Book: Леди и кот



Татьяна Рябинина

Леди и кот

Санкт-Петербург, журнал «Консул», № 1 (16), 2009




Леди и кот


    Так уж вышло, что 8 марта я оказалась в чужом городе совершенно одна. Делать было нечего, и я позвонила знакомым, с которыми не виделась много лет, - на удачу. К моему удивлению, они меня вспомнили, обрадовались и пригласили поехать с ними за город – навестить бабушку. Мои сомнения по поводу уместности визита незнакомого человека были смяты обещанием познакомить с Н-вым – писателем хоть и не из первой обоймы, но все же пользующимся популярностью среди любителей исторической прозы.

    До отправления электрички еще оставалось время, и я решила купить цветы – как-никак праздник, да и неудобно первый раз в дом приходить с пустыми руками.

    - Хорошо, - кивнул, переглянувшись со Светой, Юра. – Только покупай мимозу. Бабушка ее очень любит. И не только бабушка.

    Они лукаво заулыбались, и я подумала, что они имеют в виду Н-ва. С фотографии на обложках его книг мудро смотрел седой джентльмен, чем-то похожий на Шона Коннери. Возможно, он бабушкин близкий друг – я представила себе благообразную пожилую пару, поселившуюся вдали от городской суеты. Он творит, а она – его муза.

    Через полчаса мы вышли на занесенную снегом дачную платформу. Ни единого следа. Да и сам поселок казался совершенно вымершим. Только сиротливый лыжный след и собачий лай в отдалении.

    - Бабуля с утра колобродила, - показала на след Света. – А лают Мордред и Гвиневра. В обиходе – Морда и Виня. Алабаи.

    - И не боятся они одни тут жить? - удивилась я.

    - Бабка-то? – усмехнулся Юра. – Ничего она не боится, чума старая. Да и ружье под рукой, если что.

    Похоже, идиллическая картина, которую я себе нарисовала, не соответствовала действительности. Видимо, Н-в – просто бабушкин гость. Я спросила об этом.

    - Увидишь, - коротко ответил Юра.

    Свернув за угол, мы оказались у двухэтажного кирпичного дома за высоким тесовым забором. Дом напоминал небольшой замок. Забор – крепостную стену. Да, такое жилище даже приступом не возьмешь, разве что осадой. Хотя наверняка бабушка запаслась припасами надолго.

    Юра забарабанил в калитку. Собака залаяли еще громче. Скрип снега под ногами, калитка распахнулась.

    - Морда, на место, свои!

    Перед нами стояла… нет, старухой или даже старушкой я никак не могла ее назвать, хотя и знала, что Юриной бабушке должно быть под восемьдесят. Пожилая дама – так, и только так. Наверно, я слишком уж неприлично, раскрыв рот, разглядывала ее стройную высокую фигуру, узкие джинсы, короткую стрижку и то, что банально называют «следами былой красоты». Юра со Светой захихикали.

   - Довольны, поросята? – бабушка протянула мне ухоженную руку с элегантным маникюром. – Любят они этот аттракцион. Будем знакомы. Агния Петровна.

   С трудом оправившись от такого сюрприза, я представилась, и мы пошли в дом. Со спины Агнию Петровну можно было принять за молодую девушку. Да, мне подобное с возрастом явно не грозит.

  Дом меня просто очаровал. В нем было все, что входило в мое понятие Идеального Загородного Дворца, ни прибавить ни убавить. Именно в таком я хотела бы проводить длинные неспешные дни старости. Кресло-качалка, торшер с зеленым абажуром, часы с кукушкой. Камин – и огромный рыжий кот на овчине перед камином. Кота, кстати, чрезвычайно взволновала мимоза, которую я освободила от трех слоев газеты.

  - Ланселот, не сметь! – приказала Агния Петровна.

  Кот прижал уши, нахохлился, вдавил пузо в овчину, сердито кося на хозяйку зеленым глазом. Так вот о каком любителе мимозы говорил Юра, а я-то подумала… Кстати, Н-ва в доме не наблюдалось, о чем я с сожалением упомянула за праздничным обедом.         Юра со Светой стекли под стол.

  - Разрешите представиться, - Агния Петровна привстала, - Н-в.

  - Как? – захлопала глазами я. – Вы?! Вы – Н-в?!

  - Я. А что? Не похожа?

  - А кто же на фотографиях?

  - Шон Коннери, конечно. Пришлось немного подправить в фотошопе, но, думаю, он не обидится. Все-таки читатели с большим доверием относятся к историкам-мужчинам, даже если пишешь всего-навсего любовный роман со средневековым антуражем.

 - И о чем нынче сочиняешь, бабуля? – поинтересовался Юра. – Как обычно – о даме средних лет?

 - А о ком же еще?

 - И она, разумеется, вдова, дети которой разбежались по всему белому свету? И зовут ее?.. Анна? Алиса?

 - Агнесса, с вашего позволения. Леди Агнесса. Кстати, вы погуляйте, растрясите жирок после обеда, а я главу допишу.

Когда мы вернулись с прогулки, на веранде весело шумел самовар. Агния Петровна сидела в качалке с ноутбуком на коленях и задумчиво покуривала… трубку. День сюрпризов продолжался.

- Бабуль, почитаешь? – подластился к ней Юра.

- Неси самовар, разливайте чай, пейте. Конечно, почитаю.  

Когда мы расселись кто куда с чашками, пряниками и печеньем, Агния Петровна начала своим звучным, совершенно не старческим голосом:

- «Снег шел всю ночь, и к утру равнина под стенами замка стала похожей на белый саван. Усталое, больное солнце тяжело поднималось на горизонтом. Леди Агнесса стояла на вершине донжона и смотрела туда, где черными муравьями копошились в поле вчерашние добрые соседи, ставшие в одночасье смертельными врагами.

Еще один молодой жадный волк, с горечью думала Агнесса. Все они называют себя благородными рыцарями, защитниками вдов и сирот, а на деле? На деле замок, хозяйка которого одинокая вдова, - как бельмо на глазу и в то же время лакомый кусок, вожделенная добыча. И некого просить о настоящей защите. Король далеко, да и нет ему никакого дела до мелкой грызни своих вассалов. Пока были живы ее муж и старший сын, никому из соседей и в голову не приходило посягать на замок Грэдис. Даже когда хозяева находились в дальнем отъезде.

Но вот уже пять лет минуло, как умер от старых ран и болезней сэр Эгберт. Не прошло и года – в сражении погиб Уилфрид, а вскоре и Брэндан покинул замок, став странствующим рыцарем, совершающим подвиги по имя своей дамы леди Каролины. Если Брэндан не сложит голову на чужбине, рано или поздно он вернется. Каролина, жена сэра Борса, к тому времени наверняка постареет, подурнеет, а может – кто знает – и умрет. Тогда Брэндану не останется ничего иного, как жениться на одной из окрестных благородных девиц. Именно поэтому она должна сберечь для него Грэдис. А потом – пусть выбирает новую даму и странствует себе дальше, если не захочет сидеть на одном месте.

Рыцари, горько усмехнулась Агнесса. В шестнадцать лет она, как и все прочие девицы, грезила о любви. Но вот беда, за ее руку сражались как на подбор не слишком красивые, не слишком молодые и не слишком состоятельные женихи – хотя она была хороша собой, умна, а семья ее славилась знатностью и богатством. Нет, красивые храбрые юноши тоже посматривали в ее сторону, но о браке и не заговаривали. А потом отец представил ей в качестве жениха пожилого сэра Эгберта, который не один десяток лет служил королю и удалился в свой замок, потеряв в сражениях глаз и левую руку. Ее согласия никто не спрашивал.

Став леди Агнессой Грэдис, она поняла, в чем загадка. Среди рыцарей, славящихся своим благородным отношением к дамам, любить собственную жену считалось почти непристойным. Супруга – это хозяйка замка и мать наследников. Для возвышенной чистой любви есть знатные девицы, для земной и грешной – чужие жены и простолюдинки. Свободные мужчины в открытую объявляли своими прекрасными дамами замужних женщин, носили их цвета и совершали в их честь подвиги – и, разумеется, получали за это награду. Нарушение супружеской верности вовсе не считалось преступлением - лишь бы не оказаться уличенными.

Она поправила покрывало-вимпл, черную вдовью вуаль, плотнее закуталась в подбитый мехом плащ и подумала, что похожа в этом наряде на ворону. Тридцать восемь лет – в глазах людей почти старуха. Как быстро пролетела молодость…

Звук рога вспорол утреннюю тишину. Четверо всадников приближались к стенам замка со стороны вражеского лагеря. Неужели послы?

- Леди Агнесса, - сэр Лэнс надменно кивнул, демонстрируя презрение этикета.

- Сэр Лэнс, - ее поклон был низким и нарочито подобострастным, как перед королем. – Я не ожидала увидеть вас самого.

- Не будем напрасно тратить время и слова. Я предлагаю вам избежать кровопролития и сдаться. Вы сможете по-прежнему жить здесь и пользоваться доходами ваших земель. Однако их хозяином буду я.

- Могу я поговорить с вами наедине, сэр?

Выходя из зала, где они оставались вдвоем, Агнесса вздернула голову:

- Вы поняли, сэр рыцарь? Никогда!

- Вы вздорное и упрямое создание, леди, - жестко усмехнулся сэр Лэнс. – Что ж, запомните мои слова, ночью второго дня я буду здесь!         

Глаза Агнессы блеснули из-под вуали.

Первая попытка штурма была отбита. Предки сэра Эгберта выстроили Грэдис так, что замок представлял собой неприступную твердыню. Агнесса снова стояла на вершине донжона, глядя вдаль, - и снова призыв рога раздался над равниной.

- Они уходят, - торжествующе улыбнулась Агнесса.

- Но почему? – удивилась Дайна, ее старая служанка.

- Не знаю, - пожала плечами Агнесса. – А ты… приготовь мне свое снадобье. То самое – ты знаешь, какое…

Ночью второго дня сэр Лэнс в изнеможении утоленной страсти зарылся лицом в роскошные рыжие волосы Агнессы.

- Я не мог предполагать, что женщина, которая… - он запнулся.

- Которая годится вам в матери?

- Что она может быть такой… такой пылкой и прекрасной! И умной! Если бы вы служили королю, у него не осталось бы врагов.

- Достаточно того, что королю служил мой покойный муж. Мы с вами оба получили что хотели. Я – свой замок («И не только», - добавила Агнесса про себя). Вы - сберегли рыцарскую славу в глазах соседей. Ведь вы же прекрасно понимаете, что не смогли бы взять замок ни штурмом, ни осадой. И все вокруг говорили бы, что вы не способны справиться даже с жалкой старой вдовой.

- Скажите, леди Агнесса, а как ваши люди выбрались из замка? Через тот же подземный ход, по которому я шел сюда?

- Да. Они обошли лагерь и сделали вид, что готовы напасть на ваши владения. Никто ведь не осудил вас за то, что вы оставили возможную добычу ради защиты своего дома.

- Я хотел бы сделать вам подарок. Помните рыжего коня, который вам так понравился? Вы с ним одной масти…

- Тише, сэр Лэнс, кто-то идет!..»

Агния Петровна закрыла ноутбук и положила его на тумбочку. Немедленно к ней на колени запрыгнул Ланселот. - Бабуля, твоя Агнесса – безнравственная особа, - заявила Света. – Совратила малолетку в корыстных целях. Хороша леди!

- Да ладно тебе, - меланхолично возразил Юра. – Он тоже тот еще фрукт. К тому же в те времена, как и сейчас, безнравственность была нормой.

- Ну, не совсем, - улыбнулась Агния Петровна. – Тогда девицам было нельзя ничего, замужним дамам – все, но тайно, а вот уж вдовы могли позволить себе все, что угодно. Если, конечно, находился желающий им в этом помочь.

- А что с ними будет дальше? – вмешалась я. – Вы хотя бы приблизительно представляете?

- Нет. Поживем – увидим. Откуда я знаю, что с нами будет завтра, послезавтра.

- Бабушка пишет о себе, - пояснил Юра.

- Разумеется, - кивнула я. – Все писатели всегда пишут о себе, невзирая на то, о чем книга. Но…

- Ты не поняла, бабушка на самом деле пишет о себе.

- Ты хочешь сказать, что?.. – я ошеломленно уставилась на кота.

- Именно так. Сэр Лэнс – это Ланселот, - Агния Петровно нежно погладила рыжий загривок. – Правда, в этой главе мы с ним ненадолго поменялись местами. Неужели вы не поняли?

- Ну конечно! – Юра хлопнул себя по коленке. - Мимоза!

- Ну да, - кивнула Агния Петровна. – Не знаю, почему этот паршивец так любит грызть мимозу, но когда кто-то приносит ее в дом, он считает букет по умолчанию своим. И у нас с ним начинается тонкая игра – особенно если в доме посторонние люди.

Помните, он нацелился на цветы, а я прикрикнула на него? Леди Агнесса сделала низкий реверанс, а кот прижался к полу: «Ой, хозяйка, боюсь-боюсь!». Это все игра на публику – чтобы приподнять соперника и потрафить его самолюбию. А дальше – переговоры. Помните, как кот сидел и смотрел на меня в упор, разве что не подмигивая?

- Ну да, - засмеялась Света. – Потом Агнесса завопила «Никогда!», изображая глупую бабу, а кот запрыгнул на стол, как бешеный идиот. Рыцарь сказал что-то хамское и пошел на приступ, а ты замахнулась на Ланселота тряпкой и уселась рядом с мимозой, как узурпатор.

- А дальше сэр Лэнс сорвался с поля боя, прекрасно зная, что тревога ложная, - подхватил Юра. – А ты пошла вытряхнуть кошачий лоток, хотя отлично знала, что Ланселот орал и скребся там, только чтобы выманить тебя из комнаты.

- И в результате все счастливы, - подытожила Агния Петровна. – За мной осталось реноме строгой хозяйки, кот поточил мимозу, а когда вы ушли гулять, он когтил мои колени, мурчал, пускал слюни и даже кусал меня за нос – такая вот у нас с ним любовь. Да, права была Анна Андреевна: «Когда б вы знали, из какого сора растут стихи…»

- А как насчет рыжей лошади? – ехидно поинтересовался Юра.

- Ах, да, конечно! Пойдемте, сэр рыцарь, я угощу вас куриной печенкой.







home | my bookshelf | | Леди и кот |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения



Оцените эту книгу