боя и нашел причину. Кто-то кастанул «Великое Очищение», заклинание эпического качества! Оглушение отсчитывало последние секунды, но так и не успело завершиться. Вновь грянул гром и на нас упало заклинание «Великая Астральная Тюрьма». Всех игроков и НПС в локации охватило голубоватое сияние, лишая возможности двигаться аж на целых 7 минут.

— Какого черта? — крикнула Катари, не в силах пошевелиться. — Что за бесовщина?

— Хотел тоже самое у тебя спросить, амазонка! — усмехнулся я. — Но вижу, бесполезно.

— Я ведьма, придурок! — огрызнулась заклинательница.

Посреди каменного круга начали сгущаться тени и вскоре перед нами предстало очень странное и пугающее существо, словно сошедшее с кадров фильма ужасов. Его высокое худое тело покрывала черная словно ночь броня, руки и пальцы были такими длинными, что едва не касались пола. Лицо незнакомца было сокрыто клубящимся пепельно серым туманом. Жнец, фракция «Конклав Теней». Именно он то мне и нужен для сдачи квеста.

— Интересно… — промолвил Жнец, оглядывая своих пленников и застывая секунд на десять, словно в раздумье. — Это будет намного веселее, чем я предполагал!

Противный каркающий смех эхом отразился от сводов пещеры, затихая в глубинах подземного лабиринта. Меня терзали очень смутные сомнения, что нам весело отнюдь не будет.

ГЛАВА VI

ЧЕРНАЯ МЕТКА

Мир: реал

Локация: Нью-Токио, главный офис компании «Сфера Миров».

Настроение у Юлии было скверным, даже несмотря на то, что ей наконец-то удалось выспаться. Новое назначение озадачило помощницу генерального директора и немного напугало, в чем сама Юлия не решалась себе признаться. Слухи о секретных проектах давно ходили по компании, и любой разумный человек при упоминании такой небылицы лишь снисходительно улыбался. Но после разговора с доктором Наоки у девушки не осталось сомнений, что это не липа, а самый настоящий секретный проект. Все же Эдуард Эрнестович человек серьезный, не станет обманывать, а уж тем более нагло врать о таком.

Изучив засекреченные материалы, Юлия как специалист почерпнула для себя много нового. Работа над проектом «Аполлон» началась очень давно, еще до официального запуска «Сферы Миров» в публичный доступ. Светлые умы быстро поняли потенциальные возможности полного погружения в виртуальную вселенную и приступили к закрытым экспериментам. В документах не раз упоминалось прямое содействие кого-то из разработчиков Сферы, но имена были умышленно опущены. Сначала все ограничивалось испытаниями искинов при взаимодействии с сознанием, но проект быстро вышел за рамки дозволенного, ставя эксперименты на живом человеческом разуме. Юлия подозревала, что подопытные не давали согласие на процедуры, которым они подвергались за время участия в экспериментах. Никаких имен, никаких упоминаний, лишь сухая аналитика, статистика и описание достигнутых результатов.

— А, Юленька, входи! Присаживайся! — с энтузиазмом произнес директор, указывая рукой на свободное кресло. — Ну как успехи, разобралась с новыми материалами?

— Так точно, Эдуард Эрнестович, — утвердительно кивнула Юлия, изо всех сил стараясь не отвести взгляд.

— Ну, что скажешь? Какие у нас перспективы? — с любопытством поинтересовался директор.

— За прошедшие годы успехов было очень мало, — ответила Юлия. — Но используя свежий взгляд на проблему, не исключаю, что мы сможем наконец сдвинуться с мертвой точки. О реальных перспективах можно будет говорить примерно через неделю.

— Отлично, — подытожил Эдуард Эрнестович. — Тогда сделаем так, по прошествии недели ты оценишь перспективность проекта и целесообразность выделения средств на его дальнейшее развитие. Если ситуация окажется неудовлетворительной, от тебя потребуется также оценка профпригодности задействованного на проекте персонала. Вопросы?

— Эрнест Эдуардович, — спросила Юлия, стараясь держаться как можно увереннее. — А кто руководил проектом до меня? Возможно личное содействие этого человека ускорит мою работу.

— Стелла Натакаши, — ответил директор после небольшой паузы, не сводя с девушки глаз. — Умерла на прошлой неделе, несчастный случай.

— Бывшая сотрудница нашей компании? — как бы невзначай уточнила Юлия.

— Как любили говаривать на моей старой работе, — медленно произнес директор, по-прежнему не сводя с сотрудницы взгляда. — У нас бывших не бывает. Ты можешь идти Юленька, у меня через две минуты совещание.

Девушка коротко кивнула и поспешила прочь. Юлия была умной девочкой и для себя решила больше никогда не задавать лишних вопросов. Это всего лишь работа, как и любая другая. Гриф секретности корпоративного масштаба ничего не меняет. Она профессионал и не допустит ошибок, это ее шанс выйти на новый уровень. Либо в правление, либо в могилу. Одно из двух.

Мир: Антия

Локация: Остров Девятого Вала.

— Ты Жнец, дарующий благословение? — Катари, хмуро уставилась на существо. — Боюсь даже предположить что за благословение мне причитается. Кто ты?

— В давние времена у меня было другое имя и великая цель, мой народ был равен богам и купался в лучах безграничной власти! Мы, озаренные мудростью и силой, процветали, пока не настала Эпоха Падения, — с готовностью ответила тварь. — Эту эпоху пережили немногие и с тех пор многое изменилось. Сейчас я представляю интересы Конклава Теней, это все, что вам требуется знать.

— Конклав Теней? Никогда о таком не слышал! — с интересом произнес Дикий, внимательно разглядывая тварь. — Капитан, это НПС пятого уровня, такие особи подвержены конечной смерти и как правило очень мощные.

— Спасибо, я уже и сам заметил, — остудил я любознательность Дикого и обратился к существу. — Полагаю ты первый владелец клинка и у меня к тебе задание Жнец. Не будем отвлекаться на сантименты.

— Нетерпеливость — это грех, — с укоризной произнес Жнец, картинно шевеля из стороны в сторону огромным указательным пальцем. — По крайней мере, когда-то была им. Что же касается ваших заданий, мне все о них известно, уж поверьте.

— Ваших?! — изумленно воскликнула Катари, наконец сообразив, что к чему. — Что значит ваших?!

Ее взгляд упал на мой Раззар и изумление тут же сменилось сердитой задумчивостью. Она посмотрела мне в глаза и в этом взгляде я отчетливо прочитал все ее эмоции и желания. Темпераментная, расчетливая, умная… так бы я охарактеризовал эту ведьму. Еще немного наглая и своенравная, без этого тоже никуда. А вот появление «Последнего Бастиона» на краю не слишком популярного мира теперь обретало смысл. Если у их предводительницы тоже имеется квест к этому родственнику Ктулху, значит…

— О, да. Раззар и Дартох, мои первенцы…, - Жнец поднял вверх уродливые конечности. — Идите же ко мне, великие клинки династии Син!

Великие? Мой клинок всего лишь необычного качества, такой никак не назовешь великим. Раззар выскользнул из моей руки и стрелой помчался прямиком к твари, устраиваясь в ее правой руке. Краем глаза я заметил, что меч Катари тоже покинул свою владелицу и удобно устроился в левой руке Жнеца. Дартох? Знакомое название. Не тот ли это самый меч-близнец, о котором упоминал Дикий еще на Прайме? Вот так поворот! Возможно ли такое, что два незнакомых игрока из разных миров, принесли оба меча в одно и тоже время, в одно и тоже место? Совпадение? Черт подери, сколько вопросов…

— Я вижу недоверие в ваших взглядах, но поверьте, эти клинки действительно Великие, — произнес Жнец, рассматривая оружие. — Не обманывайтесь их простотой, мне пришлось немало потрудиться, чтобы скрыть истинную суть от любопытных глаз.

— Дартох жаждет твоего благословения Жнец, — высокомерно промолвила Катари, кинув на меня быстрый взгляд. — Он выполнил свое предназначение и сразил Великого Духа!

— Всего лишь Духа? — я усмехнулся, не сводя глаз с ведьмы. — Раззар испил крови Падшего Бога и выполнил свое предназначение.

— Всего лишь Па-а-адшего? — язвительно передразнила меня ведьма, но взглянув на Жнеца, воздержалась от дальнейших комментариев.

Лицо Катари побагровело от сдерживаемого гнева. Очевидно девочка думала, что ей воздастся по заслугам за уникальный квест, а тут объявляется какой-то ноунейм и вот квест уже не такой уникальный, да и меч тоже. Я читал ее словно открытую книгу, слишком сильным и заметным был ее эмоциональный отклик на происходящее. Она просто кипела от гнева, но нашла в себе силы умерить страсти. Похвально.

— Похвально, похвально…, - Жнец эхом повторил мою собственную мысль. — Я чувствую отголоски блаженного удовлетворения в каждом из клинков. Они нашли достойных хозяев, их предназначение было исполнено. Отчасти. Полагаю, вы жаждете получить награду, герои, не так ли? — тварь перевела взгляд с меня на Катари.

— Конечно! За честно проделанную работу и долгий путь! — горячо произнесла ведьма.

— Достойным героям, достойная награда, — Жнец снова залился каркающим смехом.

Мне это совсем не понравилось, чувствовался какой-то подвох, но Катари, казалось, этого не замечает. Стоит ли мне предупредить ее или пускай сама разбирается с последствиями? Пожалуй, выберу последнее, пускай поучится приличным манерам. Хотя не думаю, что сейчас она способна слушать голос разума.

— Дело в том, что оба клинка связаны невидимой нитью Фатума, — продолжал Жнец, разглядывая необычное оружие. — Им уготована великая и славная судьба. Но взгляните какие они разные…

Жнец свел оба клинка вместе и те люто завибрировали, словно стараясь вырваться из его рук.

— Похоже твои клинки друг друга на дух не выносят, — прокомментировал увиденное Эльферос.

— О, какая потрясающая наблюдательность, — рассмеялся Жнец, снова разводя руки в стороны. — Эти братья-близнецы — прямые противоположности друг друга. Как свет и тьма, порядок и хаос, созидание и разрушение.

— Жнец поднял оба клинка высоко над своей головой. — Ваши подвиги пробудили в них давно забытую жажду. Просто выполнить предназначение недостаточно, чтобы получить великую награду вы должны обуздать ненасытную жажду клинков и укротить могучую силу династии Син. Обратной дороги не будет. Готовы ли вы? Достойны ли вы?

— Готова! — резко выкрикнула Катари, наблюдая за моей реакцией.

— Достоин, — спокойно ответил я, после небольшой паузы и слегка повел бровями, не отрывая взгляда от ведьмы, чем заставил ее раскраснеться от гнева еще раз.

— Раззар и Дартох, — медовым голосом пропел Жнец. — Вы носили их в своих ножнах, крепко держали в руках, проливали кровь своих врагов. Но были ли они по-настоящему вашими? — тварь развела в стороны руки, так что острия мечей уставились на нас с Катари. — Не были… до сего времени!!!

Одновременно с резким криком Жнеца мечи вырвались из его рук и с огромной скоростью ринулись к нам, разрывая опутавшие нас чары и пронзая тела насквозь.

От резкой вспышки боли у меня на мгновение потемнело в глазах. Из груди торчала рукоять Раззара. Сказать, что я был крайне удивлен, значит не сказать ничего. Уровень ХП мгновенно упал до 3 % и продолжал стремительно таять. Раззар пил мою кровь, я отчетливо это понял, наблюдая как меч приобретает алый оттенок. А затем мое тело, одновременно с телом Катари, упало на холодную каменную плиту. Нить Фатума говорите? Радовало только то, что огреб не я один — Дартох навылет пронзил тело Катари.


Вы умираете!

Осталось 60 секунд до окончательной смерти! 59…58…57

Вы теряете 189 золотых.


Поздравляем! Задание «Клятва Жнеца» успешно выполнено!

Вы получаете 200 000 единиц опыта.

Вы получаете 200 золотых.


Вы получаете предмет: Раззар, Возмездие Династии Син

Качество: редкий

Свойства: персональный, одушевленный, проклятый

Слот: одноручное оружие

Материал: мифрил

Аффиксы:


3 % шанс уклониться от любой атаки ближнего боя

6 % шанс нанести удар, полностью игнорирующий показатели защиты цели

При успешной атаке наносит цели кровотечение и замедляет ее передвижение на 25 %

Особенность «Возмездие Аллани»: воскрешает носителя после получения смертельного удара один раз в стуки


Наши друзья и соратники по обе стороны баррикад разразились негодующими криками, но Жнец взмахнул рукой, словно отмахиваясь от надоедливых насекомых, и произнес заклятие «Массовая Немота». Клинки-близнецы истаяли в воздухе. Обновленный Раззар появился у меня в инвентаре, полагаю Дартох отправился в инвентарь к ведьме. Таймер неумолимо отсчитывал секунды до окончательной смерти.

— Вам предстоят новые испытания, — ухмыльнулся Жнец и загадочно продолжил. — Там, где падет один, преуспеет другой. Где вознесутся оба, преуспеют все. Всего два пути, но исход один. Вместе или врозь, решать вам. — он на секунду призадумался. — Но это было бы слишком просто, слишком скучно, а время не ждет.

Жнец воздел руки к своду пещеры и на локацию обрушилось темное марево, тут же рассеявшееся спустя всего несколько мгновений.


Вы получаете новое задание: Плохая Архитектура


Качество: эпическое


Описание: убить Архитектора и отключить Небесный Куб в его Обители в мире Инфернис. За невыполнение задания игрок лишится права на владение клинком Раззар, Возмездие Династии Син.


Награда: улучшение предмета, опыт, репутация, 2 свободных очка атрибута


Очередной квест, связанный с моим мечом, но уже эпического качества. Значит сложность выполнения такого задания на порядок выше предыдущего. Предположение сполна подтверждалось двумя неприятными нюансами. В случае моей смерти задание будет провалено, а провал — гарантия лишения права владения мечом. Значит, если я вдруг решу склеить ласты или просто не справлюсь, то скорее всего лишусь своего замечательного оружия. Интересно, ведьме достался такой же?


Внимание! На вас накладывается эффект заклинания «Великий Приговор Жнеца: Смерть», длительностью 3 дня.

Описание: Отмечает игрока или НПС меткой Безликая Смерть, мгновенно убивающей цель по истечении таймера. В случае смерти, цель полностью забывает один случайный навык. Эффект невозможно рассеять или заблокировать. К НПС с рангом ниже четвертого применяется окончательная смерть без возможности воскрешения. К игрокам применяется принудительное воскрешение в родном мире, независимо от ближайших точек респауна.


А это что за чертовщина? Квест с ограничением по времени, да еще и смертью в придачу? Окончательная смерть для НПС?! Я кинул взгляд на иконку Вес’Надаль в игровом интерфейсе нашей группы и сердце рухнуло куда-то вниз. Моя верная соратница тоже была отмечена меткой. Отрицательный эффект упал на всех игроков и НПС в локации! Стоп отставить панику! Весна же по факту пешка, соратник привязанный к предмету в моем инвентаре, может быть на нее это правило не распространяется? Или все же распространяется?

— Приговор будет отменен когда вы выполните задание, — произнес Жнец. — Не справитесь — познаете мой гнев и потеряете право на владение клинками. Преуспеете и я открою вам истинную силу мечей. Суровое испытание и достойная награда, герои.

— Да, чуть не забыл, — спохватился Жнец и небрежно взмахнул рукой. — Подарок, чтобы побыстрее приступить к самом интересному. Время пошло!

Жнец растворился в воздухе безо всяких пафосных спецэффектов. Рядом со мной и телом Катари упали два свитка в золотой оправе, явно какие-то заклинания. У нас оставалось всего 15 секунд до окончательной смерти, когда наконец сошли на нет эффекты контроля, удерживающие наших товарищей. Дикий среагировал молниеносно.


Игрок Дикий Еж желает воскресить вас. Вы согласны? (Да/Нет)


Конечно, да! Спасибо свитку «Воскрешение»! Я ловким движением схватил свой подарок и ринулся к Весне с Диким, на ходу отдавая приказ не начинать бой первыми. Верзевулу потребовался отдельный приказ, туповатый тролль похоже вообще не понял, что здесь произошло. Товарищи Катари среагировали парой секунд позже, поднимая девушку из мертвых и прикрывая ее огромным щитом Копая. Но эта пара кратких мгновений дала нам время отступить под укрытие монолитов.

— Эй, амазонка, тебе тоже выдали дивный квест вместе с обновкой? — крикнул я девушке, доставая и осматривая свой меч. — Сдается мне этот недоделанный ктулху послал нас в очередной увлекательный круиз.

— Не твое дело, ноунейм, — огрызнулась Катари, поднимаясь с пола. — Лучше держись от меня подальше.

— А мне казалось Жнец говорил о пользе сотрудничества, разве нет? — усмехнулся я, давая сигнал Эльферосу приготовить «Темное Марево», заклинание, покрывающее значительную область непроглядной тьмой. — Вместе весело шагать по просторам и все такое.

— Где преуспеет один, другой падет, — криво усмехнулась ведьма и произнесла заклинание «Щит Тьмы». — У вас нет шансов против «Бастиона», так что лучше не путайтесь под ногами, иначе пожалеете.

— Мне понравился твой призрачный питомец, надо будет обязательно повторить! Кажется, он не окончил трапезу, — подколол я суровую заклинательницу, замечая, как та снова краснеет от гнева.

Боже мой, свирепая амазонка и так легко выходит из себя. Честно говоря, я играл с огнем, ведь биться сейчас нам было совсем не с руки. В случае собственной смерти я провалю задание, а при смерти товарищей те окажутся слишком далеко и придется потратить драгоценное время на их поиски. С другой стороны, Катари тоже была не глупа и понимала риск новой потасовки.

— Еще увидимся, — гневно бросила Катари и дав знак своим друзьям, исчезла среди сталагмитов.

Мы тоже поспешили убраться из пещеры, на всякий случай пустив бравого разведчика Эльфероса последним. Вдруг наши соперники все-таки решат ударить нам в спину? По дороге я сбросил друзьям описание своего обновленного меча и детали нового задания. Осмотрев свиток, оставленный Жнецом, я обнаружил, что он хранит в себе заклинание портала в другой мир, да еще и редкого качества! Очень любезно с его стороны.


Предмет: Свиток заклинания «Телепорт Древних: Инфернис»

Свойства: уникальный, персональный

Качество: редкий

Описание: переносит до 15 игроков в случайную точку мира Инфернис.


— Не бойся красавица, мы справимся вовремя, — произнес я, обращаясь к Вес’Надаль, пока мы пробирались обратно через узкий пещерный лаз. — А потом я заставлю этого уродца снять проклятие.

— Не хотелось бы окончить свою жизнь по прихоти какого-то безумца, — тоскливо промолвила девушка. — Но мы справимся, должны справиться.

— Эй Дикий, попробуй отыскать что-нибудь об этом проклятии, я не уверен, что оно действует на соратников, но все же надо знать наверняка, — попросил я товарища и снова обратился к Весне. — Не бойся, справимся конечно!

Девушка лишь коротко кивнула, но ничего не ответила. Дурной знак. Я решил дать ей время свыкнуться с мыслью о возможности неизбежного, а сам погрузился в раздумья.

— Черт, я теперь чувствую себя обязанным и мне это не нравится, — с досадой обронил Эльферос, поглядывая на тролля, тоже помеченного меткой. — Мы в ответе за тех, кого приручили, ведь так?

— У взрослых людей это называется ответственностью, — мрачно заметил Дикий. — Привыкай, она тебя найдет даже в стране вечной молодости.

Эльферос лишь фыркнул, но ничего не ответил. Самому же Верзевулу было все одно. Он с трудом протискивался вперед по узкому лазу и бормотал что-то вроде «Не любить камни!».

— Что будем делать, есть идеи? План? — наконец вымолвил Эльферос, выражая общую озабоченность ситуацией.

— У нас есть свиток телепорта в новый мир, — ответил Дикий, попутно изучая форумы. — Инфы об этом месте вообще кот наплакал, но я попробую отыскать все что сумею.

— Не паникуйте раньше времени парни, у нас все получится, — ответил я, пытаясь успокоить друзей. — Сперва нужно добраться до корабля и переговорить с Римусом. Друпан — ближайший нейтральный порт, судя по картам. До него чуть меньше суток пути, это половина отведенного нам времени. Нужно перетряхнуть запасы «Авантюры» на предмет полезностей, боюсь собираться нам придется в спешке.

Пока мы пробирались сквозь джунгли я зашел в закрытый раздел официальных форумов Сферы, спасибо новому алмазному статусу аккаунта! В этом разделе нашлось одно единственное упоминание о мире Инфернис, куда угодил один из незадачливых обладателей алмазного аккаунта. Перечитав добрую сотню отборных ругательств мне все же удалось узнать, что Инфернис относился к разряду инфернальных миров Бездны. Там в избытке присутствовали лава и огонь, а значит теперь мы знали, каким сопротивлениям стоит уделить особое внимание. Помимо прочего, в сообщении упоминались демоны. Никакой информации о том, как попасть туда или выйти обратно, на форумах не было. Описание отличительных особенностей мира так же отсутствовало. Мир считался совсем новым, скорее всего игроки еще не успели его освоить как следует, поэтому и попасть туда было сложно. Хорошо, будем работать с тем, что имеем. Поделившись инфой с товарищами, я с трудом открестился от удивленных вопросов, откуда мне удалось раздобыть хоть какое-то описание этого мира. Военная тайна и точка.

Минут через тридцать мы наконец достигли бухты, где встала на якорь «Авантюра», с облегчением отметив, что корабль до сих пор находится в целости и сохранности.

— А, сухопутные крысы пожаловали! — расхохотался Римус над очередной плоской шуткой. — А чем это от вас так воняет? Неужто прихватили с собой заморскую заразу!

— Иди сюда, сейчас и тебя угостим! — кисло ответил ему Эльферос, махая рукой.

— Не теряем времени даром ребята, срочно сортируем содержимое трюма, берем все самое необходимое, — скомандовал я. — Римус, тебе похоже придется плыть обратно в гордом одиночестве, постарайся не наломать дров и сохранить корабль.

— Эй, капитан, что за дела?! — возмутился первый помощник. — Я же по дороге сгину, лопни моя селезенка!

— Другого выхода нет, Римус. На нас висит заклятие смерти и если от него не избавиться, мы все станем покойниками, особенно Весна и Верзевул, — отрезал я, осматривая свой инвентарь. — Так что будь добр, уж постарайся!

Римус смачно сплюнул на палубу и нехотя вернулся к штурвалу. Расстраивать первого помощника мне совсем не хотелось, но другого выхода я не видел.

— Полундра! — заорал один из НПС матросов. — Корабли по правому борту!

Я резко развернулся, всматриваясь в сторону выхода к океану, и сердце мое ушло в пятки. Через узкое ущелье в бухту входили два боевых корабля под пиратскими флагами. Идентификация показала, что игроков на борту нет. Значит пираты были НПС. Но это и не важно, даже при таком раскладе выжить нам будет очень непросто.

— Поднять щиты, пушки к бою, огонь по готовности! — заорал я, хватаясь за один из тросов. — Римус, маневрируй, черт тебя подери!

— В бухте?! — возмущенно гаркнул бывалый моряк. — Да у Посейдуса в заднице просторнее чем в этой луже!

Первый залп пиратских кораблей успешно поглотил щит, удачно активировавшийся за долю секунды до столкновения с ядрами. Его мощность сразу же просела до 70 %, значит урон прошел немалый. Дикий лупил ближайшее к нам судно зарядами молний, а Эльферос уже сделал прицельный залп, опуская щит первого корабля до 80 %. Римус пытался маневрировать, но набрать скорость и развернуться в маленькой бухте было делом практически невозможным. Спустя несколько минут у нас осталось всего 30 % щита, в то время как щит первого из нападавших кораблей опустился лишь до 50 %. Что же делать? Бросать корабль, садиться в шлюпку и надеяться, что пираты ее не потопят? Или принять неравный бой, рискуя погибнуть на месте? И в том и в другом случае никто из нас не застрахован от смерти, а моя смерть — приговор для Вес’Надаль и Верзевула. Если с троллем меня ничего не связывало, то красавица была мне дорога и я не готов ее потерять.

— Капитан, что будем делать? — крикнул Эльферос, выжидающе глядя на меня. — Мы не успеем пробить их защитный купол!

— Уровень нашего щита 15 %, - сообщила Весна. — Еще максимум пара залпов и они примутся за корпус.

Я лихорадочно пытался принять решение, раз за разом прокручивая в уме всевозможные сценарии и просматривая инвентарь, пока наконец мой взгляд не остановился на одном из предметов. Нет, слишком рискованно. Я взглянул на Вес’Надаль и та, словно прочитав мои мысли, отрывисто кивнула. Надеюсь это правильное предсказание, а не покорность обреченной на смерть девушки! Была не была!

— Все ко мне, живо! Собраться рядом! — закричал я, наблюдая как начинает мерцать истаивающий щит «Авантюры». — Всем приготовить заклинания на максимальное сопротивление огню и левитацию! Куда нас выкинет неизвестно!

— Прыгать?! Куда?! — заорал Римус, бешено вращая глазами. — Капитан должен гордо идти ко дну вместе со своим кораблем! Я…

— Сейчас тебя капитаном сделают, вот и пойдешь! — весело перебил его Эльферос.

Я активировал «Инверсионный Экспандер Древних», получая бафф усиления заклинаний, а затем использовал свиток телепорта в мир Инфернис. Пиратские корабли сделали новый залп и раскаленные пушечные ядра взмыли в воздух.


Внимание! Активировать Великий Телепорт Древних в мир Инфернис? (Да/Нет)


Да, черт тебя подери, играть так от души! «Авантюру» охватило яркое золотистое пламя, поглощая весь корабль целиком. Раскаленные ядра просвистели в воздухе и с шипением вспенили морскую гладь в том месте, где всего мгновение назад находилась наша бригантина.

ГЛАВА VII

ИНФЕРНИС

Мир: Инфернис

Локация: Лавун Гнилой Пасти.


Вот он, долгожданный момент триумфа! Клану «Огнежоры» потребовался не один месяц, чтобы наконец начать захват одного из самых богатых лавунов в мире! Инфернис представлял собой бесконечную сеть огромных пещер наполовину залитых никогда не остывающей лавой. Среди этого раскаленного хаоса могли выжить только огненные элементали и лавуны — огромные плоскопанцирные существа, мерно шагающие в океане лавы. Вся жизнь в этом адском пекле концентрировалась на таких вот гигантских лавунах, которых также называли просто островами или ходоками. За долгие тысячелетия, на спинах титанических созданий образовались целые биомы, там же ютилась и разумная жизнь. Редкие племена демонов, как правило летающих, селились на каменистых стенах и сводах пещер. Вокруг частенько всплывали молодые лавуны, и лава, застывая на их прочных хитиновых спинах, служила не только источником различных ресурсов, но и привлекала внимание всевозможных демонов. Твари были отнюдь не прочь полакомиться личинками жуков-огневиков, всплывающими из глубин огненного моря на спинах лавунов. Все это на порядок осложняло сбор ресурсов, главное действовать надо было быстро, ибо молодняк часто нырял обратно в раскаленные пучины. Большинство лавунов из года в год следовало строгим курсом, как правило в форме эллипса, вследствие чего можно было относительно просто вычислить их маршруты и точки пересечения с другими лавунами. Исключение составляли лишь некоторые особи, которые по какой-то причине придерживались принципа хаотичного движения.


Лавун Гнилой Пасти был как раз именно таким — хаотичным и желанным! Нетронутые запасы хитина, лавового жира и минералов, просто сказка для любого обитателя Инферниса! И вот спустя несколько месяцев тяжелой работы и кропотливой подготовки, клан «Огнежоры» во главе с лидером клана Асгридом, наконец пересек океан магмы на зачарованных летающих маунтах и с боем взял себе этот лавун. К удивлению захватчиков, остров был населен НПС племенем каких-то демонов полукровок и им пришлось изрядно попотеть, доказывая местным кто здесь новый хозяин. Чтобы окончательно утихомирить племя потребовалось даже казнить нескольких особо рьяных демонов. Неделя выдалась тяжелой, но своего они добились — теперь остров принадлежал им. Сейчас на главной площади небольшого поселка собрались восемь членов клана — удалые ребята, довольные проделанной работой. Из форта вылетело с десяток бойцов, но двое так и не дотянули до острова, спалив своих птичек дотла и сгинув в море кипящей лавы. Мощный эффект горения от полета над раскаленным морем Инферниса мог пережить не каждый наездник.


И вот, когда Асгрид с видом абсолютного победителя декламировал местным процент для новых налоговых отчислений и прочую крайне важную для клана информацию, небо озарила внезапная вспышка, а затем гигантская тень стала неумолимо надвигаться на площадь. Местные рванули во все стороны, а все члены клана «Огнежоры» с удивлением уставились куда-то наверх. Стремительно приближающийся борт «Авантюры» стал последним, что успели увидеть их изумленные аватары. Поверхность лавуна пронзила сильная дрожь, заставляя миниатюрные холмы из лавового налета рассыпаться мелким щебнем, а туземцев падать ниц перед новыми захватчиками. Такого эффектного появления новых игроков мир Инфернис еще не знал.

* * *

Сокрушительный удар сотряс палубу «Авантюры», когда судно с приличной высоты рухнуло на твердую поверхность. На ногах удержался только Верзевул, обхвативший фок-мачту своими огромными ручищами. Остальных членов экипажа разметало в стороны. К своему глубочайшему неудовольствию, я не сумел достаточно крепко ухватиться за такелаж и меня вышвырнуло с борта корабля прямиком на сушу. Столкновение с землей мгновенно срезало мне треть ХП и наложило десятисекундный эффект «Оглушение». Остов нашей бригантины грозно возвышался точно по центру какого-то примитивного поселения. Из небольших домиков, слепленных толи из грязи, толи из какой-то вулканической породы, испуганно выглядывали местные жители. Ошибиться в их явно демоническом происхождении было невозможно: чешуйчатая кожа красноватого оттенка и богатое разнообразие всевозможных роговых наростов, покрывающих их тела, говорили сами за себя.


— Конечная! Судно дальше не идет, просьба освободить палубу…, - простонал Эльферос, сплевывая кровь от разбитой губы и тяжело приземляясь на твердую землю. — Земля обетованная! Хвала прекрасным округлостям Фортуны!


— Не расслабляться, бойцы! — выкрикнул я, отходя от эффекта оглушения. — У нас компания!


— Демоны низшего звена, похоже целая колония, — просветил нас Дикий, не спеша покидать накренившуюся палубу корабля. — Я не вижу ни одного воина и это довольно странно для такого поселения. Пойду пригляжу за ними с другого борта.


Я осмотрел испуганные морды инфернальных тварей и позволил себе согласиться с Диким — ни у кого из демонов не было при себе оружия. Их тела покрывали поношенные мешковатые одежды плохого качества. Всем своим видом местные обитатели давали понять, что они здесь не живут, а выживают. Верзевул спрыгнул с палубы корабля, достал свой молот и присоединился к Эльферосу, заинтересованно поглядывая на демонов.


— Даже не вздумай! — прикрикнул на него Эльферос, заметив довольное выражение на морде тролля. — Сначала дипломатия — потом мордобой! Может это какие-нибудь… кхм… мирные демоны! Капитан?


На палубе я заметил силуэт Вес’Надаль, похоже девушка сильно приложилась лбом, но все же стояла на ногах, хмуро оглядывая окрестности. Я отдал приказы Дикому и Эльферосу обеспечить наблюдение за периметром. Действовать в новом мире приходилось с осторожностью, от обитателей миров Бездны можно ожидать чего угодно. Тем временем от небольшой группы демонов отделился один представитель и неуверенно направился к нам. Остановившись на половине пути он в примирительном жесте поднял вверх обе руки и поклонился.


— Хвала бесстрашным захватчикам Гнилой Пасти! Меня зовут Марзул, старейшина племени ксафанов, — почтительно обратился ко мне демон, не поднимая взгляда. — Мой народ склоняется перед могуществом героев, победивших старых хозяев! Прошу помиловать мой народ…


— Старых хозяев? — непонимающе переспросил я.


Марзул медленно разогнулся и указал чешуйчатой лапой куда-то под остов «Авантюры». Сосредоточившись на окружавшем нас поселении и потенциальном противнике, мы даже не подумали посмотреть куда именно приземлился наш корабль. Из-под треснувшего корпуса судна торчало несколько окровавленных конечностей, явно принадлежавших ранее представителям человеческой расы. В этот же самый момент Эльфероса пробрал безудержный ржач, захлебываясь от смеха он скинул нам выдержку из игровых логов. Похоже наше приземление лишило жизни сразу восьмерых представителей неизвестного клана! Вот так номер! Нет, это конечно здорово, что мы плюхнулись на остров, а не в лаву, но решение проблем с местным населением в мои планы не входило. А при таком раскладе проблемы не заставят себя ждать.


— Ах, этих…, - ответил я, озадаченно разглядывая останки. — Эти хозяева не только старые, но еще и мертвые. Так и быть, клан «Девятый Вал» дарует вам жизнь и требует взамен беспрекословного повиновения.


— Мы подчиняемся, — сокрушенно произнес Марзул. — Честно говоря у нас нет другого выхода, старые хозяева перебили всех воинов племени. Законы демонов Инферниса просты: слабый подчиняется сильнейшему. Теперь клан «Девятый Вал» наши новые хозяева.


Внимание! Репутация с племенем Ксафанов повышается на 50000 единиц! (Уважение)


— Отлично, ты можешь идти Марзул, поговорим с тобой позже, — я махнул демону рукой и тот поспешил скрыться с глаз долой.


Интересная вырисовывается перспектива. Без пяти минут в новом мире, а уже успели разжиться вассалами! Что дальше? Собственный клайм? Клаймом в игре называли территории, принадлежащие клану. Дальнейшее заставило меня усомниться не обладаю ли я сам даром предвидения? Стоило Дикому спуститься с палубы на поверхность, как система отобразила новое сообщение.


Клан «Девятый Вал» начинает захват локации Лавун Гнилой Пасти, принадлежащей клану «Огнежоры»! Время до окончательного захвата: 2 часа.


— Это что еще за фигня? — удивленно вскрикнул Эльферос, осматриваясь по сторонам. — Мы что, на кого-то нападаем?!


— Ого, это похоже на новую игровую механику, — с интересом ответил Дикий. — Что-то наподобие системы захвата контрольных точек. В отличие от захвата клайма, где приходится иметь дело с муторными таймерами, эта система позволяет брать под контроль клана некоторые локации просто удерживая их в течение некоторого времени. Пока встречается только в новых мирах.


— Как говорится, бог любит троицу! Таймер сработал, как только ты ступил на поверхность острова, — подметил я. — И если килы членов другого клана система записала на счет непреодолимой силы, не засвечивая нас в рейтинге, то теперь мы засветились по полной. Эльферос, полутай-ка расплющенных бедолаг, может найдется что-нибудь ценное. Эй красавица, как состояние корабля, сильно приложились?


— Критические повреждения корпуса, можно отремонтировать, но это займет время и потребует особых навыков, — сообщила Вес’Надаль, оценивая повреждения судна. — Честно говоря, не думаю, что «Авантюра» сможет куда-либо отплыть в ближайшее время.


— Отплыть?! Разуйте глаза, сухопутные крысы! Вы куда меня затащили?! — обреченно взревел Римус, показываясь у борта бригантины. — Это же самый настоящий АД, (нецензурно) меня русалка! О прибой плещется море огня, ОГНЯ! Чтоб вас черти подрали!


— Полегче приятель, зато мы живы и это главное, — попытался я урезонить первого помощника. — Как по мне, так уж лучше быть живым в аду, чем мертвым в море.


— Хорошо, что у меня еще осталось достаточно рома, чтобы спиться! — гаркнул Римус, направляясь в трюм. — Я с корабля ни ногой, слышите?! Ни ногой!


— У нас контракт, Римус, — напомнил я ему, забираясь на палубу судна. — Так что возьми себя в руки и постарайся подлатать старушку.


— В гробу я видал ваш контракт! — тоскливо огрызнулся Римус сбавляя обороты, все же контракт для НПС дело святое. — На кой черт латать это корыто?! По такой жаре полыхнет словно спичка, только спусти его в местные… воды… Ладно, слово капитана…


Я осмотрел окрестности с высоты первой реи на фок-мачте. Действительно, буквально в двадцати метрах от нас плескалось о берег море кипящей лавы. Если обычная лава представляла собой раскаленную и очень вязкую субстанцию, то местная ее разновидность была скорее сродни расплавленному металлу, более жидкая, но не менее опасная. Сам остров казался небольшим, максимум километр или два в диаметре. Неровная местность мешала оценить его реальные размеры. Над нашими головами раскинулись мрачные своды гигантской пещеры, уходящие в туманный полумрак. Куда ни глянь — багровая дымка мешала разглядеть что-либо еще, других островов я поблизости не заметил. Смотр окрестностей прервал сигнал о новом сообщении. «Огнежоры» спохватились и требовали аудиенции, хотя могли и просто засыпать угрозами. Надо узнать с кем мы имеем дело. Я пробил клан по килрейтингу и пришел к выводу, что это довольно молодое объединение игроков в новом, еще толком не освоенном мире. Игроков у них мало, килов тоже, всего несколько убийств залетных неудачников и небольшая заруба с какой-то группой головорезов. А вот территорий за ними числилось довольно много, видно в этом суровом мире конкуренции среди кланов пока еще не было. Если ребята с умом подойдут к вопросу вербовки, то вполне могут взять под контроль большую часть Инферниса. Хотя желающих играть в этом адском пекле еще надо поискать. Я быстро прикинул в уме возможные направления разговора и решил какой именно линии поведения буду придерживаться. Ну что же, приступим к переговорам.


Асгрид: Это что вообще было?! Вы кто такие?!


Капитан Пантера: Инфернальная полиция, всем выйти из сумрака! Ничего личного ребята, просто бизнес!


Асгрид: Чего? Какой еще бизнес? Это наш лавун, мы его захватили!


Капитан Пантера: К сожалению, это ненадолго! Спасибо, что зачистили враждебные элементы. Щедрость — залог крепких товарно-денежных отношений.


Асгрид: Ты в своем уме вообще?! Думаешь мы просто так отдадим наш лавун?


Капитан Пантера: Мы ваши новые соседи, а с соседями лучше не ссориться! Нет ну правда, вам что, лавунов мало? Давайте договоримся.


Асгрид: Во-первых, это наш лавун, а во-вторых у вас в клане два с половиной инвалида. Даю один час, чтобы свалить с нашего лавуна, иначе пеняйте на себя.


Капитан Пантера: Погоди…


Договорить мне не дали, похоже Асгрид внес меня в черный список. Представитель местных прошел проверку на адекватность, теперь я знаю с кем мы имеем дело. Ситуация конечно рискованная, но сдавать позицию я не собирался. С одной стороны, портить отношения с местными нам было не с руки, с другой же, проявление слабости при текущем положении дел могло поставить нас в патовую ситуацию. Этот урок я хорошо усвоил.


— Так, ребятки, я только что установил дипломатический контакт с местными! — крикнул я, спрыгивая обратно на палубу. — Через час нас приедут выселять, поэтому давайте-ка осмотрим остров и сообразим добротный план.


— После того, как мы размазали половину их клана, я в этом и не сомневался, — со вздохом сообщил Дикий. — Пойду осмотрюсь.


— С нашими дебафами только и воевать, — кисло ответил Эльферос. — Ты уверен, что это хороший вариант? Может договоримся?


— Настоящие пираты не договариваются, они просто берут свое, — усмехнулся я. — А если серьезно, я просто не намерен прогибаться. Снова.


— Нравится мне твой энтузиазм, чертяка языкастый, — угрюмо усмехнулся в ответ темный эльф. — Надеюсь ты знаешь, что делаешь. На кону сейчас не только наши шкуры.


— Прикажи своему головорезу сторожить корабль и айда за мной, — приказал я, направляясь к хижине Марзула. — Весна, давай тоже с нами.


Безропотно подчинившееся нам племя ксафанов охотно поделилось всей имеющейся у них информацией. Как мы и предполагали, мир Инферниса представлял собой сеть титанических пещер, затопленных раскаленной лавой. Своды пещер и редкие колонны состояли из какого-то сверхпрочного материала, напрочь отбивая у местных любое желание выдолбить себе убежище и переселиться с лавунов куда подальше. При упоминании о лавунах и о том, что они из себя представляют, я заметил, как посерело лицо Эльфероса, но лишь усмехнулся и похлопал друга по плечу. Местное племя жило отшельниками уже около пятидесяти лет, изредка отбиваясь от налетов крылатых демонов-разорителей. О других поселениях и островах им было почти ничего не известно, соответственно они не имели ни малейшего понятия где искать Смотрителя. Сосредоточившись на недавнем захвате лавуна, нам удалось узнать, что захватчики прилетели на птичках с севера, спешились и лихо перебили всех защитников племени.


В ходе переговоров с Марзулом я выяснил, что захватчики жестоко обошлись с его племенем, поэтому заручиться их посильной поддержкой в предстоящей обороне не составило труда. Воевать ксафаны конечно не могли, зато подарили нам несколько мощных защитных заклинаний. Немного погодя к нам присоединился Дикий и продемонстрировал свою находку. В руках мага оказался тонкий картографический атлас, ранее принадлежавший одному из нападающих, чье тело оказалось погребено под кормой «Авантюры». На карте был изображен наш остров и вся «империя» Огнежоров, в общей сложности насчитывающая восемь островов. Благодаря новым данным можно было точно предположить, что удар последует с севера. Вблизи нашего лавуна находился всего один остров.


— Северная часть острова — сплошные скалы, крутой обрыв прямиком в лаву, — сообщил Дикий данные разведки. — Полетят скорее всего на птичках, как и в прошлый раз.


— Ясно, что у них с защитными заклинаниями? Птички без защиты долго над лавой не протянут, — спросил я у всезнающего мага.


— Скорее всего мощные заклинания на сопротивление магии огня, может быть иммунитет, но это маловероятно.


— Хорошо, а что у нас с заклинаниями на рассеивание эффектов? Ты должен был запастись ими по самое не балуй.


— Я понял к чему ты клонишь, с диспелами все в порядке, но дальность у них не ахти, — ответил маг, задумчиво теребя щетину на подбородке. — Если нас заметят раньше времени, то смогут запросто облететь. У врага в воздухе будет тактическое превосходство.


— Ничего, кажется у меня есть план! Не без авантюры конечно, зато веселый! — плутовато улыбнулся я. — Надо подготовить побольше заклинаний на диспел и контроль противника. Красавица, а ты что скажешь, есть сомнения?


— Я чувствую тревогу, но она словно где-то далеко, на другом краю мира, — ответила девушка и улыбнулась. — Так что дерзайте. Кстати, а что буду делать я?


— Для тебя у меня есть очень сложная, но крайне важная задача, — ответил я, не сводя взгляда с Вес’Надаль. — Тебе надо привести в чувство Римуса и заставить старого пьянчугу заняться ремонтом корабля. Надеюсь ты сможешь помочь ему магией.


— Мне?! Но зачем? — удивленно воскликнула девушка. — «Авантюра» свое похоже уже отходила! В лаве она сгорит за пару минут!


— Логично, но, в первую очередь, меня интересуют пушки и щиты! Остров я отдавать не собираюсь — нам пригодится собственная база, — пояснил я, поднимаясь. — А вот корабль можно использовать в качестве импровизированного форта! Защита у него, конечно, не ахти какая, но в трюме имеются гамаки, где можно неплохо отдохнуть.


Вес’Надаль картинно повела бровью выражая скептическое отношение к моей идее, но в конце концов согласилась. Ресурсов в нашем распоряжении было не так уж и много, стоило хотя бы попытаться. До точки невозврата оставался всего один час. Мы покинули хижину Марзула и принялись готовиться к обороне, проверяя свое снаряжение и запасаясь боевыми заклинаниями. В гуще последних событий я не уделил должного внимания своей новой игрушке, но стоило мне только вынуть Раззар из ножен, как меня ждал очередной сюрприз. Я отчетливо почувствовал нечто странное всем своим естеством, а затем услышал вкрадчивый голос.


— Наконец-то, хозяин соизволил взять меня в свои руки…


Конечно, меч же стал одушевленным! Тихий голос раздавался прямиком в моей голове, нашептывая словно шелест морского прибоя. Я постарался сосредоточиться на мече, но мой навык «Загробника» молчал, дух меча внешне никак себя не проявлял и не давал мне возможности воздействовать на него или входить в прямой контакт. Хорошо, попробую мысленно поболтать со своим клинком. Шизофрения нервно курит в сторонке.


— Привет, я так полагаю — ты дух клинка?


— Имя мне Раззар, на языке Древних это значит Возмездие. Мой дух был заточен в этот клинок с незапамятных времен и с тех пор я спал, но услышав зов повелителя, я пробудился… и меня терзает жажда…


Меня окатило волной чувства хищного первобытного голода, словно я сам не ел уже несколько дней. Даже желудок скрутило вполне себе натурально! Интересно насколько ограничивается воздействие подобных предметов на игрока? Вот так подарочек подкинул мне Жнец.


— Прекрасно тебя понимаю, но помочь пока ничем не могу. К слову сказать, как мне утолить эту твою жажду?


— Убивай, пронзай тела своих врагов. Их смерти в агонии утолят мои голод и жажду.


— А ты я смотрю немногословен, может это и к лучшему. Ясно, значит фрукты и овощи не предлагать… а что насчет врагов, есть предпочтения? Демоны или может боги?


Стоило мне произнести последнее слово, как сознание охватила вспышка чужого гнева. Жнец и его подарочек явно недолюбливали богов. Что скрывалось за этой ненавистью оставалось для меня тайной, которую я все же намеревался рано или поздно раскрыть.


— Я еще не обрел своей полной силы, но готов испить кровь каждого бога, что попадется мне на пути.


— За что ты так их ненавидишь?


— Они уничтожили мою династию, павшие братья и сестры должны быть отомщены. Это завет, а заветы предков превыше всего. В жизни и в посмертии.


— Ты имеешь в виду династию Син? Значит ты дух одного из членов династии?


— Верно. До тех пор, пока боги не умоются собственной кровью, я не познаю покоя. Довольно болтовни, утоли мою жажду…


— Потерпи, у нас по планам скоро обед!


Интересно. Меч явно воздействовал на мои собственные ощущения, чувство голода не исчезало. Я окинул взглядом площадь и заметил нескольких ксафанов, сиротливо бродивших между хижинами. У меня непроизвольно потекла слюна и я сглотнул. Так, это уже перебор, аппетитные демоны не по моей части! Я убрал меч и неприятные ощущения как рукой сняло, хотя легкое чувство голода все еще оставалось. Вот попробуй теперь разберись мое оно или чужое? Честно говоря, ситуация заставила меня призадуматься. Не сказать, что я был в восторге от поведения моего нового соратника, но аффиксы клинка были такими привлекательными, что я не горел желанием откладывать его в сторону. Возможно мне удастся обуздать его. Нужно посоветоваться с Диким и почитать инфу на эту тему. Я догадывался, что одушевленные предметы были редки и надо быть готовым к тому, что информации по ним может оказаться очень мало. Ладно, посмотрим, как Раззар проявит себя в предстоящем бою. Я невольно вспомнил о Катари. У ведьмы был схожий клинок, интересно было бы пообщаться с ней поближе. Я попробовал вызвать девушку, но она не отвечала.


В лицо ударил порыв сухого, жаркого ветра. Багровая пелена подернулась рябью и стала рассеиваться. Видимость немного улучшилась, это будет нам на руку. Интересно, откуда вообще в этом странном мире ветер? Я окинул взглядом своих товарищей и с удовольствием отметил, что все находились при деле. Усталость давала о себе знать, но примерно через пол часа нам предстояла очередная заварушка, так что нужно было еще немного потерпеть. С другой стороны, вера чужакам на слово могла стать роковой ошибкой. Я махнул рукой Эльферосу, свистнул Дикому, и мы отправились на северную часть острова, встречать дорогих гостей.

ГЛАВА VIII

ПОТАСОВКА

До ожидаемого начала мероприятия оставалось еще около получаса и пока мои товарищи в оба следили за обстановкой я полез копаться в инвентаре, отделять блестяшки от мусора. Барахло кончилось довольно быстро и я решил залезть в меню управления кланом. Ого, кажется здесь появилось нечто новенькое! Оказалось, что захват лавуна открыл новое подменю с названием Оплот Клана, где под заголовком Инфернис гордо красовался Лавун Гнилой Пасти и масса детальной информация о нем и его жителях. Статистика показывала наличие на острове НПС фракции, правда кроме скупого описания больше ничего написано не было. Зато я нашел список ресурсов, который отображал наличие известных ископаемых и материалов, открытых для добычи, хотя, опять же, без какой-либо детализации. Ни у кого из членов клана не был прокачан навык Геологическая Разведка, поэтому о точных цифрах можно было только гадать. Но это и не требовалось. Мое внимание привлекла сама первая строчка — Эллур. С этим редким, опасным и всеми желанным веществом мне уже посчастливилось иметь дело ранее. Из эллура делали топливо для астральных кораблей и использовали в качестве реагента десятки, если не сотни, профессий ремесленников. Я быстро сложил два плюс два и пришел к выводу, что этот жидкий ресурс тек в венах лавунов. Интересно, а сложно ли будет его добывать?

Алое марево подернулось рябью и на свет показалась вражеская птичка. Облетев оконечность острова по широкой дуге, она вновь скрылась из виду. Разведчик, как пить дать. Пускай рыскает, очередной заряд Купола Невидимости Дракса уже давно канул в лету, скрывая нас от глаз противника. Делегация с нашей стороны находилась в полной боевой готовности.

Не почуяв подвоха, противник, как и ожидалось, решил высадиться на северном мысе острова. Птички одна за другой выныривали из едкого тумана и устремлялись прямиком к нам.

— Дикий, по твоей команде, — скупо обронил я, наблюдая за приближающимися игроками. — Постарайся задеть как можно больше целей. Не убьем, так поцарапаем.

— Не вопрос, — так же скупо ответил Дикий, деловито разминая пальцы. — Готовьтесь…

Птички одолели уже половину дистанции до предполагаемой точки высадки. Я с удовлетворением отметил, что наездники не придерживались определенного боевого построения, а просто летели неорганизованной толпой. Даже мне, профану в искусстве ведения войны, такая вопиющая неорганизованность буквально резала глаз. Всех без исключения всадников покрывали алые ауры защиты от огня. Стандартный набор.

— Сейчас! — крикнул Дикий, вздымая кверху посох.

Первый удар пришелся ровно в центр «роя» нападавших. Дикий произнес заклинание «Ледяной Ветер», сковывая передвижение всадников. Я зачитал свиток «Большого Очищения», снимая с противника большинство положительных эффектов, включавших в себя и защиту от огня. Эльферос добавил «Темное Марево» в самую гущу, дезориентируя захваченных врасплох наездников. Стоило нам сделать первый ход, как эффект невидимости перестал действовать, хотя сам купол еще держался, укрывая в нетерпении скрежетавшего зубами Верзевула. Когда основной запас заклинаний рассеяния подошел к концу, Дикий перешел к излюбленным заклинаниям школы Воздуха. Цепная Молния разорвала воздух и врезалась в группу игроков, едва те показались из марева. Ох, боюсь даже представить как сейчас ругаются Огнежоры! Пока что все решала внезапность атаки и расстояние до противника, которое очень быстро сокращалось. Первый боец, сумевший вырваться из цепких ледяный ветров, словил джекпот, поймав следующее заклинание мага — Дугу Молний. Птичка наездника, лишенная защиты, не выдержала резкого удара и сложилась, камнем падая в раскаленную лаву вместе с наездником.

Противника не заставил себя долго ждать и ответил со всей мощью, на которую был способен. Дикий и Эльферос бросились в стороны, рассредоточиваясь по площади, ища укрытие за валунами. Эффект ледяного ветра рассеялся быстрее чем мы ожидали, не лучшее заклинание в мире бушующего пламени. Всадники один за другим выныривали из марева и быстро приближались к нашим позициям. В ход пошли заклинания с действием по области, преимущественно огненные шары и какие-то проклятия из раздела некромантии. Шары нас позабавили, ибо без хорошего сопротивления к огню в Инфернисе могли биться только полоумные, а вот проклятия оказались на удивление стойкими и неприятными. Скорость атаки, передвижения и общий уровень здоровья снизились до неприличия. Несмотря ни на что, я продолжал накладывать мелкие диспелы, рассеивая защитные эффекты нападавших. Птички загорались одна за другой, и самые неудачливые игроки с криками срывались в кипящее море лавы. Ставка на свитки рассеяния магии сработала идеально. Враждебная среда огненного мира не терпела ошибок, дотла сжигая лишенных защиты персонажей. Сами игроки может и были крепкими орешками, но их птички, оказавшись без средств сопротивления, сгорали за считанные секунды. Жаль, лута нам не видать. Киллборда клана запестрела свежими записями, приятно радуя глаз, но расслабляться было рано. Группа наездников пережила первую атаку и уже успела высадиться на мыс. Десяток бойцов против троих авантюристов и одного кровожадного тролля. Наши укрытия захлестнула волна магических заклятий, не давая и шагу ступить в сторону. Пришлось схорониться за импровизированными баррикадами, но держать пари, что они устоят перед ураганным натиском я бы, не стал. Самое время пустить в ход последний козырь. Связавшись с Эльферосом и Диким, я быстро ввел их в курс дела.

После резни с НПС остров буквально кишел духами убиенных воинов-ксафанов. Усилием воли я с легкостью взял под контроль пятерых призраков самой воинственной наружности, спасибо архетипу Загробника и способности Загробный Дипломат. Призрачный отряд ринулся вперед, эффектно материализуясь в видимом спектре, всего в нескольких метрах от спешившихся противников. Надо отдать им должное, ребята хоть и не ожидали подобной атаки, но встретили ее достойно. Некромант моментально сковал движения духов, а группа поддержки принялась выкашивать наш авангард. Призракам долго не выстоять, но свою задачу они выполнили — отвлекли внимание на себя. Некромант — приоритетная цель, остальных необходимо лишить контроля над персонажами любыми доступными способами. Верзевул уже весь трясся от нетерпения, по лбу тролля крупными каплями стекал пот, но Эльферос дал ясно понять своему компаньону, что до моей команды в бой вступать нельзя. Ну что же, понеслась!

Верзевул молнией сорвался с места на ходу замахиваясь огромной кувалдой. Устрашающий вопль заставил противников оцепенеть всего на пару секунд, но этого хватило с лихвой. Тролль со всей дури врезался в ряды нападавших, сея хаос и панику. Чудовищной силы удары отправили двух игроков в полет прямиком в огненную бездну. Дикий выглянул из-за своего валуна и обрушил на врага град заклинаний школы Воздуха. Верзевула тоже зацепило, но тролль похоже вошел в режим берсеркера и даже не заметил дружественного огня. Эльферос ловко исполнил серию защитных мотивов и теперь, выхватив лук, отправлял в нокаут то одного то другого противника. Я же, активировал способность Призрачный Аватар и обнажив Раззар исполнил быстрый блиц-телепорт в направлении врага. Спустя долю секунды я уже ставил врагам Ультиматум Древних, оглушая всех вокруг на неприлично долгое время. Бедняги рассчитывали взять наглецов напором, но наша контратака переломила ход событий. Противник очень удачно скучковался малой группой, ведь на узком мысе негде было толком рассредоточиться. Защита нападающих ослабла после наших диспелов и нам не составило большого труда нанести максимальный урон за короткое время.

Некромант кончился первым и очень быстро, острое лезвие Раззара перерубило потрепанного доходягу практически пополам. Меч упивался боем, контролировать его стало невыносимо сложно, и я немного ослабил контроль позволяя оружию кромсать налево и направо. Кураж битвы опьянял, во рту ясно ощущался стальной привкус крови, желудок сводило нестерпимое чувство голода. Руку, удерживающую разбушевавшийся Раззар пронзали пульсации боли, словно в ней находился раскаленный прут. Я задавал направление и наблюдал как меч искусно парирует атаки противника, проводит умелые финты и поражает цели в ответ, испытывая ощущения сродни тем, что чувствует пилот гоночного автомобиля, несущегося на предельной скорости. С каждым поверженным врагом Раззар вспыхивал кроваво красным отблеском, я чувствовал его мимолетное удовлетворение. Да, утолить голод этого обжоры будет непростой задачей. На мгновение я протрезвел и мне стало немного не по себе, а когда острие меча ринулось к шее Верзевула, в панике попытался перехватить контроль. В последнюю секунду я обуздал кровожадное оружие и сменил траекторию выпада, уводя клинок в сторону. Этот маневр стоил мне равновесия, и я повалился на землю. В голове затихало утробное рычание недовольного Раззара. Ну и подарочек подкинул мне Жнец!


Один из атакующих, заметив павшую призрачную аватару, мигом ринулся ко мне, занося топор для сокрушающего удара. Защищаясь, я вскинул над собой меч, но это оказалось излишним. Ослепительная плеть, сотканная из голубых молний, ударила в спину противника, отбрасывая его на несколько метров в сторону. Я бросил взгляд на Дикого и удивленно присвистнул, похоже не только у меня имелись козыри в рукаве. Ежа окружал ореол из молний, глаза полыхали ярким белым пламенем тело мага увеличилось раза так в полтора, а в руках ослепительно сияла молниеносная плеть. Дикий нещадно отвешивал люлей оставшимся в живых противникам, время от времени оглушая их громовыми раскатами. Но праздник длился недолго и уже через пару мгновений аватара иссякла, а Дикий в изнеможении повалился на землю. Эльферос бросил лук и в два счет оказавшись рядом, перешел в рукопашную. В живых оставалось всего два врага, одним из которых был жрец, упорно не желавший бесславно умирать на чужом острове. Эльферос активно наседал на коренастого дворфа, пытаясь достать его и прикончить, но противник умело орудовал щитом, уйдя в глухую оборону. Жрец тем временем начал каст Большого Исцеления. Нельзя позволить ему перехватить инициативу. Наши боевые арсеналы были практически опустошены, хотя моя аватара еще не иссякла, отсчитывая последние секунды. Хватит залеживаться, пора заканчивать представление. Я резко поднялся и использовал успевшую откатиться способность Призрачный Блиц, телепортируясь к жрецу. Парень явно не ожидал от меня такой прыти. Я отчетливо запомнил выражение неподдельного ужаса на его лице, а мгновение спустя тяжелая гарда Раззара врезалась ему в зубы, накладывая эффекты Немота и Оглушение. Жрец издал булькающий звук и повалился навзничь. Следующий удар моего клинка пришелся в незащищенную спину дворфа, неудачно повернувшегося ко мне в попытке уйти из-под града ударов Эльфероса. Это стало для него непростительной ошибкой и вскоре бой был окончен. Буйный клинок что-то нашептывал у меня в голове, но одним ловким движением был безжалостно отправлен обратно в ножны, хватит на сегодня безумия. Несмотря на то, что битва завершилась меня не покидало чувство тревоги, словно я что-то упустил из виду, но никак не мог понять, что именно. Резкий крик темного эльфа сбил меня с мыслей.


— Постой, а где Верзевул? — взволнованно воскликнул Эльферос. — Он же рядом с тобой был, разве нет?


— Да, но тут такая сеча разыгралась, я честно говоря… гляди! Там! — крикнул я, показывая на бездыханное тело огромного орка.


Туша зашевелилась и откинулась в сторону. Из-под нее со стонами вылез окровавленный тролль, озадаченно потирая свой гладкий череп и бормоча что-то себе под нос. Он с интересом оглянулся по сторонам и заметив нас, осклабился вскинув вверх руку с вытянутым большим пальцем.

— Моя окэ-э-эй! — довольно пророкотал Верзевул. — Много убивать и получать тумаков тоже, моя нравиться битва! Хотеть еще!


— Притормози приятель, тебя и так изрядно потрепало. Эльф намажь его какой-нибудь волшебной зеленкой или что там у нас из лечебных зелий завалялось, — обронил я, направляясь к Дикому.


Маг устало прислонился к одному из валунов и что-то жадно хлебал из походной фляги. Серьезных повреждений я сходу не заметил, но выглядел он крайне изможденно.

— Ого как тебя вымотало дружище. Все в порядке? — удивился я, аккуратно присаживаясь рядом. — Смотри не переусердствуй с этим пойлом, а то залечишь себя до смерти.


— Да это не зелье, всего лишь Темное дворфийское, даже мертвеца на ноги поставит, — ухмыльнулся Дикий, делая еще один глоток. — Чертова «Аватара Громовержца» вытянула все силы, а это пойло на удивление хорошо их восстанавливает, если не брать в расчет побочные эффекты.


— Это какие? Слабоумие и отвага? — рассмеялся я, хлопая товарища по плечу. — Давай подымайся, рано еще отдыхать.

— Тоже мне юморист! Сказывается влияние нашего темнокожего друга, — устало обронил маг, вставая на ноги и отряхивая робу. — Кстати о нем, давай-ка немного помародерствуем, пока этот удалец не разграбил все без нас.

Эльферос уже бодренько шастал между телами, обыскивая поверженных противников. К сожалению, улов был не богат, как и сами обитатели Инферниса. Несколько магических свитков малой мощности, посредственные шмотки и карта. Последняя, пожалуй, представляла наибольшую ценность. Сверив ее с имеющимся у нас фрагментом, я открыл пару новых областей, но ясности нашей основной задаче это не прибавило. Правда в глаза бросилось название одного из островов — Люмен, которое резко контрастировало с такими наименованиями как Рваная Глотка, Тысяча Смертей, Поганое Дышло и схожими с ними. Так где же искать Архитектора? Может стоит заглянуть туда? Мир Инферниса был огромен, а времени у нас оставалось мало.

Размышления прервал оглушительный залп корабельных орудий, эхом отразившийся от ближайших скал. Мы на секунду замерли, а затем все как один ринулись обратно в деревню. Ох, тугая моя голова! Я понял, что меня встревожило, но слишком поздно. Среди поверженных нами врагов не было Асгрида, их главаря, а в том, что он захочет собственноручно нас выпотрошить я даже не сомневался. Мы недооценили Огнежоров и этот просчет мог стоить нам жизней. Пока мы неслись сломя голову в другой конец острова, прогремел еще один выстрел. Значит Вес’Надаль удалось хотя бы отчасти починить корабль и взять на себя управление стрельбой. Канонир из нее не ахти, навыки слабоваты, но другого выбора у наших товарищей не было.

В деревне царил полный хаос. Ксафаны пытались найти убежище, кто в хлипких лачугах, кто у бортов Авантюры, в то время как вокруг бушевал настоящий смерч из осколков льда. Ледяной ветер промораживал до костей, внушительные ледяные снаряды один за другим обрушивались на мерцающий щит, окружавший Авантюру. Ай да Весна, ай да красавица! Сумела таки поднять щит, пускай и ненадолго. Мерцает, значит находится на пределе своей мощности, того и гляди лопнет. Вражеский маг стоял на небольшом уступе, сосредоточенно пытаясь преодолеть нежданное препятствие. Сам Асгрид, коренастый дворф с секирой наперевес упорно наседал на магическую преграду, изрыгая целый град отборных проклятий. Их было всего двое, слишком мало, чтобы решить исход боя, но вполне достаточно, чтобы нанести непоправимый ущерб. Если бы не щит. Ребята понимали, что авангард клана кончился и мы уже на подходе. Быстрый захват не удался, оставалось только причинить максимальный ущерб противнику.

В тот самый момент, когда щит наконец рухнул под яростным напором Огнежоров и маг стихии льда взял короткую передышку, Эльферос с Диким нанесли свой удар. Метко пущенная темным эльфом стрела наложила на мага эффект немоты, а заряд молнии Дикого выбил у того землю из-под ног. Краем глаза я заметил, как в изнеможении рухнула на палубу Весна, подхваченная Римусом. Девушка выложилась на все сто, такого преданного спутника еще надо поискать. Я на ходу выхватил Раззар и тот со скоростью молнии выстрелил вперед, целясь дворфу в сочленение между нагрудным доспехом и шлемом. Уязвимая точка, ох и не прост разумный клинок. Надо отдать должное Асгриду, среагировал тот профессионально, отбив меч в сторону ловким ударом секиры. Чего-то подобного я конечно ожидал, тщательно изученный ранее профиль лидера клана говорил о том, что передо мной матерый воин. В отличии от посредственных солдат Огнежоров, Асгрид представлял собой реальную угрозу. От контратаки дворфа меня не спасла даже сверхъестественная ловкость Раззара. Спустя мгновение я больно приложился лицом о борт Авантюры, отлетев в сторону от противника на добрых пару тройку метров. Удар выбил из меня весь дух наравне с третью здоровья. И это, не смотря на целую пачку защитных заклинаний! Намек понял, маневрируем!

Пока друзья уверенно разбирали на части вражеского мага я как мог сдерживал натиск свирепого дворфа. Надо признать в тяжелой схватке теряется счет времени. Не знаю сколько прошло, десяток секунд или минута, но к бою наконец-то присоединился слегка потрепанный Верзевул. Благодаря могучему троллю у меня появилась пара секунд перевести дух и поправить здоровье. Тролль, казалось, не уступал Асгриду в силе, но все же пропускал оплеухи. Сказывалась изрядная усталость. Дикий с Эльферосом тем временем прикончили мага и поспешили к нам на выручку. Я потянулся к Среднему Зелью Здоровья, но с изумлением почувствовал, что потерял контроль над персонажем. Эффект оглушения?! Ядрена вошь! Спину пронзила ноющая боль. Разбойник из клана Огнежоров появился словно из ниоткуда, сбрасывая невидимость и нападая со спины. Меня прошиб холодный пот, уровень здоровья моментально снизился до критической отметки. Если срочно что-нибудь не предпринять, я рискую незамедлительно склеить ласты и окончить свой квест. Потеряю Вес’Надаль. Навсегда. К счастью, ситуацию неожиданно разрядил громкий гул и лязганье цепей.

Тяжеленный стальной якорь со свистом шлепнулся откуда-то сверху прямо на макушку незадачливого разбойника, моментально превратив того в лепешку. Как говорится, ван шот — умер с одного удара. Жаль убийство нам не засчитают, ведь технически погиб он от враждебной окружающей среды, ни один игрок его задеть не успел. Римус свесился с палубы и смачно сплюнул вниз.

— Получай, крыса сухопутная! Будешь знать, как наших молотить! Эй Капитан, ты там чай не уснул? Давай, надери-ка задницы этим клятым моллюскам!


— Спасибо, Римус! — крикнул я, отходя от оглушения. — С меня кружка темного дворфийского как только выберемся из этой передряги!


— Ха! Кружка?! Ты меня что за салагу держишь, парень?! — возмутился Римус, потрясая кулаками. — Бочка дворфийского, не и не галлоном меньше!

Старый морской дьявол определенно знал себе цену, по крайней мере в галлонах! Тем временем Асгрид начал выдыхаться. Верзевул охая отполз в сторону зализывать свежие раны, а его место занял неуловимый Эльферос, ловко орудуя клинком и уходя от ударов тяжелой секиры. Дикий время от времени кастовал заклинание Молнии, но без особого энтузиазма, похоже бодрящий эффект пойла из фляги оказался не слишком долгим. Я залпом выпил лечебное зелье и присоединился к Эльферосу. Лидер клана Огнежоров был не глуп, должность обязывала. Издав утробный рык, он исполнил особый удар под названием Громовой Хлопок. Звуковая волна не дюжей силы, разбросала нас в стороны, лишая равновесия, но практически не нанося урона.

— Довольно! — гаркнул Асгрид, вздымая вверх свою секиру. — Вы сукины дети меня реально бесите, но будь я трижды проклят если не попытаюсь… Клан Огнежоры предлагает перемирие!


— Ох посмотрите, кто это заговорил? — ухмыльнулся Эльферос, насмешливо покачивая клинком. — Ситуация-то не в твою пользу складывается.


— Подожди, — я жестом остановил товарища, в то же самое время пытаясь обуздать клокочущую ярость Раззара. Чертов меч жаждал крови и неистово желал впиться в тело противника. — Пускай говорит.

Опасная ситуация, неизвестно какие козыри могут быть в рукаве у Огнежоров, но именно на благоразумие лидера клана я делал свою ставку. Асгрид был свиреп, но не настолько глуп и самонадеян, чтобы ставить под угрозу благополучие клана. Наша банда оформилась недавно, в сети ничего не найдешь сколько не ищи. Персонажи конечно кое-где засветились, но не думаю, что эти ребята настолько усердно под нас копали, чтобы выудить подобную информацию из тонн мусора глобальной сети. В целом Асгрид был прав — нас очень мало, но мы оказались умнее и сильнее своих оппонентов. Вторжение? Авангардный клан более сильного противника? Или случайные гости? Думаю, дворф перебрал в уме не один десяток вариантов. Не сумев справиться с такой незначительной и досадной угрозой как мы, у Огнежоров оставалось, по большому счету, только два выбора: биться до конца, растрачивая ресурсы клана и бросая все силы на очередную потасовку, рискуя опростоволоситься еще больше, или же остановиться и сосредоточиться на более перспективных для клана мероприятиях. Честно говоря, выбери они первый вариант, думаю мы бы отправились на корм лавунам, но кажется, фортуна нам улыбнулась.

— Предлагаю перемирие, — нехотя повторил Асгрид, раздраженно бряцая секирой и бросая на меня тяжелый взгляд. — Инфернис огромен и практически не заселен, не вижу смысла класть головы ради одного единственного лавуна. Вы не лезете к нам, мы не лезем к вам. Карта, я полагаю, у вас уже имеется, так что знаете куда лучше не соваться.

Он перевел взгляд на Авантюру, и задумчиво потеребил густую бороду. Я невольно подумал, какой уважающий себя человек оставит аватару дворфа без растительности? Нонсенс! Пауза вышла недолгой. Асгрид ухмыльнулся и кивнул в сторону остова корабля.

— Будем считать это недоразумением, — продолжил он. — Не знаю, как вам удалось загнать сюда эту посудину, но на вторжение явно не тянет. Ребята вы конечно крепкие, но переживете ли второй раунд?


— А ты попробуй, может у нас еще друзья найдутся, — скупо ответил я, тратя все силы на обуздание Раззара. Убирать клинок в ножны казалось не самой лучшей идеей. — В любом случае, предложение нас устраивает.


— Эй?! Это что еще за хрен?! — взревел откуда-то сверху могучий бас Римуса. — Никто не смеет обзывать мою прелесть посудиной! Поднимайся сюда, я тебе морду начищу! Сам то я на эту треклятую землю ни ногой, но…


— Римус, угомонись! У нас тут дипломатия! — рявкнул я с раздражением, клинок неприятно жег ладонь и все никак не мог успокоиться. — Займись делом и не отсвечивай!

Первый помощник обиженно фыркнул и скрылся из виду что-то невнятно бормоча себе под нос. Проклятия, как пить дать.

— Ладно-ладно, вижу суть ты уловил, — как ни в чем ни бывало продолжил Асгрид, убирая оружие. — Значит по рукам, ублюдки. Если вас сожрут огненные черви или разорвут в клочья орды горгулий, пеняйте на себя, мы и пальцем не пошевелим.


— Справимся, — ухмыльнулся Эльферос, не спеша убирать клинок, хоть и опустил его острием вниз. — И не в таких передрягах бывали, да Капитан?


— Верно, — с едва скрываемым облегчением ответил я, наконец убрав Раззар в ножны.


Ярость меча меня изрядно напрягала, но остаться совсем без оружия было куда хуже. Второй обычный клинок я променял на Сферу Малого Пламени, артефакт школы Огня. Фехтовать двумя клинками было сложно, хоть мне это и неплохо удавалось. Куда удобнее и интереснее оказалось освоить стиль боя одним мечом и разжиться солидным арсеналом магии школы Огня. К сожалению, я не знал, что судьба закинет меня в Инфернис, где от этой магии толку будет мало, разве что защита от огня пришлась кстати.

— Да, еще кое-что, — обронил Асгрид, оценивающе глядя на меня. — Верните шмотки и лут моих бойцов. Разойдемся при своих.


— Что упало — то пропало приятель, — мгновенно парировал Эльферос, и продолжил, дождавшись моего короткого кивка. — Честно награбленное возврату не подлежит, закон лавовых джунглей!


— Как знаешь, — осклабился дворф, грозно сверкнув глазами и начал призывать птичку. — Законы джунглей бывают разные.

Я смотрел на лидера Огнежоров, не отрывая взгляда, пока тот седлал своего маунта и напряженно обдумывал сложившуюся ситуацию. Все же есть еще несколько нюансов, которые следует утрясти. Когда дворф уже готов был отчалить, я неожиданно для всех окликнул его.

— Погоди Асгрид… Эльферос отдай ему половину награбленного, по своему усмотрению, — и тут же продолжил, прервав возмущенную тираду товарища. — Я боюсь, его порвут на части свои, как только узнают, что он дал задний ход. Не все игроки одинаково адекватны, уж нам ли не знать.

Дикий понимающе кивнул, приняв мою точку зрения. Дворф же побагровел от закипающей ярости, но скрипя зубами взял себя в руки и от предложения отказываться не стал. Суть я кажется уловил куда лучше, чем хотелось бы ему самому, с позиции победителя надавив на больное место. Вернись живехонький лидер клана с пустыми руками и скажи, что кровавой расплаты не будет, его могли бы сожрать с потрохами. Уж не знаю какие у них там в клане между собой отношения, но похоже я задел дворфа за живое. Бедолага испытывал смешанные чувства, ему хотелось и придушить, и поблагодарить меня одновременно. Не найдя что сказать, он коротко кивнул и пришпорив птичку стрелой взмыл вверх, исчезая в туманной дымке.

— Я думал мы все сдохнем, честно, — наконец вымолвил, молчавший до сих пор Дикий и устало согнулся пополам, опираясь на посох. — Но раз сегодня мы умирать не будем, я, пожалуй, отправлюсь на боковую. Возражений нет? Нет. До встречи!


— Давай отоспись хорошенько, страдалец, — крикнул я ему в ответ, осознавая, что сам устал не меньше. — Эльферос пересчитай блестяшки и посторожи пока периметр, на всякий. Я отвалюсь на пару часиков и потом подменю.

Темный эльф криво ухмыльнулся, но спорить не стал. Похоже потеря добычи его изрядно огорчила. Наш друг был личностью эмоциональной, зачастую действующей вопреки здравому смыслу. Ничего, взбодрится и все простит. Главное, мы справились. Самому не верится. Внезапно я вспомнил о Вес’Надаль и мгновением позже уже держал ее за руку на палубе Авантюры. Девушка пребывала не в лучшей форме. Лицо осунулось, а под глазами расплылись черные пятна. Мимолетом обругав Римуса за то, что тот не дал ей целебного зелья и выслушав в ответ тираду о целителях и в каких темных местах он их видал, я наконец нашел непочатую бутыль нужного снадобья и предложил его девушке. Весна заметно приободрилась, но до полного выздоровления было еще далеко. Я попробовал активировать фигурку к которой была привязана моя спутница у себя в инвентаре — безуспешно, проклятие Жнеца блокировало возможность «отпустить» или временно развоплотить Вес’Надаль. Пришлось отправить девушку отдыхать в трюм корабля. У самого ноги изрядно подкашивались, сколько уже без сна? Раздав последние наставления экипажу, я плюхнулся в первый свободный навесной гамак и отдал команду «Выход».

ГЛАВА IX

НОВЫЙ ПУТЬ

Мир: реал

Локация: Ижевск. Частная квартира.

Я выполз из капсулы и отправился на кухню за очередной порцией пайка. С трудом прожевав кусок универсальной биомассы я подумал, что пора с этим завязывать. Сколько я уже не ел нормальной еды? Месяц? Два? Не хватало еще загреметь в больничку, а этого мне сейчас никак нельзя. И дело вовсе не в том, что в век революционных технологий социальное здравоохранение словно сделало шаг назад, сохраняя для потомков все те же убогие палаты, уставших докторов и неизменный контингент пациентов кому за 60. Нет, я сильно переживал за свою цифровую подругу, ставшую для меня путеводной звездой в мире полном боли и разочарования. И сейчас я был всего лишь в одном шаге от того, чтобы ее потерять. Посмотрев на себя в зеркало и оценив насколько хреново выгляжу, я пообещал себе, что обязательно с этим разберусь, как только вытащу друзей из передряги, в которую сам же их втянул. Дикий и Эльферос конечно тоже не в восторге от эксклюзивного подарочка Жнеца, но для игроков смерть не приговор, а лишь досадная помеха на пути к славе, величию и могуществу. В голову лезли чересчур пафосные и слегка путаные мысли, это все хроническое недосыпание.

Я устало плюхнулся на кровать, сжимая в одной руке планшет, а в другой холодную сосиску. Питаю слабость к полуфабрикатам, ничего уж тут не попишешь. Пролистывание почты, одобрение счетов и сверка накладных заняли у меня минут двадцать. Бизнес схема была давно налажена и обкатана, мое участие сводилось к необходимому минимуму. Конечно, я рисковал, отпуская контроль и отдавая часть полномочий в чужие руки, но корпеть целыми днями над муторными задачами я не хотел. Контракты есть, значит пока живем. Напоследок я пролистал новости, выбирая по заголовкам самые интересные. Черт бы побрал это глобальное потепление, уровень прибрежных вод поднимается с каждым годом, ледники продолжают таять несмотря на глобальную смену технологий индустриализации. Выброс углекислого газа и химикатов в атмосферу запустил процессы, эффект от которых продолжает истязать планету спустя годы. Ученые все как один кричали, что предсказывали это еще в конце двадцатого века. Выбросы в атмосферу будут иметь отложенный эффект! Но мы лишь люди, что с нас взять? Пока не ткнемся мордой в проблему — не поверим, не начнем действовать. Природа ошибок не прощает и принимать меры надо было еще вчера. Я забросил планшет подальше, закрыл глаза и еще долго думал о судьбе планеты. Целых пятнадцать секунд, а затем меня сморила усталость. Я погрузился в мир настоящих грез, чтобы через пару часов вскочить бодрячком, принять очередную дозу энергетика и погрузиться в мир грез виртуальных.

Мир: Инфернис

Локация: Лавун Гнилой Пасти. Оплот клана Девятый Вал.

Выбравшись из трюма, я огляделся по сторонам. Дикого видно не было, наверное, еще отсыпается после изнурительной битвы. Вес’Надаль уже проснулась и во всю корпела над починкой корабля. Я с удовольствием отметил, что щиты заработали на полную мощность, да и вообще, большая часть подсистем корабля подсвечивалась тускло зеленым сиянием, означавшим, что уровень работы системы находится в допустимом диапазоне. Конечно, Авантюра уже никуда не поплывет, но для Оплота она подходила как нельзя лучше. Без связи с внешним миром, или точнее мирами, нам остается использовать только те средства, что имеются под рукой.

Я подошел к девушке и осторожно, чтобы не напугать, положил ладонь на ее плечо. Весна чуть вздрогнула, но заметив меня, моментально расслабилась одарив мимолетной улыбкой и накрыв мою руку своей маленькой ладошкой.

— Как дела с Авантюрой, красавица? — спросил я, стараясь произвести впечатление воплощенной бодрости.

— Все отлично, сам же знаешь, — с укоризной ответила девушка, отпуская мою руку и возвращаясь к странным пассам руками. — Подсистемы Авантюры работают. Защита, артиллерия, целостность обшивки — все в пределах нормы. Кажется, мы потрудились на славу, да Римус?

— Пожалей мои седые ягодицы, девица! — простонал Римус, кряхтя спускаясь с мачты. — Прелесть мы конечно подлатали, но такому старику как я необходим покой и бутылка отборного пойла!

— Которое прикончит тебя быстрее чем работа, — сходу парировала Весна, не оборачиваясь. — Ты хорошо поработал, приляг отдохни.

Римус с облегчением выдохнул и отпустив крайне сальную шуточку про мою помятую физиономию отправился в трюм лечить усталость крепким алкоголем. Внизу царило какое-то оживление, и когда мы успешно спрыгнули с палубы на землю я наконец понял в чем дело. Эльферос не терял времени даром и во всю развлекал местное население, то бишь демонов, игрой в наперстки. Темный эльф так быстро и умело орудовал деревянными скорлупками, что ксафаны не могли оторвать от них взгляд. Когда им представлялась возможность угадать, куда же мастер спрятал вишневую косточку, конечно-же никто из зевак отгадать не мог. Эльф щербато улыбался, принимая очередной благотворительный взнос от местного населения и начинал игру заново. Заметив меня, он весело махнул рукой и предложил опробовать свое чутье.

— Мое чутье говорит, что кость всегда в рукаве, дружище, — наставительно произнес я, наглому предпринимателю. — Так что сворачивай свой лохотрончик, пора заняться делом. Кстати, я вроде бы поручил тебе присматривать за окрестностями.

— Так Верзевул бдит, неустанно, уже три часа как, — без стеснения ответил Эльферос, убирая скорлупки в карман. — Для этого ведь и нужны верные помощники, не так ли?

— Конечно, но тебя не смущает, что он стоит и не двигается, — скептически заметил я, поглядывая в сторону тролля. — Минут десять точно, а то и дольше.

— Я что тебе эксперт по троллям? Может у них так заведено! — отмахнулся Эльферос, и задумавшись на мгновение, добавил. — С другой стороны… Наверное лучше его проведать.

Мы не спеша поднялись на холм, в окрестностях Оплота, где Верзевул нес свою вахту. Надо сказать, поведение тролля, точнее полное его отсутствие, немного нас взволновало. Он просто стоял с открытыми глазами, уставившись в никуда, не выказывая ни малейшего признака сознания. Эльф встревоженно потряс великана за грудки, тот внезапно встрепенулся, откидывая эльфа назад и хватаясь за дубину.

— Моя золота! Моя… э-э-э-э, — произнес Верзевул, глупо хлопая глазами. — А где моя золота? Ох, моя засыпать… темный друг будет ругаться.

— Темный друг тебе сейчас наваляет, — осклабился Эльферос, стряхивая с себя пыль. — Заснуть на вахте, да еще стоя и с открытыми глазами! Плохой тролль, фу!

— Да брат, уровень твоего интеллекта поражает воображение, — с облегчением выдохнул я. — Обошлось и ладно, не будем горячиться. Время для общего сбора, пора звать Дикого, у нас остались сутки на решение вопроса с проклятьем.

При упоминании о смертельном для НПС проклятии, Эльферос помрачнел и не сказав ни слова отправился в след за мной. Честно говоря, его тревога за Верзевула меня удивляла, никогда не подумал бы, что такой жизнерадостный и ветреный человек мог так сопереживать своему виртуальному другу. Ладно Вес’Надаль, умница, красавица, интересный собеседник и талантливый мастер, но туповатый тролль? Верзевул даже не являлся пешкой, просто работал на Эльфероса по контракту за золото и бесплатную кормежку. Честно говоря, я не хотел спрашивать у друга напрямую, боясь задеть его странные чувства. Если захочет расскажет сам. Через несколько минут мы все, за исключением храпящего Римуса, собрались в хижине Марзула, вожака клана ксафанов.

— Итак, друзья, — начал я, обводя взглядом присутствующих. — У нас осталось не более суток на выполнение поставленной Жнецом задачи. Медлить больше нельзя. Скажу откровенно, я понятия не имею куда нам двигаться, но и сидеть на месте мы тоже не можем. Если у кого-то есть креативные идеи, милости прошу.

— Я размышлял над ситуацией, Капитан, — ответил Дикий, неуверенно переминаясь с ноги на ногу. — Не могу ручаться за достоверность информации, но что-то мне подсказывает, что заклинание телепортации не могло закинуть нас далеко от точки выполнения задания. Сам посуди, свиток телепорта был уникальным, и мне не кажется, что Жнец хотел, чтобы мы провалили задание. Это же начало цепочки квестов, точно тебе говорю.

— А это интересная гипотеза, — вклинился в разговор Эльферос, активно хлопая мага по плечу. — Знаешь, что еще она означает? Что та немного тронутая на голову ведьма, тоже где-то рядом! Надо сказать, клан у нее что надо, так что нашим скромным персонам не помешает осторожность.

— Ох, уж кто бы говорил про осторожность, — со вздохом заметил Дикий.

— Я понял, действительно интересная идея, к тому же подтверждает мою собственную гипотезу, — поспешил ответить я, пресекая в зародыше рождение очередной словесной перепалки между товарищами. — Смотрите сюда.

Я достал из инвентаря карту работы неизвестного мастера и расстелил ее на небольшом столике. Все дружно склонились над картой, изучая положение островов. Все за исключением Марзула, который кротко стоял в сторонке и с интересом наблюдал за действиями игроков. Думаю, такой опыт был для него в диковинку, этот клан раньше не сталкивался с игроками, если не считать кровавой бойни, которую устроили здесь Огнежоры.

— Люмен, — вдруг произнесла Вес’Надаль и немного стушевалась, когда взгляды всех присутствующих обратились к ней.

— Отличная находка, правда? — весело уточнил я, стараясь подбодрить девушку. — Почему именно он? Что думаешь?

— Название острова очень необычное для этого мира, — ответила девушка, проводя пальцами по карте. — Как вы уже знаете, Инфернис принадлежит к мирам Бездны, населенными темными и демоническими тварями. Название нашего острова вполне в духе этого мира, но Люмен… Как вы игроки говорит? Режет слух?

— Действительно, — с интересом заметил Дикий. — Исходя из названия, я бы сказал оно больше подходит для спектра Верхних миров. Не уверен, что нам именно туда, но думаю наведаться стоит.

— Марзул, не хочешь присоединиться к обсуждению? — я бросил быстрый взгляд на демона, приглашая его взглянуть на карту.

Размышления прервал оглушительный залп корабельных орудий, эхом отразившийся от ближайших скал. Мы на секунду замерли, а затем все как один ринулись обратно в деревню. Ох, тугая моя голова! Я понял, что меня встревожило, но слишком поздно. Среди поверженных нами врагов не было Асгрида, их главаря, а в том, что он захочет собственноручно нас выпотрошить я даже не сомневался. Мы недооценили Огнежоров и этот просчет мог стоить нам жизней. Пока мы неслись сломя голову в другой конец острова, прогремел еще один выстрел. Значит Вес’Надаль удалось хотя бы отчасти починить корабль и взять на себя управление стрельбой. Канонир из нее не ахти, навыки слабоваты, но другого выбора у наших товарищей не было.

— Все что тебе известно, нам пригодится любая информация — ответил я. — Начни, например, с рассказа о живых островах. Откуда здесь такая диковинка?

— Не уверен, что могу рассказать многое, лишь легенды, — ответил Марзул и поспешил продолжить. — Говорят, этот мир был когда-то бескрайней пустыней, изредка украшенной жемчужинами оазисов. Пока не пришли древние властители. Они седлали огромных и страшных Зверей, которые затмевали солнце и превращали песок в раскаленную жижу. Жители пустынь взмолились своим богам и однажды те услышали зов. Они молили о спасении, но лишь разгневали богов. Пески взмыли к небесам и обрушились вниз пылающими потоками огня, омывая весь мир неистовым пламенем. Мир, каким его знали наши предки был стер с лица вселенной наравне с древними владыками. Но Звери выжили, они погрузились в раскаленные пучины и затаились. Теперь их зовут лавунами, а мир носит горькое название — Инфернис.

Друзья уставились на Марзула широко раскрытыми глазами, зачарованные складным повествованием. Интересно, если я правильно понял, сюда явились Древние и начали наводить свои порядки, а затем пришли боги и стерли их с лица земли, оставив при этом Зверей. Гринпис выразил бы им огромную благодарность за сохранение вымирающего вида, хотя были намерения богов благими или нет, я не мог сказать наверняка. Боги — ребята сложные, взять хотя бы земную мифологию. Не думаю, что боги Сферы сильно отличались от знакомых людям. Религии говорили, что нас сотворили по образу и подобию, так же и мы продолжаем творить. Бог создал человека, а человек создал богов, пускай и виртуальных. Интересные мысли посещают порой мою окаянную голову.

— Почему же боги оставили творения Древних, а не уничтожили их вместе со всем племенем? — спросил я вслух, глядя на Марзула, наблюдая за тем как тот неуверенно разводит руками.

— Боги загадочны и непредсказуемы, — ответил Марзул, переводя тему разговора. — Остров что вам нужен…

— Ты что-то знаешь, Марзул, не так ли? Так почему? — я заметил, что тема демону неприятна, но он определенно что-то недоговаривал.

Внимание! Успешно срабатывает особенность «Убедительный Слог». Персонаж Марзул отвечает на ваш вопрос.

— Звери — могущественное оружие древних владык, которого боятся даже боги, поэтому в Инфернисе нет богов, — процедил тот сквозь зубы, словно сопротивляясь чему-то. — Простите, хозяин. Я не должен был этого говорить, у каждого народа есть свои тайны.

Марзул недовольно сверкнул золотистыми глазами и поспешил удалиться из собственной хижины. Друзья, озадаченно наблюдавшие за нашим разговором, все как один уставились на меня.

— Что это было кэп? — неуверенно спросил Эльферос, озадаченно теребя подбородок. — Ты у нас теперь еще и псионик? Телепат 99 уровня? Бедолага чуть не скончался на месте!

— Особенности навыка красноречия, — ответил я, разглядывая карту. — Итак друзья, предлагаю собираться и двигаться к Люмену. Думаю, это достойный вариант.

— Еще один вопрос, Капитан, — встрял Дикий. — Никто не спрашивал о твоем мече, он абсолютно точно связан с заданием, возможно в нем скрыта какая-нибудь подсказка? Может его изучить?

— Он вполне себе изучен Дикий, — ответил я устало. — Что ты собираешься на нем найти, напечатанную подсказку? ГПС координаты?

— С тобой все в порядке, Капитан? — встревоженно поинтересовалась Вес’Надаль, заметив мое раздражение. — Я тоже не против изучить меч, мне кажется твой друг предложил неплохую идею.

— Извиняюсь за резкость, просто Раззар слишком много болтает, — ответил я, наблюдая за удивленными лицами друзей.

— То есть ты хочешь сказать… — неуверенно начал Дикий, а затем затих, разглядывая характеристики меча, которые я скинул всем в личку. — Одушевленный.

— Вот ты чертяка! — восхищенно воскликнул Эльферос. — Зажал такую диковинку и даже не рассказал, ух, персональная! А что значит проклятый?

— Ничего хорошего, поверь мне, — ответил я, доставая Раззар, физически ощущая его яростную волю. — Этот меч может говорить, может действовать самостоятельно и мне приходится тратить много сил на его усмирение, словно мы с ним постоянно боремся, пытаясь понять кто сильнее. Это меня выматывает, и да, я пробовал использовать на нем свои неординарные таланты Загробника. Без толку.

— Да, судя по аффиксам и внешнему виду, подсказок на нем нет, — бодро заметил Дикий, осматривая виртуальное изображение клинка. — Но сам предмет представляет собой очень интересный экземпляр, проклятый и одушевленный. Никогда не встречал такой комбинации, вообще про одушевленные мало информации, они очень редкие, как правило уникальные.

Я убрал Раззар, с облегчением чувствуя, как отступает вечно бушующая ярость клинка и предложил всем выйти наружу. Я осмотрел свой инвентарь, проверяя ничего ли я не забыл. Свитки, расходники, карта и Камень Души. Кстати говоря о последнем, я решил осмотреть его подробнее и вытащил из инвентаря. Точно, место привязки до сих пор значилось в Антии, а это что?

Вы хотите привязать Камень Душ к Оплоту клана Девятый Вал, мир Инфернис? (Да/Нет)

— Ребята, внимательно слушаем новую информацию, — крикнул я, подзывая друзей поближе. — Камень Души можно привязать в Оплоте! Это значит, что в случае смерти под меткой у нас будет возможность вернуться в Инфернис и помочь тем, кто останется в этом пекле. В общем я свой камень привязываю к Оплоту, рекомендую поступить так же.

Дикий с Эльферосом посовещались и пришли к выводу, что идея здравая. Неизвестно сколько еще продлится эпопея со Жнецом и чего стоит ожидать от Древнего дальше. Когда все были готовы к отъезду, ко мне подошел Эльферос.

— Капитан, между нами, не думаешь, что лучше оставить наших спутников в Оплоте, на Авантюре? — тихо спросил Эльферос, недвусмысленно намекая на Весну и Верзевула. — Боюсь, если что пойдет не так мы их потеряем, а это не по мне, ну ты знаешь.

— Я думал об этом, но пришел к выводу, что лучше взять их с собой, — ответил я после короткой паузы. — Сам посуди, в квесте пригодится любая помощь, нас слишком мало. К тому же, мы больше будем тревожиться о них, если оставим одних на острове. Не уверен, что Огнежоры сдержат слово и не знаю какие еще сюрпризы способен преподнести нам этот мир. Мне будет спокойнее, если они останутся рядом, и я очень надеюсь, что мы сможем их защитить.

Я хлопнул по плечу, кивнувшего в знак одобрения Эльфероса и еще раз проверил расходники, главное не забыть заклинания защиты от огня и побольше. Краем глаза я заметил Марзула, который поднялся на палубу Авантюры и с интересом оглядывал невиданную диковинку. Рядом стоял Римус, гордо тыча пальцами во все стороны и что-то объясняя демону, затем дворф по-дружески стукнул Марзула в грудь, сунув ему в руки свое пойло. Кажется, напиток пришелся ксафану по вкусу, ребята нашли общий язык и оживленно болтая скрылись из виду. Ну что же, по крайней мере Римус не будет скучать. Я взмахнул рукой отдавая команду использовать заклинания защиты от огня и через секунду наша группа отважных героев взмыла вверх, направляясь к таинственному острову.

Люмен находился далеко от Лавуна Гнилой Пасти, поэтому лететь пришлось с остановками. Заклинания защиты от огня работали исправно, значительно снижая входящий урон для маунтов и их наездников, когда те пролетали над раскаленным морем. Причем высота полета особой роли не играла, странная лавовая порода прожаривала одинаково хорошо и в метре и в десятке метров над ней. Главным недостатком нашей защиты было относительно короткое время действия самих заклинаний, а поддерживать защиту на лету не всегда представлялось возможным, поэтому мы сразу наметили точки на нашем маршруте где смогли бы сделать необходимые остановки. О лавунах, что отображались на моей карте мы ничего толком не знали, поэтому действовали с осторожностью, облетая небольшие острова по кругу и изучая окрестности. Я управлял своим бронзовым рухом при помощи обычных поводьев, направляя могучую птицу легким натягиванием удил то в одну, то в другую сторону. Весна сидела позади меня, крепко обхватив руками за талию и прижимаясь ко мне всем своим телом. Несмотря на адскую удушливую жару огненного моря я отчетливо ощущал тепло ее тела и даже чувствовал частое биение ее сердца, прикосновение рук… Стоп, кажется мое воображение чересчур разыгралось. На мне кожаная броня, а на моей спутнице плотная походная куртка. С другой стороны, чему тут удивляться? Вес’Надаль была красавицей, хрупкой и желанной — мечта любого мужчины с комплексом героя. Пускай и виртуальная, я не забывал об этом ни на минуту. С другой стороны, для чего людям нужна Сфера? Почему они тянутся к ней и не желают расставаться? Все очень просто, виртуальный наркотик позволяет воплощать в жизнь любые свои желания. Так почему бы не…

Мысль не успела оформится до конца. Рух издал пронзительный визг и резко вильнул в сторону, избегая столкновения с птичкой Эльфероса. Я мысленно укорил себя за невнимательность. То же мне, герой, нашел время для размышлений! Защита от огня отсчитывала последние минуты, и мы поспешили приземлиться на лавун. Ничем не примечательный остров был намного меньше нашего и выглядел пустынным. Под ногами хрустел серый пепел, из земли торчали обломки скал, напоминающие скорее роговые наросты. Вокруг нас медленно проплывала вездесущая алая дымка, не давая толком оглядеться, что несколько нервировало меня и моих товарищей. Внезапно чувство опасности ощутимо усилилось. Ох чуйка моя чуечка, не знаю Сфера это играет в свои игры или у меня действительно талант.

— К оружию! — выкрикнул я, выхватывая Раззар и доставая Сферу Малого Пламени.

Как раз вовремя. Море вспенилось и на берег стремительно выпрыгнули несколько существ, больше всего напоминающие помесь крокодила и саламандры. Их тела светились ярко оранжевым светом раскаленной магмы, загривки полыхали ярким пламенем, а пламенеющие глаза уставились на нас не моргая. Мы заняли круговую оборону, оценивая ситуацию, и не прогадали. С другой части острова послышалось яростное шипение. Оседлать птичек мы уже не успеем. Дикий оперативно предоставил информацию о целях.

Имя: Лавовая Саламандра


Тип: элементаль стихии огня


Статус: обычное


Навыки:


— Дыхание Пламени: поражает все цели в радиусе перед собой уроном от огня


— Шустрый Прыжок: прыгает на расстояние до 5 метров


Описание: Свирепый обитатель огненных миров Бездны, Лавовая Саламандра всегда охотится в стае, представляя серьезную угрозу для одиноких путников и малых групп игроков.


Сопротивление: -100 % огонь, +100 % вода, — 50 % физ. урон

Информация моментально разошлась между членами группы, а умница Вес’Надаль без подсказки взяла на изготовку небольшой скипетр, сочащийся мутными каплями воды. Определенно стихия воды, то что надо. Не став дожидаться, когда стая возьмет нас в кольцо, я отдал команду к атаке. Мы с Весной двинулись влево, обходя противника и поливая его магией школы Воды. Точнее поливала Весна, а я держал дистанцию между ней и ближайшей саламандрой, защищая подход к девушке. Эльферос ринулся вперед, предварительно отдав команду троллю защищать Дикого со спины, откуда доносилось яростное шипение. Первая Саламандра попыталась использовать пагубное дыхание, но тут же поперхнулась, когда Эльферос заехал ей гардой своего клинка прямо по морде. Я ринулся вперед, беря на себя вторую тварь. Физический урон проходил плохо, хотя время от времени Раззар наносил удары, полностью игнорирующие защиту. Молнии Дикого и водные шары Весны помогли прикончить тварей как раз вовремя, с противоположной стороны острова подоспела подмога. Три саламандры стремительно выбежали из алого марева и с шипением прыгнули на Дикого. Первую тушу Верзевул умело отбросил в сторону тяжелым ударом своей дубины, но следующая тварь врезалась прямиком в тролля, опрокидывая его навзничь и неистово кусая за руку. Третья врезалась в Дикого, отчего маг не удержался на ногах и кубарем полетел прочь, с головой окунаясь в толстый слой пепла. Мы поспешили на помощь, прикрывая сбитых с ног товарищей. Верзевул неплохо справился сам, издав оглушающий рев, он резво порвал пасть глодавшей его саламандре и втоптал ее в пепел, потеряв при этом всего треть здоровья. Остальные две твари не сумели продержаться намного дольше, лишь единожды успешно выпустив Дыхание Пламени, которое без труда поглотила наша защита. Через несколько минут бой был окончен, а противники обысканы на предмет ценной добычи. К сожалению, ничего интересного мы не нашли и оседлав птичек двинулись дальше. Впереди нас ждал таинственный Люмен.


Мир:???


Локация:???

Жнец терпеливо ждал, витая в облаках густого серого тумана посреди бездны. Наконец облака заклубились, вихрями расходясь в стороны и перед ним предстали еще двое соплеменников. Реликвии давно забытого прошлого, их нещадно потрепанные временем оболочки неумолимо изменились за тысячелетия. Мощная магия поддерживала их бытие, но с каждым циклом эпох они менялись, адаптируясь к новой реальности. Жнец оглядел своих братьев, слегка кивнув в знак приветствия. Даргор, младший, серый кардинал Конклава приветствовал его в ответ. Гладкий серый череп и обветренное лицо украшали яркие золотистые глаза цепким взглядом оценивающие Жнеца. Хагрим, боец до мозга костей, был облачен в устрашающего вида латные доспехи, нисколько не сковывающие его передвижений. Древний не помнил, когда в последний раз видел лицо своего брата, воспоминания неумолимо ускользали от него, казалось черная обсидиановая маска навеки прикипела к лицу Хагрима. Огромный двуручный меч за спиной гиганта источал черное пламя, мрачнее которого Жнец доселе не встречал. Его народ был падок на магию, воины-древние были скорее исключением из правил, чем обычным явлением, но брат был особенным. Темная магия усиливала его душу и оболочку, питая и одновременно разрывая на части. Каждый из них пожертвовал многим, чтобы выжить и был готов пожертвовать куда большим, чтобы оставаться в живых.

— Жнец, — наконец вымолвил Даргор с легкой усмешкой. — Владыка Душ, заклинатель Бездны и сердце Конклава. Надеюсь сегодня нас ждут добрые вести, брат.

— Разумеется брат, все идет по плану, — заверил его Жнец, беспечно рассмеявшись. — Отступник уже найден. Как продвигаются поиски в междумирье брат?

— Артефакт извлечен и скоро будет доставлен под опеку Конклава, — ответил Даргор, не сводя глаз с Владыки Душ. — Но меня беспокоит твоя привязанность к играм, брат. Игроки слишком ненадежны, а твои схемы сложны и опасны.

— Не смей сомневаться, брат, — резко ответил Жнец, выпрямляясь. — План безупречен. Я вижу их жалкие душонки насквозь, их мелочные желания управляют их судьбами, а мне лишь остается дергать за нити. Скоро Конклав Теней выйдет из сумрака, брат, и меня беспокоят наши кровные враги. Что скажешь Хагрим, есть чем поделиться?

— Боги, — древний выплюнул слово с презрением. — Слишком самоуверены и эгоистичны, чтобы помешать нам, они и бревна в собственном глазу не заметят. Куда больше меня волнует Владыка, он все видит, все знает…

— Оставь это мне, брат, — повторил Жнец, обращаясь к воину. — Все решено, просчитано и будет сделано как должно. Возвращайтесь и завершите начатое.

— Ты изменился брат, — задумчиво обронил Даргор, не отводя взора от Жнеца. — Не знаю, к лучшему или нет. Будь осторожен.

Владыка Душ махнул рукой и браться исчезли в серой дымке, словно их здесь никогда и не было. Жнец повисел еще некоторое время, молча глядя в пустоту, а затем тоже исчез, лишь слабые завихрения тумана медленно уносились в бесконечную мглу.

ГЛАВА X

ЛЮМЕН

Мир: реал

Локация: Токио. Главный офис компании Сфера Миров.

Равномерный гул оборудования перебивали редкие короткие щелчки инфоспектрографа. Прибор действовал Юлии на нервы, но избавиться от назойливого шума сейчас было невозможно. Проект Аполлон стал новой ступенью в карьере сотрудницы администрации, о которой многие могли только мечтать. Но знали ли они о том, что скрывается за желанным приглашением в секретные проекты? Ее назначение было делом времени, девушка целеустремленно шла к этой ступени. Большая ответственность означает больший риск и награду. Когда Юлия увидела трансфер с новым окладом, она еле удержалась, чтобы не завизжать от восторга. Наконец-то сможет обеспечить маму, оплатить ипотеку, да и себе немало останется. Гораздо труднее далось понимание того, чем именно придется пожертвовать ради достижения цели. Проект подразумевал беспрецедентный уровень секретности, за разглашение данных формально присуждалась уголовная ответственность, но неформально в кулуарах ходили слухи, что до уголовки дело может и не дойти. Юлия заметила, что за ней приставили «глаза», впрочем, это было далеко не новостью. Черный внедорожник с номерами Компании следовал за ней по дороге к дому и оставался стоять под окнами до утра. Компания ревностно охраняла свои секреты.

Вот и сейчас, Юлия стояла, склонившись над аппаратурой и анализировала поступающие на экраны данные, за разглашение которых полетела бы не одна голова с плеч. Аполлон действовал. Собственно говоря, заслуги Юлии в этом было мало, курировала и запускала проект ее предшественница Стелла Натакаши. Но и сказать, что Юлия пришла на все готовенькое тоже было бы неверно. От нового куратора требовалась сложная задача убить сразу двух зайцев — в кратчайшие сроки получить результат и умудриться не настроить против себя команду, которой предстояла не одна авральная неделя без выходных и перерывов. И она намерена справиться с задачей во что бы то ни стало.

Аполлона пришлось экстренно выводить из режима гибернации и интегрировать в Сферу при помощи алгоритмов, разработанных доктором Натакаши. Отлаживать процесс внедрения такого сложного объекта в полноценно функционирующий виртуальный мир пришлось практически на ходу. Существовал большой риск напороться на защитные фильтры процедурного генератора, но Натакаши была гением, Юлии до нее как до звезды. Но несмотря на невзгоды у нее все же получилось. Пришлось спрятать Аполлона, укутать его тысячами невидимый нитей сюжетов и линий вероятностей, так чтобы не потревожить гиперчувствительного процедурника. Самой сложной задачей было найти подходящую матрицу поведения НПС и с этим успешно справилась ее предшественница, подготовив основные сценарии и кандидатов для процесса интеграции. Теперь оставалось только ждать подходящего момента и готовиться к приему новых данных. Результат эксперимента не подлежал сиюминутному вычислению и Юлия могла лишь надеяться на благополучный исход.

Мир: Инфернис

Локация: Люмен.

Не прошло и получаса, как дымка рассеялась словно по волшебству, и наши птички вылетели к крупному острову. Защиты от огня почти иссякла, времени кружить вокруг да около не оставалось, поэтому было принято решение садиться. Не знаю что именно я ожидал увидеть на острове, но Люмен определенно впечатлил всех членов нашей группы. Я слышал, как восторженно охнула Весна позади меня, восхищенная сиянием сотен тысяч кристаллов, окутавших лавун мириадами ярких огней. Зрелище действительно необыкновенное, никто не ожидал, что в мрачном мире Бездны может существовать такая красота. Но красота бывает обманчива. На ум сразу же пришло сравнение с глубоководной рыбой-удильщиком, которая приманивает беспечных рыбешек красивым огоньком в темных глубинах океана. Так и сейчас, лавун сиял посреди полыхающего моря словно одинокий бриллиант. Огнежоры наверняка успели здесь побывать, остров отмечен на трофейной карте их клана. Ну что же, сейчас узнаем. Я отдал команде приказ держать уши востро, и мы начали снижение, готовясь к посадке. Неприятности показали себя сразу же, стоило нам опуститься на землю. Всех членов группы мгновенно накрыло каким-то аурами, причем не одной, а двумя.


Внимание! Вы попадаете под действие ауры «Экспульсиом»: игроки и НПС с демонической кровью теряют 2 % здоровья раз в 5 секунд и получают снижение всех характеристик на 30 %.


Внимание! Вы попадаете под действие ауры «Душевное Отчаяние»: на игроков и НПС накладывается эффект Ужас, силой 1 единица. Показатель защиты магии разума понижен на 50 %. Души умерших НПС не могут покинуть остров Люмен.


Хвала богам, демонов у нас в группе не было, иначе пришлось бы немедленно уносить отсюда ноги. Любая демоническая тварь без соответствующей поддержки рисковала отправиться в мир иной в течении пяти минут. А вот вторая аура сполна действовала на всю группу. С силой Ужаса мы столкнулись впервые, хотя Эльферос похоже где-то успел с ней повидаться ранее. Темный эльф подробно объяснил, что Ужас обычно источают свирепые чудовища или мощные древние заклятия, и эта сверхъестественная сила снижает все характеристики персонажа на 10 % за единицу. Именно такой негативный эффект мы и получили. Ужас можно было успешно нивелировать эстелью, специальным свойством камней, инкрустируемых в доспехи. Но таковых у нас конечно же не имелось, никто и представить себе не мог, что придется столкнуться с такой механикой. Далее, аура ощутимо снижала защиту от магии школы Разума. Учитывая, что средний показатель защиты от данного вида магии у нас и так был не высок, сопротивление Разуму рухнуло в зону отрицательных значений. Проведя быструю инвентаризацию, мы пришли к выводу, что у нас имеется четыре зелья и один мотив в исполнении Эльфероса, на повышение данной характеристики. Уже лучше, но все равно довольно уныло. И в качестве вишенки на праздничном торте аура не давала душам покойных НПС отправиться к точке их привязки для последующего воскрешения. Интересно, что случится, если аура войдет в конфликт с проклятием Жнеца, пророчащим немедленную смерть НПС? Честно говоря, проверять не было ни малейшего желания, был высок риск потерять Весну и Верзевула. Увы, на это я согласиться не мог.

— Ну что друзья? Пойдем глянем что тут для нас приготовили? — усмехнулся я, оглядывая собравшихся вокруг меня товарищей. — Остров необычный, как мы и предполагали.

— Заметьте, что снижение защиты от магии школы Разума с большой вероятностью означает наличие на острове противника, пользующегося именно этой школой, — рассудительно заметил Дикий, картинно поднимая палец вверх.

— Слушай Гэндальф, даже нубам ясно, что нас ждет засада! Или даже откровенная бойня! — перебил его Эльферос, беспечно поигрывая кинжалом. — Классика жанра! Получил дебаф, жди пинка в уязвимые места! Ты лучше скажи, кого именно нам здесь ожидать? Кто из обитателей Бездны шпарит разумом?

— Сложно сказать, — задумчиво ответил маг, игнорируя юмор чернокожего друга. — Магия школы Разума включает в себя целый спектр различных заклинаний… Контроль над персонажем, усиление или взлом защиты, манипуляция душами…Черт, да это настоящий отстойник для заклинаний, которые не попали в другие школы. Честное слово! Самое плохое, что подобной магией в мирах Бездны как правило обладают мощные демоны и их прислужники.

— Отлично, чем жирнее босярка, тем сочнее лут, да? — довольно улыбнулся Эльферос, пиная локтем в бок Верзевула.

— Моя любить вкусно есть! — с готовностью согласился тролль, оглядываясь по сторонам. — Но тут одни камни! Моя не любить камни! Я говорить!

— Да-да, мой доверчивый друг, — поспешил успокоить его темный эльф. — Сначала нужно раскроить пару черепов, а потом можно и брюхо набить! Не зевай, осмотрись-ка пока вокруг!

Несмотря на браваду, я видел каким взглядом смотрел Эльферос вслед Верзевулу. Наверное, таким же я мельком поглядывал на Весну, когда она этого не видела. Девушка с интересом изучала сияющие кристаллы, ну а я выловил из речи Дикого упоминание о душах и включил способность «Взгляд за грань», осматривая окрестности призрачным зрением. Черт меня побери, я чуть не ослеп! Мир духов сиял еще ярче, чем сам остров. Вокруг столпились десятки неприкаянных душ, большинство из которых были демонами низшего звена, хотя нескольких существ я сходу не распознал. Похоже остров собрал неплохую жатву за время своего существования. Ну что же, такая плотность населения мне очень даже пригодится. Последним этапом приготовлений стал осмотр моего клинка. Стоило мне только вынуть его из ножен, как вкрадчивый голос Раззара вклинился в мои мысли словно назойливый комар, которого никак не удается отогнать.

— Хозяин, я чувствую сильную магию, — возбужденно пропел клинок. — Она манит меня, я не в силах сопротивляться.

— Отлично, теперь ты знаешь каково это, влезать в чужую голову и наводить свои порядки, — с усмешкой ответил я клинку, не без удовольствия осознавая, что его ярость ощутимо утихла и контроль сейчас давался мне намного легче, чем обычно. — Что именно ты ощущаешь?

— Я не знаю, это словно зов из далекого прошлого, — загадочно ответил клинок, я чувствовал его растерянность.

Да, необычное поведение моего невольного спутника укрепило мысль о том, что мы именно там, где нам и суждено быть. Любое влияние на Раззар, обязано иметь отношение к нашей задаче. Надеюсь здесь мы найдем Архитектора или хотя бы то, что поможет нам выйти на его след. Задание мне дали не из простых и я сильно сомневался, что нам удасться пройти его до конца. Но игра стоила свеч, Жнец об этом позаботился. Поделившись с друзьями своей находкой, мы не стали медлить и отправились вглубь острова, держа оружие наготове.

— Раз, два, три, четыре, пять, вышел хантер погулять, тут монстрюга выбегает и бошку ему срывает… — загадочно продекламировал Эльферос, останавливаясь как вкопанный на склоне холма.

— Пиф-паф, бла-бла-бла приключилась хренота, — закончил за него Дикий Еж, заглядывая товарищу через плечо.

Прямо перед нами лежали обглоданные кости, очень похожие на человеческие. Я конечно не патологоанатом и уж точно не доктор, но чутье подсказывало, что это именно они. Так что, либо это какая-то сверхъестественная дичь, либо здесь сложили головы игроки, например, Огнежоры. И конечно же моя догадка вскоре подтвердилась. Обыск останков показал, что добыча, выпавшая с игроков после смерти, осталась нетронутой. Я бы на месте этих ребят тоже не рискнул сунуться обратно за всяким хламом, если бы меня так раздраконило. А их конкретно так раздраконили, части тел и кости буквально разметало по склону небольшого холма. Среди всякого хлама нашлась именная книга зачарователя, принадлежавшая Озонычу, одному из игроков, входивших в упомянутый клан. Находка была немедленно передана Вес’Надаль для изучения, ну а мы крепче сжали свои клинки и посохи, продолжив двигаться дальше. Пока Эльферос напряженно следил за окружающим нас лесом из кристаллов я успел мельком глянуть киллрейтинг Озоныча и даже найти причину его смерти, благо записей в рейтинге было немного. Признаться честно, диагноз мне ни о чем не говорил, хотя наименование твари, добившей бедолагу внушало опасение — Пожиратель Душ. Дикий тоже не смог ничего рассказать о скотинке, поэтому я удвоил бдительность пока маг на ходу копался в виртуальной энциклопедии.

— Странно, — задумчиво обронил Дикий Еж. — Судя по имеющейся в сети информации, эта тварь действительно встречается в Бездне, но исключительно в мирах, подвластных темным богам. Не знаю какая здесь корреляция между сущностью пожирателя и властелинами этих самых миров, но аномалия на лицо. Никогда бы не подумал…

— Опс! — быстро вымолвил Эльферос, застывая на месте. — Зацените-ка ребятки.

Я осторожно подошел к темнокожему другу и на собственной шкуре ощутил этот самый «опс» во всей полноте! Эффект одной из аур усилился до неприличия, ясно давая понять, что мы приближаемся к чему-то важному.


Внимание! Вы попадаете под действие ауры «Душевное Отчаяние II»: на игроков и НПС накладывается эффект Ужас, силой 2 единицы. Показатель защиты магии разума понижен на 70 %. Души умерших НПС не могут покинуть остров Люмен.


— Ловите еще минус 10 % к характеристикам, — кисло заметил темный эльф. — Если дело и дальше так пойдет, мы и оружие в руках держать не сможем! Нет, я конечно вас подбодрю своим бряцаньем, но это только пару раз и очень ненадолго.

— Впереди что-то есть, я чувствую, — испуганно подала голос Вес’Надаль, инстинктивно прижимаясь ко мне. — Как будто… не знаю, просто неприятные ощущения, словно кто-то лезет в мою голову.

Никто из нас больше ничего не ощутил, возможно эффект мог заметить только НПС, а Верзевул слишком «уникален», чтобы что-либо почувствовать. В любом случае, предупреждение моей прекрасной спутницы пришлось кстати. Стоило нам пройти метров десять, как пепел под ногами Эльфероса взвился в воздух, застилая глаза. Я услышал чертыханья барда и резкое, неприятное шипение.

— Назад! Отходим, за границу ауры! — крикнул я, выхватывая Раззар и уводя Весну прочь. — Пьем зелья, быстро!

Секундой спустя из облака пепла с криком вылетел Эльферос, обгоняя нас по воздуху. У барда не хватало трети здоровья, что бы там ни было, оно крепко его приложило. Верзевул ринулся за своим господином, рывком поднимая контуженного эльфа и закидывая себе на плечо. Марш бросок в обратном направлении мы выполнили безупречно, аура Душевного Отчаяния моргнула и снова ослабла. Нечто издало оглушительный рев и стрелой покинуло облако пепла. Перед нами во всей своей отвратительной красе предстал Пожиратель Душ. Им оказался пятиметровый змей, покрытый толстыми хитиновыми пластинами пепельно серого цвета, с огромной пастью, усеянной рядами острых словно бритва зубов. Тварь с легкостью левитировала в воздухе, не прекращая изгибаться всем телом. Свой первый рывок монстр совершил одновременно с мощным псионическим ударом, который ощутимо замедлил скорость наших атак и движения. Чудовищная пасть Пожирателя неслась прямиком на меня, а я не успевал среагировать. Псионический удар был очень силен. Когда я уже морально приготовился к сокрушительному столкновению, ситуацию спас Раззар, своевольно, с поразительной ловкостью выставляя блок. Похоже удар не подействовал на мой клинок, его реакция и движения оставались такими же стремительными, как и ранее. Тварь врезалась в меня со всей дури, но блок сработал, и я каким-то чудом смог удержать равновесие. Секундой позже в морду твари ударила первая молния, затем вторая! Загремел мотив Вечной Надежды, в исполнении Эльфероса, повышая сопротивление магии разума. Но пожиратель не спешил сдаваться, признаться я сразу не понял, что произошло. Просто в ухо мне влетела размашистая оплеуха и я рухнул лицом в пепел. Пара долгих мгновений ушла у меня на то, чтобы подняться и заново оценить обстановку. Вес’Надаль изо всех сил пыталась удержать обезумевшего Верзевула, каким-то мощным заклинанием оцепенения, используя один из многочисленных жезлов зачарователя. Эльферос был временно парализован, а Дикий, чертыхаясь отбивался от монстра посохом. Хитрая тварь вывела из строя стойких противников и принялась грызть самого опасного, не давая магу времени для произнесения заклинаний. Ситуация скверная, но далеко не патовая. Призрачная форма еще не успела откатиться после потасовки с Огнежорами, значит главный козырь придется отложить на потом. Что еще? Ага! Я активировал фигурку Дружка, и… Ничего! Что за черт?! Китайская поделка! Раньше такого не случалось и призыв маунта работал исправно, но некогда разбираться, нужно действовать.

Я быстро приблизился к твари и активировал способность «Кровавая Коса», оглушая Пожирателя на 15 секунд. Это не сняло эффект Безумия с Верзевула, зато Эльферос вроде бы очнулся. Быстрыми и точными ударами Раззара, я лишил зверюгу почти четверти здоровья. Дикий, освободившись от рьяного натиска противника, быстро произнес серию заклинаний из школы Молнии и снова оглушил тварь Молотом Бури. Эльферос методично обхаживал монстра с противоположной от меня стороны. Шкала здоровья противника опустилась ниже половины.

— Эльф, контроль! — крикнул я, понимая, что мне больше нечем удерживать монстра.

Надо отдать должное барду, среагировал он быстро и даже успешно использовал мотив «Сердцеед», вот только Пожиратель оказался к нему абсолютно невосприимчив. Стоило тому избавиться от эффекта оглушения, как я застыл на месте, полностью теряя контроль над персонажем аж на минуту! Чертова магия школы Разума и гребаный минус к сопротивлению! В бессилии, я наблюдал, как тварь наложила на Эльфероса заклинание «Страх», заставляя того корчиться в муках, и снова принялась донимать Дикого. Уровень здоровья товарища опасно снизился, но лечиться тот похоже не собирался. Более того, Дикий опустил блок, позволяя твари провести опасный удар. Смысл данного маневра я понял мгновением позже, когда Дикий вспыхнул словно новогодняя елка, получая новые магические эффекты. Часть их них была мне знакома, например, предметы экипировки «Плащ Дартола» и «Кольцо Четырех Морей» усиливали защиту и бонус к нападению почти вдвое при уровне здоровья носителя меньше 30 %. Опасную игру затеял маг, но отнюдь не прогадал. Пожиратель, казалось, застыл на мгновение, оценивая ситуацию и Дикий воспользовался моментом, чтобы ударить «Дугой Молний», затем произнес заклинание «Раскол», снижающее показатели защиты цели. И наконец в ход пошел «Искрящийся Каскад». Ослепительный луч ударил в морду твари, ослепляя ее и нанося чудовищный урон, усиленный временными положительными эффектами заклинателя. Один ноль в пользу авантюристов! Надо было выводить из строя мага. Я практически машинально провел анализ поражения Пожирателя, наблюдая как тушу монстра разрывает на части искрящийся луч, сотканный из тысяч маленьких молний. Стоила твари испустить дух, как все эффекты, действующие на моих друзей, моментально рассеялись. Верзевул стоял как вкопанный, непонимающе хлопая глазами, пока Весна переводила дух, устало припав на одно колено. Потрясающе! Ей удалось сдерживать могучего тролля в течение всего боя! Боюсь предположить, сколько сил она на это потратила, а ведь неизвестно что еще ждет нас впереди. Эльферос, как ни в чем не бывало деловито копался в останках поверженного врага, а Дикий активно залечивал раны, восполняя запас здоровья опасно снизившийся до критической отметки.

— Ну Дикий, ты монстрюга! Прям Гендальф на стероидах! — весело заметил бард, отлипая от останков Пожирателя. — Такую тушу завалил, почти соло! Конечно, если бы не мои музации…

— Ну да, — скривился Дикий, отряхивая бывшую когда-то белой робу, сплошь измазанную пеплом. — Был Гендальф белый, а стал серый! Надеюсь это единственный Пожиратель на всем острове, иначе я снимаю шляпу.

Дальнейший обмен остротами и фотосессию для инставеба я безжалостно оборвал, ограничившись кратким поздравлением Дикому и настаивая на скором продолжении нашего путешествия. Моя догадка насчет маунтов оказалась верна, неведомая сила блокировала призыв на территории острова. Значит выбора у нас не было. Аккуратно поддерживая утомленную Вес’Надаль за талию и сжимая в другой руке Раззар, я двинулся вперед.

Дорога заняла от силы минут пятнадцать. Мы заметили, что окружение изменилось. В первую очередь стоит отметить, что нам начали попадаться строения, воздвигнутые разумными существами. Архитектурный стиль, согласно всемогущей энциклопедии Дикого, указывал на их явное демоническое происхождение. Так называемые дома, в изобилии украшали шипы и рога, часть которых была выполнена из кости, другая же из обычного камня. Везде и повсюду из глубин острова тянулись ввысь светящиеся кристаллы, большие и маленькие, источая завораживающее золотистое свечение. Вскоре мы вошли в настоящее поселение и стал очевиден некий контраст между демонической архитектурой и вездесущими кристаллами. Они словно инь и ян противостояли друг другу в молчаливой борьбе, длящейся долгие годы. Строения покрывал слой вездесущего пепла, вокруг не было ни души, только запустение и удручающая сила местной ауры.

— Постапокалептичненько! — без запинки вымолвил Эльферос, оглядываясь по сторонам. — Похоже здесь давным-давно никого не было и это очень кстати, потому что Пожиратель нас чуть в клочья не разорвал. А я против того, чтобы мои кости глодали всякие твари!

— Абсолютно с тобой согласен, особенно насчет костей, — ответил я, прислушиваясь к голосу Раззара.

Меч пребывал в каком-то странном полутрансовом состоянии и утверждал, что источник зова где-то рядом. Вскоре мы вышли на просторную площадку, где нам довелось наблюдать еще один яркий контраст. Посреди площади возвышалось четыре золотых монолита, идеально гладких и определенно чуждых демонической архитектуре острова.

— Похоже на какой-то сайт, — задумчиво произнес Дикий, осматривая монолиты. — Такие часто активируются особым типом магии и содержат нетривиальные загадки, решив которые можно получить доступ к сокрытым богатствам.

— Даже не сомневался, что и об этом ты тоже знаешь, — фыркнул Эльферос, деловито изучая находку.

Сайтами в Сфере называли особые аномалии, как правило появляющиеся в случайных точках, во всех мирах Сферы и в междумирье. Некоторые кланы и даже целые альянсы игроков посвящали свой быт поиску и прохождению таких сайтов, надеясь на богатый улов. К сожалению, процедурный генератор умело жонглировал числами насылая на головы охотников за сокровищами настоящий корейский рандом. Кто-то погибал, сраженный смертельными ловушками, кто-то успешно решал все головоломки и уходил ни с чем, ну а кто-то прибирал к рукам редкие реагенты, предметы или рецепты. Тем не менее игроки не упускали шанса ухватить фортуну за хвост и интерес к подобного рода аномалиям никогда не угасал. Вот и сейчас, мы стояли посреди такого сайта и напряженно раздумывали, что же от нас требовалось для его прохождения. Классифицировать находку нам не удалось, подобные сооружения не упоминались даже в VIP разделе форумов Сферы, поэтому действовать пришлось по старинке. Дикий увлеченно испытывал различные заклинания, в то время как мы обыскивали окрестности, предусмотрительно держась подальше от внутреннего круга. Если магу вдруг удастся активировать сайт, никто не ручался что это его не прикончит, а заодно и всех остальных поблизости. Но Дикий был настроен оптимистично, ссылаясь на опыт прохождения подобных аномалий еще на Прайме. Что же ему виднее, особенно на фоне активности Верзевула, который лупил по монолитам своей дубиной и что-то бубнил себе под нос.

Продвинуться в разгадке тайны этого места нам помогла Весна. Девушка увлеченно разглядывала золотистую поверхность гигантов, когда вдруг остановилась и охнула. Мгновением позже, я уже был рядом с ней, готовый защитить от любой напасти, но оказалось, что напрасно. Зачаровательница увлеченно рассматривала один из монолитов, изучая нечто, недоступное моему взору. На мой взгляд этот золотистый истукан ничем не отличался от остальных трех.

— Здесь имеются руны, — наконец вымолвила девушка, проводя пальцами по поверхности монолита. — Они очень древние, но знакомые. Можно было догадаться…

— Кан-эло, — тихо ответил я, озаренный внезапной догадкой. — Не трудно сложить два плюс два, когда имеешь дело с Древними. Я не понимаю только одного: скрытые письмена видят персонажи с редкой чертой «Ген Древних» или находящиеся под влиянием магии Древних, как я сам тогда на Прайме. Но…Вес’Надаль медленно повернулась ко мне и в ее глаза читалось искреннее изумление. Мгновением позже система высветила новое сообщение.


Ваша спутница Вес’Надаль успешно идентифицирует черту персонажа Ген Древних.

Качество: редкое

Описание: В Ваших жилах дремлет кровь Древних, и никто не знает, когда и зачем она может пробудиться.


Но мы уже плавали, знаем. Ген Древних считался одной из очень редких черт, пользующихся повышенным спросом среди игроков. Он давал возможность работать с предметами и инструментами, созданными расой Древних, для использования которых создатели заложили ключ — генетический код своей расы. Это означало, что в жилах моей спутницы текла кровь Древних. Еще одна странность заключалась в том, что черты, как правило, генерировались при создании персонажа и больше никогда не менялись. Не слышал о том, чтобы кто-то открывал у себя новую черту, хотя и не мог ручаться, что это правило распространяется на НПС.

— Но почему сейчас? Почему не на Прайме? — немного растерянно спросил я, глядя ей в глаза. — История твоего дома неразрывно связана с Древними, это факт. Просто…

— А ты подумай о гранд-финале, — многозначительно намекнул Эльферос, игнорируя вопросительный взгляд Дикого.

Наш товарищ был не в курсе, а я кажется понял, что имел в виду темный эльф. Мы с ним вдвоем стали свидетелями появления Сияющего, там на Прайме, когда могущественная сущность пришла исправить пошатнувшееся равновесие. И ее аватарой была Вес’Надаль. Мог ли Сияющий изменить ее? Подправить? Вероятно… Но с какой целью и есть ли смысл сейчас об этом гадать?

— Хорошо, давайте решать по одной проблеме за раз, — определился я, отмахиваясь от вопрошающего взгляда мага.

— Понятно, — вздохнул Дикий, переводя взгляд с меня на Эльфероса. — Первое правило бойцовского клуба…

— Это что, снова выдержки из древних шедевров прошлого века? — скорчил гримасу Эльферос.

— Это классика, мой юный и необразованный друг, классика! — наставительно произнес Дикий, жестом давая понять, что вопрос закрыт и если никто ничего не рассказывает, то и лезть в это ему не стоит.

— Хорошо, Весна, ты можешь прочесть, что там начертано? — спросил я у девушки.

— Я попробую, — неуверенно ответила красавица, возвращаясь к монолиту. — Точный перевод мне не ясен, но думаю руны можно перевести как «загляни в душу». Подсказка?

У меня в мозгу словно что-то щелкнуло, ох ну я и чурбан, с этим островом было что-то явно не так в плане душ и призраков. Я снова активировал «Вгляд за Грань» и присвистнул от удивления. Весь сайт, да что там, практически все поселение было покрыто сетью, каждая нить которой представляла собой сияющую душу. Извращенную, трансформированную, источающую эманации вечной агонии. Чей чудовищный разум мог сотворить такое? Души переплетались замысловатыми узорами, создавая сеть, невидимую обычному взору. Я рассказал друзьям о том, что вижу, но не смог передать всю картину словами. В тоже самое время, я заметил, как вспыхнули монолиты, высвечивая непонятные символы на своих золотистых полотнах. Игра началась. Мы потратили немало времени изучая систему и наконец догадались совместить мое потустороннее зрение и выбор тех или иных символов на интерактивных монолитах. Каждое действие либо усиливало, либо ослабляло невидимое полотно, сотканное из сотен душ. Методом проб и ошибок, мы наконец поняли принцип загадки и решили эту странную головоломку, расплетая чудовищную сеть. Последняя нить души с печальным звоном оборвалась и в тот же самый миг вспыхнули золотым сиянием монолиты, погружаясь в недра острова. Лавун содрогнулся, словно ожил от многолетнего сна. Великолепные сияющие кристаллы начали затухать один за другим, превращаясь в пепел, рассыпаясь на наших глазах. Вскоре процесс завершился, и мы с облегчением заметили, что угнетающие ауры острова исчезли, а посреди площади материализовался небольшой пьедестал. На нем, переливаясь всеми цветами радуги, лежал крупный волшебный камень. Проныра Эльферос, решил было первым заценить находку, но мощный магический барьер оттолкнул наглеца назад. Похоже это сокровище предназначалось мне и только мне. Стоило взять в руки камень, как свет померк и пьедестал исчез, а мы остались стоять посреди укрытого пеплом поселения демонов. Лавун заметно помрачнел и перестал выделяться среди своих собратьев. Зато мы получили новое достижение!


Достижение: Загадка Душелова

Статус: уникальное, выполнено

Описание: Вы успешно раскрыли тайну острова Люмен. Опыт и шанс получить добычу высокого качества в сайтах увеличивается на 2 %.


Пока друзья радовались новому достижению, я осторожно повертел камень в руках и присмотрелся.


Предмет: Самоцвет Искателя Сердец

Качество: эпический

Особенности: уникальный, нерушимый

Описание: При инкрустации в оружие дает возможность выслеживать заданных НПС в рамках текущего игрового мира


Судя по описанию, это то, что нам нужно, но извините товарищ Жнец, в Раззаре нет слотов для инкрустации! С мыслью о наглой подставе, я вытащил Раззар, чтобы конкретно с ним поговорить, но тут произошло нечто странное. У всех на глазах, мой клинок вспыхнул золотистым пламенем и шустро поглотил камень, добавляя себе лишний аффикс Искатель Сердец. Это что еще за чит?! Не успел я как следует удивиться, как меня накрыла волна испепеляющей ярости Раззара. Ну вот, к хорошему быстро привыкаешь, кажется все вернулось на круги своя и клинком снова завладела жажда крови. Только теперь у меня была возможность найти для него подходящую цель.

Внезапно открывшийся посреди площади пламенеющий портал не дал мне даже поделиться новостью с друзьями. Всего пару секунд спустя пространство заполонили стаи разъяренных демонов, преимущественно суккубов. При первом же признаке опасности друзья заняли круговую оборону, но казалось врагам нет числа, они все прибывали и прибывали. Эта была настоящая инфернальная армия, готовая в любой момент ринуться в атаку. Вот тогда нам точно несдобровать. Мысленно я уже успел попрощаться с жизнью и почувствовал, как защемило сердце при мысли о Весне. Вдруг все отчетливо услышали громкий щелчок хлыста. Демоны отпрянули в стороны, почтительно падая ниц и пропуская вперед грациозную демонессу. Томно виляя бедрами и задумчиво теребя кончик хлыста, обольстительница прошлась чуть поодаль, внимательно рассматривая свою добычу. Самовлюбленная усмешка не сходила с ее смуглого, демонически прекрасного лица.

— Так, так, так… Кто это тут у нас? — сладким мелодичным голосом пропела Дайне, Хозяйка Суккубата. — Новые игруш-ш-шки пожаловали, как раз вовремя.

Еще один стремительный удар хлыста и всю нашу группу искателей приключений накрыло мощным заклинанием массового сна. Грезы внутри грез, да еще и в лапах суккубата, что дальше? Пытки?

ГЛАВА XI

ИСКУСИТЕЛЬНИЦА

У вас бывало такое, что приходит в голову мысль и тут же сбывается? И уже сам не рад тому, о чем подумал. Как говорится, накаркал! Вот и сейчас, целая плеяда демонов увлеченно плясала вокруг обхаживая наши неподвижные тела кто во что горазд. Пытки шли без остановок уже около получаса. В ход шли дубинки, пики, острые когти, хлысты и прочий тематический инвентарь. Словом, в пыточной Суккубата не наблюдалось недостатка в инструментах. Чуть поодаль стояла младшая демонесса, всем своим видом выражая вселенскую скуку. Уж не знаю какие порядки заведены в этих суккубатах, но похоже исчадию ада было запрещено участвовать в кровавой оргии. Единственной задачей Мары, так звали юную суккубу, было внимательно следить за тем, чтобы пленники не испустили дух, оперативно залечивая опасные раны. Время от времени Мара с шипением щелкала хлыстом, рассекая спину излишне рьяных истязателей. Похоже у Суккубата на нас были далеко идущие планы, интересно сколько по времени может удерживать игроков НПС фракция с явными признаками садизма? Думаю, что далеко не каждому придется по вкусу такой «контент», хотя Сфера создавалась для массового потребителя, кто знает в чем игроки найдут усладу.

Одно я знал точно, мне это развлечение не по душе. Хотелось сорваться с места и выпотрошить ухмыляющихся демонов, раскатать их потроха по полу и гомерически расхохотаться. Бьюсь об заклад, Раззар был бы доволен моим сиюминутным порывом, не будь он запрятан в ножнах. Руки и ноги сковывали прочные кандалы из непонятного материала, впрочем, достаточно крепкого, чтобы его нельзя было разорвать голыми руками. К тому же что-то блокировало все мои способности и заклинания, толи мрачное подземелье обладало странной аурой, толи все дело было в оковах. Я мог только извиваться и проклинать своих мучителей почем зря, вызывая довольное шипение демонов. Конечно, у игроков было особое преимущество. Стоило им зайти в настройки и уменьшить уровень погружения в виртуальную реальность, как боль мгновенно превращалась в легкую щекотку. Я подумывал именно так и поступить, но каждый раз останавливался, слыша мучительные стоны Вес’Надаль, прикованной где-то позади меня. Крики боли, которые исторгала девушка глубоко ранили мое сердце, и я ничего не мог с этим поделать. Чудовищное проклятие Жнеца не оставляло мне выбора, я лишь наблюдал и слушал за тем как Весна и Верзевул подвергаются пыткам, наравне с остальными участники группы.

Слева от меня висел Дикий и бесстрастно сносил мучительные побои. Вот кто не преминул воспользоваться преимуществом игрока. Эльфероса видно не было, но я тоже слышал его приглушенное ворчание, откуда-то из-за огромной ширмы. Понять возмущается он или просит мучителей поднажать я так и не сумел. В подземелье полыхнуло инфернальное пламя, и младшие демоны спешно ретировались прочь, бросая на пол окровавленные инструменты. Секундой позже перед нами материализовалась Хозяйка Суккубата собственной персоной. Мара почтительно склонилась, не смея поднять взор. Я заметил, что младшая нервно теребит рукоять плети, Хозяйку здесь явно уважали и боялись. Не удивительно, ведь демоны понимают лишь язык грубой силы. Кто круче всех в этой демонической шайке, тот и сверху.

— Ну как у нас здесь идут дела, Мара? — медовым голосом произнесла Дайне, хватая младшую за подбородок и вздымая ее голову вверх, так чтобы выхватить взгляд. — Гости должны остаться целы, не нужно проявлять излишнее рвение моя дорогая.

По руке Хозяйки тонкой струйкой потекла густая черная кровь, когти глубоко впились в шею Мары. Та лишь слегка оскалила свое милое личико, но не смела произнести ни звука. Ох и дьявольский же разум сотворил этих бестий. Демонессы всем своим видом источали сексуальность, фривольно щеголяя максимально обнаженными телами. Красивые черты лиц, ярко алые губы и лоснящаяся смуглая кожа невольно притягивали взгляд. Контент явно для тех, кому за восемнадцать. Конечно, атрибутика в виде рожек, острых когтей и длинного юркого хвоста, оканчивающегося острым костяным лезвием, способны были отпугнуть неискушенные души. Признаться честно, демонессы выглядели настоящими искусительницами. Ох как хороши, если бы не пагубная привычка причинять боль, ну не мое это. Тем временем смуглолицая Хозяйка Суккубата оставила покорную Мару и приблизилась к нам с Диким. Ее изящный пальчик, увенчанный длинным, бритвенно острым когтем в задумчивости постукивал по алым губкам.

— Что же, герои, думаю вас стоит отблагодарить по заслугам, — игриво улыбнулась демонесса, обнажая белые зубки. — Вы успешно завершили то, с чем не смог справиться весь мой сброд прихвостней и лизоблюдов. Остров снова наш-ш-ш.

Она перевела взгляд на Дикого, и нахмурившись сильно хлестанула его своим хвостом. Голова товарища дернулась в сторону, на лице появилась свежая ссадина, но тот похоже просто вышел из Сферы оставив свою аватару безвольно висеть на цепях. Ну дает!

— Игроки… — раздосадованно прошипела верховная демонесса, переводя взгляд на меня. — Уходят, когда им вздумается! Никакого почтения к старой развратнице Дайне.

Я сохранял молчание, старательно избегая опускать взор на чрезмерно соблазнительное декольте верховной демонессы. Властительница картинно поджала губки и одарив меня лукавым взглядом, стремительно приблизилась. В лицо полыхнуло удушливым жаром преисподней, хорошо хоть не смрадом, и на том спасибо. Гибкий, упругий хвост демонессы обвил мою шею и почти нежно прошелся по щеке, оставляя легкий порез.

— О, я вижу, ты здесь, игруш-ш-шка, — ласково прошептала Дайне, слащавым грудным голосом. — У нас с тобой впереди много долгих часов удовольствий. Ты похоже крепкий орешек, но и не такие раскалывались.

Я позволил себе брезгливо поморщиться и шею туго сдавила пятая конечность моей мучительницы. Полоска здоровья замерцала и начала медленно таять.

— Извини дорогая, ты конечно уникальна, но я не фанат плотских утех с расчлененкой, — хрипло ответил я, удерживая взгляд демонессы. — Довольно странный способ отблагодарить героев, освободивших остров от проклятия.

— Ох, ты такой молодой, такой неопытный, — ухмыльнулась Дайне, ослабляя хватку. — В языке обитателей Нижних Миров нет места благодарности. Лишь уважение и признание силы, а мое уважение тебе еще нужно заслужить. Остров? Услада и не более, гораздо приятнее будут часы, проведенные с моими новыми игруш-ш-шками.

Властительница неожиданно и дерзко лизнула мою щеку раздвоенным языком, слизывая капельку крови, словно пробуя меня на вкус и разочарованно скривилась.

— Столько горечи юнец, откуда в тебе столько горечи? — демонесса отпрянула назад, как мне показалось с досадой, и глянула мне через плечо. — Не думай, что ты особенный, игруш-ш-шка, пора осмотреть остатки моей новой коллекции.

Я услышал мерное цоканье коготков по каменному полу и резкий выдох Вес’Надаль. Похоже Дайне принялась за исследование следующей жертвы, или игрушки, как называла их сама властительница. Раздался тихий вскрик боли. Внутри меня вспыхнула ярость, я резко дернулся в попытке вырваться из оков, но шею вновь туго сжал упругий хвост демонессы.

— Ах вот оно что, вечер обещает быть необычайно интересным! — довольно промурлыкала Дайне.

— Играй пока можешь, Хозяйка, — процедил я сквозь зубы, наблюдая как демонесса вновь возникает передо мной. — Не такая уж ты и всемогущая, раз позволила выгнать Суккубат с острова.

— Мое гостеприимство может быть куда более, холодным, — зашипела Дайне, надменно сверкая глазами. — Не смей говорить о том, чего не понимаеш-ш-шь. Инфернис полон тайн и они таят в себе силы куда страшнее, чем ты можешь вообразить. Очи Баала непрестанно следят за всеми его обитателями.

— Так что же случилось с уважаемой владычицой? Кто посмел насолить Суккубату? — не унимался я.

Демонессу словно передернуло, но она не смогла сдержаться, поддавшись неожиданно сработавшему эффекту моего навыка красноречия. Второй раз за последнее время, вот это поворот.

— Могущественный Древний, искусник, чьи… навыки усмирения душ завораживают самих… богов, — нехотя процедила Дайне, упорно сопротивляясь игровой механике. — Я перешла ему дорогу и заслужила терпкую… пощечину… Довольно!!!

Демонесса взвилась, вырываясь из-под невольных чар и сильно врезала мне кулаком по зубам, вызывая временную немоту. А затем на меня упало заклинание сна. Я обмяк в цепях и потерял сознание, не знаю сколько я плавал в небытие, но кажется не слишком долго. С трудом разлепив веки, я заметил, что Дикий исчез. Попытка вывернуться, чтобы осмотреться вышла не очень. Я окрикнул Весну, искренне переживая за девушку. Суккуба вполне могла не церемониться и убить несчастную жертву из желания причинить мне боль, лишая ее тем самым возможности на воскрешение. Я рванул цепи, но тщетно. И тут позади меня раздался слабый шорох, сопровождаемый глухим лязганьем цепей, словно кто-то только что сбросил с себя оковы. Сердце восторженно застучало, когда из-за спины вынырнула Вес’Надаль, встревоженно озираясь по сторонам.

— Весна, с тобой все в порядке, как ты освободилась? — приглушенно спросил я, оглядывая девушку. — Где все?

— Я… Незнаю, — смущенно ответила красавица, — Все куда-то ушли, ты кажется спал, а я заметила, что одна мои оковы не такие уж крепкие и воспользовалась своими навыками, чтобы освободиться, — горячо прошептала красавица, прижимаясь ко мне всем телом. — Я так боялась, так боялась…

— Я тоже, дорогая, я тоже, но не могла бы ты мне немного помочь? — поторопил я девушку, хотя внезапные объятия показались мне крайне приятными. — Эти оковы порядком осточертели.

Весна спохватилась и ловко отворила замки на кандалах, сковывающих мои руки. А затем, стремительно прильнув ко мне, страстно поцеловала в губы. И я не стал сопротивляться, нежно обхватив руками ее тонкую талию. Это было восхитительно и волнующе, может пора уже заканчивать со своим самовольным целибатом?

— Я так боялась, что больше никогда тебя не увижу, может быть это наш последний шанс, — прерывисто выдохнула красавица и снова прильнула к моим губам, не давая вставить и слова. — Не говори ничего, я так давно этого ждала…

Неуловимым мановением руки Вес’Надаль скинула с себя легкую кожаную броню странника. Не успел я и глазом моргнуть, как девушка прильнула ко мне своим обнаженным телом. На мгновение я потерял дар речи, а красавица не останавливалась, продолжая целовать мою шею. О боже, ее рука скользнула под мягкую подкладку моей кожаной брони. Это неправильно, так сладко, но так неправильно, мелькнула мысль. Я возненавидел себя за это мимолетное озарение и позже не раз думал, о том, а что если бы все вышло иначе? Собравшись с силами, я отстранил девушку от себя, превозмогая пробудившееся желание. О эта довольная ухмылка на ее лице, конечно. Гримаса красавицы начала оплывать, словно восковая маска, открывая взору истинные черты демонессы. Передо мной стояла Мара, нахально и немного испуганно улыбаясь.

Руки сами собой потянулись к ее тонкой шее. Каюсь, нужно было выхватить Раззар и проткнуть наглую бестию насквозь. Но я не успел, зачарованные кандалы ринулись к моим рукам и снова крепко сковали их. Я услышал редкие аплодисменты, морок рассеялся и чуть поодаль от меня появилась грациозно вышагивающая Дайне.

— Браво, браво, игруш-ш-шка, не каждый может распознать искусный морок суккуба такого уровня, — довольно прошипела Хозяйка, обращая свой взор к младшей. — Мара — ты бесполезная мелкая дрянь! Иди практикуйся на смуглом красавчике и не смей больше подводить меня!

Подкрепив свои слова грозным ударом хлыста, Дайне устрашающе рыкнула и Мара пулей вылетела прочь. Только сейчас, я заметил, что мы были не одни. Рядом с Дайне парила в воздухе скованная Вес’Надаль, старательно пытаясь отвести взгляд. Боже, она все видела? Кажется мое лицо украсил густой румянец, а искусительница гортанно рассмеялась.

— Развлечение удалось на славу, — довольно произнесла демонесса, проводя острым когтем по шее девушки, опускаясь ниже в сторону блузки. — Не хочешь сравнить с оригиналом? Вижу, что хочешь…

Наглая тварь была всего в одном шаге от того, чтобы поставить нас в положение неисправимого конфуза, но кажется у вселенной на этот счет было иное мнение. Демонесса резко поднялась, и напряженно застыла, обратив свой взор сквозь меня. Спустя мгновение, она встрепенулась.

— Жаль, придется немного отложить нашу милую беседу…, - с досадой вымолвила демонесса, грозно щелкая хлыстом.

Сверкнуло ослепительное пламя портала и Дайне исчезла, оставив нас с Весной наедине. Повисло неловкое молчание, я не знал, что сказать, чтобы не смутить девушку еще больше. Умом я понимал, что нахожусь в Сфере, виртуальной игре, но эмоции не принадлежат ни реалу ни вирту, они живут в своем собственном измерении, которое пронзает наши жизни насквозь, где бы мы ни находились. Эмоции реальны.

— Ох, куда убегать красивый демон? Моя скучать! — пророкотал обиженный бас откуда-то сзади, и я осознал, что мы все же остались не одни.

— Отлучилась по делам и слава богу, — шепотом ответил ему Дикий, и добавил виновато. — Извини Кэп, не хотели тебя смущать, ты там продолжай, э… что бы ты там ни делал.

Я тяжело вздохнул и невольно встретился глазами с Вес’Надаль. Девушка вымученно улыбнулась, и я понял, что лишних слов можно не говорить. Все же какая она у меня умница! А эта проклятая демонесса… К моему стыду ее предложение по сравнению с оригиналом никак не выходило у меня из головы, но поразмыслить над этим мне не дали. Вспыхнул портал и в подземелье вновь объявилась Дайне. На этот раз грозная демонесса была не одна. На пол казематов тяжело плюхнулось еще одно тело, и только когда узник поднял голову я понял, что мы уже знакомы.

— Какая встреча, вот это неожиданность! — довольно заметил я, ухмыляясь. — Каким судьбами? Чай? Кофе?

— Все так же не смешно, — скривилась Катари, сдувая с лица непослушную прядь черных как смоль волос. — Не думала, что у такого хлыща как ты настолько нетрадиционные наклонности. Хотя похоже вы тут всей группой, понятно, значит клуб по интересам.

А этой чертовке палец в рот не клади. Катари была остра на язычок и при нашей последней встрече показала себя искусной заклинательницей, а точнее говоря ведьмой. Но в подземельях Суккубата мы все были равны. Резкий удар хлыста повалил девчонку на пол.

— Молчать, тварь! — злобно прошипела Дайне, вздергивая Катари в воздух. — Вы изрядно потрепали моих детей и за это тебе уготовано особое угощение!

— Славная была битва, твои шавки ложились рядами, пока не прискакала кавалерия, — насмешливо ответила ведьма, за что получила сильную пощечину.

— А твои шавки отправились кормить огненных червей, — довольно заметила Дайна, показывая острые белые клыки. — Трепыхались словно мешки с навозом, пока мои слуги швыряли их в пучину. И где же они теперь?

Я заметил, как лицо Катари вытянулось и побледнело, видно хозяйка сделала точное и важное замечание. Если бойцы Катари слегли под меткой, не успев привязать себя к какой-либо точке в Инфернисе, они с большой вероятностью отправятся домой, без возможности попасть обратно. Учитывая контингент с прошлой нашей встречи, таких было в достатке, а портал мог прокинуть только определенное число игроков. Значит девушка с большой вероятностью остается одинокой волчицей в мире полном инфернальных опасностей. Надо взять, на заметку. Дайне опытной рукой приковала Катари к противоположной стене и приготовилась к продолжению банкета, когда вдруг огромная шкура, отделяющая другую часть казематов от нашей, распахнулась и оттуда выбежала заплаканная Мара. Все опешили, и не я один впервые наблюдал гримасу искреннего удивления, а возможно даже и ужаса на лице властительницы демонических сил. Плачущая младшая демонесса это срыв шаблона! Вслед убегающей Маре слышались веселые окрики Эльфероса.

— Постой, куда же ты красавица, я еще не показал тебе как это делают у нас в трущобах! — кричал ей вслед темнокожий эльф, и заметив изумленную Дайне, добавил. — О, смугляночка! Вы следующая на очереди? Милости просим, а то я уже заскучал!

Дикого разобрало на безудержный ржач, никто не понимал, что происходит, но Эльферос знатно подколол Суккубат и мы все были рады добавить к этому свои пять копеек. Дайне наконец взяла себя в руки, выругалась вслед непутевой Маре и направилась прямиком к темному эльфу.

— Посмотрим так ли ты хорош-ш-ш, как считаешь, игруш-ш-шка, — свирепо прошипела Хозяйка Суккубата, резко задергивая за собой полог.

— Нормально он там устроился, интересно, за что языкастому отдельные хоромы? — заметил я вдоволь насмеявшись.

— Черт его поймет этих демонов, может дискриминация по цвету кожи? — предположил Дикий, переводя дух. — Или длине ушей.

— Мальчики, вам что больше обсудить нечего? — холодно заметила Катари, не оценив сцену по достоинству. Просто ведьма прибыла сюда немного позже, бьюсь об заклад поучаствуй она в местных «оргиях», оценила бы выходку Эльфероса.

Я внимательно посмотрел на ведьму и должен сказать, несмотря на все свои недостатки, Катари обладала соблазнительной аватарой. Темные волосы были собраны в витиеватую прическу на голове, а довольно милое, но слегка бледноватое личико, украшали карие глаза и плотно сжатые, подведенные серебристой помадой губки. Изысканный доспех воительницы не скрывал очевидных женских достоинств ее изысканной фигуры, скорее даже наоборот подчеркивал их. Отличный прикид, если бы еще не проблема бесконтрольного словоизвержения и страсти к остротам, но не будем об этом. Во владениях Суккубата в голову лезут странные мысли!

— Права ты конечно, языкастая, — ответил я, обращаясь к девчонке. — Просвети нас недалеких, как же нам выбраться без способностей и магии?

— А ты попробуй пошевелить мозгами, говорят помогает! — огрызнулась Катари, бросая на нас с Диким недовольные взгляды. — Вы тут явно не один час сидите, могли бы уже и сообразить что-нибудь!

— Плюнь на нее Капитан, — со вздохом вклинился в перепалку Дикий. — Она языком мелет мама не горюй, только вот пользы от этого никакой. Давай думать, как выбираться, таймер тикает.

Плюнуть? Погодите-ка! Я обвел взглядом инвентарь и выцепил предмет «Слепое Пятно Дракса». У него оставался еще один заряд купола невидимости, но внимание привлекло не это, а вторая особенность вещички.


«Плевок Дракса»: каждый плевок, сделанный игроком, приобретает кислотные свойства, в том числе наносит урон от яда и разъедает органические поверхности.


Чем черт не шутит, правда? Особенно в таком экзотичном подземелье. Я смачно прихрюкнул и что было мочи плюнул на оковы правой руки. Сначала ничего не происходило и я уже почти огорчился, когда вдруг поверхность оков запузырилась и они начали отекать, теряя физические свойства. Быстрый взмах руки и цепи с грохотом лязгнули об пол. Все приглушенно ахнули и на мгновение застыли, включая надменную Катари. Слава богу, шум не привлек ненужное внимание. Я произвел второй мастерский плевок и уже через пару минут полностью освободился от оков. К моему удовольствию, особенности и заклинания вновь стали доступны.

— Вот что значит настоящая желчь, дорогуша, — ухмыльнулся я, подмигивая хмурой ведьме. — Учись пока я жив.

Дальнейшее было делом техники и не заняло много времени. Все, за исключением Эльфероса и Катари были освобождены от оков Суккубата. Ведьма упорно хранила молчание, сверкая глазами, что для нее нехарактерно. Быстро посовещавшись мы не пришли к единому мнению, как же освободить Эльфероса. Дайне — могущественный демон, нам не справиться с ней наскоком, а стоит завязать бой, как на голову упадет весь Суккубат. Я связался с Эльферосом и вкратце обрисовал ему ситуацию. Оказалось, что темный эльф был очень занят, отвечал он довольно сбивчиво, вставляя местами разные охи и ахи. В целом его ответ сводился к тому, чтобы мы хватали за шкирку Верзевула и валили с Люмена прочь, пока он героически отвлекает могущественную демонессу. Спорить я не стал, пускай твоя жертва не будет напрасной дружище.

— Ладно, сдаюсь, — устало вымолвила Катари, отводя взгляд. — Я не дура, чтобы упускать такую возможность, хоть и не в восторге от происходящего. Если у тебя есть план как выполнить задание Жнеца, я сделаю все что сочтете нужным, только снимите эти чертовы оковы.

— Отлично, — улыбнулся я, довольный трезвостью мышления спесивой девчонки, все же смогла обуздать гордыню. — Как насчет небольшого контракта?

Сверкнув глазами, Катари покорно согласилась, хороший боец будет весьма кстати. Дикий, уверенным движением выхватил из закромов лист бумаги с чернильницей, и мы на ходу состряпали контракт, стараясь не упустить ничего важного. Смысл его сводился к тому, что Катари и ее клан обязуется действовать в интересах нашего клана, не нападать, не подставлять и не обижать своих партнеров. Срок действия, вплоть до выполнения квеста Жнеца. Подпись подействовала, система засвидетельствовала согласие сторон, и я поспешил освободить ведьму. Отдав дань уважения отважному темнокожем другу, мы как можно тише выскользнули из подземелья. Наверху творилось черти что, демоны заполонили все окрестности. Похоже выбраться будет ох как нелегко.

Узкий лаз из подземных казематов вывел нас на окраину площади. Вокруг сновали толпы демонов и демонесс, занятые своими делами. Понаблюдав немного из-за укрытия, я пришел к выводу, что инфернальные твари заняты вполне себе честной работой — приводят в порядок свое поселение. К сожалению, нам, такое положение дел было отнюдь не с руки. Проскользнуть мимо чутких демонических созданий, к тому же летающих, даже воспользовавшись куполом невидимости будет практически невозможно. Коротко обсудив положение дел, мы пришли к выводу, что единственный наш шанс, на успешный побег — это устроить какой-нибудь переполох. Потормошив упрямую Катари, я с трудом выбил из нее информацию о том, чем она может быть полезна в данной ситуации. Во-первых, у нее имелось заклинание призыва Призрачного Дракона, что само по себе было неплохо, но для полномасштабной заварушки недостаточно. Следом шел впечатляющий список из заклинаний школы Тьмы, как правило самыми интересными, были те, что действовали по области. Дикий мог призвать водного элементаля, я же собирался поставить миниатюрное призрачное войско, благо неприкаянных душ в округе было предостаточно. Верзевула я даже спрашивать не стал, искренне уверенный в том, что козырнуть троллю нечем, тем более я обещал Эльферосу, что вывезу его компаньона с острова целехоньким. Да и сам Верзевул пребывал не в лучшем настроении духа, тяжело переживая отсутствие своего хозяина.

Конечно, мы рисковали. Неизвестно, что мог выставить против нас Суккубат, численности его подданных уже хватало нам за глаза. Тем не менее других вариантов в голову не приходило. Дождавшись подходящего момента, я активировал свое особое зрение и выбрал самых крепких с виду молодцев, коими оказались четверо призрачных тварей напоминающих крупных огров и один Пожиратель разума. Вот это удача! Интересно, а не тот ли это самый экземпляр, которому мы помогли отправить в мир иной? Не важно! Гораздо интереснее насколько он свиреп в призрачном обличье. Подчинить такую силу было нелегко, но я справился. Повинуясь безмолвной команде, призраки свирепых существ стали проявляться один за другим, набрасываясь на всполошившихся демонов. Катари подлила масла в огонь, призвав своего дракошу и щедро сдобрив площадь заклинанием Мертвящая Жижа, быстро растекающимся и исторгающим в воздух тошнотворные миазмы. Кажется, Суккубат купился, Дикий приберег элементаля напоследок, я же не стал вызывать Дружка, иначе мы рисковали остаться совсем без козырей в кармане. Клятый призрачный аватар все еще не откатился.

Марш бросок выдался славный, по крайней мере нам так казалось. Пока весь Суккубат спешил принять участие в потасовке с призрачной командой, мы ускользнули, тенью виляя среди мрачных построек и устремились на север. Еще немного, и можно будет седлать птичек, не привлекая внимание врага. Оказаться в воздухе над кипящим океаном лавы с пачкой злобных демонов на хвосте мне совсем не хотелось. К сожалению, нас все же заметили. Откуда-то сверху спикировала шустрая тень и с силой врезалась в землю, вздымая тучу пепла и расшвыривая нас в стороны.

— Куда это вы собрались, жалкие твари! — взревела разъяренная Мара, грозно расправляя крылья. — Хозяйка вас не отпускала! О владычица, приди и покарай непослушных!

Она на мгновение застыла, ожидая отклика на свой призыв, но вдруг в замешательстве попятилась назад. Кажется, абонент временно не доступен, попробуйте позвонить позже. Ну Эльферос, ну гигант, так отвлечь Хозяйку Суккубата! Промедление стоило Маре преимущества, Катари молниеносно выхватила свой клинок, Дартох и ринулась на врага. Дикий уже готовил фирменную подборку заклинаний магии Воздуха, и я не стал дожидаться приглашения. Обнажив Раззар и почувствовав его безграничную ярость, я ринулся на отчаянно отбивающуюся демонессу. Вопреки мощным способностям наших клинков, сразить младшую нахрапом нам не удалось. Мара закричала, высвобождая энергию демонического крика и отбрасывая нас назад, ее плеть молнией сверкнула в воздухе и прервала заклинание Дикого, тот чертыхнулся и отпрыгнул в сторону. Услышав зов младшей, вдалеке взвыла демоническая подмога, твари пониже рангом спешили на помощь более старшему демону. Мара обрушилась на Катари, но Дикий удачно остановил ее натиск серией Молний, пока Вес’Надаль окружала наши тела чародейской защитой.

— Бегите, мать вашу! — неистово заорал маг, произнося очередное заклинание. — Я их задержу, иначе все здесь поляжем! Ну!!!

Лично меня уговаривать было не нужно, на мне Весна и Верзевул, а у Катари инстинкт самосохранения вообще зашкаливает. Коротко кивнув Дикому, мы сделали быстрый марш бросок в сторону и оседлав птичек взмыли ввысь. Поднимаясь выше я видел, как Дикий успешно держит Мару, хлестая ее то одним, то другим заклинанием, уверенно отходит в сторону избегая ближнего боя. На миг мне показалось, что он выстоит, но тут подоспела свора демонов низшего звена. Каст Ледяного Ветра замедлил их пыл, но исход битвы был уже предрешен, Дикий знал на что соглашался. Сверкнула последняя вспышка, грянул гром и все стихло.


Игрок Дикий Еж умирает!


Скупая строчка в игровом логе, заставила меня крепко сжать зубы. Первый участник сошел с марафона. Наши птички набрали крейсерскую скорость, Люмен быстро оставался позади и погоня, если таковая и была, изрядно отставала. Весна крепко обнимала мою грудь, уткнувшись лицом в спину, а вот за душевное равновесие Катари я искренне волновался. Массивный тролль с трудом примостился позади ведьмы, то и дело лапая ее своими огромными ручищами. Хорошо, что мы заключили контракт, иначе Верзевул не дожил бы до окончания поездки. Птички устремились вперед, направляясь к ближайшему острову, где можно было передохнуть и решить, что же делать дальше.

ГЛАВА XII

ПОТЕРЯННЫЙ АД

Вот так, джентльмены! Кости брошены, карты вскрыты, а к виску до сих пор приставлен револьвер. В переносном смысле, конечно. Но на душе все равно скребла целая стая обезумевших от тоски кошек, готовых рвать и царапаться до последнего. Красавица крепко обнимала меня, сидя позади на птичке и я ни на секунду не забывал, что у моего путешествия есть конечная цель. Покуда бьется ее виртуальное сердечко под черной меткой Жнеца, мне не суждено обрести покой. Времени на решение проблемы оставалось менее суток. Прав был Эльферос, мы в ответе за тех, кого приручили.

Я кинул быстрый взгляд на Катари, парившую на своем красном драконе. Горделивая ведьма с завидным упорством игнорировала любые попытки вытянуть из нее хоть что-нибудь интересное. Девчушка строила из себя всезнайку и недотрогу, но я чувствовал, что под маской напускного эгоизма скрывается самая обычная душа, со своими страхами и волнениями. В вирте мы все носим личины, у каждого своя цель, но причина всегда одна, она нас и объединяет. Я связался с Диким и узнал, что тот благополучно очутился в Новом Барбадосе, получив от зловещей метки жреца по полной программе. Согласно печальному рассказу мага, он полностью утратил навык познания магических существ, благодаря которому не раз выходил сухим из воды и который долго и упорно прокачивал, читая различные книги. Узнав, что мы с Катари и спутниками без проблем избежали зловещей хватки Суккубата, он немного воспрял духом и отправился на рынок, закупаться перед возвращением в Инфернис. Мы продолжали полет, но у меня из головы все не выходила информация, которую удалось вытащить из Хозяйки Суккубата. Похоже Архитектор был Древним, причем весьма могущественным. Бой для хорошо слаженной группы игроков, но никак не для двух с половиной сорвиголов. Что мы будем делать, когда найдем его? Вежливо попросим отключить клятый Куб и сложить оружие?

Приземлились мы на небольшом островке, к северу от Люмена. Обновили защиту от огня и немного перевели дух. Катари с заметным удовольствием избавилась от общества глупо ухмыляющегося тролля и направилась прямиком к нам. Ведьма бросила острый, оценивающий взгляд на Вес’Надаль и нахально улыбнулась.

— Слушай, Капитан, давай меняться, а? — произнесла заклинательница, кивая в сторону Весны. — Тебе тролль, а мне твоя девчонка. Этот кадр мне весь зад облапал своими ручищами!

— Нет уж спасибо, — открестился я, оценивающе разглядывая Катари. — Она со мной, а ты наслаждайся могучими объятиями Верзевула, недотрога!

— Боже, с каких пор за красное словцо девушек заставляют так страдать? — ответила ведьма, и поспешила сменить тему. — Как там маг, сильно приложило? Мои когда слегли, столько мата в чате было, словами не передать.

— Как и предполагалось, минус навык, — скупо ответил я, не уточняя подробностей. — Ничего, оклемается.

— Жестко. Поверь, я тоже не горю желанием попасть под раздачу, — ведьма явно была настроена на поболтать. — Но ты вроде знаешь куда нам дальше? Нет смысла просиживать штаны, время работает против нас.

Кивком соглашаясь с ее высказыванием, я достал Раззар, усиленно игнорируя его хищные позывы. Я вскинул меч и мысленно обратился к нему, вращая в голове мысль об Архитекторе и все, что я о нем знаю. Меч словно призадумался на мгновение, а затем вытянулся острием на запад, указывая направление. В тот же самый момент, игровой лог услужливо сообщил мне информацию о предполагаемом местонахождении цели. Где-то около получаса галопом. Катари с интересом наблюдала за моими манипуляциями и не преминула посмотреть в ту сторону, куда указывал клинок.

— Искатель Сердец значит? — хмыкнула девушка, очевидно прочитав об активации особенности в игровом логе. — Редкая штука! Как же ты красавчик умудрился проапгрейдить свой клинок?

— Есть такая пословица: кто первым встал, того и тапки! — усмехнулся я, с удовольствием наблюдая как морщится ее милое личико. — Сняли проклятие с острова, получили бонус, ничего особенного. Главное теперь мы знаем где искать Архитектора.

— Лады, это как раз то, что я хотела услышать, — кивнула заклинательница и чуть помедлив, спросила. — Боишься, что не справимся?

— Мы справимся, — напряженно ответила Вес’Надаль, влезая в наш диалог. Я с удивлением посмотрел на свою спутницу, но та похоже крепко сцепилась взглядом с ведьмой.

— Ох дорогуша, тебя не учили, что нужно помалкивать, когда взрослые разговаривают? — весело заметила Катари, снисходительно глядя на собеседницу. — Такое смазливое и такое гневное личико, как мило! И давно вы голубки кувыркаетесь вместе?

— Я не… мы… — растерянно выдохнула Весна, краснея и задыхаясь от возмущения.

— Довольно! Сама же сказала, что нет времени на глупости! — прикрикнул я, обращаясь к Катари. — Если тебе действительно интересно, то да, я боюсь, что мы не справимся. А теперь седлай своего красного и поскакали.

Весна стояла рядом и напряженно следила за Катари, словно ожидая, что та вот-вот выкинет какой-нибудь фокус или вдруг надумает устроить драку.

— Понимаю, — обронила темноволосая фурия, возвращаясь к своей птичке. — Это нормально, красавчик! Ты не настолько безнадежен как я думала, это мой тебе комплимент. Но не обольщайся, впереди еще много работы.

Я еще раз связался с Диким, оказалось шустрый маг уже успел вернуться в Инфернис и сейчас околачивался в Оплоте нашего клана. Голос его звучал вполне себе оптимистично и это радовало. Я не стал ходить вокруг да около и скинул ему примерные координаты области, куда вел меня Раззар. Пригодится любая помощь и я надеялся, что Дикий сможет нас догнать и присоединиться к вечеринке. Связавшись с Эльферосом, я понял, что у хитрого барда дела идут лучше всех. Судя по голосу и манере общения, он там во всю наслаждался жизнью, пока мы тут отрабатывали за семерых. Я устроил ему небольшую трепку и скинул ту же информацию, что и Дикому, на случай если вдруг удастся вырваться из цепких когтей Дайне. Махнув рукой, я дал знать Катари, что пора выдвигаться. Нам предстояло преодолеть немалое расстояние, эффект защиты от огня по прилету будет на исходе, так что лучше не медлить. Пришпорив птичку, мы взмыли вверх, пронзая алую дымку Инферниса и улетая на запад.

— Я не доверяю ей, она кажется мне… Неприятной, — произнесла Весна, стараясь перекричать шум ветра, а затем добавила немного смущенно. — И это не какие-нибудь девчачьи разборки, ты не подумай… красавчик!

— Конечно, и в мыслях не было, — усмехнулся я, направляя руха в непроглядную алую пелену.

Мир: Инфернис

Локация: Люмен. Логово суккубата.

— Сдаеш-ш-шься игруш-ш-шка? — почти ласково прошипела обнаженная демонесса, на ухо Эльферосу. — Я еще столько могу тебе показать…

Острый словно бритва коготь Дайне, медленно опустился на грудь темного эльфа и оставил глубокий порез, из которого начала сочиться кровь. Мимолетным движением хозяйка суккубата прильнула раздвоенным языком к свежей ране, слизывая капельку крови. Словно по волшебству, рана начала заживать, причем очень быстро.

— Ох дорогая, ты не знаешь с кем связалась, — томно ответил Эльферос, чувствуя как сверхъестественно гибкий хвост демонессы, скользит по его телу. — Я еще даже не начал разогреваться!

— Ах, ты ш-ш-шалун! — притворно воскликнула Дайне, впиваясь когтями в предплечье «жертвы». — Сейчас ты узнаешь, на что способна Хозяйка Суккубата!

— Удиви меня, смугляночка! — рыкнул на нее Эльферос, ловко прихватывая охнувшую демонессу за хвост.

— Да ты, настоящий дьявол! — с удовольствием прошипела Дайне, облизывая алые губки. — Теперь понятно, почему дрянная девчонка Мара не смогла сбить с тебя спес-с-сь…

Одним ловким движением, демонесса выдернула эльфа с огромного ложа и впечатала в стену, впиваясь острыми зубками в мочку уха, отчего Эльферос невольно охнул, но не растерялся и страстно прикусил демонессу в ответ. Та утробно зарычала и своеобразный спарринг двух доминантных представителей столь разных видов начал выходить на следующую ступень эволюции.

Мир: Инфернис

Локация:???

Мы прибыли на место и уже десять минут к ряду кружили над бушующим океаном лавы. Ну и где же остров? Вообще хоть что-нибудь! Неужели клинок сыграл с нами злую шутку? Заклинания защиты от огня отсчитывали последние минуты, и я был практически уверен, что мы не сможем добраться до другого острова. Даже если удастся успешно наложить защиту на птичку, испепеляющая аура точно прикончит одного их нас. Я чувствовал, как Катари прожигает меня яростным взглядом насквозь, уж не думает ли она, что мы специально заманили ее сюда?

Я в очередной раз вынул Раззар, борясь с искушением поддаться ярости клинка, и воспользовался Искателем Сердец. Меч неуверенно кружился по сторонам, а стоило отлететь чуть дальше, неизменно возвращал нас к одной и той же точке. Невидимый летающий остров? Невидимый портал в иное измерение? Да где же эта чертова Обитель?! Я в сердцах плюнул и взмыл ввысь, не выпуская оружие из рук, надеясь оглядеться получше несмотря на вездесущую дымку. Именно этот опрометчивый поступок едва не оборвал наши жизни, но все же помог решить головоломку. Стоило мне немного набрать высоту, как руку, сжимавшую клинок, пронзила острая боль. Раззар, ловко извернувшись острием вниз вонзился в руха, перерубая тому хребет! По телу разлилась приятная волна удовлетворения, меч был доволен. Сучья морда, вот тебе и одушевленное оружие! Весна вскрикнула, судорожно обхватив меня еще крепче, и мы камнем рухнули вниз. Бывают в жизни такие ответственные моменты, когда нужно быстро принять решение, а в голову лезут сплошные глупости и ни одной здравой мысли, хоть ты тресни! Каюсь, к такому повороту событий я оказался попросту не готов. В порыве бушующих страстей, когда столкновение со всепоглощающей стихией было уже неизбежно, я извернулся и крепко поцеловал красавицу. Этот взгляд голубых глаз, полный изумления и страха, я не забуду никогда.

О всемогущая Фортуна, неисповедимы пути твои! Стоило только почувствовать нежность губ моей верной спутницы, как сокрушительный удар вышиб из меня весь дух и отшвырнул Вес’Надаль в сторону. Вот так всегда, на самом интересном месте! Дыхание перехватило, полоса здоровье мгновенно приблизилась к критической отметке. Слезящимися от боли глазами, я успел заметить, как засверкало серебристое сияние, сдерживая океан лавы и обнажая сокрытый в его недрах остров. Все вокруг затряслось и гулко завибрировало, огромный лавун пришел в движение. Под ногами блестел знакомый золотистый металл, похоже мы с Весной свалились прямо на голову этому Архитектору, будь он неладен. Весна! Я мигом оказался около девушки, но оказалось, что зря беспокоился. Основная сила удара пришлась на мою многострадальную спину и пятую точку.

Мы стояли на огромной золотистой плите и нашему взору открывался потрясающий вид на мрачный остров, медленно поднимающийся из пучин океана огня. Катари осторожно кружила над нашими головами, не решаясь приблизится к неизвестному артефакту Древних. А то, что они приложили к нему руку у меня лично сомнений, не возникло. Плита была вдоль и поперек испещрена рунами языка кан-эло, основного наречия Древних. Весна испуганно озиралась по сторонам и мне пришлось взять ее за руку, чтобы хотя бы не много успокоить. Моя спутница была далеко не из робкого десятка и причину нервозности я распознал сразу — снова сработал ее дар, значит что-то надвигается. У самого сердце еще стучало так, что грозило выскочить из груди. Девушка окинула меня смущенным и встревоженным взглядом. С поцелуйчиком конфуз конечно вышел, виноват, но приятно же получилось, черт побери!

— Что-то мне подсказывает, что нас уже заметили, — оптимистично усмехнулся я, старательно восполняя уровень здоровья подручными средствами. — Поэтому лучше нам слезть с этого куска металла, пока кто-нибудь злой и могущественный не обиделся, что мы топчем его любимую золотую лужайку.

— Нужно уходить, немедленно, — спокойным голосом ответила Весна и от ее холодного тона мне стало не по себе.

Я вытащил из инвентаря фигурку маунта и призвал Дружка. Огромный механический пес Агари появился возле меня, нетерпеливо переминаясь с ноги на ногу. Каждое его движение сопровождалось шумным лязгом, а стальные когти, соприкасаясь с полом высекали искры из металла. Соскучился, бродяга!

— Извини, Дружок, поиграем позже! — крикнул я, помогая девушке забраться на спину стального монстра. — Все, все-е-е-е будет позже…

Золотистая поверхность вспыхнула серебристым сиянием и начала изменяться, раскрываясь словно гигантский металлический цветок. Дружок заскользил не в силах удержаться на покатом склоне, и я направил его вниз. Залихватски прыгая между обломками скал и вычурными строениями Древних, мой карманный металлический монстр резво устремился прочь от лужайки-трансформера. Я огляделся назад и увидел, что площадка, где мы только что находились успела сильно преобразиться. Поднялись высокие шпили, выросли колонны и множество других непонятных объектов совершенно разных форм и размеров. Золотистый металл переплетался с пепельно серой горной породой, присущей Инфернису, создавая удивительные монументы. Но на этом преображение не окончилось. Стоило острову завершить свое торжественное восхождение на поверхность, как грянул оглушительный гром и центральное строение испустило серебристую шоковую волну. Кольцо непонятной энергии неслось за нами по пятам, постепенно расширяясь и опоясывая весь остров. Еще мгновение и… кольцо растворилось в воздухе так же внезапно, как и появилось, не долетев до нас с десяток метров. Но и нам бежать уже было некуда, впереди кипели огненные просторы моря из лавы. Должен признать, Дружок постарался на славу! Подобный спринт под силу не каждому ездовому маунту. Катари резво спикировала вниз и приземлилась аккурат рядом со мной.

— Отличный способ вскрытия головоломки, — усмехнулась Ведьма, выпихивая огромного тролля из седла своей птички. — У вас в группе все демонстрируют склонность к суициду, надеюсь это не заразно.

— Моя не заразный! Моя мыться один раз! — с готовностью отозвался Верзевул, заставляя ведьму непроизвольно закатить глаза, а потом грустно добавил. — Вэ давно не видеть хозяина и грустить.

— Знаю приятель, придется немного подождать, — успокоил я тролля, помогая Весне покинуть могучую спину Дружка. — Эльферос велел тебе слушаться нас, пока не вернется. Так что давай, не вешай нос! Лучше пригляди за Вес’Надаль, здесь не безопасно.

Верзевул озадаченно потрогал пальцем свой нос и громко хмыкнув улыбнулся моей спутнице. Та лишь коротко взглянула на меня, мол за что ей такая радость, но ничего не сказала в слух.

Наименование локации соответствовало данным нашего задания — Обитель Архитектора. Значит мы на месте и первая часть поисковой операции успешно завершена. Что-то мне подсказывало, что вторая часть путешествия будет не менее пикантной. Центральный «коттедж» Древних больше всего напоминал золотистую пирамиду, сплошь пронизанную скальной породой. Ох, ну почему снова пирамида? Ведь существует столько интересных геометрических фигур, например, триакситетраидер, почему бы и нет? Ладно, не мне судить вычурные вкусы процедурника.

Четыре птички резво вынырнули из алого марева и быстро направились к нам. Я потянулся к оружию, но меня остановила Катари. Все всадники были игроками и состояли в одном клане. Угадаете каком? Верно, «Последний Бастион». Значит не все бойцы отчаянной ведьмы полегли в стычке с Суккубатом, вот это новость. Контракт контрактом, но честно говоря я чувствовал себя гораздо увереннее, когда мои друзья прикрывали мне спину, а теперь мой личный отряд утратил численное превосходство. Трое в лодке, не считая собаки, хмуро подумал я, поглаживая холодный стальной загривок Дружка.

— Ее прихвостни, — объяснил я Весне, опасливо наблюдающей за неожиданным подкреплением. — Она у них лидер, наверное, поэтому такая самоуверенная.

Дерзкая ухмылка снова прилипла к миловидному личику ведьмы и похоже не собиралась оттуда уходить. Новобранцы ловко спешились и собрались вокруг своего командира, не обращая на меня никакого внимания. Я конечно не гордый, но напыщенные бойцы Бастиона меня раздражали. ЖженыйБеркут, Ветрюга, Вовка Айдероникс и Качайгараж синхронно кивнули, безмолвно соглашаясь со своей атаманшей и рассредоточились по берегу.

— Ну что, любители суицида, готовы? — усмехнулась ведьма, небрежно подзывая нас к себе. — Вы нам конечно сдались как телеге пятое колесо, но партнеров не выбирают. Будем работать вместе.

— Эгоцентризм 99 уровня, — деловито заметил я, выдерживая самодовольный взгляд Катари. — Это же сколько надо работать языком, чтобы достичь такой остроты словца?

— А ты представь сколько она работала языком, чтобы стать лидером клана, — внезапно вставила Вес’Надаль, с удовольствием наблюдая как щерится ведьма.

Я не смог сдержать улыбки и уж было подумал, что Катари выкинет какую-нибудь глупость, но порядком удивился, когда услышал её искренний и довольно заразительный смех.

— Ох детишки, знали бы вы чем и сколько мне пришлось поработать, чтобы приструнить этих мужланов и сделать из них хотя бы подобие настоящих бойцов, — переводя дух, ответила Катари. — Не отставайте, надеюсь сражаетесь вы лучше, чем брешете!

Мы с Весной озадаченно переглянулись, но не найдя нужных слов, просто пожали плечами и двинулись следом. Прогулка оказалась короче, чем мы ожидали. Стоило только покинуть береговую зону острова и приблизиться к пирамиде, как сработал какой-то игровой триггер. Ну знаете, так бывает, когда игра считает, что все идет слишком хорошо и посылает подарочек, чтобы игроки не расслаблялись. В роли подарочка, как, впрочем, и ожидалось, выступили конструкты Древних. Не один, не два и даже не десять! Сплошь вокруг вздымались тучи пепла и появлялись механические создания разных форм и размеров, пробуждаясь к жизни после долгого сна. Отважные бойцы Катари попятились, готовясь занять оборонительную позицию. В ход пошла активная перекастовка защитными заклинаниями. Вес’Надаль искусно владела чарами, у девушки всегда были в запасе нужные скипетры и амулеты. Катари даже удостоила мою спутницу своим вниманием и надменно выгнув правую бровь одобрительно кивнула. А мне показала жестом, чтобы я держался рядом и не отставал. Верзевул громогласно рыкнул, и я на всякий случай еще раз напомнил, ему что его основная задача защищать Весну, а не прыгать сломя голову в самую гущу сражения.

Счет шел на секунды, и мы лихорадочно прикидывали тактику. Конструктов было очень много, справится с такой оравой будет непросто. Первая волна монстров ринулась в бой. Раззар и Дартох покинули ножны своих хозяев и направили острия на врага. Вихрь безудержной ярости прокатился по всему телу, пробирая меня до костей. Да, ненасытный мой, сегодня мы погуляем на славу. Лично у меня уже был плотный опыт общения с механическими тварями, и я примерно представлял себе, как нужно действовать. Кинув быстрый взгляд на Катари, я заметил, что ведьма сильно прикусила губу, ее грудь яростно подымалась и опускалась. Интересно, какими свойствами обладает ее клинок? Об аффиксах Дартоха я не знал ровным счетом ничего, но догадывался, что по силе он не должен уступать Раззару.

Когда первая волна конструктов почти достигла нашей позиции я решил немного повыпендриваться. Бьюсь об заклад, Катари не знала всех особенностей работы с механическими тварями Древних, ведь у нее не было архетипа Загробника! Резко вскинув руку и скорчив властную гримасу, я эффектно остановил пачку конструктов всего в нескольких метрах от бойцов Бастиона. Те лишь озадаченно переглянулись, а Катари с неподдельным удивлением посмотрела на меня. Ради этого выражения на ее лице можно было и полихачить! Дело в том, что по опыту прошлых своих приключений, я обнаружил одну интересную особенность конструктов. У металлических ублюдков были души, причем не обычные! Феноменально, но факт! Похоже Древние были настоящими искусниками, удержать душу и заковать ее в послушную механическую оболочку дело не из легких. Вот и сейчас, я использовал особенность «Загробный Дипломат» и с гордостью пополнил ряды нашей армии аж пятью свежими экземплярами, полностью подчиняющимися моим командам.

— Ах, да ты у нас шалун! — заметила Катари, восхищенно улыбаясь. — А как тебе это?

Девушка резко вскинула руку и сразу четверо тварей, следовавших за первой партией железяк вдруг яростно заскрежетали и бросились терзать друг друга. Я почтительно склонил голову, давая понять, что впечатлен, но заметив хмурый взгляд Вес’Надаль, решил, что не стоит усугублять ситуацию. Еще немного и между девчонками начнут бить молнии. Собственно говоря, на этом наша бравада закончилась и началась бойня. Когда я говорил, что конструктов было много, я имел в виду что их действительно было МНОГО! На нас обрушились орды свирепых механических тварей, крушащих все на своем пути. Пепел, вздымаемый сотнями металлических ног, взвился в небеса застилая взор и мешая дышать. Чертов реализм!

Щиты застонали, активно поглощая входящий урон. Мы кромсали конструктов десятками, но места павших занимали все новые и новые твари. Когда вражеская армия вытеснила нас обратно на самый берег острова, где приветливо булькал океан раскаленной лавы, стало ясно, что мы проигрываем. Бойцы Бастиона дрались на славу, но силы были не равны. Я заметил, как крупный конструкт, напоминающий хвостатого паука, пронзил насквозь тело Вовки, отправляя разбойника в далекий путь к точке воскрешения. Уровень здоровья остальных членов группы опасно снижался, почти все заклинания исцеления были на откате, а запас зелий восстановления здоровья таял на глазах. Вес’Надаль, прикрываемая могучим троллем, уверенно держалась за нашими спинами и нещадно поливала конструктов магией. Мы с Катари держались рука об руку. Зачарованные клинки в наших руках жили собственной жизнью в невиданной гармонии расправляясь с врагами, пока их владельцы поливали тварей магией огня и смерти. Кажется, ведьма оценила преимущество командной игры, мы вдвоем сдерживали чудовищный натиск противника. Скажи мне кто раньше, что буду отчаянно прикрывать спину это самодовольной дамы, я бы презрительно фыркнул или просто отмахнулся. Но сейчас это казалось уместным и единственно верным решением. Сейчас бы в команду Дикого, вот где пригодились его навыки обращения с молниями, профильный урон по конструктам как ни как.

— Еще… Больше раздора, больше страданий…, - тихо шептал Раззар, высекая искры из металлических монстров. — Убей их всех, поглоти их души, заставь молить о пощаде…

Бойцы Бастиона и их редкие пешки стянулись ближе к нам и даже смогли ненадолго замедлить наступление. Но порадоваться нам не дали. Обстановка на поле боя изменилась. Натиск конструктов на мгновение ослаб, зато в бой вступили новые действующие лица. Среди конструктов мы заметили нескольких гуманоидов целиком облаченных в железные латы с золотистой конвой. Эти рыцари, как я их мысленно окрестил, похоже управляли конструктами, перегруппировывая их и направляя в атаку с разных сторон. Более того, они использовали магию, и я услышал, как зашипела Катари. Магия Света! Ведьма была особенно чувствительна к их заклинаниям, а ее «Щит Тьмы» уже давно выдохся. Добраться до рыцарей-магов мешала орда механических прихвостней.

— Проклятые ублюдки! — прорычала Ведьма, остервенело отбиваясь от металлических тварей. — Не знала, что Древние владели магией света! Они же ненавидят богов!

— Я уже ничему не удивляюсь! — крикнул я в ответ, стараясь перекричать оглушающий лязг конструктов. — Лучше придумай, что делать! У меня остался последний козырь!

Я очень не хотел пускать в ход Аватару, надеясь приберечь ее для боя с Архитектором. Ведьма досадливо поморщилась, но ничего не ответила, значит дело скверно. Ну уж нет, не может все так закончиться! Не для того мы прошли столько испытаний, чтобы сложить голову на безымянном берегу, сраженные армией пустоголовых прислужников. Я с отчаянием заметил, что нас покинул Ветрюга. Воин не выдержал дикого темпа сражения и пропустив несколько серьезных ударов, упал, сраженный металлическим копьем. Гараж, играющий за жреца, похоже начал выдыхаться. Значит помощи с лечением можно больше не ждать.

Ведьма утробно зарычала, но сдаваться не собиралась. Впрочем, как и я, ведь у меня за спиной устало отбивались Весна и Верзевул. Всего несколько метров отделяло нас от кипящей лавы! Я наотмашь ударил «Пылающей Плетью» по морде ближайшего пса, завершая атаку Подлым Трюком и оглушая цель на несколько секунд. Конструктов оставалось не так уж и много, но наши силы иссякли. Даже неутомимый Раззар, казалось выдохся и начал пропускать удары.

Я приготовился активировать Аватару, с досадой понимая, что это скорее акт отчаяния нежели реальный шанс на победу. И вдруг над полем боя грянул гром. Причем не обычный, но какой-то уж очень знакомый. Нет, не может быть! Алое марево позади нас всколыхнулось, исторгая из себя пачку пламенеющих ядер. Артиллерийский удар попал точно в цель, расшвыривая в стороны рыцарей и оглушая конструктов. Я бросил взгляд назад и разразился радостным воплем! Навстречу нам, с гулким шипением разрезая просторы полыхающего океана вынырнула Авантюра!

— Что значит не попал? Какие рыцари?! — заплетающимся языком орал Дикий, примостившись на носу корабля. — Я целился вон в ту дворнягу! Да, или ту, хрен их разберет!

— Лево-о-о-о руля! — услышал я знакомый бас Римуса и заметил как Авантюра сильно накренилась.

— Заряжа-а-а-ай салаги! — остервенело голосил Дикий, повиснув на такелаже с бутылкой в руке. — Капита-а-а-аныч! Не ждал?! А мы прие-е-е-ехали!

От удивления, я чуть не пропустил опасный удар противника. Обычно рассудительный и щепетильный маг был на конкретно на веселе! Адское пойло Римуса ударяло в голову похлеще дворфийского молота. Не знаю, что заставило его пуститься во все тяжкие, но такому сюрпризу я был очень и очень рад. Измученные битвой бойцы воспряли духом и удвоили натиск, отбрасывая конструктов назад. Поле боя рассекла молния, взрывая пепел метрах в пятнадцати от нас.

— Пардоньте! Прицел надо поправить, ща сделаем! — деловито заорал Дикий и качественно приложился к горячительному напитку.

Авантюра выдала еще один залп, на удивление ловко вынося остатки механических тварей. Урон бортовой артиллерии, рассчитанной на штурм укрепленных судов и крепостей был впечатляющим. Проклятые рыцари успели подняться после сокрушительного приветствия Дикого, но мы с Катари добрались до них как раз вовремя, чтобы упокоить навсегда. Через несколько минут бой был окончен, и мы наконец смогли перевести дух.

Убрав в ножны Раззар, я почувствовал сильное недомогание и головную боль, словно перебрал с энергетиками или вот-вот словлю инсульт. Слава богу эффект оказался мимолетным, а вот Катари не повезло. Стоило ей убрать Дартох, как ведьма пошатнулась и чуть не упала, я вовремя успел ее подхватить. Весна сидела чуть поодаль, залечивая раны, и лишь устало махнула мне рукой, избегая встревоженного взгляда. Я опустил тело ведьмы на землю, устраивая ее голову у себя на коленях и застыл в нерешительности. Все же, не каждый день у меня на руках падает в обморок девушка, пускай и стервозная до невозможности. Мгновение я размышлял стоит ли отвесить ей пощечину или что там еще делают в таких случаях? Но темноволосая бестия избавила меня от этой дилеммы, неуверенно приоткрыв один глаз.

— Нельзя уже и прилечь на минутку, чтобы не полапали! Все мужики одинаковые! — ехидно проворчала Катари, смущенно отпихивая мою руку. — А ты я смотрю легко отделался, клинки не любят церемониться. У читерской силы соответствующая цена.

Этого я не знал, еще не успел поучаствовать в серьезных баталиях с моим проклятым клинком наголо. Возьму на заметку.

— Если бы я хотел тебя полапать, то сделал бы это еще в казематах Суккубата, — парировал я в ответ, намекая на то, в какой ситуации оказалась тогда Катари и кому она была обязана своим освобождением. Но та лишь беззаботно фыркнула и сделала вид, что ничего такого не было. Улыбнувшись, я обернулся, собираясь пойти прочь и замер. Позади меня стояли остатки Последнего Бастиона.

— Молодцом, — скупо произнес Беркут, хлопая меня по плечу. — Для новичка, конечно. Идем ребята.

Я оставил Катари на попечение ее бойцов и подхватив едва живую Весну, направился к берегу, встречать дорогих гостей. Не без удивления я отметил, что Авантюра щеголяла интересными обновками. Деревянный корпус судна был весь покрыт неровным коричневым налетом, придающим судну устрашающий вид. Соприкасаясь с кипящим морем лавы, инновационное покрытие издавало громкое шипение и судно скорее скользило по густой лаве, нежели плыло. Я подошел как раз вовремя. Римус отчаянно пытался пришвартовать судно, к неровному берегу острова, но похоже успел принять лишнего, и Авантюра с гулким треском стукнулась носом о твердый берег. Издав непонятный булькающий звук, рядом со мной приземлился в доску свой Дикий, очевидно не удержавшийся на носу корабля. Как эти балбесы сумели доплыть до нас в таком состоянии оставалось для меня загадкой, впрочем, они были не одни. Помогая магу подняться на ноги, я заметил на борту моего судна Марзула и нескольких ксафанов. Судя по их бодрой активности у нас наметилось пополнение экипажа. Горю желанием услышать эту историю! Осуществить желаемое помогла Весна. Девушка подошла к изрядно подвыпившему магу, взяла его кудрявую голову в свои тоненькие ручки и что-то произнесла. Последовала вспышка и Дикий громко охнул.

— Чего только не узнаешь за годы работы в лавке зачарователя, — смущенно произнесла Весна, опуская взгляд. — «Антихмель» — очень простое и эффективное заклинание.

— Спасибо! Эй Дикий, как вы умудрились притащить сюда корабль? — спросил я у мага, пока тот озадаченно хлопал глазами. — Насколько мне помнится он накрепко встрял посреди лавуна.

— Ого, так вот ты какое, проклятие трезвости, — грустно сообщил Дикий и виновато улыбнувшись поведал свою часть истории. — Нам помог предводитель ксафанов. Когда я телепортировался на остров, Римус с Марзулом уже во всю скорешились и выяснилось, что демоны обладают неплохими навыками трансмутации. Кажется, этот бедолага что-то проспорил Римусу на слабо. Так мы и обзавелись новым жаростойким корпусом.

— Так, а как вы корабль в море вытащили? — с интересом спросил я, поглядывая на довольно ухмыляющуюся физиономию Римуса. — Магия?

— Без нее никак дружище! — согласился Дикий, с трудом облизывая пересохшие губы. — Совершенно случайно оказалось, что магия воды входит в реакцию с хитиновой наслойкой корпуса. Та приобретает потрясающие свойства, например, гипертрофированное скольжение.

— Этот сухопутный рак окатил меня водой! — проорал Римус откуда-то сверху, явно подслушивая наш разговор. — А я даже почти не был пьян! Клятые демоны выжрали все мои запасы рома! Что я теперь делать-то буду в этой дыре?!

— Ну а дальше все было делом техники, — не обращая на того внимания, продолжил Дикий. — Ветер, вода, подпорки, один водный элементаль в трюме и спасатели уже спешат на помощь! Не стал тебя отвлекать, хотел сделать сюрприз, и так на всех парах спешили.

— Тебе это удалось, — произнес я с восхищением хлопая мага по плечу. — Как раз вовремя явились, еще бы не много и нас растоптало полчище конструктов.

— Так, так, так, — восхищенно воскликнула Катари, присоединяясь к нам с Диким. — Кажется мы уже дважды обязаны жизнью бесстрашному магу. Так и комплекс героя недолго заработать!

— Всегда пожалуйста, — скупо ответил Дикий.

— Лучше скажи-ка мне Капитан, как вы умудрились протащить сюда корабль с Антии и как он вернулся обратно? — прищурившись спросила у меня ведьма, кивая в сторону мага. — После метки его должно было закинуть в какую-нибудь клоаку.

— Во-первых, у нас осталось всего три часа и мой ответ нам никак не поможет, а во-вторых, это секретная информация и цена может тебе не понравиться, — осадил я Катари, кивая в сторону Авантюры. — Лучше давай посмотрим, что привез нам Дикий. Самое время идти в гости к хозяину острова и лучше основательно подготовиться к радушному приему.

Катари лишь задумчиво хмыкнула в ответ. Упоминание о стремительно утекающем времени отрезвляюще подействовало на команду, и мы занялись подготовкой к смертельному рейду в логово Древнего.

ГЛАВА XIII

АРХИТЕКТОР

Пока мы поднимались по склону минуя вычурные сооружения давно исчезнувшего народа, я все не мог избавиться от назойливого вопроса. Почему один Древний возжелал убить другого? Конечно, аналитика не мой конек, но представителей этой расы в мирах Сферы оставалось не так уж много. Довольно бессмысленно тратить силы на истребление своих немногочисленных соплеменников, если конечно не «должен остаться только один». Аналогия с культовым произведением о бессмертном горце меня позабавила, но вопрос по-прежнему оставался без ответа. Возможно встреча с Архитектором расставит все на свои места.

Спасибо Дикому и Римусу, у нас появилось подкрепление и полный трюм припасов. Свитки, зелья, амулеты и прочие расходные материалы быстро разошлись по рукам членов рейда. Да да, именно так мы себя называли. Метки Жнеца висели над нами дамокловым мечом, отсчитывая последние часы. Никто не тешил себя иллюзиями, выполнить квест и одолеть Архитектора будет нелегко. Я смотрел на Весну и видел сколько сил она тратит на то, чтобы сохранить самообладание. Для нас с Эльферосом метки всего лишь досадная помеха, для нее же это смертный приговор. Тоска, отчаяние и смятение витали в воздухе, укутывая девушку погребальным саваном. Невозможно оставаться равнодушным, когда близкий тебе человек испытывает горе. Нет, извольте, я не слишком увлекся игрой, а напротив ясно отдавал себе отчет в том, что со мной происходило. Подумайте, когда вы последний раз смотрели увлекательное драматическое кино, вы втягивались в сюжет? Переживали за героя или героиню? А теперь представьте себе полное погружение в другую реальность, где сюжет это вы и те, кто вас окружают. Что чувствовал я, когда видел ее терзания? Тихо, но уверенно тлеющий гнев, и он придавал мне сил двигаться дальше. Будь я одноклеточным идеалистом, на этом мои сочувственные размышления обязательно бы закончились, но часть моего сознания не могла не думать о награде и перспективах на будущее. Из такого вот теста мы, игроки, слеплены. С опасным заданием необходимо было покончить и забрать то, что причиталось мне по праву.

Верзевул держался бодрячком, лишь изредка тоскуя о своем темнокожем хозяине. Твердолобому громиле не хватало мозгов, чтобы в полной мере осознать серьезность положения. Или тролль был готов умереть? В любом случае, как только ему сказали, что готовится новая заварушка, он моментально просветлел и направился вслед за авангардом Бастиона. Мы вплотную подошли к центральной пирамиде. К счастью, никто больше не вышел приветствовать дорогих гостей, и мы занялись решением очередной задачи.

Катари пристально изучала рунопись на огромных золотистых вратах, единственном видимом входе в Обитель. Всполохи явно магического происхождения, один за другим освещали врата, давая понять даже неискушенным в магии умам, что те надежно защищены мощными заклятиями.

— Чушь какая-то! — в сердцах воскликнула Катари, заканчивая осмотр. — Эти руны не имеют смысла! Вот эта и эта означают полные противоположности, а вон те три никак не могут писаться вместе!

— Может ты недостаточно сведуща в опознании рун? Или как там эта ваша наука называется? — усмехнулся я, оглядывая все это безобразие призрачным взглядом. — К сожалению, мои умения здесь тоже бессильны. Не вижу ничего интересного.

— Я знаю в чем дело, — тихим уверенным голосом произнесла Вес’Надаль, привлекая наше внимание. — Это шифр, загадка. Расположение рун действительно нарушает все известные правила начертания, но, если найти закономерность, например, вот так или так, можно ее решить.

— А твоя девица знает толк в древних языках, — хмыкнула Катари, возвращаясь к изучению рун. — Действительно, может сработать. Бастион, не спать! Держать периметр пока мы копаемся с этой чертовой дверью!

Весна присоединилась к изучению загадки, игнорируя надменные взгляды ведьмы. Та не была в восторге от конкурентки, но и отказываться от помощи не стала, все же время поджимало. Мы с Диким стояли чуть поодаль и наблюдали за процессом, не желая мешать кропотливой работе. На взлом шифра нам потребовалось ровно пятнадцать минут. Стоило девушкам разгадать головоломку и произнести руны в определенном порядке, как они вспыхнули и исчезли. Но магические сияние вокруг врат никуда не делось.

— Успела понять, что там было написано? — спросила Вес’Надаль, обращаясь к ведьме.

— Конечно, за кого ты меня принимаешь? — с усмешкой ответила Катари, одарив мою спутницу покровительственным взглядом. — «Пройдет только кающийся», если переводить дословно. Первая часть головоломки решена и похоже нарисовалась еще одна. Идеи?

— Все еще за версту несет магией, — заметил я, осматривая врата. — Дикий, есть что-нибудь из заклинаний, похожих на покаяние?

— По названию или по эффекту? — деловито осведомился Дикий, но поймав мой недвусмысленный взгляд добавил. — Понял, и то и другое. Сейчас посмотрим, дайте мне минутку. Так… Ясно… Ага. На вскидку могу сказать, что известно одно заклинание под названием «Покаяние Света», но проблема в том, что оно божественного уровня.

— Да неужели, — с досадой пробормотал я. — Кто покровитель?

— Яхве, владыка Небес, старший из богов Пантеона, — ответил Дикий, обводя нас пристальным взглядом. — Ни у кого божественное заклинание случаем не завалялось?

Божественное заклинание для входа в Обитель Древнего? Совпадение или чей-то таинственный умысел? Могли ли боги заточить здесь Древнего? Почему не убили как остальных? И зачем Жнец хочет убить Архитектора? Слишком много вопросов и совсем нет времени, чтобы гадать.

— На меня даже не смотрите! — фыркнула Катари, открещиваясь от нашей догадки. — Я что похожа на какую-нибудь тупоголовую светлую жричку? Увольте!

— Поищи еще, Дикий, — обратился я к товарищу, направляясь к вратам. — Ни за что не поверю, что нас остановит какая-то дурацкая дверь! Надо ее открыть, пускай она выкована хоть самими богами!

С досады я врезал кулаком, по огромной золотой плите, рискуя нарваться на какое-нибудь заклинание, но вопреки самым худшим прогнозам со мной ничего не случилось. Впрочем, как и с дверью. Я попробовал раздвинуть стальные плиты, но система услужливо сообщила мне, что потребуется заоблачный показатель силы, чтобы их открыть. Интересно, значит вопрос все же можно решить силой, нужны только средства.

— Дикий, ты же у нас умный, я вот что подумал, — задумчиво произнес я, осматривая дверь. — Врата можно открыть силой, необходимый показатель атрибута 600. Что если использовать корабельную артиллерию в качестве тарана?

— Даже не знаю Кэп, у нас кулеврины не ахти. Если учесть базовую характеристику силы выстрела, расстояние, то получится где-то около 400 единиц в силовом эквиваленте максимум.

— Идея дурацкая, но у меня кажется есть еще более тупая! — усмехнулась Катари, подзывая одного из своих бойцов. — Беркут, магия Земли на откате? Есть «Тяжелая Ноша»? Отлично. Держи умник, это описание заклинания, сработает?

— Ого, увеличивает вес цели вдвое! Затрудняет передвижение, — с интересом заметил маг, обращаясь ко мне. — Если кастануть этой штукой на ядра, то 600 единиц побьем легко, но тут возникают еще проблемы. Утяжеленные ядра так далеко не улетят, да и силы выстрела может не хватить.

— Есть вариант, правда опасный, — подала голос Вес’Надаль, привлекая наше внимание. — Мощь выстрела кулеврин можно попробовать усилить Алхимическим Огнем, у меня есть всего одна порция. Вынуждена сообщить, что я никогда этого не делала, оружие может не выдержать такой силы.

— Ого, да у нас тут не в меру образованная зубрилка нарисовалась! — заметила Катари, хищно улыбаясь.

— Попробуй почитать книги, это такие штуки с буквами, тоже будешь понимать, о чем речь, — спокойно парировала Вес’Надаль, выдерживая нахальный взгляд ведьмы.

— Так ну хватит, давайте-ка направим ваш пыл в правильное русло! — вклинился я, стараясь разрядить обстановку. — Седлайте птичек, дамы и господа! Авантюра выходит на тропу войны!

Спустя несколько минут мы достигли берега. И пока добровольцы шустро обвязывали нос и переднюю часть бортов судна тросами, я уговаривал упрямого Римуса выполнить необходимый маневр. Старый черт уперся рогами и ни в какую не хотел снова «заплывать» на сушу. В конце концов мне удалось умаслить его парой бочонков рома, сверх обещанного. И вот наш огнеупорный, сверх скользкий корабль уверенно ползет по склону давая сильный крен на правый борт. Магические ветра раздували паруса, а упряжь из птичек обеспечивала основную тягловую силу и не давала судну грохнуться на борт. Катари все еще корпела над вратами, но вскоре плюнула и поспешила убраться подальше от предполагаемой зоны обстрела. Заклинание «Тяжелой Ношы» сработало идеально! Снаряды, вылетели из кулеврин, подгоняемые неистовым пламенем Алхимического Огня и буквально снесли врата вместе с частью стены, вминая золотистое крошево в недра пирамиды. Вот это номер! Я услышал, как чертыхнулся Дикий. Похоже маг не учел всех последствий нашей затеи! Сила отдачи была такова, что Авантюра не удержалась и быстро заскользила по крутому склону обратно к берегу. Птички неистово затрепыхались, пытаясь выровнять опасно кренившееся судно. Все замерли, изумленно наблюдая внеплановым сплавом. И только когда авантюра успешно плюхнулась обратно в кипящий океан Инферниса, выравниваясь на плаву, мы с облегчением вздохнули. У меня в голове пронеслась мысль, что наш запас везения исчерпан на год вперед, но размышлять над превратностями судьбы было некогда.

Стены коридора внутри Обители источали слабое белесое свечение, воздух был непривычно чистым и сухим. После удушливого смрада атмосферы Инферниса я даже закашлялся, привыкая к резкому контрасту. Интересный такой саркофаг откопали, герметичненький! Мы оказались в просторном зале, где я испытал настоящее дежавю. Вдоль стен располагались сотни прозрачных труб, по которым текла радужная субстанция эллура. Пол устилал все тот же золотистый метал, тут и там вздымались к сводам золотистые колонны, испещренные светящимися письменами. Несмотря на впечатляющие размеры, сложно было назвать зал просторным — он был сплошь усеян непонятными приборами. Я различил какие-то голографические проекции, впрочем, понять, что именно они означают не сумел. Зато сразу же понял, что за светящиеся силуэты парят в воздухе. Для этого мне не потребовалось использовать специальные навыки. Души, сотни неприкаянных душ различных форм и воплощений висели под сводами зала. У огромного голографического куба, парящего в воздухе, спиной к нам стояла крупная фигура в белом одеянии. Древний изредка вскидывал вверх руку, притягивая одну из душ, не переставая что-то бормотать. Я наблюдал как хмурится Катари, оценивает вероятность западни? Резонно. Видел, как ежится Вес’Надаль, девушка наверняка предвидела итог серьезного сражения, но могла лишь высказать свою тревогу. Стоило нам подойти ближе, как на нас обратили внимание. Резкий, скрипучий голос Древнего трудно было назвать приятным.

— Интересно, я давно не принимал у себя гостей, — буднично заметил Архитектор, не отрываясь от работы. — Ну, конечно не считая эмиссаров и прочего божественного сброда. Моя работа слишком важна, чтобы рядом шастали всякие попрошайки.

— И вам здравствуйте, — озадаченно поприветствовал я хозяина. — Мы вовсе не попрошайки, у нас к вам деловой разговор.

— Конечно, а как же иначе? Суетитесь, бегаете вокруг со своими мелочными проблемами, вечно требуете награды, — проворчал Архитектор, заканчивая свою работу и медленно поворачиваясь к нам. — Знаю я вашу братию, очень хорошо знаю.

Серое продолговатое лицо Древнего рассекали шрамы в виде молний, один золотистый, другой черный. Хозяин Обители обладал далеко не модельной внешностью, но одно беглого взгляда на него хватило, чтобы понять — этот парень опасен, смертельно опасен. Я бегло просмотрел информацию о Древнем в игровом интерфейсе и озадаченно присвистнул.


Имя: Иллунар, Архитектор Душ


Раса: Древний


Фракция: Древние Отступники


Ранг: 4


Способности: Неизвестно


Навыки: Неизвестно



Броский титул «Архитектора Душ» оправдывал мои опасения. Если это он развлекался с Люменом, а я подозревал что именно так и было, то нам грозил бой с опасным противником. По сравнению с этим мастером я был всего лишь юным падаваном. Интересно, как же нам надрать его костлявый зад? Молчание затягивалось, и я почувствовал необходимость немного разрядить обстановку, а заодно может получится узнать ответы на свои вопросы.

— Я кое-что смыслю в общении с душами, Люмен — ваша работа? Впечатляет, — напряженно улыбаясь вымолвил я. — Нам стоило немалого труда разобраться с хитрой загадкой.

— Суккубат отказался дать то, что мне было нужно, — скривился Иллунар, рассказывая о давних событиях. — Пришлось взять это силой и проучить непослушных демонов. Хозяйка суккубата слишком своевольна, совсем отбилась от рук Баала. Он был не против показательной порки.

— Я смотрю вы плотно общаетесь с богами, но простите, разве Древние не заклятые враги Богов? — с удивлением спросил Дикий и я не успел ему помешать, тема была крайне скользкой, а у меня еще имелись вопросы, требующие ответов. Фракция Отступников говорила сама за себя, вопрос был лишь в том, в какую сторону отступил этот Древний. Архитектор поспешил подтвердить мои выводы.

— Вся эта возня с властью, силой и местью… Я и мое искусство всегда были выше этого, — презрительно усмехнулся Иллунар, переводя взгляд на бесцеремонного мага. — Я всего лишь заключил выгодную сделку. Меня назвали Отступником, предателем, но где теперь все эти сквернословы и клеймители? Канули в бездну. И вот он я, Архитектор Душ и созидатель младших рас. Жив и полон сил!

— Вы, простите, созидали младшие расы? — осторожно уточнила Катари, явно действуя на пределе своей любезности. — Но насколько мне известно, их создали Боги. Это достоверная информация.

— Те века давно забыты, история переписана победителями, — отмахнулся Архитектор, вспоминая события минувших дней. — Тогда нынешние Боги были всего лишь искрами, и мы занимали их место. Наши гении создавали и уничтожали множество удивительных творений. Прайм, Хелт Алкор, кованые, всего не перечесть.

— Вы правы, те времена давно канули в лету, — согласился я, не снимая руки с эфеса Раззара. — Но что вы делаете здесь? Какую сделку вы заключили с богами?

— Сколько интересных вопросов! Неужели вы думали, что слово за слово и я просто выдам вам все свои секреты? — рассмеялся Иллунар, с интересом оглядывая нас. — С другой стороны, мне не помешает немного отвлечься. Что есть пара минут по сравнению с вечностью? Позвольте мне продемонстрировать свое искусство!

Я неотрывно следил за Архитектором. Древний вскинул вверх руку и притянул одну из парящих душ. Ей оказалась стройная демоница с маленькими крылышками, впрочем, детали рассмотреть было сложно, очертания страдалицы в видимом спектре расплывались. Очевидно что-то удерживало души и позволяло видеть их невооруженным глазом. Какой-то прибор Древних? Не исключено. Я посмотрел на мир сквозь призрачное зрение и моя догадка подтвердилась. Каждая душа была связана тончайшими нитями с продолговатым прибором в виде цилиндра. Словно воздушные шарики, души бессильно порхали под сводами зала. А тем временем Архитектор принялся за работу. Взмах руки, неуловимые движения пальцев и душа начала трансформироваться. Ломались руки, удлинялись ноги, тело распарывалось на лоскуты.

— Моя работа сложна и кропотлива, ваяние душ требует не только особых умений, но и вдохновения, — с гордостью заметил Иллунар, раздирая душу на части. — Это искусство. Поэзия. Трансформация.

— И сырье всегда под рукой… — тихо заметила Весна с отвращением в голосе. — Это… неправильно. Мерзко. Отвратительно.

Я был полностью солидарен со своей спутницей и мысленно прикоснулся к подопытной. О боги, я едва сдержался, чтобы не застонать! Душа кричала в безмолвной агонии, пока Иллунар трансформировал ее, лепил по своей прихоти словно кусок пластилина. Весна, прижалась к моей спине, с испугом наблюдая за работой Древнего и содрогаясь от страха. Призрак менялся не только физически, но и эмоционально. Исчезли страх и агония, остались лишь гнев и неудержимая ярость. Раскроенная на лоскуты эльфийка превращалась в настоящего монстра, больше похожего на хищного призрачного паука. Уровень твари заметно вырос, еще мгновение и эльфийка превратилась в грозное нечто, которое хозяин держал на поводке.

— Вы были правы, действительно впечатляет. Но все же, я хотел бы услышать ответы на свои вопросы, — настойчиво промолвил я, с трудом отводя взгляд от мерзкого творения Древнего. Время поджимало, пора переходить к активным действиям.

— Услуга за услугу, смертные, — криво усмехнулся Архитектор, задумчиво касаясь пальцами подбородка. — Скажите мне, что привело вас сюда? Жажда приключений, сокровищ, власти или обычное любопытство?

Я бросил быстрый взгляд на Катари, и та криво усмехнувшись пожала плечами, мол почему бы и нет, все равно ничего не теряем. Согласен, действуем.

— Мы пришли сюда в поисках «Небесного Куба», — начал я осторожно, и заметив слегка приподнятую бровь Иллунара, продолжил. — Нас послали сюда с целью найти и отключить этот артефакт. Уникальное задание, не терпящее промедлений.

— Конечно, это кое-что проясняет. О кубе знают немногие и лишь единицы могут возжелать его погасить, — задумчиво ответил Архитектор, а затем весело согласился. — Хорошо, уговор есть уговор. Возможно вам уже известно, что Боги не ходят в этот мир по одной единственной причине — они опасаются Зверей, созданий столь неукротимых, что способны погубить даже носителя божественной искры. Любое проявление божественности, будь то заклинание или мощная молитва, заставляет их волноваться. Они чуют эманации божественных сил и стремятся к ним, словно мотыльки на свет. Это заложено в их генах, такова первоначальная директива.

— Что значит первоначальная? Откуда вы столько знаете о них? Так что насчет сделки? — мы с Катари не удержались и в разнобой выпалили сразу несколько вопросов, чем явно позабавили Архитектора. Но лицо хозяина Обители отнюдь не выражало радости и от его взгляда по моей спине пробежали мурашки.

— Терпение — черта истинного мастера, хотя откуда вам знать. Один вопрос — один ответ, — с раздражением осадил нас Иллунар, продолжая рассказ. — Мы с моим братом создали венец творения Древних, разрушителей миров, которых вы зовете Зверьми. Боги быстро смекнули, что силой им не удастся справиться с новой угрозой и пользуясь жаждой отмщения моего брата, заманили их в ловушку, где они находятся и по сей день. Когда же все было кончено, победители по достоинству оценили мои навыки и заключили сделку, позволяя мне работать во благо божественного провидения. Спустя века, а может целые эпохи я наконец добился успеха и скоро все миры безропотно склонятся под волей богов.

Жнец бережно коснулся своих шрамов, и те, словно чувствуя свою значимость, вспыхнули и сразу же погасли. Похоже пленители одарили Древнего частью своей силы, наверняка не просто так, он все еще оставался узником, правда с явными привилегиями. Иллунар упоминал эмиссаров, а значит Боги пристально следят за ним и не спускают с поводка. Похоже искусник создает нечто такое, за что Жнец готов убить собственного брата. В прямом или переносном смысле, не важно. Это интересно.

— Так что же именно ты здесь создаешь? — нахмурившись уточнила Катари, как и я, не понимая всего до конца. — То, что Боги взяли тебя под крыло было очевидно с самого начала, вопрос зачем? Что может быть настолько важным и ценным, что они рискнули иметь дело с кровным врагом, да еще и одарить его частью своей силы?!

— Пожалуй, я и так сказал слишком много, — плотоядно улыбнулся Архитектор и в его ладони вспыхнул яркий золотистый свет. — Тайны и желание их познать заставляют пытливые умы биться в поисках ответов, развиваться, совершенствоваться. Конечно, это не ваш случай, ибо вы не уйдете отсюда живыми. От вас просто смердит вонью моего дорогого братца, неужели вы думали, что я не замечу?

Маски сброшены, карты вскрыты, пора! Повинуясь условному сигналу в «Гонце», эксклюзивном мессенджере Сферы, мы все как один ринулись в бой. Вперед полетели заклинания, мощная магия разрывала пространство. Мне показалось, или Архитектор действительно насмешливо чихнул? В один миг вокруг него вспыхнул ярко голубой щит, поглощая весь входящий урон. Логи оказались усыпаны надписями о полном иммунитете к нашим атакам! Ах ты подлый читер, ну это уже совсем не честно! Архитектор ответил на нашу жалкую попытку эпическим заклинанием «Великая Астральная Тюрьма». Яблочко от яблони недалеко падает. Стремительная волна псионической энергии прокатилась по залу мгновенно сковывая игроков и их соратников. С трудом посмотрев чуть левее, я заметил, как с яростью на лице застыла в прыжке Катари. Остальные оказались в таком же затруднительном положении. Спасало нас сейчас только то, что согласно неписанным законам, любой уважающий себя злодей, испытав хотя бы толику власти над врагом спешил тотчас же разразиться эпической тирадой. Все понимаю, сам бы этим грешил, будь у меня такая силища. Но сейчас мы были готовы к настоящему бою и промедление порядком раздражало.

— Не так быстро, неужели вы могли подумать, что я буду беззащитен в собственном доме? Досадно, досадно, — Иллунар покачал головой, и заложив руки за спину, задумчиво произнес. — Убить вас сейчас было бы неоправданной тратой ресурсов, к тому же вы сможете оказать мне услугу, перед тем как я вырву ваши души из никчемных оболочек. Мои новые творения нужно опробовать в деле.

Архитектор взмахнул рукой и плиты на полу разошлись, выпуская на свет чудовищных тварей. Надо отдать хозяину должное, постарался он на славу. Первым в списке противников значился огромный прямоходящий конструкт с четырьмя конечностями, две из которых оканчивались крюками. Внутри я отчетливо чувствовал истерзанную душу. Похоже мои сенсорные навыки «Загробника» улучшились, после того как я немного прокачал атрибут Восприятия. Второй тварью был гигантский черный скорпион, одна клешня которого была сделана из золотистого металла, а вторая из черного словно ночь обсидиана. Жало зверушки сочилось неприятной коричневой жидкостью, не оставляя сомнений, что это очень неприятный яд. Третий противник не уступал первым двум, как будто нам было мало! Огромная уродливая голова, определенно демонического происхождения, медленно поднялась в воздух, левитируя над полем боя. Тварь обладала огромной зубастой пастью и уморительными карликовыми ручками. Когда бестия обратила на меня взор всех двенадцати пар своих глаз, мне как-то резко расхотелось веселиться. Информация по каждой из тварей, включая имя и расу выдавала один единственный ответ — неизвестно. Ну и как прикажете выживать в таких условиях?! Хитрожопый Жнец свалил на нас всю самую сложную и грязную работенку, надо будет поклянчить награду побольше, конечно, как только всех победим.

— Вы же не думали, что просто пронзите мое дряхлое тело одним из ваших примитивных клинков? — весело спросил у нас Архитектор, явно намекая на своих подданных. — Души это всего лишь часть процесса, хоть и самая важная. Правильно трансформированная душа быстро и эффективно выполняет команды, управляет послушной оболочкой и обладает нужным набором навыков. Давайте же посмотрим, насколько вы хороши!

Эффекты контроля, удерживающие наш рейд, рассеялись, и мы оказались лицом к лицу с новой угрозой. Пять игроков, пять пешек, и пара маунтов против трех элитных аберраций Древнего. Ну что же, приступим. Первым мы вывели из строя конструкта, взяв его в кулак таинственного проклятия Катари. Боевой лог накручивал обороты с такой скоростью, что просто не было времени разобраться чем ударила ведьма. Четырехрукая махина взревела и накинулась на скорпиона-переростка. Я попробовал взять под контроль еще одну из тварей, но понял, что моя способность на управление призраками не действует. Значит Катари дурманит непосредственно конструктов и знает кан-эло, интересно. Пока твари выясняли кто из них круче, наша группа сосредоточилась на летающей голове. Хитрая бестия смекнула, что на нее началась охота и закрылась мерцающим голубоватым щитом, поглощающим заклинания. К тому же она юрко виляла из стороны в сторону и попасть по такой цели было трудно. Положение спас Беркут. Бравый вояка Бастиона использовал классовую способность воинов и подпрыгнул высоко в воздух, сближаясь с целью. Очевидно, глазастый демон недооценил угрозу данного маневра и просто выстрелил в воина синим лучом заклинания школы Разума. Заклинание прошило Беркута насквозь, нанося приличный урон, но тот лишь поморщился и довершил начатое. Острое словно бритва лезвие гарпуна выстрелило вперед, глубоко впиваясь в тушу монстра. Многоглазик издал отчаянный рев боли, но Беркут не дал ему опомниться и использовал способность «Рывок» вертикально вниз. Силы воина в купе с инерцией рывка оказалось достаточно, чтобы левитирующая тварь слабо крякнула и камнем рухнула вниз, где за дело взялись бойцы ближнего боя. Физический урон проходил просто превосходно! За несколько секунд мы порвали тварь на части, не давая развеяться эффекту оглушения. С противным хлюпающим звуком тварь испустила дух. Да, в прямом смысле. Уродливая, извращенная до неузнаваемости душа монстра воспарила вверх, где ее тут же перехватила незримая сила Архитектора. Иллунар вытянул руку и страшное творение Древнего исчезло во вспышке яркого света.

— Бесполезная тварь, — хмуро заметил Архитектор, кивая в сторону оставшихся в живых подручный. — Ничего, у меня есть кому о вас позаботиться.

Хозяин Обители скрестил руки на груди, с интересом наблюдая за полем боя. Небесный Куб находился рядом с ним. Похоже Иллунар был уверен в своей неприкасаемости, слишком уверен. Четырехрукий наконец очнулся от дурмана и с оглушительным скрежетом кинулся на нас. Одна из конечностей конструкта была безжалостно оторвана скорпионом и из открытой раны сочилась отвратительная зеленая жижа. Мои товарищи вступили в бой, сдерживая противников, пытаясь нащупать их слабые места. Я видел, как в чате Катари раздает отрывистые команды, Весна держалась рядом с Диким, чуть поодаль от остальных и продолжала накладывать на рейд защитные заклинания. Гараж оказался неплохим жрецом, правда на мой вкус слишком мрачным. Сила заклинателя исходила от кого-то из пантеона Темных Богов, это было видно невооруженным взглядом, наблюдая за визуальными эффектами его заклинаний. Хорошо, бой мы пока держим, но сколько это может продолжаться? Я не переставал время от времени наблюдать за Архитектором, и моя любознательность наконец себя окупила. Когда Катари, издав жуткий визг, отрубила конструкту еще одну конечность, Иллунар подался вперед к краю защитного барьера и я понял, что тот не привязан к Древнему. Похоже защитный купол стационарен, значит создан либо при помощи могущественного артефакта, либо, что более вероятно, при помощи диковинок Древних. Этим запросто можно было объяснить его силу и неограниченное по времени действие. Но на любую проблему есть решение, его не может не быть. В тот же самый миг все пошло наперекосяк. Скорпион внезапно заверещал и с силой ударил правой клешней по полу. Золотистая молния ударила в рейд, сбивая с ног игроков и пешек. Конструкт прыгнул, разом перемахивая через наш авангард и мигом очутился рядом Диким и Весной. Чертыхнувшись, я напустил на него Дружка, заставляя питомца отвлечь монстра пока наши заклинатели не смогут уйти из зоны рукопашного боя. В тот же самый миг в атаку ринулся скорпион. Удивительно ловкое жало монстра пулей выстрелило в жреца, пронзая Гаража насквозь. Тот удивленно охнул и попытался исцелить себя, но было уже поздно.

— Смесь яда виверны и горгулий бездны, обогащенная эллуром, — с довольным видом заметил Архитектор, наблюдая за бойней. — Попрощайтесь с вашим другом, смертные.

Гараж, насаженный на жало твари еще некоторое время трепыхался в воздухе. Несмотря на титанический урон от колотой раны и яда, жрец вполне успешно излечивал себя, но уже через несколько секунд его движения стали замедляться, пока наконец он не превратился в камень. Скорпион тряхнул хвостом и расколовшееся на мелкие кусочки тело осыпалось вниз. Катари утробно зарычала и выпустила свой козырь, призрачного дракона. Монстр из бесплотного мира яростно взревел и набросился на скорпиона. Жало твари снова выстрелило вперед, но я с удовлетворением заметил, что у дракона имеется иммунитет к ядам. Не так-то просто отравить призрака. Призрачные когти питомца с силой врезались в хитиновую броню аберрации Древнего, оставляя глубокие порезы, а когда зубастая пасть схватила тварь за хвост и перекусила тот пополам, мы ринулись в ближний бой. Верзевул, Беркут и Катари с ревом накинулись на скорпиона, пока я с Весной и Диким отвлекали многорукого. Маг без устали хлестал конструкта профильными заклинаниями школы Воздуха, пока моя спутница играла роль поддержки. Я с досадой чертыхнулся, когда Дружок, перебитый пополам тяжелой рукой конструкта с громким лязгом, рухнул вниз. Возродится конечно, через пару часов, но у нас одним бойцом меньше. Пешки Бастионов уже давно слегли, Верзевул же держался на удивление молодцом благодаря обширному запасу здоровья. Внезапно волосы на затылке встали дыбом, я моментально обернулся и успел увидеть, как скорпион вскидывает вверх обсидиановую клешню, и та вспыхивает мрачным пламенем бездны. Угрозу почувствовали все. Катари быстро укуталась Щитом Тьмы, Беркут рывком отдалился от твари, переключившись на многорукого. Верзевул, тупая твоя башка!

— Весна, Верзевул!!! — заорал я, показывая на увлеченного сражением тролля. — Назад, идиот!

Я видел, как вскидывает скипетр Вес’Надаль, накладывая на тролля защитные заклинания и сам успел повесить на него Щит Лавы. Но я не знал будет ли этого достаточно. Зал содрогнулся словно, огромный лавун, на котором мы находились, что-то учуял. Твою мать, Зверь чувствует проявление божественной силы. Время словно остановилось, я смотрел на пылающую тьмой клешню скорпиона и видел, как она с силой понеслась вниз. Стоило ей коснутся золотистого пола как зал поглотила тьма, а затем ревущий смерч черного пламени захлестнул поле боя, расшвыривая всех по сторонам.


??? использует малое божественное заклинание «Пламя Бездны»!


Сила божественного заклинания была такова, что разметала Катари и Верзевула в разные стороны. Призрачный дракон просто испарился. Щит ведьмы выдержал, но та со всей дури ударилась о стену, разбивая трубы с эллуром. Впрочем, сам по себе теневой удар натворил немало бед, трубы с эллуром стали трескаться по всему залу. Ядовитая вязкая жидкость тотчас же полилась наружу, испуская ядовитые испарения. Верзевула с треском припечатало к одному из монолитов, уровень здоровья тролля почти иссяк, но кажется тот все же выжил. Остальных задело не так сильно, расстояние сыграло решающую роль. На всех участников боя повесился неприятный дебаф в виде повышенного на 20 % урона от магии тьмы. Беркут с Диким отчаянно сдерживали конструкта, похоже тот вошел в режим берсерка и утроил свой натиск. Приказав Весне позаботиться о тролле, я стремглав бросился к ведьме, вытаскивая ее из лужи ядовитой жидкости. Щит Катари не выдержал перегрузки и лопнул, здоровье контуженной девушки начало стремительно таять. Не мешкая, я схватил хрупкое тело фурии и взвалив на плечо бесцеремонно прихватил ее за зад. Катари застонала, откашливаясь.

— Чертов бабник, снова взялся за старое? — фыркнула пришедшая в себя ведьма. — Я в полном поря…

Оглушительный взрыв повалил меня на пол, а Катари неуклюже приземлилась сверху, сильно заехав мне коленом в бок. Мы оказались с ней лицом к лицу. Серебристые губки наглой заклинательницы плотоядно усмехнулись.

— Ох, теперь моя очередь? — хищно улыбнулась Ведьма и почти ласково отвесила мне пощечину. — Чтобы не думал, что тебе все дозволено, красавчик.

Скорпион издал жалобный стрекот и повалился на пол, мы повернули головы и заметили, что золотистую клешню монстра разорвало в клочья. Интересный конфликт божественных интересов тут вышел, похоже очередной эксперимент провалился.

— Я же предупреждал их, что силой Бездны слишком сложно управлять, — проворчал Архитектор, в ярости пиная золотистую панель монолита. — Видите с чем мне приходится работать? Какие задачи решать? Но довольно, вы повредили защитный контур Обители и мне это не нравится. Пора заканчивать представление, пока вы не натворили бед.

Иллунар воздел руки к верху и свод пирамиды разошелся, открывая обширные «окна». Пары эллура устремились вверх, хотя сама ядовитая жидкость продолжала заливать пол, оставляя все меньше места для маневра. Мы справились. Конструкт Древнего наконец выдохся, у упал на одно колено. Раззар и Дартох с превеликим удовольствием разделались с тем, что осталось от могучей машины. Но Иллунар не мешкал, он активно притягивал к себе души и скармливал их Кубу. Своды зала задрожали, появилось золотистое свечение. Это плохо. Я снова включил призрачное зрение и обратил свой взор на замеченный ранее цилиндр, связывающий души. Короткий взмах Раззара и… ничего. Боевой лог показал 0 единиц урона. Магия тоже не помогла, Пылающая Плеть просто отскочила от жестянки. Время поджимало.

— Здесь девайс Древних, он держит души, но урон по нему не проходит, взаимодействия нет вообще, — крикнул я союзникам.

— Попробуй Аватару, все равно нам терять уже нечего! — крикнул Дикий, с досады жахая по щиту Иллунара молнией.

Ну ладно, я активировал Аватару Призрака, становясь бесплотным воплощением хаоса. Архитектор встревоженно обернулся, наблюдая за моей трансформацией и я не стал ждать, пока он сделает свой ход. Лезвие Раззара сверкнуло призрачной синевой и распороло цилиндр надвое! Вот это да, кажется я уничтожил призрачную сущность! Недокументированная возможность клинка? Иллунар в бешенстве взвыл, наблюдая как исчезают пойманные души.

— Как вам удалось?! Что это за магия?! — взревел Архитектор, в бессилии глядя на нас. — Хотя постойте…

Иллунар вскинул руку и меня сорвало с места, неумолимо притягивая к Древнему. Твою ж налево, похоже призрачная аватара входила в зону компетенции нашего врага! Надо же было так попасть! Друзья отчаянно накинулись на щит, принялись лупить по приборам, но тщетно. Я висел перед мерцающим голубым щитом и беспомощно наблюдал за тем как Архитектор притягивает меня все ближе.


Эльферос: Капитан! Я на подходе, ты не поверишь что со мной произошло! Что там у вас вообще творится? На остров не попасть, тут какое-то клятое защитное поле! Как там Верзевул?! Вы уже надрали зад Архитектору?

Капитан: Дружище, рад тебя слышать! Ну у тебя и вопросов, извини, я сейчас занят. Меня тут немного убивают, даже не знаю, чем ты сможешь нам помочь. Поле говоришь? У нас тут схожая проблема, попробуй прорваться.


Эльферос: Черт! Надо обойти эту штуку! Держитесь там, кавалерия уже в пути!


Тело пронзила адская боль, я заметил, как неестественным образом вывернулись колени моей аватары, начали вытягиваться руки. Этот урод похоже решил слепить из меня очередное извращение. Возмутительно!

— Какой податливый материал, — довольно заметил Архитектор, ломая мое призрачное тело. — Никогда не видел ничего подобного, думаю ты как раз сгодишься для моей цели. Но сначала немного поиграем, ты слаб, а мне нужна сильная аберрация.

Я лихорадочно соображал, бессильно наблюдая как ломаются привычные характеристики аватары и появляются новые. Мое тело вспенилось и начало меняться. На руках выросли когти, мускулы вздулись упругими жгутами призрачных мышц. Самое неприятное происходило с головой, я чувствовал каждый сантиметр перетекающей в новую форму плоти. А что случится с моим телом?! Если я и в обычной форме стану таким же уродливым чертом?! Я метался внутри своей Аватары, словно загнанный в ловушку зверь. Когтистая призрачная лапа неуклюже сжимала клокочущий от гнева Раззар. Клинок метался из стороны в сторону, чувствуя боль хозяина, но не мог ничего изменить. Заклинания и способности заблокированы, тело пронзают волны лютой боли и до конца Аватары остается всего лишь минута. Отчаяние захлестнуло меня с головой. Я сумел помешать таинственному ритуалу Архитектора, но попался сам, причем конкретно так попался. Характеристики Аватары менялись на глазах, вспыхивали и исчезали интересные способности. Похоже Иллунар использовал свое вдохновение по максимуму и наконец доигрался. Вспыхнули иконки способностей и заклинаний, давая мне необходимую свободу действий. Я заметил изумленное и даже немного испуганное лицо Иллунара, явно неожидавшего такого поворота событий. Но Древний быстро взял в себя руки, явно уверенный в собственной безопасности. Я хищно осклабился зубастой пастью и активировал способность моего амулета «Двойник», материализуя двойника-марионетку за спиной противника внутри защитного купола. Отлично, а теперь последний штрих. О Фортуна, изменчивая ты шлюха, надеюсь сегодня мне повезет! Я выхватил свиток с простейшим заклинанием «Шутка Морпуса» и активировал его на своем двойнике. Аллилуйя! Я моментально обменялся местами со своей проекцией, к тому же экспресс телепорт снял с меня пагубное влияние Иллунара! То ли я оказался вне зоны видимости Древнего, то ли щит обладал необычными свойствами, не важно! Резкий взмах клинка разрубил Небесный Куб. Я удивленно заметил, что сила моего удара оказалась настолько сильной, что Раззар рассек артефакт надвое и вдобавок оставил заметную выщерблину на золотом постаменте. Конечно, разрушение устройства не прошло бесследно. Яростный взрыв вышвырнул нас с хозяином Обители за пределы погаснувшего щита.

— Невозможно!!! — взревел разъяренный Архитектор, поднимаясь на ноги. — Я вас уничтожу, жалкие твари!!! Всех до единого! И скормлю ваши души…

Гневная тирада Древнего оборвалась на полуслове, когда по всему залу начали открываться пламенеющие порталы. В Обитель хлынула орда демонов, и угадайте кто пришел вместе с ними? Эльферос, широко ухмыляясь вышагивал радом с Дайне, Хозяйкой Суккубата. Все замерли, пытаясь заново оценить ситуацию. Где друг, а где враг? Но я уже все понял. Эльферос, ах ты хитрый прощелыга, не просто свалил от этой демонической нимфоманки, но еще и умудрился позвать ее за собой.

— Не ждали, братва! А мы пришли! — весело заявил Эльферос, обнимая Дайне за талию. Та хищно ощерилась и заехала Эльферосу кулаком по морде, мастерски оставляя кровавую ссадину.

— Знай свое место, игру-ш-ш-шка, — ощерилась демонесса, гневно щелкая флагрумом, и обратилась ко всем присутствующим. — Я смотрю у вас здесь вечеринка, как хорошо, что вы позвали Дайне, у меня в этом деле… кровный интерес.

— Конечно, конечно, чем бы только ваше садистское высочество не тешилось! — усмехнулся Эльферос, нисколько не обидевшись и даже весело подмигнул мне. — Похоже артефакт блокировал возможность открытия порталов, но как только его не стало, Суккубат сразу же ринулся в бой!

— Теперь понятно, что «кавалерия» была совсем не метафорой, — отозвался я, с трудом поднимаясь на ноги. Мой Призрачный Аватар приказал долго жить и все вернулось на круги своя, по крайней мере личина Капитана не пострадала.

Загнанный в угол Архитектор взревел, и передышка окончилась. Иллунар бился с яростью обреченного, мне даже пришлось отправить восвояси Весну и хромающего Верзевула, не дай бог пришибет. Катари хотела сделать то же самое с Беркутом, но не успела. Чудовищной силы заклинание превратило храброго воина в лепешку. Несмотря на всю мощь Древнего, его запас заклинаний со временем иссяк и перевес силы оказался на нашей стороне. Орды демонов, подгоняемые Хозяйкой, обрушились на Архитектора, штурмуя его мощные защитные заклинания. Сама Дайне на ряду с другими демонессами одно за другим накладывала на Иллунара страшные заклинания школы Тьмы. Раззар и Дартох с безумной яростью и решимостью ринулись в бой, хотя подойти к Древнему оказалось не так-то просто. Могучего хозяина Обители окружали толпы демонов, он неустанно расшвыривал их по сторонам целыми пачками, разрывал на части, но победить так и не сумел. Его щиты рухнули и вскоре бой был окончен. Клинки вдоволь напитались кровью врага. Оставшиеся в живых демоны быстро ретировались обратно под крыло верховной демонессы, спасаясь от растекающегося эллура и защищая свою властительницу. Та лишь хищно улыбалась, довольная проделанной работой. Архитектор лежал при смерти, радужная лужа ядовитого вещества медленно расплывалась вокруг, с шипением растворяя его тело.

— Вы… не понимаете… что наделали… не понимаете КОМУ помогли… — тихо прошептал умирающий Древний. — Вы подали руку дьяволу…, и Боги покарают вас. Отныне вы… все про…

Гигантский, полыхающий тьмой меч рассек тело Архитектора пополам. Огромные сапоги из демонической стали с гулким грохотом опустились на пол, прямо в лужу жидкого эллура. Но их обладатель, этого даже не заметил. Грозный воин остановился над телом поверженного врага и вскинул вверх руку. Дайне встревоженно зашипела, нервно вздымая в воздух флагрум владычицы Суккубата. По всему залу вспыхнули мрачные глотки теневых порталов, выпуская сотни закованных в доспехи бойцов и их хозяев. В Обитель явился Конклав Теней.

ГЛАВА XIV

ОТЧАЯННЫЙ ПЛАН

— Черт, я даже не успела его залутать! — прорычала Катари, поглядывая на истерзанное тело Иллунара и грозного воина, направившего на нее острие меча. — Наверняка у старого пердуна завалялась парочка артефактов, а этот громила не дает даже приблизится к нему!

— Не сомневаюсь. Надеюсь ты не забыла благодаря кому мы вообще одержали победу? — участливо спросил у нее Дикий, вызвав лишь привычное фырканье. — Предлагаю отложить дележ шкуры пока не объявится Жнец, у нас тут обстановка накаляется.

Дайне нервно сжимала легендарный флагрум и грозно зыркала по сторонам, наблюдая за прибывающими силами неизвестной фракции. Внучка Баала была не из робкого десятка, возможно даже рассчитывала на свой кусок добычи, но сильно рисковала подставить себя и своих подопечных. Как на нее отреагирует Конклав сказать затруднялся, с этими ребятами мы почти не знакомы. Кстати говоря, а где Жнец? Коварного заговорщика не было среди прибывающих. Зато к угрюмому воину в черных доспехах по имени Хагрим присоединился еще один Древний. Серая ряса, такое же пепельно серое, слегка осунувшееся лицо и яркие золотистые глаза.

— У нас нет с тобой дел, Хозяйка Суккубата, — медленно вымолвил Даргор, обращаясь к верховной демонессе. — Конклав не желает вражды с Суккубатом, ты вольна покинуть «нашу» Обитель, когда сочтешь нужным.

— Что же, пускай так будет и впредь, — прошипела Дайне, внимательно следя за владыками Конклава. Она щелкнула флагрумом и пламенеющие порталы, зажглись во мраке зала, отправляя ее войско восвояси.

— Запомни игруш-ш-ш-шка, пока не истек договор, ты — мой! — плотоядно улыбнулась демонесса и страстно лизнула щеку Эльфероса раздвоенным языком. — Жду тебя «дома», не задерживайся или мне придется тебя наказать!

Одарив нас пламенным взглядом и томно вильнув оголенными ягодицами, Хозяйка Суккубата поспешила ретироваться обратно в свое логово. Мне не терпелось услышать потрясающую историю покорения демонов любвеобильным эльфом. Похоже проныре все же не удалось отвертеться от выполнения кое-каких обязательств.

— Да, да, да, и не смотрите на меня так! Я сделал все от меня зависящее! — ухмыльнулся Эльферос, обращаясь к внимающей аудитории. Даже Катари заинтересованно повела бровью. — Пока вы тут развлекались, я в поте лица обрабатывал суккубат! Вы даже не представляете на какие жертвы мне пришлось пойти!

— Смугляночка похоже серьезно запала на любителя пожестче, — выразила свое мнение Катари, закатывая глаза. — Надеюсь ты там вдоволь натрахался на год вперед, пока мы здесь решали настоящие проблемы!

— Кажется кому-то завидно! Ну ничего, я и тебе могу показать парочку фокусов! — Эльферос бесцеремонно шлепнул ведьму по пятой точке, за что мгновенно поплатился и охнув согнулся пополам. — Пардоньте… Общение с Суккубатом порядком развращает…

— Малышь, эта чернозадая нимфоманка — ангел по сравнению со мной, — угрожающе ласково прошептала Катари на ухо темному эльфу. — Так что следи за ручками, если не хочешь узнать пару новых трюков, которые напрочь отобьют желание острить.

— Ладно, мир сестра, — произнес Эльферос, выпрямляясь и делая акцент на последнем слове. — Зато я обнаружил новый способ прокачки репутации, вы не поверите, но Суккубат меня уважает! И за что?! За то, что сутки к ряду ублажал их Хозяйку! Знал бы я, что обладаю доступом к таким исключительным талантам, еще бы на Прайме выкачал всю репутацию по максимуму! Только не с Сынами Свободы, у них там, по-моему, одни мужики, а это не мой профиль!

— Интересно, я раньше о таком не слышал. Честно говоря, верится с трудом, — задумчиво произнес Дикий. — Если бы все могли так делать, Сфера давно превратилась бы в один большой бордель! Колись, в чем здесь соль?

Эльферос заговорщически улыбнулся Катари и скинул нам с Диким в личку, описание своего архетипа. Так вот оно что! Оказывается, наш бард был тем еще развратником! Редкий архетип назывался «Ловелас» и давал своему носителю массу всевозможных бонусов на отношения с НПС, новые опции в диалогах, бонус к харизме. Ага, последний навык архетипа Эльферос похоже открыл совсем недавно, развлекаясь со своей искусительницей! Он давал владельцу архетипа возможность зарабатывать репутацию с фракцией, вступая в плотские отношения с ее ключевыми персонажами! Я боялся себе представить сколько наш смуглый красавчик развлекался, чтобы так хорошо выкачать архетип.

— Не завидуйте парни, у вас тоже все получится, — нагло ухмыльнулся Эльферос, ободряюще хлопнув Дикого по спине, за что получил легкий пинок под зад и практичное замечание о доминировании ума и науки над обыденностью плотских утех!

Мы от души посмеялись над шутками старого друга, довольные его возвращением. Правда оказалось, что Дайне была той еще стервой и не смотря на хорошую репутацию с Суккубатом, выгнать ее из постели оказалось той еще задачкой. Барду пришлось подписать контракт, заверенный кровью самой Хозяйки. Согласно требованиям контракта, Эльферос обязался поступить в полное подчинение к Дайне на целых две недели, за отказ или разрыв этого соглашения товарищу грозило божественное возмездие в виде мрачных проклятий Баала. Но Эльферос похоже был рад такому стечению обстоятельств, не знаю, что они там выделывали наедине и не уверен, что хочу знать. Дикий начал травить байки про Авантюру, которые я уже слышал и мне стало не слишком интересно. Весна неуверенно улыбалась, наблюдая за бодрыми и находчивыми товарищами. Я обнял девушку за талию, и она устало уткнулась мне в грудь, не произнеся ни слова. Тревожно, понимаю. Я заметил хмурый взгляд Катари, похоже фурия была не в духе и ее я тоже прекрасно понимал. Время заканчивалось, а Жнеца все не было. Выполненный квест, камнем висел в логе, ожидая сдачи коварному представителю Конклава. Заметив наши тревожные взгляды, один из Древних слегка кивнул и сказал, что Жнец скоро объявится. До окончания действия метки оставалось всего полтора часа. Тем временем Конклав быстро брал под контроль остров. Из портала выходили все новые фигуры, облаченные в серые одежды и несли с собой странные артефакты и ящики со всевозможной утварью. Похоже ребята решили основательно здесь укрепиться.

— Отлично, я не сомневался в ваших способностях, герои, — бодро возгласил Жнец, появляясь из портала. — Иллунар сдох, как и подобает этой скользкой мрази! Покойся в муках, братец! Так, а это что тут у нас?

Жнец подошел к останкам «Небесного Куба», поднял один из кусков и озадаченно поглядел на нас. Его взгляд мне не понравился, похоже он ожидал другого развития событий. Выбросив прочь бесполезный кусок металла, Древний направился к нам.

— Кажется я ясно дал вам понять, что Куб необходимо было отключить, а не уничтожить, разрубить или взорвать! — недовольно заметил Жнец, обращаясь к нам с Катари. — Конечно, ваши задания успешно завершены, но выполнены они с изъяном. Серьезным изъяном, который неприятным образом меняет мои планы!

— Работа выполнена, Куб отключен. Ты не указывал, каким именно способом его нужно обезвредить! — возразил я, предчувствуя неладное. Чутье подсказывало, что наш могущественный работодатель недоволен, а это грозило обернуться неприятностями. Ненавижу, когда оказываюсь прав. Может стоит поменьше думать?

— У нас была сделка! — гневно воскликнула Катари, обращаясь к Древнему и кивая в сторону тела Иллунара. — Мы свою часть выполнили, теперь твоя очередь отвечать за свои слова. И не забудь про честно заработанную добычу с этого чокнутого ученого!

— Ну что же, хорошо, вы справились, — приторно сладким голосом заметил Жнец. — Но я тоже не уточнял как именно я вас отблагодарю. Вы напортачили и своей работой доставили мне серьезные неудобства, получайте свою награду.

Жнец вытянул вперед обе руки. Вокруг него нарисовался мерцающий ореол переплетений тьмы и света. Я заметил шустрые хищные тени, исчезающие силуэты которых бросились врассыпную, спасаясь от мощной магии Владыки. Меня и Катари подбросило вверх и напротив нас вспыхнув появились наши уникальные клинки, Раззар и Дартох.

Поздравляем! Задание «Плохая Архитектура» успешно выполнено!


Вы получаете новый предмет: Раззар, Терзающий Души


Вы получаете 2 свободных очка навыков!


Ваш уровень репутации с фракцией Конклав Теней повышается до уровня Уважение!

Мечи еще раз вспыхнули, и я увидел, как из Раззара вылетел черный шар света, Дартох испустил такой же, но белый. Оба сияющих шара взвились над Жнецом и принялись безудержно вращаться вокруг него. Интересно, кажется мой клинок получил очередной апгрейд, или нет? Я оглядел статы нового оружия и заметил несколько серьезных изменений.

Предмет: Раззар, Терзающий Души


Качество: эпический


Свойства: персональный, уникальный


Слот: одноручное оружие


Материал: мифрил, эдра, берилл


Камень: Искатель Сердец — поиск любого НПС в рамках мира.


Камень: пусто


Аффиксы:


10 % шанс нанести удар, полностью игнорирующий показатели защиты цели


При успешной атаке наносит цели кровотечение и замедляет ее передвижение на 50 %


Особенность «Прощение Аллани»: воскрешает носителя после получения смертельного удара один раз в сутки и увеличивает все его характеристики на 50 % на 15 секунд


Способность «Раскол Души»: поражает одушевленную цель ударом на расстоянии, раскалывая ее душу и нанося урон от магии разума. Урон зависит от показателя наивысшего атрибута владельца. Позволяет в течение 30 секунд после удара использовать случайную способность цели. Можно использовать раз в час.


??? — Для открытия аффикса необходимо получить 50 000 единиц опыта за убийства этим клинком

Кажется, я понял какой эффект возымел ритуал Жнеца. Древний вытащил проклятые души из клинков, лишая нас с Катари разумного оружия, но давая взамен мощные клинки эпического качества. Жаль, я уже начал привыкать к злобной ярости моего верного спутника и его уникальной манере биться без моего участия. Итого, я получил новый слот под инкрустацию, интересную способность «Раскол Души» и улучшенные версии старых аффиксов. Есть что опробовать!

— Вы более не достойны носить сосуды с душами Древних, их сила возвращается ко мне, — грозно провозгласил Жнец, освобождая нас с Катари от крепкой невидимой хватки. — Обещание есть обещание, и я снимаю с вас проклятие. Мои обязательства выполнены, приговор отменен, как и было обещано.

— Погоди… Какого черта?! Ты не выполнил обещание! — взревел я, выхватывая клинок. — Почему метка все еще на Вес’Надаль?! Эльферос, Верзевул?!

— Метки все еще на месте, — угрюмо оповестил меня бард. — Кажется кто-то водит нас за нос!

— Я обещал отменить проклятие и отменил его, разве нет? — с улыбкой пояснил Жнец, пожимая плечами. — Я не обещал снять его со всех. Вы плохо сделали свою работу, я плохо вас вознаградил. Честная сделка, другой не будет.

— Они же умрут! Так нельзя! — отчаянно выкрикнул я, не представляя, как еще можно пронять Жнеца. — У НПС нет права на воскрешение, ты даже не дал им шанса все исправить! Это моя ошибка, меня и наказывай!

— Кости уже брошены, другого исхода не будет. У тебя же нет власти над временем, смертный? — холодно улыбнулся Древний, и задумавшись ненадолго с интересом продолжил. — Хотя, я думаю мы можем заключить новую сделку. Ваша выходка запустила цепь событий, которую трудно сейчас предугадать и возможно, скоро мне потребуется твоя помощь. Ты согласен?

— Согласен…, - не раздумывая ответил я, выхода все равно не было. Наглый Владыка усмехался, словно мартовский кот, объевшийся сметаны. Выгодная сделка? Явно не в мою пользу.

— Хорошо, тогда я дам тебе шанс, это мое последнее слово, другого не будет, — произнес Жнец и порывшись в складках своей мантии вынул на свет прозрачный флакон. Резкий взмах руки и флакон оказался у меня в ладони.

Вы получаете новый предмет: Флакон Собирателя Душ


Качество: эпический


Свойства: уникальный, расходуемый


Способность «Душевное Спокойствие»: при использовании, снимает с цели любое проклятие независимо от силы и времени действия, можно использовать один раз в 7 дней.


Душ НПС: 0 из 15


Осколков Душ игроков: 0 из 5

— У тебя есть час на то, чтобы наполнить флакон душами или осколками душ, тогда ты сможешь снять проклятие с одного из своих друзей, — произнес Жнец, явно довольный своей выходкой. — И не смей больше спорить со мной, я и так проявил гораздо большую щедрость, чем должно! А теперь прочь смертные, Конклав объявляет эту Обитель своим Оплотом и должен приготовиться к грядущим событиям! Скоро фракция Конклава Теней явит себя миру. Вы получите доступ к наградам и новые задание, конечно если пожелаете.

Сейчас я желал только одного, выпотрошить нагло ухмыляющегося Древнего, и он это прекрасно понимал. Честная сделка? Дьявол всегда кроется в деталях и на этом искусно сыграл Жнец, оставив меня в дураках. Уж не знаю какие планы я сорвал ему своей выходкой, но для меня они не стоили жизней моей команды. Я не злопамятный, но этот момент, пожалуй, сохраню в памяти и постараюсь отплатить Жнецу при первой же возможности. Ну и что прикажете сказать мом друзьям и соратникам? Что я забираю Вес’Надаль и отправляюсь потрошить демонов? Эльферос просто сплюнул на пол, не сказав ни слова и отвернулся, яростно потирая шею. Дикий так же молча опустил глаза в пол, размышляя. Весна тихо плакала, слезинки срывались с ее ресниц и бесшумно падали на золотистый настил. Мое сердце рухнуло в пятки. Все что мы ценим в выдуманных мирах и воздушных замках, это не красоту и не свободу, а эмоции, которые испытываем, созерцая и чувствуя их. Восхитительная красота и пытливый ум моей спутницы соседствовали с хрупкой и ранимой душой. Одна лишь мысль о том, что для того, чтобы выжить ей придется пожертвовать чьей-то жизнь, больно ранило девушку.

— Твоя грустить, моя тоже грустить, — неожиданно вымолвил Верзевул, и положил свою огромную лапищу на плечо девушке. — Но у меня есть много еда, там на посудина! Будем есть и нет грусть! Мно-о-о-ого!

— Я… Не могу, — тихо прошептала она, вытирая рукой слезы. — Я, седьмая дочь дома Надаль…

— Молчи! Не говори ничего! Довольно! — сорвался я, не желая услышать какую-нибудь непростительную глупость. — Нельзя терять ни минуты, иначе просрем вообще все! На выход, седлаем птичек и бегом на Авантюру!

Никто не стал спорить. Я ухватил немного ошарашенную Весну за локоть и помог девушке покинуть золотые покои Обители. Катари увязалась за нами следом и сделала это, как ни странно молча. Возможно, увидев мой охваченный гневом взгляд, она поняла, что играет с огнем. Но все же пожала плечами и сказала, что не прочь пока остаться, несмотря на то, что наш контракт был успешно выполнен. Хитрая фурия рассчитывала свои шаги наперед. Бастионы отправились домой, на Инфернисе намечалось продолжение банкета, а у нас была своя точка привязки в этом мире. Возражений не было. Конечно, ведьма была еще тем подарочком, но в ее искусстве ведения боя и способностях никто не сомневался.

— Возможно есть выход, — отрывисто крикнул Дикий, поднимаясь на борт Авантюры следом за мной. — Смотри, мы на краю исследованной территории, соваться в неизвестность сейчас — это слишком большой риск все испортить. Остается известная территория. Остров суккубов, территории Огнежоров, мелкие острова и наш остров.

— Даже не думай лезть на Суккубат, — огрызнулся Эльферос, сильно ударив борт корабля ногой. — Мы и так сдохнем, как пить дать, еще и жизнь мне подпортите, что с другими вариантами?

— Хорошо, хорошо, — поспешил отступиться маг, и убедившись, что я слушаю его, продолжил. — Давай сюда карту, смотри! Так вот, мелкие острова мы за последние дни все проредили пока катались туда-сюда, на них неписи днем с огнем не сыщешь. Остаются игроки. Осколки душ получаются при убийстве игроков, это известная механика. К Огнежорам соваться рискованно, сам посуди, до них только час добираться отсюда, наш остров гораздо ближе.

— И что ты предлагаешь? — прищурился я, все еще не улавливая идею Дикого.

— Можем добраться до туда, раздеться и выпотрошить друг друга! — горячо воскликнул маг, привлекая внимание собравшихся. — Покалечимся немного, зато фиал наполним! Да, да, предвосхищая ваш главный вопрос, нас всего четверо, даже если ведьма согласится, но нигде не сказано, что смерть должна быть уникальной! Мы сможем быстро проверить это на респе!

— Римус! Поднимай свой ленивый зад! Полный ход на Лавун гнилой Пасти! — выкрикнул я, не желая терять ни минуты и тут же обратился к магу. — Ты же понимаешь, что это отчаянный шаг и если не получится, мы потеряем наших соратников? Да что там… друзей!

Честно говоря, к Верзевулу я не испытывал теплых чувств, туповатый тролль вообще не понимал, что ему грозит. Но за него горой стоял Эльферос. На мой взгляд, Бард слишком сильно прикипел к соратнику, ведь они знакомы то едва, не то что мы с Вес’Надаль. Признаться, я не видел выхода ситуации, который устроил бы всех. Можно сколько угодно вести разговоры на пути к Оплоту, но конфликт неизбежен, это всего лишь вопрос времени. Особенно если не удастся трюк с возрождением. В голове у меня судорожно метались десятки мыслей, я прикидывал варианты и отсеивал самые жизнеспособные. Пожалуй, можно согласиться на предложение Дикого, игра стоит свеч, тем более у меня начал созревать вспомогательный план. Вес’Надаль тихо сидела у грот-мачты и отрешенно глядела на полыхающие просторы огненного моря. Верзевул, время от времени подрывался подойти к ней, но Эльферос осаждал своего недалекого компаньона, веля не лезть куда не просят.

— Я понимаю, это оправданный риск с последствиями, которые мы можем предугадать и попытаться решить, — настаивал на своем Дикий, обращаясь сразу ко всем. — Все остальные варианты, это бездумный расчет на удачу. Да, я понимаю ваши сомнения, но идеального выхода из сложившейся ситуации нет. Я свое получил сполна и не хочу, чтобы огребли мои друзья.

— По крайней мере не все, — с досадой произнес Эльферос, смачно плюнув на палубу. — Я прекрасно понимаю к чему все идет Капитан и мне жаль твою подружку, но и ты пойми, у меня тоже есть право на победу!

— Мы решим это на месте, а сейчас займитесь делом, чтобы корабль шел как можно быстрее, — я поставил точку в споре, и хлопнув рукой по бочонку, где лежала карта, отправился в трюм.

Авантюра вздрогнула. Ручной водный элементаль во всю запыхтел в трюме, активируя корпус судна магией школы Воды. Паруса раздувал магический ветер, вызванный заклинаниями Дикого. Авантюра не всех парах неслась к точке своего назначения. Умница Катари, молчала всю дорогу, не желая попадаться под горячую руку своим спутникам, к тому же эта проблема ее не касалась. И правильно делала, услышь я хотя бы намек на язву, выкинул бы ее за борт не задумываясь! На всякий случай я все же связался с Огнежорами, но, как и предполагалось они послали меня в пешую сексуальную прогулку не скупясь на лихие словечки. У нас оставалось совсем мало времени чтобы обдумать ситуацию, чем я и не преминул воспользоваться.

Спустя пол часа мы уже причаливали к берегу нашего Оплота. Настроение было донельзя паршивым, но впереди нас ждала серьезная работа. До окончания действия меток всего двадцать минут, следует поторопиться. Приготовления не заняли много времени, первым вызвался Дикий. Маг разделся практически до гола, оставшись лишь в нижнем белье. Племя ксафанов высыпало на улицу и с интересом наблюдало за развитием событий.

— Я пас ребята, свежевать ваши тушки точно не буду! — уверенным тоном отказалась Катари, отходя чуть в сторону. — Это не моя война и сомнительное дополнение к киллрейтингу. В определенных кругах такое просто не поймут.

Не обратив особого внимания на капризы ведьмы, я достал Раззар. Вес’Надаль отвернулась, не в силах наблюдать за предстоящей резней. Верзевул угрюмо хмурился, по-товарищески обнимая красавицу за плечи. Кажется, до твердолобого тролля наконец начала доходить серьезность ситуации. Плотно сжав губы, я заставил себя одним быстрым и точным движением выполнить прием «Стремительный Выпад», протыкая Дикого насквозь. Лишенный бонусов брони и защитных заклинаний, он успел только коротко всхлипнуть перед тем как отправиться в мир иной. Я быстро, не без содрогания, добил падшего товарища, отправляя его на респ. Здравствуй, позорная запись в киллрейтинге. В фиале засветилась одна яркая капля, проверка описания предмета показала, что количество осколков душ увеличилось ровно на единицу. Начало положено, осталась самая главная проверка. Дикий возродился примерно через минуту и сразу же ринулся на встречу ко мне. Испытание надо было завершить! Проведя этот же трюк снова, мы с облегчением выдохнули — фиал снова пополнился осколком души, Дикий оказался прав! Сработало! Проблема выявилась лишь на третьем заходе, готового к самопожертвованию мага. Дикий умер абсолютно так же, но фиал по-прежнему показывал 2 единицы заряда осколков. Чертыхнувшись, мы с Эльферосом принялись быстро раздеваться, снимая с себя всю экипировку. Отойти в мир иной нужно было максимально быстро. На этот раз за работу принялся Дикий. Я передал ему фиал и сказал, чтобы тот не мешкал. Мгновение пронзительной боли и вот я в гордом одиночестве уже стою бесплотным духом на точке возрождения, ожидая момента воплощения. Эльферос получил откат за смерть под меткой и очнулся черт знает где. Но Бард быстро использовал Камень Души и вернулся в Оплот шустрее, чем я доковылял обратно к магу. Не успели мы толком прийти в себя, как Дикий поспешил порадовать нас тем, что в фиал успешно накопил четыре заряда! Черт, ну хоть бы сработало!

— Гребаный квест, — с досадой в голосе процедил Эльферос, обреченно закрывая глаза. — Похерило всю ветку улучшенных мотивов на специализацию барда, это как минимум год тренировок, чтобы вернуть все как было. Отлично погуляли, ребята…

— Давай не сейчас, нам всем досталось и еще достанется, соберись, — огрызнулся я, молчаливо сетуя на потрепанные нервы. Ситуация ухудшалась на глазах и нужно было решать ее быстро.

— Тебе-то конечно досталось! — взорвался Эльферос, разводя руками. — Новый мечик, репа, хрен знает, что еще тебе перепало! Ты вообще в шоколаде Кэп, может уступишь мне место?!

Я крепко сжал зубы и дал знать Дикому, что мы готовы ко второму раунду. С яростью глядя друг на друга мы рухнули в пепел, сраженные заклинаниями мага. Стоя на респе я прочел в чате откровенные ругательства Дикого. Похоже не сработало, фиал показывал всего 4 заряда из необходимых 5. Как система определяла зажиточных на осколки игроков, было для нас загадкой. Оставалась только Катари.

— Я бы с радостью отдал и меч и любой другой персональный шмот, чтобы не подставлять Верзевула, друг, — наконец ответил я Эльферосу, по пути назад. — Но это ничего не изменит, нам все равно нужно сделать выбор: туповатый Верзевул или умница Вес’Надаль.

— Ах, мы теперь по уму решать будем, так что ли? — снова вскипел Эльферос, требуя от меня объяснений, и я пожалел, что позволил себе задеть его. — Сколько мы с тобой знакомы… друг? Я и не думал, что ты такой сноб!

— А я не думал, что ты инфантильный капризный мальчишка! — заорал я на него в ответ, еле сдерживаясь, чтобы не врезать товарищу. — Вступился за какого-то полоумного тролля, с которым знаком без месяца неделя!!! И заставляешь меня жертвовать единственным, что мне дорого по обе стороны этих чертовых миров?!

— Я с детства в проекте «Зеро», ублюдок! Для меня вообще существует только один мир!!! — заорал на меня в ответ Эльферос, с силой тыча пальцем в грудь. — Этот неуклюжий тролль, единственный кто меня понимает! Ты хоть раз спросил меня, что я чувствую?! Тебе было до этого дело?! А он да!!! Эльферос всегда пошутит, всегда рассмешит… Ха-ха! Да тебе срать на всех, кроме себя!

— Ма-а-а-альчики, да я смотрю вы не на шутку завелись, может уже кончим начатое, а? — раздался несколько озабоченный голос Катари у нас за спиной. Отчаянно споря, мы даже не заметили, что добрались до точки сбора и сейчас как один повернулись, чтобы заткнуть нахальную девицу, но замерли на полуслове. Максимально обнаженная ведьмочка стояла рядом с невольно улыбающимся Диким и смотрела на нас игриво приподняв бровь. Идеальная фигура и размер бюста фурии способны были воспламенить ревность в любой сопернице и с таким же успехом зажечь любого половозрелого мужчину. Не сказать бы, что нам сейчас вообще было какое-то дело до ее прелестей, но уж очень неожиданной оказалась увиденная картина.

— Я тут уже минуту стою на все готовая, а вы так языками зацепились, что Еж все заклинание никак не произнесет! — сердито отчитала нас Катари, вызывающе упирая руки в бока. — Последний шанс ребята, все же я не конченая стерва. Надеюсь оцените! Давай маг, делай свое дело.

Раскрасневшийся Дикий нервно кивнул ведьме и чуть помедлив вскинул руки, произнося какое-то заклинание. В это время Катари невольно решила поправить свой «скромный» лифчик и мага немного повело. Из рук кудесника вырвалась небольшая искра и с тихим хлопком растворилась в воздухе.

— Понимаю, понимаю, такое со всеми мужчинами случается, ничего страшного, — ухмыльнулась Катари, вгоняя Дикого в еще большую краску.

— Твою мать, Дикий, соберись уже, у нас десять минут осталось! — крикнул я магу, покидая общество притихшего Эльфероса. — Давай уже, представь, что эта мегера — твоя бывшая!

— Слушай, ты… — Катари не успела договорить, сраженная ловким ударом молнии.

Я быстро подбежал к магу и выхватил фиал у него из рук. Сердце снова рухнуло куда-то далеко, далеко вниз. В чертовой склянке по-прежнему оставалось всего четыре заряда из пяти, а времени на все про все чуть меньше десяти минут. Это фиаско, полное и сокрушительное. Огнежоры не успеют на банкет при всем своем нежелании. Я запоздало подумал, что мог бы предложить им остров взамен, но эта идея пришла в голову слишком поздно. Неудачник! Ксафаны испуганно наблюдали за нами, столпившись у своих домов. Дикий устало опустился на землю, опираясь на резную рукоять своего посоха. Эльферос с видом обреченного направился к Верзевулу. Марзул плотно сжал пепельно серые губы и слегка склонил голову в порыве солидарности с нашим несчастьем. Я же взглянул на Вес’Надаль и увидел, что моя красавица снова плачет, прикрыв свои милые губки хрупкой ладошкой. Меня раздирала на части дикая, безудержная ярость. Ярость на демонов, на жнеца, на Эльфероса, на вес этот гребаный мир.

— Это конец? — тихо прошептала красавица, когда я подошел к ней, и сама же ответила на свой вопрос. — Думаю да… Хотя, я не понимаю… Почему молчит мой дар? Я чувствую сильную тревогу, не сильнее чем раньше, но… Разве моя собственная смерть не должна быть чем-то особенным? Я должна…

— Тише, — спокойным тоном произнес я и крепко поцеловал красавицу, наверное, даже слишком крепко. Весна настойчиво отстранила меня и посмотрела прямо в глаза. — Ты не умрешь. Я обещаю.

— Что… Все это значит? — неуверенно произнесла девушка, стараясь разглядеть что-то в глубине моих глаз. Но там полыхала лишь ярость. Выход оставался только один и я знал, что обратного пути уже не будет. Наши сердца разобьются вдребезги.

— Извини, но другого выхода нет, — тихо промолвил я, отпуская ее руку и отводя взгляд от бесконечно синих глаз. — Прости меня, если сможешь.

ГЛАВА XV

РЕКВИЕМ

Я искренне желал, чтобы все сложилось иначе, но других вариантов у меня попросту не было. Суровые времена требуют суровых решений. Именно это мне и предстояло сейчас прочувствовать на собственной шкуре. Хотя нет, решение я уже принял, это было просто. Гораздо сложнее будет принять его последствия, взять на себя ответственность за то, что мне предстоит совершить. Еще по пути сюда, отлеживаясь в трюме Авантюры я обдумал этот вариант и оставил его на самый крайний случай. Дикий и Эльферос должны меня понять, но за НПС я не ручался и это ставило меня в крайне щекотливое положение.

Покинув Весну, я направился к площади посреди поселения и вскинул вверх руку с фиалом, взывая к племени. Мой авторитет хозяина-завоевателя не вызывал сомнений у ксафанов и демоны безропотно подчинились, стекаясь ко мне куцыми группками. Старики, женщины, дети… все что осталось после бойни с Огнежорами. Я видел, как поднялись Дикий с Эльферосом, как задумчиво чешет лысину Верзевул, как широко раскрываются глаза красавицы с приходом внезапного озарения.

— Не-е-е-ет! Не смей! — испуганный крик Весны взорвал тишину, но было уже поздно. Я принял решение.

Капитан Пантера активирует способность «Призрачный Аватар»!

Моя призрачная личина сохранила облик и способности, обретенные в ходе конфронтации с Иллунаром. Я бегло изучил ее ранее, расставляя ключевые точки в предстоящем событии. Мощь новой оболочки пульсировала во мне, она сильно изменилась и стала намного более опасной.

Способность «Призрачный Аватар»: вы входите в состояние призрака и получаете эффект «Метаморфоза: Аберрация!»


Раса: Нежить


Вид: Аберрация


Особенность «Бесплотный Демон»: уменьшение всех видов урона на 30 %, получаемый в ближнем бою урон может увеличить силу атаки на 1 %. Эффект суммируется вплоть до 300 %.


Особенность «Призрачный Кромсатель»: сила атаки увеличена на 200 %, урон накладывает на цель кровотечение и замедляет передвижение на 50 %


Способность «Призрачный Блиц»: телепорт на 1-2м в выбранном направлении, можно использовать 1 раз в 1.5 минуты. Активация способности снимает все эффекты контроля над персонажем


Способность «Потусторонний Вой»: устрашает всех противников в радиусе 30 м на 10 секунд.


??? — для открытия дополнительных характеристик, необходимо улучшение!

Время действия 5 минут. Восстановление 48 часов.


Уровень 2 из 6.

Время на исходе.

Капитан Пантера использует способность «Потусторонний Вой»!

Волна лютого ужаса прокатилась по окрестностям заставляя игроков и НПС ежится от страха. Я обнажил когти-лезвия на своих чудовищных лапах и издал утробное рычание, выпуская на волю весь накопившийся гнев. Дальнейшее я помню словно во сне. Есть люди, которые говорят, что убивать тех, кто слишком сильно отличается от тебя это просто. Я бы с радостью уступил им место, ибо это не так! Убийство есть убийство, каким бы ни было оправдание. Я безжалостно кромсал их всех не в силах остановиться, боль и ярость стали моими проводниками. Ненависть и отвращение к себе захлебнулись волнами крови, отходя на второй план. Фиал начал наполняться душами. Марзул, обезумевший от происходящего, накинулся на меня с голыми руками, а я просто схватил его за горло и сжал с такой силой, что тот лишь всхлипнул и безвольно обмяк. Вес’Надаль оттолкнула Дикого, пытающегося ее успокоить и выхватив жезл накинула на меня «Астральную Сеть», сковывающее движение заклинание. По ее щекам текли слезы, казалось она вне себя от ярости и боли. А этот взгляд…

— Я не просила тебя о таком! Ты слышишь?! Убийца! — кричала красавица, выставив вперед один из своих жезлов. — Стой!!!

Мне было бесконечно больно, но я уже принял решение и не мог остановиться. Еще несколько душ и все закончится. Я использовал способность Аватары «Призрачный Блиц», единственную уцелевшую после трансформации способность и быстро телепортировался к убегающим демонам, раздирая в клочья их беззащитные тела. Телепорт снял все чары, сковывающие мои движения. Четырнадцать душ есть, осталась всего одна. Последний демон, совсем еще ребенок, прижимался спиной к пепельно серому валуну и широко раскрытыми от ужаса глазами глядел на воплощение смерти. Звероподобный призрачный монстр обратил на него свой полыхающий яростью взор. Я колебался всего мгновение, но запретив себе думать и ринулся за последней душой. Промедление было ошибкой. Неожиданно сильный удар сбил меня с ног. Верзевул! Упрямый тролль, слишком недалекий, чтобы понять необходимость происходящего! Я утробно зарычал и попытался снова добраться до жертвы, но огромная кувалда тролля с треском опустилась на мой призрачный хребет, вызывая новый приступ боли. Проклятие Жнеца отсчитывало последние минуты, время утекало сквозь пальцы, а я бесполезно тратил его на этого дуболома!

— С дороги, тролль! — зарычал я, бросаясь на бесстрашного защитника неписи. — С дороги или убью!!

— Моя не любить такое! Нельзя бить маленький! Это все знать! — грозно заорал в ответ Верзевул и ринулся на меня, замахиваясь оружием.

Мелкий демон очнулся от ступора и бросился бежать. А к нам с троллем подскочил еще не до конца одевшийся Эльферос и бросился в потасовку, пытаясь оттащить упрямого тролля. Темный эльф с трудом парировал удары моих когтей.

— Стой, хватит! — орал Эльферос, отчаянно сдерживая натиск. — Так нельзя, надо бросить жребий! Ты…

— Перкратите-е-е-е! — кричала Вес’Надаль срываясь в истерику, удерживаемая смущенным магом. — Ну что ты смотришь, Еж?! Так же нельзя! Нельзя!

На это… Нет… Времени! Я взревел и использовал способность «Подлый Трюк», оглушая темного эльфа и отбрасывая его в сторону. Я набросился на тролля с удвоенной силой, каждая полученная ссадина разжигала во мне ярость и сила атаки возрастала. В ужасе притихла Вес’Надаль, Дикий поднял свой посох, но действовать так и не решился. Все случилось очень быстро. Лезвия моих когтей с яростью терзали плоть тролля и наконец прошили тело Верзевула насквозь. Я почувствовал горечь и отвращение. Окровавленное тело бывшего соратника рухнуло на землю, а у меня в руках сиял наполненный душами фиал. Призрачный Аватар иссяк, трансформируя мое тело в привычную человеческую оболочку. Вес’Надаль была уже рядом и обессиленно рухнула на бездыханное тело тролля, захлебываясь слезами. Онемевшей рукой я активировал фиал. Вспышка тьмы окутала склянку и мгновение спустя она испарилась, исчезая без следа. Вот и все, проклятие снято, по крайней мере она останется жива.

— Ты, ублюдок!!! — Эльферос набросился на меня в порыве неистовой ярости. Мне пришлось выхватить Раззар, чтобы не лишится головы. — Ты самодовольный, эгоистичный ублюдок! Чтоб ты сдох!

Мой клинок парировал беспорядочные удары барда, я не хотел причинять никому боль, но выбор сделан. Что я чувствовал в этот момент? Ничего. Меня захватила пустота, пришедшая на смену буре эмоций, словно внутри все выгорело. Я безумно устал от гонки на перегонки со смертью и мне нечего было ответить другу. Эльферос наконец сдался, бросив на землю клинок. Не говоря ни слова, он просто собрал свои нехитрые пожитки, оседлал птичку и исчез в алом мареве Инферниса.

Внимание! Ваша репутация с соратницей Вес’Надаль понижается до уровня Нейтральный!

Последствия не заставили себя ждать, я догадывался как именно все будет, но все равно, сердце будто прострелила шальная пуля. Я дорожил нашими странными отношениями и знал, что мой выбор отразится на них. Но пока она жива, у меня еще останется хотя бы шанс все наладить.

— Я этого не хотела, ни за что в жизни я бы не променяла души невиновных на свою собственную, — тихо произнесла Вес’Надаль, утирая рукавом слезы. — Ты все испортил, я не хочу тебя видеть.

Девушка встала и не говоря больше ни слова направилась к берегу, где пришвартовалась Авантюра. Дикий устало вздохнул и на секунду мне показалось, что он тоже меня возненавидит. Мне было уже все равно, я просто хотел, чтобы все закончилось.

— Я понимаю, тебе нужно было принять непростое решение, — произнес наконец маг, отводя взгляд в сторону. — Спасибо, что спас ее, несмотря ни на что, она это заслужила. И нам всем нужно отдохнуть.

Он устало махнул рукой и пошел вслед за Весной, оставив меня стоять посреди кровавого побоища.

— Верно говорят, внутри каждого котенка живет настоящий тигр, — тихо произнесла Катари, незаметно подкравшись ко мне сзади. — Ты принял сложное решение, но правильное.

— Сейчас мне уже так не кажется, — равнодушно прошептал я, бросая взгляд на полуобнаженную ведьму. Кровь алыми каплями срывалась с острия клинка и падала на черную почву. — Все кажется серым, как пепел этого проклятого мира.

— Это не проблема, нужно всего лишь добавить красок, — хищно ухмыльнулась Катари, обнимая меня за шею и страстно целуя. Прекрасное тело девушки прильнуло к моей перепачканной кровью броне, но ей похоже было все равно. Как и мне. Обняв фурию за тонкую талию, я отдался разгорающемуся в пустоте огню. — Я знаю отличный способ развеяться, тигренок. Следуй за мной.

Мир: реал

Локация: Токио. Главный офис компании Сфера Миров.

— Ну как у нас дела, Юленька? Есть успехи? — задал вопрос Эдуард Эрнестович, откладывая в сторону планшет.

— Похвастаться, к сожалению, пока нечем, но мы успешно провели вторую фазу испытаний, — доложила Юлия, сидя напротив технического директора. — Команда работает в авральном режиме, делаем все что в наших силах, но некоторые события невозможно ускорить, необходимо время.

— Понимаю, Юленька, не нужно торопиться, в нашем деле ошибки обходятся слишком дорого, — заметил директор, устало снимая очки. — Сфера — это золотая жила, за счет которой компания может обогащаться еще не один год и даже не десяток лет. Правда и обратная сторона у этой жилы тоже имеется. Наши неудачи больно аукаются в кошельках инвесторов, а этих толстосумов лучше не злить. Понимаешь, о чем я?

— Да, Эдуард Эрнестович, — согласно кивнула Юлия. — Удача или провал Апполона напрямую повлияет на инвестиции и развитие новых технологий, а значит и на прибыль компании. В случае провала инвесторы останутся недовольны потраченными впустую средствами, возникнут вопросы и ненужные трения.

— Умница, девочка, хорошо соображаешь, — улыбаясь ответил директор и перевел взгляд за окно. — Но и это далеко не полная картина происходящего, Апполон гораздо важнее, чем может показаться на первый взгляд.

С восьмидесятого этажа небоскреба открывался шикарный вид на столицу Японии. Сверкающие небоскребы страны восходящего солнца устремились к небесам, оставляя далеко внизу трущобы и уродливые ленты антистихийных баррикад. С каждым годом уровень мирового океана продолжал повышаться и стране приходилось не сладко. Борьба с природной стихией требовала жестких мер и крупных финансовых вложений. Японцы конечно молодцы, заключили выгодные соглашения с Россией, решились наконец выйти за границы исконных владений и расширить свое влияние не только в регионе, но и во всем мире. И конечно же, не собирались сдавать свою родину, год за годом пресекая попытки могучего океана взять верх над скромными клочками суши, оставшимися после долгих лет борьбы. Есть чему поучиться на их примере.

— Этот проект — наша собственная разработка, и цели, которая преследует компания вполне прозрачны, — продолжил Эрнест Эдуардович, переводя взгляд на свою сотрудницу. — Нам нужен полный и безоговорочный контроль над продуктом. Вы участвовали в работах по устранению последствий инцидента с отбившимся от рук ИИ и представляете себе, что и как нужно делать.

— Значит финансовый вопрос в данном случае стоит на втором плане? — решила уточнить Юлия.

— В этом случае все стоит на первом плане, — устало улыбнулся директор, вновь надевая очки. — Никто не любит, когда деньги уходят впустую. Постарайтесь собрать как можно больше информации, документируйте все, что только возможно. Постараемся использовать наработки, в случае если что-то пойдет не так. Я искренне надеюсь, что не ошибся в вас Юленька.

— Я не подведу, Эдуард Эрнестович, — уверенно произнесла Юлия, хотя на самом деле ей было очень сложно скрыть тревогу. Важность проекта возрастала с каждым днем, а у нее не было никаких гарантий, что начатый ею эксперимент «выстрелит» хоть с каким-нибудь мало-мальски полезным для компании результатом. Придется удвоить усилия, проверить все еще раз и заново провести расчеты. У нее не было ни малейшего желания впасть в немилость у директора. Эдуард Эрнестович чуть кивнул, давая понять, что разговор окончен и вернулся к своему планшету. А Юлия, громко цокая каблучками, заспешила обратно в свою лабораторию.

Мир: Инфернис

Локация: Лавун Гнилой Пасти. Оплот клана Девятый Вал.

Я лежал на ворохе мягких пушистых шкур и смотрел в пепельно серый потолок. Серый — самый модный цвет этого забытого богами мира. Хижина ксафанов, куда меня нагло затащила Катари, была крошечной, но нам хватило места чтобы вдоволь порезвиться. Обнаженная ведьма лежала рядом, задумчиво наблюдая и безмолвно усмехаясь. Если задуматься, то валяться нагишом на адском острове-звере посреди кишащего опасностями инфернального мира было не самой разумной затеей. Но именно глупостей мне сейчас не хватало больше всего на свете, проницательная чертовка знала толк в красках жизни. Если бы не она, я, наверное, сошел бы с ума или впал бы в депрессию, напился и наделал глупостей уже совсем другого рода. После нашего с ней досуга, я с удивлением понял, что не все еще потеряно. Чертовы первобытные инстинкты! Я медленно повернул голову и посмотрел на красотку.

— У меня глаза немного выше находятся, если тебе вдруг память отшибло, — улыбнулась искусительница, игриво шлепая меня ладонью по щеке. — Насмотрелся? Можно одеваться!

— А мы разве куда-нибудь спешим? — улыбнулся я в ответ, и притянув ее к себе, поцеловал в пухленькие губки. — Мой марафон окончен, могу позволить себе немного отдохнуть. Тем более с такой благодарной напарницей.

— Не перегибай палку, я пригрела тебя из жалости! — фыркнула ведьма, отпихивая мою довольную физиономию. — Ты выглядел жальче чем трясущийся котенок под дождем, я просто подобрала тебя и приласкала на груди.

— Как же мне повезло, что я был не против пригреться на твоей груди, — нахально заявил я, прикрывая глаза. — Вынужден признать это было неожиданно и приятно. Спасибо.

— Боже мой, он мне еще спасибо говорить будет! — Катари закатила глаза и резко поднявшись, пристально уставилась на меня. — Ты что девственник? Или малолетка? Только не говори мне, что я соблазнила прыщавого школьника!

— Нет, просто я давно так не развлекался. Год, а может и больше, — отмахнулся я, заглядываясь на ее первоклассную фигуру. — С тех пор как…

— Стоп! — резко прервала меня Катари, облачаясь в броню. — Никаких откровений и жизненных историй! Мне абсолютно не интересны ни твой быт, ни увлечения, ни жизненная позиция. Все это остается за кадром, как и прежде. У нас был неплохой виртуальный секс и ничего более, это ясно?

— Меня устраивает, расслабься, — я развел руками в примирительном жесте, не переставая глазеть на красотку. Кажется, ей нравилось мое пристальное внимание, девчушка выгибалась словно кошка, влезая в свой легкий доспех. Ставлю все что у меня есть, эта бестия не шутила, когда говорила, что Дайне ей и в подметки не годится. Она сразу взяла быка за рога, уверенно расчерчивая границы. Красивая, бойкая, наглая, дерзкая, самодовольная… Можно до бесконечности перечислять ее удивительные достоинства и недостатки. Я не тешил себя иллюзиями, да что там, я вообще сейчас ни о чем не думал. Просто все немного улеглось, разложилось по полочкам, криво конечно, но разложилось. И я просто был, осознавая, что стоит мне надеть броню и выйти наружу, меня снова поглотит водоворот событий. Это ведь всего лишь игра, здесь так заведено и я был к этому готов.

— Хватит разлеживаться! — прикрикнула на меня Катари и легким движением руки заставила шкуры исчезнуть, возвращая их обратно в инвентарь. — Я бы в реале отдохнула часок-другой, где тут у вас можно перекантоваться?

— В трюме авантюры можно безопасно прикорнуть на гамаке, если конечно не укачивает, — с усмешкой пояснил я, неуклюже поднимаясь с твердой и грязной земли. Самое время одеваться, похоже внеплановый отдых подошел к концу. К сожалению, я снова оказался прав, события продолжали развиваться, но уже без моего участия.


Внимание! Зарегистрировано новое событие мирового уровня «Восхождение Конклава Теней»!


Задача: Помочь собрать фракции Конклав Теней 100 000 эссенций Первобытного Эллура.


Описание: После тысяч лет пребывания во мраке таинственная фракция «Конклав Теней» выходит к свету. Отважные герои, помогите Конклаву набрать силу, пожертвовав фракции свои запасы необходимого ресурса в обмен на репутацию и широкий спектр фракционных наград. В событии могут участвовать любые кланы, альянсы и отдельные игроки.


— Кажется Жнец сделал свой следующий ход, — обронил я, натягивая кожаную броню поверх простой грубоватой рубахи. — Быстро он, не находишь?

— Главное, чтобы награда была соответствующей! — ответила Катари, изучая описание нового события. — Не забывай, у нас с тобой приличная фора по репутации. Это нужно использовать. Осталось только понять, что же это за разновидность эллура? Никогда не слышала о подобном.

Мы в спешке покинули убогую хижину ксафанов, но снаружи нам пришлось задержаться. Посреди площади стоял НПС в серых рясах и скрестив руки на груди пялился на нас. Чешуйчатая морда ящера с желтыми вертикальными зрачками вызвала у меня смешанные чувства. Согласно информации игрового интерфейса, звали его Рик’Ткель, Глашатай Конклава Теней. С фракцией все ясно, тут даже к гадалке не ходи.

— Конклав приветствует доблестных игроков! — приветливо сообщил Рик, слегка поклонившись в знак уважения. — Владыки отправили своих вестников в каждый Оплот Инферниса, чтобы доблестные герои узнали о великой нужде нашего братства!

— Слава богам, я уж подумал печеньки из кроколисков продаете или снова Свидетели Мезмира к нам пожаловали, — сострил я, направляясь к глашатаю. — Уважаемый господин Рик, чем же вы можете нам помочь?

— В мои обязанности входит просвещение игроков и их спутников о текущей ситуации и нуждах Конклава Теней, — учтиво ответил на мой вопрос ящер. — Что именно вас интересует?

— Экстракт Первобытного Эллура, что это вообще такое и как добывается? — бесцеремонно влезла в нашу беседу Катари.

— Экстракт получается путем переработки сырого эллура, добытого из Зверей, — будничным тоном сообщил нам глашатай, как будто нам нужно было всего-навсего подоить коров. — Сама же переработка производится по уникальной формуле и требует навыков в профессии Алхимия. Формулу можно приобрести у меня за скромную плату в три тысячи золотых.

— Нихрена себе у вас расценки, — задумчиво откликнулся я, раздумывая над словами ящера. — Так не долго и по миру пойти, зато с уважением Конклава.

— Это разве деньги, тигренок? — усмехнулась Катари, обращаясь ко мне. — Ты еще не был на Базаре? Заценишь местные аукционы, поймешь в каком крохотном мирке ютится твоя жизнь. Эй, глашатай! А как добывать эллур из Зверей? Инструкция прилагается?

— Могу выдать вам манускрипты с базовым описанием необходимого оборудования, навыков и средств добычи, — услужливо откликнулся Рик, переводя взгляд на ведьму. — Желаете получить их сейчас?

— Валяй, динозавр, — ответила Катари и тут же получила полный комплект документации по добыче. Я не стал дожидаться приглашения и взял копию себе. Надо будет скинуть все Дикому, у него котелок по игровой механике варит будь здоров.

Отходя от до боли вежливого ящера, я остановился посреди недавнего побоища. Тел уже не было, скорее всего процедурник позаботился или оставшиеся в живых дикари. Никогда не задумывался над тем куда исчезают трупы. Мой взгляд невольно привлек тусклый отблеск. Среди грязной черно-коричневой почвы и серого пепла лежал клинок Эльфероса. Красивая сабля, не персональная, иначе я не смог бы ее взять. Я поднял клинок, и подавив в себе мимолетную вспышку тоски убрал его в инвентарь.

Мы поспешили на Авантюру, где застали Дикого и Римуса сидящими на палубе за неспешным разговором. Судя по реакции Римуса на мое появление, первый помощник уже знал о случившемся на острове. Он хмуро кивнул и не произнес больше ни слова, что было невероятно. Кинув быстрый взгляд на его подручных, я понял в чем дело — на палубе тряслись от страха выжившие после бойни ксафаны, которых Римус взял себе в подмастерья. Ребятам есть чего опасаться, ведь в их глазах я теперь кровавый убийца. Что я им скажу? Мне жаль? Простите? Пускай уж лучше демоны меня боятся, как говорила Дайне, этот язык они понимают лучше остальных.

— Как там Весна? — спросил я Дикого, когда Катари уединилась для решения личных вопросов и мы остались с другом наедине. — У нас сильно испортились отношения, и я переживаю как бы она чего не учудила.

— А ты как думаешь? Девчушка в полном раздрае, не знает куда себя деть, не знает, что думать. Сидит пока в каморке Римуса, — со вздохом ответил Дикий, тяжело глядя на меня. Я давно заметил, что Дикий неровно дышит к моей спутнице, и сейчас это было ясно как никогда. — Нужно занять ее чем-нибудь, иначе она себя в могилу сведет. Время конечно лечит, думаю нужно дать ей придти в себя. Тебя она видеть пока не желает, так что лучше не попадайся ей на глаза.

— Ясно, а с Эльферосом общался? Он меня похоже заблокировал, — спросил я мага, виновато разводя руками.

— Эльфяче полетел отрабатывать контракт с Суккубатом, — просветил меня Дикий и печально усмехнулся. — Хочет забыться в объятьях своей чокнутой нимфоманки. Я не в курсе его заморочек насчет тролля, но ему тоже нужно время, сам понимаешь.

— Понятно, значит мы остались вдвоем. Ты то сам как? Сваливать не собираешься? У нас тут вроде движуха намечается.

— Нет, я никуда не собираюсь Кэп. Конечно, жаль, что так все вышло, но будь я на твоем месте, принял бы точно такое же решение, — успокоил меня маг, хлопая по плечу. — Крепись дружище, а за красавицей я пригляжу. Так что там за движуха?

Я вкратце обрисовал Дикому перспективы и снабдил его полным комплектом руководства по добыче эллура для чайников. Беглое изучение документов показало, что добычу редкого элемента открыть вполне реально, единственный вопрос, который стоял на пути индустриального прогресса, это цена. Для полноценной добычи сырья на одном острове требовалась специально обученная команда добытчиков с соответствующим оборудованием. Выхлоп с работы такой команды, если не брать в расчет аврал, был неплохим для начинающих шахтеров, но довольно посредственным для выхода на крупный рынок. С другой стороны, если мы хотели помочь Конклаву, получив при этом максимум репутации, нам нужно было добывать эллур именно в Инфернисе. Камнем преткновения в этом вопросе была необходимость добычи сырья непосредственно из Зверей, так как эллур, текший у них в венах обладал свойствами, необходимыми для получения эссенций. Пораскинув мозгами, мы пришли к выводу, что для добычи нам потребуется несколько островов. В этом случае у нас будет неплохой приток сырья, часть которого пойдет в счет выполнения задания, а часть уйдет нам на реализацию в личных целях. Наилучшей стратегией в нашем вопросе будет поиск арендатора профессиональных добытчиков эллура по оптовым ценам, задача не из легких. У нас с магом не было знакомых, хотя бы отдаленно близких к воротилам индустриального бизнеса.

— Что, мальчики, уже решили, как разбогатеете? — усмехнулась Катари, присоединяясь к нашему разговору, и услышав наши выкладки выдвинула собственное предложение. — Я уже думала над этой задачей, и вот что я вам скажу. Нам нужно больше островов, а для их захвата и содержания требуется армия. Девятый вал своими силами не справится.

— Нам? — насмешливо переспросил я, ожидая ответа ведьмы. — И что же ты предлагаешь?

— Заключить контракт с Последним Бастионом, — предложила Катари не моргнув и глазом, наблюдая за нашей реакцией. — Мои ребята прибывают в Инфернис и занимаются тем, что умеют делать лучше всего — воевать и защищать. С нас сила, с вас профит.

— Интересное предложение, но что помешает Бастионам просто забрать остров себе? — хмурясь спросил Дикий, нервно постукивая посохом по палубе. — От этого никакой контракт не защитит, доверие слишком ценная и зачастую недостижимая в Сфере вещь.

— Во-первых, мы — профессиональные наемники, нам не интересно копаться в грязи и доить клопов-переростков, во-вторых, мы составим контракт, и в-третьих, мне по душе невероятная удача этого красавчика, — лукаво подмигнула мне Катари, переводя непробиваемый взгляд обратно на Дикого. — В общем так, мы обеспечиваем захват и защиту новых территорий, а вы занимаетесь всем остальным. Ну, что скажете?

— Согласны, давай обговорим условия, — высказался я, после недолгого обсуждения перспектив с Диким в «Гонце». — Делим семьдесят на тридцать в нашу пользу, профит считаем по получению вознаграждения от каждой сделки, неустойка один миллион золотых.

— Ты меня совсем за дуру держишь, тигренок? — угрожающе улыбнулась ведьмочка и подошла чуть ближе. — Пятьдесят на пятьдесят, неустойка триста! Я тебе не зажиточная дворянка, деньгами разбрасываться!

— Хорошо, шестьдесят на сорок и неустойка пол ляма, — твердо ответил я наглой фурии, выдерживая ее настойчивый взгляд. В эти игры можно играть вдвоем. — Это последнее предложение, выбор за тобой. Думаешь я не найду наемников, которые мне по карману?

Ведьма взяла паузу, задумчиво разглядывая меня, словно пытаясь понять блефую я или нет. Мне казалось я давно раскусил плутовку, но все же сомневался, так ли это на самом деле. Не раскусила ли Катари меня? Наша случайная связь накануне дальнейшего развития событий, совпадение или холодный расчет, в надежде выбить условия получше? Нет, конечно, она не знала о мировом событии заранее, но вполне могла подстраховаться, если планировала задержаться в Инфернисе. Дикому ведьма тоже не нравилась, несмотря на незабываемый образ фурии в нижнем белье. «Сильный» аргумент, понимаю, но разговор не о женских прелестях, а о женских заморочках. Катари меня одновременно и настораживала, и привлекала. В любом случае, нужно держать ухо востро.

— Уговорил языкастый, — с печальным вздохом согласилась Катари, упирая руку в бок. — С тебя контракт красавчик, и смотри не заигрывайся, я все проверю! Как планируешь организовать переправу? Портал уже нашли?

— Придется организовать доставку через Астрал, — ответил я, раздумывая над ее словами. — Где находится местный портал мы без понятия, но у меня есть маяк. Не удивлюсь если у тебя найдется астральный корабль.

— Ох, да ты я смотрю основательно подготовился! Есть у меня один знакомый, потолкую. Ну а сейчас пора на боковую, — ответила Катари и сладко зевнула. — Бывайте мальчики, детали обговорим позже, иначе я рискую вырубиться прямо здесь.

Ведьмочка быстро ретировалась в трюм и вскоре отключилась, а мы с Диким еще долго прикидывали варианты, делали сметы и искали нужную инфу. К тому моменту как меня начало клонить в сон, безумная резня, казалось осталась где-то совсем в другой жизни. Водоворот событий подхватил меня, не давая опомниться и потащил навстречу новым приключениям, не спрашивая моего на то разрешения. Впереди предстояло новое путешествие. Держись Живилианский Базаар, мы скоро будем! Ну а пока, самое время «реально» выспаться.

ГЛАВА XVI

НОВЫЕ ПРИОРИТЕТЫ

Мир: реал

Локация: Ижевск. Частная квартира.

Я уже начал забывать, как чувствуют себя нормальные люди по утрам. Пускай даже утро начинается во второй половине дня, не важно! Я проснулся полным сил и готовым к новым свершениям. В топку универсальный паек, душа требует чего-нибудь особенного! Покопавшись в морозилке, я выудил на свет чудом завалявшуюся в нем упаковку куриных окорочков без костей и принялся творить кулинарный шедевр, стараясь не думать, что выбранному продукту вполне мог стукнуть не один месяц, а то и год. Сковорода, оливковое масло, немного специй… по кухне витал манящий запах жареного мяса. О боги! Я уже успел позабыть как обожаю куриное мясо. Соль, перец, чесночок, немного укропа. Жаль специи только сухие, со свежими блюдо бы вышло пальчики оближешь, но и так для первого раза получалось неплохо. Сочное, румяное мясо аппетитно шкворчало на раскаленной сковороде. Главное правильно обжарить, чтобы появилась румяная хрустящая корочка, а сама курочка не сгорела и не иссохла.

Воскрешая давно забытые навыки кулинарии, я размышлял над текущим положением дел в Сфере, о своем месте в этом мире грез и о своих желаниях. Во мне что-то изменилось будто виртуальная забава с Катари открыла мне глаза на жизнь, но это не так. Я чувствовал, что часть меня словно сгорела дотла, зато открылась новая, о которой я даже не подозревал. Нет, я не превратился в кровавого маньяка, не стал внезапно бабником и уж точно мне не стало плевать на близких друзей. Но каким-то непостижимым образом изменилось мое восприятие мира, словно я стать четче видеть вещи, спокойнее думать о волнующих меня вещах. Нервный срыв? Не знаю, я не психолог, но изменения чувствовал всем своим нутром. Мне по-прежнему были дороги друзья, я переживал за Весну и за Эльфероса, мне было жаль попавшего под горячую руку Верзевула, но я не собирался оплакивать потери и впадать в уныние. Я жаждал действовать, мне хотелось жить и делать это на своих собственных правилах. Черт, может виртуальные проблемы спровоцировали у меня кризис среднего возраста? А ну и пофиг, сейчас меня ждет сочный кусок хорошо прожаренного мяса и весь мир подождет.

Мир: Инфернис

Локация: Лавун Гнилой Пасти. Оплот клана Девятый Вал.

Первым делом появившись в игре я связался с представителем «Улиток», альянса, занимающегося грузовыми перевозками любой сложности. Ребята могли доставить что угодно куда угодно, у них были связи в сотнях миров с тысячами кланов и альянсов. Собственно говоря, от них мне требовалось всего лишь одно — вытащить оригинал рецепта «Изначального Эллурита» с Прайма. Редкий рецепт, который выпал в ходе моих странствий, остался лежать в моем личном сейфе в клановом замке альянса «Оверлорды». Но сейчас обстановка изменилась. Я почитал последние новости с Прайма, изучил карту и узнал, что там произошел полный передел власти и контроля за территориями. Клановым замком теперь владел совсем другой альянс, название которого мне ни о чем не говорило, впрочем, мое добро спокойно покоилось в личном хранилище. «Улитки» приняли контракт по перевозке товара на Базар, запросив две тысячи золотых в счет оплаты. Выбора у меня не было, поэтому пришлось раскошелиться. Наступало время больших трат и серьезных инвестиций.

Следующей на очереди стала долгая и утомительная словесная баталия с Катари, которая цеплялась за каждое слово в попытках вырвать для себя и своего клана наиболее выгодные условия. Спустя два часа трепа мы наконец оформили договор. Спасибо рассудительному и дотошному Дикому, благодаря которому мне удалось составить грамотный формуляр контракта и при этом не придушить ведьму. Мы приступили к реализации грандиозных планов покорения Инферниса. Катари зафрахтовала пару транспортников и один астральный корабль класса «Клиппер» для перевозки своих братьев по оружию, а я наконец использовал пылящийся без дела именной перстень, подаренный мне Вес’Надаль. Я активировал «Решительность Пантеры», зажигая межпространственный маяк, на который без труда наводились спеллджамперы астральных судов. Три яркие вспышки осветили пустынный ландшафт и в небе над островом возникли корабли. Судя по доступной информации и характеристикам это два транспортника и один ударный фрегат. Я с интересом наблюдал за тем, как садятся корабли, выходят пассажиры и неспешно начинается разгрузка.

— Учись как работают профессионалы, тигренок, — снисходительно заметила Катари, наблюдая за работой своих бойцов. — Ты же не думал, что я тупо проброшу сюда ораву своих ребят и заставлю их спать в грязи? Нет, красавчик, я прихватила с собой все что нужно. Расходы, разумеется поровну, даже не смей спорить.

— Зависит от того, о каких цифрах идет речь, у меня знаешь ли нет за спиной собственного фонда, — ответил я порядком обнаглевшей ведьме. — Ого, а это что за сарай?

— Не боись, там не много, вариант для бюджетников, — фыркнула Катари, кивая в сторону посадочной площадки. — А это заготовка для казарм, полевой вариант лачуги, где бойцы смогут привязать свои Камни Душ и спокойно выйти из игры. Я наняла команду гоблинов строителей, заготовки нужно еще правильно развернуть. Непыльная работенка, но кто-то же должен ею заниматься, правда?

— Интересно, и много у тебя заготовок припрятано? — с интересом уточнил Дикий, поглядывая на ведьму.

— Всего две — казармы и ставка генерала. Мне хватило впечатлений от местной экзотики, пора подумать и о более комфортном жилье, — улыбнулась Катари, бросая на меня быстрый хищный взгляд. Похоже меня пытаются взять на крючок, хорошо сделаю вид, что рыбешка не против. — Так что ребята, рекомендую тоже закупиться и привести в порядок это захолустье.

— У меня есть список, — с готовностью отозвался Дикий, скидывая мне в чат информацию. — Все расписано, осталось только прикупить.

— Спасибо друже, заценю на досуге, — мне не хотелось сейчас разбираться с этим вопросом, но обижать друзей нельзя. Особенно тех, кто обладает ценными качествами не присущими моей скромной персоне. Дотошная любознательность и тяга к складированию полезной информации делали Дикого незаменимым спутником, который всегда был готов протянуть руку друзьям в мире цифрового безумия.

Я продолжил наблюдать за разгрузкой кораблей и наконец заметил тех, о ком говорила ведьма. Небольшая группа приземистых существ в грязных касках и с несоразмерно большими молотками в руках чинно шествовала вслед за медленно левитирующим сараем. Делегация профессиональных строителей всем своим видом намекала на то, что им по силам постройка сооружений любой сложности! От деревенского сортира до не менее деревенского свинарника. Но как это обычно бывает, первое впечатление оказалось обманчиво. Стоило только гоблинам взяться за дело, как на моих глазах сарай начал превращаться в довольно приличное, приземистое здание. Без излишеств, конечно, но большего от него и не требовалось.

— Ровно через час корабли улетают на Базар, так что если хочешь быстро и с ветерком добраться до торговой столицы Сферы, рекомендую не опаздывать, — сообщила мне Катари, отправляясь на встречу со своими бойцами. — До встречи!

— Ты ей доверяешь, Капитан? — спросил Дикий, поглядывая в сторону удаляющейся фурии. — У меня от нее мурашки по коже, честное слово.

— Доверие — это роскошь, которую могут себе позволить либо глупцы, либо излишне самоуверенные люди, — ответил я, задумчиво глядя в след своей искусительнице. — Не хотелось бы оказаться ни в той, ни в другой категории. Так что друже, будем решать проблемы по мере их поступления и стараться не наделать новых. Как там Весна? Все еще сидит в каморке?

— Не совсем, сегодня выбиралась на палубу, — с готовностью ответил Дикий. — Правда выглядит все такой же разбитой. А что?

— Нам нужно с ней поговорить, — пояснил я магу, поднимаясь с валуна и направляясь к Авантюре. — По поводу прежних договоренностей. Время поджимает.

— Рискуешь нарваться, но думаю отговаривать тебя бесполезно, — Дикий развел руками и поспешил за мной. — Что у нас с финансами? Будем скидываться?

— Пятьдесят тысяч золотых у нас с тобой, плюс двадцать пять на счете Весны. Эльфероса в расчет не беру, он сейчас сам по себе. Правда из клана не вышел, так что есть еще шанс, что одумается.

— Ясно, итого семьдесят пять тысяч золотых, неплохие деньги для третьесортного мирка, но копейки по меркам Базара, — задумчиво рассуждал Дикий. — Думаешь хватит Кэп?

— Хватит, чтобы начать, ну а дальше посмотрим, как пойдет. Через час вылет, ты слышал Катари, так что будь готов, твоя помощь нам пригодится.

Мы нашли Вес’Надаль, сидящей на носу Авантюры. Заметив нас, девушка окинула меня холодным взглядом и отвернулась, продолжая наблюдать за работой Бастиона на побережье. А я отчаянно пытался подобрать нужные слова.

— Привет, — начал я, и не дождавшись ответа, продолжил. — Сейчас, наверное, не лучшее время для просьб, но нам нужна твоя помощь. Дело касается нашей давней задумки с амулетами, помнишь?

Идея создать амулеты, источающие уникальные запахи, пришла нам еще на Прайме. Товар и его нехитрая технология изготовления были уникальны, но требовали вложения времени и денег, чем мы не могли похвастаться вплоть до сегодняшнего дня. Немного магии зачарователя и заклинаний мага школы Воздуха открывали для нас перспективы выхода на рынок с эксклюзивным товаром. Конечно, я не брался предугадать исход нашего предприятия, но такой мелочью меня не остановить. Не узнаю, пока не попробую.

— Помню, — тихо ответила красавица, не оборачиваясь. — Я обещала помочь, и я помогу. Дело не в тебе и не в твоих друзьях, просто так будет правильно. А когда вокруг бушует хаос, поступать правильно — это очень важно.

— Мудрое замечание, — скупо ответил я, понимая, что этот камень прилетел в мой огород. — Тебе что-нибудь нужно? Реагенты, помещение?

— Да, и то и другое, я составлю список и дам вам знать. Мне понадобится много эссенций воздуха, чем экзотичнее будут запахи, тем эксклюзивнее будет товар, только не переборщи Дикий. Я напишу свои мысли на этот счет.

— Спасибо Ви! Будет здорово! — бодро откликнулся Дикий. — Ну раз мы тут похоже э-э-э договорились, я, пожалуй, пойду… дополню список покупок!

Я остался наедине со своей спутницей, не решаясь подойти ближе, а она кажется предпочитала и вовсе меня не замечать. Наши отношения висели на волоске, напряжение чувствовалось физически. Один неверный шаг, не вовремя сказанное слово и я рискую потерять ее, скорее всего навсегда. После стольких передряг, стольких приключений, одно очень важное решение поставило все под удар. Я сделал шаг ей навстречу, но она вскинула руку, жестом останавливая меня, все еще не рискуя посмотреть мне в глаза. Мне стало немного грустно, но это моя грусть и моя проблема.

— Ты же знаешь, я не мог по-другому, — тихо произнес я стоя рядом с ней, не смея подойти ближе. — Может быть я конченый эгоист, но потерять тебя было выше моих сил. И все же вот мы, снова рискуем потерять друг друга.

— Знаю, — так же тихо ответила Весна, нервно теребя в руке иссиня-черные локоны. — Именно поэтому я все еще здесь. Но это не значит, что я смогу тебя простить или забыть на что ты способен. Если я останусь, ты можешь пообещать, что подобное не повторится вновь?

— Нет, — с трудом выдавил я, проклиная себя за прямолинейность. — Люди так устроены, красавица. Мы оберегаем тех, кто нам дорог любой ценой.

— До тех пор, пока цена не окажется слишком высока, — с горечью в голосе усмехнулась Вес’Надаль. — У тебя, наверное, много дел, не стоит задерживаться, я хочу побыть одна. Да, и я знаю, ты откладывал часть добычи для меня, можешь использовать ее по своему усмотрению. Деньги не должны пылиться без дела.


Поздравляем! Ваша репутация со спутницей Вес’Надаль повышается на 100 единиц (Нейтральная)!


Я шумно выдохнул, едва сумев скрыть облегчение. Все же разговор сдвинул ситуацию с мертвой точки. Ничтожно малое изменение репутации, зато в нужную сторону. Боюсь себе представить какая титаническая работа мне предстоит, чтобы снова стать ей другом. Несмотря на то, что Вес’Надаль была моей «пешкой» и я мой в любой момент отозвать ее в небольшую фигурку в своем инвентаре, все же я понимал насколько сложным и неоднозначным был ее персонаж. Оставить девушку в покое на какое-то время казалось мне самым логичным вариантом.

— А, Капитан, какие новости? — воскликнул Римус, прохлаждаясь возле грот-мачты. — Я слышал ты отчаливаешь за припасами, не забыл про свое обещание? Пара бочонков и ни каплей меньше, иначе клянусь мохнатой грудью пятой жены Посейдуса, я снимусь с якоря и отправлюсь в свободное плавание!

— Не волнуйся старый бродяга, я ничего не забыл, — усмехнулся я, хлопая первого помощника по спине. — Сделаем все в лучшем виде.

— Эй, кто это старый?! — возмущенно воскликнул Римус мне вслед. — Есть еще порох в этих ягодицах салага, ты уж мне поверь! Я уже рассказывал про стифийских девственниц?!..

Покинув палубу Авантюры, полный оптимизма, я отправился готовиться к очередному путешествию. Подсчитав суммарный запас фонда Девятого Вала, я пришел к выводу, что у нас на руках имеется чуть больше 70 тысяч золотых. Вот от этой суммы мы и будем плясать на Базааре. Свистнув Дикого, я направился к кораблю Бастиона. Ох и хорош же был этот астральный клиппер, носивший забавное имя «Попрыгунья»! Новенький, блестящий, словно только что сошедший со стапелей судовых верфей. Палуба блистала отполированным деревом неизвестного сорта, казалось каждая дощечка, каждый прибор были пропитаны магией. Чудо инженерии Кованых во всей красе! Дикий полностью разделял мой интерес, исследуя закоулки летающего корабля и теребя НПС матросов многочисленными вопросами.

— Похоже это твой первый полет, тигренок, — усмехнулась Катари, вольготно опираясь на блестящие металлические поручни, окаймлявшие борта судна. — Ничего, начнешь зарабатывать нормальные деньги, быстро привыкнешь. Держись, я не собираюсь смотреть как ты купаешься в лаве!

— Ого, — только и воскликнул я, инстинктивно ожидая поездки в стиле Авантюры, но летающие корабли двигались совсем иначе. Сначала последовал резкий толчок, когда включились корабельные движители, питаемые силой стихийного элементаля. Паруса развернулись под сильным напором ветра и судно начало быстро набирать скорость. Действительно, стоило мне зазеваться, и я рисковал оказаться за бортом. Наш лавун быстро удалялся, а мы устремлялись ввысь.

— Капитан этого клиппера, мой старый знакомый, — похвасталась Катари. — За бесплатно, конечно не работает, но делает хорошую скидку по старой дружбе. Очень удобно иметь пилота астрального корабля на быстром вызове.

— Значит это не твое судно? Наняла перевозчиков? — решил уточнить я, не решаясь отпустить перила.

— К сожалению, у меня в клане нет игроков с навыками пилотирования таких кораблей, — скривилась Катари, всем своим видом выражая досаду. — Поэтому приходится нанимать частников. Как видишь, корабль находится в частной собственности, скоро узнаешь почему.

Поднявшись на достаточное расстояние, Попрыгунья на мгновение замерла, резко снизив скорость, а затем я увидел, как вспыхнул синевой зев астрального портала. Корабль резво набрал скорость и нырнул в мерцающий излом, переносясь из Инферниса прямиком в Живилианский Базаар. Резкая смена обстановки меня просто ошарашила, в первую очередь обилием всевозможных звуков, градом обрушившихся на неподготовленного игрока. Вокруг нас появлялись и исчезали сотни астральных кораблей всех возможных видов и размеров. Небольшой клиппер, которым мы совсем недавно восторгались, казался теперь всего лишь песчинкой в пустыне. Пространство, где мы появились окружали десятки всевозможных платформ, на которых деловито толпились представители совершенно разных рас и конфессий. Пока мы с Диким ошалело озирались по сторонам, Катари с крайне самодовольным видом снизошла до пояснений.

— На платформах толпятся «поджигалы», как правило наемники или НПС, единственной задачей которых вовремя жечь маяки для астральных судов, — объяснила ведьма, показывая рукой на одну из таких платформ. — Оплата у них мизерная, выживают в основном за счет постоянных контрактов на обслуживание. Зато не надо париться по поводу собственного человека на Базааре.

— И что, им доверяют такую ответственную задачу? А если поджигала не зажжет маяк вовремя или вообще решит активировать его черти где? — поинтересовался я, разглядывая толпящихся «предпринимателей».

— Бабло побеждает зло, тигренок, здесь это правило работает безотказно, — насмешливо ответила Катари. — Стоит поджигале сачкануть, как его контракт накроется медным тазом и с него вычтут солидную неустойку, этого достаточно, чтобы система исправно работала. Монстры типа Панд и Улья не в счет, эти могут позволить себе проверенных зажигал, но все равно не часто рискуют появляться здесь на собственных судах.

— Главный торговый мир Сферы, — согласно кивнул Дикий, с интересом изучая проплывающие вокруг суда. — Смотрите, я вижу парящие в воздухе предметы и людей, без магии! Это нормально?

— Мы прибыли в одну из главных портальных точек мира, которая находится в поднебесье, почти у самой границы горизонта невозврата. Физика здесь считай не действует или действует немного странно, словно мы находимся в космосе, но в то же время сила притяжения на судах сохраняется, — с готовностью ответила Катари. Похоже фурия наслаждалась своими менторскими талантами и нашей очаровательной растерянностью. — Не рекомендую подпрыгивать в воздух, пока мы не начали снижение. У меня нет ни малейшего желания вылавливать вас гарпунами!

Попрыгунья снова дернулась и медленно заскользила вдоль платформ, отплывая от точки выхода. Слева по борту нависла огромная туша астрального нефа, отчего я невольно поежился. Монстр грузоперевозок мог с легкостью припечатать нас своим массивным корпусом и даже не заметить. Но пилот клиппера, отлично управлялся с кораблем, ловко маневрируя между многотонными судами. Миновав очередную тушу огромного корабля, я вдруг заметил нечто тревожное. Справа по борту медленно проплывали обломки какого-то судна.

— Ну вот, как и обещала — причина расцвета частников и роста VIP сообществ по логистике, — Катари настороженно кивнула в сторону еще дымящегося остова корабля, парящего в небесах Базаара. — Всегда найдется кто-нибудь достаточно глупый и неосторожный, чтобы наступить на эти грабли.

— Какие такие грабли? — не понял я, вопросительно уставившись на ведьму.

— Пираты двадцать первого века предпочитают современные технологии! — продекламировала ведьма, не сводя с меня довольного взгляда. — Не все же на Антии пиратикам резвиться, правда? Ты глянь инфу по останкам, владельца и его киллрейтинг. Владелец, как видишь, какой-то богатенький нуб из Улья, а его убийцы — альянс Пьяные Конокрады.

— Так, дайка соображу, эти альянсы находятся в состоянии войны, верно? — с интересом заметил я, прощаясь с удаляющимися от нас обломками. — Значит на Базааре действует некий альянс, который специально объявляет войны другим крупным альянсам с целью поживиться их кораблями?

— Прямо в точку, красавчик! И таких альянсов на Базааре очень много, их брезгливо зовут падальщиками, но, если ты вдруг окажешься в их черном списке, на Базаар лучше не соваться, — заметила Катари, оглядываясь по сторонам. — Выгода от редких грабежей и разбоев часто перевешивает затраты на объявление войны, особенно с началом эпохи исследования Астрала. О, смотри, а вот и живой пример! Это «консерва» падальщиков.

— Какая еще консерва? Почему… О боже! — воскликнул я, выловив взглядом корабль, на который указывала Катари. — Что это?!

Консерва представляла собой старенький задрипанный мелкий шлюп, на котором умудрилось разместиться аж двадцать игроков и НПС, все без исключения жрецы, работающие в связке. Бедный шлюп буквально трещал по швам, а его пассажиры опасно свешивались за борт, набившись на палубу словно сардины в банку. Тем не менее на консерве во всю кипела работа. Только вот что они делают?

— Консерва — это настоящая хил машина для мелких пиратских судов, — пояснила Катари, наблюдая за проплывающей мимо посудиной. — Жрецы и их пешки с профильным навыком Механики могут усиливать свои заклинания таким образом, что способны «исцелять» или чинить механизмы на расстоянии. Эффект довольно убогий для одиночек, но, когда работает целая ватага таких ребят, им удается латать суда прямо на ходу. Рискуют конечно, но они к этому готовы. Один раз я наблюдала как корабельная артиллерия разносит в щепки консерву, зрелище не для слабонервных! Палубу от кишок потом целую неделю отдраивали…

— Похоже у каждого своя Сфера, — философски заметил Дикий, поддерживая разговор. — Ну а это что за ребята? Инспекционная служба?

— Таможенники, — сплюнула Катари, гневно глядя на юркое судно инспекции. — Просвечивают груз специальными сканерами на предмет контрабанды. Ты видел карманное пособие по прохождению таможни для чайников? «Война и Мир» покажется тебе рекламным буклетиком, а все нетленные труды Донцовой вместе взятые не составят и трети этого талмуда! В общем те еще сволочи и взятки любят брать.

— А ты похоже неплохо в этом разбираешься, — заметил я, бросая на ведьму вопрошающий взгляд. — Богатый опыт инсайдера или роликов в сети насмотрелась?

— Да, — двусмысленно ответила ведьма, нагло улыбаясь. — Держитесь парни, сейчас будем швартоваться, кажется кэп нашел свободный причал.

Я вышел на нос судна и в очередной раз восхитился открывшемуся моему взору великолепию. Перед нами высились гигантские шпили серых башен, основания которых скрывали густые облака. Каждая из башен была унизана иголками причалов, куда прибывали корабли. Меж башен простирались бескрайние поля рынков, торговых центров, банков, ломбардов и прочих всевозможных строений. Живилианский Базаар кричал красками всех цветов радуги, он был необъятен и по-своему прекрасен. Толпы предпринимателей и покупателей сновали взад и вперед, кто пешком, кто на летающих лодках. Клиппер взял курс на один из швартовочных шипов.

— Так ребята, последнее наставление от более опытного напарника, — заявила Катари, привлекая наше внимание. — Держите свои кошели крепче, на зазывал не ведитесь, любую инфу проверяйте по три раза и лучше вдвоем! На таких тепленьких как вы разжиться золотишком проще простого, а у нас тут дела, которые затрагивают мои личные интересы!

— Да, мамочка, как скажешь, — отмахнулся я, наблюдая за снисходительным взглядом напарницы.

— Отлично, у меня дела на кредитной площади, освобожусь через час, — бросила ведьма, ловко спрыгивая за борт. — Увидимся, мальчики.

Ну что же, пришла пора окунуться с головой в удивительную жизнь торгового сердца Сферы Миров.

Мир: Астрал

Локация:???

Яркая серебристая молния рассекла пространство, рассыпаясь искрами в обломках древнего храма, парящих в бесконечной пустоте. Клубы белесого тумана окутывали сайт аномалии, скрывая ее от любопытных глаз охотников за сокровищами. Туманное облако блокировало все сигналы, так что астральные охотники не могли обнаружить его при помощи своих хитроумных устройств. Где-то глубоко внутри клубящейся туманности покоилось то, что было забыто еще десятки тысяч лет назад. Тайна, преданная забвению самими богами, оставленная блуждать в бесконечном мраке междумирья. Но ничто в Сфере не происходит просто так, у всего есть цель и предназначение. Вот и сейчас, мягкие кожаные сапоги неизвестного, бесшумно опустились на разбитые ступени древнего сооружения. Искатель огляделся, оценивая уровень опасности и помедлив секунду направился дальше. Перекошенные створки врат, не тронутые веками, со скрипом отворились, пропуская незнакомца внутрь.

Это место определенно когда-то было храмом. Странные выцветшие гравюры, бесполезные артефакты и утварь давно забытой эпохи в беспорядке валялись на мраморных плитах. Время не пощадило угасшее святилище, не остановило свой ход, продолжая подтачивать рассыпающиеся в прах останки некогда живых существ. Искатель затруднялся сказать, кому они принадлежали, но это не важно, его цель была совсем иной. Он прошел немного дальше, углубляясь в мрачные хоромы. За окном полыхали молнии, исчезая без единого звука, всепоглощающая тишина этого места действовала на нервы. Но незнакомцу такое было не в первой, он был мастером своего дела, профессионалом. Внезапно медальон на его шее словно ожил и сам по себе поднялся в воздух, норовя соскользнуть с шеи владельца. Он словно выпущенная из лука стрела, указывал искателю направление, куда тому следовало обратить свой взор.

Оно покоилось в ларце, настолько старом, что стоило незнакомцу прикоснуться к нему, как тот с легким шелестом рассыпался в прах. Золотистое сияние окутало своды забытого храма. Не может быть! Долгие месяцы поисков наконец закончены. Искатель и сам до конца не верил, что артефакт, который ему заказали найти, вообще существует. Тем не менее, наниматель оказался прав, амулет сильно помог ему, в отличие от корабельного визора и околоперфектных навыков Искателя, которые оказались бесполезны в решении поставленной задачи.

Он прикоснулся к сияющей сфере и взял ее в руки, ощущая могучую силу артефакта. Мгновением позже он произнес заклинание, которое оставил ему наниматель. Тени зашевелились и вспыхнули черным пламенем, открывая зловещий зев портала.

— Отлично, ты оправдал все мои ожидания смертный, — довольно произнес Жнец, беря артефакт в свои руки. — Работа выполнена идеально, еще одна деталь головоломки встала на свое место! Поздравляю, надеюсь наша договоренность в силе, ты готов продолжать?

— Sure, — коротко ответил неизвестный, подтверждая свое согласие. — What do you want me to do?(1)

— Мне нравится твое рвение искатель, твои навыки просто незаменимы, — довольно заметил лидер Конклава Теней, возвращая артефакт игроку. — Возьми его, он пробудет у тебя пока не придет время его использовать. Отнеси сферу к Источнику, я расскажу тебе что нужно будет сделать…

Неизвестный коротко кивнул и спрятав артефакт в полы своего плаща быстрым шагом отправился восвояси, покидая зону аномалии, где его уже ждал астральный скиф. Жнец довольно усмехнулся и открыв новый портал, покинул святилище давно забытого бога.

(1)[англ.] — Конечно, — коротко ответил неизвестный, подтверждая свое согласие. — Что ты хочешь, чтобы я сделал?

ГЛАВА XVII

ОПЕРАЦИЯ МИФ

Мир: Живилианский Базаар

Локация: Главная Торговая Площадь.

Я чувствовал себя пятилетним ребенком в огромном супермаркете. В руке список, в кармане денежка, но куда идти и что делать в этой суматохе я не представлял. Вокруг шумели толпы обывателей, истошно орали торговцы, призывая взглянуть на эксклюзивный товар. Игровые чаты на Базааре крутились без остановки, ежесекундно сверкая самыми «выгодными» предложениями. Чисто ради интереса я открыл один из контрактов и призадумался. Действительно, выгодная сделка! Оригинал чертежа на астральный скиф всего за пять тысяч золотых, даже на аукционе такого не было. В чем же подвох? Ах вот оно что, местные дельцы из кожи вон лезли, чтобы сорвать куш на новичках. Несмотря на точное описание контракта внутри находилась всего лишь копия на одну постройку, о чем свидетельствовала скупая строчка мелким шрифтом. Если не присматриваться то и не заметишь! Я бегло проверил спам из торговых каналов и убедился, что каждый второй предприниматель старался обвести ближнего своего вокруг пальца. Чего только не пихали в контракты эти обманщики.

— Да друг, похоже на Базааре действительно нужно держать ухо востро, — сообщил я Дикому, поправляя пояс с кошелем. — Пойдем-ка разузнаем насчет спецов по добыче эллура.

— Я уже все разузнал, нам в Черный квартал, — с готовностью откликнулся маг. — Говорят там кузни так дымят, что ни черта не видать, зато специалистов по работе с материалами хоть отбавляй!

Взяв билеты на ближайшую летающую джонку, мы устроились на удобных креслах и в течение пятнадцати минут наблюдали за проплывающими мимо нас видами. Сначала все было довольно прилично, но вскоре появился непроницаемый смог. Кажется мы достигли места назначения, Черный Квартал во всей красе. Работа здесь кипела без остановки, сотни кузниц изрыгали в воздух столбы дыма, лязг кующегося в них металла сливался в сплошную какофонию. Мы чинно расхаживали между прилавками, рассматривая диковинные металлы и удивительные сплавы, пока наконец не нашли утлую лачугу на отшибе. Именно сюда настоятельно рекомендовал заглянуть Дикий, утверждая, что в сети это место пользовалось большой популярностью в связи с невысокими ценами и приличными качеством работы. Вывеска гласила, что здесь находится агентство «Ржавые Болторезы».

— Добрый день, — вежливо поздоровался я, заходя внутрь и осматриваясь. Внутреннее убранство говорило о том, что владелец помещения натуральный аскет. Ничего лишнего, все строго функционально. Стол с магической лампой, пара стульев и… все, если не считать окна и двери.

— Добрый вечер во временном эквиваленте Шестеренки. Меня зовут Ззик Тик Двенадцать-А, очень приятно, вы по какому вопросу? — вежливо отозвалось странное существо, сидящее за столом. Признаться честно, Кованого я видел впервые. Ни дать ни взять, искусственная форма жизни смутно напоминающая C3PO из классического блокбастера Звездных Войн, только не золотого, а цвета матовой стали.

— Нам нужны команды профессиональных добытчиков эллура, — ответил я, присаживаясь на жесткий неудобный стул. — Говорят у вас неплохой выбор.

— Позвольте уточнить точное количество необходимых команд, сроки эксплуатации и требуемые навыки, — вежливо уточнил Ззик, не сводя с меня пристального взгляда.

— Две команды сейчас плюс пять в резерве, ориентировочный срок эксплуатации — месяц, оплата понедельная, расчет от имени клана, — выпалил Дикий и заметив уважительный кивок представителя агенства, продолжил. — Требуются навыки добычи и переработки эллура по эксклюзивной формуле, вот спецификации.

После упоминания о резерве и количестве нужных нам команд, Ззик проявил максимум радушия, на которое был способен Кованый. Ох, лучше бы он не улыбался, мне теперь кошмары сниться будут! Ззик принял манускрипт Конклава Теней и некоторое время изучал вводные данные, затем осторожно сложил его и вернул магу.

— Принято, контракты подтверждены, просьба ознакомиться с условиями эксплуатации и оплаты труда, — с энтузиазмом ответил Кованый, выставляя нам два контракта. Я углубился в изучение новинок. Ззик предлагал нам специалистов с оплатой пять тысяч золотых в неделю, плюс единовременный залог в десять тысяч золотых на случай неустойки или преждевременного разрыва контрактов. Итого, с нас содрали двадцать тысяч золотых. Неплохо, но Дикий возражать не стал, сказав что это более чем разумная цена для такой команды. Кованый также предоставил нам данные по объему груза, необходимому для перевозки команд со своим барахлом. Расплатившись с агентством, мы заверили Ззика что обязательно дадим знать, когда нам понадобятся новые команды, а первые две следует направить к причалу, где пришвартовался наш клиппер.

— Программа минимум выполнена, в карманах остался полтинник с тремя ноликами, — бодро высказался я, покидая лачугу. — Что у нас там дальше на повестке дня?

— Как мы и договаривались, часть сырья пойдет на переработку в «Первобытный Эллур» по твоему рецепту для экспорта на Базаар, — ответил Дикий, просматривая карманный блокнот. — Значит нам нужен контракт с «Улитками» для бесперебойной доставки товара между мирами. Также нам нужен библиотекарь для копирования чертежей, алхимик для трансмутации эллура и необходимо закупиться барахлом для обустройства Оплота. С чего начнем?

— Так, ну с Улитками договориться несложно, пойдем искать библиотекаря, — решил я, поглядывая на Дикого. — Куда нам двигать, друже?

— В библиотеку Нетленного Свитка, рядом с главной торговой площадью, — просветил меня маг, убирая свой блокнот.

— Отлично, что бы я без тебя делал, всезнайка? — усмехнулся я, хлопая Дикого по плечу.

— Как что? Плутал бы по Базаару без гроша в кармане или спустил бы все в первой попавшейся таверне, — весело заметил Еж. — Не будем медлить, ведь время — деньги.

Дорога до рыночной площади прошла как по маслу, зато на месте нас ждало очередное испытание. Стоило сойти с транспортной джонки, как ко мне подбежал гоблин с глазищами навыкат и начал что-то оживленно впаривать.

— Контракты! Свежие! Бери, бери, бери! Распродажа, мамой клянусь! — орал гоблин мне в лицо, брызжа слюной и не давая шагу ступить. — Сюда смотри, это твой счастливый шанс! Хватай пока не улетело! Что?! Ушел контракт, ушел! Последний остался! Бери, бери, бери!

— Воу воу, полегче товарищ, мне ничего не нужно! — попытался отделаться я от назойливого собеседника. Но сделать это было совсем не легко. Настырный гоблин тыкал в меня кипами контрактов, жонглируя ими словно заправский фокусник. Маунты по 10 золотых, почему-то все уже проданные, а это что последний остался? Ну да, только к десятке прильнуло еще несколько ноликов, а проныра все не давал опомниться и пытался обработать меня по полной программе.

— Да не смотри ты, бери давай! Тут все честно! Пока смотреть будешь уйдет, уйдет! Ай, опоздал! — в сердцах воскликнул гоблин, сплевывая на мостовую. — Погоди, я тебе честно признаюсь! Век воли не видать! Ухожу из игры, все раздаю, ничего не нужно! Забирай контракт, всего три тыщи золотых, смотри сколько редких предметов, даже эпик есть и чертежи! Бери не глядя, ай да что там, давай за тыщу, за тыщу!!!

— А-а-а, собственно зачем вам золото, если из игры уходите? — не понял я, просматривая контракт. В этом шедевре предпринимательского гения действительно было очень много предметов редкого качества, все как и сказал гоблин. Только вот стоили они сущие гроши, со скрипом отбивая лишь половину суммы.

— Золото зачем? Золото?! — проорал гоблин немного растерянно озираясь по сторонам. — Отдам в фонд поддержки тупоголовых дебилов! Тьфу, только время зря потратил!

Кидала мгновенно растворился в толпе, очевидно отправившись на поиск более доверчивого покупателя. А мы с Диким, посмеявшись над местными джентльменами удачи, отправились искать библиотеку. По дороге мне еще не раз пришлось пинками отгонять назойливых любителей впарить мне хлам. Интересно, это у меня вид такой, что каждый третий норовит обуть или здесь порядки такие?

Библиотеку мы отыскали быстро, пройти мимо вычурного здания, напоминавшего собой два сложенный буквой Л свитка, было попросту невозможно. Внутри мы изучили ассортимент библиотекарей НПС и заключили контракт на копирование чертежей прямо в библиотеке, что значительно снижало риск лишиться оригинала чертежа при его перевозке. Сама библиотека была неплохо защищена для такого, казалось бы, мирного и спокойного места. У дверей стояли четверо стражников с копьями, закованных в серебрянные латы. На мой вопрос о необходимости такой защиты, клерк ответил что им приходится работать с десятками редких и очень редких чертежей, свитков и рукописей. А значит всегда найдется тот, кто попытается выкрасть их даже из самого надежного хранилища. Служитель библиотеки был крайне убедителен в своих речах. Еще пять тысяч золотых покинули счет клана и 500 золотых пришлось отдать за быструю и безопасную доставку чертежа местным мастерам. Лед тронулся, заказанных мною копий должно с лихвой хватить на месяц работы алхимика. Кстати говоря, об этом…

— Товарищ навигатор по просторам Базаара, где нам найти алхимика? — весело спросил я, довольный заключенными сделками.

— Квартал Большого Взрыва, — опасливо сообщил Дикий, сверяясь с блокнотом. — Честно говоря, соваться туда рискованно, название говорит само за себя. Там проживают самые отчаянные алхимики Сферы, ну или совсем двинутые. Один знакомый скинул мне адрес мастера, который интересуется трансмутацией эллура. Очень любит эксперименты. Ты же НПС хотел, я ничего не путаю?

— Да, к сожалению у меня нет на примете игроков-алхимиков, которым можно доверять, — откликнулся я, направляясь к ближайшей точке посадки на джонку. — С игроками все сложно, куда проще заключить контракт с НПС и не париться, что в любой момент тебя могут кинуть. Ты кстати вообще когда-нибудь слышал, чтобы НПС кидали игроков?

— Кажется было дело, но наверняка не скажу, — пожал плечами маг. — Надеюсь нам не придется проверять это на собственной шкуре!

Квартал Большого Взрыва был прекрасен. Безлюден и прекрасен. Широкие пустынные улицы заливали разноцветные лужи непонятных веществ, источавших крайне разнообразные запахи. Эти отходы алхимического производства, умельцы выливали на мостовую прямо из окон. Изредка жидкости вступали друг с другом в непредсказуемые реакции и освещали ряды неказистых домишек яркими вспышками всех цветов радуги.

— Слушай, а у этого твоего алхимика телефона случаем нет, а? — с надеждой спросил я товарища. — Позвонил бы ему прямо сейчас, еще бы и приплатил за неудобства.

— Я предупреждал, — скорбно вздохнул Дикий, кивая в сторону квартала. — Здесь в общем недалеко, главное лужи подальше обходить. Ну что, не передумал?

— Пф-ф-ф, чтобы нас остановила какая-то там алхимия? — заявил я, бодрым шагом направляясь вперед. — Погнали Дикий, только защиту повесить не забудь!

О своем решении я пожалел при первом же душе неизвестного происхождения, пролившемся на меня со второго этажа. Зеленоватая жижа с шипением начала жрать щит, а кожа на руках покрылась огромными волдырями. Проклиная алхимию на чем свет стоит я быстро покинул зону поражения и принялся лечиться всякими антидотами, заботливо запасенными Диким. Неизвестная дрянь, разукрасившая мне конечности сдалась только после третьей попытки. Ох уж эти эксперименты! Дальнейший путь в глубины квартала пролегал уже ближе к середине улицы, где приходилось играть в увлекательную игру — обойди лужу и не подхвати неизвестный дебаф. В конце улицы нас поджидал огромных размеров кратер, расположившийся аккурат по центру квартала. На самом краю покатого склона стояла хлипкая деревянная табличка.

«Основателю квартала Родерику Кривоглазу от соседей с наилучшими пожеланиями: ТАК ТЕБЕ И НАДО, СТАРЫЙ ХРЫЧ!»

Кто был этот Родерик и какие участливые соседи поставили ему эту табличку я не знал, но эпических размеров воронка говорила сама за себя. Старина Кривоглаз похоже славно повеселился с алхимическими реагентами! Свернув за угол мы почти дошли до точки назначения, когда вдруг послышался громкий, набирающий силу гул. Кульминацией тревожного звука послужил оглушительный взрыв. Выбивая окно второго этажа, на улицу вылетел горящий субъект в длинной синей мантии со звездами. Алхимик шлепнулся на мостовую, прямиком в сине-зеленую лужу алхимических отходов, отчего спровоцировал новый взрыв. Тело визжащего экспериментатора подкинуло в воздух, вспышка заклинания потушила одежды алхимика и мы услышали радостный возглас. Но гравитация взяла свое и отправила алхимика вниз на встречу с новой лужей отходов. Незадачливого кадра звали Морфий Землежуй, то еще имечко.

— Не-е-е-е-ет! — заверещал Морфий, отчаянно размахивая руками, словно пытаясь снова взлететь. — На помо-о-о-о-щь! Ой мамочки, только не флюоргидрат мухомория!!!

Новая вспышка ярко красного пламени наконец отправила бедолагу в горизонтальный полет, отчего тот с силой впечатался в стену ближайшего дома и со стоном сполз вниз.

— Не хочу тебя огорчать Кэп, но помоему это наш кадр, — виновато сообщил мне Дикий, осматривая пострадавшего. — По крайней мере, живучий.

— Добрый день, господин Морфий! Я так понимаю вы сейчас не заняты, уделите нам минутку? — улыбаясь спросил я у коротышки тифлинга, помогая тому встать на ноги. От робы алхимика мало что осталось, лицо бедолаги было покрыто черной сажей, волосы обгорели, а кончик одного уха похоже отсутствовал уже давно.

— Я? Что? — растерянно пробормотал тифлинг, неуверенно держась на ногах. — А вы кто такие? Я не заказывал пиццу…

— Нам нужны услуги алхимика для одного очень важного дела, — попробовал я достучаться до контуженного доходяги. — Трансмутация эллура по крайне редкому рецепту. С нас сырье и чертежи, с вас работа.

— Эллура? — воскликнул Морфий, моментально приходя в себя. — Что же вы сразу не сказали! Эллур — моя стихия, взрывается конечно часто, зато какой потенциа-а-а-ал!

— Весьма обнадеживает, весьма, — кисло заметил Дикий, опасливо оглядываясь по сторонам. — Так что скажете, уважаемый? Готовы отправиться в командировку?

— Кто? Я? — растерянно уточнил Морфий, показывая на разбитое окно, из которого вырывались языки красного пламени. — Но я не езжу в командировки! У меня здесь есть все что нужно! Стол, колбы, реагенты…

— А как насчет своей лаборатории? — уточнил я, не отрывая взгляда от тифлинга. — Что если мы поставим тебе лабораторию? Конечно я против несанкционированных подрывов, но если обеспечишь ежедневную трансмутацию эллура, то мы что-нибудь придумаем.

— Лабораторию для работы с эллуром? Мне?! — воскликнул тифлинг, подпрыгивая от радости. — Когда едем? Я готов, у меня все с собой! Остальное все равно… э-э-э-э, не подлежит восстановлению!

— Отлично, а что насчет оплаты? — решил уточнить я, несколько удивленный решимостью бедолаги. — Необходимо утрясти все вопросы заранее и заключить контракт.

— Ох ты ж, это все мечты! Они вскружили мне голову! — воскликнул Морфий, потирая ушибленный затылок. — Наконец-то я смогу прославиться, встать на одну ступень с самим Кривоглазом! Заново открыть чистейший эллурит! Ох, простите… вот 500 золотых, надеюсь этого хватит?! Через месяц я отдам еще тысячу, мамой клянусь!

— Э-э-э-э, вполне, — озадаченно ответил я, переглядываясь с едва сдерживающим смех, Диким. — Договорились, вот контракт дружище, поехали?

— О да, нас ждут великие свершения, друзья! Своя лаборатория, мой дед в гробу перевернется! А ведь говорил, что я недотепа и неудачник, ха-ха! — радовался Морфий, весело подпрыгивая на ходу.

Нам пришлось еще дважды вызволять незадачливого алхимика из щекотливых ситуаций с участием неизвестных реагентов, но все же мы успешно покинули квартал и направились искать точки доступа к аукциону. Катари разобралась со своими делами и ждала нас на борту клиппера. Осталось самое последнее дельце — аукционный шоппинг.

По пути нам попалось еще несколько достойных упоминания кадров. Был среди них какой-то ящерообразный тип, стоящий на высоком подиуме. Одет он был с иголочки: модная шляпа, темные очки и яркий малиновый пиджак придавали шоумену вид успешного бизнесмена.

— Только сегодня, только сейчас! Я удвою любую вашу сумму, друзья, абсолютно любую! — кричал гламурный динозавр, размахивая тростью. — Я баснословно богат, я прошел эту игру до конца! И сейчас я готов поделиться с вами богатством! Но оно не для всех, дорогие мои! Достойны ли вы моего внимания? Читайте правила друзья, отправляйте мне деньги и богатейте на глазах! О, а вот и первый счастливчик! Залихват2020 отправил мне десять золотых и получает двадцать, держи красавчик, держи!

Мы даже остановились на минутку, понаблюдать за представлением, и определенно не прогадали. Ящер раскидывал в толпу листовки с правилами. В полку «удачливых» игроков все прибывало, ставки пошли на сотни золотых, пока наконец не сработала ловушка.

— О дружище, мне жаль, нужно внимательно читать правила! Надо было отправить мне двадцать четыре запятые, но ты отправил только двадцать три! 500 золотых отправляется в фонд любителей холодного пива! — с довольным видом заметил ящер, не переставая ехидно ухмыляться. — Что это, еще пожертвования? Ребята, тысяча золотых, ну как же так! Нужно быть внимательнее!

— Эй ты жулье, я все правильно сделал! Отдай мое золото! — не выдержал наконец один из любителей азартных игр и полез на сцену выбивать свои кровные. Это было опрометчиво с его стороны. Ящера моментально окружили четверо здоровенных огров телохранителей. Отчаянного игрока это нисколько не смутило и он пошел напролом. К сожалению, строгая политика безопасности Базаара не прощает ошибок. Стоило только бедняге наброситься на охрану, как система зарегистрировала нападение на мирную цель и в разборку вмешался один из патрулей стражи Базаара. Бравые воины за секунды выпотрошили непутевого новичка, а ухмыляющийся ящер все призывал и призвал новых клиентов. Удивительно, сколько игроков ведутся на такие разводки. Казалось бы обман как на ладони и все равно, внутри противный голосок так и шепчет: «Может попробовать, а?». Коварные разводилы любят играть на тайных желаниях своих жертв. Я поспешил схватить Морфия за рукав, пока тот не пустился во все тяжкие и направился дальше к аукционам.

Здесь нам пришлось основательно попотеть сверяя сотни различных товаров, выискивая оптимальные цены и рассчитывая объем конечного груза. Спустя целых два часа аукционных боев мы наконец завершили последний пункт из нашего списка. Конечный список товаров включал в себя заготовки сооружений для оплота: лабораторию алхимика, лабораторию зачарователя, малую таверну, три малых дома и склад для товаров. Вся эта радость обошлась нам в двадцать тысяч золотых, еще тысяча ушла на найм стандартной команды строителей и тысяча золотых ушла на фрахт астрального транспортника. Следом шли траты на расходники и реагенты, часть из которых заказала нам Катари, ориентируясь на нужды своих боевиков. Список включал в себя дорогие свитки воскрешения и снятия отрицательных эффектов, поэтому пришлось расстаться еще с десяткой золотых.

На счету осталось совсем немного, но экономить было не с руки, нас ждут великие дела! Четыре тысячи ушло на два редких сета огнеупорной брони для нас с диким, еще пара тысяч ушла на обновки для Весны. Надеюсь ей понравится, для женщин я раньше выбирал лишь эротичное нижнее белье, но на аукционе не было аналогов с сопротивлением к огню, так сказать, антипригарного. Да и не рискнул бы я на такой подарок после нашей размолвки. А рискнул бы вообще? Ладно, проехали. Так что пришлось довольствоваться легкой курткой и изящными браслетами. На последок я нашел красивую редкую брошь, и не скупясь приобрел еще и ее. Подарков много не бывает, это я точно знаю.

Последние крохи сбережений отошли Дикому, которого я отправил в путешествие для поиска экзотических запахов. Маг воздуха мог с легкостью создать необходимые нам эссенции, захватив соответствующую пробу воздуха простейшим заклинанием. Осталось найти запахи, которые подойдут для наших амулетов. Я вручил ему несколько свитков порталов в миры, предварительно одобренные магом, и отправил в путь, искренне пожелав удачи. Подхватив беспечно глазеющего по сторонам Морфия я направился обратно на «Попрыгунью», где меня с нетерпением ожидала фурия.

— Боже мой, что это? — брезгливо поморщилась ведьма, указывая на алхимика. — На ярмарке жертв пироманьяков была распродажа?

— Полегче, это Морфий и он будет жить вместе с нами, — улыбнулся я, попутно скидывая ей характеристики своего подручного. — Лучше зацени его навыки.

— Алхимия 800, Трансмутация 500, много профильных навыков… это уже интересно, — озадаченно ответила Катари, поглядывая на грязного коротышку. — Ты точно ничего не перепутал? В чем подвох?

— Ого! Это что, ракета?! — закричал тифлинг и опасно свесился через борт, пытаясь что-то разглядеть. — Точно! Ой, мама…

Я вовремя успел подхватить недотепу и вытащить его из-за борта, куда алхимик успел вывалиться пока глазел по сторонам. Ведьма фыркнула и понимающе кивнула, у каждого самородка своя цена.

— Без комментариев, — ответил я девушке и обратился к Морфию. — Послушай дружище, в трюме тоже есть много чего интересного! Почему бы тебе не спуститься туда и не проверить все ли на месте? Подальше от опасных бортов и прочих штуковин.

— Отличная идея! — с радостью согласился алхимик и путаясь в полах обугленной мантии поспешил убраться в трюм. — А у вас там случаем нет эллура? Хотя ладно, сам посмотрю! Ого, ступеньки…

Из трюма донесся подозрительный шум, словно алхимик решил спуститься с лестницы на железном тазике, но мне уже было не до него. Дикий устроился рядом со мной, неуверенно теребя в руках посох. Он явно хотел-что-то спросить, но никак не решался.

— Весь внимание, друже! — подбодрил я мага, приглашая начать беседу.

— В последнее время я много думал и пришел к выводу, что мне не хватает ясности, — осторожно начал маг, искоса поглядывая на Катари, словно опасаясь, что она его услышит. — Смотри, мне интересно как устроена Сфера, по каким законам работает ее чарующая магия. У Эльфероса нет выбора, он в проекте «Зеро» и путь в реал ему заказан, Сфера его новый дом и проклятие одновременно. Но я не совсем понимаю, чего хочешь ты, Капитан? Не пойми меня превратно, но мне важно понимать, такой уж я человек. Приключения сами нас находят, спору нет, но…

— Не оправдывайся, друг, — я резким жестом остановил мага, обдумывая ответ. — Мы с тобой уже давненько окунулись в этот виртуальный беспредел. Честно говоря, у меня не так уж и много друзей.

— Уход Эльфероса тебя сильно задел, можешь не объяснять, я вижу, — добавил Дикий, пристально глядя на меня. — И все же?

— Сначала я хотел забыться, после потери близкого мне человека реальность стала для меня невыносима, — медленно произнес я, одновременно накладывая заклинание «Полог Тишины». Не хочу, чтобы фурия слышала мои откровения, эти слова не для ее тонких ушек. — Но теперь мне кажется, что я обрел в Сфере новое начало, новых друзей и спутников. Я хочу развиваться, мне нужны деньги и клан. Инфернис — всего лишь отправная точка, наугад выбранная фортуной. Как только мы выжмем все соки из нашей новой авантюры, отправимся в место поприличнее и будем строить свой «Бастион». - я с ухмылкой кивнул в сторону Катари. — Какой бы дрянной девчонкой не была эта фурия, она подняла с колен свой клан. Я же хочу не только подняться, но и поставить на колени других. Пощупать другие миры, Астрал, Тень, даже таинственный Либрос! Звучит безумно, правда?

— Есть немного, — откликнулся Дикий, озадаченно потирая ладонью свой лоб. — Но все же, зачем?

— За долгие месяцы я понял одно, — тихо ответил я, отводя взгляд от мага. — В Сферу нельзя играть только наполовину, иначе мы рискуем превратиться в таких же жертв обстоятельств, какими сделал нас реал. Все или ничего, друг. Я выбираю первое.

— Спасибо, — немного смущенно ответил Дикий, а затем усмехнулся. — По сравнению с твоим откровением, мои мотивы нервно курят в сторонке! Но мне это нравится. Кажется, мне крупно повезло встретить тебя в том кабаке, да?

— Ты еще не раз пожалеешь об этом, друже! — весело рассмеялся я, хлопая Дикого по плечу. — Хаос следует за мной по пятам, но мы справимся. У меня хорошее предчувствие на этот счет!

Клиппер плавно заскользил по поднебесью Базаара и ловко нырнул в голубой излом астрального портала, унося нас обратно в мир неистового пламени.

Мир: Инфернис

Локация: Лавун Гнилой Пасти. Оплот клана Девятый Вал.

Инфернис встретил нас затхлым и удушливым смрадом. Кто бы мог подумать, что я успею отвыкнуть от него всего за несколько часов, проведенных на Базааре. Клиппер быстро шел на посадку. Я заметил, что команда строителей Катари уже построила бараки и достраивала личные аппартаменты для фурии. Вспышка синевы над нами возвестила о прибытии моего транспортника, «Улитки» работали быстро и качественно. Вот что значит первоклассный сервис!

— С возвращением в задницу дьявола! — кисло резюмировала Катари, спрыгивая в черно-серую грязь. — Надеюсь все пойдет по плану, чем быстрее мы покончим с этим, тем быстрее можно будет убраться из этого пекла!

— Это уже зависит от тебя, — парировал я, приземляясь рядом с ведьмой. — К вечеру нам нужен еще один лавун и еще пять в течение ближайших дней. Так что собирай головорезов и готовься выполнять свою часть сделки.

— У меня все под контролем, тигренок! Будет тебе лавун, — хищно ухмыльнулась Катари, и тихо прошептала мне на ухо. — Я всегда добиваюсь чего хочу, пора бы уже запомнить…

Нагло улыбаясь, ведьма шутливо помахала мне ручкой и нарочито активно виляя бедрами отправилась восвояси. Учитывая, что в этот раз фурия была одета в черную кожаную юбку с широкими разрезами на бедрах по бокам, ее уход выглядел эффектно. Сопротивляясь внезапно нахлынувшим чувствам, я заставил себя направиться к транспортнику и организовать разгрузку барахла. Первым делом нужно было построить лагерь по добыче эллура, все необходимое у команды «шахтеров» имелось при себе и достаточно дать им указание. Далее в работу пошло строительство лаборатории алхимика. Не стоило оставлять Морфия без дела, любопытный тифлинг бегал вокруг и исследовал местность, причем делал он это по своему. Может у алхимиков так заведено, но я бы точно не стал лизать вон тот черный как смоль камень! Не хватало еще чтобы недотепа отравился.

Строители Катари как раз закончили работу и я не преминул перехватить их на постройку таверны. Ребятам Катари, да и мне в том числе не помешает расслабиться, иначе с ума сойдем созерцая унылую пустыню и алое марево Инферниса. Таверну я выбирал руководствуясь ценой, нежели другими характеристиками, поэтому когда здание начало формироваться я начал что-то подозревать. Таверна носила гордое название «Шах-Палас» и к ней бесплатно прилагался бармен. Как именно он к ней прилагался и когда должен появиться я не знал, поэтому не без любопытства ждал завершения работ. В очереди стояли палаты зачарователя и жилые домишки, но на их строительство потребуется время. Пока строители в поте лица воплощали в жизнь мои замыслы, я направился на «Авантюру», где торжественно вручил Римусу пару бочонков темного дворфийского. Обещанный подарок привел бывалого моряка в неописуемый восторг и он тут же отправился дегустировать новинку. Я взглянул на девушку, одиноко сидящую у грот-мачты и читающую книгу. Вес’Надаль, моя верная спутница.

— Привет, красавица, у меня для тебя кое что есть, — обратился я к девушке, отрывая ее от чтения. — Здесь небольшие обновки, пригодятся в инфернальном мире.

— Спасибо, — коротко ответила спутница, принимая подарки, и возвращаясь к своему занятию. Хорошо, еще одна попытка.

— Это еще не все, у меня для тебя особый подарок, — я присел рядом и достал брошь, которую купил на Базааре. — Исключительный подарок для исключительной девушки. Чтобы ты сейчас не чувствовала, как бы больно тебе не было, я хочу чтобы ты знала — я помню о тебе и всегда буду помнить.

— Она… прекрасна, — с удивлением вымолвила Вес’Надаль, разглядывая брошь. — Это очень хороший подарок, и дорогой наверное? Не стоило, но… мне очень приятно, спасибо.

Она немного натянуто улыбнулась и посмотрела мне в глаза, словно пытаясь найти там нечто. Я взял ее руку, она неуверенно попыталась отстраниться, но растерянно замерла. В ее глазах читалась боль, свежая рана еще кровоточит. Я медленно поднес ее руку к своим губам и осторожно поцеловал.

— Просто помни, красавица, я буду рядом, — тихо вымолвил я глядя ей в глаза.

Ваша репутация с Вес’Надаль повышается на 500 единиц (Нейтральная)!

Весна неуверенно кивнула, отводя взгляд и высвободила руку из моих объятий. Иссиня черные локоны упали на лицо красавицы, словно прикрывая стыд и растерянность. Я не стал больше беспокоить спутницу и оставив ее, подошел к борту Авантюры. Небольшой оплот разрастался на глазах. Большую часть укреплений было видно уже с борта судна, еще немного и приступим к выполнению плана.

— Якорь мне в глотку, морского ежа в зад! — проревел Римус, выползая из трюма. — Капитан, это лучшее пойло, что я пробовал в жизни! Свистать всех туда-сюда! Эх!

— Рад, что тебе понравилось, — усмехнулся я, наблюдая за неуверенной походкой морского волка. — Смотри не переусердствуй, призракам ром не полагается!

— Твоя правда, на тот свет мне еще рано! — согласился Римус, звучно рыгая и глядя в сторону Оплота. — А ты что это там высматриваешь, а? Сухопутная ты крыса! Ишь понастроил чертяка!

— Начинаем операцию по добыче эллура, — уточнил я, соглашаясь с Римусом. — Хорошо бы ее назвать, на удачу. Что скажешь?

— Обзывать это всегда пжалста, — радостно воскликнул первый помощник, безудержно икая. — Я столько слов знаю, нахлобучь меня треска! Мой дед любил травить байки и пересказывать мифы, так что бабка его метлой вдоволь обхаживала, лишь бы заткнулся, ха!

— Мифы… Операция МиФ, кодовое название: Маржа и Фортуна! — усмехнулся я, хлопая крайне неустойчивого моряка по плечу. — Объявляется открытой!

— Ур-а-а-а-а! — зычно пробасил Римус, и громко икнув повалился на палубу, заливаясь голосистым храпом.

ГЛАВА XVIII

ЭКСПАНСИЯ

Мир: Инфернис

Локация: Лавун Гнилой Пасти. Оплот клана Девятый Вал.

— Я же говорил нужно десять грамм дистиллиума, болван! — кричал на своего собрата гоблин в шахтерской каске.

— Виноват, шэф! Формула чудная, никак не привыкнем! — оправдывался тот, настаивая на своем.

«Шэф» разразился гневной тирадой и компания шахтеров принялась за дело с новой порцией энтузиазма. Я глядел на все это безобразие и с удовольствием замечал, что все идет по плану. Добыча эллура началась. Воспользовавшись чертежами Конклава, гоблины-шахтеры успешно пробурили две скважины, минуя рыхлую почву и твердый словно камень хитин Зверя. Такой махине наши буры словно комариные укусы, лавун даже не заметил вмешательства в свое личное пространство. Баки предварительной очистки неспешно наполнялись тягучей радужной жидкостью. К слову говоря, Катари тоже времени зря не теряла и за двое суток увеличила территорию клана втрое, захватив пару новых лавунов. В отсутствие Дикого захват пришлось осуществлять бойцам Бастиона и уже потом передавать острова во владение Девятому Валу. Прибывали новые команды добытчиков, неотложные дела появлялись как грибы после дождя и вскоре я начал немного зашиваться. Ничего не имею против честной работы и эффективного менеджмента, но к этому моменту я прочно подсел на виртуальный наркотик искателя приключений и душа требовала разнообразить свой досуг. А вот отдавать команды добытчикам, контролировать постоянно отвлекающегося от работы Морфия, вести учет сырья и ресурсов, одновременно составляя график работы логистики — это прямая противоположность моим желаниям. Дикий еще не успел вернуться из своего увлекательного тура по мирам Сферы и я понял, что пришла пора заняться внутренней экспансией.

Обдумав ситуацию, я пришел к выводу, что передо мной стояло две задачи. Первая заключалась в поиске кадров для делегирования полномочий и наращивания боевого костяка клана. Вторая, в создании, так называемого, «мясного» буфера клана, куда годилась любая шолупень. И если со второй задачей справится любой худо-бедно способный рекрутер, то первую придется брать под личный контроль. Клан мы создавали на троих, но Эльферос уединился в логове Суккубата, а Дикий был занят сбором данных для нового предприятия. С чего начать поиск? Конечно же с поднятия всех возможных контактов. Таковых у меня было в избытке, но пролистав список я понял, что обратиться могу далеко не ко всем. Бывшую верхушку Оверлордов с Прайма я решил не тревожить, не без основания предположив, что те попросту будут рады приехать и медленно убивать меня пока им это не наскучит. Оставались соратники среднего и младшего звена, сменившие или покинувшие старые кланы. Закинув удочку сразу нескольким претендентам, я не стал медлить и занялся решением второй задачи.

Первым делом я основательно покурил форумы и доски объявлений в поисках адекватных рекрутеров. Отсеяв самых жадных и борзых представителей данного сословия, я отобрал двух начинающих игроков с неплохими рекомендациями, готовых работать всего за 50 золотых в день. Пообщавшись с ребятами напрямую и обсудив нужды моего клана мы пришли к выводу, что имеет смысл вести вербовку сразу по нескольким направлениям. Первое направление включало в себя «крабов» и «раков», готовых сутки напролет зачищать ближайшие лавуны в поисках редких демонов и ценной добычи. Эти ребята могли развлекаться от души, но обязаны были платить налог клану в размере 15 % от добычи, обеспечивая дополнительную статью доходов. Второе направление было более перспективным и расчитанным на игроков, интересующихся ПвП. К ним не применялся налог на крабство, они должны были участвовать в боевых действиях, сидя на хвосте у бойцов Катари и имели привилегии в виде частичной компенсации потерь в случае смерти. Фурию я еще не успел посвятить в свои планы и боялся, что затея придется ей не по душе, но с этой проблемой планировал разобраться позже. И наконец третье направление включало в себя желающих поработать в лабораториях зачарования и алхимии. Дело в том, что Нижние Миры с их инфернальными обитателями были богаты на редкие реагенты для профессий и я не исключал, что найдутся умельцы, желающие попрактиковаться и в этой сфере. Иллюзий на этот счет я не питал, но найдись такие добровольцы, клан оказался бы только в выигрыше. Ну и конечно же, помимо минимальных требований к соискателям, пришлось убедить ребят проверять кандидатов хотя бы на зачатки адекватности. Больше конченых эгоистов я терпеть не мог только быдло. Мой клан, мои правила!

Заключив договора с рекрутерами, я быстренько состряпал объявление о наборе игроков и разместил его в системе, доступной через внутриигровой интерфейс. 500 золотых с печальным звоном испарились с моего счета, зато объявление появилось на всех информационных досках известных игровых миров. Более продвинутая реклама требовала финансовых жертв, а мы пока еще не разбогатели. Слух о необычном событии мирового уровня на Инфернисе уже успел просочиться в массы и от желающих попасть к нам в команду не было отбоя. К тому же, мы предлагали бесплатный трансфер в Инфернис, что при отсутствии известного портала было золотой картой для тех, кто хотел отведать крови обитателей Нижних Миров.

Уже через десять минут я получил первый запрос на вступление в клан. Работа пошла, правда вскоре я заметил, что часть игроков решила проигнорировать рекрутеров и начала стучаться ко мне в личку. Поболтав с первыми находчивыми кандидатами и выслушав их «выгодные» предложения в стиле «дяденька, а дайте покрабить нахаляву», я решил, что это не стоит моего времени и поставил автоответчик с переводом всех стрелок на рекрутеров. Еще один косяк выяснился немного позже, когда в клане объявились странные типы, клянчащие золото. Наглецы были немедленно вышвырнуты прочь, а я, поговорив с рекрутерами, понял, что случайно принял левые запросы на вступление в клан. Пришлось договорится о контрольной фразе, которую должны были писать официальные кандидаты в своей заявке, чтобы отличить их от незваных гостей.

Не успел я порадоваться налаженному процессу вербовки и вернуться к прочим делам, как получил новое входящее сообщение от старого знакомого. На мой скромный призыв откликнулся Шуршун, крайне заинтересованный не столько моим предложением, сколько возможностью исследовать один из миров Бездны. Я хорошо запомнил архивариуса, мне он напоминал старого доброго ректора из универа. Друзья звали его Шура, возможно это было настоящее имя, а может просто кличка. В любом случае, товарищ был сейчас не занят и горел желанием исследовать тайны Инферниса. Я с радостью согласился и попросил его связаться с друзьями из клана «Посторонним В». Возможно кто-нибудь захочет составить ему компанию. Сам клан еще существовал, но имел скудный киллрейтинг и пул игроков, на основание чего я делал вывод, что он теперь либо заброшен, либо окончательно протух. Но я не сомневался, что Шурш поддерживает связь с бывшими соратниками, даже вне клана.

Решение сиюминутных задач поглотило меня с головой и я не заметил, как пришло время встречать очередной транспортник, на который я подсадил первую партию рекрутов. Каково же было мое удивление, когда я увидел тех кто прилетел вместе с архивариусом.

— Ну привет, Капитан. Не думал, что еще свидимся, — усмехнулся Светильник, бодро вышагивая навстречу. — Я конечно подозревал, что после заварушки на Прайме ты решишь забиться в какое-нибудь захолустье, но эта клоака? Ужас.

— Я впечатлен! Чем обязан визитом магистру светлых искусств? — поприветствовал я старого знакомого.

— Шурш постучался, сказал, что ты зазываешь народ в Инфернис, — просто ответил жрец, пожав плечами. — Ну а мне как раз не хватает реагентов для прокачки профессий, да и зад начал к стулу прирастать, подумал, что неплохо бы развеяться. Только будь добр, не дергай меня на всякие партизанские вылазки для новичков, у меня на них аллергия.

— О, привет Капитан! — радостно воскликнул Шура, присоединяясь к диалогу. — Вот мы и прибыли. Кстати, это еще не весь состав! Смотри кто с нами!

— И вам не кашлять, — хмуро обронил Эннин, оглядывая взглядом собравшихся. — Шурш, ты кажется обещал что здесь будет весело? Если это и есть твое понимание веселья, то я пожалуй подожду обратного рейса на Базаар.

Коренастый дворф и раньше ворчал постоянно, кажется это давно вошло в привычку. Зато я знал, что за хмурой маской скептика кроется неординарная личность, которой не чужды понятия справедливости и чести. На Эннина можно было положиться, впрочем как и на других моих старых знакомых. Помимо вышеупомянутых лиц к нам присоединился Крофтикус и пара неизвестных новичков. Мага я смутно помнил по событиям на Прайме, но не имел возможности познакомиться лично. Среди совсем новых членов клана выделялся один паренек с красивым ником Кормилиус. Честно говоря, этот высокий худощавый доходяга был похож на тонкую соломинку, которую переломит даже самый слабый бес. Но в Сфере я научился не судить людей по одежке, с атрибутами и навыками у бойца было все в порядке. После краткого знакомства и приема новобранцев в клан, пришло время сделать объявление.

— Отлично, раз все в сборе, слушай сюда! — крикнул я, привлекая внимание новобранцев. — Хаты и казармы вон там, занимаем свободные места! Здесь находится таверна и склад, кто не подумал закупиться профильными расходниками, марш за мной, выдам стандартный набор. Даю пол часа на освоиться, потом собираемся на площади для дальнейшего инструктажа.

С первым же заходом клан вырос на целых восемь игроков! Ценность новых кадров еще предстояло определить опытным путем, но я уже был доволен как слон. Впереди предстояло много работы и я направился к своей хижине, чтобы собраться с мыслями. На ходу меня выцепила Катари и бесцеремонно навязалась «в гости».

— Так, так, так, я смотрю мы тут расширяемся? — надменно усмехнулась девушка, кивая в сторону моих рекрутов. — Решил поиграть в клан-лидера, красавчик?

— Неужели ты думала, что я оставлю свою мини-империю на плечах одной хрупкой девушки и горстки ее дуболомов? Больше кадров, больше силы, влияния и конечно же профита, — парировал я. — Только не говори мне, что ты не воспользовалась ситуацией к своей выгоде.

— Хрупкой? Кажется власть вскружила тебе голову, тигренок! — фыркнула ведьма, вольготно располагаясь на хлипкой скамье. — Впрочем ты прав насчет выгоды. На сочную приманку Инферниса клюет рыбка и моего размера! Пять новых кадров с момента начала операции.

— Отлично, значит все в шоколаде. Скоро эллур польется рекой и проект начнет окупаться. Как обстоят дела с лавунами? Есть новости?

— Все идет по плану, стычки с демонами я в расчет не беру. Сейчас мои ребята отдыхают, но разведка не дремлет. К вечеру попробуем взять еще один лавун.

Наглая фурия сидела на моей скамье, игриво покачивая ножкой и бесцеремонно пялилась на меня. С ее милого личика не сходила надменная ухмылка, словно подчеркивая, что у ведьмы все и всегда под контролем. Наглая, страстная, бесцеремонная и жестокая, она была воплощением противоречия. И возбуждала во мне такую же противоречиво опасную страсть. Я присел рядом с красавицей и страстно поцеловал ее, обхватывая рукой тонкую талию. Катари ответила. Она не могла не заметить, что я расслабился, поддаваясь ее чарам. Не знаю, какой прием провернула эта бестия, но мгновением позже я оказался лежащим спиной на полу. Наглая красавица сидела на мне верхом, сильно придавив шею своим локтем.

— Запомни, красавчик, я всегда сверху, — коварно улыбнулась ведьма, обнажая идеально белые зубки. — У нас еще много дел, рано ты расслабился. Собирай своих бойцов, предстоит работа.

— Работа? — прохрипел я с досадой. — Какая еще работа?

— Разведка вернулась, проблемы на границе. Тебе лучше отправиться со мной, — усмехнулась фурия, рывком поднимаясь на ноги. — Десять минут и в бой, тигренок.

И снова все мои планы полетели к чертям! Ни тебе отдыха, ни плотских утех, да и с инструктажем не сложилось. Впрочем боевое крыло Девятого Вала я решил прихватить с собой и ввести их в курс дела уже по дороге. Хотели приключений? Получайте и распишитесь. Эннин, Шурш, Свет, Крофт и Кормилиус с готовностью согласились на халявный тур по окрестностям и через десять минут были готовы к вылету.

Капитан: Не хочешь рассказать в чем дело?

Катари: На одном из лавунов объявились Огнежоры, которые нагло утверждают, что остров принадлежит им, хотя мы абсолютно точно высадились на него первыми. Пока эти придурки топчатся на поверхности, мы не можем закончить захват территории.

Капитан: Ясно, в силу имеющейся договоренности ты решила не втаптывать их в грязь сразу. Как дипломатично с твоей стороны!

Катари: У Бастионов нет соглашения с Огнежорами, так что мы запросто можем распетушить их когда захотим. Но ты прав, вопрос сложнее, чем кажется. Зацени статистику их клана за последние дни, видишь на что я намекаю?

Капитан: Да, серьезный прирост численности, ребята времени зря не теряли. Так к чему ты клонишь?

Катари: Твое соглашение с Огнежорами это гнойный нарыв, который рано или поздно лопнет. Вопрос в том, кто вскроет его первым. Рачки быстро развиваются, у них хорошая фора в этом вопросе. Свободных лавунов в округе с каждым днем становится все меньше, скоро на границе станет жарко.

Капитан: Значит, ты хочешь, чтобы я приложил руку к решению проблемы.

Катари: Конфликт Огнежоров с Бастионами отлично вписывается в сценарий холодной войны и ничего не решает, но прямое участие Девятого Вала расставит все по своим местам.

Капитан: Надеюсь, ты понимаешь, что нам не с руки развязывать войну? На кону стоит профит, который еще даже не появился. Чем больше свободных территорий мы успеем отхватить без лишней суматохи, тем лучше для бизнеса.

Катари: В стратегии я шарю, тигренок. А вот ты не понимаешь одной простой вещи: конкурентам необходимо преподать урок, чтобы они понимали — с нами шутки плохи. Если Огнежоры решат, что мы легкая добыча, будь уверен долго твои лавуны не продержатся.

Капитан: И что помешает им объявить войну после этого переполоха?

Катари: То же, что и нам. Если у этого Асгрида имеются хотя бы зачатки ума, он постарается извлечь из ситуации максимальную выгоду. Так что готовь пламенную речь, если она не проймет этих полудурков, в дело пойдут мечи.

Похоже я недооценил стратегические таланты ведьмы. У меня не было опыта ведения масштабных боевых действий ни в игре, ни в реале, а Катари подкупала своим мастерством. Девушка была расчетлива и коварна. Ох не завидую я Огнежорам, чертовски опасно иметь такого противника. Открытым оставался лишь вопрос, насколько опасно иметь такого союзника?

Птички тяжело приземлились на лавун Черного Когтя, вздымая тучи пепла. Я сразу же приметил необычную породу, острыми когтями вздымающуюся из недр острова. Лавун с лихвой оправдывал свое название. Кроме того на глаза попадались редкие вкрапления каких-то самоцветов, ценность которых было сложно определить на глаз.

— Слезы Баала! — радостно воскликнул Шуршун, осматривая самоцветы. — Редкие камни, встречающиеся исключительно в мирах Бездны! Используются чернокнижниками, зачарователями и алхимиками для своего колдунства. Надо же, какая удивительная находка!

— Подвинься-ка Шура, дай посмотреть! — заинтересованно вмешался Свет, разглядывая находку. — Капитан, я себе отковыряю парочку, если никто не против. Отличный реагент для прокачки ветки зелий защиты от темной магии.

— Слушай, Свет, я с радостью посмотрю как ты машешь киркой, но только после встречи с Огнежорами! Сначала нужно взять остров, а там развлекайся сколько влезет. Этого добра здесь навалом, — ответил я, укрощая энтузиазм новоявленного геолога.

— Теперь ясно, почему эти бараны так уперлись лбами в клочок выжженой земли, — фыркнула Катари, поправляя кудрявый черный локон. — Похоже здесь есть чем поживиться и я рассчитываю на свою долю с находки!

— Конечно, и на твоих ребят с кирками я тоже с радостью посмотрю! — улыбнулся я, весело подмигивая фурии.

— Вот еще, рыть землю носом — это твоя задача, красавчик! У нас другие приоритеты, — равнодушно парировала Катари. — Довольно болтовни, время работает против нас! Выдвигаемся к ставке «огнежопов». Когда полыхнет, ваша группа берет на себя левый фланг, мои ребята прикроют если вас начнут раскатывать. У меня еще две группы на подлете, опаздывают.

Похоже ведьма была решительно настроена на один единственный исход и я был с ней полностью согласен. Несмотря на легкую тревогу, предвкушение скорой битвы бодрило не хуже энергетика.

— Она всегда такая или только по праздникам? — задумчиво осведомился Кормилиус, когда ведьма покинула наше скромное общество. — Вы ребята вроде адекватные, а эта особа мутная. Она мне не нравится.

— Мутная, зато знает толк в разбое и грабежах, — ответил я, оглядывая новичка. — А ты я смотрю за словом в карман не лезешь. Скажи лучше, куда тебя приписывать? Танкуешь, лечишь или наваливаешь урон?

— Не обижайтесь, я часто говорю то что думаю. Многим это не нравится, но это их проблемы, — бесстрастно ответил Кормилиус, не сводя с меня пристального взгляда. — Записывай в танки, это моя основная специализация.

— А ты уверен? — с сомнением протянул Эннин, оглядывая тощего коллегу. — У тебя хоть щит-то имеется или ты хлебалом танкуешь?

Действительно, новоявленный танк был одет в легкую клепаную броню. В купе с худощавой фигурой и немного вытянутым лицом человека, хронически недоедавшего последние несколько лет, серьезность его заявления невольно подвергалась сомнению. Щита Кормилиус не носил принципиально, а свой стиль танкования обещал показать наглядно при первой же возможности. Вроде не новичок, надеюсь парень знает, что делает.

— Ну ладно, худоба, держись рядом, посмотрим что умеешь, — махнул рукой Эннин и мы двинулись вслед за авангардом Бастиона.

— А эти огнежуи времени зря не теряли, — резюмировала Катари, осматривая лагерь противника. — Успели нагнать народу. Хорошо, что прихватил своих отщепенцев, красавчик.

— Старая добрая стенка на стенку, — подметил Эннин, с энтузиазмом поглаживая щит. — Давно такого не было, да Шура?

— Ага, с тех пор как нас катком Пандорума переехало, — кисло отшутился друид. — Пыль на Прайме до сих пор никак не уляжется, все грызутся на пепелище словно свора шавок за обглоданную кость. Пандорум ведь сильно разозлился, когда понял, что прилетел впустую и решил унести все, что плохо лежит.

— Ну эта бесовщина не в счет, такой альянс кого угодно переедет и даже не заметит! — фыркнул Эннин. — Эй Свет, не забыл еще свое колдунство? Помахай нам волшебной палочкой!

— Не смешно, рыжий. Знаешь же, что силы жреца исходят от самих богов! Могу отвесить тебе божественного пенделя, на удачу! — усмехнулся Светильник. — Давайте лучше спросим у Капитана, сколько еще читов у него в кармане? Помнится на Прайме он славно отжигал.

— Все читы из меня выбили вместе с дурью Свет, остались только эпики, да и те китайские, — отмахнулся я.

— Кончайте трепаться, девочки-подружки, — резко обрубила разговор Катари. — Выдвигаемся. Готовьтесь к мордобою.

Как и ожидалось, разговор с Огнежорами вышел тяжелым. Ребята стояли на своем и отказывались покидать остров, возможно просто тянули время. Если так, то скорее всего у них ожидалось подкрепление и сыграй мы по их правилам, нам пришлось бы не сладко. Катари понимала это лучше остальных, поэтому выдержав эффектную паузу поставила наглецам ультиматум. Либо те убираются по доброй воле, либо мы им поможем. Послышался лязг покидающего ножны оружия, Огнежоры попятились, спешно формируя боевое построение. Воздух над островом сгустился, стало трудно дышать. Оказалось мне не померещилось, действительно стало трудно дышать, к тому же на плечи обрушилась дикая тяжесть. Причем эффект почувствовали все без исключения.

— Назад! Отступить на два пальца! — хрипло скомандовала Катари, используя боевой сленг. — Быстрее, мать…

Договорить ведьма не успела. Алую дымку Инферниса рассек сияющий пламенем метеор и с оглушающим ревом врезался прямо в лагерь Огнежоров. Взрывной волной меня сбило с ног и протащило по грязной почве. Уровень здоровья срезало вдвое, и это с такого-то расстояния?! Рядом чертыхаясь и отплевываясь грохнулся Светильник, больно огрев меня своим посохом. Пепел взвился до небес, сильно снижая видимость. Игровой лог запестрел строками боевых заклинаний и смертей, похоже схватка уже началась, только вот кого и с кем? Вокруг царил полный хаос. Как прикажете действовать, если ни черта не видно?

— Нужен обзор! Есть что кастануть, ребята? — закричал я, в спешке накладывая защитные чары. — Быстрее! Крофт, Шурш?!

Крофтикус сработал безупречно. Раздался легкий хлопок и невидимая воздушная сфера понеслась прочь от мага, расширяясь по всем фронтам. Спустя пару секунд, пепел уносимый мощными порывами ветра был уже далеко и я смог осмотреться. Как и следовало ожидать, удар повалил навзничь всех без исключения. Недавние дипломаты противника тоже отправились в полет и сейчас стояли рядом с нами ошалело озираясь по сторонам. Светильник умело произнес несколько исцеляющих заклинаний, включая мощное массовое заклинание «Кольцо Света», быстро излечившее выживших до максимума здоровья.

— Инфернальный удар божественной силы! Кажется кто-то из владык Бездны решил вмешаться! — сплюнула Катари, моментально оказываясь рядом со мной. — Разведка засекла как минимум еще один удар на другом лавуне. Боевое построение, это не конец!

— Похоже на ответ процедурника, — крикнул я в ответ, намекая на божественное вмешательство. — Ставлю три к одному, что это связано с падением Архитектора.

— И с Конклавом, — хмуро бросила ведьма. — Я надеялась все будет немного проще. Не важно, соберитесь!

Лавун содрогнулся. Земля под ногами заходила ходуном и пошла трещинами. Пространство разорвал громкий утробный рев и спустя мгновение, мы увидели гигантский силуэт. Огромный демонический пес выскочил из-за пепельной завесы, на всех парах направляясь к нам. За ним следом показались десятки демонов. Я не успевал считывать сигнатуры, их было много и настроены они были отнюдь не дружелюбно. Позади демонического авангарда вышагивал особо отвратительный экземпляр, похожий на раздувшегося, деформированного жирафа с длинными ручищами и огненными язвами по всему телу. Обугленный череп на длинной гибкой шее, полыхал красными глазницами. От одного вида этого уродца мне стало не по себе.

— Эн’зу тх’алак Вект’ис! — громогласно прорычал демон, направляя своих приспешников в атаку. — Н’грах зект ишну Б’аалор!

— Славься, вечный владыка Баалор, — перевел Светильник, не обращая внимание на изумленные взгляды. — Абиссал, язык тварей Бездны, как мило. Не думал, что пригодится.

— Вектис, НПС третьего уровня! — выкрикнул Шуршун, тыча пальцем в инфернального жирафа. — Эмиссар самого повелителя Бездны! Нифига у вас здесь баталии, предупреждать надо!

Короткая передышка закончилась и армия демонов захлестнула нас с головой. Первая конста Катари принялась за огромного пса, а остальные занялись грязной работенкой по выкашиванию пушечного мяса. Вектис застыл на месте, произнося поддерживаемое заклинание «Зов Преисподней». Эта гадость ощутимо усиливала характеристики младших демонов, заставляя нас работать на пределе возможностей. Светильник разумно экономил силы, изредка подхиливая товарищей. Шурш поливал демонов, какой-то зеленой жижей, увеличивающей входящий урон. Раззар покинул ножны и я ринулся в бой. Какое наслаждение! Впервые за долгое время я действовал трезво и обдуманно, используя навыки, полученные за долгие дни тренировок. К сожалению, у противника было слишком высокое сопротивление к огню, поэтому воевать приходилось в ближнем бою. Эннин умело сдерживал целую свору инфернальных уродцев, блокируя львиную долю выпадов и отвечая мощными ударами щита.

А вот Кормилиусу действительно удалось нас удивить. Похоже паренек не врал и обладал исключительными навыками танкования, но делал это в особой и неповторимой манере. Стоило новобранцу вступить в бой, как его движения сделались настолько быстрыми и одновременно плавными, что стало трудно за ним уследить. Этот ловкач буквально обтекал демонов, хладнокровно уворачиваясь от самых коварных ударов, изредка выпрыгивая вверх, избегая особо щекотливых ситуаций. Кажется даже демоны немного растерялись, пытаясь достать неуловимого бойца. Это же какой показатель ловкости надо иметь, что бы так уворачиваться? Или дело здесь в уникальном шмоте? Если честно, сейчас мне было все равно, главное, что Кормилиус ловко вытягивал на себя целую ватагу демонов. Ловкач использовал классовое умение «Насмешка», чтобы привлечь к себе внимание противника. Разъяренные демоны лезли по головам друг друга, в попытках достать наглеца, но тщетно. В руках танка тускло поблескивала тонкая шпага. В отличие от моих размашистых ударов, Кормилиус пускал в ход оружие крайне редко, зато каждый второй удар попадал в уязвимое место, нанося критический урон и ослабляя противника. Гибкость худощавого паренька поражала воображение. В его движениях угадывался определенный стиль, что-то среднее между боевыми искусствами и брачными танцами живоглотов.

— Вашу мать, он что там танцует?! — заорал раскрасневшийся Эннин, с трудом сдерживая натиск противника. — У меня все руки уже онемели, а этот прыщ развлекается! А ну давай сюда, у меня здесь жарко!

— Свет, подхвати Эннина! Кажется у него силенки кончились, — крикнул я жрецу, ловко отсекая демону лапу с острыми когтями.

Услышав мои слова, Эннин взревел словно раненый бык и утроил усилия, отбросив нападавших. Верно говорят, к каждому человеку нужен свой подход. В целом, надо отдать должное Катари, она неплохо подготовилась к битве, но все же не могла предвидеть такого развития событий. Не спорю, сражаться — это весело. Только вот сколько? Десять минут, двадцать? Игроки скоро начнут выдыхаться, а демоны все не кончались. Похоже их вожак призывал все новых и новых солдат. Я связался с Катари и она полностью поддержала мою инициативу. Пришлось изрядно попотеть, чтобы перегруппироваться, объединяясь с боевыми констами фурии, которая только что завалила адского пса.

Ведьма выпустила Призрачного Дракона и ряды демонов на мгновение дрогнули, давая нам шанс на прорыв. Танки ринулись вперед, отбрасывая особо рьяных уродцев и мы клином ринулись к Вектису. Этот маневр не остался незамеченным и эмиссар пустил в ход гадкую магию Бездны. Движения замедлились, сопротивление магии ослабло и наши бойцы стали умирать, слишком сильным оказался входящий урон. Светильник сиял подобно одинокой звезде в ночи, но ему было не под силу удержать всех даже с помощью жрецов Бастиона. Все же задача была выполнена, мы приблизились и навязали Вектису ближний бой. Цель укрывали мощные магические щиты, на которых не срабатывало рассеяние магии. Инфернальный «жираф» оказался крепким орешком.

Пришло время опробовать новую способность клинка. Я использовал «Раскол Души» на Вектисе и заметил в интерфейсе новую мигающую иконку с обратным таймером отсчета. А вот и обещанная случайная способность под названием «Инфернальный Взрыв». Сильное заклинание, да я действительно везунчик! Особо не задумываясь я использовал его на Вектисе.

Капитан Пантера произносит заклинание «Инфернальный Взрыв»!

— Ты что творишь, идиот?! — закричала Катари, спешно ретируясь от эмиссара. — Стой… Назад!

Но было уже поздно. Сколько раз мне говорили, Алешенька читай то, что пишут мелким шрифтом. В описании заклинания было слишком много писанины и я банально не дочитал до сути. Черная, мать ее, магия! Цена заклинания исчислялась очками здоровья и учитывая мой скромный запас живительной силы, я кончился в тот же самый момент, как произнес его. Вокруг полыхнуло так, что я даже порадовался своей собственной смерти. Щиты Вектиса сняло как рукой вместе с львиной порцией здоровья. Вокруг твари разлилось море жидкого огня. Оглушительный хлопок взрыва в очередной раз сбил с ног игроков и мелких демонов. Конечно, наблюдал я за всем этим уже лежа по уши в пепле, но зрелище того стоило.

Вектис взревел словно раненый зверь. Моя инициатива ему не понравилась, вокруг демона взвилась мощная аура, наносящая постоянный урон всем противникам и кажется он вошел в режим боевого безумия. Скорость его атак увеличилась вдвое, череп полыхал алым сиянием, язвы на спине выстреливали огненными искрами и поливали моих товарищей раскаленным дождем из лавы.

Спустя несколько секунд сложился Эннин, принявший на себя первую порцию сокрушительных ударов. Кормилиус не успел вовремя перехватить Эмиссара и Вектис размазал в лепешку Беркута, бойца Бастиона. Вектис пошел по головам, игнорируя попытки танков привлечь к себе его внимание. Я так увлекся зрелищем, что не заметил предложение о воскрешении. Сработала особенность клинка «Прощение Аллани»! Это уже интересно, в течение 30 секунд после воскрешения мой урон сильно возрастет. Я принял предложение системы и сразу же активировал свой Аватар. На меня обрушился шквал ударов мелких уродцев и пагубное влияние ауры эмиссара Бездны. Именно на это я и рассчитывал. Особенность аватары «Бесплотный Демон» позволяла мне накапливать бонус к атаке, получая входящий урон. Мое здоровье медленно таяло, зато сила увеличивалась на глазах. Когда до окончания бонуса Аллани оставалось пятнадцать секунд я издал «Потусторонний Вой», нагоняя ужас на свору демонов и использовав «Призрачный Блиц» со всей силы впечатался в спину Вектиса, сбивая того с ног. Бритвенно острые когти принялись за работу, бьюсь об заклад ребята еще не видели таких цифр у себя в логе. Удачно суммировавшийся бонус к атаке превзошел все мои ожидания. Ошметки окровавленной плоти летели во все стороны, а я все кромсал и кромсал, упиваясь силой своего нового воплощения. Эмиссар пробовал подняться, но безуспешно. Рейд набросился на тварь, не скупясь пускать в ход самые мощные навыки и заклинания. Я добрался до пылающего алым пламенем черепа и с силой вонзил в него лезвия когтей, нанося твари критический урон. Эмиссар судорожно забился в агонии и вскоре испустил дух. Стоило только Вектису пасть, как демоны тут же бросились врассыпную, стремясь как можно быстрее убраться с острова.

Поздравляем! Вы получаете достижение «Мрачный Безбожник II ранга»! Ваш урон против существ Бездны увеличивается на 4 %. Вы получаете возможность устрашать младших демонов во время диалогов.

Вы получаете предмет: Кровь Эмиссара Баалора


Качество: эпический, персональный


Свойства: ингридиент


Описание: кровь элитного представителя легиона Бездны. Используется в ремеслах и для совершения ритуалов.

Неожиданный подарок ловко скользнул прямо в инвентарь. Эффект Аватары закончился и я устало шлепнулся в кровавое месиво не брезгуя покопаться в останках элитного представителя Бездны.

Вы получаете предмет: Искрящаяся Западня Изиды


Качество: редкий


Описание: При использовании предмета вы выпускаете рой астральных сетей, сковывающих всех противников радиусе 10 метров на 1 минуту. Эффективность ограничена при применении против игроков, эффект сети может быть очищен или отклонен. Количество зарядов: 1 из 1.

От неприятного запаха меня чуть не вывернуло наизнанку, но я все таки сдержался. Даже не верилось, что мы победили, хоть нас и осталось чуть меньше половины. Основной удар приняли на себя бойцы Бастиона. Я взглянул на хмурую, заляпанную кровищей эмиссара Катари и пожал плечами. Пускай говорит что хочет, но свой кусок пирога я честно отработал. Девушка смолчала и неожиданно развернувшись, проткнула мечом единственного, чудом оставшегося в живых Огнежора.

— Передай Асгриду, чтобы не разевал пасть на чужое, — процедила сквозь зубы ведьма, поставив ногу на шею мертвяка, а затем недвусмысленно сплюнула на тело бедолаги.

— Огонь баба! Как ты с ней вообще ладишь? Ума не приложу, — опасливо шепнул мне Шуршун, косясь на грозную фурию.

— Качай харизму, друг, и люди к тебе потянутся, — отшутился я, вытирая кровь с лезвия Раззара. — Эй Кормилиус, зачетная техника! Рад, что ты с нами, дружище.

— Ловкость рук и никакого мошенства, — спокойно ответил ловкач и немного поморщился. — Все же я пропустил пару серьезных ударов. В Сфере непобедимых не бывает, Капитан.

— Ловкость рук, ног и других конечностей, ага, — скептически заметил Светильник. — Ловкость овер 900, Уклонение и Избегание более 80 %. Я бы послушал историю о том, как ты так наловчился при весьма посредственном послужном списке.

— Секрета здесь нет, просто много тренировался и в Сфере и в реале, — спокойно ответил Кормилиус, присаживаясь на серый валун. — Я мастер спорта по фехтованию, занимаюсь танцами и джиу-джитсу с малых лет. Это то, чем я живу, нет здесь никаких секретов.

— Но все же… Нужна прокачка, навыки, шмот! Нельзя просто так заявиться в Сферу и стать брутальным нагибатором, — рассудительно заметил Шуршун.

— Ты прав, нельзя. Я же говорю, тренировок никто не отменял, — спокойно согласился Кормилиус, переводя взгляд с Шурша на Светильника. — Но много ли вы знаете мастеров мирового уровня, посвятивших каждую минуту своей жизни любимому делу? А много ли таких в Сфере, если им и в реале неплохо живется? Я не хвастаюсь, это просто факты. То что идеально умеешь делать в реале, в Сфере дается намного проще.

Прозвучало это сомнительно, но возразить было нечего. Мне никогда не удавалось довести свои навыки до совершенства, будь то игра в шахматы или бокс. Не хватало усидчивости, упорства и просто надоедало. Наверное неподходящий у меня склад характера. Кормилиус был странным. Прямолинейный, спокойный, уверенный паренек вызывал смешанные чувства, но совсем не отталкивал, скорее даже наоборот, его неординарность привлекала окружающих. Ума не приложу как к нам попал этот самородок.

— У каждого свой шкаф со скелетами, надеюсь твои не кусаются, — устало произнес я, обращаясь к танцору. — Проверка боем пройдена, добро пожаловать в клуб отчаянных авантюристов!

— Отлично, если допрос окончен, я пожалуй пойду копну вон ту россыпь самоцветов, — уверенно констатировал Кормилиус убирая шпагу и доставая увесистую кирку. — Ого, там еще и минералы выперло. Вот это удачка!

Мы озадаченно поглядели вслед своему новому товарищу, беззаботно вышагивающему с киркой наперевес и напевающему себе под нос какую-то мелодию. Тут даже сказать нечего, у каждого свои причуды. Катари с остатками потрепанной армии отчалила зализывать раны, а мы успешно захватили лавун и встретив обещанное подкрепление из Оплота начали собираться обратно. События сегодняшнего дня наводили на определенные мысли. Похоже Боги Сферы сделали свой ход, остается качать эллур и ждать дальнейшего развития событий.

ГЛАВА XIX

ДОСТОЙНАЯ НАГРАДА

Мир: Инфернис

Локация: Лавун Гнилой Пасти. Оплот клана Девятый Вал.

Я так закружился с делами, что совсем забыл про таверну. Хлипкая лачуга уже давно была построена и ожидала активации владельцем. Бойцы неоднократно просили меня разобраться, и наконец настал момент торжественного открытия питейного заведения. Уже подходя к постройке я понял, что креативный ум, придумавший этот архитектурный шедевр, явно злоупотреблял горячительными напитками. Здание было настолько кривым, что редкие окна буквально оплывали вниз по диагонали. Из частых щелей торчали размашистые культи диковинных растений. В целом лачуга совсем не производила впечатление достойного питейного дома и в душу начали закрадываться некоторые сомнения. К этому долгострою еще и заведующий прилагался, причем абсолютно бесплатно. И без того низкая цена таверны говорила о том, что меня наверняка ожидает сюрприз. Я активировал постройку используя систему управления клановым имуществом.

С легким хлопком, будто открылась бутылка с вином, скрипучая дверь распахнулась настежь. Через открывшийся проем в небо Инферниса устремились клубы сизого дыма.

— А это точно таверна? — с сомнением вопросил Светильник, пытаясь разглядеть что находится внутри. Отважный жрец и хмурый дворф Эннин согласились принять участие в торжественной церемонии открытия. — Что-то меня одолевает странное предчувствие.

— Меня тоже, — нахмурившись подтвердил я, решительно направляясь ко входу. — Сейчас узнаем.

Внутри «таверна» оказалась не менее экзотичной чем снаружи. Обилие зелени просто поражало воображение. Если бы не навязчивая дымка, заполняющая все помещение, здесь было бы довольно мило. Вместо обычных скамей и столов помещение наполняли лежаки, пуфы и мягкие подушки всех цветов радуги.

— Это точно не таверна, — хмуро заметил дворф шмыгая носом. — У меня от этого карнавала глаза слезятся!

— Не у тебя одного, это все запах, зацените эффекты, — веселым голосом сообщил Свет. Я не преминул проверить статус своего персонажа.

Эффект «Божественный Кумар»: +10 % к восстановлению ХП, Маны и Стамины, +5 к навыку «Красноречие».


Эффект «Травяное Марево»: + 200 ОМ к навыку персонажа «Травничество».

— Потрясающе. А где собственно управляющий? — со вздохом вопросил я, оглядываясь по сторонам. — Эй, есть кто дома?

— Ше-е-е-е-еф, дорого-о-о-о-ой! — воскликнуло разноцветное чучело, выскакивая из за высокой барной стойки, наполовину сокрытой в сизом мареве. — Садись, ложись, располагайся! Будь как дома, дорогой! Меня звать Фернандито, но друзья кличут меня просто Нани!

Вышедший на встречу кадр больше всего напоминал небритого кавказца с длинными дредами. Голову заведующего украшала маленькая разноцветная шапочка, лицо освещала широкая желтозубая улыбка.

— Рад знакомству, — с сомнением в голосе произнес я, оглядывая своего нового заведующего. — Скажи, Нани, это же у тебя таверна, я не ошибся?

— Что? Какая таверна, дружище! Это таверинга, настоящая Каплаусская таверинга! — весело заметил Нани, отчаянно жестикулируя руками. — У нас есть все что нужно! Кексы, травы, настои, припарки, соленья, паренья, есть даже варенье! Ах-ха-ха! Каламбурчик вышел!

— О-чу-меть, — раздельно по слогам произнес Свет, плюхаясь на удобную подушку и изучая прейскурант. — Мне пожалуйста настой «Лимонадный взрыв в радиевой шахте»! Не знаю, что это, но звучит многообещающе!

— Погоди, погоди, а спиртное у тебя есть? — уточнил я у заведующего. — Пиво, ром, бренди?

— О нет, нет, нет, мы здесь таким не занимаемся! — строго ответил Нани, грозя мне пальчиком. — Это же таверинга! Здесь только чистое травяное наслаждение!

— Замечательно! — Эннин от возмущения даже немного всхрапнул. — Первый в своем роде растаманский притон в Бездне! Такого точно еще не было. Эльферосу пришлось бы по душе.

— Значит так, слушай сюда Нани, у нас тут накладочка вышла, — просветил я улыбчивого растамана. — Алкоголь здесь будет и точка. Только не смей продавать его вместе с этими… кексиками! Не хватало еще дебоша в Оплоте.

Нани пробовал возражать, но я был непреклонен. Вся эта дурь — забава на один раз, а хорошее пиво всегда пользуется спросом. Выбрав самое удобное и уединенное местечко, мы чинно засели в своем новом заведении. Эннин притащил пару бутылок рома из своих личных запасов, и мы зашлись в разговорах. Черт, а такая таверна мне даже по душе. Больно подушки у них удобные.

— Как она тебя еще не бросила, ума не приложу! — удивленно воскликнул Светильник, выслушав краткий пересказ предыдущих серий моих приключений. — Девченка у тебя толковая, спору нет. Просто были прецеденты, НПС обычно решают все быстро и без колебаний. Была пешка и вот ее нет!

Мы со Светом и Эннином вольготно расположились в крохотной таверне, обсуждая насущные проблемы за кружечкой крепкого пива. Таверна действительно оказалась с сюрпризом. Когда строители закончили воздвигать лачугу, над ней возвышался покатый купол восточного типа, а внутри ожидал приказаний заведующий таверной НПС. Слегка потрепанный джин в широких шароварах и щербатой улыбкой. При выборе заготовки я как-то совсем не задумывался о том, что они бывают настолько разными. Ассортимент в таверне был настолько скуден и специфичен, что мне пришлось взять дело в свои руки и заказать нормального пойла. С момента прибытия эмиссаров минуло несколько дней. Дел все еще было невпроворот, но я не хотел отказывать себе в маленьких радостях.

— Сам в шоке Свет, честно говоря, я был готов к наихудшему развитию событий, — произнес я в ответ, делая очередной глоток. — Но раз уж так легли карты, я этому только рад! В любом случае, наша хрупкая связь еще держится.

— Хрен поймешь этих женщин! Что реальных, что виртуальных… Никогда не понимал что у них на уме! — громогласно подытожил Эннин, ударяя кружкой об пол. — Ты лучше скажи что там с этими божественными засранцами?

— Эмиссары объявились по всему Инфернису, я полагаю это ответ на вмешательство в судьбу Архитектора. На данный момент эти засланцы ведут себя агрессивно по отношению к игрокам. Нам «посчастливилось» встретиться с приспешниками Баалора, известно также что прибыли эмиссары Дортена, Яхве и Мелиссы. Может еще кто, трудно сказать.

— А что этот ваш Конклав? — спросил Свет, задумчиво теребя шевелюру.

— Глашатай говорит, что Боги жаждут крови, но в Оплот Архитектора им пока не пробиться. Конклав установил в крепости защиту. Но дело в том, что эмиссары будут наращивать свое влияние и силу в регионе, как бы эта заварушка не вышла всем нам боком. Сами понимаете, я здорово вложился в развитие клана и терять свои кровные не намерен.

— Развлекаетесь, мальчики? — крикнула на ходу Катари, пинком открывая хлипкую дверь в таверну и впадая в некое подобие ступора. — Нихрена себе таверна!

— Таверинга, — печальным голосом поправил ее Нани. — Но похоже это никого не волнует.

— Офигеть — не встать! Короче, у нас скверные новости ребята, — провозгласила ведьма, бесцеремонно отпихивая дворфа и плюхаясь на подушку. — Похоже кто-то нащупал лаз в Инфернис, прибыли «делегации» нескольких крупных кланов. С севера мы почти уперлись во владения Огнежоров, на востоке до сих пор идет разведка, новых лавунов пока не замечено. А вот на юге окапываются «Червовые Тузы» и «Инициатива», их еще кличут Инитами, серьезные ребята.

— Может ударим, пока они корни не пустили? — спросил Эннин, хмуро поглядывая на фурию.

— Поздно, момент высадки упущен, они уже окопались и перебрасывают войска, — с раздражением ответила Катари, присаживаясь рядом со мной. — Учитывая особенности морей Инферниса, атака легко может выйти нам боком. Преимущество на их стороне. Я перебрасываю войска на юг, нужно удвоить усилия по захвату нейтральных территорий.

— Свои острова нам будет проще удержать, это факт, — задумчиво ответил я, вспоминая первую потасовку с Огнежорами. — Не хотелось бы оказаться зажатыми между молотом и наковальней. Портал нашли?

— Нет, но есть много других возможностей попасть в мир с неактивным порталом, — ответила Катари, наливая себе ром. — Большинство из них требуют титанических усилий, навыков и способностей, но это не остановит крупные кланы. Асгрид еще не выходил на связь?

— Никак нет, я даже немного расстроен, намек же был недвусмысленным, — с наигранной печалью в голосе произнес я.

— Не торопись, пускай свяжется с тобой первым. Покажем ему лишний раз, кто в доме хозяин, — ухмыльнулась Катари. — К тому же я рекомендую рассмотреть вариант с заключением официального перемирия. Не горю желанием воевать на два фронта, а общий враг может сплотить даже старых врагов.

— И лучше сделать это до того, как Тузам и Инитам придет в голову та же идея, — добавил Светильник, под одобрительный кивок ведьмы.

— Здравая мысль, дамы и господа, — подытожил я, поднимая свою кружку. — Ну что, выпьем за улыбку фортуны?

— Тьфу! Это, что за кошачьяя моча?! — поморщилась Катари, пробуя свой напиток на вкус.

— Дворфийский ром, — сумрачно пробасил Эннин, сверля ведьму испепеляющим взглядом. — Лучшее пойло, что я когда либо пробовал в своей жизни!

— Ну у вас и вкусы, придется заказать нормальное пойло, — фыркнула в ответ ведьма.

— Так а что с западом? Про запад-то ничего не сказали! — спросил Эннин оглядывая собравшихся. — И карту не выдали, я вообще сейчас слабо себе представляю где нахожусь!

— На западе бескрайнее море с Оплотом Архитектора, лавунов рядом нет, — коротко ответила Катари. — На данный момент нам угрожают только север и юг. Ладно мальчики, меня ждут дела и вас, между прочим тоже. Счастливо!

Ведьма надменно улыбнулась и покинула нашу скромную компанию. Действительно, пора было заняться решением задач. Первым делом я наведался к алхимику и с удовольствием отметил, что первая партия эссенций уже была готова. Морфий, одетый в ярко красный защитный комбинезон во всю хлопотал над своими колбами и устройствами. Судя по довольной улыбке тифлинга, работа продвигалась просто превосходно.

— Ой, начальник! Если вы насчет того взрыва, то это не я, точнее не совсем я и возможно даже вовсе не я! — растерянно выпалил Морфий, выдавливая из себя щербатую улыбку.

— Расслабься, трудяга, производственные издержки мы обсудим позже. Лучше скажи как у нас дела с Изначальным Эллуритом?

— Отлично! Пробный образец готов! Только он почему-то розовый получился, но это я исправлю… может быть, — с энтузиазмом откликнулся Морфий, обрадовавшись моему вопросу. — А вот по характеристикам полный порядок! Просто конфетка! Только не пробуйте, он же ядовитый, это я метафорически!

— Спасибо, понял, — улыбнулся я в ответ. — Продолжай дружище, нам нужно много товара и как можно быстрее.

— Тогда неплохо бы мне найти подмастерье! — радостно откликнулся Морфий, буквально сияя надеждой. — У меня никогда не было подручного! Мамочки! Он же сможет приносить мне кофе и делать массаж ступней…

— Хорошо, хорошо, как только найду продвинутого алхимика готового за гроши делать массаж ступней, я обязательно тебе сообщу, — заверил я тифлинга и поспешил ретироваться, пока не наобещал еще чего-нибудь.

Весна была занята работой в лавке зачарования и я не стал тревожить девушку своим неоднозначным вниманием. Дикий уже вернулся из своего загула и притащил красавице несколько уникальных проб иномирских ароматов. Как раз сейчас у них шла жаркая дискуссия по этому поводу. В голове мелькнула неприятная мысль, не пытается ли Дикий стащить у меня соратницу? Вообще такое возможно? Не удивлюсь, если да. Конечно, ревновать к виртуальной особе было бы глупо, но внезапный позыв навалять магу чисто для профилактики сложно было проигнорировать. Все таки я не дворовая шпана, если дело зайдет слишком далеко, хотя бы поговорим.

Наконец-таки объявился Асгрид, ясно дав понять, что крайне недоволен нашей выходкой. Верховный Огнежор настаивал на том, что у нас был уговор, на что я отвечал о невозможности соблюдения договора, когда вторая сторона ведет рейдерский захват территорий первой. В целом мне удалось донести до него мысль о возможных последствиях, если Огнежоры продолжат играть на грани. А вот мое предложение заключить перемирие, кажется застало Асгрида врасплох. Похоже его клану еще не посчастливилось встретиться с другими конкурентами. Я категорически отмел все его попытки выудить из меня больше информации о потенциальном противнике, и в очередной раз сделал акцент на том, что Огнежорам и Девятому Валу будет куда проще выстоять вместе, несмотря на все былые разногласия. Старый враг, лучше новых двух. Асгрид задумался и без особого энтузиазма заявил, что подумает над моим предложением. Ну что же, я свой ход сделал, пускай решает.

Пришла пора выдвигаться в первый рейс к Оплоту Архитектора. Эссенции быстро загружали в трюм авантюры. Результат работы алхимика оказался почти эфемерным на вес, но довольно объемным по габаритам. Матовые, полупрозрачные шары эссенций светились изнутри приятным голубоватым свечением. Изучив их, наши эксперты пришли ко мнению, что известных способов использовать эти диковинки в обычных ремеслах нет. Покрутив в руках необычный шар, я ощутил слабое тепло, исходящее от эссенции и поддавшись мимолетному наитию сунул одну штуку в инвентарь. Оставлю себе на память. Вот разбогатею, куплю небесный замок с гуриями ослепительной красы и отведу целый зал под трофеи былых времен! Хотя сдался он мне сейчас, даже седина в висок еще не ударила, а уже мыслю как престарелый феодал.

Римус люто ревел, изрыгая неописуемые словесные конструкции в адрес грузчиков. Похоже первого помощника снедала скука и он был рад создать хотя бы видимость активной деятельности. В путь собирались мы с Катари и почти полная конста ее бойцов. Со своей стороны я прихватил Дикого, Кормилиуса и Шурша. Остальных пришлось оставить, по разным соображениям. Жалобно скрипнула палуба корабля и Авантюра взяла курс на ставку Конклава Теней. Несколько часов пути прошли на удивление гладко, встревожив нас лишь единожды, когда море лавы вдруг вспенилось брызгами огненного фонтана и показалось чье-то огромное змееподобное тело. Слава богам, тварь решила не уделять нам внимание и исчезла так же внезапно как и появилась. Инфернис был практически не изучен, кто или что могло скрываться в пучинах бесконечного океана огня оставалось для нас тайной.

— Занятное стечение обстоятельств, Капитан, — рассудительно заметил Кормилиус, поглаживая дерево бортового ограждения Авантюры. — Я конечно не эксперт, но протащить сюда эту малышку было мудрым решением.

— Знал бы ты каким на самом деле было это решение, ты бы так не говорил, — усмехнулся я. — В любом случае, мы смогли извлечь из него выгоду. Не думаю, что у кого-то еще есть на Инфернисе есть корабль!

— Я бы не был так категоричен, Капитан, — заметил Шуршун, деловито поправляя оправу очков. — Все же мы гости в этом мире и не стоит сбрасывать со счетов старожилов. Конечно демоны, суккубы и элементали это тот еще сброд, но вот эмиссары это уже совсем иное. За то недолгое время, что я провел с вами, я понял одно — боги пристально следят за этим миром.

— Думаешь мы наткнемся на божественный скиф или трирему? — с иронией в голосе ответил я. — Очень маловероятно, друже.

— Кто предупрежден, тот вооружен, — просто пожал плечами Кормилиус. — Я думаю, друид, хочет сказать, что не стоит недооценивать коварство божественных приспешников.

— Полу-у-у-у-у-ундра! Прямо по курсу! — взревел Римус.

Я выскочил на нос судна, где уже находилась Катари, всматриваясь в даль. Вездесущая дымка рассеялась, словно пространство посреди огненного океана накрыл невидимый прозрачный купол. Посреди свободной от задымления зоны находился оплот Конклава. Остров был полностью укрыт мерцающим серым щитом, испещренным золотистыми венами странной энергии. Ох не зря волновался Шура насчет предприимчивости эмиссаров, похоже Оплот подвергался нападению божественных приспешников. В воздухе над куполом зависла ослепительно белая ладья, а в океане чуть поодаль виднелись уродливые силуэты черных кораблей.

— А я предупреждал! — наставительно подняв вверх палец, воскликнул Шура. — Не иначе как свита Даротена пожаловала! А тот что сверху, от кого-то из светлых.

— Если боги света и тьмы объединили усилия, значит дело пахнет жареным, — уверенно произнесла Катари. — Смотрите!

Щит Оплота запульсировал то увеличиваясь, то уменьшаясь в размерах. Похоже капитан ладьи что-то заподозрил, но было слишком поздно. Щит «выстрелил» черной сферой неизвестной энергии. Расходясь одновременно по всем направлениям, сфера быстро разрасталась, пока наконец не задела сияющую ладью. В одночасье свет корабля померк, словно бриллиант превратился в кусок матового стекла, и опасно накренившись летающее судно рухнуло в огненную бездну Инферниса.

— Минус один. А эти ребята из Конклава совсем не промах, — с интересом заметил Кормилиус, наблюдая за схваткой. — Заметьте, что черные корабли не пострадали.

— Магия против светлых не работает на темных, логично, — фыркнула Катари.

Золотые вены на щите Оплота вспыхнули ярким пламенем и стали вытягиваться вверх, формируя полыхающую ярким светом плеть. Энергетический хлыст что есть силы ударил по одному их черных кораблей, рассекая тот надвое. Второй быстро понял намек, и подняв паруса резво скрылся в туманной дымке, покидая поле боя.

— Мда, бой-то на троечку, — меланхолично заметил Кормилиус, обращаясь ко мне. — Я бы и боем это не назвал, больше похоже на избиение.

— Скорее разведка боем, — прокомментировала увиденное Катари. — Эмиссары прощупали почву и получили по щам. Похоже Конклав неплохо здесь устроился и это нервирует Богов.

— Чем бы не занимался Архитектор, теперь это в руках Конклава, — заметил я, направляясь к штурвалу. — Эй Римус, полный вперед, берем курс на остров!

— Есть полный вперед, капитан! Эй салага трави элементаля! Да мне все равно, хоть углей напихай ему в… что там у них вообще есть?! Тьфу, на тебя! Бегом, я сказал!!! — взревел первый помощник, помыкая ксафаном-матросом.

Когда до границы щита оставалось чуть более ста метров, перед кораблем возникла проекция Жнеца. Он пристально осмотрел судно и коротко кивнув в сторону острова, растворился в воздухе. Кажется нам дали разрешение на швартовку, хотя иначе и быть не могло. Стоило Авантюре подойти ближе, как щит заискрился открывая широкую арку, способную пропустить не то что бриг, но и целый галеон. Снаружи остров выглядел все так же пустынно, за исключением редких фигур в серых доспехах, патрулирующих окрестности. Хотя нет, одна деталь все же бросалась в глаза. На берегу появилась крупная арка, внутри которой клубился серебристый туман. Очень напоминает портал, к гадалке не ходи! Так оно и вышло. Стоило нам ступить на землю Конклава, как из арки вышел чешуйчатый глашатай и вежливо попросил нас следовать за ним.

По ту сторону серебристой завесы я обнаружил знакомые очертания зала, где мы не так давно бились с архитектором. Посреди зала появился огромный стол, во главе которого восседал Жнец, задумчиво барабаня пальцами по металлической столешнице.

— Пять тысяч единиц эссенций! Принимайте и распишитесь! — бодро отрапортовал я, обращаясь к Древнему.

— Словно капля в море, — с досадой поморщился Владыка, обращая на меня свой взор. — Вам, игрокам, не дано познать истинную природу времени. Оно стремительно утекает и даже богам не под силу его укротить.

Я не нашелся что ответить на пространные речи Жнеца, и пожав плечами просмотрел игровой лог. Мы договаривались с Катари, что сдача ценного ресурса ложится на наши с ней плечи. В данном случае, это означало равное деление наград и репутации между нами. Кстати говоря, доступ к фракционным наградам открывался только с уровня репутации — Почтение, а просмотр ассортимента был не доступен. Такая секретность настораживала, как и вся эта котовасия с Древними. Везет мне на пережитки прошлого, нечего сказать.

При попытке сдать контейнеры с эссенциями глашатай Конклава услужливо осведомился как я желаю оформить сделку. Вопреки известной механике Сферы, нам предложили на выбор три варианта: сдать товар от имени персонажа, от имени клана или от имени альянса. В первом случае все плюшки доставались только мне, во втором, репутация давалась всем членам клана в равном объеме. Про третий я вообще молчу, не доросли мы еще до таких свершений.

— Все чудесатее и чудесатее, — пробормотал я, мысленно готовясь к трудному разговору с фурией.

Но ведьма, выслушав объяснение глашатая в очередной раз меня удивила. Она зависла секунд на десять, а потом мне пришло сообщение о новой заявке на вступление в клан.


Игрок Катари желает вступить в клан Девятый Вал. Принять / Отклонить?


Комментарий: Да, подумала, да, понимаю, нет, не твое дело. Принимай уже.


Собственно пояснение было исчерпывающим. Я с интересом разглядывал хмурую воительницу, прикидывая угадала ли она с вопросами. Тройка лидеров выглядела примерно так. Подумала ли ты о последствиях? Понимаешь на кого оставляешь Бастион? А как же репутация? Интересно, но переспрашивать не буду, кормить эго ведьмы опасно для здоровья.

— Ого, дорогая, кажется наши отношения выходят на новый уровень! — притворно воскликнул я, широко ухмыляясь. — Такое ответственное решение, а у меня в хибаре койка одноместная!

— Кончай дурачиться, принимай уже и сдадим наконец эти чертовы эссенции, — с раздражением ответила Ведьма, уперев руки в бока. — На альянс даже не рассчитывай, портить сводку клана фейковыми сущностями я не собираюсь.

— Вот так обычно и говорят принимай, а потом курей по амбарам не досчитаешься! — я решил оторваться по полной, раз уж представилась такая возможность.

— Мальчик, ты в каком веке родился вообще? Какие амбары? — Катари обреченно закатила глаза, отмахиваясь от моей тирады. — Шутки шутками, но либо ты принимаешь меня к себе, либо я забираю эссенции.

— О класс, может тогда я к тебе? У тебя жилплощадь побольше будет, да и респектабельнее, — с интересом уточнил я, наблюдая за реакцией ведьмы. Та гневно прищурилась. Я затруднялся сказать, какую цель преследовала фурия, но ее выбор стратегии показался мне немного странным. — Твои ребята там без хозяйки дом не разнесут по кусочкам?

— У меня все под контролем, красавчик, но еще хоть слово с твоей стороны и я за себя не ручаюсь, — тихо промолвила Катари, постукивая каблучком по золотистому покрытию зала. — Принимай, хватит тратить мое время.

Вот этот недвусмысленный взгляд, грозящий мне долгой и мучительной смертью я распознал безошибочно. Пожалуй, хватит на сегодня сарказма. В любом случае, никаких прав внутри клана она от меня не дождется, даже под угрозой орального секса.

Игрок Катари присоединяется к клану Девятый Вал!

Вот так, дело сделано, теперь фурия получит репутацию к фракции Конклава Теней в полном объеме. Следом за системным сообщением мне в личку прилетело сразу несколько вопросов схожего содержания. Суть их сводилась к просьбе пояснить что понадобилось этой мегере в рядах нашего молодого, но крайне доблестного клана? Утолив любопытство братьев по оружию, я сделал неуклюжий реверанс, приглашая Катари проследовать по направлению к порталу. Та лишь угрюмо покачала головой, и не сказав ни слоа проследовала в указанном направлении.

Не успели мы войти в портал, как из него вышли два интересных персонажа. Сильвер Спайн, глава клана «Инициатива», завидев нас ощерился грозной ухмылкой. Аватар игрока был метисом человека с кем-то пушистым, о чем ясно говорили мохнатые острые уши представителя.

— Well, well, well… What we have here? (2) — осведомился Сильвер, картинно выгибая бровь. Встроенному переводчику понадобилось несколько секунд, чтобы подключиться к переводу в реальном времени. Насколько я понял, в большинстве своем Иниты были англоязычным кланом. Подручный Спайна напряженно застыл рядом с лидером не сводя с нас глаз и держа руку на рукояти меча. А вот я не напрягался, как и глава Инитов, зона Оплота так же была и святилищем в рамках которого действовали такие же правила, как и в крупных городах. Стоило кому-либо из нас проявить агрессию, тут же вмешалась бы стража Конклава.

— Друг, но возможно и враг, — медленно произнес я, останавливаясь напротив Сильвера, и продолжая с улыбкой. — Искренне надеюсь на первое и готов ко второму.

— Ха-ха, какой мудрый ответ! — искренне восхитился Сильвер, хлопая в ладоши. — Вы, русские любите хорошо говорить, мне это нравится. Но так ли хорошо вы сражаетесь, а? «Инициатива» пришла в эти земли, вам лучше быть на чеку, ха-ха.

— Слишком много болтаешь, — плотоядно улыбнулась Катари, сверля взглядом оппонентов. — Пошли, Капитан.

Картинно отдав честь самоуверенному лидеру Инициативы мы прошли через портал и вскоре оказались на палубе Авантюры. На берегу мы заметили боевую консту одноименного клана, быстро же они развернулись. Уже разнюхивают что к чему в Оплоте Конклава.

— Не нравится мне это, — хмуро заметила Катари, поглядывая на Инитов. — Теперь они знают про твой корабль, придется усилить охрану. Открывать астральный маяк у территории Конклава я точно не рискну, слишком высока вероятность попасть в ловушку. Заметил, кстати сколько репутации нам отсыпали?

— Да, неплохая прибавка вышла, — ответил я, наблюдая за Катари. Девушка явно погрузилась в свои мысли и невольно прикусила губу, размышляя о чем-то.

— Нужно ускориться, — вынесла вердикт ведьма возвращаясь к диалогу. — Выкачаем столько эллура, сколько сможем. Не люблю делать прогнозы, но Иниты могут доставить нам массу неприятностей, лучше перестраховаться.

— Сегодня к вечеру запустим четыре лавуна, эллур польется рекой. Можем конечно еще ускориться, не проблема. А что насчет Тузов?

— Думаю смогут задержать Инициативу на какое-то время, но им ничего не мешает сыграть в паре. Разве что чрезмерная гордость. Поэтому будем работать на износ и грести золото лопатой, пока есть такая возможность, — усмехнулась Катари, переводя взгляд на меня. — Здесь мы закончили. Выдвигаемся обратно, красавчик?

Обратная дорога так же прошла без происшествий. По прибытии я собрал командиров бригад по добыче эллура и выдал им новые директивы. Гоблинам предстояло ускорить выработку эллура на 30 %, в честь чего пришлось пообещать им сверхурочные. Большинство согласилось, но некоторые стали роптать, что и так работают на пределе, а запрошенная эффективность работы граничит с максимально допустимой отметкой. Они боялись предположить, как отреагирует Зверь на излишне скорую экстракцию эллура. В этот момент риск казался мне незначительным, мы работали не в тех масштабах, что могли представлять опасность для предприятия.

День клонился к закату, впереди предстояло еще много работы, но не смотря на это разуму требовался отдых. Я вернулся к себе в хижину, готовясь покинуть пленительный мир Сферы, и плеснул в стакан немного крепкого рома. Дверь со скрипом отворилась и на пороге возникла Катари, стучаться девчонку похоже никто не научил.

— Крепкое пойло на ночь? Не лучший способ расслабиться, — заметила Катари, бесцеремонно обходя меня стороной и присаживаясь на край кровати. — Мне кажется ты кое-что упустил из виду, тигренок.

— Это что же? — поинтересовался я, наблюдая за кошачьей грацией ведьмы.

— Все новобранцы прошли проверку, а как же я? — улыбнулась Катари, с наигранной невинностью хлопая ресницами. — Разве ты не хочешь меня проверить?

— Какое заманчивое предложение! Не знал, что в Сфере «новобраночек» принимают таким любопытным способом, — ответил я улыбаясь и присаживаясь рядом. Броня уже давно отправилась в инвентарь, и кроме легкой рубахи меня ничего не сковывало. Захоти искусительница пронзить меня кинжалом, ей удалось бы это сделать без особого труда.

С глухим щелчком легкий доспех воительницы отстегнулся и упал на пол, обнажая прекрасное тело. Одним быстрым движением ведьма прильнула к моим губам и повалила меня на спину, ловко оказываясь сверху.

— Я же говорила, я всегда сверху, — хищно улыбнулась Катари почти нежно прикусывая мою губу.

А я почти нежно обнял ее за шею и резким движением повалил на бок, оказываясь сверху и удерживая ее хрупкие ладошки в своих сильных руках.

— Сегодня ты рекрут. Мой клан, мои правила, — тихо прошептал я на ухо искусительнице.

Катари издала довольное урчание и вся без остатка отдалась бушующему во мне неистовому пламени.

(2) — Так, так, так… Что это у нас здесь?

ГЛАВА XX

СТРАТЕГИЯ

Несколько дней пролетели почти незаметно. Катари командовала рейдами, продвигая территории клана на юг. Свет и ребята тоже не теряли времени даром, подкрабливая аномалии. Время от времени из недр полыхающего океана Инферниса всплывали молодые лавуны, на черных спинах которых нередко можно было поживиться ценными ресурсами и встретить вкусную непись. Молодняк часто нырял обратно в пучину, поэтому действовать приходилось на свой страх и риск, разбавляя рутину толикой пикантности. Смерть в лаве была страшна игрокам по одной единственной причине — выпавший лут либо сгорал в неистовом пламени, либо погружался в недра океана. И в том и в другом случае, достать его было практически нереально. Но игра стоила свеч.

Я закончил составление партии контрактов для Улиток и направился к лавке зачаровательницы. Первая партия Изначального Эллурита готовилась к отправке на Базаар, самое время узнать, как продвигаются дела с амулетами. Вес’Надаль встретила меня легким кивком и пригласила войти. Скромному обиталищу красавицы как нельзя кстати подходило высказывание «в тесноте, да не в обиде.» Каждая полочка, каждый сантиметр стола были уставлены свитками, реагентами и заготовками, большинство из которых я видел впервые.

— Вижу ты времени зря не теряла, — произнес я, осматриваясь. — Как настроение? Как продвигается работа?

— У меня было много времени, чтобы испробовать разные вариации зачарования, и вот результат, — ответила Весна, явно довольная проделанной работой. В руке девушки тускло сияла рубиновая брошь в форме пятиконечной звезды отделанная золотом.

— Это самая красивая вещь, которую я когда-либо видел, — с искренним изумлением произнес я, беря в руки работу мастерицы. — Правда, очень красиво и изящно!

— Не люблю, когда мне льстят, — с недоверием откликнулась Вес’Надаль, и немного смягчившись, добавила. — Но в этот раз действительно, я превзошла саму себя. Брошь вышла превосходной. Активируется силой мысли владельца, как и многие подобные предметы.

Я осмотрел предмет при помощи игрового интерфейса.

Предмет: Амулет Дыхания Горных Долин


Мастер: Вес’Надаль, седьмая дочь дома Надаль


Качество: эпический


Свойства: нерушимый, уникальный


Материал: золото, рубин


Аффиксы:


Способность «Чарующее Дыхание»: при активации создает вокруг заклинателя ауру магии Воздуха, наполняя ее исключительным ароматом.


+20 к харизме


+25 к карме


+10 % к ОМ за использование навыков


Способность «Крылья Ветра»: при активации замедляет скорость падения владельца и позволяет планировать в течение 15 секунд. Можно использовать 1 раз в стуки.

— Погоди, я думал речь шла об игрушках, бижутерии, но… это совсем другое дело, — растерянно произнес я, обращаясь к зачаровательнице. — Аффиксы и свойства предмета просто фантастические!

— Ты же не думал, что я буду клепать дешевые поделки, правда? — с ироничной улыбкой ответила Вес’Надаль. — Как никак я шесть лет потратила на обучение мастерству и способна на большее. Но то, что ты держишь сейчас в руках, действительно, результат уникальной работы. Другие предметы вышли менее привлекательными.

— Прости, я не хотел тебя обидеть, — осторожно ответил я. — Вещь уникальна, спору нет, но мы планировали наладить производство. Может быть тебе требуются помощники?

— К сожалению, от посторонней помощи толку будет мало. Если конечно ты не найдешь еще одного зачарователя с такими же выдающимися талантами как у меня, — устало ответила красавица, присаживаясь на край столешницы. — Эти амулеты не под силу создать простому подмастерью, результат выйдет совершенно иным. Я не использую рецепты. Каждый амулет обладает уникальными свойствами и качеством, на которые влияют навыки зачарователя.

— Значит это чудо получилось только благодаря твоим исключительным умениям? — улыбнулся я, осматривая брошь. Вес’Надаль улыбнулась уголками губ, не сводя с меня проницательного взгляда.

Усилием мысли я активировал «Чарующее Дыхание», высвобождая сокрытую в предмете магию. Едва ощутимый поток воздуха вихрем окутал мою аватару. В воздухе отчетливо почувствовался приятный аромат цветов. Не может быть, наверное, это Сфера играет с моими чувствами. В голове промелькнули давно забытые воспоминания из детства, выдернутые из небытия знакомым ароматом. Запах горных ландышей клином врезался меж защитных пластин моего естества, пронзая самое сердце. Воспоминания о маме, и наших с ней прогулках по горным тропам в Алтае захлестнули меня с головой. Я не знал, что сказать, эти эмоции и воспоминания были для меня бесценны.

— Спасибо, — тихо вымолвил я и обнял растерянную девушку, зарываясь лицом в иссиня-черные волосы красавицы. Она неуверенно положила руки мне на плечи и осторожно отстранила, ловя мой взгляд.

— Извини, я не думала, что так выйдет, правда, — растерянно вымолвила красавица. — Это лучший аромат из коллекции, которую сумел составить твой друг. И я не знала…

— Не волнуйся, этот аромат прекрасен, — улыбнулся я, чувствуя неловкость. — Сделай как можно больше таких же амулетов, думаю они понравятся игрокам и их соратницам.

Я положил брошь в хрупкую ладошку Вес’Надаль и осторожно сжал ее пальцы, укрывая бесценную реликвию. Коротко и немного смущенно кивнув, я направился к выходу.

— Погоди, — крикнула Весна, останавливая меня на пороге. — Возьми её, мне кажется я сделала ее для тебя. И не подозревала об этом, но теперь чувствую, что это будет правильно.

Красавица взяла брошь и аккуратно прикрепила ее к стягу плаща на левом плече. Помедлив секунду, девушка прикрыла глаза и прикоснулась к реликвии. За этим действием последовала яркая вспышка серебристого света. Вес’Надаль смущенно сжала руку в кулачок и поднесла к губам, не сводя с меня проницательного взгляда. Я осмотрел брошь и заметил новое свойство: персональная.

— Настоящие мастера умеют привязывать свои творения к игрокам, — просто пояснила девушка, отворачиваясь. — Я хочу, чтобы она всегда была с тобой. Ты уже сделал мне подарок, а это мой тебе.

— Почему? — тихо произнес, наблюдая за красавицей. Она вела себя необычно, казалось, что ее раздирают противоречивые эмоции.

— Я не раз думала бросить все и уйти, потому что мне было больно, — тихо прошептала девушка. — Но каждый раз, в присутствии тебя меня одолевают сомнения. Ты не похож на других игроков, ты способен на великие свершения и в то же время остаешься самим собой. Именно с таким спутником я всегда мечтала отправиться в приключения, именно поэтому я все еще здесь.

— А ты не похожа ни на одну соратницу, хотя признаться я не так уж много их повидал, — признался я, опираясь о дверной косяк. — Меньше всего на свете я хотел причинить тебе боль и еще меньше потерять тебя навсегда. Ты просто чудо.

— Даже на Катари? Я видела, как она на тебя смотрит, словно хочет сожрать целиком, — печально усмехнулась Вес’Надаль, бросая на меня испытующий взгляд.

— Подавится, — немного смущенно добавил я, стараясь избежать скользкой темы. — Она мой компаньон.

— Будь осторожен, над ней сгущаются черные тучи, — туманно ответила мастерица, отводя взгляд. — Иди, пока я не сказала лишнего.

Ваша репутация с Вес’Надаль повышается на 2000 единиц! (Дружелюбие)

Вот так меня просто выставили за дверь, ограничившись туманным предсказанием. Зато наш откровенный разговор частично вернул мне расположение красавицы, уровень репутации Дружелюбие это уже что-то! Весне я доверял всецело, девушка просто не могла целенаправленно навредить мне, даже с учетом наших разногласий. Я чуть ли не физически ощущал нашу с ней духовную связь. А вот с Катари правда стоит быть начеку, своенравная фурия может выкинуть неожиданный фокус.

Дела, дела, дела. У меня складывалось впечатление, что проблемы просто вырастают на пустом месте, появляясь из ниоткуда. То у шахтеров насос сломается, то Улитки притащат товар с недостачей, то краб сдохнет где-нибудь над океаном. И все сразу бежали ко мне. Когда-же на пороге появился Кормилиус с парой новичков и выразил крайнюю озабоченность отсутствием тренировок, я сдался. Хватит! Игра начала превращаться в работу и это меня категорически не устраивало. Я решил обратиться за советом к единственному компетентному в данном вопросе игроку, который не хотел меня прикончить, по крайней мере не так явно.

— Что привело тебя в мою скромную обитель, тигренок? — усмехнулась Катари, вольготно расположившись в мягком кресле с бокалом в руке.

Домик у нее, надо сказать, был уютнее моего. Огромная пушистая шкура неизвестного зверя на полу, большая комфортная кровать, пара вычурных кресел и десятки удивительных экземпляров холодного оружия, развешанных по стенам. Над столом витал в воздухе магический шар, освещая комнату слабым золотистым светом. Сама воительница, закинув ногу за ногу, сидела в кресле и загадочно улыбалась. Глубокий вырез ее декольте открывал волнующий вид на соблазнительные формы аватары ведьмочки. К счастью, или сожалению, мной овладевали чувства иного характера. Я просто вконец задолбался, и устало плюхнувшись в соседнее кресло начал разговор.

— Слушай, как ты вообще справляешься со своим кланом? — устало спросил я, наливая себе напиток из прозрачного графина. — Я конечно не новичок в сфере предпринимательства, но мои дела никогда не требовали решения такого количества задач и не съедали столько времени.

— Значит ты должен знать, что ключ к успеху лежит в делегировании полномочий, — плотоядно улыбнулась Катари, сверкнув глазами. — Чем больше обязанностей ты перекладываешь на плечи других, тем больше времени освобождаешь для себя. Уж эту простую истину ты должен понимать.

— Понимаю, просто мне нужно с кем-то об этом поговорить, с кем-то сведущим в вопросах управления, — пояснил я, делая глубокий глоток. — Доверие в Сфере — это ценный ресурс, заработать который непросто.

— Верно, так что ты хочешь услышать от меня? Как правильно распределить полномочия? Кого казнить, а кого миловать? — с иронией в голосе спросила ведьма, и рассмеялась. — Нет уж, красавчик, это ты должен решить сам. Хотя я бы не отказалась получить ключи от клан-храна, у меня знаешь ли, исключительные таланты по каталогизации чужого имущества.

— Охотно верю, поэтому как насчет помуштровать моих нубов? — осведомился я, наблюдая за реакцией ведьмы. — Твои навыки и знание тактических приемов достойны того, чтобы о них узнали люди.

— Какая толстая и неприкрытая лесть, — фыркнула Катари, опуская бокал на столешницу. — Нет мне дела до твоих желторотиков, Капитан. И нет ни малейшего желания сутки напролет вышагивать по плацу на виду у незрелых юнцов. У меня еще свой клан за плечами, не забыл? Все счета, активы и недвижимость максимально защищены, находятся под моим личным контролем.

— И что, даже Беркут на сто процентов надежен? — выгнув бровь уточнил я, упоминая нового главу Бастионов.

— Надежность здесь ни при чем, — хищно улыбнулась ведьма, сжимая ладонь в кулак. — Мне известно где он живет.

Я в очередной раз поразился как Сфера влияет на умы людей, поглощая их без остатка. Виртуальный мир, из которого можно вывести реальные деньги, безжалостно стирал границы между виртом и реалом. Угрозы в игре давно перешли черту обычной полемики и превратились в крайне весомые аргументы. Никакие правила, никакие законы не могли это остановить. Природа человека. Мы сотворили игру по своему образу и подобию.

— Но все же позволь дать тебе один совет, тигренок, — тихо промолвила Катари, словно сомневаясь в собственном поступке. — Что бы ты ни решил, что бы ни сделал, всегда думай на два шага вперед или останешься позади. А теперь проваливай, я хочу побыть одна.

Отлично, не успело и часа пройти, а уже две дамы выставили меня прочь. Разговор с Катари толком ничего не прояснил, даже наоборот, добавил больше вопросов. С другой стороны, ведьма была права, я и сам знал все ответы. Кинув клич в «Гонце», я собрал вокруг себя самых надежных товарищей и приступил к ментальному расстрелу. Отвертеться не удалось даже хмурому Эннину. Я жарил аргументами, не давая собравшимся вставить ни слова, раздавал указания и приводил железные доводы, сдабривая факты в меру смешным юмором. Меня словно укусил Жириновский. Этот примечательный кадр из исторического прошлого России, прочно запечатался в умах потомков отнюдь не за свои деяния или свершения, но за умение приковать к себе внимание толпы, вжарить хлестким словцом и донести свою точку зрения вопреки любым преградам. Многие конечно поспорили бы за адекватность его аргументов и ценность идей, но сильный характер политика это не преуменьшало. Я неплохо изучил своих товарищей и знал на что следует делать акцент.

Настроение было превосходное и я решил, что самое время немного отдохнуть. К сожалению, моим планам не суждено было исполниться. В личку настойчиво ломился Асгрид, глава клана «Огнежоры». Настойчивость, с которой деловитый дворф пытался меня выцепить не предвещала ничего хорошего.


— Капитан, нужна помощь, — взял быка за рога Асгрид, связываясь со мной в «Гонце». — Мы согласны на твое предложение.

— Погоди, давай не будем пороть горячку, — нарочито медленно ответил я, предвкушая интересную беседу. — Мое предложение уже успело плесенью покрыться, не думаю, что старые условия меня устраивают.

— Слушай, давай опустим все формальности и не будем ходить вокруг да около, — сердито возразил лидер Огнежоров. — Ты был прав — я нет, и теперь у нас серьезно запахло жареным. Ты помогаешь мне, я помогаю тебе, заключим чисто военный договор о поддержке.

— А какой мне с этого прок? — задумчиво спросил я, прикидывая в уме варианты и телеграфируя Катари, чтобы подошла. — У нас все тихо и спокойно, у южан свой междусобойчик нарисовался, тишь да гладь. В каждом деле нужна заинтересованность, желательно материальная.

— Чего ты хочешь? — скрипя зубами спросил Асгрид. — Остров? Могу передать тебе один из наших лавунов, например, Червоточину, она рядом с вашей территорией. Нет? Два острова? Забирай Мыс Цербераксы, черт бы тебя побрал!

— Вопреки твоим сокровенным желаниям, Асгрид, я не дурак и прекрасно вижу, как накаляется обстановка, — пояснил я, добавляя Катари к «Гонцу» в качестве слушателя. — Проку от нового лавуна мне будет немного, а вот золото никогда не упадет в цене. Один миллион и спасатели спешат на помощь.

С цифрами я управляться умел и не надо быть семи пядей во лбу, чтобы представлять куда катится вся эта неразбериха с Конклавом. Серые приняли чуть меньше половины эссенций, скоро золотая лихорадка завершится и лавуны останутся не у дел. Больше территорий, больше проблем. На днях я общался с представителем гоблинской компании шахтеров, и судя, по их словам, качать эллур до бесконечности не получится. Кровь Зверя может и возобновляемый ресурс, только цикл и время его регенерации были неизвестны. А когда закончится сырье, компания начнет работать в убыток и развалится словно карточный домик. Так что острова мне сейчас были как телеге пятое колесо. Поэтому я выдвинул главному «Огнежору» воистину конские условия, желая проверить как глубоко зарыт топор нашей с ним войны.<