Book: Сказка по дороге



Меньшов Виктор

Сказка по дороге

Меньшов Виктор

Старик Охапкин

Сказка по дороге

Бродяга Топ

Шел человек по дороге. С солнышком перемигивался, с птицами пересвистывался.

На голове у него - шляпа синяя, в руке - палка, за спиной котомка. Штаны и куртка - серые от дорожной пыли. А на ногах у него такие же пыльные башмаки, сильно потертые, а правый башмак и вовсе каши просит.

Что еще можно рассказать о бродяге? Могу только добавить, что зовут его - Топ. Бродяга Топ.

Он, конечно, не родился бродягой, и был им не всегда. Когда-то он жил в маленьком городке, который назывался Голубой Город, был обыкновенным мальчишкой и ходил в самую что ни на есть обыкновенную школу, в которой, конечно же, никого не учили на бродяг.

Но вот однажды, на уроке географии, учитель рассказал, что земля, на которой мы живем и по которой мы ходим, - круглая. И если выйти, например, из дома и идти все время прямо и прямо, то обязательно вернешься в то же самое место из которого вышел.

Все дети слушали очень внимательно, только Топ не поверил учителю и стал смеяться. Он заявил, что если бы земля была круглая, как говорил учитель, то люди с нее скатывались бы.

Учитель очень рассердился на озорника Топа и выгнал его из класса, потому что все дети стали смеяться, представив себе, как они скатываются с земли. Топ же очень обиделся на учителя и решил во что бы то ни стало доказать, что учитель не прав.

На следующий день, рано-рано утром, когда еще все в Голубом Городе спали, и учитель спал, и школьники, и их родители тоже, Топ вышел за городские ворота и пошел точно прямо, стараясь никуда не сворачивать.

Он шел и по дороге спрашивал всех встречных, где Голубой Город? И все встречные очень удивлялись и говорили ему, что он идет в другую сторону, а Голубой Город - там, и показывали пальцем за спину Топу.

И тогда Топ окончательно убедился, что учитель ошибался. Земля конечно же, никакой не шар! Земля - это большая-большая, бесконечная дорога.

Топ хотел вернуться домой и рассказать всем одноклассникам, и учителю тоже, что они учатся по неправильному учебнику, который нужно срочно исправить. И он совсем уже повернул обратно, но вокруг было столько нового и неизвестного, что Топ так и не решился вернуться.

Он подумал, что если столько времени дети, и родители этих детей, и родители этих родителей, учились по неправильному учебнику, то ничего страшного не произойдет, если они еще немного поучатся по нему. А он только быстренько дойдет до конца этой увлекательно интересной дороги и уж потом он, конечно же, обязательно вернется и объяснит всем про неправильный учебник.

Решил так Топ, и зашагал весело к концу дороги. Но дорога никак не кончалась. Заканчивалась большая, но она переходила в маленькую, маленькая - в тропинку, тропинка - в проселок, а проселок опять превращался в большую дорогу, и так - всегда и бесконечно.

А Топ все шагал и шагал...

Вот так и стал он Вечным Бродягой, этот самый Топ, который счи

тал, что мир - это Большая Бесконечная Дорога.

А раз есть дорога - по ней кто-то должен идти.

В Малую Индию!

Много дорог исходил Топ. Много башмаков износил, много людей повидал, множество стран и обычаев чудесных.

И вот однажды присел он отдохнуть на камень придорожный, в том месте, где дорога делилась надвое: одна убегала широкой лентой налево, а вторая, уползала, теряясь в траве, в заросли крапивы.

А на самой развилке стоял указатель, а на указателе - две стрелочки. Та, что указывала налево, была яркая, нарядная, с красиво выведенными буковками. И на ней было написано:

"В страну Веселых Улыбок"

Вторая стрелочка висела на ржавом гвозде и показывала даже не направо, а уткнулась в землю. Краска на ней облупилась, буквы затерлись, и из всего написанного с трудом можно было разобрать только вот это:

"В Кор.....тво М...и...ндия"

- Чтобы могла означать эта загадочная надпись - задумался Топ. - Что за "кортво"? Коровство? Короводство? Короедство? Догадался! Это же королевство! "В королевство"! Это уже интересно. А что же там дальше, на этом таинственном указателе? "Мидия". Ну, это совсем просто! Конечно же это Малая Индия! "В Королевство Малая Индия"! Уррра! Я прочитал!

Топ много где побывал. Побывал он и в Индии. Где ему все очень понравилось, особенно слоны.

А раз есть Индия, то почему бы ни быть и Малой Индии?

Так подумал Топ, и решил, что веселых улыбок полным-полно в каждом королевстве на каждом встречном лице, а вот маленьких-маленьких слоников, которые обязательно должны быть в Малой Индии, раз она - малая, больше никогда и нигде можно и не увидеть.

Сон по дороге в Малую Индию

Решил так Топ, и смело шагнул направо, за указатель, без боязни раздвигая перед собой палкой заросли крапивы на дороге.

Правда, дорогой эту давно нехоженую тропинку, густо заросшую кустарником и крапивой, назвать можно было с большим трудом. Но Топ за время своих бесконечных странствий видел и не такие тропинки. Он только удивлялся человеческой не любопытности. В Страну Веселых Улыбок вела широкая, ухоженная дорога, сразу было видно, что по ней много и охотно ездят и ходят, а в Малую Индию, судя по тропинке, давно никто не ходит.

Идет Топ, удивляется, и слышит, что кто-то, совсем рядом, ворчит, шепелявит, фыркает. Остановился Топ. Огляделся. Никого. Тихо. Пожал плечами и дальше пошел. Но только он сделал пару шагов, как опять отчетливо услышал, что кто-то невидимый ворчит и шепелявит.

Осмотрелся Топ по сторонам еще внимательнее, вверх посмотрел, даже в карман на всякий случай заглянул - никого.

Но только он шаг шагнул, как опять те же звуки услышал. Завертел головой Топ, посмотрел под ноги, и ахнул!

Оказалось, что это его правый башмак шамкал оторванной подошвой, как отвисшей губой, отчаянно шепелявя:

- Кашшшши! Кашшшши! Ешшшшть хошшшу, ешшшшть хошшшшу! Кушшшшать! Кашшшшки! Кашшшшшки!

- Ну дела! - присвистнул Топ, сдвинув шляпу на затылок. - Видать, Малая Индия - сказочное королевство, раз чудеса на дороге начинаются. Вот повезло!

И Топ радостно зашагал по дороге, предвкушая всякие сказочные чудеса, а неугомонный башмак ворчал, бормотал, шепелявил и отчаянно и неугомонно требовал "кашшшшки".

Пришлось Топу присесть и завязать ворчуну рот бечевкой.

Оглянулся Топ, а вечер уже в ночь превратился. Попил Топ во

дички из фляжки, съел краюшку хлеба с солью, и стал устраиваться

на ночлег, отложив встречу со сказкой на завтрашнее утро.

Спит Топ, укрывшись роскошным одеялом из звездного неба.

Хороший ты парень. Топ, только не стал слушать учителя, перестал ходить в школу, а зря. Потому что тогда ты, конечно же, знал бы, что нет на свете никакой Малой Индии.

Спит Топ. Сладко спит и снится ему маленький розовый слоненок. Топ моет этого слоненка теплой водой и розовым мылом, а слоненок смешно фыркает, мотает ушами и пускает хоботом мыльные пузыри, которые переливаются на солнце всеми цветами радуги и, лопаясь, рассыпаются на тысячи разноцветных осколков брьгзг!

А Топ поливает слоненка из большой лейки, щекочет его за ушами, кормит булками с хрустящей румяной корочкой, а слоненок блаженно жмурится и почему-то мурлычет: как кот...

"Добро пожаловать в М...и.... дню!"

В этом месте Топ сам замурлыкал, и ему захотелось поджаренных румяных булок. Он заворочался во сне, зачмокал губами и ему приснился толстый булочник, румяный, как булка, весь в белом, который протягивал Топу на ослепительно белом огромном блюде горячие булочки, накрытые салфеткой.

- Сыпь сюда! - сказал Топ, раззявив рот. - Я не могу сам взять, а тоя проснусь, А если я проснусь, тот ты не покормишь меня, а я не докормлю слоненка...

- Вставай, бездельник!!! - рявкнул кто-то прямо в ухо Топу, испортив такой замечательный, такой питательный и вкусный сон.

Топ потянулся, открыл левый глаз и увидел склонившегося над ним верзилу в сером мундире. Он открыл правый глаз и опять увидел склонившегося над ним верзилу в сером мундире.

- В глазах двоится, - подумал Топ, и закрыл оба глаза. Потом он открыл оба сразу и увидел над собой двух верзил в серых одинаковых мундирах.

- Друзья! - обратился к ним Топ. - Разве вам не говорили еще в детстве, что сначала нужно сказать "с добрым утром!", а потом уже можно сказать "вставай"?

- Я вот как сейчас наступлю на тебя! - гаркнул один из серых мундиров, подняв огромную ножищу.

- Погоди ты, Кувалда, успеешь, - остановил его второй. - Для начала надо отвести его во дворец, а если ты на него наступишь, его придется туда нести на себе. Отойди ты от этого бродяги. А ты быстро вставай, лежебока!

- Хорошо, я встану, - Топ понял, что с этими серыми мундирами шутки лучше не шутить. - Только я посплю еще ровно три маленькие минуточки, чтобы докормить слоненка, а то он останется голодать до моего следующего сна.

- Если ты уснешь, то не на три минуточки, а навеки! - заревел Кувалда.

- Разве можно спать вечно? - удивился Топ. - Вокруг столько интересного! Как же можно все проспать?

- Узнаешь, когда тебе отрубят голову! - заорал Кувалда. - Скажи ему, Молоток, чтобы он лучше замолчал, или я за себя не отвечаю!

- Ты, парень, лучше помалкивай, - посоветовал ему Молоток. - У нас так много не разговаривают. У нас только отвечают на вопросы Короля, или скучают. Так что лучше молчи и отвечай...

- Как же я могу отвечать молча? - удивился Топ. - И потом: вы не дали мне досмотреть мой чудесный сон и что я смогу теперь ответить, если меня спросят, что мне снилось этой ночью?

- Твои сны никого не интересуют, бродяга! - прорычал Кувалда. Позволь, Молоток, я на него наступлю? Видишь, он не хочет молчать.

- Ладно, - подумав, согласился Молоток. - Только наступать не нужно, можешь его слегка ударить, только слегка; иначе сам же и потащишь.

Кувалда радостно хрюкнул, как перышко поднял Топа за шиворот над землей, поставил на ноги спиной к себе и дал ему такого пинка, что Топ пролетел над дорогой, не касаясь ее, метров десять, а возможно и больше.

- Вот видишь, - оскалился в улыбке Кувалда, потирая руки. - Его

даже тащить на себе не надо. Он у меня таким способом, если бол

тать не перестанет, до самого дворца по воздуху долетит!

Топ, с трудом поднявшись с земли, тоже потирал, только не руки. И что самое странное, так это у него действительно, наверное, впервые в жизни, пропало всякое желание разговаривать.

- Молчишь?! - подбоченился Кувалда. - Так-то лучше! Шагай, давай!

- Шагай! - поддержал его Молоток. - Некогда нам тут с тобой прохлаждаться. Вперед! И добро пожаловать в Королевство Мирлихлюндию!

Топ молча открыл рот, обхватил голову руками и только теперь понял, как он поторопился с выводами, когда пытался прочесть затертую надпись на указателе!

Понимая свое бессилие перед этими верзилами в серых мундирах и перед судьбой, он зашагал вперед, прямиком в неизвестность.

Его Величество - Король Евлампий Третий Плаксивый

Долго ли, коротко, пришли они к серым стенам города.

С ржавым скрипом опустился мост, они прошли по нему через давно пересохший и заросший пыльным бурьяном, ров, вошли в городские ворота, которые были закрыты на одну половину. Вторая стояла рядом, прислоненная к стене, вросшая в землю и покрытая паутиной.

И стены города, и дома, и крыши домов, и даже трава возле дороги, все было серого цвета. Топу стало казаться, что даже лица у редких прохожих тоже серого цвета.

- Ну и ну! - подумал Топ. - Вот это я влип!

Он шел, подталкиваемый в спину, пробираясь по узким, пыльным улочкам, мимо одинаково серых домов.

И привели его на площадь перед дворцом, который унылой серой громадой возвышался над площадью, на которой молчаливой толпой стояли скучные горожане все в серых одеждах.

Ни слова не было слышно в толпе. Ни шороха. Все стояли, опустив головы, рассматривая не то свою обувь, не то серые пыльные камни мостовой.

Над головами толпы прогудела труба. Она прогудела всего лишь одну унылую протяжную ноту и замолчала. Все подняли глаза на балкон дворца, куда вышел серый стражник с серым бумажным свитком бумаги в руках.

Следом за ним вышли на балкон толстый человек в серой мантии и серой короне, толстая-претолстая дама, тоже в короне, только поменьше размером, а за ними высоченная худая девица, тоже в короне, но только совсем маленькой.

Топ догадался, что это Король, Королева и Принцесса.

Толпа единодушно всхлипнула, и Король с семейством уселись в кресла. Глашатай вышел вперед, к самым перилам балкона, и монотонно стал зачитывать написанное в свитке:

- Мы, Евлампий Третий Плаксивый, Король Мирлихлюндии... Чтение прервали чьи-то громкие всхлипывания, горожане подняли головы, глашатай обернулся. Всхлипывал сам Король:

- Гыыы... гыыыы... хлюп-хлюп-хлюп, - рыдал гнусаво Король, отчаянно хлюпая носом. - Жааааалкоооо...

- Кого, Ваше Величество? - поинтересовался глашатай.

- Короляаааа... гыыыы... - уже ревмя ревел Король. Мирлихлюндиииии...

- Ваше Величество, - наклонился к нему глашатай. - Так ведь вы и есть Король Мирлихлюндии.

- Вот меня мне и жалкоооо! - вконец разрыдался безутешный Король.

- Жалко, подай в отставку! - не выдержав, подал голос Топ, за что тут же получил пинка от Кувалды слева, и затрещину от Молотка справа.

- Спасибо, ребята, поддержали! - радостно поблагодарил их Топ, потирая ухо и не только его.

А к ним уже спешила, расталкивая толпу, королевская стража, навстречу которой Кувалда и Молоток сами тащили беднягу Топа к королевскому балкону.

- Ваше Величество, - прокричал почтительно Кувалда, задрав голову вверх. - Не извольте серчать сильно! Это иностранец, бродяга. Вы только прикажите и мы отрубим ему все, что только вы прикажете!

- Пускай пока стоит и смотрит...

Король зевнул и надолго загрустил, опираясь на ладонь, облоко

тившись на перила балкона.

- Мы его потом казним, - добавил Король, зевнув, и вернулся в кресло. Там он погрустил еще немного, а потом махнул глашатаю:

- Продолжай!

И тот продолжил:

Рассказ про Королевский указ

- Королевский указ! Королевский указ! Слушайте все! - возвестил глашатай. Толпа даже ухом не повела. Как стояли все, склонив головы, уткнувшись носами в мостовую, так и остались стоять, изредка бросая тайные любопытные взгляды на Топа. А глашатай оглашал:

- Мы, Евлампий Третий Плаксивый... - он сделал паузу, вежливо предоставив Королю возможность во всеуслышание всхлипнуть от этих слов. Король всхлипнул, а глашатай продолжил:

- и супруга наша - Королева Неонила Брюзгливая, сообщаем всем жителям королевства, что дочь наша, Принцесса Плакса, которая понесла...

Глашатай испуганно прикусил язык, Король и Королева привстали с кресел, а толпа приподняла головы.

- которая понесла большие потери, - заспешил продолжить чтение глашатай, - потеряв в саду туфельку. Принцесса, равной которой нет и не надо...

Все опять повторилось: их величества привстали, народ приподнял головы, а глашатай испуганно поправился:

- Ой! Я пропустил чуть-чуть! Я сейчас поправлюсь!

И он продолжил:

- равной которой нет, сохнет и не надо ей ничего, даже еды, и уже ей кать нечем...

Тут глашатай остановился, раззявив рот и тупо глядя в свиток. Сам Король встал с места и вырвав свиток стал читать сам, оттолкнув глашатая в сторону:

- И уже ей плакать. Слышите, вы?! ПЛАКАТЬ! Плакать нечем.

Король замахнулся на глашатая, но все же продолжил чтение, оставив избиение на потом.

- И мы повелеваем: кто поможет нашей Принцессе, любимой дочери Короля и Королевы, тот получит нашу дочь в жены и кусок королевства в придачу...

- Большой?! - раздался голос снизу.

- Что - большой? - не понял вопроса Король.

- Кусок-то - большой, спрашиваю?

- Отвечаю, - кивнул Король. - Кусок небольшой. Но главное - это Принцесса в жены.

- А если мне это без надобности? Кусок королевства - это еще туда-сюда, будет где в старости поселиться, а Принцесса - на кой она? В карман ее не положишь, на плечах таскать ее, что ли? Не, мне такая обуза ни к чему вовсе.

Король перевесился через перила, чтобы посмотреть с кем разговаривает. Конечно же, это был Топ. Кувалда тут же заткнул ему рот и оттащил в сторону, а Молоток сказал Королю:

- Позвольте, мы его вылечим сразу и навсегда от всех болезней? А главное - от болтовни.

И Молоток вытащил из ножен громадную саблю.

- Погоди, успеешь, - остановил его Король. - Отпустите его! Приведите мне этого болтуна на балкон, мы посмотрим на него поближе.

Кувалда и Молоток мигом втащили Топа вверх по винтовой лестнице и поставили его перед королевским семейством.

- Фи! Бродяга! - неожиданно пронзительно взвизгнула Королева.

- Ваше Величество, я же не говорил, что я - Король. Чему же вы удивляетесь? - развел руками Топ.

- Говори, бездельник! - взвизгнула опять Королева. - Ты правда можешь помочь нашей дочери?!

- Я никогда не вру! - гордо ответил Топ. - Только я не говорил, что вылечу Принцессу.

- Не говорил?! - разочарованно прохныкал Король. - Отрубите ему голову.

Кувалда и Молоток с радостью подхватили Топа под руки. Топ го

тов был поспорить на любое количество монет, потому что у него

не было ни одной, что он знает, куда его хотят оттащить, и даже

знает зачем.

В отличие от Кувалды и Молотка он туда идти не хотел, поэтому изо всех сил уперся в пол пятками и завопил уже из дверей:



- Я ПОКА еще не говорил, что могу вылечить вашу дочь! Сейчас вы меня убедили в том, что я должен ей помочь! Я ее вылечу!

- Точно вылечишь? - шмыгнул носом Король.

- А что мне остается?

- Действительно, - согласился Король. - Но шутки в сторону. У нас, между прочим, за шутки в тюрьму сажают, и голову отрубают.

- А как же без шуток, без смеха? - удивился Топ.

- В Королевстве Мирлихлюндия все жители пребывают в постоянной грусти и печали, а так же в унынии, страдании, тоске и всяческих переживаниях. А кто нарушает установленный порядок, тот лишается возможности вести веселый образ жизни, путем лишения его этой возможности.

- Это как это - "лишается возможности"?

- Лишается возможности вести образ жизни. Попросту, лишается жизни. Хочешь, мы тебе покажем?

- Ну уж нет! - отпрыгнул Топ.

- Тогда отвечай толком: вылечишь нашу дочь?!

- Можно подумать, что у меня есть выбор! - фыркнул Топ. - Конечно, вылечу! Коров лечил, приходилось, а уж какую-то капризную Принцессу наверняка легче вылечить. Вылечу!

- Ты ему веришь? - спросил Король у Королевы.

- Нет, конечно, - провизжала Королева. - А что - кто-то другой может?

- Оглашай! - махнул рукой глашатаю Король.

- Слушайте все! Чужеземец и бродяга Топ назначается главным лекарем Принцессы! Если в течение недели Принцесса не поправится - его ждет смертная казнь. Если Принцесса поправится - получит в жены Принцессу и кусок Королевства...

Король что-то прошептал ему на ухо и глашатай продолжил:

- Получит мааааленкий кусок Королевства. Все.

- Конечно, - проворчал Топ. - Если вылечишь - маленький кусок Королевства, а не вылечишь - потеряешь большой кусок головы.

- Почему большой? - пожал плечами Кувалда. - Головы тоже можно маленький кусочек оттяпать. Хочешь покажу?

Он нежно погладил Топа по макушке, толкнув его:

- Иди, приятель. Через неделю встретимся. Правда, Молоток?

- Конечно! Куда он денется?

Как лечат Принцессу

Лечи! Легко сказать - лечи. А как лечить, если даже неизвестно от чего лечить. Но что поделаешь: хочешь - не хочешь, а надо.

И Топ, не откладывая дело в долгий ящик, приступил к лечению. А с чего начинается лечение? Правильно: со знакомства и беседы врача и больного.

Пришел Топ в комнату Принцессы, в которой все было серым. Стены, шторы, ковры, покрывала, скатерти, одежда, все.

И даже худое длинное лицо ее было серого цвета.

Даже Топ приуныл от такой обстановки. А когда он попробовал поговорить со своей пациенткой, оказалось, что это просто невозможно.

В ответ на все вопросы Топа она только тихо плакала, или всхлипывала.

Через час Топ вышел от Принцессы, устав задавать безответные вопросы, не получив ответа ни на один свой вопрос, так и не узнав толком, что у Принцессы болит, или что ее беспокоит, огорчает.

Он уходил, а Принцесса уснула, наверное, устав плакать. Но как же удивился Топ, когда, подойдя поближе, увидел, что она и во сне... плачет!

- Еще бы тут не болеть! - возмущенно воскликнул Топ. - Если уж и во сне Принцесса плачет, то откуда же ей взять силы?

Задумался Топ. Потрогал шею и убедился, что она у него очень тонкая. Он вздохнул и пошел в Город. Под стражей, конечно.

Перед выходом Кувалда, добровольно вызвавшийся вместе с Молот

ком охранять бродягу, надел ему на ногу железное кольцо с це

пью, на другом конце которой было такое же кольцо, которое Кувалда нацепил себе на руку.

Пока бродяга и его охрана следом за ним ходили по Городу. Кувалда забавлялся тем, что периодически дергал за цепь, отчего Топ смешно подпрыгивал, а когда задумывался и не успевал этого сделать, шлепался носом на мостовую, под дружный смех Кувалды и Молотка.

Но даже эти дурацкие забавы его провожатых не выводили его из себя. Он все время о чем-то думал, не обращая внимания на окружающее.

- Есть Одно Очень Важное Государственное Дело! - обратился он к своим стражам. - Только попрошу без глупых шуточек, иначе пожалуюсь, что вы мешаете мне в деле исцеления Принцессы, и вам отрубят то, что вы принимаете у себя за головы.

- Ну, говори, что нужно? - проворчал недовольный Кувалда.

- Ладно, умник, говори, - разрешил Молоток. - Мы тебя послушаем. Мы послушаем, что ты скажешь, а через недельку мы послушаем, что ты нам споешь.

- Значит так: отцепите эту дурацкую цепь, бежать мне некуда. Потом отведите меня к самому умному человеку в вашем Королевстве. Не может же быть, чтобы в вашем Королевстве все были такие же тупые, как вы.

- Ладно, - отозвался Кувалда. - Тупых я тебе припомню. Цепь можно и снять, она мне самому надоела. А вот насчет самого мудрого, это проблема. С мудростью у нас туговато. Ты подумай, Молоток, к кому его отвести.

И пока Кувалда снимал цепь. Молоток напряженно думал. От такой непривычной работы он так напрягался, что у него даже ногти на пальцах шевелились. Но все же он вспомнил.

- Тебе нужен Букварь, - сказал Молоток.

- Зачем мне букварь? - возмутился Топ. - Мне нужен самый умный человек в Королевстве, нет у меня времени буквари читать! Кувалда дал ему затрещину и сказал:

- Это человека так зовут - Букварь. Он самый мудрый, философический человек он у нас.

- Ну что же, Букварь, так Букварь, - потирая затылок, согласился Топ. - Только бы не такой же как вы был умник. Мне важно чтобы хоть кто-то мне объяснил, что же в вашем Королевстве такое странное происходит.

- А что у нас странного? - удивился Кувалда.

- Да, что у нас странного? - поддержал его Молоток. - У нас все как всегда просто: тоска, скука, меланхолия.

- Ладно, - махнул Топ. - Пошли, меланхолики, ведите меня скорее к вашему мудрецу, пока я еще хоть что-то еще понимаю.

И привели его к мудрецу. И говорил Топ с мудрецом. Вернее, говорил мудрец, а Топ не отрываясь смотрел на него.

Было на что посмотреть!

Философ Букварь

Да, посмотреть было на что: ростом мудрец был чуть выше коленки Топа. Голова у него была абсолютно безволосой, с большой шишкой на самой маковке.

Другая шишка росла на носу мудреца, и он почему-то постоянно трогал ее маленькой рукой, словно проверяя: не сбежала ли? Но судя по всему ей нравился нос мудреца и убегать она не собиралась.

Из всей обычной растительности на лице мудреца удалось вырастить всего два кустика, да и те росли из длинных, оттопыренных ушей, которые были повернуты на собеседника. Отчего Топу все время казалось, что из туннеля ушной раковины, скрытого кустом, вот-вот вылетит электричка.

Но все обошлось, электричка в этот день решила не показываться, и Топ стал внимательно слушать "философического человека".

А Букварь вещал, прихлопывая ладонью по пыльной растрепанной книжке, лежавшей у него на коленях. Приглядевшись, Топ с удивлением узнал до боли знакомый каждому школьнику "букварь".

- Вот самая Великая Книга Мудрости, - вещал философ. - Здесь

вся мудрость собрана. Вот, например, буква "О". Что может быть

совершеннее этой буквы? В ней вся наша жизнь и вся сущность

бытия: нет у нее начала и нет у нее конца...

- Извините, уважаемый, - перевал его Топ. - Все, что вы рассказываете, безумно интересно, но у меня нет времени на такие длинные беседы. Король дал мне неделю для того, чтобы я вылечил Принцессу, иначе он лишит меня жизни.

- С философской точки зрения это совершенно невозможно, - воздел палец вверх философ.

- Я какк раз согласен, чтобы он лишил меня жизни с философической точки зрения, но он хочет меня лишить жизни физически, а мне это не нравится. Скажи мне, чем она больна, и как ее вылечить?! Или объясни мне хотя бы, что происходит в вашем Королевстве?!

- Я устал от тебя, - отмахнулся философ. - Ты не хочешь изучать основы. Ты мне неинтересен. Ступай!

- Неужели ты не ответишь мне?! - воскликнул Топ в отчаянии.

- Читай эту мудрую книгу, - ответил философ, хлопнув ладонью по книге и закашлявшись от поднявшейся пыли. - Все в мире просто, как букварь... Иди, ты мешаешь мне мыслить.

Кувалда и Молоток подхватили Топа под локотки и буквально вынесли его за двери.

- Теперь куда прикажешь? - ухмыльнулся Кувалда. - Может, чтобы зря не му-чаться, сразу на плаху?

- Ну да, конечно, размечтались! Что это я на вашей плахе не видел? У меня еще на земле знаете сколько дел?!

- Всех дел не переделаешь, - степенно заметил Кувалда. - Давай лучше закончим с этим со всем поскорее? Чего зря мучаться?

- Ну нет, с этим торопиться никогда не следует, - ответил Топ и до самой темноты таскал своих стражей по всему Городу.

При этом вел он себя так странно, что его стражи решили, что он от страха совсем с ума съехал. Он подолгу тер пальцами стены домов, опускался на колени и так же тщательно и подолгу тер мостовые. А под вечер совсем разбуянился: облизывал зачем-то листья на деревьях, пинал ногами траву и вообще стал вести себя безобразно.

Он облазил в Городе все закоулки, залез на пожарную каланчу, долго ковырялся в заброшенном гараже устаревших пожарных машин, откуда вылез весь в паутине, грязный, но очень довольный.

К темноте он спятил окончательно и бесповоротно.

- Ведите меня в тюрьму! - заявил он обалдевшим стражам.

- Кудаааа?! - хором переспросили его Кувалда и Молоток.

- В тюрьму, вы что - не слышали? - невозмутимо ответил Топ.

- Навсегда, или как? - ехидно поинтересовался Кувалда, потирая руки.

- Или как, - сухо ответил Топ. - Когда в Королевстве мудрецы идиоты, а правители - капризные самодуры, приличные люди, наверняка, находятся в тюрьме. Ведите! - прикрикнул он.

И отвели Топа в тюрьму.

- Только утром за мной прийти не забудьте! - крикнул он уходившим Кувалде и Молотку, которые до утра передали его тюремной страже.

Топ, оставшись в тюрьме, заявил, что выполняет приказ Короля, и отправился по тюремным камерам.

Рецепт для Принцессы

Кого только Топ не увидел в тюремных застенках!

Клоуны сидели за то, что искажали действительность, артисты за то, что слишком правдиво отображали действительность, музыканты за то, что играли веселые мелодии, певцы за то, что пели веселые песни. Портной шил разноцветные кафтаны, кондитер раздаривал детворе леденцы в виде ярких красных петухов, один продавец торговал разноцветными воздушными шариками, другой - продавал книжки с веселыми цветными картинками.

Но самым опасным преступником был объявлен весельчак Блям. Страшно сказать, но он раздаривал всем желающим игрушку, которая называлась "мешочек смеха".

До самого утра, не сомкнув глаз, проговорил Топ с обитателями тюремных камер. Утром он вышел из тюрьмы уставший, но довольный.

- Похоже, приятель, тебе понравилось в тюрьме, - заметил Кувалда.

- Еще бы ему не понравилось, - поддакнул Молоток. - Там сидят такие же, как он. И зачем только выходил? Все равно скоро попадет обратно.

- Не попадет, - заявил Кувалда.

- Почему это? - удивился Молоток.

- Без головы в тюрьме не сидят.

- Лучше сидеть в тюрьме, чем смотреть на ваш серый город, огрызнулся Топ. - Но я привык выполнять свои обещания даже тогда, когда мне этого совсем не хочется. Я обещал вылечить Принцессу, и я ее вылечу. Только сначала высплюсь.

И его отвели во дворец, и, не обращая внимания на возмущенную охрану, он улегся спать, и спал спокойным сном уверенного в себе человека.

Но перед тем, как заснуть, он написал что-то на листочке бумаги, который ему принесли из канцелярии, сложил этот листочек и положил его под подушку.

Проснулся он от сильного толчка в бок. Он отмахнулся, но его сдернула с кровати чья-то сильная рука.

Топ, выпутываясь из одеяла, встал с пола, на который упал, и увидел перед собой здоровенного дядьку с большим лицом. С Очень Большим Лицом. Если бы Топ не боялся быть грубым, он назвал бы это лицо мордой, но он был достаточно воспитан, чтобы не делать этого. Тем более, что вокруг дядьки было множество охраны и других дядек в мундирах и с портфелями.

- Ты кто такой? - спросил Топ дядьку.

- Это я кто такой?! - заорал дядька. - Это ты кто такой?!

- А что ты на меня орешь? - рассердился Топ. - Я могу пожаловаться Королю, он меня пригласил. Я Принцессу лечу. А ты кто такой?

- Я - Первый и Самый Главный Министр Короля - Мордень! А ты проходимец и шарлатан! Пока я ездил по заграницам с моими примордными министрами, во дворец пробрался шарлатан!

- Сам ты пробрался, - обиделся Топ. - Меня лично во дворец силой приволокли.

- Молчаааать!!! - заорал Мордень и лицо его стало еще больше. - Где Начальник Охраны Псов?!!!

- Я здесь! - выскочил из-за портьеры Генерал в мундире, с лицом бульдога. - Что прикажете?

- Взять!!! - орал, топая ногами, Мордень, показывая на Топа. Посадить! Сгноить проходимца!!!

- Есть - посадить и сгноить! - гаркнул Псов, махнул рукой, и Кувалда с Молотком, давно ждавшие этого момента, заломили Топу руки за спину и, щедро и с удовольствием осыпая пинками, потащили его в тюрьму.

- Безобразие!!! - бушевал Первый Министр. - Измена!!! Куда все министры смотрят?! У всех портфели поотбираю!!!

- Так точно, Ваше Ослепительство, - вздохнул кто-то у него за спиной.

Первый Министр оглянулся и с трудом разглядел перед собой двух почти что прозрачных человечков с какими-то никакими лицами.

- Откуда взялись? - вытаращил глаза Первый Министр.

- Мы, Ваше Ослепительство, тут были... рядышком, - вкрадчиво пояснили человечки, показывая неопределенными жестами, где они были.

- Кто такие?!

- Мы? - удивились человечки. - Мы - шпионы.

- Шпионы мы, - повторили человечки.

- Ктооо?

- Окурок и Огрызок...

- Где?! - подпрыгнул Первый Министр. - Развели, понимаешь, безобразие кругом! Убрррать!!!

- Это нас так зовут, - пояснил один из человечков. - Окурок и Огрызок. Шпионы мы.

- А здесь вы что делаете?

- То же, что и везде, - вздохнули человечки. - Шпионим. Мы всегда и везде шпионим.

- Даже друг за другом, - вмешался второй человечек. - Вот, например он - сегодня спал на дежурстве...

- А он, - тут же перебил второй человечек, - он во сне - улыбался!!!

- Врешь! - испугался первый.

- Это ты врешь! - закричал второй, бросаясь на первого с кулаками, и шпионы покатились по полу, безжалостно волтузя друг друга.

- Это не дворец, а сумасшедший дом! - возмутился Первый Министр.

- Убрррать!!! - проревел генерал Псов. - Убрррать и ррразоррр

рвать!!!

- Не надо разрывать! - подскочили оба человечка. - Мы Государственную Тайну знаем!

Услышав про это Главный Министр дал знак выбежавшим стражникам отпустить перепуганных шпионов и приказал им приблизиться.

Те тут же подбежали и стали с двух сторон шептать что-то Первому Министру в уши. Потом один из них подбежал к кровати, с которой только что стащили бродягу Топа, порылся под подушкой, и почтительно кланяясь подал Морденю листок бумаги, написанный Топом.

Главный Министр развернул бумагу и прочитал ее с выпученными от удивления глазами. Прочитал и сразу же подозвал генерала, который выслушал его и загремел голосом таким, словно железное корыто по лестнице стаскивали:

- Всех убррррать!!! Ррррты закрррррыть!!!

Тут же в зал набежали солдаты в серых мундирах, вытолкали всех министров, а шпионам заткнули рты и отвезли в тюрьму.

Главный Министр, оставшись один, еще раз перечитал бумагу, в которой было написано:

Рецепт для Принцессы Плаксы

Для поправки здоровья, настроения и аппетита Принцессе требуется:

1 литровая лейка воды по утрам в виде душа. 1 прогулка пешком, желательно в лесу.

1 комнатная собачка, ухаживать за которой должна сама Принцесса.

2 кошки, которых Принцесса, обязательно сама, должна не менее двадцати раз

в день каждую гладить и поить молоком три раза в день.

Никакой серой овсянки и серого хлеба - только разноцветные и вкусные

овощи и ягоды: земляника, клубника, редиска, морковь, помидоры, малина...

Букварь не читать!

Читать сказки Андерсена и Перро!

Выпустить из тюрьмы Игрушечных Дел Мастера, чтобы он

сделал для Принцессы веселые, красочные игрушки.

Выпустить из тюрьмы Танцоров и Музыкантов,

чтобы вместе с Принцессой петь песни и танцевать!

Выпустить Клоунов,

пускай Принцесса смеется:

кто смеется, тот всегда здоров!

- Измена! - вскричал, дочитав, Главный Министр. - Генерала ко мне! И второго генерала ко мне!

И только он прокричал это, как в дверях появился генерал Псов, а из-за спины у него выглядывали усища второго генерала. Они почти хором проревели:

- Генерал Псов явился!

- Генерал Бабах прибыл!

- Значит так, генералы. Вы - люди военные и я буду говорить с вами прямо, - шагая из угла в угол, заговорил Главный Министр. - Безвестный бродяга решил вылечить нашу Принцессу. Он написал рецепт, который должен помочь Принцессе стать здоровой, но что самое ужасное: она начнет смеяться и веселиться. А если начнет смеяться и веселиться Принцесса, могут обрадоваться и рассмеяться и развеселиться Король и Королева, а тогда... Вы знаете, что будет тогда?!

- Так точно! - с готовностью хором отозвались оба вояки. - Никак нет!

- Что - так точно?! Что - никак нет?! - возмутился Главный Министр. Никак нет, или так точно?!

- Так точно, что никак нет, мы не знаем, что тогда!

Заговор

- Тьфу! Болваны! - сплюнул от злости Главный Министр. - Ребенку понятно, что тогда нас всех выгонят со службы.

- Почему?! - хором удивились генералы.

- Да потому, что веселым людям скучные дураки не нужны! Понят

но?!

- Так точно, понятно! - рявкнули генералы, словно из пушек выстрелили.

- Да не орите вы так, - поморщился Мордень, почесав в ухе. - Какие будут предложения?



Генералы уныло задумались, поглядывая друг на друга.

- Ррррраззззоррррвать! - гаркнул наконец генерал Псов.

- Рррразбомбить! Баббббахнуть!!! - выкатив глаза, проорал генерал Бабах.

- Господи, что за идиоты! - охнул Мордень. - Кого разорвать? Что разбомбить? Куда бабахнуть?!

- Всё - ррразбомбить! - бухнул генерал Псов, и добавил. - И всех ррразбабахать!

- Надо спросить у Слыша, он все знает, - промямлил генерал Бабах.

- А это еще кто такой и как его найти? - удивился Главный Министр. Почему я про такого не знаю?

- Он по самому секретному ведомству проходит, он Главный Шпион в Королевстве, - пояснил Бабах.

- Опять шпион? - возмутился Мордень. - Можно подумать, что Королевство состоит из одних шпионов!

- Вы же сами знаете, что все порядочные люди Королевства сидят в тюрьмах, - пояснил Псов. - А когда порядочные люди сидят в тюрьмах, на свободе остаются только дураки и шпионы.

- Молчать! - взвился Мордень. - Как найти этого, как его?

- А что его искать? - меланхолически вставил бравый генерал Псов. Он сам любого найдет. Вы его только позовите.

- Просто позвать? - удивился Главный Министр. - Ну что же, попробуем. Эй, Слышь!

Не успел его голос затихнуть, как зашевелился ковер под ногами у Главного Министра, и не успел тот даже как следует испугаться, как из-под ковра выполз плоский и какой-то бесцветный человечек.

- Всегда! - поклонился человечек.

- Что всегда?! - взвизгнул Главный Министр.

- Всегда все слышу! - охотно отозвался Слышь. - Да вы так не волнуйтесь. Дело-то пустячное.

- Пустячное, говоришь? - оживился Главный Министр. - Ну-ка, излагай свои соображения.

- Тут и излагать особо нечего, - бодро отозвался Главный Шпион. - Все предельно ясно. Поясню: бабахнуть, подделать и удавить.

- Ничего себе - пояснил! - возмутился Главный Министр. - Нельзя ли подробнее?!

- Можно, - охотно поклонился Слышь. - Поясняю еще раз: в народ, если будет бунтовать, бабахнуть, рецепт - подделать, всех, кто знает про это удавить. Кроме нас.

- Мудро, - протянул Главный Министр. - И что же будет?

- Ничего не будет. Останется все, как было. Принцесса будет болеть и капризничать, Король и Королева от слез мозгами вконец опухнут, а нам только того и надо. Зачем нам нужен Король, который был бы умнее своего народа?

Слышь обвел рукой присутствующих.

- Все слышали?! - спросил Мордень.

- Так точно! - гаркнули генералы, словно в пустую бочку крикнули.

- Да потише вы! - прикрыл уши Мордень. - Идите в тюрьму и сделайте все, что надо, с теми, кто знает о рецепте: с Окурком, Огрызком и главное с этим бродягой. А мы с господином Главным Шпионом подделаем рецепт и пойдем докладывать Королю.

Генералы поклонились и вышли, а Главный Шпион и Главный Министр склонились над рецептом...

На приеме у Короля

Король устраивал официальный прием в честь возвращения из заграничной поездки своего любимого Главного Министра.

Вместо оркестра старательно вертел на шарманке унылую мелодию ужасного вида шарманщик, глядя на которого нельзя было не заплакать от жалости. Придворные гримеры постарались.

Неудивительно, что от такого вида и от такой музыки все при

дворные в зале вид имели зареванный и печальный, а Король с Королевой сидели на тронах с серебряными тазиками в руках, чтобы не мочить слезами колени. Глашатай объявил:

- Главный Министр Короля Мордень и его примордные министры! Двери зала распахнулись, и вдоль по стенам выстроились министры, а Главный Министр подошел к Королю и застыл в поклоне.

Король махнул носовым платком, размером с простыню, и Главный Министр выпрямился.

- Что там? - спросил Король. - За границами?

- Не любят нас за границами, - всхлипнул Главный Министр.

Король с Королевой тут же уронили со звоном слезы в серебряные тазики.

- Продолжай, - сквозь слезы вьдавил из себя Король. - Мы должны знать всю правду.

Он подавился всхлипом, а Главный Министр продолжил, не забывая периодически тоже всхлипывать.

- Они та говорят, что у нас нет свобод. А я говорю: как же так? У нас свобод - полон рот. Вот, говорю им, считайте сами: свобода повторять то, что изрекает Король, свобода иметь одинаковое мнение с моим, свободно можно попасть в тюрьму и свободно можно лишиться всех свобод. Где, скажите мне, есть еще столько свобод? А свобода иметь при себе свое собственное мнение? А свободное изъявление любви к Колролю?! А свобода печати? Каждый верноподданный может запросто зайти в Королевскую Канцелярию, и ему в паспорт поставят печать, удостоверяющую его благонадежность. Да хоть десять печатей! Если, конечно, благонадежен. А кто в наше время надежен?! Эх, Ваше Величество! А свобода слова?! Говори, сколько хочешь! Сколько наговорил -столько и получил...

Король сотрясался в рыданиях, слезы переполнили тазик и слуги забрали его, тут же заменив на другой.

- Не любяааааат! - рыдал Король. - Мы такой добрыыыый, а нас не любяаааат!

- Дураки они, Ваше Величество! - горячо воскликнул Главный Министр. Совсем дурные дураки! Они просто мало заботятся о своем народе, поэтому завидуют вам и вашему народу!

- Даааа! - рыдал Король. - Я желаю знать, что думает обо мне мой народ! Приведите ко мне мой народ!

Министры и слуги испуганно переглянулись, не решаясь сдвинуться с места.

- Ваше Величество! Но народ... мыгмыкхххх! Как бы это сказать? замялся генерал Бабах.

- Что народ? - сердито воскликнул Король. - С ним что-то случилось?

- Народ - пахнет, Ваше Величество, - пришел на помощь растерявшемуся генералу Главный Министр.

- Чтоооо?! - вытаращился Король.

- Так точно, пахнет! - рявкнул генерал, словно в барабан колотушкой ударил. - Улицей пахнет, и этим, как его...

- Что за споры?! - возмутился Король. - Воля Короля - закон!

- Простите, Ваше Величество! - склонился в поклоне перед Королем появившийся из-за спин Слышь. - Подумаешь, пахнет! Мы его - одеколончиком, одеколончиком! Сейчас доставим народ, не извольте гневаться! Я уже распорядился. Моментом! Введите народ!

Двери тотчас распахнулись, и в них чья-то невидимая рука втолкнула тщедушного человечка в простой одежде.

Человечек своей безликостью странным образом напоминал знакомых нам Окурка и Огрызка, да и самого Слыша, он был такой же безликий.

Король удивленно взирал на вошедшего.

- Где же народ? - воскликнул он изумленно. - Я же приказал привести ко мне народ, а вижу перед собой только одного человечка!

- А зачем больше-то? - удивился Слышь. - Только паркет потопчут. И к чему? Ваш народ един, Ваше Величество! Един, как один человек. Вот как этот вот. Его мнение - мнение всего народа. Спрашивайте, Ваше Величество!

- Подойди поближе, любезный! - поманил Король человечка пальцем.

Человечек оглянулся на Слыша, который жестом велел ему приблизиться к Королю, и мелкими шажками засеменил к трону.

- Эээээ, - протянул Король, не зная с чего начать. - Скажи ты

мне, любезный, а скажи-ка ты мне, да вот так вот. Так скажи

мне... Ну и пахнет от тебя, дружок! Скажи-ка ты мне, ты кто?!

- Я-то? - растерялся человечек. - Я - народ!

- Ты - народ? - переспросил Король. - Это кто же тебе сказал?

- А вот они сказали, - ткнул человечек пальцем в Слыша. - И одеколоном тоже они меня поливали.

- Ты вот что, - поморщился Король. - Ты встань вон там подальше и скажи мне, как ты думаешь...

- Как прикажете, Ваше Величество! - бодро заорал человечек, не дождавшись даже пока Король договорит.

- Да я еще и не спросил тебя, о чем ты думаешь, - удивился такой прыти Король.

- Меня можно и не спрашивать! Я всегда думаю так, как прикажут! Мы, народ то есть, всегда думаем так, как нам прикажут!

- У меня что, весь народ такой бестолковый? - грустно спросил Король.

- У Вас преданный Вашему Величеству народ! - вкрадчиво вставил Слышь. - И он един, Ваше Величество! Един в любви к своему Королю!

- Ладно, пускай идет! - приказал Король. Главный Министр хлопнул в ладоши:

- Опрос общественного мнения закончен! Проводите народ!

- Что там у нас еще? - плаксиво поинтересовался Король. - Мне уже все надоело, я хочу в покои, грустить и плакать от одиночества.

- А еще у нас. Ваше Величество, государственная измена! - бодро доложил Главный Министр.

- Шутишь! - подпрыгнул Король, хватаясь двумя руками за корону.

- Увы, Ваше Величество: заговор и измена!

- Говори! - приказал Король.

- Заезжий бродяга задумал погубить Принцессу, что ему, благодаря нашей бдительности, не удалось.

Король обеспокоено заерзал на троне.

- Не извольте беспокоиться, все меры безопасности приняты! Мятежники схвачены, все спокойно. - доложил Главный Министр.

- Это хорошо, - неуверенно промямлил Король. - Но этот самый бродяга обещал вылечить нашу дочь.

- Ваше Величество! - возмутился Слышь. - Он хотел, пользуясь Вашей добротой и доверчивостью, отравить ее!

- Это заговор! - воскликнул Король. - Прием закончен, я удаляюсь расстраиваться. Бродягу - казнить!

Побег

- Вы слышали? Казнить! - повернулся к генералам и Слышу Главный Министр.

- Так точно! - дружно ответили те хором.

- Слышали, так чего вы тут топчетесь?! - заорал Главный Министр. Генералы -марш выполнять! А ты, Слышь, останься.

- Слушаюсь! - рявкнули, словно кулаком по столу стукнули, бравые генералы и пошли выполнять.

Подождав пока все уйдут, Мордень обратился к Слышу.

- Ты иди за ними, слушай и примечай все, что будут делать и говорить. Следи, чтобы все было тихо. Понял?

- Чего не понять? Все сделаю, как надо. А смотреть и слушать - за это мне деньги платят.

Он неслышно и незаметно выскользнул за двери, словно его и не было. Главный Министр посмотрел ему вслед и пошел вглубь королевских покоев.

А тем временем бравые генералы ехали в серой карете, а на передке, ехал, нахлестывая лошадей, не узнанный генералами Слышь, переодетый кучером.

Наперерез карете, почти под копыта лошадей, бросились два человека, рухнув на колени.

Генералы выглянули из кареты, и увидели стоящих в дорожной пыли на коленях Молотка и Кувалду.

- В чем дело?! - прорычал генерал Псов так, словно лев костью подавился. - Почему это вы тут?! Где бродяга?!

- Не вели казнить! - завопили перепуганные стражники. - Он убежал!

- Как это так - убежал?! - хором ужаснулись генералы.

- Ну как убежал, - промямлил Кувалда. - Бегом убежал. Мы как вышли из дворца, он каааак побежит!

- Ага, - поддакнул Молоток. - И убежал.

- Почему не догнали?!

- Если бы мы догнали, он бы не убежал, - вздохнул Кувалда. - Да разве его догонишь?

- Да, - поддержал его Молоток. - Он знаете какой шустрый! Как понесся по улице, только его и видели. Куда нам!

- Догнать! Аррестовать! Рррразорррвать!!!

- Слушаюсь! - испуганно вытянулись в струночку стражники, тут же помчавшись в городские закоулки, разыскивать беглеца.

- Пошшшел! - высунулся в окошко кареты, прошипев, генерал Бабах кучеру. Высунулся, да так и остался с раскрытым ртом: кучера как ветром сдуло, на его месте лежал одинокий кнут на сидении.

- У нас этот, кучер сбежал, - доложил генерал Бабах генералу Псову.

- Чтооо?! - вылупился Псов. - И кучер тоже сбежал?! Как же мы поедем?!

- Придется вам, генерал, вы у нас в кавалерии служите, а я все с пушками, да с пушками...

Генерал Псов поменял на лице все цвета радуги, но поразмыслив все же пришел к выводу, что лучше уж плохо ехать, чем тащить самого себя на ногах через весь город. Пыхтя и ругаясь, он вскарабкался на козлы, тут же сгреб в лапу поводья и дернул их изо всей силы на себя и вбок, да еще огрел в сердцах коней кнутом...

Воробьи, клевавшие на мостовой крошки, наверняка заработали инфаркт, едва успев выпорхнуть из-под копыт рванувших с места лошадей.

Обезумевшие от хамского обращения лошади дернулись вправо, куда их и наравля-ли, но перед ними оказалась стена, тут же отвернули резко влево и карета зацепилась колесом о деревянную тумбу, колесо оторвалось, карета понеслась, волочась боком, дверца распахнулась и генералы один за другим вылетели на мостовую, как ядра из мортир генерала Бабаха.

Генерал Псов пробил головой стекло витрины в магазине и влетел в кондитерскую, ухнув в большой чан с тестом, откуда его долго вытаскивали повар и его множество поварят.

Доблестный генерал Бабах упал в городской фонтан, в котором уже лет сто как не было воды. Он попал в кучу цемента, который привезли для ремонта, подняв тучу едкой пыли.

Они шли по Городу, сверху припекало солнышко, и генералы стали покрываться коркой: один цементной, другой из теста. А люди кричали:

- Смотрите: пирог идет! Смотрите - памятник идет!

Генералы злобно смотрели по сторонам, но вскоре остановились, не в силах больше сделать ни шагу.

Так и стояли они к тайному восторгу ребятни, пока за ними не приехали солдаты и не погрузили их на телеги, чтобы отвезти во дворец, а на них показывал пальцем бродяга Топ, который помахал им ручкой и исчез в одном из переулков. Ему было некогда, он куда-то спешил.

Как солдаты генералов избили и что слышал Слышь

Генералов привезли во дворец и поставили на площадь перед окнами. Вышел из дворца Главный Министр, обошел вокруг генералов, постучал по ним тростью, послушал глухой звук и приказал солдатам принести молотки.

Когда солдаты вернулись с молотками, Главный Министр приказал оббить с генералов застывшую корку.

Солдаты переглянулись и с удовольствием принялись за работу. Вряд ли когда они работали с большим удовольствием! Молотки зазвенели не переставая.

Словом, пока Главный Министр сообразил, кому он отдал приказ и молотки, генералы уже были полностью очищены от корки. Да так отчищены, что пошевелиться не могли.

- Унести и уложить! - приказал Главный Министр.

Генералов уложили на носилки и торжественно унесли в лазарет. Главный Министр стоял задумавшись, тут его кто-то подергал за рукав. Он оглянулся и увидел Слыша.

- Ну что, казнили этого бродягу? - спросил Главный Министр.

- Увы, Ваше Ослепительство! - развел руками Слышь. - Он сбежал. А генералы...

- Да начхать мне на генералов! Почему не можете поймать этого бродягу?

- Народ мешает.

- Ктоооо?! - открыл рот Главный Министр.

- Народ, - повторил Слышь. - По Городу ходят всякие слухи и разговоры. Люди рассказывают друг другу про красивые цветы, про голубое небо, про то, что смеяться лучше, чем жить в меланхолии. Это все штучки Топа.

- Вот тебе особая бумага, - тотчас откликнулся Главный Министр. - Там написано, что тебе должны оказывать все всевозможную помощь и содействие. Людьми, деньгами, солдатами. Все в твоем распоряжении. Держи! Хватай! Лови!

- Слышу и слушаюсь! - поклонился Слышь и растворился в тени дворцовой стены, отправляясь ловить Топа.

Топ и Букварь

Тем временем Топ открывал двери в дом философического человека Букваря. Философ так глубоко погрузился в свои мысли, что когда вынырнул оттуда, разбуженный стуком в двери, то никак не мог вспомнить где он и кто он.

Философический человек Букварь огляделся, припоминая гостя, и спросил:

- Ты жаждешь знаний? - и потянулся к пыльной книге на коленях. Возьмем, к примеру, букву "О"...

- Давайте лучше оставим эту букву в покое, - перебил его Топ. - Вы такой умный человек, самый мудрый не только в Городе, но и во всем Королевстве. Но разве это правильно прятать такие нужные всем знания в четырех стенах? Я отведу вас на городскую площадь, куда соберется множество горожан, и вы будете учить их всех сразу.

- Ты прав, незнакомец! Мои знания так необходимы людям! Как я сам не додумался до этого? - сокрушался философ.

- Когда же вам было додуматься? - помогая ему собираться, мурлыкал Топ. - Вам некогда, у вас в голове более важные мысли. Пойдем, понесем толкование букваря в народные массы.

- А ты уверен, что массы жаждут азбучных истин? - спросил Букварь, зацепившись за косяк.

- Жаждут, жаждут, так жаждут, что прямо в горле пересохло, подпихивая философа коленом в зад, бормотал Топ.

И вышли они на улицу. И привел хитрый Топ философа, куда бы вы думали?

К тюрьме!

К той самой тюрьме, от которой он сам спасся бегством.

Поставил Топ перед самой тюремной стеной скамеечку, посадил на нее философического человека, вручил ему книгу и сказал:

- Приступайте, Ваша Премудрость! Народ жаждет приобщиться.

- А где же народ? - удивленно спросил философ, оглядывая пустынную площадь перед тюрьмой.

- В основном вот в этой башне, а остальные скоро подойдут.

- А что делает народ в башне? И почему бы ему не выйти на площадь?

- Он выйдет... Попозже. А пока народ стесняется показываться такому ученому человеку. Ему нужно привыкнуть. Ему стыдно показывать свою необразованность.

- Ну ладно, - вздохнул Букварь, открывая потрепанную книгу.

И как только он ее раскрыл, сразу же позабыл обо всех своих сомнениях.

- Возьмем, к примеру, букву "О", - привычно завел он.

Топ незаметно воткнул в уши два комочка ваты, приготовленные заранее, и терпеливо уселся напротив ученого мужа на корточки, всем своим видом показывая, что внимательно слушает его.

А тот уже ничего и никого не видел вокруг, плетя словесную паутину.

Стражники, скучающие у ворот тюрьмы, прислушались, ищи забавы.

Поначалу они пытались что-то понять, но постепенно глаза у них

выкатывались, уши опухали, как большие оладьи, они цепенели и

переставали понимать, где они находятся, и для чего их тут по

ставили, в каком мире они живут, и живут ли вообще.

Вконец одуревшие стражники вылезли на площадь, как крысы на звуки волшебной дудочки.

А философ все говорил и говорил, сам завороженный звуками собственного голоса и пустословием.

Топ же терпеливо сидел на корточках и кивал головой в такт речам. Не зря он посадил философа напротив башни. Стены ее не выдержали такого напора пустословия и рухнули, освобождая тех, кто сидел за ними.

Все заключенные бросились обрадовано к Топу и все они вместе веселой толпой покинули площадь, оставив на ней забывшего обо всем философа, который продолжал свои речи, даже не заметив рухнувших стен. А напротив него стояли выпучив глаза и развесив опухшие уши, охранники.

А что же делалось во дворце?

- За привилегии!

Во дворце Главному Министру уже докладывали о том, что случилось с тюрьмой.

- Слышь! - заорал Главный Министр.

- Уже! - с готовностью отозвался Главный Шпион, выныривая из-за штор.

- Что - уже?! - взвизгнул Главный Министр.

- Уже слышу, - покорно отозвался Слышь.

- Что делать?

- Когда в Королевстве начинается мятеж, министрам и шпионам делать нечего, остается надеяться на твердость Королевской власти и силу армейских генералов.

- А если на твердость власти нельзя положиться?

- Нужно сменить эту власть, - пожевав губами, ответил Слышь.

- Ты думаешь, что надо сменить?

- Я думаю, что если не сменить власть Короля, умеющего только лить слезы, тогда народ сам сменит и Короля, и всех нас в придачу. Так что решайте, вы - Главный Министр.

- Хорошо! - решился Мордень. - Зови ко мне всех министров и генералов.

- Министры всегда рядом, их и звать нечего, а вот генералы лечатся.

- Ничего, скажи им, что народ идет нас всех свергать, они мигом вылечатся. Слышь убежал и вскоре в зал набилось министров и генералов, а у дверей, из-за штор, выглядывали Окурок и Огрызок.

Слышь встал за спиной Главного Министра, который начал речь:

- Министры - вы желаете остаться без портфелей?

- Нееее, - испуганно проблеяли министры, прижимая к груди свои портфели. - Умрем, а портфели из рук не выпустим!

- А вы, генералы, хотите лишиться званий и привилегий?

- Никак нет! - разом выдохнули генералы, словно бабахнули в большой колокол.

- А вы, господа шпионы, хотите остаться без работы?

- Ну, это вряд ли! - усмехнулся Слышь.

- А за усмешки у нас тюрьма полагается, - зловеще прищурился на него Мордень.

- Оставьте свои пустые угрозы, - совсем уже непочтительно отмахнулся от него Слышь. - Сейчас делом надо заниматься, а не пустыми угрозами.

- Хорошо, займемся делом! - отвернулся от него Главный Министр. - В Городе -бунт! По улицам бродит возмутитель иностранного происхождения и возмущает наш народ. Страшно сказать, но на улицах, говорят, слышали, даже страшно сказать... Смех! А что делает Король? Король печалится о своем народе. А что нужно сделать с этим народом?

- Затоптать! - затопали ногами министры.

- Ррразррррвать! Ррррастррррелять! - заскрежетал зубами генерал Псов, словно отдирал пригорелое мясо со сковородки зубами.

- Усмирррить! Пушки мне! Бумммм! - свирепствовал генерал Бабах.

- Я рад, господа, что мы думаем одинаково, - остановил их

Главный Министр. - Главное - это нельзя медлить. Если Король

слаб - долой Короля! Нам, чиновникам, все равно, какая власть:

монархия, олигархия, республика, партократия, демократия, для

нас главное - привилегии. За привилегии!!!

- За привилегии!!! - хором заорали все присутствующие. - Долой Короля! Да здравствуют привилегии!!!

И они пошли свергать Короля и усмирять народ.

Свержение и усмирение

Свергнуть Короля оказалось делом пустяковым и совсем даже неопасным.

Король, конечно же, свергаться не хотел, он порыдал, Королева повизжала, а Принцесса тихонько поскулила. На этом сопротивление закончилось и Король свергся.

А вот с усмирением возникли проблемы.

Когда генералы вывели на площадь перед дворцом серые шеренги солдат, оказалось, что площадь... пуста!

Шпионы тут же разбежались по улицам и закоулкам, как мыши, и вернулись совершенно обескураженные и растерянные: они нигде не увидели ни одного человека. Все дома были заперты, окна закрыть! Всюду стояла тишина.

- Кого рррвать и гррромить? - растерянно спросил генерал Псов.

- Даже бумкнуть разочек и то не в кого! - возмутился генерал Бабах.

Генералы отвели солдат пока что в казармы, шпионы бросились на поиски горожан.

И куда все подевались?

Куда они подевались

Топ и освободившиеся узники тюрьмы собрались в старом пожарном гараже, который Топ осматривал еще во время своего первого путешествия по Городу.

Все что-то увлеченно делали: кто-то кроил, кто-то шил, красили, клеили, рисовали, словом, все были заняты делом. Но при этом не забывали и о бдительности, и уже выловили двух шпионов, которые оказались Окурком и Огрызком.

Их привязали каждого к столбу за ногу и велели качать воду, чтобы отмывать старые пожарные машины.

Перепуганные шпионы так резво взялись за дело, что вода ударила из шланга такой мощной струёй, что шланг вырвало из рук державших его и окатило водой всех находившихся в сарае. Но это вызвало только общий смех.

Смеялись в старом пожарном сарае сегодня всем и всему, много и охотно. Соскучившихся по веселью горожан, казалось, нимало не беспокоили солдаты и пушки на улицах Города.

Да и когда было им думать о пушках, когда все были увлечены веселыми делами: музыканты настраивали потихоньку инструменты, певцы разучивали веселые песни, клоуны придумывали смешные шутки, кондитер сразу в нескольких котлах варил разноцветные леденцы, а продавец воздушных шариков надувал яркие и веселые шары, раздавая их всем желающим.

Все столы в старом гараже были завалены красочными книжками, лентами, флажками и прочей разноцветной мишурой.

Портные только успевали снимать мерки, швейные машинки стрекотали, не умолкая ни на минуту, щелкали блестящие ножницы, шурша и завораживая переливались волны цветной материи, из которой в спешном порядке шились веселые наряды.

А какие цветы извлекли садоводы неизвестно из каких тайных тайников!

Но больше всего народа толпилось возле весельчака Бляма, который одаривал всех игрушкой "мешочек смеха", развязав на которой ленточку, каждый мог слушать сколько угодно заливистый смех взахлеб: раскаты и переливы задорного, отчаянного и бесшабашного смеха!

А вы говорите - пушки!

Большая уборка

- Послушай, Топ, - сказал, обращаясь к бродяге, бородатый горожанин. - Ты не забыл, что на улице нас ждут ружья и пушки? Ты подумал об этом?

- Ружья держат в руках солдаты, за пушками тоже стоят солдаты,

а они такие же люди, как и мы с вами. И у нас есть пожарная машина и много смеха.

- Разве могут старая пожарная машина и смех оказаться сильнее пушек и ружей?

- Поверь мне, добрый человек, иногда могут, - уверенно ответил Топ. К сожалению, не всегда, но бывают случаи.

- Ты думаешь, что сегодня именно такой случай?

- Я просто уверен в этом. Я думаю, что жить в плаксивом и скучном Королевстве надоело всем его жителям, и солдатам тоже...

А тем временем, под мощными струями воды, с пожарной машины происходили удивительные вещи: к удивлению и восторгу горожан с нее сходила потоками серая пыль и она на глазах становилась ярко-красной, блестящей и праздничной!

Вот это был сюрприз так сюрприз! А на машину влез Топ и заговорил оттуда:

- Это не чудо! Просто я заметил, что в вашем Королевстве давно не убирались и все покрыто толстым слоем пыли, а под этой пылью - зеленая трава, желтью, красные и оранжевые дома, яркие цветы, словом, все как и везде. И мы, вместо того, чтобы воевать, просто займемся в Городе уборкой.

Все смеялись и радовались, а Топ выехал в распахнутые ворота на городские улицы.

На машине сидел продавец шариков и выпускал в небо праздничные шары. А еще на машине сидели музыканты и певцы, которые играли и пели такие веселью мелодии, что сами сидя пританцовывали.

Топ нажимал на звонкий клаксон, за машиной бежали, приплясывая, горожане, все в красивых одеждах, с "мешочками смеха" и с воздушными шариками!

Весельчак Блям поливал из пожарного шланга все встречные дома, мимо которых они проезжали, и стены домов становились чистыми и разноцветными. Город становился праздничным и нарядным.

Так вот: с музыкой, песнями и смехом, въехали они на дворцовую площадь и не обращая внимания на пушки и солдат с ружьями, окатили водой серую траву, которая сразу позеленела, освободившись от пыли, на нее тут же прилетели мохнатые шмели и трудолюбивые черно-желтые пчелы.

Горожане пустились в пляс, и каждый сам был как большой "мешочек смеха".

Глядя на все это веселье, солдаты забыли про свои пушки и ружья, и кто-то из них уже робко приплясывал, а кто-то несмело улыбался.

Солдаты перемешались с веселой толпой, охотно меняя свои серые мундиры на нарядные кафтаны.

- Народ! Слушай меня, народ! - орал с балкона дворца Главный Министр. - Разойтись всем!

Его слова встретили громким дружным смехом и в него полетели мелкие предметы.

Кричали что-то, напрягаясь, словно стараясь выскочить из генеральских штанов, генералы, но их никто не слушал, а злобные выкрики заглушал шум всеобщего веселья.

Топ направил шланг в небо и случилось главное чудо: небо из серого превратилось в солнечное, голубое и яркое, и лучи солнца ослепили генералов и министров, которые поспешили отступить с балкона в тень кабинетов.

Солдаты вошли во дворец и арестовали всех министров и генералов и отвели их мыть улицы.

А на улицах разворачивался большой и нарядный карнавал!

И этот карнавал длился три дня и три ночи.

А потом пришла пора прощаться...

Прощание

Это прощание происходило на площади, где собрались все горожане от мала до велика. И собрались они для того, чтобы проводить в дорогу Вечного Бродягу Топа, которому, как всегда, не сиделось на месте, и который на все уговоры горожан остаться хотя бы еще на немного, отвечал так:

- Мне очень весело с вами, но я не могу остаться, я должен

вернуться домой и сказать Учителю, чтобы он исправил учебни

ки. И потом, кто знает? Может быть, по дороге я и встречу настоящую Малую Индию, уж очень мне хочется накормить булками розового слоненка. И вообще, кто знает, кому ты можешь понадобиться на этой бесконечной дороге? Раз она есть, дорога, значит, по ней кто-то обязательно должен идти, иначе не станет дорог, и как тогда люди будут встречаться друг с другом?

Горожане очень не хотели так быстро отпускать Топа, но все же уступили ему, только спросили, что же делать с Королем, его семейством, и прочими придворными.

- А что с ними делать? Ведите их на площадь и пускай все горожане решают это. Привели все королевское семейство, всех министров и генералов, и всех шпионов тоже. И спросил Топ:

- Граждане бывшего Королевства Мирлихлюндия, решайте, что делать с этими плаксами, грубиянами и бездельниками?

Шпионам горожане разрешили поливать улицу, потому что им самим это дело понравилось намного больше, чем шпионить. Всех министров, и Главного тоже, решили перевести в мусорщики, чтобы они собирали на улицах мусор. Министры согласились, только просили, чтобы у них не отбирали портфели.

Горожане заглянули в их толстые портфели и увидели, что портфели эти - пусты. И разрешили министрам оставить эти никому не нужные портфели при себе.

- Пускай носят воздух, если им так нравится, но только после работы, - так решили горожане.

Генералов хотели просто выгнать из Города, но Топ спросил:

- А вы слышали, как они громко орут? Вы видели, какие у них огромные животы? Пускай один идет в оркестр, там нужно дуть в самую большую трубу, а второй пускай помогает продавцу воздушных шариков, тот устает один надувать такое количество веселых шаров.

Когда же дошла очередь до Слыша, то все горожане дружно согласились с тем, что шпион - это очень плохо, а Главный Шпион, это совсем уже не просто плохой человек, а человек-какашка.

И раз так, то самое место ему - чистить уборные, а поскольку уборных в Городе много, то пускай Слышь днем спит, а ночью чистит эти самые уборные, и слушает сколько хочет, как мяукают коты по крышам.

Королевское семейство решили оставить во дворце, в двух комнатах, и показывать детям, чтобы те видели, как плохо и отвратительно быть капризулями.

Король же подошел к Топу и спросил:

- Как же с Принцессой? Ты обещал ее вылечить, ты обещал рецепт.

- Рецепт? - удивился Топ. - Его у меня украли, но я думаю, что теперь она сама поправится, если будет гулять по веселым улицам и смеяться, петь и танцевать вместе со всеми. Если же это не поможет, то есть одно очень надежное средство, которое лечит всех капризуль.

- Умоляю! - попросил Король. - Скажи, что это за средство?! Может быть, оно и нам с Королевой поможет вылечиться от меланхолии?

- Это средство кому хочешь поможет, - убежденно ответил Топ.

Он огляделся по сторонам и шепнул Королю на ухо:

- Это обычный ремень.

- Какой ремень?! - не понял Король.

- Обыкновенный, я же сказал, - терпеливо повторил Топ. - От брюк.

- И что - помогает? - удивился Король.

- Еще как!

- А как его принимать?

- Наружно!

- Я обязательно попробую, - задумчиво сказал Король.

- Попробуй, - щедро разрешил Топ.

После этого он потихоньку выбрался из толпы и пошел к городским воротам. Горожане потянулись его провожать, и в воротах Топ остановился и сказал им:

- Прощайте! И не забывайте, что иногда для решения всех проблем надо всего лишь вытереть пыль в доме!

Он помахал рукой, и пошел по дороге быстро и не оглядываясь, пока не исчез за горизонтом...

Раз есть Дорога, то по ней кто-то обязательно должен идти.


home | my bookshelf | | Сказка по дороге |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения



Оцените эту книгу