Book: Война с Саббатом



Triodiablo

Война с Саббатом

Triodiablo

Война с Саббатом

День начался не лучше, чем обычно. Брэдли - наш босс с утра примчался весь в мыле и орал на каждого, кто попадал в поле его зрения. Кроме меня и Риты, естественно! Ха! Попробовал бы он проделать это! За те деньги, которые он на нас зарабатывает, Брэд готов стать ангелом во плоти, за то остальным достается и в хвост и в гриву! Я частенько забавляюсь, дразня его. Ну, характер у меня такой, что поделаешь?

Через некоторое время моего блаженного рассматривания себя любимой в зеркале (благо, есть на что глянуть! Я брюнетка с золотисто-янтарными глазами, светлой кожей и классной фигурой.) милая моему сердцу тишина была нарушена слоновьим топотом Фрэда.

Этот тип одинаково раздражал и меня и мою сестру. Здоровенный боров с торчащими во все стороны волосами (мы как то здорово повеселились, наблюдая, как он пытался уложить их гелем. В итоге Фрэд здорово напоминал жабу-панка). Отвисшее брюхо, которое тщетно пытался замаскировать трехтысячедолларовый костюм. На мой взгляд, это все равно, что "Боинг" под носовым платком прятать! Ну, если добавить к этому портрету тройной подбородок и беспокойные, потные ручонки, то картина будет полной. И вот эта жирная туша направлялась сейчас сюда и при чем очень бодро. Ой, не к добру это! Хоть я и сильнее обычного человека (я не говорила, что я - вампир? По моему, нет.) Но общение с этим ходячим окороком... бр-р-р-р. Вы, наверное, спросите, а как же солнце, чеснок, церковь и прочие "прелести" в этом духе? Пропаганда, мои родные! Пропаганда! А что на нас действует? Нескажу. Я не самоубийца!

Этот Фрэдди чертовски самоуверенный тип. Он с чего-то решил, что его связи для нас что-то значат! Идиот.

Я из клана Вентру, Рита из Джованни. Его "крутые" лишь марионетки в интригах кланов. Но что-то тут есть, что мне не по вкусу.

В дверь постучали. И на что я надеялась?

- Мисс Карди, э-э-э-э Анжелина, я хотел бы кое-что обсудить с Вами. Раздалось из-за двери.

- Входи, Фрэд.- Он протиснулся в дверь - Ну?

Обычно я не грубиянка, но он меня бесит уже одним своим видом.

- Брэд на пару месяцев уезжает и передает свои полномочия мне и я...

Он еще что-то говорил, но я не слушала. Брэд? На несколько месяцев? Похоже, тут уже не попахивает дерьмом, а вовсю воняет! Этот тип что, решил меня шантажировать?! Ой, как все запущено!..

- Фрэдди, не трудись! У меня денег столько, что я вашу контору могу с потрохами купить! Так что, захлопнись! Я не буду с тобой спать, хоть удавись! Ясно?! А еще раз сунешься с подобной чушью - пожалеешь, что твой папаша не размазал тебя мутной каплей по стене!

Не подумайте, что такая уж хамка, но вы бы не взбесились от подобной перспективы? Вот и я о том же.

Фрэд покраснел, как свекла.

- Сучка! Тебе давно следовало показать, что такое - настоящий мужик!!!заорал он.

- Ты что, его в кармане принес? - съязвила я. Пыхтя, этот боров кинулся на меня. Я увернулась. Не хватало еще мне с ним драться! Минут пять я развлекалась подобным образом, но эта тварь таки ухитрилась схватить меня за платье. Твою мать! Ты ж за него не расплатишься! Ну вот... оторвал рукав. В этот момент дверь распахнулась.

- Мисс Карди...Ах ты ж...- в следующий миг под аккомпонимент испанского мата Фрэд влип в стену с такой силой, что я думала, он там и останется. Вместо плаката.

На меня, широко улыбаясь, смотрел смуглый красавец, с черными, сверкающими как бриллианты глазами. Сложенный как бог. Черные как смоль волосы мягкими волнами падали на ворот белой, шелковой рубашки. Это был Луис Рамирэс из клана Бруджа.

Этот клан недавно разделился на два. Так как стал слишком велик. Совет принял решение разделить его на два. В одном Князем являлся Ричард Фридберг ( он давно держал клан мертвой хваткой), а второй взял под свою руку Луис. Он так же достаточно давно достиг уровня Мастера, да и Сила у него была немалой. Но он не хотел лезть в первые ряды.

Я знала его очень давно. И с ним трудность была не в том, чтобы его найти. А в том, чтобы ему не попадаться.

- Привет.- Он улыбнулся. Ох, и улыбочка! Так, наверное, улыбается дьявол при виде подписи о продаже души. Ослепительно, коварно и жаждущее.

- Какими судьбами? - я ответила на улыбку.

- По делам, хоть это и неприятно.

- Выкладывай. - Луис обошел вокруг меня. Вот хищник! Энергия и изящество готовые взорваться страстью или насилием. Боже мой, его движения завораживали, как танец змеи! Силен...

- Анжела, ну что за привычка! Сразу к делу. - Он улыбнулся вновь. Вот черт!

- Луис! - я нахмурилась. Он примиряющее поднял руки.

- Ладно, ладно! Мне нужно встретиться с Джулианом. В городе что-то назревает.

- А почему ты не обратился с этим вопросом к Грегори?

- Мне кажется, ты справишься с этим лучше.

- С чем? - в дверях стояла моя сестра. Смуглая темноглазая красавица с повадками и стремительностью пантеры.

- С проблемами. Тзимисы что-то затевают. И за ними стоит кто-то или что-то с чем мы раньше не сталкивались раньше. Мне известно, что Джей - Мастер Анжелины. Он ее обратил, и она может связаться в ним на расстоянии в отличие от меня. Ты можешь возразить, что и Грегори то же, но к тебе у Джулиана особое отношение.

Я почувствовала, что свирепею.

- Луи! Убери своего шпиона из клана или я это сделаю! - терпеть не могу, когда личные отношения используют в интригах!

- Брось, Анжела! Ты же не настолько злишься. К тому же это забота твоих кузенов! - Луи мягко улыбнулся. Меня обдало жаром. Черт, как же он хорошо меня знает! Терпеть этого не могу!

Ох, Энджи, ну кого ты обманываешь?! Да, меня тянет к этой черноглазой бестии, ну и что? С каких пор это новость?

Рита между тем спросила:

- Ты говорил об этом с Герцогом?

- Пока нет.

- Может, стоило бы созвать Совет?

- Это привлечет внимание Тзимисов.- с сомнением проговорил испанец.

- Устроим тайную встречу.- Предложила я. Он, подумав, кивнул.

- Это мысль. Так и сделаем. Свяжись со мной, крошка, когда все устроишь.

"Крошка"? Этого еще не хватало!

- Не называй меня так!

- "Крошкой"? - он улыбнулся.

- Да!

- Почему?

- Мне это не нравиться!- Он тихо рассмеялся.

- Я подумаю об этом...Крошка! - и, прежде чем я успела придумать достойный ответ, вышел.

- Вот зараза! - Маргарита рассмеялась.- Он тебя явно не собирается оставлять в покое.- Заметила она. Я мрачно посмотрела на нее.

- И ты еще смеешься!- буркнула я.

- Энджи, да у тебя на лбу написано, что ты к нему неравнодушна! подмигнула мне сестра.

- Я этого и не скрываю! - Ритка, конечно, прелесть, но иногда мне хочется, чтобы она знала меня похуже.

- Тогда, чего ты брыкаешься?- я вздохнула.

- Не знаю. Что-то...Что-то сдерживает меня.

- Или кто-то? - сощурилась Марго. Моим щекам стало жарко. Краснею? Я? Да бросьте вы!

- Рита...

- Кто это, Энджи? - она смотрела на меня в упор. Знаю я этот взгляд! Проще признаться.

- Бенито...- и это мой голос? Героиня "мыльной оперы" блин!

- Герцог Города? Однако...Да, сестренка! Редк4о ты, но метко!

Я улыбнулась. Что делать, если я погибла, едва взглянув на него. Рита похлопала меня по плечу.

- Э-эй! Очнись! Ты выполнишь просьбу Луиса?

Я вздохнула. Джулиан Рассалом. Мой кузен, Князь клана Вентру и мой Мастер. Воспоминания нахлынули волной.

Мне тогда было чуть больше двадцати. В городе начало происходить что-то странное. Многие мои знакомые ребята менялись на глазах и после этого держались особняком, образуя группы с подобными себе. Я не обращала на это особого внимания, надеясь на защиту Джулиана. Он оберегал нас с братом с детства, хотя был не на много старше нас.

Владислав восхищался им и старался во всем подрожать. Да и я чувствовала себя радом с ним такой защищенной...

Вскоре после нашего общего семнадцатилетия я стала замечать, что Влад изменился. Перемену в Джулиане я пропустила, но сейчас, вспоминая, понимаю, что он стал как-то взрослее, опаснее... Владислав стал очень походить на него. Брат все меньше бывал со мной, перестал делиться переживаниями. И все больше проводил времени с Джулианом. Я злилась. Возможно, даже ревновала, пока однажды...

В тот вечер я пошла в клуб "Бриз". Вечер выдался скучным, и я решила уйти и не терять время на попытки отбиться от назойливых приставаний полупьяных ловеласов. Терпеть не могу пьяных мужиков! А кому они нравятся?

Когда я вышла из зала, то заметила Влада. Он зажимался с какой то девицей в углу холла. Услышав мои шаги, он обернулся. Как я тогда не заорала, сама не знаю. С уголка губ моего брата стекала струйка крови. Он казался пьяным.

- Нет. - Голос мой мне не повиновался. - Этого не может быть! Нет!!! - я отшатнулась назад и взвизгнула от неожиданности. Моя спина в кого-то уперлась. Обернувшись, я увидела Джулиана. И все поняла. Я рванула с места, как заяц, но Влад перехватил меня движением настолько быстрым, что казалось, его силуэт стал размытым.

- Тянуть больше нельзя.- Джулиан шел к нам.

- Ты прав. - Кивнул Влад. Я завизжала, но это пресекли моментально. Взяв меня рукой ха подбородок, Джулиан заставил посмотреть ему в глаза. Это была янтарно-золотая бездна, и я упала в нее, утонула в его глазах, уже не понимая, где я и что со мной.

Очнулась я в незнакомом помещении (это позже я узнала, что находилась на вилле Джулиана, о которой знали не многие. Это место было настоящей крепостью. Выстроенная в виде средневекового замка она была не менее неприступна. Здесь была официальная ставка клана Вентру). Я лежала на широкой кровати, под балдахином. Напротив в кресле сидел мой кузен.

- Во что ты превратил Влада?!- я не стала тратить время на лишние церемонии. Мне хотелось убить Джулиана, но еще больше мне хотелось удрать отсюда.

- Я всего лишь дал ему то, что его по рождению. И я зря тянул с твоим обращением. Теперь от этого только хуже. Ты ведь старше его, хоть и на несколько минут.

- Если ты прикоснешься ко мне, если ты сделаешь это, я скорее покончу с собой! Я не стану убийцей! - рявкнула я. Джей рассмеялся. Я встала с кровати, но к нему не подходила.

- Тебе не понадобиться никого убивать. Ну, разве что в экстремальной ситуации. Крови нужно немного. Ни один вампир не способен осушить человека за один раз. Смертным нравиться Поцелуй Тьмы, хоть они и не помнят потом, что с ними было. Ты не должна так же спать в гробу и избегать солнечного света, чеснока и освященных предметов. Все это сказки и суеверия.

- Я все равно не хочу! Я не позволю тебе! - я едва держалась, чтобы не зарыдать.

- Нет. - Джулиан встал - Ты не сможешь избежать этого. Я не позволю тебе стать пешкой в интригах кланов. Оставаясь смертной, не приняв Дара Каина, ты будешь в опасности и подвергнешь опасности весь наш клан. Как Князь - я не могу этого допустить!

- Джулиан, не надо! - он вдруг оказался рядом и я не видела, как он это сделал! Одним движением он швырнул меня назад на постель. Джулиан не причинял мне боли, но хватка его была мертвой. Я пыталась вырваться, но он удерживал меня без усилий. Бороться было бесполезно и бессмысленно.

Джей одной рукой сгреб мои волосы и заставил запрокинуть голову, прошептав:

- Не бойся!

- Пожалуйста, не надо! - при виде его клыков я вскрикнула и забилась еще отчаянней, не взирая на боль. Он вздохнул.

- Как же ты все усложняешь, Анжелина. - Он склонился к моему горлу. Я ощутила острое прикосновение клыков, последовала резкая, мгновенная боль, а потом на меня обрушилась лавина образов, звуков. Я падала куда-то. Безумное наслаждение охватило меня, заставляя против своей воли желать, чтобы Джей довершил начатое. Удары его сердца сливались с моим. Наслаждение стало столь полным, что я уже не могла его выносить, и одновременно с ним росла жажда. Что-то теплое потекло по моим губам. Я облизнула их и вцепилась в руку кузена, теряя голову от сжигавшей меня жажды. Я пила его кровь, буквально захлебываясь.

- Пей, малышка. Иначе, голод овладеет тобой и сведет с ума. - Шепнул он. Наслаждение от этой трапезы было просто неимоверным. Никакой наркотик, никакой секс не идет и в малейшее сравнение с этим. Хотя есть что-то и от того, и от другого. Когда Джулиан заставил меня оторваться, я едва не закричала.

- На первый раз довольно, маленькая жадина. - Шепнул он, улыбаясь.- Спи.

Так я стала одной из каинитов. Рита вновь тряхнула меня за плечо и вернула этим к реальности. У стены закопошился Фрэдди, приходя в себя.

- Пойдем, а то я его прикончу! - сказала она. Маргарита - итальянка. Характер у нее полностью соответствует этому, могу поклясться, она еще накрутит хвоста этому борову! И можете ставить на что угодно - я буду в этом участвовать! За свою сестру я кому хочешь голову оторву, а уж этому и подавно! И думайте, что хотите! Как говорит мой брательник "разозли меня и тебе же хуже!"

Тем же вечером я договорилась с кузеном о встрече. Мне этого не хотелось. Считайте меня злопамятной, но я еще не простила ему своего Становления. А, черт! Но он - мой Мастер и глава клана, а когда речь идет об интересах клана, о личных обидах придется забыть. Я кивнула охраннику и поднялась в офис Джея, где, собственно, и была назначена встреча.

- Входи, Анжелина. - Послышался голос. Бархатный, глубокий - он способен был очаровать кого угодно, но и напугать то же. В зависимости от обстоятельств.

Я открыла дверь. Джулиан стоял у окна. Мой кузен высок ростом. Широкоплеч, но не качек. Светлокожий с резковатыми, но не грубыми чертами лица. Длинные, ниже лопаток, темные волосы собраны в "хвост". Одет в безупречный деловой костюм. Черный с отливом. Под ним темно синяя рубашка, настолько глубокого цвета, что напоминала ночное небо. Воротник рубашки он расстегнул. Янтарно-золотые глаза слегка мерцали иронией, на четко очерченных, но чувственных губах играла дьявольская усмешка.

Я подошла к нему.

- Джулиан...- Он перебил меня.

- Посмотри на город, Энджи. Миллионы людей, которые и не подозревают, рядом с каким адом они живут.- Да, похоже, мой кузен в меланхоличном настроении. А это плохой признак.

- Джей, я виделась с Князем Бруджа. Он предлагает созвать Совет и просит тебя о встрече.

- Ты виделась с Риком? - поднял брови Джей. Меня это удивило.

- Нет с Луисом.

- У тебя странный голос, когда ты о нем говоришь. Что случилось? - Джулиан повернулся ко мне.

- Ничего.

- Анжелина! - в голосе Джулиана послышались теплые нотки гнева.

- Правда, ничего. Просто этот Бруджа через чур...- Джей улыбнулся краешком губ.

- Луи к тебе неравнодушен? - похоже, всех кроме меня эта ситуация забавляет! Я что, здесь одна не поняла юмора?

- Джулиан!

- Энджи, он Князь, а Бруджа не отличаются терпением! - Он что, Сеня сватает? Этого еще не хватало!

- На что ты намекаешь?

- Будь осторожна. Если Луи серьезно взялся за тебя, то не отступиться. Поверь, Рамирэс коварней, чем кажется. Если почувствуешь, что не контролируешь ситуацию, то скажи мне, я постараюсь организовать твой отъезд из города. Хотя сомневаюсь, что это поможет.

- Я, если понадобиться, обращусь к Герцогу Города! - кажется, я завожусь! Этот черноглазый дьявол серьез меня задел? Да бросьте вы!

- Мануэль может защитить тебя, но ситуация очень серьезна. Мы на пороге большой войны.

- Тзимисы. - кивнула я.

- Не то слово. Этот клан подмял под себя некто Алехандро. Он очень стар, Боюсь, ему не одна тысяча лет. Я боюсь за тебя и Риту. Вы слишком...слишком невинны. Ваша чистота может привлечь его. Его сила - в осквернении всего чистого и священного.

- Но он - не Тзимис? - что-то толкнуло меня задать этот вопрос. Джей удивленно взглянул на меня.

- Нет. Он - Тремер. И очень сильный маг. Если увидишь его, - Джей показал мне фото. На нем был запечатлен черноволосый мужчина индейского типа. От его глаз мне стало нехорошо.

- Беги не оглядываясь.

- Джей, но я... я не...

- Я говорю не о физической невинности, - улыбнулся кузен - У вас с Ритой самые добрые и чистые сердца, которые я знаю. А с Луи я встречусь.

- Я...Могу пойти с тобой на совет? - мое сердце глухо стукнуло.

- Я даже прошу тебя об этом. А сейчас - иди, передай Луису мой ответ.

Я спустилась на лифте и вышла на улицу. Уже стемнело. На сердце было паршиво.

- Крошка? - голос скользнул по мне прохладным шелком. Так! Этого еще мне не хватало!

- Я же просила! - Луи отделился от стены, у которой стоял. Он одарил меня сияющей улыбкой. - Ты что, следил за мной?

- Нет. Просто мне нужен ответ как можно скорее. Времени мало.

- Что за игру ты затеял? Можно подумать, Джулиан тебе незнаком! Мог бы и сам ему позвонить! Ясное дело, он встретиться с тобой! Можешь подняться прямо сейчас. - Мне хотелось закончить этот разговор побыстрее. Однако этот чертов Бруджа не собирался отпускать меня так просто.

- Я благодарен тебе, крошка. - Нет! Он явно издевается!

- Да прекрати же!!! - Я шагнула к нему, едва сдерживаясь чтобы не врезать по этой красивой физиономии. Он рассмеялся. И вновь я ощутила его голос как нежную ласку. Он притянул меня к себе.

- Ты такая сердитая, крошка. Такая...лакомая.- Что он задумал? В глазах Луиса играл дьявол.- Такая искушающая.

- Отпусти меня! - Он усмехнулся и поцеловал меня в губы. Я рванулась, он шепнул:

- Не надо. Это...возбуждает. То, как он это сказал - испугало меня. В его голосе было навалом секса, но еще больше жажды. Я ощутила гладкую твердость клыков. Он откинул мне голову, коснулся шеи, а я просто стояла и ничего не предпринимала. Да что же это твориться? Боль...



_ Луис! - Голос Джулиана прогремел как гром. - Что ты делаешь?! - Луи со стоном оторвался от меня.

- Кого ты создал, Джей? Никто из каинитов не вызывал у меня ТАКОЙ жажды. Этого не должно быть! - У Джулиана промелькнуло на лице странное выражение. Я могла бы поклясться, что он знает, в чем тут дело.

- Пойдем. Энджи, подождешь меня в кабинете. Луи, если ты еще раз это сделаешь... Дьявольщина! Это отдает Диаблери! Ты с ума сошел?!!!

Тут я ощутила взгляд. Он буквально обжигал мне спину. Я обернулась. Около черного "Сааба" стоял Алехандро. Он не сводил с меня глаз.

- Джей, Луис! - окликнула я ушедших вперед парней. Они так увлеклись выяснением отношений, что не заметили, как я отстала. Мой голос едва не дрожал. Этот Алехандро запросто мог сойти за человека, если бы не глаза. И тут он "отпустил" свою Силу. У меня потемнело в глазах. Алехандро чуть поклонился и...сев в машину, уехал.

- Моя машина рядом.- Сказал Джулиан.- Едем к Герцогу. Ситуация развивается слишком быстро. Пора кое-кому, кое-что узнать. Поднимай своих, Луи! Необходимо взять под контроль все опасные точки. Дьявол! Кто же стоит за ними? Что нужно этому Алехандро?

Я молчала. А что можно сказать? И что за тайны? Сотня вопросов и ни одного ответа на них. Так что здесь нового? Я высвободилась из рук Луи), схватил меня в охапку при виде Алехандро)

- Не спеши, крошка. Держись рядом с нами.

- Перестань называть меня крошкой! - Злость хорошее лекарство от страха и ...вожделения. Потому что каким-то темным уголком своей души меня привлекал этот сумасшедший Бруджа. Его напор завораживал. Но мое сердце было занято. И мне совсем не хочется разрываться пополам!

Маргарита Джованни

Выйдя из агентства и попрощавшись с сестрой, которая решила разделаться с делами поскорее я, подумав, решила посидеть в каком нибудь баре. Мне необходимо было собраться с мыслями. То, что Луис что- то недоговаривает ясно как день.

Не особо привередничая, я выбрала небольшой уютный барчик находившийся невдалеке.

За что вскоре и поплатилась. Занятая своими мыслями я не заметила, как ко мне приблизился байкерского вида субъект, явно не грешивший трезвостью.

- Эй! Малышка! Может, прогуляемся в более уютное местечко? Ты не будешь скучать одна!

Ну, конечно! Шагу не ступить в этом городе без того, чтобы какой нибудь придурок не полез с приставаниями! Черт! Кажется все в баре: и стол, и кресло, и даже моя чашка с кофе начали медленно нервничать. Я уже с трудом держала себя в руках. Этот урод Фрэд, мне и без того настроение испоганил!

- Эй, малыш! Тебе лучше исчезнуть и поскучать немножко! - сказала я.

- В компании своей правой руки! - Добавил за моей спиной знакомый насмешливый голос. Детина вдруг исчез, будто унесенный ветром. Только грохот за моей спиной сообщил, что дебошира кто-то вывел из бара.

Я обернулась, хотя могла этого не делать. Итак, ясно - Это Ричард. Он сел напротив и улыбнулся.

- Привет!

Мы знакомы лет сто. Но все же представлю его по всем правилам. Ричард Фридберг друг Луиса и глава первоначального клана Бруджа. Выглядит намного моложе своих 27 лет. Высокий и стройный, мускулистый и грациозный, он напоминал барса. Темные волосы, мальчишеская прическа, глубокие карие глаза с поволокой и шикарный загар - ну просто страничка из журнала! Уже очень давно Рик носил прозвище "Мангуст" - из-за молниеносной реакции и абсолютного бесстрашия. И вот этот "Мангуст" сидел напротив меня и сверкал веселой улыбкой, открывавшей ровный ряд жемчужных зубов.

-Прости, что прервал вашу беседу.

- Рик! - вырвалось у меня. - Не издевайся! Как ты здесь оказался?

- Случайно. Впрочем, милая Рита, есть разговор.

- У тебя ко мне?! - Хм... Это что-то новенькое...Рик предпочитал не вмешивать нас с Анжелой в свои интриги.

- Нет! К Папе Римскому! А что, тебя это удивляет?

Ну и спросил! Еще бы не удивляло. Особенно, если ко всему вышесказанному учесть наши натянутые отношения с его друзьями.

- Так что за разговор? - Ух! Опять эта усмешечка, положительно выводящая меня из терпения!

- Разве Луис еще не говорил вам о наших проблемах? И о необходимости созвать Совет? - Вот пройдоха! Уже все знает! Придется сосредоточиться.

- Ну и что? - Ричард прикурил сигарету.

- Так вот, вечером тебя ждут у Мануэля!

Если бы в бар зашел Пол Маккартни, я бы и то меньше удивилась! Мануэль Бенито! Ничего себе!

- Зачем? - я уже боюсь говорить. Голос дрожит. Рик усмехнулся.

- Есть вещи, которые тебе пора узнать! Не можешь же ты, дорогая, вечно ходить в неведении. - Чувствую, что бледнею. Виски сдавила боль, жаркий день стал невыносимо холодным. В глазах потемнело. С трудом прихожу в себя. Теплые руки Ричарда обнимают, обволакивают, успокаивая, гладя...

- Что с тобой, Рита? - у меня в голове одно слово.

- Боюсь...- и так хорошо, когда тебя прижимают к твердой, теплой груди.

- Я с тобой, не бойся. Все будет хорошо, Рита. Идем, я отвезу тебя к Анжеле.

Движение машины действует, как снотворное. Рик улыбается так, словно ничего серьезного не случилось. Обманчивая беспечность! Кто знает, что под ней скрывается.

- Не говори Анжеле, что мы виделись, ладно?

- Почему? - я уже ничего не понимаю.

- Потом объясню.- Рик заглушил мотор - Я пока не могу рисковать. Вечером увидимся! Я за тобой заеду. Анжелины дома не будет.

Он помог мне выйти из машины и держал мои руки в своих.

- Откуда ты...- его губы не дали мне договорить. Этого еще не хватало! Почти теряя разум, я оттолкнула его. Он снова рассмеялся. Дьяволенок!

- До вечера, Рита!

Взревел мотор, оставляя меня на растерзание собственным мыслям.

И первое, что мне пришло в голову - поговорить с Теодором. Этот лис все обо всех знает, только молчит. Пока ему выгодно, естественно! Да, таков наш Тедди. Обаятельный, дружелюбный шантажист. Я переоделась и отправилась к нему. Не стоит откладывать такие дела в долгий ящик.

Я отправилась обедать к Теодору Джексону, поскольку до вечера была уйма времени, а неотступные мысли преследовали меня все настойчивей. Нужно было узнать, чего хочет Герцог, а Тед - один из его ближайших друзей. К тому же сейчас мне не хватало хорошего совета. Дверь распахнулась, едва я нажала кнопку звонка. На пороге стоял Князь Теодор Джексон. Красивый темноглазый блондин с гибкой фигурой и аристократическим лицом. Ленивая, губительная для женских сердец улыбка освещала его лицо. Да уж, прозвище "Кавалер" шло ему как нельзя лучше. Что же касается возраста, то его у Теда не было.

- Дорогая... - произнес он глубоким, вибрирующим голосом, беря меня за руку - чем обязан?

- Обязан накормить обедом! - засмеялась я.

- Конечно, проходи.- Тед пропустил меня в роскошную гостиную. Я заметила, что мой внезапный приход его ничуть не удивляет. Мда-а-а. Мы уселись в мягкие кресла, и горничная подала кофе.

- Итак? - Тед посмотрел на меня в упор.

- Герцог хочет меня видеть.- Отозвалась я, понимая, что увиливать бесполезно. Теодор улыбнулся и чуть пожал плечами.

- И это тебя так напугало?

- Да, Тед. И не только это. Что мне предстоит узнать? О чем речь? - что ж, играть в открытую, лучший способ все выяснить. Но Тед не спешил открывать карты. Он был непревзойденным мастером отговорок и иносказаний. Но что ж делать? Выбора у меня нет. Я приготовилась к словесной дуэли, но тут нам помешали.

- Папочка! - раздался девичий голосок, и в комнату впорхнула девушка лет 13-14. Я бы очень удивилась, если бы не знала, что несколько лет назад Джексон спас маленькую Теодору от банды изуверов. С тех пор он был для нее отцом, ласково называл ее "Тедди" и безудержно баловал. Девочка была белокурой, похожей (странно!) на Теодора, словно родная дочь, но глаза у нее были темно-синие. Она была одета в костюм для верховой езды. Тед обернулся.

- Да, моя крошка? - я удивилась, видя каким теплом засияли его глаза. Девочка дружески кивнула мне и просительно-капризно сказала:

- Папочка, позволь мне немного покататься перед обедом! Ну, пожалуйста!

- У твоей Беллы, дочка, недавно было растяжение, и конюх говорит...

- Ах, папа! Я поеду на Громе, ну, пожалуйста! Я буду осторожна!

Глядя на них, я поняла, что маленькая Тедди - единственная на свете женщина, которая будет вить из Теодора веревки всю жизнь. Он это, видимо, то же знал.

- Ну хорошо, хорошо, малютка. Бери Грома, но я прошу тебя...

- Да, папа! Я тебя люблю! - Тедди кинулась к нему на шею. Потом, улыбаясь лучезарной улыбкой ребенка, покинула комнату. Тед нежно рассмеялся.

- Бестия! Всегда добьется своего!

- Вся в папочку! - поддела я.

- Ваши комплименты согревают мне сердце! - Отозвался он и тут же перевел разговор на прежнюю тему. - Я слушаю тебя.

- Тед, что у Мануэля на уме? Кроме тебя никто не может мне помочь!

- Ты ему не доверяешь? Рита! Бояться тебе нечего. Ты то же - Джованни! Да и Мануэль никогда не причинил бы тебе вреда!- Ну вот и поговори с ним! Дипломат!

- Тедди! Прошу тебя! Зачем он меня зовет? - Джексон улыбнулся, я вскипела.

- Слушай, Тед! Эти твои улыбки просто выводят меня из себя! Скажи, что тебе известно?!

- Я, дорогая, могу только сказать, что речь пойдет о тебе и брате. Возможно, ты узнаешь, кто ваш Мастер. - Ну и новости! Как снег на голову! Столько лет это было для меня тайной, покрытой мраком! Каким то образом нам со Славиком стерли память (зачем, интересно?) и вот, на тебе!

- А ты разве не знаешь, Теодор? - Черт возьми! Разговаривать с ним - все равно, что ходить по тонкому льду. Джексон покачал головой.

- Нет. Этого я не знаю. А вот Мануэль - другое дело. Он - глава клана, и Герцог Города. Эта встреча - просто семейное дело. Иди к нему спокойно.

- А почему Анжела не должна знать, что я видела Рика? Что за секретность? - спросила я, меняя тему.

- Он тебе так сказал? Странно.- Тед был или казался искренне удивленным.Ну ладно. Это я выясню. А пока сделай так, как он хочет. Мой тебе совет сохраняй холодную голову и мысли только логически, без эмоций. - Хороший совет. Мне действительно пора остыть. В эту минуту горничная доложила, что обед подан. Тед поднялся и предложил мне руку.

- Прошу!

Обед оказался пиршеством, сделавшим бы честь королевскому повару. Тедди вернулась с прогулки румяная и растрепанная. Мы сели за стол. Разговаривать о делах больше не пришлось. Я погрузилась в атмосферу семейной идиллии: нежный отец, любящая дочь, милые, ничего не значащие беседы, смех и шутки.

Ничего не скажешь, я приятно провела время. До встречи с Герцогом оставалось три часа.

Рик был точен, как будильник. Он заехал за мной и отвез к Герцогу. По дороге я подавленно молчала, пытаясь собрать в кучу мысли, которые метались, как стая вспугнутых ворон. Быть спокойной и расчетливой, вот что надо! Если бы еще не Ричард! Смотрит своими глазищами и усмехается! Явно что-то знает. Но я не спрошу, а он, конечно, не признается! Ну и пусть!

Двери в доме Герцога бесшумно открылись.

- Идем, идем! - Лукаво говорит "Мангуст" - Не бойся, никто тебя не съест! - Его счастье, что мне не до перепалок! А то бы... Но тут мы вошли в уютную гостиную и Рик, исполняя до конца роль галантного кавалера (Хм!) усадил меня в кресло, сам оставшись стоять рядом.

И вот появился герцог Джованни. И не думайте, его появление не сопровождалось громом и прочей киношной атрибутикой.

В гостиную вошел стройный блондин с очень короткой стрижкой. Ростом он был немного выше меня, а сложен как атлет. В городе были, конечно, красивые тела, но с Мануэлем все было иначе, его будто лепили на конкурсе богов. Движения дышали силой и мощью, невольно вызывая в памяти образ льва - царя зверей. А лицо... нет - нет, Мануэль Бенито вовсе не походил на Герцога, главу клана. Он больше всего походил на стеснительного старшеклассника. Впечатление это еще усиливал чистый, приветливый взгляд и ямочки на загорелых щеках. И чего я боялась? Нет, я знаю чего... Мануэль, пренебрегая правилами этикета, с улыбкой сжал меня в крепких объятиях. Да, Анжела, если ты попадешься в эти тиски, то не вырвешься! Ох!

- Рита! Ну почему ты с такой опаской принимаешь мое приглашение! - голос веселый, и даже беспечный. Мы все снова уселись. Пауза. Мануэль пристально изучает мое лицо. Я не отвожу взгляд. Готовлюсь. К чему? Незнаю. Рик по-прежнему улыбается. Рядом с креслом Герцога уселся огромный молосский дог. Черный, как ночь. Глаза - адский огонь. Герцог протянул руку, лаская собаку. Бр-р-р-р! Чудовище!

- Ты хотел меня видеть, Мануэль? - Я старалась скрыть волнение, но почти не удалось.

- Еще бы! Больше месяца носа не кажешь! Тед ведь тебе говорил - это обычный семейный разговор! - Вот дьявол! Герцог знает каждый шаг людей его клана и не только! Как ему это удается? Я собралась с духом. Что ж, в атаку!

- Тебе стало известно, кто мой Мастер? - Брови Мануэля чуть дрогнули. Я затаила дыхание. Решается моя судьба. Но как?

- Стало? Что ты имеешь в виду, позволь спросить?! Я это знал! Мы же одна семья!

- Мануэль! Не мучь меня! Кто он? Ты - глава моего клана, но семья...- он жестом прервал меня. Сердце мое чуяло неладное. Когда Герцог заговорил, голос его был мягким, почти нежным.

- Рита! Выслушай меня. Мы - один клан, но и одна семья! Твой Мастер - я!

Мне потребовалась пара минут, чтобы оправиться от этой новости. Герцог! Мануэль - Мастер!

А Герцог уже сидел рядом, держа меня за плечи.

- Теперь понимаешь? - Тот же мягкий голос.

- Почему? Почему я этого не помню? И ты молчал!- Я была близка к срыву.

- Тебе придется простить меня за это.- Перебил меня Герцог- Рита! Потому я и просил тебя приехать н6а семейный ужин. Нужно было все тебе объяснить. Ну, так что? Мир? - И вот так всегда! Мануэль с улыбкой протягивал мне руку. Я вздохнула и ответила на его жест. Ладонь его теплая, крепкая, но кожа неожиданно нежная, как шелк... Похоже, сестричка не промахнулась в выборе. Он действительно потрясает. Между тем Мануэль продолжал.

- Вы хотите собрать Тайный Совет, не так ли? - Я не нашлась, что ответить. Герцог опережает всех на шаг. И чтобы скрыть потрясение перевела разговор.

- Мой брат знает, что ты...

- Конечно! Он, в отличие от тебя, не считает кровное родство с Герцогом таким уж плохим!- широко ухмыльнулся Мануэль. Я невольно фыркнула. Страх и неуверенность покинули мен6я. В обществе Мануэля мне стало тепло и комфортно. Кстати, я только теперь заметила, что Ричард оставил нас одних, и решила воспользоваться случаем.

- Мануэль, почему Рик проси не говорить Анжелине о нашей встрече?

- Ну...Я не знаю. Спроси у него сама! - Что это? Смущение? На лице Герцога?!! Румянец на щеках? Ох, сестричка!!!

В этот миг дверь распахнулась, вошел Ричард.

- Мануэль, там прибыл Вентру с компанией. У них что-то случилось.- Словно в ответ на его слова вошли Джулиан, Анжелина и Луис. Выражение их лиц было очень, очень странным.

Анжелина Карди

Джулиан гнал машину, как сумасшедший, а я... Да пропади он пропадом, этот Алехандро! Я была счастлива! Счастлива от мысли, что мы едем к Герцогу Города. Мое сердце билось так часто, что темнело в глазах. (А вы что думали, у нас такого не бывает? Наивные!) Я поймала себя на том, что улыбаюсь. Потом мне стало неуютно от ощущения чьего-то взгляда. Я повернула голову. Ну, точно! Луис не сводил с меня глаз, но при этом не делал ни единого движения. Как будто его тут и не было!

- Что тебя так радует, крошка? - мягко спросил он. Мда-а-а! Ничего хорошего такой тон не предвещает.

- Тебе-то что? - пусть он ко мне неровно дышит, но я никому не собираюсь давать отчета!

- Ничего. Просто для столь серьезного происшествия ты выглядишь через чур беспечной.

- Если я закачу истерику, это кому нибудь поможет? - Он улыбнулся. Ох, черт бы его побрал! От улыбки этой бестии у меня по позвоночнику жар прошел

- Не думаю, крошка.

- Да перестань же ты меня так называть! - рявкнула я. В ответ последовала еще одна улыбка, которой он явно демонстрировал, что у него на уме. Я почувствовала, как краснею. Да уж! Просить Луиса не быть занудой, это все равно что просить дождь не быть мокрым! Пустая трата времени и сил. К счастью мы уже прибыли на место. В коридоре нас встретил Ричард. Кивнув, он умчался в глубь дома. У меня сложилось странное впечатление, будто они с Джулианом мысленно обменялись парой фраз. Лично я этому бы не удивилась. У них с Риком и Герцогом в отношениях какие-то странные подводные течения проскальзывают.

Еще через пару минут мы уже входили в уютно обставленную гостиную. Там к моему удивлению оказалась Рита. Ну и странное же у нее лицо! Что-то здесь случилось. Ричард уже стоял у ее кресла, опираясь на спинку.

И тут все вылетело у меня из головы. К нам уверенной походкой шел Мануэль.

- Что случилось? - Его голос был очень серьезен.

- Алехандро. - Коротко ответил Джей. - Судя по всему, он выследил Анжелину. И еще, его сила больше, чем мы думали.

- Мне стало плохо, когда он "отпустил" ее. - Проговорила я. Мануэль взволнованно посмотрел на меня.

- Ты в порядке? - если раньше голос Мануэля был очень серьезен, то сейчас он стал смертельно серьезным.

- Да. - Боже, как хочется прижаться к нему. От Мануэля веяло надежностью и силой, но за моей спиной я ощущала силу Луиса. Они напоминали два встречных потока. Внезапно что-то произошло. Эти потоки хлынули через меня, схлестнулись, переплелись. Я вскрикнула. Эхом отдался вскрик Риты. Пол рванулся мне навстречу...



- Анжела!!! - Руки, подхватившие меня... Руки Герцога.

- Что это? - Я не отказала себе в удовольствии прижаться к нему.

- Джулиан! - В голосе Мануэля был нестерпимый жар гнева. - Как ты мог скрывать это?

- Для меня этот всплеск Силы не меньшая новость, чем для тебя, Мануэль! Отрезал Джей.

- Мануэль! Не надо...- Сила Герцога горела на моей коже так, что это было больно.

- Прости. - Он взял себя в руки.

- Похоже, у нас появился козырь в рукаве. - Заметил Луис. Мануэль усадил меня в свое кресло, а сам остался стоять рядом.

- Ты прав. - Отозвался он. - Если мы сможем вновь призвать и контролировать эту Силу, то у нас есть шанс на победу. Созывай совет немедленно. А потом возьми Ричарда, Риту, Джея и Анжелу и попытайтесь разобраться с этим.

Я едва не завопила. На лице Луи на миг мелькнуло удовольствие. Ну, Герцог! Ну, удружил! Тут он обернулся ко мне.

- Я хотел бы переговорить с тобой наедине. - Сказал Мануэль. Вот Черт! Он что, мысли читает? Мы вышли в соседнюю комнату. Это оказалась библиотека.

- У тебя проблемы с Бруджа? - Спросил Герцог. Вот так! Сразу к делу!

- Скорее с их Князем. - Буркнула я.

- Не будь так строга к Луи. Он неплохой парень.- Мягко улыбнулся Мануэль.

- Может быть! Но мне от этого не легче! - Я почувствовала злость.- В конце концов, не тебе придется отбиваться от его приставаний! - Герцог рассмеялся.

- Похоже, нашла коса на камень! Твое сердце занято? - Я кивнула. Нет, все-таки он мысли не читает! Ура и...увы. Иначе бы он знал.

- И кто он, если не секрет? - Я замерла. Сказать или нет? Боже! Ну что же делать? Лицу стало жарко. А, к черту! Впереди куча проблем, так пусть хот одной будет меньше!

- Это ты, Мануэль...- мои глаза упорно не хотели отрываться от узора на ковре. Повисло молчание. Вдруг я ощутила, как сильные руки притянули меня к нему, губы на своих губах, застонав, я прильнула к нему, желая одного, чтобы он не выпускал меня из своих рук никогда! Но ничто не вечно. Когда он отстранился, я подняла глаза.

- Давай решим этот вопрос, когда кончится этот бардак. Со мной ведь может что угодно случится, малышка. - Сговорились они, что ли?! Один - "крошка", другой - "малышка"!

- Нет! С тобой ничего не случится! НИЧЕГО!- я едва не кричала.

- Надеюсь. - Шепнул он и поцеловал меня вновь. Я запустила руки ему под рубашку. Кожа у Мануэля - нежнейший атлас. Пусть он считает меня распущенной, но я хотела это сделать. Меня слишком тянуло к нему. Мануэль задрожал.

- Мануэль, все уже здесь. - Мы отпрянули друг от друга, как ошпаренные. Луис! Зараза! В его черных глазах я увидела такое... Я поняла одно: скажу сейчас хоть слово не так, и ад сорвется с цепи.

- Идем, Анжела. Вернемся к делам земным. - Передо мной вновь был Герцог Города, а я...я была счастлива, перепугана и зла как собака. А впереди меня ждали "веселые" деньки. Личное личным, но речь шла о выживании. А в таких случаях я напрочь теряю чувство юмора. Заведетесь со мной - будет кровь, заведетесь с Советом - будет бойня. А тронуть одного из нас - означает тронуть Совет. Каждый сам выбирает, что ему делать.

А вот что мне делать? Ладно, пусть схлынет первая волна, а уж тогда я буду собачиться как захочу!

Все время совета я сидела, как на иголках. Здесь собрались ТАКИЕ личности...

С некоторыми из них мне не хотелось встречаться, но что делать? Есть такое слово - надо.

Я заняла место радом с Джулианом и принялась рассматривать присутствующих. Здесь был Грегори - брат моего Мастера. Они очень похожи, но характер у Грегори более спокойный. Он еще не вошел в полную силу. На совет явно явился с большой гулянки, судя по плейбойскому виду, На ком другом эта рубашка из ярко алого атласа смотрелась бы вульгарно, а белые брюки добавили бы пижонства, но только не на Грегори. Внезапно я представила в такой одежде Луиса и меня обдало жаром. Если Грегори выглядел плейбоем, то Луи - невероятно мужественно и искушающее. Да что же это со мной?! Я перевела взгляд дальше. Рядом с Маргаритой сидел Князь Ласомбра - Теодор Джексон. Блондин, гибкий, стремительный. Обаятельный дипломат, но никто и никогда не знал, что у него на уме. Тед чуть склонил голову, встретив мой взгляд и... подмигнул. Пожалуй, стоит пообщаться с ним после совета. Интересно, что ему известно? Должна признать, Теодор на редкость приятный собеседник.

В следующем кресле расположился граф Вилдернесс, Князь клана Джангрел. Он мой троюродный брат. Такой же брюнет как и я, его глаза очень напоминают глаза волка. Да и чутье не хуже. Никто не знал где и как он добывает информацию, но более информированным в городе был только Герцог. Меня ничуть не удивило бы, если бы выяснилось, что информацию Мануэлю поставляет именно он. Кузена прозвали "Вервольфом" еще в школе. Ну и шок у меня был, когда я узнала, кто он.

Я чуть повернула голову, услышав скрип двери. В комнату вошел Святослав брат Маргариты. Они - близнецы. От его приветственной улыбки мне стало спокойнее. Славик на меня всегда так действует.

Мануэль занял свое место во главе стола. Волна жара вновь прошла по моему телу. Я огляделась. Блин! В соседнем кресле восседал Луис. Слона то я и не приметила! Этот гад все время торчал в моем сознании, а я и не почувствовала! Испанец одарил меня многообещающим взглядом. Мда-а-а Вам что нибудь говорит фраза " стоять по шею в аллигаторах"? Вот, вот! И я о том же! Между тем Герцог взял слово.

- Ни для кого не секрет, что Тзимисы готовятся к войне. Насколько мне сталь известно, во главе стоят двое. Некто Алехандро и Николаос. - Двое? Похоже не только для меня это новость! Мануэль между тем продолжал.- Но не в этом дело. Дело в том, что нам не известно, что они задумали. Какую цель преследуют? По всему миру пропадают люди и каиниты. Существуют очень мрачные ритуалы, пробуждающие страшные силы. Что-то мне подсказывает, что у Саббата на уме один из таких ритуалов. Да, Луи?

- Судя по тому, что я ощутил при столкновении с Алехандро, он совершил Диаблери над

кем-то из Антеделувиан.

- Согласен.- Подал голос Джулиан.

- Но это же невозможно! Никто не знает, где они...- Начал было Владлен "Вервольф".

- И тем не менее. Этот Тремер не должен быть настолько силен.

Теодор поднял руку, привлекая внимание

- Большой Совет запретил войны до выяснения. Но, как мне кажется, там идет игра против нас. Мануэль нахмурился.

- Если будет нужно, схлестнемся и с Советом. - Спокойно и жестко проговорил он.

- Из интересует Древняя Кровь. Мне удалось узнать, что к тем у кого в жилах есть хоть капля таковой - другие каиниты испытывают сильнейшую тягу. Вставил Теодор.

Луис вздрогнул так, что я это заметила. Бруджа спросил:

- Ты хочешь сказать, что среди нас есть те, кто может стать равным Антеделувианам?

-Да.

- Совет тайно поставил опыт на многих из нас. - Сказал Джулиан, обменявшись взглядами с Ричардом.- И вот во что это вылилось. - Интересные дела. Что за странные игры в "гляделки"? Что за игру затеяли эти двое или...Да будь я проклята, если Мануэль не в этой же шайке!

- Кто? - кратко спросил "Вервольф".

- Я передам тебе список. Многие из наших. Долго перечислять. Их легко отличит. Несмотря на то, что они такие же каиниты, как и мы, их кровь влечет к себе даже сильнее, чем кровь смертных.- Джулиан вздохнул и умолк. Мне захотелось выругаться. Так вот почему Луи укусил меня...Вот гадство! Мануэль кивнул.

- В общем, с этим ясно. Что будем делать с Саббатом? Война неизбежна.

- Может попытаться договориться с кем-то из Носферату? У Тремеров, кстати, то же не все спокойно. "Феодальная раздробленность", может кто ни будь и рискнет на союз ради власти. А из Носферату я в неплохих отношениях с Глэкеном.

- Я слышал, он недавно взял власть в клане? - поинтересовался Герцог.

- Так и есть. - Послышались шаги. Дверь распахнулась и я невольно вжалась в кресло. Влад Глэкен всегда вызывал у меня панический ужас. Высокий, великолепно сложенный, но его лицо поражало бесстрастием и холодностью. Глаза, цвета темного золота, заставляли цепенеть. Красив, но эта красота была жестокой красотой демона.

- Прошу простить за опоздание.- Он тонко улыбнулся.- Кое кто поставил под сомнение мою власть. Пришлось убеждать. - Хм! Интересно, от этого "усомнившегося" хоть что-то осталось? Мануэль начал.

- Влад, мы говорили о военном союзе...

- Согласен.- Глэкен не стал ждать окончания фразы Герцога.- Саббаты перешли все границы. Это опасно не только для нас, но и для смертных.

- Остальные, полагаю, так же согласны? - Мануэль обвел всех глазами. Хотела бы я посмотреть на того самоубийцу, который сказал бы "нет". Естественно все проголосовали "за".

- Что делать с Большим Советом, решим позже. Луис.- Мануэль чуть нахмурился.- Мне бы не хотелось, чтобы кое какие эмоции мешали тебе и Анжеле заниматься делом.

- Мы разберемся с этим вопросом в свободное время.- Ответил Луи, а мне стало крайне неуютно.

- Да, отложим выяснение. - Герцог жестом дал понять, что совет окончен. Но, черт возьми, зачем он при всех заявил о наших отношениях и проблемах? Личных к тому же! Сомневаюсь, что это несдержанность. Герцог - тонкий политик. Скорее всего, тут какая то игра. Между тем все начали расходиться.

- Нам надо поговорить.- Луи подошел ко мне вплотную.- И немедленно!

- Зачем? - Я повернулась к Джею, но он о чем-то тихо разговаривал с Мануэлем.

- Чтобы кое-что прояснить. Ты же не заставишь меня тебя умолять?- Это была уже угроза. Хоть и в бархатной упаковке.

- Мануэль, ты позволишь воспользоваться библиотекой? Луис хочет о чем-то со мной поговорить.- Как можно спокойнее сказала я. Кто бы знал, чего мне это стоило!

- Конечно.- Герцог кивнул.- Луи, я надеюсь, ты не позволишь знаменитой вспыльчивости Бруджа одержать верх над разумом?

- Я владею собой.- Очень ровно проговорил Луис. Воздух между ними наэлектризовался до такой степени, что казалось, потрескивал. Мы прошли в библиотеку.

- И о чем ты хотел поговорить?

-О том, что я видел. Значит, именно поэтому ты мне отказываешь? - Жар его голоса обдал меня, как горячий ветер

- Разве я делала тебе какие ни будь авансы? Или что-то обещала? Луи, это несерьезно с твоей стороны! - Ох! Как же хочется удрать!

- Правда? Но ты не дала мне даже возможности проявить себя. Я хотел бы получит такой шанс, крошка.- Он подошел вплотную. Я упорно не смотрела ему в глаза. Иначе бы просто потеряла голову от страха. Луис в гневе - не самое полезное для нервов зрелище.

- Зачем? Это ничего не изменит. Я люблю Мануэля.

- Но и я тебе не безразличен. - Перебил он.- Я чувствую это...Почти на вкус.- Я вскинулась и посмотрела ему в глаза. Точнее - вызверилась. Ну как тут соврешь, если он нутром все чует?

- Да, ты волнуешь меня! Да, меня к тебе тянет! Ты это хотел услышать? Злость хорошо помогает преодолеть страх.

- Значит ты признаешь, что желаешь меня? - Его голос обещал такое, что краска бросилась мне в лицо.

- Желание - это еще не все! - Выпалила я.

- Согласен. И все же, я хотел бы поухаживать за тобой. Если ты все же выберешь Мануэля после этого - я отойду в сторону.- Ага! Как же! А сажа белая! Верю, верю!

- Луис! Не говори глупостей! Я не могу разорваться пополам!

- Анжелина! Нам вместе работать. Так или иначе, но я буду это делать. Не лучше ли не нагнетать обстановку? - Он был само терпение и убеждение. Ух! Змий из эдемского сада! Но он прав. Его руки легли мне на плечи, он как то оказался у меня за спиной. Я хотела отойти, но Луи не дал мне этого сделать.

- Отпусти!

- Сначала ответь! - Шепнул он.

- Хорошо! Но сколько это будет продолжаться?

- Думаю, несколько месяцев. При данных обстоятельствах это оптимальный вариант. Так как обстановка не располагает к романтике.- Луис развернул меня к себе.

- Ладно. - Вздохнула я. Лучше несколько месяцев, чем постоянное напряжение. - Теперь могу я идти?

- Даже не поцеловав на прощание? Так не честно, если Герцог может тебя касаться, а я нет.

- Я не целуюсь на первом свидании, а это даже и не свидание! - отрезала я. Луис чуть усмехнулся.

- Упрямая девчонка!

- Луис! - В дверях стоял Мануэль. Сколько он слышал? Вот блин! - Ты интересную ситуацию создал, но не наглей! Это отдает насилием!

- Мануэль! Может быть я и выбрал необычный путь, но я никогда не стану брать силой то, что прошу отдать добровольно! Да! Я твой соперник, но делу это не помешает. Но я не отступлюсь от попыток сделать ее своей! - Луи шагнул вперед.

- Ты делаешь меня дурой! - Я чуть не разревелась.- Ну почему я должна тратить время на это, когда итак все ясно! Кем меня посчитает Мануэль? Будто и без этого у него головной боли мало!

- Успокойся. Я и не такое видел, милая. - Ласково сказал Герцог. - Пусть так. Если Луи просит шанс - дай ему его.

- Что? - Я не поверила своим ушам.

- Надо дать выход его пару. Иначе это может вызвать ненужные осложнения.Я вздохнула. Да уж! Трудна жизнь Герцога Города. Особенно, когда в деле замешаны любовь и политика. Хотя, я ведь согласилась из тех же соображений.

В этот миг в библиотеку ураганом ворвался Теодор.

- Вы позволите похитить у вас госпожу графиню? Ее ждет сестра.- И не дожидаясь ответа увлек меня за собой. Я еще никогда 6не была ему так благодарна! Чертовски вовремя он вмешался!

Теодор отвез меня домой, а у меня в голове царил полнейший сумбур. Разговор с Герцогом, с Луисом, странное лицо Риты... Я так и заснула в кресле.

Маргарита Джованни

По окончании Совета мы с Ричардом отправились ужинать. Я хотела, конечно, улизнуть, но разве от этого "Мангуста" вырвешься?

Ух! Ну и ливень! За ужином и разговорами мы и не заметили, как он начался и улицы города превратились в реки. Машина ползла в потоке воды как улитка. Я рассеянно слушала радио. Легкая музыка приятно расслабляла, отвлекая от тревог. Однако, я заметила, что у Рика почему-то упало настроение. Он был молчалив и курил, не отвлекаясь от дороги. Что было тому причиной - не знаю. Сгустились серые промозглые сумерки, серое небо то и дело озаряли вспышки молний, а мы еще и застряли в пробке на проспекте! Ну вот и пожалуйста! Везет, как по заказу! Сотни машин двигались медленно, как мокрые разноцветные черепахи. Издавая непрерывный вой клаксонов. Рик, чертыхнувшись, перестроился вправо, и наша машина оказалась вплотную прижатой к черному "Саабу". Стекло машины опустилось...За рулем сидел человек, похожий на индейца и смотрел на меня в упор. Его взгляд приковывал, как взгляд змеи...Я почувствовала, что погружаюсь в мертвенно-холодную темноту...Сознание помутилось...

- Рик... - позвала я непослушными губами. Он обернулся и вдруг резко рванул меня к себе.

- Не смотри ему в глаза! - Рявкнул он. Я с трудом повиновалась. Индеец едва заметно усмехнулся. Рик невероятным усилием вывернул руль, выводя нашу машину из ряда. Секунду спустя мы свернули в переулок, и Ричард выжал полный газ. На бешеной скорости мы пролетели несколько кварталов и остановились. Меня трясло...

- Рик...Кто это?!- "Мангуст" выругался.

- Это и есть Алехандро, о котором говорил Герцог. Черт! Плохи наши дела!

- Алехандро? Тзимис?! - Я похолодела от ужаса.

- Тремер!- Буркнул Рик. - Ты его хорошо запомнила?

- Еще бы! - Я вздрогнула, стоило только вспомнить это жуткое лицо и глаза...

- Значит, запомни еще: если ты попадешь к нему в руки - то это хуже чем смерть! Ни я, ни Мануэль тебя не спасем! Дьявол!!! Я это предчувствовал! Ты и Анжелина вляпались по уши!!!

- Но...Почему им нужны именно мы? - Я уже перестала понимать Рика. Меня пугало его лицо гораздо больше слов.

- Все дело в Вашем рождении. - Я почувствовала, что завожусь. Опять тайны! Что еще известно им и не известно нам?

- Рик, почему бы тебе не сказать мне это сейчас?!!

- Я сам почти ничего об этом не знаю! - Буркнул он и тут его сотовый пронзительно заверещал. - Да! Луис? Что?! Когда? Почему вы молчали на совете?!! О, нет! И Рита то же! Да! Пока ничего не случилось! Все! Пока! - Он выключил телефон. Карие глаза стали черными от ярости.

- Что случилось? - Мое сердце сжалось от дурного предчувствия.- Что с Анжелой?

- Когда Джей столкнулся с Алехандро она была с ним. Хорошо, что Луис то же оказался с ними рядом! И эти два обормота промолчали на Совете! Мануэль их прибьет, когда узнает! Блин! Началось! Вы обе в страшной опасности! Вот что, Рита! От меня - ни на шаг! Ясно?! - Я кивнула. При мысли, что Энджи грозит опасность, у меня оборвалось сердце. Какое там самообладание! Интриги, тайны, страх и ужас!!! Ад и тот мне был сейчас милее этой жизни! Слезы обожгли глаза. Я больше не могла сдерживаться...

- Рита... Милая, не надо...- Я только сейчас заметила, что плачу в объятиях Ричарда, и его губы мягко касаются моих волос. Такой слабости я от себя не ожидала! Сижу, реву, как кисейная барышня...Что это? Губы Рика касались моих щек, осушая слезинки...Тепло...Сильные, крепкие руки обнимали меня...Хотелось забыться...Как во сне я откинула голову ему на плечо. Его дыхание стало чаще...

- Рита...- Голос окутывал, лаская, как прикосновение морских волн. Дождь звучал где-то очень далеко...Рик потянулся к магнитоле и приглушил музыку. Теперь я отчетливо услышала, что мое сердце бьется как пойманный голубь.

- Рик...- Я нашла в себе силы заговорить.- Я...я...боюсь... не надо...- Я обернулась, упираясь ладонями в его грудь и молясь про себя, чтобы пробуждающаяся стихия прошла стороной. Глаза его были теплыми. Он вздохнул.

- Не бойся...Я ведь с тобой.- Я почувствовала, что мы говорим о разных вещах, а заодно поняла: вырваться из кольца его рук было почти нереально. Черт!

- Чистота души...Вот что привлекает Алехандро...- Вдруг произнес Рик.- Ты и Энжи - невинные и святые... - Он вскинулся.- Я, кажется, знаю, что делать!

- Что? - Я ощутила прилив надежды.- Ну? - Но Рик только усмехнулся.

- А вот об этом - потом! - Не много ли чести для этого красномазого? Я весь вечер его обсуждаю с тобой, а ведь есть и более интересные темы! - Я поняла, что попала в ловушку. Черта с два он отступиться! Да-а, "Мангуст" и есть "Мангуст"!

- Рик...Пожалуйста, скажи, что ты придумал?- У меня была последняя надежда увести разговор от опасной темы. Ричард только улыбнулся и я поняла, что мой маневр не удался. Руки его крепче обняли меня. Я склонила голову ему на плечо, все еще пытаясь избежать грозившей мне сцены...

...Его теплые губы нежно коснулись моего лба, еще, и еще...Мне вновь захотелось растаять в его объятиях, забыться...уйти от тревог и не вернуться...

...Я снова выплыла на поверхность реального мира, чувствуя, как поцелуи Рика обжигали мне шею...Боже! Что я делаю?! Что ОН делает?

- Рик...- Мой язык мне не повиновался.- Рик...

- Что, милая, что? - В его голосе было столько едва сдерживаемой страсти, что меня пронзил озноб. Ричард поднял голову. С его губ исчезла улыбка, лицо побледнело, а глаза сверкали неудержимым огнем...Я утонула в их глубине. И когда он, не отрываясь от моих губ, одним движением переместил меня на заднее сидение машины, я вновь нашла в себе силы противится этому шквалу, хотя это почти не имело смысла.

- Рик! Не надо!- Мой голос звучал нетвердо. Он мягко откинул меня на подушку сиденья

- Боже...Какая ты сладкая...- Прошептал он глухо.

- Отпусти! Отпусти меня...- Я уже просто умоляла.- Остановись!

- Зачем? - Произнес он, улыбнувшись и снова начал целовать меня...Он не просто нравился, он опьянял... Губы Рика, горячие и нежные вызывали во мне дикую жажду...Кажется, я начинаю терять голову...Я уже не понимала, где я нахожусь и что делаю, а только лишь стремилась утолить эту чудовищную, ненасытную жажду...Словно море подхватило меня и влекло куда-то...

Неудержимо, неотвратимо уносило меня от родного берега в ослепляющую пучину страсти... Я будто издалека услышала его прерывающийся шепот.

- Богиня моя...Богиня...Любимая...

О, боги, что со мной твориться?! Его голос с ошеломляющей быстротой вознес меня к вершинам экстаза...Я вскрикнула...В глазах взорвались тысячи звезд... Блаженство...Бесконечное, как море...Стон...Его стон...одновременно ликующий и жалобный, райской музыкой отдался у меня в голове...

...Я медленно возвращалась к реальности...Темно...И не сразу ощутила. Что Рик продолжает целовать мое лицо...

- Рита...Родная моя...Любовь моя...

О, "Мангуст", что ты наделал?! Сто ты сотворил со мной?!

- Уже утро, родная...

Я открыла глаза и обнаружила, что сижу на коленях у Рика в его машине... Его руки по прежнему крепко обнимали меня, яснее, ясного давая понять, что это не сон. От неожиданности я растерялась. Представляю, что с Энджи! Она, наверное, с ума сходит от беспокойства... А я в это время провожу романтическую ночь в машине у Ричарда, да еще и сейчас позволяю ему...Черт! Но вырваться у меня просто не хватит сил...

- Рик! Ты с ума сошел!!!

- Да...Из-за тебя! - Его голос дышал страстью.

- Отпусти! Я хочу домой! - Я отбросила его руку. Он покорно вздохнул и наконец-то я оказалась на свободе. Наша машина стояла у моего дома. Вот дьявол!!! Рик повел меня к дому. Уже у двери я снова оказалась в его объятиях. Горячие губы его обрушили на меня шквал неистовых поцелуев...Ну что он делает?! Когда он оторвался от меня, я едва стояла на ногах.

- Безумный!!! Ты просто безумный!!! - Я уже не понимала, что со мной. То ли я действительно хотела остановить его, то ли было обидно, что он хоть на миг отпустил меня. Глаза Рика засверкали.

- Да! Я безумный! Я безумно люблю тебя!!!- И тут же его голос вновь стал теплым.- Иди, милая, у нас сегодня будет чертовски трудный день! Иди, родная моя...- Он коснулся моих губ поцелуем настолько нежным и ласковым, что я чуть не разрыдалась. Это же просто наваждение какое-то!!! Сумев наконец найти в себе силы отстраниться я вошла в дом. Еще не успев закрыть дверь, я услышала яростный голос Луиса.

- Рик!!! Где ты вчера был весь день и всю ночь? Что ты наделал?!!!

- Я знаю, что делаю! - Рявкнул Ричард.- Не лезь?

О чем это они? Какой день? Я что...Проспала сутки?!!! Однако, времени уже нет. Первым я увидела Влада. Ехидный взгляд и лисья улыбочка двоюродного брата мне не понравились.

- Доброе утро!- Ухмыльнулся он и прошел на кухню.

- Привет! - Сказала я ему вслед. Еще не хватало! Я чувствую себя как нашкодившая школьница! Ну, Рик! Я тебе это припомню!

- Рита!!! - я обернулась. Со второго этажа спускалась Анжелина. Лицо ее было непередаваемым! Ох. Что-то сейчас будет! Например. Довольно сложный разговор с сестричкой! А глаза у этой сестрички блестят и в них прыгают чертики. Ой, не к добру! Анжелина обняла меня.

- Привет, пропажа! Пойдем-ка завтракать!

- Пойдем.- Дьявол! Ну почему я себя чувствую виноватой?!

Анжелина Карди

Я проснулась довольно поздно. Рита, наверное, уже ушла куда ни будь. Обычное, если сестренка не занята, она приходит утром ко мне, и мы болтаем, валяясь в постели и попивая кофе. По-видимому, Владислав - мой брат, отнес и уложил меня в постель. Меня так измотал вчерашний день, что я этого и не ощутила.

Голова была тяжелой. На автоответчике мигала цифра два. Прослушав сообщения, я вздохнула с облегчением. Первое было от Луиса. Он сообщал, что мои мытарства начинаются с завтрашнего дня, и он заедет за мной в девять. Второе - от Джулиана. Он кратко сообщил кое-какую информацию относительно моих предстоящих хлопот. Ну что ж, терпимо. Жить можно.

С трудом запихав в себя завтрак, я решила проехаться по магазинам. Нужно купить что ни будь более практичное, чем большинство вещей из моего гардеробы. Если предстоит серьезная заваруха, то деловой костюм и туфли на шпильке неудачное решение проблемы. Машину я брать не стала. С таким сумбуром в голове я точно в кого ни будь врежусь! Доеду на такси.

Два часа я убила на покупки, но нашла то, что хотела. Черные брюки из плотной, не мнущейся ткани, блузка в тон, алый пиджак, удобные туфли на низком каблуке. Казалось бы - ничего особенного. Но свободный покрой пиджака позволял спрятать под него пистолет и пару наручных ножен. Ножами я владею великолепно, спасибо отцу и братьям. Да и стреляю неплохо. (Спасибо им же). Если ваш противник превосходит вас силой и быстротой, то пистолет - наилучшее решение. Не говоря уж про автомат. Нет, я не героиня боевика, но если хотите выжить, об имидже леди придется забыть.

Взяв такси и назвав шоферу адрес, я погрузилась в раздумья. Из этого состояния меня вывело чувство нарастающей опасности. Водитель, глядя перед собой остекленевшим взглядом свернул в переулок. Меня прошиб холодный пот. Человек явно был под чьим-то контролем. Такси остановилось, и прежде чем я успела что-то сделать, рядом со мной оказался мужчина.

- Не бойтесь, Анжелина. Мне нужно только поговорить. Во всяком случае пока. - Я рассматривала его. Достаточно высок, держится властно, в меру накачан, мужественное лицо, светлые волосы того странного пепельного оттенка, который навевает мысль о седине. Четкий профиль, жестко очерченный рот, длинные ресницы, четкие брови. Глаза странного оттенка, как будто кто-то разлил фиолетовые чернила. Темно-фиолетовая бездна, пугающая и мрачная.

- Кто вы? - Мой голос не дрожал. Молодец я!

- Меня зовут Николаос.- Машина тронулась с места. Я едва не завопила от страха и неожиданности.

- Не волнуйтесь, он просто покатается по улицам, а мы поговорим.- Голос Николаоса мог бы быть приятным, если бы не звучавший в нем металл и странные обволакивающие нотки. У меня возникла ассоциация с гигантской металлической змеей.

- Что вы хотите? - я изо всех сил сдерживалась, чтобы не дрожать.

- Мне нужна ваша помощь. У вас и вашей сестры редкий дар, без которого мы не можем добиться поставленной цели.

- Николаос, вы не выглядите дураком. В вам известно, что мы из Маскарада и не станем работать на Саббат. - Я разозлилась, а это лучшее лекарство от страха.

- Мне наплевать и на Маскарад и на Саббат! Я хочу объединить всех каинитов под единой властью, а не под властью так называемого Большого Совета, в котором сидят одни зажравшиеся идиоты. - Ответил он. Я саркастически улыбнулась.

- Излишне спрашивать, кто будет во главе. Но я бы не рискнула давать вам в руки ТАКУЮ власть.

- Почему? - Он приподнял одну бровь.

- Потому что вам наплевать на то, какие жертвы нужны для вашей цели. Вы утопите Землю в крови, если вам захочется. - Он рассмеялся, и этот смех заставил меня поежиться. От него веяло холодом могилы.

- Так чиста. И так невинна. Право слово, Алехандро не промахнулся в выборе! Ваша чистота станет неисчерпаемым источником нашей силы.- В его глазах полыхнуло алчное пламя.- Я могу сделать так, чтобы это было приятно или... превратить в изощреннейшую пытку! Решать тебе.- Он резко перешел на "ты" и склонился к моему лицу.- Решать тебе! - я ощутила, что проваливаюсь в эту чернильную бездну. В отчаянном усилии спастись я ударила перед собой. Наваждение исчезло, в глазах прояснилось. Передо мной было перекошенное от бешенства лицо Николаоса. Я разбила ему губу в кровь.

- Какая импульсивность! Это тебя и погубит! - Он уже овладел собой. Передай мои слова сестре. Или вы придете к нам сами или...- Не став слушать я сказала ему несколько слов.

- Да пошел ты на...- Да, именно эти слова! Он расхохотался и это напугало меня гораздо больше, чем если бы он взбесился снова.

- Ну и ну! Мда-а-а. Когда кота нет, мышам приволье! А ты оч-ч-чень занятная мышка, моя дорогая. Что ж, через месяц мы увидимся с тобой в Соборе Плоти. До этого времени вы с сестрой еще можете передумать.

- Если для тебя нет ничего святого, то знай, я своих не предаю! - Мне дико хотелось врезать по этой ухмыляющейся физиономии.

- Чистоту можно осквернить, и святость будет уменьшена. Ты испытаешь это на себе. Будет ли это наслаждением или пыткой - выбирать тебе! Я все равно сделаю то, что задумал.

- Не в этой жизни! - Огрызнулась я. Николаос усмехнулся и...исчез из машины так быстро, что я даже не увидела, как он открыл и закрыл дверцу машины. А в следующий момент завизжали тормоза и меня швырнуло вперед. Послышалась ругань, а потом надо мной склонилось лицо принадлежавшее ослепительно красивому парню, который казался отлитым из золота.

- Стефан! - Выдохнула я, и отключилась.

Очнулась я уже дома. Рядом со мной сидел Стефан и его лучший друг Брайс. Они оба не очень высокого роста, но Брайс в отличие от Стефана - мулат с аметистовыми глазами и роскошной гривой смоляных волос. Оба дьявольски красивы. Нет. Не красивы - прекрасны. Но упаси вас бог клюнуть на это! Эти двое управляют кланом Тореадоров. Это наиболее красивый клан Маскарада, но их красота убийственна для смертных, если только им не передадут Дар Каина.

- Ну, наконец-то. Что случилось? - Спросил Брайс, помогая мне сесть.

- Николаос.- Меня затрясло.

- Тихо. - Брайс коснулся меня и страх отступил. Отличная особенность Тори - контролировать эмоции других.- Он тебя не тронул?

- Нет. Только угрожал.

Стефан, стоявший у окна, вдруг присвистнул.

- Вы только просмотрите на это!!!- Брайс помог мне дойти до окна. Колени у меня дрожали до сих пор. От увиденного я опешила. На пороге дома Ричард словно безумный целовал мою сестру! И судя по ее прическе и утомленному виду, там еще много чего было! Ой-ой! А я то думала, что это у меня проблемы с мужчинами. Но Рита и Рик...Если честно, они очень красивая пара. И, похоже, нам надо поговорить с ней. Иначе она себя замучает. Дело в том, что я раньше встречалась с Ричардом. Потом что-то изменилось. Теперь ясно - что. Рик влюбился в Риту, это видно, а Луис... Ой, мамочки!

Мельком я глянула на часы и остолбенела. Потом уставилась за окно.

- Стефан, Брайс, сколько я пробыла в отключке? - Голос у меня предательски дрожал.

- Почти сутки. Похоже, на тебя многое свалилось за эти дни. - Стефан подмигнул. Уже в курсе! Вот лис!

Я подумала о предстоящем разговоре с Ритой и вдруг мне захотелось смеяться. Она, похоже, абсолютно серьезно решила. Что я обижусь. Но, вспомнив, что через час за мной заедет Луис, благоразумно решила посвятить оставшееся время завтраку и разговору. Спустившись в гостиную, я утащила Марго на кухню. Да-а-а! Ей явно не помешает чашка хорошего крепкого кофе.

- Анжела...- Начала Рита. Я остановила ее жестом.

- Рита, во-первых, сначала дождись кофе. Тебе необходимо прийти в себя. У тебя вид. Как у мученицы. Во-вторых, не вздумай оправдываться по поводу Рика. Я чертовски рада за вас. И в третьих, у нас есть гораздо более важные темы, которые нам просто необходимо обсудить.- В кухню сунулась черноволосая голова с кошачьими глазами, очень похожая на меня. Мой брат - Владислав.

- Секретничаете? - Ухмыльнулся он.

- Брысь! - Я, конечно, люблю его, но иногда он появляется чертовски не вовремя!

- Ладно, ладно! Испаряюсь! - Голова исчезла.

- У тебя что-то случилось? - Спросила Маргарита.

- Николаос.- Я рассказала ей о происшествии. Рита поежилась.

- Похоже, на нас идет серьезная охота.

- Более чем. Если за этот месяц мы не найдем способ с ними справиться...Я вздохнула. О подобной перспективе даже думать было тошно.- Ладно, теперь рассказывай, где пропадала?

Рита покраснела, как школьница.

- Он...я...- Похоже, она не находила слов. Я подошла к ней и обняла за плечи.

- Ритка! Он в тебя влюбился" Я вас из окна видела. Честное слово - вы просто созданы друг для друга.

- Да брось ты! - марго фыркнула.- Ох, Энджи, я так запуталась...

- Ну, уж не так, как я! - И я выложила ей всю свою историю начистоту. Марго уставилась на меня так, как будто я из воздуха динозавра живого сотворила.

- Ничего себе! - Едва выговорила она.- И как ты думаешь выпутываться? Это же Бруджа! Они же без тормозов! Стихийное бедствие!

- А то я не знаю!- Фыркнула я, допивая кофе.

- Ты всегда была обо мне очень лестного мнения, крошка! - Голос коснулся меня бархатной лаской. Хорошо, что я успела поставить чашку. Когда он вошел? Ни я, ни Рита этого не заметили.

- Я же просила! - Он одарил меня нахальной улыбкой.

- Ты готова?

- Почти. Мне нужно переодеться. - Луи окинул меня внимательным взглядом.

- Что-то случилось? - Голос его обрел то предельное спокойствие, которое заставляло его врагов говорить шепотом.

- Потом расскажу. - Я поднялась в комнату и переоделась в купленные накануне вещи. Под пиджак пистолет. Сделан на заказ, специально под мою руку. Маленький, но убойная сила потрясающая. Ножи в наручных ножнах и еще два под брюками. Как говорит Брайс:"Оружия много не бывает!". Потом макияж. Я ограничилась стрелками и помадой. Ресницы у меня и без того длинные и пушистые. Щеткой по волосам и я готова. Я спустилась в гостиную.

- Ты очаровательна.- Сказал Луи, глядя на меня. Ни тени кокетства, просто голая констатация факта, но почему я тогда, черт побери, краснею?

- Спасибо.- Мы спустились к его черному "БМВ"

- Так что произошло? - Вновь повторил он вопрос.

- Может стоит подождать пока приедем? Мне надоело пересказывать одно И то же! - Я упрямо смотрела на дорогу. Присутствие Луиса меня смущало. И самое страшное заключалось в том, что я боялась не его, а себя. Да, я люблю Мануэля, люблю всем сердцем, но Луис меня просто с толку сбивает! Я злюсь на самые обычные слова, попусту рычу на него и с трудом справляюсь с желанием провести по его щеке пальцами, коснуться его губ, узнать, каковы они на вкус, когда не сопротивляешься, а желаешь. Я всегда была так увлечена борьбой с собой, что так и не почувствовала его. И все же... А, черт! О чем я думаю?!

Луи остановил машину у приметного здания. Это был рок-клуб "Стальная Сова", где собирались рокеры, байкеры и прочая примечательная публика того же толка. И одновременно этот клуб являлся официальной ставкой клана Бруджа. Примечательность этого заведения была в том, что на расстоянии в квартал в обе стороны находилось по полицейскому участку. Клуб находился как раз на границе их территорий. Плюс, он был отлично укреплен. За всевозможной мотоциклетной атрибутикой скрывалась настолько продуманная система укреплений, что клуб мог выдержать серьезный штурм, и не один!

Мы направились туда, хотя мне этого и не хотелось. В кабинете Луиса нас уже ждал Джулиан. Да, должна признать, что вкус у этого испанца отменный! Несмотря на офисную мебель, он ухитрился создать атмосферу уюта. Кабинет был выдержан в бело-черных тонах, и Луис со своей яркой внешностью смотрелся в нем драгоценным камнем.

- Теперь, ты можешь рассказать свою историю?- Вот настырный!

- Разве Мануэль не называл имен Маргариты и Святослава?- вместо ответа спросила я.

- Их сегодня не будет.- Отозвался Джулиан. - Что произошло? - Я вздохнула и рассказала. Джулиан сжал кулаки.

- Черт! Девочкам нельзя выходить без охраны.- Он забарабанил пальцами по подлокотнику.

- Я думаю, здесь им было бы безопасно.- Сказал Луи.- Влад, Святослав, Рита т Анжела могли бы пожить здесь. Клуб укреплен более чем хорошо и я не думаю, что Тзимисы и Тремеры пойдут в открытую на штурм в центре города. Не в их интересах. Но даже если я ошибаюсь, то смертные подоспеют раньше, чем развернется полномасштабная битва. - Джулиан хмыкнул.- И как вам удалось устроить подобное заведение в таком месте? - Луис ответил своей фирменной улыбкой, которая называлась " Без комментариев". Интересно, кто второй инициатор подобной идеи. Между тем Джулиан сказал.

-Ладно. Пожалуй, это хорошая мысль!

- Джей!!!- Я не смогла удержаться. Этого только мне не хватало!

- Анжелина! Речь идет о твоей безопасности! Не веди себя как ребенок! Голос Джулиана зазвенел металлом.

- Речь идет не только о моей безопасности! Так может нам всем кланом здесь спрятаться?!! - Я знала, что неправа, но перспектива...

- Анжела! - Джей резко встал. - Мы сюда приехали для другого! Так что перестань валять дурака! Ты останешься под защитой Луиса и его клана! Владислав привезет все, что тебе понадобиться и Риту со Славиком. Без моего разрешения отсюда ни ногой! Это приказ! Ясно?!!!- Я оторопела. Джулиан никогда мне не приказывал. Подобный тон означал, что дело хуже, чем я думала.

- Я недооценила обстановку?- Джей кивнул.

- Я понял по твоему рассказу, что Тзимисы разыскали Собор Плоти. Это кошмарное место. Если ты туда попадешь, Николаос сможет тебя заставить делать все, что ему будет угодно. Ты будет все понимать, но твое тело будет подчиняться ему.

- А почему такое название: Собор Плоти"? - Мне стало страшно от описанной картины. Чтобы подчинить себе каинита, да еще ТАК, нужно обладать поистине демонической силой.

- Во время его постройки Тзимисы замуровали в стены сотни тысяч каинитов и людей. Замуровали заживо. Многие из каинитов живы и до сих пор. Их страдания чудовищны. Они обезумели от голода и боли. За камнями стен этого Собора нет ни одного свободного миллиметра.

А Собору несколько тысяч лет. - Я ахнула.

- Боже мой!- Страдания несчастных должны были быть невероятными.. Какую же силу обретают Тзимисы и Тремеры в таком месте?! Нет, прийти добровольно в руки Николаоса...Лучше сдохнуть!

- Значит, ты остаешься? - Спросил Джулиан.

- Да.

- Тогда займемся делом. Нам нужно понять, что вызвало всплеск силы и попытаться обуздать ее.

Битый час мы и так, и эдак пытались вызвать Силу, но ничего не происходило.

- Нужен катализатор. - Сказал Луис. - Тогда на Совете я был зол, как черт.

- Я то же. - Мне не удалось сдержать улыбку. Хотя я чуть покраснела при воспоминании о некоторых мыслях, пронесшихся тогда в моей голове. И немедленно поплатилась за это. У Луи - глаз-алмаз!

- Значит, гнев или...желание, судя по твоему румянцу, крошка.- Произнес он. Я хотела возмутиться, но Джулиан вмешался.

- Нужны сильные эмоции. Гнева в моей дорогой кузине хоть отбавляй, а вот ты, Луи...

- Злиться на нее я не могу, остается желание...- Тонко улыбнулся испанец. Вот зараза! Он любую ситуацию повернет в свою пользу.

- Нужно попробовать.- Джей был деловым насквозь. Но что-то мне подсказывало, что он подыгрывает Луи.

- Ты предлагаешь...- Я смерила кузена далеко не дружелюбным взглядом.

- Я не говорю о сексе. Но поцелуй ты позволить можешь! Прости, Анжела, ноля почти на вкус ощущаю твое желание к Луи! - Возразил он.

- Ты же знаешь, что я люблю Мануэля! - Джулиан чертыхнулся.

- Кто говорит о любви? Нам нужно спровоцировать всплеск Силы. Так что, заткнись и попробуй! - я вздохнула и повернулась к Луи. Его лицо было абсолютно нейтральным. Он подошел ко мне, обнял, слегка коснулся губ своими губами. Боже, какие они властные и нежные...Я ощутила, как глубоко внутри в самом эпицентре злости вспыхнула искра, от его рук побежали первые ручейки Силы. Я закрыла глаза и разжала губы, коснулась языком его губ. Они были чуть солоноватые, как будто он недавно купался в море, но под этой солью таилась сладость запретного плода и легкий металлический привкус крови. Его рук скользнули по моей спине. Я обняла Луи, купаясь в потоках нарастающей Силы и злясь на себя. Сила опьяняла, поцелуй из осторожного перешел в требовательный, страстный. Сила росла. У меня подломились колени, но Луи удержал меня и мягко опустил на пол, не прерывая поцелуя. Его руки были у меня под блузкой, но я ощущала это как-то издалека. Сила гудела, ища выхода и нашла. Лампа на столе, ваза там же, стекла в шкафу взорвались как гранаты, мебель ходила ходуном. В комнате выл неизвестно откуда взявшийся ураганный ветер.

- Обуздайте Силу! - Долетел до нас голос Джулиана. - Или в здесь все разнесете! - Я представила, как втягиваю в себя этот поток, все стало стихать, но мне казалось. Что я сейчас взорвусь. Силы было слишком много. Слишком... Мне не хватало воздуха, сердце сдавило...

- Она может не выдержать! - Голос Мануэля. Его руки...Сила хлынула в него, как будто прорвав какую-то плотину. Он застонал. Я схватила за руку Луиса и нас куда-то рвануло. Мы слились, стали единым целым, увидели город с огромной высоты и уже знали, что делать. Наш удар обрушился на банду бесчинствовавших Тзимисов. Х разнесло в пыль в буквальном смысле слова. Потом мы вновь оказались в кабинете Луиса. Я лежала на груди Мануэля, а Луис будто закрывал собой нас обоих. Его рука каким-то образом оказалась у меня под левой грудью. Губы горели от его поцелуя. Я с трудом пошевелилась. Герцог был в глубокой отключке, он принял на себя очень мощный удар. Я попыталась сбросить с себя испанца, но сил не хватало. Я поискала глазами Джулиана. Он лежал возле стены. На левом виске алела кровь. Глубокий нокаут. Ну и ситуация! Похоже, в попытке защитить меня от буйства освобожденной Силы они все здорово пострадали. Одна я отделалась легким испугом. Тут я ощутила, как пошевелился Луис.

- Отпусти меня, будь добр.- Я еле смогла говорить.

- Что? - Он с трудом приходил в себя. Но когда сообразил, что к чему, его дыхание сбилось. Меня это разозлило, но не совсем утихшая Сила, тут же откликнувшаяся отрезвила обоих. Я, наконец, обрела желанную свободу.

- Надо помочь Мануэлю и Джею. - Сказала я, и в тот же момент Мануэль открыл глаза. Он казался пьяным, глаза его сияли странным светом, затягивали, будто в омут. Я еле смогла отвести взгляд.

- Ничего себе...- Прошептал он. - Если вы вдвоем ТАКОЕ отчудили, что же будет, когда присоединятся остальные.

- Втроем.- Возразил Луис. - Ты то же добавил.

- Ну, вы, блин, даете! - Донеслось от стены. Мы переглянулись, и нас одолел нервный хохот. Мы смотрели на Джулиана и не могли остановиться. Но ничто не длится вечно.

Мануэль помог Джею встать.

- Я решил поприсутствовать при эксперименте. Но, кое-что в дороге меня задержало. - Сказал Герцог.

- Что здесь творилось? - Луи все еще обнимал меня за талию. Ноги меня не держали.

- Черт те что! Сначала было чувство, как перед грозой, а потом по нарастающей. Будто тайфун налетел. Я попытался растащить вас, но меня отшвырнуло и шарахнуло о стену. Не представляю, как Мануэлю удалось к вам приблизиться.- Джей помотал головой. Рана на виске уже почти исчезла. Каиниты исцеляются быстро. А в ранге Мастера - тем более!

- Есть еще что-то, чего я не знаю?- Спросил Герцог. Джей кивнул, а я...я едва не завопила на него, чтоб молчал.

Выслушав рассказ и предложенные меры предосторожности, Мануэль задумался.

- Если Алехандро и Николаос узнают, что интересующие их лица здесь, они сосредоточат всю силу удара на "Стальной Сове". Кстати, их цель не только девушки, но и их братья. День, два ребята могут пожить здесь, пока мы не организуем более подходящее убежище. Ставки слишком высоки, а "Стальная Сова" как ни крути - клуб. Тзимисы заметны, а вот Тремеры могут и проскользнуть. Они мастера мозги пудрить. Их разве что Торри раскалывают!

- Так попросите Стефана и Брайса о помощи.- Луис уставился на меня, как на внезапно заговорившую вешалку. Джей онемел, а Мануэль улыбнулся.

- Они не успеют везде. Их клан и так работает сверх сил. Похоже, твой кузен и Князь Бруджа и понятия не имели, что ты в неплохих отношениях с Тореадорами. - Я не могла не улыбнуться в ответ.

- Зато для тебя это не новость!- Мне хотелось, как в одеяло завернуться в его тепло, но я не хотела спровоцировать конфликт.

- Я думал, у меня один соперник, но похоже, ошибался! - Буркнул Луис. Я обернулась к нему.

- Не говори чепухи! - Он одарил меня дразнящей улыбкой. Зарр-р-раза!

- Как пожелает моя леди. - Луи чуть поклонился, а я не сдержалась и, подойдя, рявкнула.

- Перестань надо мною смеяться!

- Как я могу, крошка. - Его взгляд красноречиво остановился на моих губах. Рука Мануэля опустилась мне на плечо.

- Не нужно ссор. - Я прижалась к нему. Просто спряталась на груди, как трусливый заяц. И не буду врать, что мне этого не хотелось. Он поцеловал меня в макушку, и что-то тихо сказал по-итальянски. Луис резко втянул воздух, но смолчал. Хорошая вещь - правила игры! Просто великолепная! Раз я целуюсь с Луи, то могу и с Мануэлем. Но не здесь...

- Держись, малышка, мы справимся. - Проговорил он.

- Ох, Бенито...- Он улыбнулся, а я вспомнила перевод этого слова и повторила - Бенито...

-Скоро приедут остальные. - Сказал Мануэль.- Уже час дня. - Я ахнула. Этот ураган энергии длился четыре часа?!!! - Тебе надо отдохнуть, Анжела. - Герцог погладил меня по волосам.

- Хорошо.- Я вдруг ощутила ужасную усталость. Она как будто только и ждала, чтобы о ней вспомнили.

- Я провожу тебя. - Луи шагнул к нам. Я потянулась губами к губам Бенито, он прижал меня к себе и мне не было стыдно за свое поведение. Ну вот ни капельки! А свой лимит по краснению я, кажется, исчерпала на полстолетия вперед.

Оторвавшись от Мануэля я последовала за Луисом, хотя мне хотелось рвануть назад. Мы прошли в заднюю дверь, полускрытую драпировкой. Луи шел впереди, показывая дорогу. Двигался он с текучей грацией хищника, и признаюсь честно, фигура у него потрясающая. Мы несколько раз свернули и остановились у металлической двери ( здесь все двери были такими). Мда-а-а...Если дело дойдет до штурма, у каждой такой дверцы ляжет по небольшой армии.

- Ты превратил клуб в крепость. - Я не сдержалась. Молчание очень нервирует.

- Печальная необходимость.- Отозвался Луис. - Хотя, сейчас это на пользу, малышка. - Он открыл дверь.

- Сколько раз я еще должна просить не называть меня крошкой и малышкой?! Ну почему он так на меня действует? Луи обернулся, Он улыбался очень странной улыбкой. Кажется, я попала в ловушку и дверь уже захлопнулась.

- Почему тебе это так не нравится? - Он понизил голос и меня начало трясти. Слишком свежи были воспоминания о его губах...руках...

- Мне и так известны мои недостатки! - Буркнула я. Чушь несу, но что-то отвечать нужно.

- Недостатки? - Луис нахмурился.- Не говори ерунды, крошка! - Он вдруг оказался передо мной. В черных глазах бушевало пламя. Я отшатнулась, но его руки поймали меня, он поцеловал меня так, будто наказывал.

- На твоей коже запах Мануэля! - Ревниво шепнул он.

- А ты чего ожидал? - Я едва перевела дух. Луи скрипнул зубами.

- Где мне взять силы не взъяриться?!! - Он вновь притянул меня к себе, я уперлась ладонью ему в грудь и тут до нашего слуха донесся стон. Это был стон наслаждения и донесся он из ванной. Мы с Луисом переглянулись и уставились в ту сторону. Стон повторился, сливаясь с чьим-то страстным голосом. Очень знакомым. Луис громко позвал.

- Ричард! - Голоса стихли. Я обомлела. Ричард? Значит с ним...Рита? Когда они успели приехать? Впрочем, четыре часа - вполне достаточный срок. И угораздило же нас прийти именно в эту комнату. Ура! Спасена! На этот раз...Кстати, а где тогда Святослав? Меня кольнуло недоброе предчувствие. В воздухе ощутимо запахло надвигающимися неприятностями.

Дверь ванной распахнулась. Рик с явным неудовольствием смерил Луи взглядом. Рита старательно отводила глаза.

- Луи, черт бы тебя побрал! Ты не мог выбрать другое место? - "Мангуст" явно был обозлен неожиданным вторжением.

- А почему я должен это делать? - Огрызнулся Луис

- Потому что ты не вовремя! - В тон ему ответил Рик.

- Ребята, хватит собачиться! - Рита прошла в комнату. И тут дверь распахнулась. На пороге стояли Владислав и Святослав. Увидев нас, они переглянулись.

- Что здесь происходит? - Голос Святослава был предельно спокоен. Ох, и плохой это признак! Взгляд Влада замер на моей блузке. Я опустила глаза и... Ох, черт! Теперь ясно, почему Луи ТАК взъярился!

- Анжела, что это такое?!!! - Я застегнула пуговицы, мылено желая им всем провалиться куда подальше!

- Влад, не ори. Я все объясню.

- Да уж! Будь добра! - Рявкнул Славик. - Или мы этому испанскому гаду...

- Вы, между прочим, на нашей территории! - Зашипел Луис. - Так что будь добр выбирать выражения! - Далее последовала длинная, выразительная тирада на испанском. Если она была цензурной, то я - мужчина!

- Это поправимо! - Владислав аж побелел от ярости. - Анжелина, мы уходим! Рита, тебя это то же касается!

- Никто никуда не уйдет!- Ричард шагну вперед. Я пошатнулась, Рита вскрикнула. Сила Ричарда обжигала, сметала все на своем пути, как цунами! И вдруг ей откликнулись. Волны слепящего света и адского жара ударили ей навстречу сплелись с ней.

- Что...Что это? - Рита задыхалась.

- А ну, уймитесь! - Голос Джулиана хлестнул как кнут.

- Если кто-то здесь хочет драки, то я подвалю каждому! Персонально! Слово Герцога! - Мануэль не повысил голоса, но мне стало страшно. Я вновь обрела способность видеть. Какая нить связывает Герцога, кузена и Рика. Откуда это все? Если так и дальше пойдет, я окончательно перестану что-либо понимать!

- Я вами недоволен.- Мануэль хмурился. -Вы здесь для того, чтобы заниматься делом, а не для грызни!

- Но он...- Встрял Влад.

- Замолчи! - Голос кузена стал жарким от гнева.

- Джей, ты что, не понимаешь, он же...Джулиан повернулся к моему брату.

- Владислав! Ты забываешься! Забыл, что я не только твой брат, но и твой Мастер?! А так же Князь Вентру?! Придется напомнить! - Джей сделал жест рукой, будто что-то подзывая. Влад вскрикнул, и упал на пол, побледнев от боли.

- Джулиан, не надо! - Я бросилась к нему.

- Стоять! - Джей был неумолим. Сейчас здесь не было моего кузена. Передо мной стоял Князь Вентру. Холодный, жестокий, безжалостный и беспощадный. Теперь я понимала, почему "старожилы" клана боятся даже дышать в его присутствии. - Я не люблю подобных уроков,- продолжал он между тем,- но Влад его заслужил! - Бархатные интонации Джулиана зазвенели неумолимой сталью.

- Не будь так жесток, прошу! Прекрати! - Я чуть не плакала при виде едва не теряющего сознание брата. Казалось, он умирает.

- Хорошо. - Джулиан разжал ментальную хватку. Влад потерял сознание, со стоном распростершись на полу. Рита, побледнев, смотрела на Джея, как на чудовище. Мануэль положил руку на плечо кузена и сказал.

- Думаю, он запомнит этот урок. Довольно.

- Да, такой урок Влад запомнит надолго.- Добавил Ричард. Я уставилась на них. Что же связывает этих троих?! Почему мне кажется, что они мысленно разговаривают? Или я схожу с ума, или тут ох как нечисто!

Луи обнял меня за плечи.

- Пойдем, тебе все же надо отдохнуть. - Я кивнула, глядя на брата.- О нем позаботятся. - Меня трясло. Заметив это, Луи подхватил меня на руки и вышел из комнаты.

- Рик, зайди ко мне.- Услышала я голос Мануэля. - Идем, Джей. Святослав, я надеюсь, мне не придется прибегать к методам убеждения Джулиана, чтобы прекратить ссоры?

Не дожидаясь ответа он ушел. Мне впервые стало страшно при мысли о Герцоге. Я подняла глаза на Луи, но его лицо было непроницаемо.

- Луис, я могу идти сама. - Он не отреагировал. - Луис! - Испанец взглянул на меня и я поняла, что лучше замолчать. Он вошел в комнату, захлопнул дверь и сел на диван, не выпуская меня из рук.

- Луис! - Я попыталась освободиться. На меня посмотрели.

- Если твой брат думает, что я тебя недостоин...-Начал Луи. О, боже, да он в бешенстве! Очень хорошо! Всю жизнь мечтала!

- С чего ты взял?

- Он...

- Луи, перестань. Ничего подобного Влад не думает. Просто мы все немного не в духе.

- Да? - Он вдруг опрокинул меня на диван и впился в губы так, что это было почти больно.

- Пусти! - Я едва перевела дыхание.- Ты что, сдурел?

- Анжелина, я сделаю тебя своей! Даже если все Вентру в мире встанут у меня на пути, это меня не остановит! Ясно?!! - Рявкнул он.

- Ты забыл кое о чем, Луис! О нашем уговоре. - Я опять начала заводиться и ничего не могла с собой поделать. Луи выругался и вновь поцеловал меня. Затем последовал такой шквал ласк и поцелуев, что у меня помутилось сознание.- Да хватит же! - Это был уже стон. Луи отстранился.

- Я ни о чем не забыл, мой ангел.- Голос его был полон такой страсти, что я едва не застонала, так мое тело откликнулось на его призыв. - И я сдержу слово. Ничего не будет сделано мной против твоей воли. - По губам испанца скользнула мечтательно-жаждущая улыбка, и я едва подавила дрожь. Ох, уж эта мне улыбка искусителя! Если бы этот черноглазый демон пытался взять меня силой, с этим бы я легко разобралась. А вот желание, да еще такое - это хуже. Более того, я прекрасно знаю, что Луи нужно не просто мое тело, ему нужна я вся. До последней капли крови, до последнего вздоха. И самая большая из проблем - это то, что меня тянет к нему! Я разрываюсь между ним и Мануэлем. То, чего я всеми силами хотела избежать, все-таки меня настигло! Что мне делать? Я не знаю...

- Отдохни, крошка. Я зайду позже. Если что ни будь понадобиться - позови. - Сил спорить с ним у меня уже не было. Пусть идет, потому что, если он еще раз меня поцелует, я могу не устоять. Я же не железная! И все же...Одна мысль все еще билась на задворках моего сознания. Что связывает Мануэля, Джулиана и Ричарда?

Проснулась я от ощущения чьего-то взгляда. Открыв глаза, я увидела Джулиана. Он сидел на краешке кровати. Черт! Это не то пробуждение, которого я бы хотела.

- Что-то случилось? - Я села. Джей покачал головой.

- Нет. Просто я хотел тебе кое-что объяснить. Не считай, что я самодур, ладно?

- Ты о чем?

- О Владиславе. Последнее время он стал неуправляем. Мне пришлось его наказать...- Джей вздохнул. Мне стало не по себе. Если Влад взбунтуется...О, боже, я видела Джулиана однажды в подобной ситуации. Он уничтожил бунтаря с неимоверной жестокостью, и ни один мускул на его лице не дрогнул. Джулиан исповедует принцип "Все для клана", но управляет он им железной рукой, не щадя ни себя, ни других.

- Джей, не сердись на него. Влад вспыльчив и он... Он ревнует меня, ведь я его сестра, и он привык, что я уделяю ему много времени...- Джулиан перебил.

- Ты лжешь сама себе, Анжелина. Влад - бунтарь по духу, как и ты. Его бесит жесткая дисциплина, и ревность тут не при чем! Энджи, прошу, повлияй на него, пока мне не пришлось это сделать самому. Пойми, наедине я ему могу многое спустить, но при других... Это воспримут как слабость. Я не могу допустить интриг и бунта в клане. Особенно сейчас.

Я поежилась. Черт бы побрал всю эту Большую Политику! Но иначе нельзя. Или ты всех держишь в ежовых рукавицах, или тебя слопают на завтрак. Иного не дано.

Поболтав со мной еще немного, Джулиан ушел, сославшись на какие-то дела. Я задумалась. Поведение брата меня, мягко говоря, настораживало. Влад никогда не был дураком, и подобная опрометчивость в поступках... Нет, тут явно что-то не так! Пожалуй, стоит поговорить с ним. Словно почувствовав это мое желание, брат не замедлил явиться. Мрачный, как туча и злой, как сто чертей.

Владислав плюхнулся в кресло. Он был все еще бледен, и это меня напугало. Похоже, удар Джея был сильнее, чем мне показалось. Вспомнив глаза кузена, я поежилась. С тех пор, как он начал меняться (а произошло это в последних классах школы), Джулиан постоянно пугал меня. Его глаза... Под ними таилась Бездна. Нет, даже не так - БЕЗДНА. Большими буквами. Иногда создавалось впечатление, что в нем уживаются два человека. Один - веселый, бесшабашный, заботливый Джей, другой - жестокий, расчетливый, беспощадный Князь Вентру.

- Я видел Джулиана.- Прервал, наконец, паузу Влад. - Он что-то хотел от тебя? - В голосе брата явно слышались сварливые нотки. Мда-а-а. Разговорчик предстоит тот еще!

- Он просил поговорить с тобой о твоем поведении. Зачем ты провоцируешь его, Влад?

- И чем ему не нравится мое поведение? - Нет, когда Владислав начинает собачится, терпения не хватит даже у святого, а я себя к таковым не причисляю!

- Ты нарываешься на конфликт и делаешь это специально. Влад, милый, я же с ума сойду, если подобная сцена повторится! В чем дело?

- У него спроси! - Буркнул брательник, но обороты явно сбавил.

- Ты же знаешь, что это бесполезно. Все равно, что Статую Свободы расспрашивать! - Влад фыркнул.

- Это уж точно! Что он, что остальные двое! Спелась троица! - Ах, ты ж зараза! Я чуть не подскочила. Этот чертяка что-то знает и молчит!

- И давно они спелись? - Как можно равнодушнее спросила я. Пока Влад на взводе, можно кое-что разузнать!

- Да со школы! Их и обратили почти одновременно, а через несколько дней Джей "взял" клан.- Я ахнула.

- Ты шутишь?!!! Новообращенный и "взял" клан?!!! Откуда у него такая Сила? Влад, так не бывает! - Брат усмехнулся.

- Бывает. С этими тремя - все бывает. Они то же самое отчудили. - Влад явно наслаждался произведенным эффектом.

- С ума сойти можно! - Я пыталась переварить услышанное. - Значит, они ведут какую-то свою игру...

- Точно. И, зуб даю, Совет их боится! И не только их. Похоже тут все дело в Древней Крови.

- Думаю, не только в ней. У меня от Джея мурашки по коже. А от Глэкена...Я поежилась, вспомнив замораживающий взгляд Князя Носферату. - Но ты ушел от ответа. Почему ты цапаешься с Джулианом?

- Потому что он подыгрывает этому испанцу! - Буркнул Влад.- А должен бы соблюдать твои интересы, или на худой конец - нейтралитет! И я готов поклясться, что к этому приложил свою лапу и "Мангуст"! Они с этой черноглазой заразой старые друзья! - Меня охватила злость. Картинка складывалась та еще! Конечно! Если Джей и Рик так тесно связаны не только Силой, но и дружбой, и общими интересами...А с Луисом они друг за друга с пеленок глотки рвали, то...Блин!

- Влад, но ты то тут каким боком? - Брат буквально вызверился на меня.

- А ты мне сестра или кто?!!! - Рявкнул он так, что в окне задрожали стекла.

- Влад, родной, но это моя личная жизнь, и эту проблему я решу сама. Не провоцируй Джулиана, вы с ним в разных весовых категориях! Если мне придется беспокоиться еще и по поводу тебя, я с ума сойду! - Владислав зыркнул на меня из подлобья.

- Анжела, если началась такая игра, то пусть она хотя бы будет честной! Я улыбнулась.

- Влад, неужели ты думаешь, что Рик пойдет против интересов другого своего приятеля? Не думаю, что он рискнет оказаться между молотом и наковальней. С одной стороны Джулиан, с другой - Мануэль. Пусть Джей и симпатизирует Луису, но впрямую он давить на меня не станет.

- Вот именно, впрямую! - Буркнул мой двойняшка.

- Влад...- Нет, он решительно невозможен! У Ричарда полно своих проблем, ему не до любовных интриг! А вот Джей...Хм...Нет, все-таки червячок сомнения плотно засел в моей голове! Тут вновь задрожали стекла, и я вдруг поняла, что меня будоражит. Какая-то странная Сила, неумолимая, как прибой прокатывалась по мне. Влад то же замер.

- Что это? - Послышался нарастающий гул, задрожал пол, стены...И все же в этой Силе было что-то до жути знакомое! Я кинулась к окну - Анжела, назад!!! Не своим голосом завопил Владислав, и я увидела... Мимо окна пронесся гигантский смерч. Смерч невероятно прекрасного, изумрудного цвета. Он буквально сиял! Его бешеное вращение вырывало куски асфальта, подхватывало машины, будто пушинки, но странным образом не наносило вреда зданиям. Это фантастическое буйство гипнотизировало, мне захотелось открыть окно и броситься в это изумрудное сверкание. И еще я поняла - эту невероятное явление, этот смерч, он каким-то образом был живым! И даже, казалось, обладал разумом. Я успела увидеть, как захваченный вихрем человек был выброшен и отделался лишь ссадинами и царапинами, внезапно от смерча отделился "рукав" и буквально выдернул из отдаленного здания фигуру человека, но по всплеску Силы я поняла, что это Тремер. Шпион...За смерчем на асфальт пролился кровавый дождь...Все что осталось от шпиона. Я поймала себя на том, что пытаюсь открыть окно, рука Влада рванула меня назад.

- Сумасшедшая! - Заорал он - А если бы тебя затянуло?!!

- Нет. Не затянуло бы. Это Сила кого-то из наших. - Брат уставился на меня.

- Откуда ты знаешь? - Я же все больше убеждалась в своих подозрениях. Ощущение Силы было похоже на то, что вызвали мы с Луи и Мануэлем. Мануэлем?!! Нет, это явно не он.

Я задумалась и тут, словно кто-то прошептал у меня в голове:

"Эмеральд"

- Что? - Я взглянула на Влада. Он все еще ждал моего ответа.

- Я чувствую. Влад, тебе ничего не говорит слово "Эмеральд"? - Он покачал головой.

- Нет, а должно? - Я не ответила. Но у меня сложилось стойкое убеждение, что это слово связано с тем, кого я знаю. И знаю хорошо.


home | my bookshelf | | Война с Саббатом |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения



Оцените эту книгу