Book: Оруженосец принца



Крапп Раиса

Оруженосец принца

Раиса Крапп

Оруженосец принца

Kорабль рванулся в бархатную черноту неба, и восторг, охвативший Флото, начал вытеснять неприятный холодок, затаившийся у нее в груди. Ледяная змейка скользнула в сердце, когда распахнулся люк входа. Флото увидела ярко освещенный коридор, и он вдруг показался ей пастью притаившегося хищника.

Флото хотела сказать о своей тревоге, но принц протянул руку, и она не могла не пойти за ним. И все же, когда мембрана быстро схлопнулась за ними, ей почудилось, что хищник захлопнул пасть.

Но теперь эти ощущения уходили.

Ант-Райн положил руки на пульт, чтобы ввести программу полета. И в этот момент рубку заполнил голос: "Корабль переведен в режим безусловного автопилотирования". Флото не придала значения этому сообщению, пока не увидела, как Ант-Райн резко вскинул голову, свел брови. "Дьявол!" вырвалось у него. И Флото начала понимать, что происходит непредвиденное, и принцу это очень не нравится. "Безусловное автопилотирование"... Это значит, что его нельзя отменить ни при каких условиях, это значит, что корабль подчиняется неизвестной программе, это значит - они пленники... Так вот о чем предупреждала змейка-тревога!

Руки принца быстро, но без суеты сновали по пульту, он пытался пробиться к электронному разуму. Но корабль, превращенный в зомби, его не слышал. Принц откинулся на спинку кресла и, не глядя на Флото, проговорил:

- Кажется, я втянул тебя в плохую историю.

- Ваше Высочество, не думайте обо мне.

Он глянул коротко:

- Что ж, посмотрим, чем это кончится. Корабль остался на орбите, похоже, путешествие наше будет недолгим.

Теперь ничего в Ант-Райне не напоминало недавнего мальчишку. Он будто враз повзрослел, в лице появилась жесткость, а взгляд сузившихся глаз стал таким опасно острым, что его трудно было выдержать, - все равно, что смотреть на острие арбалетной стрелы, нацеленной тебе в лицо.

Шум ракетных двигателей неуловимо переменился.

- Идем на посадку, - сказал принц.

Действительно корабль начал плавно снижаться. Вскоре Флото почувствовала мягкий толчок, и двигатели отключились. Некоторое время принц сидел неподвижно, и когда наступила абсолютная тишина, он встал.

- Останься здесь, - велел Ант-Райн.

- Нет, - ответила Флото.

Корабль был пуст, они никого не встретили ни в подъемнике, ни в коридоре у входного люка. Снаружи было светло - они летели в сторону восхода, здесь ночь давно уступила место утру. Флото увидела, что их корабль стоит на круглой бетонной площадке в горной котловине. Больше никаких признаков человеческой деятельности, никаких строений или механизмов не было. Видимо корабль унес их в места глухие и безлюдные. "Понятно, зачем нужны свидетели тому, что кто-то посягнул на свободу принца", - про себя усмехнулась Флото, мрачно усмехнулась, потому что она сама как раз и была тем ненужным свидетелем.

Из зарослей показались люди. Семеро мужчин. Четверо - со взведенными арбалетами.

Идущий впереди остановился в двух шагах, посмотрел на Ант-Райна, на Флото, засмеялся и сказал:

- Детский сад.

- Я желаю выслушать ваше объяснение происходящего, Эллег, сын королевского министра, - холодно проговорил Ант-Райн.

- Разумеется, - с готовностью согласился тот и кивнул одному из стрелков: - Отведи девчонку в сторону и присмотри. - Он повернулся к Ант-Райну: - Я должен передать вам некоторые предложения...

- От чьего имени? - перебил принц.

Прямой вопрос смутил Эллега. Поколебавшись, он сказал:

- От группы патриотов, которые озабочены будущим государства. - И, возвращая себе прежнюю уверенность, продолжал: - Вы должны признать опекунами тех людей, которых мы назовем, и в дальнейшем в точности исполнять их советы...

- Людей, по чьему приказу стреляли в моего отца? На что надеются эти изменники, делая мне такое предложение?

- Ант-Райн, не спешите сжигать мосты! Разговор еще не закончен.

- Говорить с подлецами? Хорошо, продолжим, - нехорошо усмехнулся Ант-Райн, - на другом языке, - последовало мгновенное движение руки, и с долгим шелестом меч принца вышел из ножен.

Принц Ант-Райн внешне был совершенно спокоен. Разве что чуть бледен. А Флото еще никогда в жизни не было так страшно. Она не сомневалась, что принцу предстоял бой, и щадить его никто не собирается. И честного боя тоже не будет - что меч Ант-Райна против арбалетов? Четыре стрелы были нацелены на принца, и Флото, как завороженная, не могла оторвать от них глаз. Хорошие арбалеты были у стрелков: с легким алюминиевым прикладом, латунным стволом и мощным оптическим прицелом.

Флото судорожно сжимала в кармане два каменных шарика - старший брат подарил их ей, сказав со смехом:

- Пусть всегда будут при тебе. На счастье.

И теперь Флото стискивала во взмокшей ладошке эти "счастливые" шарики, словно в соломинку вцепилась, и в голове стучала одна-единственная мысль она, Флото, должна помешать случиться непоправимому.

Вот только она никак не могла заставить себя двинуться с места, будто окаменела. "Ну же!.. Давай!.." - тщетно пыталась она призвать на помощь остатки отваги. И вдруг, будто помимо разума, тело ее взвилось ураганом стремительных и точных движений. Мгновенный щелчок пальцев "выстрелил" каменный шарик, и он ударил в лоб одному из арбалетчиков - метать камешки в цель она умела не хуже братьев. Ее сторож не принял девчонку всерьез, почти и не смотрел на нее. Теперь он только успел хлопнуть глазами, когда Флото в прыжке-развороте, завершая единое движение руки, ударила ему локтем между глаз. Она вовремя подхватила его падающий арбалет и выстрелила, не целясь, когда третий стрелок уже вскинул оружие. Четвертого достал меч Ант-Райна.

Трое других были ошеломлены, но мечи обнажить успели. Флото рванулась к принцу, на ходу выхватив меч из ножен ближайшего стрелка, одного из четырех поверженных. Они встали плечо к плечу. Два клинка против трех. Но один из двух принадлежал лучшему фехтовальщику столицы, а вторым руководила отчаянная, самозабвенная преданность.

Флото никогда в жизни не дралась по-настоящему. Тренировки были для нее забавой. Да она и не любила драться, не любила причинять боль, и ей в голову не приходило задуматься о том, сможет ли убить человека. И вдруг оказалось время размышлений ушло и настало время выбора: или - или? К счастью, на этот раз смерть сжалилась над нею, и ее костлявый палец не указал ни на кого из противников Флото. Убивать - больно. Флото избежала этой боли.

Когда все было кончено, Ант-Райн повернулся к ней в изумлении:

- Кто научил тебя так драться?!

- Братья. Они хотели стать королевскими гвардейцами. А для тренировок им нужен был соперник.

- Поразительно! Я поверить не могу! Мне страшно повезло, что в этот час ты оказалась со мной.

- Нет, Ваше Высочество, я виновата. Я знала, что нельзя входить в корабль, западню почувствовала... И ничего вам не сказала.

Азарт боя уходил, и на смену приходила такая усталость, что ей захотелось сесть прямо на серый бетон. И еще вернулся страх - Флото испугалась того, что могло случиться, что принца Ант-Райна могли убить прямо на ее глазах...

- Ты спасла честь и жизнь будущему королю, - сказал Ант-Райн. - Я перед тобой в долгу. Чего ты хочешь, Флото? Твоя семья небогата? Назови любую сумму, ты сегодня же получишь ее из королевской казны.

Деньги?! Он предлагает ей деньги?! Флото не поверила своим ушам.

- Дурак какой-то! - вдруг неожиданно вырвалось у нее, и Флото ужаснулась сказанному, ойкнула и беспомощно всхлипнула.

Ант-Райн расхохотался.

- Я восхищен тобой, Флото. Я хочу услышать твое самое заветное желание, и если это в моих силах, я его исполню.

Она сердито вытерла слезы ладошкой - испытывал он ее, что ли?

- Вы не будете смеяться? - хмурясь, спросила она.

- Разумеется, нет!

И как с обрыва прыгая, она проговорила:

- Я хочу быть вашим оруженосцем, принц. Я хочу всегда в трудный час быть рядом с вами.

Помедлив, Ант-Райн сказал:

- Рядом со мной опасно.

Она молчала, смотрела упрямо и твердо.

- Флото, я не хочу делать тебя мишенью... Ведь больше никто не оставит тебя за спиной столь опрометчиво...

Она молчала, упрямо засунув руки в карманы, рыжая девчонка, такая тоненькая и хрупкая в легком, серебристом комбинезоне прислуги.

- Что ж, я обещал исполнить твое желание. Не пристало будущему королю брать свое слово назад. Пусть будет по-твоему.

Флото вынула руку из кармана и разжала кулак - на ладошке лежал круглый камешек.

- Про второй я совсем забыла, - сказала она удивлено.

Ант-Райн фыркнул, пытаясь сдержать смех, боясь обидеть Флото. Но не выдержал и расхохотался - слишком уж комично она выглядела.

И Флото рассмеялась тоже. Они стояли и хохотали вдвоем на пустынном бетонном поле, испятнанном кровью, рядом с космическом кораблем, с заключенными в нем заговорщиками-предателями, двое детей, взрослеющих слишком быстро: принц Ант-Райн и его оруженосец.




home | my bookshelf | | Оруженосец принца |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения



Оцените эту книгу