Book: Счастье за медяк



Алехина Оксана

Счастье за медяк

Яркое, уже по-летнему теплое солнце заливало покрытый молодой зеленой травкой луг, разрезанный пополам неровной линией узенькой дороги, по которой шли, держась за руки, две оживленно беседующие девушки. Их незатейливая болтовня время от времени прерывалась звонким хохотом.

Несмотря на довольно скромную, добротную и не отягощенную обилием украшений одежду, все-таки можно было догадаться, что обе девицы принадлежали к зажиточным, а, возможно, и дворянским семьям, не уследившим за подружками, отправившимися на прогулку без сопровождения. Обеих девушек трудно было назвать красавицами, но, тем не менее, многие молодые люди сочли бы их весьма миловидными и привлекательными. Одна, та, что повыше, одетая в зеленое платье, была золотистой блондинкой, с огромными синими глазами, пухлыми губками, чаще всего сомкнутыми в капризном изломе. Другая, в синем платье, обладательница роскошной темно-русой косы, рядом со спутницей казалась, на первый взгляд, слегка невзрачной, пока наблюдатель не присматривался получше и не замечал, красивую линию бровей, слегка миндалевидный разрез серых глаз, обрамленных необыкновенно длинными и пушистыми ресницами, чуть вздернутый носик и нежную, приветливую улыбку.

- Миляна, а ты уверена, что родник предсказаний, захочет нас выслушать? - спросила обладательница темно-русой косы.

- Должен. Нам уже ведь есть семнадцать лет. Илисса, а ты деньги взяла?

- Да. Десять монет хватит? - с надеждой уточнила Илисса.

- Не знаю. А я захватила тридцать, - похвасталась Миляна, для убедительности тряхнув привязанным к поясу кошельком и заметив, что ее подруга сразу сникла, поспешила успокоить ее. - Если родник будет в хорошем настроении, может, он и за пару монет согласится ответить на наши вопросы.

- Будем надеяться. А долго еще идти?

- Вон уже показался лес, а там свернем на тропинку. Только я забыла: налево или направо? - блондинка остановилась и наигранно задумалась.

- Да ну тебя! - заулыбалась подруга.

- Не бойся! Ты со мной! А у родника я уже была с Крайном! - опять похвасталась Миляна.

- С сыном барона Фрегена? - округлила глаза Илисса. - Везучая ты...

- Он сам предложил мне поехать с ним. Только ты не подумай, что он там что-то непристойное предлагал. Ничего такого не было. Крайн спросил у родника, когда его посвятят в рыцари, и какой подвиг ему предстоит совершить для этого, - довольная произведенным впечатлением, сообщила спутница.

- Жениться на тебе, - выпалила подруга и тут же ойкнула, так как Миляна довольно чувствительно дернула ее за косу. - И как тебя с ним отпустили?

- Так же, как и с тобой. Сбежала. Сказала, что пойду к травнице за кремом от веснушек, и поскольку кожа у меня нежная, мне надо попробовать его перед покупкой, чтобы не было раздражения. Отец, конечно, поворчал для приличия, но к знахарке отпустил.

- Везучая ты. У тебя жених есть.

- А это мы узнаем у родника предсказаний.

Так непринужденно болтая, девушки добрались до леса, нашли нужную тропинку и вскоре вышли на небольшую полянку, в центре которой возвышался огромный валун. У его подножия и должен был бить волшебный родник. Подойдя поближе, они услышали возмущенные голоса: хриплый мужской и какой-то по-детски веселый, звонкий и одновременно журчащий:

- Это что, я тебя спрашиваю? Это - золото? Где ты видел такое золото, фальшивомонетчик ...?

Подруги смутились и покраснели от последнего услышанного слова, но все же решили попытать счастья в ворожбе, раз уж пришли.

- Да пошел ты в ...! - прохрипел мужской голос. - Не хочешь - не бери! Я еще от какой-то лужи ослиной мочи должен выслушивать оскорбления! Тоже мне, знаток монет выискался!

- Ты, урод, куда плюнул! Ты же мне прямо в душу плюнул! Куда мусор бросаешь, гад!

- Ах, ты, плескаться! Да я тебя!.. Да я!..

- Вали отсюда! Да побыстрее! Предсказание ему не нравится! Какая плата, такое и предсказание!

Из-за огромного камня показался человек в одежде бродячего торговца. Он был с ног до головы обрызган водой, на куртке там и сям висели осколки яичной скорлупы, а на шляпе - спиральная шкурка от яблока. Мужчина заметил девушек, и, поравнявшись с ними, спросил:

- И вы туда же?

- Ага, - ответила, как самая смелая, Илисса.

- Не в духе он.

- Мы уже догадались.

- Ну... удачи, - буркнул торговец и зашагал по тропинке к лесу, попутно сбивая пинками шляпки с попавшихся на глаза грибов-поганок.

Подруги посмотрели ему вслед, переглянулись и, одновременно вздохнув, свернули за валун, на котором большими буквами было написано "Позолоти ручку". Увидев чудо-родник, они остановились в нерешительности.

- Ну, и чего приперлись?! - возмущенно поинтересовался волшебный водоем, и по его поверхности, шириной и длиной в пять шагов, пошла недовольная рябь.

Илисса ткнула локтем подругу в бок.

- Мы... Я... - неуверенно начала Миляна.

- Как всегда... Когда замуж выскочу?! Кто супруг будет?! - перебил ее чудесный источник.

Блондинка молча согласно закивала.

- Пять золотых монет! Деньги вперед! - нагло потребовал родник предсказаний.

- Вот, - девушка по одной бросила в воду монеты.

- Значит, так! Слушай меня, девица. Выйдешь ты замуж за Крайна, сына барона Фрегена.

Кукольная мордашка Миляны засветилась от счастья и, ощутив прилив храбрости храбрости, она поинтересовалась:

- А когда?

- Пять золотых!

И еще пять монеток опустились на дно водоемчика.

- Через четыре месяца.

- Илисса! Ты слышала? Я так счастлива, так счастлива!

Девушка запрыгала вокруг подруги, от переполняющих ее эмоций не дослушав ворчливое журчание родника:

- Когда он тебя обрюхатит, а опозоренный папаша выпорет ненаглядную дочурку розгами. Ну, а тебе чего надо? Того же? - вопрос уже относился обладательнице роскошной косы.

Та хорошо расслышала окончание предсказания подруге:

- Мне ... нет... но я тоже хочу знать, кем будет мой жених.

Чародейский источник на мгновение затих, словно задумался, а потом булькнул:

- Одна медная монетка!

- Медная? Всего одна? - удивленно переспросила Илисса.

- Только одна, - подтвердил родник, и когда медяк плюхнулся в прозрачную воду, произнес: - Твой жених будет магом.

Девушка опешила.

- Всего лишь магом? - переспросила она. Ее подруге напророчили барона, наследника знатного рода, а ей какого-то мага! Возмущение выплеснулось через край: - Обычным магом?! И все?! И это предсказание для дочери принцессы?!!

- Принцессы в изгнании, - уточнил источник, и обратился к Миляне: - А ты, девушка, иди, погуляй маленько. Нам тут наедине поговорить надо.

Ошалевшая от счастья будущая супруга барона беспрекословно потопала за валун. Как только она за ним скрылась, родник продолжил:

- А чего ты хотела? Принца на белом коне? Рыцаря в полном наборе брони? Ты свое отражение видела?

- Не оскорбляй меня! Уж какая уродилась!

- Вот-вот! Яблоко от яблони и все такое... Ты знаешь, кем был твой отец?

Илисса промолчала, так как имя и род занятий мужчины, осчастливившего ее маму, принцессу крови, ребенком, тщательно скрывали.

- Так я и думал. В общем, слушай, чтобы потом ... Ладно. Папа твой был придворным магом, на редкость талантливым волшебником. А еще больше таланта и сообразительности он проявлял, заглядывая под юбки придворным дамам и служанкам. Где придворные дамы, там и принцессы, благо их в то время три штуки на выданье было. Вот одна и догулялась: отца твоего выставили за ворота города, с запретом появляться вообще в этой стране. Казнить побоялись, маг ведь, мало ли что он там наколдует. А принцессу с позором сослали в отдаленный замок.

- Это неправда!- выкрикнула девушка. - Ты обманываешь меня! Верни монету! - она, запустив руку в воду, стала шарить по дну в поисках медяка, но дно оказалось совершенно чистым.

- Не нашла? - ехидно поинтересовался чудо-источник, и на его поверхности появилась волна, некое подобие улыбки.

- Тебе в радость доводить людей? - обиделась Илисса.

- Нет. Совсем нет. А хочешь, совершенно безвозмездно, еще про твоего жениха скажу?

- Не знаю.

- Это за счет заведения. Он не будет человеком.

Девушка не ответила. Она молча развернулась и побрела по тропинке к лесу.

- Эй! А спасибо где?! - возмутился родник. - Вот и предсказывай людям счастье! Они, видите ли, недовольны! Ну и не надо! Дура!


Ночь сгустилась над небольшим городком Энмирэйн на южной границе Коризы. Уже было далеко за полночь. Луна явно решила подыграть воришкам и грабителям и совсем не торопилась показываться из-за густой пелены облаков. Спали все добропорядочные горожане, включая городскую стражу, которой в столь позднее время полагалось охранять мирное население от всякого слоняющегося в поисках легкой поживы сброда. Только светились окна в доме городского знахаря и травника. Страсти кипели и булькали так, что от этого шума весь город был бы уже на ногах, если бы не магическая защита стен, глушащая все звуки.

- Куда-куда ты меня отправляешь?!! - высокий молодой человек с очень экзотической внешностью, заставляющей призадуматься, а были ли у него в родословной люди вообще, возмущенно уставился на сидящего в глубоком кресле пожилого мага.

- В Самиру, - спокойно ответил тот.

- Да это же у дракона в заднице!!!

- Так далеко я даже врагов не посылал! - рявкнул чародей, и, осознав, что поддался на провокацию воспитанника, быстро взял себя в руки: - Прекрати ругаться в моем присутствии! Да, драконы там встречаются, но редко. Они живут несколько дальше, в горах.

- Ага, магу это не расстояние! Да мне туда полгода добираться придется! - ворчал парень.

- Если не будешь заходить в каждый попавшийся по пути трактир и неделями валяться в постели с гулящими девками, за месяц доберешься, - заверил его маг.

- Спасибо, дорогой учитель! - воспитанник мага принялся ходить вперед-назад по комнате.

- Энолан, перестань, метаться из угла в угол! И прекрати истерику! Тебе уже двадцать с лишним лет, пора браться за ум и сделать в жизни что-то полезное!

Молодой человек остановился напротив волшебника и пристально посмотрел ему в глаза:

- Ну, скажите, только честно, в чем я провинился, что меня отсылают на другой конец света, почти к демонам в сортир?

Чародей покачал головой и потянулся за лежащим на столе дневником. Открыл его и, перелистав несколько страниц, нашел нужное:

- Так... Двадцать пятого числа, пятого месяца: был замечен в одном укромном уголке лапающим дочь мясника.

- Это был не я, - запротестовал Энолан.

- Конечно, не ты, - согласился пожилой мужчина. - И внешность твоя такая не приметная,, и ушки совсем обычные, и цвет волос такой у каждого второго встречается, и нет у тебя на спине татуировки, изображающей пятнистого кота, хвост которого спускается по правой руке...

- Она меня сама туда заманила... И не хотелось мне вовсе... - попытался оправдаться паршивец, но заостренные кончики его ушей, дрогнули и слегка опустились.

Наставник заметил это и продолжил:

- Отец девицы грозился, если она родит такого как ты ушастика, не посмотрит, что ты маг и твое блудливое место сразу обкорнает, по самые уши.

- Вот старый ...! Я был у нее не первым... честно.

- Прекрати материться! Двадцать шестого числа, пятого месяца: в трактире "Три хряка" две блудницы устроили из-за тебя драку. Одна другой выбила зуб, ну и понаставили пятьдесят синяков на двоих. Хозяин трактира, видимо, лично считал. Мне пришлось бесплатно дать мазь от ушибов для этих девиц, так как не в силах был слушать стенания о том, что они не смогут работать неделю, - волшебник, ожидая объяснений, уставился на парня.

- Я тут ни при чем... Я в это время в кости играл, выиграл 30 монет, - хвастливо заявил тот.

- В тот же вечер, по словам трактирщика из "Трех хряков" ты во всю жульничал, из-за чего в заведении возникла очередная драка, - покачав головой, продолжил пожилой человек. - Поломано пять столов, 10 табуретов, в стене выжжена дыра с человеческий рост, растворился в воздухе пролет лестницы и ...

- Дальше не надо... - кончики ушей Энолана опустились еще ниже.

- Мне пришлось заплатить за ремонт трактира. Ты думаешь, я сказочно богат?! Много ли заработаешь на продаже различных снадобий и эликсиров?! А вчера у меня был капитан городской стражи, сообщил, что ты пьяный с дружками шлялся ночью по улицам, горланил похабные песни и приставал к порядочным дамам.

- Ну, где ты видел порядочных дам ночью на улице? - простонал парень.

- Он настоятельно советовал занять тебя каким-нибудь полезным делом, иначе нас обоих выставят за городские ворота. А вот это тебе точно понравится. Хозяин города, граф Гредварн приказал тебе завтра прибыть в его замок. Надеюсь, догадываешься для чего ты ему нужен? Любит он экзотику, на тебя давно глаз положил. В приказе написано сам не придешь, доставят силой, даже если им придется меня убить.

Молодой человек побледнел, сорвался с места и в одно мгновение оказался возле сундука, в котором хранились различные амулеты.

- Вот козел! Старый извращенец! А, вот он... - Энолан достал из сундука амулет от любовной магии и тут же надел себе на шею.

Пожилой маг улыбнулся в седеющие усы:

- Не лучше ли тебе выполнить мою просьбу? По-моему самое подходящее время для путешествия?

- Я тоже так думаю. Да и что-то вчера звезды подозрительно мне подмигивали... - вдруг Энолан замер, словно, что-то обдумывая, а затем, прищурив глаза, спросил: - А приказ где? Приказ покажи!

- На него в лаборатории случайно кислота попала, - нагло соврал чародей, понимая, что обман не удался.

- И не стыдно тебе, папа, играть на моих детских страхах? - молодой человек укоризненно покачал головой и опустился в кресло напротив собеседника. - Ведь знаешь же, что мне иногда в ночном кошмаре снится губастая рожа графа... Никуда я не поеду!

- Значит так, сынок! - жестко произнес маг, поднимаясь. - Мне не приятно говорить об этом, но видимо, придется тебе напомнить, что шестнадцать лет назад, я спас от издевательств и побоев, а возможно и смерти, пятилетнего малыша, как потом выяснилось, сироту, которого местные мальчишки терзали за необычную внешность и который, кроме своего странного имени ничего не помнил. Я стал заботиться об этом ребенке, стараясь заменить ему родителей, учить всему, что знаю сам.

- Не всему. Боевой магии не учил, - буркнул воспитанник, про себя ехидно подумав, что читать-то его маг научил, и никакие запреты и заклинания не смогли помешать любознательному, обладающему великолепной памятью, мальчишке добраться до тщательно скрываемых книг по боевой магии. Особенно после одного весьма омерзительного случая, при воспоминании о котором его до сих пор трясет и выворачивает наизнанку. Хоть бы учитель об этом не вспомнил.

- Слава Создателю, что не обучал. При твоей-то дури, силе и способностях достаточно того, что знаешь. И не перебивай меня! Восемь лет назад, мне пришлось с помощью магии и обмана, вырвать тебя из развратных лап графа Гредварна, известного любителя симпатичных...

- О нем не надо, - жалобно простонал Энолан, его слегка удлиненные и заостренные ушки сложились почти пополам.

- Хорошо. Так вот. Тебе не кажется, что ты мне кое-что должен?

- Так куда говоришь надо ехать? В Самиру? - с наигранным энтузиазмом поинтересовался ученик мага.

- Да, в замок Бренвенер. Отвезешь туда письмо, а оттуда привезешь мою дочь.

- Что?!!!!!! - уши паршивца мгновенно распрямились, а на красивой физиономии отразилось неподдельное удивление. - Ну, ты, папа, даешь! Когда это ты успел?

- А что? У меня что, не может быть ребенка? Я по молодости очень даже дамам нравился, - не удержался от хвастовства чародей.

- Я не о том. Ты, почему так долго это от меня скрывал? Почему только теперь вспомнил.

- Не надо о больном. Мне запрещено появляться в Самире. Видишь ли, мать девочки была из королевского рода, а с королями шутки плохи, даже если ты маг. Вчера я получил письмо из Бренвенера, в котором сообщалось, что этой зимой Илисса стала сиротой. Ее мать умерла. Кому теперь заботиться о ребенке, как не отцу?

- Сколько девочке лет?

- Семнадцать.

Парень повеселел, улыбнулся и, в надежде, что учитель передумает, спросил:

- Папа, ты ведь знаешь, какой я хороший... Не боишься мне свое невинное дитя доверять?

- Ты видел меня в гневе? Видел. Надеюсь, не захочешь это испытать на своей смуглой шкурке.

- Так! Сначала призывы к моей спящей совести, теперь настала очередь угроз. Ладно, привезу я тебе твою ненаглядную дочурку. Только как я ее узнаю? Мне же любую девицу втюхают.

Волшебник снял с себя амулет с полупрозрачным голубым камнем и, протянув его Энолану, сказал:

- Оденешь его девушке на шею. Камень помнит ауру хозяина и сможет распознать мою кровь в ребенке. Если он поменяет цвет и станет темно-синим, значит это моя дочь...


... Энолан хотел дотемна доехать, до этого растреклятого замка Бренвенер. Ну и названьеце! Небось, какой-то сумасшедший гоблин придумал! Нормальному человеку правильно произнести это словечко удастся лишь со второй попытки. Кошмар, да и только.

Как он добирался до Самиры рассказать стыдно, но вспомнить приятно. Да, папа был прав, уложиться можно было и в один месяц. Ну и подумаешь, что у Энолана весь путь сюда занял почти два? Не виноват он, что по дороге много красивых девушек попадалось, а в трактирах отлично готовят. Ну, не виноват и все! Хотелось старику покоя, что ж пусть отдыхает. И вообще спасибо скажет, что ученик согласился за этой девицей ехать. А вдруг она окажется страшнее разборки пьяных боевых магов, и ее противную физиономию надо будет терпеть весь обратный путь? Да и что люди скажут, увидев с таким красавцем уродину из ночного кошмара? Наказания хуже не придумаешь. Папа, ты мучитель!



Ночь застала молодого человека в лесу. Здесь темнело значительно раньше и быстрее, чем в его почти родной Коризе, и Энолан решил заночевать на небольшой полянке, посреди которой возвышался огромный валун. Возле него толи растеклась небольшая лужа, толи бил родник. Без разницы. Жутко хотелось спать. Парень расседлал и стреножил коня. Небрежно кинул на всю поляну охранное заклинание и устроился отдыхать подле камня.

Незадачливого путешественника разбудил звонкий, но ехидный голосок:

- Эй, ты, вставай! Слышь, гад, тебе говорю! Подъем!

И в лицо парню плеснули ледяной водой. Тот тут же вскочил на ноги, схватился за меч и осмотрелся в поисках нахала, посмевшего пробить его защиту и разбудить. Но поляна была пуста, лишь неподалеку верный скакун мерно пощипывал травку.

- Слышь, ты, паразит, - раздался тот же странный журчащий голосок: - Что стоишь? Деньги гони! Думаешь, выспался задарма у меня в гостях, и платить не надо? И рожа у тебя странная. Хочешь узнать свою родословную? Пятнадцать золотых монет!

- Ты кто? - поинтересовался Энолан, уловив, что звук исходит от воды.

- Так и знал. Ты не местный. Родник предсказаний, я. Понял?

- Понял. А за что это я тебе платить должен? Я же у тебя ничего не спрашивал, - возмутился ученик мага.

- А я что, за бесплатно должен был всю ночь твой храп терпеть? Твоя скотина хлебала из меня воду, жрала и продолжает жрать траву с моей поляны, мало того, она еще и всю ее зас..., кхм, загадила!

- У меня денег нет, - заявил путник, разглядывая свое отражение в водоеме.

- Ага, так я и поверил! Приперся сюда только демоны знают и я откуда, а денег нет.

- Может, и зачем я здесь знаешь?

- Знаю. Вся информация за отдельную плату, - булькнул родник. - А тебе, что совсем не интересно узнать, кем были твои предки?

- Наверно, жуткими извращенцами, - ответил парень.

- А у тебя есть чувство юмора, - развеселился чудесный источник. - Ты мне нравишься. Я сегодня решил быть добрым. Так и быть прощу тебе плату за ночлег и выпас скота.

- Ты, действительно, очень добр, - съязвил Энолан.

- Про то, что в твоем роду намешаны эльфы и гарджирцы, ты знаешь. Тебя и твоего учителя Френарда интересовало, были ли там примешаны люди. Да, были. Ты ведь знаешь, что эльфы и гарджирцы друг друга на дух не переносят. Первые считают, что те слишком уродливы по их меркам, вторые ненавидят первых за излишнюю утонченность и эгоизм. Поэтому о союзах между этими двумя расами и речи не идет. Твои родители были полукровками: мать - полуэльфийка, отец - полугарджирец. Так что можешь считать, что в тебе течет половина человеческой крови, хотя на внешности это особо не отразилось. Ну, как?

- А поконкретней нельзя? Имена, место жительства? - заинтересовался молодой человек.

- А вот за точные сведения и плати 15 золотых монет.

- Нет у меня таких денег. Я же сказал... Хотя... Родник, а ты в кости играешь?

- Слышал, я о такой игре, но не пробовал.

- Научить? - оживился парень, и его удлиненные кончики ушей возбужденно затряслись.

- Давай! - согласился источник.

Энолан кратко объяснил суть игры, показал, как надо кидать кости, и уже через некоторое время игра пошла на деньги.

Родник безнадежно проигрывал, в последний раз выплюнув из глубины вод кости, которые выбили лишь четыре очка, он взмолился:

- Ну, может, хватит? А?

- Как будешь рассчитываться? - поинтересовался ученик мага, складывая кости в мешочек.

- Часть деньгами, часть информацией, - обреченно пробулькал расстроенный источник.

- Ну и кто мои родители? Где их искать? И как я оказался один в чужом селении? - в надежде узнать хоть что-нибудь о своей семье, спросил молодой человек.

- Я уже говорил, кем по происхождению были твои родители. Отца звали Эленар. Юношей он ушел из Гарджира. Его человеческая половина жаждала славы и приключений, ее не устраивала спокойная жизнь в закрытом городе-государстве. Вот он и стал охотником. Однажды он забрел на приграничье с эльфийскими землями, где и увидел прекрасную полуэльфийку Аделинель. Они поженились по человеческим законам. Вскоре родился ты. Когда тебе исполнилось пять лет, на селение, в котором жила твоя семья, напала банда разбойников-работорговцев. Взрослых они обычно вырезали, а детей забирали с собой. На твоих глазах убили родителей. Тут в тебе и проснулась магическая сила. Ты испугался, захотел оказаться далеко от этого кошмара и закрыл глаза, а когда открыл, был уже далеко от родных мест. Все остальное знаешь. Эй, как ты?

- Спасибо... - Энолан не ожидал услышать такую историю, а еще он не думал, что сможет все это вспомнить и пролистать, как книгу со страшными картинками, перед своим мысленным взором.

- Про дочку твоего учителя рассказать? - полюбопытствовал родник предсказаний.

- Как она выглядит? - безразлично спросил парень и принялся складывать вещи.

- Обыкновенная серая мышка, - небрежно бросил источник. - Хотя, на любителя... Нет, не уродина, но... Короче, сам увидишь. Очень похожа на Френарда, особенно глазами. Обожает полевые цветы и кошек. Твоя татуировка ей понравится.

- Вот уж ее-то она и не увидит. Я папе обещал... - заверил ученик мага.

Родник издевательски забулькал, и по его поверхности прошлась волна-улыбка.

- Увидит. Что еще сказать... Илисса любит конные прогулки и учится стрелять из лука.

- О, Создатель! - воскликнул парень. - Ладно, хватит. Как мне добраться побыстрей до этого гоблинского сооружения, до замка Бренвенер?

- По тропинке до леса, а там увидишь дорогу и повернешь налево. Ну, счастливо!

- Ты мне зубы не заговаривай! Проиграл - плати! - потребовал Энолан свой выигрыш.

- А если не отдам долг? - поинтересовался родник.

- Заморожу, к гоблинам, а потом ...

- Не надо. Я все понял, - поспешил ответить источник, и из глубины его вод блистая на солнце, вылетели золотые монетки и со звоном упали к ногам путника.

Парень неспешно их подобрал, оседлал коня и, попрощавшись с болтливым водоемом, продолжил путь.


Три стрелы одна за другой, выпущенные с небольшим промежутком, вошли в старый, ободранный и выщербленный по краям щит, прикрепленный к стволу клена. Илисса довольно улыбнулась: за сегодняшнюю тренировку она еще ни разу не промазала. Не надо будет потом шарить по кустам в поисках улетевших не знамо куда стрел. Девушка поправила выбившиеся из косы волосы и прицелилась - сейчас она пошлет стрелу точно в цент разнесчастной мишени. Некстати вспомнился недавний разговор с Миляной. Подруга хвасталась, что Крайн Фреген научил ее целоваться, и обещал еще чему-то научить. Вот дура! Он ее научит, и все будет так, как напророчил чудо-родник: семейный скандал и скорая свадьба, пока соседи не заметили позора. Почему-то у Илиссы язык не повернулся рассказать подруге окончание предсказания, может, волшебный источник чего наколдовал или не хотелось мешать ее мнимому счастью... Скорее всего она бы ей просто не поверила... Ну, их всех! Пусть сама разбирается... Миляна хотела в мужья Крайна - его она и получит.

Покоя юной лучнице не давало собственное пророчество. Девушка опустила лук с наложенной на него стрелой. Демоны хвостатые! Вот загадку выдал чародейский источник. С тем, что жених будет магом, Илисса кое-как смирилась, но то, что он не будет человеком, ни как не укладывалось у нее в голове. О, Создатель! И за какие грехи ей уготовлено такое счастье?

Девушка живо представила вместо раздолбанного щита физиономию напророченного жениха, или что там у него будет, и опять прицелилась. Мгновение и стрела сорвется в полет. Неожиданно перед лицом Илиссы зависла пчела. Девушка, еще в детстве испытав все прелести пчелиных укусов, взвизгнула. Рука дрогнула, и стрела унеслась вглубь леса, откуда донесся разгневанный мужской голос. Из всего потока слов, самыми приличными были "оторвать руки и воткнуть в".

Первым порывом юной лучницы, было бежать подальше от этого места, но природное любопытство выиграло схватку у страха и Илисса поспешила на голос. Вскоре она вышла к лесной дороге и, увидев на ней всадника, юркнула за ближайшее дерево, в надежде, что тот ее не заметил. Под ногой хрустнула ветка, и незнакомец обернулся на звук:

- Эй! Кто там! Выходи!

Душа ушла в пятки, сердце беспокойно заколотилось, и девушка припустила со всех ног, прочь от дороги. Но ее побег длился не долго. Беглянке показалось, что на нее накинули невидимую сеть, которая, накрыв ее с головой, спутала ноги. Илисса споткнулась и упала. Затем какая-то неведомая сила оторвала ее от земли и понесла по направлению к дороге. Вскоре горе-лучница стояла, не в силах сдвинуться с места, перед всадником, который грозно взирал не нее сверху вниз. Она подняла голову и от увиденного слегка обомлела. Незнакомец оказался необыкновенно красив, но какой-то странной, нечеловеческой красотой, от которой по коже девушки побежали мурашки.

Илисса, как зачарованная, смотрела на молодого человека, которого и человеком-то можно было назвать с трудом: уж слишком много рас было намешано в его роду и все такие, о каких, как раньше она считала, можно прочитать только в книгах. Смуглая кожа и черные волосы, отливающие синевой на пробивающемся сквозь листву деревьев солнечном свете, выдавали в незнакомце гарджирца. Так же как и темно-синий цвет слегка косо посаженных, больших глаз. А уши - девушка упала б на месте, если бы могла - были слегка удлиненные, с заостренными кончиками, но не такие лопухастые, как у эльфов, зато подвижные, как у жителей Гарджира, и вращал парень ими, прислушиваясь к лесным звукам, почище своего коня.

И прическа у всадника была, под стать необычной внешности: прямые тяжелые волосы собраны на затылке в хвост, спускающийся ниже плеч. На висках - по нескольку тонких косичек. Одни из них заправлены под шнурок, стягивающий основную массу волос, другие свисали свободно и каждая украшена или бусиной, или пером, или еще какой побрякушкой. В левом ухе болталась серьга в виде небольшого кольца.

Странник казался по-эльфийски высоким и гибким, но ширина плеч и бугрящиеся под одеждой мышцы намекали, что в его родословной, возможно, затесался кто-то из людей. На незнакомце были кожаные штаны и куртка-безрукавка с нашитыми металлическими пластинами, из-под которой виднелась светлая рубаха с коротким рукавом. На шее висели бусы и несколько амулетов на шнурочках. Правую руку украшала цветная татуировка, как показалось девушке, изображающая пятнистую змею, хвост которой скрывался под кожаным наручем. Но самое неприятное украшение, по мнению Илиссы, оказалось на правом плече. В нем колыхалось оперение ее случайно выпущенной стрелы.

- Так-так! - чудо природы спешилось и демонстративно, прямо перед носом пленницы, обломало древко. Затем к месту ранения парень приложил правую руку, из-под ладони которой хлынул ярко-оранжевый свет, и медленно стал отводить ее в сторону, словно что-то вытягивая. Наконечник стрелы вышел из раны и упал к ногам мага.

Мага!

Илиссу передернуло. Вот оно, прямо перед ней, собственной персоной, демонское проклятие, тьфу ты, счастливое пророчество! Сбежать девушка не могла, но дара речи ее пока не лишили, и, набрав в легкие побольше воздуха, она заголосила:

- Люди, помогите! Убивают! Издеваются! Насилуют!

- Дура! Чего орешь! - рявкнул парень. - Я тебя даже пальцем не тронул!

- Но тронешь! Спасите меня кто-нибудь! А-а-а-а-а-а!!!!!

- И не дождешься! Насиловать я тебя не буду, даже не проси, - заявил нахал и занялся лечением раны.

Илисса на мгновение умолкла, видимо переваривая слова незнакомца, и решив, что ее не только оскорбили, но и побрезговали ею, завопила еще громче:

- Ах, ты, гад! Отпусти меня сейчас же! Я отцу пожалуюсь! Он у меня очень сильный маг! Да он оттяпает твои ослиные уши, и чучело из тебя сделает! Ты еще не знаешь кто мой отец!

- Заткнись! От твоих воплей оглохнуть можно! Дай мне сосредоточиться на заклинании.

- Сверни уши трубочкой и не слушай! - больше ничего умного посоветовать пленница не смогла. - А-а-а-а-а!!!!! Помогите!

К ее удивлению молодой человек так и поступил. Он медленно, словно издеваясь, продемонстрировал, как это делается. Девушка побледнела, и ее чуть не стошнило от зрелища, однако нашла в себе силы не опозориться перед мучителем. Она открыла было рот, чтобы продолжить призывать на помощь, но небрежно брошенное незнакомцем заклинание, лишило ее голоса. Все, что оставалось горе-лучнице - это следить за тем, как маг залечивает рану и ожидать своей участи.

Дочитав в блаженной тишине исцеляющее заклинание, Энолан обратил внимание на пойманную девицу. Девчонка, как девчонка, не красавица, но и совсем не уродка, а если приглядеться лучше, то очень даже миловидная. А коса какая шикарная! Молодому человеку так и захотелось ее распустить, но он обуздал свой порыв.

Ага, на спине колчан со стрелами и лук. И про отца мага она что-то там болтала... Хм, спасибо родник, облегчил поиски. Так, скорей всего, это дочь учителя. Что-то есть знакомое в разрезе ее глаз, форме носа... Что ж проверим.

Энолан достал из кошелька амулет Френарда, одел его на шею перепуганной девушки и стал ждать, когда камень поменяет цвет. Но этого не произошло. Вспомнив о том, что камень должен соприкоснуться с кожей предполагаемой дочери, молодой человек потянулся к шнуровке на груди пленницы. Чего он только не прочитал в ее глазах: и страх, и смущение, и отвращение...

- Не бойся, я не причиню тебе вреда. Мне надо только кое-что проверить...

Как только камень оказался на полуобнаженной груди девицы, он мгновенно изменил цвет. Все теперь ясно. Это и есть дитя наставника.

Снимать амулет с девчонки молодой человек не стал.

- Не бойся меня. Я не собираюсь причинять тебе вред. Не сердись, но я не могу снять с тебя заклинание, пока не расскажу, кто я и зачем сюда приехал, - сказал он, пристально глядя ей в глаза. - Меня прислал Френард, твой отец. Да-да, твой отец. Этот амулет должен был определить, являешься ли ты его дочерью. Френард хочет, чтобы я отвез тебя к нему. У меня от него есть письмо к твоей кормилице. Учитель сказал, что в нем все написано. Я, конечно, хотел его прочесть, но папа умеет накладывать очень мудреное заклинание приватности, и ни за что не развернешь пергамент, если послание не адресовано тебе. А теперь, я освобожу тебя, и ты без всяких глупостей проводишь меня в Бренвенер. Да, зови меня, Энолан, можно Нолан, а для друзей я просто Нол.

Как только обездвиживающее заклинание было снято, Илисса разразилась ругательствами:

- Да, плевать мне, как тебя зовут! Какого демона тебя сюда принесло?! Можно подумать мы таких ушей не видели! - и чего это она прицепилась к его ушам? Красивый парень, ну не такой как все... Миляна от зависти умрет, когда его увидит! Ну, нахален не в меру, но ведь не лапал же ее, хотя мог, лишь только слегка шнуровку распустил и то в пределах приличия. Создатель, что это она, в самом деле?

Спохватившись, девушка затянула шнурок на груди, совсем забыв про медальон. Затем посмотрела на посланника внезапно обнаружившегося отца, и Илиссу снова разобрала злость. Стоит, спокойно взирает свысока на ее бессильное негодование и так загадочно улыбается... С ума сойти можно! Она ж ведь его убить могла, а он даже не упрекнул за это. И чего собственно он ждет? Извинений? Не дождется! Все вышло совершенно случайно! Ах да, ему надо показать дорогу в Бренвенер.

- Никуда я тебя не буду провожать! Раз сюда сам добрался, то и замок сам найдешь! Прекрати так смотреть на меня и улыбаться! - Илисса чувствовала себя полной дурой. Почему-то ей хотелось, даже было жизненно необходимо, как-то досадить молодому человеку. Ах да, он счел ее не привлекательной. Красавец выискался!

Она подошла к нему, со всей силы пнула по ноге:

- Вот тебе!

Энолан от неожиданности ойкнул и отступил, а девушка бросилась прочь через кусты. Вслед беглянке несся задорный смех парня.


- И это они называют замком! - не удержался от ехидного восклицания Энолан, с высоты пологого холма, разглядывая несуразное строение с явной претензией на крепость и носящее странное название Бренвенер. И чем больше он всматривался в нагромождение башен, башенок и каких-то пристроек, тем больше убеждался, что его создатели во время стройки беспробудно пили, никогда не просыхая. Не удивительно, что у бедной сестрички - на протяжении длительного пути парень именно так приучал себя называть дочь наставника - не все в порядке с головой. Правда, после случайного знакомства с Илиссой в лесу, добавилось еще и "глупенькая". Да у любого, кто хоть несколько дней поживет в этом месте, черепица с крыши начнет обваливаться. Молодой человек вздохнул и направил коня к замку.

Ворота крепости оказались открытыми, стражник, которому положено было бдительно нести охрану, сидел на земле, прислонившись к каменной, покрытой мхом, стене и сладко дрых, оглушая окрестности раскатистым храпом. В руках вояка крепко сжимал копье и щит, а в ногах лежал на боку пустой кувшин.

Энолан хотел проехать сразу замок, но, немного подумав, решил соблюсти приличия и постучал ножнами меча по шлему солдата, а затем громко спросил:

- Эй! Я могу въехать? У меня послание для хозяйки дома.



Стражник заворочался и приоткрыл один глаз. Он некоторое время пытался разглядеть путника, но почему-то заметил только необычной формы уши и пьяно заявил:

- С эльфами... я... не пью.

- Ну, так я въезжаю?

- И что теперь делать? - невпопад пробормотал вояка и снова захрапел.

Нол пожал плечами и въехал во двор. Парень ожидал увидеть множество слуг, занимающихся повседневной работой, но узрел лишь чумазую девчонку лет девяти, ловящую пеструю курицу, состояние оперения которой говорило о том, что поймать ее пытаются уже около недели. Решив подарить несчастной птице еще один день жизни, Энолан окликнул девочку:

- Где я могу увидеть даму Абигель? У меня для нее письмо.

Маленькая служанка остановилась и с любопытством уставилась на незнакомца.

- А у тебя уши настоящие? - прозвучал чисто детский вопрос.

"Вот дались им мои уши!" - раздраженно подумал молодой человек, но спокойно ответил малышке:

- Настоящие. Как тебя зовут?

- Янися.

- Так, где дама Абигель?

- Идем, я тебя провожу, - предложила девочка.

- А как же курица?

- А ее все равно никто поймать не может, - отмахнулась Янися. - Госпожа Илисса обещала, тому, кто сможет отловить эту "чокнутую птицу", дать десять монеток. Вот я и гоняюсь за ней. Очень хочется купить большой медовый пряник.


Девочка показала Энолану конюшню, где он передал своего жеребца на попечение постоянно зевающего юноши. Затем маленькая служанка повела посланника в кухню, где по ее словам, должна была находиться в данный момент дама Абигель. По пути туда никто из взрослых представителей челяди им не встретился, и парень удивленно спросил:

- Где все слуги?

- Спят. Вчера в деревне был праздник Солнечных лучей. Гуляли до самого утра, рассвет встречали. Вот теперь и отдыхают.

- А госпожа твоя не была на празднике?

- Не знаю. Детей на сборище не пускают.

Нол призадумался, что это за такой праздник, где ребятне присутствовать нельзя, и, сделав какие-то свои выводы, улыбнулся.

Как и предполагалось, кормилицу госпожи Илиссы застали на кухне. Почтенная дама оживленно беседовала с кухаркой о каких-то насущных делах и не замечала вошедших, пока Янися не обратилась к ней.

- Дама Абигель, я вам засланца привела! - радостно сообщила она и выбежала за дверь.

"Спасибо, девочка. Хорошо, что другим словом не обозвала" - подумал Энолан, а в слух учтиво произнес:

- Достопочтимая дама Абигель, я привез вам письмо от господина Френарда, - и протянул свиток.

Кормилица молча взяла послание, с шелестом развернула его и принялась читать. Закончив чтение, она оценивающе посмотрела на молодого человека, покачала головой и произнесла:

- Наконец-то старый развратник вспомнил о своей дочери. Так ты и есть его любимый воспитанник?

- Да, достопочтимая дама Абигель, - Энолан поклонился.

- Ты мне не нравишься, - категорично заявила дама: - Но другого способа избавиться от этой обузы и покинуть проклятое Создателем место я для себя не вижу.

Ученика мага озадачили слова женщины, и он еще больше уверился, что дочь наставника действительно бедная и никому не нужная.

- Фрида, - обратилась дама Абигель к кухарке: - Накорми этого... посыльного, а потом пришли его в главный зал.

Дав еще несколько указаний относительно обеда, кормилица госпожи чинно удалилась. Как только за ней захлопнулась дверь, повариха прошипела:

- Старая стерва... Садись сюда за стол, - она указала парню место.

- Спасибо я не голоден, - попытался отказаться Энолан, после такого приглашения дамы, есть совсем не хотелось, даже противно было.

- Не обращай на старую каргу внимания. Она со всеми такая. После смерти миледи почувствовала вкус власти... - продолжала Фрида, накладывая еду в невысокую деревянную миску. - Живем мы хоть и не очень богато, зато всегда сыты. Но уже прошло два месяца, как от его величества денег не привозили. Ее высочество, матушка госпожи Илиссы, экономила на всем. Ей удалось скопить для дочери неплохое приданное. И зачем это я все тебе говорю?

- В самом деле... - отозвался молодой человек, догадавшись к чему клонит кухарка.

- Значит, у девочки отец объявился? - спросила повариха и поставила перед гостем еду.

- Да он, собственно, и не пропадал. Вернее, ему в этой стране появляться нельзя, - ответил Нол. Пища пахла так вкусно, что у него побежали слюнки, а рука сама потянулась к ложке.

- Ешь, ешь... Я добавки еще дам...


В главный зал Энолана, конечно, никто не проводил. Кухарка Фрида сослалась на неотложные дела, но объяснила, как туда добраться. Уже на подходе к дверям, за которым его ждала мерзкая баба, ученик мага почувствовал, что в воздухе пахнет скандалом и не простым, а грандиозным. Собравшись с духом, он отворил створки дверей и вошел в зал.

Помещение было обставлено не особо богато, но со вкусом. По отсутствию знамен, щитов и оружия на стенах, можно было судить, что замком долгое время управляли только женщины. Почтенная дама восседала в кресле, а рядом с ней стояла собственной персоной госпожа Илисса. Девушка была в том же простеньком платье, за плечами также висели короткий лук и колчан со стрелами. Кормилица за что-то методично отчитывала воспитанницу, а та тихо огрызалась. Заметив гостя, женщины замолчали. Дочь учителя бросила гневный взгляд на парня и попыталась ретироваться.

- Илисса, останься! - жестко потребовала дама Абигаль.

- Я не хочу находиться с ним в одной комнате! - заявила девушка, и сложила руки на груди.

- Ты останешься! - почтенная дама, перешла на рык. - Пока я не зачитаю письмо твоего отца, никто отсюда не выйдет.

"Так уж никто?" - мысленно задал вопрос Энолан, но перечить противной тетке не стал.

- Подойдите ближе, молодой... человек, - выдушила из себя пожилая женщина. - Содержание письма касается и вас.

"Да, конечно, я знаю", - подумал ученик мага: "Там написано, что надо забрать девицу отсюда и отвезти к отцу. Все ясно и просто"

- Слушайте, дети, - кормилица госпожи Илиссы развернула письмо.

"Какой я тебе ребенок! Старая карга!" - про себя возмутился парень: "Да у меня своих, может, полгорода бегает! Тьфу ты, не накаркать бы..."

- Значит так... Ага... Вот "...юноша, который передаст это послание, - мой единственный воспитанник и любимый ученик. Только ему я могу доверить мое дитя. Поэтому прошу вас, достопочтимая дама Абигаль, зачитать им обоим следующие мои слова.

"Дочь моя, с разрешения твоего короля..." - имя и титулы пропускаю, тут на полстраницы - "... объявляю своего ученика Энолана, твоим женихом. Свадьба состоится сразу, как только вы прибудете в Энмирэйн. Твой любящий отец."

В зале повисла тишина.

Кормилица с чувством выполненного долга, свернула послание и удовлетворенно уставилась на потерявшую дар речи от неожиданности молодую пару.

Энолан и Илисса переглянулись и в один голос крикнули:

- Нет!

- Я с этим уродом никуда не поеду! - заявила девушка, и в знак протеста повернулась ко всем спиной.

- И кто бы говорил, у самой ничего красивого, кроме косы нет! - парировал парень.

- Зато и таких омерзительных ушей тоже нет! - взвилась дочка мага, и развернулась к противнику.

- И что вы все к моим ушам привязались?!

Ответа не последовало.

- Ну спасибо, папа, подставил ты меня... От большой любви, наверно. Видел я в ... твою заботу! - Энолан, был возмущен до глубины души, и даже не заметил, что рассуждает вслух, а дамы слегка покраснели. - А я, наивный дурак, мечтал о том, как буду гонять от своей младшей сестрички навязчивых женихов, или как за отдельную плату - разрешать ухлестывать за ней! Ну, что уставились!

- Ах, меня хотят отправить в дом к работорговцу! Не бывать этому! Я с места не сдвинусь! Не было у меня отца и не надо! - выпалила девушка.

- А твоего мнения никто и спрашивать не будет! Я обещал привезти учителю его дочь, я и привезу!

- Да тебя, видимо, тоже не спрашивали, когда этот приговор писали!

- Я дал слово, что выполню все, о чем будет написано в письме!

- А если бы там было написано повеситься на ближайшем дереве, ты бы тоже выполнил это? - задала каверзный девица.

- Хи-хи-хи, - донеслось из кресла, в котором сидела дама Абигаль.

Взбешенные "жених" и "невеста" бросили на пожилую женщину такие взгляды, что та испугалась и благоразумно решила заткнуться. Затем спорщики опять повернулись друг к другу:

- Дура!

- Сам дурак! Я не собираюсь выходить за тебя замуж и каждый год рожать каких-то гоблинов! - выкрикнула Илисса и побледнела, поняв, что перешла все границы.

Это оказалось последней каплей для Энолана. Он стоял и смотрел в упор на будущую супругу. В его глазах блестел какой-то дикий, необузданный огонь. Собранные в хвост волосы развевал неизвестно откуда взявшийся ветер. Ученик мага медленно разомкнул кулаки, и девушке показалось, что кончики его пальцев искрятся. Он резко развел в стороны руки, из его ладоней вырвался голубой свет, и замок хорошенько тряхнуло. Женщины испуганно вскрикнули.

Молодой человек молча развернулся и направился к выходу. У самых дверей он остановился и сказал:

- Что бы завтра было все приготовлено к отъезду, включая и приданное Илиссы.

- Никакого приданного уже нет, - засуетилась дама Абигаль: - Мы его проели, потратили на лечение ее высочества...

- Я повторять не буду. Да, замок заколдован, и, пока я не вернусь, из него никто не сможет выйти...


Энолан со стуком захлопнул за собой дверь и, костеря на чем свет стоит, глупых, бестолковых баб, поспешил вон из ненормального дома. Он решительно не хотел оставаться на ночь в этом гадючнике. В голове избалованного женским вниманием парня не укладывалось, как можно так брезгливо к нему относиться. Гоблинов рожать не хочет! Себя она видела? Мышь серая, не больше! Да в Энмирейне девицы готовы волосы друг другу повыдирать лишь за один его взгляд! А эта нос воротит! Больно надо! Бедный папа! На кой сдалась ему эта дура, то есть дочка? И совсем не понятно, за что Нолу такое наказание. Мало того, что через полмира Илиссу тащить с собой придется, терпеть ее вздорный характер, так еще и с женщинами не развлекайся, не пей, не гуляй и прочие запреты! Как же, невеста! Что б ее так и раз этак! На всем протяжении обратного пути в кусты даже спокойно не сбегать! Ну, папа, век не забуду твоей доброты и заботы! А заодно еще и твоей хитрости: решил и дочь пристроить, чтобы под ногами не путалась, жить не мешала, и воспитанника угомонить. Какого демона Энолан дал клятву исполнить то, о чем написано в письме, даже не уточнив его содержание?! Теперь все пропало! Пропала свобода! Пропала развеселая жизнь! Кандалы на ноги, оковы на руки и ярмо на шею! О! Будь проклята клятва мага, от которой не отвертишься, не сбежишь, не спрячешься, пока тот, кому ты поклялся, не освободит от нее. А не выполнишь - будут тебе все желаемые прелести. Поклялся б, чтобы уши отсохли, хоть никто бы к ним больше не придирался, так нет же, дернул гоблин красноглазый ляпнуть про самое сокровенное достоинство! И что теперь делать?!!

Парень вышел во двор, по которому все та же мурзатая, бестолковая девчонка продолжала гонять несчастную курицу. Птица, спасаясь от преследовательницы, шмыгнула ему под ноги. Раздраженный и озлобленный Нол со всей силы пнул многострадальную квочку, отправив ее в парящий полет. Курица, с громким кудахтаньем пролетев около двадцати шагов, угодила прямо в руки Яниськи, которая вцепилась в нее мертвой хваткой. Молодой человек проводил глазами плавно оседающие на землю пух и перья и поспешил к конюшне. В след ему донесся счастливый голос девчонки:

- Спасибо, дяденька!..


...Одев на своего коня только уздечку, Энолан легко вскочил ему на спину и взял с места в карьер. Светло-серый жеребец стрелой вылетел из ворот замка Бренвенер, обдав с ног до головы пылью мерно храпящего стражника, и помчался в поле.

Конь несся наугад, пока не устал и не перешел на шаг. Вскоре он остановился, счастливо заржал и принялся вдохновенно щипать траву. Лишь только тогда Нол отбросил гнетущие мысли и решил осмотреться, куда занес его демон, вернее, преданный скакун. Поляна, на которой устроил себе отдых жеребец, показалась парню смутно знакомой. Ну конечно, вот громадный камень с надписью, а за ним должна быть чудо-лужа. Звонкий, журчащий голос разрушил все сомнения Энолана, если таковые у него были.

- Опять твоя скотина портит мою лужайку! - возмутился родник. - Ты что, замок не нашел?

- Нашел, - грустно ответил ученик мага и спрыгнул с коня.

- Ну, так чего здесь ошиваешься? Невеста не понравилась? - поинтересовался волшебный источник.

- Ты, гад, почему не предупредил, что учитель меня решил подставить?! - вскричал парень.

- А ты не спрашивал, - невозмутимо прожурчал родник. - И потом, предсказания денег стоят.

- А кто проигрался и обещал долг информацией выплатить?!!

- Так информацией, а не пророчеством. Это разные понятия, мой ушастый друг, - пояснил водоем.

- Да что вам всем мои уши покоя не дают?! - взревел Энолан. - В этой стране что, ни эльфов, ни гарджирцев не видели?! Прямо чудовище из меня сделали!

- Нол, сядь, успокойся. Ты же знаешь, что женщины - глупые создания, и понять их нормальному человеку почти невозможно.

- А ненормальной помеси, значит, можно?! - ученик мага опустился на траву возле источника.

- Могу заверить - твои дети гоблинами не будут. Это она из вредности сказала. Подними руку, а потом резко опусти и скажи: "А пошла она...".

- Спасибо! Утешил! Не пойму, чего она так против меня настроилась?!

- А я ей тебя напророчил, - радостно заявил родник предсказаний.

- И за сколько, если не секрет? - полюбопытствовал парень.

- За медяк, - последовал скромный ответ.

- Всего за медяк?! - подскочил Энолан. - Меня и за медяк?!!! Родник ты в своем уме?!!!

- Да не жалуюсь... пока... Кстати, Илисса тоже возмущалась, когда узнала, кто будет ее муж. Это я так говорю, может тебе легче станет.

- Мне станет легче, когда учитель освободит от данной клятвы!

- Хи! Надо было думать, чем клясться.

- Все-то ты знаешь! - воскликнул парень.

- Да успокойся, ты, - примирительно сказал источник. - Знаешь, что? Я решил отыграться...

- Все только и делают, что на мне отыгрываются! - рявкнул Нол, и в его глазах засветились дикие голубые огоньки. - Пора и мне на ком-нибудь отыграться! Ты будешь первым. Выбирай: испарение или заморозка?

- Я про кости... - пояснил водоем, и по его поверхности пошла дрожащая рябь.

- А я - нет.

- Я больше не буду, - пообещал родник предсказаний.

- Что - не буду? - не понял молодой человек.

- Тебя кому-нибудь предсказывать...

- Достаточно, что уже напророчил! Это надо же - за медяк!.. - никак не мог успокоиться ученик мага.

- Знаю, продешевил...

Юноша поднял руку. В ожидании расправы родник притих, его поверхность стала идеально гладкой, а уровень воды заметно понизился. Энолан, гневно зыркнув на болтливую лужу, резко опустил руку и, как ранее советовал источник, рявкнул:

- Да пошел ты!..

Затем покачал головой, развернулся и направился к коню.


Возвращаться в приют для умалишенных, вернее, в непонятное сооружение с претензией на замок, гордо именуемый Бренвенер, ученику мага совсем не хотелось. Зато очень хотелось напиться. Не важно где, все равно с кем, но до потери сознания. Жаль, что не спросил у родника о местонахождении ближайшей деревни. Ехать назад к источнику было лень, тем боле, жеребец так прикипел к той поляне, что упрямца с большим трудом удалось с нее увести. И куда теперь податься? Скоро смеркаться начнет. Перспектива ночевать одному в лесу совсем не радовала. Расстроенная душа жаждала утешения, понимания, и Энолан решил запустить поискового зайчика. Маленький, озорной лучик резво сорвался с ладони и желтым пятнышком поскакал по тропинке. Юноша направил коня вслед за ним.

Вскоре лес впереди поредел. Поисковый зайчик по извилистой тропинке привел Нола к поляне, с которой доносились разгневанные голоса: девичий и ребенка. Молодой человек понял, что попал в самый разгар скандала, и решил не выдавать сразу своего присутствия, а немного приглядеться. Он спрятался в кустах и стал следить за развивающимися событиями.

Потрясающе красивая, миниатюрная девушка с темными волосами вдохновенно отчитывала не менее привлекательного, светловолосого парня, по росту, размеру плеч и выправке - явно рыцаря. Если при первом взгляде на красавицу у Нола и потекли слюнки, то вид ее спутника быстро заставил пересохнуть все во рту. Не хотел бы Энолан связываться с таким, не смотря на свои способности боевого мага! Белобрысый юноша смущенно улыбался и стойко сносил выплеск эмоций девицы, подзуживаемой очень странным, вихрастым мальчишкой. Ученик мага не мог понять, почему паренек показался ему необычным. Ну, цвет кожи слегка странноватый, а так с виду - нормальный ребенок. Хотя, какая-то у него непонятная аура, очень похожей обладают оборотни... Но тут что-то иное. Исчерпав свое красноречие, красотка со всего размаха врезала кулаком в живот молодому человеку. Тот рассмеялся и сказал, что ему совсем не больно, он не сожалеет, о том, что имел честь созерцать на озере, и выразил готовность все увиденное пощупать, дабы удостовериться в его реальности. Девушка ответила, что сейчас же надерет юноше уши, чтобы навсегда забыл, как подглядывать за купающимися девицами, что после этого ни один шлем больше ему на голову не налезет и придется заказывать новый со специальными выпуклостями. Услышав это, Нол подумал, что у девушек в этой стране какая-то непонятная страсть к юношеским ушам, и продолжил подслушивание и подглядывание. Светловолосый парень развеселился и заявил, что для этого ей сначала придется его поймать. Провокация сработала безукоризненно, и парочка шумно стала наматывать круги по полянке.

Ученик мага, решил, что блондин - свой человек, и с таким не помешало бы завести дружеские отношения. Нол здорово развлекся, слушая веселую перебранку молодых людей во время погони. Но вскоре девушка сделала то, чего Энолан никак не ожидал увидеть. Она сплела магический аркан, видимый только волшебникам, и бросила его на юношу. Петля захватила одну ногу парня, тот рухнул носом в траву, но тут же перевернулся на спину. То ли красотка оказалась неопытной в магии, то ли во время погони не смогла толком сосредоточится на заклинании, но волшебная веревка оказалась слишком тонкой и тут же оборвалась. Горе-чародейка не удержалась на ногах и упала на своего спутника, который, быстро сообразив, что к чему, перевернулся, оказавшись над девушкой, и, не долго думая, приступил к проверке на предмет реальности увиденного на озере. Ситуация становилась занятнее и занятнее: Нол сожалел, что высокая трава мешает все хорошенько разглядеть - пока к молодым людям не подбежал вихрастый мальчишка, и не заявил, что на правах кровного брата он запрещает заниматься при нем таким безобразием. На что молодой человек произнес фразу, от которой волшебник подпрыгнул в кустах:

- Дракон, исчезни!

Дракон! Живой детеныш дракона-оборотня! Вот почему парнишка казался ученику мага странным! Энолану жутко захотелось познакомиться с этой компанией, пока дело не зашло далеко. Да и стыдно подглядывать за влюбленными. Ученик мага больше был не в силах скрывать свое присутствие, он вышел из-за кустов и направился к веселой троице.

Дракон заметил приближение незнакомца и заявил:

- Силвестр, Эльрин, раз меня не боитесь, то хотя бы постороннего человека постеснялись!

Юноша нехотя отпустил возлюбленную, мысленно благодаря Создателя за то, что у Эльки на куртке слишком много застежек, поднялся и сердито посмотрел на подошедшего. Девушка тоже подскочила и, отвернувшись от молодых людей, смущенно принялась приводить свою одежду в порядок.

- Простите, - сказал ученик мага, как можно более дружелюбный тоном. - Я тут мимо проходил...

- И совершенно случайно подглядывал, сидя в кустах, - выдал дракон, нагло уставившись на молодого мага.

Эльрин покраснела и, охнув, стыдливо спряталась за спину своего рыцаря. Тот заскрежетал зубами и зло уставился на незнакомца, который поспешил покаяться:

- Как-то было неприлично появиться в самый разгар вашего спора.

- А подсматривать - прилично?! - блондин был раздражен, и ученик мага хорошо понимал - почему.

- Я сам не местный, - дружелюбно сообщил Энолан, рассматривая выглядывающую из-за спины молодого человека девушку.

- Мы тоже...- недовольно ответил Сильвестр, заметив проявляемый Нолом интерес к его леди.

- Надеюсь, я вам не помешал...

- А ты сам как думаешь? - спросил Силь, недовольно хмурясь

- Мне бы переночевать где-нибудь... - давя на жалость, тихо произнес ученик мага и умоляюще посмотрел на Эльрин.

- Вот где-нибудь и ночуй,- буркнул светловолосый юноша.

- Сильвестр, да что, ты, в самом деле? - возмутилась его возлюбленная. - Может, ему одному скучно или страшно?

- Хи-хи! - развеселился дракон. - Ему страшно! Элька, ну ты как скажешь!

- А что? - удивилась девушка.

- Ему страшно! Ты что, не видишь - он маг. Ему ли бояться?

- Это ты у нас по магии специалист.

- Ладно, - вдруг сказал незнакомцу Сильвестр. - Можешь оставаться. Если что лишнее позволишь - не посмотрю, что чародей: вякнуть не успеешь. Ты меня понимаешь?

- Да, конечно, - живо согласился Нол, а затем представился: - Меня Энолан зовут, я ученик мага Френарда из Энмирейна. Это в Коризе.

- Это так далеко, - удивилась девушка и тут же поинтересовалась: - А что ты в нашей стране делаешь?

- Поручение учителя выполняю, - ответил воспитанник мага и грустно вздохнул. К счастью Энолана, никого из новых знакомых не удивила его экзотическая внешность, и он не подвергся пристальному разглядыванию.

- Коня своего близко к моему не привязывай, а то подерутся, - предупредил рыцарь, затем направился к подготовленному для розжига костру. Осмотрев вещи, лежавшие около груды веток, позвал: - Грино, поди-ка сюда!

- Я тут ни причем! - отозвался дракон, и его изумрудные глазки плутовато забегали.

- Кто сожрал зайца?!! - прогрохотал Сильвестр. - Ты, зеленый паршивец! Когда же, наконец, нажрешься?! Убить тебя мало!

- Силь, он ведь маленький, ему расти надо, - заступилась за мальчугана Эльрин. - Ну не удержался, съел...

- А мы теперь голодными будем! Скоро стемнеет, где я другую дичь найду? - продолжал возмущаться воин. - Иди, Зеленый, костер разожги!

- Да ты специально самого тощего зайца в лесу выискал! Его все равно на четверых не хватило бы, - заявил парнишка, и нагло спросил у воспитанника мага: - А ты что - без еды явился?

- Да я как-то не собирался тут с вами ужинать. Хотел до деревни добраться, но видимо уже до темноты не успею, вот и попросился у вашего костра переночевать, - ответил Нол.

- Грино, тебе не стыдно у посторонних еду выклянчивать? - пожурила дракона девушка.

- Я только спросил, - буркнул Грино и поплелся выполнять просьбу Сильвестра, бубня себе под нос: - Есть не дают, а костер разжигай...

Когда мальчишка отошел подальше, Энолан спросил у девушки:

- Он действительно дракон-оборотень?

- Да. Редкостный обжора, но добрейшей души дракончик, - ответила Эльрин, и предупредила: - Он нечистокровный, его отец был человеком, поэтому Грино и любит ипостась ребенка, соответствующую его драконьему возрасту.

Ученик мага присвистнул. Неудивительно, что его вид был спокойно воспринят влюбленной парочкой. Куда уж Нолу со своей экзотической внешностью и происхождением, до такого дракона-полукровки.

- А магии - дракон вас учил? - поинтересовался Энолан.

- Большей частью - Грино. Хотя у меня отец - маг, но он не любит магию, и меня не особо стремится учить. Говорит, что магия до добра не доводит. Скорее всего, папа прав. Мы с Сильвестром имели возможность в этом убедиться.

- Я хотел бы еще раз извиниться, что стал свидетелем... - молодой маг замялся.

- Я принимаю твои извинения, - девушка снова покраснела и опустила глаза.

- Простите, - в очередной раз попросил прошения Нол, глядя на смущенную красавицу. И подумал о том, что рыцарю очень повезло с возлюбленной. А затем поинтересовался: - А кто вас учил заклинанию магического аркана?

- Грино. Но он сам не очень знает заклинания, у него как-то все само собой получается.

- А хотите, я вас научу некоторым не очень сложным заклинаниям, в компенсацию за причиненное неудобство? Например, быстрому вылечиванию ран - вам это пригодится, раз ваш возлюбленный воин; тому же магическому аркану, но более простому и быстрому. и другим?

- Я не против. Учи, - согласилась Эльрин...


...Силь сидел подле горящего костра и тихо зверел, глядя, как его возлюбленная отрабатывает магические заклинания под руководством красивого молодого волшебника. Раньше он не ревновал Эльку к другим мужчинам, даже к своему хозяину герцогу, когда считал, что девушка примет его предложение руки и сердца... Ну разве, что к тому сумасшедшему графу. Демоны! Тот тоже был магом! Позвать любимую и прекратить ее упражнения? Так ведь обидится...

- Что, ревнуешь? - поинтересовался Грино у скучающего парня.

- Не лезь не в свои дела, - огрызнулся Сильвестр. - И вообще, я никак тебя не пойму. То ты ведешь себя как тупая, бестолковая, прожорливая свинья, то рассуждаешь, как умудренный опытом старец, о вещах, о которых и знать-то пока не должен...

- Ну, я же ведь не человек - дракон... Хотя, не знаю чего мне досталось больше от родителей: человеческого или драконьего... А ты не переживай... У Энолана уже есть невеста, и в приданное к ней - куча неприятностей... - начал разглагольствовать мальчишка. Вдруг его внимание привлек какой-то куст, и дракончик стал всматриваться в него, словно, что-то разыскивая среди веток и листвы. Затем Грино резко подскочил и бросился к нему, вопя:

- Ах ты, сволочь! Дрянь цветная пакостная! Поймаю и прибью, гадину! Ненавижу! Паскудная пародия на древний род!

Силь не понял, что так разозлило парнишку, и тоже направился к злополучному кусту, который подвергался постепенному уничтожению драконом. Когда рыцарь приблизился, то увидел меж ветвей юркую ящерку, лихо ускользающую от рук парнишки.

- Что она тебе сделала? - поинтересовался молодой человек.

- Сильвестр, не мешай и отойди от куста подальше!

Нол с Эльрин прекратили занятия, и, как только они подбежали к месту событий, Грино плюнул огнем. Куст мгновенно вспыхнул, и из него выпрыгнула несчастная ящерка, расправив недоразвитые крылышки, спланировала на куртку Энолана, тут же спряталась ему за пазуху и затаилась.

- Быстро отдавай эту тварь! Она не достойна жизни! - потребовал дракон. - Дай ее сюда! Я сверну ей шею!

- Да за что ты на нее так вызверился? - поинтересовался ученик мага.

- Ты не знаешь? - разозленный мальчишка окинул взглядом молодых людей и удивился: - Вы все не знаете? Это же радужный дракончик! Мерзкая маленькая тварь! Позор драконьего рода!

- Ну и что? - спокойно спросила Эльрин.

- Как что? Вы, люди, не понимаете и никогда не поймете, почему мы, драконы, так ненавидим этих гадин!

Радужный дракончик высунул мордочку из-за пазухи Энолана и кашлянул, выдав на свет вместо огня жалкую струйку темного дыма.

- И вы еще спрашиваете, почему драконы так не любят этих ящерок?! - Грино окончательно разобиделся.

- Я слышал, что эльфы их приручают и неплохо натаскивают на ловлю разных насекомых и мышей. Пожалуй, оставлю я себе эту тварюшку, - сказал ученик мага и почесал взобравшуюся ему на плечо ящерицу под шейкой. Та, разомлев, расправила крылышки-огрызочки и засверкала чешуёй, переливаясь всеми цветами радуги.

- Зачем она тебе? - полюбопытствовал Силь.

- Невесте своей преподнесу... вместо свадебного подарка... - с некоторым ехидством ответил Нол.

- Она любит ящерок? Ты думаешь - ей понравится? - спросила Эльрин, протягивая руку к радужному дракончику, который сложил крылышки и дал себя погладить по спинке.

- Вот и узнаем, - криво усмехнулся молодой маг.

- А она не сбежит?

- Надеюсь, что да!

- Я - о ящерке, - укоризненно покачала головой девушка.

- Коротенькое заклинание послушания, и никуда никто не удерет.

Дракон-оборотень плюнул, спалив еще один куст, развернулся и направился к центру поляны, где, к превеликому удовольствию Энолана, никогда ранее не видевшего живого дракона, принял свой истинный облик.

- Эй, Грино, ты куда?! - крикнул ему вдогонку рыцарь.

- Я не останусь ночевать рядом с этой вот тварью! Понадоблюсь - призовете...

A

- Я не думал, что драконы такие обидчивые... - произнес Нол, глядя, как в небе, расчерченном красноватыми лучами заходящего солнца, исчезает темная точка Грино. - Извините, я не хотел огорчать вашего друга.

- Ничего страшного, - улыбнулся Сильвестр. - Чтобы его обидеть, надо хорошенько потрудиться.

- Силь! - нахмурилась девушка: - Он ведь тебя обожает, а ты...

- А что я? - спросил рыцарь. - Энолан не знает, что у дракона привычка нашкодить, например, съесть все запасы. Потом обидеться, чтобы сохранить лицо, и исчезнуть, дабы где-нибудь поохотиться, нажраться до состояния невзлетания, а потом явиться и закатить очередную истерику, что, мол, такие все нехорошие, бедного ребенка обидели и не покормили.

- Серьезно? - не поверил молодой маг и вопросительно посмотрел на Эльрин.

- Бывает... Он ведь молодой и вечно голодный. Одним словом - дракон, - ответила та.

- Кстати, я тут придумал, как нам раздобыть ужин, - сообщил воспитанник мага, и на его лице засияла хитрая улыбка.

- Если при помощи магии стянуть еду с чьего-нибудь стола - я против, -категорично заявил Сильвестр.

- Как можно? - слова рыцаря задели Нола, но он всеми силами постарался скрыть обиду.

- Прости... - извинился рыцарь. - Хочу, чтобы ты знал. Буду предельно честен с тобой. Я не люблю магов и не доверяю им... За исключением двух очень близких людей... Не спрашивай о причине, не скажу, - и направился к костру.

- Хорошо, не буду, - вслед ему пообещал Нол, и как только воин отошел дальше, поинтересовался у девушки: - А кто эти люди, если не секрет?

Та улыбнулась и ответила:

- Я и мой отец.

- Хм... Понятно, - произнес Энолан, а затем спросил: - А что вы в лесу делаете?

- Собираемся устроиться на ночлег, - последовал уклончивый ответ.

- Это я и сам понял.

- Эльрин! - позвал спутницу рыцарь, возмущенный ее шушуканьем с молодым магом.

- Уже идем! - ответила она.

- Моя невеста тоже дочка мага... - грустно сообщил Нол, топая позади девушки, любуясь ее стройным станом, и проклиная Судьбу за то, что есть на земле счастливцы, которым достается такая вот красота, а ему подсунули невзрачного мышонка, мало того, еще и вредного.

- Ты говоришь о ней, словно, как о наказании, - обернувшись, заметила Эльрин.

- По сути, так оно и есть... - тихо буркнул себе под нос парень.

- Что? - не расслышав, переспросила черноволосая красавица.

- Да, я так... - они уже подошли к костру, возле которого сидел рыцарь и подкладывал в него ветки. Энолану не хотелось продолжать разговор.

- Я, кажется, тебя предупреждал! - рыкнул Сильвестр, услышав последние слова мага и решивший, что тот увлекся его возлюбленной. Рыцарь вскочил на ноги и уставился на молодого человека гневным взглядом.

- Силь! Ты это чего надумал? - Эльрин показалось, что парни сейчас сцепятся, во всяком случае, у Сильвестра появился тот холодный блеск в глазах, выдающий готовность к бою. Она повисла у возлюбленного на руке и категорично заявила: - Сильвестр, никаких при мне драк! Слышишь!

- Энолан, тогда давай отойдем, - процедил сквозь зубы воин, которого присутствие красавчика мага раздражало сильнее, чем красная тряпка быка.

- Давай, - согласился Нол. Ему показалось, что работа кулаками прекрасная замена несостоявшейся пьянке, чтобы приглушить досаду и обиду на весь белый свет и в том числе на папу с его противной дочерью: - Вон там за кустами достаточно места.

- Мне все равно где! - согласился рыцарь, готовый на все, чтобы не упустить недавно обретенную возлюбленную. Возможно, он сейчас со стороны выглядит глупо, но слишком много ему пришлось вынести, чтобы отдать ее какому-то бродячему магу со странной внешностью.

- Прекратите, вы, оба! - Эльрин встала между ними.

- Эльрин, подержите, - воспитанник мага достал из-за пазухи радужного дракончика и передал его девушке. Тот недовольно выпустил струйку темного дыма, выскользнул из рук девушки, прыгнул на грудь Энолана и скрылся у него под курткой.

- Только без магии, - поставил условие Силь, не обращая внимания на девушку.

- И без оружия, - выдвинул свое маг, и попытался снова достать отчаянно сопротивляющуюся ящерку из под одежды.

- Согласен!

Спутница рыцаря с облегчением выдохнула: соперники достойны друг друга, почти одного роста. Может воин и шире в плечах, Нол же кажется более проворным, во всяком случае, до смерти друг друга не забьют, но попытаться предотвратить драку все же надо.

- Я сейчас вызову Грино и напущу его на вас обоих! - пообещала она. - Он с вами двумя легко справится! Ни оружие, ни магия от него не спасут!

Сильвестр сник, ни слова больше не говоря, снова уселся у костра, отставив мага в недоумении, и мрачно уставился на трепещущие языки пламени. Рядом с ним примостилась Эльрин.

- Энолан, присаживайся у костра, - предложила она и напомнила: - Ты, кажется, обещал ужин раздобыть.

- Обещал, - подтвердил он, а потом полюбопытствовал: - А чем ваш Грино так страшен, что ничем с ним не справится?

Силь не выдержал и ответил:

- Ты видел ноющего дракона, которого оторвали от любимого занятия поглощения пищи?

Ученик мага отрицательно покачал головой.

- О, это душераздирающее зрелище! Он ведь еще и слезу пустит! Так что там с ужином? - довольно миролюбиво поинтересовался рыцарь, видимо голод его пронял так, что он был готов простить всем и все.

- Вы не будете против, если я кое-кого призову? - поинтересовался Нол.

- Это еще кого? - насторожился воин и тихо буркнул: - Одного тебя предостаточно. Ой!

Эльрин толкнула его локтем в бок:

- Не обращай внимание.

- А вы когда-нибудь видели Лесного духа? - спросил молодой маг.

- Нет, - ответила девушка.

- Сейчас увидите, - и Энолан принялся читать заклинание призыва.

- Ты совсем одурел! - Силь метнулся к лежащему возле седельных сумок мечу. - Если с Эльрин что случиться - останешься ты без всех важных частей тела! Все обрублю!

- Сильвестр, я тебя не узнаю! Что с тобой сегодня? - воскликнула его возлюбленная. Потянув молодого человека за рукав, она заставила его нагнуться, и прошипела: - Ты меня скоро к трухлявым пенькам ревновать начнешь.

Маг спокойно дочитал заклинание, хлопнул в ладоши - перед костром зависло туманное облако нежно зеленого цвета, светящееся изнутри, - и повернулся к рыцарю:

- Если ты намекаешь, что лесные духи девушек в лес заманивают, а там те совсем пропадают, то это не правда. Вернее, пропадают, но по собственному желанию. И потом, исчезают одинокие странницы, сборщицы грибов и ягод, а сосватанные девицы, особенно благородного происхождения, духов леса не интересуют.

Воин с Эльрин переглянулись, и леди опустила глаза, а молодой человек нахмурился. Прошел год как он в последний раз просил девушку стать его женой, но не получил в ответ ни согласия, ни отказа. И вот теперь из-за ушастого придурка и упрямства Эльки ему приходится постоянно быть начеку. Только он успел об этом подумать, зеленое облачко потемнело, и из него вывалился полуголый человек. Он упал чуть ли не в костер, пламя которого все же успело обдать его жаром. Мужчина вскрикнул и отпрянул в сторону, при этом каким-то образом ухитрившись не потерять придерживаемые одной рукой штаны, другой - сапоги и висящую на плече куртку. Ругаясь, поднялся и оглядел ошарашенную группку молодых людей, заметив среди них девушку, тут же отвернулся и принялся быстро одеваться. Покончив с этим занятием, он обернулся и, нисколько не смутившись своего появления в неподобающем виде, подошел к ним.

- Энолан, это и есть лесной дух? - тихо спросила Эльрин, разглядывая невысокого, худощявого молодого человека, с длинными, до пояса, светлыми волосами, в которых запуталась сухая травка и перышки, принадлежащие неизвестной птице. На его шее краснели два подозрительных пятна, и одно красовалось на неприкрытом курткой участке груди. Веселые зеленые глаза лесного духа бегали, рассматривая людей. Он остановил взгляд на девушке и восхищенно улыбнулся.

Заметив его заинтересованный взгляд, рыцарь проскрежетал зубами, положил одну руку на меч, который уже успел прикрепить к поясу, а другой - крепко прижал любимую к себе, тем самым, давая понять, что эту драгоценность он никому не отдаст. К его великой радости Эльрин даже не попыталась отстраниться, как делала это раньше, когда он позволял себе подобную вольность.

- Я и есть Лесной дух, - ответил за мага вызванный. - А ты воин не бойся, не нужна мне твоя леди. Вы люди понапридумывали небылиц, что мы всех девиц, заплутавших в лесу, крадем и неизвестно потом что с ними творим. А нам, духам, между прочим, тоже надо род продолжать.

- Так вы для этого молодых женщин в лесную чащу заманиваете? - отвесил челюсть Сильвестр.

- А где ты видел, чтобы мужики рожали? - сверкнул глазами дух. - И потом мы женимся на своих избранницах, совершаем особый ритуал, иначе не видать ни счастья, ни наследника. Все по доброй воле и без принуждения. Живем долго, но и нам приходит время вознестись в небесную даль.

Он еще раз окинул взглядом разбивших лагерь у него в лесу и поинтересовался:

- И кому из вас я обязан своим спасением? Тебе? - он безошибочно указал на Энолана.

- Спасением? - не понял тот. - Я тебя только вызвал... Извини, что побеспокоили... Наверно оторвали от важных дел... Хм...

- Да ладно! - улыбнулся Лесной дух. - Очень во время вызвали! Гы! Я тут неделю назад женился.

- Оно и видно, - не удержался Сильвестр.

- Что так заметно?

- Более чем, - рыцарь взглядом подсказал, чтобы тот обратил внимание на свою внешность.

Дух сделал пасс рукой, и в воздухе зависло некое подобие медного зеркала. Он долго рассматривал свое отражение, вертясь перед ним, как девица перед свиданием: то подходя, то удаляясь, и разглядев предательские пятна на шее, громко рассмеялся:

- Вот шаловливая девчонка!

Силь кашлянул, мол, тут леди, а ты про такое. Леди же, напротив, с интересом разглядывала красные отметины и гадала, о чем это молодые люди ведут речь.

- Ах да! Меня Кленом зову, - представился дух и щелкну пальцами - зеркало с хлопком исчезло, затем провел ладонью по шее и груди - метки любвиобильной супруги поблекли. - Ну, теперь все в полном порядке?

- Да, - ответил Энолан.

- Значит так, спаситель, - продолжил Клен весело глядя на мага. - За то, что так воремя меня вызвал и тем самым оказал большую услугу, я просто обязан сделать тебе подарок! Мы Лесные духи не любим оставаться в долгу. - Нам бы... - воспитанник мага не договорил.

- Сначала подарок, просьбы потом, - прервал его дух. - Протяни мне правую руку. Протягивай, говорю! И наруч сними!

Молодой маг с некоей нерешительностью повиновался.

Клен обхватил запястье Энолана двумя руками и зашептал заклинание: по изображению хвоста кошки прокатились одна за другой светящиеся волны: сначала белая, затем голубая, оранжевая, последней была красная. Они поднялись по татуировке вверх и исчезли под одеждой молодого человека. Из-под куртки вырвался клубящийся темный дымок, а следом за ним недовольная мордочка радужного дракончика, потревоженного магией. Он обиженно взобрался на плечо Нола и еще раз кашлянул дымком.

- Во! - обрадовано вскричал Лесной дух. - Жемчужинка, вот где ты противная тварюшка пропадаешь?! А ну-ка иди к хозяину!

Ящерка неохотно повиновалась и спланировала Клену на голову, где, немного покрутившись, уселась, гордо развесив крылышки.

- Твой гаденыш? - удивился Энолан.

- Это девочка, - уточнил дух. - Она сбежала из дома, после моей свадьбы. Я Жемчужинку неделю пытался пойти поискать, да жена не отпускала...

Неожиданно дух дернул мага на себя и зашептал ему на ухо:

- Лед, вода, огонь, ветер отныне твои слуги и верные спутники. Призови их в трудную минуту.

- Как? - опешил насильно одаренный.

- Прикажи и она проснется.

- Кто?

- Та, что будет с тобой до конца жизни, - последовал уклончивый ответ.

- Сразу сказать нельзя? - нагло спросил Нол.

- Нет. Это будет неожиданностью, - Клен отпустил его руку.

- Если ты подразумеваешь мою будущую жену, то, сколько стихий в ней упрятано - одному Создателю известно. Ей бы гадюкой родиться...

Громкий хохот Лесного духа не дал магу договорить. Отсмеявшись, Клен похлопал его по плечу и радостно поинтересовался:

- Ну, и чего меня звали?

- Да нам бы еды какой... - попросила Эльрин.

- Желания леди для меня закон, - поклонился дух и исчез. Радужный дракончик, оказавшись без "насеста", перелетел на плечо Нола, а потом спрятался у него под курткой.

Эльрин отстранилась от возлюбленного. Силь с большой неохотой отпустил ее и произнес:

- Странный дух какой-то.

- А влюбленные все странные, только они этого сами за собой не замечают. И вообще много ли Лесных духов ты видел? - улыбнулся маг.

Рыцарь так и не успел ответить. Неподалеку от костра, из зеленоватого облачка, возник Клен с сумкой на плече.

- А вот и наш кормилец, - радостно потер ладони Энолан.

- Что, не ожидали так быстро? - весело осклабился дух, снимая сумку. - Ну, где стол будем делать?

Девушка достала из своих вещей кусок чистого полотна, расстелила около костра:

- Можешь здесь накрывать.

Клен вздрогнул, замер, потом, качнув головой, усмехнулся и принялся раскладывать на ткани принесенные продукты, тихо приговаривая себе под нос: "Ну, надо же, послышалось... накрывать - на кровать... Хе! Ох, доведет меня женушка! Всю жизнь в кровати с ней не пробарахтаешься...".

Как-то неожиданно быстро стемнело. Над погружающимся в сон лесом взошла луна, окруженная многочисленной свитой из звезд. Молодые люди голодными взглядами провожали, каждый выкладываемый из сумы предмет: сосуд с какой-то жидкостью, очередной наполненный сосуд, еще и еще... Решив, что света от костра маловато, дух отвлекся от своего занятия, поднялся и, прошептав заклинание, взмахнул руками. Тут же все окружающие деревья и ближайшие кусты вспыхнули ярким, изумрудным светом. Не поляне стало значительно светлее.

-Светлячков призвал? - спросил воспитанник мага.

- Ага? - ответил хозяин леса. - Нравится?

- Красиво...

- А еды ты не принес? - разочарованно поинтересовалась Эльрин, в то время как ее спутник равнодушно взирал на напитки. Нол просто сиял, довольный, что его желание сегодня напиться до зеленых гоблинов все-таки сбудется (дух, словно мысли его прочитал, а может, их желания просто совпали).

- Принес, но сначала самое ценное, а остальное потом, - заявил Клен и достал на свет Создателя огромный кусок колбасы, каравай, сало и какую-то зелень. - Ну, гости дорогие, прошу к столу. Обычно люди мне гостинцы оставляют, а сегодня, в честь моей женитьбы и спасения, я вас угощаю. Давай, рыцарь, раз мечом хорошо владеешь, нарезай продукт!

Силь перечить духу не стал, нехотя достал нож и пробурчал, нарезая колбасу:

- Насчет женитьбы все ясно, а вот со спасением не совсем понятно.

- Ну-у-у... Это длинная история, - неожиданно за скромничал Лесной дух.

- А что, ты с нами даже не выпьешь? - всполошился маг, наколдовывая на импровизированном столе серебряные кубки. Девушка вопросительно уставилась на него мол, где взял? На что молодой человек ответил: - Не бойтесь леди, это из замка моей невесты. Все потом верну.

- Гы! Да чтобы я, да отказался!.. - опять развеселился Клен и похвастался: - Вино из лесных ягод, собственного приготовления! Раз попробуешь, никогда не забудешь!

- Расскажешь, как делаешь? - тут же поинтересовался Нол.

- Готовлю как все, но есть один секрет... он передается только по наследству.

- Как хочешь...

В это время дух принялся разливать вино по кубкам. Неожиданно Сильвестр закрыл свой ладонью:

- Я не пью.

Клен с подозрением посмотрел на него:

- Отчего ж так?

- Не могу.

- Как это понимать? Дух метнулся, накрыл поляну, а он отказывается! - возмутился хозяин леса.

- Не заставляйте его, - вмешалась девушка: - Он в детстве отравился вином. После этого и не пьет.

- Спасибо, Эльрин, - нахмурился воин и принялся нарезать хлеб.

- Это странно и печально... Впервые вижу непьющего рыцаря, - выдал лесной дух, затем, немного помолчав, спросил: - А хочешь, я тебя избавлю от этого срамного недуга?

Сильвестр оторвался от своего занятия и недоверчиво уставился на Клена:

- А что, можешь?

- Конечно!

- Не надо! - воспротивилась возлюбленная рыцаря. - Нам завтра в путь, а он...

- Что? - Силь посмотрел ей в глаза. - Ты меня пьяным хоть раз видела?

- Да! Тогда ты чуть на небеса к Создателю не отправился! Тебя все время тош... не за столом это говорить... А моего двоюродного брата Збышека выпороли.

- О-о-о... оказывается, все так серьезно... - протянул добровольный знахарь.

- Мда, парень, - посочувствовал маг, и, не сдержавшись, хохотнул: - Это надо же, полжизни не знать такого удовольствия!

Воин из-под нахмуренных бровей бросил на Энолана тяжелый взгляд и процедил:

- Мой вызов еще в силе!

- Я ж не против! - парировал тот, азартно сверкнув почти черными глазами и вгрызаясь в бутерброд с салом.

- Силь, Нол! - вмешалась Эльрин и потребовала у духа: - Клен, ну ты их хоть утихомирь! Они весь вечер пытаются подраться!

- У-у-у-у! Какие страсти! - хозяин леса округлил глаза, потом поднялся и торжественно произнес: - Ничто так не укрепляет мир и не разрешает споры, как совместная пьянка! Так что, Сильвестр, мои способности целителя к твоим услугам.

Девушка, обидевшись, поджала губки и отвернулась, а ее спутник, пока она не видит, заговорщицки подмигнул духу, говоря только взглядом "не откажусь, но сам понимаешь...". Клен улыбнулся и подбадривающее кивнул.

- О, прекрасная леди, да будет тебе известно, что от угощений лесных духов нельзя отказываться: не так часто они трапезничают с простыми людьми. А вино, приготовленное хозяином леса, воинам улучшает ратное искусство, прибавляет силы, выносливости и отваги, волшебникам - их магические способности, простым людям просто приносит радость, удачу и счастье, - дух замолк, обвел молодых людей лукавым взглядом и закончил речь: - И каждый испивший его может загадать самое заветное желание, которое наверняка сбудется.

- Небось, обманываешь?! - не поверил Энолан. Слишком все просто и легко. А желание у него такое, что только с помощью магии от него и отделаешься.

- Про улучшение способностей, чистая правда, - Клен расплылся в улыбке. - А вот про желание может и наврал, а может и правду сказал... Не попробуешь моего вина - не узнаешь. Гы! Обещаю одно - не отравитесь.

- Все бы тебе потешаться! - воскликнула девушка, однако взяла кубок и поднесла к губам, но отпить так и не решилась.

- Ну, за нашу длинную жизнь! - произнес маг и попробовал вино. - Хм! Очень даже... - он допил остатки. - Клен наливай!

Сильвестр с нескрываемой завистью смотрел на него и думал, что если это правда, про особенности напитка, то почему он должен упускать такой шанс? Немного силы и выносливости никогда не помешает. А тут еще и Элька все-таки отважилась испить необычный напиток. Мало того, выпила целый кубок. О, Создатель! Как она на него посмотрела! И, как на зло, тут эти два придурка торчат! А когда девушка, совершенно не стесняясь посторонних мужчин, прижалась к нему и поцеловала в губы, он совсем опешил, но ответил ей (разве от такого можно отказаться!) под тихий смешок Клена и завистливый взгляд Нола. Неожиданно Эльрин обмякла и упала рыцарю на колени.

- Что ты с ней сделал?! - вскричал Силь, гневно сверкая глазами на духа.

- Тебе разве не понравилось? - осведомился тот, и, хихикнув, поспешил успокоить разъярившегося и обеспокоившегося воина: - Она спит. Завтра твоя леди даже и не вспомнит, что сейчас произошло. К сожалению, такое вот побочное действие моего усыпляющего заклинания. А хочешь, этой ночью она будет твоей?

- Элька еще вечером была бы моей по доброй воле и без всяких магических штучек, если бы не явился этот ушастый проходимец! - в сердцах воскликнул рыцарь. Он взял любимую на руки и поднялся, мысленно ругая Клена с его магией.

- Я за это, уже не знаю сколько раз, извинялся! Оставь мои уши в покое! - рявкнул Энолан и, вскочив на ноги добавил: - Я помню про твой вызов! Не понимаю, чего ты так злишься, ведь она любит тебя, это и так, без всякой магии видно...

- Я того момента ждал почти пять лет, - неожиданно даже для самого себя признался воин. Никак лесной дух и на него заклятие наложил. - И тут появляешься ты и все портишь!

- Портил ваш дракон, а я лишь...

- Подглядывал!

- Случайно вышло!

- Не-е-е... парни, сегодня вы не подеретесь. Я не позволю! - вмешался Клен. - Ты, рыцарь, иди, устрой свою зазнобу на ночь и возвращайся к костру, я тебя от недуга избавлю. Да, не волнуйся ты! Если хочешь, только на сегодняшнюю ночь. А ты, маг, сядь и еще выпей. И желание не забудь загадать...

Энолан вернулся на свое место и налил вина.

- Охранное заклинание бы поставить, - буркнул он.

- Вы под моей защитой, - заверил его лесной дух.

- Глядя на Сильвестра, никогда бы не подумал, что он однолюб... Это надо же почти пять лет добиваться одной девушки... Ко мне девки сами приходят... - тихо произнес маг, глядя как воин заботливо укрывает любимую одеялом и нежно целует в висок.

- Да и к нему бабы сами липнут... и он наверняка не отказывается... но любит только ее, - усмехнулся Клен. - А внешность... она обманчива бывает...

Рыцарь вернулся к костру немного успокоившимся, и спросил у духа:

- Ну что? Лечить будешь? А то я ведь какого-нибудь любителя побрякушек, сидящего напротив, сегодня убью!

Лесной дух рассмеялся, встал и положил руки на виски воина.

- Только на эту ночь, - попросил тот.

- Как пожелаешь...

Через некоторое время троица весело распивала вино и сквозь смех горланила песни, непредназначенные для дамских ушей. Пока Сильвестр не вспомнил, что так и не выяснил повод, по которому пьют.

- Слышь, дух, а ты так и не рассказал, почему тебя спасли.

- А... Ну да... Гы! Хи-хи! Короче, нашел я свою будущую супругу спящей в лесу, видимо заплутала, собирая травы. Девушка показалась мне такой нежной, скромной, красивой... Когда она проснулась, я предложил ей стать моей женой. Она согласилась. Не... супруга у меня хорошая, работящая, но как выяснилось, скромная она, только когда спит. А спит, она мало... Зато какая любвеобильная! Это даже не плохо, но у меня ведь свои обязанности и работа есть... Духам отдых тоже иногда нужен. А призыв Нола оказался как раз кстати: появился повод вырваться из объятий жены, - поделился своей "бедой" Клен.

Молодые люди беззлобно посмеялись и на духа с двух сторон посыпались забавные истории про чрезмерно любвеобильных новобрачных.

Отсмеявшись лесной дух осушил свой кубок и засобирался:

- Что-то засиделся я с вами. Домой пора. Жена наверно заждалась...

- Или ты по ней соскучился? - подхватил Энолан.

- И я соскучился, - подтвердил Клен. - Веселые вы ребята! Обещаю, что путь ваш через мой лес будет прост и гладок, не заблудитесь, и всегда найдете еду. Нол, верни дракончика.

Маг вынул недовольную ящерку из-под куртки и протянул духу. Тот взял Жемчужинку, посадил себе на плечо:

- Если когда-нибудь еще Судьба вас заведет в мои владения, призывайте: отпразднуем встречу! - и исчез...


...Энолан проснулся от ощущения, что кто-то маленькими лапками прошелся по его лицу. Он открыл глаза и увидел морду радужного дракончика. Ящерка испуганно попятилась, выпустив в лицо магу облачко дыма, но убегать не собиралась. Парень закашлялся, сел и осмотрелся. Оказалось, он заснул прямо у костра, там, где самоотверженно напивался с новыми друзьями. В памяти постепенно стали всплывать события прошедшего вечера. Ага, Клен быстро дезертировал домой, сославшись на работу и неотложные дела. Хе-хе! Знаем, какие дела. Демоны! Что за вино у духа? Кажется, вчера так здорово набрался, а сегодня даже опохмелиться не тянет. А где Сильвестр? Насколько Нол помнил, перед тем как заснул, рыцарь все еще сидел у огня. Воспитанник мага увидел воина дрыхнущим по верх одеяла под боком своей возлюбленной, собственнически обнявшим ее за талию. Девушка, спала в той же позе, в какой ее уложил спутник, даже не повернулась во сне. Видимо, все еще действовало колдовство хозяина леса.

Ящерка, оправившись от испуга, вскарабкалась Энолону на колени и попыталась влезть под куртку.

- Ты чего это? Опять от хозяина сбежала? - молодой человек отловил дракончика и, заметив у него на шейке полоску пергамента, поинтересовался: - А это, что у тебя?

Сняв тонкую ленточку кожи и дав тварюшке укрыться у себя за пазухой, он прочел несколько слов: "Забирай. Жена устроила скандал".

Нол ехидно улыбнулся, радостно потер руки. Что ж свадебный подарок Илиссе будет. Молодой человек поднялся, еще раз посмотрел на спящую парочку, несколько озадаченно покачал головой и направился к своему жеребцу. Тот, увидев хозяина, приветственно заржал и стал нетерпеливо топтаться на месте. Энолан похлопал коня по белоснежному боку и подбадривающе сказал:

- Сейчас, мой красавец, понесемся наперегонки с ветром.

Серый жеребец, действительно отличался необыкновенной резвостью. Где приемный родитель отыскал такое чудо, так и осталось загадкой. Хотя как-то маг обмолвился, что конь ведет свою родословную от легендарных единорогов. Нол хоть с трудом, но все же старался уверовать в эту сказку. Жеребенок подрос, разменял уже шестой год, но рог так и не отрастил, зато три года подряд выиграл городские скачки семье на прибыль, а другим на зависть. Если бы животное не принадлежало магу, его бы давно свели со двора, а так род занятий хозяина отпугивал потенциальных конокрадов.

Ученик мага отвязал коня, и хотел уже было вскочить на него, как в светлеющем небе показалась быстро увеличивающаяся темная точка. Через некоторое время она обрела очертания дракона, который грузно шмякнулся на поляну и тяжело потрусил в сторону Энолана. Остановившись около костра Грино громко рыгнул, поковырял когтем передней лапы в зубах и удивленно спросил:

- И что тут такое происходит?

- Что? - не понял Нол. Уж если, что-то и происходило, то это было вчера и уже почти неправда.

- Почему Силь спит в обнимку с Элькой?! Я тебя спрашиваю! - возмутился изумрудный летун.

- Не знаю. А что?

- Да как я теперь ее отцу буду в глаза смотреть! Да он мне больше ни одной свиньи не выделит! Я же с голода помру!

- Ага, я вижу, как ты помираешь! - съязвил парень и отметил для себя истинность слов Сильвестр о том, что Грино только о еде и думает.

Дракон принюхался и, уловив ароматы ночного пиршества, опять вскричал:

- Вот так всегда! Меня голодом морят, а сами объедаются! - и, ляпнувшись на зад, вкрадчиво поинтересовался: - Где еду брали-то?

- Лесной дух угощал.

- Кто вызвал?

- Догадайся сам.

В изумрудных глазах Грино засветились одобрение и уважение к способностям молодого мага:

- Впечатляет.

- Польщен, - собрав всю свою скромность, ответил Энолан. Вспомнив, что до сих пор не вернул кубки в замок своей невесты, сделал пасс рукой, и те, красиво сверкнув разноцветными огоньками, исчезли. - Кстати, ты умеешь снимать сонное заклинание?

- Конечно. А что?

- Снимешь его немного позже с Эльрин. Похоже, Клен, лесной дух, маленько с ним переборщил, - парень вскочил на коня. - Да, чуть не забыл, напомни Сильвестру, чтобы он ничего не рассказывал девушке, про ее вчерашние проделки.

И оставив встревоженного дракона в недоумении, помчался в сторону замка Бренвенер.


...Илисса всю ночь не спала - провертелась на кровати. Она то лила слезы, оплакивая свою судьбу, - стать женой простого мага очень унизительно для дочери принцессы, то колотила многострадальную подушку кулачками, представляя, что это наглая смазливая физиономия женишка, приемного братца, ученика отца или кем он там еще является. А еще вчера кормилица устроила бурные сборы в дорогу: выгребла из сундука воспитанницы все платья поприличней, уложила их в платок и, несмотря на протесты Илиссы, отволокла в свою комнату, заявив, что в том захолустье, куда ее скоро увезут, такие наряды не понадобятся. Чуть позже, девушка застала даму Абигель в спальне матери за тем же занятием, но на этот раз ей удалось отвоевать шаль и шкатулочку с любимыми серьгами мамы. Пожилая женщина потом долго сокрушалась, что проработала задарма несколько месяцев, и что Илисса ей еще много должна. Единственным утешением дочери принцессы оказалось то, что ученик мага сдержал свое слово и кормилица, так и не смогла покинуть замок ни с вещами, ни без них.

Сама же девушка в дорогу не собиралась, твердо решив, что с этим ушастым нахалом никуда не поедет. И вообще, она дочь принцессы, а не какая-то тряпичная кукла, которую можно перекидывать с рук на руки. Обойдется и без кормилицы, и без неизвестно откуда взявшегося отца обойдется, а особенно без навязанного им жениха. А еще она написала письмо королю с просьбой отменить свое решение и выделить немного денег на содержание и оплату слугам. Только вот не смогла отправить послание с гонцом, и в этом виноват ужасно-мерзко-противный ученик мага.

Лишь перед самым рассветом девушка смогла уснуть. Но насладиться сновидениями ей так и не удалось, в комнату ворвалась дама Абигель:

- Вставай! Вернулся твой жених и требует, чтобы ты срочно собиралась в дорогу!

- Я никуда не еду, - потянувшись, ответила Илисса и отвернулась: - Так и передай.

- Это что такое?!! - сорвалась на визг кормилица, испугавшись, что все ее планы пойдут крахом. - Это бунт?!!

- А-га, - ленивый зевок.

- Да как ты смеешь?! Да ты мне отъезд срываешь! Быстро поднимайся вредная девчонка! - пожилая женщина окончательно разошлась. - Это... Это неподчинение королю! Не выполнение его приказа!

- Дедушка меня простит, - Илисса даже и не думала подниматься.

- Да ему плевать на ребенка блудливой дочери! Потому и отправил твою мать рожать в это забытое Создателем место!

Девушка подскочила с кровати. Сонливость, как рукой сняло:

- Никогда не смей так говорить о моей маме! Ты поняла, старая ведьма? Поняла?

- Я - ведьма? Я - старая? Да, мне всего сорок исполнилось!

- Десять лет назад! А выглядишь на все сто!

- Ах ты, мерзавка, неблагодарная! - дама погрозила кулаком и стала надвигаться на воспитанницу. - Я тебе покажу сто лет!

- А это что?! - Илисса заметила на ее руке блеснувший рубин. Ее терпение закончилось. И с какой это стати она должна позволить наглой тетке обобрать себя. - Это мамин перстень! А ну отдай немедленно!

Девушка схватила кормилицу за руку и попыталась снять украшение.

-Не отдам! - взвизгнула дама Абигайль, вцепившись в ее волосы.

- А-ай! - вскрикнула воспитанница и впилась зубами в предплечье противницы.

Рев, огласивший замок, мог не услышать разве только мертвый, находящийся глубоко под землей на кладбище. Дверь распахнулась, и в комнату влетел Энолан.

- Демоны! Что тут происходит?! - прогремел он, увидев дерущихся дам. - А ну прекратить!

Он попытался протиснуться между ними, но его грубо, совсем не по-женски оттолкнули. Вторая попытка оказалась более удачной. Нол ухитрился ухватить скандалисток за плечи и отодвинуть на расстояние своих вытянутых рук:

- Дамы! Остыньте!

- Отпусти немедленно! - приказала дама Абигаль.

- Что происходит? - потребовал объяснений ученик мага, переводя взгляд с одной разъяренной женщины на другую, не менее разозленную.

В дверном проеме стали появляться любопытные лица слуг, привлеченные поднятым шумом.

- Эта гадина неблагодарная меня покусала! - заявила кормилица.

- Она украла мамины драгоценности и хотела мне волосы повырывать.

- Наглая ложь!

- Тихо! - рявкнул молодой человек, отпуская первой Илиссу.

- Это я лгу?! Я? - девушка воспользовалась моментом и ринулась на обидчицу, но наткнулась на предусмотрительно выставленную руку Энолана.

Совершенно случайно, ладонь парня уперлась во что-то округлое и упругое, а пальцы помимо воли пришли в движение. Это что-то оказалось, как подсказал богатый жизненный опыт молодого волокиты, совершенной формы. Не ожидая такого, девушка замерла, посмотрела парню в глаза, а затем перевела взгляд на лежащую на ее груди руку. Он проследил за ее взором и нехотя, медленно убрал ладонь. Кормилица прекратила вырываться и, забыв про болезненный укус, с нескрываемым интересом следила за развитием событий. Илисса снова посмотрела на Нола...

Маленький, нежный, девичий кулачек, взметнулся вверх и с точностью, присущей опытному бойцу, врезался в глаз молодого человека. Конечно, ей пришлось подпрыгнуть, что бы достать до его физиономии, но результат порадовал: парень охнул, отшатнулся и выпустил плечо дамы Абигейль. Женщины опять сцепились. Послышался треск рвущейся ткани.

- Все! Надоело! Замерли! - ученик мага резко взмахнул руками: драчуньи застыли на месте.

Что тут началось...

- Да как ты посмел! - заорала почтенная дама.

Илисса, с которой уже раз проделали такое, от возмущения не сразу нашла что сказать, но когда она обрела дар речи, - ее прорвало.

- Ах, ты безродный, ушастый гад! - ее глаза гневно сверкали.

- Да! - поддакнула кормилица.

- Паскудный колдун! - продолжила Илисса.

- Отвратительный мерзавец! - не отставала от нее дама Абигель.

Нол посмотрел на девушку:

- Ты, сейчас заткнешься и начнешь собираться в дорогу! - затем перевел взгляд на пожилую женщину: - Дама Абигейль, отдайте все, что украли у воспитанницы и ее приданное тоже. А вы вон отсюда, и дверь за собой закройте! - последнее относилось к столпившейся в дверном проходе челяди, которая развлекалась, наблюдая за скандалом.

- Я никуда не поеду!

- Я ничего не брала! Приданного нет! Ничего нет!

- Скорее умру, чем стану твоей женой!

- Какая сама - такой и жених!

Энолан не проронил ни слова, но его глаза зло прищурились. Взгляд, обращенный на женщин, не обещал ничего хорошего. Наказание последовало незамедлительно.

- Молчать! - быстрый пасс рукой. Дамы, помимо воли, умолкли. Кормилица, еще не веря, что ее лишили дара речи, тщетно пыталась сказать что-то. Беззвучным открыванием рта она напоминала выкинутую на берег рыбину.

Ученик мага плюхнулся на кровать и воззрился на оцепеневших женщин. Те тоже уставились на него, и, как показалось парню, старались испепелить его ненавидящими взглядами. Молодой человек покачал головой. Демоны, заберите эти ужасные создания с собой. Если вы их выдержите хоть одни сутки, то весь мир будет вам так благодарен, так благодарен, что почитать начнет намного больше, чем Создателя и все его семейство.

Демоны остались глухи к мольбам молодого человека, и скандальные дамы так и остались стоять на прежнем месте. Ну, папа! Ну, удружил! Мало подсунул невзрачную девицу, так она оказалась еще и скандальной стервой. Хотя... в некоторых местах все как надо. Молодой человек задумчиво перевел взгляд на руку, которая соприкоснулась с одним таким местом, - даже шикарно. Хм... Он снова посмотрел на Илиссу: распущенные, густые волосы, спускаются почти до середины бедер, ворот ночной рубашки разорван и из него выглядывает... мда... восхитительно округлое плечико... Так, Нол, ты увлекся! Ни одно из замеченных тобой достоинств девицы, не перевесит ее скверного характера. Все! Пора заканчивать это безобразие. Демоны! Надо еще своим глазом заняться, пока синяк не засветился всеми цветами радуги. Запустишь - труднее будет сводить. Надо же, какая рука у девчонки тяжелая! А как вмазала! Наверно, кто-то обучил.

Энолан поднялся, подошел к дамам и, сложив на груди руки, произнес:

- Некогда мне тут вас разнимать и выслушивать оскорбления. Илисса, быстро одеться и собраться в дорогу, иначе поедешь в таком виде, в каком сейчас находишься. Дама Абигайль, вы немедленно покажете мне, где спрятаны приданое моей невесты и другие вещи, взятые вами без ее разрешения. Если вы что-нибудь от меня утаите, то до конца жизни останетесь немой.

Пасс рукой, и женщины обрели способность двигаться. Илисса что-то тихо прошипела, а затем кинулась к лежащему на сундуке платью. Ее кормилица громко скрипнула зубами, но перечить магу не решилась. А вдруг, действительно, снова заклинание наложит, и будешь остаток жизни молчать, с него ведь станется. Дама, подобрав юбки, поспешила из комнаты. Энолан последовал за ней, но в дверях остановился и оглянулся. Девушка одарила его взглядом, обещающим многое. И, как догадывался парень, это многое состояло из огромных неприятностей, постоянных скандалов и выяснений отношений. Ученик мага решил, что с этим "многим" он разберется как-нибудь по дороге, а сейчас надо проследить за вороватой кормилицей. И поспешил за убегающей дамой Абигейль.

Лишь только дверь захлопнулась, Илисса отшвырнула в сторону платье и поторопилась закрыть дверь на засов. От нерастраченной до конца злобы хотелось взвыть. А еще больше хотелось подбить второй глаз ушастому наглецу, ворвавшемуся в ее спальню. Мало того, что увидел ее неодетой, так еще, как бы случайно, ухитрился облапать. Мерзавец! Ы-ы-ыыы! Она бросилась на кровать и принялась колотить кулачками подушку. Излив таким образом свое возмущение, она запустила многострадальный предмет в дверь.

Ух! Девушка села. Наверно, надо одеться и привести волосы в порядок. Противная тетка столько колтунов понаделала - за день не расчешешь. Что бы надеть? Она заглянула в сундук. Да-а-а! Выбор не велик. После вчерашнего наведывания кормилицы осталось только два платья: домашнее и то, в котором она вчера по лесу гуляла. Не долго думая, Илиса натянула второе, решив, что первое слишком хорошо для дороги. Тьфу! Какой еще дороги? Илисса никуда не собиралась ехать. Ни за что! Ни за какие пироги! Она отыскала гребень и принялась расчесывать волосы.

Дверь дернулась, но засов не дал ей открыться. Затем раздался стук и требовательный голос Энолана:

- Открой!

- И не подумаю! - ответила дочь принцессы.

- Ты готова к дороге?

- Нет.

- Открывай! Быстро! - дверь снова дернулась.

- Я неодета, - спокойно заявила девушка, наивно думая, что такое обстоятельство может отсрочить отъезд.

- Тем лучше, - раздалось снаружи.

То, что произошло дальше, заставило Илиссу замереть с поднятым в руке гребнем. Дверь колыхнулась, затем она, словно водная поверхность, пошла рябью и исчезла. В пустом дверном проеме показался ученик мага со связанными и перекинутыми через плечо большими узлами. Он удивленно посмотрел на лежащую у входа подушку, переступил ее и направился к девушке.

- Руку опусти - затечет.

Илисса с трудом справилась с изумлением. Медленно погрузив гребень в волосы, резко опустила его вниз и тут же вскрикнула от боли: зубец зацепился за колтун.

- Такова расплата за хороший скандал, - назидательно произнес молодой человек и кинул узлы на кровать. - Твое приданое и другие вещи. А вот это, - он потряс перед ее лицом кошелек и сразу же спрятал у себя за пазухой: - Деньги на дорогу.

- Я никуда не еду, - заявила дочь принцессы. - Лучше умереть, чем выйти за тебя замуж.

- Прекрасно. Сделай одолжение - умри прямо здесь и сейчас, что бы я со спокойной совестью смог безутешно рыдать на плече у Френарда, оплакивая безвременную кончину его дочери и своей невесты.

- Не дождешься! Ой! - гребешок снова наткнулся на колтун.

- Помочь? - поинтересовался ученик мага.

- Назло тебе буду жить долго, хоть и несчастливо! - заверила его Илисса и отвернулась.

- Глупая, я предложил помощь в расчесывании твоих косм. Сама будешь до вечера с ними возиться.

- Служанку позову!

- Обойдемся. Сиди и не двигайся, а то голову оторвет! - серьезным тоном предупредил парень, поднимая над ней руки.

- Мучитель... - прошипела девушка и охнула от накативших на нее волн никогда ранее не испытываемых ощущений. Неведомая сила коснулась ее головы, ласково погладила лицо и, нежно приподняв спутанную гриву, стала ее аккуратно перебирать, безболезненно распутывая сбитые волоски. Такое приятное проявление магии ошеломило Илиссу, и, когда все неожиданно закончилось, она не сразу пришла в себя и некоторое время сидела, глупо уставившись на стену.

Нол понял, что на этот раз переборщил с магией, но не мог удержаться, чтобы не кольнуть девчонку. Он поднялся и через ее плечо заглянул в лицо.

- Тук-тук. Ты здесь?- с издевкой поинтересовался молодой человек и рассмеялся. - У-у-у, как тебя пробрало!

Наваждение исчезло. Девушка вздрогнула.

- Ты... ты... несносный паразит! - только и смогла сказать она.

- А я думал, тебе понравилось, - Энолан наигранно надулся, прикинувшись обиженным.

- Мне понравилось синяки тебе под глазами ставить! - огрызнулась Илисса и принялась нервно заплетать косу.

- Гоблины зеленые! Совсем забыл! - испуганно воскликнул молодой человек, а затем спросил: - Зеркало есть?

- На столе, - буркнула "невеста".

Парень метнулся к столу. Схватив отполированную, округлую, медную пластину, он с ужасом воззрился на свое отражение:

- Демоны! Все-таки запустил!

- Как баба... - тихо и брезгливо сказала девушка.

Одно ухо молодого человека, прислушиваясь, повернулось в ее сторону:

- Что ты сказала? - сделав вид, что не расслышал ее слов, поинтересовался Нол. - Вещи собирай!

- Я голодной никуда не поеду, - выдвинула условие Илисса, любыми отговорками стремясь отложить отъезд. Она перекинула косу через спину и направилась к пустому дверному проему.

- Куда?! - рявкнул ученик мага.

- На кухню!

- Сбежать решила?! Сиди здесь! Я не собираюсь играть в прятки и разыскивать тебя по всему замку! - заявил Энолан и предупредил: - Станешь рыпаться - заколдую! Будешь, как корова, идти куда погонят!

Молодой человек смерил девушку взглядом, от которого у нее не осталось никаких сомнений, что именно так он и поступит. Илисса отошла от двери и снова села на кровать, закрыв руками лицо.

- Иди завтракать.

Девушка подняла голову и посмотрела на стол, на котором стаяли миска с кашей и опущенной в нее ложкой, кружка с каким-то напитком и лежал ломоть хлеба.

- Опять магия? - с подозрением спросила она.

- Только доставка. А еда самая настоящая и с вашей кухни. Не бойся. Кушай, - заверил ученик мага и занялся своим синяком.

Илисса села за стол и недоверчиво поковырялась ложкой в вареве. Понюхала. Осторожно попробовала. Каша, как каша, и вкусом, и цветом. Есть можно. Девушка взглянула на Энолана. Тот, смотрясь в зеркало, водил пальцами под подбитым глазом и что-то бормотал. Тьфу! Точно, как женщина. Дочь принцессы брезгливо поморщилась. И за это создание она должна выйти замуж! Смотреть противно! Ну, где это видано, что бы мужчина так следил за своей внешностью! Ладно, синяк неприятное украшение, но нацепить на себя столько побрякушек и так следить за своей прической! Косички одинаковой толщины, ни чего не выбивается из высокого, хорошо прочесанного хвоста. И когда только время находит следить за волосами? Или тоже при помощи магии поддерживает их в порядке?

Тем временем Нол покончил с синяком и поинтересовался у девушки:

- Наелась?

- Почти.

- Поторопись. Вещи сложила?

- Нет.

- Где они? - юноша решил сам заняться сборами в дорогу.

- Платье на кровати.

- Это все? - удивился он.

- Да. Это все, что мне оставила кормилица. Забыла, еще в сундуке шаль и шкатулка.

- Хорошо, - он вынул все из сундука, свернул наряд и, распустив один из узлов, положил их к уже имеющимся там вещам, и снова завязал углы платка. Затем, произнес пару слов и провел рукой над узлами. Они тут же стали такими маленькими, что оба смогли бы поместиться в одну седельную сумку.

Илисса, чуть не подавилась от возмущения. Вот так захотел и уменьшил, захотел - растворил дверь, захотел - обездвижил. Нужна еда - пожалуйста, при помощи магии стащил откуда-нибудь. Все так легко и просто. И самое главное - никаких угрызений совести и никакого раскаяния из-за своих проделок не испытывает. Гад! Противный гад! И речи быть не может, что бы с ним куда-то ехать.

Девушка отодвинула миску:

- Энолан, я НИКУДА НЕ ЕДУ!

- Ты хорошо подумала?

- Да! Делай, что хочешь! - дочь принцессы поднялась и сложила руки на груди, давая понять решительным видом о твердости намерений.

- Хорошо, - согласился Нол. Взяв с кровати узелки, он подошел к ней. И схватив Иллису за руку, не смотря на сопротивление, выволок из комнаты... dd>   dd>  Да-а-а... Энолану, непривыкшему иметь дело с вырывающимися несогласными девицами, пришлось не сладко. На его многострадальные уши вылилось столько интересного, запоминающегося на всю жизнь, многое из которого вообще простить нельзя, что они, помимо воли их обладателя, поникли. Илисса, не желая покидать замок, цеплялась за попадающиеся по пути колонны, углы, слуг. Ученика мага так и подмывало наложить на девчонку заклинание послушания, но папа за это голову оторвет, да и неизвестно, как оно повлияет на девицу. Эвон как ее пробрало от легкого волшебства. Конечно, можно перекинуть скандалистку через плечо и нести, так мерзавка пинаться начнет, еще все ребра переломает, а времени на сращивание костей нет. Впервые в жизни Нолу жутко, до боли, захотелось ударить женщину. Нет, не кулаком по лицу, а отшлепать... крапивой, чтобы сидеть не могла несколько дней. А еще...

Размышления Энолана прервал громкий рев дамы Абигайль, эхом отразившийся от стен и разнесшийся по всему замку:

- Что за бардак!

Илисса замолкла. А молодой человек поспешил вставить слово:

- Пытаемся уехать.

- Помощь нужна?

Вопрос несказанно обрадовал парня.

- Как ни странно - "да".

Вся челядь замка развлекалась зрелищем: молодой человек тащил за руку вопящую и упирающуюся девицу, которую толкала в спину дама Абигейл. Только таким образом Нолу удалось доставить спутницу к конюшне, где их уже ждали оседланные лошади. Попросив кормилицу приглядеть за Илиссой, парень положил узлы с вещами девушки в седельные сумки, а затем, без лишних разговоров, подошел к строптивице и легко закинул ее на пегую кобылку. Противная девчонка, почувствовав свободу, лихо перекинула ногу и соскользнула с другого бока животного, но сделала она это так бестолково, что задела пяткой шею лошади. Та шарахнулась в сторону и наступила копытом на сапог Энолана. Ученик мага побледнел, ойкнул, затем что-то тихо прошипел, и запрыгал на одной ноге.

Илиссе бы воспользоваться моментом и сбежать, но она не могла не насладиться местью, поэтому осталась посмотреть на страдания "конвоира". "Ничто так не радует сердце, как мучения врага. Ну, прямо бальзам на расстроенную душу." Девушка попыталась вспомнить в каком старом романе она прочла эти строки, но так и не смогла припомнить. А что до расстроенной души, то все верно. И дочь принцессы улыбнулась. Нол, увидев довольную и одновременно ехидную улыбочку на мордашке девицы, не выдержал и сорвался. Создатель видел: Энолан честно старался придерживать свой язык и, пока находился в Бренвенере, излишне не сквернословил, но сейчас пришло время высказать этой девчонке все, что он о ней думает. Теперь его очередь просветить Илиссу о "достоинствах" ее характера. И он это сделал, не стесняясь в выражениях и весьма сочно и образно. Смысл длинной, заковыристой тирады сводился к банальному: "Ты очень нехорошая".

Девушка перестала улыбаться, покраснела и опустила глаза, а к моменту, когда парень наконец-то выдохся, - разрыдалась. Было обидно и стыдно слушать ругань Энолана, но она совсем недавно не особо следила за тем, что несла о его внешности, характере и происхождении. Каково же ему было все это выслушивать?! Сама во всем виновата. Нол тоже вряд ли обрадовался, узнав о намерении учителя женить его на своей дочери, и, видимо, по-своему переживает из-за этого.

Ученик мага, заметив слезы на глазах Илиссы, немного поостыл и поинтересовался:

- Что, не понравилось?

- Зачем ты так? - всхлипнув, спросила девушка.

- Привыкай. Нам с тобой теперь всю жизнь мучиться, - заявил несколько виноватым тоном молодой человек и задумался: ему впервые пришлось довести женщину до слез обиды, а ведь раньше если дамы и плакали из-за него, то только от наслаждения, а еще впервые возникло желание отшлепать девчонку. Демоны! Не слишком ли много "впервые" с этой девицей за один день? Да-а-а... путь домой обещает превратиться в настоящий кошмар. Ладно, эту неприятность переживем, пережуем, а может, и выплюнем где-нибудь по дороге. Главное, случайно не подавиться. Хватит церемониться! Он отвечает за благополучное прибытие девчонки в отцовский дом, и Илисса обязана его слушаться. Приняв как можно более строгий вид, Энолан заявил: - Не хочешь больше испытывать на себе последствия приступов моего "красноречия" - не выводи меня из себя!

Девушка молча кивнула.

- Вот и договорились, - примирительно сказал Нол, но по упрямо поджатым губкам Илиссы понял, что этот договор не надолго: слезы высохнут и все вернется на круги своя. Ну, как хочет. Самой же хуже будет. И вообще, с какого перепуга он ляпнул, что им теперь всю жизнь мучиться? Да ни за какие сокровища мира он не согласится жениться, особенно вот на этой серой мыши. Конечно, трудно забыть о клятве магу, отцу этой несносной девицы, но Энолан как-нибудь выкрутится или уговорит учителя освободить от данного ему слова.

К удивлению молодого человека, девушка сама, без лишних уговоров и приказов, легко уселась на лошадь и нетерпеливо спросила:

- Что, так и будешь столбом стоять? Ехать пора!

Тьфу! Нол так и знал - решила оставить последнее слово за собой! Ну, еще посмотрим, кто под чью дудку плясать станет. Тоже мне принцесса выискалась! А ведь и точно принцесса... Наполовину, но принцесса, будь она неладна! Всего на вредную, противную, пакостную, гадкую, мерзкую, ..., ..., ... половину!

Парень не стал спорить и вскочил в седло...


День обещал выдаться жарким, поэтому ученик мага предпочел двигаться в тенистой прохладе лесной дороги. К счастью его решение не вызвало бурных протестов спутницы. Илисса, казалось, смирилась со своей участью и с момента, как они выехали за ворота, не проронила ни слова. Ее пегая лошадка мерно семенила за нетерпеливым жеребцом и каким-то образом ухитрялась не отставать, от рвущегося в галоп серого красавца, постоянно сдерживаемого хозяином.

Нол часто оглядывался проверить, следует ли за ним девушка, не сбежала ли, и постоянно его встречал обиженный взгляд серых глаз и упрямо поджатые губки. По выражению личика дочки учителя можно было догадаться о мыслях, которые бродили в ее слегка нездоровой (на взгляд молодого человека) головке. Девчонка обдумывала план мести. И по всей вероятности, ужасный план. А что можно ожидать от человека, который, хоть и отпрыск голубой крови (который поспешили скоренько стереть с королевской мантии, дабы не портил общего впечатления), но, скорее всего, дальше соседней деревеньки нигде не бывал и единственным развлечением ему служили домашние склоки. В них-то Илисса точно преуспела. Одним словом, - дикарка. Да она, наверно, даже целоваться не умеет! От внезапно всплывшего откровения молодому человеку стало совсем тоскливо. Хотя, какие к демонам поцелуи! Больно надо! Не о том ты, парень, думаешь! Совсем не о том. Надо добраться до Энмирейн и сплавить папе. А уж с клятвами как-нибудь разберемся. Главное, что бы девица не воспылала к нему, Нолу, страстью.

Нет, когда они доберутся до дома, друзья Энолона не поймут, как это он мог терпеть присутствие такой неинтересной во всех отношениях особы в течение целого месяца пути. И это после того, как послал подальше баронессу Арнайскую, даму редкой красоты, но необыкновенной стервозности! В глаза посочувствуют (некоторые даже слезу пустят), а за глаза посмеются. Стыдно-то как будет! Такого унизительного падения перед товарищами по гулянкам его репутация не перенесет. Да... Судьба решила посмеяться над несчастным парнем. Нет, она не просто смеется - она самым отвратительным образом издевается.

Задумавшись, ученик мага пропустил момент, когда верный скакун свернул с лесной дороги на ответвляющуюся от нее тропинку. Молодой человек заметил это лишь после того, когда конь, радостно заржав, прибавил шаг. Нол не особо встревожился из-за этого: жеребец прекрасно запоминал путь и всегда доставлял домой своего хозяина, в каком бы состоянии тот не находился. Но еще лучше серый красавец запоминал места, где растет самая сочная и вкусная трава. Разумеется, он не смог пройти мимо облюбованной лесной поляны, где бил не в меру болтливый родник. Поздновато Энолан понял, куда устремился его четвероногий друг и соратник, и, спохватившись, попытался развернуть животное, но не тут-то было: конь, почуяв близость лакомства, несмотря на все усилия хозяина, упрямо двигался к заветной цели.

- Энолан, что случилось, - с наигранной обеспокоенностью поинтересовалась Илисса, увидев, непослушание жеребца.

- Ничего, - огрызнулся парень. - Жрать захотел, поляну любимую почуял. Плохо кормят в вашей конюшне.

- Не правда! - обиделась девушка. Конюх у них хороший, добрый парень, и животные у него всегда накормленные и холеные.

Нол не стал с ней спорить и в очередной раз попытался призвать строптивца к послушанию. Но как только ему это удалось, раздался громкий визг, а затем пронзительный крик:

- Помогите!

Илисса тут же пришпорила свою лошадь и поскакала на звук.

- Стой! Куда! - крикнул молодой человек, устремляясь за ней...


Серый жеребец, обрадовавшись, что в кои-то веки его желание совпало с желанием хозяина, помчался стрелой, и вскоре, обогнав пегую кобылку, вылетел на поляну, к которой так стремилось его сердце, а если точнее, желудок. Внезапно остановившись, он резко опустил шею, и выкинул всадника из седла. Нол, перелетев через голову коня, рухнул на землю, по счастливой случайности едва не раздавив сидящую за пазухой ящерку. Пока молодой человек приходил в себя и, громко ругаясь, поднимался, конь, счастливо заржал, гордо поднял хвост и прогарцевал до середины поляны, где принялся смачно хрустеть травой.

Илисса остановила свою лошадь неподалеку от камня со знакомой надписью "Позолоти ручку" и спешилась. Она видела, как спутник свалился с коня, и хотела подойти посмотреть все ли с ним в порядке, но тот быстро поднялся, а по цветистым выражениям, которые он выдавал, поняла, что беспокоиться не о чем. Колоритная ругань Энолана заглушала крики о помощи. Попавший в бедственное положение очень быстро сдался и благоговейно умолк. Молодой маг, как всегда, не стесняясь в подборе слов, очень метко описывал все достоинства своего коня, а так же его родителей и других родственников, причастных к появлению на свет такого зас... великолепного животного. Девушка смущенно покраснела и осмотрелась в поисках нуждающегося в помощи.

- Вот дает! - послышался восторженный голосок. - Я бы так не смог.

- Родник, это ты? - удивилась дочь принцессы.

- А ты еще кого-нибудь тут видишь, кроме меня и этого непревзойденного матера слова?

- Э-э-э... Тут кто-то на помощь звал... Ты не знаешь кто? - озадаченно спросила девушка.

- Я звал! - раздраженно звякнул чудесный источник. - Помогите! Спасите! Кристально чистую воду мутят!

- Что?.. Мутят? - опешила Илисса.

- Это все она! Подлая девица! Вот делай людям предсказания! - негодовал родник. - А-а-а-а! Убери ее скорее, а то мне сделается дурно!

Не понимая, что происходит, девушка подошла к источнику и поинтересовалась:

- Кого убрать?

- Ее!

- А-а-а-а! Вот она, гадость такая! Лови ее быстрее! Сейчас прыгнет!

Послышался всплеск воды и душераздирающий вопль волшебного источника:

- Лови ее! Пока икру не отложила! Быстрее! Все! Я теряю сознание!

В кристально чистой воде плавала огромная лягушка. Она не спеша пересекла водоем и замерла у бережка.

- Тьфу! Лягушка, - облегченно выдохнула Илисса. - А я то думала, что тут кому-то, действительно, нужна помощь.

- Все вы, люди, подлые и жестокие! Никакого сочувствия к чужому горю! - голосок чудо источника сорвался на визг: - Да уберите же ее кто-нибудь!

- И тебя принцесса уже довела? - раздался позади девушки голос молодого человека, который только что подошел и не слышал последних слов Илиссы.

- Глупец! - разозлился родник и потребовал: - Жабу из моей воды достань!

- Лягушку, - поправила его дочь принцессы.

- Плевать, как эта мерзость называется!

- Делать мне больше нечего, - огрызнулся Нол, и обратился к девушке: - Хотела спасать? Спасай!

- Я?! Она же противная и скользкая! - брезгливо запротестовала та.

- Хватит препираться! - не выдержал источник. - Помогите же мне кто-нибудь! А то как напророчу всякого "счастья", всю оставшуюся жизнь жалеть будете, что не...

- Уже напророчил, - буркнул воспитанник мага, ловко выловив лягушку из воды. И не упустил возможность уколоть источник: - У-у-у, какая красотка тебе досталась!

- На свою посмотри! - не остался в долгу водоем.

Илисса обиженно поджала губы, а Нол ответил:

- Зато я свою пощупать могу!

- Прекратите! Вы! Оба! - не выдержала девушка. - Мужланы неотесанные!

Она, несмотря на отвращение, которое вызывала у нее ядовито-зеленого цвета кожа лягушки, покрытая слизью, выхватила из рук парня несчастное создание и, держа его за одну лапку над родником, тоном глашатая, зачитывающего приговор осужденному, произнесла: - Еще одна хамская выходка и она поселится тут насовсем!

- Не надо, миледи! - визгнул чудо водоемчик, и его поверхность пошла рябью. - Покорнейше прошу простить мой неуемный язык! Только унесите эту гадость от меня подальше!

- Хорошо, - согласилась Илисса. С мыслью о том, что на вопрос "Где у родника может находиться язык?", вероятно, не найти ответ, она всучила Энолану лягушку: - Избавься от нее.

- Да-да! Унеси куда-нибудь подальше! - поддержал ее родник.

Энолан, не долго думая, что-то буркнул себе под нос, дунул на многострадальное создание, и оно мгновенно исчезло.

- Что ты с ней сделал, живодер? - ужаснулась девушка, которой стало почему-то жаль невинное существо, ставшее орудием мести в руках людей.

- Перенес к твоей кормилице в сундук с вещами, - ехидно ответил парень: - И не смей меня оскорблять, принцесса.

- Рожу свою противную вытри, а потом приказывай, - не зная как досадить спутнику, сказала Илисса, и предупредила: - Зеркало не дам!

- И не надо, - молодой человек осмотрел себя: - Рог единорога этой скотине в ... - он осекся по строгим взглядом Илиссы. - И локоть в земле и траве вывозил.

Сокрушенно покачав головой, он присел возле водоемьчика.

- Ты это что задумал?! - возмущенно прожурчал родник.

- Молчи предсказатель хр....! - рявкнул на него Нол и, зачерпнув воды, стал умываться.

- А... помогите! Илисса, сделай же что-нибудь! Почти девственной чистоты лишают!

- Тогда считай это грязным надругательством, - спокойно заявил воспитанник мага, продолжая умываться.

- Руки убери, мучитель! - взвизгнул родник так, что у Энолана зазвенело в ушах.

- Если сейчас же не заткнешься, еще ноги помою и портянки постираю, я этого не делал ... - парень умолк, вспоминая, и выдал: - Почти месяц.

- Ну, за что все так со мной поступают?! - почти рыдающим голосом жаловался источник. - Да что я всем вам такое сделал?!

- Болтаешь много, - бесстрастно ответил Нол.

- Нет, чтобы пожалеть, меня сиротиночку! Я ведь тут один одинешенек медленно испаряюсь. Иногда рожи человеческой неделями не вижу... Поговорить не с кем. А ты -болтаю! Предсказываешь вам, людишкам, счастье, а вы все недовольны! Все вам не так!

Воспитанник мага покачал головой увидев, что кобылка спутницы присоединилась к его жеребцу, и они бодро набивают себе желудки, словно никогда в жизни ничего не ели.

- Илисса, заканчивай слушать его стенания! Иди, лови свою лошадь! Я за ней бегать по всей поляне не собираюсь, - через плечо бросил он, направляясь к пасущимся животным.

- Мучитель! И как ты его терпишь? - поинтересовался родник.

Девушка ничего не ответила и медленно поплелась за воспитанником отца.

- Эй! Постой! Ты меня тут так одного и бросишь?! - прозвенел ей вдогонку источник. - Ты такая же, как и дочка скорняка из Марошков! Я тебе счастье предсказал, а ты!..

Илисса остановилась и обернулась:

- Лучше бы ты про такое счастье даже и не заикался! А чем дочь скорняка тебя обидела? - полюбопытствовала она.

- Глупая ты... Ну да ладно... Той девице я напророчил, что выйдет она за сына старосты, а вот какой деревни не сказал. Вернее она не дослушала и, обрадовавшись, убежала. Кстати, один медяк мне не додала. Что ты думаешь, вернулась эта... девушка... вчера злая, как гоблинская теща, и жабу противную мне в воду плюхнула. Да я же этих тварей ненавижу, меня от них тошнит...

- Наверно было за что? - предположила Илисса.

- Слушать надо было предсказание до конца! Оказалось, она положила глаз на сына старосты из Ельников, это очень богатая деревня, а просватали ее за сына старосты из Врожек, где не в каждом дворе курицу увидишь, не то, что скотинку покрупнее. Вот эта змеюка, мне и отомстила.

- И что мне теперь пойти в Морошки к дочери скорняка и пожурить ее? Сказать, чтобы больше так не делала?

- Гы! Не надо! - оживился источник: - Я придумал кое-что получше.

Девушка вопросительно посмотрела на собеседника.

- Возьми меня с собой.

- И как ты предлагаешь это сделать?

- Там, под камнем, лежит серебряный кувшинчик. Достань его и зачерпни воды, а моя сущность сама в сосуд переберется.

- Почему ты решил переселиться в другое место.

- Здесь меня не любят и не ценят. Вот я и решил отсюда убраться.

- Наверно, ожидаешь очередной мести? Еще кому-нибудь телегу счастья наобещал? - предположила дочь принцессы.

- Э-э-э... Ну-у-у... - замялся родник. - Ну, помоги мне, пожалуйста! Я тебе еще пригожусь! Честно-честно! Не пожалеешь!

- Сомневаюсь... Ну да ладно.

Илисса нашла под валуном сосуд с крышкой и зачерпнула воды из источника.

- Эй, родник, ты там? - она постучала по круглому боку кувшинчика.

- Не стучи, а то оглохну! - раздалось оттуда.

- Хорошо.

- Эй, только женишку своему буйному не говори, а то мало что.

- Не скажу, - пообещала девушка.

- Договорились.


Илисса нашла привязанный к поясу кошель, в котором позвякивали несколько медяков, и положила в него кувшинчик. Затем, затянув мешочек, спрятала его в складках широкой юбки. Убедившись, что кошелек надежно сокрыт, направилась к спутнику, который все же поймал ее кобылку и теперь громогласно поносил своего жеребца, грациозно отбегающего на другую сторону поляны.

- Дар, вернись! Скотина ты этакая! Кому говорю?! Стоять! - крикнул Энолан верному, но не забывающему о собственном желудке, скакуну. Конь остановился, но лишь тогда, когда отыскал, на свой привередливый взгляд, участок поляны с редкостно сочной травой. - Нет, ты это видела! - воскликнул молодой человек и вручил подошедшей девушке, поводья лошади. - Почему так долго? Уговаривала эту не в меру болтливую лужу принца себе в мужья напророчить?

Понимая, что парень хочет просто согнать на ней злость и досаду, все же не удержалась и съязвила:

- Ты против? Да любой завалявшийся принц намного лучше ушастого мага из захолустья!

- Да я всеми руками, ногами и даже ушами согласен! Завалявшейся принцессе - завалявшегося принца! Другой на тебя даже не посмотрит! - раздраженно парировал молодой человек. Да сколько можно цепляться к его ушам?! Сколько?! Ну, родился он с такими ушами! Родителей ведь не выбирают. И еще... Это Энмирейн захолустье? Тогда, чем считать ту крысиную нору под названием Бренвенер, из которой эту серость, то есть "прынцессу", вытащили? Ух! Что бы еще обидное сказать девчонке? Энолан окинул ее оценивающим взглядом, и с нескрываемым ехидством заявил: - Хотя, на тебя и любой мужчина в здравом уме не позарится!

Девушка сверкнула глазами, и ее искаженное злой гримасой личико стало краснеть. И чем гуще румянец заливал ее щеки, тем легче становилось на душе у парня. Нол вовремя заметил, как пальчики "принцессы" сжались в кулачок, и предусмотрительно отступил на шаг, сделав вид, что нога соскользнула с камешка. В этот момент бусины в прическе молодого человека ярко сверкнули, натолкнув Илиссу на некоторые мысли:

- Украшения и разные побрякушки носят только мужики, которые ими не являются! Теперь я понимаю, почему ты ко мне придираешься!

Нол скрипнул зубами и рявкнул:

- Еще одно слово о моих ушах и амулетах - и будешь квакать каждый раз, когда задумаешь сказать гадость! А за очередной намек на мои якобы необычные любовные пристрастия - я навсегда лишу тебя дара речи! Понятно?!

- Только попробуй - снова в глаз получишь! И зеркало не дам! - ощетинилась строптивица, забыв в "пылу сражения", что ученик мага может и не только это.

Энолан сокрушенно покачал головой. Слышал бы Френард ее речи - поседел бы от стыда! Блажен он в неведении, какую матерую стерву захотел пригреть в своем доме. Вот демонское отродье, то есть принцесса! Прости меня папа! Впечатление такое, что ее не в дворянской семье воспитывали, а в каком-то борделе. Что ж, придется устроить небольшое представление, исключительно в воспитательных целях.

В глазах молодого человека заплясали безумно дикие огоньки, губы растянулись в зловещей ухмылке, обнажив быстро увеличивающиеся клыки.

- Не вводи меня в искушение свернуть твою тощую шейку прямо здесь, - хрипло произнес он, тайно гордясь безукоризненно созданным мороком.

Но его самым жестоким образом вернули на грешную землю и не просто вернули, а хорошенько размазали по ней.

- А тебе клыки идут, - нагло заявило стоящее напротив совершенно невозможное существо, невинно хлопая длинными ресницами, и поинтересовалось: - А хвост отрастить можешь?

Парень чуть не взвыл от досады. Чтоб тебя! Она что, хочет войны? Так это он с радостью! Ну держись, мерзавка!

- Могу, - он повернулся к ней спиной и стал расстегивать ремень, намереваясь продемонстрировать место, откуда должен вырасти хвост.

- Нет, лучше рога, - похоже, ему все же удалось смутить девицу.

- Ну, для этого магии не надо. Ты мне их сама наставишь после свадьбы, - мрачно заверил Энолан.

- Дур-квак! Квак! - раздалось в ответ.

Воспитанник мага довольно улыбнулся, глядя на растерявшуюся мордашку Илиссы.

- Я ничего не говорила о твоих ушах! - вознегодовала девушка.

- Но ты хотела меня оскорбить!

- Заслужил! Ты собирался сверкать задом перед леди!

Нол с напускным смущением огляделся вокруг:

- Что? Здесь леди?! Где? Покажи!

Дочь принцессы взвизгнула от возмущения. Ее терпению пришел конец. Он что, ее за потаскушку принимает? Да как он смеет!

Илисса замахнулась на Энолана левой рукой, словно намеревалась дать ему пощечину. Парень схватил ее за запястье, отводя удар. И тут же кулачек правой руки девушки врезался молодому человеку в живот. Тот охнул, но не отпустил девчонку и даже не пошатнулся. А вот Илисса взвыла: нанося удар, она содрала кожу на пальцах о железные пластины, нашитые на кожаной безрукавке Нола. Девушка осела на землю и всхлипнула от досады: ей больно, а этому смазливому паскуднику все ни по чем, он даже своим ослиным ухом не повел.

Молодой человек отпустил ее, присел рядом и попросил:

- Покажи.

- Отстань! - Илисса шмыгнула носом и отвернулась.

- Как хочешь, - безразлично сказал Нол. Он поднялся и направился за жеребцом, к которому под шумок присоединилась пегая кобылка. Лишь только сейчас молодой человек вспомнил о радужном дракончике, прячущемся под безрукавкой. Не хватало еще, что бы эта девица прибила подарок лесного духа. Парень засунул за пазуху руку и сразу же почувствовал, что ее коснулся язычок ящерки.

- Ненавижу, - прошипела дочь принцессы, от злости схватив раненой пятерней комок земли и бросив его парню вслед.

Ком не попал в цель, рассыпавшись еще в полете. Илисса всхлипнула и вытерла набежавшие на глаза слезы запачканной в земле ладошкой, размазав по щекам грязь. Удар оказался довольно сильным, и кисть руки стала постепенно опухать. Девушка зашлась в беззвучных рыданиях. Ну, за что ей это все?! За что?! Раз уж неизвестно откуда взявшийся отец решил вернуть себе дочь, нельзя было нормального сопровождающего за ней прислать? И неужели во всей стране не нашлось человека, согласного жениться на дочери принцессы? Так уж необходимо было сосватать ее неведомой "зверушке"? Вернее существу с непонятным происхождением. Да и надо ли было вообще ее сватать? Она еще не готова выходить замуж! Не хочет и все! Ни за этого ушастого полукровку, ни за кого-либо другого!


Разозленный Энолан решил больше не церемониться с Даром и при помощи заклинания призвал к порядку строптивца. Плевать, что этот своенравный потомок однорогого осла терпеть не может магии и когда чары спадут обязательно устроит какую-нибудь подлянку. У парня сейчас самая жуткая за всю его жизнь головная боль, сильнее, чем после празднования его первой победы в городских скачках. И называется эта боль - Илисса.

Молодой человек подошел к дочери Френарда, ведя в поводу серого жеребца, за которым след в след совершенно без всякой магии послушно плелась кобыла. Девушка как сидела, так и осталась сидеть на траве, только еще больше сгорбилась и ее плечи то и дело вздрагивали.

- Илисса, - примирительно позвал Нол.

Спутница вздрогнула и шмыгнула носом. Вздохнув, парень отпустил повод коня и склонился над девушкой:

- Очень больно? - участливо поинтересовался он.

Илисса подняла голову, посмотрела ему в глаза и согласно кивнула.

- Ты не будешь против, если я окажу тебе помощь?

Теряясь в догадках, где же тут подвох, дочь принцессы поднялась с земли и нерешительно протянула молодому человеку руку. Тот осторожно, положил ее ладонь на свою, а сверху накрыл другой рукой, тихо шепча заклинание. Илисса увидела, как из-под его пальцев вырвался ярко-оранжевый свет, и сразу же почувствовала приятное тепло, пронизывающее рану. Боль быстро отступила. Все это время девушка не сводила глаз с Нола, но его внимание было сосредоточено только на ее царапинах. Закончив читать заклинание он стал нежно поглаживать ее руку.

На какое-то мгновение ей показалось, что спутник может быть человеком, когда захочет, что мир восстановлен, но неожиданно парень вскинул голову и их взгляды встретились. Увидев, что девчонка, как зачарованная, разглядывает его, Энолан запаниковал: не приведи Создатель, чтобы она в него влюбилась, тогда свадьбы не миновать. Он резко оттолкнул от себя ее ладонь.

- Пора ехать! Умойся! Не хватало еще, чтобы меня увидели вместе с такой замарашкой! - брезгливо рявкнул он, затем повернулся к жеребцу и перекинул ему на холку поводья.

- Сам замарашка! - огрызнулась Илисса, рассматривая свою руку: опухоль спала, а царапины затянулись, будто их и не было.

Нол обернулся с таким видом, словно собирался растерзать ее на месте и прогремел:

- Бегом к роднику! Из-за тебя мы поздно выехали, застряли на этой демонской поляне, и если нам придется заночевать в лесу - я тебе этого никогда не прощу!

Девушка поняла, что точно не простит. Громко фыркнув, она поплелась к источнику...


Нол рассчитывал еще до темноты добраться до ближайшего постоялого двора, о чем он еще раз напомнил Илиссе перед отъездом с поляны, где раньше бил родник предсказаний, а теперь просто источник с кристально чистой водой. Но как бы молодой человек не спешил, он пустил коня шагом, то ли оберегая объевшееся животное от заворота желудка или еще каких напастей, то ли, в чем девушка очень сомневалась, щадя свою спутницу, считая ее непривычной к продолжительным конным поездкам.

Они довольно длительное время ехали молча. Парень не оборачивался, но девушка знала, что он неустанно следит за ней: удлиненные, заостренные уши постоянно были повернуты назад, ловя все звуки за спиной. Вскоре лесная дорога стала шире, кустов вдоль нее поменьше и лес реже. Энолан пустил коня рысью. Илисса старалась не отставать и ударила свою лошадку по бокам каблуками. Но долго радовать ненавистного жениха примерным поведением у девушки не получилось - неожиданно она услышала странный звук, словно у кого-то урчит в животе.

Илисса остановила лошадь и еще раз прислушалась: урчание, нет, скорее бульканье, повторилось и исходило оно из кошеля, болтающегося у нее на поясе.

- Вот зараза, - тихо выругалась дочь принцессы, посылая кобылку галопом, чтобы догнать спутника

- Я-я-я не-не-не за-за-за-ра-ра-ра-за! Ой! Бу-бу-ль! - возмутился обитатель спрятанного в кошельке кувшинчика.

- Замолчи! - прошипела девушка, боясь, что Нол их услышит и раскроет их тайну.

Догнав парня, всадница снова перешла на рысь, надеясь, что он ничего не заметил. Но молодой человек, попридержав коня, поравнялся со спутницей:

- Что случилось? Почему отстаешь? - недовольно полюбопытствовал он.

- Все хорошо.

- Да? - он приподнял одну бровь. - Мне показалось, что ты с кем-то разговаривала.

- С лошадью - она заартачилась, - соврала девушка, надеясь, что ложь получилась правдоподобной.

- Она научилась разговаривать?

- Что? - Илисса, испугавшись, натянула поводья, останавливая кобылу.

- А кому ты приказала молчать? - допытывался Нол.

Дочь принцессы побледнела, и, стыдливо опустив глаза, ответила:

- С-с воем-му животу.

В подтверждение ее слов снова раздалось урчание.

Илисса, мысленно обругав противного обладателя всеслышащих лопухов и нагло напросившегося в спутники предсказателя, позорящего ее, стыдливо призналась:

- Нол, мне надо...

- Что?

- Туда! - девушка кивнула головой в сторону кустов и соскользнула с лошади.

- Тьфу! - сплюнул молодой человек, спешиваясь.

- А ты куда? - испуганно поинтересовалась дочь принцессы.

- С тобой, - совершенно серьезно заявил он.

- Но... так нельзя! Я так не могу! - запротестовала дочь принцессы. - Это неприлично!

По невозмутимому выражению лица паршивца, она поняла, что с приличиями он не знаком, а если и знаком, то давно послал их куда-нибудь подальше.

Урчание повторилось.

- Нол! - чуть не взвыла девушка.

- Ну, хорошо, - сжалился парень и предупредил. - Я поставлю круговой защитный барьер. Если задумаешь сбежать и отойдешь от этого места более чем на сто шагов - получишь магическим лучом по заднице.

Илисса бросила на похабника гневный взгляд и решительно направилась в глубь леса. Скрывшись из вида спутника за довольно густыми кустами, девушка споткнулась о выступающий из земли корень и тихо ойкнула. Тут же до нее донесся ехидный голос Энолана:

- Что, принцесса, на ежа села?!

- Нет! - раздраженно ответила она. Вот же гад! Все слышит.

Пройдя еще несколько десятков шагов и убедившись, что она не видна магу, Илисса достала из кошелька кувшинчик и раскупорила его.

- Ух! Свежий воздух! - блаженно раздалось из сосуда.

- Родник, как тебе не стыдно меня так позорить! - возмутилась дочь принцессы.

- Меня от этой скачки взболтало, а ты вместо того, что бы посочувствовать - ругаешься! - возмутился чудо источник. - Был бы я человеком - меня бы стошнило.

- Сочувствую. Доволен? Что обо мне Нол подумает? У леди не должно урчать в животе! Во всяком случае, прилюдно! Это стыд и позор!

- А он не думает о тебе, как о леди, - заявил родник.

- Наверно, мне надо оставить тебя прямо здесь, - подумала вслух девушка.

- Нет! Умоляю, не делай этого! Пожалей меня несчастного! - взмолился источник.

- Ну, хорошо, - сжалилась дочь принцессы. - Только давай договоримся, что ты больше не урчишь и страдаешь молча, а я молча буду тебя жалеть.

- Добренькая ты, - булькнул родник. - Постараюсь вести себя тихо, но кувшинчик сильно трясет во время скачки.

- Пока больше ничем помочь не могу. Терпи. Мне тоже не в радость исполнять твое пророчество.

- Эй, прынцесса, тебе помощь не нужна?! - донеслось до собеседников. Энолан явно издевался.

- Иду! - Илисса закупорила кувшинчик и, спрятав его в кошелек, направилась к невыносимому похабнику.


Молодые люди не успели до наступления темноты добраться до постоялого двора, так как путникам пришлось останавливаться еще пять раз. Девушка смущалась, краснела, бежала в кусты и выговаривала роднику, все, что о нем думает, а тот каждый раз убалтывал ее не бросать его несчастного на произвол судьбы. Нол же сначала посмеивался, потом стал злиться, а когда Илисса в последний раз вернулась из кустов, серьезно поинтересовался, не нуждается ли она в каком-нибудь лекарственном отваре. От стыда дочь мага готова была провалиться под землю.

Начало смеркаться и Энолан, подобрав подходящую лесную полянку, объявил, что решил устроить привал. Молодой человек приказал девушке насобирать веток для костра, а сам принялся расседлывать лошадей. Илисса недовольно буркнула, что леди не пристало заниматься подобной работой. Спутник нахмурился и ответил, что леди может не заниматься сбором хвороста, но спать она отправится голодной, ночью без костра ее обязательно покусают комары. Она непременно замерзнет и придет греться к нему под бок, а уж он, чисто из сострадания, согреет ее одним всем известным способом. Конечно, ему будет очень неприятно, но он как-нибудь вынесет это испытание. Зато потом не придется объяснять Френарду, почему его ненаглядная дочурка безвременно скончалась от простуды. У девушки язык так и чесался достойно ответить похабнику, но, решив, что этим она только раззадорит его на продолжение словоблудия, молча отправилась выполнять поручение.

Пока Илисса собирала хворост и небольшими охапками относила его к указанному месту, парень успел расседлать лошадей и перенести седла и седельные сумки поближе к медленно увеличивающейся кучке веток. Решив, что на сегодня она уже наработалась, девушка устало присела на одно из седел.

- Лисси, - обратился к ней молодой человек.

- Не называй меня так, - ощетинилась она.

Но Нол пропустил мимо ушей ее протест и продолжил:

- Лисси, я слышу журчание воды. Здесь неподалеку протекает ручей или небольшая речка. Пойду напою лошадей. Ты за это время разведи костер. Все необходимое есть в сумках. А это, - он запустил руку за пазуху: - Небольшой подарок для тебя, что бы не скучно было.

Парень положил радужного дракончика девушке на колени. От неожиданности девушка взвизгнула и подскочила, пытаясь стряхнуть с подола платья мелкую крылатую гадину. Ящерка, просидевшая целый день под курткой, не сразу сориентировалась, куда ее угораздило попасть, и впилась коготками в ткань, никак не желая покидать юбку.

- Нол, мерза-квак! Квак! Квак! Сними это! - потребовала дочь принцессы. - Это жестоко!

Но молодой человек только шкодливо улыбнулся.

"Это" решило найти более твердую поверхность для сидения и поползло Илиссе на плечо.

Превозмогая брезгливость, девушка все же оторвала от себя тварюшку. Изумрудный дракончик выскользнул у нее из рук и спланировал на одну из седельных сумок.

- Ты... ты... Ты! - Илисса не знала, что сказать такое обидное, но не ругательное, дабы не заквакать.

А Энолан, видя ее тщетные попытки подобрать слова, расхохотался.

- Не смешно! - обиделась девушка и отвернулась.

- Это всего лишь радужный дракончик, ящерка. Она ручная и безобидная.

- Мог и предупредить.

- А я и предупредил... Сейчас, - сказал улыбаясь шутник. Затем порылся в сумке и достал малюсенький котелок, который в руках парня через мгновение принял нормальные размеры. - Ну, я пошел, а то скоро стемнеет. Не забудь разжечь костер. Охранный круг сейчас поставлю. От костра на пятьдесят шагов не отходи. Да, и ящерку не обижай.

Девушка проводила спутника мысленным пожеланием уйти и никогда не возвращаться.


Сумерки постепенно окутывали лес. В поисках кремня и огнива Илисса перерыла все сумки, для этого ей пришлось вынуть из них часть уменьшенных вещей, которые, оказавшись на земле, приняли свой истинный размер. Найдя необходимые камни для высечения огня, она приступила к этому непростому занятию. С первого раза разжечь костер у девушки не получилось. Не получилось и со второго, и с третьего... И с тридцатого тоже. Все это время радужный дракон с любопытством наблюдал за действиями девушки. Ящерке вскоре надоел постоянный стук камня о камень, и она отправилась ловить первых ночных бабочек.

Потеряв счет тщетным попыткам высечь огонь, дочь принцессы бросила кремень и огниво около приготовленных для костра веток и уселась на одно из одеял. Сразу же к ней на колени спланировал радужный дракончик. Присмотревшись к ящерке Илисса уже не нашла ее отвратительной: последние лучи заходящего солнца заставили красиво переливаться чешую тварюшки всеми цветами радуги. Девушка невольно засмотрелась на игру света, и не заметила возвращения Нола.

- Ну и где костер? - недовольно поинтересовался он, ставя котелок с водой возле горки хвороста.

- У меня не получилось, - устало ответила она.

- Да? А для чего я тебе еще и радужного дракончика оставил? Что бы ты любовалась его окраской? - возмутился молодой человек.

- Ну и причем тут гадинка? - не поняла его Илисса.

- Это же дракон, хоть и маленький. А драконы все умеют плеваться огнем, - пояснил он.

- И как его заставить этого сделать? - заинтересовалась дочь принцессы.

- Надо дернуть ящерку за хвост, - серьезно заявил молодой человек, но его глаза задорно сверкнули.

Илисса почувствовала подвох, но Нол совершенно невинным взглядом смотрел на нее. Девушка решила сделать так, как он сказал, лишь бы это изверг поскорей оставил ее в покое. Она устала, голодна и хочет спать.

Отловив дракончика, Илисса поднесла его к веткам и дернула за хвост. Ящерка издала, кокой-то свистящий звук, извернулась и обдала лицо дочери принцессы темным дымом. Девушка выпустила гадинку из рук и закашлялась.

Заливистый хохот злобного шутника быстро привел Илиссу в себя. Она схватила, стоящий рядом котелок и запустила им в парня. Тот вскинул руку, и котелок завис в воздухе, затем медленно развернулся, и рухнул на землю, попутно окатив девушку водой.

- Ненавижу тебя! - дочь принцессы бросилась прочь с поляны, забыв о предупреждении молодого мага, и со всего хода налетела на невидимый барьер. Хорошенько приложившись об него лбом, Илисса упала на землю и разревелась.

- С тобой все хорошо? - прямо над ее ухом поинтересовался притворно сочувствующий голос.

- Со мной будет хорошо, когда ты сдохнешь!

- Ну-у-у... это еще не скоро будет. А вообще, кровожадная ты какая-то: дерешься, смерти желаешь.

- И кто бы это говорил! - девушка села, вытирая слезы тыльной стороной ладони.

- Пойдем к костру, а то замерзнешь тут в мокром платье, - Энолан положил руки ей на плечи.

- Не прикасайся ко мне! - она стряхнула его ладони.

- Как хочешь.

- На сегодня наказание закончено? - прямо спросила Илисса, глядя в глаза молодого человека.

- Не знаю... Наверно - "да", - без всяких угрызений совести ответил тот.

- Я тебе не верю, - сказала девушка, поднимаясь с земли.

Энолан не ответил, а лишь пожал плечами. Слава Создателю, слезы прекратились. Лучше пусть злится, чем ревет.

Дочь принцессы, гордо вскинув голову, пошла к горящему костру. Ничего, ушастый поганец еще пожалеет о своих злых выходках. Она жестоко отомстит, правда пока не знает как. В какой-то старой книге она читала, что месть, как и одно очень сложное блюдо, не любит спешки в приготовлении. Чем скрупулезней подходишь к его созданию, тем вкуснее оно получается. В той же книге приводилась история одного вельможи, который терпеливо ждал удобного момента, что бы отомстить обидчику, и нанес удар, когда противник его совсем не ожидал. Она поступит так же. И месть ее будет страшной.

Успокоив себя таким образом, девушка развязала узел со своими вещами. Пока она раздумывала, какое из платьев надеть, к седельным сумкам подошел Нол, и, склонившись над ними, принялся что-то искать.

- Илисса, - он извлек из сумки хлеб, сыр, колбасу положил все это на чистый кусок ткани. - Воды нет, придется обойтись этим.

- Мне все равно, - безучастно ответила девушка. Есть ей уже расхотелось. Единственное, что она ждала с нетерпением - это окончание этого дня.

Нол печально посмотрел на нее. Похоже, сегодня он перестарался с попытками привить девчонке стойкую неприязнь к его особе. Увлекся так, что теперь сам испытывает к себе отвращение из-за своих поступков.

- Переодевайся. Я не буду подсматривать, - миролюбиво сказал он и отвернулся, - Глаз на затылке у меня нет.

- Кто тебя знает, - буркнула девушка. Но, быстренько скинув с себя мокрые платье и рубашку, натянула сухие. Во время переодевания она старалась не спускать глаз с парня.

Но ненавистный жених все это время честно держал слово и не оборачивался, хотя его подвижные уши чутко ловили каждый шорох, издаваемый снимаемой и надеваемой одеждой.

- Все, - Илисса затянула шнуровку.

Энолан повернулся к ней, кивнул и молча занялся приготовлением ужина. Ели тоже молча, изредка бросая друг на друга подозрительные взгляды: не задумал ли кто какую-нибудь гадость. Но вечер завершался на удивление тихо и мирно.

Утолив голод, Нол соорудил возле костра из одеял рядом две постели.

- Это что? - Илисса недовольно покачала головой.

- Постели.

- Нет, так не пойдет. Я рядом с тобой спать не буду,- она сгребла в охапку одну из постелей и перенесла ее на другую сторону костра. Расправив одеяла, легла, но сомкнуть глаза не смогла, так как заметила, что парень не собирается укладываться спать, а сидит и рассматривает ее.

- Не смотри на меня, - после сегодняшних событий она ему не доверяла. Явно парень задумал что-то дурное, раз постелил одеяла рядом.

Илисса поднялась, подошла к кучке хвороста, оставленного для поддержания огня.

- Ты чего, принцесса? - поинтересовался парень.

- Я тебе не доверяю, - ответила девушка, затем выбрала из веток самую длинную и толстую, вернулась на свое место и легла, крепко сжав палку в руке.

- Да не трону я тебя, - догадался об ее опасениях Энолан.

- Поклянись.

- Вот еще... ну хорошо. Я не буду к тебе приставать... - молодой человек замолчал. Потом добавил: - пока не привезу к Френарду, - и снова задумался, а потом выдал: - Клянусь остатками девственности дочки мясника из Энмирейна.

Илисса прошипела в ответ, куда он может катиться с такими клятвами, но парень сделал вид, что не расслышал и примирительно сказал:

- Да спи ты уже, - легким заклятием погружая девушку в сон...


Еще никогда, сколько Илисса себя помнила, у нее не было таких красивых сновидений, как этой ночью. Ей снился бесконечный луг с изумрудно-зеленой травой, сплошь усеянный необыкновенно красивыми и яркими цветами, испускающими восхитительный аромат. Она шла по этому лугу и собирала цветы, а над ее головой в лазурной синеве звенели переливчатые голоса птиц.

- Илисса! - откуда-то сверху раздался мужской голос.

Девушка удивленно огляделась: она неожиданно оказалась у подножия у холма, на котором стоял красивый пожилой мужчина с умными и добрыми глазами и рукой манил ее к себе.

- Я давно жду тебя! - снова позвал он и искренне улыбнулся. - Я так хотел тебя увидеть.

От его простых слов на душе стало необыкновенно тепло, и Илисса почувствовала, что действительно нужна этому незнакомцу, а он, как воздух, необходим ей. Что сейчас она поднимется на холм, и все невзгоды и обиды навсегда уйдут из ее жизни, останутся тут у подножия. И больше никто и никогда не посмеет насмехаться над ее происхождением.

Она нерешительно сделала один шаг навстречу мужчине, второй... Вдруг, около него возникла полупрозрачная женская фигура.

- Мама? - девушка узнала видение. Собранные цветы выскользнули из рук и веером легли на траву.

- Доченька, это твой отец, - призрак коснулся плеча Френарда. - Ну же. Смелее!

- Я иду! - Илисса бегом стала взбираться на холм. Упала, а когда встала на ноги, то оказалась уже на самой вершине холма в объятиях обоих родителей.

Неожиданно все вокруг пришло в движение: пение птиц стихло, аромат трав истончился и улетучился, а ему на смену пришел запах каши с мясом. Девушка сглотнула слюну и открыла глаза.

Солнце было уже высоко. Еще не придя в себя от волшебного сновидения и не сразу сообразив, где она находится, Илисса сладко потянулась.

- Доброе утро, принцесса, - вернул ее в действительность голос Нола.

Девушка села и повернулась в его сторону. Молодой человек помешивал варево в котелке. Парень, как ни в чем не бывало, приветливо улыбнулся ей, будто вчера они весь день вели светские беседы, а не изводили друг друга словесно и действенно. Возле костра на перекладине из веток висела ее одежда, которую вечером Илисса как сняла, так и бросила, не удосужившись развесить для просушки.

- Как спалось? - поинтересовался спутник. - Надеюсь, не пришлось отбиваться от ночных кошмаров?

Лишь только сейчас девушка заметила, что все еще сжимает палку в руке. Со стороны, наверно, это выглядело смешно. Илисса смутилась и отшвырнула ветку. Ну вот, из-за своей глупости, дала Нолу очередной повод позубоскалить. Но парень, явно не собирался это делать.

- Твое дорожное платье высохло, - сказал он, затем попробовал кашу и сообщил: - Кажется, сварилась.

Девушка поднялась, подошла к одежде. Что-то сегодня женишок кажется подозрительно милым. Никак задумал очередную грандиозную пакость. Но дорожное платье в пути намного удобней того, что сейчас на ней и переодеться просто необходимо. Илисса нерешительно коснулась наряда, словно ожидала, что тот, повинуясь воле пакостного мага, оживет и спляшет залихватский танец. Но ничего не произошло.

- Спасибо, - дочь принцессы быстро сняла с перекладины платье и сорочку.

- Не за что, - ответил Нол, уставившись на ее спину. Наряд, который был сейчас на девушке, предполагал помощь служанки при его надевании. Длинная шнуровка, которую конечно вчера затягивать было некому, - вернее было кому, но не попросили, а предложенная помощь сочлась бы за очередное издевательство, - начиналась от горлового выреза и заканчивалась ниже талии, являя окружающим красивый изгиб спинки, сокрытый лишь полупрозрачной сорочкой из тонкого и очень дорогого шелка. Мысли молодого человека сразу же потекли совершенно в не нужном в данный момент направлении, и, пока они еще не очень далеко углубились в мир его буйной фантазии, Энолан поспешил шутливо приказать:

- Бегом умываться и завтракать! Река там, - он указал направление: - Где-то в ста шагах отсюда. Никого не бойся, я поставил защитный барьер.

Девушка кивнула и пошла к реке. Молодой человек провожал ее взглядом, точнее ее полуобнаженную спину, пока она не скрылась за деревьями. Ученик мага вздохнул и покачал головой. И это он заявил, что у девчонки, кроме косы, нет ничего красивого. Похоже, его невеста обладает очень даже недурственной фигурой. Интересно...

"Так, Нол, остановись, - одернул сам себя парень. - Ты решил, что не хочешь жениться, особенно на законной невесте. Забудь о том, что повезло тебе увидеть, и дыши спокойно. Сам знаешь, что мимолетные увлечения к добру не приводят. А влечение именно к этой девице крайне опасно для твоей вольной жизни. Возможно, так она мстит тебе за вчерашнее. Хотя... Скорее всего натянула первое попавшееся под руку платье."

Энолан в сердцах сплюнул, смачно выругался, исключительно для душевного уравновешивания, и принялся сворачивать одеяла, на которых спала Илисса. Под одним, служившим подушкой, парень нашел кошелек девушки и, не долго думая, привязал его к своему поясу, чтобы не потерялся. Не желая тратить время попусту, молодой человек решил, что пока девчонка приводит себя в порядок, не плохо бы собрать вещи, которые в ближайшее время не понадобятся. Чем он и занялся, дожидаясь спутницу.


Илисса постаралась поскорее скрыться из поля зрения молодого человека. Как ни странно, но сегодня ей удалось хорошо выспаться, несмотря на присутствие рядом кровопийц: Нола и комаров. Хоть вчера она и засыпала возле горящего костра, но мелкие летающие твари все равно ее покусали. Даже, невзирая на старания радужной ящерки, устроившей на девушке охотничьи угодья и полночи проскакавшей в погоне за добычей. Лицо и открытая часть рук покрылись красными пятнами и сильно зудели. А на женишке Илисса не заметила ни одного укуса. Наверно мерзкий маг всех комаров на нее напустил.

Но на этом неприятности не закончились. Придя на берег лесной речушки, дочь принцессы стала снимать платье и лишь теперь заметила, что оно у нее не зашнуровано. Мысль о том, что в таком виде она щеголяла перед отцовским учеником, заставила ее покраснеть. Он о ней и так невысокого мнения, а теперь вообще решит, что она девица вольного поведения, и чего доброго станет вести с ней подобающе. А что она могла надеть, когда единственное платье со шнуровкой спереди промокло, а остальные наряды без посторонней помощи не зашнуровать? Не Нола же было просить? Вообще-то он обещал к ней не приставать, но кто его знает. Парню придется хорошенько попотеть, чтобы заслужить ее доверие. Хорошо, что вчера, когда она переоделась, уже стемнело. Но все равно до смерти стыдно.

Девушка быстро облачилась в другую одежду, умылась, расчесала волосы, а потом заплела их в две тугих косы. Тяжело вздохнув, она поплелась к костру, мысленно подготовив себя к очередной порции глумливых выходок спутника. Мама во сне хотела, чтобы ее дочь встретилась с отцом, и Илисса сделает это, что бы не случилось.


Когда Илисса вернулась к костру, Нол успел не только собрать сумки, но и оседлать лошадей. Девушка подумала, что, наверно, при помощи магии все сделал, нормальный человек так быстро бы не справился. А может, это она так долго пробыла у реки, что спутник успел столько дел переделать? Ну не важно.

Энолан сидел с пустой тарелкой в руке, а по его плечам туда-сюда сновала верткая крылатая ящерка. Заметив девушку, молодой человек склонился над котелком, наложил в тарелку каши и протянул ей. Едва он выпрямился, радужный дракончик вскарабкался ему на голову, и, расправив недоразвитые крылышки, уселся возле стянутых в высокий хвост волос этаким кокетливым бантом. Илисса не удержалась и прыснула, едва не выронив посудину из рук.

- Что? - встрепенулся парень, получивший насмешку вместо благодарности.

- Прости, но твоя ящерка... - девушка опустила глаза и отвернулась, что бы скрыть улыбку.

Нол, теряясь в догадках, что такое смешное отмочила гадинка, снял ее с головы, а потом засунул Жемчужинку за пазуху.

- Что она сделала? - поинтересовался он.

- Ничего, - поспешила заверить парня Илисса. Пусть помучается, теряясь в догадках. Если он сегодня чуть ли не ковриком расстилается, то это не значит, что она забыла все его вчерашние выходки.

Парень провел по логове руками, вероятно, в поисках неожиданностей ящерки, потом потряс головой. Ничего не обнаружив, успокоился и принялся за еду. Он какое-то время молча пережевывал пищу, бросая на девушку короткие взгляды. Ему необходимо поговорить с ней, но как это сделать, когда она все еще злится и видит в нем врага? Ведь все истолкует не так, как нужно.

- Илисса, нам надо поговорить, - сказал он. - Серьезно поговорить.

Спутница прекратила есть, удивленно посмотрела на парня, затем положила ложку в тарелку и поставила последнюю на траву. Она догадывалась, что утренняя пушистость Нола показная, и сейчас снова начнутся насмешки и издевательства.

- Я тебя слушаю.

- Илисса, мы встретились при очень неприятных обстоятельствах. Тебе меня напророчили в женихи, а я узнал о том, что должен на тебе жениться, лишь тогда, когда дама Абигаль прочла письмо. И меня это не обрадовало, так же, как и тебя. Мы совершенно не знаем друг друга, вернее немного знаем, но не с лучшей стороны. Нам одинаково противна мысль о браке. Я с большим удовольствием оставил бы тебя в Бренвенере, но меня связывает клятва, данная твоему отцу, которую я не могу нарушить. Мне нужно привезти тебя к Френарду. Это дело не только чести, но и жизни, - парень замолк, собираясь с мыслями.

- У моего отца темно-русые волосы до плеч, с легкой сединой на висках? Такие, как у меня, серые глаза? - поинтересовалась девушка. - Он высокий? Такого же роста как ты? И добрый?

Нол замер. Теперь настала его очередь удивляться:

- Да. Тебе мать рассказывала?

- Нет. Я видела его сегодня ночью во сне.

Парень сник. Драконья задница! Папа все-таки за ним следит! И не поленился явиться в сон к девчонке, что бы призвать скандалистов к порядку. Иначе, зачем ему было тратить столько магической силы? Ведь не перед дочкой просто покрасоваться?

- Отец с тобой говорил?

- Он сказал, что ждет меня, - ответила девушка. - И я к нему приеду, - мысленно добавив: "Так хочет мама".

- Тогда, давай договоримся: хоть нам и неприятно общество друг друга, мы без ругани и скандалов добираемся до Энмирейна. Дома объясним отцу, что мы против навязанного им брака, убедим его расторгнуть помолвку и освободить меня от клятвы. Ты согласна?

- Да.

- Дорога дальняя и небезопасная, поэтому попрошу меня слушаться и не совать свой нос, куда не следует, - продолжил молодой человек. - И еще, раз мы путешествуем вместе, разумней будет на постоялых дворах представляться как муж и жена, или как сводные брат и сестра.

- Брат и сестра лучше, - девушку такой вариант тоже не очень устраивал.

- Договорились, - Энолан не стал перечить, хотя любому дураку ясно, какие из них сводные брат и сестра. Он зачерпнул ложкой кашу. - Да, хотел еще спросить, кто тебя научил драться?

- Наш конюх. Мы с ним вместе росли, ну и иногда дрались, - сказала Илисса и тут же задала встречный вопрос: - Нол, а почему ты носишь столько побрякушек?

- Это не побрякушки, а талисманы, обереги, амулеты. Одни ограничивают мою магическую силу, другие - увеличивают определенные способности, а некоторые защищают, например от сглаза. Кольцо в ухе - знак того, что я ученик мастера. В Коризе у каждой гильдии своя форма серьги: у магов - круглая, у кузнецов - треугольная, у лекарей - напоминает каплю, у торговцев - похожа на звезду, - честно рассказал молодой человек, в надежде, что девица наконец-то отцепится от его украшений.

Но Илисса не унималась. Ее глазки счастливо заблестели, и вопросы посыпались один за другим:

- А вот эта капелька из горного хрусталя от чего защищает?

- Этот помогает быстрее залечивать раны.

- А этот? - девушка коснулась рукой перышек на одной из косичек на виске Нола.

- Этот оберегает от сглаза.

- А вот этот коготь с золотой отделкой?

- Улучшает магическое воздействие на животных, - вздохнул Нол. Он уже был не рад, что затеял этот разговор.

Илисса выяснила, какими свойствами обладают многочисленные бусины в волосах ученика мага, половина болтающихся на его шее висюлек. Но когда она поинтересовалась, для чего нужен серебряный кулон с изумрудным глазком, парень, еле сдерживая раздражение, рявкнул:

- Не скажу!

- Нол, ну ведь интересно. Может, я себе такой тоже захочу! - не отставала девчонка.

- От неприятных подарков!

- Каких?

- Принцесса, а не пойти ли тебе с твоими вопросами в ... - ученик мага вовремя спохватился. Девушка нахмурилась, обиженно поджав губки, давая понять, что перемирие очень скоро накроется дырявой кадушкой. Но, тем не менее, Нол попытался исправить положение и закончил: - ... зябликов ловить. Уже полдень. Хватить болтать. Пора в дорогу.


Все равно обиделась. Молча поднялась и пошла к своей лошади, наверно, жаловаться. Энолан плюнул в костер.

- Эй, прынцесса! А вещи собирать, миски мыть? - крикнул он ей.

- Вещи ты уже почти все сложил. А посуда... Ну придумай что-нибудь. Река рядом.

Парень выругался сквозь зубы.

- Сейчас придумаю, - он бросил грязные миски в костер. Ну, папа!.. Ну, удружил! Я что еще и прислугой работать должен?! Ничего... вот привезу тебе этакое счастье, передам из рук в руки, отмажусь от клятвы, и будешь тогда уже ты радоваться. Слышь, папа! Что-то я тебя стал часто вспоминать. Тебе там еще не икается? Если "нет" - очень жаль...

Нол резко выпростал руку над костром и так же быстро опустил ее - огонь мгновенно погас. Затем парень сложил одеяла, на которых они сидели во время завтрака, уменьшил их и направился к своему коню. Спрятав вещи в седельную сумку, он вскочил в седло:

- Поехали.


Сегодня они опять выехали поздно. Солнце уже стоит в зените. И кто в этом виноват? Ты Нол сам и виноват: пожалел девчонку, дал ей поспать. Еду приготовил, накормил... И где ее благодарность?

- Энолан, у тебя мой кошелек?! - спохватилась Илисса, прервав размышления молодого человека.

- Он у меня с самого утра, - буркнул тот. - Думал уже и не вспомнишь о нем. Вернуть?

Девушка немного подумала и, решив, что, болтаясь в мешочке на поясе парня, родник не станет выдавать свое присутствие, ответила:

- Пусть пока у тебя побудет.

- Как скажешь...

- Нол, а далеко город, в котором живет мой отец?

- Около месяца пути, - ответил молодой человек. Ну, надо же, интересоваться стала, куда ее везут! - Но с тобой все три будет.

- Это почему со мной три? - опять обиделась Илисса.

- Потому, что спишь много, не слушаешься, делаешь, что хочешь и ни в чем не помогаешь. Я тебе не нянька и не прислуга, принцесса! И вообще, забудь о своих королевских замашках! Твой отец обыкновенный маг и не более.

- Но он же не нищий?! - похоже, до девчонки только дошло, что беззаботная жизнь закончилась.

- Он довольно состоятельный и уважаемый человек. Но слуг у нас нет.

- А кто же убирает в доме, стирает одежду, готовит? - в голове девушки не укладывалось, как можно жить без слуг. Пусть дома прислуга была не многочисленна, но Илиссе ничего не приходилось делать самой.

- Слуги очень любопытны. Горожанам вовсе не обязательно знать, что творится в доме чародея. И потом, магия может почти все, - благоговейно заявил спутник: - А вот кухарка у нас есть: папа не любит наколдованную еду.

Девушка облегченно выдохнула. Хоть готовить самой не придется.

- Но раз у нас в доме появится женщина - придется от услуг поварихи отказаться. Френард не поощряет лишних трат, - обрадовал ее паршивец. - И не придется использовать магическую силу на стирку грязных портянок и штанов.

- Оказывается, я была права! Вы решили взять в дом не дочь и сестру, а рабыню! - возмутилась Илисса. - Не дождетесь! Я работать на вас не стану!

- Значит, будешь ходить грязной, голодной и злой! - обрисовал молодой человек предположительное будущее девушки. - Хотя, ты всегда злая и недовольная.

- В этом ты виноват!

- Ну конечно... Вали все на меня! Только вот, что я тебе скажу, дорогуша: тебе придется или научиться выполнять всю домашнюю работу или освоить магию. Но не думаю, что к последней у тебя есть способности. И еще... Я никому не позволю позорить папу! Это моя привилегия! - рявкнул парень, крайне недовольный собой. Предложил тихо и мирно добраться до Энмирейна и сам же провоцирует девицу на скандал. Да и сказал он чистую правду. Нет у них слуг, и никогда не было. Отец опасался, что те могли что-то натворить с его магическими веществами и тем самым причинить себе вред. Достаточно того, что Нол в семь лет захотел из одной кошки сделать две. Сделал... Кошке процесс раздвоения не понравился, она вырвалась из рук, перевернула все склянки на столе, запрыгнула на полку с различными волшебными эликсирами, сбросив при этом часть из них. Сосуды при падении разбились, все жидкости перемешались, превратившись в белесое облачко. Энолан испугался и кинулся прочь из комнаты, но споткнулся о туже несчастную кошку, тоже несшуюся к двери, и упал. Животинка с воплем забилась под комод. Нол же при падении хорошенько ударился головой и потерял сознание. А волшебное облачко с наложившимся на него заклинанием осело на спину и правую руку мальчишки, прошло сквозь одежду и оставило на коже изображение кошки. Френард долго ругался, но после этого случая решил серьезно заняться обучением Энолана. Маг пытался удалить с тела воспитанника рисунок, но тот не поддавался никаким волшебным средствам и заклинаниям. Так вот изображение кошки и осталось у парня на всю жизнь, только со временем немного потускнело и стало напоминать татуировку...

- Нол, ты меня слышишь? - Илисса встревожено смотрела на уставившегося куда-то вдаль спутника.

- Что? - встрепенулся тот.

- Я не буду позорить отца! - повторила спутница.

- Значит, научишься готовить и стирать.

- Посмотрим, - как-то странно ответила девушка, и у молодого человека появилось какое-то нехорошее предчувствие. Демоны! Что-то эта вся ситуация напоминает одну детскую сказочку, про вздорную принцессу и больного на всю голову короля, вздумавшего на таком чуде жениться. Только вот Нол - не король, и никогда им не будет... к счастью. И жениться он пока тоже не собирается. А Илиссе придется смириться с тем, что теперь она дочь мага и завидной партии ей не светит.


В село Рожуки путники приехали ближе к вечеру. Довольно большое селение обладало собственным постоялым двором и трактиром, расположенными в одном строении. Нол, уже побывавший несколько дней назад в этом заведении, быстро отыскал его. Во дворе, молодые люди спешились и передали лошадей услужливому молодому конюху, вспомнившему щедрого постояльца.

- Илисса, ты заходи в помещение, а я вещи заберу и присоединюсь к тебе.

- Хорошо, - согласилась девушка, уставившись на вывеску, красующуюся над входом в двухэтажное здание. На деревянном щите радовала взор выведенная крупными буквами надпись "СЧАСТЛИВЫЙ БУГАЙ". Под ней красовалась бычья голова, между рогов которой были нарисованы золотой краской пять звезд. Что сие созвездие означало - трудно определить: то ли по задумке художника это должно было передать, что кто-то пытался посшибать бычьи рога, то ли так хозяин трактира хотел показать постояльцам качество оказываемых услуг.

Илисса в нерешительности немного постояла перед дверью и, собравшись с духом, вошла. К ее удивлению большое помещение оказалось чистым и светлым. Посетителей было не много: в одном углу за столиком сидели, по всей видимости, приятели и тихо соображали на троих, за другим столом без лишних эмоций шла игра в кости, еще два постояльца трапезничали в гордом одиночестве.

Мимо девушки прошмыгнула чернявая, пышногрудая служанка с пустым подносом в руке.

- Простите, - окликнула ее Илисса.

Смазливая девица остановилась, смерила посетительницу оценивающим взглядом, и, решив, что та платежеспособна, поинтересовалась:

- Что госпоже угодно?

- Мы с братом хотели бы снять две комнаты на ночь.

- С братом? - служанка оживилась.

- Да. Он сейчас подойдет, - подтвердила Илисса.

- Это случайно не он? - спросила девица, глядя за спину девушки, и ее глазки похотливо заблестели.

Дочь принцессы обернулась: в дверях стоял Энолан с седельными сумками на плече и улыбался подавальщице.

- Нол! Рада тебя видеть! - промурлыкала та, подходя к молодому человеку. - Надеюсь, ты не забыл своего обещания?

- Ну что, ты, Нэви! Я такие обещания не забываю.

- Смотри мне! - служанка игриво погрозила пальчиком. - Так это и есть твоя сестра?

- Сводная сестра, - уточнил парень.

- Ну-ну... можно подумать...

- Это не твое дело, Неви.

- Пойду хозяина позову, - вдруг засуетилась девица и, пританцовывая, направилась в сторону кухни.

- Иди, позови, - Энолан проводил ее мечтательным взглядом: похоже, день закончится лучше, чем он предполагал.

- Нол, ты уверен, что это постоялый двор, а не другое сомнительное заведение? - недовольно поинтересовалась Илисса.

- Тут большой список оказываемых услуг, - уклончиво ответил парень. - А вот и хозяин.

Девушка обернулась. К путникам спешил молодой, не старше тридцати лет, симпатичный мужчина в чистой одежде и белоснежном переднике. Высокий и широкоплечий, он двигался меж столов и неровно стоящих табуретов на удивление проворно. Его облик как-то не увязывался с представлениями Илиссы о трактирщиках. Ранее она никогда не бывала в подобных заведениях, и ей казалось, что все их владельцы должны обладать маленьким ростом, лысиной и солидным пивным животиком. А этот больше напоминал дворянина, хорошо знакомого с воинским делом и решившего от нечего делать поиграть в простолюдина. Возможно, он и являлся внебрачным отпрыском некоего благородного господина, который его вырастил, воспитал, а когда пришло время, дал денег и пинком под зад отправил во взрослую жизнь.

- Рад приветствовать вас госпожа, - владелец постоялого двора учтиво поклонился. - Думаю, вам понравится наша кухня, а отдых в этих стенах вы сочтете незабываемым... Я бы порекомендовал...

- Хм-м... Нам нужны две отдельные комнаты, - перебил его Энолан. - К сожалению, моя Сестра привыкла рано ложиться спать, и не сможет послушать пение вашего замечательного барда и насладиться прочими увеселениями. Мы завтра рано утром уезжаем.

Трактирщик с облегчением вздохнул:

- Да... Понимаю... Бессонные ночи могут навредить вашей красоте, госпожа. Прошу подняться наверх, - он указал на лестницу. - Надеюсь, вы сочтете комнату достойной благородной...

- Показывай комнаты, Ринард, - снова перебил его ученик мага, которому надоели показные расшаркивания. И что трактирщик такого в Илиссе отыскал? Наглый льстец. Тьфу! Глаз не сводит, соловьем заливается... Противно даже...


Комната, выделенная Илиссе, превзошла все ее ожидания. Обставлена она была не очень богато, но со вкусом: кровать с балдахином, стол, пара кресел, в углу, слева от двери еще один маленький столик с принадлежностями для умывания. На свежевыбеленных стенах висят гобелены, изображающие прекрасных дев, единорогов и рыцарей, побеждающих каких-то чудовищ. Перед кроватью расстелена медвежья шкура. Но самое главное, деревянный пол был чистым, в углах под потолком не висела паутина и, вероятно, прочие насекомые тут тоже не обитали.

- Располагайтесь, госпожа... - хозяин постоялого двора, ожидая подсказки умолк.

- Илисса, - представилась девушка.

- Госпожа Илисса, - улыбнулся мужчина.

- Вот твои вещи, - Энолан с недовольным видом подошел к кровати и кинул на нее седельные сумки, а затем потребовал у трактирщика: - Веди в мою комнату.

- У госпожи есть пожелания? Возможно, госпожа Илисса хочет освежиться после дороги? Вам прислать служанку? - не унимался Ринард.

- Я... - под пристальным взглядом мужчины Илисса смутилась.

- Госпожа недавно мылась, а служанку мне пришли, - ответил за нее Нол, отчего-то его раздражало пристальное внимание Ринарда к его спутнице.

- Да они все три сегодня про работу забудут и весь вечер возле тебя одного прокрутятся, - с укором заметил трактирщик.

- Ладно, ладно... Ужин сюда принеси.

- Что изволите заказывать? - осведомился Ринард.

- То, что и в прошлый раз, только на двух человек.

- Как скажешь. Пошли, комнату покажу, - хозяин постоялого двора направился к двери.

- Я скоро вернусь, - сказал молодой человек спутнице и последовал за Ринардом.

Оказавшись в коридоре, Нол зашипел на трактирщика:

- Что это ты себе позволяешь?

- Я? - удивился тот.

- Если мы несколько дней назад вместе хорошо повеселились, это не значит, что ты можешь заигрывать с моей сестрой!

- Да какая она тебе сестра?!

- Сводная... Короче не важно! У меня есть обязательства перед ее отцом, и я не позволю, что бы какой-то графский байстрюк клинья к ней подбивал.

- Да не нужна мне твоя, якобы сестра! У меня своих таких "сестер" целых три на выбор! Только и ждут намека! - огрызнулся Ринард

- Ладно... Но проследи, что бы ее никто не беспокоил, а то Илисса и так думает, что я ее в дом терпимости привез, - Энолан немного остыл. Драконья задница! И что это на него нашло? Про служанку при девчонке ляпнул! А какое ее собачье дело до его кошачьей жизни?!

- Хорошо. И еще предупреждаю, если опять из-за тебя мои работницы перегрызутся, я за комнаты тройную плату возьму, и не посмотрю, что ты постоялец - все ребра пересчитаю.

- Про заказ не забудь, - напомнил молодой человек, не обращая внимания на угрозу.

- Да Нэви небось уже всю кухню на уши поставила! Для тебя любимого старается. Ну что? Вечером отметим приезд? - рассмеялся Ринард. Ему нравилось общество этого веселого, бесшабашного парня. Кому-нибудь другому он бы не простил такого отзыва о своем происхождении, но не Энолану.

Нол улыбнулся:

- Я согласен.

- Вот и хорошо. Это твоя комната, - Ринард указал на дверь напротив Илиссиной и протянул ключ. - Буду ждать тебя в зале.

- Договорились, - Энолан вернулся к спутнице.


Дочь принцессы с недовольным видом сидела в кресле и теребила кончик косы. Илисса не соизволила достать свои вещи из седельных сумок, которые по прежнему лежали на кровати так, как их бросил Нол.

- Энолан, тебя не учили стучаться, перед тем как войти в комнату к девушке? - возмутилась девушка.

- Что еще не так? - парень приготовился к обороне.

- Мне не нравится этот постоялый двор.

- А ночевать в лесу тебе нравится? - спокойно поинтересовался Нол, садясь в другое кресло.

- Еще мне неприятен здешний хозяин, - продолжила девушка перечисление своих претензий, игнорируя заданный вопрос.

- И чем он тебе не угодил? - спросил молодой человек. Сегодня и его Ринард раздражал.

- Не похож он на трактирщика. Ему бы махать мечом, а не торчать на кухне, - пояснила свое недовольство Илисса.

- У всех свои причины заниматься тем или иным делом. Ты тоже на дочь принцессы не очень похожа.

- Нол, почему ты не разрешил, чтобы мне приготовили воду для купания?

- Потому, что я привык входить без стука, и запертые двери мне не преграда, - честно признался парень. - Увидел бы что-нибудь лишнее, ты бы потом обижалась, а мне бы ночью кошмары снились.

Илисса надулась, напомнив Энолану нахохлившегося воробья.

- Лисса, купание довольно дорогая услуга.

- А эта комната дешевая?

- Других тут просто нет. Ринард помешан на чистоте и аккуратности. И это не бордель, как ты решила. Так что отдыхай спокойно, никто, кроме меня тебе мешать не будет, - по выражению лица девушки, Нол понял, что она ему не верит. - И еще. Лучше не спускайся вечером в зал. Хоть Ринард строго следит за порядком, но мало ли что может случиться, а наверх всякому отребью хода нет.

- Значит, ты будешь развлекаться, а я должна взаперти сидеть?!

- Илисса...

В дверь постучали.

- Войдите! - разрешил парень.

В комнату грациозно вплыла Нэви с подносом, полностью заставленным мисками. Запах пищи сразу же приятно защекотал ноздри молодых людей, проголодавшихся за целый день пути. Илиса отметила, что служанка успела сменить свое скромное одеяние на платье с неприлично глубоким вырезом, а темные волосы украсить цветочком. Нол тоже заметил изменения в облике Нэви и явно этим наслаждался. Он с видом довольного кота взирал на готовую выскользнуть из платья грудь при каждом наклоне девицы, расставляющей на столе посуду. Служанка млела под его взглядом и все ниже, и ниже склонялась над столом. Энолан сглотнул слюну, набежавшую то ли от вкусного запаха сытного ужина, то ли от вида соблазнительницы. Дочь принцессы готова была дать руку на отсечение, что от последнего.

Нэви наконец-то освободила поднос, многообещающе улыбнулась молодому человеку и, виляя задом, вышла из комнаты, не забыв в дверях послать Нолу воздушный поцелуй.

- И ты говоришь это порядочное заведение, - возмутилась Илисса.

- Заведение приличное, а вот работающие тут девицы имеют свои представления о порядочности, - парировал парень, придвигая к себе миску с неким подозрительным блюдом: какие-то плавающие в соусе овальные кусочки мяса, напоминающие разрезанную пополам сливу. Затем радостно потер ручки и воскликнул: - Ну, разбирай, кому чего не хватает!

Девушка посмотрела на содержимое стоящих перед ней мисок: в одной находилось такое же блюдо, какое за обе щеки уплетал Нол, а в другой какая-то рыхлая масса, сверху залитая плавленым сыром. Как гарнир предлагалась гречневая каша.

- Нол, а что ты ешь? - поинтересовалась дочь принцессы, не решаясь попробовать подозрительные кушанья.

- Это нашываетшя "Коровьи хрезы", - жуя, ответил парень.

- Чьи грезы? - девушка чуть не выронила ложку из рук.

- Коровьи... Я не виноват, что у Ринарда такое чувство юмора. В его трактире готовят только блюда из говядины.

- Так что это?

- Бычьи прелести. Так понятней будет?

Девушка в ужасе отодвинула миску.

- А это? - она подковырнула ложкой корку сыра на втором блюде. - Только говори сразу из чего это приготовлено.

- Коровьи мозги. Вкуснятина, - порекомендовал молодой человек.

Илисса с опаской попробовала рекомендуемое кушанье. К удивлению оно пришлось ей по вкусу, и девушка съела несколько ложек. Но мысль о том, что она ковыряется в чьих-то мозгах, заставила отставить и это блюдо.

Парень с непониманием воззрился на спутницу и поинтересовался:

- Ты это не будешь есть?

- Забирай, если тебе этого всего не хватает, - недовольно ответила та.

Нол перестал есть и серьезно посмотрел на девушку.

- Знаешь, Лисси, настоящему мужчине и того, и другого никогда не бывает много, - назидательно произнес он и снова принялся за еду.

Девушка же смущенно уставилась в миску с кашей, размышляя, есть это или не есть, и не приправлена ли она еще какой-нибудь "дрянью".

Ужин завершился в полной тишине. Парень умял и свою еду, и Илисинну. Запив все красным вином, он встал из-за стола, снял с пояса кошельки: свой и спутницы, - и протянул их девушке.

- Припрячь, а я пойду своими делами займусь, - сказал Нол. - Пришлю служанку, чтобы забрала грязную посуду. Когда она уйдет, закрой дверь на ключ. Никого постороннего не впускай и сама в зал не спускайся. Ты меня поняла?

- Да, - обиженно ответила Илисса.

Нол вздохнул:

- Лисси, это для твоей безопасности. Я плохо знаю завсегдатаев этого трактира. Мало ли чего может произойти. Если с тобой что-то случится, Френард мне яй... голову открутит. Я не шучу. Ты не видела своего отца в гневе. Поверь мне на слово, это страшное зрелище.

- Мой отец еще и чудовище, - как-то безучастно отозвалась девушка.

- Тьфу-ты! Папа добрейшей души человек, но если обидят членов его семьи, он целый город в пыль обратить может. Ладно, отдыхай, а я пошел... Чуть не забыл... Пусть она у тебя переночует, - молодой человек достал из-за пазухи ящерку и посадил ее на кровать. Радужный дракончик тут же вскарабкался наверх балдахина.


Когда дверь за парнем закрылась, Илисса встала из кресла и подошла к кровати. Сбросив на пол седельные сумки, девушка села на ложе, а затем откинулась на него. Она лежала, разглядывая замысловатый узор на ткани балдахина, пока не раздался стук в дверь. Вспомнив о кошельках, девушка подскочила на ноги, метнулась к столу и подхватила лежавшие на нем мешочки.

- Кто там? - встревожено спросила она.

- Это я, Марти, служанка. Меня за посудой прислали, - послышалось из-за двери.

- Заходите.

Илисса приготовилась увидеть очередную разбитную девицу, но Марти оказалась скромной молодой женщиной. Служанка собрала миски со стола и, собираясь уходить, поинтересовалась:

- Не нуждаетесь ли вы в чем-нибудь, госпожа?

- Спасибо, нет. Хотя... Можно уже было бы зажечь свечи.

- Как пожелаете, госпожа.

Марти ушла, а Илисса спрятала кошелек Нола под подушку, а из своего достала кувшинчик, где обитал родник. Девушка откупорила сосуд, из которого тут же раздался недовольный голос:

- Ну, наконец-то! Чуть не задохнулся! Ты нарочно меня своему женишку подсунула? Мстишь за вчерашнее?

- Знаешь, родник, мне своих неприятностей хватает. И потом, ты обещал, что будешь вести себя тихо.

- Я и молчал весь день.

- А вчера, что творил?! Позорил меня как мог!

- Меня вчера убалтывало, а сегодня нет.

- Ладно, не будем препираться. У меня нет сил с тобой спорить, - устало сказала девушка.

- Тогда давай просто поговорим, - предложил родник.

- О чем?

- О чем-нибудь.

- Не знаю, о чем можно разговаривать с родником, у которого даже имени нет. Да ты теперь и не родник вовсе.

- Когда я был... Было у меня имя... - в журчащем голоске слышалась неподдельная грусть. - Очень давно...

- И как тебя называли? - оживилась Илисса.

- Не важно. Зови меня, как хочешь, - отмахнулся он.

- Может, Родни? Или Бренвер, в честь замка Бренвенер?

- Придумала еще в честь груды слепленных камней назвать, - недовольно пробурчал родник. - Родни мне больше нравится. Нет не надо... Ладно... Зови меня Мивар.

- Мивар, так Мивар. Непривычное имя, - согласилась девушка.

- Авердское.

- Ого! Но Аверд находится в эльфийских землях! - удивленно воскликнула Илисса

- Ну да. И что? Оно мне приятно. Может, я мечтаю стать эльфом! Я что не могу помечтать? - возмутился родник и недовольно булькнул.

- Конечно, можешь, - попыталась успокоить его собеседница. Ну, надо же обидчивый какой нашелся. Везет ей на спутников: один - похабник, каких свет не видывал, другой - слишком обидчивый и тоже невоздержанный на язык.

В дверь постучали.

- Это, наверно, служанка пришла, - предположила Илисса.

- Госпожа, это Марти! Вы просили зажечь свечи, - послышалось в подтверждение ее слов.

- Входи, Марти! - пригласила девушка, а роднику шепнула: - Веди себя тихо.

Служанка молча выполнила свою работу и, пожелав постоялице хорошего отдыха, вышла.

- Ну, о чем еще поговорим? - тут же поинтересовался неугомонный Мивар.

- Не знаю, - ответила дочь принцессы. - Хотелось бы расспросить тебя о моем отце, так ты деньги требовать начнешь.

- Ну, что ты! Для тебя все за полцены, - девушка сникла, и родник тут же передумал: - Нет, все бесплатно. А лучше я тебе попробую кое-что показать. Только не знаю, получится ли. Неси сюда таз и кувшин с водой прихвати.

- Что ты задумал?

- Неси, говорю!

Как только Илисса поставила таз на стол, Мивар приказал:

- Наполни его водой, а потом перелей туда меня.

Девушка выполнила его просьбу.

- Ух! Здорово! Хоть разомнусь немного, надоела теснота! - счастливо пробулькал родник.

- Мивар, ты обещал мне что-то показать, - напомнила ему Илисса.

- Обещал - покажу! Свечи придвинь поближе.

Она сделала так, как он просил:

- Так достаточно?

- Вполне! Смотри! Кстати, ты двери заперла?

- Ой! Забыла! - девушка бросилась к двери и задвинула засов, а затем вернулась к столу.

- Теперь смотри, - раздалось из емкости. - Надеюсь, получится. Хе! Давно я так не баловался! То есть не делал. Хм... Ладно попробую...

По воде в тазу пошли круги, как от кинутого в нее камушка. Потом возник водоворот, все ускоряющий и ускоряющий свое движение. Это происходило довольно долго и Илиссе показалось, что у нее начинает кружиться голова. Внезапно все прекратилось, жидкость в тазу потемнела. Через мгновение девушка увидела на замершей воде человеческий силуэт. Изображение посветлело настолько, что можно стало различить даже некоторые предметы, находящиеся в помещении, а затем раздался мужской голос:

- Темновато.

Человек пошарил рукой в каком-то ящике, извлек от туда несколько свечей, вставил их в свободные гнезда подсвечника и зажег. В комнате стало значительно светлее, но мужчина, недовольно покачав головой, сделал пасс рукой. На ладони появился бледно голубой шарик. Маг подкинул его вверх. Тот, зависнув над его головой, ярко засиял, освещая комнату.

Довольно кивнув, человек поставил перед собой глубокую миску, потом открыл книгу, полистал ее и, остановившись на нужной странице, стал читать.

- Добавить это, - он потянулся к полке, висящей над столом, и взял с нее какой-то маленький сосуд. Прочитав на нем надпись, вылил содержимое в миску. - А теперь добавить пять капель... - мужчина снова потянулся к расставленным на полке сосудам. - Куда этот паршивец его дел? - недовольно проворчал он. - Ага, вот.

Маг откупорил кувшинчик, подозрительно понюхал его содержимое, затем отпил и разразился ругательствами:

- Гоблины зеленые! Это же шеминкин самогон! А на что ушастый паскудник извел эликсир солнечных лучей?!

Илисса, как завороженная, смотрела на ожившую картинку. Одетый в темно-синюю мантию с пятнами непонятного цвета, высокий русоволосый человек показался ей смутно знакомым. Не может быть!

- Мивар, это мой отец?

- Тихо, - шикнул на нее тот.

Маг на ожившем изображении насторожился, оглянулся, сделал пасс рукой, и вода в тазу снова стала прозрачной.

- Ну вот! - воскликнул Мивар. - Заметил, что за ним подсматривают.

- Это мой отец? - повторила вопрос Илисса.

- Да, это он.

- Такой, каким я видела его во сне. Мивар, а покажи еще что-нибудь, - попросила девушка, ближе придвинувшись к столу.

- Хорошо. Смотри.

На потемневшей водной поверхности появилась новая живая картинка. Дама Абигейль готовилась ко сну. Женщина, видимо, тоже находилась на каком-то постоялом дворе. Она расчесала свои редкие волосенки, заплела их косу, напоминающую мышиный хвостик. Фальшиво напевая какую-то песенку, почтенная дама полезла в плетеный короб, вынула из него сундучок и поставила его на стол. Затем сняла с шеи подвешенный на серебряной цепочке ключ и вставила его в замочек. Подняла крышку. Что хранила в сундучке кормилица Илиссы, так и осталось неизвестным. Вместо ожидаемого почтенная дама увидела большую, зеленую, пучеглазую лягушку, которая, моргнув одним глазом, квакнула:

- Ква!

- А-а-а-а-а-а-а!!! - заверещала кормилица.

- Ква! - повторила лягушка и выпрыгнула из сундучка на стол.

Дама Абигейль ничего не ответила, а молча упала в обморок.

Илисса расхохоталась. Так противной тетке и надо!

- А еще что-нибудь покажи, - смеясь, попросила девушка родник.

- Смотри.

На воде появилась комната, окутанная полумраком. Послышались мужской шепот и тихий женский смех, к которым примешивались непонятные звуки и какая возня. Парочка, обнимаясь, приблизилась к столу, на котором стоял подсвечник. Его света оказалось достаточно, что бы Илисса разглядела, кем были эти двое. У девушки пропал дар речи. Опираясь спиной о стену, Нэви обнималась с Нолом. Обвив шею парня руками, девица прижималась к нему, а тот целовал ее шею, успевая при этом шептать какие-то глупости. Служанка что-то сказала Энолану на ухо, его рука тут же вцепилась в ткань платья и потянула юбку вверх. Девица помогла любовнику и бесстыдно закинула обнаженную ногу ему на бедро.

- Убери это непотребство, - Илисса ударила ладонью по воде.

- Потише, леди, потише. Я и сам не знал, что твой женишок э-э-э... не один, - попытался оправдаться родник.

- Ты нарочно показал мне это! - возмутилась девушка

- Ну, извини... так получилось, - в журчащем голоске совершенно не слышалось раскаяния. - А чего ты так разозлилась?

- Я не разозлилась! Неприлично подглядывать за людьми...

- Да, ладно! Наверно, ревнуешь женишка!

- Делать мне нечего ревновать какого-то ушастого развратника к блудной девице. Он мне не муж и даст Создатель, никогда им не станет, - заявила Илисса и направилась к кровати.

- Ну-ну... можно подумать, что тебе совсем не обидно, - не унимался родник. - От судьбы не скрыться и не...

- Замолчи! А то выплесну тебя прямо из окошка! - пригрозила дочь принцессы.

- Все. Молчу, молчу! - поспешно заверил ее Мивар, а затем спросил: - Ты не против, если я в этом тазике переночую?

- Ночуй, только замолчи.

Илисса, не раздеваясь, легла на постель. И почему ее так взволновало и задело увиденное? Ведь Энолан ей совсем не нравится. Конечно, он очень красив, но это его единственное положительное качество, а не повод смотреть на парня снизу вверх, преданно виляя хвостом.


...Оставшись один, Нол сладко потянулся и подумал, что не все так плохо в этой жизни. Во всяком случае, этот день прожит не зря, а вечер обещает еще и приятную беседу с другом за кубком дорогого танайского вина. Молодой человек не спеша оделся, поправил прическу и вышел в коридор.

Перед тем как спуститься в зал, он решил проверить, все ли в порядке с Илиссой. Подойдя к комнате, выделенной для девушки, Нол прислушался. Тихо. Подумав, что спутница уже десятый сон видит, он отошел от двери, но, сделав несколько шагов к лестнице, остановился: мало ли почему там тихо, а вдруг девчонка в другой комнате и не одна, вон как ей Ринард глазки строил. И что трактирщика в ней привлекло? Он же не видел и не щупал того, что удалось Нолу, и даже не подозревает, что там под платьем спрятано. Ну, на мордашку Лисси все-таки довольно симпатичная, наконец-то признался он сам себе. Это внезапно пришедшее откровение, заставило развернуться и опять оказаться возле двери девушки

- Илисса, ты спишь? - тихо, чтобы не разбудить других постояльцев, спросил он и постучал в дверь.

Илисса не спала: как же уснешь тут после всего, показанного родником, да услышанного, когда потаскушка Нэви выметалась из комнаты Нола, - и отвечать ушастому развратнику не собиралась.

- Ты одна? - раздалось из-за двери.

Похоже, это Нола волновало больше всего.

"Да за кого он меня принимает!? - возмутившись, подумала девушка, но промолчала. - Пусть помучается".

Стук повторился, и дверь дернулась под натиском навалившегося на нее тела.

- Ты точно одна? - чуть громче поинтересовался парень.

Но в ответ все та же тишина.

- Илисса, ты здесь? Ответь, или сама знаешь, что будет, - пригрозил молодой человек, намекая на событие, произошедшее в Бренвенере, когда дверь в комнату дочери принцессы просто растворилась.

Девушка поняла: пока она не отзовется - он не оставит ее в покое.

- Я тут! Одна! - зло произнесла Илисса, поворачиваясь на другой бок. - Отстань от меня!

- Хорошо, - Нол для уверенности приложил ухо к двери и, услышав только одно дыхание, наконец-то утихомирился и со спокойной совестью пошел к лестнице. Уловленное чутким слухом недовольное шипение девушки и осознание того, что он сейчас учудил, лишено всякого смысла, уже не могло испортить его хорошего настроения.


С заходом солнца в зале постоялого двора стало многолюдно. Как Нол заметил еще в прошлый свой визит, основными посетителями были более-менее зажиточные селяне, привыкшие коротать вечера за кружкой хорошего вина или пива и игрой в кости. За ближайшем к лестнице столом два довольно богато одетых господина, по всей видимости купцы, не громко обсуждали какие-то торговые сделки. Молодая пара, вероятно супружеская, устроившаяся через стол от купцов, обменивалась влюбленными взглядами. Муж, думая, что его никто не слышит, нашептывал на ушко жене свои фантазии, которые намерен воплотить в ближайшую ночь, а та счастливо хихикала. Впрочем, пока Энолан спустился с последней ступеньки, супруги решили приступить к осуществлению задуманного и поспешили наверх. Их место тут же заняли два крестьянина, даже не дожидаясь, когда служанка уберет со стола. Им было что отметить: сегодня они вернулись с рыбалки с богатым уловом. Одному посчастливилось подцепить огромную щуку, которая благополучно сорвалась с крючка. И вот теперь оба рыбака спорили каких размеров была та рыбина.

Воспитанник мага подошел к стойке. Ринард отпустил посетителю пиво, пересчитал полученные медяки и ссыпал их в кошель, который тут же привязал к поясу. Заметив Энолана, он приветствующе кивнул и поинтересовался:

- Ну как устроились? Твоей СЕСТРЕ все понравилось? Не нужно ли чего? Ты ей скажи, чтобы не стеснялась, все будет за счет заведения.

- А чего это ты таким щедрым стал? - насторожился парень и пристально посмотрел в глаза Ринарду. Мдя... видимо запал тот на Илиссу. - Все-таки приглянулась тебе девчонка? И что ты в ней нашел? Перед тобой эвон какие красотки крутятся.

Нол проводил взглядом стройную фигурку Нэви, спешащую с разносом к како-му-то столику в глубине зала.

- Дурак ты еще, - отмахнулся от него трактирщик, и поучающим тоном произнес: - Будешь хотя бы в моем возрасте, поймешь, но, возможно, будет поздно. - Хозяин заведения облокотился на стойку и заявил: - Твоя спутница ведь из дворян. Не отпирайся.

- С чего ты взял?

- Благородную кровь пальцем не размажешь и сапогом не разотрешь. Понасмотрелся я в свое время на дворянок...

- А причем тут это? - не понял Энолан.

- При том, что эта леди, возможно, вращается среди знати и может порекомендовать высокородным господам мой постоялый двор. А это богатые посетители, и разумеется больший доход заведению.

- Помечтай! Ты сам-то много навращался? - вздохнул юноша и окинув взглядом зал поинтересовался: - А что-то я твоего вышибалу не вижу.

- У Бренека жена утром родила.Я его на сегодня отпустил.

- Передавай ему мои поздравления.

- Передам, - Ринард невесело улыбнулся. - Я вот думаю, тихо ли этот вечер пройдет? Принесла сегодня нелегкая четырех наемников. Когда уж тут за твоей "сестрой" ухлестывать. Зал ведь без присмотра не оставишь... Подожди-ка...

К хозяину заведения быстро подошла Марти и что-то шепнула на ухо.

- Пойду разберусь, а ты тут меня подмени, - ответил он ей, и, уже обращаясь к Энолану, сказал: - Тут на ночь глядя пиво привезли, надо принять и расплатиться. Я быстро. Подожди меня здесь.

Нол кивнул, и тоскующим взглядом окинул зал. Не найдя ничего интерсного он воззрился на Марти, которая ловко обслуживала какого-то пожилого селянина.

Освободившись, служанка без всякого почтения обратилась к Энолану:

- Тебе чего-нибудь подать?

- Нет, - сухо ответил тот. И какой гоблин подсунул Ринаду в прислугу такую зануду. Ну нашел же он двух совершенно нормальных девиц, а эта... Хотя, это тоже довольно ничего, но все-таки зануда.

- Может присядешь где-нибудь, - недовольно предложила Марти. - Нечего на меня пялиться. Я тебе не какая-то там...

Нол огляделся в поисках свободного места, где бы он смог бы спокойно дождаться хозяина трактира. В дальнем углу зала он заприметил четырех вооруженных парней. На коленях у самого крупного сидела Веся, еще одна служанка Ринарда. Наемник прижал ее себе и поцеловал в шейку. Девица громко рассмеялась.

- Шлюха, - прошипела Марти, проследив за взглядом Энолана. - Лучше бы работать шла. Ничего не делает только вот...

- Как умеет - так и работает... Все-таки подай пива, - немного поразмыслив попросил молодой человек. Кружка с пенным напитком незамедлительно и со стуком о прилавок была поставлена перед ним. Нол подхватил ее, отхлебнул пива, и, наконец-то отлепившись от стойки, направился к освободившемуся столу.

В ожидании Ринарда воспитанник мага устроился поудобней и принялся неспешно потягивать пиво, изредка поглядывая на зал. Задумавшись о несправедливости богини Судьбы к его личной жизни, он не заметил, как кто-то подошел сзади и положил руки ему на плечи. Нол обернулся и увидел хорошенькую мордашку Веси.

- Привет, красавчик, - проворковала дивица и склонилась над парнем, подставляя уста для поцелуя, а грудь, едва не вываливающуюся из расшнурованного платья, для обозрения.

Нол посмотрел на ее губы, потом медленно перевел взгляд на бюст, сделал глоток пива и поставил кружку на стол.

- Привет, Веся, - сухо поздоровался он.

Молодой человек даже не успел моргнуть, а девица уже ерзала у него на коленях, устраиваясь поудобней. Обвив его шею руками служанка с наигранной обидой поинтересовалась:

- Ты мне не рад?

- Да как ту не радоваться? - обреченно ответил парень, медленно обнимая ее за талию, и оглядываясь на покинутого Весей наемника. Нол был конечно не против ее внимания, если бы оно не сопровождалось тяжелым взглядом и ходящими желваками на покрасневшей физиономии поклонника, только что отвергнутого служанкой. Из большого опыта пусть не долгой, но весьма бурной жизни парень знал, что сейчас назревает грандиозный скандал, со всеми вытекающими из него последствиями. Не то чтобы он боялся нескольких вооруженных бандитов, просто не хотелось портить Ринарду столь замечательное заведение. А девица, как нарочно, липнет к нему, словно не понимает, что творит. - Тебе не кажется, что...

- Нол, ну что ты такой сегодня занудный, - капризно перебила его Веся, проведя пальчиком по его нижней губе. - Тебе трудно осчастливить девушку хотя бы поцелуем? - и не дожидаясь, когда Нол соизволит выполнить ее просьбу, сама поцеловала его.

Услышав за спиной рык и грохот упавшего табурета, Энолан отцепил от своей шери руки наглой девицы:

- Лучше иди пока погуляй.

Служанка не стала спорить и, соскользнув с его колен, поспешила из зала, то и дело оглядываясь и загадочно улыбаясь. Нол, услышал за спиной движение, но, словно ничего не происходит, потянулся за пивом. Насладиться напитком так и не успел - кружку накрыла огромная лапища и отодвинула на край стола. Парень просмотрел на волосатую ручищу, затем медленно перевел взгляд на несоставшегося любовника Веси. Мда... Судьба решила внять прежним его мольбам, и в этот вечер сразу выполнить все желания: время с симпатичной девушкой он уже провел, хорошая драка вот-вот состоится, а вот славная попойка на грани срыва. Хотя... вечер еще далек до завершения.

- Так-так! - произнес он, разглядывая соперника. - Эй, парни, тут эльфийский ублюдок расселся.

Парни, заинтересовавшись зашевелились, и обступили Энолана. Народ с ближайших столиков поспешил перебраться поближе к выходу. Драки в заведении Ринарда случались крайне редко, но чем пьяный демон не шутит? А, может, и обойдется.

По-видимому удлинненные заостренные уши и обилие украшений в прическе Нола произвели неизгладимое впечатление на наемника. Он смачно, заковыристо выругался и поинтересовался:

- Что ж, ты, эльфячья морда, словно баба, побрякушками увесился? А все туда же чужих девок сманивать! Тьфу! - и плюнул прямо на столешницу.

- Может, тебе их удерживать нечем? - невинно поинтересовался воспитанник мага.

- Что?! - взревел наемник.

- Глянь, Дирк, он еще и серьгу на ухо нацепил! - заметил один из его товарищей, белобрысый и невысокого роста.

- Щас я ему на задницу кольцо нацеплю, - пообещал Дирк.

- Это зачем? - поинтересовался белобрысый.

- Чтобы ведро повесить, а то щас как врежу промеж глаз - сразу обделается!

- Прафильно! - поддержал его третий наемник, с перевязанной рукой и выбитыми передними зубами. - Пуфть сфое дерьмо с фобой тафкает!

Тройка ретивых бродяг по ратным полям развеселилась. Нола же совсем не обрадовала перспектива, так живописно обрисованная Дирком:

- Ребята давайте разойдемся мирно и без лишних...

- Заткнись ушастый! - осадил его громила.

- Дирк, не трогай его, - наконец-то отозвался четвертый, с кривым шрамом на левой щеке, наемник, до этого предпочитавший отмалчиваться.

- Не порть нам веселье, Ланк, - рявкнул на него Дирк.

- У него кольцо мага, - продолжил Ланк.

- Чего? - не понял заводила.

- Ну, я по-молодости был в Коризе, и там принято, чтобы маги носили вот такие серьги. Там все ремесленники серьгу, цеховой знак, в ухе носят, только разных форм.

- Так он еще и маг?! Этот патлатый засранец маг?! - еще больше разъярился Дирк.

Нол подумал, что у громилы какая-то особая "любовь" к магам, и решил - пора что-то делать, иначе...

Он еле увернулся от летящего в лицо кулака и с поразительным для своего высокого роста проворством нырнул под стол, успев при этом толкнуть под ноги громилы табурет. Дирк потерявший равновесие рухнул на столешницу, сбив кружку с недопитым пивом. Кружка, разбрызгивая содержимое, отлетела к столу напротив и вдарила спящего за ним рыжебородого дядьку по лбу. Рыжебородый подскочил, долго не разбираясь, кто виноват, схватил табурет и запустил им в группу наемников. В это время Нол выбрался из-под стола и угодил прямиком в лапищи разбуженного мужика, который с ревом "Убью!" схватил его за куртку и вознамерился хорошенько приложить парня в ухо. Но осуществить задуманное Рыжебородый не успел: наемники, обидевшись, что их законную добычу перехватили, да еще таким хамским образом, ринулись в драку...


Илисса проснулась от шума, доносящегося с первого этажа. Она села на кровати, пытаясь понять, что происходит.

- Проснулась? Хи-хи! - послышался из тазика ехидный голосок родника.

- Что случилось? - встревожено поинтересовалась она и вздрогнула от звука, как ей показалось, ломаемой о стену мебели.

- Да ничего особенного, обычная драка, - спокойно сообщил источник, и не без удовольствия добавил: - Там нашему красавцу, морду бьют. Показать?!

Последнее слово он уже крикнул вслед выбегающей из комнаты девушке.

- Ну, надо же! Разволновалась-то как! - булькнул сам себе родник. - Так ему и надо! А то меня испарять собрался. Недоразумение ушастое!


Дочь принцессы в нерешительности остановилась возле лестницы, где уже находились несколько зевак из постояльцев "Счастливого бугая". Один пожилой мужчина с помятым от сна лицом повернулся к девушке и возмутился:

- Что это такое! Безобразие! Я плачу за спокойный сон, а тут демоны знают, что творится! Мне рекомендовали этот постоялый двор, как самый спокойный! И что?! Вы только посмотрите! Да тут сам хозяин отъявленный разбойник!..

Илиса и сама сверху отлично видела, как посреди всеобщей свалки Ринард отчаянно мутузит какого-то белобрысого "бедолагу".

- Гоблины зеленые! Ринард, сзади! Врежь этому лысому! - крикнул другой постоялец в рубахе плотно обтягивающей пивной животик.

Хозяин постоялого двора, услышав предупреждение, пригнулся: кулак нападающего врезался в лицо белобрысого, который тут же рухнул на пол и больше уже не поднялся. Но воздать лысому по заслугам Ринарду так и не удалось: Нол, сбив с ног своего противника, бросился трактирщику на помощь. Он развернул наемника к себе и ударом в челюсть уложил рядом с белобрысым.

Неожиданно распахнулась дверь, и на пороге возник высоченный детина, закрыв широкими плечами весь дверной проем. Он оценивающим взглядом окинул побоище, покачал головой, тяжело вздохнул и, набрав в лёгкие побольше воздуха, рявкнул во все горло:

- А ну прекратить!!!

Нол и Ринард обернулись на голос. А рыжебородый дядька и главарь наемников, не расслышав в пылу драки, продолжали самозабвенно колошматить друг друга.

Зеваки-посетители трактира заторопились к выходу, зная, что с появлением вышибалы развлечению пришел конец. Бренека селяне не сказать, чтобы очень любили, но уважали за силу и умение этой силой пользоваться: еще не было случая, чтобы он ненароком причинил кому-то вред. Зрители-постояльцы, решив, что больше не на что смотреть, тоже побрели в свои комнаты, оставив Илиссу одну на лестнице.

Вышибала пропустил выходящих и, лавируя между перевернутыми табуретами и передвинутыми с привычных мест столами, направился к так и неунявшимся драчунам.

Воспользовавшись заминкой, первый противник Нола, наемник со шрамом на щеке, кое-как поднялся с пола, схватил табурет и обрушил его на голову воспитанника мага. Для хорошо помятого человека, он проделал это так поразительно быстро, что никто не успел предупредить Энолана. Растрепанный высокий хвост на голове парня, смягчил удар, но молодой человек потерял равновесие и, ударившись переносицей о край стола, упал на пол. Наемник же решил уделить внимание Бренару, но хозяин постоялого двора оказался проворней, перехватил руку противника и заломил ее ему за спину, а затем, схватив за шею, стукнул его лбом о столешницу.

Илисса все видела, и даже вздрогнула, когда табурет опустился на голову ее спутника. Но вот отчего-то ей совсем не было жалко Нола. Девушке казалось, что именно воспитанник ее отца повинен в произошедшей драке, и заслужил подобной трепки. Она сама не могла объяснить почему. Наверно, слишком много недостатков находила она у этого парня. Ей самой хотелось еще раз врезать по наглой смазливой роже, только вот как-то случай не подворачивался, да и ушастый паршивец был всегда начеку. Ей даже в голову не пришло, что с ним могло произойти что-то серьезное. Зараза к заразе не пристает, а на этом ушастом все заживает, как на собаке. Маг ведь. Поэтому она не сдвинулась с места и молча взирала с высоты лестницы на второй этаж, как вышибала и Ринард скручивают сопротивляющихся наемников и выдворяют их из зала.

- Бренек, тащи их к старосте в амбар. Пусть там отоспятся и в себя придут. И не забудь потом вернуться за их дружками, - напутствовал вышибалу хозяин постоялого двора. Затем обратился к рыжебородому мужику: - А ты, дядька Дарен, ступай домой, проспись. Завтра поговорим.

Тот хотел что-то возразить, но, махнув в сердцах рукой, поплелся к выходу, что-то недовольно бубня себе под нос.

Дочь принцессы подумала, что слуга Ринарда с двумя наемниками не справится хоть и здоровенный детина. Но со двора донеслись восклицания, одобряющие действия хозяина постоялого двора и предложения помощи в доставке драчунов к сельскому старосте. По всей видимости, народ, так ретиво покинувший поле боя, не спешил расходиться, решив урвать себе хоть немного славы. Несколько добровольцев следом за трактирщиком вернулись в зал, дабы подобрать потерявших сознание наемников и воссоединить их с друзьями.

- Грифона мать! - выругался Ринард, прикинув в уме стоимость разрушенной мебели, и поинтересовался у одного добровольного помощников: - Ладко, не знаешь кто драку начал?

- Да вроде этот ушастый! - последовал ответ и кивок в сторону так и не пришедшего в себя Нола.

- А, может, и не он, - отозвался другой помощник, мужчина средних лет с проседью в темных волосах, разглядывая лежащего лицом вниз и не подающего признаков жизни парня. - Я то не особо понял из-за чего они сцепились. Наемники. Им любой повод подойдет.

Хозяин постоялого двора сокрушенно покачал головой, а затем присел на корточки у распростертого тела:

- Так и знал, что этим все закончиться.

Сказано это было довольно громко, и Илисса прекрасно расслышала слова Ринарда. О наемниках ходила дурная слава, но она была уверена, что именно Нол со своим паскудным характером спровоцировал драку. Однако, увидев расстроенное выражение лица Ринарда, девушка заволновалась: неужели воспитанник отца помер. Неожиданная догадка заставила ее сорваться с места и поспешить вниз по лестнице. Но на середине спуска Илиссу остановил вопрос одного из селян.

- Этот хвостатый жив? - полюбопытствовал чернявый доброволец, пытаясь поднять обмякшее тело белобрысого наемника. Ему на помощь пришел Ладко, им вдвоем как-то удалось оторвать драчуна от пола.

Ринард перевернул Энолана на спину и нащупал пульсирующую вену на шее.

- Жив пока... Но если я узнаю, что по его вине произошла драка - он так просто не отвертится, - мрачно пообещал хозяин постоялого двора.

Сообразив, что так или иначе рассчитываться за причиненный заведению ущерб все-таки придется ей, Илисса развернулась и бросилась в свою комнату. Хоть Нол и редкостный гад, но она сделает все, чтобы ему оказали должный уход. Чем скорее они покинут эту "обитель пьянства и разврата", тем быстрее она окажется в доме отца, а там, постарается убедить Френарда в ошибочном выборе жениха.

Увидев, что его добровольные помощники с трудом справляются с одним наемником, Ринард поднялся и сказал:

- Вы, наверное, вдвоем тащите его к старосте, а я за другим присмотрю. Скажете Бренеку, чтобы поторопился.

- А ушастого, потом куда? - участливо поинтересовался Ладко.

- Это мой постоялец. С ним будет отдельный разговор, когда очухается, - ответил хозяин постоялого двора, а затем, бросив взгляд на отпечаток оставленный краем столешницы на переносице Нола, добавил: - Если очухается...


Когда Илисса снова оказалась на лестнице, она увидела, что Энолан уже пришел в себя, но все еще сидит на полу, а вокруг него суетятся две женщины: Нэви и рыжеволосая незнакомка. Если первая пыталась помочь пострадавшему, прикладывая к его переносице смоченную в воде тряпицу, то вторая просто стояла перед ним на коленях, прижимая руку молодого человека к своей полуобнаженной груди, и слезно молила о прощении. Сам же парень, не обращая внимание на суету вокруг него, смотрел в одну точку на полу и что-то бормотал себе под нос. Из-под его прижатой к првавому боку ладони исходило слабое красноватое свечение. "Небось хорошенько досталось ему по ребрам, раз не боится при посторонних заниматься колдовством," - подумала Илисса. Она уже ранее видела, как он лечит себя при помощи волшебства, но почему-то только сейчас задумалась о том, что парень нагло, в открытую, пользуется магией, что в этой стране простолюдинам делать запрещено.

Марти собирала разбросанные кружки и обломки табуретов, пытаясь хоть как-то привести зал в порядок. Ринард задумчиво сидел за одним из столов, а у его ног валялся связанный по рукам и ногам наемник, матерясь и крича, что все бабы подлые твари и шлюхи.

- Заткнись! Башка болит! - хозяин постоялого пнул носком сапога лежащего на полу, но тот зашелся в очередном припадке ругани. Ринард, вздохнув, громко попросил: - Веська, ты-то хоть помолчи! Заварила тут кашу, а мне расхлебывай! Выгоню к гоблиновой теще!

Перепугавшись, рыжая девица оставила Нола в покое и обратила внимание на хозяина.

- Ринардик, миленький, прости меня! Я... я не хотела... Вернее хотела... но не то, чтобы твою мебель поломали... а... А он с этой потаскушкой Неви ... - рыжая на коленях подползла к трактирщику и, обхватив его ноги, зашлась в рыданиях.

- Это кто тут потаскушка? - бросив тряпку в тазик с такой силой, что брызги разлетелись во все стороны, Неви гневно воззрилась на Весю. - Это ты меня потаскушкой называешь?! Ах, ты тварь, неблагодарная! Это я Ринарда уговорила тебя на работу взять, а ты!.. Ты!.. Шлюха!

- Знаю, как ты его уговаривала! - не осталась в долгу Веся.

Марти прекратила свое занятие подняла глаза кверху и с укором покачала головой.

Нол тихо застонал и попытался подняться, пока две девицы не сцепились, но сильная боль в поломанных ребрах пригвоздила его к полу.

- А ну молчать! Обе хороши! - рявкнул на служанок Ринард. - Распустил я вас тут! Совсем страх потеряли! Превратили постоялый двор в бордель! Только и знаете юбки перед мужиками задирать, а работать некому! Вот оставлю обеих без оплаты на две недели - будете знать, как задами вертеть!

Илиcсе вся сложившаяся ситуация показалась ужасно омерзительной и пошлой. Девушка больше не смогла это слушать. Она быстро спустилась с лестницы, подбежала к Ринарду, ловко проскользнув между двумя разбушевавшимися девицами, и хлопком положила ему на стол несколько монет:

- Вот! Это покроет стоимость ущерба?

В зале повисла тишина. Все воззрились на столешницу, на которой в свете свечей тускло блестели пять золотых.

- Золото? - спросила Веся, жадно сверкнув глазами.

- Илисса! - простонал Нол. У парня и без того ломило все тело от побоев, а тут еще новая головная боль. Неужели глупая девчонка не понимает, что творит! Но сил высказать все, что он думает по поводу ее поступка, не было. Было лишь одно желание как-нибудь доползти до своей комнаты, чтобы в тишине и покое заняться лечением ушибов и сломанных ребер.

Наемник перестал трепыхаться и с удивлением посмотрел на дочь принцессы, а затем на Энолана, силясь понять, чем между собой связаны эти двое, настоящее ли на столе золото и как много его может оказаться у этой странной парочки.

Ринард, не ожидавший такого поворота событий, сперва недоуменно уставился на деньги, затем перевел взгляд на покрасневшее от неловкости и стыда личико Илиссы, не зная, как отнестись к ее выходке. Золото точно пришлось бы кстати, тем более, когда столько мебели уничтожили, но, вероятно, девчонка не совсем представляет покупную ценность этих монет. За такие деньги можно не только заменить поломанные табуреты, но и остальную мебель, а так же отремонтировать зал, да еще и все здание побелить. Еще надо разобраться, кто же все-таки спровоцировал драку. Пока ясно, что в этом деле как-то замешана Веська, и Ринард очень сомневался, что Нол из-за этой девицы мог затеять побоище. Скорее всего, парня банально втянули в драку.

Заметив алчный взгляд наемника, старающегося приподняться с пола, чтобы рассмотреть много ли золота лежит на столе, хозяин поcтоялого двора подскочил с табурета и грозно приказал Илиссе:

- Забери деньги немедленно!

- Но Энолан виноват... Мы должны... - пролепетала Илисса, отступая от нависшей над ней крупной фигуры Ринарда.

- Бери золото и марш наверх! - рявкнул хозяин постоялого двора, поражаясь бестолковости спутницы Энолана.

- Не возьму! - упрямо стояла на своем девушка.

- Ты с ума сошла, глупая девчонка! - Ринард сгреб деньги со столешницы, и, подхватив Илиссу под локоть, поволок ее к лестнице.

- Отпусти меня, - дочь принцессы не привыкшая к подобному обращению, попыталась вырваться, но пальцы трактирщика только крепче сжали ее руку. - Да что ты себе позволяешь?!

Нол застонал. Илисса окончательно свихнулась! При народе золотом швыряться! Мало того, при таком отребье, что рядом на полу валяется, не говоря уже о двух разбитных девицах, которым он не очень-то доверяет. Ринард прав: девчонка - дура! Но какого демона он ее наверх поволок?! Решил воспользоваться его, Нола, беспомощностью? Дружба дружбой, а меру знать надо. Пусть своих потаскушек пользует, а "сестричка" не для простых смертных. Папа ж за нее яйца оторвет и сожрать заставит.

Страх наказания... Нет, скорее неосознанная ревность заставила парня несмотря на боль подняться и, шатаясь, поплестись к лестнице, под ядовитый гогот и похабные шуточки, заподозрившего что к чему, наемника. Перед глазами мелькали цветные пятна. Сил хватило лишь для того, чтобы добраться до ступенек и ухватиться за перила. Неожиданно в глазах потемнело, от накатившей слабости пальцы сами по себе разжались, и Нол почувствовал что падает. Решив, что лучше сдохнуть сразу, приложившись об пол и без того ушибленной головой, чем оправдываться перед Френардом за ущерб причиненный чести его драгоценной дочери, молодой человек даже не попытался снова ухватиться за перила.

- Чтоб вас всех дракону в задницу! - последнее, что услышал воспитанник мага.

Бренек вернулся, чтобы забрать последнего наемника, увидел, что ушастый постоялец падает, и еле успел его подхватить. Тут же подбежали Веська с Нэви, запричитали, заохали и поспешили показать вышибале, куда надо отнести бедняжку, чтобы они смогли обеспечить ему должный уход и лечение.


NEW,

Ринард затащил Илиссу в её комнату, и, не отпуская девушку, плотно закрыл дверь.

- Пусти! - дочь принцессы попыталась вырваться. Да что это такое творится! С ней никто и никогда не позволял себе так обращаться, как в последние несколько дней. Словно она не дочь принцессы, а какая-то там служанка. Никто не считается с ее мнением, навязывают жениха, силком увозят из родного замка, мало того даже простой трактирщик указывает, что ей делать. - Убери от меня руки! А то пожалеешь!

- Успокойся, миледи! - примирительно попросил трактирщик, но так и не отпустил ее локоть.

- Да я... Я... - дочь принцессы, от возмущения не смогла сразу подобрать способ расправы над обидчиком. Решение пришло неожиданно само: - Нол из тебя отбивную сделает, если ты...

- Нол сам сейчас, как отбивная, - рассмеялся мужчина и разжал пальцы, в тот момент, когда Илисса в очередной раз попыталась освободиться. Девушка, потеряв равновесие, упала на кровать.

Из тазика на столе донеслось какое-то странное бульканье, похожее на: "Ах!".

Дочь принцессы тут же оказалась на ногах.

- Простите, леди. Я не хотел, - без капли раскаяния в голосе извинился Ринард. А Илиссе, хоть в комнате и было темно, даже показалось, что он улыбнулся.

Мужчина сделал шаг к девушке.

- Не подходи ко мне! - она поспешно отступила к окну, но в темноте споткнулась о седельные сумки и чуть не упала.

- Осторожно, миледи, - хозяин постоялого двора успел ее подхватить и прижать к себе.

- Убери от меня свои руки! - пытаясь освободиться, Илисса уперлась в его грудь ладонями.

- А ты свои, - парировал Ринард, явно наслаждаясь двусмысленностью ситуации. Он, видимо вспомнив про свое дворянское воспитание, галантно заявил: - Я конечно не против присутствия женских пальчиков на своей груди, но, к сожалению, вынужден отказать вам, миледи. Понимаете, дела.

Дочь принцессы отдернула от него руки, и тут же оказалась еще плотнее прижатой к мужчине. Тыльная сторона его ладони заскользила вниз по ее шее.

- Наглец! Что ты себе позволяешь! - задыхаясь от гнева прошипела она.

- Это, - последовал ответ. Рука Ринарда нырнула в вырез платья, и тут же вынырнула, оставив там золотые, которыми Илисса пыталась расплатиться за устроенный погром. - И не смей больше раскидываться деньгами, глупая девчонка! Если твой дружок мне что-то должен, я сам назову цену!

Он отпустил девушку.

- Ты... Ты... - Илисса опять не могла подобрать слова, поражаясь наглости Ринарда. Она замахнулась, чтобы отвесить нахалу заслуженную пощечину, но хозяин постоялого двора оказался проворней. Ловко перехватив ее руку, он тутже развернул девушку спиной к себе и шлепнул по заду.

- Ложись спать, миледи! - смеясь сказал хозяин постоялого двора. - И думай иногда перед кем соришь деньгами. Уже выходяиз комнаты добавил: - Не забудь дверь закрыть. Мало ли что...


home | my bookshelf | | Счастье за медяк |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 32
Средний рейтинг 4.6 из 5



Оцените эту книгу