Book: Варвар и меч



Рогов Константин

Варвар и меч

Константин Рогов

Варвар и меч

Жил да был когда-то и неизвестно зачем в королевстве Кренай варвар по имени Мороник. Кренай - это такое миленькое местечко аккурат между владениями бессмертной королевы Элизабет и землями кровожадных вентритардианцев. Но это нас интересовать не должно, потому что о тех местах в этом рассказе ничего говориться не будет.

Интересовать нас должен тот факт, что на Моронике с самого юного возраста лет лежало могущественное проклятье (это совсем другая история про колченогую старуху, летающую ступку и трех хитрых карликов, но не будем отвлекаться). Ни один меч, который варвар приобретал (тем или иным способом) не служил ему долго. Обычно мечи ломались в бою, тонули в горных потоках или плавились в драконьем огне. Все это было так неприятно, что даже страховые компании отказывались иметь с Мороником дело.

Так и маялся наш варвар, пока не нашел один-единственный заколдованный меч, который служил ему верой и правдой пусть и не всю жизнь, но довольно долгое время.

Эта история как раз о том, как Мороник, встав однажды утром на карачки пополз совершать очередной ничем не примечательный подвиг, а разыскал свой заколдованный меч и... ну сами узнаете, что еще.

Впрочем, до того как приступить к совершению подвига, он для начала пополз в таверну "Развращенный Пони", чтобы похмелиться.

"Развращенный Пони" - это отвратительная таверна и лучше там вообще не показываться, если у вас нет черного пояса или крупнокалиберного пулемета за паузхой.

Заняв себе столик (для чего ему пришлось вышвырнуть наружу троих пьяных адвокатов), Мороник заказал себе шесть пинт темного эля и принялся жрать шпроты.

И вот, когда варвар только-только расправился с тремя десятками рыбешек к нему подошел таинственный незнакомец с головы до пят закутанный в черный плащ. Черный хитрый глаз поблескивал сквозь маленькую щелку капюшона.

- Ты - Мороник? - глухим шопотом осведомился незнакомец в черном плаще.

- Да, это я, - равнодушно ответил варвар, которого давно уже не впечатляли таинственные незнакомцы в черных плащах.

- У меня есть дело.

- Говори.

- Знаешь таинственную пещеру к северу от города Анваса?

- Таинственную пещеру к северу от города Анваса? - задумался варвар.

- Да-да... Это тот самый город где мы сейчас с тобой находимся, нетерпеливо пояснил незнакомец.

- К северу отсюда до хрена всяких таинственных пещер, клянусь Хромом и Блоггом! - воскликнул варвар. - Хакая тебе нужна?

- Таинственная пещера номер 13. Ее еще называют таинственной пещерой 999, только наоборот.

Достав из кармана счеты фирмы "Масьо" Мороник набрал названное число, перевернул счеты вверх тормашками и долго изучал результат.

- Шестьсот шестьдесят шесть, что ли? - громко спросил он.

- Ш-ш-ш-ш!!!! - зашипел незнакомец затыкая варвару рот фаршированным перцем. - Не называй это число, если не хочешь привлечь к себе внимание чего-то ужастного!

- Чего-чего ужастного?

- Верно. Молодец. Я всегда говоил, что вы, варвары, толковые парни. Итак, ты лезешь в пещеру, забираешь там маленький сундучок и возвращаешься назад.

- Сундучок?

- Да, он лежит на груде всяких сокровищ. Сокровища можешь забрать себе. Мне нужен только сундучок.

Варвар нахмурился, напряженно работая тем, что у обычных людей именуются гордым словом "мозги".

- А гигантские собаки там будут? - наконец спросил варвар, припомнив старинную историю про безработного наемника, три переспелые тыквы и собак с чайными блюдцами вместо глаз.

- Никаких гигантских собак! - заверил его незнакомец.

- Хорошо, я иду! - согласился варвар, прицепил к поясу дешевенький меч купленный в "Секонд-хэнде" и покинул трактир.

Таинственный незнакомец довольно захихикал, принялся пить пиво и щипать некрасивых официанток за костлявые задницы.

А Мороник оседлал самого быстрого скакового осла (с лошадьми у него тоже были проблемы) и вскоре добрался до искомой пещеры. Он узнал ее потому что над входом висела табличка "Пещера номер 13", а снизу было приписано "Варвару Моронику вход воспрещен".

- Что здесь написано? - на всякий случай спросил малограмотный Мороник у бабушки-билетерши, которая сидела рядом на складном стульчике и вязала пуловер с тринадцатью рукавами.

- Пещера номер 13. Варвару Моронику вход воспрещен. Ты, милок, случайно не Мороник?

- Случайно - нет.

- Ты на него похож.

- Просто совпадение.

- А как тебя зовут?

- Э-э-э... Памперникль. Скарлетт Памперникль.

- Ну хорошо, коли так. С тебя пять монет за вход.

Расплатившись и взяв билет варвар вошел в пещеру.

Здесь было мрачно и страшно. Для пущего эффекта нанятый хозяевами аттракциона призрак гремел цепями и время от времени играл на волынке. Все сталактиты и сталагмиты были обломаны туристами (на сувениры), а под потолком качались скелеты назадачливых спелеологов.

- Есть здесь кто? - крикнул на всякий случай Мороник, не обращая особого внимания на призрака. - Нет? Ну и ладно.

Призрак обиделся и исчез.

Варвар зашагал вглубь пещеры, освещая себе путь керосиновой лампой. Вскоре он увидел кучу сокровищ и сундук.

- Ого! - воскликнул варвар, достал мешок и принялся набивать его золотом, драгоценными камнями и биочипами фирмы "Маас-неотек".

- Ого-го! - сказал кто-то у него за спиной.

Мороник выхватил меч из ножен и стремительно обернулся.

Маленький седой гномик старательно раскуривал самокрутку.

- Хорошая травка. Хочешь?

- Кто ты? - спросил варвар.

- Маленький седой гномик.

- А зачем?

- Работа у меня такая.

- Какая?

- Быть тут и говорить с каждым, кто попытается забрать сокровища и сундук.

- О чем говорить?

- О Тварях.

- Тварях?

- Точно. Тварях. ТЭ-ВЭ-А-РЭ-Я-ХЭ. С большой буквы между прочим. Попытаешься стащить сокровища - они тебя разорвут на части.

- Они кровожадные?

- Кровожадные, - кивнул гномик.

- Беспощадные?

- Жутко беспощадные,- гномик кивнул два раза.

- С клыками и когтями?

- Да-да-да. С клыками и когтями, - затряс головой гном. - Сколько можно задавать глупые вопросы?

- Я их не боюсь, - заявил варвар.

- От глупых вопросов перешел к глупым утверждениям, - прокомментировал гном. - Ты что, сам Мороник что ли?

- Ага.

- Что за... ты шутишь? - вытаращил глаза гном.

- Нет.

- Блин. Клево. Сам Мороник. Надо же. Не в жисть бы не поверил. Автограф не дашь?

- Чего?

- Ладно. Не важно. Раз ты сам Мороник - так и быть, скажу - сокровища все фальшивые.

- А-а-а?

Варвар внимательно оглядел сокровища и взвыл от разочарования.

- Не боись. То что в сундуке - намного ценнее.

- А что там?

- Хотел бы знать. Но там замок. А вон там - две станции метро. Одна выложена черным мрамором, другая - белым. Выбери свою.

- Я уж лучше назад пешочком, - сказал Мороник хватая сундук.

- Не выйдет, - захихикал обкурившийся гном и исчез.

Мороник повернул было назад, но путь по которому он пришел сюда был перекрыт широкой оранжевой лентой, исписанной таинственными колдовскими знаками. Мороник выхватил меч и, издав громкий крик, перерубил ленту пополам. Заиграла музыка, зазвучали аплодисменты. Варвар подозрительно огляделся, но в пещере никого кроме него не было.

Неразборчиво пробурчав что-то неприличное себе под нос Мороник схватил сундук и зашагал к выходу, но тоннель вдруг резко повернул направо и вывел его обратно к пещере с кучей фальшивых сокровищ.

Мороник понял, что тут не обошлось без колдовства, но у него не хватило мозгов, чтобы тут же бросить проклятый сундук. Вместо этого варвар вздохнул и сказал:

- Выпить бы.

- БЫ-Ы-Ы-Ы-Ы!!! - раскатилось по пещере страшное эхо и перед Мороником возник бар.

Аристократичного вида эльф-бармен вопросительно посмотрел на Мороника.

Нужно сказать, что в те времена передвижные бары встречались куда чаще чем теперь, так что Мороник даже ничуть не удивился.

- Пиво с пивом, - заказал он.

Эльф смешал светлое пиво с темным, слил все в средних размеров бочонок и протянул варвару.

Мороник подозрительно понюхал пиво и тремя большими глотками опустошив бочонок сказал:

- Уф-ф-ф-ф...

- Очень хорошо, сэр, - попрощался эльф. - Благодарим за заказ. Необходмая сумма будет снята с вашего счета.

- Подожди! Я заплачу золотом! - спохватился Мороник указывая на кучу фальшивых драгоценностей, но эльф лишь тонко усмехнулся, пригладил набриолиненные волосы и растворился в воздухе вместе баром.

Тем временем Предводитель Жутких Тварей, которого звали Грыг (или что-то в этом роде) собрал всех своих подчиненных, чтобы сказать следующие слова:

- Мороник близко!

Слова повергли половину Тварей в шок, а остальных - в состояние легкой паники.

- Ступайте и принесите мне его голову! - приказал Грыг.

- Он силен, - сказала одна из Тварей.

- Он могуч, - сказала другая.

- Он несет Сундук в котором дежит сам-знаешь-что, о Великий Грыг, сказала третья.

- Может, оставим его в покое? - хором взмолились Твари.

- Я СКАЗАЛ! - взревел своенравный Грыг и принялся нервно грызть тыквенные семечки.

Где-то тридцатью метрами ближе к поверхности варвар Мороник остановился, настороженно вслушиваясь.

Гулкое эхо чьего-то невнятного рева разнеслось по пещерам.

- Ешкин кот, - очень спокойно сказал Мороник.

Его натренированнные уши вращались подобно локаторам, но не могли точно определить с какой стороны доносился рев. Смачно сплюнув, варвар спустился по самодвижущейся лестнице вниз и оказался на станции метро. Здесь все было окрашено в черный цвет и даже вагоны подошедшего состава казалось были сделаны из антрацита.

- Ваш билет?

Варвар посмотрел на неприступно-сурового тролля-кондуктора, который агрессивно размахивал медным компостером.

- Отвали.

Легкий толчок отправил кондуктора вниз - под колеса поезда.

Шагнув в открывшуюся дверь Мороник поставил сундук на пол и блаженно развалился на кожаном сиденье.

Двери, зашипев, закрылись. Поезд тронулся. За окном промелькнула чья-то жуткая харя, но Мороник не обратил на это внимания. Он заснул.

В таверне "Развращенный Пони" закутанный в черный плащ незнакомец бросил недовольный взгляд на песочные часы.

- Который час?

Владелец зведения, тролль по прозвищу мистер Большая Неприятность почесал свою лысую серую черепушку.

- Хрен его знает.

- Похоже, они отстают на сорок песчинок, - заметил один из завсегдатаев.

- На тридцать две, - возразил другой.

- У тебя какие часы?

- Кварцевые. А что?

- Барахло это. Вот у меня...

- У кого это барахло? - взревел обиженный завсегдатай.

Небрежным жестом руки таинственный незнакомец превратил драчунов в гроздья говорящего винограда и заказал еще виски.

Он беспокоился. Похоже, что-то шло не так...

- Он подло бежал от честной схватки на самодвижущейся гусенице! - ныла подземная тварь, вылизывая Грыгу тапочки.

Грыг брезгливо поджал нижние лапы. Он очень гордился своими мягкими пляжными тапочками.

- Это было метро, кретин! Какого цвета?

- Что, о всемогущий?

- Какого цвета был поезд?

- Черный, мой господин.

Поразмыслив, Грыг достал сотовый телефон и неумело тыкая желтым от никотина когтем в кнопки набрал нужный номер.

- Алле, это справочная? Девушка, не подскажете, на каких остановках останавливается Черный Поезд... Да, Черный Поезд, отошел недавно от Станции Подземных Тварей... Три Болотника?... Куда пойти? - разгневанный Грыг отшвырнул телефон, разодрал в клочья обшивку сии'ссарского дивана, разбил три хрустальных графина и сожрал заплесневелый гербарий Леши Цветкова, ученика средней школы N 221 города Москвы, который находился в другом измерении. Только после этого Грыг почувствовал себя немного лучше и стал думать...

Мороник проснулся, как раз к тому времени, как поезд начал тормозить. Варвар потянулся, с наслаждением зевнул и выглянул в окно. За окном была теная темень и только россыпь звезд указывала на то, что поезд покинул пещеры.

Проверив сохранность сундука Мороник просканировал подозрительным взглядом вагон. Унылый мужчина сурового вида упорно старался накинуть на плечи костлявому мальчишке теплую куртку.

- Надень, - унылым голосом нудил мужчина. - Ты же замерзнешь...

Мальчишка столь же упорно пинал мужчину по коленным чашечкам.

- Отстань! С ума сошел, что ли? - колюче поблескивая глазами огрызался он. - На дворе лето! Я вспотел весь.

- Надень, - не отставал унылый.

- Хей! Хакая это станция? - окликнул их варвар.

- Станция "Мост", - ответил мальчишка.

- "Мост"? Какой "Мост"? - тупо заморгал глазами Мороник. - Когда Анвас будет?

- Такой вот простой "Мост".

Пацан посмотрел на варвара как на полудурка.

- Вы в Анвас едете? - спросил унылый. - Вам лучше всего слезть на "Трех болотниках", а оттуда вниз - вдоль реки...

Варвар кивнул. Он подумал, что надо бы как-то поблагодарить странных чужаков за совет, но не мог припомнить ни одного подходящего слова (с воспитанием у варваров - плоховато) и ограничился благодарным рычанием.

Поезд затормозил.

- Станция "Три болотника"! - мягко прошелестел записанный на пленку голос. - Не забудьте свой багаж и остерегайтесь Мрачной Трясины.

Мороник подхватил сундук и выскочил из поезда.

Двери с лязгом захлопнулись, поезд загудел, набирая скорость и умчался вдаль. Варвар остался один.

Стая Тварей, низко склонив свои уродливые шишковатые головы, бежала по шпалам. Они преследовали варвара с упорством налогового инспектора, почуявшего деньги. Их безобразные конечности мерно сгибались и разгибались, бесформенные носы с шумом втягивали холодный ночной воздух, а защитные талисманы и амулеты слегка светились... Эти Твари были весьма суеверными ребятами.

Мороник шагал вдоль реки. Время от времени он начинал нецензурно ругаться, останавливался чтобы передохнуть и хлебнуть спиртного из походной фляги. Сундук становился все тяжелее, а местность - все заболоченнее. Миновав дорожный указатель с рекламной надписью "Мрачная трясина (еще никто не возвращался отсюда живым)" варвар услышал некий звук, от которого его окрашенные в модный зеленый цвет волосы встали дыбом.

Это был стон. Долгий и протяжный, преисполненный неизбывной тоски и усталой безнадежности.

- Хто здесь? - поинтересовался варвар, вглядываясь во тьму.

- Я.

- Хто - я? Я бывают разные! - резонно заметил варвар.

- Да уж не лесной кролик, - с легким раздражением сказал кто-то. - Я значит Пипкин.

Мороник с облегчением вздохнул. Бестолковый маг-алкоголик по имени Пипкин был ему знаком. Но... Но! Никому нельзя доверять темной ночью в "Мрачных трясинах", откуда к слову будет сказано никто еще не выбирался живым.

- Это точно ты, Пипкин?

- Да я это. Я!

- Не из налоговой инспекции?! - на всякий случай переспросил Мороник.

- Иди и посмотри.

- Ты где?

- Вот тут. За кустами.

Мороник раздвинул ветки и увидел голову.

Голова торчала из земли. Голова была грязной. Голова былапохожа на голову Пипкина.

- Голову я вижу, а где все остальное?

- Здесь, - сказала голова. - Внизу!

- Вот те на! Говорящая голова!

- Да не голова! Это я Пипкин! - вскричал разгневанный маг.

- Ну и встреча, блин. Что ты здесь делаешь?

- А ты как думаешь? Играю в карты, - саркастически ответил маг. - И еще пью вино и смотрю как восточные танцовщицы исполняют танец живота.

Варвар огляделся.

- Я не вижу тут ни карт, ни вина, ни танцовщиц.

- Да потому что их тут нет, дубина! Я увяз в трясине!

- Ты увяз в Мрачной Трясине? Обхохочешся!

- Мне не до смеха.

- И долго ты собираешся тут... э-э-э... вязнуть?

- Пологаю долго. Пока не выберусь.

- У меня идея, - сказал варвар. - Поколдуй там чего-нибудь и выберись.

- Поколдовать? Интересная мысль. И как это я сам не додумался?! А ты когда-нибудь пробовал колдовать стоя по горло в мерзкой вязкой жиже?

- Я - нет. Не припомню, - подумав признался Мороник.

- Неудивительно. Может быть ты дашь мне руку и вытащишь меня отсюда?

- Это я могу, - согласился варвар.

Спустя несколько минут грязный до невозможности маг стоял на рядом с варваром.

- Ты в Анвас идешь?

- Ага. Сундук тащу.

- Очередной подвиг? - понимающе спросил Пипкин, с интересом разглядывая сундук.

- Ну.

- Нам по пути.

- Пошли.

Таинственный незнакомец в черном плаще изнывал от нетерпения. Принято считать, что таинственные незнакомцы в черных плащах - люди невозмутимые и терпеливые, но этот очевидно был исключением. Руки его здорово тряслись, когда он подносил ложку с луковым супом к тонкогубому рту. Впрочем, может быть его мутило от запаха лука, а нетерпение здесь вовсе не при чем.

Покончив с супом, незнакомец воспользовался скатертью, чтобы промокнуть губы (про салфетки хозяин заведения отродясь не слыхивал).

Рука незнакомца отправилась в долгий путь по многочисленным карманам, кармашкам и потайным карманчикам, которыми черный плащ изобиловал. Наконец, рука извлекла на свет грязное карманное зеркальце.

Таинственный незнакомец придирчиво оглядел свое отражение, припудрил черной сажей капюшон и намазал руки кремом, носящим название "гуталин".

- Свет мой зеркальце, скажи, - хихикнул незнакомец. - Да всю правду доложи...

- Кто на свете всех милее? - пискнуло зеркальце. - Кто красивше и... как там дальше-то?... Веселее? Да?

- Нет! Скажи мне где находится варвар по имени Мороник, известный также под псеводнимом Безумный Зверь?

Зеркальце затуманилось.

- Думай быстрее! - поторопил его таинственный незнакомец.



- Ждите, - ответило зеркало.

- Скорее же!!

- Ждите.

- Ну давай, стекляшка проклятая! Работай.

- Поиск по ключевым словам "Мороник" и "Безумный зверь" дал ссылок... ноль. Подключиться к магической информационной сети для обновления баз данных?

- Валяй, - хмуро буркнул незнакомец, лихорадочно прикидывая в уме сколько придется отстегнуть божественным провайдерам.

- Есть! Местонахождение обнаружено! - запищало зеркальце. - Заброшенный замок посреди Мрачной Трясины!

- Но что он там делает?!

- Заряжается энергией.

- Жрет что ли? Дай картинку...

Незнакомец долго вглядывался в размытое изображение.

- Увеличь разрешение, - приказал он.

- Щас, - фыркнуло зеркальце. - Видеокарту новую поставь сначала, жмот.

- Заткнись, - хмуро скомандовал таинственный незнакомец запихивая зеркальце обратно в карман. - Главное, что сундук у него...

- Интересно, кому принадлежал этот замок? - пробасил варвар Мороник с умеренным интересом косясь на изъеденые молью гобелены, пыльные шкафы и зеленые медные статуэтки, стоящие на ночных столиках. Основная часть внимания варвара была прикована к открытию маленькой металлической хреновины. На хреновине была надпись "Щупальца осьминога в собственном соку" и Мороник не собирался упускать уникальный шанс отведать заморский деликатес.

- Людоеду, - ответил Пипкин.

Маг открыл свою добычу, воспользовавшись заклинанием "плазменного резака". Варвару надоело возиться с хреновиной и он прибег к старому испытанному веками способу - методу тяжелого двуручного меча.

Щупальца оказались очень вкусными.

- Людоеду? И где же он теперь? Я никогда не сражался с людоедами, - сказал Мороник.

- О! Это долгая история, - заметил Пипкин, получивший классическое образование. - Людоед жил здесь давным-давно и нападал на всех кто проезжал мимо. Однажды его пленницей оказалась принцесса, которая покорила его сердце. Но принцессу украла дракониха, который потребовал за нее огромный выкуп. Людоед решил заплатить драконихе. В это время появился прекрасный принц, который ничего толком не умел, но зато был необыкновенно красив. Дракониха влюбилась в него без памяти, но принц-то явился освобождать принцессу!

Пипкин замолчал, вспомнив, что во время еды нужно тщательно пережевывать пищу.

- И чем все это закончилось? - спросил простодушный варвар.

Некоторое время маг молчал.

- Все умерли. И никто не пролил над их бездыханными телами ни слезинки, сказал он наконец. - О как жесток мир! Это просто классическая трагедия. Даже Шекспир не смог бы сочинить такого.

- Кто такой Шэк-Спирр?

- Не знаю, - пожал плечами Пипкин. - Мужик какой-то. Интересно, здесь есть выпивка?

Шесть смертельно опасных Тварей остановились у ворот в заброшенный замок. Они дышали злобой. Дышали они тяжелои очень часто, далеко высунув свои мерзкие, покрытые слизью языки. Путешествие по Мрачной Трясине далось им нелегко. Проклятая кровососущая мошкара совсем обнаглела.

- Он здесь, - сказала одна из Тварей.

- Определенно он здесь, - подтвердила другая.

- Что будем делать? Атаковать? - спросила третья, ожесточенно почесывая лодыжку.

- Атаковать? Нас всего шестеро, а он один. Мне это не нравиться.

- С ним маг.

- Тогда их двое. Двое против шести это... это... - Тварь погрузилась в мучительные подсчеты, - это в три раза меньше чем нас. Или что-то вроде. Мне это не нравиться.

- Мне тоже, - согласилась другая. - Это правда, что против варваров не помогает чеснок?

- Я так слышала. И серебрянные колья - тоже...

- У меня есть амулет Жестяной Ведьмы, - робко начала третья, но подруги оборвали ее презрительным смехом.

- Не поможет. Мороник могуч. Ему плевать на амулеты.

- Надо вызвать подкрепление.

Предложение вызвало одобрительные возгласы.

Твари собрались в Круг, призывая Силу.

Прошло несколько минут и, раздвинув ткань реальности, в Круг вступил сам Грыг с многочисленным воинством.

- Он в замке, о великий! - доложили Твари. - С ним маг.

Грыг скривился, согнулся пополам... Великого Повелителя Тварей стошнило.

- Проклятая Лапа! - возвопил Грыг. - Ну почему меня всегда укачивает во время подпространственных переходов? Так они в замке?

- Да.

- Готовтесь к атаке! Мы нападем неожиданно и застанем их врасплох!

По замку раскатился жуткий вопль.

- Что это? - спросил Мороник, напряженно вслушиваясь.

- Весьма невежливо с вашей стороны, - укоризненно заметил кто-то. Обращаться ко мне как к "чему-то". Я заслуживаю большего уважения.

- Кто ты?

- Безумная бэньши, - представилась полупрозрачная фигура. - Рада познакомиться.

- Мороник.

- Пипкин.

- Почему ты кричишь? - поинтересовался маг.

- Это моя работа, - объяснила бэньши, подмигивая зелеными глазками. - Я всегда кричу, когда кто-то из обитателей замка должен умереть.

- Мы не обитатели. Мы - гости.

- Давайте не будем обращать внимания на несущественные детали. У меня не было практики лет двести. Я не могла упустить такой случай.

- И почему мы должны умереть? - нахмурился варвар, обнажая меч.

- Замок готовиться атаковать орда кровожадных Тварей.

- Ты о мошкаре? Они действительно нас чуть не сожрали, - согласился Пипкин.

- Я о Тварях. Огромных, отвратительных и мерзких, - покачала головой бэньши.

- Ну-ну! Давайте не будем переходить на личности, - сказал Грыг, входя в зал.

Следом за ним крались прочие Твари, время от времени лязгая зубами и клацая когтями для храбрости.

В таверне "Развращенный Пони", города Анваса, таинственный незнакомец упал на пол и забился в истерике. Старый рыбак на восточном побережье Финнелагии вытащил из моря медную лампу, которая оказалась ни на что не годным старьем. Племя горных троллей проиграло ответственный матч в крокет клану снежных великанов. В психушках резко возросло количество тяжелобольных желтых гномов. Даже Темный Бог на небесах почувствовал легкий приступ мигрени. Все шло наперекосяк.

- Прыгай!!! - заорал Мороник, Безумный Зверь, опрокидывая стол.

Варвар взмахнул мечом, заставив Тварей отпрянуть. Одна из них, самая смелая, а может быть, самая глупая, попыталась поднырнуть под меч. Бесчувственный Мороник отдавил ей правую переднюю лапу и пнул в живот.

Пипкин внял совету и прыгнул, укрывшись за широкой спиной варвара от страшных желтых когтей.

Безумная бэньши поднялась к потолку и исторгла из призрачной глотки очередной мерзкий вопль, который заставил Грыга поморщится.

- Отступаем!

Пипкина не надо было долго упрашивать. Он бросился к единственному выходу из зала, который не был блокирован ордами Тварей. За ним пятился варвар, держа левой рукой сундук, а правой - меч.

- Вперед! - скомандовал Грыг. - Разорвите их на части.

Твари рванулись вперед, но проворный варвар, взращенный на молоке дикой шустроногой козы, оказался быстрее. Он высочил из зала и сумел запереть дверь на засов, прежде чем самые быстрые из Тварей врезались в нее, разбив себе шишковатые лбы.

- Дверь на хрен не годна! - завопил Мороник. - Маг, колдани че-нибудь!

- Мне что-то в голову ничего не приходит, - пробормотал Пипкин, трясясь как осиновый лист в разгар осенней бури.

- Они скоро выломают дверь, - меланхолично сообщила бэньши, просочившись сквозь стену и издав очередной вопль.

- Огненный шар? Помутнение рассудка? Громы и молнии? Или Заклятье Легкой Чесотки?

- Кончай трястись! Делай что-нибудь!

- Я пытаюсь сообразить, чем их можно пронять, - огрызнулся маг. - Не можешь посоветовать ничего путного - не мешай! Хмм... Как ты думаешь, Неистовая Зубная Боль подойдет?

- У этих гадин полно хлыков! Длинных и острых! - согласился варвар, подпирая содрогающиюся от методичных ударов дверь, плечом.

- Тогда так, мне нужны растертые в порошок зубы древесной жабы, немного серы и человеческой крови, выпущенной в полнолуние.

- Крови здесь счас будет море. Нашей крови, - прорычал Мороник. - Драпаем!

Варвар и маг бросились бежать по длинному коридору, затем по столь же длинной лестнице, а затем снова по коридору и дальше - через анфиладу каких-то комнатенок, заставленных рухлядью.

Раздался оглушительный треск. Дверь не выдержала. Послышался оглушительный топот Тварей.

- Они преследуют нас! Куда мы бежим?! - слегка паникуя взвизгнул маг.

- В нижние погреба, - сообщила бэньши, не отстававшая от героев ни на шаг.

- Ну и денек выдался, - вздохнул Пипкин.

- А со мной все время такое происходит, - сказал Мороник.

Таинственный незнакомец поднялся на ноги и оглядел притихших посетителей таверны. Он выглядел слегка смущенным, а они - как отъявленные головорезы. Это внушало некоторый оптимизм.

- Быть может не все еще кончено, - сказал таинственный незнакомец и засучив рукава своего черного плаща, принялся сооружать магический портал.

- Это и есть нижние погреба? - несколько скептически поинтересовался волосатый варвар, опуская драгоценный сундук на пол.

Маг вытянул ногу и пошевелил носком сапога груду костей на полу.

- Да. Прежний хозяин замка держал здесь своих пленников, - сообщила бэньши. - Он был людоедом, знаете ли. Называл себя гурманом.

- По всему видно - отъявленный мерзавец, - согласился маг, плохо представляющий себе значение слова "гурман".

- Погоня приближается, - предупредила бэньши, набирая в свою призрачную грудь воздух для нового вопля.

- Только не ори, у меня и так башка разламывается! - рявкнул варвар.

На полу что-то тихо звякнуло.

- Что это?

Мороник наклонился и поднял с пола длинную железяку.

- Смахивает на меч.

- Привет-привет, - поздоровался меч. - Весьма рад знакомству. А теперь, будьте добры, положите меня на место.

- Чего.

- Полож говорю, где взял! - противно взвизгнул меч.

- Вот уж хренушки, - возразил Мороник, восхищенно любуясь канавками для стока крови. - Ты мне нравишся.

- Не могу сказать того же самого о тебе. Я не желаю иметь ничего общего с волосатым необразованным варваром. Оставь меня здесь. Я с удовольствием проведу здесь еще несколько столетий в ожидании более достойного хозяина.

- Дареному хозяину в зубы не смотрят, - вставил Пипкин. - Бери его Мороник.

- Именно это я и собираюсь сделать, хлянусь Хромой Ногой! У меня никогда не было еще такого храсивого меча.

- Проблемы с дикцией? - ядовито поинтересовался меч.

- Северный акцент, - парировал варвар. - Хак тебя зовут?

- Носоруб. Прозываюсь я именно так.

- Носоруб? Странное прозвище...

- Я отрубил нос мастеру который меня выковал, - сообщил Носоруб. - Он лапал меня грязными руками.

Мороник поспешно вытер ладони о штаны.

- После этого они стали намного чище, - хмыкнул меч. - Ха!

- Со мной эти штучки не пройдут, - предупредил варвар.

- Погоня приближается, - сообщила бэньши.

- Будем готовиться к ужастной смерти, - сказал Пипкин. - Может я смогу все-таки вызвать пару молний...

- Постарайся, - бросил Мороник, делая несколько пробных взмахов, чтобы привыкнуть к оружию.

- Этот тип - маг? - тоном в котором сквозила крайняя степень недоверия поинтересовался меч.

- Да. Так он говорит, - ответила бэньши.

- Мельчают таланты земель Кренайских, - констатировал меч.

- Заткнись, - рявкнул Мороник.

В погреба ворвалась толпа орущих и брызгающих ядовитой слюной Тварей. Они взвыли, завидев добычу и ринулись в бой.

Варвар снес пару горячих голов. Магу удалось-таки швырнуть молнию, разметав Тварей в стороны.

- Интересно, почему плучилась шаровая? - пробормотал маг.

- Занимайся делом! - посоветовал ему Мороник, двинув локтем в зубы черезчур нахальной Твари.

- Ты выбил мне зубы! - взвыла Тварь, выплевывая остатки клыков.

- Надеюсь у тебя есть медицинская страховка, детка? - пискнул Носоруб. Услуги стоматолога в наше время стоят недешево!

Бэньши вновь завопила.

Варвару удалось уложить еще несколько нападавших. Пипкин вызвал сладкий густой туман, смахивающий на сливовый кисель.

Твари в панике попятились.

- Что это? - удивился Грыг. - Сливовый кисель?

- Это Убийственная Мгла! - гордо заявил маг.

- А по виду смахивает на сливовый кисель, - продолжал упрямиться Повелитель Тварей.

- Я всегда путаю эти заклинания, - шепнул Пипкин варвару.

- Будем надеяться у них случиться запор, - захихикал меч.

- Но сначала они сожрут нас.

- Не велика беда! - беспечно заявил Носоруб. - Варвар и маг - это еще не все человечество. По крайней мере вам будет чем гордиться на том свете.

- И чем же?

- Тем что встретили такую выдающуюся личность как я, разумеется, - сказал меч.

- Я начинаю ненавидеть твое оружие, - признался Пипкин.

- Я тоже не в восторге, но выбор маловат, - указал Мороник. - Гляди-ка! Они распробовали твой кисель и готовы снова атаковать!

И в самом деле - Твари быстро сожрали киселеобразный туман и принялись окружать героев.

В этот момент раздался громкий скрежет и посреди подвала открылись ворота магического портала, ведущего в таверну "Развращенный Пони".

- Скорее сюда! - замахал рукой таинственный незнакомец.

Варвар и маг бросились к нему.

Твари преследующие их по пятам внезапно для себя очутились в окружении банды головорезов. Через несколько секунд в "Развращенным Пони" завязалась ожесточенная схватка.

Маг решил, что с него хватит приключений и улизнул через окно. Варвар подхватил сундук и отправился за ним.

Таинственный незнакомец уже поджидал их снаружи, довольно потирая руки.

- Ты добыл сундук?

- Да. Вот.

- Отлично.

- Но сокровища, которые были в пещере оказались фальшивыми.

- В самом деле? Какая жалость! - развеселился незнакомец.

- Ты должен мне кучу денег.

- Ничуть не бывало. Каков был договор? Тебе - сокровища, мне - сундук. Я тебе ничего не должен.

- Давай я отрублю ему нос? - предложил Носоруб. - Может тогда он станет посговорчивее?

- Я думаю, - буркнул варвар.

- Но за проделанную работу я поставлю тебе выпивку. Столько сколько сможешь выпить, - смягчился таинственный незнакомец.

- И мне, - встрял Пипкин. - И мне тоже.

- И ему, - сказал варвар.

Таинственный незнакомец подумал. Потом неуверенно кивнул.

- Ладно.

- Сдается мне, что ты лоханулся, приятель, - пропищал меч.

- Я могу выпить шесть бочек вина! - похвастался Мороник.

- Это что? Я могу выпить десять бочек! - заявил маг.

- А я десять раз по десять...

- А я - целое море...

- А я - океан...

- А я...

"Развращенный Пони" был временно закрыт.

Оживленно обсуждая неожиданно открывшиеся перед ними возможности друзья зашагали в ближайшую забегаловку. Таинственный незнакомец уныло плелся за ними. Под мышкой он нес сундук, но что было в том сундуке, мы не знаем.




home | my bookshelf | | Варвар и меч |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения



Оцените эту книгу