Book: Неделя ужасов



Лэфферти Р А

Неделя ужасов

Роберт А. Лафферти

НЕДЕЛЯ УЖАСОВ

Перевод с английского Р. Померанцевой

- Хочешь, у тебя что-нибудь пропадет? - спросил свою маму Кларенс Уиллоби.

- Вот разве что раковина с грязной посудой. Только как ты это сделаешь?

- Я построил "Исчезатель". Это совсем нетрудно. Вырезаешь оба донца у жестянки от пива. Потом берешь два куска красного картона с дырочкой посередке, приделываешь их к банке сверху и снизу. Смотришь в дырочку и мигаешь. И на что наведешь - исчезнет.

- Да ну?

- Только вот как сделать, чтобы это вернулось, я не очень-то знаю. Поэтому давай лучше попробуем на чем-нибудь еще. Посуда ведь денег стоит.

Мира Уиллоби лишний раз восхитилась умом своего девятилетнего сына. Какое благоразумие! Ей всю жизнь этого не хватало.

- А что, если попробовать на кошке Бланш Мэннерз? Вон она гуляет на улице. Кому она нужна, кроме хозяйки?

- Правильно.

Мальчик поднес свой "Исчезатель" к глазу и мигнул. Кошка исчезла с тротуара.

Мать изумилась.

- Как это получается? Ты сам-то хоть знаешь?

- Конечно. Берешь жестянку, вырезаешь оба донца, приделываешь два куска картона. Потом мигаешь.

- Ну, бог с ним. Забирай эту штуку и играй с ней на улице. А здесь смотри ничего не трогай. Дай мне подумать обо всем хорошенько.

Когда миссис Уиллоби осталась одна, ею овладели самые противоречивые чувства.

- Нет, положительно он вундеркинд. Ведь сколько есть взрослых, которые понятия не имеют о том, как сделать действующий "Исчезатель"! А Бланш Мэннерз, наверно, уж как-нибудь обойдется без кошки.

Кларенс остановился на углу у пивной "Позолоченный кран".

- Хотите, Нокомис, у вас что-нибудь пропадет?

- Нет, вот разве мое пузо.

- Но если оно пропадет насовсем, в вас будет дырка, и вы истечете кровью.

- И то верно. Испробуй-ка лучше на пожарном кране.

И вот наступил небывалый день для всей округи. Из соседних кварталов сбежались дети; они играли на залитых водой улицах и в переполненных канавах, и если кто-нибудь утонул (а мы не утверждаем этого наверняка) в потоках воды (настоящее наводнение!), то это легко было предвидеть. Пожарные машины (где это видано, чтоб их вызывали откачивать воду!) заливало выше колес. Повсюду сновали санитары и полицейские, мокрые до нитки и растерянные.

- Живая и мертвая вода! Кого побрызгать?! Кого побрызгать?! - выкликала Кларисса Уиллоби.

- Да заткнись ты! - цыкали на нее санитары. Бармен Нокомис из "Позолоченного крана" отозвал Кларенса в сторонку.

- Про этот твой фокус я никому ни гу-гу, так и знай, сказал он.

- Вы не скажете, так и я не скажу, - отвечал Кларенс.

Но полицейский Комсток что-то пронюхал.

- Тут должно быть какое-то объяснение - одно из семи. Это сделал кто-то из семи маленьких Уиллоби. Как - я не знаю. Даже если бульдозером этот кран своротить, и то от него что-нибудь останется. А все-таки это они, кто-то из них.

У полицейского Комстока был редкий нюх на темные дела. Вот он и разгуливал здесь в доках, на окраине, а не сидел начальником где-нибудь в центре города.

- Кларисса! - грозно окликнул ее полицейский Комсток.

- Живая и мертвая вода! А ну, кого побрызгать!.. - не унималась девочка.

- Известно тебе, что случилось с этим краном? - спросил ее полицейский.

- По-моему, здесь какое-то колдовство. Больше я пока ничего не знаю. Когда узнаю поточнее - скажу.

Клариссе было восемь лет, и ей повсюду чудилось колдовство.

- Гарольд, Клементина, Коринна, Джимми, Кирилл! - вызвал Комсток пятерых младших Уиллоби. - Известно вам, что случилось с этим краном?

- Тут вчера ходил один дяденька. Верно, он и стащил, предположила Клементина.

- Да не было здесь никакого крана. Зря только шум подняли, - заметил Гарольд.

- Это дело будут слушать в ратуше, - сказала Коринна.

- Ну и пусть слушают, - отозвался Джимми. - А я не скажу!

- Ки-ри-лл!.. - взревел страшным голосом полицейский Комсток. Вышло действительно страшно. Он ведь и сам был напуган.

- Эники-беники! - сказал Кирилл. - Мне всего три года. Какой с меня спрос!

- Кларенс! - произнес Комсток.

Кларенс глотнул слюну.

- Известно тебе, куда девался пожарный кран?

Кларенс так и просиял.

- Что вы, сэр! Понятия не имею.

Тут явилась группа ребят из водопроводной сети; они в мгновение ока отключили воду во всем районе и забили трубу.

- Доложишь об этаком - ведь засмеют! - бросил один из них.

Полицейский Комсток ушел совсем расстроенный.

- Право, мне сейчас не до вашей кошки, мисс Мэннерз, сказал он. - Ну откуда мне знать, где она? Тут пожарный кран пропал, а вы с кошкой.

- А по-моему, если отыщется кошка, пожарный кран тоже найдется, - вмешалась Кларисса. - Так мне по крайней мере кажется.

Оззи Марфи носил на макушке ермолку. Кларенс нацелил на нее "Исчезатель" и мигнул. Ермолки как не бывало, а по затылку Оззи потекла струйка крови.

- Я б на твоем месте кончил эту игру, - сказал Нокомис.

- Какую "игру"? - возмутился Кларенс. - Это же всерьез!

Так началась неделя ужасов в доселе ничем не приметном районе. Со сквериков пропадали деревья; фонарные столбы исчезали с привычных мест. Уолли Уолдорф подкатил к воротам, вышел из машины, захлопнул дверцу - и машины как не бывало. Джордж Маллендорф шел по дорожке к дому; навстречу ему кинулся его пес Дружок и хотел лизнуть хозяина в лицо. Но едва пес подпрыгнул, как случилось невероятное. Дружок исчез; только еще минуту в удивленном воздухе звенел его лай.

Но хуже всего обстояло дело с пожарными кранами.

Наутро после пропажи первого крана был установлен новый. Через восемь минут он бесследно исчез, и опять началось наводнение. К полудню появился третий кран. Этот исчез в три минуты. Наутро поставили четвертый.

К месту происшествия прибыли: уполномоченный по водоснабжению, городской инженер, начальник полиции с группой охраны общественного порядка, глава общества по борьбе с детской преступностью, ректор университета, мэр города, три господина из ФБР, фоторепортер из хроники, несколько видных ученых и толпа самых благонадежных горожан.

- Пусть теперь попробуют украсть кран, - сказал городской инженер.

- Пусть попробуют, - подхватил начальник полиции.

- Пусть по... Все! Уже! - только и успел произнести один из видных ученых.

Кран сгинул; все стояли мокрые как мыши.

- Во всяком случае, я получил сногсшибательный кадр, объявил фоторепортер.

Но тут же, у всех на глазах, исчез его аппарат со всеми принадлежностями.

- Отключите воду и перекройте трубу, - приказал уполномоченный по водоснабжению. - Нового крана не будет. На складе больше нет.

- Зарезали без ножа! - вскричал мэр. - Неужто и у Тэсса нет?!

- У Тэсса есть, - сказал маленький толстячок. - Я - Тэсс.

- Прошу всех в "Позолоченный кран", джентльмены, - сказал Нокомис. - Приглашаю вас отведать наш новый коктейль "Игра с огнем", и, ручаюсь, ваше настроение исправится. Этот напиток мы готовим из лучшей маисовой водки и жженого сахара, а воду берем из этой канавы. Вы первые попробуете наш коктейль.

"Позолоченный кран" процветал. Ведь как раз против его дверей пропадали краны и фонтанировала вода.

- Я придумала, как нам разбогатеть, - сказала через несколько дней маленькая Кларисса своему отцу, Тому Уиллоби. Тут все говорят, что готовы хоть завтра продать за бесценок свои дома и перебраться в другой район. Так вот, достань побольше денег и скупи все дома. Потом ты их продашь и станешь богачом.

- Я бы не дал за них и гроша. Три дома уже провалились в тартарары, и все, кроме нас, вынесли мебель во двор. Неровен час завтра тут будет пустырь.

- Вот и купи этот пустырь. И жди, когда вернутся дома.

- Дома?.. А они, что же, вернутся?! Кажется, вы что-то знаете, милая барышня.

- По-моему, я почти догадалась. Только пока не скажу больше ни слова.

В роскошных, но неприбранных комнатах, где мог бы жить какой-нибудь запойный султан, собрались трое видных ученых.

- Мы столкнулись с явлением трансцендентного ряда. Оно опровергает мысль о квантовании пространства. И в некотором роде перечеркивает Боффа, - сказал профессор Великоф Вонк.

- Всякая прерывность непрерывного для нас трансцендентна, - заметил Арпад Аркабаранан.

- Да, - откликнулся Уилли Магкилли. - Подумать только, оказывается, для этого нужна простая жестянка из-под пива и два кусочка картона. Мы в детстве брали для этого коробку от толокна и красную крайолу.

- Порой мне трудно уловить вашу мысль, - проговорпл профессор Вонк. - Пожалуйста, говорите понятнее.

Люди, как таковые, не пропадали и не получали увечий, если не считать царапины на макушке Оззи Марфи и на мочках Кончиты, у которой прямо из ушей испарились безвкусные подвески, да еще оторванного или поврежденного пальца на руке одного из соседей (только взялся за ручку двери - глядь, а дома-то нет) и кончика ноги соседского мальчишки (этот бил по консервной банке, а банки и след простыл); всего было пролито с поллитра крови и потерян неполный килограмм мяса.

Но тут на глазах у покупателей растворился в воздухе бакалейщик, мистер Бекл. Это были уже не шутки.

На квартиру к Уиллоби из центра города явилось несколько замученных сыщиков. Самый замученный оказался мэром. В былые дни он выглядел куда лучше, но ведь все эти страсти продолжались уже с неделю.

- Ходят нехорошие слухи, что семья ваша причастна к происходящему, - начал один из сыщиков. - Кто может нам что-нибудь сообщить?

- Я заварила эту кашу, - сказала Кларисса. - Только что тут такого нехорошего? Просто капельку таинственно. Но если вы хотите знать, в чем дело, допросите меня.

- Так это твоих рук дело? - спросил сыщик.

- Ну, так не допрашивают! - сказала Кларисса.

- Куда все это подевалось? - продолжал сыщик.

- И так тоже, - упорствовала девочка.

- Можешь ты все это вернуть?

- Конечно. Всякий может. Вы разве не можете?

- Не могу. А если ты можешь - возврати немедленно.

- Но для этого кое-что нужно. Дайте мне золотые часы и молоток. Потом сходите в аптеку и принесите лекарства. Еще мне нужен ярд черного бархата и фунт леденцов.

- Как, пойдет? - спросил один из сыщиков.

- Пойдет, - сказал мэр. - Что мы тут можем поделать? Дайте ей все, что она просит.

И ей принесли все, что она потребовала.

- Чего она лезет? - рассердился Кларенс. - Я один все устроил. И совсем она не знает, как возвратить пропавшее.

- Нет, знаю! - возмутилась Кларисса. - Я знаю, что это он все устроил. Но ведь как делать "Исчезатель", он прочел в моем дневнике. Будь он моим сыном, я б его высекла за то, что он читает дневник своей младшей сестры. Вот что бывает, когда подобные вещи попадают в ненадежные руки!

Она положила на пол золотые часы мэра и нацелилась молотком.

- Надо чуточку обождать. Спешить нельзя. Еще не настало время.

Секундная стрелка обежала циферблат, и наступило мгновение, которому издревле был отведен свой черед. Кларисса сразмаху ударила молотком по дорогим часам.

- Вот и все, - сказала она. - Конец вашим бедам. Смотрите, вон кошка Бланш Мэннерз гуляет там же, где неделю назад.

И действительно, по тротуару снова брела кошка.

- Теперь пойдемте к пивной и поглядим, как появится пожарный кран.

Ждать пришлось всего несколько минут. Кран возник неизвестно откуда и с лязгом занял свое место на улице - вот, мол, я здесь.

- Теперь слушайте! - вещала Кларисса. - Все, что исчезло, объявится вновь, едва минет семь суток со дня пропажи!

Так настал конец неделе ужасов. Вещи возвращались одна за другой.

- Как ты узнала, что они вернутся спустя неделю? - спросил девочку мэр.

- Так ведь Кларенс построил семидневный "Исчезатель". А можно построить девятидневный, тринадцатидневный, двадцатисемидневный и даже одиннадцатилетний. Я хотела построить тринадцатидневный "Исчезатель", но для этого надо смазать картон кровью, взятой из сердца маленького мальчика, а Кирилл всякий раз поднимал вой, когда я пробовала сделать в нем дырочку.

- Неужели ты все это умеешь?

- Ну, конечно. Только меня в дрожь бросает, как подумаю, что все это может попасть в неопытные руки.

- Меня тоже, Кларисса. А теперь скажи, для чего тебе понадобились лекарства?

- Варить снадобья.

- А черный бархат?

- Шить платья куклам.

- Ну, а фунт леденцов?

- И как вы стали нашим мэром, когда не знаете таких вещей! Для чего мне сладости, как по-вашему?

- И последнее, - сказал мэр. - Зачем ты разбила мои золотые часы?

- А это чтоб было пострашнее, - ответила девочка.






home | my bookshelf | | Неделя ужасов |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения



Оцените эту книгу