Book: Пара пустяков



Алексей ЕВТУШЕНКО

Купить книгу "Пара пустяков" Евтушенко Алексей

ПАРА ПУСТЯКОВ

Устаревший грузовик класса С «Пахарь» еле ковылял в одном из отдаленных секторов Галактики по направлению к Земле.

Большая половина экипажа, состоящего из пяти человек и одного робота по кличке Умник, уже четвертые сутки чинила гипердвигатель. Процесс починки заключался в следующем: Механик влезал с ногами в смотровой люк, а Штурман и Оружейник сидели возле, ожидая от Механика команды подать или принять очередной инструмент или запасную деталь. Тогда они наперебой отдавали приказ Умнику, и тот отправлялся приказ выполнять. Время от времени Механику требовались еда и сон. Тогда чаще Штурман, а реже Оружейник забирались в смотровой люк, оглядывали внутренности гипердвигателя, чесали в затылках и покачивали головами.

Оба были совершенно уверены в том, что с гипердвигателем что-то не в порядке. Они расходились только в определении срока, необходимого Механику для устранения неисправности. Оружейник утверждал, что хватит пяти суток, Штурман склонялся к семи-восьми дням, а Умник, судя по всему, считал, что этот чертов гипер не починит никто и никогда. Он вообще слыл пессимистом, имея свое собственное мнение об умственных и прочих способностях своих хозяев.

Вечерами экипаж собирался в кают-компании, ремонтная бригада бодро докладывала о результатах своего труда. Капитан грозно вращал глазами и требовал ускорить работы, Доктор рассказывал что-нибудь поучительное из своей богатой приключениями жизни, а Умник обносил всех специальным коктейлем «Милый Джон», компоненты которого количественно и качественно менялись в зависимости от настроения экипажа и запасов спиртного на борту.

– Ну, – сказал Капитан, шумно отпив из бокала, – и долго вы еще намерены возиться?

– Э-э… – Оружейник поднял свои синие очи к потолку и выразительно пошевелил пальцами.

Штурман молча глядел на Умника. Умник выронил, но тут же ловко подхватил бутылку бренди. Механик сосредоточенно подсчитывал что-то на карманном калькуляторе.

Тишина прокралась в кают-компанию и, как сторожевой пес, улеглась у ног Капитана.

– Не понимаю, – сказал Механик, швырнув калькулятор на стол. – Вроде все в порядке, а не работает. Контур цел.

Капитан вежливо осведомился у Механика, знает ли тот, сколько световых лет до ближайшего обитаемого мира. Механик не знал. Знал Штурман. О чем и сообщил собравшимся. Световых лет было много. Тогда Капитан спросил, сколько всего нужно времени, чтобы найти и устранить неисправность. Механик честно ответил, что срок от недели до двух месяцев его вполне устроит. Капитан сказал, что двух месяцев он дать никак не может, а может он дать никак не больше десяти дней. Механик пожал худыми плечами и закурил сигарету.

– Э-э, послушайте, Кэп, – подал голос Доктор.

– Да?

– Помнится, подобный случай произошел лет пятнадцать тому назад с одним из грузовиков класса «Ф» «Муравей». Мне об этом рассказывал в баре на 4-й Внешней Станции коллега, который ходил тогда на нем Доктором в систему Фомальгаута и обратно. Так вот, у них тоже отказал гипер, и Механик был в полном недоумении относительно причин неисправности…

– Ну и? – подался вперед Капитан.

– Ну и сидели – гадали. Их Механик просил, помнится, месяц. – Доктор простодушно покосился на своего Механика. – А был на борту один пассажир, старый уже дед, который, оказывается, в молодости принимал непосредственное участие в проектировании гипердвигателей данного типа. Вот он и посоветовал…

– Что? – вскинул голову Механик.

– Посоветовал он всем лечь в гравиамортизаторы, разогнать корабль до субсветовой скорости, а потом резко, насколько позволит энергия амортизаторов, затормозить, одновременно включив гипер.

– Эффект кувалды, – проронил Механик.

– Он и сработал, – кивнул головой Доктор.

– В каком смысле кувалды? – осведомился Капитан.

– Ну, – усмехнулся Механик, – это когда что-то не функционирует и по этому самому «что-то» бьют кувалдой или вообще чем-нибудь железным и, желательно, тяжелым. В результате «что-то» функционировать начинает.

– Или не начинает, – обрадованно сказал Оружейник.

– Или не начинает, – согласился Механик.

– Ладно, – буркнул Капитан, – попробуем. Подготовить гравиамортизаторы.


Благополучный выход «Пахаря» из гиперпространства был отпразднован с должным энтузиазмом, который, правда, несколько поугас после того, как выяснилось, что с матерью-планетой нет связи. Напрасно Штурман обшаривал ближний космос в поисках хоть одной работающей радиостанции – эфир был мертв.

– Что за черт, – сорвал с головы наушники Штурман. – Разве сегодня День связиста?

– Может, стукнуть по ней кувалдой? – указал пальцем на радиостанцию Оружейник.

Механик загоготал.

– Тихо! – вмешался Капитан. – Идем полным ходом к Земле. Если мы, конечно, в Солнечной системе… что?

– Надеюсь, – сказал Штурман.

Капитан вышел, сильно хлопнув дверью.

Вот уже трое суток «Пахарь» крутился вокруг Земли. За это время дважды меняли орбиту, но это не помогло – признаков разумной жизни на планете обнаружено не было.

– Но ведь это Земля? – в который уже раз вопрошал Оружейник, уставясь на обзорный экран, где величаво проплывали очертания Африки. – Или не Земля?

Штурман обливался потом у бортового компьютера, – они в шестой раз проверяли координаты. Капитан грыз ногти. Механик курил, прихлебывая «Милый Джон», который приготовил себе сам, так как Умник удалился в какой-то дальний уголок корабля, чтобы, как он выразился, «окончательно не слететь с транзисторов, на все это глядючи». Доктор стоял за спиной Штурмана, наблюдая.

– Координаты вроде те, – сказал Штурман, откидываясь в кресле и поворачиваясь вместе с ним к присутствующим. – А вроде и не те.

– Что значит «вроде те, а вроде и не те»?! – рявкнул Капитан, выплевывая кусок ногтя. – Будь добр, выражайся яснее.

– Это, несомненно, Земля, – кивнул Штурман на обзорный экран. – Но все звезды всех известных нам созвездий почему-то смещены относительно положения, в котором они должны находиться.

– Что это значит?

– Понятия не имею.

– Спроси у компьютера.

– Как?

– Сформулируй.

Штурман пожал плечами.

– Э-э, – начал Доктор, – если мне будет позволено… По-моему, нужно определить время.

– То есть? – поднял на него глаза Капитан.

– Ну, мы ведь проверяли пространственные координаты… Штурман сказал, что звезды изменили свое положение, а это возможно только со временем.

– Ты хочешь сказать…

– Я хочу сказать, что нам необходимо выяснить, какой век за окном, – грустно сказал Доктор.

Руки Штурмана уже легли на пульт компьютера. Казалось, что экран дисплея прогибается под взглядами людей.

– Сорок тысяч лет до нашей эры? – ошеломленно спросил вслух у компьютера Штурман и, разумеется, не получил ответа.

Механик нервно хохотнул.

– Компьютер сбрендил, – убежденно констатировал Оружейник.

– Да что там говорить! – махнул рукой Механик. – По-моему, нужно садиться.

– Куда?! – заорал Капитан.

– На Землю.

– Сорок тысяч лет… – задумчиво произнес Доктор. – Как специалист, имеющий некоторое отношение к антропологии, могу вас уверить, что мы ничем практически не отличаемся от кроманьонцев. А что? Попросимся в какое-нибудь племя, обзаведемся женами…

Капитан вышел, сильно хлопнув дверью.

«Пахарь» прочно стоял на родной земле. После месяца, проведенного в пространстве, всем хотелось размять ноги. Оружейник явился к шлюзу в скафандре, чем немало потешил собравшихся.

Штурман был безжалостно оставлен Капитаном на борту согласно инструкции, и четверо людей в сопровождении пришедшего в себя Умника выбрались наружу.

Корабль сел в ложбину между холмами, и, чтобы оглядеть окрестности, нужно было взобраться на один из них.

– С детства не люблю лазить по горам, – поведал окружающим Капитан и первый начал восхождение.

Шествие замыкал Оружейник. Ему приходилось труднее всех – кроме обычного парализатора, которыми были вооружены все, он тащил на себе тяжелый дальнобойный скотчер на всякий непредвиденный случай.

Они достигли чуть выпуклой широкой вершины холма и остановились. Внизу блеснула излучина реки, за которой темнел лес. На широте царила весна, и экипаж «Пахаря» радостно дышал воздухом первобытной эпохи.

– Господи, как хорошо-то! – сказал Доктор. – Все-таки есть разница между воздухом чистым и очищенным. Поставьте мне раскладушку – я буду здесь жить.

– Эге! – воскликнул вдруг Оружейник, козырьком прикладывая ладонь ко лбу и становясь похожим на былинного богатыря. – Да мы тут не одни!

– Где?! Что?! – подскочил к нему Капитан.

– А вон. Глядите, у реки…

Все послушно глянули в указанном направлении.

– Ложись! – бешеным шепотом заорал Капитан, и команда послушно плюхнулась животами в свежую траву. При этом Умник загремел чем-то внутри себя.

– Гайки подтяни! – зашипел ему Капитан, вытаскивая из футляра бинокль.

Метрах в трестах от них, на плоском берегу реки стоял чужой космический корабль. То, что он чужой, было видно сразу – ни один из типов земных кораблей не имел подобных очертаний. Больше всего он был похож на яйцо в подставке.

– Шлюпка, – уверенно сказал Капитан, опуская бинокль.

– А где же хозяева? – заинтересовался Оружейник, не отрываясь от оптического прицела скотчера – бинокля у него не было.

– Вижу странное шевеление на другом берегу, – бесстрастно доложил Умник.

Бинокль и ствол скотчера приподнялись.

– Это они! – в один голос сказали Капитан и Оружейник.


Мощная оптика сократила расстояние до полутора десятков метров, и Капитан с Оружейником, невольно затаив дыхание, разглядывали плоскую платформу, которая, паря в метре над землей, двигалась к реке со скоростью пешехода. По краям платформы стояло четыре явно не земного происхождения существ (шесть конечностей и голова, по объему почти равная туловищу), облаченных в скафандры, а в центре… в центре платформы лежали, скорчившись, двое. Он и она. В шкурах. Связанные по рукам и ногам.

– Мать честная! – воскликнул Оружейник. – Да ведь это они людей наших к себе тащат!

Тем временем платформа достигла уже середины реки.

– Умник! – принял решение Капитан. – Как только я начну стрелять, мчись что есть духу к платформе и доставь людей сюда. Все ясно?

– Все, – без особого энтузиазма откликнулся робот.

– Дай-ка мне скотчер, – обратился Капитан к Оружейнику.

Между платформой и чужой космошлюпкой выросли огненные столбы, и Умник со свистом ринулся вперед. Все произошло быстро. Пока ошеломленные пришельцы свалились на землю, пытаясь понять происходящее – Капитан окружил их кольцом взрывов, – Умник добежал до платформы, взвалил людей на плечи и понесся обратно – когда он хотел, то мог развивать скорость до 350 км в час.


– Мигом в корабль! – скомандовал Капитан, и они заспешили вниз с холма.

Когда был запущен «летающий глаз» – следить за пришельцами – и включено силовое поле, все собрались в кают-компании, где уже под присмотром Умника освобожденные пленники уплетали за обе щеки разные вкусности, непринужденно сидя за столом. Сам Умник стоял в стороне, благодушно сложив манипуляторы на своем металлопластиковом животе. Увидев входящих, предки встали.

– Здравствуйте, – сказал кроманьонец.

– Очень вкусно, спасибо, – добавила кроманьонка, демонстрируя в улыбке великолепные зубы. – Как мило, что вы нас освободили!

Капитан упал в кресло. Оружейник открыл и забыл закрыть рот. Механик потер небритый подбородок. Штурман сделал шаг назад, а Доктору захотелось протереть несуществующие очки.

– Э-э… черт!.. извините, кто вы такие? – нашелся наконец Капитан.

– Земляне, естественно, – снисходительно усмехнулся мужчина. – Кстати. Меня зовут Карм, а это моя жена и коллега Елена. Мы здесь по заданию правительства Земли, а вот кто вы и как оказались в этом времени, да еще на такой допотопной посудине? (Механик возмущенно крякнул.) И вообще я ничего не понимаю.

Никто ничего не понимал. Впрочем, все вскоре стало ясно. На Земле за 40 тысяч лет до новой эры встретились люди 22-го и 25-го веков.

…Во второй половине 25-го века земляне, расселяясь по Галактике, стали все чаще находить следы некогда могущественной цивилизации, которая 50 – 10 тысяч лет назад, судя по всему, царила в Галактике, но затем погибла по неизвестной пока причине. Цивилизация эта очень сильно отличалась от земной: ее цели, ее философия и мораль были абсолютно чужды людям. Но не это важно. Важны были расшифрованные данные, из которых следовало, что чужаки побывали на Земле за 40 тысяч лет до н.э. и, варварски вмешавшись в генетический механизм тогдашних людей, изменили его так, чтобы через приблизительно 43 тысячи лет род человеческий просто-напросто вымер. Причем никакой надежды на спасение не существовало – наука Земли 25-го века даже не могла понять суть генетического вмешательства. Судя по всему, чужаки экстраполировали развитие человечества далеко в будущее и поняли, что со временем люди станут их непримиримыми и равными по силе врагами. Они, конечно, могли просто уничтожить человечество каменного века, но им, видите ли, было интересно провести эксперимент и понаблюдать за его, человечества, развитием. Однако, как говорится, за что боролись, на то и напоролись. Чужаки погибли, а земляне были поставлены перед выбором: или что-нибудь придумать, или печально последовать вслед за чужеземцами в мир, несомненно, лучший, но несколько иной. Естественно, что второй вариант не устраивал. Поиск шел в двух направлениях: биология человека и физика пространства-времени. Именно на втором направлении и произошел прорыв. Нашли – ни больше ни меньше – способ передвигаться во времени, и Карм с Еленой – первые разведчики – отправились в прошлое…

– Ну и? – сказал Капитан, когда Карм закончил свое повествование.

– Что?

– Что вы намерены предпринять?

Карм пожал плечами:

– Мы, собственно, только наблюдатели. Дело в том, что правительство Земли пока не приняло никакого решения. Мы, конечно, могли бы перебросить в прошлое несколько отрядов десантников на космокатерах, вооруженных, скажем, аннигиляторами материи, но подобное вмешательство в прошлое… Сами понимаете.

– Мягко говоря, нежелательно, – вставил Доктор.

– Вот именно.

– Так что же все-таки делать? – задумчиво молвил Капитан, глядя почему-то на Умника.

– Выяснить, где у них база, и трахнуть термоядерной торпедой – с радостным оживлением сказал Оружейник.

– Это не поможет, – мило улыбнулась Елена. – На их место прилетят другие. Адрес известен. Да и не справиться с ними торпедой. Аннилигилятора же у вас нет.

– Тогда… – начал Штурман.

И тут в кают-компании взвыл сигнал тревоги.

Все кинулись в рубку. На обзорном экране плавно шел на посадку основной корабль пришельцев.

– Ага, сами пожаловали, – процедил Капитан.

Тем временем конусообразная громадина прочно стала на грунт. Через некоторое время в ее верхней части открылся люк. И летающая платформа, неся на себе двоих шестилапых (руких?) пришельцев, скользнула вниз. На платформе торчал шест с развевающейся на конце белой тряпкой.

– Парламентарии, глянь! – изумился Оружейник.

Платформа покрыла половину расстояния между кораблями и остановилась. Пришельцы сошли с нее на землю и остановились тоже. Видимо, в ожидании.

– Умник, – отрывисто бросил Капитан, – срочно изготовь белый флаг.

И добавил, обращаясь к потомкам:

– Кто-нибудь из вас владеет их языком?

Через десять минут Капитан, Елена и Умник, вооруженный белым флагом, вышли из корабля.

Тот факт, что землянам известен язык пришельцев, поверг последних в изумление и дал преимущество людям. Капитан отчаянно блефовал. Небрежно дав понять, что им, гуманоидам, давным-давно известно все о цивилизации пришельцев, и надменно отказавшись сообщить что-либо о собственной цивилизации, он потребовал освободить планету людей от их, пришельцев, присутствия.

– Нехорошо получается, – Капитан был великолепен в своей парадной форме. – Мы нашли планету, населенную разумными существами, столь похожими на нас, что сие кажется каким-то вселенским чудом. Они наши братья. И тут появляетесь вы. Не спорьте. Нам все известно о ваших планах генетического вмешательства. Мало того – вы захватываете наших разведчиков. Как все это прикажете понимать? Если как досадное недоразумение, то я согласен выступить в качестве вашего ходатая и защитника перед правительством Объединенных Миров Галактики, если же это намеренный демарш, то я слагаю с себя любую ответственность за возможные последствия.

– Так вы из другой Галактики?! – с явным облегчением воскликнули парламентарии.

– А какое это имеет значение? Нашим кораблям вполне доступны межгалактические расстояния.

Пришельцы заявили, что им необходимо посовещаться с родной планетой. Капитан милостиво согласился обождать. Делегации разошлись по кораблям с тем, чтобы встретиться через сутки. По словам Карма и Елены, пришельцы действительно могли установить связь со своей планетой, используя свойства плотности времени, однако путешествия во времени были им недоступны.



Земляне провели ночь без сна, а на следующий день Капитан снисходительно выслушал следующие предложения: данная Галактика принадлежит пришельцам, но раз уж в ней оказалась планета, населенная людьми, то пришельцы согласны ее не трогать на протяжении, скажем, 40 тысяч земных лет, после чего, в зависимости от степени развития местной цивилизации, соглашение между людьми и пришельцами должно быть пересмотрено. Люди же, в свою очередь, обязуются не посылать свои корабли ни в какие районы суверенной Галактики, кроме, разумеется, района Солнечной системы.

– Что ж, – пожал эполетами Капитан, – мы ребята не жадные. Нам вполне хватает тех э-э… четырех Галактик, в которых мы господствуем. Одной больше, одной меньше… Пара пустяков. Считайте, что договорились.

Корабль пришельцев покинул Землю. Энергетический вихрь, поднятый машиной времени, исчез вместе с разведчиками из будущего. Капитан поглядел на первобытный лес за рекой и задумчиво осведомился:

– Вот интересно, а как мы вернемся в свое время?

– Пара пустяков, Кэп, – откликнулся Механик. – Карм объяснил, но я и сам мог бы догадаться. Нужно выйти в космос, лечь на стационарную орбиту, включить гипер и дать одновременно ускорение, равное тому, с которым мы тормозили первый раз. Обратный знак, понимаете?

Когда «Пахарь» был посажен ошеломленными диспетчерами, которые никак не могли понять, откуда он взялся, на нужный космодром, команда обнаружила, что гипер превратился в кусок спекшегося металла. Капитан потребовал объяснений, и Умник предъявил записку следующего содержания: «Дорогой Капитан и вся команда доблестного «Пахаря»! Во избежание дальнейших недоразумений со временем нам пришлось использовать небольшое термическое устройство. Простите нас, пожалуйста. У главного диспетчера для вас оставлен конверт. Желательно его вскрыть в присутствии всей команды. С человеческим приветом Карм и Елена».

В ближайшем портовом кабачке, заказав, как всегда, коктейль «Милый Джон», команда вскрыла конверт. В нем лежало объемное цветное фото. Пять человеческих скульптур образуют круг, в центре которого стоит громадная фигура Умника с мужчиной и женщиной в шкурах, сидящих у него на плечах. И крупная надпись на постаменте: «Экипажу «Пахаря» от благодарного человечества».

– Однако! – не сводя глаз со снимка, крякнул Капитан и, нащупав бокал, выпил залпом.


Февраль – март 1992 г.


Купить книгу "Пара пустяков" Евтушенко Алексей



home | my bookshelf | | Пара пустяков |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 5
Средний рейтинг 4.0 из 5



Оцените эту книгу