Book: Истории Софии



Екатерина Алексеевна Шашкова


Истории Софии

ИСТОРИЯ ПЕРВАЯ. ЗАКОЛДОВАННАЯ Я

Глава 1

Я спустилась вниз по лестнице. Там были мама и папа, ещё стояло несколько людей из прислуги. И была женщина. Вся в чёрном. Откуда она здесь? Я не слышала, чтобы кто-то входил через главную дверь… Есть запасной выход, но он закрыт… Она посмотрела на меня.

– Ха-ха! А вот и ваша Софи. Ну и отлично! Не надо будет искать её по замку! – проговорила она.

– Вы не можете причинить нам вреда, вы находитесь на территории Орлеанды! Если вы преступите Закон, у вас будут проблемы! – сказал отец.

– Ха-ха-ха-ха! Кто сказал, что мы на территории Орлеанды?

В этот момент в окна ворвался сильный ветер, и мне показалось, что вся комната начала кружиться вокруг нас. Хотя, скорее всего, на самом деле кружились мы, а не комната. Просто так кажется. Всё вокруг слилось в серый цвет, а потом оказалось, что мы не в нашей комнате…

Мы в её комнате. Голые каменные стены, всё вокруг завалено странными и непонятными предметами. Только я, мама, папа и она…Больше никого…

– Что стоит королевство без короля? Почти ничего. Ведь некому сидеть на троне, управлять всей этой землёй, командовать армией, – на последние слова она сделала ударение, – ведь все эти вельможи тут же начинают соперничать между собой за право занимать трон. А пока они там разбираются, моя армия…

– Но у вас же нет армии, – это сказала я. И добавила, – вроде…

Я догадалась, кто она. Она колдунья (Ну, вы это, конечно, тоже уже и без меня поняли). Не просто колдунья. Очень сильная. Её имя нельзя произносить (поэтому я его не знаю). Она держит в страхе людей, и даже некоторых магов. И влияет на многих, имеющих власть. Правда, небольшую. Так что навряд ли она соберёт армию. Тем более для атаки на наше королевство. Я, когда поняла, кто она, перестала бояться. Почему, интересно?

– Это пока нету, – ответила мне колдунья, – Ладно, хватит тут с вами болтать. Начнём с принцессы…

Это про меня. Она взяла палочку (очевидно, волшебную), взмахнула ей и начала что-то бормотать. Я попятилась назад. Из палочки вырвалась красная искра и устремилась в мою сторону. Вдруг, я почувствовала, что меня тянет вниз. Я падаю! Но куда? В воздухе меня догнала красная искра и ударила в лоб. Вокруг опять только серые краски… Я опять окажусь в другом месте? Да. Я упала на траву.

Несколько минут приходила в себя, потом начала соображать. Я вспомнила недовольное и испуганное лицо этой колдуньи, когда я начала падать. Ага! Значит, она не хотела, чтобы это произошло! Значит, я нашла такое место в её комнате, с которого можно перемещаться в другие места. Так же, как она переместила нас к себе в комнату! Или наступила на какой-то "портал", как говорят маги. Там было полно всяких магических предметов. Вывод неплохой: она, скорее всего, не знает, где я! Это хорошо. Но красная искра! Её заклинание догнало меня и сработало! Но как? Я лежала с закрытыми глазами и боялась пошевелиться. Может, она тоже не знает, как оно сработало? И вообще, подействовало или нет? Эта мысль меня утешила. Что бы со мной не произошло, она не знает, что именно. И не знает, где я. У меня есть шанс вернуться в замок и поднять армию. Конечно, не самой, а назначить военоначальника. Тогда её план провалится! Надеюсь, с родителями всё будет в порядке всё это время, пока мы не придём на помощь… Я открыла один глаз. Мужественно открыла и второй. Птички, цветочки, шелест травы. Вокруг лес. Я чувствую себя нормально, ничего не болит, всё на месте. Может, её заклинание всё-таки не сработало? Я привстала и посмотрела на руки. Нет, на лапы. Нет, на руки. Лапы! У меня лапы!! Белые. И пушистые. Кошмар! Значит, она меня в кого-то превратила! Нет! Как же я буду назначать военноначальника! Если я обычный зверь, меня просто не заметят, а если я какой-нибудь монстрик, начнут охотиться! Я хотя бы разговаривать умею? Я попробовала. Не вышло. Так неинтересно! Во всех сказках животные умеют говорить. А я нет. Кто я вообще? Я тяжело вздохнула и отправилась на поиски какого-нибудь водоёма, чтобы посмотреть на своё отражение. Через какое-то время вышла из леса, попала в незнакомый город. Дома странные немного, не такие, как у нас. Люди не пугаются, значит, я выгляжу вполне обычно. А! Вот и лужа! Я заглянула в неё. Котёнок! Я котёнок! Маленький, беленький и пушистый! Кошмар! Нет, хотя бы быть кошкой. Или не белым котёнком, а чёрным, чтобы быть менее заметной. О, нет! Что мне теперь делать? Я маленькая, беззащитная, бросающаяся в глаза! Я не могу даже говорить! Мама с папой в плену у этой колдуньи, королевство под угрозой, а я – котёнок! Просто замечательно! Я повесила нос и долго смотрела в лужу. Что мне делать? Ума не приложу. Эх! Пойду-ка я вперёд. Может, узнаю, в каком городе я оказалась.


И я пошла. Впереди тянулась улица. Небольшие, видимо, крестьянские, дома. Немного странные, на мой взгляд. Люди мне если и попадались, то не обращали на меня никакого внимания. Пока я не встретила…

– Ой! Котёнок! Какой хорошенький! Мам, а можно я с ним поиграю?

– Лизи, не надо. Лизи, ты куда?

Мама!!! Она несётся прямо на меня! Я инстинктивно изогнула спину дугой. Что я делаю? Надо бежать! Я рванула со всех сил.

– Котёнок, подожди!

– Лизи, стой!

Ух, еле ноги унесла! Кажется… Да, всё нормально, эта маленькая девочка вне поля видимости. Слава Богу! Ой, я же вся грязная. Я бежала по пыли и вся испачкалась. Что я делаю?! Лижу свою лапу?! Какой ужас! А хотя… Все же кошки так делают… И мыться в луже мне не особенно хочется. Я снова принялась облизывать лапу. М-да, моё перевоплощение мне нравилось всё меньше и меньше.

– Так это правда? Колдунья похитила короля и королеву Орлеанды?

Неподалёку от меня разговаривали две женщины. Я прислушалась.

– Да. И ещё их дочь, принцессу Софию.

– Но мне Грэнда сказала, что герцог Буффорд…

– Когда герцог попросил колдунью предъявить доказательства, она показала ему только короля и королеву. А принцессу не смогла показать, так как заколдовала её. Скорее всего, превратила в кого-нибудь. Это её любимое занятие.

– В кого же?

– Неизвестно

– Ах, наверное, всё как в сказке! Она – прекрасная лебедь, которая плавает в тишине по заколдованному озеру и ждёт своего принца, чтобы тот поцелуем снял чары…

Я фыркнула. Если бы! Я – маленький грязный котёнок, сижу на вполне обыкновенной земле и облизываю собственную лапу (уже вторую). Какая мерзость! Да и принца что-то тоже не предвидится. Я даже не знаю, где я!

– Мам, а про кого вы говорите? – к ним подошёл мальчик.

– Про принцессу Орлеанды и колдунью.

– Какую колдунью?

– Ту, чьё имя нельзя называть.

– Почему?

– Она заколдовала своё имя. Если ты его назовёшь, она увидит тебя и сможет за тобой наблюдать в течение суток. А если ты скажешь про нее что-нибудь плохое, она отомстит тебе, – назидательным тоном сказала одна из женщин.

– Как? Заколдует?

– Да, наверное.

– Ухты, котёнок. Это чей, интересно?

Так, мы это уже проходили. Надо уходить.

– Мам, а можно я с ним поиграю…

Надо быстро уходить.

– Ой, он убежал. Ну вот.

Не хотела тебя расстраивать, мальчик, но мне играть почему-то не хочется.


Я слонялась по этому городу уже почти весь день. Вечерело. За это время произошло несколько значимых событий. За мной гонялась огромная собака, которая, наверное, тоже хотела со мной поиграть. Но мне опять что-то не захотелось, так что пришлось спасаться на дереве. Ещё меня окатили ведром воды, так что я поняла, почему кошки не любят воду. Просто потом такое неприятное ощущение, когда мокрая шерсть прилипает к телу. Бр-р. Пришлось долго вылизываться и греться на солнце. Многие ещё говорили о похищении моих родителей и меня. Но нового я ничего не узнала. Ну, разве, кроме того, что тому, кто меня найдёт, обещают вознаграждение. Под конец моих сегодняшних приключений меня накормила молоком одна добрая женщина. Наконец-то я поела! Ура! Я была так ей благодарна, что решила поиграть с её дочкой. Знаете, мне понравилось! Было очень смешно бегать за кончиком верёвочки! Глупо, но смешно. И девочка заливалась от смеха, когда я "охотилась" за верёвкой. Я "незаметно" подкрадывалась, готовилась к прыжку и неожиданно прыгала. Иногда ловила кончик, но он тут же от меня ускользал. А иногда прыгала и не ловила. Тогда я изображала недоумение, заглядывая под лапки и не находя там верёвки. Девочка смеялась. Пару раз она специально не вырывала верёвку, тогда я изображала жестокую расправу над врагом: грызла, теребила, царапала этот кончик. Заодно я узнавала свои новые возможности: я довольно неплохо прыгаю, я научилась прятать и выпускать когти (когда я залезла на дерево, это получилось самопроизвольно), запахи стали чувствоваться острей. И ещё кое-что. Я стала видеть вокруг людей какое-то свечение. Слабенькое, сначала я его даже не заметила. Вокруг некоторых посветлей, вокруг других – потемней. Иногда от этой штуки отделялся шарик. Тоже тёмный или светлый. И летел или к другому человеку, или к предмету, или неизвестно куда. Но он обязательно куда-то направлялся. Я не знаю, что это. Но думаю, потом пойму.

Девочку позвали ужинать, а я решила продолжить свой путь.

Между тем улицы стали шире, дома немного другие, встречались даже в несколько этажей. Я подходила к центру города. Начинался закат. Я вышла на какую-то площадь. Посмотрела налево.

Ничего себе! На фоне красных лучей солнца стоял большой, красивый, абсолютно чёрный замок. Главная, самая большая башня, казалось, шпилем задевает облака. Все остальное было намного ниже и построено словно для того, чтобы поддерживать её. Это был не обычный замок. Стена вокруг него не для укрепления и защиты, а просто для красоты. Не было вокруг привычного водяного рва. Замок не нуждался во всём этом. Он был защищён магией. Откуда я знаю? Видела его на картинке в учебнике истории. Но вживую всё выглядело гораздо эффектней. Я в Осторе. Это город, который принадлежит одному магу, которого зовут Зигмунд Дарсар. Он не зависит ни от какой страны. Этот маг – весьма тёмная личность. Ходят слухи, что таких успехов он добился не только волшебством, но и хитростью, коварством, и умением плести интриги. Город описывался в учебнике, как тёмная и мрачная обитель колдуна. Но, если честно, то мне так не показалось. Здесь живут вполне обыкновенные, даже добрые люди. Правда, дети немного странно реагируют на котят… И животных и в правду не так уж много… Ну, не знаю. Самое страшное, что я пока что тут встретила, это замок…И собака… Интересно, а почему я оказалась именно здесь? Тут должна быть какая-то причина…

Я решила пойти в замок. Там я хотя бы узнаю, как относится этот маг к случившемуся в Орлеанде…Может, он мне поможет…Хотя, навряд ли. Но помощь, хоть какая-то, мне нужна в любом случае. И, вздохнув, я отправилась в замок.

Так, вот и гарнизон. Ничего страшного, я же котёнок, мне можно проходить. Ой, какие охранники…Выпрямились, стоят и даже не шевелятся. Только глазами меня провожают. Мимо таких так просто не пройдёшь…Не то, что наши – храпят пол дня. Я в детстве много раз из замка убегала, а они об этом, наверное, до сих пор не догадываются.

Я прошла ворота и попала во внутренний двор. Интересно, теперь куда? Пойду-ка в эту башню. Ничего себе, как люди здесь бегают! Туда-сюда, туда-сюда. Того и гляди, меня собьют. Надо осторожней.

– А-а-а-а! Ах ты, зверюга! Ишь чего захотела! Колбаской полакомиться! А ну, брысь отсюда! Брысь!

Ой, мама! В мою сторону полетел какой-то веник! Да не голодная я! Меня, между прочим, только что покормили! Вот. И не нужно мне вашей колбасы! У этой тётки явно предвзятое отношение к котятам. Я быстрей побежала к башне. Так, а кто мне дверки откроет? Ага, вот кто-то идёт. Спасибо! Я проскользнула в дверь вслед за каким-то мужчиной. О! Вот и лестница. Думаю, мне надо наверх. Туда я и направилась.

Через некоторое время мне надоело подниматься. М-да…Когда я была не заколдованной, ходить по лестнице было намного легче. А сейчас я маленький котёнок, и мне приходится буквально запрыгивать на каждую ступеньку. А они ещё такие большие! Больше, чем у нас в замке, по-моему. Я уморилась и уселась на ступеньке, не доходя до следующего этажа совсем чуть-чуть. Фу-у-ух! Интересно, а с чего это я решила, что мне именно сюда надо идти? А хотя, с другой стороны, куда же ещё?

Вдруг послышались шаги. Кто-то шёл по коридору моего этажа. Я поспешила преодолеть оставшуюся часть ступенек и выглянула в коридор. В одно мгновение моя шерсть встала дыбом, а спина изогнулась дугой. Мне показалось, что на меня движется огромная чёрная туча! К тому же в неё входили и выходили такие же чёрные шары разной величины. Когда туча почти поравнялась со мной, я, наконец, поняла, что это. Это то свечение, что я видела вокруг людей с тех пор, как превратилась в котёнка. Но раньше оно было еле заметным…А теперь…Я рассмотрела человека, шедшего в центре этого чёрного облака. Это был тот самый маг – Зигмунд Дарсар. Чего-то от моей надежды, что он может принять сторону Орлеанды совсем ничего не осталось… Чуть позади мага шёл парень. Он опустил голову с короткими чёрными волосами, прижал к груди какую-то толстую книгу и двигался за колдуном, за всё время не сказав ни слова. Одет он был, как и Дарсар, в чёрную мантию с золотыми краями. Сам же маг наоборот, держал голову прямо, шёл уверенно и быстро, так что его мантия и чёрные волосы, длиной по плечи, с седыми прядками, развивались по ветру. И всё это время он говорил. Я отошла от шока и начала прислушиваться.

– Я говорил со всеми твоими учителями и остался очень недоволен! Ты не делаешь успехов ни по одному предмету! Ни один представитель нашего рода в твои годы так не учился! Хорошо, что твой дедушка уже на том свете, иначе не представляю, как он пережил бы такой провал после такого триумфа для рода. И я не представляю, как ты сможешь управлять с замком, городом и всем, что нам принадлежит, с твоим характером и с твоими знаниями. Я тебе уже говорил, что некоторые твои высказывания меня беспокоят, и довольно сильно…

С каждой фразой из груди мага вырывался чёрный шарик, который замечала только я, и разбивался о свечение вокруг этого парня, оставив на некоторое время тёмный след. По-моему, эти шары – чувства и эмоции. Тёмные – плохие, светлые – хорошие. Я начала об этом догадываться, когда ещё наблюдала за людьми в городе. Но если это так, то…Интересно! Ни одного тёмного шарика в сторону мага его сын не бросил! Правда, и светлого тоже…Но его же так ругали, неужели он даже не обиделся? И свечение вокруг него – светленькое…Значит, он хороший человек. Наверное…Надо проверить! Я помчалась вслед за ними. Маг и его сын уже стояли возле какой-то двери.

– В общем, Саша…Я надеюсь, что ты исправишься…- устало произнёс маг.

При этих словах никакого шарика не вылетело. Саша кивнул, маг пошёл по коридору дальше. Я быстро проскочила в открытую дверь комнаты, парень меня даже не заметил. Он вошёл, сел за стол, положил на него книгу и задумался. Я тоже задумалась.

Что я о нём знаю? Зовут Саша, сын этого мага. Единственный. Несколько лет назад была история, связанная с его матерью. Мне моя няня рассказывала. В общем, Зигмунд Дарсар, как только у него был построен замок, взял и неожиданно для всех похитил одну красавицу. Неожиданно, потому что красавиц похищают или драконы, или чудища, или злые колдуны, живущие где-нибудь в лесу и в одиночестве. А в то время мнения насчёт Дарсара расходились. Некоторые считали его добрым колдуном и сотрудничали с ним. А эта красавица была представительницей благороднейшего рода Лейнтропов, знаменитого на весь мир. Это был род отважных рыцарей, благородных лордов, превосходных поэтов. Род, в котором из поколения в поколение передавались красота, ум, милосердие и щедрость. Чем бы ни занимались его представители, они творили добрые дела. Поэтому везде их знали и любили. Естественно, за такой поступок этого мага весь мир ополчился на него. Он потерял много заключённых ранее договоров с королями других стран. А точнее, все. Ему объявили войну все близлежащие государства и все представители рода Лейнтропов. Но Зигмунд Дарсар был к этому готов. У него была армия, и в каждом сражении он сам и ещё несколько сильных магов защищали воинов и крушили магией врагов. Каждый солдат с утра принимал какое-то зелье. Доспехи каждого воина были заколдованы так, что ничто не могло их пробить. В общем, в итоге город Остор, и замок, и сам Дарсар остались целыми и невредимыми. Войны прекратились. Все смирились с тем, что красавица Сицилия Лейнтроп – жена Зигмунда Дарсара. Спустя время некоторые монархи стали вновь заключать выгодные договора с Остором. Всё вернулось на свои места. Кстати, лишь немногие знали, что в роду Дарсаров всё время так поступают – похищают девушку и женят на себе против воли. Просто раньше этот род магов был не так известен. В том, что Сицилия Лейнтроп вышла замуж против воли сомнений не было: она писала жалобные письма домой, а через семь лет после свадьбы сбежала из замка навсегда. То ли её спас брат, то ли возлюбленный…Слухи ходили разные, но точно никому ничего известно не было. Даже где она сейчас – тайна. Вдруг Зигмунду хочется её вернуть?



Когда мне эту историю рассказывала няня, я как-то не задумывалась, что случилось с их сыном. Как он на это отреагировал? Ему было лет шесть, когда его мать сбежала от отца с неизвестным мужчиной…Пока я думала, он всё так же неподвижно сидел за столом. Всё-таки вполне вероятно, что ему по материнской линии передалось хотя бы одно из тех качеств…Милосердие, например. С чего я решила, что светлое свечение означает, что он хороший человек…Ну, женщина, что дала мне молока была со светлым свечением, её дочка – тоже. А та, что кричала мне про какую-то колбасу – с тёмненьким… Надо всё равно проверить. Понаблюдать за этим парнем.

Я прыгнула к нему на стол. Ну что, так и будем сидеть? Он посмотрел на меня таким удивлённым взглядом, будто никогда кошек не видел. Я подошла поближе. Ткнула мокрым носом ему в локоть. Он одёрнул руку со скоростью спущенной стрелы! Потом смотрел на меня во все глаза и потирал то место, где я его коснулась.

– Т-ты кто? Ты чей? Ты чего здесь делаешь?

Я котёнок. Белый, заколдованный. Сижу тут и смотрю на тебя. Я ничей. А точнее, ничья. Что здесь непонятного? Он, наверное, тоже подумал, что ничего непонятного здесь нет, и решил не обращать на меня внимания. Встряхнул головой, подошёл к шкафу с книгами и достал одну из них. Положил на стол, почитал, и пошёл к столику, на котором стояли какие-то склянки с жидкостью и без, непонятные приборы и ещё много непонятных предметов. Я заглянула в книгу. Ага! Это, наверное, рецепт какого-то зелья. Это что, домашнее задание этого парня, или он просто так алхимичит? Я посмотрела на Сашу. Сын мага уже разводил что-то в котелке, стоявшем на каменной подставке на неизвестно откуда взявшемся огне. Затем он стал возиться с ингредиентами для зелья. А я решила поиграть с упавшей на пол долькой чеснока. Она почему-то почти не пахла. Сын мага иногда оглядывался на меня и подозрительно следил за моими махинациями. Ну а здесь что странного? Ну играю я с чесноком, и что? В общем, я остаток дня провела вместе с Сашей. Он действительно приготовил зелье, потом начал на пергаменте что-то писать. Потом он ещё на другом пергаменте выписывал что-то из другой книги. Я пришла к выводу, что он делает уроки. А потом, когда уже стемнело, он взглянул на часы и пошёл почти на самый верх башни, там его ждал, как я поняла, учитель астрономии. Он что-то втолковывал сыну мага, и они по очереди смотрели в подзорную трубу. Я сначала слушала, но потом мне надоело, и я незаметно развязала шнурок на ботинке астронома и стала с ним играть потихонечку. Почему мне так понравилось играть, как котёнок? Сама не знаю. Игра продолжалась не долго – астроном меня заметил и начал смешно ругаться и топать ногами. Я не удержалась и стала бегать за шнурком, который при топанье улетал то в одну, то в другую сторону.

– Ах ты, козявка такая мелкая! Ты чего под ногами путаешься? А?

С такими словами он отогнал меня в сторону и завязал шнурок. Мне показалось, что Саша еле заметно улыбнулся, и свечение вокруг него стало чуточку ярче. Я решила не мешать дальше уроку, а когда он закончился, вернулась вместе с сыном мага в туже комнату. Это была и спальня, и комната для учёбы. Здесь были и стол, и кровать, и шкаф для книг, и шкаф для одежды. Потом я узнала, что здесь он только делает домашние задания, а ходит на занятия в другие комнаты. Пока Саша переодевался в пижаму, я учтиво отвернулась и стала разглядывать противоположную стену. Темно так уже. А на всю комнату только одна свеча, которую сын мага, ложась спать, и не подумал задувать. Я запрыгнула на стол и улеглась рядом с одиноким огоньком. Юный маг какое-то время смотрел на маленькое пламя, а потом уснул. Я тоже почти провалилась в сон, но потом почувствовала, что мне холодно лежать на этом столе. Несмотря на то, что свечка рядом. Холодно и жёстко. Я посмотрела на тёплую постель Саши… А, ладно! Всё равно спит! Какая ему разница, если я улягусь рядом? Я же маленькая.

С такими мыслями я спрыгнула со стола и перебралась на кровать, немного подтащив на себя одеяло и забравшись под него. Тепло-о! Я вскоре уснула. Вот так и закончился самый длинный странный и полный событий день в моей жизни… А наутро…


Я проснулась оттого, что мне опять холодно, и оттого, что кто-то на меня пристально смотрит. Я открыла глаза. И встретилась с таким же удивлённым и немного подозрительным взглядом Саши, как будто он никогда в жизни не видел такого существа, как котёнок. Я встала, спрыгнула с кровати, потянулась, как все кошки это делают, и начала облизываться. Ну и что? И улеглась я на твою кровать, что здесь такого? Так многие кошки делают. Некоторые даже спят на своих хозяевах, как наш Маркиз, например. Правда, под одеяла они не залезают…Но какая разница?

Тем временем Саша оделся, умылся из бочки с водой и сам заправил за собой постель. Последний факт меня слегка удивил, так как обычно за детьми любых хозяев какого-либо замка постель убирают слуги. Сын мага вышел из комнаты и помчался куда-то вниз по лестнице. Я – за ним. Ага, он пришёл в столовую. Его отец уже сидел за столом и что-то жевал, уткнувшись в пергамент. Для Саши на столе лежала тарелка. Он молча сел и тоже начал есть. Я вспомнила, что с тех пор, как превратилась в котёнка, кроме молока ничего не ела. Я смело запрыгнула на колени к сыну мага и стала принюхиваться к еде на столе. Потом достала лапкой до края стола, жалобно мяукнула и повернулась лицом (то есть мордочкой) к Саше. Ну вот, опять тот же взгляд! Он неуверенно спихнул меня колен и придвинул стул поближе к столу. Я уселась рядом и долго не отрывала жалостливого взгляда от сына мага. Я вела себя так же, как наш Маркиз, когда учует что-нибудь вкусненькое. От самого мага еды точно не допросишься, к нему и подходить-то страшно. А вот от Саши… Ну хоть бы ему передалась хоть капелька милосердия от рода Лейнтропов! Сын мага долго украдкой поглядывал на меня, а потом всё-таки незаметно скинул кусочек чего-то на пол. Ура! Я знала, что он добрый! М-м! Рыба! Вкусно. Теперь я хотя бы не умру с голода.

Саша подкармливал меня в течение всего завтрака, а когда его отец ушёл, буркнув что-то сыну, даже решился покормить меня с руки. Правда, он быстро её одёрнул, как только я взяла кусочек. И чего это он нервный такой? Хотя, его можно понять – жить с таким папочкой я никому бы не пожелала. Зато с этих пор весь день на лице сына мага больше не появлялось того ошарашенного выражения. Оно сменилось интересом. Саша часто поглядывал на меня украдкой и наблюдал за мной. Я весь день опять бегала рядом с ним, а он меня уже смелей покормил обедом и ужином. А вечером, когда он заснул, я опять не удержалась и залезла под одеяло. Всё-таки там теплее…На следующий день я позволила себе немного отлучиться от Саши и походить по замку во время его занятий с учителями. Одно занятие длилось где-то час, может дольше, и я после небольшой экскурсии по коридорам замка успевала вернуться к Саше и пройти с ним на следующий урок. Просто сидеть с ним на занятиях было немного скучно. Вечером я уже нагло запрыгнула на его кровать и посмотрела на Сашину реакцию. Вроде не выгоняет… Это хорошо. И я бесцеремонно залезла под одеяло и свернулась там клубочком. Он какое-то время смотрел на меня, задумавшись. А потом сказал:

– Эх, котёнок, котёнок…И чего ты ко мне привязался?…

Чего, чего…Просто почувствовала разницу между тобой и твоим отцом…И решила, что ты мне как-нибудь сможешь помочь. Вот и всё, пожалуй.


На следующий день Саша пошёл на занятие не в главной башне замка. Мы вышли на улицу и стали огибать сам замок, не выходя за пределы его ограды. Увидев по дороге тётку, которая кричала на меня из-за колбасы, я поспешила спрятаться за сына мага. Мы с ним вскоре пришли на какой-то небольшой участок за башней, ограждённый забором. В конце участка стояло огородное пугало. И зачем оно здесь? Огорода же нет…Учитель Саши стоял рядом с забором.

– Ну что, выучили задание? – сказал он.

Сын мага кивнул. Он вообще, я заметила, редко разговаривает.

– Что ж, покажите.

И тут я первый раз в жизни увидела мага в действии. Саша какими-то странными словами и движениями рук и волшебной палочки заставил чучело оказаться рядом с ним, потом опять на своём месте. Он создал ветер, который поднял пугало в воздух и кружил вокруг своей оси, создал пыль и туман, так что вообще ничего не было видно, а потом сдул его. И в конце создал над пугалом дождик. Дождик почему-то учителю не понравился. Он начал кричать:

– Опять?! Вы опять не практиковались?! Сколько с вами можно учить это заклинание?! Вот, показываю в последний раз!

С этими словами учитель взмахнул палочкой, и непонятно откуда взявшаяся молния разнесла чучело в щепки. Ничего себе! И он это может сделать с человеком! Мне стало страшно. Саша движением руки собрал пугало воедино и снова попробовал заклинание. На этот раз получился более грозный дождик. Он попробовал снова и снова, но всё время выходил дождик. А под конец вообще появилась радуга. Наверное, от обилия дождиков.

– Я скажу вашему отцу. А сейчас продолжим, – коротко сказал учитель.

Если честно, мне стало легче на душе оттого, что Саша не может исполнить такое страшное заклинание. Зато может взмахом руки починить чучело! Это хорошо.

Оставшееся время я валялась на травке, а Саша выучил ещё два заклинания: заставлял исчезнуть пугало и исчезал сам. Правда, когда он научился исчезать, это свечение вокруг него всё равно никуда не девалось. Значит, он просто становился невидимым. Занятие закончилось, Саша получил задание на дом, и мы пошли обратно. Я была в отличном настроении и то и дело убегала вперёд Саши, а потом ждала, пока он до меня дойдёт. В очередной раз так убежав, я чуть не врезалась в какую-то девочку. Та этому очень обрадовалась и принялась меня гладить, приговаривая: "Котёночек, хорошенький, маленький…". Сначала, если честно, я была ошарашена. А потом… Мне стало приятно. Какое-то тепло разливалось по всему телу. Так хорошо! Сразу вспомнились родители. Они тоже иногда меня по голове гладили… Я, неожиданно сама для себя, замурлыкала и начала тереться о девочку. М-м, блаженство! Саша дошёл до нас с девочкой и озадаченно остановился. Наверное, он не знал, стоит ли ему идти дальше без меня, или подождать, или тоже погладить. Но мне было так хорошо, что я даже на него не посмотрела. Только слышала, что он подошёл. Девочка обратилась к Саше:

– Это ваш котёнок?

– Н-не знаю… Наверное, мой… – ответил тот.

Тут неожиданно подбежала мать девочки и со словами "пойдём, пойдём" утащила её в сторону, беспокойно оглядываясь на Сашу. Тот тяжело вздохнул. Ну вот! Блаженство кончилось. И чего эта мамаша так перепугалась? Саша опять вздохнул и обратился ко мне:

– Пойдём?

Ну, пойдём и мы тоже. Я послушно зашагала вперёд.


Весь оставшийся день прошёл как обычно: остальные занятия и выполнение домашних заданий, между которыми затесались обед и ужин. Это уже четвёртый день, который так проходит. Интересно, у сына мага хоть один выходной будет?

– И вот так каждый раз! – Саша неожиданно отвлёкся от домашних заданий и зашагал по комнате взад-вперёд, рассуждая то ли со мной, то ли сам с собой, – Каждый раз, стоит мне только заговорить с простым человеком, всё время находится кто-то, кто этот разговор прекращает! А знаешь, из-за чего?

Всё-таки он ко мне обращается. Нет, не знаю.

– Из-за того, – продолжил Саша, что эти крестьяне вбили себе в голову, что я – злобный-злобный колдун, как и мой отец, я всех подряд заколдовываю, со мной даже разговаривать опасно, а прикасаться – так вообще нельзя! А то проклятие нашлю. Был один случай – задел я рукавом мантии парня одного. Мне тогда лет восемь было. Так с ним год никто потом не общался, даже близко подходить боялись! Думали – проклятый. Представляешь, до чего дошло? И чем я старше становлюсь, тем всё хуже и хуже.

Саша вздохнул и сел прямо на пол, облокотившись на тумбу и повесив голову.

– Вот если бы отец не похищал маму, то все считали бы его белым магом. И меня – тоже. Правда, у него не было бы такой силы… Но зачем она? Так у меня были бы друзья… И мама бы меня не бросила, если бы он с ней так не поступил… А теперь у меня никого нет…

Да ладно тебе расстраиваться, Саша. Ты хороший парень. Рано или поздно твои крестьяне это поймут. Когда ты начнёшь управлять городом, например. И не только крестьяне, все поймут, что ты нормальный… Ну, хочешь, я буду с тобой дружить? А?

Я ткнула мокрым носом ему в руку, и начала тереться об неё.

– Котёнок… Только ты со мной подружился, и то, наверное, из-за того, что ничего не знаешь… Не знаешь, кто я и кто мой отец.

Саша первый раз за всё время нашего знакомства принялся меня гладить. Почему не знаю? Знаю я всё. Просто сказать тебе об этом не могу…

Глава 2

В чёрном-чёрном городе. На чёрной-чёрной улице. В чёрном-чёрном замке. На чёрном-чёрном окне… Сидел ма-аленький беленький котёнок!

Ну, насчёт города и улицы я немного приврала: они не чёрные. А вот насчёт замка и меня – правда! Со времени того "разговора" с Сашей прошла неделя. И за это время мы успели довольно хорошо подружиться. Он даже меня искупал один раз! Это было ужасно! Понимаю, меня необходимо было помыть, но всё равно… Ой, лучше не вспоминать… Были и плюсы: он меня гладил по шёрстке каждый день. Это так приятно, когда тебя гладят! Блаженство! И играет он со мной теперь тоже часто. А ещё он со мной разговаривает. Правда, это больше похоже на монолог-рассуждение, чем на разговор. Всё, что я могу – это в знак согласия или сочувствия потереться о его руку, как обычный котёнок. За это время я узнала, что всё-таки один выходной у Саши есть. Точнее день в неделю, который почему-то назвали выходным. В этот день юный маг ходит почти везде вместе с отцом, вникает в дела города. Тот ему всё объясняет (всю политику и экономику), говорит, как нужно со всем управляться и попутно ругает Сашу за плохие успехи в учёбе. Хотя, по моему мнению, тот учится более чем отлично. Под вечер этого "выходного" мой новый друг мне признался, что его взгляды на управление городом расходятся со взглядами его отца, причём иногда даже сильно. Но высказать своё мнение он не может, так как Дарсар-старший сразу начинает его ругать и кричать, что Саша ничего в этом не понимает. И здесь я опять была не согласна с магом. Сашины решения некоторых вопросов были более мягкими, но это не значит, что не правильными. Я, конечно, в этом мало что понимаю… Но Дарсару можно было хотя бы прислушаться к сыну. Еще я заметила, что Саша хорошо относится к своей матери. Он мне ничего о ней не говорил, но, когда в его рассуждениях речь заходила о Сицилии Лейнтроп, его голос заметно менялся, становился мягче как-то. А однажды я увидела, что Саша читает книгу про Лейнтропов. Там описывалась история этого рода. Еще там был портрет его матери в довольно юном возрасте. Юный маг читал как раз на этой странице. Рядом с книгой я заметила листок. Там был тоже портрет Сицилии Лейнтроп, но он был нарисован обычными чернилами, выглядел как набросок, и там Сашина мать выглядела старше. Я ткнула лапой в листик. Юный маг заметил этот жест.

– Что, нравится? Это я нарисовал… Такой я её запомнил…

Ничего себе!!! Это Саша так рисует?! Да он может стать профессиональным художником! Да он уже художник! Александр Дарсар… Сын Зигмунда Дарсара… Кто бы мог подумать?! А интересно, у него еще рисунки есть? Вот бы показал! Ну почему, почему я не умею разговаривать? Почему я хотя бы не говорящий котёнок? Это была самая ошеломляющая новость, из всех, что я узнала за неделю. Что Саша – почти художник. А еще я узнала, как дела в моей родной Орлеанде. Вся знать делит власть. Впереди всех герцог Буффорд. Он теперь владеет армией, так как именно ему присягнули все войска, обещая служить до возвращения короля. И еще именно он назначил награду тому, кто меня найдёт. Говорят, ему каждый день крестьяне приводят животных и выдают за меня. Хи-хи. Еще говорят, что он пытается договориться с магами, подготавливает армию и ходит по нашему замку в халате и в тапочках. А о колдунье, наоборот, совсем ничего не слышно… Это хорошо! Условия для нападения самые подходящие, и если она не нападает, значит, я права – у неё проблемы с армией! У неё её нет! Ха! Не зря она злилась. Я надеюсь, что колдунья так и не найдёт себе союзника с армией (никто не согласится воевать против Орлеанды), а Саша найдёт способ, как меня расколдовать. Он же маг. Только он не знает, что я – это не беленький котенок, а принцесса София. Как же ему сказать?

Мои рассуждения прервал скрип двери – вошёл Саша.

– А, ты уже здесь? Ты меня ждёшь! Ну, привет, привет, – он провёл рукой от моей головы по спине до кончика хвоста. Блаженство!

– А я тебе колбаски принёс! – продолжил радостно Саша.

Я, услышав про колбасу, тут же спрыгнула с подоконника и принялась её есть прямо с руки юного мага. Мм! Вкуснятина!

– Вот крутишься ты возле меня тут всё время, крутишься…А я даже имени твоего не знаю. Надо дать тебе имя. А то всё "котёнок, котёнок".



Юный маг задумался. Ну вот. Ещё Муркой какой-нибудь меня сейчас назовёт. Я тогда обижусь.

Вдруг меня осенило. Имя! Ну конечно! Я, забыв про возможную обиду, мгновенно вскочила на стул, затем на стол. Так, где чернильница? Ага! Я носом подогнала её на середину стола, лапой подтащила чистый листочек поближе к чернильнице. Не долго думая, я окунула лапу в чернила и начала на листочке выводить букву "С". Это оказалось сложнее, чем я думала. Кое-как у меня получилось что-то похожее на кривую "С". Так, теперь "о". Это будет посложнее. Почему, когда хочешь что-то написать, так сложно управлять своей лапой? Я еле-еле вывела маленькую косую "о". Теперь "ф"! Это аж две "о" и палочка! Но что ж делать, надо писать.

– Эй, а что ты де…? – спросил Саша и как вкопанный остановился за моей спиной.

Я к этому времени вывела часть буквы "ф" и окунула лапу в чернильницу. Так, надо клякс только не наделать! А то заново писать придётся. Я дописала "ф" и принялась за "и". Это оказалось проще всего. Три палки, и всё! Правда, она у меня получилась какая-то перекосившаяся… Ну, ничего, главное, что понятно! Ещё осталась буква "я", но, во-первых, она могла не поместиться, а во-вторых, я мысленно с Сашей уже давно на "ты". Пусть и он меня зовёт просто "Софи", я не против. Довольная своей "писаниной", я поставила свой след от лапы в виде точки в конце и обернулась к Саше. Он стоял с выпученными глазами и немного приоткрытым ртом. Ну да, не каждый день увидишь такое. Котята, обученные грамоте – вообще редкость. Но он умный мальчик, должен догадаться, что к чему. Саша стоял, не шевельнувшись, где-то около минуты и не отрывал взгляда от листочка. Ну? Я нетерпеливо переминалась с лапы на лапу, и даже уже стала подёргивать хвостом. Он перевёл ошарашенный взгляд с листочка на меня.

– Т-ты… Ты принцесса София?

Я выразительно кивнула. Угадал. На лице юного мага промелькнул ужас.


Где-то ещё минуту Саша находился в исходном положении и почти не подавал признаков жизни (разве что моргнул пару раз). Потом он вдруг резко очнулся.

– Н-не может быть… – он отступил пару шагов назад, – Нет, этого просто не может быть! Это просто случайность, или совпадение, или галлюцинации… Или и то и другое вместе! Ты же обычный котёнок, ты всегда вёл… вела себя, как самый обычный котёнок. Ты…ты…Да вот – ты ведь только что ела из моей руки колбасу! Ты игралась, как нормальный котёнок, ты боялась воды! Ты спала вот тут, рядышком, свернувшись калачиком!

Саша схватился за голову и зашагал взад-вперёд по комнате, да так быстро!

– Я рассказывал тебе все свои тайные мысли, все свои секреты!

Ну и что? Я никому не скажу, не волнуйся. Я и вообще говорить не могу пока что.

Сын мага резко остановился. Постоял так пол минуты, подумав. Потом подошёл ко мне, заглянул прямо в глаза внимательным, пристальным взглядом, будто хотел заглянуть в душу.

– Как ты…как Вы здесь оказались, принцесса?

Я сделала недоумённое лицо, выпучила глаза и попыталась пожать плечами. Последнее у меня не очень-то получилось. Но Саша понял. Он ещё подумал, потом спросил:

– Принцесса, почему Вы…

Я фыркнула и отчаянно замотала головой. Не хватало, чтобы он ещё всё время теперь так ко мне обращался! Мы же не на официальном приёме. Я ткнула лапой в свой листочек, как бы указывая на него.

– Софи, – прочитал Саша, – Ты хочешь, чтобы я звал тебя Софи?

Я выразительно кивнула. Хочу.

– Хорошо…Софи… почему ты мне веришь? То, что ты бегала возле меня, когда я считал тебя котёнком – ещё ладно. Я не знал, кто ты. Но, представляешь, что ты сейчас сделала? Ты просто выдала себя, написав своё имя. Думаешь, мой отец жаждет помочь Орлеанде? Да он спит и видит, как бы завладеть вашими северными полями и Тайным лесом. Да знаешь, что он сделает, если узнает, кто ты? Он возьмёт тебя за шкирку и сдаст колдунье, а взамен потребует территории. Думаю, она жадничать не станет.

Саша остановился. В его глазах горел какой-то странный огонёк, он смотрел сквозь меня, руки немного подрагивали… Ну, нет! Зигмунд Дарсар и его сын – это два абсолютно разных человека в моральном отношении. Я в этом убедилась. Я подошла к краю стола и ткнула мокрым носом в Сашину руку, лежащую на нём. Он нервно её одёрнул. Я сделала самые жалостливые и наивные глаза (они у меня к тому же теперь голубые) и посмотрела на юного мага снизу вверх. Тот встретился со мной взглядом и чуть заметно вздрогнул. Значит, подействовало. Я спрыгнула со стола и принялась тереться о Сашину ногу, громко мурлыча. Юный маг присел на пол.

– Ты веришь мне? Но почему? Ты же не знаешь! Я – его сын, его наследник. Я – Дарсар. Ты не знаешь, какие люди принадлежат к нашему роду, что они сделали, какие традиции обязаны соблюдать. Это династия магов, цель которой – приумножать богатство, магические знания и силу своего рода любой ценой! И я – в ней. Я должен её продолжать. Я должен быть таким же, как отец…

Да неужели? Должен? Ты так уверен, что продолжаешь эту династию? Я подбежала к шкафу, где лежали книги, стала мяукать и отчаянно пытаться показать лапой на одну из них.

– Что? – Саша подошёл ко мне.

– Мяу! – я опять вытянула лапку.

Юный маг взял меня на руки и поднял на уровень нижней полки. Нет, надо выше. Я опять показала лапой вверх. Он опять поднял. Я уверенно запрыгнула на полку, хотя даже развернуться там было негде – настолько книги были близки к краю – и вполне понятно указала на одну из них. Саша её взял. Это была книга о роде Лейнтропов. Юный маг поднял на меня удивлённый и потрясённый взгляд – он понял, что я хочу сказать. Я спрыгнула на пол. Саша всё стоял в той же позе и опять даже не шевелился. М-да, сегодня я не перестаю его удивлять! Я мяукнула и нетерпеливо дёрнула хвостом. Продолжатель рода Дарсаров меня не понял, но сел рядом и положил книгу на пол. Я её еле открыла и принялась листать. Вот! Сицилия Лейнтроп, Сашина мама! Я открыла эту страницу. Глаза у юного мага стали грустные-грустные, когда он увидел портрет своей матери. Тем временем я принялась перебирать лапами листы в обратную сторону, почти в самое начало книги. Ага, нашла. Там была глава, которая называлась "Черты и качества, свойственные всему роду Лейнтропов". Это, как я уже вам говорила, красота, ум, милосердие и щедрость. А так же стремление к добру. Обострённое чувство справедливости тоже встречалось у представителей рода, но не так уж и часто. Ещё в этой главе говорилось, что все эти качества передавались и по женской линии тоже (в пример приводилось несколько фамилий, практически полностью перенявших эти черты характера). Откуда я всё это знаю? Я тоже читала эту книгу.

Саша стал читать. Через какое-то время он поднял на меня потрясённый взгляд.

– Т-ты думаешь…?

Да, думаю. Несмотря на то, что я выгляжу как котёнок, я ещё не потеряла способность соображать. И я думаю именно то, что ты подумал. Ты принадлежишь к роду Дарсаров так же, как и к роду Лейнтропов. Ты можешь сам выбирать, каким традициям тебе следовать, а каким – нет. Ты не такой, как твой отец и ты не должен быть таким же. Вот!

Саша читал. Потом думал, ходил по комнате, потом опять перечитывал. Я не вмешивалась в этот процесс, а только наблюдала. И затем, незаметно сама для себя, я уснула. Очнулась я из-за того, что Саша осторожно перекладывает меня на кровать и прикрывает одеялом. Я мысленно улыбнулась, благодарно замурчала и снова провалилась в сон.


С тех пор, как юный маг узнал, кто я, он стал относиться ко мне немного по-другому. Теперь он был более внимательным ко мне, выделил мне специальные мисочки для еды и воды, стал по-другому со мной разговаривать. Иногда ему прямо хотелось расспросить меня о чём-нибудь: как колдунья нас похитила, или чему меня учили в моей стране, или какие у нас обычаи и т.п. Тогда он задавал такой вопрос, но, посмотрев на выражение моей мордочки, тут же вспоминал, что я не могу разговаривать. Ну в самом деле, как ему всё это можно объяснить? Я могла сказать только "да", "нет" и "не знаю". Ещё могла намекнуть на что-нибудь, как в случае с книгой. И всё! А так я обычный котёнок. Иногда я даже чувствовала себя обычным котёнком. А иногда чувствовала себя сама собой, забывая, что я заколдована. Обычно это бывало, когда я подолгу задумывалась о судьбе своих родителей и своей Орлеанды.

Прошло несколько дней с того момента, когда Саша узнал кто я и кто он. Я опять сидела на подоконнике и смотрела в окно на маленьких людей, бегающих внизу. Когда к ним подходишь поближе, они далеко не маленькие. Все сразу кажутся великанами. Мне надоело так сидеть, и я вышла из комнаты и зашагала по коридору. Мне скучно. Мне надо бежать спасать родителей и свою страну, или хотя бы участвовать в их спасении. А я прячусь в замке Зигмунда Дарсара, ем, сплю и бесцельно гуляю по коридорам. Никаких новостей об Орлеанде не было уже несколько дней. Колдунья чего-то ждёт и всё никак не нападает. Герцогу Буффорду тоже, наверное, уже скучно. Единственный плюс – это то, что я подружилась с Сашей. Он, кстати, заметно изменился с момента нашей первой встречи: стал уверенным в себе, менее зажатым, стал смеяться иногда. Раньше такого не было.

Вдруг мои мысленные рассуждения прервал голос. Её голос. Голос колдуньи. Оп-па! Вот этого я не ожидала! Неужели, кто-то наверху услышал мои жалобы на скуку? Если да, то спасибо. Я, бесшумно ступая, подкралась к двери, откуда доносился этот самый голос. Шерсть на моей спине поднялась дыбом. Я прислушалась.

– Не понимаю, от чего вы до сих пор раздумываете. Я сомневаюсь, что вы когда-либо слышали более выгодное предложение, чем это…

– Выгодное – это да. Но воевать против Орлеанды, а, следовательно, и против ещё пятнадцати стран – довольно рискованное дело, мягко выражаясь, – ответил ей голос Зигмунда Дарсара.

– Во-первых, не пятнадцати, а пяти, так как многие страны находятся довольно-таки далеко. А во-вторых, разве вы не пошли на такое же рискованное дело семнадцать лет назад, если не ошибаюсь. И тогда всё закончилось благополучно.

– Это было совсем другое…

– Ах, ну конечно же, это совсем другое дело. Я вас понимаю.

– Я имел в виду, что держать оборону намного проще, чем атаковать. А если я соглашусь на ваше предложение, то придётся делать и то и другое. Союзники Орлеанды окружат нас со всех сторон. И они не будут ждать.

– Вы не учли одной вещи. Моей магической мощи. Или вы в ней сомневаетесь?

– Нет…

– Ну вот, видите. Вы и я вместе создадим самую совершенную магическую защиту для вашего города. И для армии – тоже. Я наделю ваших солдат такой силой, о которой вы даже не подозреваете! А когда всё кончится, вы получите часть территории Орлеанды. О торговых связях уже можно будет сильно не волноваться. К тому же, если что – я ваш союзник.

– Можете считать, что вы меня убедили… Остаётся один маленький вопрос… Вот вы только что говорили о вашей магической мощи… А где принцесса София?

– Какая разница?! Разве это имеет какое-то значение? – в голосе колдуньи слышалось раздражение. Что, неприятно осознавать свои ошибки?

– Ну, знаете ли… Нужно учитывать всё…

– Она абсолютно безвредна! Она – глупая самоуверенная и наивная девчонка! Что она может сделать?

Что? Сама ты… козявка мелкая, как выражается Сашин учитель астрономии.

– К тому же, – продолжала эта козявка, – я использовала заклинание сущности! Она сейчас – какое-то животное, которое даже разговаривать не может! И такой же останется! Ни одно заклинание не в силах снять чары! Даже поцелуй возлюбленного не поможет! Единственное средство – это магическая сфера, которая находится у меня дома. И то, принцесса об этом не знает! Так что не стоит даже волноваться.

Та-ак! Всё ясно! Осталось всего лишь прийти к колдунье домой и найти эту сферу. Подумаешь!

– Ну что ж… Значит, мы договорились. Я думаю, дня за три я смогу собрать армию.

– Не так быстро. Есть ещё кое-что, – колдунья зашелестела бумагами, – Вот, подпишите этот договор. Два экземпляра. А то будете потом отговариваться: "Я не хотел воевать, она меня заставила! Заколдовала, наверное".

– Что вы! Как вы могли подумать!

– Ну да, ну да…

Мне стало любопытно, и я высунула мордочку из-за двери. Она же не знает, как я выгляжу. Так что это вполне безопасно. Зигмунд Дарсар стоял у стола и читал бумагу. Колдунья стояла неподалёку с довольным видом. Вокруг неё, как и вокруг Дарсара, было тёмное свечение. Но, наверное, оно всё-таки было чуть-чуть побольше. Но только чуть-чуть. Тем временем маг закончил читать, положил договор на стол и начал подписывать. По второму листку он только пробежался взглядом и тоже подписал.

– Один экземпляр мне, другой – вам. И у нас обоих будет по договору, – с этими словами колдунья взяла один лист, свернула в трубочку, скрепила лентой и положила куда-то внутрь своего странного одеяния. Дарсар тоже забрал свой договор и сунул в мантию.

– Теперь ещё несколько вопросов, которые лучше рассмотреть сразу. У вас ведь не слишком большая армия? Надо продумать стратегию.

– У меня независимый город, а не страна. Откуда здесь может быть большая армия? А насчёт стратегии…

Дальше я не слушала – вдруг из-под одеяния колдуньи выпал договор и покатился в мою сторону, к двери. Этого никто не заметил. Я вошла в комнату. На меня они тоже не обратили внимание. Делая вид, что играюсь, я толкнула договор за дверь. Никакой реакции. Отлично. Я вышла за дверь сама, взяла бумагу в зубы и бегом побежала в Сашину комнату. Я знаю планы колдуньи! Я знаю, как мне расколдоваться! Мне надо всё ему рассказать! Я бежала так быстро, как только могла. По пути три раза уронила эту бумагу. Надо быстрее, быстрее, быстрее! Ну вот, наконец-то! Дверь в комнату юного мага. Саша как раз только собирался туда войти. При виде меня, несущейся по коридору с бумажкой в зубах, он застыл на пороге. Я уронила договор в четвёртый раз, при этом чуть не споткнувшись, опять подняла его и вбежала в комнату. Саша вошёл следом и закрыл дверь. Что-то он не выглядит слишком удивлённым. Привык ко мне уже. Ничего, вот прочтёт эту бумагу… Я положила договор к ногам юного мага. Интересно, как он на это отреагирует? Его отец…

– Что это? Ради этого свитка ты так летела по коридору? Чтобы показать мне?

Я кивнула. Саша положил на стол свои учебники и листки и взял договор. Начал читать. После первых же строк лицо юного мага стало непроницаемым. Он прочёл до конца. Сел. На Сашином лице была только задумчивость, и ещё, кажется, он расстроился. А так вполне спокойно отреагировал. А если он примет их сторону? Или решит не вмешиваться и не станет мне помогать? Что тогда? Я навеки останусь котёнком? Не-ет! Меня здесь никто не держит, я пойду к колдунье домой, найду эту сферу и покажу им там всем! Да! Хороший план. Осталось только его осуществить…

Саша неожиданно встал. Опять он принялся расхаживать по комнате взад-вперёд, но на этот раз не быстро.

– И о чём он, интересно, думал? Подписываться на такое! Ему что, тайного сговора с гоблинами о совместном дележе драконьей шкуры не хватало? На нас и так все страны сморят косо, никто не доверяет. Даже население Остора, нашего города, и то недолюбливает! А теперь что? Открытая война с Орлеандой, договор с колдуньей, лично подписанный моим отцом! Конец тем зыбким отношениям, что мы пытались наладить с народом и с соседними странами! Полный крах. Но ему, наверное, это не важно… Его это не волнует, ему нужно другое! И никак теперь от этого не отвертишься… А хотя…

Саша взял договор и уже собрался порвать его, но вдруг остановился. Вместо этого он сложил бумагу вчетверо, потом сел на корточки и заглянул мне прямо в глаза.

– Наверное, есть копия, да?

Я кивнула.

Юный маг опустил голову. Вдруг в его глазах промелькнула мысль. Саша опять поднял голову и спросил:

– Хочешь, я тебе помогу? Ты веришь мне, ты мне сама очень помогла. Да ты вообще мой единственный друг! И твоя страна под угрозой. Я предупрежу их, – Александр Дарсар встал и подошёл к столу, – Это всё, что я могу сделать.

Он взял лист и начал писать. Я запрыгнула на стол. Саша написал письмо герцогу Буффорду, в котором сообщил, что армия Остора во власти колдуньи и дня через три пойдёт на Орлеанду, подкреплённая магической мощью. Затем юный маг запечатал послание, посыпал на него какой-то порошок, пробормотал заклинание, и письмо исчезло, оставив за собой облако пыли.

– Ну, вот и всё, – Саша откинулся на спинку стула и задумался. Я, довольная, запрыгнула к нему на колени и замурлыкала в знак благодарности. Какой он всё-таки хороший. Моя новая кошачья интуиция меня не подвела! Я в нём не ошиблась.

– Знаешь, что? – юный маг вывел меня из задумчивости, – Мне надо попробовать тебя расколдовать. Я же маг всё-таки! А она не говорила случайно, каким заклинанием на тебя действовала?

Говорила случайно. Но вот только как это сказать тебе? А! Должна же быть книга! Я спрыгнула на пол и опять подбежала к шкафу с книгами. Саша взял меня на руки и сам показал на одну из них.

– Эта?

Это был толстый сборник заклинаний. Я кивнула. Юный маг опустил меня и книгу на пол и даже открыл раздел с превращающими заклинаниями, чтобы мне было легче листать. Через минуту я нашла его – заклинание сущности, кажется, так она сказала. Я показала лапой на заголовок. Дарсар-младший заметно погрустнел. Он серьёзно посмотрел на меня:

– Ты знаешь…это заклятье невозможно снять… По крайней мере, никому не удавалось…

Знаю. Мне уже сообщили. И я знаю даже, как его снять, так что не расстраивайся, Саша. Я опять подошла всё к тому же шкафчику. Мы с юным магом проделали уже известную вам операцию по доставанию книги. Как хорошо, что я смотрела, что читает Саша и знаю, на что указать. А то, как бы мы сейчас общались? На этот раз на пол была положена книга под названием "Магические предметы и их свойства", а сборник заклинаний был убран на место. Я открыла содержание (благо оно было в начале), затем показала лапой на раздел "сферы". Саша открыл нужную страницу, и я принялась листать. Наконец я нашла свою простую, обыкновенную "магическую сферу". Юный маг непонимающе посмотрел на меня. До этого в его глазах светилась надежда, что я знаю таинственный способ, как снять заклятье. Но теперь он в этом усомнился.

– И… что? Это тебе как-то поможет?

Я кивнула.

– Хм…, вообще-то свойства этой сферы до конца не изучены… По идее, она выявляет и усиливает потаённые чувства человека, прикоснувшегося к ней. Но было несколько странных случаев… Ты думаешь, она вернёт тебе прежний вид?

Я интенсивно закивала.

– Ну… уж не знаю… Она находится в логове колдуньи.

Мне это тоже уже известно. Но где это логово? Надо как-нибудь спросить у Саши. Я запрыгнула на стол, схватила в зубы лежащую там карту и притащила её юному магу. (На какие жертвы только не приходится идти, чтобы расколдоваться! Разную гадость в зубах таскать!)

– Не понял… Ты что-то хочешь этим сказать?

Хочу. Я ткнула лапой на рисунок сферы, а потом на карту, и так несколько раз.

– Хочешь знать, где она находится? – догадался Саша.

Я кивнула.

– Хорошо, смотри. Вот это – Серая долина. Здесь, в этих горах есть неприметная пещерка – вот тут. Там и логово колдуньи. А мы с тобой вот где находимся – тут Остор.

Я впилась взглядом в карту. Та-ак. Между Остором и Орлеандой была дольно узенькая полоска Среднего Королевства. Серая долина непосредственно граничила с моей страной. Это была ничейная, запустелая территория, и она в принципе не представляла опасности. Орлеанда была с левой стороны долины, а горы, где логово колдуньи – с правой. Ей, наверное, ничего не стоило "телепортироваться" в наш замок и обратно, несмотря на расстояние. И почему отец никогда не пользуется помощью магов? Так бы была какая-нибудь магическая защита от непрошенных "телепортаторов". Внизу долина граничила с Зуманией – страной воинов, не признающей магии и постоянно организовывающей военные походы "за справедливость" в те места, где справедливость, по их мнению, была потеряна. Когда Зигмунд Дарсар похитил Сицилию Лейнтроп, эта страна была самым ярым противником Остора, но и самым неопасным, так как против магической защиты им ничего не удалось сделать. Зумания была "соседом" и Остора тоже. Моё внимание привлёк ещё один "сосед" этого города – Фаления – страна, где живёт народ, понимающий животных и растения. И обладающей своей собственной уникальной магией. Вся их территория – это лес. Говорят, они даже выращивают свои дома на деревьях и между ними. Но, во всяком случае, расположены их здания действительно так. Их лес был к тому же недалеко от тех самых гор, где живёт колдунья. После похищения Сицилии Лейнтроп Фаления активно включилась в мировую политику, и выключаться явно уже не собирается. Им до всего есть дело. Фаленцы даже создали Международный комитет по защите мирового спокойствия. Теперь члены этого комитета суют нос куда надо и куда не надо, имеют свободный доступ в любую страну. Они уже смогли остановить три войны и примирить два кровно враждующих рода рыцарей, так что это, скорее всего, позитивное явление. Я вот что подумала: они же вмешаются в эту ситуацию, они помогут Орлеанде! В общем, есть надежда, что эту козявку (то есть колдунью) поставят на место.

Посмотрев ещё раз внимательно на карту, я изучила путь, который сама себе наметила, до этого логова, вздохнула, посмотрела в последний раз на Сашу, развернулась и пошла.

– Эй! Софи, ты куда?

Я вернулась на пару шагов назад и показала лапой на дом колдуньи.

– Ты хочешь туда отправиться?

Я кивнула.

– Сама? Ещё и ночью! В образе котёнка? Это же опасно! Мало ли что может произойти! А если она там будет? Ты снимешь чары, а она опять тебя заколдует! Во что-нибудь похуже. Нет, я себе этого не прощу! Ты никуда не пойдёшь! – Саша с решительным видом преградил мне дорогу, – Спокойно поживёшь здесь, а когда всё уляжется, я обещаю, я сам тебя отведу к этой сфере.

Я замотала головой и умоляюще посмотрела на него. Да пойми же ты, что самое худшее для меня – ждать! Мои родители неизвестно где, страна под угрозой, я знаю, как мне расколдоваться, я хочу участвовать в борьбе с колдуньей, а ты мне предлагаешь сидеть в стороне и ждать?! Я так не могу. Я же всё равно убегу (мой взгляд невольно скользнул к окну). Саша, кажется, понял мои мысли.

– Подожди! Подожди пять минут, и всё! Это не долго.

Александр Дарсар открыл шкаф, выложил из него пару мантий, какие-то ботинки, дорожную сумку. В общем, стал собираться в дорогу. Что? Он идёт со мной? Зачем?! Я бы и сама справилась – примкнула бы к какому-нибудь торговому каравану, и всё. Он же и так много для меня сделал. Он и так мне сильно помог. Зачем ещё и это?

– Фух… Я готов! – Саша вышел из ванной комнаты в дорожных штанах и рубахе (почему не в мантии?), с набитой сумкой через плечо и даже ботинках.

– Надо незаметно выбраться из замка, а то отец это точно не одобрит…, – Александр поднял с пола карту и взглянул на меня, – Ты идёшь?

Своим взглядом я хотела сказать ему только одно: не надо этого делать! Я сама справлюсь. Ты и так мне помог.

– Ой, да ладно тебе! Думаешь, ты так легко попадёшь в её логово? Да там наверняка целый арсенал магических прибамбасов! К тому же, не всегда же мне сидеть дома и слушаться отца. У нас с ним разные точки зрения и разные цели. Я буду следовать своей. И ничего он с этим не сделает! Пошли!

Что ж, если ты так хочешь,… пошли.

И мы с Сашей вышли из комнаты и шагнули навстречу неизвестности, опасности и приключениям!

Глава 3

Если честно, то мы сначала заглянули на кухню. Там Саша наглым образом опустошил пару шкафчиков, набил почти до отказа сумку, и уже тогда мы тихо выбрались из замка и шагнули навстречу неизвестности, опасности и приключениям! Юный маг прошептал парочку заклинаний, и мы незаметно прошли мимо стражи. Вообще, я сделала глупость. Я пошла сама и потащила с собой бедного парня в дальнюю дорогу, на ночь глядя. Когда мы вышли, ещё был вечер. Во многих домах горел свет. Но вскоре нам пришлось шагать по городу в полной темноте. Саша не зажигал света, чтобы не привлекать внимания. Хотя, может, и не зря мы вышли так поздно. Говорят, с рассветом Зигмунд Дарсар стал уже собирать армию. У нас было бы меньше шансов выйти незамеченными.

Всю ночь мы шли. Оказывается, Остор – это довольно большой город. Пол ночи прошло, пока мы из него окончательно не выбрались и пересекли границу Зумании со спящим постовым. Сам он заснул, или опять Саша постарался, я не знаю. Когда вдалеке забрезжил рассвет, мне захотелось спать. Но я не уснула из чувства солидарности к Саше, который всё это время шёл, нёс меня в кармане и сумку на плече. Хотя я могла довольно уютно устроиться и уснуть. Но я мужественно высунула голову и передние лапки из кармана и разглядывала окружающий пейзаж, борясь со сном. Вот такая я молодец. Зумания оказалась очень благоустроенной страной. Все дороги были вымощены из серого камня, все дома тоже были каменные. Города были соединены ровными, прямыми дорогами, везде красовались указатели. Когда солнце уже стало клониться к горизонту, мы дошли до города. И сразу привлекли внимание зуманцев. Жители разглядывали нас кто с любопытством, кто с подозрением. Дети улыбались и смотрели на меня. Наверное, я выглядела смешно, выглядывая из кармана Саши. А сам юный маг так устал, что шёл, ни на кого не обращая внимания. Подойдя к центру города, мы зашли в первый попавшийся трактир, перекусили там, сняли комнату на ночь и пошли спать, не дожидаясь, пока солнце окончательно скроется за горизонтом.


Утром мы спустились вниз позавтракать. В такую рань здесь никого, кроме нас не было. Саша сразу расплатился за ночлег и за завтрак, пообещал покормить меня на улице (здесь было нельзя) и приступил непосредственно к поеданию пищи. Я запрыгнула на соседний стул и уселась там.

Вдруг двери трактира с грохотом распахнулись. Сюда вошло человек двадцать сразу. Большинство выглядело как воины Среднего Королевства, ещё часть – как воины-зуманцы. Впереди всех шла одна женщина. Точнее, девушка. Просто выглядела она очень деловой серьёзной. У неё было странное для здешних мест платье: простое, с расклешёнными длинными рукавами и с вышитыми на них и на подоле узорами. На поясе висело много небольших мешочков и сумочек. Волосы были распущены, голову украшала то ли повязка, то ли венок (не знаю, как назвать) из переплетённых веток. С ней были ещё две девушки помладше, которые были одеты примерно так же. Судя по всему, они втроём были из Фалении. Эта девушка с деловым видом подозвала служащего трактира и начала в пол голоса ему что-то объяснять. Тот замотал головой. Они начали тихо спорить. В конце концов, девушка сказала (уже в полный голос):

– Позови хозяина!

Парень слегка поклонился, отошёл в даль комнаты, открыл какую-то дверь и вполне громко произнёс:

– Хозяин! К вам пришли! Из комитета по защите от мирового спокойствия!

– От чего? – послышалось из-за двери.

– От мирового спокойствия!

– Сейчас иду!

После этого лицо девушки-фаленки стало кислым. В комнату вошёл низенький толстенький деловитый хозяин трактира.

– Чем обязан? – слегка поклонился он. Фаленка сразу перешла к делу:

– Вы обязаны предоставить помощь комитету ПО защите мирового спокойствия. Мы – члены комитета и находимся на ответственном задании. У нас кончились запасы продовольствия. Вы должны или восполнить нам их, или накормить нас завтраком!

Теперь кислое лицо было у хозяина.

– Я вовсе не обязан этого делать!

– Обязаны! Ваша страна подписала договор! И вы отлично знаете, какое наказание предусмотрено лицам, ставящим преграды членам комитета.

– Вас много! У меня нет столько запасов еды!

– А вот врать не надо, – (забыла сказать: фаленцы чувствуют обман), – К тому же мы не требуем от вас и завтрака и обеспечения продовольствием, мы предоставляем выбор. А могли бы и потребовать.

– У вас должно быть письмо о главы комитета, подтверждающее, что вы на задании.

– Вот оно.

Хозяин трактира вздохнул, потоптался чуть-чуть на месте и с последней надеждой посмотрел на фаленку.

– Ну, хоть какая-нибудь маленькая компенсация…

Девушка достала из одной из сумочек на поясе маленький мешочек и дала в руки хозяину. Судя по позвякиванию, там были монеты.

– Это что? – спросил тот.

– Это ваша какая-нибудь маленькая компенсация.

– М-да… Ну что ж…Луи, накорми их чем-нибудь.

После этих слов от воинов вылетела стайка небольших светлых шариков и устремилась к хозяину и к фаленке. Видимо, они были очень голодные. Все стали сразу весело рассаживаться за столы, разговаривать, смеяться. Хозяин трактира наоборот, был до сих пор недоволен – из его свечения вырвался тёмный шарик. Наверное, ему надо было выплеснуть куда-то своё раздражение, поэтому, проходя мимо нас, он бросил:

– Уберите животное со стула! Здесь вам не питомник!

Саша устало посмотрел на меня:

– Софи…

Я кивнула, спрыгнула со стула и села на полу рядом.

Подняв голову, я встретилась взглядом с фаленкой. Она пристально, задумчиво и сосредоточенно смотрела на меня. Фаленцы же умеют понимать животных! А что, если она поймёт, что я не совсем… котёнок… Она поможет мне добраться до магической сферы? Или сдаст Буффорду за вознаграждение? А Саша?… Девушка перевела взгляд на юного мага. Она так же пристально и с вниманием осмотрела его, но по-моему, к этому взгляду примешалось ещё и подозрение. Она резко встала и подошла к Саше.

– Здравствуйте. Я член комитета по защите мирового спокойствия. Вот мои документы. Можно выйти с вами из здания и задать пару вопросов?

– Зачем? Я разве что-то сделал? – мой друг слегка побледнел.

– Пока не знаю. Просто мне очень интересно, что делает в Зумании маг, да ещё и с заколдованным животным…

При слове "маг" все резко обернулись. Зуманцы положили руки на рукоятки мечей.

– С чего вы взяли, что я маг?

И действительно, мантии на Саше не было, выглядел он как обычный путешественник. Как она догадалась?

– У вас палочка из кармана торчит.

Ой, и правда! Из кармана дорожных штанов юного мага выглядывала палочка… Саша посмотрел на неё. Вдруг он улыбнулся.

– Это не палочка, это такой ножик. Согласен, у него странная рукоятка. Это потому, что он самодельный, – при этих словах юный маг взялся за торчащий кончик и действительно вытащил узенький, маленький ножик. Зуманцы расслабились.

– Хм. Можно посмотреть?

– Ну,… в принципе можно…

Фаленка взяла ножик, повертела его в руках.

– И всё же нам лучше выйти и поговорить. Это не займёт много времени.

– Ну что ж…

Саша с грустью посмотрел на свой недоеденный завтрак, вздохнул, встал и пошёл к выходу вместе с фаленкой. Я побежала за ними. Мы вышли из трактира, завернули за угол. На улице почти никого не было, так, редкие прохожие, спешащие по свом делам. Никто нас слышать не мог. Какое-то время фаленка задумчиво смотрела на ножик. Не отрывая от него взгляда, она проговорила:

– Действительно, я ошиблась… вы не маг…

Вдруг в её руках ножик превратился обратно в палочку! Фаленка резко взглянула на Сашу:

– Вы очень хороший маг. Прочитать заклинание про себя, да ещё чтоб оно так быстро сработало, и к тому же на собственную палочку! Многие этому искусству всю жизнь учатся! Может сейчас, когда зуманцы нас не слышат, поговорим на чистоту?

Саша опустил голову. Взглянул на фаленку пристальным (но не злобным) взглядом.

– Я не сделал ничего плохого. И делать не собираюсь. Так что вы зря тратите на меня своё время.

– Правда? Всё же мне хотелось бы в этом убедиться. А куда вы идёте?

– А какая разница?

– Просто интересно. Вы мне не скажете?

– Могу сказать лишь то, что нам надо пересечь Зуманию… и… найти кое-что, что поможет моему другу снять заклинание.

– Понятно. А теперь мне нужно поговорить с вашим другом. Вы не против?

Последний вопрос был риторическим. Девушка опустилась на колени рядом со мной, протянула вперёд ладони так, чтобы моя голова оказалась между ними, и пристально взглянула мне прямо в глаза. Несколько секунд мы, не отрываясь, смотрели друг на друга. Было видно, что ей стоит больших усилий эта попытка со мной поговорить. Вдруг я услышала голос, хотя фаленка даже не открывала рта. Это был её мысленный голос…

"То, что он сказал – правда?"

"Да" – я так же мысленно ответила.

"Хорошо. А кто ты?"

"Принцесса София" – невольно подумала я.

При этих "словах" глаза фаленки увеличились раза в три. От удивления она чуть отпрянула, и эта мысленная связь между нами начала обрываться.

"А ты нам поможешь?" – послала я вслед уходящему сознанию девушки. Услышала ли она меня? Не знаю. На всякий случай я умоляющим взглядом посмотрела на фаленку. Размер глаз у той практически не изменился, но, судя по виду, она лихорадочно соображала. М-да, от шока отходит быстрее, чем Саша… Юный маг тоже опустился на колени и с грустным видом погладил меня по шёрстке. Похоже, он догадался, что сейчас произошло. И, похоже, это ему не очень понравилось.

– Вы знали? Неожиданно спросила фаленка Сашу.

– Да.

– Откуда? И откуда она у вас?

– Сама пришла ко мне… э… домой. Я сначала думал, это обычный котёнок. А потом… ну, в общем, вот.

Юный маг достал из внутреннего кармана листочек и дал его девушке. Там моей рукой (то есть лапой) было написано: "Софи" (и в конце жирный след).

– Это ты написала? – спросила меня фаленка.

Я кивнула.

– Так. Давайте начнём с начала… Как вас зовут? – этот вопрос был к Саше.

Но он что-то не торопился отвечать. Юный маг совсем погрустнел и задумался. Соврать или скрыть что-либо невозможно – она всё равно почувствует.

– Вы меня слышали?

– Да, – Саша выпрямился и обречённо вздохнул, – Меня зовут Александр Дарсар.

– Что?

Фаленка резко вскочила на ноги, её глаза опять приняли увеличенный размер. Но удивление резко сменилось подозрением:

– Интересно узнать, куда это вы направляетесь вместе с принцессой? Случайно не в логово к колдунье?

– Именно туда. А как вы догадались?

– Вот что, – девушка угрожающе направила Сашину палочку на него же, – Иди-ка ты домой и помогай своему папочке готовить армию. Нам всё известно! А принцесса пусть остаётся здесь.

– Мяу! – протестующе сказала я и принялась тереться об ногу юного мага и специально громко мурлыкать.

– Слушай, я не знаю, что ты там ей наговорил, и почему она считает тебя другом, но меня ты не проведёшь! Я знаю историю рода Дарсаров лучше всех придворных и королей разных стран. Я знаю, в отличие от них, с кем имею дело, не позволю сдать её колдунье!

– Я не собирался этого делать!

– Да неужели?

– Сама подумай: зачем мне идти одному через Зуманию к ней в логово, если она была у нас в замке? Я мог давно уже спокойно сдать принцессу и не мучаться.

– Да? Допустим. Тогда зачем вам туда идти?

– Принцесса подслушала разговор колдуньи и моего отца, – я кивнула, – И она поняла, что заколдована заклинанием сущности, и снять его может только магическая сфера, – я опять кивнула, – А сфера находится у колдуньи, насколько я знаю…

Фаленка задумалась.

– А о том, что твой отец собрался нападать на Орлеанду, ты ничего не знал, хочешь сказать?

– Знал. Софи тоже мне это сказала. Но что я мог сделать?

– А как ты понял, что она тебе говорит? Ты знаешь кошачий язык?

– Нет, она мне это объяснила… с помощью книг.

Я кивнула.

– Хорошо, извини, – фаленка неохотно опустила палочку, – Предлагаю вот что: мы тоже идём через серую долину; вы пойдёте с нами. Так и мне будет спокойней за принцессу, и вам безопасней идти. Согласны?

Мы с Сашей обменялись взглядами и одновременно кивнули. Похоже, у нас выбора-то и не было.

Когда мы вместе вернулись в трактир, нас ждал сюрприз. Точнее, нас ждал весь уже наевшийся отряд нашей фаленки. Как только мы вошли, к девушке сразу подскочил один из воинов среднего королевства:

– Госпожа Эль, нам только что донесли приказ короля! Был атакован приграничный город Орлеанды! Армия Остора появилась из какой-то светящейся штуки, которая у магов называется порталом, и напала на город. Срочно собираются все союзные силы. Нам нужно идти!

У меня ёкнуло сердце. Началось.


Так быстро! Но ведь прошёл всего день. Зигмунд Дарсар сказал, что соберёт армию за три дня. Что его заставило так торопиться?

Саша побледнел. Фаленка забеспокоилась:

– Как идти?

– Да. Это приказ. И нам пришёл такой же приказ от нашего короля, – сказал воин-зуманец, – Орлеанде нужна помощь. Тут каждый воин на счету.

– Да, но мы разве не собирались помочь Орлеанде?

– Королю не очень-то верится в эту затею. Слишком мало шансов.

– Да что он в этом понимает? Наоборот, это единственный выход. Иначе всё получится, как с Остором! Это не обычные воины. Их поддерживают магические силы!

– Эль, не волнуйся, – это сказала одна из тех девчёнок-фаленок, что были с ними, – Я не сомневаюсь, наш план подействует, но ведь может уже быть слишком поздно. Пусть они идут, эту силу нужно сдерживать, чтобы не захватили Орлеанду. Воины там нужнее.

Эль вздохнула.

– Ну а вы-то хоть остаётесь? – с надеждой спросила она.

– Э-э… нет.

– Как нет? Вам-то куда надо идти?

– Обратно. Нам тоже пришло письмо. Вот, смотри, – девушка протянула зелёный конверт.

– От мастера?

– Да.

Эль прочитала послание и вернула конвертик.

– Ну, хоть кто-нибудь остаётся? Мне нужно три человека, без этого никак!

Из толпы вышел один воин-зуманец.

– Я остаюсь. Я поклялся отомстить ей.

Он открытым, прямым взглядом смотрел на фаленку. Парень был, наверное, самым молодым из зуманцев, находившихся здесь, но нельзя сказать, что он им не ровня. Видно, что он силён, уверен в себе и не боится трудностей. Последнее было видно по шраму на левой щеке. Эль задумчиво его оглядела, потом, обернувшись, так же посмотрела на Сашу и на меня.

– Вы можете найти кого-нибудь из простых жителей. Есть много людей, которым колдунья насолила, – сказал один из воинов.

– Действительно. Ну, что ж… надеюсь, встретимся с вами на праздничном пиршестве по случаю победы! Удачи вам!

– И тебе, Эль! Пока! – послышалось со всех сторон.

Все стали расходиться. Мы остались в трактире вчетвером.

– Брион, это Александр, это София. Они идут с нами. Александр, София, это Брион. Познакомились? Предлагаю не терять времени и продолжить путь. Позже я вам всем всё объясню.

Мы так и сделали. Саша в последний раз взглянул на свой недоеденный завтрак, но ничего говорить не стал, и мы отправились в путь.

Весь день мы шли молча. Эль была спокойна, Саша шёл задумчивый и иногда хмурил брови: ему эта ситуация не очень понравилась. Брион поглядывал на нас с недоумением. Под вечер он пару раз сделал попытку потихоньку спросить у фаленки кто мы такие и почему идём с ними. Но та только отмахивалась: мол, потом всё объясню. Я, в отличие от Саши, в том, что мы продолжаем путешествие вместе с Эль и Брионом, видела только плюсы. Во-первых, мы теперь бесплатно питались, во-вторых, мы не так сильно привлекали внимание зуманцев (глядя на деловой вид нашей фаленки, все сразу понимали из какого мы комитета), и к тому же, идти вместе с Эль мне было почему-то спокойнее. Часть расстояния мы проезжали на карете, тоже бесплатно. Под конец дня мы остановились опять же в трактире, и опять же бесплатно. Эль сняла две маленькие комнатки на ночь: отдельно для мальчишек, отдельно для себя. Саша перспективе находиться в одной комнате с Брионом почему-то не очень обрадовался. Он, наверное, уже давно жалел о том, что вообще отправился со мной. Эх, и зачем только я его потащила? Страдает тут теперь из-за меня, бедный парень… Надо было тихонько дождаться, пока он уснёт, и убежать! Но теперь уже поздно… Я собиралась пойти спать в Сашину комнату, но Эль позвала меня к себе. Пришлось его оставить. Юный маг окончательно расстроился и пошёл грустный спать. А я осталась вместе с Эль.

– О-о! Тут аж две кровати! Замечательно! Можешь занять вторую, – сказала фаленка, зайдя в комнату.

Я, не долго думая, запрыгнула на одну из кроватей. Роскошество! Я прыгнула на подушку и сладко потянулась. И всё это пространство принадлежит мне! С моим ростом кровать казалась просто гигантской! Здорово! Эль сняла с моей кровати покрывало, села на свою. Она достала Сашину палочку и стала её рассматривать.

– Значит, ты считаешь его хорошим человеком? – спросила она меня.

Я кивнула.

– Ты в этом уверена?

Опять кивок.

– Вообще-то он тёмный маг…

Я фыркнула. Кто? Саша? Да ты бы видела, какой у него грозный дождик получается вместо молнии, которая должна ударить в человека! Я интенсивно замотала головой. Нет, Саша хороший.

– По палочке видны попытки использования тёмной магии, – констатировала Эль и спрятала орудие мага в одну из своих сумок.

Вот именно, что только попытки. И больше ничего.

– А ты блондинка? – неожиданно спросила меня фаленка. Она уже сняла свой венок с головы и расчёсывала волосы.

Я покачала головой. Нет.

– Шатенка?

Опять не угадала.

– Брюнетка, что ли?

Ага. Я утвердительно кивнула.

– Странно… а хотя, может, и не странно. Просто у меня есть… э… знакомый, его тоже заколдовали заклинанием сущности. Он превратился в орла… Так вот, цвет его волос и цвет перьев совпадает. Я подумала, может и у тебя так же.

А… вот оно что. А я думаю: с чего это она решила, что я блондинка?

– А сколько тебе лет?

Ой… как тебе это объяснить? Промяукать пятнадцать раз? Нет, не пойдёт… Я привстала и оглянулась по сторонам в поисках подручных средств. Что бы такое придумать?

– Ладно, давай попробую угадать. А ты кивай: да или нет. М-мм… тебе двенадцать? Нет?… Меньше?… Больше?

На слове "больше" я кивнула.

– Тринадцать? Четырнадцать? Пятнадцать?

Я кивнула на "пятнадцать".

– Значит, пятнадцать? А выглядишь моложе.

Ну, спасибо за комплимент.

– А знаешь, чем отличается заклинание сущности от других превращающих?

Нет. А чем?

Я заинтересованно наклонила голову.

– Все другие заклинания направлены на то, чтобы превратить человека во что-нибудь определённое: в лягушку, в табуретку, ещё во что-нибудь… А заклинание сущности превращает в то животное, на которое больше всего похож человек по характеру, по своим душевным качествам. То есть так ты – черноволосая молодая девушка, принцесса, а в душе ты больше всего похожа на маленького белого котёнка. Колдунья не знала заранее в кого ты превратишься. И, по нашим сведениям, до сих пор не знает, кто ты. Это, кстати, хорошо, – Эль с довольным видом убрала расчёску в одну из сумок.

– А, кстати… как это тебе удалось от неё так уйти? Что она даже не знает, в кого ты превратилась? И как ты оказалась в Осторе?

И как ты думаешь, я это тебе смогу объяснить? Книг поблизости не видно. Мда, задачка.

– Ладно, потом скажешь, – фаленка посмотрела на выражение моей мордочки и всё поняла, – А сейчас давай спать. Спокойной ночи!

С этими словами Эль задула одиноко стоящую на столе свечу.

– Мяу, – сказала я ей в ответ и почти сразу же уснула, разумеется, предварительно забравшись под одеяло…


– Доброе утро! – проснулась я от звонкого голоса Эль.

Уже утро? Так быстро. А мне казалось, что я только-только закрыла глаза. Я сладко потянулась и спрыгнула на пол.

– Давай, буди своего Александра. Брион уже встал, завтрак будет через минуту. Нам нельзя терять времени!

Я кивнула и пошла в комнату, где спал Саша.

Брион сидел на стуле и точил меч. Он был уже собран. А юный маг безмятежно спал, время от времени похрапывая. Ему совсем не мешали те звуки, что издавал зуманец, точа меч. Бедный парень, устал, небось. Всё выспаться не может. Но надо его разбудить. Я решительно запрыгнула на Сашину кровать и стала тыкать мокрым носом ему в руку. Не помогло. Вообще никакой реакции… Тогда я мяукнула ему в ухо. Юный маг недовольно отвернулся. Пришлось забраться ему на живот и интенсивно попрыгать там несколько раз. Саша аж привстал от неожиданности. Подействовало!

– А? Что? Софи? Что ты делаешь? Эй, хватит, я уже проснулся! Софи! – он взял меня и поставил на пол.

Ну, увлеклась я чуть-чуть… подумаешь… бывает… Юный маг сонно потирал глаза. Я отошла немного от кровати и стала умываться.

– Брион, может, ты спустишься, разберёшься с завтраком. А то они, по-моему, там даже не шевелятся.

Это сказала Эль. Она стояла в дверях, как и зуманец, тоже уже полностью собранная. И давно это она вошла? Я что-то даже не заметила.

– Хорошо, сейчас, – лениво произнёс Брион и пошёл разбираться, небрежно помахивая своим наточенным мечом. Да-а, с ним-то точно спорить не станут… А Саша тем временем опять улёгся и прикрыл глаза.

– Мяу! – недовольно сказала я ему.

Юный маг открыл один глаз. Я дёрнула хвостом.

– Ладно, встаю…

Дарсар-младший с полузакрытыми глазами и в пижаме неохотно отправился в ванную комнату умываться. Так-то лучше. Эль проводила Сашу взглядом.

– И всё-таки не верю я ему… хоть ты и веришь, – тихо проговорила фаленка, когда из ванной раздался характерный плеск воды, – Всё это странно. С чего это он тебе вызвался помочь? Пошёл против отца, против всего рода… Просто так? Знаешь, как строго у них с традицией… Все Дарсары были негодяи, а он тут один хорошенький. Не может быть такого. Может, это их хитроумный план?

Я посмотрела на Эль и покачала головой. И она до сих пор не верит? Она же фаленка, она должна чувствовать, когда говорят правду, а когда что-то скрывают. Как же её убедить? В искренности Саши я абсолютно уверена. У него просто времени не было разработать хитроумный план вместе с отцом. Нет, я довольно хорошо к нему присмотрелась. Он поможет. Только как сказать это Эль? Я задумалась. Юный маг всё ещё умывался, фаленка всё ещё стояла в дверях, недоверчиво поглядывая в Сашину сторону и о чём-то думая. Если бы она вспомнила, кто мать у Дарсара-младшего… Если бы знала, как он к ней относится… А это уже кое о чём говорит. Эх, если бы ещё была у меня книга о Лейнтропах… Я бы всё тогда как Саше объяснила. Стоп! Когда он собирал вещи… да, он её взял! Нет, не книгу, но всё же… Я с опаской глянула в сторону ванной. Надеюсь, он там выходить ещё не собирается? Я запрыгнула на стул, где висела Сашина рубашка. По-моему, он это сюда положил… во внутренний карман… Да! Нашла. Портрет Сицилии Лейнтроп, написанный самим Александром Дарсаром. Я взяла рисунок в зубы и подбежала к Эль.

– Это что такое? – фаленка взяла у меня совсем немножечко обслюнявленную впопыхах бумажку и присмотрелась.

– Это кто?… Похожа на… Сицилию Лейнтроп? – опустила на меня удивлённые глаза Эль.

Я интенсивно закивала. Как быстро догадалась. Молодец.

– Но откуда она у… и зачем?

Выразить свою мысль до конца фаленка не успела – из ванной вышел Саша. Ну вот. Не успели положить на место. Эль быстро спрятала рисунок в свой расклешённый рукав и сказала:

– Доброе утро! Давай, собирайся быстрей, все уже давно готовы. Ждём тебя внизу вместе с завтраком. Идёмте, принцесса.

Я глянула на Сашу и, виновато опустив голову, пошла за Эль. Ладно, надеюсь, он не заметит пропажу. А у Эль хватит ума сделать из этого соответствующие выводы и незаметно вернуть портретик. Она девушка вроде сообразительная…

Мои грустные размышления прервал вкусный запах рыбы, идущий из кухни, и следующие пять минут я уже не думала ни о портрете, ни о Саше, ни об Эль, ни даже об Орлеанде и родителях. Я забыла обо всём. Вот что с голодными кошками делает рыба.


Этот день прошёл, как и предыдущий, в пути. Только теперь меня взяла Эль и посадила в одну из своих сумочек, так что я путешествовала так. А Саша, по-моему, на это обиделся. Только я заметила не сразу, а уже под вечер. Он вообще не смотрел в мою сторону и всю дорогу был надутый. Когда мы залезли в последнюю на сегодняшний день карету, я не спеша вылезла из сумочки и перебралась на Сашино сидение. Он отвлечённо смотрел в окно и меня не замечал. Или делал вид, что не замечает… Эль смерила меня удивлённым взглядом. А я взяла и потыкала мокрым носом Саше в руку. Тот посмотрел на меня и опять отвернулся. Я опять потыкала. На этот раз юный маг не стал даже оборачиваться. Точно обиделся. Я встала передними лапками Саше на колени, сделала жалобный взгляд и попыталась заглянуть ему в лицо. Он даже не шевельнулся. Ну ладно! Хочешь дуться – дуйся. Я убрала передние лапки и свернулась калачиком на сидении рядом с Сашей. Всё равно не уйду! В знак того, что ты мне всё ещё друг, и у меня и в мыслях не было променять тебя на Эль. Она, конечно, девушка неплохая, но это не значит, что мне надо тебя сразу бросать.

Минут через пять сердце нашего хорошего не выдержало. Сначала он украдкой посмотрел на меня. Я преданно лежала рядом, свернувшись калачиком. Саша вздохнул и провёл рукой по моей шёрстке. Я довольно замурлыкала. Ну вот, всё хорошо. Оттаял…


На следующий день рано утром Эль собрала нас всех в одной комнате. По ней было видно, что она собирается сообщить что-то важное.

– Итак, все знают, куда мы идём. В Серую долину. Осталось совсем чуть-чуть. Мы сейчас завтракаем, берём карету и едем в приграничный город – последний из городов Зумании на нашем пути. За ним – она – Серая долина. Брион, что ты знаешь об этом месте?

– Э… ну, там почти ничего не растёт…

– И всё?

– Ещё там часто извергаются вулканы. Там опасно… А когда земля остывает, становится серой. Поэтому это место так называется. Всё.

– Всё? А вам, Александр, нечего добавить?

– Это очень странное в магическом отношении место. Оно до конца никем е изучено, – глаза Саши загорелись. Видно было, что эта тема ему интересна, – Известно, что долина подавляет магию. Использовать её становится намного сложнее. Ещё там иногда происходят странные вещи. Говорят, это место всё пропитано магией. Но какой-то своей и другую не признаёт…

– Хм,… да. Именно поэтому нам лучше там держаться вместе. Неизвестно, что может произойти. Мы будем там совсем скоро и… Брион, тебе надо знать одну вещь, – Эль сделала паузу, – Александр – маг.

– Что?!!

В одну секунду зуманец вскочил на ноги, выхватил меч и направил на Сашу.

– Только шевельнись, гадёныш, я тебе уши поотрезаю, – вполне серьёзно заявил Брион и прицелился мечом к левому уху юного мага, – Эль, что он тут делает? И почему ты сразу не сказала?

Бедный Саша замер на месте с вытаращенными глазами, не успев сказать ни слова. Я решила вмешаться, прыгнула между мечом и юным магом и угрожающе мяукнула. Эль прикрыла рукой глаза и обречённо покачала головой.

– Сразу не сказала, потому что знала, чем это всё может кончиться… Брион, опусти меч.

Тот недоверчиво глянул на Эль.

– Опусти, он всё равно без палочки ничего не может. Она у меня.

Фаленка вытащила Сашину палочку из сумки и показала Бриону. Тот немного успокоился и опустил меч (но убирать не стал). Я и Саша облегчённо вздохнули.

– Он нам нужен, – констатировала Эль.

– Да? И зачем же?

– Мы идём в серую долину. С человеком, знающим магию, там намного безопасней.

– Но ты же тоже знаешь магию…

– У меня природная магия, это совсем другое.

– Ну, допустим… Хотя я всё равно до конца не понимаю…

– Я потом объясню. Я тебе ещё не всё рассказала.

– Да? Есть ещё что-то? – Брион с опаской глянул на Сашу.

– Есть… Как бы это сказать… Ладно, начну с хорошего: видишь этого котёнка? Это принцесса София.

Брион, который до этого момента не обращал на меня вообще никакого внимания, теперь смотрел огромными от удивления глазами. Почти как Саша, когда узнал, кто я. Даже рот приоткрыл… То-то же! Знай, с кем имеешь дело!

– Она заколдована заклинанием сущности, – пояснила Эль.

– А… как Амрин?

– Да, как он. В общем,… принцесса каким-то образом оказалась в Осторе после того, как колдунья её заколдовала.

– Сочувствую… оказаться в таком месте, – Брион посмотрел на меня жалобным взглядом. При слове "Остор" его слегка передёрнуло.

Да нечего мне сочувствовать. Нормальный город.

А Эль тем временем продолжала:

– И там она… в общем… как бы это сказать…

– Встретила меня, – вмешался отошедший от шока Саша, – Мы подружились. А потом Софи подслушала, как мой отец договаривается с колдуньей о нападении на Орлеанду, и объяснила это мне. Так же она узнала, как снять чары. Я решил ей помочь.

– Стоп, стоп, стоп. Ты сказал: твой отец договорился с колдуньей…, – решил уточнить Брион.

– Да. Именно это я и хотела сказать. Он сын Дарсара, – произнесла Эль.

Меч Бриона приял прежнее положение, целясь в то же левое ухо мага.

– Что? – тихо произнёс зуманец.

Из его груди вырвалось три тёмных шарика. Один из них врезался в Сашу, два других улетели в неизвестных направлениях. Разумеется, это видела только я. Но другим вполне была заметна ненависть, светившаяся в глазах Бриона. И чего это он так? У него какие-то личные счёты к колдунье и к Дарсару-старшему? Но Саша же ему ничего не делал…

– Почему ты не сказала раньше, мы бы сдали его королю. И посмотрели бы, как его папаша после этого заговорил…

– Брион, успокойся. Это ничего бы нам не дало. Его отец – один из сильнейших магов во всём мире. К тому же мальчик действительно хочет помочь.

– Ты ему веришь?

– Я верю своим чувствам…

– И с чего это он нам хочет помочь?

– Почему нам? Он хочет помочь принцессе. А, учитывая, что мы хотим то же самое, он может помочь и нам.

Брион был слегка удивлён.

– А зачем ему помогать принцессе?

– Это уже совсем другой вопрос, – загадочно произнесла Эль.

– И всё равно, я бы не стал ему доверять, – заключил Брион, – С чего это он идёт против отца?

– Я не иду против отца, – возмутился Саша. Наши спутники переглянулись, – Моему отцу всё равно, заколдована принцесса Софи или нет. А я хочу снять с неё чары. В дела отца я не вмешиваюсь.

Эль с Брионом опять переглянулись.

– А вот принцессе не всё равно, победит ли твой отец на пару с колдуньей Орлеанду, или нет. Ты, кажется, называл её другом, – сказала Эль.

Саша опустил глаза.

– Я надеюсь, у него это не получится… – тихо произнёс он.

– Надеешься… А если это всё же произойдёт? Как ты посмотришь в глаза своей подруге?

Юный маг мельком глянул на меня. И опять опустил глаза. Он так ничего и не ответил.

– Знаешь, что? – уже более мягким голосом продолжила фаленка, – Я понимаю, тебе не хочется делать выбор между отцом и принцессой. Я вижу, ты действительно дорожишь дружбой с ней. Но рано или поздно тебе придётся это сделать. Война уже началась, и тебе пора решить, на чьей ты стороне. Если хочешь помочь принцессе – так помогай до конца. Если не хочешь мешать отцу – лучше уходи. Вернись домой, пока не поздно, а о принцессе мы и сами сможем позаботиться, не волнуйся.

Я посмотрела на Сашу. Юный маг впился взглядом в одну точку и напряжённо думал. Вообще-то, Эль права. А что, если Орлеанда проиграет? Что будет со мной? С родителями? И что тогда сделает Саша? Нет, этого нельзя допустить!

– У тебя есть время подумать, пока мы не добрались до Серой долины. Брион, а на твоём месте я бы не наставляла меч на Александра, пока тот не определится.

Брион убрал меч.

– Нам уже пора. Давайте завтракать – и в путь, – продолжила Эль.

– Подожди! – вышел из задумчивости Саша, – У вас что, есть какой-то план, как помочь Орлеанде? Да?

– Да, – подтвердила фаленка, – Но об этом пока рано.

Эль поправила свои сумочки и пошла на выход. Саша схватил свой рюкзак, взял меня и кинулся её догонять.

– А моего отца это никак не коснётся?

– Лично – нет. Но его замыслам помешает, – бросила ему Эль, спускаясь по лестнице.

Сзади послышались оглушительные шаги. Пол затрясся. Это Брион решил нас догнать…


Мы позавтракали, сели в карету. На пути один из последних городов Зумании. А дальше она – Серая долина. Уже так близко! Каждый ехал, погружённый в свои мысли. Брион не спускал глаз с Саши, а руки с рукоятки меча. Юный маг хмурил брови и смотрел в окно. Бриона он ну совсем не боялся. А вот я бы испугалась. Такой взгляд… Но меня сейчас волновала другая мысль – Эль знает, как помочь моей стране. А значит, и родителям, и мне. У них есть какой-то план. Интересно, какой? Я давно подозревала. Я знала, что они что-то придумали! Они мне помогут! Ура! Есть надежда на спасение!

Мои мысли прервал резкий толчок в бок кареты. Вообще-то не только мои, мысли всех остальных он тоже прервал. Снаружи послышались странные звуки. Мы переглянулись. Брион выглянул в окно.

– Это разбойники! Они останавливают карету! – сказал он.

Оп-па. Это неожиданно. Я невольно прижалась к Саше. Не хотелось бы, чтоб моё путешествие заканчивалось таким образом… Эль высунулась в другое окно.

– Нет! Не останавливайся, гони, гони! – крикнула она кучеру.

Мне стало страшно.

– Не выходит, они окружают нас, – комментировал Брион.

Резкий толчок откуда-то сверху. Карета содрогнулась…

– Всё. Один запрыгнул к кучеру. Ну что, будем драться, или как? – Брион уже наполовину вытащил меч.

Карета стала останавливаться. Саша побледнел. Эль вздохнула:

– У нас разве есть выбор?

Мы остановились. Послышался жалобный голос кучера: "Не бейте меня, не бейте меня!". Другие голоса… шаги в нашу сторону.

– Так, вы там, внутри! Давайте, выкладывайте всё, что у вас есть, или придётся расплачиваться жизнями!

– Но у нас ничего нет! – крикнула в ответ Эль.

– Да? Ваши проблемы. Тогда мы ведём вас к главарю. И за сохранность ваших жизней я всё равно не ручаюсь.

– Мы из комитета по защите мирового спокойствия! Если вы нас не отпустите, у вас будут проблемы!

В ответ снаружи только расхохотались. А зря. Брион не выдержал, силой распахнул дверцу кареты и при этом заехал одному из смеющихся по лицу. Ржание прекратилось. Но воин-зуманец уже выбрался наружу и вовсю орудовал мечом. Эль сказала нам сидеть здесь, нашла в одной из своих сумочек какой-то порошок и кинулась помогать Бриону. Я видела, как она сыпанула этим порошком двум разбойникам в глаза и побежала дальше. Вдруг один из этих козявок (других ругательств я просто не знаю) заглянул в нашу карету и с победным криком: "Ага! Попался!" вытащил за шиворот Сашу наружу. Я испугалась ещё сильнее. Но всё-таки выскочила из кареты за юным магом. Что они мне сделают? Я же котёнок.

А снаружи картина была следующая: Саша отпихивался от того разбойника, но почти безуспешно; Эль упала на землю, разбросав часть сумочек, на неё накинулись сразу двое, но она не сдавалась и усиленно брыкалась ногами; Бриона окружила целая кучка, он успешно отбивался, но уже устал и, по-моему, был ранен. Вдруг один из разбойников сильно ударил Сашу по лицу. Тот упал. Показалась кровь. Не-ет, так дело не пойдёт! Пора мне как-нибудь вмешаться. Но что я могу? Ага… Вот, что я могу. Я могу таскать различные небольшие предметы в зубах. Это у меня очень даже хорошо получается! Я подбежала к одной из упавших сумочек Эль. Кажется, в ней должна быть Сашина палочка… Да! Нашла! Я уже привычным движением взяла палочку в зубы и со всех ног побежала к юному магу. Никто мне не мешал. Я опустила орудие мага рядом с Сашей. Тот посмотрел на меня каким-то удивлённо-восхищённо-благодарным взглядом, схватил свою палочку, резко повернулся и ударил заклинанием по разбойнику. Последний поднялся в воздух и повис там вниз головой. Здорово! Саша встал на ноги и кинулся на помощь Эль. Двое разбойников, напавших на неё, разлетелись в разные стороны. Это заметили все остальные. Ещё они с ужасом заметили своего орущего и висящего вниз головой товарища. Тем временем, у нескольких бандитов, окруживших Бриона, загорелись ботинки. Началась паника! Большинство с криками "Маг! Маг!" убежали в лес. Более умные ускакали на лошадях туда же. Ещё часть пыталась напасть на Сашу, но была отправлена в лес уже не по своему желанию, а по воздуху. Замечу, что быстрее всех убежали трое с горящими ботинками. Мне стало весело. Юный маг вздохнул с облегчением. Эль находилась в шоке. Брион огромными от ужаса глазами смотрел на висящего в воздухе бандита.

– А-а-а! Снимите меня! – кричал тот.

Саша подумал и перевернул его в нормальное положение, но снимать не стал.

– Да опусти ты его, – сказала Эль, – Пусть идёт.

– Думаешь? – спросил наш маг. В глазах висящего блеснула надежда.

– Да. Пусть только передаст своим, что если ещё раз хоть один из них тронет нас или ещё кого-нибудь из комитета… вы все будете вот так висеть! – грозно предупредила Эль.

Висящий интенсивно закивал головой в знак согласия. Юный маг опустил его на землю, и через три секунды силуэт бандита уже скрылся в лесу. Мы проводили его взглядом. Вот и всё. Эль начала собирать свои сумочки.

– Ты ранен? – это Саша спросил у Бриона.

Тот действительно левой рукой держался за правую, сквозь пальцы текла кровь.

– Давай помогу, – предложил юный маг и направился в сторону зуманца. Тот отступил назад.

– Нет! Не приближайся ко мне! – в глазах Бриона светился страх.

– Да не бойся ты, ничего я тебе не сделаю, – попытался успокоить его Саша.

Юный маг взял руку сопротивляющегося Бриона и коснулся палочкой раненого места, прошептав пару слов. Тот зажмурился. Вдруг кровь перестала идти.

– Ну вот и всё. Так просто быстрее заживёт, – произнёс Саша.

Брион открыл один глаз. Затем второй. Потом медленно убрал руку, которой сжимал рану. А её теперь практически и не было! Порез почти полностью затянулся, кровь не шла. Брион не верил своим глазам. Я, если честно, тоже. Тем временем к нам подошла Эль.

– Ну что, идём? Саша, спасибо тебе огромное! Если бы не ты… – сказала она. Юный маг гордо поднял голову, – А теперь можешь, пожалуйста, отдать мне палочку…

– Зачем? – Саша расстроился, – Вы что, думаете, я ей воспользуюсь как-нибудь против вас? Вы мне не верите? Я же уже говорил…

– Да нет, я тебе верю, Саша, не волнуйся. Просто… – Эль сделала паузу и загадочно указала глазами на Бриона.

Тот переводил ошарашенный взгляд с палочки на свою рану и обратно.

– Просто Бриону так будет немного спокойнее. Он ещё не привык к магии, – уже тише продолжила наша фаленка.

Саша внимательно посмотрел на Бриона. Тот был в том же состоянии.

– М-да. Тут ты права. Держи, – согласился юный маг.

Брион проследил глазами путь палочки из Сашиной руки в сумочку Эль. Когда оружие мага скрылось из виду, зуманец вышел из оцепенения.

Наш кучер вылез довольный из-под кареты и бойко запрыгнул на козлы, жестом приглашая нас ехать. Эль пропустила Бриона вперёд. Тот сначала обошёл Сашу, держась от него подальше, а потом залез в карету, прижавшись к самому дальнему углу. Саша вздохнул и полез следом. Эль подхватила меня и тоже села в карету. Мы тронулись.

Всю дорогу я ехала страшно довольная собой и своим геройским поступком. Жаль, что так быстро приехали. Брион почему-то моего сожаления не разделял. Карета остановилась возле торговой площади, как и просила наша фаленка. Как только колёса перестали крутиться, зуманец стрелой выскочил в ближайшую дверь и отошёл шагов на двадцать, нервно оглядываясь на Сашу. Когда Брион понял, что меч бессилен против магии, его поведение резко изменилось. Теперь он держался поближе к Эль и подальше от Саши. Он боялся! Грозный воин, способный в одиночку победить ни одного врага (в этом я уверена), боялся! Так смешно было за ним наблюдать! А вот юному магу почему-то было не смешно. Я помню, в Осторе всё мирное население тоже старалось обходить его стороной. Но, наверное, Саша уже отвык от этого и привыкать заново не хотел. Действительно, мы ходили по рынку целый день, "выбивая" за небольшую компенсацию товары, необходимые нам для продолжения путешествия, и никто, кроме Бриона, не опасался нашего мага. Они, конечно, просто не знали, кто он…

К середине наших поисков необходимого, юный маг осмелел, стал помогать Эль торговаться, уговаривал купцов поделиться товаром "на благо родины", рассказывал о тяжёлой жизни членов комитета по защите мирового спокойствия, об опасностях, подстерегающих их, стыдил торговый люд нежеланием помочь королю, родине, Орлеанде, всему миру и мне лично (то есть принцессе Софии). В общем, в Саше проснулась торговая жилка его отца. Раньше я такого за Дарсаром-младшим не замечала. Если честно, я вообще не видела ничего общего между сыном и отцом. Оказывается, общее имеется. Интересно, как его много?

Под конец Эль молчала, с купцами договаривался один Саша. С рынка мы вышли усталые, но довольные. Я была просто довольная, сидеть в кармане я не устала. Уже был вечер, и мы приняли решение переночевать в городе. А завтра – Серая долина… Интересно, что решит Саша? Вот бы пойти с нами… Без него будет… одиноко…


Ночь. Я лежу на мягкой подушке под тёплым одеялом и не могу заснуть. Завтра всё решится. Всё только начнётся завтра. И неизвестно, что нас ждёт… Саша… Он так посмотрел на меня, когда уходил в свою комнату… Как в последний раз. Неужели, он решил… Хотя, чего я расстраиваюсь? Я же с самого начала хотела пойти одна, без него. Так что, ничего страшного. Потом мы всё равно когда-нибудь с ним встретимся. А если нет… Так незаметно он стал дорогим для меня человеком. Мы так весело играли вместе. Он со мной разговаривал, делился самыми сокровенными мыслями…, пока не узнал, кто я. А у меня ведь в Орлеанде тоже, по сути, и друзей-то не было. Настоящих. Таких, что могли сбежать ради меня из дома и отправиться в путь, полный опасности… Ой, всё, хватит! От таких рассуждений я скоро расплачусь. Надо как-то отвлечься.

Я вылезла из-под одеяла. Так, Эль спит. Неинтересно. Я тихо запрыгнула на окно. Вдруг там происходит что-нибудь интересное? Хотя навряд ли. Город уже уснул. Огней почти нет. Внизу, под окном, небольшой дворик. Деревья… Лавочка. Ой, там кто-то сидит. Саша? Или нет… А, пойду, проверю. Всё равно не уснуть. Я тихо вышла на улицу. Всё-таки иногда хорошо быть котёнком. Тебя никто не трогает, кроме собак и детей. Но и те, и другие уже спят! Я подошла к лавочке Точно, Саша! Он сидел и задумчиво смотрел вдаль. Что, тоже не спиться? Я тихо запрыгнула на лавку и села рядом. Потом осторожно дотронулась мокрым носом до Сашиной руки. Тот посмотрел на меня.

– Софи…

Да, я! А кто же ещё? Юный маг посадил меня на коленки, мордочкой к себе и стал гладить. Блаженство!

– Софи, хорошо, что ты пришла, – он немного помолчал, – А я тут думаю…

Да? А я и не заметила…

– Ты мой друг. Да что друг, ты вообще единственный человек, который мне верит! Больше никого нет. Все ждут от меня какого-то подвоха. Даже отец! Даже он мне не доверяет! Хотя,…учитывая то, что я сбежал из дома и помогаю его противникам… Получается так. Эх! Знаешь, Софи, я согласен, что это была не очень хорошая его идея – в открытую идти против Орлеанды. А с другой стороны, что он ещё мог сделать? Если колдунья оказалась в нашем замке, знаешь, сколько защитных заклинаний ей удалось преодолеть? А если бы отец отказался? Она могла рассердиться и заколдовать его. Она всё-таки сильнее. Вот если бы… Если бы победить колдунью, но при этом оправдать моего отца… Вообще отвести от него подозрения… Да он бы и сам выкрутился! Но вот договор… Погоди-ка! Тот договор, что ты мне принесла… ты откуда его взяла? Он принадлежит отцу? Нет? Колдунье? Ха! Так это же отлично! У неё нет доказательств! Никаких! Да отец может всего чего угодно наговорить! Он сообразит. Это всё сильно меняет дело! Софи-и..! Я останусь с тобой!!!

С этими словами юный маг крепко-крепко прижал меня к себе. Ничего себе! Таких проявлений чувств я от Саши не ожидала! Он всегда был таким сдержанным… А-а-а, дышать! Так же и задушить недолго! Я слабо пискнула (даже не мяукнула). Мой друг наконец-то перестал меня обнимать и опять стал гладить. Так намного лучше!..

– Я останусь с тобой…, а ещё и с Эль, и с Брионом, – уже менее радостным голосом сказал юный маг, – Нет, они, конечно, хорошие… оба… Только Эль отобрала у меня палочку, а Брион сейчас лёг спать вместе с мечом… и ножик под подушку положил… Они мне не верят. Хотя… это естественно. Да вообще, какое мне до них дело? Не верят – и не надо. У меня ты есть!.. Вот.

Юный маг зевнул.

– Пошли спать…

Мне, если честно, тоже уже хотелось спать. Никакие вопросы меня больше не мучают, а завтра трудный день…

До двери в мою комнату меня донёс Саша…

Глава 4

Серая долина. Мы стоим на зелёной траве, но ещё шаг – и под ногами будет только выжженная пустая серая земля. Будто кто-то прочертил по ней невидимую линию и раскрасил одну половину в зелёный, а другую – в серый.

Рассвет. Солнце уже ярко светит нам в лицо, оставляя позади три большие тени. Ветер гладит меня по шёрстке, развивает волосы Эль, шевелит полы мантии Саши, играет с чубчиком Бриона. Грозный воин, очевидно, спал сегодня на левом боку, видимо опасаясь ночного нападения нашего мага именно с этой стороны, от чего к утру у него на голове появился чубчик, пригладить который так и не удалось. А! Забыла сказать! Рано утром, как только мы вышли за черту города, наш юный маг переоделся в мантию (чем поверг Бриона в ещё больший ужас). Он сказал, что так ему намного удобней и что терпеть он больше не в силах, ему надоели эти дурацкие штаны и рубаха.

– Ну, что, – Эль слегка повернула голову к Саше, – ты с нами?

– Да, – ответил тот.

– Что? – хором спросили Эль и Брион.

– Я с вами. А вы думали, я откажусь?

– Ну, если честно… – начала фаленка.

– То я на это надеялся, – тихо вставил наш зуманец.

– Это немного неожиданно. Твой отец… – продолжила Эль

– Да ничего страшного с ним не случится! Он выйдет сухим из воды, я уверен. У него в этом отношении богатый жизненный опыт. Не получит земель Орлеанды – подумаешь! К тому же вы сами как-то сказали, что с человеком, знающим магию в Серой долине безопасней. Кстати, а можно мне мою палочку назад?

– Раз ты уже решил,… держи. Может, это и к лучшему…

Саша с довольным видом принял назад свою палочку. Брион тяжело вздохнул.

– Ну что, пошли? – сказала Эль.

И мы все шагнули навстречу неизвестности, опасности и… Нет, где-то это уже было. Мы просто одновременно сделали шаг за эту невидимую черту (кроме меня, я сидела в сумочке и никуда не шагала). В тот же миг вдалеке послышался грохот.

Мы повернули головы направо – оттуда шёл звук. Там почти на лини горизонта виднелись горы. Та самая цепь гор, в середине которой находилось логово колдуньи. Над одной из них был заметен дымок.

– Вулкан, – сказал Брион.

– Нам надо поторопиться, – предупредила фаленка, – Несмотря на то, что он далеко, лава может дойти и до нас. Спускаясь с горы, она набирает огромную скорость.

Мы пошли быстрее. Я пыталась разглядеть, что происходит вдалеке, но у меня это плохо получалось. Во-первых, я сидела с левой стороны Эль, а горы были справа. А во-вторых, фаленка быстро шла, и меня здорово трясло. Однако, судя по тому, как все нервно оборачиваются и то и дело ускоряют шаг, я поняла, что лава стремительно приближается. Вот так нас встретила Серая долина. Неожиданно все бросились бежать.

– Мы не успеем! Слишком быстро! – крикнул Брион.

– Вон, видите холмик? Там дерево растёт. Скорее всего, его не зальёт! Бежим туда! – нашла выход Эль.

Все ускорились. Через тридцать секунд мы стояли на холмике, поближе прижавшись к древу. Возле него, кстати, даже травка росла. Эль права, раз это дерево выросло, значит, до него лава ни разу не доходила, тогда и до нас не дойдёт! Тем временем, к нам действительно с огромной скоростью приближалась красно-оранжевая бурлящая густая жидкость. Наш холмик рассёк её на две части. Два потока обогнули препятствие и снова слились воедино. Мы окружены.

Когда всё успокоилось и перестало двигаться (только побулькивало иногда), наша Эль вернула нас к реальности:

– М-да… это хорошо, что мы нашли безопасный островок, но теперь придётся ждать, пока лава окончательно не остынет. Иначе нам отсюда не выбраться.

– А сколько она остывает? – поинтересовался Брион.

– День-два…

– Что? День-два? Но у нас же и так мало времени! Война уже идёт, все мои товарищи пошли воевать, и дядя… А там колдунья! Что, если мы просто не успеем?

– А у тебя есть какие-то другие предложения? – грустно произнесла фаленка.

Брион почесал затылок. Он подошёл к краю холмика, протянул руку к лаве… и тут же её одёрнул! По-моему, он даже прикоснуться не успел. Воин-зуманец с расстроенным видом и чуть-чуть покрасневшим пальцем повернулся к нам. Других предложений у него не было.

– Можно попробовать замораживающий эффект… – робко предложил наш юный маг.

Брион недоверчиво на него посмотрел. Эль слегка прищурила глаза.

– Попробуй, – сказала она, – можешь создать дорожку от нас во-он туда? Видишь, там лавы нет.

Саша кивнул, подошёл к краю, раскинул руки (без палочки!) и стал бормотать непонятные слова. От его ног, по лаве, в сторону нетронутой земли, стала появляться ледяная дорожка. Возле неё лава стала дымиться и остывать. Я чуть не выпала из сумочки Эль, пытаясь разглядеть. Дорожка дошла до середины и вдруг стала пропадать. В смысле, таять. При этом она дальше не продвигалась. Через некоторое время наш маг опустил руки.

– Не могу, – сказал он, – Всё время что-то будто давит, не даёт собраться. У меня сил не хватает…

Эль подошла поближе к Саше и посмотрела на проделанную работу. Там, где была дорожка, лава значительно остыла, но не настолько, чтобы по ней можно было пройтись. Фаленка участливо взглянула на юного мага.

– Просто мы в Серой долине, – сказала она.

Он грустно кивнул. Внезапно в глазах Эль сверкнула догадка:

– Слушай, а давай мы вместе попробуем!

– В смысле?

– Ну, знаешь, что такое магическая подпитка?

– Да. Это когда маг читает заклинание, а другой человек концентрируется на результате этого заклинания и касается мага. Тогда волшебник может, если у того человека есть хоть какая-то магическая энергия, использовать её для…

Саша осёкся. Он понял, что имеет в виду Эль.

– Давай попробуем, – предложила она, – Брион, иди сюда! Ты нам тоже нужен!

– Я?! – глаза зуманца округлились от ужаса и удивления.

– Ну, ты же хочешь поскорей продолжить путь. Если да, то помоги нам.

– Хорошо, – Брион нерешительно подошёл, – И что нужно сделать?

– Берём Сашу за руки, сосредотачиваемся на желании перейти на ту сторону, а точнее на самой ледяной дорожке. Подумай о товарищах, о дяде. Чем быстрее мы пойдём дальше, тем быстрее война кончится.

Зуманец кивнул. Видно было, что он даже близко подходить к юному магу не хочет, не то что за руку держать. Но всё же он это сделал. Эль, Саша и Брион взялись за руки и сосредоточенно стали смотреть на ту сторону. Я побольше высунулась из сумочки и дотянулась лапами до Сашиной руки (она была почти рядом). Тот мельком взглянул на меня и немного улыбнулся. Я тоже сосредоточилась на этой "ледяной дорожке". Она опять стала появляться. Чуть шире, чем раньше, кажется. Дошла до середины, задержалась чуть-чуть,… и пошла дальше! Почти до самого конца.

– Пошли! – сказал наш юный маг, – Я не очень-то долго смогу её держать.

Спорить никто не стал. Все быстрым шагом направились вперёд, продолжая держаться за руки. Кажется, я уже упоминала, что когда Эль идёт быстрым шагом, меня слегка трясёт. Я всеми силами пыталась остаться в прежнем положении, но всё-таки, мои лапы съехали с руки Саши, и я чуть не вывалилась при этом из сумочки. Дорожка резко сократилась в ширине.

– Софи! – крикнул наш маг и остановился.

Брион и Эль прильнули к Саше (им и раньше-то на дорожке было тесновато). Запахло подгоревшими ботинками (мне запомнился этот запах). Я поспешила вернуть лапы на место и снова сосредоточиться на дорожке. Постепенно она стала шире. Ухты! И это от меня всё зависит! Здорово, значит, у меня есть хоть какая-то магическая сила.

– Так, теперь идём медленней. И давайте лучше пойдём цепочкой, друг за другом. Так удобней, все вместимся. Эль, можешь пойти вперёд? Только аккуратней, чтобы Софи осталась в прежнем положении?

Фаленка кивнула и медленно двинулась вперёд. Вдруг она передумала, взяла свободной рукой меня и так, чтобы мои лапы не отрывались от юного мага, положила между своей и его рукой. То есть они держались за руки и одновременно держали меня. Не скажу, что мне было удобно, к тому же было страшно, но зато более устойчиво. Лапы разъехались, и передние, и задние, и я в такой позе буквально лежала на руках Саши и Эль. Дальше мы пошли без приключений.

Через некоторое время мы были на месте. Ура! Наконец-то! Меня аккуратненько взяли и положили в сумочку. Наш зуманец вздохнул с облегчением. Мы продолжили путь. Какое-то время все шли молча, потом Эль скала:

– Знаешь, Саша… если бы я знала, что ты можешь колдовать без палочки, я бы её не отнимала…

…Брион слегка побледнел…


Мы долго-долго шли. Серая долина представляла собой довольно скучный пейзаж. Изредка нам попадались обгоревшие кустики. Ещё реже – чудом уцелевшие деревья. Ни зверей, ни птиц, ни даже мошек каких-нибудь. Под конец дня мы нашли большое-большое дерево и решили переночевать у него. Брион принялся за разжигание костра – нам ещё предстоял ужин. Эль выпустила меня на землю – размять лапы. Наконец-то! А то мне уже надоело целый день сидеть в сумке. Я потянулась.

Брион, немного помявшись, подошёл к юному магу:

– Слушай… Саша… я вот хотел спросить…

– Что?

– Вот ты сказал, что можно использовать магическую энергию человека.

– Ну да. Я её использовал, когда мы шли через лаву.

– А что, она у меня тоже есть?

– Немного, но есть.

– Магия?! У меня? У Зуманца?!

– Она есть у каждого человека. Ну, за редким исключением, а так у всех. Но в большинстве случаев – в очень-очень маленьком количестве. Так что использовать её почти невозможно. Волшебник – это тот, кто научился это делать, даже если своей энергии у него не много. Но это очень сложно. Поэтому волшебников так мало.

– А-а. То есть получается, что все зуманцы могут колдовать, если научаться?

– Теоретически – да.

– И я могу?

– Ну-у… несложные заклинания сможешь. А что, хочешь научиться.

– Нет!!! Боже упаси! – Брион аж отодвинулся чуть-чуть.

– Почему? Что такого плохого в магии?

– То, что один человек управляет всем, что его окружает, как хочет.

– Смотря что это за человек.

– Все маги – сумасшедшие. Они опасны. Ради увеличения своей силы они готовы на всё! И ещё у них мания величия. Возьми хотя бы эту колдунью – зачем ей Орлеанда?

– Но ведь есть и нормальные маги. Белые.

– Может и есть, но я ни одного не встречал.

– А я – нормальный?

– Пока да. Но ты ещё молодой. Потом станешь, как твой отец.

– Нет. Таким, как он, я никогда не буду.

– Уверен? Ты никогда не будешь стараться что-то завоевать, или увеличить свою силу?

– Ну, завоевать – нет. Но хоть как-то увеличить силу я обязан – иначе я совсем её потеряю. Это одно из условий… приобретения магии нашим родом.

– Вот видишь. Тебе уже не всё равно. Ты не хочешь терять силу.

– Не хочу. Мне понравилось её использовать. Но я не собираюсь при этом никому делать плохо.

– Точно? – Брион серьёзно и внимательно посмотрел в глаза Саше.

– Точно, – уверенно ответил тот.

– Ты – Дарсар. От Дарсаров никогда не было ничего хорошего. Мне Эль так сказала.

– Я наполовину Лейнтроп, – сказал наш маг и тихо добавил, – И мне это сказала Софи.

Я мысленно улыбнулась. Зуманец задумался. Род Лейнтропов знали все.

– И правда, – сказал Брион, – получается, что так.

Они помолчали некоторое время.

– Слушай, можно ещё вопрос? – нарушил тишину Брион.

– Конечно. Спрашивай.

– А вот если ты умеешь колдовать и без палочки, зачем тебе вообще она?

Саша улыбнулся:

– Это очень сложно. Мне по силам без магической палочки лишь небольшое число заклинаний. Но я могу призвать свою палочку к себе, если она не слишком далеко. Это самое главное. И поэтому, кстати, Эль могла её не забирать.

– То есть ты в любой момент мог воспользоваться магией?! – зуманец пришёл в ужас.

– Ну да.

– А почему ты тогда сразу этим не воспользовался, когда на нас напали разбойники?

– Попробуй, произнеси заклятье, когда с тобой дерутся! У меня просто времени не было.

– О, Брион! Тебе стала интересна магия? – к нам подошла Эль.

– Просто хотел уточнить пару моментов, – буркнул тот.

– Давайте, к столу! Всё готово, – пригласила нас фаленка.

К костру я прибежала первая…


Утром я проснулась от каких-то странных звуков, похожих на шум крыльев. Потом был короткий возглас Эль, а потом тишина. Вот тишина-то меня и насторожила. Я решила открыть глаза. И немного удивилась. Эль сидела на коленях прямо на серой земле, а рядом с ней был самый настоящий довольно крупный орёл. Его голова находилась между её ладонями – они мысленно общались. Неподалёку лежал зелёный конвертик. Интересно. А! это, наверное, и есть тот человек, про которого она мне рассказывала, что цвет его волос и цвет перьев совпадает! Волосы, кстати, судя по перьям, были тёмно-русые. Эль выглядела счастливой. Очень счастливой. Так что у меня появилось подозрение, что это не просто знакомый… Они разговаривали довольно долго, потом вдруг девушка нахмурилась. Она медленно отвела руки, взяла конвертик и принялась читать письмо. При этом стала хмуриться ещё больше. Пока Эль читала, проснулся Брион. Он оглядел сонными глазами окружающую действительность, потянулся и заметил орла.

– О! Привет, Амрин! – сказал зуманец, – Доброе утро всем.

Наша фаленка оторвалась от чтения письма.

– Доброе утро! Ой, Софи, познакомься! Это Амрин, помнишь, я тебе про него говорила? Амрин, а это принцесса София.

Орёл элегантно поклонился, отставив одно крыло. Я тоже попыталась изобразить поклон. Тут проснулся Саша.

– Доброе утро! – сказала ему Эль, – Амрин, тебе тоже надо познакомиться! Это Александр Дарсар. Саша, это Амрин, он, как и Софи, заколдован заклинанием сущности.

Юный маг сонно сказал "привет", а Амрин слегка прищурился и кивнул в ответ. А Эль продолжила:

– Мальчики, можете разогреть себе завтрак сами? Мне просто надо поговорить.

Брион послушно пошёл разжигать тлеющий костёр. Саша минуты три тёр глаза, а потом присоединился к зуманцу. Я к этому моменту уже сидела у костра.

– Слушай, – полушёпотом обратился наш юный маг к Бриону, – а ты уже знаешь этого Амрина?

– Да, – так же негромко ответил тот.

– А он кто?

– Он жених Эль.

– Да?

– Да, мне рассказывали. Они хотели пожениться. Но в день свадьбы откуда ни возьмись появилась колдунья, заколдовала Амрина и исчезла обратно. Ей вдогонку послали уйму заклинаний, но было уже поздно. Говорят, это заклятье нельзя снять… С тех пор, кстати, Эль вступила в комитет по ЗМС – защиты мирового спокойствия.

– Бедная, – посочувствовал Саша, – Но ничего! Софи подслушала, что заклинание можно снять. Нужна магическая сфера.

– Да? А где эта сфера?

– У колдуньи в логове.

– А… – расстроено сказал Брион.

– А тебе она зачем?

– Да так. Тоже нужно…

Зуманец сделал вид, что очень увлечён разогреванием завтрака, и Саша дальше расспрашивать не стал. Жаль. Я бы расспросила.

Мы все поели, собрали сумки. Эль написала ответ на то письмо, что принёс Амрин. Потом очень долго с ним прощалась, а когда он всё-таки улетел, провожала взглядом, пока он был виден. Мы отправились дальше.

– Думаю, пришло время разъяснить наш план, – начала разговор Эль, – Мы хотим лишить колдунью магической силы. На один день. Этого будет достаточно, чтобы победить. Мы идём к Янтарной горе. Она находиться чуть дальше, чем её логово. Объясняю для Бриона: давным-давно жил такой волшебник, его звали Фародей. Он был очень-очень сильным, и в магическом отношении, и в физическом. Так вот, он почувствовал, что в Янтарной горе скрыта огромная магическая мощь. Он прорыл тоннель к самому сердцу горы и научился использовать эту силу, кстати, только по-белому. А чтобы другим магам эта сила так просто не досталась, он оставил в тоннеле много различных испытаний. С тех пор ни один маг так и не добрался до центра горы.

– А почему ты тогда решила, что мы доберёмся? – спросил Брион.

– Хм… первая причина – нам просто очень это надо. Вторая – все маги до этого действовали в одиночку, а нас три человека и котёнок. И третья – Фародей считал, что обычному магу нельзя владеть такой силой. Маг должен быть сильным и физически, и в волшебстве, и ещё неглупым. И поставил соответствующие испытания. Большинство магов, что пытались их пройти, застревали на одном месте: там есть каменная дверь, на заклинания она не поддаётся, её можно открыть только силой. А у нас есть ты, Брион!

Тот гордо поднял голову:

– Кхм, я, конечно, попробую…

– Да не скромничай, – продолжила Эль, – Но это ещё не всё. Для того, чтобы лишить колдунью силы на день, нужно три человека, кому она сделала что-то плохое, плюс ещё один человек, который будет читать заклинание, и которому эти трое бы доверяли. Это должен быть сильный маг. Вот тут-то у нас проблемы. Три человека есть – это я, ты, Брион, и ты, София. Саше колдунья по сути ничего плохого не сделала. Магам, которые встали сейчас на сторону Орлеанды, я почему-то не очень доверяю. Сначала мы хотели, чтобы заклинание прочёл мастер, он глава комитета, он очень сильный маг и очень хороший. Но он может не успеть. И к тому же ему сейчас надо магически противостоять колдунье, а то просто воины долго не продержатся. Это сейчас важнее. Что, если у нас не выйдет? Есть ещё вариант – к нам прилетит Амрин, тогда заклинание попробую прочесть я. Но он тоже может не успеть. Так что… если у них ничего не получиться… Саша, можешь прочесть заклинание ты?… Пожалуйста!

Юный маг даже остановился от неожиданности.

– А… а вы мне разве доверяете? – спросил он.

– Я – нет, – честно сказал Брион.

– А я – да, – вроде тоже честно сказала Эль.

– Почему? – поинтересовался Саша.

– Потому что ты – маг, – ответил Брион.

– Потому что ты не такой, как все Дарсары. Ни кто из них никого не любил. Они любили только свою силу. Рождение наследника – одно из условий сохранения магической силы. А ты любишь свою мать. И к тому же ты ещё косвенно принадлежишь к роду Лейтропов.

– А откуда ты знаешь, как я отношусь к матери? – Осторожно спросил Саша.

Эль вынула из одной из сумочек портретик Сицилии Лейнтроп и показала его юному магу.

– Софи!!! – Возмущённо сказал тот.

Я сделала вид, что рассматриваю лапы.

– Софи, я к тебе обращаюсь!

Я большими невинными глазами посмотрела на Сашу.

– И как это называется?! Не смотри так на меня, ты не имела права такого делать! Это моя личная вещь! И вообще, я рассказывал тебе свои секреты не для того, чтобы все потом знали! Всё, я обиделся!

Саша отвернулся и пошёл вперёд быстрым шагом. Эль с Брионом аж опешили от неожиданности. Потом переглянулись и принялись его догонять. А я даже не знала, как мне на это отреагировать. Я обиделась на Эль. Она меня просто предала, вместо того, чтобы незаметно вернуть портретик! С одной стороны мне было теперь стыдно за свой поступок. А с другой, что я такого сделала? Эль поверила Саше, это же хорошо!

До привала мы шли молча. Эль несколько раз пыталась заговорить с нашим юным магом, но он упрямо молчал. Похоже, и вправду обиделся. Ну почему я не могу ничего сказать? Эх… Когда Брион пошёл искать ветки для костра, Эль присела рядом с Сашей и протянула ему портретик.

– На, возьми обратно, – примиряющее сказала она, – Извини, что так получилось. Я не знала, что ты так это воспримешь.

– Да ладно, ничего, – ответил тот.

– И Софию тоже прости. Она хотела как лучше. Она просто пыталась убедить меня, что тебе можно доверять.

Саша глянул на меня и промолчал.

– А я думал, что потерял его… Всю сумку перерыл… – сказал он через некоторое время.

– Ты сам его нарисовал? – поинтересовалась фаленка.

– Да.

– Ух ты! Здорово! А меня можешь нарисовать?

Ответить Саша не успел. К нам подбежал запыхавшийся Брион.

– Там… там… там гоблины! Они прямо на нас едут!

– Подожди… где там, и как едут? – Эль вскочила на ноги.

– Посмотри! – зуманец показал пальцем вдаль.

Действительно, там виднелась повозка с непонятными зелёными существами. Вот только кто её вёз?

– Ты уверен, что они к нам едут? – уточнила фаленка.

– А куда ещё? Они нас уже видят. Навряд ли они проедут мимо.

– А что здесь делают гоблины? – Саша тоже встал на ноги.

– Как что? На драконов охотятся. Драконы живут в горах, а горы тут близко, – пояснила Эль.

– Что-то они по-моему в другую сторону от гор движутся…

– А это они покататься решили, наверное. Так, всё! Готовимся к бою! Сумки прячем за тот большой камень, а то не хватало, чтобы они еду нашу утащили!

Так и сделали. Мня Эль положила вместе со всеми сумочками, видимо посчитав за еду. И, уходя, ещё пальцем пригрозила, чтобы я никуда не убегала. Но я всё равно взяла и залезла на камень. Чтобы всё видеть! И, если что, помочь.

Зеленоватые существа приближались. Когда они уже были совсем близко, я с удивлением разглядела, кто их вёз. Это были драконята, совсем маленькие детёныши драконов! Такие хорошенькие! А какой-то негодяй на телеге бил их палкой, чтобы они быстрее везли. Уу, козявка зелёная! Мне их так жалко стало. А тем временем гоблины остановили телегу и с криками "Еда! Еда!" дружной толпой кинулись на нас. Их встретил Брион… Комментировать не буду. Вся основная масса этих зелёных существ врезалась в нашего воина, как поток воды врезается в скалы. Если сказать, что зуманец дрался превосходно, значит ничего не сказать. Саша с Эль так, помогали чуть-чуть. Серая долина подавляет магию, поэтому от них в этой схватке мало что зависело. Эль это быстро поняла, поэтому перестала колдовать (что она делала в начале) и принялась рассыпать на гоблинов какой-то порошок из сумочки. Некоторых, кстати, это отвлекло, и они остановились прямо на поле битвы и стали с интересом наблюдать, чем же таким посыпают их товарищей. М-да, я где-то читала, что гоблины интеллектом не отличаются… Однако, постепенно мы стали сдавать позиции. Просто их было очень много, и Бриону то и дело приходилось отступать на шаг назад. И ещё слабым местом был Саша – половина его заклинаний не действовало, поэтому он часто уходил от ударов за спину нашего Зуманца и иногда пинал оттуда врагов ногами. Когда части гоблинов надоело наблюдать за порошком Эль и они вновь вступили в бой, я поняла, что дело плохо. Скоро ребятам отступать будет некуда, позади них камень (на камне – я, за камнем – сумки). Поэтому мною был разработан хитрый план. Когда Бриону отступать будет некуда, а Саше вследствие этого не за кого будет прятаться, я прицелюсь и прыгну на одного из гоблинов! Я выпущу когти и закрою ему собой глаза! Он ничего не будет видеть, ему будет больно, и он начнёт бить своих! Если честно, то это не очень хороший план. Я не была уверена, что всё именно так получиться. Но других идей у меня не было. И вот, в тот момент, когда я уже начала мысленно выбирать, на кого бы прыгнуть, произошло чудо! По-другому не назовёшь. Одно из чудес Серой долины. Из Сашиной палочки вырвалась искра и стремительно направилась в сторону одного из гоблинов. Но по дороге видимо передумала, резко взмыла вверх и взорвалась на тысячи маленьких таких же искр. Салют! Потом ещё раз, и ещё! Потом две одновременно, потом опять одна. Красным, синим, зелёным, всеми цветами радуги! Так красиво! Наверное, что-то завораживающее было в этом зрелище, потому что я не сразу смогла отвести взгляд. Как оказалось, гоблины тоже. В смысле, они вообще, по-моему, не собирались ничего никуда отводить. Они всей дружной толпой опустили руки, задрали головы, открыли рот и смотрели. Брион тоже перестал драться, но видно было, что он готов к нападению в любую минуту. Эль с Сашей тоже. Вдруг к нашей фаленке пришла какая-то идея. Она радостно интенсивно замахала руками и обратилась шёпотом к остальным:

– Брион! Саша! Сейчас быстро берём сумки и относим их на телегу! Только обходим за камнем, чтобы не маячить у этих тварей перед глазами, а то отвлечём! И про Софию не забудьте! Давайте! Быстро! И тихо.

Ребята не заставили себя ждать. Сама же Эль подошла к этим трём детёнышам драконов, поставила свои ладони так, чтобы голова одного из них оказалась между ними и мысленно начала что-то говорить ему. Маленький сначала испугался, а потом стал слушать. Тем временем меня подхватил Саша и положил на повозку вместе с сумками. Брион пристроил рядышком остальной багаж.

– Залезайте быстрей, сейчас поедем! – обратилась к нам наша фаленка.

Не долго думая, все забрались в телегу. Дракончики в этом убедились и как бросились бежать подальше от гоблинов, как будто за ними гнались. Хотя, на самом деле эти существа даже не шевельнулись, всё смотрели на салют. Мы стремительно удалялись. Толпа гоблинов уже слилась в одно небольшое зелёное пятно, а салют всё ещё не прекращался. Когда стало ясно, что они нас уже точно не догонят, все вздохнули с облегчением.

– Слушай, – Брион обратился к Саше, – а как ты догадался, что на них салют так подействует?

– Я не догадался, – ответил тот, – Если честно, я произносил совсем другое заклинание, и даже не думал, что всё так получится.

– А какое, если не секрет? – заинтересованно наклонила голову Эль.

– Заклинание боли. Вообще-то оно у меня никогда не получалось. В смысле, получалось, но совсем не так, как надо. У меня со всеми тёмными заклинаниями так. Но салюта ещё не было!

– А как обычно оно у тебя действовало?

– Обычно искра просто улетала куда-то в небо.

– Добро пожаловать в Серую долину! – улыбнулась Эль, – Здесь своя, особая магия. И ей видимо понравилась твоя искра, Саша.

Мы обернулись назад. Там всё ещё вдалеке виднелся салют.


Через какое-то время дракончики устали. Эль освободила их от телеги, дала воды из наших запасов. Они выпили добрую половину того, что у нас было и, усталые и довольные, пошли в сторону гор. Фаленка грустно посмотрела им в след.

– Ненавижу гоблинов! Как они могут так поступать? Драконы – такие прекрасные существа! И умные. Умнее, чем эти твари. А ведь ещё некоторые люди помогают гоблинам, заключают с ними договора, прикрывают их разбойничьи вылазки, получают то, что остаётся от дракона! Тьфу! Я таких тоже ненавижу!

Саша сделал вид, что увлечён ковырянием ногой в земле.

– Ладно, – продолжила фаленка, Мы хорошо сэкономили время, проехав на телеге, но дальше, судя по всему, нам идти пешком.

– Ну вот, – огорчённо сказал Брион.

– А может, опять попробуем использовать магию? – предложил Саша.

– Попробуй, – согласилась Эль.

Юный маг поднял палочку, пробормотал какие-то слова, и повозка поехала! Хорошо, что сумки не успели оттуда взять! Мы все кинулись её догонять. Через минуту мы, немного запыхавшиеся, сидели в телеге и спокойно двигались дальше.

– Знаете, ребята. Я вам ещё не всё сказала про наш план, – нарушила тишину фаленка.

– Что там ещё? – поинтересовался Брион.

– Просто, чтобы заклинание подействовало… нужно, чтобы после его прочтения три человека, которым колдунья сделала что-либо плохое, коснулись сердца Янтарной горы и при этом… почувствовали что-то хорошее к ней: жалость, сочувствие, сострадание, прощение. Желательно, конечно, прощение. Это лучше всего.

– Чего?! Это что за ерунда? Почему я должен чувствовать к ней что-то хорошее? Я её ненавижу! – Брион чуть не свалился с телеги от возмущения.

– Нет, ненависть не подойдёт. Подошла бы, если бы Саша умел читать тёмные заклинания. Но они у него не выходят. Так что нужны какие-то светлые чувства. Подобное тянется к подобному.

– Вы сейчас говорите о магии? Какая разница, что чувствуют люди, заклинания ведь действуют и без этого! Зачем эти сложности?

– Это высшая магия. Она чувствует всё. Возьми хотя бы Сашу. У него не выходят тёмные заклятья не потому, что он не правильно что-то делает, а потому, что он не чувствует ничего плохого. И в глубине души наверняка не хочет кому-то делать плохо. Также и в нашем случае. Ничего не получится, если мы не подкрепим заклинание чувствами.

– Почему, чтобы лишить колдунью силы, нужно чувствовать к ней что-то хорошее?

– Просто добро обезоруживает. Она не сможет использовать темные заклинания. И белые какое-то время тоже.

– Эль,… боюсь, я не смогу… Что тогда?

– Тогда мы обезвредим её лишь на несколько часов. Этого мало.

– Что же делать?

– Ну что ж…- Эль тяжело вздохнула, – Хорошо. Я вам покажу кое-что.

Она осторожно достала из одной из сумочек какой-то предмет.

– Брион, ты видел колдунью?

– Да.

– Помнишь, какая она была?

– Ещё бы! Я это на всю жизнь запомню!

– Отлично. Теперь смотрите. Все.

Эль протянула нам этот предмет. Это зеркало! Обычное зеркало. Фаленка провела рукой по нему… и мы увидели там её. В смысле, да, колдунью. Она сидела в своём убежище за каким-то столом. На нём горела свеча. Она выглядела грустной и уставшей. Сидела и о чем-то думала. Она казалась простой женщиной, уставшей за день. Если бы я её не видела до этого, то, наверное, так и подумала бы.

– Посмотрите, – тихо продолжила Эль, – Вот такая она на самом деле. Не думаю, что она сейчас думает о славе или господстве над Орлеандой. Она несчастна. Она одна. И то, что она делает – это месть. Месть всем людям за то, что они её не поняли и не приняли. У неё никого нет. Она никого не любит и никто не любит её. Из-за этого она несчастна. И из-за этого она мстит.

Мы помолчали некоторое время, обдумывая слова Эль.

– Так ей и надо, – изрёк Брион.

– Ты не прав, – начала фаленка.

– В чём? Она сама виновата. За что её жалеть? Знаешь, что она сделала? Она пришла к нам в дом, своей магией разбила всю мебель, все вещи, она заколдовала мою мать прямо на глазах у младшего брата! А потом и его. Меня не тронула только потому, что не заметила! Меня накрыло столом. И после этого ты хочешь, чтобы я чувствовал что-то хорошее?!

– Успокойся. Если всё получится, мы снимем заклинание с твоих близких. Она это сделала не просто так. Твой отец, скорее всего, участвовал в аресте. Когда она была совсем юной девочкой, её поймали зуманцы и четыре года продержали в каменных стенах. Ни за что. Она поступила плохо. Но и они не намного лучше.

– Причём тут отец! К тому времени его уже не было в живых! А моему брату было всего четыре года. А я после этого остался один!

Возникла пауза.

– А что случилось с твоим отцом? – спросил Саша.

– Он… погиб, сражаясь за освобождение Сицилии Лейнтроп с армией Дарсара…

– А… – юный маг опустил голову.

– Да ничего, ты не виноват. Я уже это понял, – ободрил его Брион.

Эль молча убрала зеркальце назад.

– Смеркается, – сказала она, – Давайте спать. Брион, просто подумай над этим. Я надеюсь на тебя…


Я проснулась от настойчивого запаха колбасы. Эль мирно спала, а Саша с Брионом ели бутерброды и оживлённо о чём-то беседовали. Глазам своим не верю! Брион спокойно и свободно общается с Сашей?! Пришлось пару раз моргнуть. Нет, это правда… Зуманец с набитыми щеками увлечённо что-то доказывал магу:

– Нет, ты меня не понимаешь! Он каждый раз, вот каждый, что бы я…

– Да нет, понимаю, у меня то же самое! У меня отец..

– Нет, мой отец никогда бы мне так не сказал! Ну, может, один раз. А вот дядя… Какое бы упражнение я не делал, он всё время говорит, что плохо. Он говорит, вот у твоего отца в твои годы лучше получалось. Я пошёл в воины, он мне теперь говорит, что отец служил лучше. Всё время повторяет, что я должен оберегать его честь и честь рода, должен отомстить за его смерть всем магам мира, должен стать лучшим воином Зумании, достойно продолжить дело отца. Вот всё время! Он столько всего мне рассказывал про папу, что для меня до сих пор загадка: почему отцу не дали звание Героя Родины? А дядя мне жизни не даёт! Когда я дома, он заставляет меня тренироваться, не даёт поесть даже по нормальному… и при этом говорит, что у меня ничего не выходит.

– Да у меня тоже самое! Если отец со мной разговаривает, то только о занятиях! И тоже всё время ругает, что у меня ничего не выходит. Говорит, что такого никогда в нашем роду не было. Я не понимаю, неужели то, как я занимаюсь, для него самое главное?

– Я тоже дядю не понимаю…

В общем с этого дня Саша с Брионом стали не разлей вода. Эль тоже была в шоке. Казалось бы, такие разные люди, но и у них нашлось много общего. Вообще мы все четверо за это время очень сдружились. Теперь мы ехали на телеге и днём и ночью, и всё время тратили на разговоры. Жаль я не могла ничего им рассказать. Но зато я иногда играла с Сашей или с Эль. Брион со мной почему-то не играл – он был слишком серьёзным. Наша фаленка сделала ещё одну вещь: она дала Саше текст заклинания обезвреживания колдуньи – чтобы он его выучил. И ещё Эль написала на листочке её имя – Бэла. В слух его говорить нельзя. Но мы теперь его все знали. И Саша должен будет произнести его в конце заклинания… ой, надеюсь, что всё выйдет… Брион меня беспокоил: от него то и дело вылетали тёмные шарики. Белые – редко. Сможет ли он простить? Эль с ним ещё раз попыталась поговорить. Однажды она сказала:

– Вот ты чувствуешь ненависть? Она тоже! Она делает пакости людям только из-за ненависти и мести. И ты сейчас хочешь ей отомстить. Чем ты отличаешься от неё?

Зуманец не ответил… и больше Эль не трогала эту тему…

Глава 5

Мы целый час сидели без дела. А может и больше. Чего нам стоил подъём на эту гору! Чего стоил весь путь до неё! И что теперь? Всё зря?

Мы нашли тот вход в тоннель, что должен вести к сердцу Янтарной горы. И наш путь закончился, даже не начавшись. Всё дело в загадке. На дверях в тоннель написана загадка, не отгадав её не пройти. Эль сказала, что в последний раз там было что-то лёгкое. Проблема в том, что загадки постоянно меняются. И вот сейчас на входе красуется надпись: "Кого человек видит каждый день, царь лишь изредка, а Бог – никогда?". Знаете? Мы – нет. Ни у кого никаких толковых предположений. Так обидно. Сейчас, когда так нужно использовать эту магию, мы даже не можем войти! У нас нет хотя бы шанса. Ничего, это ещё не конец. Многие маги на стороне Орлеанды, все остальные страны – тоже. Можно ещё выиграть эту войну! Наверное… А так хотелось лишить силы Бэлу! Всё было бы так просто: мы бы победили, можно было бы безопасно добраться до магической сферы… эх…

Я тяжело вздохнула.

– Не переживай, Софи. Ещё не всё потеряно, – ободрил меня Саша.

– Да, не волнуйся, – сказал Брион, – Если даже ничего с этой затеей не получиться, я лично посещу её логово и принесу оттуда сферу, чего бы это не стоило!

– А стоить это тебе будет жизни, – мрачно подытожила Эль.

– Навряд ли. Она обычно не убивает, а превращает. А с помощью сферы я опять верну себе прежний облик! Но даже если и жизни, это стоит того, чтобы моя мать и младший брат смогли жить как раньше. И София.

– Если что – я пойду с тобой. Так сказать, для магической поддержки, – добавил наш юный маг.

– Тогда уж и я с вами! – сказала Эль.

– Мда, мы, кажется, сдружились! – обрадовался Брион, – Я не против, пошли, устроим ей там! Жаль, что не выйдет лишить её силы. Столько зла она перестала бы нести людям,… и война бы кончилась…

– Кого человек видит каждый день, король лишь изредка, а Бог – никогда? – задумчиво произнесла наша фаленка.

– Не могу даже предположить! – ответил наш зуманец.

– А думать не пробовал? – произнёс чей-то голосок сзади.

Мы обернулись. На камне за спиной у Бриона сидел какой-то маленький старичок и болтал ногами.

– Шутишь, дедушка? Только этим и занимаемся. Уже час.

– Может, плохо думаете-то? Или не о том? Вот ты – человек? – споил у Бриона старичок.

– Да, – озадаченно ответил тот.

– А они – люди?

– Да… кроме Софии… Но и она только сейчас котёнок, а так – человек…

– О как! А ты их каждый день видишь?

– В последнее время – да, – грустно сказал зуманец.

– А в твоей стране король есть?

– Есть.

– А других королей он каждый день видит?

– Нет. Редко очень. Когда те визиты наносят, или он сам к кому-нибудь едет…

– А Бог? Он часто других богов видит?

– Нет. Бог один.

– Ну вот ты и ответил. А говорил, даже предположить не могу!

– То есть ответ: человек видит других людей каждый день, царь других царей – лишь изредка, а Бог других богов – никогда?

– Уж и покороче-то сказать можно!

– Себе подобных! – Эль от радости даже вскочила на ноги и подпрыгнула немножко, – Ответ – себе подобных!

Двери открылись. Ухты…

– Идём! – радостно сказал Брион.

Мы вскочили, схватили сумки и пошли к двери. Интересно, что это был за дедушка? У самого порога я обернулась. Тот старичок всё ещё сидел на камне. Как бы поблагодарить? Я попыталась отвесить поклон. Он улыбнулся и махнул рукой:

– Иди уж!… Не за что.

И я пошла за остальными. Далеко уйти они не успели: Эль почувствовала какую-то магическую ловушку, и Саша её снимал. Через какое-то время мы смогли продолжить путь. В тоннеле не было темно, хотя никаких источников света я не обнаружила. Магия… Мы, не торопясь, продвигались вперёд. Наша фаленка чувствовала магию и успевала нас предупредить, а Саша очищал путь, и мы могли идти дальше. Наконец, мы дошли до тех самых ворот, за которые никто не проходил. Это оказались огромные каменные двери. Пришла очередь Бриона. Он хмыкнул, подошёл к воротам и навалился на них, используя все силы. Петли скрипнули, и двери медленно-медленно стали открываться. Видно было, что Бриону это удаётся с трудом. Но, наконец, в воротах появилась достаточно широкая щель, чтобы можно было пройти. Да! Мы это сделали! Мы прошли там, где ещё никто не проходил! Кроме этого Фародея. Так же осторожно мы продолжили путь. Магия становилась сильнее – Саша тратил больше времени на снятие магических барьеров и ловушек. Потом нам попались такие же ворота. Брион, конечно, не обрадовался, но с трудом открыл и эти. Мы пошли дальше. Один раз свернули не в ту сторону и попали в тупик. Пришлось возвращаться. Саша с Эль теперь снимали заклинания вместе – у одного юного мага сил не хватало.

Наконец, мы пришли к третьим воротам. Брион привычным движением стал их открывать, но… они не поддавались. Он пробовал снова и снова, выкладывал все силы – ни в какую! Эль и Саша тоже стали помогать, но на состоянии ворот это никак не отразилось – они даже не шевельнулись! Что-то тут не так. Я решила вмешаться. Подошла поближе и толкнула каменную дверь. Не помогло. Жаль. Ребята перестали пытаться открыть силой и стали пробовать магию – вдруг это такой подвох? Но тоже не выходило. Тут меня привлекла одна странная деталь – между этими двумя каменными глыбами и полом была выемка. Маленькая, словно для руки. Через эту дырочку просачивался свет. И сами двери… если приглядеться, то создавалось впечатление, что это не две двери, а одна, по середине которой высечена узенькая полоска, чтобы все думали что их две. Не знаю, может мне показалось. Я решила попробовать пролезть через эту выемку между полом и воротами. Вдруг получиться? Я нагнула голову и заглянула в щель. Янтарный свет… Может, мы уже пришли? Так, голова пролезет – всё пролезет! Я закрыла глаза и сунула голову в эту выемку. Она не влезала… Может, всё-таки… Я стала тянуться мордочкой дальше. Кажется, у меня получилось просунуть её вперёд.

– Ой! Что это? Вы заметили? – спросила Эль.

– Да, такое впечатление, что дверь двинулась чуть вверх, – ответил Саша, – Софи! Ты что делаешь?

Ой, неужели не видно, что ли? Пытаюсь пролезть в эту дырку.

Мне пришлось высунуть свою пыльную мордочку и взглянуть на нашего юного мага.

– Ну-ка, давайте я кое-что попробую, – сказал Брион.

Он опустил руку в ту щель, куда я тщетно пыталась залезть, и потянул вверх. Дверь сразу же поддалась! Не знаю, была ли это магия или какой-то механизм, но ворота вполне легко открывались вверх! Ну и шутник этот Фародей!..

Каменная дверь поднялась, освобождая нам проход. И то, что мы увидели, было великолепно! Нам открылся большой круглый зал, по середине которого стоял янтарный круглый столб – сердце горы. Он был настолько высок, что не видно было, где его вершина. Оттуда, где он кончался, шли лучи солнца, насквозь просвечивая камень, отчего он казался полупрозрачным. Какое-то время мы молчали, завороженные открывшимся нам видом.

Потом Эль показала, где нам встать. Саша достал листок… и стал читать заклинание. Впервые он произносил не какие-то странные слова, а говорил обычным языком, как будто читал стихотворение. Но я его не слушала. Я смотрела на другое. С каждым словом юного мага свечение вокруг него становилось светлее. От его рук, груди, от его слов шёл как будто туман, только светящийся изнутри. Белая дымка, клубясь, медленно струилась в сторону Янтарного сердца. Она стала окутывать его, и от этого сам столб стал светиться и выпускать такие же белые облака. По-моему, это видела только я. Все смотрели куда-то не туда. Как можно было не замечать такой красоты? Жаль, они наверно не могут это увидеть. А я была просто зачарована!

Тем временем наш юный маг прочёл заклинание до конца. Он сказал последнее слово – Бэла. Наверное, теперь колдунья нас видит. Но уже поздно. Я, Эль и Брион коснулись камня. Они – руками, я – лапой. Я постаралась пожалеть и простить её… В тот же миг три светлых шарика – от меня, Эль и Бриона(!) – поднялись вверх пролетели вокруг янтарного столба. При этом всё белое облако, что было возле Сердца горы, оказалось на них. Затем светлые шарики улетели куда-то ещё выше. А! Поняла! Они полетят к колдунье! Ведь именно к ней мы что-то почувствовали. Вот почему Эль так на этом настаивала. Иначе бы не получилось! Магия просто бы не дошла до Бэлы.

– И что? Сработало? – неуверенно спросил Брион.

Я интенсивно закивала.

Да! Жаль вы это всё не видели!

– Софи, а ты откуда знаешь? – улыбнулся Саша.

– Не смейся, она знает. Животные видят то, что человеку не доступно, – сказала Эль.

И откуда она знает? Я ей не говорила…

– Да?

– Да. Они могут сразу увидеть хороший человек или не очень.

– А как?

– Не знаю. Может, она нам сама всё расскажет? – Эль тоже улыбнулась.

Я радостно кивнула.

– Пошли, нам пора! Надо успеть воспользоваться сферой!

И мы пошли. Сильно мы не торопились: все заклинания и уловки на пути к сердцу горы всё ещё действовали. Но мы их уже знали.


Примерно через час мы выбрались. А у выхода нас ждал сюрприз. Нас ждал дракон! Настоящий! Огромный! Красивый! И ещё какой-то фаленец верхом на драконе.

– Фаджил! – воскликнула Эль.

– Привет спасителям мирового спокойствия! И заодно Орлеанды, – отозвался тот, – Залезайте сюда, время не ждёт!

На спине у дракона были закреплены четыре сидения с ремнями. В одном уже сидел этот Фаджил. Мы заняли остальные. Меня взял Саша, положил во внутренний карман мантии.

– У нас получилось, да? – спросила Эль.

– Да! Силы колдуньи и все их последствия исчезли! На воинов Остора она тоже уже не действует! Те сдаются сами! Сейчас все собираются в её логове – арестовать её, пока это возможно, и освободить короля и королеву! Мы летим туда же! Сейчас сами всё увидите! Вперёд!

Дракон расправил крылья и взлетел. Здорово! Мы летим! Много рассмотреть я не успела – Саша запрятал меня в мантию и крепко держал всю дорогу. Он что, решил, что я могу упасть? (Нет, я рада, что он за меня переживает, но зачем так же!) Но зато я чувствовала ветер и плавные покачивания дракона в воздухе.

Прилетели быстро. Все четверо пассажиров дракона выглядели довольными. Ещё бы! Их в мантию никто не засовывал!

– Никогда не думал, что летать – это так здорово! – сказал Брион.

– Да, мне тоже понравилось! Надо попросить отца тоже завести дракона! А то на Ландыше вчетвером не улетишь! – отозвался Саша.

– Ландыш – это кто?

– Это регас.

– Регас?! Чёрный конь с крыльями?! И красными светящимися глазами?!

– Да, а что? Это тоже традиция рода – держать регаса.

– Я думал, что их вообще никто не заводит. Они страшные. А ты имя получше не мог придумать? Ландыш…

– Когда он родился, он был белый… и с голубыми глазами…

Разговор оборвался – у хода в логово толпились воины различных стран и маги. Мы протолкнулись внутрь, прошли небольшой коридор и оказались возле двери. Фаленец постучал.

– Да? – ответили с той стороны.

– Мастер, я привёл их, отозвался Фаджил.

– Пусть войдут.

И мы вошли.

Да! Это та самая комната! Здесь мы оказались, когда исчезли из замка! А где родители? В комнате были: два неизвестных мага, герцог Буффорд, мастер (единственный фаленец в комнате, кроме Фаджила), два воина, собственно, сама колдунья и Зигмунд Дарсар. Я про него даже и забыла. Что теперь будет…

Все еле вместились в это пространство. Саша старался быть не заметным за спиной Бриона. Эль удивлённо посмотрела на камин – там горел огонь.

– Пыталась телепортироваться с помощью зелий. До этого два раза вставала на портал удачи, но возвращал её в ту же комнату, – сказал ей мастер.

А! Вот эта штука переместила меня в лес рядом с Остором! Портал удачи! Надо запомнить.

– Вы обезвредили её? – спросил герцог Буффорд.

– Да, – довольно ответили маги, – столько заклятий она будет год снимать, даже если силу вернёт!

Что-то мне кажется, они врут…

– Вы не против, если я заберу её в Фалению, герцог? Просто это будет надёжней, поверьте мне, – сказал мастер.

– Верю! – охотно отозвался Буффорд, – Вы в магии намного больше смыслите! Кстати, как вам удалось лишить её силы?

– О! Это не мой подвиг. Спросите лучше у этих ребят, – мастер указал на нас.

– Саша?! – подал голос Дарсар-старший.

– О, привет, папа… – произнёс наш юный маг, опустив взгляд.

– Что ты тут делаешь? – Зигмунд Ирдосович подошёл к сыну.

– Ну…я…просто…

– Так, подождите, – вмешался герцог Буффорд, – С вами мы ещё не разобрались. Обезвредьте его тоже, он сообщник колдуньи!

– Я?! – Дарсар-старший, казалось, и в правду был удивлён, – Нет, что вы! Я находился под её чарами! Она заколдовала меня, чтобы использовать мою армию!

– Нет! – воскликнула Бэла, – Не выйдет! Он был со мной заодно! У меня есть доказательства! Договор! И пусть ваши маги проверят что он был подписан не по принуждению! Сейчас…

Дарсар закусил губу. Колдунья принялась искать бумагу в своём одеянии. Все смотрели на неё. Тем временем Саша вынул именно то, что она искала, из своей мантии и незаметно передал отцу. Тот развернул свёрток, мельком глянул на сына и скомкал бумагу. Из своёй мантии он достал такой же свёрток и бросил в огонь вместе с первым. Они вспыхнули мгновенно! Через миг был только пепел. Похоже, не обошлось без магии. Колдунья тоже, наверное об этом подумала – она увидела, как вспыхнул огонь. Потом посмотрела на Дарсара… и всё поняла.

– Нет!!! Ах ты… Он его уничтожил! Разве не видно, он сжёг договор!

– Где? – Дарсар-старший сделал вид, что не понимает.

– Вот! Ты только что кинул в камин!

– Ах, это… Да я просто мусор в мантии нашёл, и всё.

– Нет!

– Да ну его, этот договор, – прервал их Буффорд, – Как вы ответите на это? К нам пришло письмо, там сказано, что вы вместе с колдуньей готовите армию.

– Я же говорю, я был под её чарами! А можно взглянуть на письмо?

– Пожалуйста!

Герцог дал конверт Дарсару. Тот открыл…

– Саша! А это как понимать?!

– А? – юный маг оторвался от созерцания пола, – А! Это… просто, видишь ли, папа… я видел, что ты находишься под властью какого-то сильного волшебника, проследил за тобой и услышал ваш разговор… и решил помочь. Говорить тебе что-либо было бесполезно – ты был под чарами. Связываться с колдуньей одному – опасно. Вот я и решил предупредить всех!

– Предупредить?

– Да.

– Чтобы помочь мне?

– Ну да…

– Не вижу логики.

– Просто надо было остановить колдунью, чтобы чары на тебя перестали действовать… вот.

– Дома поговорим, – мрачно изрёк Дарсар-старший.

Вот вруны! Оба! Дарсары…

Ой! Я её увидела! Да! Магическая сфера! На полке! Вон там! Я расколдуюсь!!!

Я начала выбираться из кармана Саши. Туда! Вон она!

– Ай! Софи! Ты что?

Да! Я спрыгнула на пол, подбежала к сфере. Нет, мне до неё не дотянуться!

– Мяу! – сказала я, указывая на сферу.

– А, вон оно что!

Саша подошёл, взял магический предмет и поставил на пол. Да!!! Я положила обе лапы на шар. В ту же секунду в глазах побелело. Я как будто закружилась, а может, и нет. Ничего не видно. Только белый туман перед глазами.

Внезапно он исчез. Я снова увидела комнату, только не как обычно, снизу, а как раньше! Да!

– Саша!!! – это сказала я и кинулась на шею юному магу, – А! Я могу говорить! Ура!!!

Я сжала в объятьях удивлённого Сашу сильнее. Так, главное не душить. Пожалуй, хватит уже.

– Софи…

Это сказала мама. Они с отцом стояли в дверях.

– Мама! Папа! – я отпустила Дарсара-младшего и кинулась на шею маме. Потом папе. Потом опять маме.

– Господи! Как я рада, что всё это кончилось! Мамочка, я так соскучилась! Папочка!

– Софи, доченька…

Для полной картины я обняла ещё и Эль с Брионом!

– Спасибо вам ребята! Если бы не вы! Так хорошо уметь говорить! Вы не представляете!

– Это просто замечательно! – сказал мастер, – А я думал, заклинание сущности необратимо! Фаджил, позови Амрина. Надо сказать всем! Чары можно снять!

– А что, их могли не снять? – мама аж за сердце схватилась.

– Да не переживай, мам! Я их уже сняла. Всё хорошо, видишь?

Мы опять обнялись.

– Ой, мне столько вам надо рассказать! Мы с Эль, Брионом и Сашей столько прошли!

– Подожди,… с этим Сашей?

Мама кивнула на юного мага. Тот стоял почти в той же позе и удивлённо смотрел на меня. Опять! Он что, всегда так реагирует?

– Мдаа, – сказала я,- Не волнуйтесь, он всегда так. Где-то через минуту он очнётся.

– Софи? – произнёс юный маг.

– О! Уже почти пришёл в норму! Ну, скажи ещё что-нибудь, Саш.

– Это ты?

– Да я, – я широко улыбнулась,- А ты думал кто?

– Нет, я… Непривычно просто тебя видеть… такой. Я привык к котёнку, – он тоже улыбнулся.

Сашин отец теперь смотрел на него совсем другими глазами.

– Софи! – это сказал мой папа, – Он же Дарсар!

– Я знаю. Да не волнуйся, он ещё и Лейнтроп!

Дарсара-старшего эта мысль поразила. Вообще-то всех остальных тоже. За Сашу вступилась Эль.

– Этот парень доказал, что ему можно доверять. Он спас вашу дочь! Он не выдал её колдунье, хотя мог. Он был с нами пока мы шли до сердца Янтарной горы, и помогал нам. И это он прочёл заклинание, лишающее силы колдуньи! Да я вообще не знаю, что бы мы делали без него!

– Да ладно, Эль… без тебя тоже ничего не получилось бы. И без Бриона! Даже Софи пару раз нас выручала.

Я смутилась:

– Да чего уж там…

– Что ж, я вам очень благодарен за спасение моей дочери и Орлеанды. Вы можете просить, что хотите, и ваше желание будет исполнено, разумеется, если это в моих силах. Мастер Дин, герцог Буффорд, вам отдельная благодарность. Вы все приглашены через неделю к королевскому двору. На праздник по случаю победы! А сейчас нам надо скорее вернуться в королевство. Пойдём, дочь.

– Нуу… Я же даже ни с кем ещё не поговорила! Я столько времени молчала! Мне столько нужно сказать!

– Скажешь им всё на празднике. Нам пора домой.

Я недовольно скрестила руки на груди и уже приготовилась немного поспорить, но… в комнату влетел Амрин. Он сделал круг, издав радостный крик, и приземлился рядом со сферой, коснувшись её крылом. В тот же миг комнату залил белый свет. Над сферой поднялся столб белого дыма. А когда он рассеялся, вместо орла стоял высокий юноша с тёмно-русыми волосами.

– Амрин! – Эль кинулась к нему в объятья.

Как здорово! Они теперь вместе! В глазах влюблённых светилось счастье.

– Эля, Элечка моя, – шептал он.

А она не могла ничего ему сказать, просто плакала в плечо.


Эта картина ненадолго всех отвлекла. Но потом все вернулись к действительности. Мастер увёз колдунью в Фалению, на какую-то волшебную поляну, сильно подавляющую магию, герцог Буффорд стал хвастаться отцу, какие действия он предпринял для спасения родины, чем его ненадолго отвлёк, и я успела попрощаться с ребятами и обнять их всех ещё раз. Эль с Амрином пригласили нас на свадьбу (тогда они не успели обвенчаться). Так что, будем видеться! Брион встретил дядю и тот сказал, что гордится им. Наш грозный воин расцвёл. Саша сел в карету вместе со своим отцом, им ещё дома предстоял серьёзный разговор. Зигмунд Дарсар выглядел задумчивым. Может, в этот раз он не станет ругать сына? Не знаю.

Наконец, поехали и мы, после долгого прощания папы с другими королями. Я была счастлива. Хорошо, что эта история вот так закончилась, ведь могло бы быть и по-другому. Я, наверное, буду скучать по Эль с Брионом, и по Саше. Но, надеюсь, мы ещё не раз увидимся. А сейчас, домой, в Орлеанду! Наконец-то…

ИСТОРИЯ ВТОРАЯ. В ПОИСКАХ ВРЕДИТЕЛЯ

Пролог

Ну, вот мы снова с вами и встретились, не прошло и три года. Да, это снова я! Мне уже восемнадцать, и все во дворце намекают или открыто говорят, что уже и замуж пора выходить, а то так и совсем в девках остаться недолго. Но лично у меня есть кое-какие планы на этот счёт, главное, чтобы отец пока что о них не догадался…

Меня зовут София и я принцесса, если кто не знает. В прошлый раз со мной такое приключилось, что не оставить свои личные воспоминания на память потомкам я просто не смогла. Но сейчас заставила меня взяться за перо совсем другая история. И я в ней тоже определённым образом поучаствовала…

Глава 1

– Внимание всем воинам и рыцарям Среднего королевства! Кто хочет показать свою силу и отвагу? Кто не боится бросить вызов лучшим из лучших? Кто готов пойти на подвиг и защитить честь отечества?.. Ждём вас на международном рыцарском турнире в Зумании! Если вы желаете поучаствовать, подходите к лорду Берну, синие знамя с двумя красными полосами, группа собирается справа от таверны. Победителей турнира ждёт достойное вознаграждение… Внимание всем воинам и рыцарям Среднего королевства!…

– Пап, пап, а ты поедешь на турнир? – Роберт смотрел на отца снизу вверх ясными голубыми глазами.

– Думаю, да, – ответил тот, проведя рукой по светлым волосам сына и не слезая с коня.

– Пап… а можно тогда я тоже?

– Нет, даже не думай об этом.

– Ну па-ап! Ну можно я тогда просто с тобой в Зуманию поеду?

– Нет.

– Почему?

– Ты ещё слишком молод для такого путешествия.

– Почему? Мне тринадцать! Ричарду тоже тринадцать и он уже два раза в турнирах участвовал!

– У Ричарда мать и три сестры и больной отец. Ему просто нужно было заработать денег. А у нас пока достаточно средств, и я не хочу, чтобы мой сын лежал дома с тремя переломами!

Роберт удручённо опустил голову.

– Не расстраивайся, – примирительно сказал ему отец, – В следующем году я тебя возьму. Хоть в Зуманию, хоть в Вонну, хоть в Серую долину.

– Ура! – глаза сына просияли, – А в Серой долине мы будем охотиться на гоблинов или на драконов?

– А, кто первый попадётся, на того и будем! – легко пообещал ему папа.

И они направились к синему знамени с двумя красными полосами.


Вообще-то мать послала Роберта с отцом на площадь, чтобы те прикупили себе по новой рубахе, ну и за одно и новые латы какие-нибудь присмотрели, а то её муж, уважаемый в городе рыцарь, в старых латах смотрелся не очень уважительно. Поэтому, когда сын на её вопрос "Почему так долго?" ответил "А папа опять на турнир записался!", она немного удивилась. Совсем чуть-чуть. Просто она уже давно знала своего мужа.

Вечером, когда сборы в дорогу закончились, и почти весь замок уже спал, Роберт сидел в своей комнате вместе с Генри – своим оруженосцем, как он его называл. Генри был сиротой и воспитывался в их замке с детства. С Робертом они были одного возраста и часто играли вместе в рыцарей.

– Я считаю, что время игр закончилось, – серьёзно заявил Роберт, – Нет, ну, в конце-то концов! Мне уже надо становиться рыцарем. По-настоящему. Для этого надо совершить подвиг!

– И что ты предлагаешь? – с отсутствующим видом поинтересовался Генри.

– Пойти вместе с папой в Зуманию! Привязаться сзади к их отряду, и всё!

– Ты хочешь участвовать в турнире? А если отец тебя заметит?

– Тогда он не даст поучаствовать, – Роберт задумался, – Ну и что? Тогда просто посмотрим на настоящий международный турнир! Ты разве не хочешь?

– Эй, чего это вы там удумали? – в комнату вошла светловолосая женщина.

– Да ничего, тётя Сицилия! Только маме не говори…

– Я подумаю. Вот пирог вам принесла. Вы почему к ужину не спустились?

– Мфы тфхенифофапысь! – жуя пирог, ответил Роберт.

– Что-что?

– Я гогою, мы тфхениёфались!

– Мы тренировались, – ответил за друга будущий оруженосец.

– Ладно, пойду, компот вам принесу, рыцари, – тётя Сицилия слегка погладила тёмноволосого Генри. Наверное, он чем-то напоминал ей сына…


Ночью в ярком свете луны можно было разглядеть два маленьких силуэта, выглядывающих из окна замка.

– Ты уверен? – спросил один силуэт.

– Да, – отозвался второй.

– Точно? Может, вернёмся, пока не поздно?

– Ты что, трус?

Генри обиделся. Так его никто ещё не называл.

– Ладно, но я тебя предупреждал, – ответил он.

Роберт сбросил с окна верёвку. Через двери из дома выбраться не было возможности – ключи лежали в спальной комнате родителей.

– Ты первый – обрадовал он своего оруженосца.

– Я?! – обрадовался тот.

– Ну да, а кто меня ловить будет в низу, если я сорвусь? Мне нельзя до турнира переломы получать.

Генри понял, что спорить не к чему, взялся за верёвку и проворно спустился вниз со второго этажа.

– Теперь вы, сэр рыцарь! – насмешливо сказал он.

Роберт замялся. Такой прыти он от товарища не ожидал. Но деваться некуда. Рыцарь взялся за верёвку, перелез через подоконник и повис…

– Да прыгай, я тебя поймаю! – заверил его друг.

Роберту в это не особо верилось, поэтому медленно, крепко держась за верёвку, он начал сползать. Через пять минут оба приятеля стояли на земле в полной темноте и тишине улиц Среднего королевства.

– Здорово! – сказал маленький рыцарь.

– Да! – согласился его друг, – Ну, а теперь пошли домой!

– Ты что? Всё ещё трусишь?

– Нет… Пошутил я так.

– Тогда пошли за лошадьми!

Две тени прокрались в хлев. Минут через десять непрерывного шуршания, оттуда выехали два всадника и направились в темноту, навстречу неизвестности, опасности и…ну, вы знаете, чему.


Когда стало светлеть, Генри дремал, сидя в седле. Его друг тоже то и дело опускал голову и закрывал глаза. Лошади спокойно шли вперёд.

– Так, всё, хватит! Просыпайся! – Роберт остановил коня и стал толкать товарища.

– Нну, мнмр…! – ответил тот.

– Вставай!

– Что случилось? – открыл один глаз Генри.

– Помоги мне одеть доспехи. Уже светло.

– Зачем? На турнире оденешь!

– Нет, надо сейчас. Чтобы папа меня не узнал.

Со вздохом Генри опустился на землю. Минут двадцать было потрачено на то, чтобы облачить рыцаря во все доспехи его отца.

– Да они тебе большие!

– Разве?

– Ты упадёшь с седла задолго до того, как твой противник решит обнажить меч! Они тебе всё тело натрут!

– Неправда, – маленький рыцарь забрался обратно в седло.

– Тебе, конечно, видней… Но потом не говори, что я не предупреждал.

– А я похож на настоящего рыцаря? – Роберт проигнорировал эти слова и взял в руки отцовский меч.

Генри окинул друга придирчивым взглядом, прошёлся вокруг лошади, и, наконец, изрёк:

– Да. Ты похож на закалённого боями рыцаря, которому знаком запах стали и скрежет железа.

– Ухты! – Роберт выпрямился в седле и поднял повыше меч.

– Да. Доспехи все такие помятые… и грязные…

– Спасибо! Друг…

Минут двадцать закалённый боями рыцарь пытался дать Генри подзатыльник. Но тот проворно уклонялся, а затем ловко запрыгнул на своего коня и ускакал вперёд.

– И долго ещё? – спросил Генри друга, – Ты говорил, что к полудню мы их уже догоним.

– Должны скоро их увидеть. Мне так кажется.

– Уже полдень прошёл. Я не спал. Я есть хочу. И мне скучно.

– Не скули. Надо было раньше выезжать, я тебе говорил же.

– Надо было еды с собой взять… или денег хотя бы.

– Кто-то сказал про деньги? – раздался голос позади товарищей.

Ребята обернулись. Там стояло человек семь, и они очень мило улыбались, показывая кривые зубы. Вид у них был самый бандитский.

Роберт не был трусом. И ещё он неплохо владел мечом, особенно для своего возраста. Пару раз он побеждал своего отца на тренировках. Но он был к тому же и не глупым, поэтому сразу оценил ситуацию.

– Бежим! – крикнул он Генри.

Тот не заставил себя долго ждать. Друзья что есть мочи пришпорили коней и поскакали вперёд. Бандиты тоже не растерялись, вскочили на своих скакунов и кинулись догонять. Надо сказать, преимущество было не на стороне наших героев. Генри ещё мог бы оторваться, но конь Роберта, который нёс не только хозяина, но и его доспехи, постепенно стал отставать. Так как все разбойники были налегке, расстояние между ними и рыцарем резко сокращалось.

– Туда! – крикнул Генри, обернувшись к другу.

Они резко взяли влево, съехали с дороги и направились в лес, располагавшийся неподалёку. В спешке ребята даже не обернулись. А зря, иначе бы они увидели, что разбойники резко остановили своих скакунов и не стали продолжать погоню, со страхом глядя вслед двум всадникам…

Ветки били по лицу Генри и по шлему Роберта, цеплялись за одежду и доспехи, но ребята не сбавляли скорость. На их пути не было даже маленькой тропинки и им приходилось пробиваться сквозь лес. Наконец, друзья решили остановиться и прислушаться.

– Тихо вроде, – сказал шёпотом Роберт.

– И что теперь будем делать? – отозвался Генри.

– Не знаю. Думаешь, они далеко? И сможем ли мы выехать из леса незамеченными?

– Я что, Фародей? Откуда мне знать?

– Ладно… Подъедем ближе к дороге… А там посмотрим.

Надо сказать, к дороге им приблизиться не удалось. Ребята не знали, насколько они продвинулись вглубь леса и в каком направлении. В общем, заблудились. Но поняли это не сразу. Около часа они пытались выехать обратно. Роберт вёл своего скакуна чуть впереди, Генри следовал по проторенному пути и всё время осматривался.

– Роберт…

– Что?

– Я не уверен, но, по-моему…

– Да знаю я! Мы заблудились! Но не волнуйся. Мы где-то недалеко.

– Нет! То есть да, но… Я не это хотел сказать.

– А что?

– А-а-а-а! – хором заорали ребята.

На уровне глаз из кустов на них смотрела огромная змея. Она была раза в три больше положенного роста, и, к тому же, непрерывно шипела. Лошади заржали, чуть не встав на дыбы, и кинулись в разные стороны. Генри всё-таки смог направить своего скакуна туда же, куда поскакал Роберт. А тот скакал туда, куда его коню вздумается. Через время ребята смогли успокоить лошадей и остановиться.

– Ты это хотел сказать?

– Нет, – отмахнулся Генри, – Совсем не это!

– А тогда что?

– По-моему, мы в Тайном лесу.

– Что? Да не может быть! Тайный лес в Орлеанде.

– Ну, видимо, мы двигались недалеко от границы…

– Нет!.. Навряд ли.

– Сам посуди! Тут на деревьях растёт синий мох. Листья у некоторых кустарников тёмно-фиолетовые. Цветы попадаются странные. И мы только что видели огромную змею.

Роберт задумался. С последним фактом не поспоришь. А хотелось бы. В этот момент мимо них пробежало три маленьких, кричащих что-то непонятное, чумазых человечка, что окончательно убедило нашего рыцаря в том, что его друг прав.

– Это куда они? – поинтересовался ошарашенный Генри.

– Не знаю. Там шум какой-то.

– И крики. Или это не крики?

– Пойдём, посмотрим? Незаметно…

Ребята медленно и осторожно направились в ту сторону. Их взору предстала следующая картина. Толпа этих карликов окружила красивого пегаса, и непрерывно крича, они тыкали острыми палками в это благородное создание, привязанное толстой верёвкой к дереву. Естественно, пегас пытался вырваться и отбивался от них копытами, но почти безуспешно, так как карликов было много. Постепенно он проигрывал, его ноги уже были все в крови от многочисленных маленьких ранок, а человечки старались дотянуться выше. И тут Роберт не выдержал. Он достал отцовский меч, взялся за него поудобней, одел шлем и с победным криком ворвался в толпу, мигом разрубил верёвку, державшую пегаса и стал махать мечом, ломая острые палки карликов. Те этого не ожидали. Началась неразбериха. Маленькие человечки топтались, мешая друг другу. Часть нападала на Роберта, часть пыталась убежать, а часть бросала свои поломанные оружия и ругалась. Конь нашего рыцаря решил взять пример с пегаса и стал активно брыкаться. Единственное, что можно сказать точно – про самого пегаса все забыли. Он тихо стоял возле дерева и так скромненько со стороны наблюдал за происходящим. Вдруг в толпе раздался голос одного из карликов. Видимо, это был приказ: они все стали отступать, всё ещё тыкая коня Роберта палками, плюясь и ругаясь. Когда они скрылись за деревьями, наш рыцарь перевёл дух. В тот же миг в его сторону с огромной скоростью полетело три острых палки. Две мимо, а одна пробила доспехи и ранила в грудь. Из кустов послышалось победное хихиканье.

– Роберт! – заорал Генри и выбежал к другу.

Он в отчаянии слез с коня, подобрал одну из палок и кинул обратно в кусты. Видимо, в кого-то попал. Карлики с криком убежали глубже в лес. А Генри помог товарищу опуститься на землю и прилечь рядом.

– Роберт, ты живой? Прости меня! Я испугался, я же без доспехов. Роберт! Роберт! Не умирай! А то я тоже умру! Твой отец меня убьёт…

– Вытащи…

– Что?

– Вытащи…

Генри с трудом вытащил палку из доспехов друга.


Вдруг неподалёку послышались шаги… И голоса…

– Осторожней…

– Да я вижу…

– Это Лакумпус Тавицинский! Если наступишь, он выпустит ядовитый газ.

– Ой! Ничего себе… Ты куда меня привёл, Саш?

– В Тайный лес, ты ведь сама со мной хотела.

– Но я же не знала что тут полно разных… Лакупумсов! – справедливо возмутилась я. Да, да, я!

– Ла-кум-пу-сов. А ты думаешь, почему сюда никто не ходит? Тут и другого всего полно. Держись рядом со мной и всё будет в порядке.

– Ладно, – пришлось прижаться ближе к Саше, – Жаль, что я уже не котёнок… В карман не помещусь.

Юный маг улыбнулся.

– А твой отец знает, что ты здесь? – я продолжала его отвлекать.

– Да. Он даже одобрил эту идею.

– А я своему сказала, что с Синтией еду в Зуманию на международный турнир. Он эту идею тоже одобрил. А сюда бы всё равно не пустил. Но теперь мне и в правду придётся отправиться в Зуманию. Отец там тоже будет. Ты меня подвезёшь?

– Конечно… тебе как удобней: через портал или на Ландыше?

– Э… давай лучше портал. Прямо к Бриону домой, можно? А то в Зумании нас не поймут, если мы откуда ни возьмись там появимся. Ой! Ты что делаешь?

– Тихо!

Саша резко сел и стал пристально рассматривать какой-то оранжевый цветок. Затем достал откуда-то из мантии пустой флакон, палкой наклонил цветок и стал сливать туда нектар. Я в первый раз видела, чтобы из цветка лилась какая-то жидкость. Наполнив флакон, юный маг встал.

– Если меня кто-нибудь укусит или поранит, достань этот эликсир и капни три капли на рану,… можешь заодно ещё и заклинание восстановления прочесть, если хочешь, – сказал он и ободряюще улыбнулся.

– А… что, ты думаешь, кто-то тебя укусит?

– Нет, просто на всякий случай сказал… Тихо!

Мы замерли.

– Слышишь?

– Нет. А что?

– Или это кто-то стонет… или… нет, они тут не водятся…

– Кто – они? Саша, не пугай меня.

– Я и не пугаю. Пошли.

Юный маг взял меня за руку и потащил куда-то в сторону. Надо сказать, тут мы и увидели Роберта с Генри. Выглядели они, конечно… Все грязные, потрёпанные, у Роберта течёт кровь, Генри пытается снять доспехи с друга, но пока снял только шлем, а рядом стоит пегас и смотрит на это всё.

– Что ты там говорил? Три капли на рану? – спросила я у Саши.

– Возможно, обойдёмся заклинанием, – профессионально оценил ситуацию он.

И действительно, обошлись заклинанием. Сын Дарсара полностью излечил Роберта, и обрадовавшийся Генри минуты три висел на шее друга. Потом они всё нам рассказали. Даже не скрыли побег из дома. Видимо, обрадовались сильно.

– Вы, конечно, молодцы, я вам скажу, – подвёл итог Саша, когда ребята закончили рассказ, – Вы что, не знали, что в Тайном лесу ни в коем случае нельзя возвращаться назад?

– Знали, – ответил Генри, – Просто мы не знали, что мы в Тайном лесу…

– Ладно. Долго здесь оставаться нельзя. Ваолы могут вернуться.

– Кто? – хором переспросили ребята.

– Ваолы. Ну, дикие гномы. Водятся только тут.

– Теперь мы хотя бы знаем, с кем сражались, – Генри улыбнулся.

– Зря вы шутите. На самом деле, они очень опасны. Так что пойдём. Вам ведь, как я понял, тоже в Зуманию надо?

– Да. А… как же… пегас? – спросил Роберт.

Конь с крыльями, не шевелясь, всё это время смотрел на маленького рыцаря.

– Держи флакон, – сказал Саша нашему герою.

– Зачем?

– Капни по капле, так чтоб они потекли вниз, на каждую ногу пегаса, и ран не будет.

Роберт так и сделал.

– А теперь дай ему имя и пока что отпусти. У него и свои дела есть, наверное.

– Не понял.

– Ну, ты теперь его хозяин.

– Я?

Благородный конь медленно кивнул, как бы подтверждая это.

– А… почему? – Роберт такого не ожидал

– Ты его спас. Если он до сих пор не ушёл, значит, считает тебя хозяином. Можешь дать ему имя и в любой момент позвать – он прилетит, где бы ты ни был.

– Правда?

– Да. А ты не знал?

– Нет. Ничего себе!

– Так его и назовёшь? – улыбнулся Саша.

– Нет, конечно! Надо подумать.

Роберт подошёл к своему пегасу и посмотрел ему в глаза.

– Я назову тебя… Рин. Нравится?

Генри фыркнул. Но пегасу, по-моему, понравилось новое имя.


В общем, мы телепортировались прямо к Бриону на кухню. Хорошо, что Роберт не взял с собой Рина. Саша споткнулся о стул, Генри уронил что-то со стола, я не удержала равновесие и упала на пол, и только Роберт видимо решил, что приключений ему на сегодня достаточно и спокойно стоял. Рыжеволосая девушка выронила чашку и закричала во весь голос:

– А-а! Помогите! Грабят!!!

На крик прибежал Брион в домашних штанах, тапочках и расстёгнутой рубашке, в руке грозно сверкал меч.

– А, это вы, – облегчённо сказал он и по привычке попытался убрать меч в ножны, но, так как на штанах их не было, выронил его и чуть не пригвоздил тапочек к полу.

– Ой, хоть бы предупредили! Я же перепугалась не на шутку! – сказала Роя.

Я вам ещё не сообщила? Около года назад они с Брионом поженились. На свадьбе было весело. Вот.

– А это кто с вами? – спросил наш грозный воин.

– Познакомьтесь, это Генри, это Роберт, а это Брион и Роя, – сказал Саша, поднимая табуретку и меня, – Я сейчас вам всё расскажу…


– Роберт, ты или сумасшедший, или настоящий благородный воин, – сделал комплимент Брион, когда Саша закончил свой рассказ о битве ребят с ваолами и о нашей встрече.

Мы сидели всё на той же кухне и пили чай.

– Нет. Просто он Лейнтроп, – сказал за друга Генри.

– Правда? – зуманец аж привстал со стула.

– Ну да, – смущённо сказал Роберт.

– А кто твой отец?

– Фридрих Лейнтроп.

– Сэр Фридрих Лейнтроп? И он будет на турнире?

– Да.

– Ух! Хотел бы я посоревноваться с твоим отцом… Только в одной команде, – Брион сделал паузу, – Пойду, меч поточу… получше…

– А вы знаете моего отца?

– Ещё бы! Его мало кто не знает. Он лучший воин Среднего королевства! Равных ему нет. Да, тяжело мне будет.

– Он что, настолько сильный воин? Брион, мне казалось, что равных нет тебе, – сказала я.

– Он изгнал гоблинов из северной части Зумании и Фалении, сразил четырёх драконов… Только Эль это не говорите… А однажды ему пришлось сражаться против двадцати разбойников, и он победил, ещё… он выиграл на прошлом международном турнире в Воне.

– Да, – вставил Саша, – Я слышал, он мог уложить больше пяти защитников Остора при битве за… Сицилию Лейнтроп.

– Это разве много? – спросила я.

– О, ты не знаешь, что это были за воины! Их силы были увеличены в три раза специальным зельем. В три! Доспехи не пробиваемы, раны заживают быстро, и, к тому же, они не чувствовали боли.

– А ты там был? – живо заинтересовался Роберт.

– Нет. Я же тогда ещё не родился.

– И я! А ты откуда это всё знаешь?

– Ну, мне… отец рассказывал.

– А он участвовал в этой битве?

– Он… да.. эээ.. определённым образом…

– Он что, воин?

– Нет, он маг. Многие маги тоже там были…

– Здорово! Жаль только, что мы проиграли, да?

Дарсар-младший неопределённо кивнул.

– Тебе повезло, Саша, – вставил Генри, – Редко когда бывает, что магические способности есть у сына и у отца.

– Думаешь, повезло? Хотя, может быть…

В общем, так мы проболтали целый вечер. Взяли обещание с Роберта, что возьмём его на турнир, при условии, если он там не будет участвовать. Брион ещё обещал ему небольшой подарок, заставил снять с себя все доспехи и куда-то их унёс. Спать мы легли у нашего зуманца дома, он не отпустил нас в трактир, а наутро нам ещё предстоял путь. Турнир проводился в столице Зумании – в Лирене, а Брион жил в небольшом городке неподалёку. От Сашиного предложения опять телепортироваться все дружно отказались. К тому же можно было не спешить – соревнования начнутся только через два дня. А наутро произошла небольшая заминка.

– Я это не надену! – юный маг скрестил на груди руки.

– Мы в Зумании. Знаешь, что с тобой сделают, если увидят на улице в мантии? – Брион угрожающе тряс перед носом Саши штанами.

– Давайте придумаем что-нибудь другое! Я ни за что больше это не надену! Могу надеть специальные шаровары, которые носятся под мантией, когда прохладно.

– Нет! Их никто тут не носит! И они смешные!

– А эти мне мешаются! У меня от них все ноги чешутся! И мне не удобно. Хочешь, чтобы я шёл по улице и чесался?

– Что-то я не помню, чтобы ты чесался, когда шёл с Софи через Зуманию в Серую долину!

– Мне тогда страшно было, и я терпел. А теперь ты знаешь, кто я и я уже не боюсь. Ты меня защитишь, если что случится.

– Чего?! Я просто с тобой никуда не пойду! Всё! Мне надоело! Или надевай это, или сиди у меня дома и жди нашего возвращения.

– Может, мне монахом прикинуться? Они тоже в мантиях ходят…

– Ты что?! Монахи Зумании против рыцарских турниров!

– Да? Тогда я буду ходить по трибунам и выступать!

– Хватит уже! Одевайся! Интересно, все Дарсары такие несговорчивые?

– Вы про что? – в комнату вошёл Роберт.

– Да так. Рассуждаю, – ответил Брион.

Саша обречённо пошёл в другую комнату переодеваться.

– Мне кажется, да, – ответил маленький рыцарь, – Особенно когда затронуты их интересы. У Дарсаров это в крови! А ещё жадность! И коварство!

За дверью что-то грохотнуло. По-моему, наш юный маг услышал.


В общем, до столицы Зумании мы добрались без приключений. Если не считать, что Саше в тени деревьев померещился какой-то тип в мантии, и наш юный маг потом долго возмущался, что Брион заставил его переодеться. Да, ещё Роя поехала с нами. Наш зуманец хотел уговорить её остаться дома, но она со словами "Знаю я ваши турниры!" вручила мужу свою сумку. Дальше Брион спорить не стал. Я ещё не знала, приедут ли Эль с Амрином. Они хотели, но у них два маленьких сына-близнеца. Такие хорошенькие! Я их видела! Но, сами понимаете, на рыцарский турнир двухлетних детей лучше не брать. Тем более, если этот турнир проводится в другой стране.

Оказались в Лирене мы как раз вовремя. В город почётным парадом въезжали делегации из других стран. Я мельком увидела своих родителей, но пока что решила не попадаться им на глаза. Вечером встречусь с ними. В то время, как всех торжественно принимали, ребята сняли себе комнаты в трактире, Брион ушёл записываться на турнир, а мы пошли на площадь и купили себе много всяких сладостей! В общем, провели время мы неплохо. Даже хорошо. Вечером все пошли в трактир, а я в замок, в специально отведённые королю и королеве Орлеанды покои. Папа с мамой были рады меня видеть. Правда пришлось ещё пойти с родителями на торжественный ужин и изображать из себя воспитанную и благочестивую принцессу. Ничего, мне не привыкать. А наутро должен состояться турнир.

Мы встретились у входа на трибуны. Папа приветствовал Сашу с Роей, Бриону пожелал удачи. Про Роберта и Генри он ничего не знал. Но зато они знали его, и, похоже, были в восторге оттого, что увидели короля Орлеанды. Про то, что я принцесса мы им сказали ещё в пути, и друзья тоже обрадовались и немного удивились.

Прогремели трубы. Турнир должен начаться через пять минут. Брион поклонился и ушёл готовиться.

– Пап, я пойду к ребятам, – сказала я.

– Софи! Нам отведены специальные места на трибуне. Думаю, будет невежливо, если ты откажешься.

– Ну, пап!

– Ничего страшного, встретишься со своими друзьями после турнира.

Я посмотрела на ребят.

– И в самом деле, ничего страшного. Встретимся чуть позже, – сказала Роя.

– Вот и отлично, – сказал папа, – К тому же оттуда нам будет лучше видно. Софи, не делай такое грустное лицо. Улыбнись! Твоя улыбка способна покорить любого воина на этом турнире!

– Папа, не говори глупостей.

– Нет, я серьёзно! Присмотрись. Может, тебе кто-нибудь и понравится…

Саша нахмурил брови. Я хотела сказать ему что-нибудь, но Генри повёл всех быстрей занимать места. Мне пришлось пойти за родителями.

Места и вправду были удобные. Видно всё. Даже Рою с Робертом и Генри. Я им помахала рукой, но они не заметили – начинался турнир. Правила такие: не соревнуются между собой только рыцари из одной страны. Сначала воины пытаются копьями сбросить друг друга с коня, мчась навстречу, а потом, если не получится, спешиваются и дерутся на мечах. Кто меньше всего раз проиграет, тот и победитель. Он выбирает среди зрителей даму сердца, которая на весь вечер становится его спутницей. Так же рыцарь из рук дамы принимает венок победителя, а от всех королей – денежное вознаграждение и памятный меч. За второе и третье место тоже награды – небольшие кубки и деньги.

Зрелище захватывающее, я вам скажу. Я подпрыгивала каждый раз, когда копья врезались в доспехи рыцарей. Брион пока ни разу не упал с коня, наоборот, он почти всегда сбивал противников. Молодец! Отец Роберта, кстати, тоже. Наши рыцари Орлеанды держались неплохо. Хуже всех сражались фаленцы. Турниры – это не для них. Если честно, я и не знала, что среди фаленцев есть рыцари.

И тут началось самое интересное. Брион сейчас будет сражаться с отцом Роберта. У них обоих пока ни одного проигрыша и все шансы стать победителями. Прозвучал сигнал и два воина понеслись друг на друга. Удар! Копьё Бриона скользнуло по доспехам сэра Фридриха, не причинив ему вреда, а копьё рыцаря проткнула насквозь щит зуманца (он чуть не упал!) и врезалось в его стальную броню. Брион так и ускакал с оружием отца Роберта, еле удержавшись в седле. Трибуны ревели! Двум противникам пришлось спешиться и взять в руки мечи. Я видела, как орудует мечом Брион, но как сражается Фридрих Лейнтроп, не знала – на поединках он всегда сбивал участников копьём и ни разу не падал сам. Роберт забыл про то, что скрывался от отца, вскочил на ноги и кричал во всё горло: "Давай, папа!". Но голос терялся в гуле трибун, и сэр Фридрих его не слышал. Воины скрестили мечи. Брион сразу сделал несколько резких выпадов. Но сэр Фридрих угадывал все движения зуманца, и его щит всегда оказывался в нужном месте. Однако, всё равно, наш грозный воин нападал, а отец Роберта защищался. Вдруг рыцарь ловко увернулся и одновременно ударил мечом. Брион успел подставить щит, но из-за этого дырка от копья на защитном орудии стала заметно больше. Зуманец решил отыграться и резко ударил по доспехам противника, оставив там хорошую вмятину. Сэр Фридрих не расстроился и сильным ударом разломал щит Бриона на две половинки. Ничего себе! И как теперь сражаться нашему воину? Рыцарь Среднего королевства пошёл в атаку, зуманец встречал его выпады своим мечом. Я уже давно прыгала рядом с ограждением и кричала: "Вперёд, Брион!". Но он отступал. Что ж, второе место – это тоже неплохо. За шаг до края поля боя зуманец остановился и, приняв очередной выпад на себя, ударил по ногам сэра Фридриха. Тот сильно пошатнулся, но устоял. Латы заметно помялись. Доспехи Бриона тоже пострадали от удара отца Роберта. Бой продолжался. Теперь зуманец не отступал, наоборот, он заставил отойти на пару шагов назад рыцаря. Ещё один удар по латам! Сэр Фридрих пошатнулся и довольно сильно ударил по плечу. Пошатнулся Брион. Да что ж это такое! Кто-нибудь из них победит или нет? Я уже не могу! Да! Ура!!! Третьего удара сэр Фридрих не выдержал, он упал на спину, и Брион тут же поставил ногу и остриё меча на грудь рыцарю. Прогремели трубы, победу засчитали зуманцу! Ура!

Брион помог подняться отцу Роберта. Похоже, тот был ранен – он не наступал на левую ногу. А ведь это ещё не конец турнира. Двое мужчин увели сэра Фридриха, Брион пошёл с поля боя сам. Я видела, как Роберт с Генри, оба бледные, перемахнули через ограждение и побежали к рыцарю. У Генри, по-моему, был тот самый флакон для лечения ран. Значит, всё должно быть в порядке. Брион теперь победитель международного турнира! Он сразился в последнем поединке, и у него не было ни одного проигрыша! Роя светилась от счастья. Саша тоже был очень рад. Отец Роберта позже смог победить нашего рыцаря из Орлеанды, и, таким образом, занял второе место. А орлеандец, кстати, – третье. Приятно, что в моей стране есть сильные воины. Всем вручили подарки, Брион выбрал даму сердца – естественно, Рою, и мы были приглашены на пир в честь турнира. Мы – это победители, участники и короли всех стран со свитой (естественно, Сашу провела я, а Роберта с Генри – Фридрих Лейнтроп, после того, как отругал). Отец от себя сделал подарок рыцарю Орлеанды – большое кольцо с гербом, это знак доверия короля, он вручался далеко не каждому – и заставил меня вынести этот перстень с поклоном на подушечке. После этого я была свободна.


Победитель турнира и его дама, то есть Брион и Роя, сидели на почётных местах. Сегодняшний вечер был посвящён им. Роберт с Генри, как я уже говорила, тоже были тут. Я всё время танцевала с разными кандидатами в женихи, которых присмотрели родители, но всё равно разговаривала только с Сашей. Он после каждого танца на меня обижался, но потом всё равно оттаивал. Под конец он всё-таки решил меня пригласить. Не знаю, когда и где сын Дарсара этому учился, но танцевал он неплохо. Очень даже хорошо. Мне понравилось. А вот "женихам" не очень. Но всему есть конец, даже такому весёлому вечеру. Роя с Сашей увели поющего Бриона в гостиницу, сэр Фридрих еле заставил пойти спать Роберта и Генри, пошла и я вместе с родителями в отведённые нам комнаты. Тогда я даже не догадывалась о том, что нас ждёт после выезда из Лирена…

Глава 2

Мы провели в столице Зумании ещё несколько дней. Были устроены соревнования по стрельбе из лука, а потом все праздновали сам факт проведения турнира и соревнований. Но настало время уезжать. Отъезд, как и приезд, всех королей одновременно был очень почётным. Только теперь отвертеться от своих обязанностей принцессы мне не удалось. Я ехала в карете с родителями и всем махала ручкой. Брион с Роей ехали рядом со своим королём. Роберт с Генри – рядом с сэром Фридрихом. А где был Саша – до сих пор не знаю. В общем, встретились мы… у Бриона дома. И то уже под вечер. Просто наш зуманец жил в небольшом городе, именно после которого пути королей расходились: малатанцам, фаленцам и воннцам надо было ехать затем по одной дороге; а жителям Среднего королевства и нам, в смысле, орлеандцам, – по другой.

– Фух! Еле отвязалась от почётного ужина! – с этими словами я переступила порог дома победителя турнира.

– Привет, Софи! А мы думали, ты уже не придёшь, – сказал Саша.

Брион сидел рядом и любовно разглядывал свой новый меч.

– А я пришла! Вы бы знали, чего мне это стоило!

В дверь осторожно постучали.

– Кто? – спросила дама сердца нашего воина.

– Тётя Роя, открой, это мы!

– Роберт? Генри? Привет!

В комнату вошли маленькие герои.

– Привет, – сказал Роберт, – Мы хотели попрощаться.

– Да, мы завтра утром уезжаем, а ты останешься, Брион, – добавил Генри.

– И ещё мы хотели поблагодарить. Вас всех. За то, что помогли нам безопасно добраться до Лирена. И тебе, Саш, спасибо за зелье. Всё время забываю сказать…

– Да ладно, – наш юный маг засмущался.

– Кстати, Роберт! Твой подарок готов, – сказал Брион.

– Какой подарок? – глаза маленького рыцаря загорелись.

Но грозный воин ничего не ответил. Только подмигнул и ушел в другую комнату. Вернулся он, уже с какими-то доспехами.

– Смотри, – сказал наш зуманец, – я попросил их тебе перековать. Теперь они твоего размера, и, можно сказать, новые.

– Ухты!!! – сказал Роберт, – На них даже выплавлен герб нашего рода!

Минуты три маленький рыцарь и Генри любовались подарком.

– Роберт, – сказал Брион, – ты не расстроился, что твой отец занял второе место?

– Нет! Во-первых, я рад, что первое занял ты. А во-вторых, я на самом деле очень не хотел, чтобы он выбирал себе даму сердца…

– Вот поэтому я поехала на этот турнир! – вставила Роя, – Посоветуй своей маме поступать так же.

– Рой, что ты такое говоришь? Ты мне не веришь? – Брион, похоже, чуть не обиделся.

Она собиралась ответить что-то примирительное, но вдруг за окном раздался какой-то грохот, шаги и крики.

– Что это такое может быть? – спросил Брион.

– Не знаю, но похоже, что толпа бегает по улице и всё крушит, – сказал Генри.

Мы вышли из дома. По улице действительно шла толпа. Вооружённая. И кричала.

Направлялись они к замку местного управляющего городом, то есть туда, где остановились мои родители вместе с другими королями. Мы пошли за толпой. Подойдя к зданию, они остановились, стали барабанить в двери. На балкон вышел управляющий в ночной пижаме и колпаке и попытался выяснить у них, что случилось. Но от этого крики только усилились.

– Мы тут с голоду помираем, а он спит! Да ему плевать! – послышался чей-то наиболее звонкий голос.

Этот возглас был поддержан дружным недовольным гулом. Кто-то кинул камнем в управляющего. Остальные поддержали, и тоже стали кидаться, ломая окна. Главе города пришлась скрыться. Толпа начала ломать входную дверь.

– Покажем ему! И всем этим иностранцем покажем! Приехали они тут на турнир смотреть! – слышались возгласы.

Входная дверь начала сильно скрипеть, поддаваясь напору. Но тут из таверны, которая располагалась неподалёку, выбежали рыцари и воины.

– За короля! Вперёд! – крикнул один из них.

За какого короля, я так и не поняла, так как в здании королей было много, да и рыцари все были с разных стран. Но остальные дружно поддержали этот возглас и бросились на толпу бунтующих зуманцев.

– Да, хорошо, что я не осталась на ужин… – пробормотала я.

– Из-за чего это они? – недоумевал Брион.

– Папа! – Роберт выхватил меч и бросился в толпу.

– Роберт! – крикнул Генри и бросился за другом.

– Ёлки-палки! – Брион бросился за ребятами.

Ребята потерялись в толпе, уходя из нашего поля зрения.

– Я думаю, нам лучше остаться тут, – сказала Роя.

– Эх, если бы я владел мечом! – вздохнул Саша.

– А магией – никак? – спросила я.

– Никак. Их слишком много. Они достанут меня быстрее, чем я произнесу второе заклинание.

– Это же зуманцы! Помнишь разбойников-зуманцев? Ты ещё одного вверх ногами подвесил? Они должны испугаться.

– Думаешь? Брион говорил, у них тут охота на магов. Не думаю, что они боятся тех, на кого охотятся.

– Но тогда же сработало. Можешь прочесть какое-нибудь массовое заклинание, которое подействует только на бунтующих зуманцев?

– Даже не знаю…

Юный маг заколебался. Но колебался он не долго – из толпы послышался крик Роберта. И ещё грохот – бунтовщики сломали дверь.

– Хорошо! – сказал Саша, – Я попробую. Прячьтесь за моей спиной!

Нас с Роей долго уговаривать не пришлось. Юный маг взмахнул палочкой – и над полем битвы завис кричащий и болтающий ногами зуманец. Хорошо, что он был не вверх тормашками. Потом второй. Видимо, с массовым заклинанием у Саши не получилось. Потом над толпой стал подниматься рыцарь, но тут же был опущен обратно. Ошибочка вышла. Когда третий зуманец взмыл в воздух, послышались характерные возгласы: "Маг! Там маг!". Заметили, наконец. Но, вопреки моим прогнозам, зуманцы не испугались. Ближайшие к нам бросились к Саше. Но тоже повисли в воздухе. Действие стало массовым: бунтовщики бежали к юному магу, но на полпути зависали. Двое почему-то повисли вверх ногами. Я заметила, что некоторые начинают по-тихому покидать место битвы. Испугались, значит. Ура! В общем, так продолжалось довольно долго: Саша подвешивал бегущих к нему агрессивных зуманцев; рыцари и воины других стран помогали ему, не допуская бунтовщикам обойти юного мага сзади; а с теми, кто вбежал в здание, когда сломали дверь, разобралась охрана королей и теперь она стояла в дверях. Так что всё вроде бы было в порядке. Только я нигде не видела Роберта с Генри и Брионом. Это плохо.

Наконец, все зуманцы были подвешены, те, что не были подвешены, были оглушены ударами рыцарей, а те, что не были даже оглушены, просто куда-то убежали. На улицу выбежал управляющий. Уже не в пижаме, но всё ещё в ночном колпаке.

– О! Спасибо! Выражаю всем свою благодарность. А также благодарность королей! Охрана! Отведите этих в камеры. Потом с ними поговорим. Ой, мама дорогая!

Последний возглас прозвучал после того, как управляющий поднял голову и увидел снизу толпу висящих бунтовщиков.

– Это.. это кто? Это что? Как это?!

– Может, пора их опускать? – тихо спросил у нас Саша.

– Только по одному. А то разбегутся, – посоветовала я.

Один зуманец плавно опустился на землю. Тут же рванул в сторону ближайшего переулка, но его поймал один из рыцарей.

– Саша! Хватит ерундой заниматься! Иди быстро сюда! – послышался голос Бриона.

Мы втроём побежали в ту сторону, откуда шёл голос. Нам предстала следующая картина: Роберт лежал на коленях сэра Фридриха, над ним склонились ещё Генри и Брион. Саша тут же принялся осматривать маленького рыцаря.

– Надо было доспехи новые надеть, а потом идти… – прошептал Роберт.

– Надо было на месте стоять и не лезть на рожон! – сказал Брион.

– Эх, и что мне с тобой делать, а? – спросил Фридрих Лейнтроп сына.

– Уложите в постель и до утра не позволяйте ему вставать, – ответил за него юный маг, – Всё теперь должно быть в порядке. Больше никто не ранен? Брион? Генри?

– Посмотри руку, – сказал Брион.

Саша посмотрел. Наложил заклинание, после чего зуманец с Роей предпочли пойти домой. Сэр Фридрих с Генри понесли бедного Роберта укладывать в постель. А мы с Сашей решили пойти в дом управляющего, к моему отцу. Узнать, всё ли в порядке и заодно посмотреть, что там теперь происходит.

Узнали. Со всеми всё в порядке, задержанных бунтовщиков сейчас допрашивают, послан гонец с известием о случившемся королю Зумании, и ещё зачем-то собирают экспертную комиссию магов. Управляющий-зуманец высказался против этого, но всё-таки спорить не стал. Зачем эта комиссия я выяснила чуть позже. Первое, из-за того, что кто-то сломал очистительные устройства, которые стояли на реке, и каким-то способом загрязнил всю воду – поэтому и взбунтовались зуманцы. Второе, кто-то убедил народ, что во всём виноваты городские власти, которые совсем не смотрят за очистителями, и подговорил на бунт. И третье, всем зуманцам выдавался какой-то напиток, якобы противоядие от испорченной воды и заодно средство утоления жажды на очень долгий срок, предположительно это было магическое зелье. Ну, вот и всё. Комиссия собралась быстро: из каждой страны телепортировалось по одному магу. Через некоторое время результаты были готовы. В небольшом зале собрались все короли, их приближённые и комиссия магов. Нас с Сашей не пустили, как я ни уговаривала родителей. Но мы сильно расстраиваться не стали. Дождавшись, пока за последним королём закроется дверь, мы тихонечко проскользнули в соседнюю комнату. Два коротких заклинания, первое – и есть лазейка в защите, поставленной комиссией магов, второе – и нам слышно всё, что происходит за стеной.

– И что, у вас есть предположения, кто это мог быть? – спросил экспертов голос моего папы.

– Без сомнения, маг! Детали нам пока не известны, но так быстро испортить реку мог только волшебник, – ответил ему, видимо, один из членов комиссии.

– Но зачем это ему было нужно? – удивился другой король.

– Этот вопрос не к нам.

– Кхм, – раздался голос ещё одного мага, – Я не уверен, но у меня есть кое-какое объяснение.

– И какое же?

– Я думаю, это дело рук Зигмунда Дарсара.

Я невольно покосилась на Сашу. Тот был удивлён не меньше всех остальных.

– Это почему же?

– Просто был похожий случай много лет назад. Вы знаете, что земля, на которой стоит Остор, когда-то принадлежала Фалении?

– Да, я слышал об этом, – сказал один из королей, – Потом там случился страшный ураган, повалил все деревья, и фаленцы ушли оттуда, а потом Дарсар выкупил эту землю.

– И вы думаете, ураган имел магическое происхождение? – спросил другой.

– О, я в этом просто уверен! – ответил тот маг, – После него не выжило ни одной травинки, и потом три года ничего не росло, до тех пор, пока фаленцы не отдали эту территорию.

– И вы думаете, это всё устроил Дарсар, а сейчас он пытается провернуть то же самое?

– Да.

– Но столица Зумании далековато от Остора, вам не кажется?

– Это было лишь предположение… Но я думаю, нам стоит ожидать подобного и в других городах. Тем более что здесь, судя по всему, ничего не получилось. Может, это был всего лишь полигон…?

Повисло молчание. Да, хорошенькие новости. Дальше комиссию стали расспрашивать о подробностях поломки плотины и загрязнения реки. Саша дёрнул меня за рукав, и мы потихоньку удалились.

– Да уж, – сказала я, когда мы вышли, – Твой отец случайно в последнее время никаких подозрительных планов не строил?

– Нет. Вёл себя как обычно. Мне ничего не говорил. Да он вообще редко планами со мной делится… Но чтобы так!…

– Ладно, не расстраивайся! Пойдём к Бриону, пока мой папа на собрании. Может, у него возникнут мысли, кто бы это мог быть.

К нашему грозному воину мы пришли быстро, и на удивление обнаружили там… Роберта! Маленький рыцарь нагло сидел на кухне в принесённом с другой комнаты кресле, укутанный двумя одеялами, и пил чай!

– Я от них сбежал! – радостно заявил он в ответ на наши удивлённые лица, – Я за доспехами пришёл, а то утром папа меня не пустит. Вот!

– Брион! Роя! Как вы могли? Вы почему его домой не отправили? – справедливо укорила их я.

– Да я хотел, – неохотно ответил зуманец, – Только холодно там, на улице. А этот рыцарь в ночной рубахе пришёл. Но не волнуйся, мы его уже поругали. Он обещал, что больше не будет. Ни сбегать, ни воевать без разрешения с кем бы то ни было.

– И ты ему поверил?

– Конечно. Он же Лейнтроп.

– Знаешь, Лейнтропы… В общем, если он решит, что ситуация серьёзная, он даже не вспомнит про своё обещание.

– Ну, пусть тогда ему будет стыдно! – безмятежно заявил Брион, – Да вы садитесь, сейчас я вам чай сделаю.

– Не умеешь ты детей воспитывать. Роя, ты это учти, – сказала я.

В общем, мы с Сашей рассказали им недавние события, сидя за чашечками чая. Ребята были удивлены не меньше нас.

– И это правда? – спросил Брион юного мага.

– Что именно?

– То, что они говорят про Дарсара?

– А что они говорят? Что он купил землю у Фалении? Да, правда. Что ураган вызван каким-то магом – тоже. В Осторе до сих пор очень плохо всё растёт. А больше они ничего и не сказали. Только предположили. А доказательств нет.

– Как, в общем, и сейчас… Саш, извини, но тут чувствуется рука Дарсара. Вроде бы ему это выгодно, а поди, докажи, что это он! Он всегда так действует… исподтишка… И поэтому с ним до сих пор никто не воюет. Нет открытой причины для войны.

Саша вздохнул.

– А вы что, сомневаетесь? – удивился Роберт, – Конечно, это Дарсар, а кто же ещё?

Роя посмотрела на Роберта укоряющим взглядом. Брион только собрался что-то сказать, но тут раздался стук в дверь.

– Это за тобой, наверно пришли, рыцарь, – сказала зуманка и пошла открывать дверь.

На пороге появилась… Эллоина! То есть Эль. Эллоина – её полное имя, я недавно узнала.

– Эль? Привет! А что ты тут делаешь? – радостно спросила я.

– Меня вызвали. Видите ли, все заняты! А нужно направить кого-то из комитета в зону конфликта! И зачем я только вступила в этот КЗМС? – сказала наша фаленка, проходя в комнату.

Роя засуетилась и стала наливать ещё одну чашку чая.

– А где твои дети? – я продолжила расспрос.

– Сидят дома с Амрином. Он из-за этого отпуск взял. Надеюсь, он с ними справиться! Что тут у вас произошло?

– Ой, долгая история. Но если вкратце, то сломались очистители каналов, и народ из-за этого взбунтовался.

– Да? А мне рассказали другую версию…

– Я не верю в эту другую версию, – категорично заявила я.

– Почему? – удивился Роберт.

– Ну не верю, и всё!

Эль как-то подозрительно взглянула на меня, потом бросила такой же взгляд на Сашу, и тут же отвела его.

– Так. Давайте поговорим о фактах, – продолжила она, – Первое. Очистители кем-то сломаны. Там видны следы ножа. Второе. Кто-то ускорил рост тины, отчего вся вода запахла и зацвела. Либо этот кто-то действовал заклинанием, либо зельем, точно не известно. Третье. Какой-то подстрекатель уговорил народ на бунт. В этом сознались некоторые пленные. Подстрекатель не местный. И, наконец, четвёртое. Тем, кто решил взбунтоваться, выдавали какой-то напиток. Он увеличивает силы воинов, примерно втрое. Ну, вот и всё, пожалуй.

– Но это вовсе не говорит о том, что это всё устроил Зигмунд Дарсар!

– Не говорит. Но факты не в его пользу.

– Извините, что вмешиваюсь, – вставил слово Брион, – Но, во-первых, маг ни за что не стал бы ломать очистители ножом – он бы использовал магию. У всех волшебников, особенно сильных, от магической мощи уже зависимость. А, во-вторых, не верю я, чтобы наши стали слушать уговоры мага! Тем более, Дарсара!

– Это ничего не меняет, – вздохнула Эль, – Гоблину понятно, что Дарсар тут и не появлялся! Здесь действовали чьи-то представители. Саша, а обычный человек, не маг, мог приготовить зелье, если знал его рецепт?

– Если он не нулевой, то мог…

– То есть? – не понял Роберт.

– Ну, если у него есть хоть чуть-чуть магической силы, пусть он даже не умеет её использовать. Но нулевых очень-очень мало. Их практически нет.

– Ухты! То есть у нас всех есть магия! – обрадовался маленький рыцарь, – Надо Генри об этом сказать!

– Мда. Это всё мог устроить кто угодно, – подвела итог Эль, – Сказать сообщникам рецепт зелья, и всё. Даже, скорее всего, что те, кто тут действовал, не маги. В Зуманию мало кто бы из волшебников рискнул приехать. Тем более во время международного турнира.

– Плохо дело, – подвела свой итог я.

Саша выглядел ещё угрюмей, чем раньше.

– Поймать бы этого подстрекателя и допросить, – мечтательно сказал Роберт.

– Неплохая идея. Надо будет сказать королю Зумании, может, вознаграждение назначит за поимку этого типа, – поддержала его наша фаленка.

– Или хотя бы за информацию о нём или о новых бунтах, – добавил Брион.

– Не должно у них быть причин для новых бунтов. Я сегодня же очищу воду.

– Спасибо, Эль, – сказала Роя, – Как очистишь, приходи, я тебя ещё раз чаем напою.

– Приду, если будет время, – член комитета по ЗМС улыбнулась.

– Слушайте, а может, это колдунья? – осенило меня.

– Навряд ли, – поморщилась Эль, – Она, во-первых, не может до конца использовать магию, а, во-вторых, мастер Дин занялся её перевоспитанием, и она сейчас очень занята. Выращивает лютики и сочиняет стихи.

– Что? – я чуть не захлебнулась чаем, – Бэл… То есть колдунья, она сочиняет стихи?! И выращивает лютики?!

Я просто вспомнила, как она появилась у нас в замке, и мне с трудом верилось, что у этой злобной грозной и нервной женщины есть поэтические наклонности…

– Да. Я же сказала, мастер её перевоспитывает. Почти закончил.

Хотя… Кто знает, что у неё было в душе… Помню, когда Эль показала нам колдунью в волшебном зеркале, она выглядела совсем по-другому. Но стихи… И лютики!…

На следующий день экспертная комиссия магов опустила на землю подвешенных зуманцев. А нам пора было уезжать. Брион остался дома. Саша тоже хотел телепортироваться домой, в Остор. Общий настрой против его отца удручал нашего друга. Но я уговорила юного мага продолжить путь с нами. Мало ли, что ещё может произойти? Тогда, если б не он, всё могло бы плохо кончиться. Именно это я и сказала Саше. А на самом деле мне просто хотелось побыть с ним подольше. Мы и так редко видимся.

Так что мы продолжили путь. Без Бриона и Рои, зато с Эль и новыми доспехами Роберта. Вот. Вообще, из комитета по защите мирового спокойствия, то есть из КЗМС, в город Бриона прибыла не только Эль. С ней были ещё три фаленца. Один остался тут, двое других поехали по другой дороге вместе с королями Фалении, Малотании и Воны, а Эль поехал с нами.

Я с утра рассказала папе о нашей идее с вознаграждением за поимку подстрекателя. Но оказалось, что уже всё сделано: король Зумании в курсе событий, во все города отосланы предупреждения, за любые сообщения о бунте обещают плату.

Ну, вот и все новости. Всю дорогу я ехала рядом с Сашей, Робертом, Генри и Эль. Правда, Эль иногда отлучалась, выполняя обязанности члена комитета по защите мирового спокойствия. Когда мы приехали в город, она вообще ушла общаться с населением. Подозрительного ничего не происходило, вроде всё было в порядке. И тут я вспомнила.

– Саша!

– Что? – юный маг аж подпрыгнул от удивления.

– Тот маг!

– Какой маг?

– В кустах!

– Где? – стало интересно даже Роберту с Генри.

– Ну, помнишь, Брион заставил тебя одеть штаны…

– Ещё бы…

– А ты увидел на улице среди деревьев типа в мантии и долго ругался?

– А, это… Да, помню…

– Это был он! Злоумышленник!

– Наверное…

– А ты и правда видел? Тебе не показалось? – спросил Роберт.

– Нет, навряд ли.

– Как он выглядел?

– Не знаю. Я его недолго видел. Он сразу скрылся.

– А какого цвета мантия?

– Красного такого. Нет, бардового! Тёмного.

– Это тебе о чём-нибудь говорит?

– Хм. Ну, в Осторе такие мантии сейчас не в моде…

Генри хихикнул.

– А где в моде?

– В Вонне, в Малотании такие ещё носят. Или может, он отшельник какой-нибудь, что было, то и надел…

– Мда… А Среднее королевство, Орлеанда? Там такое носят?

– Редко. Нет, там серебряные носят, или светлые какие-нибудь. В Фалении вообще только зелёные мантии.

– Да может, это Дарсар специально кого-то в бардовой мантии послал, чтобы подозрения отвести, – сказал Роберт.

– Вряд ли, – Саша нахмурил брови.

– Но в любом случае, цвет мантии ещё не о чём не говорит.

– Всё равно я папе скажу об этом, – произнесла я, – Может, это зацепка?

Больше ничего интересного не произошло. А когда мы подъезжали к следующему городу…


– Что это? – спросил Роберт.

Если честно, я и сама была в шоке. Эль припустила коня вперёд, ближе к королям. А мы увидели следующее.

Выжженное поле. Нет, не выжженное, а какое-то высушенное. Завядшая трава… жёлтые, упавшие на землю колосья пшеницы… не успевшие созреть… Опавшие листья деревьев. Что-то мне кажется, это не природное явление…

– Бунта нет? – спросил кто-то из королей.

– Нет, в городе тихо, – доложили ему.

Больше никто не произнёс не слова… Мы въехали в город. Надо сказать, не очень там было тихо. Никто не бунтовал, но народ живо обсуждал случившееся и активно жаловался. К делегации королей быстро подъехал какой-то гонец. Мы с Сашей, Робертом и Генри, не сговариваясь, подъехали поближе.

– Что случилось? – тихо спросила я у мамы.

– Почти тоже самое. Кто-то отравил воду, а ей орошали поля…

– И что, опять никого не поймали?

– Нет, подстрекатель был, но сбежал. Говорят, он оставил зелье, которое всем предлагал, как противоядие. Сейчас опять соберут экспертную комиссию.

– Ну, хоть что-то…


Мы снова увидели Эль только тогда, когда заключение экспертной комиссии магов было готово. Столкнувшись с нами в дверях, фаленка произнесла:

– В соседнем городе то же самое. Но подстрекатель там даже не появлялся. Понял, что народ уже предупреждён. Нам повезло, что мы получили хотя бы зелье, – и пошла дальше, к магам.

Все собрались в каком-то зале. На этот раз нам с Сашей никто не запретил здесь присутствовать. В помещение был торжественно внесён котёл с зельем, желающие могли подойти, посмотреть поближе. Расширенное заседание комиссии началось. Вперёд вышел один из магов и сообщил, что вредители действовали похожим способом, но не просто испортили воду, а отравили её каким-то зельем, отчего всё, что поливалось этой водой, завяло. На человека эта вода никак не влияет. А то, что изъяли люди у подстрекателя – тот напиток, что выдавали бунтовщикам в Зумании. Он увеличивает силы, повышает агрессивность, делает людей почти не восприимчивым к ранам. В общем, это очень похоже на зелье Дрсара. После этих слов Саша тихо подошёл к котлу и стал изучать его содержимое.

– Скажите, с полями можно будет что-либо сделать? – спросил комиссию представитель короля Зумании.

– К сожалению, нет. Зелье подействовало, а противоядие мы не сможем разработать, если не знаем точный рецепт отравы. Но вся вода уже вновь очищена.

– У нас есть предложение, – вставила слово Эль, – Можно обезопаситься от повторного отравления воды. Мы разработали настойку, защищающую воду от любого зелья, но вливать её надо до загрязнения.

– Это кстати! Надо разослать её по другим городам Зумании. А у вас нет предположений, кто мог всё это сделать?

– Предположение одно, и все факты говорят в его пользу. Нам не известен рецепт зелья Дарсара, но и похожих зелий никто не придумывал. Скорее всего, это именно оно.

– Зигмунд Дарсар не мог приготовить это зелье, – сказал Саша, спокойно отойдя от котла.

– С чего ты взял? Это то самое зелье, что пили воины Остора! – возмутился один из магов-экспертов. Слишком уверенно возмутился…

– Нет. Не хватает корня ромашки, вместо него добавлена слизь червяка, нет волшебной пыли и ещё двух элементов. Это совсем не то. Это вообще издевательство над магами, а не зелье: оно сильно повышает агрессивность, оно очень плохо влияет на печень, от него отрыжка, оно может вызвать расстройство желудка и повысить температуру у некоторых людей.

Все почему-то испугано схватились за живот.

– Мой от…э… опыт говорит, что в Осторе такое зелье не могло использоваться, – продолжил Саша, – Там каждый воин на счету.

– Да какой у тебя опыт? Тебе сколько лет, юнец? Пятнадцать?

– Мне почти двадцать, – юный маг обиделся.

– Достопочтенные короли! Кому вы верите больше: комиссии магов или какому-то мальчишке-любителю?

Саша обиделся ещё больше.

– Это не просто мальчишка, это сын… Ай! – я тихонько пнула папу ногой под столом.

– Шшш! – сказала ему я, – Тем более не поверят…

На слова короля Орлеанды вроде никто не обратил внимание. Маг опять начал говорить о действии зелья и доказывать свою точку зрения. Ну и хорошо.


Мы встретились поздним вечером, и я опять еле-еле избежала торжественного ужина.

– Ты уверен, что это не то зелье? – когда я вошла, Эль задавала Саше именно этот вопрос.

– Уверен, – ответил юный маг.

– Точно?

– Точно.

– Это путает все карты. Если не Дарсар, то кто?

– Может, он специально изменил зелье, чтобы отвести подозрение? – предположил Роберт.

– Глупо. Ничего он не отвёл… – сказала Эль.

– А может, просто упростил рецепт зелья? Чтобы времени меньше на него тратить или денег…

– Почему ты всё сваливаешь на Дарсара? – заступился Саша за отца, – Он что, самый главный вредитель? У нас что, других злодеев нет?

– Я других не знаю. И, к тому же, он отнял у Фалении земли, испортив им всю растительность ураганом. И сейчас хочет сделать так же!

– Тогда почему он не наслал ураган?

– Ну… он…э…

– Нет, Саша, ты прав! – Эль подскочила на стуле, – Ураган был вызван заклинанием! А тут действовали зельем! Это не Дарсар. Это какой-то не настолько сильный маг. Поэтому он готовит зелье, на такое заклинание у него сил просто не хватает! Осталось выяснить, кто это.

– Всего-то! Подумаешь! – иронично заметила я.

И мы стали думать, кто бы это мог быть. Но ни к какому выводу так и не пришли. Может, потому, что нам хотелось спать? В общем, мы оставили бесполезные попытки догадаться, кто за этим стоит, и решили разойтись по домам. Тем более, было уже поздно.

– Эх, жаль, что завтра мы разъедемся, – сказала я, когда мы вышли на улицу провожать Эль.

До этого мы сидели в комнате Роберта с Генри, но они тоже вышли с нами на улицу, чтоб подольше пообщаться. Так что Саше потом ещё предстояло проводить этих ребят обратно до трактира, а то опять приключения себе найдут.

– Я наверно, тогда уже сегодня телепортируюсь домой, – сказал юный маг.

– Эль, а ты пойдёшь с нами или с принцессой? – спросил Генри.

– С вами, с вами. Ваша дорога ближе к Остору, и в свете последних событий, мне из комитета пришло наставление идти к Среднему королевству… Ой!

Нашей фаленке в голову полетел камешек. Она увернулась, и он пролетел мимо. Вдруг на полпути камешек развернулся и опять полетел к Эль! Стукнув девушку по затылку, он упал на мостовую.

– Ай! Кто это был? – фаленка обернулась.

– Не поверишь. Летающий камень… – ответила я.

– Летающий что?

Тут неожиданно с того места, куда упал камешек, поднялся булыжник! Знаете, как делают мостовые? Это только с виду кажется, что положили плоские камешки друг к другу, вот они и лежат. На самом деле это не плоские камешки, а довольно крупные булыжники, уходящие глубже в землю. Так вот, один из таких булыжников каким-то образом выворотило из мостовой и он, задев ногу Эль, бодро попрыгал вперёд и остановился неподалёку от нас. Потом ещё один булыжник, рядом с этим, потом ещё. Камни стали собираться в кучку, становиться друг на друга…

– Бежим! – скомандовала фаленка, – За мной!

Спорить никто не стал. Все рванули за Эль. А камни – за нами.

– Что это? – спросил на ходу Роберт.

– Не знаю! – ответила защитница мирового спокойствия, – Но, как я поняла, лучше оказаться там, где нет камней и принять бой.

– Я не уверен, – добавил на бегу Саша, – Но похоже на то, что кто-то собирает каменного голема… Только весьма странным способом…

Мы выбежали за город, на высушенное поле. По пути мы разбудили полгорода, точнее не мы, а множество камней, прыгавших за нами. Начинался закат. Все приготовились к бою. Роберт выхвати меч, Генри – нож, Саша – палочку, Эль – порошок, я… Я не знала, что бы такое выхватить и просто сняла башмачки на маленьком каблучке. Буду драться ими. Делать-то что-то надо! К нам припрыгали булыжники. Они остановились и довольно быстро стали собираться в человеческую фигуру. Одна фигура пошла на нас, и тут же стали собираться две новых. А камней-то много…

Саша ударил заклинанием! Из его палочки вырвалась искра и, не долетев до каменного человека, резко взмыла вверх!

– Не надо использовать тёмные! Вспомни лучше что-нибудь от големов! – крикнула ему Эль.

Юный маг неопределённо кивнул. Тем временем фаленка кинула своим порошком в каменного человека, произнесла пару слов, и тот, громко чихнув, рассыпался. К нам подошли ещё двое. Эль справилась и с ними, но на подходе было ещё пятеро, они стали нас окружать. Я с воинственным криком бросила башмачком в голема! Но моё грозное оружие, не принеся никакого вреда, отскочило в нашу сторону и чуть не попало полбу Саше. Я испуганно спряталась за спиной юного мага. Эль сыпала порошком. Рассыпавшиеся камни не собирались вновь, что очень даже хорошо, но легче от этого не становилось: големов появлялось всё больше и больше. В бой уже вступили Роберт с Генри. Полетели искры от соприкосновения камня с железом. Но ребята могли только задержать каменных людей, но не победить. Саша видимо заклинания против големов не вспомнил, но зато он поднимал заклинанием камни и бил ими этих козявок. Помогал только порошок Эль.

– Саша! Ты не помнишь? – забеспокоилась наша фаленка.

– Как видишь! – отозвался юный маг.

– У меня скоро порошок кончится!

– Плохо. Я постараюсь!

Я выкинула второй башмак, на этот раз более удачно. Об него споткнулся один голем и упал. Но теперь оружия у меня не было.

– Эль, надо вырваться из окружения! – предложил Саша.

– Как?

– Не знаю!

– Бесполезно! Уходите! Они следуют за мной! Они вас не тронут!

– Не говори глупостей, Эль!

– А-а-а! – закричал Генри.

Одному голему не понравилась его настойчивое сопротивление с помощью ножика, и он поднял бедного парня за шиворот. Тут же подоспевший булыжник Саши отбил руку каменного человека, и Генри упал на землю. Так, плохо дело. Либо Саша вспоминает заклинание, либо…

– Рин! – закричал Роберт

– Ландыш! – крикнул Саша.

Наша фаленка вскинула бровь и как-то странно посмотрела на ребят. Наверно Эль подумала, что у них не выдержала психика. А я увидела! На горизонте, прямо и перед нами и чуть слева, виднелись две маленькие точки: чёрная и белая. Только бы они успели! Только бы успели…

Рин, подлетая, низко спикировал над врагами, сделав полукруг, и те, похоже, заметили появление какого-то нового объекта. Что ж, лучше поздно, чем никогда. Ландыш полукругов делать не стал, только приземляясь, легонько коснулся копытами двух големов, отчего те упали навзничь. Пегас и регас гордо опустились возле своих хозяев, недоверчиво поглядывая друг на друга.

– Эль! Запрыгивай! Ты поднимешься в воздух, и они тебя не достанут! – сказал Саша.

– Только быстрее, – подхватил Роберт.

– А вы?

– Они же нас не тронут.

– Уверен?

– Я не очень… – ответил Саша, отмахиваясь булыжником от очередного каменного человека.

– Давайте со мной! – Эль быстро запрыгнула на Рина.

Роберт присоединился к фаленке, Генри, не долго думая, тоже.

– А он нас троих поднимет? – поинтересовался оруженосец.

Рин недовольно фыркнул, взял небольшой разбег и, оттолкнувшись копытами от одного из големов, взлетел в воздух! Каменные люди подняли головы, следя за Эль. Действительно, она – их цель. Но, как оказалось, не только. Часть големов опустила головы и направилась к нам с Сашей.

– На Ландыша, быстро! – скомандовал юный маг, целясь по врагам заклинанием.

Я подбежала к регасу. Ландыш! Подходящее имя для абсолютно чёрного коня с красными глазами… У Ландыша я тоже вызвала подозрение: он недоверчиво покосился на меня и чуть отодвинулся.

– Быстрее! – крикнул Саша, приблизившись к нам.

Я запрыгнула на регаса. Юный маг – следом за мной. Ландыш резко встал на дыбы, ударив передними копытами голема, потом лягнулся задними, тоже нанеся кому-то урон, взял небольшой разбег, и, как Рин, оттолкнувшись от каменного врага, взмыл в воздух. Пегас с тремя людьми на спине к этому времени сделал небольшой круг над полем. Эль бодро целилась и рассыпала на големов порошок. Затем произнесла пару слов, и они рассыпались! Но не все. Осталось ещё около трети.

– Всё! У меня кончился порошок! – крикнула фаленка.

– Что будем делать? – поинтересовался Роберт.

– Смотрите! – Генри указал вниз.

А там несколько и так не маленьких големов стали собираться в одного большого. Нет, гигантского! Если так пойдёт и дальше, он нас легко достанет.

– Может, полетим в Фалению? А там ещё порошка раздобудем? – спросил Роберт.

– Нет! Это каменное чучело пойдёт за нами и порушит всё на своём пути. Лучше я постараюсь вызвать кого-нибудь сюда из комитета, – сказала Эль.

– Стойте! Не надо! Я вспомнил! – радостно закричал Саша.

К этому времени один гигантский голем собрался. Саша стал произносить какие-то странные слова, из его палочки вырвался слабый свет и направился к каменному чудовищу! Юный маг не переставал бормотать, а свет становился всё ярче и ярче. Голлем предпринял отчаянные попытки поймать нас – разбегался и прыгал то за Ландышем, то за Рином. От его прыжков сотрясалась земля. Саша не сводил палочки с великана, читая заклинание. Свет становился сильнее, но чувствовалось, как тяжело это даётся. А мне лично чувствовалось в прямом смысле – юный маг всё сильнее и сильнее сжимал моё плечо.

Наконец, когда я уже почти не могла терпеть боль в плече,всё закончилось. Свет из палочки прекратился и как бы вобрался внутрь великана. Саша произнёс последнее слово. Мне показалось, голем закричал. И стал рассыпаться с грохотом скатывающихся камней. Через некоторое время мы спокойно опустились на землю.

– Лучше поздно, чем никогда, – прокомментировала Эль.

Саша вымученно улыбнулся, пожал плечами и стал заклинанием возвращать булыжники на мостовую.


Домой я пришла… без башмачков. Их так и не нашли. До города мы доехали на Ландыше с Рином, а до двери в наши с родителями комнаты меня донёс Саша. На руках. Эль пошла провожать Роберта с Генри.

– Софи! Дочка! Ты где была? – родители удивлённо смотрели на меня.

Да… Вот о том, как я сейчас выгляжу, я что-то не подумала. Платье внизу порвано, на подоле прицепилось много сухой травы, башмачков нет, и к тому же, я сижу на руках у Саши.

– Можешь опускать, я дальше сама, – тихо сказала я юному магу.

– А где твоя обувь, Софи?

– Я ей кидалась! – гордо заявила я.

– Куда?

– В големов!

– В го… в кого?

– Големы. Такие каменные люди, – доходчиво объяснила я, – Они напали на Эль. И мы побежали на поле, там нет камней. Нам пришлось драться с големами, и мы победили, но мои башмачки так и не нашлись. Вот.

Мама тихо присела на стульчик. Папа нахмурил брови.

– Эль – это из комитета по ЗМС? – спросил он меня.

– Да.

– И на неё напали? – папа быстро сообразил, в чём суть.

– Да. Големы. Их кто-то создал!

– Кхм. Я, наверно, пойду, – вставил Саша.

– Уже всё? Домой? – спросила я.

– Да. На Ландыше. Пока темно.

– Саша… – обратился к нему мой папа, – можно тебя на минуточку?

– Конечно, – юный маг слегка удивился.

Они с отцом отошли в сторону. Интересно, о чём они говорят?

– А вы? Вы верите экспертной комиссии? – спросил Саша, когда они уже закончили и направились в сторону двери.

– Я верю тебе больше, чем этой комиссии. Но им больше, чем твоему отцу, ты уж извини.

– Да ничего, – легко ответил юный маг, – До свиданья!

– До встречи, – ответили ему.

Саша улетел домой. А мне ещё долго пришлось рассказывать родителям кто (или что?) такие големы…

Глава 3

На следующий день наши пути разъехались. За завтраком Эль успела рассказать нам ещё кое-что.

– Я пригласила пару наших из КЗМС, – сказала она, – Так вот, Саша был прав. Создали големов действительно странным образом. Обычно используют заклинание. А здесь – зелье! Правда, тоже усиленное заклинанием. Помните тот камешек, что полетел в меня? Так вот, он был пропитан этим зельем, а потом на него наложили заклинание создания големов. При ударе о другой камень оно начало действовать. Но зелье его усилило раза в четыре, и, к тому же, навело големов на меня. Выводы: это может быть любой не очень сильный маг, зато хорошо разбирающийся в алхимии и зельеварении, здесь он мог и не появляться, кинуть камешек мог любой человек, даже не маг.

– Зачем ему это? – спросила я.

– Мне кажется, чтобы сорвать работу комитета.

– А почему именно ты?

– Ну, вот это уж не знаю.

– Ты разработала эту настойку против загрязнения?

– Не только я.

– А может, они увидели, что у фаленцев есть порошок и решили даже не пробовать нападать на остальных? – предположил Генри.

– А! – осенило меня, но продолжила я шёпотом, – Я знаю! Кто-то из комиссии магов-экспертов предатель!

– С чего ты взяла?

– Напали на тебя, потому что ты в одном городе с комиссией! Через кого-то из этих магов передали камешек, и всё!

– Глупости! Маги могут оказаться, где захотят, это не помеха! – возразила Эль.

– И, к тому же, – продолжила я, – когда ты взлетела на Рине, големы стали нападать на Сашу! А на меня они не обращали внимания, когда я пошла к Ландышу! Кто знал, что Саша догадался, что это всё мог устроить и не Дарсар? Комиссия!

– И все короли… В твоём предположении что-то есть. Этот вредитель в курсе последних событий…

Как раз после этой фразы Роберта с Генри позвал сэр Фридрих, и им, расстроенным, пришлось уйти. А мы с Эль остались одни. Фаленка огляделась и обратилась ко мне шёпотом:

– Софи, я понимаю, вы с Сашей очень дружны, и он доказал, что ему можно доверять и так далее… Но…

– Что но? Ты ему опять не веришь? – Эль меня сильно удивила.

– Нет, верю. Просто… постарайся сейчас поменьше с ним общаться…

– Не поняла…

– Ну, я не могу тебе так сразу сказать. Это тайна комитета… Но, в общих чертах, Саша – Дарсар, и традиции рода и условия силы, на которые подписался их прародитель, лично для твоего друга никто не отменял. Ему скоро подойдёт срок… И он должен будет кое-что сделать, чтобы не потерять силу… Ты же знаешь, он ею дорожит.

– Всё равно, не понимаю, о чём ты. При чём здесь я? И, Эль, не стоит беспокоиться за Сашу. Не знаю, что он там должен, а что не должен сделать, но знаю, что ничего ужасного он не совершит. У него даже слабенькие тёмные заклинания не выходят. А о том, что ему передались черты Лейнтропов, я вообще молчу…

– Всё же, София, прислушайся к моему совету. Просто временно тебе не стоит часто общаться с Сашей. Надо немного от него отдалиться, чтобы он не надеялся… – вдруг Эль остановилась.

– Не надеялся на что? Продолжай.

– Не важно. Просто послушай меня.

Я не ответила. Если честно, поведение моей подруги меня сильно озадачило. Но я и не подумала прислушиваться к этому её странному совету. Как можно перестать общаться с человеком, который спас твою страну, твоих родителей и помог снять колдовские чары тебе? Если бы не он, я даже не знаю, что бы тогда было со всеми нами…

К моему сожалению, вскоре пришлось попрощаться с ребятами и Эль. Я поехала в Орлеанду. Добрались мы без приключений. Никаких выжженных полей, никаких големов, никого! Наверное, тот вредитель ломает голову над новой пакостью.

Я связалась с Сашей письмом, он сообщил, что его отец никак не участвует в этой истории с водой. Я ещё написала Эль, но та пока не отвечала. Работает, наверное. Зато прилетел почтовый голубь от Роберта! И я узнала много нового. Во-первых, вредитель не остановился на Зумании! Он испортил посевы нескольких городов Среднего королевства. Народ там оказался к этому не готов, и несколько раз произошли бунты. Но потом бунтовать перестали – король обратился к людям и объяснил всю ситуацию. Во-вторых, действовал злоумышленник каким-то другим способом. Вода не была испорчена! Это странное предположение, но, судя по всему, вредитель отравил дождик. Во всех городах, где это произошло, незадолго до порчи полей шёл дождь.

Вот и все новости. Как вы думаете, узнав это, я могла просто сидеть на месте? Конечно, нет! Я начала с того, что уговорила моих родителей пригласить к себе в гости друзей. Саша согласился быстро, Эль мне пришлось долго уговаривать, больше никто прийти не смог. Роберта с Генри не пустили, а Брион обещал своему младшему брату пойти потренировать его. Но наш грозный воин просил позвать его, если что случится. Так что собрались за чаем в моём замке только я, Саша и Эль. Фаленка рассказала нам последние новости более подробно. Были взяты на анализ капельки воды, оставшиеся на высушенных колосьях. Действительно, оказалось, этот неизвестный злодей отравил дождь! Нет, скорее, наслал отравленный дождь. Только как он это сделал – загадка. Такого в практике магов ещё не было. Вот, и все до сих пор думают, что это Сашин отец захотел завладеть территориями, вот и решил лишить народ продовольствия, а потом выкупить эту землю за бесценок.

– Не связно всё это как-то, – сказала я, когда Эль закончила, – Если цель – чтобы людям пришлось уйти с этих земель, тогда зачем подбивать их на бунты? Зачем на это тратить силы, если через время, когда уже нечего будет есть и пить, все сами уйдут, и даже будут рады продать эту землю?

– Может, чтобы ускорить этот процесс? – предположил Саша.

– Нет. Так процесс не ускорится, – ответила Эль.

– Может, чтобы просто привлечь внимание? – продолжил рассуждать юный маг.

– Но зачем?

– Чтобы навести подозрения на Дарсара.

– Думаешь?

– Уверен. Посудите сами, ведь после этого, даже если мой отец и предложит купить бесхозную территорию, ему никто не продаст. Чтобы сорвать его "план". Вместо этого король с радостью отдаст эту землю любой другой стране, лишь бы не Остору. А эта страна и будет настоящим вредителем полей.

– Действительно! Ты прав! – Эль подскочила на стуле.

– Да, осталось понять, кто на самом деле за этим стоит, – сказала я, – Можно подкинуть эту идею королю Среднего королевства.

– И что он сделает? Не продаст землю тому, кто попросит после Дарсара? Но тогда уже будет поздно. Лучше понять, кто этот вредитель раньше, и помешать ему, – возразила защитница мирового спокойствия.

– Почему он просто не объявил войну? Или не выкупил сразу эту землю, пусть и дороже? – задумалась я.

– Может, боится проиграть? А не купил… или нет денег, или не захотели продавать. Вот он и решил сделать так, чтобы захотели.

– Кто это может быть? Какие варианты?

– Это, скорее всего, сосед Зумании или Среднего королевства. И это страна, где есть сильные маги, иначе как они собираются вновь очищать воду? – сказал, подумав, Саша.

– Но сосед Зумании и Среднего королевства – Остор! И всё! – Эль схватилась за голову.

– Значит… Может, беспорядки в Зумании были только для отвода глаз? И для привлечения внимания всех королей? – предположила я.

– Да, скорее всего. Там последствия этого заклинания или зелья можно было предотвратить. И легко. А здесь уже нет.

– Среднее королевство граничит с Малотанией и Орлеандой… и с Нижним королевством. Остор не считается.

– И кому это может быть выгодно? – задумался Саша.

– Всем. Кроме Нижнего королевства. Там, где испортилась вода, есть граница только с Орлеандой и Малотанией, – ответила наша фаленка.

– Мой отец не раз предлагал Среднему королевству продать эту полоску земли. Хотел даже очень хорошо заплатить. Но их король наотрез отказывался, – вставила я.

– Вот и мотив! Они не хотели продавать территорию, вот и пришлось действовать по-другому, – сказала Эль.

– Ты думаешь, это всё устроил мой папа? – удивилась я.

– Надо рассматривать и такую версию.

– Нет, это был не он. Это Малотания, – уверенно произнёс Саша.

– Почему? – заинтересовалась Эль.

– Отец Софи не очень-то любит магию. Вспомни, как легко к вам проникла колдунья. И к тому же у вас хорошая армия. Он бы выбрал войну, если б хотел так поступить.

– А в Малотании довольно много магов! И даже есть очень сильные.

– Точно! И первый, кто высказал догадку, что за безобразиями стоит Дарсар, был именно малотанский маг! – вспомнила я.

– Отлично. Но что теперь будем делать? Придём в Малотанию и скажем: "Ага! Попались!"? – спросила Эль.

– Да! – сказала я.

– Ты серьёзно?

– Вполне. Надо всё сказать их королю. И настоять на дружеском визите с неплановой проверкой. Мы либо найдём зелье, либо проверим палочку этого мага, и поймём, какие он заклинания произносил.

– И где ты найдёшь зелье? В тронном зале? Да оно может быть где угодно! Мы же не будем обыскивать всю страну! А с магом ещё сложнее: откуда ты знаешь, что именно тот маг-эксперт за этим стоит. Может быть кто угодно другой! Всех магов не переловишь.

– И что нам тогда делать?

– Значит, надо поймать их с поличным!

– Прийти в поле, засесть в кустики и следить за подозрительными личностями в мантии?

– Почему бы и нет? Можно ещё поставить специальные оповещающие заклинания. Но он может почувствовать, и это его спугнёт. Поэтому лучше просто засада. Незаметная. Так, чтобы даже жители не знали.

– Тогда королю Малотании лучше тоже ничего не говорить.

– Но если мы его и поймаем, кто нам поверит? – вставил Саша.

– У него либо с собой будет зелье, либо проверим его палочку – это будет достаточное доказательство. Опять соберём комиссию магов-экспертов, – ответила Эль.

– Отлично! Пошли! – сказала я.

– Куда?

– Ну, я думаю, в следующий город Среднего королевства. Судя по карте, это Тапвас.

– О! Там же Роберт живёт!


Но никуда мы не пошли. Меня не отпустили. Мы ещё посидели, обговорили случившееся и наш новый план, а потом Саша с Эль телепортировались по домам. Это я так думала. На самом деле Эль оказалась на работе, во временном кабинете комитета по ЗМС, находящемся в городе Среднего королевства, в котором недавно испортили поля. А Саша… Наш юный маг оказался в Тапвасе. Но я об этом не знала. Я осталась в замке и думала, что делать с моим любопытством и неиспользуемой жаждой приключений! А тем временем…


Будущий оруженосец маленького рыцаря спокойно вышел из замка и собирался направиться в сторону площади, как вдруг прямо перед его глазами возникла полоска слепящего света. От неожиданности паренёк зажмурился. И тут раздался голос…

– Генри!

– Саша? Привет, а ты что тут делаешь? – маленький оруженосец от неожиданности чуть подпрыгнул на месте.

– Можешь позвать Роберта? Я хочу вам кое-что сказать.

– Хорошо, – Генри был слегка удивлён, но послушно пошёл в замок и вернулся оттуда уже с маленьким рыцарем.

– Саша!!! – Роберт радостно повис на шее юного мага, – Я так рад тебя видеть! А почему ты не вошёл?

– Не могу. Давайте отойдём чуть-чуть, я сейчас всё объясню.

– Как скажешь…

Ребята втроём направились в сторону, делая вид, что просто гуляют по городу.

– В общем, так, – сказал юный маг, – С чего бы начать?

– С начала, – подсказал Генри.

– Нет, начало слишком шокирующее. Начнём издалека. Твоя тётя, Сицилия Лейнтроп, живёт с вами?

– Да.

– Давно?

– Ну… как сбежала от этого Дарсара. Только никому не говори.

– Я как-то давно слышал про то, что её дом охраняется сильными заклинаниями белых магов, и что даже если Зигмунд Дарсар узнает, где она, он не сможет войти.

– Да, это правда. Но всё равно никому не говори. Мало ли что может случиться. Мне слабо верится, что даже очень сильные заклинания могут остановить этого негодяя.

– А зря. Зря не веришь. Я смог почувствовать силу этих заклятий за двадцать шагов до вашего дома. На этот раз маги постарались на славу…

– Ты это хотел сказать?

– Нет. Просто было интересно.

– А что?

– Я хотел сказать… что я, – Саша помолчал, -… сын Зигмунда Дарсара.

Роберт резко остановился. Возникла пауза.

– Просто я решил, что лучше тебе это узнать сейчас от меня, чем потом от кого-нибудь другого, – продолжил юный маг.

Роберт стоял, не шевелясь и не моргая. Я вот что подумала, может, это у них семейное – так реагировать на неожиданные новости? Генри переводил взгляд от Саши к Роберту. Лично ему было всё равно, к какому роду принадлежит наш юный маг, но вот его другу…

– Ну… Можешь посмотреть на это с другой стороны. Мы с тобой – двоюродные братья! – Саша слегка улыбнулся.

– Ничего себе… – наконец-то что-то сказал Роберт, – Но как? Ты же нормальный…

– Спасибо…

– Ты и правда Дарсар?

– Да. К моему сожалению, да.

– Ты мне врал! Ты говорил, что твой отец сражался против армии Остора!

– Нет, я не врал. Я сказал, что он участвовал в этой битве, но на чьей стороне, не уточнял.

– А остальные знают? Принцесса София, Брион, Роя? Эль?

– Да, они уже давно знают. Софи вообще с самого начала знала, кто я. Но я не знал, кто она. Она была заколдована в котёнка.

– Вы и правда пересекли Серую долину? И лишили силы ту колдунью?

– Правда.

– И всё равно мне не вериться, что ты Дарсар.

– Ну, я же на половину Лейнтроп.

– Мой папа сказал, что это не считается. Дарсары они и есть Дарсары.

– Отчасти он прав. Мне не избежать основных традиций рода. Но, с другой стороны, у меня не получаются тёмные заклинания, характер у меня не такой, как положено…

– Да уж. И ты нашёл меня в Среднем королевстве, чтобы сказать, что ты Дарсар?

– Не совсем. Мне не нравиться эта история с водой и посевами. Думаю, ваш город будет следующим. Я уверен, что это всё делает не мой отец. И хочу узнать, кто.

– Здорово! А как ты это узнаешь? Можно, я с тобой?

– И я, – добавил Генри.

– Вы мне как раз и нужны. Вы же знаете, где у вас поля?

– Конечно! За городом! Пошли!


– И что ты думаешь?

– Думаю, нас опередили.

Ребята стояли на краю поля, а на нём, помимо обычных крестьян, были ещё и фаленцы.

– Что-то это не похоже на незаметную засаду, – сказал юный маг.

– Это плохо? – спросил Генри.

– Очень. Если они тут останутся ночью, они либо спугнут этого вредителя, либо он найдёт способ их обезвредить.

– Ой, один идёт к нам, – заметил Роберт.

– Лучше пойдём отсюда. Не хочу отвечать на ненужные вопросы.

– Думаешь, они решат, что ты вредитель?

– Кто их знает? Может быть, нет, а может и да. В любом случае лучше больше не привлекать внимание.

Ребята направились обратно к городу.

– Нет! Так не интересно! – расстроился Роберт, – Нам надо что-то делать!

– Что? – заинтересовался Генри.

– Надо пойти и выследить вредителя! Ночью!

– Фаленцы решат, что ты и есть вредитель и схватят тебя. Ничего не выйдет, – возразил Саша.

– И что теперь?

– Сидим дома и не вмешиваемся. Будем надеяться, они знают, что делают.

– Ты прям как мой отец. Ничего не разрешаешь!

– Роберт! Даже не думай прийти на поле ночью! Это не шутки, ты будешь иметь дело с очень сильным магом, если тебе не повезёт, и тебя не схватят раньше фаленцы!

– С сильным магом? Эль сказала, что он не такой уж и сильный, раз использует зелья!

– Всё равно, даже не думай об этом!

– Если хочешь, чтоб со мной было всё в порядке, пошли вместе! Мы справимся! Ты сразишь их магией и умом, а я – мечом и отвагой! Мы победим! Мы станем героями! Нашим именем назовут… э… ну, что-нибудь да назовут!

– Ага. Новый сорт пшеницы…

– Саша, я серьёзно! Пойдём, хотя бы проследим! Ни во что вмешиваться не будем, я обещаю!

– Если действительно хочешь помочь поймать этого вредителя… сиди ночью дома. А наутро постарайся побыстрее узнать, как всё прошло. И сразу сообщи мне! Мы с тобой сразу вмешаемся, если что не так. Вот, держи…

– Что это?

– Называется "наводящий порошок". Посыпь им на письмо, и оно тут же окажется рядом со мной. И я сразу телепортируюсь к тебе, если надо. У меня тоже есть порошок, наведённый на тебя.

– Здорово! – сказал Генри, – Так намного удобней переписываться. Ждать не надо, пока письмо дойдёт.

Неожиданно юный маг остановился.

– Ты что это, Саш?

– Или мне показалось, или это карета моего отца… Лучше пойдём отсюда…

Ребята свернули в ближайший переулок. Пройдя какое-то расстояние быстрым шагом, Саша обернулся.

– Вроде никого не видно, – сказал он, немного помолчав.

– А что, будет плохо, если твой отец тебя здесь увидит? – спросил Генри.

– Не то что бы… Просто потом долго придётся всё объяснять, и, скорее всего, он не одобрит моё поведение. Так что никому ничего не говорите, пожалуйста… Если что, я всё это время был в Тайном лесу, собирал ингредиенты для зелий, вас не видел.

– Ну, в этом есть и плюсы… По крайней мере, ты научился правдоподобно врать, – за спиной Саши раздался голос Зигмунда Дарсара.

– Папа?… – юный маг обернулся, – Извини, я просто хотел…

– Не извиняйся. Я рад, что у тебя есть хоть одна черта рода Дарсаров. Эх, говорили же мне предсказатели держаться подальше от Лейнтропов… Если бы я знал, что именно они тогда имели ввиду… А кто это с тобой?

– Это…

– Хотя погоди, я сам угадаю, – Дарсар-старший впился взглядом в Роберта, – Кого-то мне этот парень напоминает… Одного очень самоуверенно го и заносчивого мальчишку. Кажется, его Фридрих звали…

Роберт весь вспыхнул от ярости.

– Я не позволю так говорить про моего отца, – сказал он, выхватил у Генри небольшой нож и направил его в сторону Дарсара.

– И что ты сделаешь? – насмешливо спросил Зигмунд Ирдосович.

– Пап, не надо, – вмешался Саша.

– Что? Хочешь сказать, ты и с этим подружился?!

– Ну… да…

– Только этого не хватало! – Дарсар расстроился, – Ну скажи, и что мне с тобой делать?

Юный маг пожал плечами.

– Ладно, – его отец слегка смягчил голос, – Мне пора. У меня переговоры с королём среднего королевства. Пойдёшь со мной?

– Спасибо, но нет.

– Тогда быстро в замок, и чтобы не выходил оттуда до моего прихода, разговор есть. Если узнаю, что ты меня ослушался, неделю выходить не будешь, поставлю магическую слежку на тебя. Понял?

– Да.

– Ну, иди.

– Пока, ребята! – сказал юный маг Роберту и Генри.

– Пока, Саш, – грустно ответили они.

Все разошлись в разные стороны.


Саша оказался в своём замке. Пока его отец не вернулся с переговоров, юный маг успел рассказать мне в письме все эти последние события. Я его немножко поругала за то, что он меня с собой не взял, и посоветовала попробовать рассказать его отцу всё как есть. В конце-то концов, должны же они когда-нибудь поговорить не о делах Остора! Зигмунд Дарсар в этот раз почти не ругался…

Скрипнула дверь в Сашину комнату, и он попрощался со мной в своём последнем письме. Дарсар-старший подошёл к сыну.

– Ну, рассказывай.

– Что?

– Всё. Где ты нашёл Лейнтропа.

– Не поверишь. В Тайном лесу.

– Да? И что он там делал?

– Заблудился.

– От него только этого и следовало ожидать. А потом вы пошли на этот глупый турнир, да?

– Да. Пап! Почему ты так относишься к Роберту? Он хороший…

– Все Лейнтропы хорошие, – вздохнул маг, – Давай больше не будем об этом.

Они немного помолчали.

– Пап… А вот скажи, это ведь не наше зелье?

– Какое?

– Которым испортили поля.

– Конечно нет! А ты что, решил, что это я?!

– Нет! В смысле сначала я не знал, что и думать. А потом, понял, что это не ты. Когда зелье увидел, окончательно в этом убедился.

– Хм. Значит, ты уже интересовался этим зельем? Это хорошо, давно пора уже. Ты уже не маленький.

– В смысле?

– Ну, жениться тебе уже пора. А то скоро и срок подойти может.

– Кхм… пап, я, в смысле… не для этого…

– А для чего же ещё?

– Ну… просто…, – юный маг не знал, куда отвести взгляд.

– Саша, не расстраивай меня! Мне хватает уже того, что ты почти Лейнтроп и всё время лезешь, куда не надо!

Юный маг виновато опустил голову.

– А можно ещё вопрос?

– Почему бы и нет. Раз у нас сегодня вечер откровений…

– Это ты уничтожил часть лесов Фалении, чтобы построить там потом Остор?

– Не я.

– Хорошо! А то я уж подумал…

– Мой отец.

– Кто?

– Мой отец, твой дед, Иордос Дарсар. Фаления тогда была раздроблена. Какой-то феодал сильно насолил отцу. Ну, вот и он так отомстил. А уже потом я выкупил эту территорию и построил город. Ты бы знал, сколько усилий мне стоило сделать так, чтобы на этой земле хоть что-нибудь росло! И то, до сих пор у нас проблемы с земледелием.

– А ты знаешь, что он использовал?

– Это было сильное разрушительное заклинание. Он около года копил на него силы. Кстати, насчёт сил и заклинаний. Ты всё выучил?

– Почти, – недовольно ответил юный маг.

– Ну учи. Я проверю, – погрозил Дарсар-старший и вышел за дверь.

А Саша ещё долго смотрел ему вслед, прежде чем приступить к своему основному занятию до знакомства со мной, и как следствие, до участия в различных приключениях. То есть к обучению.


Ночь. Поле. Две маленькие тени беззвучно подходят к дереву, одиноко растущему неподалёку.

Ветер словно поглаживает рукой колосья, и те тихо шелестят в темноте… Сверчит сверчок… Больше нет ни одного звука… Ну, разве что Генри немного сопит. Но этого никто, кроме Роберта, и не слышит.

По периметру поля расставлен дозор из фаленцев. Их не видно, каждый из них под надёжной защитой листвы и ночи.

В темноте словно появляется какой-то туман. Он еле заметно расползается над колосьями пшеницы… Через минуту в ночи прибавляются новые звуки… Храп дозора фаленцев. И какое-то шуршание.


Генри локтём толкнул Роберта. И две маленькие тени беззвучно пошли на шуршание.

– Попался! – с этими словами маленький рыцарь бросился на фигуру в мантии и капюшоне.

Но фигура вырывалась, сбила Роберта с ног, развернулась и прицелилась в него волшебной палочкой.

– Нет! – закричал Генри.

Будущий оруженосец заслонил собой друга и стал пытаться вырвать у вредителя палочку. Тот отдавать не стал. Орудие мага дёргалось то в одну, то в другую сторону. Вдруг фигура в капюшоне начала выговаривать странные слова. В этот момент, сообразивший, что происходит, Роберт сбивает с ног мага, и палочка оказывается у Генри.

Сноп искр! Из кончика палочки посыпались яркие огоньки, озаряя в темноте удивлённое лицо маленького оруженосца.


А наутро…

Парадная дверь главной башни замка Дарсаров с грохотом распахнулась. На пороге стоял… Фридрих Лейнтроп. Его удерживало четыре человека, в его руке грозно сверкал меч, а на шее висел отчаянно мигающий защитный медальон.

– Выходи! – закричал он, – Выходи, а то я сам приду!

В зале, прямо напротив сэра Фридриха, возникла полоска слепящего света. Когда она исчезла, на этом месте появился Зигмунд Дарсар.

– Чего тебе? – глаза мага светились ненавистью.

– Где мой сын?!

– Кто?

– Роберт! Мой сын! И Генри! Где они?

Минуту Дарсар смотрел на Лейнтропа.

– А я откуда знаю? – в конце концов сказал он.

– А что с ними? – это спросил Саша, выглядывая из-за лестницы.

– Это я у вас хочу спросить! – ответил в ярости Лейнтроп.

Юный маг и его отец переглянулись.

– Они исчезли! Сегодня ночью! – продолжал сэр Фридрих, – Вы были последними, кто с ними виделся.

Повисло молчание.

– Можете обыскать замок. Их здесь нет, – отрезал Зигмунд Ирдосович, – Если вы не можете смотреть за собственным сыном, это ваши проблемы.

– Что? Да как ты смеешь! – рыцарь мгновенно выхватил меч.

Дарсар только насмешливо улыбнулся и чуть коснулся рукой палочки.

– Стойте! – сказал Саша, – Это я виноват…

– Как ты? – удивился Дарсар-старший.

Фридрих Лейнтроп тоже удивлённо посмотрел на юного мага.

– Я просто…

– Ну говори уж.

– Они, наверное, пошли следить за вредителем на поле.

– То есть как? За кем? – сэр Фридрих опустил меч и заинтересовался.

– Ну, я так подумал, ваш город должен быть следующим, в нём испортят поля. И я предложил ребятам прийти на поле и следить, не появиться ли кто-нибудь. Тогда его можно будет взять с поличным. Но там уже были фаленцы и мы отказались от этой идеи. Мне кажется, они пошли одни.

– Хороший план, – недовольно произнёс Дарсар, – Скажи, Саша, тебе делать нечего?

– Так. Поле уже испорчено. Значит, дети у этого вредителя, – сэр Фридрих схватился за голову, – Отлично! Мы даже не знаем, кто он! И где его искать?

– Я их вытащу. Я их в это ввязал, мне их и спасать, – заверил его юный маг.

– Саша! Когда это прекратится? Попортить мне планы ведения войны ради какого-то котёнка – ещё ладно. Но я думал, ты уже вырос из этого возраста!

– Не котёнка, а Софии. Это раз. А во-вторых, надо разобраться с этой историей. А то все думают, что это ты всё портишь.

– И что?! Это не я! Пусть думают, что хотят, мне всё равно! Это меня не касается, кто, что и у кого хочет отнять и каким способом! Мой город – Остор, торговые договора на основе слухов не разрывают, да им и самим это не выгодно. Всё! Я в этой истории никак не участвую!

– Я уже понял…

– Ничего ты не понял! Ты же всё равно пойдёшь!

– Пойду. И что? Роберт – мой друг. И Генри – тоже, – твёрдо сказал Саша.

– О-о, нет! И за что мне такое наказание? Везде эти Лейнтропы! – теперь за голову схватился Зигмунд Дарсар.

Сэр Фридрих всё это время переводил взгляд с Саши на его отца.

И тут, откуда не возьмись, появилась я! Сначала посреди залы возникло облако пыли, а потом моя персона.

– Ухты! Получилось! – сказала я.

– Софи? Это ты? – спросил Саша.

Дарсар и Лейнтроп удивлённо уставились в мою сторону. Ну да, принцесса Орлеанды в замке Дарсаров…

– Как видишь! – ответила я.

После перемещения мне почему-то было весело. Хотелось смеяться без причины и говорить всё, что только приходит в голову. Думать ни о чём не хотелось. Первый раз у меня такое настроение.

– Ты как здесь оказалась?

– Как? Ну, меня папа не отпустил к тебе, а я хотела в этом всём поучаствовать. Тогда я заперлась в комнате и посыпала на себя вот тем порошком, который ты мне дал для отправки писем. Ой, здравствуйте, сэр Фридрих!

Лейнтроп даже не пошевелился, только моргнул в ответ. Это точно у них семейное!

– Ты что? Это же опасно! Как ты до такого вообще додумалась? – юный маг не на шутку перепугался.

– Да ладно, я всё предусмотрела! Помнишь, ты мне с помощью такого же порошка прислал мышку? Вот, значит, на живых существ он тоже действует. Я на всякий случай всю банку на себя высыпала, чтоб хватило.

– Саша, я вот что подумал, – сказал Зигмунд Дарсар, – Не давай своей будущей жене порошок. Слишком лёгкий способ сбежать из замка.

– А с чего вы взяли, что от Саши кто-то будет сбегать? – поинтересовалась я.

Потом тихонько хихикнула и подмигнула Саше. Наверно, у этого порошка такое побочное действие на людей. Обычно я себя так не веду. Дарсар округлил глаза. Саша покраснел.

– У меня идея! – вдруг сказал Саша.

– Какая?

– Я же давал Роберту наводящий порошок! Можно мне обсыпаться, и я окажусь рядом с ним, где бы он ни был!

– А что с Робертом? – я заволновалась.

– Его похитил вредитель полей.

– Что?!

– Так, надо найти порошок!

– Подожди! Ты же не знаешь, что там!

– И что? Я открою портал сразу сюда, и заберу их.

– А вредитель?

– Что вредитель?

– Ну, можно его арестовать!

– А если его не будет?

– Тогда не арестовывать. Но там в любом случае будут новые улики! Может, у него там тайник какой-нибудь? Мы хотя бы узнаем, где!

– Так… И что ты предлагаешь? Позвать Эль?

– Можно. Тем более, этим она сейчас занимается. Пусть придет с армией фаленцев!

– Кстати, и Брион просил его позвать, если что-то случиться.

– Мда, – изрёк Сашин отец, – Да вас тут целая толпа… Любителей лезть не в своё дело.

– Как не в своё? – удивилась я, – Роберт с Генри – наши друзья! Если так рассуждать, то все страны – любители лезть не в своё дело. Все пошли воевать из-за одного человека – Сицилии Лейнтроп, хотя их это никак не касалось. И им это было не выгодно.

Дарсар-старший не нашёлся, что ответить. А я, как ни в чём не бывало, продолжила:

– Значит, ты иди, ищи порошок, а я пишу Эль письмо!

Глава 4

Через минуту все были в сборе. Мы оккупировали одну из комнат замка Зигмунда Дарсара, сели за стол и продумали план. Дарсар-старший препятствовать нам не стал, но и участвовать в разработке плана тоже не захотел. Ушёл куда-то. А мы подумали и пришли к выводу, что, скорее всего, Роберт с Генри живы. Прошло мало времени, и вообще убивать – слишком опасно и глупо. У магов есть другие способы. А план получился такой: Саша обсыпается порошком, находит ребят, открывает портал и уходит в него с ними. А потом в портал заходят фаленцы с небольшой охраной, быстро оценивают ситуацию, если надо, вызывают ещё воинов, и дальше действуют по обстоятельствам. Я слежу за Робертом с Генри, чтобы они опять не убежали. Саша может пойти с фаленцами, но если не будет необходимости, лучше не надо. Сэр Фридрих план одобрил, и мы решили сейчас же приступить.

Юный маг встал посреди комнаты, вздохнул, и перевернул на себя банку с порошком. И исчез, оставив за собой облако пыли. Как я узнала позже, он оказался в маленьком чулане, там сидели связанные Роберт и Генри. Через пару секунд открылся портал. Туда вошла Эль. Следом за ней сразу отец Роберта. Потом Брион. Я не выдержала и скользнула следом за всеми. Саша, как только открыл портал, сразу развязал ребят заклинанием. Тут появились мы. В чуланчике стало тесно.

– Роберт! – сэр Фридрих сразу бросился к сыну.

Эль пришлось открыть дверь, тоже заклинанием.

– Папа! Саша! Эль! Там зелье! Туда! – Роберт быстро обнял отца и выбежал из чулана.

– Ты куда? Стой! – крикнула Эль.

Генри тоже выбежал за другом.

– Идёмте! Его надо остановить!

– Кого?

– Мага-алхимика!

– Кого? – никто ничего не понял, но все выбежали за дверь.

Через портал стали заходить другие фаленцы. А Роберт с Генри побежали куда-то по коридору. Все – за ними.

– Стойте! Хоть объясните, что происходит! – Догнал ребят сэр Фридрих.

– Он приготовил зелье! Он хочет заклинанием распылить его по воздуху, и, когда пойдёт дождь, зелье окажется на полях и всё попортиться! – ответил на бегу Генри.

– Да! Мы испортили первое зелье, насыпали туда всего, что попало, и он нас связал и запер, а теперь он уже приготовил второе! Я слышал, как он кому-то говорил! Надо ему помешать! Он хочет распылить зелье на всё Среднее королевство!

– Стойте! На вас и так уже хватит приключений! Давайте, поворачивайте домой, а мы остановим этого алхимика…

– Но вы же не знаете, где зелье!

– Мы найдём.

– Не найдёте!

– Найдём!

– Будет уже поздно!

– Да всё, уже прибежали почти! – перебил друга Генри.

Он пинком открыл двойную дверь, и все вбежали во внутренний двор. Посреди травы стоял огромный котёл с какой-то бурлящей жидкостью.

– Поздно! – раздался скрипучий голос откуда-то сверху.

Все поднял головы. Из окна второго этажа внутрь дворика по пояс высунулся маг в бардовой мантии. Раньше я его не видела.

– Это он! Алхимик-вредитель! – закричал Генри.

– Мы поняли, – коротко ответил Саша, доставая палочку.

А вредитель в ответ только громко расхохотался. Из двух волшебных палочек одновременно вырвались две искры. Только Сашина на полпути предательски взмыла вверх, а искра алхимика попала точно в юного мага. Заклинание боли подействовало. Саша схватился за плечо и, корчась, облокотился о стену. Показалась кровь.

– Саша! – Роберт, Генри и я бросились к нему.

А маг-алхимик тем временем широко раскинул руки, держа волшебную палочку, и стал бормотать длинное заклинание. Клубы густого пара из котла стали подниматься ввысь.

Я достала флакончик с исцеляющим соком того цветка, который мне дал юный маг, и капнула три капли на то место, откуда текла кровь.

– Не поможет, – простонал Саша. Однако кровь идти перестала.

– Почему?

– Это заклинание боли. Раны нет, но боль осталась…

– Что же делать? – запаниковала я.

– Дай мне палочку, – сказал Генри, – Я попробую…

Саша молча посмотрел на него. Глаза двух волшебников встретились. Наш юный маг протянул свою палочку и пробормотал какие-то непонятные слова. Генри взял орудие мага, направил его в то место, где была раньше рана, и повторил. Из палочки полился слабый свет.

– Действует? – округлил глаза Роберт.

Свет стал ярче. И вдруг потух.

– Да, – ответил Саша, – Поздравляю, ты – маг!

Тут во дворик ворвались фаленцы во главе с Эль. Вовремя, ничего не скажешь.

– Мы заблудились, – сказала девушка, – Что тут у вас?

Саша молча показал на мага-алхимика.

В сторону вредителя сразу же посыпались заклинания. Маг перестал бормотать и скрылся в окне.

– За ним! – скомандовала Эль фаленцам.

Они вернулись в здание и, разделившись, побежали в разные стороны.

– Стойте! Он здесь! – крикнул Генри.

Эль и ещё пара защитников мирового спокойствия обернулись. В том же окне появился тот же вредитель, но теперь он победно хихикал. Ударило сразу три заклинания. Но ни одно не подействовало. Алхимик, как ни в чём не бывало, снова стал бормотать своё заклятье.

– Он под какой-то защитой…

– Так снимите её! – сказала Эль и сама начала искать что-то в сумочке.

Саша пытался остановить испаряющееся зелье. Роберт с Генри незаметно стали забираться по стене на второй этаж. Фаленцы бесполезно били заклинаниями по алхимику. Эль изучала свои сумочки, ища что-то. Сэр Фридрих бесполезно бил мечом и ногами по огромному котлу, пытаясь опрокинуть его.

– Ой. А где Брион? – заметила пропажу я.

Надо сказать, вовремя. Наш грозный воин вдруг возник за спиной вредителя и со словами "Я тут!" скинул злодея со второго этажа! Тот упал. Роберт с Генри перестали лезть на стену. Фаленцы стали вновь атаковать заклинаниями алхимика, но всё равно бесполезно. Наш зуманец спрыгнул на землю сам и замахнулся мечом на вредителя. Вдруг тот резко встал, откинул заклинанием фаленцев и ударил магией в Бриона!..

Я говорила, что Саша наложил парочку заклинаний на меч нашего грозного воина? Нет? Как я могла это упустить… В общем, этот меч теперь не ржавеет и отражает всякую магию.

Заклятье отразилось и попало в алхимика! Так ему!

Вредитель сильно удивился, однако, его защиту отражённое заклятье не пробило. На помощь Бриону подбежал сэр Фридрих. Фаленцы стали атаковать с новой силой. Но злодей быстро сообразил, чем может это кончиться, и послал заклинание в наших воинов. Зуманец ловко отразил его своим оружием.

– Ага! – победно воскликнул алхимик, – Вот оно в чём дело!

И после этого сразу же стал атаковать магией, стараясь попасть Бриону в запястье. Тем временем Лейнтроп-старший подошёл к вредителю чуть сбоку и замахнулся мечом. Но тот его опередил и ударил заклятьем так сильно, что отец Роберта упал.

– Сдавайся! – вдруг, откуда ни возьмись, раздался голос Зигмунда Дарсара, – Сдавайся, или пожалеешь, что посмел назвать себя магом!

Сашин отец, неизвестно откуда взявшись, спокойно стоял за нашими спинами.

– Поздно! Всё зелье уже… Эй! Кто это сделал?! – в ярости закончил последнюю фразу вредитель.

Все проследили взгляд мага-алхимика. Почти на уровне крыши висел ровный шар из густого клубящегося пара. Такое впечатление, словно он был в прозрачной круглой оболочке.

– Я, – спокойно заявил Зигмунд Ирдосович, даже не подняв голову.

– Отец, ты? – сильно удивился Саша. Впрочем, как и все остальные.

– Да, а что?

– Не верю, чтобы ты хотел помочь Среднему королевству, – пробормотал вредитель, – Может, отпустишь моё зелье, а землю поделим? Идёт?

– Нет! Мало того, что какой-то наглец распускает обо мне непонятные слухи, так он ещё и мой город угробить решил! Ты совсем ума лишился, какие земли Среднего королевства?! Ветер дует в сторону Остора! Лишь часть твоего зелья достигла бы цели.

– А я, было, подумал… – расстроено пробормотал юный маг.

Алхимик закусил губу.

– Ну, это можно исправить. Магией… – виновато сказал вредитель.

– Поздно! – раздался победный голос нашей Эль.

Во внутренний дворик телепортировалось около десяти малотанских магов сразу.

– Он пытался тут всех завербовать! – грозно наябедничала фаленка, – Не дайте ему уйти!

– Ну уж нет! – завопил прижатый к стенке алхимик, – Так просто вам это не удастся!

С этими словами он вскинул руку и направил палочку на Сашу.

– Ты! Сын Дарсара! Я вызываю тебя на поединок!

Глаза юного мага удивлённо расширились. Он сам и вредитель плавно поплыли друг к другу по воздуху, словно кто-то невидимый переставлял шахматные фигурки на незримой доске. На каком-то расстоянии они остановились. В тот же миг, огибая двух магов, возник белый светящийся круг.

Я шагнула в их сторону, но столкнулась будто с незримой стеной. Отчаянно забарабанила что есть мочи в невидимую преграду.

– Саша! – крикнула я.

– Ха! Не пытайся, глупая девчонка. Никто не может помешать турниру двух волшебников, – ответил мне вредитель.

На моё плечо опустилась холодная рука. Я обернулась и с удивлением обнаружила за своей спиной Дарсара.

– Всё нормально, – сказал он, – Не подведи меня, Александр.

Я безвольно дала Дарсару-старшему увести себя в сторону. Нет. Саша хороший маг. Я сама в этом убедилась. Очень даже хороший. Но этот вредитель с амулетами на шее мне очень не нравился!

– Как я понял, у тебя плоховато с заклинаниями? – похихикал вредитель, – Вот и поразвлечёмся!

Алхимик ударил первым. Но юный маг ловко увернулся от заклятья и ответил заклинанием боли. Оно опять куда-то улетело. Враг откровенно засмеялся, но, пока он это делал, Саша, как я поняла, быстро установил на себе магическую защиту. Вредитель перестал хихикать и вновь ударил заклинанием, впрочем, безрезультатно.

– У меня плоховато только с определёнными заклинаниями, – объяснил ему Саша, – А у тебя, как я вижу, плоховато с самой силой…

– Не смей! Глупый мальчишка, дело не в магической мощи, и я это уже доказал!

С этими словами алхимик обрушил на юного мага такую непрерывную атаку заклинаний, что последнему пришлось усилить защиту и принимать какие-то меры.

И тут Саша ударил тёмным заклинанием. Страшным тёмным заклинанием. Это было понятно сразу. Не бойтесь, оно не подействовало. Но всё равно стало жутковато от того, какими знаниями владеет Дарсар-младший, и, следовательно, и старший тоже… Огромный чёрный череп вырвался из палочки Саши, открывая рот в страшном крике и будто стремясь проглотить мага-алхимика. Но вдруг крик превратился в писк и череп, тая и клубясь, унёсся ввысь, как облачко пыли.

– Ну вот, – сказал юный маг.

– Ничего не понимаю, – пробормотал алхимик, – У тебя хватило силы на такое заклинание, но…

– Сам не понимаю, – посочувствовал вредителю Саша.

– Ха! – враг ехидно улыбнулся, – Вот так подарочек! От рода Лейнтропов! Ха! Ты ничего не сможешь мне сделать!

Среди присутствующих раздались возгласы удивления. Я невольно посмотрела в сторону Сашиного отца. Он был в ярости! Действительно, добрая половина магов окрестных государств теперь точно узнают о слабости его сына. Саша не может причинить никому вред в магической схватке. Потому что у него не получается использовать тёмные заклинания. А волшебников вверх тормашками если и перевернёшь, они опять обратно встанут. Плохо дело.

Юный маг разозлился. Сконцентрировав все силы, он произнёс ещё одно заклинание. О! Я даже знаю, какое! При мне, когда я ещё была заколдованным котёнком, у него оно не получалось на занятиях. Над вредителем сверкнул… очень-очень грозный дождик! А должна была ударить молния. Одно радовало: злодей и грубиян вымок насквозь!

– Хороший дождик – усмехнулся с издёвкой алхимик. Неужели даже не обиделся?

– Намного лучше, чем твой, – огрызнулся Саша, – Чего ты вообще ко мне привязался?

Прежде чем ответить, злодей выпустил ещё парочку заклинаний. Юный маг остался невредим.

– Долго на защите ты не протянешь. Это поединок, и здесь ничьей не бывает… А чего привязался? Надо же уйти красиво. Хоть насолю Дарсару напоследок, убив его сына.

– Лучше не зли меня. Не забывай, что я тоже Дарсар. И, кстати, я не уверен, что тебе удастся уйти. Оглянись. Вокруг тебя уже очень много магов.

– Тем хуже для вас, Дарсаров! Все увидят ваш позор!

– Да, пачкать руки о такого типа как ты действительно позорно.

– Да у тебя не хватит смелости запачкать руки моей кровью! Ты слабак и слюнтяй! Как и все Лейнтропы!

– Зря ты это сказал, – Саша перестал уклоняться от атак, остановился и просто, не шевелясь, принимал магические удары на своё защитное поле.

– И что ты сделаешь? – голос вредителя прозвучал насмешливо, но как-то неуверенно, – У тебя всё равно никогда не выйдет тёмного заклинания.

– И очень даже хорошо, что не выйдет, – устало сказал юный маг.

– Но иначе невозможно причинить мне вреда! Белая магия…

– Что же ты замолчал? Продолжай.

– Есть всего два белых боевых заклинания но они не подвластны тебе, мальчишка!

– С чего ты взял?

– Это не возможно…

– Ты можешь это остановить. Забери назад свой вызов, и всё кончится намного лучше для тебя.

– Ты блефуешь! Не может быть… – уверенности в Сашином враге оставалось всё меньше и меньше.

– Как хочешь. Выбирай: заклинание Возврата или Временной смерти?

Вредитель молча сопел.

– Ты не сможешь! – злодей принялся колотить по Саше заклинаниями с новой силой.

– Ну не веришь и не верь. Я предупредил.

С этими словами юный маг… положил палочку на землю! Все охнули. Злодей принялся атаковать защиту Саши. А тот прикрыл глаза, сложил со смиренностью ручки на груди и принялся бормотать непонятные слова. Алхимик, наконец, пробил защиту Дарсара-младшего и ударил тому в плечо заклинанием боли. Саша никак не отреагировал. Вредитель послал ещё одно заклинание, наверняка похуже, но… Юный маг открыл глаза и распростёр руки. Заклинание не долетело. Никакого света, никаких магических спецэффектов, просто исчезло, и всё! Только вот… Мне показалось, что я вижу знакомое моему бывшему кошачьему зрению слабое светлое свечение вокруг Саши. Алхимик пронзительно закричал, схватился руками за голову и упал не колени.

– Прекрати-и-и! – взмолил он.

– Пока не могу. Я предупреждал, – спокойно ответил юный маг, – Вот как только в магическом поединке засчитается победа мне, так сразу сниму.

Алхимик взвыл с новой силой.

– Зачем ты это делаешь? Прекрати! Хватит!

– Это не я делаю. Это возвращается всё то, что ты сделал людям.


Наконец, магический круг поединка исчез, отпустив юного мага и алхимика. Саша вышел победителем. Я почему-то только сейчас вздохнула с облегчением.

– Сними! Ты обещал! – напомнил побеждённый.

Саша быстро снял заклинание Возврата, это было именно оно, и сразу же наколдовал верёвки на руках и ногах противника.

– Зачем надо было так жестоко? – пожаловался тот.

– Почему жестоко? – удивился юный маг, – Ты бы всё равно это испытал рано или поздно. Все поступки возвращаются, просто сейчас я изменил время их возвращения, и всё. Ты сам себя наказал.

Какой-то маленький старичок среди магов, которых позвала Эль, захлопал в ладоши. Вообще, в толпе послышалось одобрение.

– Ура! Мы победили! – Роберт с Генри запрыгали от радости.

– Ой! – прекратил прыгать Роберт, – Папа!

Сэр Фридрих всё ещё лежал на земле. Генри быстро сориентировался, подобрал палочку алхимика и побежал лечить рыцаря. Саша тоже вернул себе палочку и улыбнулся мне. Эль сразу начала распоряжаться: часть фаленцев и магов отправила исследовать зелье, часть – следить за алхимиком, сама же куда-то исчезла, сказав пару слов Бриону. Тот, кстати, уже помогал сэру Фридриху встать.

Ой! Забыла! Мне же домой надо! Мой отец даже не знает, что я не в замке! Интересно, сколько времени уже прошло? Надо успеть вернуться в комнату пока не поздно!

Я быстро подошла к Саше.

– Откуда ты знаешь это заклинание? – донёсся до меня голос Зигмунда Дарсара.

Странно. Что-то маг не выглядел счастливым. Алхимик обезврежен, Саша победил в поединке! Почему тогда его отец такой бледный?

– А что? – удивился юный маг.

– Ты не ответил.

– Нашёл книгу одну… Выучил…

– Зачем? – сиплым голосом с трудом выговорил Дарсар.

– Как зачем? Я знал, что у меня не выходят тёмные заклинания. Но должен же я как-то защищаться! У меня не было других идей, кроме как выучить боевые белые…

– Никогда, слышишь, никогда при мне не произноси эти заклинания. Не это не другое. Понял?

– Почему? – удивился Саша.

Дарсар вздрогнул. Он только что заметил меня и понял, что я всё слышала. Юный маг проследил взгляд отца и тоже на меня обернулся.

– Э-э… – сразу "нашлась", что ответить я, – Я только хотела попросить тебя, Саш. Мне нужно телепортироваться домой, пока не заметили мою пропажу…

– Конечно, Софи, – улыбнулся он.

– Не стоит себя утруждать, Александр, – раздался за нашей спиной голос Эль.

Она опять оказалась здесь, причём, если не ошибаюсь, вместе с королём Малотании и его свитой. В данный момент им что-то объяснял фаленец.

– Да мне не сложно, – начал Саша.

– Я знаю, – прервала его фаленка, – Просто… там… Там, на замке новая защита от телепортаций. Я помогала её устанавливать, так что всё знаю. Лучше, если я это сделаю. А ты заслужил уже сегодня отдых…

Эль улыбнулась юному магу, взяла меня под руку, и повела вперёд.

– Я сейчас вернусь, – заверила девушка, – Мне всё равно надо сказать вам пару слов…

Перед нами стал возникать портал.

– Если ты боишься именно того, о чём я подумал, то не поможет, – вдруг сказал Саша, – Всё равно придётся совершить это на Ландыше, а не телепортацией.

Эль резко остановилась. Обернулась и посмотрела на юного мага.

– О чём вы? – заподозрила неладное я, – Саша, что ты такое должен?

– Может быть, и ничего, – туманно ответил он.

– Я думаю, нам надо будет поговорить об этом. Но не сейчас. Я провожу тебя, София.


– Не понял, – Роберт с опаской посмотрел на юного мага, когда меня с Эль не стало уже видно, – Ты с ума сошёл?

– Почему? – отвлёкся от грустных мыслей Саша.

– Ну… ты же не собираешься совершать обряд с Софией?

– А у меня есть выбор? Я… я её…

– Выбор есть всегда! – отчеканил Роберт.

– Я знаю. Только он не хороший. Этот выбор. Он мне совсем не нравится, – юный маг отвернулся.

– Это связано с пятым условием силы, да? – быстро выпалил Роберт.

– Откуда ты знаешь? – На лице Саши отразились удивление и ужас.

– Я не знаю. Но тётя как-то так намекала…

– Хорошо, что только намекала.

– Но она сказала, что твоего отца это условие не оправдывает. Что можно было поступить по-другому.

– Как?

– А я откуда знаю? – Роберт пожал плечами, – Да я не против того, что вы поженитесь, – признался он, – лишь бы Софии не было плохо…

– Ей будет не очень хорошо при любом моём выборе.

Роберт удивлённо посмотрел на Сашу.

– В первом случае ей будет неприятно отрываться от родных и вообще… похищение, заточение в башне до свадьбы без возможности с кем-либо общаться. А во втором кое-что случится со мной. От этого вряд ли она тоже обрадуется.

– Ты потеряешь всю силу?

– Не только. Это, наверное, я смог бы ещё пережить… Хотя, может, переживу и кое-что другое. Но, как ты заметил, отец этого не хочет.

– Всё! Я запутался! Я не могу понять, где добро, а где зло. Так сделаешь – плохо, не так – ещё хуже! Делай, что хочешь!

– Ты не будешь потом меня осуждать?

– Не буду. Даю слово Лейнтропа!

Саша улыбнулся и они с Робертом обнялись.

– Не советую тебе верить этому слову… – Зигмунд Ирдосович всё это время нагло подслушивал разговор, – Я однажды тоже поверил обещанию одного парнишки, что, что бы не случилось, он не станет делать поспешных выводов и сначала выслушает меня. Правда, Фридрих?

Рыцарь стоял за спиной сына и слышал последнюю фразу Дарсара.

– Ты редко говоришь правду, – ответил он, – И вообще, можно узнать, что ты тут делаешь?

– Конечно можно. Просто я, в отличие от некоторых, волнуюсь за своего сына и слежу за ним…

Рука Лейнтропа потянулась к мечу. Дарсар небрежно взял палочку.

– Папа, прекрати нападать на сэра Фридриха! – сказал Саша, – Чему ты детей учишь?

Зигмунд Ирдосович удивлённо посмотрел на юного мага.

– Да что с тобой сегодня…? – пробормотал он.

– Я могу объяснить, – за спиной Дарсара вновь оказалась Эль, – Это наводящий порошок так действует на людей. Ты просто говоришь то, что приходит в голову, не задумываясь, да, Саш?

– Ну, в общем, да… Наверное, кое-чего мне не следовало тебе говорить…

– Но ты ведь не собираешься так поступать? Софи много чего для тебя сделала, но ей трудно будет пережить разрыв с родителями, со своей страной, с привычной для неё жизнью… Она принцесса, Саша. Не забывай об этом.

Юный маг опустил голову.

– Не слушай её, – возразил Зигмунд Ирдосович, – Ничего страшного с твоей Софией не случится, по сравнению с тем, что может произойти в обратном случае. Эта госпожа Эль ничего не знает…

– Я знаю больше, чем вам может показаться! Я знаю историю и три условия силы вашего рода!..

– Всего три? Я же говорил, что вы не в курсе. Условий силы всего пять.

Эль сильно удивилась.

– Да? И какие же?

– Не скажу. Зачем?

– Мне просто интересно. Вдруг заинтересовалась судьбами Дарсаров…

– Не стоит вам знать такие вещи. А нам пора в замок, Саша.

– Ну, как хотите, – фаленка вздохнула, – Однако не думаю, что у Софии и дальше будет желание с тобой общаться, Александр. Я собираюсь ей всё рассказать.

– Не надо, Эль, – Саша забеспокоился, – Это только ухудшит положение.

– Тогда расскажи мне об остальных двух условиях…

Разговор давно уже откровенно подслушивали несколько фаленцев и магов.

– Идём, Саша, – вмешался Дарсар, – Не стоит тут больше задерживаться. А то ещё чуть-чуть и победителю схватки с вредителем объявят бойкот.

– Ты хочешь знать условия? – неожиданно разозлился юный маг, – Хорошо! Мне давно стало бы легче, узнай о них ещё кто-нибудь!

– Саша, не стоит, – попытался остановить его отец.

– Четвёртое условие силы! – тот всё равно продолжил, – Никогда и не кому…

– Саша!

– Кроме жены и дитя…

– Саша!

– Не говорить о пятом условии, иначе потеряешь силу. И пятое условие.

– Александр!

– Если потеряешь си…

Зигмунд Ирдосович резко вскинул руку и ударил заклинанием в сына! Никто такого поступка не ожидал. От удара юный маг упал на землю, из носа потекла кровь. Эль вскрикнула. Но тут Дарсар-старший сделал ещё более странный, особенно для него, поступок. Он поднял Сашу на ноги, быстро остановил прикосновением палочки кровь и прижал к себе. Тот опешил.

– Всё в порядке? – чуть отпустил Дарсар.

– Да, – Саша во все глаза смотрел на отца.

– Не поступай так больше со мной…

– А… а тебе разве было не всё равно?

– Как ты можешь такое говорить?! – лицо мага исказила ярость и возмущение, – Конечно, нет!

– Прости…

– Не надо больше со мной спорить, – неожиданно устало сказал Зигмунд Ирдосович, – Просто пойдём домой.

Больше никто их задерживать не стал.


– Нет, Эль, ты не понимаешь!

Я встала со стула и принялась мерить шагами комнату. Слишком волнительный для меня получался у нас с Эллоиной разговор.

Я не знаю точно, сколько прошло времени с того дня, когда поймали алхимика-вредителя. Может, уже месяц, может, и больше… Мне казалось, вечность! Король Малотании раскрыл хитроумный заговор одного из его приближённых. Теперь этот приближённый, как, впрочем, и маг, и ещё несколько сообщников, сидят в тюрьме. Поля восстановить… ну, почти удалось. Засохшие колосья уже не вернуть, но состав зелья изучили, устранили его вредное воздействие, которое впитала земля, и создали новое зелье, помогающее быстрей взрастить новый посев. Дарсар-старший, кстати, выторговал себе баночку для экспертизы. Думаю, в Осторе уже не будет проблем с земледелием. Роберта с Генри наградили и признали героями. Вообще, все кто участвовал в поимке вредителя, были награждены. Кроме меня, я попросила оставить в секрете своё присутствие в убежище алхимика. А сейчас я грустила… Всё дело в Саше. Он вдруг как-то изменился с того дня. Он почти не пишет. Только отвечает на мои письма, и то сухо. Мы с ним за всё это время виделись только один раз, и то он почти на меня не смотрел… Общался с Брионом, с Робертом и Генри, только не со мной… И это меня очень беспокоило и обижало… Особенно, если учесть, что…

– Вот знаешь свойства магической сферы? Кроме снятия заклинания сущности? – продолжила я разговор с Эль.

– Знаю. Она усиливает и делает заметными скрытые чувства человека. Эффект примерно такой, – ответила фаленка.

– Вот! Эль, я коснулась сферы и сразу бросилась Саше на шею! Эль, я люблю его! Я это поняла почти сразу в тот день! И он! Он тоже сказал, что любит!

– Он признался тебе? Когда? – фаленка не ожидала такого поворота.

– Не помню… Не сразу. Примерно через несколько месяцев после вашей с Амрином свадьбы. А сейчас я вообще не понимаю, что происходит! Он почти со мной не разговаривает! Что с ним? Он что, разлюбил?

– Не похоже, Софи… Я думаю, его что-то беспокоит. И это что-то связано с тобой.

– Что? И зачем он так поступает? – я чуть не плакала. Просто я долго держала всё в себе и никому ничего не говорила.

– Софи, успокойся. Я уверена, у него есть причины так себя вести, – Эль обняла меня.

– Почему он тогда не скажет их мне?

– Значит, есть причины не говорить, по каким причинам он так себя ведёт, – Эль улыбнулась, – Всё будет в порядке. Я уверена.


В тот же день, но уже вечером, меня ждал ещё один интересный разговор.

– Софи, доченька, может, ты расскажешь, что с тобой?

Ну как я расскажу… И зачем? Наверное, всё это уже не важно. Если Сашины чувства в прошлом, значит, и мои должны быть тоже.

– Всё в порядке, мам.

– Хорошо… Я хотела с тобой поговорить.

– О чём?

– Ни о чём, а о ком. Помнишь Тредора?

Я задумалась. При чём тут этот парень?

– Помню. Он вчера решал с папой какие-то вопросы с содержанием городских фонтанов… И вообще… часто тут бывает…

– Да, он заместитель управляющего столицей… И, кстати, хороший воин, помнишь, это он занял третье место на соревнованиях в Лирене?

– Помню. Зачем ты мне это говоришь?

– Дело в том, что он вчера… Попросил у отца твоей руки и сердца.

– Что? – я действительно удивилась, – И что папа ответил?

– Твоё слово будет последним, но он не против вашей свадьбы. Софи, Тредор хороший мальчик. Он очень умный и сильный, и ответственный. Твой отец хочет найти себе достойную замену на троне. Думаю, этот парень бы справился.

– Я знаешь, что всегда думала… Что очень хороший король получился бы из Мориса, моего двоюродного брата. У него просто талант улаживать политические конфликты. И вообще, он хорошо разбирается в делах страны.

– Ну… Морис тоже будет участвовать в управлении страной… Софи, дочка, я ни на чём не настаиваю. Всё зависит от тебя, если Тредор тебе не нравится, ничего страшного! Я лишь хочу, чтобы ты была счастлива.

– Мам, я подумаю. Я ведь его совсем не знаю, может быть, мы с ним и сойдёмся… А сейчас я пойду к себе, ты не против?

– Конечно нет, иди, Софи…

Я поднялась наверх, в свою комнату. Нет, почему это я так упрямлюсь? Надо пообщаться с этим Тредором, посмотреть… Саше до меня нет сейчас никакого дела, а Орлеанде действительно нужен будет достойный король… Надо подумать… Я присела на кровать. Надо просто обо всём подумать…

Но все мысли почему-то возвращались к Саше… Что за безобразие? Однако, я ничего с этим безобразием не могла поделать. И не сразу заметила, что за окном не спокойно. С улицы слышались какие-то звуки, крики, выстрелы… Странно. Надо посмотреть. Я одёрнула штору и открыла балкон. И увидела там… Ландыша! Я замерла на месте. Какая-то тень проникла в комнату, зажала мне рот и закрыла дверь балкона. Тут же в эту дверь врезалась стрела лучников из нашей охраны.

– Только не кричи, ладно? – раздался голос юного мага за моей спиной.

– Саша?! Что ты тут делаешь?

Этот наглец отпустил меня, вынул какой-то конверт и положил на полочку рядом с кроватью. Потом запер комнату изнутри на задвижку.

– Что я делаю? Похищаю тебя! – ответил он.

– Что? – до меня как-то сразу не дошло.

– Не волнуйся, всё будет в порядке. Я сам не в восторге, но… так нужно.

– А ты меня спросил? Может, я этого не хочу?

– Не хочешь? Неужели ты хочешь провести оставшуюся жизнь рядом с этим Треором? Он не такой уж хороший, как кажется. Он будет запрещать тебе видеться с друзьями, запретит даже упоминать о магии, потому что не понимает и боится её. А ещё он ноги никогда не моет… Думаю, ты права, твой двоюродный брат лучше всех справится с троном, – после этих слов Саша подмигнул.

– Откуда ты всё это знаешь? – я опешила.

Юный маг только хитро улыбнулся.

– Вижу, что не хочешь ты этого.

С этими словами он взял меня за руку, открыл балкон, выпустил парочку заклинаний в нашу охрану, силой посадил меня на Ландыша и забрался сам.

– Я тебя люблю, София, – шепнул мне на ухо Саша, и в следующую секунду мы взмыли вверх.

Тут я окончательно пришла в себя. Что он делает? Мы же улетаем от замка! А мои родители даже ничего не знают! Я что есть мочи стала брыкаться, пинаться и кусать юного мага. Не знаю, как Саша, но Ландыш таких активных действий от меня не ожидал. Мы чуть не упали! В последний момент Саше удалось удержать меня в седле. Я прижалась к юному магу и, притихнув, посмотрела вниз. Мы пролетали с огромной скоростью высоко над землёй, а вслед нам неслись стрелы лучников нашего королевства. Что-то у меня пропало желание сопротивляться происходящему…

Когда охрана ворвалась в мою комнату, там уже никого не было. Только одиноко колыхалась от ветра штора возле открытой двери балкона, и так же одиноко лежало на тумбочке Сашино письмо…

Эпилог

Ну, вот и всё, закончились все мои приключения, а заодно и неизвестности, и опасности. Началась тихая, спокойная, размеренная жизнь. По крайней мере, мне так кажется.

– Никос! – я схватилась за сердце.

Только отвернулась, а сын уже высунул голову из открытого окна четвёртого этажа главной башни замка Дарсаров! И это притом, что ему три года, а до подоконника можно добраться, только забравшись на стол, а потом на пятую полку книжного шкафа. Других путей я не видела.

Сын посмотрел на меня невинными ясными голубыми глазами и медленно стал сползать с подоконника. Я быстро взяла его на руки, погрозила пальцем и опустила на пол. И чего это его на приключения всё время тянет? Неужели, семейное?

– Иди, лучше с дедой поиграй, – сказала я сыну.

Никос послушно счастливо побежал в кабинет Зигмунда Дарсара. А я задумалась. Странно немного это. Саша говорит, что он пока слишком маленький, чтобы использовать магию… Но Никос слишком часто за короткий промежуток времени оказывается в неожиданных местах. Я со вздохом достала главную книгу рода Дарсаров. Может, найду что-нибудь?

"Так давно, что этого времени не помнят прадеды, – гласила книга, – один молодой маг Зиновий Дарсар нашёл источник невиданной силы. Он хотел власти и огромной силы и пожелал, чтобы вся сила источника принадлежала ему. Тогда источник открылся и сказал, что маг может получить всю силу, но за неё придётся заплатить не только ему, но и многим поколениям Дарсаров после него. Источник назвал пять условий. Первое – твой дом должен быть в башне, иначе потеряешь эту силу. Второе – ты должен приумножить свою магическую силу хоть на каплю, иначе потеряешь её. Третье – жениться на девушке, которую полюбишь до двадцати лет, продолжить свой род до двадцати четырёх, иначе потеряешь силу. Дальше шло описание свадебного обряда, начиная с похищения. Четвёртое – никогда и не кому, кроме жены и дитя, не говорить о пятом условии, иначе потеряешь силу. И пятое условие – если потеряешь силу, ровно через год потеряешь жизнь. Маг согласился." Вот такая страшная история.

– Ты не обижаешься? – раздался голос Саши за моей спиной.

Он что, взял привычку с сына неизвестно как оказываться в неожиданном месте? Не слышала, как он вошёл.

– На что? – удивилась я.

– На третье условие…

– Я давно уже не обижаюсь, – улыбнулась я, – Как только пятое узнала, так и не обижаюсь. Ничего такого страшного ты не сделал.

– Софи, прости меня…

– За что? Я же сказала…

– Не за это. Я не верил, когда ты говорила, что Никос начинает использовать магию… Теперь верю.

– Что он сделал? – я вскочила со стула.

– Не волнуйся. Всё в порядке. Он просто вырастил дерево прямо из папиного письменного стола. Потом испугался, когда на него отец прикрикнул, и оказался на верхушке этого дерева. Уговори его слезть, а?

Я только кивнула и побежала к кабинету Зигмунда Ирдосовича. Что я там говорила? Закончились мои приключения? О, нет, они только-только начинаются!


home | my bookshelf | | Истории Софии |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 7
Средний рейтинг 4.1 из 5



Оцените эту книгу