Book: Дело о Техасских вампирах; Дело номер 1



Коннова Анна

Дело о Техасских вампирах; Дело номер 1

Коннова Анна Юрьевна

Дело о Техасских вампирах. Дело номер 1

Сей скромный труд посвящается моей лучшей подруге Вераничке.

1. Предистория:

Энни Ричардс родилась в 1975 году в небольшом американском городке Мэрисвейл в штате Юта. Её богатый двухэтажный особняк находится в самом центре Бэйкер стрит. Отец Энни, Джордж Ричардс заведует достаточно крупным супермаркетом на соседней улице и находится в довольно таки тесном деловом контакте с сенатором штата, он чуть ли не самый богатый человек в Юте. Мать Энни домохозяйкой и всегда поддерживает своим теплом и юмором горячий семейный очаг. Сестра Энни - Джейн старше её на 10 лет, в 18 вышла замуж и уехала жить с мужем в Сан-Франциско.

Несмотря на то, что Энни очень красивая девочка, у неё мало друзей. Она застенчива и не погодам серьёзна. Единственный её друг это сосед, живущий напротив, мальчик её же возраста Ник Джонс. В школе они сидели за одной партой и по вечерам играли в огромном и прекрасном саду Ричардсов. Ник во многом похож на Энни, такой же стеснительный и серьёзный мальчик.

Годы шли и Энни с Ником исполнилось по 15 лет. Они уже стали почти взрослыми но их дружба всё ещё так же крепка. Но интересы их немного изменились. Оба увлекались химией, физикой и биологией. Взахлёб читали научную фантастику и литературу о таинственных и необычных случаях. Всё чаще и чаще они заводили разговоры на тему о призраках, оборотнях и летающих тарелках. Их вера в неизведанные и необъяснимые явления всё крепла. Иногда по вечерам они вместе выходили в сад, где так часто беззаботно играли в детстве, но уже за другим - они глядели в звёздное небо, и рассуждали о смысле жизни.

Их интересы не остались незамеченными со стороны класса, и к ним привязалась кличка ''Пара дурачков''. Но им, честно говоря было на это наплевать. Ни Энни, ни Ника не интересовали мнения этой грубой толпы, умеющей лишь критиковать, но никогда не поддерживающей мнения меньшинства, хотя порой это меньшинство во сто крат лучше толпы.

Но однажды им всё таки пришлось расстаться. Пришло время выбрать профессию. Энни не долго думая поехала в Вашингтон учиться на уфолога. А Ник поступил в институт в Юте на факультет ''Экологии и медицины по изучению мутаций и новых заболеваний свазанных с загрязнением окружающей среды''. Пять лет пролетели незаметно, но за это время Энни потеряла двух дорогих людей мать и отца. Она едва оправилась от горя, но всё таки нашла в себе силы чтобы закончить учиться. Ник присылал ей письма каждую неделю и если б не он, кто знает, может она бы и не смогла стряхнуть с себя паутину депрессии. Для Ника эти годы тоже оказались трудными, но в финансовом отношении. Нехватка денег сильно сказывалась на учёбе, денег не хватало порой даже на плату за жилплощадь. Возможно, он бы и не смог нормально доучиться, еслиб случайно не проговорился об этом в одном из своих многочисленных писем. Энни его хорошенько отругала, за то что он об этом сразу не сказал, и стала финансировать его чеками по 1000$ раз в месяц. Естественно, сначала ему было неудобно, но Энни напомнила, что они всё ещё друзья и должны помогать друг другу в тяжёлые моменты жизни.

И вот настал момент долгожданной встречи. Был сентябрь и на улице моросил мелкий дождь. Ник два дня назад вернулся из института с дипломом, без единой отрицательной отметки. Он спешил обрадовать мать и вдруг заметил что в дотоле пустом и тёмном особняке Энни горит свет. Со всех ног бросился он к дверям, но не успел даже позвонить как дверь открылась и Энни, его лучшая подруга детства и единственная девушка заменявшая ему и братьев и сестёр, бросилась в его распростёртые объятья. Понятно, что заговорились они до полуночи. Делились впечатлениями накопленными за долгие пять лет разлуки, их разговорам не было конца. Ник ушел домой далеко за полночь в прекрасном расположении духа, а Энни в это время засыпала со счастливой улыбкой на губах, появившейся впервый раз после смерти родителей.

Они начали видеться вновь каждый день. За эти годы их интересы не изменились, а лишь получили более ясные формы чем в детстве. Ник стал смотреть на непонятное и необъяснимое немного проще, ведь он получил образование медика. А для Энни всё это так и осталось неизведанным и интригующим. Но ни Ник ни Энни так и не могли ответить на свои вопросы сформулированные ещё в таком далёком детстве ''Есть ли жизнь после смерти?'' ''Одиноки ли мы во вселенной?'' ''Как объяснить существование призраков и оборотней?'' Чтобы понять это самим, и дать ответ на эти вопросы остальным людям они решили открыть частное агенство ''Шестиугольник'' и попытаться расследовать паранормальные явления с которыми они будут сталкиваться.

Глава 1. Стечение обстоятельств.

На улице был май. Всю зиму Энни с Ником просидели над проектом ''Шестиугольник'' так, что было продумано всё до мелочей. Этим солнечным и тёплым утром Энни улаживала последние недоработки в снятом ими помещении недалеко от центра города. А помещение было великолепно: 4 комнаты- холл, один оффис на двоих на красивом полированом столе два новеньких компьютера со скоростным выходом в Интернет. На полу мягкий красивый ковёр приятной расцветки. Кресла обиты мягкой серой кожей, а из под потолка льётся яркий дневной свет. Третья комната - лабаратория. Вся комната выложена голубоватым кафелем, яркий свет заливает помещение в центре которого находится металлический стол. О его предназначении Энни даже и не догадывалась, ведь лабараторию Ник обставлял сам, он медик, ему виднее. В углу на пластиковом столике находится обычный световой микроскоп и куча пробирок со всевозможными жидкостями различных цветов и консистенций. В другом углу - электронный микроскоп новейшей модели. Он обошёлся дороже всего, но Энни не жалела - ведь игра стоит свечь. У обоих столиков по два кресла, для Ника и Энни. Ей это польстило, ведь в медицине она не сильна, а Ник отнёсся к ней как к человеку с равными навыками. ''Но ничего, - подумала Энни, - со временем обучусь и этому, уфология ведь тоже не сразу давалась''. Ну а четвёртая комната - склад, святое святых агенства. По решению Энни там поставили 3 высоких металлических шкафа со стеллажами. Там будут храниться их папки с расследованиями. Энни так и рвалась в бой, ей нетерпелось чтобы там появилась хоть одна папка с раскрытым делом. Но, как назло ничего необыкновенного не происходило. Знакомые на полтергейст не жаловались, в организациях призраки не появлялись, да и на объявление данное в газету никто не отзывался. Энни начала подумывать о том, что потусторонний мир сговорился с параллельным и они все вместе на время приостановили свою деятельнось чтобы над ними поиздеваться!

От этих мыслей её оторвал знакомый голос ''Энни! Доброе утро. Ты чуть свет а уже на ногах, поберегла бы своё здоровье'' - Энни повернулась и увидела стоящего в дверях Ника, он улыбался облокатившись локтём на косяк двери. ''Доброе утро, Ник. - Энни была рада его видеть этим прекрасным весенним утром, - не беспокойся за моё здоровье, у меня сегодня прекрасное настроение, ведь именно сегодня мы начинаем работу, не так ли? - и она хитро прищурилась, чем очень насмешила своего компаньона. ''Так! А не отметить ли нам это?'' Нику явно хотелось чтобы открытие агенства не прошло серо и скучно. Энни тоже была не прочь наконец то отвлечься от дела занимавшего их более 5 месяцев ''Я согласна, давай в шесть, в ресторане Континенталь?'' ''Согласен!'' ''Напитки за мой счёт! - с этимы словами Энни взяла с кресла свой деловой пиджак и направилась к двери. Ник её догнал и продолжил ''А закуски за мой....'' И они вместе рассмеялись. До дома они доехали на автомобиле купленном Энни специально для агенства, раскошный Шевроле тёмно синий металлик блистал на ярком солнце, свежий ветер врывался в окно и гулял в густых, красивых волосах Энни, трепал коротко остриженную шевелюру Ника и голубое небо без единого облачка медленно плыло над головой. В этот день всё было прекрасно.

Ник подвёз Энни к самому её особняку. ''Ну, значит увидимся вечером!'' - с этими словами он лихо развернул автомобиль и поехал в редакцию одной из многочисленных газет, куда по поручению Энни должен был дать объявление о начале работы их агенства. Энни стояла ещё некоторое время на мраморном крыльце и глядела ему вслед. ''Как всё сегодня прекрасно!''- думалось ей, и вся её ещё юная душа трепетала от радости наступившей весны и счастья наконец завершенного дела которое не давало ей спокойно засыпать долгими зимними вечерами. Затем Энни достала ключи и вошла в дом. В холле она задержалась перед зеркалом вглядываясь в черты своего лица. Из зеркала на неё смотрела красивая девушка с теплым взглядом спокойных карих глаз. Её ярко рыжие, почти огненные волосы слегка вились и спадали до плеч. ''Какие у меня странные волосы....'' - задумчиво глядела на себя она - ни у кого в семье не было таких рыжих волос... хотя,у моего прадеда были такие же.'' И Энни перевела взгляд со своего изображения в зеркале на портрет прадеда висевший под потолком. С портрета на неё смотрел мужчина лет 45 с мужественным взглядом таких же карих глаз. Его красивые губы строго сжаты а растрёпанная шевелюра такого же ярко-рыжего цвета как и у правнучки. На Энни нахлынули воспоминания о том, как мать ей рассказывала о прадеде ''Он был великим учёным...'' ''Мама, а что он изучал? - спросила тогда 16летняя Энни'' ''Тебе это будет неинтересно... почему то всегда меняла тему разговора мать. И только после смерти родителей, в тумбочке у матери Энни нашла её дневник, в котором мама описывала свои предположения о том, что дед вовсе не умер от сердечного приступа, как было сделано заключение медэкспертизы, а был умерщвлён по приказу ''правительства'' за свою научную деятельность. Последней записью того времени были слова ''по моему мнению он слишком близко подошёл к разгадке...''

Энни всё это время часто задумывалась об этом перед сном. ''Так что же изучал мой прадед? К разгадке чего он так близко подошёл?'' Энни становилось немного не по себе, когда она думала о смерти прадеда ''Была ли его смерть насильственной?'' эта мысль уже давно мучила её. Но больше всего она смущалась перечитывая дневник матери на слове ''правительство''. Почему мать написала это слово в кавычках? Это могло быть сделано лишь от большого пренебрежения к самому правительству, либо речь шла о каком то другом ''правительстве''. Энни невольно начинала вспоминать слова матери в адрес президентов, сенаторов и прочих высокопоставленных лиц Америки. Но всё что она вспоминала было сказано матерью с уважением и гордостью за хорошую власть. Итак, оставался лишь второй вариант... но именно о нем Энни больше всего боялась думать. Кто ещё может быть равным правительству? А может даже выше его? Эти люди, быть может мафия? Но нет, Энни быстро откинула и этот вариант. Ведь мафия обычно торгует наркотиками, оружием и прочей гадостью, - думалось ей, - тогда обычный учёный, не должен представлять для них совершенно никакой опасности. Тогда кто, кто дал приказ прервать смертью исследования ученого? Кто они?!'' Внезапно Энни почуствовала как у неё между лопаток течёт струйка холодного пота, неприятно щекоча кожу. Это и вернуло её к реальности. Она вновь взглянула на портрет а затем на себя и поразилась вдруг замеченному сходству. Те же правильные черты лица, те же глаза и строго сдвинутые брови. Даже цвет волос так точно передавшийся ей, всё это вдруг затронуло какую то струну её души. В груди шевельнулась жалость к так глупо погибшему гениальному учёному а вслед за ней из глубины сердца поднялось острое и жгучее желание отомстить, всё равно, кто бы ни были эти люди, они убили, убили этого человека. Он так же как и Энни хотел что то узнать, дойти до разгадки чего то, он так же хотел найти ответы на свои вопросы, но ему не дали! В этот момент Энни дала себе клятву найти это ''правительство'' и уничтожить их. Всех...

Успокоилась и окончательно повеселела Энни лишь к трём часам дня. Она решила незамедлительно приняться за расследование. Пусть, что расследование вовсе не связано с паранормальными явлениями, но в нём есть доля загадочного.

Для начала она решила точно узнать чем занимался её прадед. ''Раз он был знаменитым учёным, то данные о нем наверняка есть в сети Интернет'' - не долго думая Энни уселась за компьютер и после полу часа безрезультатных поисков всё же наткнулась на одну единственную заметку о нем: ''Джеймс Ричардс и ещё пятеро учёных выехали в 1945 году в Техас, чтобы изучить странную вспышку холеры в сочетании с непонятным, но смертельным кожным заболеванием...'' Это была вся информация, дальше шло количество жертв, сообщения очевидцев, но ни слова о самих учёных, хотя... Энни пролистнула несколько страниц документа... В самом низу последней страницы было написано ''... к сожалению, старания ученых дать разгадку странному заболеванию оказались безуспешными, так как их сподвижник Джеймс Ричардс внезапно умер от сердечного приступа, а он был самым опытным учёным из их рядов. Все документы и записи сделанные им были утеряны в результате крушения самолёта на котором они перевозились в Вашингтон на дальнейшее изучение.''

Этой краткой заметки Энни вполне хватило, чтобы понять, что смерть Джеймса была отнюдь не случайной. ''Так вот к разгадке чего подошёл мой прадед...'' подумала Энни скопировав файл на диск, чтобы потом подробно обсудить его с Ником. ''Нику это дело должно понравиться, - рассуждала она, - потомучто он и сам медик, да и прадед, всё таки почти добрался до истины... Быть может, мы вместе и сможем разгадать этот ребус, который стоил жизни великому учёному.'' Но тут Энни осеклась ''Хотя... - опомнилась она, - дело очень опасное, ведь прадеда то убили, так что стоит ''им'' убрать и нас с Ником? Хотя, продолжала она рассуждать, - времени прошло достаточно, и быть может для ''них'' это дело уже не представляет никакой опасности?'' с этими мыслями Энни выключила компьютер и встав, потянулась с мыслью ''Поживём, увидим.''

Тут её внимание привлекли часы - их стрелки показывали пол шестого. ''Господи, столько времени, а я ещё и не одета!'' И Энни засуетилась в приятном оживлении подбирая костюм для встречи с Ником. Мысли о новом деле быстро покинули её.

Ник подъехал за ней ровно в шесть. Энни была уже готова и приятно оживлена. ''Ну что, поехали?'' - выглянул Ник из окна машины. ''Непременно, весело отозвалась она, садясь в машину. Через минуту машина их плавно несла по ровному асфальту. Вечер был столь же прекрасен, как и утро. Но настроение Энни хотя и не испортилось, но она уже не была так бесшабашно весела как утром. Это конечно же, не ускользнуло от Ника, чутко замечавшего малейшие изменения настроения Энни. ''Тебя что то тревожит? - осторожно осведомился он. ''Не то чтобы тревожит, но... - не дала точного ответа подруга. ''Но? - решил таки добраться до сути Ник. ''Ну ладно, - сдалась она, - я тебе расскажу, но только после ужина в ресторане. Поедем ко мне и там тебе все станет ясно'' Остальной путь они проехали молча. Ник пытался догадаться что вдруг так быстро изменило Энни, а она молча переваривала полученную днём информацию заодно подумывая как получше преподнести материал Нику. Но вот показался ресторан. ''У тебя прекрасный вкус, Энн! - похвалил Ник помогая ей выйти из машины. Действительно, ''Континенталь'' был хотя и не самый роскошный ресторан в городе, но самый красивый и уютный. Ник взял Энни под руку и они вместе вошли в стеклянную дверь освещённую изнутри неярким светом абажуров. Они заняли самый ближний столик и тотчас же появился официант, элегантно одетый и высокий. ''Сэр, чем будем угощать даму? - вежливо осведомился он. ''Энни, выбирай! - Ник подал ей меню. Недолго думая Энни выбрала своих любимых креветок под лимонным соусом, а Нику больше симпатизировала фаршированая курица в томатном соке. Ник прекрасно знал что любит пить Энни и заказал шампанское ''La Roshel''' и слабоалкогольный коктейль из манго. Сам он предпочитал виски с содовой как заправский ковбой. Ужин прошел на славу, ни Ник ни Энни больше не вспонинали о грустном. Они смеялись и шутили до одиннадцати часов вечера. Потом оплатили счёт и Энни оставила официанту 100$ чаевых. Ей понравилось его обслуживание.

Было уже совсем темно когда они возвращались в особняк Энни, дорогу освещали лишь фонари, но движение всё ещё было достаточно оживлённым. Дома светились рекламными щитами, дискобары и прочие места коротания досуга быстро мелькали за окном сливаясь в яркую разноцветную полосу... Энни задремала.

Ник подъехал к самым воротам особняка и только заметил что Энни спит склонив голову на стекло. Ник некоторое время наблюдал за её сном. Легкое дыхание девушки оставляло влажный след на чистом стекле. Она не шевелилась. Ник ласково улыбнулся, он вспомнил как она однажды так же заснула в саду когда они рассматривали звёздное небо. Тогда он отнёс её на руках и уложил спать в холле на диване, и запретил родителям тревожить её сон. ''Спи, рыжик... подумал он и тихонько вышел из автомобиля. У него были все ключи от особняка Энни, она дала их ему уже давно, так как доверяла Нику как себе. Система охраны ворот реагировала на отпечатки пальцев. Чтобы проникнуть внутрь на машине следовало поставить ладонь на металлический диск сбоку. Что он и сделал. Через несколько секунд ворота бесшумно открылись. Ник заехал во двор и ворота сами закрылись. Энни так же спала. Она не поменяла положения тела, только ей на лоб упала рыжая прядь.Ник вышел из машины тихо закрыв дверцу, открыл входную дверь, вошел в холл и включил свет. Он, так же как несколько часов назад и Энни, остановился возле зеркала. ''Хорош гусь... - подумал он глядя на себя. В зеркале он видел высокого красивого блондина с голубыми глазами, высокий чистый лоб и правильные, ровные черты лица Ник унаследовал от отца. Но, в отличие от Энни у зеркала он задержался не на долго. Его тоже привлёк портрет ''Странно, - подумал Ник, - этот портрет висит тут уже давно, а заметил я его впервые'' Он внимательно смотрел на лицо учёного и вдруг увидел в его строгих глазах не то укор, не то мольбу. Ник поспешил отвести глаза. В этом пустом старом особняке он почуствовал себя одиноко и поспешил во двор к машине. Он осторожно, медленно открыл дверцу и подхватил Энни на руки. Она не проснулась, только пробормотала что то сквозь сон. Ник медленно направился к крыльцу крепко держа драгоценную ношу. Он вошёл в холл и как в далёком детстве, аккуратно уложил свою подругу на тот же диван. Она мирно спала... Ник знал что ему делать. Он направился к выходу и уже хотел выключить свет и закрыть входную дверь, как вдруг услышал что Энни тихо вскрикнула. Он быстро сообразил что ей снится кошмар, он понял что ему нельзя сейчас уйти, ведь она проснётся, и ей будет одиноко и страшно в пустом доме. Ник быстро подошёл к дивану и увидел что Энни уже открыла глаза. В них он увидел страх. Она приподнялась на локте а затем села и изо всех сил сжала виски руками будто от сильной боли. Ник присел рядом, обнял её и тихо спросил ''Расскажи мне что тебе приснилось?'' Энни немного помолчала - ''Я не хочу снова вспоминать этот кошмар...'' Ник не настаивал. Так они просидели некоторое время пока она окончательно не оправилась от страшного сна. Тут Ник вспомнил об их разговоре в машине: ''Энни, ты мне что то хотела рассказать дома... '' напомнил он ей. ''Да... - начала кое что вспоминать Энни. ''Пойдём лучше в библиотеку, разговор достаточно серьёзный.'' Она пошла вперёд а Ник за ней. На мгновение ему показалось, что кто то смотрит в спину,он обернулся, но увидел лишь строгий взгляд с портрета и вдруг интуитивно почувствовал, что разговор будет о нём.



Глава 2. ''Мы едем в Техас''

Ник не ошибся, Энни рассказала ему все свои догадки о смерти прадеда, показала найденный ею файл и оповестила о начатом ею расследовании. Ник не был против, эта загадка его заинтересовала, да и он сам хотел узнать кто виновен в гибели учёного. Он почувствовал то же, что и Энни - обида, злость, желание отомстить. Но больше всего его увлекала загадка странной эпидемии, которую не дало раскрыть некое ''правительство''. ''Ник, как ты думаешь, кто эти люди? задала напарнику мучающий её вопрос Энни, - мне кажется мать писала не о простом правительстве...'' Ник тоже не до конца понял смысл этого слова, но попытался строить предположения ''Быть может она говорила о каких то изменниках в правительстве? Или о правительстве другой страны?'' Энни его доводы показались достаточно убедительными ''Так с чего же начнём? доверительно спросила она. ''Я думаю, - начал Ник, - что единственное место с которого нужно начать расследование, это твой дом. Быть может мы найдём документы, или хотя бы фотографии'' ''Пожалуй так, - согласилась Энни, - я думаю обыск следует начать прямо из кабинета моего отца, этот кабинет раньше был местом работы прадеда'' ''Не лишено логики, - решил Ник, - думаю начнём прямо сейчас'' И они вместе направились по ярко освещённому коридору к широкой белого мрамора лестнице с полированными перилами, ведущей на второй этаж. Их шаги по лестнице гулко раздавались по холлу и застывали где то под высоким потолком.Энни на мгновение задержалась на самой верхней ступеньке и глянула вниз. Сверху открывался обширный вид на огромный ковёр, застилавший весь холл - на ковре зоркая Энни заметила местами несколько пятен грязи. ''Ну вот, пробормотала она, - завтра же надо сдать в химчистку. А то наверх я поднимаюсь редко а внизу пятен невидно'' Ник оглянулся на Энни ''Я тебе помогу, а то он очень тяжёлый. А кстати, как давно его не чистили?'' Вопрос явно застал Энни в расплох ''Да кто его знает, сколько себя помню, голого пола в холле не видела'' ''Интересно, - продолжал Ник, - а как в холле выглядит голый пол?'' ''Незнаю, - пожала плечами Энн, - да вот, завтра и посмотришь, к раз уж тебе интересно.'' И они направились к красивой полированой двери из дуба слева. Дверь открылась с трудом и скрипом.Тут Энни не была лет 5, кабинет отца навевал на неё грустные воспоминания, ведь в детстве она так любила сидеть в уютном кресле напротив отца. Сказывалось длительное отсутствие хозяина: все покрыто слоем пыли и дорогие английские обои местами покрылись плесенью и вздулись. ''Давай разделимся, - предложила Энни, - ты осматривай все тумбочки и стол, а я посмотрю в сейфе'' И она направилась к сейфу. Код его она помнила очень точно, память её никогда не подводила. Энни сняла со стены картину с красивым пейзажем, за ней на стене поблескивал металлический щит с кнопками. Красивые тонкие пальцы Энни легли на пульт 20691573 быстро набрала она и щит отъехал в сторону за ним ещё один такой же но и тут память не подвела Энни 07171975 набрала она, отец использовал вторым шифром дату её рождения. И эта металлическая дверца со скрипом отъехала в сторону а перед Энни обнажилась внутренность сейфа. На боковой стенке металлического ящика встроенного в каменную стену был выключатель, который включал в сейфе яркую лампу, это значительно улучшало видимость. Энни протянула руки и вынула все документы отца, порядочная кипа бумаг накрыла весь письменный стол. Она опять подошла к сейфу и хотела досканально осмотреть его стенки на предмет двойного дна или ещё какого секрета, но её отвлёк Ник ''Смотри Эннни, что я нашёл! - он в это время осматривал самый нижний ящик пистменного стола служившего ещё прадеду. Энни повернулась и увидела, что Ник держит в руках... объёмный шестиугольник выточенный из такого же мрамора, из какого сделан холл и лестница наверх. ''Это... это... да я и не знаю что это!'' - растерялась Энни, - ''я его вообще первый раз вижу!'' ''Я его нашёл на нижней полке стола среди всякого мусора, пояснил Ник, - неужели он не разу не попадался тебе на глаза?'' ''Ни разу, призналась Энни, - как странно... это чистое совпадение, но мне как то не по себе... Не пойму, но мне интуиция посоветовала назвать наше агенство именно шестиугольником.'' ''Действительно странно, - согласился Ник, - но самое странное, зачем эта штука предназначена?'' Он нагнулся к нижнему ящику и вытащил оттуда бумагу очень потрёпанного вида, на которой собственно и стояла мраморная фигура. ''Хм, тут что то написано... Между прочем, чернилами! - Ник выразительно посмотрел на Энни. Она взяла лист из его рук и заглянула туда. Сомнения быть не может, это почерк её прадеда! Она это точно знала, так как портрет висевший в холле подписан прадедом, таким же почерком! ''Ну, что там? Читай скорей!'' ''Объёмная фигура на плоскости даёт доступ к знаниям, но в одиночку их не найти. Под действием массы на плоскость откроется дверь к тайному.'' - ''Да, ничего не скажешь, смысл понятен... - усмехнулся Ник. ''Действительно странно, - подтвердила Энни, - но и бессмыслицей это не назовёшь...я пока подумаю а ты поищи, может ещё что нибудь найдёшь'' И Энни вновь наклонилась к сейфу, чтоб хорошенько его осмотреть на наличие потайного дна. Но не успела она заглянуть туда как отпрянула ''Ник смотри! - позвала она его. Ник заглянул в сейф и его глаза широко открылись: боковые стены и потолок были сделаны из толстого металла, а дно и задняя стенка из такого же мрамора как и шестиугольник! ''Кажется я кое что понял...- Ник пошел за фигурой и принеся её пославил на дно сейфа. Сходство цвета было поразительным. Шеслиугольник сливался с общим фоном задней стены и дна и казалось, что он тут так всегда и стоял. ''Да, до меня доходит смысл слов с листа бумаги... протянула Энни, - это та самая ''объёмная фигура на плоскости'' о которой написал прадед. Я начинаю понимать, Ник, мне кажется что этот сейф с секретом, а на бумаге прадед написал заумную загадку как открыть тайник. Но первую её часть мы уже поняли, а вот осталось расшивровать что значит ''в одиночку их не найти''? Может, второй человек в это время должен на что то нажать? Но почему именно вдвоём...'' ''Я понял! Прервал её размышления Ник, - наверное это ''что-то'' находится в другом месте дома!'' ''Да, - одобрила Энни, - твоё предположение не лишено смысла!'' И они пошли по комнатам обширного дома чтобы найти это. Но все их поиски не увенчались успехом. Наконец они устали от бесрезультатных поисков и сели в кресла в библиотеки. Они ещё немного поговорили о потайной дверце сейфа и наконец заснули от усталости прямо там где и сидели.

Энни снился сон. Она видела себя в кромешной тьме, небо затянуто тяжелыми, тёмно свинцовыми тучами зловеще изорванные по краям в чёрные клочья. Дальше двух шагов ничего не видно. Она одета в лёгкий халатик, в лицо дует ледяной, пробирающий до костей ветер, развевает во все стороны волосы и сковывает не только тело, но и самую её душу и волю. Халат прилипает к телу и не спасает от промозглой сырости ветра. Ей холодно. Ноги в легких сандалиях увязают в мелком влажном песке но она почему то всё идёт. Энни не знала куда она идет и откуда. Ей казалось что спасение где то впереди. Дышать становилось всё труднее. Холодный и сырой воздух будто сгущался, а темнота действовала гипнотически. Ей хотелось бежать но песок будто приклеивал её к себе и ветер бьющий в лицо не пускал вперёд. Внезапно всё стихло, пропал ветер и наступила такая тишина что Энни слышала гулкие, тяжелые удары своего сердца, откуда то вдруг пополз плотный и холодный белый туман. Он медленно покрывал неровности песчаной почвы, подбираясь всё ближе к её почти что босым ногам, его дальний край загибался волной и подбирался всё ближе, будто хотел накрыть и поглотить её зябко сжавшуюся фигурку. Энни почувствовала холод тумана, от него тянуло могильным мраком и затхлой сыростью. Будто это не просто туман, а испарения с мрачных болот из самой лесной глуши. В нём было какое-то проклятье, и Энни не хотелось чтобы эта отрава коснулась её кожи. Она хотела побежать, чувствовала что спасение где то впереди, но какая то неведомая сила принуждала оглянуться. Интуиция подсказывала, что если она оглянётся, то умрёт. Но чей то взгляд был выше её силы воли. Вот она медленно поворачивает голову, её влечёт словно магнитом. Энни хочет закрыть глаза чтобы не видеть что или кто находится сзади нее, но не может. И вот она совсем обернулась назад, но не успела ничего увидеть а только почувствовала боль которая как ножом пробила её левый висок. От боли она с криком проснулась. Она задыхалась как после долгого и быстрого бега, воздуха не хватало а сердце рвалось из груди. Энни чувствовала, что это не просто сон. Во сне с ней были все чувства, она ощущала холод, страх и боль. У неё была надежда на спасение. Внезапно она поняла, что не обернись, быть может она и смогла дойти до своей цели, до своего спасения. Нужно было лишь перебороть себя, не поддаться неведомой силе... Но самое трудное, это не дать себе оглянуться. Трудное, потому что приходиться позабыть о смерти которая идёт за тобой по пятам и ледяным воздухом дышит в затылок, трудно забыть о ней, но труднее этого не видеть того что сзади, не встретиться с ней лицом к лицу. Нужно идти вперёд даже если знаешь, что смерть идёт за тобой. Спасение лишь впереди...

Через некоторое время сердцебиение унялось и дыхание пришло в норму. Но прилипчивый страх не хотел уходить. Энни не могла понять, была ли боль на самом деле, или лишь во сне. Страх был настолько сильным,что она приняла свой сон за реальность. Всё бы ничего, но этот сон ей снился не впервые, первый раз он посетил её когда она заснула в машине. Энни чувствовала, что этот сон пророческий... когда нибудь это будет, и этот мрачный песчаный берег, и холодный сырой ветер, боль и смерть. От этой мысли её прошиб холодный пот. Энни с трудом приподнялась в кресле, страх давил невыносимой ношей на её хрупкие плечи. Она дотронулась до виска, он не болел. Энни надавила сильнее, но все попусту. Это был сон. Но этот сон был как часть реальной жизни вырезанной из будущего и пришедшей её предупредить об опасности. Энни пошла в кухню и включила свет. Стало легче. После чашки обжигающего кофе ей совсем полегчало. Страх растаял как утренний туман под жарким солнцем. Часы показывали пол пятого, начинало светать. Через некоторое время на кухню вышел Ник. Он удивился, что Энни встала раньше него, ведь обычно она любила высыпаться часов до десяти. Его поразил её вид. Волосы спутаны, лицо совсем бледное, а в её глазах он снова увидел страх. ''Энни, почему ты тут в такой ранний час? - спросил он у неё. ''Я не могу уснуть... - выдохнула Энни,и вдруг её прорвало, - я боюсь уснуть оно снова придёт!'' закричала сквозь слёзы она и снова инстинктивным жестом схватилась за голову как тогда вечером. Ник быстро подошёл к Энни и прижал её к себе. Он почувствовал что она вся холодная и её бьёт озноб. ''Тише, - уговаривал он Энни нежно поглаживая её взлохмаченные волосы, - это был просто кошмарный сон, ты слишком напрягалась над нашим проектом и это сказалось на твоем нервном равновесии, тебе надо отдохнуть и всё пройдёт, - с этими словами он отвёл Энни в её спальню и уложил на кровать, укутав одеялом. Сам он сбегал за аптечкой и дал ей успокоительное. Через некоторое время Энни уснула, всё ещё всхлипывая сквозь сон. ''Что ей могло такого присниться? - думал Ник, - ведь она уже не ребёнок чтобы так запросто перепугаться... Наверное это было что то очень страшное...

Ник просидел рядом со спящей до самого утра. Он внимательно вглядывался в её лицо, чтобы разбудить, если ей опять начнёт сниться страшный сон. Но Энни спала спокойно и сама проснулась в десять. ''Ник... ты что больше не ложился спать? - удивилась она, увидев его рядом. ''Нет, - ответил Ник, - я остался с тобой чтобы помочь тебе если что... ''Спасибо, - улыбнулась девушка ласково пожимая его руку, - ты такой заботливый... ''Да что там, - смутился Ник, - я всегда рад тебе помочь. Пойдём лучше завтракать.

Сразу после завтрака Энни решила убрать из холла ковёр и привезти его в химчистку. Они вместе направились на уборку ковра. ''Давай возмёмся за два края и свернём его в трубочку, - предложила Энни самый удобный вариант. ''Давай, - согласился Ник, берясь за край ковра. Попыхтев с минут пять они всё же свернули ковёр. Пыли в нём было предостаточно. ''Ну вот Ник, ты хотел посмотреть на пол в холле, так смотри.'' Действительно пол обнажился и представлял собой мозаику из замысловато изломаных треугольников и различной формы многоугольников. В его затейливом узоре невозможно было рассмотреть какой либо симметрии или рисунка. ''Мда... - протянул Ник, - я ожидал увидеть что либо более разборчивое, либо в крайнем случае просто однотонный пол, а тут...'' Ломаные фигуры и хитросплетённые линии пола были сделаны из мрамора всех оттенков серого, от почти белого, сероватого до тёмно серого цвета, как асфальт после дождя. Немного поглядев на эти узоры и поразмышляв они пришли к мнению, что лучше вызвать персонал из химчистки на дом. Так и поступили. Персонал приехал быстро, они забрали многострадальный ковёр, записали адрес, дали визитку и счёт, а затем уехали. ''Ну вот, от ковра мы избавились, а дальше что будем делать? - спросил Ник когда машина химчистки исчезла за поворотом. ''Я думаю, - предложила Энни,- что стоит продолжить поиски второго места в доме, которое откроет тайник. ''Точно, тогда пойдём искать!. ''Так то так, но откуда искать начнём? - спросила Энни. ''Давай осмотрим заново кабинет и спальню родителей, - предложил Ник. Энни согласилась. Они снова пошли по мраморной лестнице на второй этаж. Пока они поднимались Энни предложила ''А что если сверху на пол посмотреть? Я ведь тоже снизу грязи на ковре не замечала, а сверху увидела... Может рисунок пола надо рассматривать как раз сверху?'' ''А что, хорошая идея! - согласился Ник. Вот и последняя ступенька, они остановились на площадке и вместе глянули вниз. У обоих одновременно вырвался крик ''Шестиугольник!'' - действительно, в самом центре всей этой мозаики и закорючек был ясно виден белый шестиугольник правильной формы. Энни и Ник переглянулись. ''А дальше что делать... - растерялась Энни ''Как что! Ник сразу понял что к чему,- ты иди к сейфу, а я встану на шестиугольник!'' с этими словами он бросился вниз а Энни зашла в кабинет и встала у сейфа глядя в нутрь. И вот, в тот момент когда Ник встал на шестиугольник, мраморная задняя стенка сейфа сначала дрогнула, а затем медленно, со скрежетом опустилась вниз открыв потайное отверстие. В нем был лишь лист бумаги весь исписанный ровным почерком прадеда, да старая пожелтевшая от времени фотография. Энни взяла всё это и отошла от сейфа, через минуту в дверях показался и Ник. ''Ну, что там? нетерпелось ему узнать. Энни протянула ему бумагу с текстом. Вот что там было написано:

''Кто бы ты ни был, открывший этот тайник, но ты человек мудрый и к тому же мой потомок. Не думай начав читать это, что я так спратал никудышный листок чтобы над тобой поиздеваться. Просто я хотел чтобы он не попал в руки врагов. Я чувствую что мне недолго осталось жить, я слишком близко подошёл к разгадке. Я знаю что не проживу ни года. Меня убьют. Скорее всего это будет автокатастрофа либо сердечный приступ. Я пишу это не для того, чтобы ты прочитав развязал кровную вражду, и не для мести пишу я это. Если хочешь и можешь исполни мою последнюю волю. Сделай так чтобы у твоих потомков было будущее. Я расскажу тебе всё что я узнал, но прочитав уничтожь это письмо, иначе подвергнешь смертельной опасности свою жизнь и жизни знакомых и родственников. Слушай:

Если ты считаешь что страной нашей управляет президент и сенаторы, то ты глубоко заблуждаешься. Есть ещё кое кто, их не знают ни в лицо, ни по имени, но именно они управляют и страной, и людьми и историей. Они были всегда. Именно за ними слово, издать тот или иной закон или нет. Они решают жить или умереть, и не только еденицам, а иногда сразу целой нации. Они развязывают войны, диктуют президентам свою волю. Ослушавшийся умрёт. И горе тому человеку кто об этом узнает. Они убьют меня за истину.

Я прошу тебя, кто бы ты ни был мой потомок, если сможешь уничтожь это гнездовье зла. Не бойся рискнуть своей жизнью на благо потомков. Так как пока они правят у мира нет будущего, это будет борьба за будующее... Я помогу тебе избегнуть моих ошибок, и быть может ты сможешь их уничтожить. Я дам тебе несколько советов: 1. Остерегайся стать знаменитым, пока ты не выделился из толпы, тебе ничего не грозит. 2. Никогда не действуй в одиночку, помни, что двое это уже сила ибо если один упадёт то другой его поднимет и нитка скрученная вдвое нескоро порвется. 3. Не бойся лгать, этим ты спутаешь их планы. Старайся говорить одно, думать другое а делать третье. Будь непредсказуемым. 4. Притворяйся как можно глупее и не говори лишнего. 5. Не пиши ничего на бумаге, мысль лучшее хранилище информации. 6. Старайся почаще менять внешность и средства передвидения, стань неуловимым. Нигде не оставайся подолгу. 7. Ты не сможешь убить их силой, помни, что их смерть это разоблачение, как только ты сможешь дать факты о них в средства массовой информации, ты лишишь их власти. Именно этих 7 вещей не смог сделать я и вот, теперь должен умереть. Фотография возможно, поможет достать какие нибудь данные. Прощайте.''



Это письмо стало для них откровением, они поняли, что были как слепые котята, не видевшие куда идут. Они верили лишь в одно правительство и не знали что есть кто-то выше него. Этот кто-то хотя и неизвестен, но именно он делает историю, со всеми её войнами и катастрофами. Ничего случайного в мире нет... Великие люди не умирают своей смертью... Даже эпидемии иногда не просто случайность...

Они переглянулись ''Да, не важная для нас перспектива, - невесело пошутил Ник. ''Мы должны это сделать, - на глазах у Энни сверкнули слёзы гнева, и Ник впервые увидел в её всегда спокойных глазах пламя ярости. Она сжала кулаки и тяжело дышала. ''Я готова рискнуть своей жизнью,чтобы попытаться свергнуть их власть, - она с трудом договорила, и её голос дрогнул. Тяжело вдруг почувствовать себя беззащитной, понять что кто то может управлять не только твоей жизнью, но и смертью. Энни выдохнула и сделала несколько глубоких вздохов чтобы прийти в себя. ''Ну что, надо бы глянуть фотографию, - решила она. Ник взял фото со стола и протянул ей. С фотографии на них смотрело шесть человек, все они мужчины, возрастом от 18 до 45 лет. На заднем плане река, все мужчины улыбаются кроме прадеда Энни. ''Представляю каково ему было знать всё это, и носить в себе никому не говоря, - подумал Ник дивясь стойкости и мужественности этого человека. Внезапно он осознал, что Энни такая же как он,сильная духом и смелая, она узнала всё и не боится умереть, она готова принести себя в жертву, как и прадед, пожертвовать собой как и он на благо потомков. Но Джеймс не смог этого сделать. ''Сможем ли мы? - думал он, - если прадед, в одиночку да ещё и допустив 7 ошибок которые описывает, почти смог это сделать, так почему не попытаться и нам?'' А Энни в это время перевернула фотографию и дернула Ника за рукав выводя из ступора ''Смотри, что тут написано, - и она протянула фото Нику. ''Техас. Далхарт. Канейдиан-ривер. 1945 год 1 августа'' - прочитал он почерк Джеймса. ''А убили его в конце сентября'' - пояснила Энни. ''Как ты думаешь, зачем он оставил нам ещё и фото? - спросил Ник у Энни. ''Полагаю, чтобы мы нашли их потомков и дали знать об этом, но думаю, нам не стоит спешить, и для начала стоит узнать как умерли все эти люди с фотографии. Если они умерли не своей смертью, то следует пологать они тоже были близки к разгадке...'' ''Я понял, - прервал её Ник, - сначала мы будем собирать информацию и факты через Интернет, а затем?... ''

''А затем, - Энни уже знала что делать, - затем мы поедем в Техас, туда где убили моего прадеда.''

Глава 3. ''Знакомые все лица''

В аэропорту было как всегда много народа, все куда то спешили, переносили поклажу с места на место. Особо нервные стояле в стороне и непрерывно курили. Энни с Ником сидели в зале ожидания аэропорта. Их рейс был через 15 минут и они тихо сидели дожидаясь самолёта. Минут через пять, они преступили к заполнению всех таможенных документов. ''Благо, что вещей у нас не много, подумала Энни, окинув взглядом свою косметичку и две небольшие сумки которые держал Ник. С бумажной волокитой они покончили быстро, сдали две сумки в багаж а косметичку Энни оставила при себе. Там у неё была кредитка с тремя тысячами долларов, на расходы вроде еды, одежды и номера в гостинице. Кроме кредитки она захватила тысячу наличными и чеки общей суммой на десять тысяч долларов. ''Этих денег должно хватить, - думала Энни, - а в крайнем случае можно воспользоваться пластиковой картой Visa'' Через пол часа самолёт пошел на посадку и преземлился в аэропорту города Амарилло. Дальше до Далхарта шёл автобус. В автобусе Энни, разморённая небывалой жарой стоящей в Техасе в это время года, ненадолго уснула. Ник смотрел в окно на быстро мелькавшие деревья и прочую не особо богатую растительность. На горизонте виднелись невысокие горы кирпичного цвета, почти голые, лишь кое где проглядывались небольшие деревья. Весь этот пейзаж ему быстро наскучил. К счастью они уже вскоре приехали на место. Далхарт оказался не особо крупным городом. Лишь в его центре стояли здания по 12-20 этажей. Там же были сосредоточены и все крупные магазины. Остальное пространство городка, расположившегося на побережье Канайдиан-ривер, занимали частные дома, небольшие магазинчики, а ближе к реке - фермы. Энни решила, что номер лучше снять в небольшой одноэтажной гостинице в той части города, где были сосредоточены частные дома и фермы. ''А почему именно там? - удивился Ник. ''Ну, видишь ли, - пояснила Энни, - попробуй найти кого нибудь располагающего информацией в этих огромных домах. А тут, все соседи наверняка хорошо знакомы. Да и нелепо предпологать, что мой прадед жил в той части города, - Энни кивнула в сторону видневшихся вдали высотных домов. ''Ну тогда понятно, - уяснил для себя ход дела Ник. И они пошли снимать номер в гостинице. Номеров было предостаточно, так как приезжие предпочитали останавливаться в новой части города. Они сняли два номера которые соединяла дверь посередине комнаты. Её они естественно оставили открытой. Номера оказались очень уютными. Красивая мебель, ковёр и обои приятной раскраски а домашний уют создавал старинный торшер с красным абажуром, который заливал все помещение теплым светом. Ник взял свою сумку и пошёл устраиваться. Через минуту он вылетел из своего номера как ужаленый. Энни в это время развешивала свою одежду в шкафу. ''Ник, что с тобой? - удивилась Энни, - что там ты такого увидал? ''Пойдем, - и Ник потащил Энни за руку к своей спальне ''Смотри, - и он указал ей рукой на картину висевшую на стене. Пардон, это оказался портрет, и не кто нибудь, а знаменитый прадед собственной персоной! ''Что... как...? только и могла произнести удивлённая не меньше Ника Энни. Когда они немного пришли в себя, то отправились к хозяйке, сидевшей за столом в холле в ожидании посетителей. ''Скажите пожалуйста, - обратилась к ней Энни, - кто этот мужчина на портрете в нашем номере?'' Хозяйка на минуту задумалась а потом всё таки вспомнила ''Это великий ученый, - и её лицо озарилось уважением, - мне рассказывал мой отец, что именно благодаря этому человеку, удалось спасти жизнь моей бабушки! А почему вы им заинтересовались?'' ''Да так, - ответила Энни, - просто стало интересно'' ''Ну если вам ещё что понадобится, спрашивайте, - улыбнулась им женщина. И они опять прошли в свой номер. Усевшись на диване рядом с Энни Ник заговорил ''А зачем ты её спросила про портрет-то? ''Как зачем? Если портрет хранят, значит уважают. Могли ведь кого нибудь и покрасивее приобрести, хоть того же ДиКаприо... А раз уважают, значит есть на то причины. А кто станет хранить портрет какого нибудь незнакомца? Я быстро сообразила, что он приходится им каким то знакомым. А тут оказалось, что он её бабушке жизнь спас.'' ''Да, - согласился Ник, - неплохо у тебя котелок варит, а я что то и не подумал у неё расспросить...'' ''Завтра, начала строить планы Энни, - устроим рейд по магазинам. Если увидим кого нибудь из старожилов, непременно спросим про прадеда. Только смотри, Ник, не сболтни лишнего. Если что, мы тут чисто проездом. Слышали от хозяйки гостиницы про эпидемию, ученого, вот мол и интересуемся...'' '''О'к! - улыбнулся Ник глядя как Энни его поучает словно первоклашку, - от меня не услышат ни единого лишнего слова!''

На следующий день выдалась чудесная солнечная погода, жара спала и подул свежий ветерок. Рано утром, как только открылись первые магазины, Энни решила прогуляться по той части города, где они поселились. Подобрав для прогулки красивый, со вкусом сшитый светло-серый костюм, она вышла из отеля и, на прощание помахав рукой заведующей, отправилась по магазинам. А раз Ника в такой ранний час уже нет дома, то можно погулять и подольше, к обеду он не появится. Энни точно знала, раз Ник так рано ушёл, то скоро ждать его не имеет смысла. Она уже всё продумала, и первым делом решила найти в этом городке более-менее приличный оружейный магазин. Энни ещё до отъезда подумывала о приобретении средства самозащиты, да времени было мало. Прошедшись по центральным улицам города она так и не нашла ничего, хотя бы напоминающего магазин торгующий оружием. Так наверняка она и не нашла бы его, если б не догадалась спросить у скучающего в машине полицейского: ''Доброе утро! обратилась Энни, нагнувшись к открытому окошку полицейского автомобиля, - вы не могли бы мне подсказать, где здесь можно приобрести какое нибудь средство самообороны?'' Только что дремавший молодой человек в полицейской форме заметно оживился при виде симпатичной девушки. ''Вообще-то район у нас на редкость спокойный, мэм, - ответил он немного собравшись с мыслями, - но если уж вам непременно нужно купить пистолет или что нибудь в этом роде, то на Линкольн-стрит есть вполне приличный оружейный магазин, - он замолчал заглядевшись на прекрасную собеседницу, - ...только не забудьте про обязательную регистрацию огнестрельного оружия, мэм, - спохватился он состряпав серьёзную мину. ''Не беспокойтесь, - улыбнулась Энни самой обворожительной улыбкой, - про необходимые формальности я никогда не забываю. Ну, счастливого вам дежурства!'' и Энни развернувшись уже собралась было уходить, но не смогла сдержать внезапно нашедшего на неё ребячества, обернулась и послала симпатичному полицейскому воздушный поцелуй, и быстро зашагала прямо к остановке такси. Через минуту она уже ехала на Линкольн-стрит удобно устроившись на заднем сиденье оранжевого автомобиля. Вот и нужный ей магазин. Энни расплатилась с таксистом и вошла в широко распахнутые двери большого серо-зелёного магазина. Войдя внутрь она даже немного растерялась. Это незатейливое строение не уступало по количеству всевозможного оружия даже знаменитому Вашингтонскому оружейному магазину. Еле высмотрев среди обилия развешанного на стенах и разложенного на полках оружия продавца, она решила не ломать себе голову выбором подходящего, обратилась к нему: ''Здравствуйте! Не могли бы вы помочь мне с выбором пистолета?'' ''Запросто! А что именно вас интересует?'' ''Ну... , - Энни немного растерялась и стала наспех перебирать в уме марки пистолетов, а чтобы не показаться невеждой, спросила - Кольт у вас есть?''

''Есть, и даже несколько калибров. Вам какой?'' ''Самый большой, - не задумываясь выпалила она, тем временем разглядывая красивую винтовку с оптическим и лазерным прицелом лежащую напротив неё. ''Вот это да! - удивился продовец аж переменив позу - до этого он сидел вольготно расположившись в доисторическом кресле-качалке, а после такого решения вскочил и приблизился к стене со всевозможными пистолетами, - интересно, зачем такой юной леди понадобился военный Кольт 45 колибра?! Хотя, пожалуй это не моё дело, вам виднее, - с этими словами он снял со стены поблескивающий металлом пистолет и протянул ей, - это пожалуй то, что вам нужно. Энни осторожно взяла протянутое ей оружие и стала его рассматривать. Пистолет оказался довольно таки тяжёлым, чтобы научиться как следует из него стрелять ей придётся немного потренироваться, - решила Энни и задала первый действительно стоящий вопрос ''Отдача у него не очень сильная?'' ''Нет, - поспешил заверить её продавец, это новейшая модель Кольта, не единой технической недоработки, несмотря на довольно внушительный вес, стрелять из него не доставит вам ни малейшего труда. Позвольте я вам объясню, почему я так удивился когда вы попросили самый большой калибр. Сам по себе, Кольт мощное оружие. По сути дела, это военный пистолет. Его редко берут для самообороны. А если уж ещё и 45 калибр... Я хочу сказать что при метком попадании в голову из этого пистолета, от головы мало что останется.'' При последних словах Энни стало немного не по себе, но она вспомнила, что основную опасность для неё представляет так называемое ''теневое правительство'', а если ей придётся защищать от них свою жизнь, то в живых не должен остаться никто. ''Итак, сколько с меня? - спросила Энни, доставая бумажник. ''Пятьсот долларов, плюс коробка патронов к нему пятьдесят долларов. Соответственно пятьдесят патронов. Кстати, в пистолет заряжается максимум восемь патронов'' - продавец стал на редкость словоохотливым, видимо подобных клиентов у него давно не было. Энни расплатилась, коробку патронов положила в сумочку. А пистолет в карман, предварительно поставив его на предохранитель. ''Ваш Кольт полностью заряжен, мэм, восемью патронами.'' Энни кивнула и направилась к выходу. На улице ей стало намного веселее. Тёплое солнце ярким светом заливало весь сквер на противоположной стороне улицы, а в густой листве деревьев щебетали какие то птахи. Немного постояв на одном месте она опустила руку в карман пиджака. Холод металла и приятно оттягивающий карман пистолет придали ей уверенности в своих силах. Теперь она не так беззащитна как раньше. Если её захотят убить, она захватит с собой на тот свет ещё как минимум, двоих - троих. Дальше план Энни был и вовсе прост - прямиком к шерифу, зарегистрировать свежеприобретённое оружие, а затем по магазинам. Как и всякая женщина Энни очень любила ходить по магазинам особенно в незнакомых городах. Как говаривала её бабушка - лицо города это во-первых магазины, а во-вторых кладбище. Но во второе место Энни решила сходить завтра, так как она уже успела узнать от заведующей, что её прадед похоронен на местном кладбище недалеко от берега реки. С так ненавистной молодой душе Энни, бумажной волокитой было покончено на редкость быстро. Шериф поздравил её с хорошим приобретением и настоятельно посоветовал не пускать оружие в ход без особой надобности. ''Если уж сильно прижмут обстоятельства, дайте выстрел-другой в воздух, даю сто процентов, больше не полезут'' - наставлял он её. ''Вас я вижу, не удивляет что я купила пистолет такого большого калибра? немного огорчилась Энни, которая заранее рассчитывала что глаза у шерифа полезут на лоб от удивления. ''Да, ничуть не удивляет. Я тут уже десять лет работаю, чего только народ не регистрировал. Один древний дедок тут недавно гранатомёт купил. Незнаю уж, за каким он ему чёртом понадобился, - с этими словами шериф выплюнул спичку которую жевал всё это время, в угол и уселся на свой скрипучий стул и ничуть не стесняясь присутствия дамы, сложил ноги на край стола, - не удивляйтесь, мэм, я настоящий рэднек(деревенщина), всю жизнь жил в деревне, а когда приехал сюда, вот уже десять лет, никак не могу привыкнуть к цивилизованному обществу. Да и Бог с ним...'' Энни не стала дослушивать его добродушную болтовню и направилась к выходу. ''Не забывайте, мэм, за напрасную стрельбу в людном месте полагается пятнадцать суток и денежный штраф!'' неслось ей вслед. Наконец избавившись от всех проблем, Энни стало легко и спокойно на душе. Впервые за последний месяц она почувствовала себя защищённой. Далеко до магазинов идти не пришлось. Напротив неё стоял большой двухэтажный супермаркет. Туда она и пошла. Увидев обилие красивых и стильных нарядов, среди которых ей особенно понравились чудесные вечерние платья, Энни забыла обо всём и будто даже помолодела, хотя в её 25 лет это не так и заметно. Дорогая французская парфюмерия так же не могла не привлечь внимание девушки. Благо, что не приходится ограничивать себя в расходах, подумала она, - с удовольствием вспомнив о трёх миллионах на банковском счёте, и приносящих пятьсот тысяч годовых акциях компании Майкрософт. Итак, она купила себе новый брючный костюм чёрного цвета из какой то новомодной струящейся мягко-шелковистой ткани и свои любимые элитные духи ''Пятая авеню''. На первом этаже был продуктовый отдел магазина, там Энни вспомнив любимую еду Ника, да и свою тоже, решила купить побольше креветок, устриц и жирную курицу. Энни заранее договорилась с хозяйкой отеля о возможности использовать её кухню. Та, естественно, не была против и разрешила Энни готовить и пользоваться всем чем ей заблагорассудится. Выйдя из магазина она заметила, что идти стало труднее - сумки давали о себе знать, а до ближайщей остановки далековато. Энни приготовилась было вкусить прелесть сельской жизни. Она остановилась и решила немного посидеть на скамейке напротив магазина. Из задумчивости её вывел звук приближающегося транспорта - рядом с ней остановился порядком обшарпанный пикап кирпичного цвета. Из окошка выглянул худощавый миловидный парнишка лет пятнадцати-шестнадцати: ''Вас не подвезти? улыбнувшись обратился он к Энни. ''Да, пожалуйста! - обрадовалась она, что не придётся тащить тяжёлые сумки до остановки. Парень вышел из машины, взал сумки Энни, и несмотря на довольно хрупкую для сельского жителя комплекцию, легко погрузил их в кузов грузовичка. Когда они поехали парень заговорил: ''Я вообще-то ехал в этот магазин к отцу, хотел спросить не нужна ли ему помощь. Но да отец подождёт, - улыбнулся он, - вы привлекли моё внимание, потому что в это время почти никого не бывает на улицах, а тем более с полными сумками, все в это время работают, а туристы в нашей части города останавливаются редко. Вот я и обратил внимание... Да к тому же, мне ваше лицо показалось очень уж знакомым. Вы тут давно? - наконец он решился задать ей вопрос. ''Нет, мы только вчера приехали. Я тут не одна, приехала с другом.'' ''А, ясно, - парень явно не огорчился, - приятно думать, что наша развалюха, так я называю нашу часть города, всё ещё способна привлечь чьё либо внимание'' ''Я не люблю городского шума, - мы с Ником и сами из небольшого городка. Мэрисвейл - может знаешь такой?'' ''А как же! - обрадовался парень, - правда я там никогда не был, зато прадед мой там жил. А потом приехал сюда, женился и обзавёлся семейством.'' Разговаривая таким образом он подвёз Энни к самому отелю. Он помог выгрузить сумки, но от оплаты вежливо отказался. Парнишка Энни очень понравился и она решила познакомиться хотябы с одним человеком в незнакомом городе. Надо ведь с чего нибудь начинать расследование!

''Давай познакомимся, - предложила она когда паренёк закончил выгружать сумки, - меня зовут Энни.'' ''Джон, - представился он, наконец осмелившись взглянуть ей в глаза, - друзья и знакомые обычно зовут меня Джонни, так что и вы можете...

Дальше Энни не слушала, когда она встретилась с ним глазами его лицо показалась до боли знакомым, будто она видела его сотни, нет, даже тысячи раз! Невероятно, но это так, память её ещё никогда не подводила. Механизм воспоминания заработал в её голове как часы, но сколько Энни не пыталась, никак не моглавспомнить где и когда видела этого парня. Видимо её усилия выразились и на лице, потому что Джонни оборвал свою речь и спросил ''Что то не так?'' ''Всё в порядке, - поспешила заверить его Энни, - просто мне кажется, что я тоже где то тебя видела, только вот, никак не могу мспомнить где...'' Ещё немного посмотрев друг на друга, но так ничего и не вспомнив они разошлись. Джон направился к машине, но на пол пути вернулся, дал Энни свою визитную карточку с адресом и номером телефона. ''Можете заходить в гости, если вы тут надолго, приходите к нам вместе с вашим другом. Мой отец очень гостепреимный человек. А если захотите куда нибудь сходить, то я могу послужить вам гидом.... - на некоторое время он замолчал, а потом немного наклонившись к ней шёпотом скзал: ''Кстати, пистолет в кармане носить я вам не советую. Лучше заткнуть его спереди за пояс, - посоветовал он. ''А как ты узнал что у меня пистолет в кармане? - так же шёпотом поинтересовалась Энни. ''Да так, - отвёл глаза парень, - пиджак вам очень уж в обтяжку.'' Джонни немного смутившись развернулся и быстро зашагал к своему пикапу. ''Надеюсь,мы ещё увидимся!'' - он помахал Энни рукой из машины и лихо развернувшись скрылся за поворотом.

Разобрав сумки, Энни довольная покупками одела новый костюм и стала рассматривать себя в зеркале. Костюм сидел превосходно. Черная бархатистая ткань гармонировала с её темно-карими глазами а белоснежная маечка, кокетливо видневшаяся в разрезе воротника оживляла строгий и стильный покрой. Довольная своим приобретением, она решила надушиться свежекупленными духами. Энни осторожно открыла изящную стеклянную крышечку в виде капли и комната моментально наполнилась тонким ароматом корицы, со сладковатой примесью запаха каких то редких цветов. Наслаждаясь запахом любимого парфюма, она всегда представляла себе тёплый, янтарный закат над алым от заходящего солнца океаном. На побережье цветут магнолии склоняясь ветвями к самой глади тёплой воды. Тихий прибой ласкает их и вся природа наполнена необычайной свежестью и силой молодой расцветающей жизни. Энни ещё немного постояла словно в забытье, а когда вернулась от грёз к реальности и снова взглянула в зеркало, она увидела в нем Ника, который вошёл в комнату и остановился в дверях облокатившись на косяк, он тихо стоял на одном месте , видимо не желая мешать ей наслаждаться ароматом. ''Добрый день! - поприветствовал он её, - ты, я вижу уже вернулась. Я ожидал тебя увидеть немного позже'' ''Я тоже не думала что ты вернёшься рано, - ответила она, - я вообще-то хотела угостить тебя вкусным обедом. Ну да ладно, ты пока отдохни, а я переоденусь и наверное сходим в какой нибудь ресторан. А ужин уж я приготовлю сама.'' ''Да, пожалуй так и сделаем, - согласился Ник, - заодно за обедом расскажешь о своих достижениях, а я расскажу о своих.'' ''Идёт!,- и Энни направилась в свой номер чтобы переодеться. На тумбочке лежала оставленная ею фотография. Вечером перед сном Энни рассматривала её и забыла убрать на место в бумажник. Она взяла фотографию в руки и не смогла удержаться чтобы не взглянуть ещё раз на эти, ставшие ей уже такими знакомыми лица. Вот скраю стоит её прадед и смотрит внимательно и строго, а рядом с ним совсем ещё молодой человек с приятными чертами, на его лице можно увидеть добродушие и оптимизм. А немного справа чуть в сторонке к дереву прислонился молодой человек лет двадцати трёх, он то и привлёк к себе внимание Энни. Его лицо оказалось чуть ли не копией лица её нового знакомого, Джона. ''Не может быть! - была первая мысль пришедшая ей в голову. Дальше вихрем пронеслось всё, что говорил ей Джонни: ''Вы показались мне знакомой... мой прадед жил в Мэрисвейле.'' Всё это так невероятно, но есть надежда, что этот молодой человек с фото приходится ему прадедом, а может даже и дедом. Энни снова взглянула на фотографию предварительно освежив в памяти лицо своего нового знакомого. Действительно, они похожи как братья, и через несколько лет, когда Джон достигнет такого же возраста соответствие будет полнейшим. ''Это тот случай, которого я так ждала, и он послужит первой зацепкой в расследовании. Так вот почему мне показалось, что я его где то видела''. Затем Энни быстро переоделась и уже через десять минут они с Ником сидели в уютном кафе возле дороги, которое Ник присмотрел ещё с утра. ''Ну, Энни, рассказывай. Чем ты сегодня занималась? - Нику явно нетерпелось поскорее узнать о её приключениях.

'' Первым делом, - начала она свой рассказ, - я приобрела себе пушку.'' Ник немного приподнял брови, заинтересованно кивнув. ''Продавец сказал что оружие неплохое, - продолжала Энни, - а именно это Кольт 45 калибра.'' ''Ну ты даешь! - засмеялся Ник чуть было не поперхнувшись кофе, - с такой пушкой, только на слонов охотиться...'' Но тут же замолчал, увидев укоризненный взгляд подруги. ''Да ладно, я ведь пошутил, - решил он заглядить неловкость, рассказывай дальше, что нибудь ведь ещё интересное было?'' Энни немного помолчала собираясь с мыслями, решая с чего лучше начать рассказ. ''Потом, я разобралась с регистрацией оружия и пошла по магазинам.'' ''Да, я это заметил...кстати, новый костюм тебе необычайно к лицу, - заметил Ник. ''Кроме костюма я купила свои любимые духи и все к обеду, которого кстати, нам так и не удалось отведать. Я вышла на улицу и собралась было идти пешком... А вот тут и начинается самое интересное, так что слушай внимательно, - продолжала Энни, - я присела на скамейку отдохнуть и тут ко мне подъехал парень лет 16 на обшарпанном пикапе, так вот, спорим, ни за что не догадаешься на кого он похож! ''А вот и догадаюсь, - засмеялся Ник, - наверняка он похож на профессора который преподовал у меня анатомию! - и он состроил гримасу которая, как он решил напоминала беднягу профессора. Энни он этим не рассмешил ''Не клоуничай, Ник!... Ну так вот, он похож на... - Энни достала из сумочки фотографию, и показала Нику на молодого человека, в чертах которого она узнала сходство с Джоном. ''Не может быть! - Ник крайне удивился необычной случайности, - вот это да! Надеюсь ты догадалась спросить у него адрес?'' ''А как же! За кого ты меня принимаешь? - Энни изобразила праведный гнев а затем с видом фокусника извлекла из той же незабвенной сумочки визитку Джона и помахала ею перед носом у Ника. ''Дай ка посмотреть, - Ник взял визитку и прочитал вслух: ''Джон Мастертон. Ривер-стрит дом 85.'' ''Как ты думаешь Энни, - поинтересовался он, - может стоит сходить к нему в гости и поближе познакомиться?'' ''Я тоже так подумала. Может сейчас и сходим?'' ''Действительно, за чем дело стало? - согласился Ник, - нужно действовать быстро, так что у нас пока всё идёт по плану...'' Энни поднялась из за стола и со словами ''Я рассчитаюсь'' подошла к бармену. Через минуту они уже шагали по тротуару. ''А ты знаешь, где находится эта улица? - поинтересовался Ник. ''Вроде бы, - произнесла Энни. - пока шериф возился с бумагами, я изучала карту города, которая висит у него на стене. Так вот, Ривер-стрит находится рядом с рекой, там где мы видели частные дома и фермы.''

Итак, друзья направились к реке. Идти им пришлось пешком, так как такси ходили только по центральным улицам. По дороге Энни расспрашивала Ника о его сегодняшних достижениях. ''У меня тоже было много интересного, - начал рассказывать он, - сначала я пошёл в местную больницу, чтобы узнать, нет ли у них свободного места на должность врача.'' ''И что? - не выдержала и переспросила Энни. ''Так вот, у них свободно место... патологоанатома.'' ''Господи! Неужели ты согласился? - с некоторой брезгливостью поинтересовалась Энни. ''А как ты думаешь? - Ник ничуть не огорчился её реакции, он засунул руки в карманы и c самодовольным видом пинал перед собой камешек, - я согласился, и причём с радостью. Так что теперь тебе придётся привыкать, если от меня будет попахивать покойниками...

''Кошмар! - не выдержала Энни. ''Поясняю. Для нас эта моя должность будет чрезвычайно выгодной. Во-первых, мы будем в курсе всех подозрительных летальных исходов. Во-вторых нам не придётся в полночь при свете фонарика рыться в картотеке морга в поисках заключения патологоанатома. А в третьих я в первый же день переворошу всю эту картотеку, и найду то, что нас заинтересует... ''Например? - поинтересовалась Энни. ''Например мы сможем наконец-то узнать от чего на самом деле умер твой прадед. А когда мы узнаем фамилии остальных учёных, я смогу узнать какой смертью умерли и они... ''Действительно, полезная должность! - наконец согласилась Энни, - прости меня, сразу всей выгоды я не поняла...'' ''Ну так вот, а затем я направился в оружейный магазин и купил... угадай что?'' ''Ну точно не Кольт. Может пулемёт Томпсона? - хохотнула Энни. ''Не угадала! А купил я Вессон-Смит.'' ''Что это? - с некоторой опаской поинтересовалась Энн. ''Это пистолет, обычно это табельное оружие агентов ФБР, ЦРУ и полиции. Но этот был изготовлен по специальному заказу кого то из местных. Но его самого пристрелили прежде чем он успел выкупить свою пушку. Вот так то. Кроме того, бесплатно к пистолету прилагался глушитель. Но глушитель я оставил у себя в номере.'' ''А пистолет прихватил? - спросила Энни горевшая желанием увидеть приобретение Ника. ''А как же!'' и Ник достал из за пояса пистолет поблескивающий темным металлом, он оказался поменьше Кольта, и дуло у него было поуже и покороче. Пистолет был отполирован до блеска и свежесмазан. ''Заряжается 16 патронами, - объяснил Ник в то время как Энни взяла пистолет в руки и стала рассматривать. ''Показать тебе мой Кольт? - через некоторое время спросила она. ''Давай!'' согласился Ник. Энни приподняла полу пиджака и вытащила из за пояса своё оружие.По сравнению с Вессон-Смитом её пистолет был немного больше и тяжелее. В отличие от почти чёрного металла пистолет был из светлой стали которая блестела как новое серебро. Сразу бросался в глаза большой калибр оружия. ''Классная пушка! - похвалил её приобретение Ник. ''Знаешь что? Давай-ка поменяемся,а? - Энни очень понравился изящный пистолет Ника. ''Я тоже тебе хотел предложить, засмеялся Ник, - твоя штука больше подойдёт для такого бравого ковбоя как я, чем для молодой девушки!'' Итак произошёл обмен оружием. Дальше идти оставалось немного, невдалеке показалась блестевшая под ярким солнцем река. Именно возле этой реки фотографировались прадед Энни и остальные учёные. У этой же реки разыгралась трагедия.

Недалеко от неё стоял ровный ряд аккуратных домиков. Одноэтажные и двухэтажные, они были окрашены в светлые цвета и утопали в зелени деревьев. Дом Джона стоял почти скраю, пососедству с небольшой фермой. Дом его был пожалуй самым красивым из всей улицы. Он стоял в самом центре большого зелёного сада. Забор средней высоты выкрашен в белый цвет, так же, как и сам дом. Крыша небесно голубого цвета украшала всё здание. На чердак вела синяя лестница. Друзья подошли к аккуратной калитке и Энни дала два коротких звонка в симпатичный позолоченный звонок. Сначала изнутри не последовало никакой реакции. Но уже через минуту послышались гулкие шаги по дворовой дорожке. Калитка распахнулась и Энни с Ником увидели мужчину средних лет крепкого телосложения в красной клетчатой рубашке, чёрных штанах закатанных до колена и огромных грязных сапожищах. Голову его украшала какая-то ковбойская шляпа неимоверного фасона. ''Здравствуйте! - переглянувшись поздоровались с ним Энни и Ник. Оглядев их с ног до головы он спросил: ''Что, на этот раз он натворил?'' ''Вы это про кого? - немного опешила от такого приёма Энни ''Как это про кого? - удивился мужчина, - вы разве не из школы?'' ''Нет, мы не из школы. Но мы к Джонни.'' ''А ну раз не из школы, тогда здравствуйте! наконец-таки улыбнулся суровый родитель, - проходите, добро пожаловать!'' И он широко открыл перед ними калитку. Ник с Энни дружно шагнули во двор и пошли вслед за мужчиной. Он проводил их в дом. Вместе они прошли в гостиную. ''Вам туда, - он показал на лестницу ведущую на второй этаж, - а там направо. Кстати, меня зовут Луис Мастертон. ''Ник, - представился Ник. ''А я Энни'' ''Ну что-ж, очень приятно. Чуствуйте себя как дома, а я пойду, много дел на заднем дворе.'' С этими словами он покинул их. Не теряя времени друзья пошли на второй этаж. Под их дружными шагами лестница немного поскрипывала. Поднявшись на второй этаж, они прошли по коридору и повернули направо. Ник осторожно постучался в дверь. Послышались шаги, дверь открылась и перед ними предстал Джонни во всей красе. Открывая дверь он заодно стаскивал с головы виртуальный шлем и распинывал провода и микросхемы попадавшиеся под ноги. ''Ух ты, - удивился он, - не ожидал вас так скоро увидеть! А вы наверняка Ник? - он весело глянул на Ника, подмигнув ему. Нику Джон понравился с первого же взгляда. ''Да, это я.'' ''Ну а я Джонни! - наверно вам Энни про меня рассказала. ''Так точно! - согласился Ник. ''Проходите, скорее, - Джон сделал приглашающий жест рукой в глубь комнаты и тут же предупредил, - осторожнее, глядите под ноги!'' Предупреждение пришлось кстати, потому что Энни уже успела запутаться в каком то тоненьком проводке, свисающем над дверью и уходящем во мрак комнаты. В комнате было действительно темно. Окна завешаны чёрными бархатными портьерами, а другого источника света в комнате не имелось. Только в дальнем углу на столе таинственно светился синим монитор компьютера. ''Пожалуй я лучше включу свет, - решил Джон поворошив светлую шевелюру. Он пошёл к выключателю. А Ник с Энни остались стоять на месте, опасаясь вошедши переломать себе ноги. Щёлкнул выключатель и комнату осветила одна тусклая лампочка. ''Вы не удивляйтесь, внешнему виду моей комнаты. Жутковато зато удобно.'' Несмотря на совет не удивляться Ник и Энни по настоящему удивились. Вся комната представляла неимоверное зрелище: В дальнем углу комнаты на столе из тёмного дерева стоял современнейший компьютер. Что представляет собой остальное Энни даже не догадывалась. От компьютера отходили пучки проводов разного цвета и толщины.

Часть этих проводов обвивая стены уходила через отверстие в потолке на чердак. Остальные соединяли между собой всякие электронные приспособления. Из них Энни знала в лицо только лазерный принтер, сканер, факс, модем и телефонный аппарат. Остальные представляли собой металлические коробочки с несколькими кнопками. Один из подобных приборов венчал жидкокристаллический экранчик и антенна от радиотелефона. Сам телефон валялся в разобранном виде на полу. А вот о самих полах в комнате можно написать отдельно: все свободное пространство усыпано всевозможным электронным мусором. Тут были и обрезки кабелей, куски изоленты, мелкие и крупные радио-детали, микросхемы а также разобранные электроприборы из них Ник с Энни смогли рассмотреть приёмник, часть магнитофона, радиотелефон. На стенах кроме проводов висели две внушительные полки буквально ломящиеся от всяческих отвёрток, гаечных ключей и прочего. В соседнем от компьютера углу стоял низенький столик. На нём красовались три паяльника разного размера и остальные паяльные принадлежности в нескольких экземплярах. Единственным украшением комнаты служил большой и порядком потрёпанный плакат на котором был изображён Сильвестр Сталлоне. Хотя самого его было разглядеть довольно трудно, увешанный кабелями и проводами он был различим с трудом. Небо над головой известного актёра было сплошь исписано какими-то комбинациями цифр и букв. Видать Джон не любил засорять себе ими память и записывал в удобном для себя месте. Да и сам компьютер представлял собой интересное зрелище. Крышка корпуса снята и во все стороны торчат провода. Над самим корпусом к полке прикреплён мощный вентилятор. Как поняли позднее наши друзья, вентилятор спасал от жары не самого хозяина, а его компьютер. Вокруг на столе валялись кучи лазерных дисков, обычных дискет и Zip-дисков. На столе они явно не помещались и лежали стопками ещё и под столом. Джон вывел их из ступора: ''Эй! Вы что там застряли? Проходите говорю.'' С этими словами он начал рыться в наиболее захламлённом углу комнаты. Полетели в сторону коробки, пара джойстиков, разобранная кофеварка и прочий хлам. Через минуту Джонни всё так и извлёк из за завала пару довольно приличных раскладных стульев. Он расставил их в самой чистой части комнаты, перед столом с компьютером. ''Вот, садитесь. Не смущайтесь, это моя мастерская. Вообще-то я живу в комнате налево,а тут я работаю.'' ''Довольно таки интересно, - похвалил Ник осторожно пробираясь к стулу. Энни медленно прошла вслед за ним и уселась на свой стул. ''Вы наверное по делу пришли, а? спросил Джонни выключив компьютер и приготовившись слушать. ''Как ты угадал? удивилась Энни. ''А, как обычно, - махнул рукой Джон, - ко мне кроме как по делу никто и не ходит. Друзей у меня совсем мало. Да и кому, спрашивается, нужен скучный хакер? Компьютерных гениев в этой дыре не ценят.'' ''Не огорчайся, - подбодрил его Ник, - вот вырастешь и переедешь жить в Нью-Йорк или другой какой большой город, там и сможешь развернуть свою деятельность на славу.'' ''Если повезёт, - улыбнулся Джон. ''Вообще-то мы к тебе действительно по делу, - с этими словами Энни достала из сумочки фотографию и протянула её Джону, - ты знаешь кого нибудь из них? - задала она интересовавший её вопрос. Ответа долго ждать не пришлось. Джон взял фото в руки, взлянул и сразу же вскочил со своего места ''Вот это да! - он выглядел очень удивлённым, - да как же мне их не знать! Вот это, - он показал на молодого человека в чертах которого Энни ещё днём узнала Джона, - это мой дед. А это, - он показал на прадеда Энни, - это Джеймс Ричардс. А откуда вы раздобыли эту фотографию? Такие есть только у членов семей этих учёных и... - он не договорил и его лицо озарила догадка и он внимательно посмотрел на Энни, - вы наверняка внучка Джеймса?'' ''Правнучка, - поправила Энни кивнув головой. ''Невероятно! - Джон был так удивлён что не мог усидеть на месте и быстро заходил по комнате, то и дело спотыкаясь о разбросанные на полу обломки техники. Через некоторое время он всё таки уселся на своё место и заговорил: ''Позвольте я угадаю, зачем вы приехали?'' Энни вопросительно взглянула на парня. ''Я думаю... Хотя постойте, - с этими словами он встал и подошёл к тому странному прибору с экранчиком и антенной и нажал красную кнопку. Прибор тихонько загудел. ''Вот так, - теперь он выглядел довольным, - это я включил своего Анти-жука. Я так назвал этот прибор, потому что он предотвращает подслушивание. Я его сам собрал на досуге... Он перебивает радиосигналы и подслушивающий услышит тоько шум и скрип.'' ''Так ты думаешь нас могут подслушивать? - удивился Ник. ''Всяко бывает, - дал уклончивый ответ Джон,- но безопасность не повредит.'' Энни начала догадываться, что Джонни тоже что-то подозревает. ''Так вот, я думаю, продолжил разговор он, - вы приехали сюда, потому что заметили некоторые подозрительности в смерти своего прадеда. Не так ли?'' ''Действительно, удивилась сообразительности юноши Энни, - но теперь, пожалуй, мы останемся тут надолго. Думаю ты не откажешься с нами сотрудничать?'' ''Конечно! - было видно что Джон с нетерпением ждал этого предложения, - я помогу вам всем, чем смогу.'' ''У тебя нет никаких данных по этом у поводу? - вступил в разговор Ник. ''Есть, но мало. Кроме того что я знаю от отца, почти ничего нет. - он немного подумал, стоит ли делиться своими подозрениями, но всё же решился, понимаете, мне кажется, конечно всё это только мои догадки, но у меня появилось такое впечатление, что кому то не выгодно чтобы информация как и о самих учёных, так и о эпидемии попала в чьи то руки. Не сочтите меня ненормальным, но мне кажется что за всем этим кто-то стоит... и этот кто то очень бережёт эти сведения и видимо обладает большой властью, - Джон посмотрел на Энни и Ника и понял, что они ему верят, - Так вот, я точно знаю одно: эта эпидемия была не холерой, как об этом писалось в газетах, а мутировавшей оспой, а все учёные умерли не своей смертью. Во время эпидемии город был оцеплен отрядами военных без каких либо опознавательных знаков. Они не впускали и не выпускали никого из города,ссылаясь на большую опасность заражения. А те, кому всё таки удалось бежать из города, пропали без вести. Вот так-то. Даёт много пищи для размышления.'' ''Ещё бы, - задумчиво согласилась с ним Энни, - а ты хочешь узнать кто за всем этим стоит?'' Глаза Джона загорелись, ещё бы, ведь он так давно хотел это узнать, но кто то ему настойчиво не давал это сделать. ''Конечно! - Джон опять в волнении забегал по комнате. ''Вот, прочитай, - Энни достала из сумочки письмо прадеда, которое несмотря на его предупреждение она так и не решилась уничтожить. Джон буквально вырвал письмо из её рук и принялся быстро читать. ''Вот это да, озадаченно протянул он прочитав письмо до конца, - выходит мы можем в любую минуту умереть если так вздумается этим...'' Джонни вернул письмо Энни и присел на стул подперев подбородок рукой. Он глубоко задумался над прочитанным. На лице его можно было видеть быстро изменяющиеся чувства. Наконец он снова заговорил: ''Так надо действовать! И, чует моё сердце, здесь пригодится моя техника и знания.'' ''Например? - заинтересовался Ник. ''Например, я научился проникать незамеченным в секретные банки данных спецслужб. Я могу найти любую информацию, даже помеченную ''совершенно секретно''.'' Энни с Ником удивлённо переглянулись. Они явно не ожидали такого от худенького юноши в потрёпанной чёрной футболке. ''Так ты настоящий хакер! в глазах Ника появилось глубокое уважение. Он и сам мечтал стать хакером, да смекалки у него не хватало. ''А вы как думали! - гордо ответил Джон, - это ещё что, помните неудачное испытание ракеты противовоздушной обороны, которая пролетела мимо цели в нескольких километрах? Именно это решило судьбу ядерной обороны нашей страны. Как вы думаете, кто изменил траекторию её полёта?'' ''Неужели ты?! - удивлению друзей не было границ. ''Я! - довольный произведённым впечатлением ответил парень, - только вы не подумайте, что я пытаюсь снизить защитную способность нашей страны. Просто этот проект с ''ядерным щитом'' сам посебе не только глуп, но и дорогостоящ. Я и подумал, что было бы лучше направить эти миллионы в другое русло. Наша страна и так избыточно вооружена. А этот проект задуман был для того чтобы показать какие мы крутые... сейчас вспомню цитату из секретной переписки директора пентагона с замом директора ЦРУ... А вот, ''и пусть эти придурки видят, что ядерного оружия у нас столько, что хватит уничтожить все страны которые посмеют встать у нас поперёк дороги...'' Ну куда это годится?'' ''Действительно, согласилась Энни, - а что ты ещё умеешь?'' ''Могу обчистить чей нибудь счёт. Обычно это счета на которых больше шести миллионов долларов. Я отправляю весь их счёт до последнего цента в какую нибудь благотворительную организацию. А себе я оставляю сто баксов на мелкие расходы.'' ''Это хорошо, - решил Ник, тогда мы разделимся, ты будешь добывать для нас информацию. А мы с Энни будем действовать. Нам надо бы посовещаться, с чего бы начать...'' ''Я уже знаю, с чего начну. Завтра же я войду в банки данных ФБР и ЦРУ, там я думаю добыть полные данные о всех их агентах. Вы наверное удивитесь, но столь секретные данные хранятся защищёнными всего лишь одним паролем, даже в нешифрованном виде!'' ''А для чего нам это? - не понял Ник. ''Как зачем?! Ведь правительственные, спецслужбы и военные организации это основные прикрытия этого ''правительства''. Вы не думали, что довольно легко втереться в доверие, пользуясь документами этих спецслужб. Для них открыты все двери. А имея такого рода информацию мы сможем проверить подлинность, тот ли это человек за кого себя выдает. Информация которую я собираюсь добыть, включает в себя не только фамилию, имя и должность, но и всю биографию, место жительства, фото. На каждого из служащих заведён документ, в котором о нём можно узнать все мелочи, включая информацию о родственниках, перенесённых заболеваниях и даже группу крови!'' ''Вот это данные! Это ведь неоценимая подпора в этом зыбком мирке! С этой информацией нас не смогут обдурить поддельным именем, так как ещё и фото их имеется. Вот это да! Ну и молодец же ты, Джон! Здорово у тебя кателок варит! - удивление и восторг Ника не знали границ. ''Да ладно, - скромно произнёс великий хакер, - ещё и не то для друзей могу сделать. Ведь мы теперь друзья, почти что родственники. Такая информация сближает лучше кровного родства. Джеймс Ричардс оставил нам опасную, но очень ценную информацию. Мы должны действовать вместе, поодиночке мы погибнем. И чем нас больше, тем больше у нас шансов победить их.'' Произнеся столь длинную тираду, Джон призадумался а потом спросил ''А вы с чего начнёте?'' ''Ник завтра переворошит всю картотеку морга, и попытается найти правду о смерти моего прадеда и остальных учёных. Кстати, Джон, ты знаешь остальных учёных по фамилиям?'' ''Нет, но мой отец знает. Я у него спрошу.'' ''Итак, завтра же начнём действовать, - решила Энни. Все они на минуту задумались.

Первым вновь заговорил Джонни. ''Вы может, хоть про свои увлечения расскажете? Про меня то вы всё узнали.'' ''Конечно расскажем! - и Энни принялась рассказывать про их профессии на которые они учились. Рассказала она и про их частное агенство, про тайник в котором они нашли письмо и фото, а также про всё остальное, что произошло с ними за последние дни. ''А ты, я вижу, научилась носить оружие, - Джон наконец решился назвать Энни на ты. ''Да, я последовала твоему совету, и теперь пистолет ношу за поясом, - Энни рассказала Джону как приобрела пистолет, а потом поменялась с Ником. ''Кстати, Джон, у тебя есть какое нибудь оружие? Ведь ты, как мне кажется, должен больше всех бояться за свою жизнь?'' ''Вообще-то, - поразмыслив сказал Джон, - за свою шкуру я не очень опасаюсь. Но оружие у меня имеется, и довольно-таки неплохое.'' С этими словами он встал и подошёл к самой захламлённой части комнаты и, раскидав мусор, очистил пол. Затем он пошарил рукой по стенке и нажал на какую-то, ничем не отличающуюся от самой стены кнопку. Часть пола в углу тихо отошла в сторону и Джон достал из своего тайника что-то завёрнутое в чёрную тряпку. Тряпку Джон снял и Ник с Энни увидели у парня в руках автомат УЗИ. ''Классный автомат, - пояснил Джон, опустив пушку вниз дулом, - новейшая модель УЗИ, сделан в Германии, имеет лазерный прицел. А патроны к нему у меня хранятся в таком же тайнике на чердаке.'' Джон дал посмотреть оружие своим друзьям. Ник, который смыслил в этом деле поболее Энни, сразу удивился: ''Ничего-себе автоматик! Откуда только у тебя деньги на такую вещь нашлись? Ему цена больше семисот баксов!'' Джон вздохнул ''Эх, сколько ж объяснять можно! Говорю-же, хакер я. А хакер без денег никогда не останется.'' ''Ну, значит ты обчистил чей-то счёт? - переспросил Ник. ''Нет,обижаешь. Я просто подобрал номер кредитной карты. А в Интернете имеются такие магазины, товары в которых можно купить указав номер кредитки. А есть и нелегальные магазины. Они-то и торгуют подобным оружием.'' ''Ну надо же! Никогда-б не подумал!''

''Да ладно, хватит обо мне, - с этими словами он замотал автомат в ту же тряпку и положил в тайник. При повторном нажатии на то же место тайник закрылся. Джон закидал его мусором и продолжил, - так значит изначально в ваши планы не входило бороться с изменниками в правительстве?'' ''Естественно! ответила Энни, - сначала мы просто хотели изучать паранормальные явления.'' ''Вот это да! - глаза Джонни загорелись, - я всегда мечтал заняться этим же делом! И у меня есть все основания верить в призраков, зомби и вампиров!'' ''Интересно, - заинтересовался Ник, - ты видел хоть одного зомби?'' ''Нет, ничуть не растерявшись ответил юноша, - но я могу вам рассказать и показать кое-что, наводящее на размышления. Пойдёмте в мою комнату.'' Джон встал и выключил свой прибор против подслушивания. Он провёл их в свою комнату и включил свет. В ней ничто даже близко не напоминало мастерскую: кругом чистота и порядок. Постель аккуратно заправлена,на потолке ярко светит люстра. А книги на полках ровно расставлены. ''Молекулярная физика и высшая математика'' прочитала Энни название одной из них. ''Проблемы существования жизни на других планетах'' - гласила другая. Так вот чем интересуется этот парень! Тут же были: ''Анестезия и реаниматология'',''Анатомия'' и ''Памятка паталогоанатому''. Причём эта памятка тянула страниц на триста. ''В твоем возрате я читал почти то же самое! - улыбнулся Ник. Всю противоположную стену занимала подробная карта города с окресностями. Карта была не совсем новой, тут и там на ней были сделаны пометки красной пастой и линии простым карандашом. Возле большого окна стоял письменный стол. На нём стоял ноутбук а в сторонке лежали несколько чистых листов и ручка. ''В этом ноутбуке я храню всякие важные файлы, - объяснил Джон, выдвигая из под стола стулья, присаживайтесь. А я пока подумаю, как вам поскладнее бы рассказать свою историю.'' Ник и Энни сели, а Джонни крепко задумался. ''Вобщем, начну по порядку. Мой дядя по отцу - работает шерифом. Смеётесь? Ну, значит уже успели с ним познакомиться. Хотя он и порядочный деревенщина, но на его счету не было ни единого нераскрытого убийства. А месяца четыре назад всё это и началось. Как известно, пятница 13 чертовски неудачный день. Ну вот, в этот день меня выгнали из школы с первого же урока. Поймали за взламыванием школьной сети, я хотел поисправлять оценки. Так вот, меня выгнали и домой я идти не захотел. В этот день должно было быть восемь уроков, и отец бы заинтересовался, почему я так рано вернулся. Чтобы не слоняться без дела я решил пойти к дяде в участок. Мой дядя от меня без ума, а всё потому-что я помогаю ему составлять сводки, красиво писать документы и довольно часто взламываю те самые банки данных. В этих данных я для него ищу информацию о преступниках, угнанных авто и всяких вооружённых разборках. В некотором смысле благодаря мне он часто получает поощрения и денежные награды за высокую раскрываемось. Итак, я пришёл к дяде. Он сидел за компьютером и не мог загрузить файл. Так что я появился кстати. Он был бесконечно рад меня видеть. Я быстро решил его проблему, распечатал отчёт и мы с ним хотели было идти завракать. Но тут раздался телефонный звонок. Звонили с Линкольн-стрит. Там жена вернувшись с ночной смены обнаружила труп мужа и толком не разобравшись позвонила в участок. Мы с дядей сели в полицейскую тачку. Вы не удивляйтесь, я постоянно езжу с дядей на место преступления, хотя по закону это не положено. Всё дело в том, что у меня прекрасная зрительная память. И когда дядя описывает место преступления в отчёте, я оказываю ему ценную помощь. Не то чтобы он совсем растяпа, но плохо запоминает детали и кроме того очень волнуется стараясь ничего не упустить и в конечном итоге всё увиденное перепутывает либо забывает. Неорганизованный он человек, не может хладнокровно подойти к делу. Так вот, мы поехали вместе. С нами было ещё пара полицейских, но они не в счёт. Такие же простофили, не в обиду будь сказано, как и дядюшка. Надо сказать, в городе нет ни одного толкового профессионала. Ну вот, мы поехали. А, надо сказать, было начало марта и светало поздно. То есть, было достаточно темно. Когда мы приехали на место, я сразу заметил одну примечательную деталь: окно было настежь открыто, несмотря на холод. Мы позвонили в дверь и нам открыла дверь жена... то есть вдова. Ну, итак мы зашли. Дядя как всегда пропустил меня вперёд а сам принялся расспрашивать женщину. Я вошёл в комнату с открытым окном и сразу увидел труп: он лежал напротив открытого окна, ногами к окну, а из под его головы вытекала небольшая лужица крови. В его позе было что то не так, сначала до меня не дошло. Честно говоря увидев труп я сперва решил, что его застрелили. Я подошёл поближе и наклонился чтобы получше рассмотреть. Было темновато, и я включил свет. Потом надел резиновые перчатки, чтобы не оставлять отпечатки пальцев и приступил к осмотру. Вообще то я не имел права трогать что либо, пока не приедут медики и не заберут труп. Но мне очень хотелось узнать причину смерти из первых рук. Я слышал как в коридоре дядя сначала успокаивал плачущую вдову а потом, немного успокоившись она позвала всех на кухню погреться а дядя сказал полицейским: ''Не мешайте парню работать!''. Итак я приступил к осмотру. Сначала я решил установить причину смерти, а потом уже искать улики. Я подошёл к трупу и сообразил, что застрели его,он не лежал бы в столь нелепой позе. Ноги трупа были чуть согнуты в коленях, спина напряжена, а руки - вот что больше всего меня поразило - широко раскинуты, покойник крепко вцепился пальцами в палас. В такой позе его и настигло трупное окоченение. Ещё толком не осмотрев труп я понял, что мёртв он давно, часа эдак четыре, пять. Так же я понял, что его уж точно не застрелили. Я зашёл с той стороны, с которой была лужа крови и начал искать место ранения. По расположению крови я понял, что рана на голове или шее. Ещё не приступив к осмотру я поразился необыкновенно синему цвету кожи покойника. Тут было явное несоответствие: вид покойного наводил на мысль о том, что он умер от потери крови, и в то же время, её на полу было малое количество, явно недостаточное, чтобы явиться причиной смерти. Чтобы положить конец недоразумению я тут же приступил к осмотру тела. Я присел на корточки возле его головы и сразу же увидел то, отчего у меня потемнело в глазах и сердце на мгновение сбилось с обычного ритма: на шее у него были две небольшие ранки расположенные близко друг от друга, из них всё ещё медленно продолжала сочиться кровь. Я отшатнулся и чуть не упал, от страха меня затошнило. Чтобы восстановить ритм сердца и участившееся дыхание я закрыл глаза и сделал пару глубоких вздохов. Первый раз я испытал настоящий страх. Он сжал моё сердце ледяными оковами. Через минуту мне стало заметно лучше, и я продолжил осмотр. В один миг мне стало всё ясно: он умер от потери крови. А самой крови нигде не было, потому что в данный момент она находится далеко отсюда. До этого времени я не верил в вампиров, но тут поверить пришлось. Понял я и причину открытого окна. Вампир явно атаковал свою жертву с улицы. И поза покойника мне стала понятной: когда на тебе кто то сидит и ты пытаешься его стряхнуть, то принимаешь именно такую позу.

Хотя было нелепо что либо искать, я начал осматривать комнату. Но ничего странного не нашёл. Зато увидел на подоконнике следы грязи и несколько капель крови. Стараясь не испачкаться я выглянул в окно. На чистом асфальте за окном я также смог рассмотреть глину и мельчайшие кровяные брызги. Мне снова стало дурно, я представил, как вампир вылезает в окно. В лунном свете на его лице чернеют кровавые пятна. Очутившись на улице он вытирает кровь рукой и стряхивает на землю. А так как фантазия у меня богатая, я представил всё так реально, что у меня волосы стали дыбом. Мне показалось что стало намного холоднее. Руки в резиновых перчатках окоченели и пальцы не гнулись. Ничего перед собой не видя я дошел до двери и струдом её открыл, силы покинули меня. На пороге стоял дядя. До этого он что то говорил, но увидев меня замолчал и я увидел что он как то подозрительно на меня смотрит. Он двинулся ко мне и взяв под руку заботливо заглянул в лицо: ''Тебе нехорошо? - спросил он. Я ответил что всё в порядке и можно вызывать скорую. Тут я увидел себя в зеркале и аж испугался: лицо моё было белое как снег и волосы во все стороны торчат. Сам я производил впечатление покойника. Чтобы не пугать остальных я пошёл в машину.На ходу я снял перчатки и автоматически сунул их в карман. Присев в машине я опустил голову на руки. Мой мозг отказывался принимать подобную информацию. Что это было? Я не мог этого понять. Не может быть чтобы вампиры существовали! С детства я не признавал ничего, что шло вразрез с наукой,а тут все мои взгляды на потусторонний мир летят к чертям!'' - закончив свой рассказ Джон выглядел немного растерянным. ''И на этом всё кончилось? - спросила потрясённая его рассказом Энни. ''Нет,тут только всё и началось, - продолжил рассказывать Джон, - позже я договорился с патологоанатомом,чтобы присутствовать на вскрытии. Он удивился, но дал согласие, попросив никому не говорить, чтобы его не наказали за это. Итак, моя версия насчёт потери крови оказалась правильной: тело было крайне обескровленным и выглядело наподобее мумии. Патологоанатом проводя вскрытие выглядел не лучше меня, а записывая в отчёте указал причину смерти ''Констатирована смерть от потери крови. Имеются ушибы затылка при падении и кусаная рана с левой стороны шеи'' Заметьте именно кусаная а не резаная или колотая. На мой вопрос о заключении он ответил ''Незнаю что это было, но это то, с чем лучше никогда не встречаться.'' И пояснил насчёт раны: ''В ране я обнаружил следы слюны и сделал соответствующий вывод о её происхождении. Это именно кусаная рана, и укус произведён не животным. Я даже не могу назвать это существо человеком. В слюне есть продукты собственного распада, то есть если только можно себе такое предстаить, его укусил мертвец...''

От рассказа Джона Энни стало очень не по себе. ''Вот чёрт, - произнесла она, - но надеюсь, это был еденичный случай?'' ''Как бы не так! - мрачно усмехнулся Джон, - каждое полнолуние где нибудь находят подобного мертвеца. Могу показать вам места на карте где были найдены трупы.'' Они подошли к карте и Джон объяснил: ''Я решил отмечать красным места нахождения покойников. А вот это, - он показал на самую жирную точку, - первый. Всего их четыре. Последнего обнаружили за две с половиной недели до вашего приезда. Я думаю дело этим не закончится. По моим расчётам пятый ''товарищ'' должен появиться со дня на день, потому что через три дня полнолуние. И мне ничего не остаётся как готовить красную пасту и отмечать пятую точку...'' Он не договорил так как его прервал Ник. Ник приблизил лицо почти вплотную к карте и кропотливо её рассматривал, внезапно он заговорил ''Постой-ка, тут есть кое что странное. В расположении точек.'' ''Чего же странного? - удивился Джон. ''Дай ка мне карандаш и линейку, - попросил Ник. ''Сейчас, - Джонни порылся в ящике стола и протянул нужные вещи Нику. ''Смотрите, - Ник последний раз окинул карту взглядом и взялся за карандаш, - сейчас я соединю точки и вы тоже заметите странность. Кроме того, мне сдаётся я предскажу место, где найдут пятого!'' Ник быстро соединил точки между собой и друзья увидели... перевёрнутую пентаграмму! ''Вот это да! - удивился Джонни, так он не просто их убивает, а с расчётом! Ну надо же, а как ты догадался?'' ''Я не догадался, просто вспомнил древнее предание, которое прочитал в какой то книге. Так вот, там писалось что так вампир выбирает себе место жительства. Он убивает и тем самым расставляет лучи пентограммы. В самом центре её он устроит себе жилище. Когда у вампира есть постоянное место обитания, его невозможно уничтожить. Магическая звезда защищает мерзкое существо. Вступивший за грань невидимой середины должен немедленно умереть. Кроме того, пять первых убитых вампиром после похорон оживают и становятся его слугами. В этой книге приводились случаи, когда подобные твари вшестером уничтожали целые поселения. И оставались жить навечно в том месте, где выбрали. Но это всего лишь предание!'' ''Но это так! возразила Энни, - видно что мы имеем дело с именно таким типом вампира. У нас считаные дни,чтобы спасти город!'' ''Действительно, - согласился с ней Джон, как я сам про это не вспомнил, я ведь тоже что-то об этом читал... Кстати, Ник, ты не помнишь, нельзя ли уничтожить самого вампира, пока он не остался на веки в своём доме?'' ''Почему-же, - согласился Ник, - помню. Для этого нужно точно знать место планируемого нападения, место где он хочет устроить логово. Нужно окропить в полночь первого дня полнолуния это место святой водой, а когда утром он туда вернётся, то погибнет в страшных мучениях, а слуги его снова умрут. Так гласит предание!'' ''Понятно, - согласился Джон, - но непонятно, как спасти последнюю жертву?'' ''Ну, - растерялся Ник, - этого я и сам не знаю!'' Тут они заметили отсутствующее выражение лица у Энни ''Эй, помахал рукой перед её носом Ник, - ты что нибудь слышала из разговора?'' ''А? - очнулась от своих размышлений Энни, - а да, да. Я всё слышала.'' ''Давайте-ка посмотрим эти два места на карте, - предложил Джон.

Все трое вновь подошли к карте города и Ник стал рассматривать место скрещивания двух линий образующую главную вершину пентаграммы. ''Парк Грин-трис, - прочитал он название прямоугольника на территорию которого приходилась последняя точка. ''Вот, блин. Плохо дело, - огорчился Джон. ''Почему? - удивился Ник. ''А потому, - стал объяснять он, - что ночью в этом парке очень темно. Я честно говоря планировал устроить засаду возле этого места и дать кровопийце достойный отпор. А в парке этом заблудиться и днём можно, а не то что ночью. А к тому же туман с реки бывает. Так вообще, ничего не увидишь.''

''Ты что, это же опасно! - возразила отважному парню Энни. ''Не опасно, возразил Ник, и увидев всеобщее удивление пояснил, - я вспомнил, что вампир выбирает себе жертву заранее, а потом с помощью гипноза на расстоянии выводит в нужное место, где и нападает. Так что кого попало он убивать не станет. Я тоже подумывал о засаде, да раз дело в таком месте, то ничего не выйдет. Мы не только не поможем бедолаге, но и можем спугнуть самого вампира, а тогда он решит обосноваться в другом месте и вновь начнётся многонедельный кошмар.''

''Да,пожалуй ты прав, - согласилиь с ним Энни и Джон, - надёжнее будет устроить ему торжественный прием в логове!'' ''Так, а теперь к вопросу о логове, - Ник шагнул к карте и провёл рукой по центру пентограммы, - так.... Вот чёрт!!! - воскликнул он и повернулся к своим друзьям, - главное городское кладбище!'' Джон и Энни побледнели. Такого поворота вещей никто не ожидал. ''Да, вампир то выходит не придурок, как мы рассчитывали. Он, видать все варианты придусмотрел! Ну как, спрашивается мы найдем его логово среди стольких могил?'' Ник задумался ''Видимо придётся рискнуть, - он снова взял линейку с карандашом и построил центр пятиугольника. Затем он поставил жирную точку в этом центре. ''Будем надеяться, что в чертёж не вкралась ошибка. Эта точка как раз совпадает с какой-то могилой. На карте они очень мелкие. Так что делать будем?'' Джон ненадолго задумался а затем ответил ''Я отсканирую план кладбища, введу его в файл и в несколько раз увеличу. Затем распечатаю на принтере и с эти планом можно будет подойти к кладбищенскому сторожу, он поможет найти нужную могилу.'' ''Я не перестаю восхищаться твоей смекалкой, Джон! - воскликнула Энни, - бесценная мысль!'' ''Значит я примусь за дело...

''Пожалуй мы пойдём в наш отель, пока не стемнело. Не будем тебе мешать. Завтра будем держаться намеченного плана насчёт банков данных и картотеки. А вечером все вместе сходим на кладбище, - расставил точки над i Ник.

Попрощавшись с Джоном Энни и Ник вышли тем же путём,что и вошли. Во дворе они встретили Луиса, который донельзя чем то довольный напевал себе под нос какой-то мотив. Увидев их он широко улыбнулся и поделился своей радостью ''Двойня!'' Энни с Ником, ничего не поняв переглянулись. ''Моя любимая корова разрешилась двойней! - заметив непонимание пояснил он. ''Поздравляем! улыбнулся Ник, - и до завтра. Кстати, Джон вам расскажет, кто мы, и зачем приходили. До свидания!'' c этими словами он вышел за калитку, Энни вышла вслед за ним. Так ничего и не понявший Луис немного постоял глядя на закрывшуюся за ними дверь а затем пожав плечами пошёл в дом рассказать радостную весть жене и сыну.

Немного пройдя молча, Ник заговорил ''Теперь то я понял, в кого шериф. Копия братец! Ты заметила, Джон такой степенный и серьёзный. Наверное в мать пошёл. Кстати, с матерью мы даже и не увиделись...'' ''Да ладно, - решила Энни, - завтра познакомимся. Лишь бы всё шло по плану... Мы должны спасти этот город во что бы то ни стало. Можно даже на время отложить поиски фактов о прадеде.''

''Я тоже хотел это предложить, да боялся тебя огорчить. Итак, все силы на борьбу с вампирами!'' На минуту друзья остановились и взглянули друг другу в глаза. Да, вот оно, их настоящее первое дело о котором они так мечтали. Жуткое и леденящее кровь расследование, которое корнями уходит вглубь столетий!

На следующий день Энни встала раньше обычного, позавтракала и позвонила Джону. К телефону подошёл он сам. ''Привет! - поздоровалась Энни, - ну как у тебя, всё по плану?'' ''Ага, - Джон явно был рад её звонку,- всю ночь не спал,но в банк данных влез. Раньше это у меня за минуту получалось, а нынче кто то пароль там сменил. Этот кто-то довольно загадочная личность, мне думается, пароль уж больно странный. Всю ночь, всю ночь возился, пароль то длиннющий.'' ''А что за пароль? - поинтересовалась Энни. ''Да вот: ''The truth is out there'' ''Истина где то рядом... Странный пароль. Наводит на кое какие мысли... Ну, а что в самих данных?'' ''Всё, что я вчера говорил. Только у них там новый проект появился. Он то и был защищён таким паролем. Станноватый проект, но тем не менее... Первый раз увидел, что бы в ФБР таким занимались!'' ''А что там? - не терпелось узнать Энни. ''Спорим, ни за что не угадаешь! Ну ты прикинь этот проект у них значится как X-files, а расследуют они... то же, что и вы!'' ''Всмысле... - не дошло до Энни. ''А в том смысле. Я прочитал пару отчётов. Самое странное, что официальные их отчёты были незащищены. А неофициальные, так сказать, черновые лежали под этим самым паролем. Так вот, черновые отчёты отличаются от официальных как небо и земля... Например, вот отрывок из официального отчёта: ''Преступник смог ускользнуть, потому что мой пистолет дал осечку... А вот,то же самое место из чернового: ''Привидение прошло сквозь стену. Стрелять по нему было бесполезно...'' И примерно то же в остальных работах.

Ну, что ты теперь скажешь?'' ''У меня две версии: либо кто то из их людей свихнулся, либо это правда. Действительно, очень сильно напоминает наши расследования... А что нибудь там ещё тебя заинтересовало?'' ''Ещё как! оживился Джон, - я смог восстановить стёртый файл, его обрывки напоминают какой-то дневник... Вот, читаю: ''Я полагаю это было сделано чтобы сбить нас со следа... Заговор ''тьмы'' против американской общественности... Полагаю, что это именно ''их'' рук дело... мы не сможем остановить...'' А последний обрывок текста был сильно напутан, много искажений так как файл стерли давненько. Я обработал его с помощью одной программы и смог прочитать ''Истина где-то рядом... Нужно лишь надеяться... надежда будет всегда. Возможно нас ждёт смерть но мы до конца будем вместе... разоблачение... когда все об этом узнают ''их'' ждёт гибель и падение... Я ХОЧУ ВЕРИТЬ'' Ты знаешь, Энни, мне не хотелось бы строить поспешных доводов, но этот текст отдалённо напоминает мысли твоего прадеда...'' ''Джон, - Энни была явно взволнована, - ты не мог бы узнать, кто учавствует в этом проекте, и по возможности, кто составлял отчёты и кому принадлежит стёртый файл?'' Джон на другом конце провода немного помолчал а потом снова заговорил ''Можно, но потребует много времени. Данные нужно тщательно обработать. Думаю, к послезавтра предаставлю сведения не только об участниках проекта, но и всю их биографию. Узнав их имена я проверю есть ли у них компьютеры подключенные к сети Интернет, и если таковые имеются мы будем в курсе всех их действий. Раз кто то из них ведёт дневник, то дело шито-крыто. Ведь в дневнике люди пишут только правду, какой бы она не была.'' ''Всё правильно, согласилась Энни,- но нам нужно действовать. Наверное ты пока отложи это дело. Сначало надо решать срочные дела. У нас осталось всего два дня, если не считать сегодня. Можно зайти к тебе вечером?'' ''Конечно! Хотя,может лучше я приду к вам? Я могу зайти к пяти вместе с картой, и мы прогуляемся до кладбища.'' ''Действительно, так будет лучше. Тогда до вечера! - Энни попрощалась с Джоном, положила трубку и, присев на кресло, крепко задумалась над полученной информацией. ''Кто эти люди? Кто бы они не были, но тоже знают о ''теневом правительстве'', даже расследования схожи с нашими... Нам было бы интересно познакомиться и может даже объединиться. Хотя подобные планы строить рановато, нужно узнать все подробности, но действительно, как написано в том обрывке ''надежда будет всегда''. Посидев ещё немного на том же месте она решила заняться делом. Ещё вчера Энни решила снять на время или купить домик в этом городе. На постоянном месте жить приятнее, не нужно постоянно думать о обитателях соседнего номера. Да и в своём доме всегда чувствуешь себя свободно. Итак, Энни спустилась в холл и забрала свежие газеты. В номере Энни поудобнее устроилась в мягком кресле и принялась читать. Все сообщения о дутых афёрах, громких убийствах и прочей ерунде она прпустила и принялась за объявления. ''Продается двухэтажный коттедж.'' Не то...

А вот, то что нужно ''Продаётся четырёхкомнатный дом вместе с мебелью. Имеется небольшой сад.'' Да и расположение дома Энни понравилось: он находился на той же улице, где живёт Джон. Не долго думая, она взяла сумочку и направилась по объявлению. Идти пришлось снова пешком. Энни шла и рассматривала встречные здания. Ей определённо нравится этот городок! Широкие прямые и чистые улицы производили хорошее впечатления. Сам город утопает в зелени, несмотря на бедность окружающей природы. Хорошим фактом было и большое количество первоклассных магазинов. И день выдался приятный: не жарко, но и не холодно. С близлежащих гор дует прохладный ветерок. Настроение лишь немного портили мысли о предстоящем расследовании. Энни не хотела себе в этом признаваться, но ей становилось страшно. При мысли о том, что ей возможно придётся лицом к лицу встретится с вампиром, заставляла все её внутренности сжиматься в холодный комок. Но Энни быстро прогнала от себя подобные мысли. ''Мне нечего бояться, - думала она подбодряя себя, - ведь жертва уже выбрана...'' Эта мысль её немного успокоила, но тут заговорила её совесть: ''Как ты можешь оставаться равнодушной? Признайся, ведь ты радуешься тому что жертва не ты? И ты не даже не попытаешься помочь несчастному?'' ''Но это не так! - сразу же решила для себя Энни, - ведь я сделаю всё чтобы помочь. От меня не зависит почти ничего.''

Примерно с такими мыслями Энни подошла к дому с табличкой на светло зелёном заборе ''Продаётся'' Она подошла к калитке и позвонила. На звонок вышла симпатичная молодая женщина. ''Здравствуйте!'' ''Здравствуйте, улыбнулась Энни, - я по объявлению.'' ''Ой, как хорошо! - обрадовалась женщина, - мы честно говоря уже отчаялись продать дом. Проходите, осмотрите.'' Энни вошла. Двор ей очень понравился: к дому вела вымощенная светлым кирпичом дорожка. По обе стороны дорожки низенький белый заборчик. За ним возвышаются фруктовые деревья. Сад создавал приятную прохладу. Энни зашагала к дому и обратила внимание на входную дверь: она была очень красивая, из светлого, будто наполненного тёплым светом солнца, дерева. Верхнюю четверь двери украшало овальное пуленепробиваемое окно завешенное изнутри белоснежной ажурной занавеской. Сбоку двери на кирпичной стене висел красивый серебристый колокольчик исполнявший роль звонка. Внутри дома было не менее красиво: в холле возле стены стоял круглый столик и два бордовых бархатистых кресла. На полу мягкий ковёр подходящей к мебели расцветки. В уголке на резной полированой полочке устроился красивый компактный телефонный аппарат. Саму стену украшает большая картина, изображающая яркий, солнечный пейзаж. Дальше хозяйка провела Энни на кухню где та смогла по достоинству оценить новейшую мебель и прекрасную кухонную аппаратуру. Гостиная оказалась самой большой и красивой комнатой. На высоком потолке сверкала яркая хрустальная люстра. Стены украшены дорогими обоями. Два дивана и кресла обтянуты мягким серым кожезаменителем. Вся мебель сделана добротно и со вкусом. В центре большой стол с белоснежной скатертью. На столе два канделябра в каждом по три свечи. Окна завешены лёгкой тюлью. По бокам алые шёлковые портьеры. Всё это напомнило Энни её собственный дом. Две спальны по бокам от гостиной были одинакового размера. Отличались они только цветом обоев. В правой комнате они нежно розовые а в левой - небесно голубые. Мягкие кровати аккуратно заправлены. Большие окна наполняют комнаты ярким солнечным светом. На противоположной от кровати стене висит большое зеркало. А в углу большой платяной шкаф. На полу ковры в тон стенам. Когда они с хозяйкой вышли снова в гостиную, Энни заговорила ''Мне очень понравился ваш дом. Итак, сколько бы вы за него хотели?'' Хозяйку явно обрадовало, что кто то хочет купить дом. ''Вместе с мебелью и прочим - сорок тысяч.'' ''Так дёшево? - удивилась Энни. Хорошо, я беру. Вам заплатить наличными, или лучше чеком?'' Хозяйка явно удивилась такому быстрому решению Энни. ''Лучше чеком. К оформлению можно приступить завтра же. У нас все документы готовы...'' ''Чудесно! К вам завтра зайдёт мой человек. С ним всё и решите. Кстати, он принесёт вам чек на сорок тысяч.'' Хозяйка была на седьмом небе от счастья. ''Видно, действительно долго дом продают... - подумала Энни. Выйдя на улицу она осмотрела местность. Действительно, Энни не ошиблась - дом Джона находится на противоположной стороне улицы и через три дома. ''Ну вот,- подумала она, - теперь мы будем соседями.''

Время уже близилось к обеду и Энни направилась к отелю. Ник уже был там. Он сидел в кресле и дремал. Она решила его не будить и тихонько пройти мимо. Но не тут то было. Ник моментально почувствовал чьё то приближение и проснулся. ''Энни, это ты! - обрадовался он. ''У тебя рабочий день уже закончился? - спросила Энни. ''Ага, - подтвердил он, - у нас ни одного покойника сегодня небыло. Я всё утро рылся в картотеке и этим вызывал подозрительные взгляды стажеров. Но мне на них, конечно, наплевать. И я нашёл, что нам нужно. Итак, Энни, крепись. Твой прадед не умер от сердечного приступа. Его отравили цианистым калием.'' ''Боже! - не выдержала она. ''Итак, теперь нужно проверить заключения о смерти остальных учёных. Как только мы узнаем их фамилии сразу приступим. Кстати, Энни,ты не хочешь завтра поприсутствовать на вскрытии? - внезапно задал он вопрос. ''Ты что! растерялась Энни, - меня наверняка стошнит!'' ''Ничего, - убеждал её Ник, раз уж мы ввязались в такое дельце, то тебе нужно заранее привыкать к виду трупов. Тем более, там будут те самые стажёры. Для них то и будет вскрытие проводиться. Все они третьекурсники медучилища. Так что не одна будешь. Ну что?'' ''Ладно, - наконец согласилась Энни, - так и быть, нужно привыкать. А во сколько вскрытие?'' ''С утра, в восемь. Труп обещали найти. Я попросил поцелее. К тому же тебе придётся поучиться ассистировать...'' ''Чего делать? не поняла сразу Энни. В таких делах она ничего не понимала. ''Это значит,что ты будешь мне помогать во время вскрытия. Но это потом, когда научишься. А завтра просто посмотришь.'' ''А что, тебе некому помогать? - Энни явно не горела желанием возиться с трупами. ''Представь себе, некому. До меня у них был только один патологоанатом, да и тот в отпуске. А потом он планирует уволиться. Наверное, нашёл более приятное занятие, чем трупы потрошить. А один я просто не справлюсь.'' ''Ладно, - Энни согласилась,- надо, так надо. Кстати, завтра после обеда тебе придётся пойти покупать дом. Я с хозяйкой уже договорилась. Я дам тебе чек и ты заплатишь ей. Потом уладишь все бумажные дела, и дом наш! Между прочим, мы будем с Джоном соседями'' ''Здорово! обрадовался Ник, - а что мы будем делать сегодня после обеда?'' ''Вечером к нам зайдёт Джон с картой кладбища. Туда мы и пойдём.''

Джон пршёл как и обещал, в пять часов. Энни с Ником как раз доедали свой ланч.

''Добрый вечер! - Джон вошёл в номер и остановился на пороге. ''Привет! Энни убрала со стола последние чашки. ''Ну как, карта получилась? поинтересовался Ник, - заходи, чего встал?'' ''Да, - Джон вошёл и протянул Нику свернутый лист бумаги, - карта получилась хорошо. Действительно, та могила на которую попадает точка, немного больше остальных. Наверное фамильный склеп.'' Ник кивнул и принялся рассматривать карту. ''И точно!'' Энни в это время закончила убирать со стола. ''Ну что, идём?'' ''Сейчас, только пистолет прихвачу, - с этими словами он скрылся в своём номере. ''А зачем ему пистолет понадобился? Мы же на кладбище идём а не на разборки... - не понял предосторожности Ника Джон. ''Незнаю зачем ему, а я свой прихватила.'' ''Ну, как знаете. У меня нож. Но не для самообороны, а на всякий случай. Я его всегда с собой беру.'' Тут появился Ник и друзья все вместе вышли из отеля и направились на остановку такси. До кладбища идти далековатто, - решили они. В этом городе было два кладбища. Одно возле реки, а второе в центре города. Первое кладбище было намного старше чем центральное. Такси долго ждать не пришлось, и вскоре они уже были на месте.

''Ну что, спросим сторожа, или сами искать пойдём? - Ник явно спешил действовать. ''Ты что, шутишь? Самы мы дозавтра искать будем. Тут около тысячи могил! Кладбище-то не новое. А то место что нам надо где-то в центре, значит совсем старое.'' Итак, они пошли в домик сторожа стоящий невдалеке от кладбища. Он был там и читал какую то книжку устроившись в кресле. ''Здравствуйте! - поздоровался с ним Джон, - вы нам не поможете?'' ''Смотря что, - резонно ответил тот,продолжая читать. ''Видете-ли, нам могилу найти нужно.''

''Это запросто. Только много времени потребуется. На городской карте могилы очень мелкие...'' ''У меня своя есть,- Джон протянул ему свой свиток. Сторож развернул его ''Вот это да! - обрадовался он, - вот бы мне такую карту. А то кто ни

попросит могилу помочь найти, приходится к шерифу за картой тащиться... А какая вас интересует?'' ''Вот, - Джон показал на точку. ''Это самая старая со всего кладбища. На кладбище она первая появилась. Потом уже начали всех тут хоронить. Я вас провожу... - он протянул карту Джону, но тот отказался ''Если уж она вам пригодится, берите себе.'' ''Спасибо! - обрадовался сторож, что ему больше не придётся бегать к шерифу и высматривать на карте мелкие точки. ''Они вот, - Джон показал на Энни с Ником, - приезжие и хотят осмотреть старинное кладбище, - Джон решил предупредитть все вопросы сторожа насчет того, зачем нам самая старая могила. ''Это правильно, у нас за день много народу приходит. А почему вы не решили осмотреть кладбище у реки? Ему то поболее лет.'' Джон быстро среагировал: ''А они там уже были...'' Разговаривая таким образом они минули калитку и пошли по узкой дорожке между ровными рядами могильных плит. Кладбище оказалось действительно большим. Конца и края не было видно. Между могилами росли высокие деревья. Солнце уже заходило и бросало алые блики на серые плиты. Могилы отбрасывали чёрные длинные тени, а деревья создавали полумрак. Энни шла последней и ей было немного не по себе. Она постоянно оглядывалась как бы чувствуя на себе чей то взгляд. Но сзади никого не было. Наконец они пришли. На небольшом холме стоял склеп. Состоял он из черного мрамора и в высоту доходил сторожу до пояса. Все стены этого сооружения снаружи были в надписях на латинском языке. На крышке, закрывающей склеп сверху, было написано каким-то неровным почерком ''Покойся с миром''. Больше ничего, ни даты, ни имени. ''Тут, - сторож протёр рукавом крышку склепа, было раньше что то написано блестящей краской и стоял крест. Теперь всё пооблезло.'' Увидев что от него больше ничего не надо он пошёл к выходу, оставив их одних. Место это было действительно в самом центре кладбища. С этой возвышенности были хорошо видны остальные могилы окружавшие кольцами этот холм. Все друзья сразу почувствовали недоброе в этом чёрном, будто поглощавшем свет, камне. Могила была уже давно неухожена, вокруг неё росла густая трава. Неприятное ощущение усиливалось за счёт того, что рядом со склепом стояло дерево. Оно уже давно засохло, его скрюченные ветви напоминали руки скелета. Высушенное горячими летними ветрами и жгучим солнцем дерево почернело. В довершение всего, на его вершине сидел большой чёрный ворон, время от времени оглашавший всё кладбище пронзительным карканьем. Его крики прорезали тишину и напоминали скрежет металла. Энни стало действительно жутко. ''Да, - тихо произнёс Джон, - лучшего места для логова вампира подыскать трудно. Тут все как в фильме ужасов. И чёрный склеп, и сухое дерево. И ворон имеется...'' От его слов Энни стало ещё хуже ''Пойдёмте отсюда скорее! - попросила она. ''Подожди, - Ник явно не спешил уходить. Только на него не давила тёмная сила этого места, - надо всё осмотреть.'' ''Надеюсь, ты не собираешься открыть крышку?! - перепугалась Энни. ''Как раз собираюсь. Джон, ты мне поможешь? Ник уже взялся за край чёрной плиты закрывающей мраморное вместилище зла. ''Ага, - кивнул Джон и зайдя с другой стороны тоже взялся за плиту. Энни в ужасе отвернулась. Послышался стук камня о камень и Энни услышала как Ник сказал ''Можешь смотреть, ничего ужасного тут нет.'' Энни с опаской повернулась, подошла ближе и осторожно заглянула внутрь. Она явно ожидала увидеть полуистлевший скелет или хотя бы какой нибудь прах, но внутри небыло ничего. Совершенно пусто и чисто. Стены и пол внутри склепа были так плотно пригнаны, что не было не единой щели. ''Странно, - удивилась Энни, - пусто и чисто.'' ''Действительно странно, - согласился Джон, - нужно осмотреть крышку.'' С этими словами они с Ником снова подняли положенную на землю крышку и приложив немало усилия, перевернули её. Лишь только показалась обратная сторона плиты, все застыли в удивлении. На гладком камне была нацарапана пентаграмма. Под ней было что-то написано острым предметом, как будто выцарапано гвоздём. Но что именно понять было трудно. Жутко корявые буквы да к тому же на латинском. А что их ещё больше удивило, надпись сделана задом на перёд и не представляла никакой возможности к чтению. ''Энни,у тебя зеркало есть? - спросил Джон. ''А зачем тебе, - она полезла в сумочку и достала необходимый предмет. ''Я придумал как прочитать надпись. - он подошёл к лежавшей на земле плите и подставил зеркало перпендикулярно поверхности. ''Смотрите, - позвал он. В зеркале надпись отражалась наоборот написанному, то есть правильно. И Джон смог легко её прочитать. ''Spiritus Sanctus... Что это значит? - не понял он. ''Это значит... - Ник знал латинский за счёт своего медицинского образования, - это значит ''Святой дух''. ''Господи! воскликнула Энни,- я знаю что это такое.'' Джон и Ник повернулись к ней. ''Это был такой древний культ. Чтобы вызвать злого духа, оборотня или вампира ''Spiritus Sanctus'' писали наоборот. А перевёрнутая пентаграмма, это знак сатаны. По тому же преданию этот символ в сочетании с надписью наоборот защищает нечисть от святого духа.'' ''Нехило! - согласился Джон, - а вампир-то предусмотрительный!''

''Либо кто-то предусмотрел это за него... - нахмурился Ник. ''Вряд ли, возразила Энни, - кто нибудь кроме нас в курсе дел.'' ''Действительно, - Джон был того же мнения.

Ворон снова закричал. Солнце село и западная сторона неба была алой как кровь. Под деревьями меж могилами расплывалась тёмная синева. Скелет дерева отбрасывал зловещую чёрную тень и друзья закрыв склеп поспешили уйти из проклятого места. Выйдя с кладбища они почувствовали себя значительно свободней. Страх не стеснял дыхания и теперь Энни уже улыбалась. ''Знаешь, Джон, - повернулась она к юноше, - а ведь мы скоро станем соседями...'' ''Надо же! - удивился Джон, - вы что, дом покупать решили?'' ''Именно, - подтвердил Ник, - Энни присмотрела неплохой дом на Ривер-стрит. Восемдесят первый.''

''Да, действительно, - согласился Джон, - это неплохой дом. Я был однажды у них в гостях, когда хозяйка выходила замуж. Мне понравилось.'' ''Так вот, теперь будем видеться почаще, - заметила Энни и чуть слышно добавила, - если все мы останемся живы...'' ''Стоит постараться, - не терял оптимизма Ник, например я уверен, что нам ничего не будет. Нужно только как следует подстраховаться. Джон, у тебя есть план безопасной операции по обезвреживанию нашего милого вампирёныша?'' ''Есть ли у меня план? Есть ли у меня план... задумчиво произнёс он, - скорей да, чем нет. Вообще то всё продумать сложно, но у меня вроде неплохой план...'' ''Выкладывай! - оживился Ник. ''Я думаю, начал Джон, - что рационально будет поступить так: ты, Ник пойдёшь с Энни на кладбище что бы в полночь окропить могилу святой водой. А я в это время пойду в парк Грин-трис и попытаюсь отбить жертву у вампира...'' ''Нет, нет, вмешалась в разговор Энни, - ты думаешь мы тебе позволим сделать это?! Даже и не надейся. Мы ни за что не отдадим тебя в лапы этого монстра...'' ''А что вы предложите? - Джон явно огорчился, что ему не удалось сделаться героем. ''А предложим вот что, - решил Ник, - ты и Энни пойдёте на кладбище, а я направлюсь в парк.'' ''Ну нет! - запротестовали Джон и Энни. ''Кстати, заявила она, - я придумала оптимальный вариант. Джон и ты, Ник, пойдёте к могиле, а я в парк!'' ''Ты не в своём уме! - возмутился Джон её самонадеянности, - раз уж для Ника и меня это смертельно опасное дело, то тебе тем более там делать нечего!'' ''Ну-ну, ребята, - вмешался Ник, - так мы вовек не договоримся. Нужно продумать всё так, чтобы обеспечить безопасность в равной мере и тем, кто пойдёт на кладбище,и тому кто пойдёт... Стоп! А не лучше ли наоборот? На кладбище один, а в парк двое, а?'' ''Нет, не лучше, возразил Джон, - кто знает, где окажется опаснее? Может в парке вампир будет один, а четверо зомбей будут сторожить могилу? Вам это в голову не приходило?'' ''Как же быть? - и вовсе растерялся Ник. ''А вот как, - вновь заговорила Энни, - по мне, так если жертве вампира суждено погибнуть, так и будет. И мы ничем не сможем помочь. Я полагаю, нам нужно идти на кладбище втроём.'' ''Бриллиантовая идея! - обрадовался Джон столь простому выходу из порочного круга. ''Пожалуй так, - протянул Ник, - а теперь нам нужно предусмотреть, что взять с собой на кладбище?'' ''Это поручите мне, - вызвался Джон, - у меня имеются три прибора ночного виденея. Общение на расстоянии мы обеспечим за счет моих микрофонов. Это моё недавнее изобретение, - пояснил он видя недоумение на лицах друзей, - маленький микрофон прицепляется к одежде, а в ухо вставляется динамик. Всё это действует наподобие рации. Установка распределяющая радио сигналы между нами действует в пределах двух километров. Вполне достаточно, на мой взгляд.'' ''Превосходно! - похвалил Ник, - это как раз то, что нам нужно! Мы будем хорошо видеть в темноте, и не заблудимся. А возможность свободно общаться незаменима в нашей ситуации. Джон, ты просто гений!'' ''Да нет, просто я всегда увлекался электроникой.''

''Всё правильно, - вмешалась Энни, - но вы что то ничего не говорили про самооборону... Нужно ведь рассчитывать на самое худшее, а всё хорошее пусть будет приятным сюрпризом.'' ''Действительно... - почесал Джон в затылке и глянул на Ника. Тот тоже немного подумал. Потом всё же заговорил: ''Насколько я понимаю, то вампира выстрелом из револьвера не свалишь. Даже крупнокалиберный Кольт не поможет... Во всех преданиях и рассказах о подобной нечисти написано, что они боятся серебрянной пули. Вывести из строя вампира также можно осиновым колом в сердце. В другом предании написано, что кол подойдёт любой, если святой водой окропить. Так же помогает наложение серебрянного креста, но его у нас нет. А вот сама святая вода для него будет похлеще серной кислоты! Так чем запасёмся?'' ''Я раздобуду святой воды. предложил Джон, - и всем по колу сделаю. А вы раздобудьте, если сможете серебрянную пулю или крест. В драгоценных металлах я пас, свинец от алюминия не отличу...'' Джон конечно преувеличивал. Уж свинец от алюминия он отличал.

''Великолепно. Так и сделаем... - согласился Ник, - но я всё таки хочу, чтобы Энни осталась дома, а мы с Джоном пошли на кладбище.'' ''Ладно, так и быть, - подозрительно легко согласилась она, - я останусь дома.'' Но ни Ник, ни Джон не догадались тогда, какая безрассудная мысль захватила их подругу. Всё дело в том, что Энни решила, когда они уйдут отправиться в парк и испытать свои силы в поединке с монстром. Она преследовала две цели: испытать свою моральную силу и спасти обречённого... Энни знала, что это может стать для неё последним делом в жизни, но в тот вечер она словно потеряла способность рассуждать. Её внезапно охватил какой то порыв. Исчез страх и чувство самосохранения, по всем её жилам растекался жидкий огонь, голова пылала, но мысли оставались чёткими и ясными. Все её мышцы напряглись и по спине прошла нервная дрожь. Энни ещё не знала, что это впервые охватившее её чувство ей суждено испытать не единожды. Это чувство приближающейся разгадки жуткого и таинственного расследования. Не знала она и о том,что это чувство было так знакомо не одной ей, на этом бренном свете были ещё два человека, так же как и она стремящиеся на встречу всему сверхестественному и загадочному даже когда чувствовали в этом свой непреодолимый рок...

Через пятнадцать минут они были уже в отеле и пили кофе. Джон участвовать в трапезе отказался и, сославшись на срочные дела ушёл домой. ''Ну вот и хорошо, что ты передумала идти в это проклятое место, - радовался Ник, нечего тебе там делать, ты слишком хрупка чтобы справиться с вампиром. Тем более, зачем зря рисковать, ведь он сам погибнет попав в свой склеп. Мы с Джоном устроим ему достойный приём!'' Было видно, что Джона охватило такое же безрассудство. Странно всё таки устроены люди. Иногда при одном упоминании о силах зла их бросает в дрожь, а иногда их смелость не могут остановить все слуги ада. Истинно был прав человек сказавший ''... есть странный дар лететь на пламя, чтоб там остаться навсегда...''

Глава 4. Трансильвания

Наступили густые, мрачно-синие сумерки. С восточной стороны горизонта медленно поднимался огромный кроваво-ржавый диск почти полной луны. Энни стояла у открытого окна в одной ночной рубашке и медленно рассчёсывала свои роскошные тёмно-рыжие волосы. На её бледное задумчивое лицо легли холодные блики. Широко открытые карие глаза стали почти чёрными. Но ни холод ночи, ни мрачный лунный свет не могли вывести её из глубокого раздумья. Под невыносимой ношей взятого на себя дела она словно постарела. Её душа рвалась из тела и звала её на свободу, в ночь и тьму. Меж тем сумерки всё сгущались а луна уже полностью взошла и висела над горизонтом. Зловещее молчание ночи лишь изредка нарушалось пронзительными криками сов и жутким, леденящим кровь, воем собак. Энни не смогла противостоять какому-то смутному чувству тревоги. Она медленно накинула на плечи лёгкий халатик, одела дворовые тапочки и тихо вышла на улицу через чёрный ход. Её мгновенно окутала полнейшая непроглядная тьма. Энни не знала куда она идёт, она шла навстречу лунному свету. Ей не было страшно, хотя в другое время она побоялась бы выйти на улицу ночью да ещё и при таких обстоятельствах. По босым ногам стегала мокрая от холодной росы трава. На мгновение Энни остановилась и пожалела, что не взяла с собой оружие. Но в следующую минуту она уже шла снова и не могла воспротивиться чьему-то могущественному призыву. Внезапно в затуманенном мозге молнией мелькнула искра воспоминания. Она попыталась провести нить рассуждения к чему то далёкому, и так похожему на эту ночь. Но эта нить быстро оборвалась и Энни вновь зашагала вперёд. Кошмар начался. Энни внезапно очнулась на песчаном берегу, она не помнила, долго ли она шла, не помнила какой дорогой шла. К ней с прежней остротой вернулись все чувства, в том числе и страх. Он медленно вполз в её душу и сжал ледяной рукой сердце. Энни осмотрелась по сторонам и вдруг поняла: Вот оно то место, которое она не раз видела в своих кошмарных снах. Под ногами холодный, мокрый песок. В лицо дует ледяной пронзительный ветер и сковывает не только мысли но и волю. И она, как в том сне пошла вперёд. Ей было невыносимо страшно, от ужаса подкашивались ноги и подступала тошнота. Энни рвалась вперёд, ''уйти, убежать отсюда'' - билась единственная мысль в её воспалённом мозге. Но она не могла бежать. В лицо бил ветер и отталкивал назад, во тьму, в холод. Но кроме ветра было ещё нечто, и это нечто словно парализовало ядом страха её тело. Её каким-то магнитом тянуло назад и она не могла выйти словно из-за невидимой преграды. Ноги всё сильнее увязали в мелком песчанике, словно в жидком цементе. Голова опускалась, и мышцы отказывались ей повиноваться. Измучившись в этой неравной борьбе Энни потеряла последние силы. Она уже не могла не то что бежать, даже передвигать ноги. Но она всё ещё могла достаточно ясно мыслить, но с каждой минутой ей и это становилось делать всё тяжелее. ''Сейчас, - вспомнила она подробности своего кошмара, - вот сейчас появится этот проклятый туман и кто то придёт меня убить...'' И это случилось. Ветер словно по чёрному волшебству исчез и появился этот зловещий мрачный и грязный туман. Энни уже не могла думать, её душа опустела и не могла дать сил даже для испуга. Она лишь равнодушно смотрела, как её гибель ползёт по земле и окружает со всех сторон. По сравнению с холодом ночи, ветра или песка туман был не просто ледяной, Энни показалось, что она стоит в куче снега. Мороз причинял боль и терзал кожу. Но она уже не чувствовала и этого. Она знала что делать. Нужно прервать этот кошмар, не поддаться на это. Инстинктивно Энни почувствовала, что ей поможет что нибудь священное. Она с трудом ворочала языком, но всё же попыталась прошептать. Слова не вязались и из её горла вырывался лишь полупридушенный хрип. Но она попробовала снова. Spiritus sanctus... эти слова почему то причинили ей невыносимую боль. Эта боль пронизала всё тело и ударила в мозг. Энни упала на землю как от удара, но всё же собрав в кулак последнюю волю приподнялась и встала на колени. Эта борьба её ужасно изнурила. Она уже не могла противиться и с трудом встав, как в истерике закричала ''Выйди, ты ублюдок, выйди и посмотри в мои глаза...'' Энни почувствовала, что хохочет. Но собственный смех испугал её, он звучал как замогильный скрип и застывая вдали тумана звучал как дьявольский хохот. Ей показалось, что туман чуть шелохнулся. Нет, там действительно кто-то был. Присутствие кого-то, хотя Энни и чувствовала его, испугало её ещё больше чем одиночество в этом мрачном месте. Из тьмы вышла высокая фигура в чёрном. Энни замерла в предчувствии чего то ужасного. Фигура подошла ближе и Энни увидела что лицо его закрыто чёрным капюшёном. Человек поднял свои бледные и худые как у мертвеца руки и резким движением откинул с лица капюшон... ''Нет!''

В ужасе закричала она. То что увидела Энни было настолько ужасным, её словно парализовало. Лица у этого существа не было, был лишь белый иссушённый ветром череп, но глаза его горели адским алым огнём... Одной рукой, холодной как лёд существо словно металлическими клешнями ухватило её за руку а в другой она увидела раскалённое до красна клеймо... Оно изображало перевёрнутую пентограмму. Энни попыталась выскользнуть но у неё ничего не получилось, своей нелепой попыткой она лишь причинила себе боль и вызвала мерзкий смешок у проклятого монстра. Её мучитель явно не спешил, он хотел насладиться видом поверженной жертвы. ''Оставь меня! - продолжала кричать и извиваться словно змея, Энни. Она поняла, что этот дьявол хочет поставить на неё сатанинскую метку...

''Отпусти! Или я призову имя господа! - От этих слов рука с железной печатью дрогнула а другая рука отпустила её запястье. Энни хотела было бежать но её настиг мощный удар в висок от которого она полетела в бездонную пропасть подсознания. Но блаженство длилось недолго из забытья её вывела адская боль в боку. Она очнулась и почувствовала запах палёного мяса. Так толком ни в чём не разобравшись она снова потеряла сознание, на этот раз надолго.

Очнулась Энни рано утром, солнце только начинало вставать. Она с удивлением поняла что лежит в своей постели в номере. ''Это был сон! обрадовалась Энни и хотела было вскочить и с облегчением потянуться. Но вдруг она поняла что лежит на каком-то мелком мусоре. Энни медленно приподняла одеяло и опустила ноги на ковер. Она встала, откинула одеяло и с трудом сдержала крик ужаса: её белоснежная простынь была покрыта грязными пятнами, песком и сухими травинками. Энни отшатнулась и бросила быстрый взгляд на свои ноги. Они оказались по колено испачканными песком и глиной. Энни запустила руку в волосы и почувствовала в них пыль и сухие веточки. Внезапная догадка пронзила её словно молния и она бросилась к зеркалу. Лихорадочно, едва сдерживая мелкую дрожь, она приподняла свой шелковый халат и принялась рассматривать в зеркале свою нежную матовую кожу на правом боку. Сначала она ничего не увидела и ей стало значительно лучше. Но присмотревшись как следует она увидела лёгкое покраснение на коже в области печени. Оно было красноватым и по форме напоминало перевёрнутую звезду. Не выдержав потрясения Энни потеряла способность сдерживать свои эмоции. ''Нет!!! Я не хочу!!! Не хочу!!! - её крик словно кинжал пронзил тишину и покой раннего утра. Она не чувствовала что рыдает навзрыд. Не найдя в себе больше сил Энни упала на колени и закрыла лицо руками. Рыдания сотрясали всё её тело.

Найти в себе силы чтобы подняться она смогла лишь к семи утра. Также к ней вернулась ясность мысли но страха почему-то больше не было. Она истощила эмоциями свою душу и уже не могла ни бояться ни переживать. Энни смирилась, но в глубине души она не теряла надежды на спасение. Тело казалось ей каким то воздушным и лёгким. ''Мне нужен крест, - подумала она и внезапно вспомнила, что среди её многочисленных украшений должен быть небольшой и скромный золотой крестик на цепочке. Его Энни подарил Ник, когда ей исполнилось пятнадцать лет. Она решительно шагнула к шкафу и порывшись на нижней полочки нашла свою шкатулку с драгоценностями. Она открыла её и начала быстро перебирать бижутерию. На самом дне на чёрной бархатной подкладке лежал ясно поблескивая её крест. Энни нетерпеливо вынула его а всё остальное забросила назад в шкаф и задвинула полку. Вот она уже опять стоит у зеркала и застёгивает за спиной золотую застёжку. Украшение легло приятной прохладой на её разгорячённую кожу. Ей стало значительно лучше. Святой знак подбадривал её и придавал сил. Навязчивый и липкий страх начал медленно отползать отпуская её горло которое минуту назад сжимал железной рукой. Появилась надежда и согрела ледяную душу. Энни решила вновь повторить роковые слова: ''Spiritus Sanctus... - прошептала она и прислушалась к своему самочувствию. Но небыло той жуткой боли как в этом кошмаре. Она почувствовала лишь прилив сил быстро наполнявших её истерзанное тело и больную душу. Энни наконец-то смогла гордо расправить сжатые ужасом плечи и поднять склонившуюся голову.

А время медленно и неумолимо приближалось к восьми часам. Внезапно Энни вспомнила, что Ник, видимо, уже ждет её в морге центральной больницы. ''Как только я могла позабыть! - укоряла она себя. Энни быстро оделась и вышла из дома даже не позавтракав. Ей повезло, потому что такси она поймала сразу. Через десять минут Энни уже стояла около огромных стеклянных дверей больницы. Внутри горели десятки ярких ламп и это почему то действовало на нервы. Вокруг много народа, все бегают и суетятся... ''Интересно, а теперь мне куда-же? спросила она сама себя и направилась к дородной женщине в зеленом халате которая что то старательно вычеркивала из толстой тетради.

- Извините пожалуйста, - обратилась к ней Энни, - вы мне не подскажете где здесь морг?

- Морг? - судя по её удивленной физиономии она не сразу врубилась, но через мгновение до неё дошло, - вон в конце коридора лифт, выйдете на самом нижнем этаже, а там сами разберетесь.

- Спасибо - поблагодарила Энни быстрыми шагами удаляясь.

Ловко раврируя между суетящимися санитарами она добралась до лифта. К счастью, он оказался свободен. Войдя внутрь она вдруг почувствовала какую-то слабость в коленях и прислонилась к холодной металлической стенке чтобы отдышаться. Уняв сердцебиение Энни нажала на нижнюю кнопку пульта. Лифт мягко дрогнул и начал опускаться. Почему то опускался он очень медленно, а изображение плыло у Энни перед глазами причудливо изгибаясь. Время перестало существовать и перед её ногами разверзлась черная бездна...

...Энни очнулась и почувствовала что лежит на чем то жестком и холодном. В следуещще мгновение она сообразила, что это пол в лифте. Дверца открыта, вокруг ни души. Голова все еще кружилась да и во рту был привкус металла. Энни быстро села, а затем придерживаясь за стенку, встала. Ей стало значительно легче, но во рту остался неприятный привкус железа, да и ориентация в пространстве немного нарушилась. Руки и ноги словно ватные...

Через минуту все прошло. Зрение восстановилось. Энни медленно, стараясь не делать резких движений, вышла из кабинки лифта. Она очутилась в полутемном сыром коридоре. В нос ударил резкий и неприятный запах то ли хлорки, то ли еще чего, и её затошнило. ''Может вернуться домой? - мелькнула у Энни мысль, но она сразу же её отбросила, - обещала, значит должна придти.'' С такими мыслями она подошла к металлической двери в самом дальнем и темном конце коридора. ''Морг'' - гласила мрачная табличка. Энни неуверенно приблизилась к самой двери, стук каблуков громкими ударами разносился под пустыми сводами отражаясь от сырого и грязного бетонного пола. Энни протянула руку и открыла дверь. Все её опасения сразу-же исчезли. Чистая белая комната залита ярким дневным светом, посередине стоит большой металлический стол с трупом на нем и накрытом белой тканью. Встороне, возле стола с многочисленными пробирками, стоял Ник и что-то рассматривал в микроскоп. Всторонке стояли три смешливых стажера которые сразу-же перестали шушукаться, и улыбались во всю ширину лица, увидев красивую девушку. Ник тоже заметил её приход и оторвался от своего микроскопа.

- Наконец-то! А то мои подопечные уже заждались, мы должны были пол часа назад начать вскрытие.

- Извини, - робко улыбнулась ему Энни, - я немного задержалась...

- Ну что, приступим? - повернулся Ник к своим студентам.

- Можно, - зачем то толкая своего соседа локтем, согласился самый высокий из них.

Ник подкатил к столу с мертвецом маленькую подставку со всяческими инструментами. Энни они напомнили орудия пыток и ей снова стало немного непосебе. Длинный студент быстро подошел и решительно, жестом фокусника сдернул покрывало. Энни зажмурилась, и немного выждав начала потихоньку открывать глаза. К счастью, труп оказался свежим и целым, Энни поняла, что Ник для неё постарался, чтобы не травмировать слишком кровавыми сценами. Ник уже успел одеть резиновые перчатки и маску. Энни немного осмелела и сделала пару шагов к другу. Студенты стояли стайкой и, вытянув шеи с любопытством наблюдали за каждым движением мастера. Ник взял скальпель, немного примерился а затем резким и уверенным движением сделал длинный надрез вдоль грудной клетки. На бледную кожу трупа обильно выступила темная, почти черная кровь. Резкая мучительная боль ударила словно ножом Энни в печень. Было очень больно и она не выдержав согнулась пополам. Ник выронил скальпель, время вновь исказилось и Энни видела как окровавленный инструмент хищно сверкая медленно переворачивается в воздухе и вонзается в покрытый линолиумом пол. Больше ничего она увидеть не успела, потому что её вновь поглотила тьма. Не видела она как скальпель дрожит воткнувшись в пол, как быстро к ней подбежали практиканты с Ником...

Сознание вернулось к ней через пол часа. Она открыла глаза, но сразу же закрыла из потому что в лицо бил ослепительный свет, причиняя почти физическую боль.

С трудом повернув шею она увидела что рядом с ней сидит Ник и с напряжением вглядывается в её бледное лицо.

- Что со мной было? - чуть приподняв голову спросила она.

- Пока не знаю, - пожав плечами ответил Ник, - анализы еще не пришли. Но это похоже на отравление. Кстати, что у тебя болит?

- Сейчас кажется ничего, - прислушиваясь к своему организму ответила она, - а когда мне стало плохо, я почувствовала резкую боль в печени.

- Хм, похоже на отравление тяжелым металлом, - немного подумав ответил он, - ну а раз тебе уже лучше, то полежишь еще немного под капельницей и я отвезу тебя домой.

Энни прямо на глазах легчало и она разговорилась:

- Ну, а что там с этим мертвецом? - поинтересовалась она.

- Видимо тебе действительно лучше, - заметил Ник, - раз уж ты даже про это вспомнила. Вообще-то я отдал его на растерзание стажеров. Из них кстати, скорее мясники выйдут, чем патологоанатомы... Да ну их вовсе.

Ник взял её за руку и сосчитал пульс. Пульс в норме. Он снова поднял взгляд на её лицо и вздрогнул - из носа тонкой струйкой текла алая кровь и капала на покрывало, но Энни этого не замечала и глядела куда-то в сторону.

- Энни! - воскликнул он и она, повернувшись, сразу же заметив кровь на покрывале.

- Что со мной? - мелькнуло волнение у неё в глазах.

Ник достал из кармана платок и быстро сбегал намочить его холодной водой. Кровотечение не унималось и волнение нарастало. Минуты через три платок промок насквозь, а через пять кровь наконец остановилась. Энни глубоко вздохнув улеглась на подушку.

- Что такое? - терялся в догадках Ник, - пойду-ка я схожу за анализами...

Но дверь открылась и появилась молоденькая медсестра с бумагами в руках. Ник быстро подошел и взял из её рук анализы. Некоторое время он напряженно вчитывался, а потом отдал назад.

- Что со мной? - испуганно повернулась к нему Энни.

- У тебя в крови фермент, который её разжижает, - очень странный случай... - такое бывает от некоторых лекарственных препаратов. Вобщем, тебе не в коем случае нельзя наносить даже малейшие ранения. Кровь остановить будет просто невозможно.

Энни вздрогнула, но промолчала. Ник достал из тумбочки шприц и осторожно сделал ей укол. Сознание начало туманиться и она уснула.

Проснулась Энни когда солнце уже начало опускаться за горизонт. В открытое окно последние лучи бросали алые блики на подушку, медленно поднимаясь по стене и становясь все бледнее. Через несколько минут солнце полностью село и на землю опустились бледно голубые сумерки, прозрачные словно морская вода. Заметно похолодало. Она медленно села на кровати и поняла, что недуг покинул её. Так хорошо Энни уже давно не чувствовала, в душе было какое то непонятное веселье. Она подошла к окну и выглянула наружу. Тихий прохладный вечер, насыщенный запахами летних цветов окутал её. Внезапно неодолимо захотелось выйти в окружающий больницу парк, подышать свежим воздухом. Энни уже направилась к двери, но внезапно заметила что одета она в белую больничную пижаму и решила, что в таком виде появляться на людях не стоит... С сожалением вздохнув, она еще немного постояла у дверей и, обойдя пару раз свою палату, вновь легла в постель.

Ровно в одиннадцать часов вечера Джон, собрав всю необходимую для ''охоты'' аппаратуру отправился домой к Нику. Днём Ник не терял времени и успел купить дом и оформить все бумаги на их новое место жительства. Джон вышел из калитки и, на всякий случай перекрестившись, шагнул в темноту поправив на плече лямку рюкзака. Его быстрые шаги гулко отдавались во мраке пустынной улицы. Быстро перейдя на другую сторону дороги через пол минуты он достиг нужной калитки и вошел во двор. Такие живописные днём, в призрачном лунном свете ветви деревьев отбрасывали черные зловещие тени на светлую дорожку. Джону почему то стало не по себе... К счастью Ник быстро открыл дверь и мощный луч света рассеял тьму и разогнал ночных призраков.

- Уф, - Джон отер со лба выступивший пот, - эта ночь словно создана для зла...

И он поспешил войти внутрь.

- Все готово? - быстро поинтересовался Ник, кинув взгляд на часы.

Хотя внешне он казался обсолютно спокойным, но по едва заметным признакам Джон догадался о его беспокойстве.

- Где Энни? - хоть Ник внутренне и ожидал этого вопроса, но все таки не хотел его услышать. А отвечать было нужно...

- Знаешь, - немного выждав начал он, - ей что-то нездоровится, она в больнице.

- Ничего опасного? - поспешил удостовериться Джон.

- Почти ничего, - Ник напрягся старательно подбирая слова, чтобы его правильно поняли, - у неё свертываемость крови немного нарушилась. Я полистал книги и вспомнил что такое случается от некоторых лекарственных средств. В её тумбочке я нашел снотворное, после надо будет его проверить на наличие этих веществ...

Немного потоптавшись наместе и сообразив, что недомогание Энни не так страшно и что ей в больнице будет даже безопаснее, Джон успокоился.

- Я принес все что нам потребуется, - с этими словами он протянул Нику рюкзак, - там моя аппаратура, святая вода и упаковка серебрянных пуль...

- Чего? - удивился Ник, - неужели пули действительно серебрянные?

- Нет, - разъяснил Джон, - я пошел в местную лабараторию и в специальной печи расплавил несколько своих серебрянных вещичек и окунул в серебро пули... Вобщем получилось серебрянное напыление.

- Здорово соображаешь, - похвалил Ник, - давай я пока пистолеты заряжу а ты с аппаратурой разберись...

Через десять минут они были готовы к выходу. Ник взял свой Кольт а Джону дал пистолет Энни. Рация действовала безотказно и друзья, выйдя на улицу направились в сторону кладбища.

...Они вошли туда через главные ворота. Холодный серебристый свет пробивался через узоры резной чугунной решетки и ложился на землю длинными тенями. Чуть скрипнув, ворота отворились и Ник решительно ступил на бледную песчаную тропинку ведущую между деревьями. Под ними между могил лег непроглядный, чёрный мрак, лишь изредка рассеивающийся, когда ветер проносился по земле и колыхал ветви деревьев. Джон тихо как привидение шел позади ни на шаг не отставая. Ему было немного не по себе, он никогда не был на кладбище ночью... Тихие шёрохи, чуть слышный скрип - все это заставляло вздрагивать его и без того натянутые до предела нервы. Ник чувствовал себя немногим лучше ему самому мерещилось призрачное движение в непроглядной тьме. Чем ближе они приближались к центру кладбища, тем напряженнее становилось молчание. Ветер прекратился и время словно остановилось. Луна застыла в небе огромным светящимся диском. Песок чуть похрустывал под ногами у Ника. Он шел вперед и старался не оглядываться, но внезапно почувствовал какую-то пустоту у себя за спиной. Словно там вместо воздуха скопился вакуум. Стараясь не волноваться Ник медленно обернулся и чуть не вскрикнул - Джон пропал! От страха у него перехватило дыхание и потемнело в глазах. ''Куда бежать? - была его первая мысль. Он кинулся было вправо но вспомнил про рацию.

- Джон, - Ник постарался унять бешеное сердцебиение и говорить как можно тише, - ты меня слышишь? Отзовись!

Он напряженно вслушивался в динамик, но безрезультатно. Позвав еще немного Ник отхлебнул чуть чуть святой воды из бутылки и, перекрестившись, пошел вперед. Он старался передвигаться очень тихо, но ему казалось что удары его сердца слышны по всему кладбищу. Вот неподалеку показался холм со склепом на нем. Возвышающийся скелет дерева разбивал призрачный лунный свет на части и отбрасывал хищную уродливую тень на мрачную зелень травы. Ник остановился и нащупал за поясом Кольт. Ему стало по настоящему страшно - он понял, все что он испытывал до этого: лишь бледное подобие этого леденящего чувства. Ужас сковал его словно холод. Воздух который он вдыхал был отравлен ядом зла, темная энергия страха медленно ползла по земле стелясь как невидимый туман... На верхушке дерева, этого мрачного стража четко, словно вырезанная на фоне белого диска луны темнела тень ворона. Он сидел словно приросший к одному месту на вершине, зловещий страж мрака. Ворон решил нарушить гробовую тишину его резкий скрежещущий крик разорвал воздух и ударил клинком в самое небо. Ник вздрогнул и поднял взгляд кверху, дыхание перехватило - ворон смотрел на него и глаза его светились тускло желтым пламенем. Ник почувствовал что если еще немного простоит на одном месте то сойдет с ума. Он сделал резкий рывок в сторону склепа. Ворон хрипло закаркал и взмахнув сильными крыльями, словно черный призрак слился с мраком. Нику стало легче. Теперь рядом не было никого, мысли прояснились. Он рассматривал возвышающийся перед ним склеп. Ник положил руки на крышку, провел по ней ладонью. Неверные блики скользили по безупречно отполированной холодной поверхности плиты. Переложив Кольт под мышку для удобства, Ник собрался с духом и взявшись за край крышки потянул в сторОну. Но скинуть её ему так и не удалось... Внезапно крышка сама отлетела в противоположную сторону и из могилы на него прыгнула черная масса. Они кубарем покатились с пригорка. ''Зомби... - мелькнула у Ника мысль и он почувствовал острую боль в плече куда вонзились острые когти мерзкого существа. Ник пытался сбросить с себя непрошенного гостя но тот оказался очень изворотливым. Руки Ника скользили по холодной вязкой массе в которую превратилась кожа и верхний слой мышц мертвеца. Уцепиться не за что... Боль становилась все невыносимее и в жидком бледном свете он увидел как крючковатые лапы потянулись к его шее. Задыхаясь в жутком смраде разлогающейся плоти Ник попытался ползти, но не смог выбраться из под навалившейся на него туши. Сделав отчаянный рывок в сторону он увидел отвратительные остатки лица трупа - кожа уже почти полностью слезла, пустые глазницы глядят вникуда, губ уже нет а из за полураскрытых пожелтевших зубов стекает вязкая слюна. Ника затошнило и зомби ловко воспользовался его замешательством - его холодные руки вцепились Нику в горло и мир перед его глазами качнувшись, сначала покраснел а затем и вовсе погас. Боль заполнила все пространство... Но внезапно его оглушил шум выстрела и Ник почувствовал что может дышать. Скинув с себя корчившегося в последних судорогах зомби, Ник сел и увидел своего спасителя - перед ним стоял живой и невредимый Джон. Из его пистолета тонкой струйкой вился дымок. Нику стало стыдно из за своего глупого положения. ''Можно ведь было предугадать, что в склепе кто нибудь да сидит! - укорил он себя.

- Бывает и хуже, - тихо заметил Джон, словно прочитав его мысли, - хорошо что я вовремя успел.

- Спасибо тебе, ты спас мне жизнь, - нелепо пробормотал Ник и покраснел в следующую же секунду осознав что сказал очевидное. Он быстро подскочил и передергиваясь от омерзения принялся вытираться от мерзкой тягучей массы облепившей все его лицо, руки и шею.

Покончив с этим Ник увидел что Джон уже стоит у склепа. Он поспешил туда же. Его друг уже заканчивал выливать святую воду в мрачное вместилище зла.

- Давай тепеть закроем и еще сверху воды нальем,- Джон кивнул в сторону крышки и они вдвоем покончили с этим делом, - кстати, вот твой пистолет, Джон протянул Нику оружие которое тот обронил пока отбивался от монстра.

Ему стало стыдно. Тишина уже становилась невыносимой, как вдруг её нарушил каой то непривычный звук. Друзья вздрогнули, но в следуещее же мгновение Ник понял что это всего лишь его сотовый.

- Да? - он взял трубку, - что??? Как это ''пропала''? Не может быть!!!

- Что там случилось? - Джон нервно вцепился Нику в рукав настороженно вглядываясь в глаза.

Лицо Ника мертвенно побледнело и он не мог ничего сказать.

- Да что такое в самом деле??? - закричал Джон выводя его из ступора.

- Энни сбежала из больницы... - еле смог выдавить из себя смертельно испуганный Ник.

В отличие от него Джон не потерял способности здраво размышлять и бросился без оглядки бежать. Ник поспешил за ним. Они вместе достигли кладбищенских ворот и, понимая друг друга без слов, кинулись по направлению к парку Грин-трис...

Ровно в пол двенадцатого Энни села на кровати и, потянувшись, взглянула в окно. Полная луна смотрела прямо на нее, бледные лучи заливали комнату прозрачным светом делая все предметы будто светящимися изнутри. Вновь появилось назойливое желание выйти. В тесных стенах больницы ей становилось труднее дышать. Тишина действовала ей на нервы и наконец она не выдержав, подошла к двери и вышла в коридор. Она была босиком, в легкой белой футболке и таких же белых штанах до колена. Энни прошла весь коридор и спустилась по лестнице на первый этаж. Её почему то никто не задержал. Все предметы, в том числе и людей она обходила очень точно, словно на автопилоте, но в то же время она ни о чем не думала. Все чего ей хотелось - это выйти на улицу. А что будет дальше она не знала, да ей и не хотелось этого знать - будь что будет... Когда она оказалась на свободе какое то странное чувство понесло её по улице в сторону окраин городка. На какое то мгновение Энни почувствовала холод под босыми ногами, но не остановилась. Она шла вперед и вперед... Как и вчера вечером она не задумывалась куда идет и зачем. Впереди показалась какая-то роща высоких, словно упиравшихся в небо, деревьев. Недолго думая Энни свернула туда. Под раскидистыми кронами во мраке ничего не было видно даже на расстоянии вытянутой руки. Она ни на мгновение не остановилась, словно зная, куда ей идти. В голову так и не приходило ни одной мысли, все происходящее она воспринимала как должное. Во тьме, куда не проникало ни единого лучика полной луны, было очень холодно. Энни шла под величественными, созданными самой природой сводами леса. Временами она спотыкалась о корни деревьев. Тонкие ветви больно царапали её лицо а ледяная роса, срываясь с листьев, окатывала с головы до ног...

Но внезапно она остановилась на маленькой пустынной полянке. Деревья расступились и открыли доступ неверному лунному свету. Энни внезапно словно очнулась. ''Где я? - была её первая мысль. Оглядевшись по сторонам она поняла, зачем пришла сюда. Ужас приковал её к месту и внезапно до неё дошло, что именно она будет последней, пятой жертвой. Мысли Энни окончательно прояснились и она ощупала свой пояс. Пистолета не было... Что же делать? Энни напряглась всей кожей чувствуя чье то присутствие. Мгновенно среагировав, она обернулась. В то же мгновение на неё набросилась серая тень. В следующую секунду Энни почувствовала что лежит на мокрой траве. При падении она ударилась головой и боль придала сил. Ловко вывернувшись из лап монстра, она мгновенно оказалась на ногах, а увернувшись от повторного броска, обрела преимущество, потому что оказалась у вампира за спиной. Взгляд её бегал в поисках любого предмета, могущего сойти за оружие. Быстро нагнувшись, Энни подняла с земли крупный булыжник с острыми краями и изо всех сил обрушила его на голову монстру. От такого удара проломился бы череп любого человека, но вампир даже не пошатнулся. У неё перехватило дыхание. Он медленно повернулся и Энни увидела лицо убийцы. Она представляла его немного иным, ей хотелось чтобы он был отвратительным, мерзким и ужасным. Но на неё глядел очень бледный, красивый молодой человек. Карие глаза светились спокойной уверенностью. Вампир обладал какой то сверхъестественной, сатанинской красотой. Черный плащ оттенял бледную кожу, на лоб спадала тонкая прядка темных волос. Он улыбнулся её растерянности, усмешка на мгновение искривила его чувственные, резко очерченные губы. Вампир быстро отбросил с лица мешавшие волосы и сделал в её сторону быстрый, грациозный шаг. Энни захотелось броситься прочь, убежать, но она не могла даже пошевелиться. Очарование незнакомца заколдовало её... Ни разу в жизни она не видела такого красивого мужчины. Страх почему то пропал, но что то в глубине души кричало ''Беги!''. Энни не послушалась. Она потеряла способность здраво рассуждать и уже через мгновение шагнула навстречу. Теплые руки обняли её тонкую талию и их губы встретились. Еще никто никогда не целовал её так нежно...

Мир покачнулся в глазах Ника когда он увидел Энни в лапах монстра. Для раздумий нет времени. Ник резким движением вскинул оружие и прогремел выстрел. В это время на поляну выбежал Джон. ''Нет! - его крик и грохот выстрела слились воедино. Вампир покачнулся и начал медленно оседать на землю. Ник со всех ног бросился к Энни. Но что это? В её глазах он увидел жгучую ненависть, на мгновение там мелькнуло алое пламя ярости. Не успел он ничего понять, как она вырвала из его рук оружие и выстрелила почти в упор. В это мгновение Джон молнией бросился на Ника и пуля просвистела возле его виска. Энни продолжала стрелять. Джон прикрыл собой Ника и замер на одном месте. Все мысли в его голове спутались. Сквозь полуприкрытые веки он видел как злость исказила красивое лицо Энни. После пятого выстрела она упала на месте как подкошенная. Джон приподнялся на локте и встал. Ник лежал в луже крови и не шевелился. Джон быстро сориентировался - пуля прошла навылет через правое плечо. Рана безусловно не опасная, но Ник теряет много крови. Джон снял с себя рубашку и крепко перевязал рану. Через некоторое время кровь сочиться перестала. Затем он встал и направился к центру поляны. Два тела лежали рядом, не показывая никаких признаков жизни. Джон поразился необыкновенной красоте мертвого вампира. А действительно ли он мертв? Наклонившись он положил руку на шею незнакомцу и сразу же понял что не ошибся. Джон перевернул труп и увидел что пуля Ника попала в основание черепа. Да, с такой раной уже не поднимешься... А что же с Энни? Все ясно, она без сознания. Он взял её на руки и осторожно положил рядом с Ником. Что же это такое с тобой, Энни? Зачем же ты хотела нас убить... Он с укором посмотрел на её безжизненное тело, и достав из кармана Ника сотовый вызвал скорую помощь.

Джон стоял и смотрел в небо. Холодный бесчувственный свет луны заливал все вокруг. Внезапно подул ветер. Джон обернулся и застыл на месте от неожиданности - на том месте где минуту назад лежал вампир ничего не было. Он со всех ног бросился на пригорок и увидел лишь черный бархатный плащ. Вот и все что от него осталось. Джон встал на колени и увидел на земле мелкий сероватый прах. Он точно повторял границы лежавшего здесь тела. Так ничего и не поняв, он встал и вернулся к друзьям. В это время тишину разорвал вой сирены. Показалась машина скорой помощи. Джон как сквозь туман видел как санитары положили друзей на носилки. Его тоже провели в машину и тут он потерял сознание...

Очнулись они все в одной палате. Солнце уже взошло и ярко сияло над горизонтом. Первым пришел в себя Джон... Он лежал и смотрел в белый потолок. Через минуту к нему вернулись все чувства и мысли. Первое, что он заметил, было неприятное пощипывание на сгибе правой руки. Переведя взор он увидел капельницу. ''Какого дьявола? - подумал Джон и сел на кровати. Он выдернул иглу и поморщившись от боли зажал ранку пальцем. Встав, он подошел к капельнице и принялся читать надписи на этикетке пакета с прозрачной жидкостью. ''Глюкоза'' - наконец дошло до него. Джон улыбнулся своей подозрительности и, подойдя к окну, открыл его. В палату ворвался свежий, теплый ветер. Он немного постоял у окна и почувствовал как улучшается настроение. Дышать стало легко и Джон понял, что их миссия выполнена. Теперь ничто не грозит его родному тихому городку. В это время очнулся и Ник.

- Джон, - тихо позвал он друга.

- Да? - отозвался тот, подходя и присаживаясь рядом с ним на кровати.

- Как Энни? - было видно что говорить Нику трудно. Он был еще очень бледен и с трудом подбирал нужные слова.

- Не знаю, она еще не пришла в себя.

- Принеси мне её больничную карту, вон она на тумбочке, - кивнул Ник в нужную сторону. Джон быстро выполнил его просьбу и он погрузился в чтение. Джон внимательно вглядывался в лицо Ника, пытаясь догадаться о чем написано в карточке. Внезапно на его плечо легля чья то теплая рука и Джон едва не подскочил от неожиданности.

- Энни! - он был страшно удивлен увидев что она встала. Энни улыбалась и выглядела совершенно здоровой. Ник поднял глаза и вздрогул. Она смотрела на него с такой добротой и нежностью что его сердце замерло.

- Что мы тут делаем? - был её первый вопрос, следующий последовал через мгновение, - что с тобой, Ник?

Джон понял, что она абсолютно ничего не помнит. Ник тоже это сообразил.

Собравшись с духом друзья рассказали ей всю правду. Энни нахмурилась:

- Ничего не помню, - расстерялась она, - как я могла стрелять в тебя, Ник? Если бы я тебя убила, то не смогла бы с этим жить... - слезы затуманили её ясные глаза.

- Успокойся, - Джон обнял её и принялся утешать, - все кончилось хорошо. Ты ведь не виновата, ты тогда ничего не понимала...

- Да, - немного успокоившись заговорила она, - я ничего не помню с того момента как вечером вышла из больницы. Даже и не знаю как попала в парк... Я ведь там ни разу не была. Так что, я и должна была быть пятой жертвой? - до неё это только начало доходить.

- Вроде бы так, - Ник подал голос, - но вампир почему то на тебя не набросился как на всех предыдущих, а полез обниматься...

- Ага! - чувство юмора начало к ней возвращаться, - а ты приревновал!

- Нет, - Ник улыбнулся её шутке и покраснел, - я хотел тебя спасти от этого ничтожества...

Тут в игру вошел Джон:

- Неправда, - со смехом заявил он, - так уж и скажи что приревновал! Вампир то оказался красивым стилягой. Ещё и в бархатном плаще, прямо как граф Дракула...

Друзья дружно рассмеялись.

Через пару недель Ника выписали из больницы и он вновь приступил к работе в морге. Убийства больше не повторялись и в городке вновь воцарился мир и покой.

...Луна взошла и осветила лес своими серебристыми лучами. По широкой поляне в призрачном свете скользит черная фигура. Остановившись в самом центре, он нагнулся и подобрал тускло поблескивающий в холодных лунных струях предмет. Маленький золотой крестик на цепочке нестерпимо жег его ладонь причиняя адскую боль. Но он не бросил его, а лишь крепче сжал пальцы. Незнакомец поднял свое бледное прекрасное лицо к звездному небу и из его сияющих глаз потекли прозрачные как родниковая вода, слёзы. Пусть он умер и уже не в его власти что либо изменить, но любовь сильнее смерти, она всегда будет жить в его сердце. Пусть он стал лишь бесплотной тенью, но он может идти куда захочет, никто не властен над ним, и он всегда будет любить Её и охранять Её жизнь...

(продолжение ''Дела о техасских вампирах'')

Дело Л2 ''Чума''

(The Pest)

Примечание: если вы не читали предыдущее произведение, то понять суть происходящего будет сложнее.

Глава 1. Неудачник.

День выдался на редкость сырым и промозглым. Кевина Смита с самого утра начали преследовать неудачи. Сначала карточные долги старшего сына, потом известие о беременности младшей дочери, которое едва не уложило его с инфарктом в постель, а теперь еще и подтекающая крыша донельзя обветшавшего домика. Кевин был уже далеко не молод, деньги на исходе, но все что он мог сделать в данный момент это бегать по дому переодически выливая воду из тазов. Дождь многократно усилися, мощные струи бросаемые ветром из стороны в сторону набатом били в оконные стекла. Смит почувствовал что силы его на исходе. Он сел в отсыревшее кресло и заплакал от беспомощности. ''Дорогая, любимая Лидия, зачем же ты так рано ушла? На кого ты меня, старика оставила?'' Воспоминания о горячо любимой, безвременно умершей жене окончательно лишили его сил. Время шло медленно, в комнате становилось холоднее. Капли падающщие с потолка стали заметно крупнее. Они падали в таз с гулким шлепаньем. Измученный и обессилевший Кевин уснул в холодном, мокром кресле утомленный их монотонным и однообразным стуком... Потолок промок насквозь и посерел. Тут и там расплылись темные пятна, сочившиеся влагой. Дом этот был намного старее хозяина, его построил еще отец Смита. Обветшавшее жилище вызывало сочуствующие взгляды прохожих и недовольство соседей. А проклятый дождь все лил. Капли стали падать с потолка чаще. Все как одна - прозрачные, звонкие дождевые капли. Они текли, сливались в более крупные и падали уже на пол. Все сосуды переполнились а хозяин все спал... Одна из капель зависла прямо над ним. Такая же как все... но не совсем. Она увеличивалась в размерах, но не падала вниз. Вот она уже размером с вишню, все больше и больше... Капля вздрогнула и вопреки всем законам физики поползла по потолку все увеличиваясь в размерах. Теперь её уже нельзя назвать каплей - желеобразный студень тек по стене и остановился на полу достигнув размеров мяча... Смит заворочался, но не проснулся. А зря. Это вещество (а может быть существо?) им явно заинтересовалось. Оно поползло по мокрому полу оставляя блестящий слизистый след на светлом линолиуме. В центре его что то затуманилось и оно собралось в шар. Упруго перекатываясь добралось до самых ног хозяина и остановилось. Ветер завывал а дождь стучал в окна убаюкивая и усыпляя. Зловещая масса застыла на месте но внезапно молниеносно кинулась прямо на спящего Кевина.

Смит проснулся от того что внезапно не смог дышать. Что то холодное как стальным обручем сжало его горло... Он сделал судорожную попытку вдохнуть, но не смог. В глазах потемнело и он, теряя сознание, с шумом рухнул на пол, опрокинув переполнившийся водой таз.

Через минуту в комнате снова воцарилась тишина, лишь изредка нарушаемая порывами крепкого северного ветра. Холодная дождевая вода широкой полосой подтекала под безжизненное тело Кевина, но он ничего не чувствовал, уж теперь ему было все равно. Дождь кончился, но промокший потолок все ещё сочился влагой. Тяжелые грязно-серые тучи медленно поползли на юг, открывая под собой ярко синее вечернее небо...

Глава 2. В самом начале...

Громкая трель разбудила Энни Ричардс ранним утром. С трудом открыв глаза она секунд пять соображала, откуда исходит надоедливый звук. ''Телефон, наконец дошло до неё. Энни перевела взгляд на электронный будильник ''5:30'' высвечивало зеленое табло. Сотовый становился все назойливее... Тихо выругавшись Энни взяла трубку, одновременно гадая, кто бы это мог быть в такую рань:

- Шериф! - услышала она взволнованный голос, - скорее выезжайте на Бейкер-стрит 13, у нас, кажется, убийство...

Энни хотела было ответить звонившему что тот, видимо, не туда попал, но внезапно вспомнила, что с позавчерашнего дня она избрана на должность шерифа.

- Сейчас, уже выезжаю, - коротко ответила она, но немного подумав, поинтересовалась, - Ник Джонс уже там?

Получив положительный ответ, Энни принялась быстро одеваться. ''И почему только Ник вечно везде успевает, а я нет? - вертелось у неё в голове. Застегнув на ходу свой плащ, она быстро села за руль красного Опеля и, лихо развернувшись, на полном ходу заспешила на место происшествия. Восходящее солнце било в глаза и ориентироваться было трудно. Но через минуту она уже была на нужной улице.

''13'' увидела она белые цифры на ветхом домике с просевшим фундаментом и покривившейся крышей. Старый деревянный забор, почерневший от времени и сырости и заброшенный сад дополняли унылую картину. Энни вошла через распахнутую настежь калитку, висевшую на одной петле, и зашагала по дорожке к дому. Её новые туфли сразу же увязли в жидкой грязи, появившейся здесь после вчерашнего проливного дождя. Брезгливо поморщившись Энни чуть приподняла полу плаща, чтобы окончательно не испачкаться. ''Ну и местечко! - подумала она, поднимаясь по ступеням к входной двери. Но не успела она постучать как дверь распахнулась. На пороге стоял высокий полицейский по имени Джек. Он должен был стать её главным помощником и, услышав шум подъехавшей машины, поспешил открыть.

Энни быстро вошла и сразу же увидела труп. Тело лежало посреди комнаты в большой луже воды. Ник сидел в кресле закинув ногу на ногу и ждал её. Да, он всегда оказывался в нужное время в нужном месте, и за это Энни его уважала. Но любила она его за другое - именно Ник в детстве был её лучшим другом, был всегда рядом, вот и теперь он здесь...

- Что произошло? - поинтересовалась Энни, нагнувшись чтобы получше рассмотреть труп. ''Откуда тут вода? - было её первой мыслью, но через секунду она подняла голову и, увидев в каком плачевном состоянии находится потолок, сразу же догадалась в чем дело.

Ник встал со своего места и, подойдя к Энни, присел на корточки около распростертого тела:

- Сразу видно, что его задушили, - принялся пояснять он, одевая пару резиновых перчаток, - посмотри вот сюда, - Ник чуть приподнял голову покойного и Энни смогла увидеть отчетливый синий кровоподтек вокруг всей шеи.

- Личность покойного установлена? - Энни повернулась в сторону Джека, стоявшего чуть поодаль с объемистой синей папкой в руках.

- Это Кевин Смит, ничем не примечательный пенсионер. Двое детей. Жена умерла в прошлом году от рака крови.

''Быстро действует, - про себя отметила Энни оперативность своего подчиненного.

- Ну что скажешь Ник? Похоже это точно убийство... - она смахнула с лица прядь огненно рыжих волос и остановилась в некотором замешательстве.

- Я забираю труп на вскрытие, через час все будет ясно.

Как бы в ответ на его слова к дому подъехала, завывая сиреной, Скорая помощь.

Энни первая поспешила покинуть ветхое жилище. Здесь ей было как то не по себе... Она вышла во двор, поеживаясь от холодного и влажного северного ветра. С обширной кроны деревьев сорвалась последняя дождевая капля, оставшаяся после вчерашнего ливня, и упала под ноги Энни. Но она не заметила этого. И уж никогда бы не подумала, что всё началось с такой вот ничтожной капли.

Глава 3. Неприятности продолжаются.

Время уже близилось к восьми утра когда Энни с Ником наконец подъехали к небольшому ресторанчику на окраинах города чтобы позавтракать и обсудить подробности дела. Эта небольшая ''забегаловка'', как называл её Ник, была любимым местечком Энни в этом небольшом городке. Еду тут подают отменную...

Друзья долго изучали меню, не зная что же выбрать из огромного списка блюд.

- Давай закажем жареного цыпленка и не будем ломать себе голову, посоветовала Энни захлопнув меню. От голода у неё уже начинала кружиться голова.

- Как хочешь, - Ник подозвал официанта и подал заказ.

Через пол часа, когда они уже покончили со вторым блюдом и допивали кофе, телефон Энни вновь требовательно запищал.

- Не спрашивай по кому звонит сотовый, ибо он звонит по тебе, - усмехнулся Ник, ставя чашку на стол, - последнее время я стал замечать что твой телефон оживает только чтобы испортить мне настроение...

Не обращая на его болтовню внимания Энни взяла трубку:

- Да? - сначала выражение её лица не изменилось.

- Шериф Ричардс? - спрашивали на том конце

- Так точно, - Энни насторожилась.

- Скорее приезжайте в Вест-Джерси, у нас убийство, только поторопитесь, назревает скандал...

Энни начала усиленно соображать где же находится Вест-Джерси. Наконец она вспомнила - это совсем маленький населенный пункт в шестидесяти километрах от их городка. Но вот только какого дьявола ей там делать? У них должен быть свой шериф... Об этом она и спросила выжидающе замолчавшую трубку:

- Простите, а разве ваш шериф не уполномочен разобраться в этом деле?

Ответ последовал моментально:

- Уже нет... Видите ли, мэм, именно его то и убили. Так что выезжайте скорее, мы будем вас ждать на главной дороге при въезде в город.

Послышались длинные гудки. Энни положила сотовый в карман и повернулась к Нику:

- Cобирайся, едем в Вест-Джерси.

- Что там ещё?

- Шерифа убили...

- Вот черт, - Ник поворошил свою светлую шевелюру и нахмурился, - мне ведь еще надо вскрытие провести...

- Никуда этот труп не денется, а там какой то скандал назревает...

- Ну ладно, - согласился Ник, вставая, - надо так надо.

Дорога до этого городка оказалась просто ужасной: еще не просохшая от дождя жидкая грязь брызгала во все стороны, колеса Опеля то и дело вязли в выбоинах, машину кидало из стороны в сторону. Устав от жуткой тряски Энни уже начала подумывать, что быть шерифом вовсе не так уж здорово, как ей показалось сначала... И откуда только в этой дыре столько криминала?

Через пол часа она задремала. Ник разбудил её уже на месте. Казалось бы шестьдесят километров расстаяние небольшое, но в Додж-Сити было ясно, а тут идет мелкий противный дождик. Выйдя из машины Энни сразу же увидела толпу людей с зонтами собравшихся у большого трех этажного здания. Они что то выкрикивали и потрясали транспорантами. Засмотревшись на них она не заметила что к ней сбоку подошел высокий молодой афроамериканец в полицейской форме:

- Шериф Ричардс? - вопросительно произнес он.

- Да, - Энни обернулась к нему и приготовилась слушать, - это вы мне звонили?

- Я, - кивнул он, - Меня зовут Роберт Нильсон, можете называть меня просто Боб. Видите ли, мэм, ход дела уже успел измениться, но я постараясь объяснить что тут происходит... Сегодня рано утром наш шериф вышел из дома и отправился пешком на работу. Но он не дошел. Его нашли в парке, через который он держал путь, задушенным.

Брови Энни сами собой поползли вверх. Что то слишком много задушенных за один день...

Боб продолжал:

- Все эти люди собрались здесь в знак протеста. В этом здании работает мэр города, и все они считают его причиной гибели шерифа.

- Почему? - не выдержала Энни

- Последние три месяца шериф успешно раскрывал дела связанные с наркоторговлей. А самый богатый человек города это мэр и население склонно считать его главным наркоторговцем и мафиози. Вот они и решили что мэр ''заказал'' шерифа. Теперь требуют чтобы он сдался с чистосердечным признанием.

- Это и есть тот скандал о котором вы говорили по телефону? - осведомилась Энни.

- Не совсем, - Боб немного помялся видимо собираясь с мыслями, - видите ли, пока вы были в пути, приезжали двое федеральных агентов и забрали тело...

- Ах так! - Энни почувствовала что у неё из под носа увели главную улику и разозлилась, - значит ФБРовцы, и носит же их черт где попало...

- Мэм, - укоризненно протянул полицейский и Энни поняла что сморозила глупость. Краем глаза она заметила как Ник, отвернувшись, спрятал улыбку.

- Они назвали свои имена? - Энни решила идти до конца.

- Да. Крис Франц и Джон Доу. Двое специальных агентов, им поручили вести это дело, так что ничего тут не поделаешь, - Боб немного помолчал и с сожалением вздохнув, добавил, - бедный шериф...

- Так что? - окончательно разозлилась Энни, - нам обратно ехать?

- Видимо, - Боб потупился, чувствуя что не стоит испытывать её терпение, вы уж простите меня, мэм, я пытался вам потом дозвониться, да не смог.

- Ладно уж, - Энни стало неловко за несдержанное поведение, - не ваша это вина.

Она быстро села в машину растирая замерзшие руки. Дождевая вода струйками стекала с её плпща на пол. ''16:27'' - светились зеленым электронные часы на панели управления.

- Ну что, домой едем? - решил уточнить Ник.

- Конечно! - Энни нервно передернула плечами, - что тут еще делать.

Ник завел двигатель и машина плавно тронулась. Всю дорогу обратно Энни преследовало, какое то странное чувство. Что-то не так с этими убийствами. Но вот что именно? Наконец она не выдержала и заговорила:

- Ник, тебе не кажется странным что за один день произошло два практически идентичных убийства в разных районах, а?

- Не знаю, что и сказать, - он крепче взялся за руль, напряженно вглядываясь в размытую дорогу, - пока не проведу вскрытие, ничего не смогу утверждать. Да и потом тоже вряд ли что-то новое узнаем. Второй то труп нам не достался, так что сравнивать и анализировать будет не с чем...

- Мне кажется, что все нарочно подстроено!

- Да что ты? - удивился Ник, - тебе всюду мерещатся заговоры...

- Нет, - она отрицательно покрутила головой, - просто я никогда особо не доверяла федералам, очень уж они в тесных отношениях с правительством!

- Как бы то ни было, но пока еще рано в чем бы то нибыло кого-то подозревать, - Ник поставил точку в надоевшем ему бессмысленном разговоре.

Энни отвернулась и уставилась в окно. По стеклу медленно бежали тоненькие струйки воды, оставляя на стекле светлые дорожки. Утомленная их мельканьем она вновь уснула.

Проснулась Энни когда они уже подъезжали к дому. Солнце опускалось за горизонт, ярко освещая землю последними косыми лучами. На прозрачном вечернем небе ни облачка. Она вновь подумала о том, как изменчива погода.

Наскоро поужинав, Энни решила пораньше лечь спать. Кто его знает, что будет завтра? Вдруг опять чуть свет разбудят... Она легла в холодную постель и моментально провалилась в глубокий сон без сновидений. На темном ночном небе ярко сияли крупные звезды и молодой месяц.

Глава 4. Незваные гости.

Как же она была права! Ровно в шесть проклятый телефон вновь разбудил её. Энни с трудом разлепила глаза и, протянув руку, взяла сотовый с тумбочки. ''Интересно, что на этот раз произошло?''

- Энни, - услышала она в трубке жутко недовольный голос Ника, - приезжай скорей, мне не дают проводить вскрытие!

Спросонок мысли в голове шерифа шевелились неважно, но после тридцатисекундного раздумья до нее, наконец, дошло:

- И кто же это такой умный?! - со свойственной ей вспыльчивостью Энни сразу же повысила голос.

- Говорю тебе, приезжай, - Ник заговорил шепотом, - тут у меня в гостях парочка федералов, они то и не дают мне заняться делом...

- Уже еду, - коротко ответила она и положила сотовый в карман.

Кое как одевшись, и, даже не позавтракав, Энни уселась за руль и направилась в сторону городской больницы. ''Наверняка это те двое вчерашних, думала по дороге она, - нет, положительно, быть шерифом очень тяжело. Еще одним трупом или агентом больше, и я сойду с ума. Интересно, а что им от ''нашего'' покойника нужно?'' Размышляя подобным образом она едва не проехала мимо больницы. Тормоза резко взвизгнули и машина практически мгновенно остановилась. Двое длинных подростков сидевших на скамеечке у дороги даже переглянулись от удивления. Энни быстро выскочила из машины с грохотом захлопнув дверцу, и побежала по мраморной лестнице к главному входу.

- Красивая! - с восхищением заявил подросток сидевший справа.

- Ты про тачку?

- Нет, про хозяйку.

- Ты что, гонишь, она же шериф!

- Да ну? - недоверчиво уставился на друга ''правый''.

- Точно тебе говорю!

В это время Энни уже во весь опор мчалась по больничным коридорам, буквально снося все на своем пути. Последний поворот направо и она остановилась у металлической двери с табличкой ''Морг''. Тут ей совсем некстати вспомнился прошлогодний случай, из которого ей едва удалось выпутаться живой. Но, быстро отогнав неприятную мысль, Энни решительно распахнула тяжелую дверь, одновременно делая жутко серьезное лицо. ''С этими федералами надо держать ухо востро, пока я не выясню подлинные ли они агенты, или нам кого-то подослали...'' подумала она.

Яркий свет дневных ламп отражался от белоснежного кафеля и на мгновение ослепил её. Первое, что увидела Энни был труп на металлическом столе, накрытый белой тканью. Немного привыкнув к яркому освещению и обретя дыхание после резкого запаха дезинфекции, она увидела и Ника - тот был одет в светло зеленый операционный халат и стоял задом, но по его напряженной позе Энни догадалась, что ему что то жутко ненравится. Кто то сидел перед ним в его кожаном кресле, из за спины Ника ей было плохо видно, а рядом стояла молодая женщина в строгом черном костюме с темно рыжими волосами до плеч. Услышав шум закрывающейся двери все трое обернулись.

- А вот и шериф! - как то неестественно выдавил Ник, и Энни в его голосе показалась скрытая угроза. Теперь уже Энни могла видеть обеих незнакомцев: в кресле сидел мужчина лет тридцати пяти закинув ногу на ногу и подперев для удобства голову правой рукой. Серо зеленые глаза его смотрели на шерифа спокойно и даже немного насмешливо. Весь его вид говорил, что он чувствует себя здесь как дома. В следующее мгновение он быстро встал, и подойдя к Энни, представился:

- Специальный агент Фокс Малдер, а это, - он кивнул в сторону рыжеволосой женщины, - моя напарница - Дана Скалли.

В его голосе были какие то особые нотки, заставившие её мгновенно изменить свое мнение о федералах.

- Очень приятно, - промолвила она, - а я местный шериф Энни Ричардс.

В помещении снова воцарилась тишина. Энни взглянула на напарницу Фокса. И она тоже не производила впечатления подставного агента. В них обоих было что то особенное, ей даже показалось что они уже где то видели друг друга, даже, быть может, общались.

- Видите ли, - снова заговорил Фокс, глядя ей прямо в глаза, - мы только что прилетели из Вашингтона и собираемся вести расследование по делу смерти Кевина Смита, а мистер Джонс, - он кивнул в сторону Ника, - не позволяет нам приступить к вскрытию.

Недавнее раздражение Энни и вовсе пропало. Она с укором взглянула на буквально позеленевшего от злости Ника. Его явно раздражало спокойствие и уверенность высокого незнакомца. Еще никто в жизни не смел запрещать ему делать вскрытие!

- Ник, - Энни подошла к другу и взяла его за руку, - давай выйдем на минутку. Простите, пожалуйста, - извинилась она, обернувшись к агентам.

Когда дверь за ними закрылась и они очутились в больничном коридоре Ник не выдержал:

- Нет, ты только посмотри, какая наглость, а! - он нервным движением взъерошил и без того лохматую шевелюру, - эти двое меня за специалиста не считают. Это надо же, меня не допускать до моей прямой обязанности! - бушевал он, меряя шагами коридор взад и вперед.

В отличие от него Энни была абсолютно спокойна. Она уже решила, что будет делать.

- Постой-ка здесь немного, а я с ними поговорю...

И Энни, покинув его, снова зашла в морг. Агенты оставались на своих местах в ожидании.

- Извините, пожалуйста мистера Джонса, он сегодня не в лучшей форме. Может быть вы все таки позволите ему сделать вскрытие?

Тут впервые заговорила Дана:

- Как ты думаешь, Малдер? - обратилась она к напарнику, - может быть я возьму его в ассистенты?

- Как хочешь, - пожал плечами Малдер, - действительно, в роли ассистента он будет полезен.

И он направился к двери. Женщины остались одни.

- Расскажите пожалуйста поподробнее о происшедшем, - попросила Скалли, накидывая на плечи белый медицинский халатик. У неё оказался ровный спокойный голос, а умное лицо выдавало интеллектуального и высоко образованного человека.

Энни рассказада все, что ей было известно. Окончив повествование она замолчала и в помещении воцарилась мертвая тишина, но её тут же нарушил вошедший Ник. Энни с удовольствием обнаружила что он успокоился. Она кивнула ему и поспешила выйти. Вид трупов её никогда не привлекал.

На улице была чудесная солнечная погода, солнце ярко светило а на небе ни облачка. Энни сразу увидела агента Малдера - он сидел на той самой скамейке, где недавно распологалась пара мальчишек. На улице больше никого не было а по раскаленному от солнца асфальту медленно тек, чуть подрагивая, знойный, пахнувший смолой и бензином, воздух. Внезапно ей захотелось присесть рядом с агентом и поговорить. Что то в его уверенной фигуре и глубоком, спокойном голосе неодолимо привлекало её. Она подошла поближе и, ни слова не говоря, присела рядом. С минуту они сидели в полной тишине. Первым заговорил Фокс, и его вопрос немного удивил Энни:

- Скажите, а дожди тут часто бывают?

Быстро взглянув на него, она поняла, что тот спрашивает серьезно

- Не слишком, - пожав плечами заговорила она, - но вчера был ужасный ливень. В этот день мне сильно не повезло - сначала Кевина Смита нашли мертвым, а потом еще пришлось по ужасной дороге добираться в Вест-Джерси.

Энни не могла понять, зачем она все это ему рассказывает, но по выражению лица специального агента, поняла, что он её внимательно слушает. Энни продолжила:

- Там убили шерифа. Его тоже нашли утром задушенным в парке, - при этих словах Фокс заметно оживился.

- Позвольте прервать вас, миссис Ричардс. А тело вы не забирали сюда?

- А вы разве не знаете? Тело нам вовсе и не досталось. Его забрали ваши сотрудники...

Тут Малдер с трудом усидел на месте. ''Пошло дело, - мелькнула у него мысль.

- Нет, нам не говорили об этом. А как они представились?

- Джон Доу и Крис Франц.

Фокс нахмурился - этих двоих в ФБР никогда не бывало. Что то ''они'' задумали...

По своему поняв его реакцию, Энни внезапно даже для себя заявила:

- Я тоже считаю что это заговор...

Малдер внимательно посмотрел на неё. ''Как она узнала, о чем я подумал? удивился про себя он. Энни стало неловко от своей откровенности, но она не могла удержаться. ''Кто же он, и почему я так доверяю ему? - думала Энни.

- Просто я решила, что для такого небольшого района как наш, слишком много за раз убийств и федеральных агентов, - пояснила она, - не могут же все быть настоящими. Или у вас в ФБР мало дел и вы такими толпами их расследуете?

Малдера её высказывание развеселила и он чуть улыбнулся:

- Нет конечно, больше двоих обычно одно дело не расследуют, - внезапно он тоже почувствовал себя как то странно. Фокс внимательно всмотрелся в её красивое лицо и где то в его памяти на мгновение всплыл похожий образ, но сразу же исчез и он не смог вспомнить, где уже видел её. Но несомненно, видел не впервые.

- Простите, а где вы учились? Ваше лицо кажется мне знакомым... - Малдер не хотел говорить этого, но слова вырвались сами. Это тоже случилось с ним впервые. Обычно он превосходно подавлял как любопытство, так и любые другие эмоции.

Энни посмотрела на него и, немного подумав, все таки ответила:

- Я училась на профессионального уфолога в Вашингтоне, но судьба распорядилась по иному, и теперь, вместо того чтобы изучать летающие тарелки я вынуждена работать шерифом, - она повернулась к Фоксу и в его глазах поймала какое то странное выражение. Он словно смотрел сквозь неё, ничего не замечая, кроме её слов.

- Что то не так? - поспешила поинтересоваться Энни.

Она даже и не могла представить себе, что сейчас вместо неё он видит свою сестру Саманту медленно поднимающуюся в ослепительном столбе белого света.

''Свет был настолько ярким, что смотреть вверх было невозможно. Все звуки исчезли, а страх сковал его тело. Но превозмогая все,и страх и свет, он смотрел в залитое жидким огнем небо и звал её:

- Саманта!! Вернись!''

Энни тихонько притронулась к его рукаву и Малдер очнулся от видения. Она не знала еще и того, что Фокс давно хотел задать ученому уфологу один невыносимо мучающий его вопрос. И он задал его:

- Вы действительно верите в существование внеземных цивилизаций?

Энни и предположить не могла, что слышит крик души, таким спокойным и уравновешенным тоном он задал этот вопрос. Только его загорелое мужественное лицо чуть побледнело.

- Конечно! - не задумываясь ответила Энни, - а зачем же тогда нужна эта наука? Докозательств существования внеземного разума даже больше чем достаточно, но все дело в том, что никто и слышать об этом не хочет! Вот и вы, наверное, тоже считаете меня ненормальной...

- О нет! - поспешил возразить Малдер, - кто угодно, но только не я! Дело в том, что я и сам в это верю, но у меня нет абсолютно никаких доказательств, и в довершение всего большинство коллег считают меня едва ли не помешанным на летающих тарелках...

Внезапно он почувствовал себя уж и вовсе необычно. Эта молодая, рыжеволосая женщина, чем то похожая на его напарницу-скептика, оказалась первым человеком который выслушал Малдера, да еще и поверил ему! Честно говоря, он уже привык, что ему никто не верит...

- Позвольте я сама догадаюсь, - задумчиво протянула Энни, - вы видели ИХ? Не так ли? - она внимательно взглянула ему в глаза. От этих простых слов и полного понимания теплого взгляда у Фокса на мгновение замерло сердце и он понял - хоть он и не знает кто она, но именно такого человека он искал всю свою жизнь. Она сможет понять и ответить на любой из мучивших его вопросов, не станет высмеивать и недоверчиво глядеть, как Скалли. Внезапно у него мелькнула мысль - а не поможет ли ему эта девушка найти саму Истину?

- Не просто видел. ОНИ забрали мою младшую сестру, - произнося эти слова Малдер почувствовал как внезапно у него заболела душа. Да, да именно - душа. Он так долго носил в себе свое тяжелое личное горе, до которого никому никогда не было дела. Фокс глубоко в подсознаниии чувствовал, что когда нибудь найдет одного человека который выслушает и поймет. Этот человек не станет делать сочувствуещее лицо и произносить скорбных речей. А теперь она скажет...

Энни опустила голову и тихо произнесла:

- Простите Фокс, я и не догадывалась. Вы мне наверное не поверите, но я знаю что вы должны были чувствовать.

Да, она отнюдь не обманывала его, именно - внезапно она отчетливо ПОЧУВСТВОВАЛА, все то, что чувствовал он. Это испугало её и она не могла понять что именно происходит...

''Холодно... тело окутывает раздирающий мороз. Она не могла пошевелиться и даже произнести что либо. Что то мешает открыть глаза... она видела лишь красную пелену. Мощный свет проходит сквозь опущенные веки и непреодолимым потоком заливает мозг. Она чувствует, что медленно поднимается вверх. Холод причиняет адскую боль и она теряет сознание''

Энни резко встала, едва сдержав крик. Откуда пришло это видение? ''Что то непонятное происходит со мной, - подумала Энни. Но быстро успокоившись, она снова села.

...да, Фокс ЗНАЛ, что она скажет именно эти слова. Ведь должен быть на свете хоть один человек который может его понять и почувствовать то, что чувствовал он. ''Как жаль, что я не помню того, что произошло в Ангаре 51...'' - совершенно случайно пришла ему в голову мысль.

К сожалению, Энни не знала, о том, что её видение - точная копия того что видел, но позабыл Малдер на злосчастной военной базе... Время остановилось. Они сидели молча. Каждый остался наедине со своими мыслями.

А в это время...

...Ник стоял в раздумьи, не зная чего ожидать от незнакомки со строгим взглядом голубых глаз. А тем временем она заговорила:

- Думаю, мистер Джонс, вы поможете мне провести вскрытие? - с этими словами она надела резиновые перчатки и, не дожидаясь ответа, продолжила, - вы пока приготовьте инструменты, а я осмотрю труп.

По каким то едва уловимым ноткам её голоса Ник понял, что перед ним профессионал с куда большей практикой чем у него. И, естественно, спорить не стал. Но где то в глубине души появилось что то вроде уважения. Такого с ним еще не случалось...

Скалли подошла к металлическому столу и сняла с тела белое покрывало. Да, много чего она встречала в своей жизни, но такого видеть ей еще не приходилось.

У трупа не было резких очертаний. Все обнаженное тело покрывал толстый слой полупрозрачной слизи. Будто его только что вытащили из студня... ''А разве его не задушили? - удивленно вспомнила Скалли. Только она обернулась чтобы уточнить этот факт у Ника, как труп, с неподобающей для покойника прытью подскочил на своем железном пьедестале и набросился на Дану.

Скалли краем глаза успела заметить движение у себя за спиной и отскочила в сторону. Тело чуть поскользнулось на своей же слизи, но не упало. Резко развернувшись, покойник широко расставив руки вновь двинулся в сторону женшины.

Скалли оказалась зажатой между металлическим шкафом, сбоку стена а впереди оживший труп. Она судорожным движением пыталась расстегнуть кобуру, но это ей почему то не удавалось. Скалли подняла глаза - мертвец двигался не слишком быстро и застыл словно в раздумьи. Глаза его закрыты под толстой пеленой студня. Слизь крупными каплями, с противным шлепаньем срывается на пол.

Все это заняло не больше десяти секунд, но Скалли показалось что прошла вечность.

Ник в подсобке услышал шум и поспешил выйти. От ужаса он едва не выронил все инструменты.''Нужно действовать, разбираться потом будем, - молниеносно мелькнула у него мысль. Ник бросил на пол все инструменты кроме скальпеля. Быстрым движением руки он бросил его в чуть покачивающуюся на одном месте гадкую тварь. Скальпель, ослепительно блеснув в полете, бесшумно вонзился в тело чуть пониже лопатки. Никакой реакции. Существо лишь сделало пару быстрых шагов в сторону замершей в углу Скалли.

Ник моментально принял решение - он выхватил из за пояса свой кольт и два раза выстрелил в то, что раньше было Кевином Смитом, целясь в голову.

Но такого эффекта Ник, честно говоря не ожидал - пули разорвали труп на части, словно он стрелял в большой торт со взбитыми сливками. Мутная слизь, смешиваясь с черной кровью мертвеца медленно растекалась по белоснежному полу. Останки трупа разбросало по всей комнате и воздух наполнился каким то кислотным запахом. Ник быстро подбежал к Скалли, скользя по гадкому веществу и пачкаясь в крови, и помог ей встать на ноги.

...Оглушительный грохот выстрелов вывел из глубокой задумчивости и шерифа, и Малдера. Но последний понял в чем дело гораздо раньше чем Энни.

- Это в больнице. Бежим! - и Малдер первым сорвался со своего места. Энни заспешила следом. В её голове быстро пролетали, сменяя одна другую, мысли.

''Это Ник стрелял...только кольт 45 калибра так грохочет. Что же случилось?'' - но не успела она себе ничего представить как уже стояла посреди морга.

Как только Энни увидела то, что осталось от тела, ей стало плохо и ноги подкосились. Вовремя подоспевший Малдер, успел подхватить её безчувственное тело на руки.

Через 15 минут Энни начала приходить в себя. Она сидела в своей машине, правда на заднем сидении. Рядом была Скалли, которая её осторожно поддерживала за плечи. За рулем Ник а рядом Малдер. ''Слава Богу, все живы, - подумала она и закрыла глаза, слушая о чем говорят между собой мужчины.

- Не знаю, уж что с ним случилось. Когда я приехал на место происшествия, Смит лежал у себя дома в луже воды, задушенный.

- В луже воды? - не понял в чем дело Малдер.

- Домик у него ветхий, крыша течет. А в тот день сильный ливень был.

- А на теле не было никаких признаков отравления, пятен? - вмешалась Скалли.

- Да нет, - пожал плечами Ник, - только на шее у него был широкий кровоподтек. По нему я и сделал заключение о смерти от удушья.

- А больше ничего странного вы не заметили? - поинтересовался Фокс.

- Вроде бы нет, хотя, - Ник крепко задумался, - погодите, мне показалось странным, то, что когда человека душат веревкой или шнурком, на шее остается отпечаток рисунка от соприкасавшейся с телом поверхности, и углубление на коже. А у него был просто синяк безо всякого отпечатка. Даже и не знаю, чем его душили, - Ник хотел развести в растерянности руками, но в руках у него был руль и ему пришлось удержаться от этого. В машине воцарилась полная тишина нарушаемая лишь тихим урчаньем дорогостоящего мотора. Но через минуту Фокса осенило:

- Такой след я видел однажды у человека которого задушил зоопарковский удав. Именно, просто синяк безо всяких отпечатков... Или что то наподобие это что то должно быть гибким, гладким и очень сильным. С шерифом, скорее всего, то же самое.

- С каким шерифом? - Скалли не поняла о ком идет речь.

- Потом расскажу, - ответил ей Малдер, - кстати, убийства действительно идентичные - даже погодные условия одинаковы были. Я готов поспорить, что шериф тоже лежал в луже воды... Наверняка эта гадость в воде живет...

- Какая это еще - гадость? - недоверчиво покосился на агента Ник.

- Да так, это одна из моих версий, - пояснил Малдер, но слова его обращены были в большей степени к Скалли, чем к Нику.

Глава 5. Джон снова приходит на помощь.

Темная ночь опустилась на городок внезапно. Потух на горизонте алый закат и густой черный мрак опустился на землю. Он сокрыл все - и ровные улицы, и красивые аккуратные домики и высокие деревья в садах. Тусклые желтые фонари зажглись повсюду, немного разбавляя чернила тьмы.

Энни же всего этого не видела, потому что была чрезвычайно увлечена одним делом - она сидела за удобным столиком светлого дерева перед монитором компьютера. Правая рука её покоилась на ''мышке'' а в левой она держала стакан минеральной воды со льдом. Но больше всего её увлекали появляющиеся время от времени сообщения на дисплее. Последнее из них гласило ''Привет Энни! Чего новенького?'' - а прислал это сообщение её старый знакомый - Джон. Энни очень обрадовалась - редко может так повезти, от него вот уже три месяца не было ни одного электронного письма, а тут он вдруг даже на её электронный пейджер вышел! И как раз кстати...

''У нас все нормально, сейчас я работаю шерифом, - ответила она Джону.

''Никакой интересной информации не достали? - продолжал спрашивать он.

''Нет, куда уж нам без тебя. Ты ведь хакер а не мы с Джоном, - ответила усмехнувшись Энни, но вдруг встрепенулась и быстро застрочила на клавиатуре: ''Джон, ты не мог бы для меня взломать банки данных ФБР?'' - отправив сообщение она задумалась, стоит ли ввязываться в это дело, ведь такие вещи преследуются по закону... Но события последних суток, вихрем пронесшиеся в её голове, говорили ей, что игра стоит свеч. Нужно разобраться кто есть кто.

Джон погрузился в размышления. На его экране задумчиво мигал курсор ожидая ответа. Хотя сам процесс взлома банков данных спецслужб и не был новинкой для Джона, но лишний раз зарисовываться там ему, мягко говоря, не хотелось. Этот день и для него оказался тяжелым - откуда не возьмись нагрянул сильный циклон. Дождь лил не прекращаясь ни на минуту. Потоки воды, свергавшиеся с небес, с диким грохотом били по крыше. Крупные капли в перемешку с водяной пылью ударялись о стекло и разбивалясь на более мелкие, стекали вниз по мокрым стенам. И в такую отвратительную погоду ему пришлось большую часть дня провести со своим дядюшкой-деревенщиной-шерифом, бегая между двумя домами потерпевших, запоминая до малейших деталей места происшествия, чтобы дядя мог точно изложить их в докладе. Да, как вы уже наверное догадались, и здесь в Далхарте тоже обнаружили двоих задушенных. Именно поэтому почтенный дядюшка-шериф и не давал своему племяннику покоя весь день... Джон очень не любил дождливую погоду, когда промозглый ветер пробирает до костей, а со свинцово-серого неба низвергаются водопады ледяной воды. Откуда только взялся этот циклон посреди самой засушливой части лета? Одним словом, почтенный хакер устал и не был в восторге от погоды...

Итак, он немного подумав, все же ответил: ''О'кей, Энни. Минут через десять пришлю пароли от всех банков данных ФБР. Как только ты применишь пароли, сразу же сотри их'' - ответив таким образом Джон сразу же приступил к взлому. Но приступил он к нему не один...

Энни, прочитав его ответ, отпила немного из стакана и принялась ждать. Время шло медленно. В комнате повисла гробовая тишина. Горящая рядом с компьютером настольная лампа была не в силах разогнать мрак в большом помещении, и по углам залегли мрачные тени. Все это ничуть не волновало Энни. Она была полностью поглощена ожиданием. В комнате так тихо, что она слышала биение своего сердца. Сейчас, вот уже сейчас она узнает кто же из агентов подставные... Прошло пять минут, семь. Тихо проползла восьмая минута а за ней и девятая. Еще не упала десятая, как на экран выплыло сообщение: ''1q23dx69012wreulj09945xzsd'' - гласило оно. ''Это все? - удивилась Энни. ''Вот и весь пароль ;-)))'' - ответил Джон - ''теперь войди на этот сайт http://fbi.esp.allagents#395.allyears.gov и в специальном окошке введи пароль''

Энни с некоторой дрожью в руках приступила к противозаконным действиям. Вот и нужный сайт. Серенький фон, ничего особенного. Вверху мелким черным шрифтом написано ''Внимание! Доступ к данным повышенной секретности закрыт. Введите пароль:'' а чуть ниже маленькое окошечко для пароля и прямоугольная кнопка ''получить доступ''. Энни ввела пароль и сердце её забилось ещё сильнее. Загрузилась другая страница: ''Доступ разрешен. Поиск в базе данных открыт''. Энни глубоко вздохнув, приступила к поиску сначала Криса Франца. Через минуту страница возвестила ''Ошибка! Объект поиска не найден!'' Итак, она узнала что этого человека не существует. А как насчет агента Малдера?

Да, таковой доподлинно имелся:

Фокс Малдер, один из са-мых перспективных аналитиков Бюро, номер удостоверения JTT047101111, рост шесть фу-тов один дюйм, вес сто семьдесят восемь фун-тов волосы каштановые, глаза зеленые.

Дата рождения: 13 октября 1961 г.

Место рождения: Чилмарк, штат Массачу-сетс.

Место жительства: Александрия, штат Вирджиния (двенадцать миль от Вашинг-тона).

Холост.

Образование: Оксфордский университет, степень бакалавра психологии; Академия ФБР в Куантико.

Публикации: монография "О серийных убийствах и оккультизме" (1988 г.), статья в журнале "Омни", опубликованная под псев-донимом Лумодер (1991).

Кличка: Призрак.

Личное оружие: автоматический пистолет "Taurus 92 automatic"

Рядом с данными была его фотография - да, несомненно это агент Малдер собственной персоной. Ни о каком подвохе тут не может быть и речи. Энни невольно усмехнулась - информация была исчерпывающей. На сердце сразу стало легко. Она вытерла выступивший от волнения пот со лба и еще отпила из стакана. Тут в углу появилось очередное сообщение от Джона ''Ну как нашла кто был нужен? Надеюсь никто ничего не просек?''

''Никак нет, никто ничего не заметил - ответила Энни и быстро стерла файл с паролем. И тут она вздрогнула - ей показалось что в комнате есть еще кто-то...

Энни быстро встала и обернулась. Действительно, она была здесь не одна рядом с ней стоял, сложив руки на груди Малдер. Чуть приподняв одну бровь и загадочно улыбаясь он изучал содержимое экрана. Энни стало нехорошо - сердце забилось где то у самого горла. Её поймали на месте преступления и отпираться было бы бесполезно. Итак, она не нашла ничего лучшего, чем спросить:

- Вы давно здесь? - с дрожью в голосе промолвила она.

- Достаточно, чтобы понять, чем это вы тут занимаетесь. Бедное Бюро... покачал головой он и продолжил - а кто такой Джон и почему он направо и налево раздает наши драгоценные пароли? - но в голосе Малдера не было никакого угрожающего тона. И арестовывать её он явно не собирался. Энни чуть чуть полегчало.

- Джон, это мой хороший друг. Мы познакомились два года назад в Далхарте. Тогда он спас мне жизнь. Он гениальный хакер и очень интеллектуальный парень.

- Парень? - удивился Малдер. Он представлял себе этого таинственного незнакомца мужчиной лет сорока.

- Ну да, - кивнула Энни, - ему шестнадцать лет недавно исполнилось.

''Да, дела. - подумал Фокс, - если так пойдет дальше, скоро любой желающий будет лазить в банках данных как в своем кармане!''

- Можно мне с ним пообщаться? - спросил Малдер у окончательно растерявшейся Энни.

- Можно, - тихо ответила она и уступила место у компьютера.

''Спасибо за пароли, Джон. А как тебе удалось взломать защиту? - как ни в чем небывало набрал на клавиатуре он. Энни похолодела от страха за друга.

На том конце Джон крепко задумался. ''И что это такое с Энни? Я ей уже раз пять объяснял как это делается...Ну раз уж она этого хочет...'' и он, откинувшись на спинку кресла потер переносицу и ответил, причем честно:

''Ты наверное имеешь ввиду - почему так быстро справился? Ну так вот, я тебе никогда не рассказывал про моего дядю по матери - Лэнгли. Это он мне сегодня помог. Он гений, Энни! Я им всегда восхищался. Это он меня всему научил. И он для меня идеал во всем!'' - разоткровенничался Джонни.

Малдер, прочитав его ответ, как показалось Энни, удивился. Через секунду он задал следующий вопрос:

''А где он живет? И фотку, пожалуйста, если можно. - попросил Фокс.

Тут Джон и вовсе удивился. Энни никогда так не интересовалась его родственниками. Но все таки ответил:

''Живет он сейчас в Вашингтоне. А фотка - вот, смотри наздоровье.''

На мониторе компьютера Энни появилось изображение прославленного дядюшки:

Энни видела его впервые. А вот Малдер был приятно удивлен увидев фотографию своего старого знакомого. ''Чего только не бывает! - подумал он, а я и не знал что у Лэнгли есть племянник...''

Энни не поняла, почему это Фокс так оживился и решилась поинтересоваться:

- Вы его видели где то раньше? - опасливо покосившись на фотку спросила она

- Не просто видел, - Малдер был явно не прочь рассказать, - это один из моих лучших друзей. Бывает и по работе помогает...

- Так Джона вы не арестуете? - осмелилась спросить Энни.

- Нет, конечно, нет, - поспешил ответить он.

Энни с облегчением выдохнула. ''Слава Богу! - подумала она. Агент Малдер в это время написал Джону послание следующего содержания ''Джон, ты думаешь что говоришь с Энни? Нет, это не она. С тобой имеет честь общаться специальный агент Фокс Малдер. Ты раньше обо мне слышал?''

Получив столь неожиданное послание Джон на минуту оторопел. ''Вот это да! - подумал великий хакер, как минуту назад подумал Фокс, - Чего только не бывает!''

И ответил: ''Конечно, я о Вас много слышал от дяди Лэнгли. Да и если честно, в базе данных ФБР много читал о Вас.''

Не выдержав, Энни принесла еще один стул и села. Теперь уже она подумала о том, что ''чего только не бывает!'' От такой быстрой развязки взволновавшей её ситуации голова немного кружилась. Тем временем Фокс оживленно общался с племянником своего лучшего друга:

''Скажи, Джон, как там у вас погодные условия? Наверняка дождь идет, а?'' - быстро набрал он.

Джон, на том конце, был страшно удивлен. Да, все что он слышал о Малдере оказадось правдой - он действительно не такой как все. И все существо Джона наполнилось благоговением.

''Вы угадали, дождь идет и причем сильный!'' - ответил он.

''Называй меня на ты, - посоветовал Фокс, - Кстати, как там у вас с криминалом? Никого сегодня не убивали?''

От такого Джону стало и вовсе дурно. "Как он угадал?- подумал вконец озадаченный хакер.

''Да, как раз сегодня произошло два убийства''

''Позволь, я угадаю - их задушили, не так ли?''

Джон едва не упал со стула. "Вот это да! У него, пожалуй дар прорицания, не иначе! - мелькнула у него мысль.

''Точно, обоих задушили! А как вы узнали?'' - все таки решился поинтересоваться Джон. От любопытства он не мог усидеть на месте.

Малдер невольно улыбнулся. ''У нас тут, в Додж-Сити то же самое произошло позавчера. Все было точно так же как у вас - посде сильного ливня в разных районах нашли двух трупов со следами удушья. Кстати, если к вам приедут агенты ФБР или еще каких либо спецслужб, то знай - они подставные. Вчера у нас точно так же увели одного трупа. И предупреди вашего судмедэксперта, чтобы он был осторожен - трупы представдяют собой опасность. Скажи, чтобы их заморозили до минус пятидесяти градусов по цельсию. Там какая то не изученная зараза - она управляет телом после смерти, если чувствует, что ей грозит опасность''

Прочитав такое, Джон и вовсе потерял дар речи. "Да тут целый заговор! - и ему вспомнилась история с его прадедом. От таких мыслей он не мог усидеть на месте, но, сбегав в кухню за апельсиновым соком кое как уселся за компьютер.

''Хорошо, - ответил он, - завтра встану пораньше и буду подставных агентов караулить. Как только кто подозрительный появится я позвоню Энни на сотовый. Мой дядя шерифом работает так что, если кто приедет, я первым узнаю. Постараюсь их задержать.''

Энни внимательно следила за их диалогом.

''Заранее благодарен, - ответил ему Малдер, - только будь осторожен. ''Они'' ни перед чем не остановятся, чтобы скрыть истину''.

Станное дело, но вполне обычные в сложившихся условиях слова как то необычно задели Энни за какую то струнку её души. Где то в глубине памяти шевельнулись обрывки телефонного разговора с Джоном в позапрошлом году. "Проект ''Секретные материалы'' - вспомнила она, - Джон что то говорил про пароль ''Истина где то рядом...'' и про двух агентов учавствующих в нем. Неужели?... - метнулась у нее в голове догадка. Да, они так же как и она с Ником расследуют необычные случаи, а если сюда добавить историю с летающими тарелками и необычную подозрительность агента Малдера относительно правительства... Одним словом - ЭТО ОНИ!

Энни стало не по себе. Они могут помочь друг другу. Ведь у неё есть письмо прадеда и фотография. Если эти двое агентов присоединятся к их с Ником расследованию, быть может все вместе они смогут наконец докапаться до истины!...

Задумавшись, она и не заметила, что Малдер уже закончил беседовать с Джоном, стер все двусмысленные файлы и выключил компьютер.

- Думаю будет разумным сорваться в Далхарт завтра же, не дожидаясь когда Джон позвонит, а то будет уже слишком поздно пока мы дотуда доберемся... Малдер рассуждал вслух как бы сам с собой, не обращаясь лично к Энни. Но она сочла нужным вмешаться в ход его мыслей:

- Мы с Ником тоже с вами поедем, мы там пол года жили, так что можем пригодиться, если что... - робко предложила она.

- Конечно, я вовсе непротив, - как то задумчиво протянул Фокс, глядя куда то поверх её головы. Энни обернулась но за своей спиной не увидела ничего необычного.

- Скажите, вы ничего не слышали о так называемой ''технологии НЛО''? вдруг спросил он и перевел взгляд на её лицо. Она еще не привыкла к быстрому ходу его мыслей и была немного застигнута врасплох неожиданным вопросом. Но чуть подумав, она ответила:

- А как же, - грустно улыбнулась Энни, - мне эта технология знакома. Кто первым приезжает на места крушения НЛО? Не уфологи ведь, нет, обычно информация доходит до нас в последнюю очередь лет эдак через пять, когда на том месте уже построена какая-нибудь военная база наподобие ''Ангара-51''! Энни закусила нижнюю губу и отвернулась, чтобы спрятать внезапно зажегшейся в её глазах искру ненависти.

''Опять этот ангар, - подумал Малдер, на мгновение ему показалось что это будет преследовать его всю оставшуюся жизнь. Что же такое произошло на базе? Увы, никто никогда не ответит ему, были ли те летающие тарелки, что наблюдали они со Скалли, подлинными? И что же он такое увидет ТАМ, за что подвергся ''чистке мозгов''? Да и возможна ли такая процедура в действительности? На последний вопрос он смог ответить себе сам: ''Раз уж даже под гипнозом ничего не могу вспомнить, то значит возможна...''

У Энни же перед глазами в это мгновение измерение вновь дало сбой внезапно она почувствовала какой то непонятный, мучительный страх. Она огляделась, и увидела, что стоит на какой то огромном бетонном поле, наподобие взлетной площадки. Вокруг непроглядный мрак ночи. Небо, огромное и безграничное, глубокое до бесконечности, раскинулось над ней. ''Где это я? невольно подумала она. Перед глазами её то и дело вспыхивали лиловые пятна, будто она только что глядела на солнце. ''Но ведь сейчас ночь... - подсказал ей здравый смысл. Но не успела она больше ничего подумать как послышался рев мотора и её со всех сторон окружили черные машины, наподобие джипов, но без опознавательных номеров. Дверцы распахнулись почти одновременно и из машин как по команде высыпало около десятка человек, все в черном, с равнодушными как бы неживыми физиономиями. ''Военные...- успела подумать Энни прежде чем они набросились на неё и принялись избивать. Последнее что она могла видеть красный туман, который окутал её сознание. Но Энни почему то ничуть не испугалась и боли не чувствовала, будто это происходило не с ней... Она была без сознания, вернее то тело, в котором она была, было без сознания. Её же сознание жило отдельно от тела и она поняла, что её куда то несут. Положили на что то жесткое и холодное. Энни ничего не видела потому что глаза были закрыты, но каким то шестым чувством догадалась что это нечто вроде операционного стола. Дальше снова последовало то видение, что и днем: Холодно... тело окутывает раздирающий мороз. Она не могла пошевелиться и даже произнести что либо. Что то мешает открыть глаза... она видела лишь красную пелену. Мощный свет проходит сквозь опущенные веки и непреодолимым потоком заливает мозг. Она чувствует, что медленно поднимается вверх. Холод причиняет адскую боль и она теряет сознание.

И тут она вновь пришла в себя - видение внезапно оборвалось, будто с неё сняли виртуальный шлем. Энни пребывала в полном смятении чувств и не могла определить, сколько прошло времени. Все что она видела было настолько реальным, что ей показалось будто это происходило на самом деле. Она осторожно обернулась и увидела что Малдер все еще здесь. Он сидел в глубокой задумчивости, облокотившись на спинку стула. Если бы она знала,что он всеми силами пытается вспомнить то, что только что видела она!

Не выдержав долгого молчания и мертвой тишины Энни заговорила:

- А почему вы спросили про ''технологию НЛО''?

Немного помолчав, отгоняя мысли, назойливо роящиеся в голове, но абсолютно не относящиеся к делу, Малдер ответил:

- Потому что мне пришлось столкнуться с этой проклятой технологией,- голос его был тихим и ровным, но Энни догадалась что ему нелегко говорить на эту тему.

- И чем же закончилось ваше с ней знакомство? - Энни было интересно узнать мнение очевидца.

- А закончилось оно чисткой мозгов, если вы и о таком слышали, - несколько сурово ответил Фокс и взглянул ей в глаза. ''Хоть бы она поверила!'' - думал в это мгновение он.

Энни невольно содрогнулась. Да, об этой процедуре она много читала,но считала все досужим вымыслом, не имеющим места быть в реальной жизни. И вот, она вынуждена столкнуться с суровой реальностью. Все что она знала о ''чистке'' - то, что это какая то нейрохирургическая операция, после которой пациент ровным счетом ничего не помнит из того, что было стерто из его памяти. Внезапно все её существо наполнилось жгучей ненавистью, ибо она поняла - да, это так: и здесь поработало проклятое ''правительство''. Она подняла на Малдера глаза полные жидкого пламени охватившей её ярости, но из них тем не менее катились слезы - слезы беспомощности, того чувства, которое она ненавидела больше всего насвете - когда понимаешь, что ты никто, что ты ничего не можешь сделать, чтобы освободиться, подняться до определенного уровня и одним ударом снести ''их'' власть над простыми людьми, с лица земли.

- Вы плачете? - удивился он, увидев кристаллики слезинок повисшие на её густых ресницах. Одна прозрачная капелька сорвалась и покатилась по щеке, оставляя светлую дорожку. Его вопрос оказался последним аргументом. ''Я ему ВСЕ расскажу, - решила про себя она, - а дальше будь что будет.''

Уняв бешеное сердцебиение Энни заговорила. Говорила она около получаса, рассказывая все, от самого начала, с того времени как они с Ником открыли свое агентство, как решили разобраться в деле её прадеда и так далее. Энни честно рассказала даже историю с вампиром. Внезапно ей стало казаться будто становится легче - Малдер слушал внимательно и молчал, будто принимая на себя часть того груза истины, который она носила вот уже два года в своей душе. Слова лились непрерывным потоком, перемежаясь короткими всхлипываниями и гневными восклицаниями. Энни говорила отрывисто, глаза её светились адским огнем а слова были наполнены ядом ненависти и горечи того самого отвратительнейшего чувства - чувства беспомощности...

Через час Энни уже молчала, чуть вслипывая. Она замерла вцепившись в рукав его пиджака и уткнувшись лицом в широкую грудь Малдера. Он тихонько обнял её и терпеливо ждал когда она успокоится. Время летело незаметно а в душе его крепло какое то новое чувство. Внезапно он почувствовал к этой совершенно незнакомой девушке родственную привязанность, как будто они были знакомы с самого детства... Фокс покачал головой удивляясь своим мыслям, но мысли от этого не покинули его, лишь укрепилось чувство необъяснимой привязанности...

Еще через час Энни наконец успокоилась и, извинившись за нездержанное поведение, пошла в кухню, чтобы крепким кофе взбодрить расстроенные нервы.

Как только она покинула комнату Малдер быстро и тихо встал и вышел из дома, слившись с ночным мраком словно привидение.

Энни приготовила кофе но, чуть пригубив обжигающий ароматный напиток вновь безудержно разрыдалась, но на этот раз не от беспомощности - она, так же как и Фокс, внезапно ощутила прилив непонятного чувства. Она почувствовала себя так, словно вновь обрела родственника которого когда то потеряла. Так должны чувствовать себя брат и сестра после разлуки длиною в жизнь... И как тут не поверить в переселение душ?

Уснула она лишь в третьем часу ночи с чувством спокойствия и умиротворенности, которого не испытывала с самого детства. Голова была необыкновенно легкой а тело воздушным. На душе стало весело, словно там разошлись тучи и ярко засияло солнце. Энни ничего не понимала, но чувствовала что где то на самом дне души утихло нечто, кричавшее где то глубоко в подсознании и недававшее ей покоя всю сознательную жизнь.

Глава 6. Вспомнить всё,

или Чума движется на юго-запад.

Этим утром Энни проснулась сама. Чувство легкости не покидало её. Кинув быстрый взгляд на часы она решила, что пора вставать - 6:30 светился зеленый циферблат. Она быстро встала и одела свой лучший светло серый костюм. Интуиция подсказывала ей что сегодня случится что то важное. Позавтракав, Энни вспомнила о ночном разговоре насчет поездки в Далхарт и принялась звонить Нику. К счастью тот не стал противиться и понимал все с полу слова. Все складывалось в её пользу.

Итак, к половине восьмого они все, вчетвером, собрались в небольшом ресторанчике на окраине города с целью позавтракать а затем самолетом отправиться прямиком в Далхарт.

...Самолет чуть черпнул крылом ослепительную синеву неба и плавно пошел на посадку. Далеко внизу огненной змеёй извивалась в лучах знойного солнца Канейдиан-ривер. Не слишком широкая, но причудливо изогнутая полоса воды по берегам покрыта сплошным ковром изумрудно зеленых деревьев. После недавно прошедшей сплошной стены ливня все вокруг омылось и засверкало яркими и сочными красками. Этот небольшой городок никогда не знал что такое мутный серый смог...

Джон встретил их в аэропорту, как и было условлено. Юноша был бесконечно рад встрече со своими старыми приятелями.

Обмениваясь рукопожатиями с Малдером, он покраснел от гордости лично видеть прославленного агента. Вообще то Джон никогда и не мечтал его встретить. Вежливо поздоровавшись со Скалли, он едва не задушил в крепких объятиях Энни с Ником.

- Надо же, как ты вырос всего за год! - улыбнувшись заговорила Энни глядя на Джона снизу вверх, - даже и не скажешь, что ты хакер. Больше на баскетболиста похож! - пошутила она.

- Да так и есть, - со смехом ответил Джонни, - я все лето с друзьями в баскетбол играл. Я на первом месте в городе! - с некоторой гордостью заявил он.

- Ну-ну, посмотрим... Держу пари меня тебе не победить, - внезапно вставил словечко доселе молчавший агент Малдер, чем немало удивил простака Джона. Тот ожидал чего угодно, но чтобы играть в баскетбол с ФБРовцем - такого ему никогда не могло прийти в голову. Итак, парень едва не лопнул от удовольствия.

- Кстати, Джон, - перебила их Скалли, видя, что все отвлеклись от главной темы, - никого подозрительного не было?

Джон ответил почти мгновенно:

- Сегодня в шесть утра ''они'' приехали и забрали оба тела.

Энни и Ник обменялись выразительными взглядами. ''Вот черт! - можно было прочесть в их глазах.

- Да, плохо дело, - Малдер потер подбородок, глядя куда то вдаль.

- Не совсем, - вставил словечко Джон, - я не сказал главного - пока они торчали в морге я немного подкрутил краники слива охлаждающей жидкости на их тачках. Ну и тачки же у этих типов! Взялись косить под агентов, а ездят на черных лимузинах. Олухи порядочные... - вовсе разошелся он. Помолчав, он продолжил, - итак, по моим рассчетам, если они не заметят течь, то заглохнут на самом пустынном отрезке пути, километрах эдак в семидесяти отсюда. Там сплошная пустыня - ни жилья, ни заправки...

- Браво, Джон, - обрадовалась Энни и хоитела обнять юношу но тот ловко вывернувшись скромно ответил:

- Это мой долг. А хвалить будете, если заслужу, когда мы этих ублюдков возмем за задницы! - и он злобно сверкнул глазами, вспомнив про окаянный заговор.

- Джон... - Ника удивился слыша такую отборную брань от столь сдержанного и степенного парня.

- Наш друг прав, - улыбнувшись, заметил Фокс, - я и сам бы ругался вовсю, но тут дамы, - и он сделал светский жест в сторону Даны и Энни, стоявших рядышком возле Ника.

- Так то так, - быстро заговорила Энни, едва не приплясывая от нетерпения на месте, - но давайте быстрей собираться, нужно их догнать, пока они чего нибудь не предприняли!

- Ха, - снова влез Джон, - а что они могут предпринять-то? Я ж не лопух, я взял отмычку и весь тасол у них из багажников вытащил. Кстати, там был какой то дипломат на кодовом замке, я его тоже на всякий случай прихватил и дома в тайнике спрятал. Код подбирать было некогда, а дипломат металлический...

Теперь уже переглянулись Скалли и Малдер. Вот это да, впервые за всю историю проекта ''Секретные материалы'' у них в руках оказались какие то вещественные доказательства! ''А ведь помощь приходит зачастую оттуда, откуда её меньше всего ожидаешь! - подумал в эту минуту Малдер.

Через пятнадцать минут по раскаленной под жгучим Техасским солнцем, дороге уже мчался запыленный шерифский автомобиль. Вообще то это был обыкновенный внедорожник цвета ''сафари'' только с мигалкой и знаком шерифа на дверцах.

За рулем как это ни странно, сидел Джон.

- Я эту тачку лучше знаю, - привел он самый веский аргумент и уселся за руль.

- Ну, - попытался робко возразить Ник, - у тебя же прав нет...

- Прав нет, зато езжу я побыстрее чем некоторые, - усмехнулся Джон, намекая на тот факт, что Ник никогда быстрее 70 км в час не ездит а Энни и вовсе выше 60 не разгоняется.

Итак, друзья разместились следующим образом - за рулем надувшийся от важности Джон, рядом с ним Малдер а сзади Ник в обществе двух прекрасных женщин. Становилось все жарче. Солнце вошло в зенит и палило безжалостно. Но пассажиров волновало другое: Ник сидел бледный как мел вцепившись в сиденье а за него придерживались Энни и Дана. Энни предпочла закрыть глаза а Скалли побледнев, молча наблюдала за дорогой. Малдер же в отличие от остальных был совершенно спокоен, но зато здорово удивлен. Дело в том, что Джон разогнал машину до ''привычной'' скорости в 140 км.час.

- Не беспокойтесь, - увещевал он спутников, - я всегда так быстро езжу.

Как он рассчитывал, через пол часа на горизонте, там где дорога резко поворачивала вправо, огибая холм, Джон увидел два одиноко стоящих автомобиля черного цвета.

- Ну, что я говорил, - довольно протянул он, снижая скорость ровно на половину,- заглохли, родимые!

- Остановись метрах в стах от них, - посоветовал Малдер расстегивая кобуру.

- О'кей, - Джон плавно вырулил на обочину и заглушил мотор.

В салоне началось оживленное движение. Видя, что агенты собираются выйти и разобраться с самозванцами, Ник заговорил:

- Я с вами, - и он нащупал Кольт заткнутый за пояс.

- Хорошо, идемте все вместе, только не создавайте лишнего шума и старайтесь не попадаться под вражеские пули, - посоветовал Малдер.

Все четверо вышли из машины и бесшумно закрыли дверцы. Через мгновение к ним присоединился и Джон. Он шел как ни в чем не бывало помахивая из стороны в сторону своим семисотдолларовым УЗИ с лазерным прицелом. Но друзья заставили его вернуться:

- УЗИ это конечно хорошо, - комментировал его поступок Малдер, - но тебе, дружок, лучше вернуться в машину. Будешь у нас запасным игроком. Сядь в салоне и наблюдай. Если нам будет приходиться туго, то займешь оборонительную позицию. И главное, когда будешь стрелять, будь повнимательнее. Тем более пушка с лазерным прицелом. Понятно? - закончил он свой ''инструктаж''.

- Понятно, - Джон понуро опустил голову и поплелся обратно в машину.

Чем ближе друзья подходили к вражеским автомобилям, тем больше нарастало напряжение. Джон сидел за рулем тщательно прицелившись. Время остановилось. Все пространство заполнила гробовая тишина, даже птицы не пели. Солнце застыло в небе раскаленным шаром а лучи его жидким огнем лизали начавший таять асфальт. Жара стояла невыносимая.

Рядом с целью друзья разделились: Энни с Ником взяли на себя правую машину, а Малдер со Скалли - левую. Джон же тихо притаился, даже не дыша, только время от времени переводил дух. Такого нервного напряжения он еще не испытывал, даже когда прошлым летом охотился на зомби. Капелька пота сорвалась с его лба и упала на руку. Джон вздрогнул и едва не выстрелил, но тут же выругался на собственную нервозность. ''Эдак можно и своих укокошить! мысленно он пнул себя под зад. И вновь замер недвигаясь и даже не моргая.

Малдер с силой дернул на себя дверцу автомобиля, но к его удивлению было незаперто, и он распахнулась мгновенно. В машине никого не было. Чистота и пустота... То же самое и у Ника с Энни.

Джон увидев возню и замешательство поспешил на помощь.

- Что случилось! - кричал он издалека и бежал размахивая автоматом.

- Ты бы хоть пушку оставил, Рембо! - усмехнулся Малдер, - куда то улизнули наши товарищи... Как ты думаешь, уж не пешком ли они пошли?

- Ну... Я даже и не знаю, - растерянно протянул Джон, для верности пожав плечами, - хотя, - он задумался, - может по сотовому или рации подмогу вызвали?

- Самолет, что ли? - пошутила Энни, - что то они уж очень быстро исчезли...

- Ну может и не самолет, а вот вертолет вполне могли вызвать, - высказал более реальное предположение Малдер, - не стоит недооценивать ''их'' связи...

В это время Ник обходя машины со всех сторон обнаружил нечто интересное: запыленная трава на обочине была смята и затоптана.

- Смотрите ка! - воскликнул он подзывая всех, - а ведь и действительно тут вертолет приземлялся!

Друзья подошли взглянуть, и застыли в безмолвии. Все их надежды в буквальном смысле слова растаяли в воздухе. Для Энни и Ника это была первая горечь поражения, а для агентов - очередная. Они стояли так некоторое время, раздумывая каждый о своем. Для Малдера огорчение упущенной истины со временем стало привычным. Но для Энни оно было новым, мучительным чувством.

Она огляделась и видя, что все друзья в мыслях своих далеки отсюда, шагнула и встала на то место, где минут десять назад приземлялся вражеский вертолет.

И тут, на этом месте, стоя на горячей пыльной траве, она снова начала вспоминать.

Солнце плавилось и горящими потоками низвергалось на её безвольно опущенные плечи. Оно словно проигало темную ткань, и Энни должна была чувствовать себя как в парной, но ей стало холодно. Она была уже не здесь.

Яркий свет полдня померк и она, оглядевшись поняла, что парит в воздухе над какой то лужайкой, метрах в восьми над землей. На небе яркий месяц и звезды. Вокруг тишина и мрак. Как следует приглядевшись она увидела неподалеку от себя высокую сетку забора с колючей проволокой наверху. Примерно посередине висела ржавая от времени табличка гласившая ''Внимание! Военная база! Вход строго воспрещен. Фотографировать что либо строго запрещается''. Острые шипы хищно вонзались в чернильную тьму, но она как ни в чем не бывало проплыла словно облако над ними. Посмотрев вниз Энни страшно удивилась - она увидела агента Малдера. Он был одет непривычно - в джзинсах и кожаной куртке. Энни прибавила ходу и попыталась опуститься на землю чтобы пойти рядом, но не смогла сделать этого - что то не давало спуститься ниже четырех метров, там был словно какой то барьер. Малдер тем временем изо всех сил пробирался через густой темно зеленый, а в ночном мраке почти черный, кустарник. Энни полетела сбоку стараясь все как следует запомнить. В этот момент она ничего не чувствовала, ни удивления ни страха. Через несколко минут Малдер преодолел кустарник, небольшое поле поросшее высокой густой травой и вышел на ту самую бетонную взлетную площадку. Но и тут Энни не удивилась, хотя и знала это место, была здесь раньше в своем видении. Но тогда она стояла на том самом месте, где сейчас был он! И тут Энни поняла - что тогда она была ИМ. Её душа словно перешла в его тело испытав все произошедшее! И тут она едва успела среагировать - на небе появился какой то сверкающий объект. Он стремительно приближался и увеличивался в размерах. Через мгновение прямо рядом с ней пронеслась темная тень треугольного корабля, напоминающего по форме бумажный самолетик. По периметру его сверкали яркие цветные огоньки. Громадина зависла прямо над Малдером и внезапно вспыхнул свет. Он был небывало ярким, словно обжигающим, этот свет пробирал до костей, проникая до самого мозга. Энни вскрикнула и закрыла глаза рукой. И в это мгновение что то словно схватило её душу и дернуло вниз. Появилась гравитация и Энни обнаружила, что стоит в самом центре белого и сияющего словно молния луча. Свет лился из центра корабля словно там был установлен прожектор мощностью в тысячу солнц! И она увидела как в этом плазменном свете вниз опускается фигура человека. Через некоторое время он уже стоял рядом с Энни и она поняла что это действительно человек. Мужчина средних лет одетый в военную форму смотрел на неё с какой то жгучей ненавистью и она хотеля было отшатнуться, но свет парализовал её волю. А мужчина тем временем достал из кармана рацию и что то отрывисто рявкнул в неё по немецки. Затем он быстро скрылся, выйдя за пределы света и слившись со мраком ночи. Энни хотела посмотреть ему вслед но не смогла повернуть голову. Ослепительный луч крепко держал свою жертву. Но внезапно он погас и Энни окутала непроглядная темень - перед глазами прыгали лиловые блики, те самые, что удивили её вогда она видела это впервые. И она уже знала что будет дальше - сейчас за ней приедут. Не успела она и подумать, как послышался рев мотора и её со всех сторон окружили черные машины, наподобие джипов, но без опознавательных номеров. Дверцы распахнулись почти одновременно и из машин как по команде высыпало около десятка человек, все в черном, с равнодушными как бы неживыми физиономиями. ''Военные...- вспомнила Энни прежде чем они набросились на неё и принялись избивать. Последнее что она могла видеть - красный туман, который окутал её сознание. Но Энни почему то ничуть не испугалась и боли не чувствовала, будто это происходило не с ней... Она была без сознания, вернее то тело, в котором она была, было без сознания. Её же сознание жило отдельно от тела и она поняла, что её куда то несут. Положили на что то жесткое и холодное. Энни ничего не видела потому что глаза были закрыты, но каким то шестым чувством догадалась что это нечто вроде операционного стола. Дальше снова последовало то видение, что и днем: Холодно... тело окутывает раздирающий мороз. Она не могла пошевелиться и даже произнести что либо. Что то мешает открыть глаза... она видела лишь красную пелену. Мощный свет проходит сквозь опущенные веки и непреодолимым потоком заливает мозг. Она чувствует, что медленно поднимается вверх. Холод причиняет адскую боль и она теряет сознание. ''Вот и всё, теперь я знаю все! - произнесла она и пришла в себя, сразу же почувствовав обжигающее дыхание горячего и сухого ветра, дувшего вдоль самой земли.

- Ты что то сказала? - дотронулся до её рукава Ник.

Энни ощутила небывалый прилив сил - душевных и физических. Она оглянулась вглядываясь в лицо Малдера. Глаза его были спокойны, но где то в глубине его души она смогла прочесть затаившуюся грусть. Эта печаль поражения, которую недавно испытала и она, за мгновение крепко сплотила их. И только тут она окончательн осознала всю зыбкость и нереальность происходящего - как могло случиться, что она, никогда раньше не знавшая Малдера смогла вспомнить за него происшествия той злополучной ночи на военной базе! Но она собралась с духом и заговорила, обращаясь только к нему, ибо больше никого она в это мгновение не видела...

Эпилог

Итак, Энни заговорила:

- Я не знаю как мне и начать. Попытайся понять меня, - и она взяла Малдера за руку, - хотя сделать это будет трудно. Видишь ли... Помнишь, вчера вечером ты рассказывал мне про чистку мозгов. Как бы получше выразиться... Вобщем, это звучит как бред сумасшедшего, но я вспомнила!

- Что? - выдохнул он.

- Незнаю как это может быть, но я знаю, что ты видел тогда на территории Ангара-51!

- Как? - на этот раз удивились все, а больше всех Скалли.

И тут Энни принялась подробно рассказывать все то, что она видела и знала. Малдер слушал её и чувствовал как сам ВСПОМИНАЕТ то, что там произошло, слово в слово она пересказывала его чувства, мысли, переживания! Время перестало существовать а пространство раздвинуло свои границы до бесконечности. Из всех ощущений для него остался только звук её голоса, проникающий прямо в мозг и словно магическим лучом восстанавливающий все то, что было стерто и уничтожено. С последним словом последний кусочек этой неразрешимой для него головоломки встал на свое место и картина той роковой ночи встала перед ним с новой силой. Время ползло невыносимо медленно. Друзья стояли молча. И только через пол часа они окончательно пришли в себя, хотя Энни и Фокс были все еще в каком то оцепенении. ''Как такое могло произойти? - Этот вопрос всю обратную дорогу не давал Скалли покоя. Случившееся шло вразрез со всеми законами человеческой природы. И она знала, что информацию уничтоженную ''чисткой мозгов'' восстановить невозможно. Если человеку даже точно пересказать все случившееся, он не воспримет это как собственные чувства. Но тут произошло нечто понастоящему фантастическое! ''Еще немного, и я начну верить в чудеса, окончательно растерялась скептик-Дана.

Джон уже не гнал машину как бешеный а ехал довольно медленно, чтобы друзья успели придти в себя после нервного потрясения. Джон и сам был, мягко говоря, в замешательстве, неговоря уже про всех остальных.

Поздним вечером они впятером собрались в небольшом, но уютном ресторанчике чтобы отметить свою первую маленькую победу над этим царством ''теней''.

- Возблагодарим провидение! - таким был первый тост, а произнес его Джон.

- Пусть почаще случаются такие чудеса! - добавил Малдер. Теперь он не был уже таким мрачным и задумчивым. И больше никогда ему не придется проводить бессонные ночи безрезультатно силясь вспомнить всё.

Все они запомнили этот вечер как лучшие мгновения своей жизни. И хотя у них не было вещественных доказательств, но зато все они обрели нечто гораздо более важное - друзей и сподвижников. Бойцы за истину нашли друг друга ...

...Могучий ливень обрушился на иссохшую землю. Потоки воды, шипя и пенясь текли по земле, огибая крупные булыжники, и сливались в звонкие потоки бурной влаги. Лес, омываемый долгожданными струями зашумел и словно расправил ветви навстречу дождю. Капли летели вниз, разбиваясь и дробясь в мелкую водяную пыль. Влага всюду растекалась в изобилии, подтекая под корни вековых дубов, омывая тонкие, звонко шелестящие в крепких порывах ветра, ветви березок. Через несколько часов дождь ослабел и уступил место ветру. Он отряхнул деревья, пронесся по земле, оставляя извилистые волны на лужах, разбросал мокрые опавшие листья и унесся вслед за тяжелыми, свинцовыми тучами, к этому времени уже начавшими заметно редеть. А еще через час от циклона не осталось и следа ветер разорвал циклон и развеял смертоносные облака в туман. Туман же рассеялся с первыми лучами взошедшего жгучего солнца. Чума, переносимая дождевой влагой этого циклона, перестала существовать... Ну, или почти перестала - на крепкой ветке дуба, в самой густойчаще осталась висеть одна капелька. Такая же как все, маленькая звонкая капелька. Луч света, пробившийся сквозь броню густых ветвей лизнул капельку и преломился в ней отбрасывая на темную кору яркую радугу спектра. А капля тем временем вздрогнула и поспешила удалиться в защищенное от света место. Она пролежит там еще не один десяток лет, пока найдет свою жертву...


home | my bookshelf | | Дело о Техасских вампирах; Дело номер 1 |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения



Оцените эту книгу