Book: Волшебные дюны



Волшебные дюны

Роксана Сент-Клер

Волшебные дюны

Глава 1

До последнего случая весьма уверенный в себе Дьюс Монро всего лишь раз в жизни терял дар речи. Когда он наконец встретился с Карлом Ястржемски – своим обожаемым кумиром. Монро крепко пожал руку замечательному, великому спортсмену и затем попытался что-то сказать, но от невероятного волнения не смог произнести ни слова.

Сейчас Дьюс тоже будто окаменел. Но совершенно по другому поводу. Стоя под лучами теплого апрельского солнца на главной улице Рокингема и разглядывая вывеску на хорошо знакомом ему здании, он не верил своим глазам.

Безобразие. Вместо когда-то яркой и привычной надписи "У Монро" наверху торчало жалкое и нелепое "У онро". Без заглавной буквы "М". Рядом как-то небрежно был нарисован компьютер-лэптоп и чашка с дымящимся кофе.

Само строение также сильно изменилось. Симпатичный сайдинг поменяли на белесый кирпич, который облепил ползучий плющ, а в сторону тротуара выступали три аляповатых на вид эркера.

Хорошо хоть старая, мощная дверь из красного дерева осталась на месте. Дьюс нервно схватился за медную ручку и вошел внутрь помещения.

Замер. После чуть не выругался. От уюта в кафе его отца не осталось и следа. Сплошные диваны, бьющий в глаза яркий свет и компьютеры, компьютеры... Киберсалон какой-то. Раньше "У Монро" было все совершенно по-другому.

Дьюс обвел взглядом зал, стараясь отыскать глазами хоть что-нибудь из прошлого, даже повел ноздрями, пытаясь уловить знакомые запахи. Увы, все бесполезно. Парень попал в какой-то чужой мир. Холодный и не слишком располагающий к себе. По крайней мере, Дьюса Монро.

Лишь аромат кофе как-то успокоил его. Ведь Дьюс обожал этот замечательный напиток. Хотя, как ни странно, в баре, принадлежащем его родителям, кофе раньше не подавали. Зато здесь всегда было много виски, рома и текилы. Хозяин – барин. У каждого свои правила. У каждого свои вкусы.

Бар "У Монро" всегда славился своей непринужденной атмосферой. Здесь собирались многие местные жители после бейсбольных игр на стадионе "Рок Хай", чтобы в очередной раз обсудить запомнившуюся схватку, мысленно проиграть каждую неподражаемую подачу великолепного Дьюса Монро. И казалось, даже стены заведения, увешанные сверху донизу фотографиями важных матчей и газетными вырезками, восхваляющими достижения и талант знаменитого спортсмена, хотели вступить в разговор...

* * *

– Я могу вам чем-нибудь помочь, сэр? Вы хотели бы получить место за компьютером? – Молодая, симпатичная женщина терпеливо ждала реакции на свои вопросы.

Чего бы он хотел сейчас, так это стаканчик неразбавленного виски. Дьюс взглянул на стойку бара. Хорошо хоть полки с крепкими напитками остались на месте. Правда, какой-то человек, сидящий за стойкой, даже не обращал на них внимания – пил что-то из чашки, а потом вылил остатки ее содержимого в блюдце и опрокинул себе в рот. Ну и манеры! Ну и дела!

– Скажите, а Шеймус Монро здесь? – Дьюс не надеялся застать своего отца в баре именно сейчас, но все-таки спросил о нем.

– Мистера Монро сегодня не будет.

Дьюс бросил раздраженный взгляд на стену, где мама когда-то вывесила на всеобщее обозрение его первую фуфайку от "Невада Снейкс Айз". Куда же подевалась реликвия? Заменой стала черно-белая, в серебряной рамке, обычная фотография. Покрытая снегом, высокая гора. Какой примитив.

– У вас есть номер телефона Шеймуса? – Раздражение младшего Монро нарастало с каждой минутой.

– Извините, я не могу вам его дать. Если только разрешит наш главный менеджер. Хотите, позову ее?

Ее? Папа нанял на столь ответственную должность женщину?

А, собственно, почему бы и нет? Напряжение, охватившее Дьюса поначалу, стало понемногу спадать. Да и вообще, к чему так волноваться? Он приехал наконец домой – очень правильный поступок. Вскоре сам займется баром отца. Если спортивная карьера кончена, надо приступать к другим делам, а не киснуть и расслабляться. Надо действовать.

К тому же Дьюс моментально сообразил: кто-то воспользовался тем, что у Шеймуса Монро, видимо, не хватает сил или у него нет желания по-настоящему заниматься баром, и слишком многое здесь изменил. Ничего, Дьюс наведет порядок. Исправит ситуацию. Станет хозяином положения.

– Так где же главный менеджер? Хочу задать начальству пару серьезных вопросов.

Девушка, сотрудница бара, показала рукой на небольшой столик.

– Выпейте чашечку кофе, а я схожу за мисс Лок.

Лок?

В Рокингеме эта фамилия была всем хорошо известна.

И вот удивительное совпадение. Дьюс только совсем недавно получил по электронной почте письмо от Джексона Лока, своего школьного приятеля. Джек будто почувствовал, как его другу сейчас тяжело. Ведь ему пришлось распрощаться с бейсболом в тридцать три года. Так сложились обстоятельства. Звездная карьера рухнула. Полный завал.

Однако Дьюс Монро держался молодцом. Не случайно его и раньше очень уважали родители Джексона Лока. За невероятную силу характера. Жаль, что они переехали во Флориду. Но зато в Массачусетсе, по слухам, осталась сестренка Джека, милашка Кенни.

Дьюс сглотнул. В последний раз он видел эту славную девушку около девяти лет назад, когда "приехал в Рокингем на похороны матери. Сестру Джексона уже тогда он воспринимал вполне серьезно, не как маленькую девочку. Тем более что смотрелась она достаточно взросло, была очень симпатичной. Неудивительно – у Дьюса Монро случился с ней скоротечный роман. Но потом... Потом он повел себя как подлец. Непростительно. Даже ни разу не позвонил ей после отъезда. И самому себе не мог объяснить, почему...

А сейчас вдруг представил, что в качестве главного менеджера отцовского бара увидит именно ее. Какая глупость. Ведь Кендра Лок училась в Гарварде. Она была настолько честолюбива и амбициозна, что никогда бы в жизни не согласилась работать в каком-то маленьком, обычном кафе, хоть и на достаточно солидной должности.

И вообще, Кендра – очень яркая, неординарная особа. Вспоминая о ней, Дьюс почувствовал, как неожиданно напряглось все его тело. Да, он встречал немало женщин на своем пути, но образ Кенни постоянно вставал перед его глазами. Знаменитый бейсболист ничего не мог с собой поделать.

* * *

– Простите, вы хотели со мной поговорить?

Дьюс вздрогнул от неожиданности. Погруженный в свои мысли, глядя куда-то в пол, он и не заметил, как к нему подошла очаровательная, молодая женщина. А потом Монро чуть не взлетел от счастья. О, эти синие, миндалевидные глаза. И эта чудная улыбка... Кендра. Милая Кендра. Она.

– Дьюс? Неужели ты? Вот так сюрприз!

Младший Монро растерянно улыбнулся, моментально вспомнив главное: ведь он провел с Кендрой когда-то потрясающую ночь, целовал ее чувственные губы, перебирал ее мягкие, светлые волосы... Но потом неожиданно уехал, исчез. Некрасивая история. Настоящие мужики так не поступают. Так поступают только трусы.

– Кендра? Вот и увиделись снова. – Взгляд Дьюса скользил по ее милому лицу, затем, дерзкий, переместился на женскую роскошную грудь, обтянутую белой футболкой с фирменной надписью "У Монро".

Щеки молодой женщины порозовели. Поначалу она засмущалась. Однако быстро взяла себя в руки, гордо вздернув подбородок. В синих глазах появился стальной блеск. Не дай бог снова довериться этому коварному мужчине.

– Что ты здесь делаешь?

– Я приехал домой. Разве не понятно?

Кендра Лок недоверчиво нахмурилась.

Он же не мог оторвать от нее глаз. Не девушка – само совершенство. Какая у нее чудная фигурка. Тонкая талия, красивые бедра, форму которых удачно подчеркивают джинсы в обтяжку... Какая у нее великолепная гладкая кожа, роскошные волосы. Просто богиня.

Дьюс улыбнулся девушке как можно приветливее. Сейчас парень очень надеялся, что Кендра простит его за то, что он так и не позвонил после случившегося между ними несколько лет назад. А еще было бы хорошо, если бы она согласилась и дальше работать в этом баре. Под его руководством. Ведь он решил полностью посвятить себя отцовскому бизнесу...

– Скажи, красавица моя, а ты не знаешь, где Монро-старший? – Дьюс позволил себе некоторую фамильярность.

Девушка вспыхнула, нервно заправив за ухо золотистую прядь.

– Попробуй поискать его в доме Дианы Линн Тернер.

– Кто такая? Она заботится о папе, опекает его?

У Кендры вырвался язвительный смешок.

– Что-то в этом роде. Диана – невеста твоего отца.

– Невеста? Какая еще невеста? Ведь у папы больное сердце. В его преклонном возрасте мужчине нужен покой, а не предсвадебные хлопоты. Вдовец потерял голову от любви?

– Видимо, так. По крайней мере, Шеймус практически не расстается со своей подругой. А завтра утром они, насколько мне известно, уезжают путешествовать. Так что тебе следует поторопиться.

Дьюс был ошеломлен. Да, он несколько лет, к своему стыду, не навещал отца, практически не интересовался его жизнью. Но неужели папа мог обручиться с какой-то женщиной, даже не сообщив об этом собственному сыну?

Впрочем, ничего удивительного тут нет. Старший Монро, очевидно, придерживался следующей теории: некоторым сыновьям очень не нравится, когда их отцы после смерти жен вновь связывают себя узами брака. Вот и помалкивал.

– И где проживает эта дама, если не секрет?

– В старом особняке Суэйн.

– В этой развалине у пляжа?

– Ну, домик сейчас вовсе не похож на развалину. Диана сумела привести его в порядок. Правда, не без помощи твоего отца. Она умеет взять мужчину в оборот и заставить его шевелиться.

Дьюс про себя возмутился. В старика явно вцепилась какая-то кровожадная аферистка. Не дает ему спокойно жить. Значит, он вовремя вернулся. Пора разобраться в происходящем.

– Все ясно. И наш бар, очевидно, так сильно изменился именно из-за Дианы?

– Бар? Ну, в общем-то, он действительно стал выглядеть по-другому. Однако ничего плохого я в этом не вижу. Да. Требуется кое-какой ремонт. Но мы все вместе стараемся держать марку. Привлекаем посетителей, чем можем...

– А тебе-то зачем такая морока?

Кендра пожала плечами.

– Мне здесь нравится...

– Забавно. – Он бросил на девушку испытующий взгляд.

Она и не думала смущаться, лишь снова слегка нахмурилась.

– В нашем Интернет-кафе...

Он еле сдерживал раздражение.

– В "вашем" Интернет-кафе... С каких пор заведение "У Монро" превратилось в компьютерный класс?

– С тех самых пор, как я его купила.

Немая сцена. У Дьюса внутри аж все похолодело. Он не ослышался?

– Ты купила бар моего отца? Вот это новость так новость! Потрясающе.

Увидев неподдельное изумление и некоторый испуг в глазах молодого мужчины, Кендра догадалась о том, что Дьюс ничего не знает. А ведь она заключила с его отцом два года назад договор на предмет покупки бара "У Монро". Правда, так и не спросила Шеймуса, проинформировал ли он своего сына о состоявшейся сделке. И если уж на то пошло, вообще не хотела говорить со старшим Монро об его отпрыске. После расставания с Дьюсом долго не могла успокоиться. Так страдала. Но, похоже, сейчас придется объясниться.

– Слушай внимательно, если хочешь. Да, я недавно купила бар "У Монро". И я управляю этим заведением. Но мне принадлежит лишь половина данной недвижимости. Почти половина. У твоего отца в активе пятьдесят один процент. Такое небольшое уточнение...

– Здорово. – Дьюс задумчиво потер щеку, моментально вспомнив, что не успел побриться. Впрочем, его красивое лицо появившаяся щетина нисколько не портила. Наоборот, придавала ему мужественный вид и соблазнительно оттеняла ямочку на подбородке.

Когда-то Кендра поцеловала его именно в эту ямочку. Лучше не вспоминать. Их мимолетная связь давно превратилась в сон. Ничего не было. Ничего.

– Да... Ты неприятно удивлен? – Девушка схватилась за книжечку с меню, лишь бы занять руки. Ей вдруг резко захотелось дотронуться до лица Дьюса. Ведь он был так хорош. Просто голливудский красавец. Супермен.

– И во что же ты превратила наше кафе? – Он окинул основное помещение сердитым взглядом. – Пристанище для помешанных на компьютерах... Чудовищно. В приличных барах люди должны отдыхать, а не напрягать изо всех сил свои мозги. Глупышка, ты все делаешь не так, как надо.

Она кисло улыбнулась, тут же вспомнив, как Дьюс постоянно поддразнивал ее в детстве, называя то маленькой дурочкой, то несерьезным созданием. Кендра частенько сердилась на него, бежала в свою комнату и, бросившись на кровать, рыдала в подушку. Господи, как она любила этого парня, а он постоянно измывался над ней...

– Дьюс, но ведь на дворе двадцать первый век. Что ж ты хочешь? Давай, приходи в бар отца почаще. Тоже не сможешь оторваться от компьютера.

– Нет, спасибо. – Он отступил на шаг и как-то странно взглянул на Кендру.

Она почувствовала, как задрожало ее тело. Будто случайно дотронулась мокрыми руками до электрической розетки.

Вздрогнув, девушка решительно посмотрела в темно-карие глаза Дьюса, обрамленные длинными, черными ресницами. Да, младший Монро совершенно не изменился. Такой же дерзкий и вызывающий взгляд.

Молодые люди долго изучали друг друга и все понимали. Щеки Кендры пылали жарким огнем. Помнит ли Дьюс, что произошло между ними несколько лет назад? Она, влюбившись в лучшего друга своего старшего брата, подарила парню свою невинность.

Ту страстную ночь лично Кендра Лок не забудет никогда. Не забудет, как шептала Дьюсу "Люблю", как он крепко прижимал ее к себе и как мечта оказаться в объятиях этого красивого юноши стала для нее явью...

Девушка чуть не расплакалась. Так разбередили душу воспоминания. К счастью, ее отвлекла сотрудница кафе Софи. Она пришла с каким-то пакетом.

– Принес парень из "Кинкос", – доложила девушка, бросив быстрый виноватый взгляд на Дьюса. Словно извинялась за то, что помешала его общению с Кендрой.

Лок взяла пакет и спросила:

– Софи, ты уверена, что они прислали все?

Девушка кивнула.

– И диск тоже здесь. Как резервная копия.

Кендра еще раз взглянула на пакет, отчего-то не решаясь сразу же вскрыть его. Подумала о следующем: Шеймус Монро и Диана Линн Тернер собирались посетить Бостон, Нью-Йорк и Сан-Франциско. Отправлялись они туда не развлекаться – за финансовой помощью к друзьям. Не забывали о своей главной цели – превратить "У Монро" в лучшее Интернет-кафе Рокингема. Значит, посылку лучше открывать при них.

– Только что звонил Шеймус, – добавила Софи. – Он хочет увидеть это сегодня, чтобы перед отъездом успеть обсудить с тобой все до мелочей.

– Конечно, конечно. – Кендра на несколько мгновений забыла про пакет и взглянула на Дьюса.

Некоторые мысли не давали ей покоя. Она всегда будет безмерно восхищаться этим человеком, несмотря на то, что он слегка разочаровал всех в последнее время. В плане спортивных достижений. Был звездой бейсбола, а теперь? Кендре даже стало не по себе. Каждый знал, что бейсбольная карьера Дьюса Монро закончена. Но неужели он вернулся насовсем? Если да, то может разрушить ее планы на будущее. Дьюс скорее всего убедит своего отца передать кафе ему. И Шеймус, естественно, согласится. Если его мальчик потребует достать с неба луну или солнце или ухватить за хвост пару комет, папа сделает для него и это. Не задумываясь, отправится в космос. Тем более, что блудный сыночек вернулся. А вот Кендра теперь вполне может остаться за бортом корабля под названием "У Монро".

Кенни внимательно посмотрела на человека, которого продолжала любить так сильно, что лишь от одного его взгляда сердце просто замирало. И зачем только Дьюс Монро вновь появился в Рокингеме? Господи, ее жизнь только вошла в спокойное русло и вот, пожалуйста...

Нет, надо взять себя в руки, заниматься делом и не думать о глупостях. Она ведь уже не та слабовольная девочка, готовая ради красавца Монро пойти на что угодно. Она больше никогда не позволит ему манипулировать собою, не даст почувствовать Дьюсу, что он вновь хозяин положения...

* * *

– Поезжай следом за мной, – Кендра произнесла это совершенно спокойно. Главное – казаться равнодушной к чарам самоуверенного типа. Ну же, будь сильной и будь актрисой.

– Нет, лучше садись в мою машину. – Он лукаво прищурился.

– Спасибо. – Кендра усмехнулась. Несколько лет назад, когда она оказалась в его авто, как рыбка попала в сети. Хватит.

– Неужели не доверяешь мне? – Дьюс подмигнул девушке. Многозначительно.

– Каким ты был, таким и остался. Лучше подумай о своем отце. Я-то видела его только вчера, а ты не встречался с ним несколько лет. Давай исправляй свои ужасные ошибки, налаживай потерянный контакт.

– Да не знаю уж, как меня и примут. – Он пошел к двери, затем резко обернулся. – Прошло некоторое время с тех пор...

– Целая вечность... Целая вечность.

Дьюс виновато улыбнулся. Но при этом не упустил возможности вновь окинуть взглядом фигуру Кендры. Удержаться не мог.

– А признайся честно... Ты ведь скучала по мне? Скучала, я знаю.

Молодая женщина покраснела. Задрожала, как хрупкое деревце, на которое налетел дерзкий порывистый ветер. Она прокашлялась. Но надо ответить достойно. Поставить наглеца на место. Коварный искуситель. Вновь пытается соблазнить ее. Не получится.



– Знаешь, Дьюс... Ты, конечно, очень похож на супермена. Однако не думай, что я, как и другие жители Рокингема, только и сокрушалась по поводу твоего долгого отсутствия. Поверь, у людей есть и свои проблемы. При чем тут Дьюс Монро? При чем?

Ему оставалось лишь театрально рассмеяться и признать поражение в словесном поединке.

– Ладно, куколка, не сердись. А поедем все-таки на моей машине. Что нужно взяла?

Нет. Кендре хотелось кричать. Забыла специальные очки для глаз, лишь бы на тебя не смотреть. Стальной шлем для головы, лишь бы не думать о тебе, и прочный пояс целомудрия, лишь бы не поддаваться разным соблазнам. Вот что забыла. Но незачем об этом знать такому типу, как ты, Дьюс Монро. И незачем тебе знать, почему я на третьем курсе бросила Гарвард...

– Все мое со мной. – Она прижала пакет к груди и улыбнулась как можно жизнерадостней. – Для меня сейчас важно только это.

* * *

– Как все здесь изменилось! – Дьюс с удивлением смотрел по сторонам.

Он будто попал в сказку. Художественные галереи, антикварные магазины, симпатичные кафешки. Кругом цветочные клумбы... Один бульвар Хай-Касл чего стоил. Младший Монро взглянул на пассажирку взятого им в аренду "мустанга".

Кендра сидела в машине тихо, облокотившись на дверцу. Легкий весенний ветерок развевал пряди ее светлых волос, доходивших до плеч.

– Да. Эту местность не узнать. Спасибо Диане Тернер. – Кендра говорила загадками.

Вновь упоминание о Диане. К чему бы это?

– Только не пытайся доказать мне, что упомянутая дама лично возводила все новые особняки и магазины на подступах к Рокингему. А названия поместий – "Океанский простор", "Волшебный берег", "Сказочное местечко" – тоже придумывала она? И вообще, каким образом в Рокингеме появились такие богатые особняки?

– Благодаря Диане, благодаря Диане, – как заведенная, твердила Кендра. В ее голосе даже появились нотки раздражения. Дьюс Монро ведь явно не понимал сути происходящего вокруг.

– Слушай, не морочь мне голову. – Молодой мужчина возмутился. – Лучше скажи, Диана – это название строительной компании?

Кендра от души рассмеялась. По-девичьи звонко, как когда-то. У Дьюса даже все сразу сжалось внутри от воспоминаний.

А девушка продолжала:

– Нет. Диана – не название компании. Диана Линн Тернер – реальная героиня нашего времени. Очень энергичная и деловая женщина. Сообщаю: лично она не возводит особняки, но зато убедила членов городского правления повлиять на комиссию по обустройству здешних улиц и проспектов, потом основала собственное агентство недвижимости, и вот результат: Рокингем и пригород изменились до неузнаваемости.

– Фантастика. А почему Диана решила взяться за это? Надоела спокойная жизнь?

– Тернер, да и все мы стали проявлять активность по многим причинам. – Кендра Лок подняла указательный палец. – Грубо говоря, осточертело царившее вокруг однообразие и какое-то провинциальное убожество. Мы хотим, чтобы Рокингем стал современным, привлекательным во всех отношениях городом, а не был лишь примитивным транзитным пунктом по дороге в более интересные места. Мы хотим оснастить все местные школы компьютерами, хотим поменять устаревшие светофоры, мы...

– Достаточно, достаточно. – Дьюс улыбнулся. – Понимаю. Прогресс не остановить. – Он дотронулся правой рукой до плеча своей спутницы. – А поскольку Диана Линн Тернер миллиардерша или узнала о месте, где зарыты все сокровища мира, то вот и развернулась не на шутку, привлекла таких же сумасшедших энтузиастов...

Кендра Лок поначалу хихикнула, но затем, спохватившись, произнесла очень серьезно:

– Кладом для нее стал сам Рокингем. Делай выводы. Ты – умный человек.

* * *

В глубоких, темных водах пролива Нэнтакет отражалось апрельское солнце. Дьюсу Монро очень нравилось это поразительное зрелище. Не нравилось другое: вместо аллеи старых деревьев с роскошными кронами он увидел в районе порта сплошные магазины. Все они были явно новыми, но с интерьерами в стиле ретро. У Дьюса это вызвало безумное раздражение. К чему подобные декорации? Полная безвкусица.

Он уже заочно ненавидел Диану Тернер. Даже не хотел с ней знакомиться.

– Итак, насколько глубоко эта дамочка вонзила когти в моего бедного отца?

– Когти? Она не хищная кошка, Дьюс, поверь. – Кендра встала на защиту местной энтузиастки. – А если бы ты удосужился приехать домой раньше, давно бы убедился в этом сам. Долго собирался. Очень долго.

– Ничего. У меня все впереди. Правда, особого желания нет, но придется серьезно разбираться с отцовской пассией.

– Смотри, не наломай дров.

– Уж постараюсь.

– И главное – не будь жестоким, Дьюс. Это ранит окружающих. – Она выпрямила спину. – Ты и так частенько доводил близких до отчаяния своим бессердечным поведением. Хватит. Остановись. Пора.

– Читаешь мне нотации, мамочка? Ладно, ругай меня сколь угодно. Признаю свои ошибки. Да, я давно не был в Рокингеме. Да, я забыл о родне. Но зато папа приезжал на каждый матч, когда "Снейкс" играли в Бостоне. Несколько раз он побывал в Вегасе.

– И у тебя едва хватало времени просто с ним пообедать, поговорить по душам...

Дьюс слегка разозлился. Ведь он же действительно был очень занятым человеком, известным спортсменом со всеми вытекающими отсюда последствиями. И его тогда, если честно, не особо привлекали какие-то примитивные обеды с родственниками. Молодой человек считал все это пустой тратой времени. Общался с отцом, сколько мог выдержать, потом убегал. Дьюс хотел независимости, что было вполне естественно в его возрасте и при его положении в обществе.

– Кстати, я вовсе не забывал Рокингем. Не говоря уже о своих близких и жителях этого города. К примеру, частенько разговариваю по телефону с твоим братом Джеком.

– Вот как? Ты общаешься с моим братом? – Кендра сильно удивилась. – Странно, он никогда об этом мне не рассказывал. Что за страшные тайны?

– Видимо, парень чересчур увлечен своей работой. – Дьюс ляпнул первое, что пришло ему на ум. – Но лично я постоянно с ним контактирую. Мужская дружба есть мужская дружба.

– Да уж. Мой брат – преданный товарищ и фанат своего дела. Такое впечатление, что он был рожден только для того, чтобы заниматься рекламой. Любимое дело мальчика. Могу поклясться, хоть и общается с тобой, но он давно женился на своей компании.

– Образное выражение. Понимаю. Кстати, а на тебе кто-нибудь женат? А дети у тебя есть?

Молчание. Неловкая, затянувшаяся пауза. Затем короткий ответ:

– Нет.

Дьюс незлобиво ухмыльнулся.

– Тогда почему ты не в Нью-Йорке или не в Бостоне, с университетским-то образованием?

Девушка судорожно сглотнула.

– Вообще-то, признаюсь, я недоучилась в Гарварде.

Он заметил, как Кендра в порыве отчаяния стиснула зубы.

– Серьезно? Ну и дела... – Дьюс запнулся. Не знал, что дальше говорить.

А Кендра покраснела. Она все думала и думала, вспоминает ли младший Монро свой последний визит в Рокингем?

– Но я была все время очень занята. Не прозябала, не вела праздный образ жизни... Словом, работала.

Дьюс еще немного помолчал. Затем открыл второе окно в машине и резко, с наслаждением вдохнул соленый, морской воздух.

– Пахнет весной, – тихо произнес он. – А весна ассоциируется у меня... с бейсболом. Начало игр. Господи, сколько же лет я отдал этому потрясающему виду спорта! А что сейчас? Пустота.

– Не грусти. Всему свое время. У каждого своя судьба.

Кендра старалась успокоить Дьюса Монро. По-своему. Не сумела. Ее жалостливый тон сильно задел самолюбие молодого амбициозного мужчины. Он чуть не задохнулся от вновь появившегося раздражения.

– Я сам решил бросить бейсбол. Надоело. И не надо сюсюкаться со мной. Не надо. Повторяю, я ушел из спорта сам.

Ложь, и еще какая ложь. Дьюс был очень азартным, талантливым игроком. Сколько мячей накидал противнику. Даже серьезные травмы не останавливали его. Но... случилось то, что случилось. Его переманили к себе автогонщики. Монро по глупости не удержался. Победила страсть к езде на спортивных сверхскоростных машинах. Он отправился завоевывать себе славу на автодром. Слишком поздно понял, что это не его стихия. А бейсболисты-то предателей не прощают.

Владельцам "Невада Снейкс Айз" очень не понравился поступок Дьюса. Ведь он нарушил условия солидного контракта. Юристы, естественно, тоже возмутились. Некрасиво так поступать со своими бывшими наставниками и друзьями по команде. И вот результат. Известный, обожаемый всеми бейсболист остался у разбитого корыта. Пришлось ему возвращаться в город детства, откуда он когда-то уехал покорять спортивные вершины.

Дьюс нахмурился. Затем посмотрел на Кендру.

– Но в целом-то прошлый год для тебя был неплохим? – Она ждала ответа.

– Лучше не бывает. – Дьюс в очередной раз усмехнулся. – Ладно, давай лучше не будем о грустном.

– Хорошо. – От мягкой улыбки на ее щеках обозначились симпатичные ямочки.

* * *

Дьюс притормозил у особняка Суэйн. Честно говоря, просто стыдно сказать, но ему не очень хотелось встречаться с отцом. Признаться, между ними никогда не было какой-то особой, родственной близости. Факт есть факт. А долг есть долг. Нельзя игнорировать своих родителей полностью. Общество осудит. Тем не менее Дьюс оттягивал и оттягивал эту встречу. Продолжал сидеть в машине с Кендрой Лок.

– И зачем только вы изменили интерьер нашего кафе? Раньше было уютней. Постоянные посетители чувствовали себя "У Монро", как дома. И никакие компьютеры не нужны. Долой прогресс! Несу, конечно, чушь. Но зато говорю искренне.

Кендра посмотрела своему собеседнику в глаза.

– Жизнь меняется, Дьюс.

– Понятное дело. – А про себя подумал: все равно добьюсь своего и верну старому, доброму бару "У Монро" прежний облик. И пусть все считают Дьюса отсталым консерватором. Наплевать. Он идет своим путем.

Так. Хватит о бизнесе. Через несколько секунд мысли молодого мужчины завертелись в ином направлении. Он вспомнил, он вспомнил... об удивительно нежной и одновременно страстной ночи, проведенной когда-то на местном пляже с Кендрой Лок. Дьюс даже зажмурился от блаженства. Вот бы повторить...

– У меня к тебе просьба, дорогая, – он загадочно улыбнулся. – После того, как пообщаемся с моим отцом, проведи для меня экскурсию по новому Рокингему? Только не отказывай, прошу. Хорошо?

Кенни разволновалась. Она посмотрела куда-то вдаль, стараясь не выдавать охвативших ее эмоций.

– Может, найдешь другого гида? Не проблема.

– Другого мне не надо. – Он нежно прикоснулся к ее подбородку рукой, повернув лицо девушки к себе. – Моим экскурсоводом будешь ты. Пожалуйста. Подари мне такую радость. Прошу.

Глава 2

Дьюс Монро невольно раскрыл рот от изумления. Вместо плохенького, давно заброшенного особняка, построенного много лет назад владелицей небольшой фабрички по производству колбасных оболочек, он увидел чуть ли не сказочный дворец.

– Могу поспорить, старая Элизабет Суэйн, будь жива, не поверила бы своим глазам. – Дьюс даже вспомнил, как зовут прежнюю хозяйку дома. – Хоть поднимай ее из могилы. Понимаю, понимаю, черный юмор. Но бабушка пришла бы в состояние неописуемого восторга от увиденного.

Кендра понимала реакцию Дьюса Монро. Он ведь давно не появлялся в этих местах. Жил прошлым. Помнил лишь развалившиеся дома, сгнившие крыши да заросшие сорняками сады.

А теперь все изменилось. И это можно было увидеть воочию.

На месте развалюхи возвышался трехэтажный великолепный дом, обшитый дорогим сайдингом, украшенный добротной яркой крышей, стройными колоннами и вазонами с чудными цветами. И огромные окна смотрели на пролив. И по обеим сторонам подъездной аллеи росли роскошные клены, и зеленела трава подле веранды. Просто сказочный пейзаж. Это было что-то.

– Значит, именно здесь сейчас живет мой отец? Со своей близкой подругой?

Кендра мягко рассмеялась.

– В общем-то, да. Но, знаешь ли, он старомоден. Стесняется неофициальных отношений. Поэтому не решается поселиться в этом особняке окончательно, пока не сделает Диану законной женой.

Дьюс с ужасом посмотрел на Кендру.

– И когда же состоится свадьба?

– Когда мы закончим реконструкцию бара "У Монро". Впрочем, спешить нет смысла. А, собственно, зачем? У нас и так все отлично...

Дьюс проехал по дорожке, вымощенной серой плиткой. Затем резко остановился. Потер локоть правой руки, снимая таким образом напряжение, и вновь взялся разглядывать внушительное сооружение.

– Никак не могу поверить, что это старый особняк Суэйн. А как мы резвились в его развалинах, какие загулы здесь устраивали...

О да. Кендра об этом была наслышана. Но в местных вечеринках по молодости лет, слава богу, не участвовала. Зато на следующий день узнавала о "подвигах" брата и его друзей от соседей. А еще она получала информацию... из трубы отопления. Когда горячую воду отключали, девочка ложилась на пол в спальне, прижималась ухом к металлической "гармошке" и слушала, о чем говорят мальчишки, играющие в бильярд в подвальном помещении дома.

Это было ее страшной тайной. А еще она в душе гордилась, что знала о Дьюсе Монро больше, чем все местные девчонки.

* * *

– Внутри ты этот дом вообще не узнаешь, – заявила она Дьюсу. – У Дианы великолепный вкус. Она очень талантливый дизайнер. К тому же потрясающий фотограф. Увидишь ее снимки – поймешь.

Он распахнул дверцу машины.

– Вперед!

Кендра выбралась из авто не сразу. Еще посидела пару минут. Все думала: и что Дьюс злится? Ведь он совершенно не знает подругу отца, ни разу ее не видел. Откуда такая необъяснимая ненависть к незнакомому человеку? После смерти матери младшего Монро прошло уже около десяти лет. Неужели, по его мнению, Шеймус, его отец, не заслуживает счастья? Ему же тяжело одному, без поддержки.

Она вышла из машины и догнала шагающего к дому Дьюса.

– Вход через кухню ближе, – сообщила девушка.

Он резко остановился и свернул туда, куда она показывала.

– Ты здесь часто бываешь?

– Я приезжаю сюда каждый день и рассказываю, как идут дела в нашем баре. – Она открыла раздвижную стеклянную дверь. – Диана! Шеймус? Есть кто-нибудь дома? У меня для вас сюрприз!

– Мы наверху, Кенни! Если хочешь, сделай себе пока кофе. Скоро спустимся. Уже одеваемся.

Дьюс замер. На его лице появилась презрительная улыбка.

– Не совсем понимаю твою реакцию. – Кендра разозлилась. – Взрослые люди имеют право на интимные отношения. Взрослые люди влюблены друг в друга. Что ты бесишься? Будто сам не проводил дома у женщин ночей. Присядь и ради бога успокойся. – Она показала на стул с высокой спинкой. – Хочешь кофе?

– Нет, не хочу, спасибо. – Он обвел взглядом большую кухню в деревенском стиле. – Достаточно уютно. И стол какой-то необычный. А шкафчики наверняка сделаны по индивидуальному заказу? Да. Ты права. У этой дамы совсем неплохой вкус. Не могу поверить, что так можно было обустроиться в старой развалюхе.

Кендра усмехнулась и поставила перед ним кружку с дымящимся кофе.

– Ты еще не видел гостиную и спальню.

Дьюс помолчал, а затем скрестил руки на могучей груди.

– Не люблю горячих напитков. Подожду, когда кофе остынет.

– Ну, тогда давай пока поболтаем. Скажи, почему же ты все-таки вернулся в Рокингем?

Он откинулся на спинку стула.

– Я решил уйти из бейсбола. Так сложились обстоятельства.

Дьюс не сказал главного – он пытался вернуться в команду, но его больше не хотели принимать. Контракт с ним расторгли навсегда. Он нарушил все договоренности, предал друзей, а отправившись за славой на автодром, разбил машину, в которой вместе с ним находились двое известных гонщиков. К великому счастью, все остались живы...

– А теперь ты собираешься осесть в Рокингеме навсегда? Будешь... жить здесь постоянно? – О боже, пусть скажет "Нет". Пусть скажет "Нет". Кендра сцепила пальцы. От волнения у нее застучало в висках. Даже заболело сердце.

– Да. Я планирую обосноваться именно в Рокингеме.

Она глотнула кофе. Затем мило улыбнулась. Главное – не выдавать своих эмоций. Спокойно.

– Мне надоело жить в Лас-Вегасе, – добавил Дьюс, слегка раскачиваясь на стуле. – Если я не играю теперь за "Снейкс Айз", зачем там оставаться?

– А разве ты не мечтал стать тренером? Можно ведь попробовать. Попытка не пытка...

Он снова потер правую руку. Привычка.

– Не знаю. Посмотрим. Однако вряд ли я вернусь в бейсбол.

– Но что ты собираешься делать здесь? Какие планы?

Вместо ответа он неожиданно схватил конверт, лежащий перед Кендрой на столе.

– Лучше скажи, что здесь? Я чувствую, это каким-то образом может касаться и меня. Угадал?

– При чем тут ты? – Кендра сжалась. Она не собиралась рассказывать неожиданно появившемуся в Рокингеме Дьюсу Монро о своих планах. Вероятно, его отец поделится с ним их грандиозными замыслами, но ей не хотелось этого делать. Когда-то она уже доверилась Дьюсу и что? Он исчез на целых девять лет. Нет, больше нельзя связывать свою судьбу с таким ненадежным человеком.

– В конверте несколько документов, имеющих отношение к нашему бизнесу. Но, извини, не к твоему.



– Ты имеешь в виду бар? – Он снова ухватился за пакет.

* * *

– Что здесь происходит? – Их перепалку остановил резкий тон Дианы Лини Тернер.

Они одновременно повернулись к ней. Диана стояла в дверях кухни, держа на руках симпатичного песика по кличке Ньюмен. Он слегка повизгивал, пытаясь вырваться из объятий хозяйки. Очевидно, визит незнакомца напугал собачку.

– А, прибыл Дьюс Монро. Я узнала вас. Видела на фотографиях.

Дьюс пристально посмотрел на даму, затем встал.

– Приятно, что меня узнают...

Диана опустила спаниеля на пол. Тот моментально запрыгнул на колени к Кендре и начал лаять на Дьюса. Через пару минут успокоился.

– Я – Диана Линн Тернер. – Женщина протянула руку младшему Монро. – Господи, как же ваш отец ждал встречи с вами. Только бы не волновался сейчас очень сильно. Ему нужно беречь сердце.

Диана приветливо улыбнулась Дьюсу. Она окинула его пристальным взглядом и подмигнула Кендре.

– Неудивительно, что ты была когда-то влюблена в этого парня. Настоящий красавец!

Тернер была весьма прямолинейной особой. Как правило, высказывала свое мнение открыто. Кенни знала об этом, но все равно невольно покраснела. Правда, затем постаралась принять безразличный вид и, пожав плечами, холодно произнесла:

– Может, и красавец, но не для всех. Вкусы у людей разные...

* * *

Дьюс ухмыльнулся. О том, что Кендра Лок была влюблена в него по уши, он, конечно, знал. Но сейчас его волновало другое. Он рассматривал ту, которая, по его твердому убеждению, ну никак не могла занять место его матери.

И что же собой представляла пассия отца?

Высокая. Статная. Темные, густые волосы. Большие, медно-карие глаза. Великолепная кожа. Морщинок практически нет. Омолаживалась в косметологической клинике? Вряд ли. Скорее всего, сохранилась так без вмешательства пластических хирургов. Сколько же ей лет? Отцу-то семьдесят один. Дамочка, конечно, намного моложе. Весь вопрос, насколько? Впрочем, скоро он об этом узнает.

Дьюс не удержался и сделал ей пару комплиментов:

– Отлично выглядите. Да и талантом дизайнера не обделены. Как поработали над этим домом! Сказка!

Диана гордо изогнула тонкую бровь и принялась вертеть в руке нитку жемчуга, обвивавшую ее шею.

– Спасибо за добрые слова. Но у меня к вам вопрос. Почему это вы вдруг решили вернуться в Рокингем?

Берет быка за рога с ходу, отметил про себя Дьюс.

– Я решил расстаться с бейсболом.

Дама чуть не рассмеялась.

– Не верю. Однако это неважно. Главное – вы здесь, и ваш отец очень обрадуется, когда вас увидит. Но что-то он там наверху замешкался... Кстати, а на сколько вы приехали?

Дьюс потер лицо, собираясь с мыслями.

– На сколько? Я вернулся... насовсем.

Глаза Дианы расширились от удивления.

– Да. Настоящий сюрприз.

– Кто это остается здесь насовсем? – С лестницы послышались шаги и громкий голос Шеймуса Монро. Войдя в кухню, он остановился как вкопанный. – Боже, о боже, – прошептал Шеймус, прижимая к груди правую руку.

Дьюс и все присутствующие даже испугались. Вдруг сердечный приступ. Да нет. Все в порядке. Шеймус бросился к сыну и крепко сжал его в объятиях. Младший Монро чуть не прослезился, а затем почувствовал невероятное облегчение. Он снова рядом с папой, который любит своего сына до безумия. Он снова рядом с самым близким человеком, на которого всегда можно было положиться в трудную минуту.

Они по-мужски похлопали друг друга по спине, потом отец слегка отстранился и обхватил ладонями лицо Дьюса.

– Сынок, о чем ты, черт возьми, думал, когда сел в тот гоночный автомобиль?

Дьюс вздохнул.

– Давай не будем об этом...

– Но ты же мог погибнуть! – Глаза отца повлажнел и.

– Я не погиб, папа.

– Однако рухнула твоя карьера.

Дьюс обнял отца, погладил его седые волосы.

– Папа, мне уже тридцать три года. Я уступил место тем, кто помоложе. Пусть дерзают...

Шеймус фыркнул, если бы не дамы, выругался бы наверняка. Но затем старший Монро взял себя в руки. А когда он указал на свою подругу, его лицо просто засияло.

– Ты уже познакомился с любовью моей жизни?

Любовью его жизни. Маме было бы очень обидно услышать такое.

Дьюсу хотелось ударить по стене кулаком. Но он сдержался.

– Конечно, познакомился. Очаровательная дама. А еще на меня произвел огромное впечатление этот дом. Старый особняк Суэйн не узнать.

– И ты уже побывал "У Монро"? – отец бросил одобрительный взгляд на Кендру.

Девушка молча сидела за кухонным столом, держа на коленях спаниеля. Глаза Кенни блестели от волнения.

– Да. Я видел бар. Правда, некоторые вещи меня слегка поразили. На вывеске отсутствует буква "М", внутри повсюду компьютеры... Но в целом все ничего...

– Мальчик мой, если тебе что-то и не понравилось, успокойся. Скоро мы начнем в кафе грандиозный ремонт. – Шеймус прижал к себе Диану. – А сколько изменений в нашем городе, видел? И все благодаря этой даме, Дьюс. – Он обнял подругу за талию и даже игриво похлопал ее по бедру. Затем снова взглянул на Кендру. – А Кенни, наша маленькая огненная буря, тоже никому не дает жить спокойно. Ее энтузиазму позавидуешь. К тому же девочка научила меня обращаться с компьютером...

– Папа? Неужто и ты заразился этой болезнью? И по Интернету бродишь?

– А как же! Прогресс не остановить. – Шеймус рассмеялся. – Правильно, Кенни? Компьютер – самая нужная штука на свете, а воды Интернета глубоки и не до конца исследованы. Детка, ты так обычно говоришь?

Кендра согласно кивнула и пододвинула к старшему Монро таинственный конверт.

– А здесь наша подводная лодка.

– О! – Диана схватила пакет. – Дайте-ка посмотреть!

– Не торопись, Диана. Всему свое время. – Кендра поднялась из-за стола, согнав с коленей песика. – А сейчас я хочу с тобой побеседовать наедине.

Женщины вышли в другую комнату, а Дьюс подошел к отцу.

– Папа, скажи честно, как ты себя чувствуешь?

Шеймус встрепенулся.

– А почему в твоем голосе тревога? У меня все отлично. Знаешь, я помолодел с этой женщиной на много лет. И мне даже не требуются маленькие синенькие таблетки...

Дьюс, слегка смутившись, прикрыл глаза, а Шеймус расхохотался.

– Я никогда в жизни не чувствовал себя лучше, чем сейчас. – Он посмотрел в сторону комнаты, куда удалились Диана и Кендра. – И я никогда не был так счастлив.

Да, многое изменилось за прошедшие годы, подумал Дьюс Монро. Нравится ему это или нет. Мама, как мне тебя жаль. Но ведь жизнь продолжается...

– Я рад, что со здоровьем у тебя все в порядке.

А ведь действительно, Дьюс ни разу не видел отца таким энергичным и веселым. Правда, они нечасто виделись. Но это уже детали.

* * *

Кендра разложила на журнальном столике содержимое "секретного" пакета. Распечатанные на компьютере графики предполагаемых работ, экспликация новых помещений бара "У Монро", различные варианты интерьеров, наброски, чертежи и... проект сцены, а также зрительного зала, которые должны появиться в кафе.

Диана была в восторге. Она позвала мужчин ознакомиться с документацией. Скрывать уже нечего. Глупо. Не атомную же бомбу делают.

Однако Дьюс восторга с дамой не разделял. Непонятные затеи. Бар и так раньше считался самым лучшим в округе. Да, папа совсем потерял голову. Идет на поводу у этой экзальтированной особы, слушает ее во всем...

– Сынок, ты что такой смурной? – Шеймус присел на диван рядом с Дианой и обнял ее одной рукой за плечи. – Мы ведь расширяемся, скоро не узнаешь наше кафе.

Дьюс усмехнулся.

– Не слишком ли вы разошлись? Планы просто глобальные...

– Ну и что. Ничего в этом плохого нет. Кстати, мы даже выкупили соседний магазин, дабы иметь побольше площадей. – Глаза Дианы светились энтузиазмом. – А Кенни вообще молодец. У нее идея за идеей.

– Вот как? – Дьюс пристально посмотрел на Кендру, ожидая пояснений. – Очередной фантастический проект?

Она достойно выдержала его взгляд. В ее огромных синих глазах читался вызов.

– Мы планируем купить еще несколько помещений. Откроем небольшой театр, галерею для местных художников и пункт проката DVD.

У Дьюса Монро едва не отвисла челюсть.

– Ты забыла сказать об учебном центре для желающих как следует освоить компьютер, – старший Монро был серьезен как никогда.

Дьюс думал о своем. Их бар всегда считался прибежищем для спортивных фанатов. Здесь собирались люди определенного круга, которые обожали обсуждать последние рекорды, смотреть телевизор и пить за разговорами пиво. Что же будет теперь? Контингент изменится. Дьюс же не хотел подстраиваться под людей, чуждых ему по духу.

Да. Надо действовать. Он как можно быстрее должен выкупить долю Кендры Лок. Пусть открывает театр, галерею и учебный центр где-нибудь еще, только не в кафе его отца.

Необходимо поговорить с папой наедине. Сын найдет, что сказать отцу. Старик разочарован в нем как в бейсболисте? Не беда. В жизни бывает всякое. Главное – он вернулся домой, туда, где рос, и где хотел сейчас остаться навсегда.

А еще он планировал продолжить бизнес отца.

Но при чем тут Интернет-кафе? Ох, не любит он компьютеры. И пусть его считают отсталым от жизни болваном, все равно перебороть себя Дьюс Монро не сможет.

* * *

Кендра нервничала. Невозможно сосредоточиться, когда рядом сидит по-прежнему любимый мужчина, тем более настроенный как-то уж очень агрессивно.

– Этот чертеж дает представление о предполагаемой планировке Интернет-кафе... – У девушки от волнения закружилась голова. Ноги Дьюса в брюках цвета хаки отчего-то взволновали ее не на шутку. Просто наваждение. Невозможно оторвать взгляд от его бедер.

– Ты уже показывала нам данную схему, дорогая, – тихо напомнила Диана Тернер. – Сосредоточься.

– Да, да. Конечно. Но еще раз хочу подчеркнуть, что будущее за Интернет-клубами... – Кендра совсем растерялась. Ей хотелось немедленно броситься в объятия Дьюса. Какие уж там компьютеры.

– Сынок, ну что же ты молчишь? – Шеймус тоже занервничал. – Ты видел подобные кафе в Вегасе?

– Ни разу.

Кендра бросила на Дьюса недоверчивый взгляд. Потом вспомнила, какую жизнь он вел. Все время и силы отдавал тренировкам, постоянно находился на спортивных сборах, жил в отелях. А главное – играл и играл. В бейсбол. Это было смыслом его существования. У каждого свои увлечения.

– Но неужели ты никогда не пользовался компьютером? – Кендра никак не могла этого понять.

– Ну почему же. – Он решил кое о чем напомнить девушке. – Я же тебе рассказывал, что Джек – твой брат, постоянно отправлял мне послания по электронной почте. И еще, кстати, дети моих друзей научили меня отличной компьютерной игре "Настоящий бейсбол". – Он посмотрел на отца. – Но все равно, когда речь заходит о баре, я в этом случае представляю не клавиатуру бездушных машин, а славные традиционные застолья и лица добрых друзей, пришедших пообщаться и слегка поднять себе настроение парой-тройкой стаканчиков горячительных напитков.

Шеймус откинулся на спинку дивана и грустно посмотрел на сына.

– А ты знаешь, сынок, что в последнее время наш бар еле держался на плаву...

– "У Монро" и раньше случались трудности, папа, – возразил Дьюс.

– Дружок, ты слегка оторвался от жизни. В Рокингеме резко изменилась демографическая ситуация, – вмешалась Диана. – Местное население резко помолодело. Стариков осталось мало. К тому же здесь много приезжих. Город наполнен молодыми, современными, прогрессивными людьми.

– И что, они не ходят в бары? – Дьюс продолжал злиться. – В других городах, где я был, подобные заведения посещают многие.

Наступило неловкое молчание. Никто не мог понять, чего хочет младший Монро.

Первым не выдержал Шеймус.

– Дьюс, в чем дело? Почему ты сердишься?

– Потому что я вернулся домой не просто так. Лично хочу управлять нашим семейным баром и обустраивать его по своему вкусу. Неужели я на это не имею права, папа?

Кендра в ужасе закрыла глаза. Она так и знала. Дьюс Монро порушит все ее планы. Но неужели он не отступится, не найдет себе другого занятия? Ведь она уже столько сил вложила в дело, за которое взялась.

А что же старший Монро? Шеймус не сводил глаз с сына. Он продолжал самозабвенно любить его. И неважно, сколько раз Дьюс огорчал отца в этой жизни. Единственный ребенок дороже всех сокровищ мира.

– Сынок, но я представления не имел о твоих планах. Ты хочешь заняться баром?

Кендра сжалась. Она приготовилась к худшему.

– Папа, но ведь этот бар принадлежит нашей семье более семидесяти лет. Разве я не имею права чувствовать себя здесь хозяином?

Вот! Она знала, что Дьюс бросит эту бомбу. "У Монро" принадлежал, принадлежит и будет принадлежать семье Монро. Вполне естественно.

Диана недовольно посмотрела на Дьюса.

– Что же вы тогда так долго здесь не появлялись? И почему именно сейчас сообщаете отцу о намерении продолжить семейные традиции?

– Обстоятельства, обстоятельства... Мой дом в Вегасе выставлен на продажу, и я собираюсь переехать сюда. Навсегда. Как только все уладится.

Шеймус тяжело вздохнул.

– Жаль, что ты не сообщил мне о своих планах заранее.

Кендра закусила губу. И что бы это изменило? Неужели Шеймус лишил бы ее любимой работы? Ведь она так старалась. Доходы падали, а Кенни все равно билась до последнего, вытягивая кафе из омута безденежья, из долговой ямы.

– Так. Давайте все успокоимся. – Диана сцепила пальцы рук. – Попробуем проанализировать ситуацию. – Она почувствовала на себе пристальный взгляд Дьюса. – Без сомнения, бизнес Монро семейный. Но его нужно расширять. Я уже давно предложила свои услуги. Деньги у меня есть...

Шеймус как-то сник. Сейчас он думал только о Дьюсе. О своем дорогом сыночке.

Думала о младшем Монро и Кендра. Просто колдовство. Жестокий, эгоистичный мужчина, а жить без него трудно. Но еще труднее ей было когда-то пережить неудачную беременность. Ведь Дьюс так и не узнал, что после ночи любви с ним Кенни через некоторое время потеряла их общего ребенка...

– Так ты решил войти в дело? Серьезно?

– Серьезно, папа. Я вернулся домой, чтобы вплотную заняться баром. Я больше не играю в бейсбол, не хочу быть тренером, не гоняю на спортивных машинах. Нынче у меня другие приоритеты – находиться в родных стенах, быть рядом со своим отцом и вести семейный бизнес. Отец, я хочу выкупить бар "У Монро". – Он посмотрел на Кендру. – Не знал, что тебе во всем помогает эта замечательная девушка. Но, уверен, мы найдем компромисс. Что-нибудь придумаем, дабы выйти из сложившейся ситуации...

Кендра лихорадочно собирала бумаги со стола. Она пребывала в состоянии шока. Ведь истратила все свои личные сбережения на выкуп части бизнеса Шеймуса Монро. А теперь? Ну да ничего. В ее жизни бывали моменты и похуже. Но она сильная. Продержится. Главное – не падать духом.

– Что ты делаешь, Кенни? – Она вздрогнула, услышав взволнованный голос Шеймуса.

– Готовлюсь к бегству отсюда. Мои труды пропали даром. – Девушка уже пожалела, что приехала в этот дом не на своей машине, а в авто Дьюса.

Кендра посмотрела на старшего Монро и увидела: он сильно расстроен.

Кстати, Шеймус и раньше переживал по поводу не сложившихся отношений между его сыном и Кендрой Лок. Тем более, что он, кажется, догадывался из-за кого эта милая девушка так и не смогла закончить Гарвард.

– Не торопись, милая, – Шеймус пытался ее остановить.

Кендра уже собралась уходить. Не дал Дьюс. Он резко схватил девушку за руку и усадил рядом с собой на диван. Она была вне себя от ярости. Что позволяет себе этот красавчик? Неожиданно появился, в одночасье разрушил ее планы, теперь еще демонстрирует свою физическую силу... Возмутительно. Пусть не думает, что с ней можно обращаться как с куклой.

У Кендры пересохло во рту. В глазах появились слезы. Но нет, она не заплачет. Не доставит такого удовольствия Дьюсу Монро. Девушка перевела дух и быстро встала.

– Мне нужно домой.

– И где же твой дом? – поинтересовался Дьюс.

– Сейчас Кендра живет в особнячке у пляжа, – сообщила Диана. – Там довольно мило.

Кендра горько усмехнулась. И одиноко, подумала она.

– Почему бы тебе не проводить ее, сынок? – Шеймус многозначительно посмотрел на Дьюса. – Мне нужно побыть с Дианой наедине.

– С удовольствием, – младший Монро встрепенулся.

Кендра с отчаянием взглянула на подругу Шеймуса. Та лукаво прищурилась. Иди, девочка, так надо, будто говорили ее глаза.

– Ну хорошо, – Кендра Лок подошла к двери. – Но мы скоро вернемся...

– Особо не торопитесь. У нас с Дианой будет долгий разговор. Нужно серьезно обсудить создавшуюся ситуацию, – Шеймус вытер носовым платком капельки пота, выступившие на лбу.

Кендра примерно знала, о ком пойдет речь. Старый ирландец наверняка думал сейчас только о сыне. Нужно же пристроить "малыша". И не важно, сколько Дьюс наломал дров, отец должен позаботиться о его будущем.

Но разве можно винить в этом Шеймуса? Сын есть сын. Пусть и слегка непутевый.

Кендра и Дьюс вышли из дома Суэйн. За ними увязался и Ньюмен.

Как только они оказались на улице, Дьюс взял девушку под руку и нежно прошептал ей на ухо:

– Никуда ты от меня теперь не денешься. Ведь до сих пор любишь меня, я чувствую...

Коварный, самоуверенный тип.

Глава 3

Кендра бодро шагала к домику у пляжа, держа на руках симпатичного спаниеля. Она была спокойна как никогда. Во всяком случае, приказала себе не нервничать.

Ньюмен, уткнувшись носом в ее шею, тихо посапывал. Счастливый песик – никаких проблем.

– Я тоже хочу к тебе на ручки, – со смехом заявил Дьюс. – Могу даже лизнуть тебя в ушко. Хочешь?

– Хватит издеваться, мне сейчас не до шуток, – Кендра поджала губы, а затем опустила песика на землю. Девушка гордо расправила плечи и зашагала дальше.

Дьюс поспешил за ней. Он хитро улыбался. Ему всегда нравилось поддразнивать сестренку Джексона Лока.

– Вот здесь я сейчас и живу, – объявила девушка, когда они подошли к небольшому коттеджу, построенному рядом с местным пляжем. – Можешь войти, если хочешь. Или сразу побежишь к воде любоваться своим отражением?

Он фыркнул.

Кендра достала ключи.

– А как давно ты обосновалась в этом симпатичном домике?

– Полтора года назад. Сняла его у Дианы Тернер. Я же познакомила ее с Шеймусом. Вот так.

– Отец никогда не рассказывал мне о своем романе. Обидно.

– Вообще-то ты сам виноват. Редко общался с ним.

– Я не обязан оправдываться. Ведь знаешь: смыслом моей жизни был бейсбол. Сплошные игры и переезды. Потом я получил серьезную травму, долго лечился...

– И совершенно забыл про отца и... про меня.

– Но я же все-таки вернулся. Однако, кажется, тебя сей факт не слишком радует? Верно?

Она повернулась лицом к Дьюсу и ткнула ему в грудь ключом.

– Ждешь, что я запрыгаю от радости? С какой стати? Погубил свою карьеру, теперь собираешься разрушить мою... Нет больше слов.

– Мне не очень нравятся ваши идеи в плане преобразования бара "У Монро". Бар должен быть баром, а не компьютерным клубом. Понятно?

– У каждого свое мнение. – Она, щелкнув пальцами, подозвала Ньюмена и вставила ключ в замочную скважину.

Дьюс успел бросить взгляд на ее ягодицы, обтянутые поношенными джинсами. Снова не удержался.

И тут же перед его глазами встала давнишняя картинка.

Они с Кендрой лежат рядом на одеяле, брошенном на горячий песок. Нежно ласкают друг друга. И происходит самое главное, неизбежное. И они счастливы. Какое блаженство...

Дьюс задрожал. Кровь ударила ему в виски. Каждый раз, когда Монро вспоминал ту ночь, его охватывало неистовое желание снова заключить в объятия Кендру Лок. Зря она думала, что он все забыл. Дьюс не считал их скоропалительную связь легкомысленной. Он всегда очень серьезно относился к этой замечательной девушке. Лишь обстоятельства не позволили тогда продолжить отношения с ней. Монро оправдывал себя, как мог.

* * *

Дьюс с трудом сдерживался, чтобы не наброситься на Кендру сейчас же. Сунул руки в карманы брюк, лишь бы не поддаваться искушению.

Они вошли в дом.

– Уютно. Совсем неплохо. – Он оценил интерьер по достоинству. И снова заговорил о баре. Мысли о нем не давали никакого покоя. Семейный бизнес все-таки, черт возьми. – Послушай, Кенни, что касается кафе "У Монро", может, пойдем на компромисс? Хорошо, поставим там пару компьютеров для тех, кто не смотрит спортивные игры по телевизору, а в остальном...

Кендра нахмурилась. Она хотела возразить, но сдержалась. Нет смысла. Младшему Монро все равно ничего не докажешь. У него свои взгляды на жизнь. Всегда был консерватором.

– Ты хотела что-то сказать, дорогая?

– Бесполезно. Мы не найдем общего языка.

Теперь нахмурился он.

– Не желаешь даже думать о компромиссе?

Она прикрыла глаза.

– С тобой трудно иметь дело, Дьюс.

– Это почему же?

Она подняла обе руки, словно отгораживаясь от злейшего врага.

– Извини, я не хочу вдаваться в подробности. Не хочу. Тем более, что ты такой эгоист... Всегда был эгоистом.

Он схватил ее за локоть.

– Что ты имеешь в виду?

– Ничего особенного, – резко ответила она и высвободилась. – Оставь меня в покое. Пожалуйста.

* * *

Дьюс уселся на диван в крошечной гостиной. Через раздвижную стеклянную дверь отсюда хорошо просматривался голубой пролив. Его безмятежные воды успокаивали. Монро расслабился и снова вспомнил ту невероятную ночь, которую они провели вместе с Кендрой.

Забыть такое просто невозможно. Кенни была нежна, трогательна и... совершенно неопытна. Ведь Дьюс Монро стал ее первым мужчиной. Но это и потрясло его. Надоели прошедшие огни и воды развязные подружки.

А потом он уехал. После расставания даже ни разу не позвонил. Подло.

Но почему же Кендра бросила учебу в университете? Не из-за потери же невинности. И вообще она была очень сильной девушкой. Трудно поверить, что мимолетная связь могла выбить ее из колеи напрочь.

А как она умна, как деловита. Дьюс вполне мог ее представить в качестве известной бизнес-леди. Собственно, похоже, сейчас Кенни в этой роли и выступает. К тому же выглядит сногсшибательно. Отец не случайно сделал ее главным менеджером. Поступил правильно.

Дьюс опять погрузился в воспоминания, будто смотрел фильм о своем бурном прошлом.

Они разговаривают, гуляют. Между ними легкий флирт.

Он прижимает ее к себе, впервые страстно целует.

Он проводит рукой по ее мягким волосам, дотрагивается до ее груди.

Он чувствует себя немного виноватым – ведь пытается соблазнить сестренку друга. Но ведь она сама этого хочет. Милая девчушка – любит его по-настоящему.

Но сейчас к искренней любви Кендры Лок примешивается ее ненависть. Ведь он повел себя как последний мерзавец. Вот именно. Факт остается фактом.

Дьюс Монро тихо выругался. Но... Разве не подразумевалось, что он обязательно вернется? Естественно, нет. Зачем оправдывать самого себя? Не пытайся вывернуться, дружище. Не получится.

* * *

Он услышал шаги Кендры и поднял глаза. Она шла к нему со спокойным видом, ничем не выдавая своего волнения. Молодец.

– Как считаешь, сколько времени мы должны дать Шеймусу и Диане на обсуждение происходящего? – спросила Кенни.

– Сложный вопрос. Думаешь, они там только беседуют...

У нее вырвался смешок. Но, спохватившись, Кендра снова сделала серьезное лицо.

– Мы должны поспешить к ним. И я уже знаю, что с собой необходимо прихватить.

– И что же?

– Мой разум. – Она обезоруживающе улыбнулась, ямочки на щеках стали глубже.

– А он тебе не подсказывает прекратить наконец войну против меня? – Дьюс дружески подмигнул девушке. – Выкурим трубку мира. Могу поспорить, мы все-таки найдем общий язык и обязательно сработаемся.

Она прищурилась.

– Могу поспорить, что нет.

– Как ты можешь так говорить? – Дьюс медленно встал. Он подошел к Кендре, не сводя с нее глаз. – Разве ты забыла...

– Ньюмен! Ко мне! – Она щелкнула по привычке пальцами. В синих глазах мелькнуло предупреждение.

Спаниель с лаем помчался к... Дьюсу и сел у его ног. Затем потерся о них.

Кендра в удивлении раскрыла рот.

– Я ему нравлюсь больше, – засмеялся Дьюс.

– На него легко произвести впечатление. Ньюмен, ты настоящий предатель.

Дьюс Монро вновь разразился хохотом.

– Кен, куколка, меня обожают все. Кроме тебя. Но есть время исправить положение.

* * *

Диана Линн Тернер выглядела очень счастливой. Ее глаза сияли, будто два огромных бриллианта. Скорее всего, она не только получила удовольствие от общения со своим спутником жизни, но и добилась очередного успеха в плане бизнеса.

Женщина, весело напевая, приводила в порядок кухонный стол.

Однако у Шеймуса Монро настроение было совершенно другим. Он молча сидел на диване, упершись локтями в колени, и думал о чем-то своем.

Когда Кендра и Дьюс вошли в комнату, даже не улыбнулся. В отличие от своей невесты, Шеймус был явно недоволен тем, как стали развиваться последние события.

* * *

– Папа, в чем дело? – Дьюс уселся напротив отца.

Монро-старший долго молчал. Затем он пристально взглянул на сына, потом – на деловые бумаги.

К горлу Кендры подступил комок. Она несмело посмотрела на Диану. Что же происходит?

Диана перестала вытирать стол и обернулась, почувствовав весь драматизм момента.

– Мне будет нелегко принять решение, – начал Шеймус.

Гробовая тишина. Кендра не сомневалась, что присутствующим слышно, как стучит ее сердце. Даже Ньюмен встрепенулся, приподняв голову с пола.

– Дьюс, мой мальчик, послушай меня внимательно, – Шеймус очень волновался. – Мы около двух лет разрабатывали проект по обустройству Интернет-кафе, планировали открыть художественную галерею... И мне очень пришлась по душе идея превратить бар "У Монро" в современное, солидное заведение...

Дьюс подался вперед, хотел что-то сказать, но Шеймус одним взглядом заставил его помолчать. У Кендры дрожали колени.

– Твой дедушка, сынок, открыл "У Монро" в 1933 году, в тот год, когда я родился. Он вел дела в баре до самой смерти, больше тридцати лет. Потом бизнес перешел в мои руки, – он посмотрел на Дьюса. – Я с энтузиазмом взялся за это дело. Мне было тридцать три года...

Кендра закусила губу. Ну и совпадения!

Дьюс снова подался вперед.

– Папа, я все понимаю. Но давайте решим проблему мирным путем. Нужно придерживаться семейных традиций. Сохранить "У Монро" в прежнем виде, в память о дедушке. Сделать ремонт, конечно, необходимо. Но остальное-то зачем менять? Предлагаю отказаться от глобальной перестройки.

– Не получится, – заявила Кендра. – Механизм уже запущен. Чертежи от дорогого архитектора, схемы, наброски. Сколько трудов! – Кенни пошла в лобовую атаку.

– Поищи для своих проектов другое здание, милая, – разозлился Дьюс.

– Рациональнее сделать реконструкцию в этом. Чем мы, собственно, и собираемся заняться. Убираем барную стойку, передвигаем стену на пятьдесят футов, – место для галереи готово...

– Художественная галерея? В баре? – У Дьюса был такой вид, словно Кендра Лок предложила разместить в кафе нечто невероятное. – Послушай, дорогая. Я – спортсмен, а не любитель разного рода, извините за невежество, мазни. В нашем баре мы поставим бильярдные столы и повесим несколько телемониторов, которые будут транслировать самые интересные спортивные матчи. Посетителей гарантирую. Прибыль тоже...

– Ну да. Нас озолотят футбольные или бейсбольные фанаты... – Кендра снова нахмурилась.

– Не ссорьтесь. Вы оба должны подумать, как нам жить дальше, – глубокомысленно заявил Шеймус.

– Вот именно! – Диана с силой хлопнула рукой по кухонному столу.

Кендра, мужчины и даже собачка уставились на даму с удивлением. Вот разошлась!

Но Тернер не унималась.

– Прекратите разборки! Мы должны объединиться. А ты, Кенни, и ты, Дьюс, вообще не должны расставаться...

Немая сцена.

– Почему? – одновременно спросили Кендра и Дьюс.

– Диана права, – поддержал подругу Шеймус. – Вы оба мне дороги, и я не смогу обидеть кого-либо из вас. Так что принимайтесь за дело вместе. Бар "У Монро" – в вашем полном распоряжении.

Дьюс вопросительно посмотрел на отца. Ведь младший Монро надеялся на другое – стать единоличным хозяином семейного заведения. Единоличным.

– Предлагаем следующий вариант. – Диана многозначительно улыбнулась. – Кендра будет управлять кафе днем, принимать желающих позаниматься на компьютере, а Дьюс станет, если можно так выразиться, вечерним начальником бара. И пусть клиенты сами решают, в какое время и за что платить.

– Но я тоже работала по вечерам, если вы помните, – потрясенная Кендра едва не сбилась на шепот. – Почему я должна лишаться части дохода?

– Ты же не клала много денег в карман, Кенни. В основном, все шло на развитие нашего бизнеса. Так что не стоит из мухи раздувать слона. – Шеймус сдвинул брови. – Тем более в последнее время ты рано закрывала бар. Около девяти вечера. Мужчина продержится дольше...

– Понятно. Вы отправляете меня в отставку. Я так и знала. Впрочем, могу постоянно, с удовольствием трудиться и днем. Ближе к лету в городе появится много туристов. Некоторым потребуется доступ к Интернету, есть любители поработать даже в отпуске...

– В отпуске нормальные люди обычно веселятся, не прочь и выпить как следует, особенно вечером, – засмеялся Дьюс. – Так что у меня посетителей будет наверняка больше. – Он как мальчишка показал Кендре язык.

Кенни хмыкнула и сделала то же самое. Обстановка моментально разрядилась.

– Ладно. Как-нибудь разберемся. Может, и поладим. – Девушка махнула рукой. – Однако должна заметить: слава богу, люди стали меньше пить. Постоянно смахиваю пыль с бутылок.

– Не будь такой наивной, девочка, – произнес Дьюс менторским тоном. – Просто ты не умеешь рекламировать качественное спиртное, вот и потеряла клиентов.

– Так. Хватит ругаться. – Шеймус медленно встал с дивана. Он смотрел то на Кендру, то на Дьюса. – Мне бы хотелось, чтобы в ближайшее время вы нашли компромисс. И решайте, как поступать, как вести дела, сами. Мы с Дианой свои предложения высказали.

– Думаю, жители Рокингема со временем дадут понять, кто прав, – Дьюс взглянул на подругу отца. Сейчас ему почему-то хотелось, чтобы она превратилась в его союзницу.

А как же Кендра Лок? Он ведь опять причиняет ей боль, став источником сплошных огорчений для бедняжки. К слову, Кенни держалась достойно. Но что будет, когда Шеймус и Диана уедут? Правда, всего на две недели. Однако за четырнадцать дней может случиться все что угодно. Кендра вдруг запаниковала.

* * *

Старший Монро подошел к подруге и снова обнял ее.

– Завтра мы с Дианой отправляемся в Бостон. Затем в Нью-Йорк, после в Сан-Франциско. Предстоят встречи с инвесторами нашего проекта. – Он помолчал, крепче прижав к себе любимую женщину. – А когда закончим все дела, немного расслабимся. Медовый месяц на Гавайях – это ли не сказка?

Кендра аж закашлялась. Сюрприз за сюрпризом.

– Значит, вы будете отсутствовать больше двух недель?

– Дорогая, мы собирались тебе об этом сообщить, но не успели, – Диана сделала виноватое лицо. – Нас так взбудоражил приезд Дьюса...

Младший Монро молчал. Но потом, не выдержав, с раздражением спросил:

– Так вы что, уже поженились?

Диана Линн Тернер весело рассмеялась.

– Пока нет. Но я нашла по Интернету потрясающее местечко, где мы с твоим отцом могли бы уединиться. Великолепный дом на Кауаи, прямо на воде. Мы не могли устоять.

– И сколько же все-таки вы будете отсутствовать? – У Кендры внутри все опустилось.

Шеймус Монро хитро прищурился.

– Две недели деловой поездки плюс месяц на Гавайях – сосчитать нетрудно.

– Отлично, нет слов, – Дьюс ухмыльнулся. – Ну тогда, Диана, обращаюсь к вам за помощью: вы не подберете для меня в Рокингеме жилье поприличнее? Хочу снять какой-нибудь небольшой особнячок, пока не продам свой дом в Лас-Вегасе...

Кендра нахмурилась.

– Больно торопишься. Стоит ли тебе здесь оставаться? Наверняка скоро сбежишь. В очередной раз.

– Кенни, не груби. – Диана улыбнулась молодому человеку. – А почему бы вам не остановиться в моем доме, например? Тем более что вы, кажется, очень понравились Ньюмену...

– О собачке позабочусь я, – Кендра нервничала. Господи, как девушке не хотелось, чтобы Дьюс жил рядом с ее бунгало. Только этого еще не хватало.

– Будешь играть с песиком по вечерам, – Дьюс пристально посмотрел на Кендру. – А я тем временем займусь баром...

– Не получится, – быстро среагировала она. – Я не оставлю кафе на тебя. Привыкла работать там ночью с бумагами.

– Не лучше ли это делать днем? Могу помочь.

Шеймус и Диана не желали участвовать в разборках молодых. Они тихо выскользнули в коридор.

– Становится жарко, пожалуй, нам надо исчезнуть, – прошептал Шеймус подруге. – Хотя и интересно, чем закончится вся эта история.

* * *

Кендра Лок свирепо смотрела на Дьюса. Затем она резко отвернулась, чтобы взять обратно бумаги и уложить их в свою сумку.

– Я не понимаю тебя, – он неожиданно оказался за ее спиной. – Зачем такой красавице ввязываться в серьезный бизнес? Лучше вспомни ту ночь, когда мы...

Щеки Кендры пылали. Девушка чуть не залепила Дьюсу пощечину.

– Не продолжай, лучше замолчи. Слышишь?

Дьюс прижал обе руки к сердцу.

– Неужели та ночь была так ужасна, что ты даже не хочешь думать о ней?

Если бы он только знал. Если бы знал, что она пережила потом... Нет, не узнает никогда, поклялась про себя Кендра.

Она пристально взглянула на него.

– Какая ночь? О чем ты говоришь?

– Не притворяйся, – его голос стал вкрадчивым и мягким, в глазах появился знакомый блеск. – Могу помочь тебе вспомнить все...

– Ну, с меня на сегодня хватит, – Кендра схватила пакет с чертежами. – Главное – заниматься делом. Остальное меня совершенно не интересует.

Он вырвал из рук Кендры бумаги и прижал девушку к себе. Наклонился к ее губам так близко, что она едва не задохнулась от волнения.

– Давай вернемся в прошлое, – прошептал Дьюс.

Кендра совсем растерялась. Она не могла противостоять этому обольстителю.

Глава 4

Дьюс открыл дверь, которая отделяла помещение бара от склада, заставленного пустыми коробками из-под компьютерного оборудования. Осмотрелся. Да. Надо вывезти отсюда весь хлам.

Что еще? Он вернулся в общий зал. Интерьер не слишком радует глаз. Нужно над многим поработать. А кабинет отца? Не стоит ли отремонтировать? Но ведь в последнее время его занимала Кендра Лок. Неужели потребуется ее разрешение?

Он увидел, что замок в кабинетной двери сломан. Щеколды и вовсе не было. Непростительное легкомыслие. Ведь всякое может быть. Вдруг сюда проникнет кто-нибудь посторонний? Тайны бизнеса нужно хранить как следует. Дьюс усмехнулся. Он наведет здесь порядок. Обязательно.

Молодой человек толкнул плечом знакомую дубовую дверь. Он сразу же представил своего отца, сидящего за массивным письменным столом. Представил, как они спокойно беседуют, обсуждают накопившиеся проблемы. И без всяких дам. Не женское дело заниматься серьезным бизнесом. Не тянут девочки. Вот такого он был мнения об эмансипированных особах.

Однако придется общаться с одной из них. Никуда не денешься. Никуда.

* * *

За столом отца сейчас сидела Кендра Лок. Пристальный, пронзительный взгляд ее синих, будто два василька, глаз сражал наповал. Взгляд был просто ледяным.

– Уже половина шестого, – объявил он ей. – Тем, кто попивает кофе и резвится в Интернете, пора домой. Бар "У Монро" открывается для другой публики.

Она опустила крышку лэптопа, удивленно подняв брови.

– Хозяйничаешь? А ведь приехал в город всего два дня назад. Разве тебе не нужно как следует распаковать вещи и обжиться на новом месте? В конце концов, дай мне хоть некоторое время для обдумывания сложившейся ситуации. Никак не могу свыкнуться с мыслью, что ты претендуешь на мой бизнес.

– Придется. И кстати, это не твой бизнес – моего отца.

Кендра вспыхнула. Ее щеки порозовели.

– Не сердись, девочка. Я тоже хочу заняться баром. И буду это делать профессионально. – Он прикрыл дверь и взглянул на стену за Кендрой.

Черт. Ни одной спортивной фотографии. Ни одного напоминания о том, что бар "У Монро" был спонсором бейсбольной команды, ставшей чемпионом штата. Вместо лиц знаменитых игроков – какой-то жалкий, унылый пейзаж.

Дьюс где-то уже видел похожие снимки.

Кендра старалась сдержать улыбку. Она понимала состояние младшего Монро и... злорадствовала.

– Это снимала Диана Линн Тернер. В Калифорнии. Красиво, а?

Дьюс промолчал. Он повесит на стену другие шедевры. Непременно имеющие отношение к спорту. Фотографии известных бейсболистов, снимки, сделанные на самых интересных матчах, вымпелы и грамоты...

– Там за компьютерами до сих пор сидят два чудака. И, судя по всему, не собираются уходить. Их полностью поглотила какая-то игра.

– Средневековая стратегия военных действий. Очень интересно. А ребята вовсе не чудаки. Братья Джерри и Ларри Гиббонсы весьма продвинутые парни. – Кендра ухмыльнулась. – Не то что некоторые...

– А они пьют пиво?

Девушка возмутилась.

– Это может ослабить их умственные способности.

– Первый раз о таком слышу, – прыснул Дьюс.

Она вздернула подбородок.

– А у тебя кроме мыслей о пиве есть еще что-нибудь в голове? Не трогай моих клиентов, понял. Даже если они пожелают сидеть за компьютерами до самого утра, ради бога. Нет причин запрещать им это...

– Хорошо, хорошо, – дружелюбно произнес Дьюс. – Но по телевизорам должны транслировать спортивные игры, кроме того, в баре вечером будет играть достаточно громкая музыка. Это наверняка не понравится твоим "питомцам".

– Музыкальный автомат не работает уже год.

– Теперь работает.

Она бросила на Дьюса суровый и вместе с тем удивленный взгляд. И когда только успел? И ничего не сказал. Проигнорировал ее. Все хочет делать сам.

– Уверяю тебя, вечером никто не придет сюда за выпивкой. Давно уже такого не было, – девушка снова открыла лэптоп.

– Посмотрим. – Ему вдруг захотелось протянуть руку и погладить эту строптивую особу по голове. Заглянуть в огромные глаза девушки. Прикоснуться к ее чувственным губам. Не время. Не время. Дьюс оценил обстановку, как не располагающую к подобного рода экспериментам. – Гарантирую целую толпу посетителей. Вот увидишь. – Он ведь обзвонил всех своих знакомых на пятьдесят миль вокруг.

Она покачала головой, снисходительно улыбнувшись.

– Дьюс, в последнее время в кафе "У Монро" ходят в основном лишь компьютерные гении. Их не интересует твоя выпивка. Это особые люди.

– Нет, нужно что-то менять. Срочно. – Дьюс потер виски.

– Менять, но только не в пользу спиртных напитков. В наших планах, как тебе уже известно, открытие небольшого театра, художественной галереи и пункта проката DVD. Мы с твоим отцом и Дианой Тернер не сидели и не сидим сложа руки. Непонятно, почему ты сердишься...

– Сержусь? Вовсе нет. Ошибаешься.

– Но ведь появление в жизни Шеймуса этой женщины вызывает у тебя раздражение? Разве я не права? Твой отец нашел любовь, а ты злишься.

– Уже не злюсь. Честно.

Кендра недоверчиво вскинула брови.

– Его подруга нравится мне все больше. Весьма привлекательная и милая женщина. Надеюсь, папа будет с ней счастлив. – Дьюс улыбнулся.

– Дай бог, – Кенни принялась печатать что-то на компьютере. – А теперь, если можно, оставь меня. Полно работы. Хотел – занимайся баром. Вперед.

– Не могу найти бокалы для вина.

Она озадаченно взглянула на него.

– Я не знаю, где они. Может, в каких-нибудь коробках. Не помню.

– Отлично. Я стану подавать дорогое вино в кофейных кружках.

– Делай что хочешь, только отстань.

– А вот это грубо. Кстати, ты заказывала фрукты и ягоды? Какие коктейли без них! Нужны апельсины, вишня, киви, клубника...

Ее пальцы на секунду замерли, потом запорхали над клавишами со скоростью молнии. Или она была самой лучшей машинисткой в мире, или печатала сейчас тарабарщину...

– Назовешь мне своих поставщиков? – Дьюс продолжил свой натиск.

Она несколько раз ударила по клавише для интервалов. С силой.

– Действуй по своим каналам.

– Могу я взять твой справочник?

Кендра устала от его назойливости. Она раздумывала, как бы побыстрее отшить парня.

– Полистай "Желтые страницы", соображай сам, как действовать.

Девушка снова набросилась на клавиатуру, давая понять, что разговор окончен.

О, милая. Ты меня плохо знаешь. Я ведь не отстану. Я – настырный.

Она продолжала печатать.

– Кендра?

– Гм-м-м...

– Тебе совсем не интересно, что я собираюсь предпринять в плане преобразования бара?

– Ни в малейшей степени. В любом случае будешь весь вечер сидеть один со своими бутылками. Очень скучно. Очень.

– Ты прикидываешься дурочкой или просто помешалась на своих компьютерах? Люди пили и будут пить. Ничего ужасного. Иногда нужно расслабляться, успокаивать нервы...

Кендра резко вдохнула воздух и вновь захлопнула крышку лэптопа. Ее щеки полыхали огнем. Господи, как же ей надоел этот человек. Дьюс Монро – просто липучка.

– Пожалуй, сегодня вечером я поработаю дома.

– Твое личное дело. – Он ухмыльнулся.

Кендра перекинула ремень сумочки через плечо и взглянула на Дьюса. В ее глазах мелькнуло что-то загадочное. Какая-то тайна будто всплыла на поверхность.

Но девушка не собиралась делиться своими секретами. Лишь бросила на прощание:

– Желаю удачи сегодняшним вечером. – Ее хорошенькие губки тронула милая, хотя и несколько наигранная улыбка. – Позвони мне в том случае, если от клиентов не будет отбоя. Приду на помощь.

Дверь за ней закрылась, и Дьюс тут же бросился к фотографии на стене. Хотел снять, потом понял – ведет себя глупо. Он глубоко вздохнул и махнул рукой. Может, кому-то и нравятся такие пейзажи. Пусть висит.

Кендра же тем временем втихаря, уподобившись разведчице, решила обследовать бар. Она присела у стойки с пивными кранами. Открыла один из них и вздрогнула. У струи был слишком сильный напор. Ничего, мастер отрегулирует.

Девушка налила себе в кружку около шести унций пенного напитка и сделала большой глоток. Видел бы ее сейчас Дьюс. А он тут как тут.

Кенни подняла кружку, словно в насмешку, предлагая ему тост. Потом закрыла глаза и... выпила пиво до дна. Вот это да! Младший Монро остолбенел. Непредсказуемая девушка. То выступает против рекламы спиртных напитков, то позволяет себе откалывать вот такие номера...

Кендра кокетливо подмигнула Дьюсу, а потом виновато опустила глаза. Только не думай обо мне плохо, хотела сказать девушка. Слишком перенервничала. Решила снять стресс.

Она покинула кафе незамедлительно.

* * *

Прошло несколько часов, но горький привкус от пива так и не проходил. Горечью были наполнены и воспоминания Кендры.

Она никак не могла выбросить из головы ту ночь с Дьюсом Монро. Наваждение какое-то. И как болит сердце. Рана не заживает.

Господи, лучше бы он уехал. Практически постоянно находиться рядом с ним, разве можно такое выдержать?

– Знаешь, я до сих пор люблю этого мужчину, и я так несчастна. И одинока. – Кендре оставалось раскрывать душу только перед Ньюменом. Больше она никому не хотела довериться. – Давай погуляем, песик. Голова просто раскалывается.

Она рассеянно окинула взглядом пустынный песчаный пляж. Как тихо. Лишь еле слышно плещутся волны. И как красиво. В лунном свете пейзаж казался просто фантастическим.

Скоро ночь. Но Кенни здесь вовсе не страшно одной. Лишь снова побаливает сердце. От воспоминаний. Ведь место, где она когда-то целовалась с Дьюсом Монро и подарила ему свою невинность, находилось поблизости. Но лучше туда не ходить. Зачем бередить душу?

Кендра Лок чуть не заплакала. Поверила человеку, которого обожала с детства, а он жестоко обманул, предал ее. Но теперь, через долгие девять лет, этот человек появился в ее жизни вновь. И вновь нарушил все ее планы.

– Я буду бороться, до последнего.

Ньюмен залаял. Словно в поддержку. Вот умная псина.

Кенни дернула за поводок и направилась вместе со спаниелем к своему дому. Но девушку вдруг охватила тревога. А что, если Дьюс не справится с делами в баре? Тогда нужно будет ему обязательно помочь. Да. Кенни не изменилась. Очень добрая по натуре. И отходчивая. Всю ее злость как рукой сняло.

Она быстро переоделась. Брюки цвета хаки, светлая футболка, удобные сандалии. Сделала легкий макияж.

Девушка очень торопилась. Дьюс наверняка зашивается. Ведь он давно не работал в баре.

Кендра ехала по улицам Рокингема с небольшим превышением скорости. Авось пронесет. Не оштрафуют.

* * *

Стоянка позади кафе "У Монро" была забита машинами до отказа. Что происходит?

Она взялась за дверную ручку. Войдя в зал, застыла от удивления. Сколько народу! Пятьдесят, шестьдесят человек? Звон бокалов, тосты, смех. Из динамиков льется приятная музыка. Поет Брюс Спрингстин – не спутаешь ни с кем. На телемониторах одна картинка сменяет другую. Гонки на спортивных автомобилях, далее – бейсбольный матч.

А как приятно пахнет жареными цыплятами...

Кендра была ошеломлена. Куда она попала? Бармена видит первый раз в жизни, официантки новые.

Но больше всего ее потряс следующий факт: за одним из столиков сидели... пай-мальчики Джерри и Ларри Гиббонсы. Компьютерные гении во всю флиртовали с девушками и потягивали из кружек темное, пенистое пиво.

Кенни Лок пыталась осознать происходящее. Как Дьюс ухитрился собрать в кафе такое количество людей? Когда успел приготовить все к их приему?

– О, а вот и наша куколка, – Дьюс окинул Кендру веселым взглядом. – И не одна – с симпатичным песиком.

Монро обнял девушку за талию. Он наклонился к Кенни так близко, что его губы коснулись ее волос.

– Думала, я не справлюсь, поэтому и примчалась?

От вкрадчивого голоса Дьюса у Кендры по коже побежали мурашки. А потом ее будто ударило током. Близость этого мужчины выбивала девушку из колеи.

– Да. Я беспокоилась. Ты же никогда не был управляющим баром. У тебя нет большого опыта в этом бизнесе. Сколько ты раз помогал отцу? Я лично не помню.

– Кен, куколка, я очень способный мальчик. Очень. Кстати, побудешь здесь немного?

Кендра подняла на него глаза. Она совсем разволновалась. И еще ей вдруг страшно захотелось... поцеловать Дьюса. От этого дерзкого желания у нее сильнее застучало сердце. Господи, что же происходит? Как совладать с собой? Девушка попыталась отвлечь себя от ужасных мыслей.

– Как ты сумел собрать в баре столько народу?

– Слухами земля полнится. Сделал заведению отличную рекламу. Вот какой я молодец.

– А чем сейчас так приятно пахнет?

– Ты слышишь запах... нашей прибыли, – прошептал он, еще крепче сжимая ее талию. – Запах растущего ежесекундно дохода.

– Все шутишь? И сколько же цыплят зажарили? Идут, видимо, нарасхват?

– Ода, – рассмеялся Дьюс. – Кстати, ты знаешь, что владельцем "Уингмен" стал Джейси Майерс? Он обещал мне посильную помощь, если я буду обращаться за ней. Нельзя же подавать спиртное без закуски. – Дьюс махнул рукой в сторону посетителей. – Людей надо как следует кормить. Тем самым создавать им хорошее настроение. Разве я не прав?

– Но у нас есть запасы продуктов. При чем тут Джейси Майерс?

Дьюс закатил глаза.

– Каких продуктов? Кексы, печенье... Разве это еда? В нормальных барах нужно подавать нечто другое. Более удобоваримое...

– А откуда новый бармен, не скажешь? – спросила она.

– Ты не помнишь Дека Клиффорда? Моего старого друга, известного бейсболиста? Поразительно.

– Я не знала, что он находится в Рокингеме.

– Ну, вообще-то он работает в Бостоне. Юрист. Но сейчас пришел мне на подмогу. – Рука Дьюса сжимала ее талию все сильнее. Кендра вся дрожала от возбуждения. – А вон Эрик Флеминг, бывший игрок нашей славной команды. Он занимается недвижимостью в Нью-Гэмпшире. Тоже стал моим временным помощником. Напитки подает Джин-джер Алуэтт. В школе она была звездой легкой атлетики. Ныне живет в Провинстауне. Но я и ее разыскал. Главное – иметь побольше хороших знакомых, и тогда все будет в порядке. Однако скоро я найму для работы в нашем кафе настоящих профессионалов. Своим же друзьям скажу огромное спасибо и буду приглашать их сюда лишь для отдыха.

Кендра по достоинству оценила усилия младшего Монро. Она одобрительно кивнула головой и подумала о следующем: если пойдет против Дьюса, навредит всем. И Шеймус, конечно, очень расстроится. Зачем же нервировать хорошего, милого человека?

– А зачем ты привела сюда Ньюмена? – Дьюс погладил собаку, испуганно прижавшуюся к ногам Кендры.

– Но я не знала, что здесь будет столько народу. Думала...

– Я тону в омуте своих неудач и меня нужно срочно спасать. С помощью спаниеля... – Дьюс Монро ухмыльнулся. – Это просто смешно. Слушай, лучше выпей. Дек, помнишь сестренку Джека? Подай девушке, что она попросит. За счет этого заведения.

Кендра Лок чуть не задохнулась от возмущения. "За счет этого заведения". Да она же здесь главный менеджер. Что себе позволяет Дьюс Монро? Сестренка Джека... Он ее воспринимает только так? Черт возьми. Ясно, никем другим она никогда для него больше не станет. Ни хозяйкой бара, ни самой близкой и дорогой женщиной... Всегда будет просто сестрой его друга Джексона.

– За счет этого заведения? Но я и есть это заведение. – Кендра нахмурила брови. – Кажется, выразилась ясно?

Он рассмеялся и наклонился к ней так близко, что ей показалось, будто Дьюс собирается поцеловать ее в шею.

– Кен, моя куколка, не злись. Тебе это не идет. Правда.

Поцелуя она так и не дождалась.

– Налейте мне газировки, – попросила девушка бармена.

Тот лукаво улыбнулся.

– Нет проблем. На здоровье.

Кендра сделала глоток прохладной воды, дабы промочить пересохшее от волнения горло. Дьюс с умилением посмотрел на нее и поспешил в другой конец бара. Его кто-то позвал.

– Он восхитителен. Не правда ли?

Кенни резко обернулась и увидела Софи Свенсон, свою основную помощницу. Лицо девушки, держащей в руке бокал белого вина, светилось от восторга. Ее глаза блестели.

– Правда. Действительно хорош. – Кендра Лок зло усмехнулась. – И прекрасно об этом знает. Самовлюбленный нарцисс.

Софи захихикала.

– Да я имела в виду пса.

– О! – Кендра не удержалась от смеха. Какой облом. – Конечно, конечно. Ньюмен действительно чудо. – Она прищурила глаза, заметив румянец на щеках Свенсон. – А ты не слишком много выпила? Тлетворное влияние Дьюса Монро? Наверное, хочешь работать с ним в кафе по вечерам?

Софи пожала плечами.

– Может быть. Мне нравятся наметившиеся перемены. Как насчет планов по расширению бара? Дела идут?

Кендра глубоко вздохнула.

– Не знаю, что и сказать. В процесс недавно вмешался Дьюс. Чем все кончится, неизвестно. Лучше бы он вернулся туда, откуда приехал.

– Но Дьюс Монро дома. А хозяином бара в последнее время считался его отец.

Плечи Кендры от обиды опустились.

– Я владею практически половиной...

Софи помолчала.

– Нет, я не отдам свой бизнес, – щеки Кендры вспыхнули. – И я не собираюсь бросать дела на полпути только потому, что здесь снова появился Дьюс Монро.

– Он от тебя без ума, – прямолинейно заявила Свенсон. – Без ума.

Сердце Кендры забилось чаще.

– Сильно сомневаюсь.

– Он не сводит с тебя глаз. Все это заметили.

Кендра сжала пальцы рук. Так сильно разволновалась.

– Мы стали соперниками. Конкурентами. Ничего хорошего для себя я в этом не нахожу.

Девушка украдкой бросила взгляд через плечо. Джинджер, та самая звезда легкой атлетики, ставшая на время официанткой, откровенно кокетничала с Дьюсом. Ну и пусть. Да ради бога.

Впрочем, Кенни ревновала. Господи, сколько же будет длиться эта мука? Ее любовь к Дьюсу не проходила. Бессонные ночи, слезы, пролитые в подушку. Из-за человека, который когда-то предал ее, она бросила университет, потеряла ребенка. Как она страдала. Не было больше сил жить дальше. Но поднялась, взяла себя в руки, а затем окунулась с головой в бизнес.

– Можно, конечно, называть происходящее между вами соперничеством, но Дьюс все равно неровно к тебе дышит, – Софи отвлекла Кендру от горьких воспоминаний. – И ты постоянно в поле его зрения.

– Ну, тогда мне нужно исчезнуть с этого поля...

– Вряд ли получится. Вы ведь работаете в одном месте.

– И что? – Кендра взяла Ньюмена на руки. – Я буду трудиться в баре днем, он – вечером.

– Дорогая, не смеши людей. Ваше общение неизбежно.

Кендра собралась домой. Если она пройдет через кухню, ей удастся незаметно выскользнуть прямо на стоянку.

Девушка распахнула дверь черного хода и оказалась на улице. Ночь была достаточно темной. Спасали фонари.

Кенни погладила Ньюмена и поспешила к машине. Но неожиданно дорогу ей преградил высокий, молодой мужчина. Он торжествующе улыбался. И когда-то она просто таяла от этой потрясающей улыбки.

– Кен, куколка, куда же ты? Вечеринка только началась. – Сильные руки Дьюса Монро легли Кендре на плечи. – Я ни за что не отпущу тебя.

Только не поддаваться соблазнам, приказала себе девушка. Нужно обязательно отшить наглеца.

– Оставь меня в покое, Дьюс. И вообще, пес наверняка проголодался. Надо его покормить. И мне... – она закашлялась. – Мне пора давно быть дома.

– Но я хочу, чтобы ты осталась. – Он наклонился к ней и неожиданно прижался губами к ее губам.

Она даже не сопротивлялась. И его объятия стали еще крепче.

Кендра вновь поддалась чарам Дьюса Монро. Разве можно устоять перед таким мужчиной? Девушка понимала, что ведет себя легкомысленно и вновь позволяет манипулировать собою. Но разум побеждали эмоции. Кендру захватила страсть. Возможно, история, когда-то случившаяся с ней на пляже, повторится. Кенни за себя уже не ручалась.

Она со всем пылом ответила на поцелуй Дьюса.

Глава 5

Кендра просто таяла в объятиях любимого мужчины, а он прижимался к ней сильнее и сильнее. Будто хотел раствориться в ее нежной плоти.

Тихий стон. Взаимные поглаживания. Невероятное желание.

Он мгновенно вспомнил о той потрясающей ночи. Кенни подарила ему свою невинность. И поэтому ночь была волшебной. А сейчас предстояла другая, не менее изумительная. Дьюс это чувствовал.

Монро провел руками по бедрам девушки, испытывая невероятное возбуждение.

– Дьюс. – Она неохотно оторвалась от него и чуть не рассмеялась. Ньюмен со страшной силой дергал за поводок. – Вот собака! Не дает нормально пообщаться.

– Противный пес, ты все испортил. – Мужчина потрепал его за ухо.

Кендра от волнения не могла шелохнуться. Лишь произнесла:

– Послушай меня, Дьюс... – В ее голосе прозвучали страстные нотки. – Признаться, очень часто думала о тебе, но я уже не та наивная девушка, которой была когда-то.

– Конечно, не та, – согласился он, вновь притягивая ее к себе. – Теперь ты зрелая женщина. – Он провел большим пальцем по ее подбородку. – Опытная, еще более красивая, своенравная, умная...

Она отклонилась в сторону.

– Да, представь себе, умная, – Кендра гордо вскинула голову. – И серьезная. – Ее голос дрогнул. Она высвободилась из объятий Дьюса. – Поэтому еду домой. До свидания.

Он улыбнулся.

– Ты мне очень нравишься, Кендра Лок. Очень.

Девушка с сомнением посмотрела на Монро.

– Такое впечатление, ты что-то затеваешь. Я не права?

– Не доверяешь мне?

Она широко раскрыла глаза.

– Господи. Я все поняла. Хочешь заполучить бар целиком, со всеми потрохами. В очередной раз соблазнишь меня, а потом уломаешь отказаться от доли...

– С ума сошла. Несешь полную чушь. Мне такое даже в голову не приходило. Ты мне просто действительно нравишься. По-настоящему.

Кендра не верила ему. Взгляд девушки был холодным.

– Слушай, давай, оставайся. После закрытия бара обо всем поговорим, – предложил он. – Обсудим проблемы нашего бизнеса, наши планы... А потом я сам отвезу тебя домой.

– Ну уж нет. Не останусь больше здесь ни на минуту. Ньюмен, не дергайся, скоро будем на месте. Значит так, – она осмелилась дать Дьюсу Монро несколько советов, – когда соберешься уходить, положи наличные в зеленую сумку, лежащую в письменном столе отцовского кабинета.

– Который толком даже не запирается...

– Ящик стола закрыть можно, – она сунула руку в карман и вытащила цепочку с ключами. – Вот этот, – показала на один из них. – Приедешь в дом Дианы, оставь его в кухонном буфете. Заберу утром. Появлюсь, чтобы погулять с Ньюменом.

Лучше оставлю ключик на комоде в спальне, подумал Дьюс. Тут-то тебя и поймаю, крошка. Рыбка моя.

Он потянулся к ее руке.

– Но мне так хочется, чтобы ты сейчас осталась. С тобою в кафе намного веселее.

Она предупреждающе вытянула руку, будто устанавливая между ними перегородку.

– Вон стоит моя машина. Пока. – И бросилась прочь.

Дьюс Монро молча смотрел ей вслед. Никуда не денешься, думал он, никуда. Его возбуждение постепенно шло на убыль. Отлично. Ведь нужно работать. Нужно быть в форме.

Он дотронулся до своих губ. Они запомнили недавний поцелуй. Таких поцелуев будет много. Дьюс намеревался продолжить отношения с Кендрой Лок. У них все еще впереди. Абсолютно точно...

* * *

Парадная дверь бара распахнулась. Смеясь, оттуда вышли на улицу двое бесшабашных парней. Товарищи Дьюса по бейсбольной команде.

– Дружище! – Чарли Лотейн хлопнул Монро по спине. – Классное заведение. Нам здесь очень понравилось. Ты молодец! Именно это и нужно было в Роке. Слава богу, что ты вернулся. Хвала небесам.

– Всегда рад угодить старым друзьям. – Дьюс улыбнулся, но, когда ребята ушли, вдруг загрустил.

Черт возьми, а что он, собственно, хотел доказать своим возвращением? То, что считается чуть ли не самой популярной личностью в городе? Что сестренка Джексона до сих пор любит его? Ну а дальше? Спортивная карьера рухнула. Боль от этого не проходила. Жить было невмоготу.

Но ведь он не слабый человек, не какой-то там нытик. Пройдет через все испытания.

* * *

Кендра не стала оставлять Ньюмена в доме Дианы. Она взяла его с собой. Песик свернулся клубочком в углу маленькой гостиной. А Кенни, дабы прийти в себя после всех треволнений, решила перечитать свой дневник.

Он был замаскирован под обычную школьную тетрадь. Таким образом Кендра прятала свое жизнеописание от братца и его любопытных дружков. Простенькая тетрадка совершенно не привлекала внимания. Она терялась среди учебников.

Девушка дрожащими от волнения руками листала свой дневник. Сколько записей! Вся ее непростая жизнь.

* * *

Она не очень хотела возвращаться в прошлое, но сегодня вечером, когда поцелуй Дьюса взбудоражил ее донельзя, девушка открыла коробку со старыми свитерами и вытащила из-под них наверх, образно говоря, кусочек своего сердца, которое когда-то ранил жестокий и... очень обаятельный, известный бейсболист.

Кенни чуть не зарыдала над страницами дневника. Как же она пережила исчезновение Дьюса Монро, который так сладко целовался, который умел быть таким нежным? Пережила.

Но стоит ли повторять ошибки? Стоит ли вновь поддаваться соблазнам?

Вот же твой дневник, сказала самой себе Кендра. Своего рода предупреждение. Перечитай все, что написала когда-то. Уроки прошлого нельзя забывать. Ни в коем случае.

Кендра раскрыла тетрадь. Девушка будто пересела в машину времени.

Первая, вторая, последующие страницы... На полях каждой аккуратным почерком было выведено "миссис Монро". Как же она хотела выйти замуж за Дьюса. Как хотела.

Кенни загрустила. Вряд ли такое когда-нибудь произойдет.

Затем она наугад открыла еще одну страницу.

Завтра моя семья едет в Фолл-Ривер на чемпионат по бейсболу. Мой брат Джек будет участвовать в играх. И, конечно, Дьюс Монро!!! Мы отправляемся на чемпионат все вместе, в одной машине!!! Постараюсь забить местечко рядом с Дьюсом. Если удастся, счастье.

Кендра Лок улыбнулась и покачала головой. Она прекрасно помнила ту поездку. Сидела от Дьюса справа. Была в полном восторге. Но он, увы, больше общался с ее братом. Они все время обменивались репликами по поводу предстоящих игр, на бедную Кенни же практически не обращали внимания. Господи, как она тогда расстроилась. Чуть не заплакала. Успокаивала себя лишь тем, что у парней свои дела, в которые не стоит вмешиваться глупым девчонкам.

Следующая страница дневника.

Я ненавижу Энн Кепплер. Ее темные, роскошные волосы, ее практически идеальную фигуру. Чирлидерша ведет себя вызывающе. Просто вешается Дьюсу на шею. И все время глупо хихикает. Боже. И эта наглая девица, судя по всему, нравится Монро. Я слышала, как он рассказывал Джеку о своих отношениях с ней. Они уже целовались. Мне очень плохо.

Рядом с текстом было нарисовано разбитое сердце. В нескольких местах записи расплывались. Кендра много плакала из-за Дьюса Монро.

Девушка перевернула еще одну страницу.

О, прекрасный момент. Я держу в руках мои водительские права. Мама попросила съездить в супермаркет и кое-что купить в бакалее. Буду проезжать мимо "Рок-Филд". Сегодня там играют в бейсбол. Обязательно выйду из машины. Мне же нужно увидеть Дьюса. Обязательно.

Она ездила этим маршрутом миллион раз. И придумывала миллион предлогов, чтобы оказаться рядом с полем, где постоянно находился Дьюс Монро, ловко размахивающий бейсбольной битой. Но он практически не замечал несчастную девочку. Сестренка Джека была для него тогда слишком мала. Однако Кенни не сомневалась, что, когда она подрастет, Монро обратит на нее внимание. Нужно только немного подождать.

Шло время. Кендра Лок превратилась в красивую, достаточно взрослую девушку. И что же? Дьюса-то в городе уже не было. Он уехал из Рокингема играть в высшей лиге. Кенни сильно расстроилась, пыталась забыть его, поступила в Гарвард, в свободное от учебы время работала в кафе "У Монро", но образ любимого все равно постоянно всплывал в ее памяти.

А потом случилось страшное горе. Умерла Лия Монро – мать Дьюса. Он приехал на похороны. Был сильно подавлен, никак не мог осознать, что его мамы больше нет на свете. Уверенный в себе мужчина плакал навзрыд.

Кендре очень хотелось утешить его. И, как это ни кощунственно звучит, она решила успокоить Дьюса с помощью женских ласк. Хотя и была совершенно неопытна в данном вопросе. Монро же бросился в пучину страсти скорее от отчаяния, но не от большой любви к этой наивной девочке. И они провели ночь на пляже, и он лишил ее невинности. А потом исчез...

Душевная боль, которую испытала Кенни после бессердечного поступка Дьюса Монро, была невыносимой. Девушка впала в страшную депрессию. А он даже не позвонил.

Дьюс уехал несколько дней назад. Хватаюсь, как полная дура, каждые полчаса за телефонную трубку. Почему нет звонков? Может, неполадки на линии или сломался аппарат? Постоянно бегаю к почтовому ящику. Надеюсь получить открытку, письмо, на худой конец небольшую записку. Увы...

Узнаю о жизни Дьюса Монро лишь из газет. Он удачно сыграл вчера вечером. Сегодня, к сожалению, проиграл...

Думает ли он обо мне, когда возвращается в отель? Может, у него есть какие-то причины мне не звонить? Идиотка. У Дьюса полно девиц. Ты ему совершенно не нужна.

Но почему же он все-таки не звонит? В ночь их близости был таким нежным, таким милым... Неужели притворялся? Нет, так играть невозможно.

Кендра Лок захлопнула дневник и бросила его на стол. Что тут думать? Она никогда не значила много для Дьюса. Сколько у него было женщин? Несть числа. Одна Энни Кепплер чего стоила. А другие? Летели на Дьюса, как бабочки на яркий свет.

И наверняка сгорали. Так же, как сгорела она. Подарила себя любимому мужчине всю, без остатка, взамен – его бегство и долгие годы молчания.

Понятия не имел, жестокий человек, что та их единственная ночь страсти практически погубила всю ее жизнь. Кендра забеременела, бросила университет, а потом случилось самое ужасное – она потеряла ребенка. Но даже в минуты полного отчаяния Кенни никому не рассказывала, кто стал виновником этой трагедии. Впрочем, девушка понимала, что сама совершила непоправимую ошибку. Нечего было вести себя так легкомысленно и поддаваться своим желаниям. А мужчины, они и есть мужчины. Всегда ловко пользуются подходящим моментом...

Хорошо хоть Шеймус Монро выручил. Ни о чем не спрашивая, дал ей приличную работу. Хотя наверняка догадывался, что у его сына с Кендрой были какие-то отношения...

* * *

Когда залаял Ньюмен, она вернулась к действительности. В дверь резко постучали.

– Кендра? Открой ради бога. Ты ведь точно не спишь?

О боже. Дьюс Монро снова нарушил ее покой. Кенни схватила тетрадку с записями и спрятала в сумку.

– В чем дело? – Девушка подошла к двери. – Какие-то проблемы?

– Просто я хотел вернуть тебе ключ.

Она медленно приоткрыла дверь и протянула руку ладонью вверх.

Опрометчиво. Дьюс неожиданно прикоснулся к ее ладони губами. От нежного поцелуя у нее подкосились колени.

– Сегодня вечером мы заработали больше тысячи долларов, – прошептал он.

Кендра отдернула руку и, открыв дверь пошире, крикнула:

– Уезжай из города! Уезжай.

Он ухмылялся, стоя в лунном свете.

– Это я уже сделал когда-то. Теперь вернулся. – Он шагнул через порог. – Хочу рассказать тебе о том, каким замечательным был вечер в нашем баре.

Она не желала ничего слышать.

– Меня это не интересует. Прочь отсюда.

Дьюс все-таки надеялся проникнуть в дом, где обитала Кендра Лок. Ничего не получилось. Она собралась с силами и закрыла дверь у него перед самым носом.

Так и будет поступать впредь.

* * *

Дьюс Монро стоял у забора вокруг стадиона "Рок-Филд". Как давно он здесь не появлялся. Сколько воспоминаний связано с этим местом. О, бейсбол, игра всей моей жизни, подумал Дьюс. Как же я буду обходиться без спортивных баталий? Скучно. Но придется смириться со своей незадавшейся судьбой. Значит, не суждено больше взяться за биту.

Неожиданно он услышал звонкий смех. Веселая компания школьников собиралась к бою. Спустя пару минут на поле выбежал мужчина лет сорока, со свистком. Ба, да это же Рик Делакорт. Стал тренером. Молодец.

Дьюс ревностно наблюдал за происходящим на поле.

Увидев, как разогреваются молодые спортсмены, он испытал знакомые ощущения. Волнение, азарт, готовность победить во что бы то ни стало.

Тренировка закончилась ближе к вечеру. Господи, да он же опаздывает на работу в бар. Черт возьми, слишком уж расслабился. Надо уходить.

– Я прошу прощения, – к нему подошел служащий спортивного комплекса. – Вы, кажется, неравнодушны к бейсболу?

Дьюс кивнул.

– В принципе да. А что?

Мужчина, улыбаясь, медленно подошел к Монро ближе.

– И как тебе новый тренер, Дьюс?

– Простите, мы разве знакомы?

Его визави рассмеялся.

– Я тебя знаю точно, но ты, вероятно, меня не помнишь. Мартин Хэтчер, я был...

– Директором школы "Рокингем Хай", – закончил Дьюс и пожал руку пожилому мужчине. – Извините, я не узнал вас сразу, сэр.

Тот рассмеялся.

– Ничего страшного. Не все помнят начальство в лицо. Кстати, сейчас я на пенсии, – признался Хэтчер, сунув руки в карманы брюк. – Однако подрабатываю в разных местах. А что делать? Заставляет жизнь. Но я до сих пор люблю школу, постоянно наведываюсь туда. Знаешь, так тянет...

Дьюс заметил сетку морщин на знакомом лице, обратил внимание на седые волосы Хэтчера. Да. Время берет свое. Сдал старик.

– Очень изменился? – Хэтчер перехватил взгляд Дьюса. – Годы идут... Кстати, я слышал, ты покончил с бейсболом. Очень жаль.

– Увы. Меня отстранили от игры. Навсегда. Сам виноват.

Бывший директор школы похлопал его по плечу.

– Ничего, мистер Монро, в жизни бывает всякое. Прорвемся. Тем более вы такой обаятельный человек.

– Однако мое обаяние никоим образом не подействовало на юриста, занимающегося контрактами "Невада Снейкс Айз".

– Не расстраивайся, сынок. Что бог ни делает, все к лучшему. Зато ты вернулся домой.

– А откуда этот парень? – Дьюс показал рукой на нового тренера местных бейсболистов. – Как его зовут?

– Джордж Эллис. Преподает в нашей школе естественные науки. По-моему, у него это получается гораздо лучше, чем непрофессиональное размахивание битой.

Дьюс посмотрел на поле, по которому бегал Эллис.

– А мне кажется, он неплох. Весьма энергичный. Тренер таким и должен быть.

– Он занимает твое место.

– Мое? Нет, спасибо. Не хочу возиться с крутыми, амбициозными ребятами, которые думают, что умеют практически все...

Они пошли к стоянке автомобилей.

– Значит, ты предпочитаешь работать в баре?

Дьюс почувствовал в голосе Хэтчера легкую иронию.

– Но бар-то называется "У Монро". Это – детище моего деда и моего отца. И мне не стыдно продолжать их дело. Что плохого в ресторанном бизнесе?

– Да ты не обижайся. У вашего заведения отличная репутация. Конечно, немного жаль, что ты ушел из спорта, но я от души желаю тебе успехов на новом поприще. – Мартин Хэтчер понизил голос. – К тому же у тебя такая помощница... Говорят, у Кендры Лок очень большие планы относительно реконструкции "У Монро"?

– У меня тоже есть кое-какие идеи.

Бывший директор школы заулыбался.

– Ты очень умный парень, а вот Кенни была любимицей всех учителей. Милая, славная девушка.

– Ее брат Джек – мой лучший друг.

– О да. Я помню Джексона Лока. Хулиганистый, но обаятельный – так отзывались о нем взрослые. Частенько играл во дворе школы в баскетбол. А помнишь, какую вмятину он оставил на старой машине Роуз Кавендиш? Потом, хитрец, все свалил на тебя. Друг называется.

Дьюс засмеялся.

– Это было единственным его предательством по отношению ко мне. Я простил мерзавца. Подростки бывают неадекватны. Верно, господин директор?

– Верно, верно. Но у меня не выходит из головы история сестры Джека. И почему она бросила Гарвард? Немыслимо.

– Печальный факт. – Дьюс покачал головой. – Такая умница, а в университете недоучилась. А что случилось, не знаете?

– Может, спросишь у нее сам? – Хэтчер открыл дверцу своей машины. – Говорят, между вами были какие-то отношения...

Дьюс замер от неожиданности. Господи, в этом городе ничего невозможно скрыть.

– Ладно, не будем на эту тему, лучше скажи: ты по бейсболу-то поди скучаешь?

Монро ухмыльнулся.

– Я не собираюсь быть тренером, не уговорите. Никогда.

Мартин Хэтчер сел за руль и глубокомысленно заметил:

– Ты долго и серьезно наблюдал за тренировкой на поле.

Да. Мистер Хэтчер всегда отличался внимательностью.

– Был рад снова увидеться с вами. – Дьюсу не терпелось уйти.

– Как-нибудь зайду в ваш бар. Слышал, вчера вечером там было очень весело. Клиенты в восторге.

– Рокингем – это большой телеграф? Свежие новости уже распространились?

Мартин кивнул.

– Естественно.

– Ну, всего доброго, – Дьюс попрощался и снова повернулся к бейсбольному полю. Он глубоко вздохнул. – А может, все-таки податься в тренеры?

Но сейчас его больше одолевала другая мысль.

Почему же Кендра Лок бросила престижный университет? Тут кроется какая-то тайна.

Глава 6

Дьюс лежал на полу и чинил вышедшее из строя оборудование. Кое-что сломалось в барной стойке. Потребовался срочный ремонт. Простаивать нельзя.

Одернув хлопчатобумажную футболку, Монро поежился. Половая плитка была достаточно холодной. Это тоже надо взять на заметку. Посетителям такое может не понравиться.

На часах пробило восемь.

Дьюс специально пришел в бар пораньше, до его открытия. Хотел быстренько исправить неполадки, а потом поговорить с Кендрой. Правда, в последнее время она старательно избегала его, но Дьюс отступать не собирался. Он уже не представлял своей жизни без этой замечательной девушки.

Услышав чьи-то шаги, Монро повернул голову и в луче своего фонарика увидел... стройные женские ноги в туфлях на высоких каблуках.

– Кендра, ты? Какие ножки! – Дьюс ухмыльнулся и поднялся с пола.

– Боже, напугал. Что ты там делаешь? Занимаешься вредительством? – съязвила она.

– Наоборот, ремонтирую оборудование. Сломался агрегат, подающий газировку.

– Ужас. Это может остановить поток наличных.

Он засмеялся.

– Прогноз неутешительный. Но я прекрасный мастер. Все уже исправил.

– Через несколько минут у меня встреча с архитектором, занимающимся нашим проектом, – сообщила Кендра.

– О, значит, поэтому ты принарядилась? А я-то думал, хотела произвести впечатление только на меня.

– Обычная юбка, обычная блузка. И не собиралась наряжаться. – Кенни нахмурилась.

– А почему у тебя плохое настроение? Из-за того, что поссорилась с Софи?

– Я с ней не ссорилась. Мы просто обсуждали наши общие проблемы.

– Могу помочь их решить, – предложил Дьюс. – Всегда готов.

Она посмотрела на него внимательно.

– Знаешь, у Софи не ладятся отношения с новыми сотрудниками. Ее раздражает их некомпетентность.

– Зачем тогда таких набрали? Команда должна быть профессиональной. А капитан...

Кендра грустно улыбнулась.

– Никак не можешь забыть про бейсбол? Подбираешь только спортивные термины.

– Ну и что? Тебя это нервирует? Какие пустяки. Важно думать о другом, – он стал очень серьезным. – Софи должна быть терпима к новичкам. Коли у них нет опыта в ресторанном бизнесе, нужно их учить. Пусть поубавит свой гонор. Дорога к успеху не всегда бывает ровной. Но если есть опытный тренер, он поможет остальным преодолеть все препятствия. Софи должна почувствовать ответственность за младших по должности коллег. И они ответят на ее усилия своими достижениями. Вот увидишь, так и будет.

– Отличная речь. Кстати, а зачем ты пришел в бар так рано? Слишком много неполадок?

– Не терпелось поговорить с тобой. С глазу на глаз.

– О чем нам говорить? Все и так уже давно понятно...

– Сначала обсудим дела в баре. Ты не станешь возражать, если здесь установят печь для приготовления пиццы?

Она несколько секунд подумала, а потом произнесла:

– Даже не знаю. Считаешь, в этом есть смысл?

– Конечно. Но нужны надежные поставщики.

– Бадди Маккроссон – самый приличный. Работает в Фолл-Ривере.

– Вот завтра вместе туда и поедем.

Кенни покачала головой. Девушку охватил ужас. Она очень боялась оставаться наедине с Дьюсом Монро в машине.

– Дорогая, – он подошел к ней поближе. – Ты зря избегаешь меня. У нас общий бизнес. Мы – партнеры. Значит, должны общаться чаще.

– Мы не партнеры, – холодно сказала она, глядя ему прямо в глаза.

Дьюс не удержался и поцеловал ее в щеку. Кенни залилась румянцем.

* * *

Софи Свенсон прислушалась к умным советам. Девушка готовилась стать "тренером". Настроенная по-боевому, она выпорхнула из кабинета Кендры и мило улыбнулась Дьюсу Монро, который стоял у двери. Он терпеливо ждал, когда Кенни освободится и они поедут в Фолл-Ривер.

Наконец Кендра вышла.

– Ну, ты готова к поездке? Меньше двух часов, не более. Скоро снова сможешь появиться в баре.

– Это хорошо. Ведь из Сан-Франциско звонил твой отец. Сообщил, что встречался с инвесторами. Они готовы вложить деньги в наш проект, только им нужны еще кое-какие данные. Я должна подготовить бумаги.

– Не волнуйся, ты успеешь это сделать. А сейчас тебя ждет сюрприз. – Дьюс загадочно улыбнулся. – На стоянке.

Через несколько минут она увидела роскошный ярко-красный "мерседес" с опущенным верхом. У Кендры перехватило дыхание. Именно в этой машине ей предстояло отправиться в Фолл-Ривер.

Монро открыл дверцу со стороны пассажирского сиденья.

– Прошу, мадам. Прокатимся с ветерком. Может, если сэкономим время, остановимся на одном из местных пляжей... Иногда нужно и отдыхать.

Коварный тип. Пытается увезти ее в ад, или в рай?

Кендра Лок совсем растерялась. Она обожгла Дьюса предупреждающим сердитым взглядом.

* * *

Когда они ехали мимо дюн Уэст-Рок-Бич, он слегка притормозил. Кендра от волнения потерла виски. Именно здесь она несколько лет назад отдалась своему другу. Своему любимому человеку. Но потом так страдала.

– Кен, куколка. А о чем ты думаешь, глядя на эти места?

Она откинула голову и закрыла глаза.

– Тебя это не касается.

Он рассмеялся.

– Зря ты так. Я ведь помню все.

О, боже.

– И что дальше?

– Злишься, что я так и не позвонил?

Она фыркнула.

– Мне было все равно.

– Жаль, – мягко заметил он.

– Меня не интересуют твои эмоции.

* * *

Ветер с пролива растрепал ей волосы. Но то, что сейчас они закрывали ее лицо, Кендру даже порадовало. Дьюс не увидит ее слез.

Черт возьми, сколько же она пережила после его исчезновения. Не виделись около десяти лет. Огромный промежуток времени. Огромный. А теперь он вернулся, и ее глупое сердце вновь замирает. Любовь никуда не ушла.

Она убрала с лица локон и взглянула на Дьюса. Он как-то нервно дернулся и поправил солнцезащитные очки.

– Сейчас я скажу тебе правду. Я пытался забыть все, что меня связывало с Рокингемом. По некоторым причинам. – Дьюс говорил почти шепотом.

– По каким же?

– Понимаешь, – он покачал головой и облизал пересохшие губы. – У меня не складывались отношения с отцом. Нет, я любил его, но без помощи матери никак не мог наладить с ним контакт. А потом мамочки не стало. И все рухнуло. И я не хотел возвращаться. Поэтому и не звонил тебе...

Кендра пожала плечами.

– Господи, но при чем же тут я? Твои отношения с родителями – это твои отношения. А мне-то что оставалось делать? Заливаться слезами? Позвонил бы хотя бы раз. Из чувства обычной порядочности. Ведь я... носила твоего ребенка.

Дьюс был ошеломлен.

– Значит, поэтому ты бросила Гарвард?

В ответ тишина. От волнения Кендра не могла говорить, но потом собралась с силами.

– Да. Я была совершенно выбита из колеи, потеряла стипендию, впала в депрессию... А ты, говорят, некоторое время назад разбился на гоночной машине?

– Было дело.

– Ужасно. Но мы ведь сильные люди. Преодолеем все невзгоды, верно? – Она вдохнула соленый морской воздух и улыбнулась Дьюсу. – Главное – не унывать. Ни при каких обстоятельствах. Кстати, а какую пиццу ты предпочитаешь? Мне лично больше нравится "Гордость пекаря"...

Его пальцы сжали ее плечо.

– Мы говорили о личной жизни. При чем тут пицца?

Она накрыла его руку своей.

– Дела – превыше всего. Не до сантиментов.

– Но я много раз пытался поговорить с тобой наедине, и ничего не получалось.

– Значит, не судьба.

Он наклонился к ее лицу и пристально посмотрел ей в глаза. А потом неожиданно набросился на Кендру, как голодный хищник.

Поцелуй был жарким. Кенни почувствовала себя цветком, сгоравшим на солнце. Когда Дьюс оторвался от нее, она прижала ладони к щекам. Будто пыталась защититься.

– Перестань, дорогая. Я все равно не оставлю тебя в покое. И этот поцелуй далеко не последний.

Глава 7

Кендру потрясло странное поведение Дьюса Монро. Он представился Бадди Маккроссону, владельцу крупной фирмы "Ресторанные поставки Фолл-Ривера", как Шеймус Монро. Почему, Кенни так и не поняла. Не хватило мозгов. Но, видимо, у Дьюса были какие-то свои основания для этого. Кто его разберет? Непредсказуемый.

Они провели у бизнесмена около двух часов и после успешных переговоров покинули его роскошный офис.

– Умираю с голоду, – сказал он, снова сев за руль.

– Да. Я тоже проголодалась. Жаль, что мы отказались от еды, предложенной Бадди.

– Ничего. Найдем, где пообедать. Я знаю, куда мы поедем. – Дьюс повернул ключ зажигания, но не тронулся с места. Ему вдруг очень захотелось поцеловать Кендру. Сейчас же. С трудом, но он удержался.

* * *

Ехали в направлении Рокингема. Слушали джаз и почти все время молчали. Наконец машина остановилась у гастронома в Уэст-Деннисе.

– Слышал, здесь продают великолепные сэндвичи. Посиди, я скоро вернусь.

Через несколько минут Дьюс появился с большим бумажным пакетом, набитым разной снедью.

– Будем обедать в машине?

– Нет, предлагаю пировать на природе. – Дьюс широко улыбнулся, а затем начал отвлекать девушку от тревожных мыслей рассказами о своих спортивных подвигах.

Так, за разговорами, они незаметно подъехали к дюнам на Уэст-Рок-Бич. Кендра напряглась от страшного волнения.

– Мне всегда очень нравился именно этот пляж.

Она вспыхнула.

– Ты решил поиздеваться надо мной? Может, садист?

– Ни в коем случае. Я добропорядочный человек. Чего ты испугалась? Пойдем лучше прогуляемся.

* * *

Они стояли на берегу океана и любовались просто сказочным пейзажем. Прохладный ветерок развевал их волосы.

– О чем ты думаешь, Дьюс?

– Мечтаю загладить свою вину перед тобой. Когда-то я поступил очень подло. После той ночи даже ни разу не позвонил...

– Ничего, пережила. Я сильная. И вообще, уже все давно забыла.

– Лжешь. Этого не может быть.

Она посмотрела ему в глаза.

– Ну хорошо, признаюсь, не забыла ничего. Но я простила тебя. Бог велел прощать...

– А знаешь, Кендра, я часто думал о нас. И помню ту волшебную ночь до мельчайших подробностей. Каждый поцелуй, каждое прикосновение. Это было чудом.

Пронзительно и как-то надрывно закричали чайки. Кендра вздрогнула. Девушке вдруг захотелось превратиться в птицу и взлететь высоко в небо, лишь бы не находиться рядом с человеком, который разрушил ей всю жизнь. Но ведь она любила его и не могла до сих пор избавиться от этого чувства.

На берегу они были не одни. Две молодые женщины с детьми достаточно долго ходили вдоль кромки океана. Искали здесь необычные камушки, собирали ракушки и прочие дары природы.

Кендра не могла оторвать взгляд от симпатичных ребятишек.

– Хочешь иметь своих детей?

Она оцепенела.

– Почему ты об этом спрашиваешь?

– Не знаю. Просто вспомнил: тебе ведь уже тридцать?

– Исполнилось в прошлом году, в ноябре.

– Давно пора становиться мамой...

Она помолчала. Перехватило дыхание.

– Я полностью посвятила себя карьере. У меня очень много работы. Мне некогда думать о таких вещах. – Кендра не знала, что сказать еще.

– А я очень хочу иметь своих детей. Мальчишек. Этакую бейсбольную команду.

Она нервно рассмеялась.

– Заранее жалею ту бедную женщину, которая должна родить тебе целый коллектив сорванцов. Ей будет тяжело.

– Ничего. Я стану отличным отцом. И буду во всем помогать жене.

– Ладно. Давай лучше поедим. Ты ведь, наверное, совершенно голодный. – Ее пальцы слегка дрожали, когда она вытаскивала из пакета сэндвичи.

Перекусив, они отправились на прогулку вдоль берега.

– Тебе не холодно? – поинтересовался Дьюс. – Может, вернемся в машину?

Она покачала головой.

– Нет, здесь мне нравится больше.

Он прикоснулся к ее руке.

– Послушай. Я действительно не могу забыть ту ночь...

Кендра резко отшатнулась в сторону.

– Я не хочу об этом говорить, разве ты не понимаешь?

– Хорошо. Хорошо. Молчу.

Они шли к песчаным дюнам. На некотором расстоянии друг от друга. Дьюс держал под мышкой одеяло, которое чисто машинально прихватил с собой. Вдруг понадобится. Вдруг им потребуется отдохнуть.

Монро приблизился к Кендре.

– А ты помнишь, как мы целовались? Вкус твоих губ был необыкновенным. Как у спелых, сочных вишен...

– Дьюс, не пытайся снова соблазнить меня. Ничего не получится.

Он остановил девушку и обнял ее за плечи.

– Но ты же до сих пор любишь меня. Любишь, не отрицай.

– Ошибаешься.

– Вряд ли. И поэтому я хочу продолжить наши отношения. Сегодня ночью. Или завтра? Как пожелает моя королева.

Она покачала головой.

– Нет. Лучше оставь меня в покое.

– Ни за что. – Он наклонился к ней и страстно поцеловал. Мечтал об этом целый день.

* * *

У Кендры закружилась голова. Дабы не упасть, она схватила Дьюса за плечи, а он поцеловал ее еще крепче.

Оторвавшись потом от губ девушки, тихо прошептал:

– Я знаю, ты не сможешь дальше жить без меня. Я чувствую это.

Ее пронзило острое желание, и она не могла совладать с собой. Поздно.

Он провел руками по ее спине, ниже. Кендра не сопротивлялась. Девушка сама прижалась к мужчине. Вплотную. Тепло его тела, его переполненный нежностью голос не давали ей шансов устоять.

Она уже целовала Дьюса сама.

Наконец Кендра опомнилась и резко отстранилась от Монро.

– А скольких девушек ты любил на этом пляже?

– Только одну. Кендру Лок.

Ей было трудно поверить Дьюсу. Ведь девицы преследовали его по пятам. Еще бы. Настоящий супермен, известный спортсмен.

Кендра закусила губу, прищурив глаза.

– Нам надо расстаться.

– Какая глупая идея. – Он улыбнулся. – Дорогая, не пытайся обмануть саму себя. Разве ты не помнишь, как нам было хорошо?

Он снова обнял Кендру и протяжно застонал. Страсть охватила его полностью. А девушке показалось, что она вот-вот растает. Как льдинка под лучами палящего солнца.

– Коварный соблазнитель.

Дьюс шептал ей на ухо всякие нежности. Потом спросил:

– Помнишь, что ты сказала мне в ту ночь?

Я люблю тебя, Дьюс Монро. Я всегда тебя любила и буду любить всю жизнь.

Ее сердце чуть не остановилось от волнения.

– И еще ты говорила, что никогда не испытывала такого наслаждения...

– Остановись, Дьюс. Прошу тебя.

– Зачем? Не стоит сопротивляться своим желаниям.

– И все-таки... – Она посмотрела ему в глаза. – Я не уверена в твоих серьезных намерениях. Однажды ты уже обманул меня. Поиграл и бросил. Но я же не бейсбольный мяч.

– Какую чушь ты несешь. – Он покачал головой. – Ладно. Нам нужно ехать. Нельзя оставлять наш бар надолго без должного контроля. Кстати, надеюсь, ближе к ночи мы сможем там пообщаться.

– Что ты имеешь в виду? – она вскинула брови.

– Скоро узнаешь. Итак, сегодня ночью или завтра утром. Договорились?

Кендра ускорила шаг. Лучше держаться подальше от этого монстра. Жаль, что придется ехать в одной машине.

Глава 8

Каждый раз, когда открывалась входная дверь в баре "У Монро", Дьюс поднимал глаза, ожидая увидеть на пороге Кендру Лок. Придет. Никуда не денется.

В конце концов, она ведь по-настоящему любит его.

Одиннадцать часов вечера. Два оставшихся клиента потягивали пиво, заканчивая игру на компьютере.

– Ребята, поторопитесь. Скоро бар закрывается, – обратился к ним Монро.

Те закивали головами.

Дьюс пошел в сторону кабинета, но вдруг резко остановился. Парадная дверь открылась в очередной раз. Он повернулся и увидел... Мартина Хэтчера.

Монро был сильно удивлен.

– Рад вас видеть, сэр. Но не поздновато ли вы здесь появились? Близится ночь.

Дьюс с удовольствием бы пообщался с Хэтчером. Однако он пришел как-то не вовремя. Монро пытался скрыть досаду. Приветливо улыбнулся.

– Но я же на пенсии, сынок. Вот и не спится старику. Вдруг захотелось поболтать с тобой, глотнуть пивка.

– Пожалуйста. – Дьюс наполнил кружку золотистой жидкостью и передал Мартину.

– Видел последние тренировки наших бейсболистов? – спросил Хэтчер.

– Да. Я приходил на стадион.

– А не хочешь сам снова играть?

– Вряд ли со мной теперь кто-нибудь подпишет контракт. Все настроены против моей персоны, в том числе и юристы. Правда, врачи говорят, что я здоров как бык. Смог бы еще побегать с битой.

– Так тому и быть, – Мартин добродушно улыбнулся. – А где же Кендра?

– Она работает только днем. По вечерам – я. Вот такой у нас график.

– А как ее планы в смысле реконструкции вашего бара? Претворяются в жизнь?

– Потихоньку.

– Девочка старается изо всех сил. Она просто молодец! Трудяга. Не случайно Шеймус сделал ее главным менеджером и совладелицей "У Монро". – Бывший директор школы наклонился к Дьюсу и произнес: – Я бы не хотел, чтобы кто-нибудь снова обижал ее.

О чем это он? Дьюс насторожился.

– Вы хотите сказать, что она несчастна? Кто же ее таковой сделал? Имеете в виду меня?

Мартин Хэтчер нахмурился.

– Я этого не говорил.

– Тогда на что вы намекаете?

– Не надо мешать Кенни в работе. Она слишком много сил отдала этому бизнесу. Мне жаль девочку. У нее ведь, насколько мне известно, были свои соображения относительно кафе "У Монро". Компьютерный клуб, небольшая галерея... Ты же хочешь превратить бар в обычную пивнушку...

Дьюс Монро расхохотался.

– Мистер Хэтчер, вы не правы. Я стараюсь выйти на другой уровень. Здесь все будет по высшему разряду.

– Значит, ты не собираешься отказываться от этого бизнеса?

– Конечно, нет. О, господи, понял. Вы хотите, чтобы я тренировал бейсбольную команду школы? Но я вознамерился продолжить дело отца. Кажется, мы уже беседовали с вами на эту тему.

– Выбор за тобой. Однако надеюсь, я когда-нибудь увижу тебя на тренировке. – Мартин Хэтчер раскланялся и покинул бар.

* * *

Дьюс запер ящик письменного стола в кабинете Кендры и положил ключи в карман. Выручка была приличной. Он довольно усмехнулся и чисто машинально отодвинул от стола стул. Задел ногой что-то мягкое.

Нагнувшись, увидел большую хозяйственную сумку. Должно быть, Кенни оставила ее здесь, когда они спешили в Фолл-Ривер, а потом про нее забыла.

Монро не удержался и потянулся к сумке. Расстегнул молнию и взглянул на содержимое. Лэптоп, калькулятор, несколько папок и тетрадь в красной обложке.

Ничего особенного.

Дьюс взял сумку с собой в машину и положил на заднее сиденье. Он решил оставить ее вместе с ключами на столе в кухне Дианы. Когда Кендра придет выгуливать Ньюмена, все это и обнаружит.

Поправка. Завтра утром Кенни должна проснуться в его постели. Он добьется своего. А потом отдаст ей сумку лично.

Монро завел мотор "мерседеса" и рванул в Хай-Касл. Его охватило чувство предвкушения.

* * *

Кендра никак не могла уснуть. Она вышла на улицу подышать воздухом. И вдруг услышала шум подъезжающего авто. В ночи сверкнули мощные фары.

Девушка почувствовала волнение. Может, спрятаться за дюну? Глупо. Но что же делать? Дьюс совсем близко.

Она услышала, как хлопнула дверца машины.

Монро подошел к дому Дианы Тернер, взглянув попутно на скромное бунгало рядом, где проживала Кендра. В окошках – тусклый свет. Очевидно, Кенни еще не спит.

Он постоял немного у особняка отцовской подруги, а потом сделал несколько шагов в сторону.

Кендра боялась пошелохнуться. Она от страха закрыла глаза и... представила себе, как ее целует и обнимает любимый мужчина. Во рту от волнения пересохло. Ее охватила дрожь. Девушка пыталась успокоиться. Не получалось.

Она почувствовала присутствие Дьюса, прежде чем увидела его. Ведь было достаточно темно.

А потом услышала:

– Чертовски грустно. Кенни мне очень нужна. Но не врываться же посреди ночи в ее дом.

Кендра Лок еле слышно ахнула. Он тут же повернул голову, осветив территорию вокруг фонариком.

– Куколка, что ты тут делаешь? – Дьюс провел рукой по своим волосам. Привычка.

– Пытаюсь от тебя спрятаться. Неужели не понятно?

Он рассмеялся.

– Тебе незачем избегать меня, дорогая. Надо только сказать, что ты не хочешь меня видеть, и я сразу все пойму.

Кендра не знала, как вести себя дальше. Устоять перед этим мужчиной у нее не было никаких шансов. Никаких.

– Я хочу смотреть на тебя постоянно, – призналась она и погладила его руку. – И больше не буду прятаться от человека, которого по-прежнему люблю. Мне нравится твое лицо, твоя фигура, твой запах. Все. Признание слабой, безвольной женщины.

Он нежно обнял ее и поцеловал в губы. Она закрыла глаза. Желание нахлынуло на Кендру с такой же силой, с какой волны океана ударяются о берег во время сильного шторма.

– Мы повторяем то, что делали когда-то?

– Повторы невозможны. Каждый раз все происходит по-новому. – Он погрузил одну руку в ее волосы, другой приподнял ее свитер.

Она ахнула. Жар, исходящий от его пальцев, обжигал кожу.

– Остановись, Дьюс. Нужно сначала положить одеяло...

– Да, – с трудом произнес он. – Я прихватил его на всякий случай.

Он быстро вытащил его из дорожной сумки и сразу же увлек Кендру вниз.

Слегка коснулся ее живота, нашел застежку лифчика, расстегнул.

Затем снова впился поцелуем в губы девушки. На сей раз пахнут мятой. Замечательно.

У нее застучало в висках. Чуть не лишилась сознания. Прерывистое дыхание Дьюса, его ласковый шепот и тихие стоны доводили Кенни до экстаза.

Он расстегнул ее джинсы. Она вся задрожала, когда его рука скользнула ей в трусики.

– Я хочу снова заняться с тобой любовью. Ты ведь тоже этого хочешь?

Кендра была на грани нервного срыва. Она вдруг резко вспомнила обещание Дьюса Монро после той, их первой ночи.

Я тебе обязательно позвоню.

Никаких звонков Кендра Лок так и не дождалась. Сейчас обида вновь захлестнула ее.

Дьюс, почувствовав неладное, отстранился.

– Что происходит? Я тебе противен?

Обязательно позвоню. Ты не сдержал обещание...

Он приподнялся, чтобы взглянуть ей в глаза. Благо вокруг стало уже как-то светлее. Ночная мгла постепенно отступала.

– Поверь, мне очень стыдно, что я тебя обидел однажды, – мягко произнес Дьюс. Он застегнул ее бюстгальтер и нежно поцеловал ложбинку на груди. – Но я искуплю свою вину. А сейчас тебе лучше одеться. Ведь здесь не слишком удобно лежать. – Дьюс натянул на нее свитер. – Да и прохладно. В моей постели будет гораздо теплее. – Молодой человек многозначительно посмотрел на Кенни. Он помог ей подняться. – Ночь еще не кончилась.

А завтра я буду звонить тебе все утро.

Теперь уж точно не обману.

Дьюс снова поцеловал ее.

– Так ты проведешь эту ночь со мной? – Его голос был наполнен нежностью.

У Кендры от волнения подкосились колени. Что же делать? А вдруг он снова исчезнет? Разве можно верить этому притворщику?

Девушка вспомнила про свой дневник. Каждая его строчка пропитана ее слезами. Сколько же она выстрадала! Неужели опять поддастся чарам Дьюса Монро?

Нужно сказать "нет". Да вряд ли хватит духа. Она пребывала в состоянии паники. Убежать домой или, забыв обо всем на свете, броситься в омут любви? Прямо в постель Дьюса Монро. Она подняла на него глаза. Что же произнесут ее уста?

Пульс учащенно бился. Кендра молчала.

Она приняла решение в течение нескольких секунд.

Вырвалась из объятий Дьюса и поспешила к своему бунгало.

– Кендра! – Он погнался за ней. – Куда же ты? Постой.

– Подальше от тебя, – ее глаза сверкали гневом.

На миг он остановился.

– Но почему ты не веришь мне?

Она отмахнулась, продолжая быстро шагать к своему домику.

Дьюс не отставал. И вот они уже поравнялись. Вместе подошли к двери.

– Кенни, пожалуйста, послушай меня...

Она развернулась и чуть не дала ему пощечину. Девушку захлестывала ярость.

– Как ты смеешь издеваться надо мной? Соблазнишь меня в очередной раз и снова исчезнешь. Не сомневаюсь в этом.

– Ты ошибаешься. Я не смогу уже без тебя жить.

Кенни скрестила на груди руки.

– Лжец.

– Я не лжец. Говорю совершенно искренне.

Она закрыла ему рот ладонью.

– Не надо. Не надо обманывать несчастную девушку, придумывать всякие небылицы, лишь бы затащить ее в постель.

Он отстранил руку Кенни.

– Но у меня к тебе действительно серьезные чувства. Как это доказать? Пока не знаю. – Дьюс неожиданно притих. – Однако я найду способ... Я постараюсь... – Он совсем запутался.

– Да. Тяжело тебе приходится. Охота на беззащитных девчонок – нелегкое дело. Или ты сильно мною увлечен? А вдруг? Правда, поверить трудно. – Она до боли сцепила пальцы рук.

Он виновато улыбнулся.

– Ты мне всегда нравилась.

– Дьюс! Ох, хитрый лис Дьюс Монро. Лучше замолчи.

– Да. Сначала я воспринимал тебя просто как милую девочку, сестренку своего друга, не больше, но потом... – Он закрыл глаза и перевел дух. – Потом я увидел в тебе женщину. А когда ты смотрела на меня влюбленными глазами, я таял от счастья. Но жизнь – сложная штука, Кендра. Увы, на время наши пути разошлись. Так бывает. Однако есть возможность наверстать упущенное.

Она пристально смотрела на него, не произнося ни слова. Без сомнения, раздумывала Кендра, сейчас он говорит искренне. Но что же будет дальше?

– А почему я ни разу не позвонил? Считал, что недостоин любви такой замечательной девушки. Я просто дурак.

Кендра сокрушенно покачала головой.

– Сколько боли ты мне причинил. Обращался со мной, как с куклой. Ты – очень жестокий человек.

– Но неужели никогда не простишь меня? Значит, жестокая ты? Попробуй перебороть себя. Сжалься над бывшим, однако очень известным бейсболистом.

Она попыталась что-то сказать в ответ, но Дьюс вновь закрыл ее рот поцелуем. А потом собрался уходить. Нужно оставить девушку на время в покое. Пусть осмыслит происходящее.

– Спокойной ночи, Кендра.

Она схватила его за локоть.

– Подожди секунду.

Он медленно обернулся.

Кенни глубоко вздохнула и закрыла глаза. Так легче было говорить.

– А сейчас ты воспринимаешь меня как взрослую женщину?

Дьюс слегка коснулся ее щеки.

– Ты взрослая и любимая мною. А тот первый раз я не забуду никогда. – Он погладил большим пальцем ее нижнюю губу и почувствовал, как она задрожала. – И сейчас я тоже мечтаю заключить тебя в объятия. Но...

Кендра уже сама притянула его к себе и страстно поцеловала.

– Это означает "да"? – тихо спросил он.

– Я больше не могу с собою бороться. Притворяться ни к чему.

Глава 9

Они поспешили в дом-бунгало. Когда Кендра попыталась открыть дверь, он остановил ее. В нетерпении провел руками по груди, дотронулся до молнии джинсов. Как же он хотел эту девушку! Острое желание нарастало с каждой секундой.

Вошли в бунгало, по-прежнему целуясь. Оторваться друг от друга не было сил. Оба тихо постанывали, охваченные невероятной страстью.

Не включая света, Дьюс снял с нее свитер и прижал к стене. Она чувствовала его руки повсюду, он нежно ощупывал каждый сантиметр ее трепещущего тела.

Кенни чуть не закричала, когда он принялся целовать ее грудь.

– Дьюс, подожди. Пойдем лучше в спальню.

Он обхватил губами ее сосок, закрыв глаза от наслаждения. Не мог двинуться с места.

– Какая же ты сладкая... Я не знал женщин лучше, прекраснее.

Она чуть не растаяла от этих слов. Затем расстегнула его рубашку и прижалась щекой к мужской мощной груди в завитках жестких волос.

Он обнял ее сильнее, и она ощутила его возбужденную плоть.

Дьюс приподнял Кендру, и она обвила его бедра ногами. Запрокинула голову и тоже закрыла глаза.

– Мы не пойдем в спальню? – еле слышно спросила девушка.

– Твое желание – закон. – Он подхватил Кендру на руки и понес на кровать.

Помог девушке выскользнуть из джинсов, сорвал с себя свои. Снова покрыл жаркими поцелуями ее шею, грудь, живот.

Сердце колотилось, как безумное. Ей хотелось кричать. Она запустила пальцы в густую шевелюру Дьюса.

Он опустил голову и принялся ласкать ее языком, сначала медленно, потом быстрее. Ее тело горело как в огне. Но это было только начало. Прелюдия. И вдруг все резко остановилось.

– Кендра. – Хриплый шепот. – Презервативы в машине. В "бардачке". Я положил их туда сегодня утром.

– Понятно. Надеялся, займемся сексом во время поездки в Фолл-Ривер? – У нее вырвался нервный смешок. – Как у тебя все просто.

Он неохотно встал с кровати.

– Можешь думать обо мне все что угодно.

– Ты – несерьезный человек. – Вот и все мои думы.

– Снова ошибаешься, – отрешенно произнес он. – Затем оделся и поспешил покинуть бунгало Кендры.

Она услышала, как закрылась дверь.

– Господи, как же я люблю его, – прошептала Кенни, впадая в состояние полного отчаяния. – Всегда любила и буду любить.

А ведь у них могло быть совместное будущее. Семья, дети, общий бизнес. Бар "У Монро", имея таких хозяев, расцвел бы в одночасье...

Но Дьюс совершенно неуправляем. Разве можно общаться долго с таким неуравновешенным человеком?

* * *

Хлопнула дверь. Неужели он вернулся? Только не это.

Внезапно зажегся свет. Она одной рукой инстинктивно потянула на себя простыню, другой прикрыла глаза.

Дьюс стоял в дверях. На его лице был написан ужас и растерянность.

– В чем дело?

На кровать полетел ее дневник.

– Почему ты, черт возьми, скрыла от меня свою беременность?

Он задыхался от гнева.

Наш ребенок погиб. А ты даже не соизволила мне об этом сообщить. Чудовищно.

Лицо Кендры побелело. Ее глаза широко раскрылись от очередного потрясения.

– Ты... ты читал мой дневник? Просто возмутительно.

Он зло ухмыльнулся.

– И ты говоришь мне об этике. Потрясающе.

Ее лицо исказилось болью.

– Не смей читать мне нотации. Ты, даже не предохраняясь, занимался сексом с сестрой своего лучшего друга, ты лишил меня невинности и не удосужился позвонить после всего произошедшего между нами. Ты – настоящий подлец. И я ненавижу тебя.

Дьюс был шокирован. Ведь он не знал тогда, что соблазняет девственницу.

– Хорошо. Я виноват. Но ты могла бы позвонить мне сама...

– Могла бы. Однако считала для себя это слишком унизительным.

Его охватило чувство вины.

– Если бы я знал... – Дьюс умолк и посмотрел на потертую тетрадь. – Я не собирался читать твой дневник. Неприлично. Так получилось. Тетрадка выпала из твоей сумки, раскрылась на одной из страниц. И вот результат. Я многое узнал... Черт возьми. Сейчас бы мы имели дочь.

Дьюс вспомнил: его будто ударило током, когда тайна Кендры Лок раскрылась. Он готов был упасть ей в ноги. Мир вокруг рушился.

Монро долго не мог взять себя в руки. Кендра забеременела от него. С первого раза. Но случилось страшное – она потеряла ребенка. Стресс после исчезновения его отца дал о себе знать. Нервы молодой женщины не выдержали. В результате – выкидыш.

А он даже не знал об этом. Ужасно.

Дьюс впервые в жизни испытал чувство непомерного стыда. Он – предатель. Изверг. А что сейчас?

Сейчас она указала ему в сторону коридора.

– Я хочу одеться. Уходи.

– Нет. Нам нужно поговорить.

– Тогда хотя бы на пару минут выйди из комнаты. Где моя одежда? Мы же не будем вести беседу голышом. Я стесняюсь.

То, что он видел ее пару минут назад полностью обнаженной, целовал ее тело и чуть не добился близости, казалось, она уже забыла.

– Ладно, одевайся. – Он в свою очередь тоже схватил джинсы и рубашку, вышел в коридор и быстро натянул все это на себя. Затем отправился в кухню готовить кофе.

Дьюс нервничал. Ему не давали покоя мысли об их ребенке.

Как же так получилось? Почему Кендра потеряла его? На каком месяце? Бедняжка, сколько она пережила... Но почему не сообщила ему о случившемся?

Кенни вошла в кухню.

– Кофе уже готов? Отлично. – Она достала из шкафа небольшие кружки.

– Сейчас, по-моему, без бодрящего напитка никак не обойтись. Ведь нам предстоит многое обсудить, а не спать в эту ночь.

Она разлила кофе по кружкам. Ее руки слегка дрожали.

– А что это вдруг тебя так заинтересовала моя жизнь? Столько лет отсутствовал, теперь хочешь искупить грехи? Ну попробуй.

У нее снова засверкали глаза. От гнева.

– Кенни, милая, почему ты не доносила нашего ребенка? – Горечь утраты мешала Дьюсу дышать. – Я же ничего не знал. Какой кошмар!

Она села за стол напротив него. Ее взгляд был печальным, лицо вновь побледнело.

Дьюсу стало очень жаль девушку, но он хотел получить ответы на свои вопросы.

– Почему ты мне ничего не сказала? Не позвонила сама? Могла бы и смирить гордыню...

– Смирить гордыню? Не тот случай, Дьюс.

– А ты была уверена, что... именно... я...

– Да как ты смеешь оскорблять меня? – Кендра возмутилась.

– На каком месяце это случилось?

Она тяжело вздохнула.

– Я не хочу вдаваться в подробности. Но скажу о самом страшном. Ребенок родился мертвым. – И заплакала.

– Кендра, пожалуйста, успокойся. Мне больно смотреть на тебя. Я понимаю, ты много пережила. Но попытайся взять себя в руки. Это просто необходимо.

Она кивнула.

– Я справилась. И продолжаю держаться.

– А твои родители в тот жуткий час были рядом? А Джек?

Девушка покачала головой и вытерла слезы.

– Мои родители давно переехали во Флориду. Я не стала информировать их. Джек находился в Нью-Йорке.

– Тогда кто же о тебе заботился?

С напряженной улыбкой она сообщила:

– Шеймус Монро.

– Мой отец? – Дьюс был ошеломлен. – И он знает, что это был мой ребенок?

– Черт бы тебя побрал. Да, знает. Только ты продолжаешь сомневаться в собственной причастности к моей беременности. Ты просто черствый, бессердечный эгоист. Никогда ни о ком не думал, кроме себя.

– Кенни, я...

– Ты всегда боялся проблем. Жил весело и беззаботно. Только и думал о своем бейсболе и о гоночных машинах. Остальное тебя не волновало. – Она поставила кружку с недопитым кофе в раковину.

– Нет. – Он положил руки на плечи Кендры и повернул ее к себе. – Нет, ты ошибаешься. Я постоянно думал о тебе, надеялся на встречу.

– Уходи. Не верю ни одному твоему слову.

– Но расскажи все-таки, что было дальше. Пожалуйста.

– Мне пришлось бросить университет. Учеба не клеилась. Я была полностью выбита из колеи. Спасибо, твой отец взял меня на работу. Нет, мы никогда не говорили об отце ребенка, но Шеймус – очень умный человек. Все сразу понял. А потом я полностью погрузилась в бизнес, вкалывала с утра до вечера, мечтала о преобразованиях в баре "У Монро". Угадай, что случилось дальше?

– Появился я.

– Вот именно.

– Чтобы снова испортить твою жизнь.

Она невесело рассмеялась.

– Я привыкла к ударам судьбы.

Он отошел в сторону. Чувствовал себя отвратительно. Обычным, заурядным подлецом.

– Мне лучше уехать.

– Обратно в Вегас? – спросила она. На ее лице появились надежда и... ужас.

– Нет. Я имел в виду... уехать сейчас из твоего дома. Но не из Рокингема.

– Делай что хочешь, – прошептала она.

Однако он не мог уйти, не узнав некоторых вещей.

– Почему же ты все-таки не обратилась ко мне за поддержкой? Почему, в конце концов, не потребовала, чтобы я... на тебе женился?

– Господи, Дьюс, ты странный человек. Ведь я любила тебя. И поэтому не хотела разрушать твою звездную карьеру. Как я могла навязываться? Мешать твоим планам? Ты же талантливый, известный спортсмен. Я не собиралась портить тебе жизнь.

Черт возьми, она должна была поступить по-другому, подумал Дьюс. Позвонить, вызвать его срочной телеграммой. Тогда и ребенок бы возможно сохранился. И у них была бы нормальная семья. Но слишком поздно сокрушаться по этому поводу. Поздно. И что же делать сейчас? Нужно уехать из Рокингема. Пусть ее мечты сбудутся. Он не должен больше стоять на пути у Кендры Лок.

Дьюс нежно поцеловал ее в макушку, вдохнув чудный аромат роскошных волос.

– Кен, куколка, увидимся позже. До свидания.

Глава 10

На следующий день Кендра пришла на работу совершенно разбитой. Ни о чем не могла думать, кроме состоявшегося разговора с Дьюсом.

Он наконец узнал правду.

И что? Разве от этого стало кому-то из них легче? Увы. Она-то уж точно страдала по-прежнему. Не находила себе места. Ведь продолжала любить младшего Монро. Господи, какая мука. Нет сил терпеть эту боль. Просто разрывается сердце.

Возьми себя в руки, Кендра. И надейся на лучшее. В противном случае, не стоит и жить.

В кабинете раздался телефонный звонок.

– Кенни, мы продолжаем переговоры с инвесторами. Добились уже многого. – Судя по бодрому голосу Шеймуса, у него было прекрасное настроение. – А как ты? Как Дьюс? Работаете дружно?

О да. Дружба крепнет с каждым днем.

– У нас все в порядке, – заверила она. – Дела в баре идут очень хорошо.

– Я не сомневался.

– Шеймус, а какие новости из Сан-Франциско?

– Одна фирма весьма заинтересована в финансировании нашего проекта. Ее руководство проявляет неподдельный интерес к развитию сети Интернет-кафе. И это нам на руку.

– Отлично. Будем ждать поступлений на наш счет.

– Скажи, а сейчас в нашем баре много посетителей?

– Хватает. По крайней мере, не прогорим. Шеймус, а как Диана? – Кендра скучала по ней.

– Прекрасно. А с Дьюсом вы не ссоритесь?

– Повторяю. У нас все в порядке. – Кендра скривилась. – И вообще он молодец. Бар, благодаря вашему сыну, процветает.

– А мальчик играет в бейсбол?

Кендра нахмурилась.

– "Мальчик" иногда ходит на стадион "Рок-Хай", наблюдает за тренировками местных спортсменов.

Шеймус Монро вздохнул.

– Понятно.

Он никак не мог успокоиться по поводу того, что Дьюс покинул высшую лигу.

– Кенни, послушай, скоро мы с Дианой приедем. И вместе будем претворять наши планы в жизнь. Тебе остается только немного потерпеть. Но вот увидишь, мы осуществим задуманное.

Она проглотила подступивший к горлу ком.

– Я в это верю, Шеймус.

– Вот и умница. Ну, до встречи. Теперь мне нужно уделить максимум внимания другой любимой женщине.

– Поцелуйте ее за меня.

– А ты передай привет Дьюсу.

– Обязательно. – Закончив разговор, она прикрыла глаза. Как вести себя дальше?

* * *

– Ты выглядишь как растерянная девочка, заблудившаяся в лесу.

Она вздрогнула, услышав голос Дьюса.

– Потрясающее сравнение. Но я действительно оказалась в густом лесу сомнений.

Он смотрел на нее пристально. Рослый, смуглый красавец.

– Краем уха слышал, что ты разговаривала по телефону с моим отцом. Он надеется, я вернусь в бейсбол?

– Спроси у него сам. Это не мое дело.

Дьюс кивнул и снова внимательно посмотрел на Кендру.

– А знаешь, Кенни, сегодня утром мне пришла в голову удивительная мысль. История наших отношений не закончилась в ту памятную ночь...

Она почувствовала волнение.

– Неужели? И что ты хочешь этим сказать?

Он помолчал. Потом взглянул на календарь, висевший на стене.

– У тебя осталось мало времени до конца месяца. Нужно как следует обустроить Интернет-кафе. А то не получишь долгожданную прибыль...

Кендра чуть не разрыдалась. Ожидала, что речь-то пойдет о другом. Но Дьюс, коварный Дьюс, ловко переменил тему. Нет, общаться с ним просто невозможно.

– Да. Прибыль – это важнее всего на свете. – Девушка усмехнулась.

– Но ты же не собираешься отказываться от своей мечты.

– У меня она не одна.

Он бросил взгляд на ее письменный стол.

– У тебя в электронной книжке есть новый телефонный номер Джека?

Джека? Почему это вдруг он решил сейчас поговорить с ее братом? Хочет рассказать ему о ребенке, которого она потеряла?

– Не беспокойся, – мягко сказал Дьюс, заметив ужас на ее лице. – Я просто хочу с ним кое-что обсудить.

– И что же?

– Не скажу. Тайна. – Дьюс ухмыльнулся. – Но можешь прижаться щекой к ближайшему обогревателю и слушать наши разговоры. Кажется, так ты поступала в детстве?

Она рассмеялась.

– Откуда ты знаешь об этом?

– Я знаю о тебе практически все. Так же, как и ты обо мне. Судьба связала нас по рукам и ногам. Видимо, не случайно.

* * *

Дьюс Монро приехал в аэропорт Логан за десять минут до прибытия нужного ему рейса. Он был очень доволен собой. Через несколько часов мечта Кендры Лок сбудется.

Он искупал свою вину перед этой замечательной девушкой всеми доступными способами.

Еще Дьюс постоянно корил себя. Ни разу не позвонил после их первой ночи любви. Мерзавец. Ничего не знал про ее беременность. Лопух. Не оказался рядом в самые трудные минуты ее жизни, когда она потеряла ребенка. Дьюс ненавидел себя за это. Но, черт возьми, он же ничего не знал.

А она никогда не просила о помощи. Не терпела жалости к себе.

Однако настало время замаливать перед ней грехи. И Дьюс начал действовать во благо Кендры Лок.

Главное, чтобы она простила его, а потом он вернется в Вегас. Хотя, если честно, ему очень нравилось находиться дома, в родном городе, нравилось работать в баре отца и выступать с ним практически на равных.

Но он, Дьюс Монро, мешает Кендре Лок. Служит напоминанием о ее прошлом. Постоянный источник ее страданий. Отец любит его. Но с большим уважением относится и к этой девушке. Как же лучше поступить? Исчезнуть. Однако прежде чем он уедет, сделает доброе дело.

Сейчас ему был нужен Джексон Лок.

Брат Кендры отличался сложным характером, но его считали весьма талантливым парнем. К тридцати трем годам Джек стал известным художником. По крайней мере, на Мэдисон-авеню его знали все.

И вот встреча с лучшим другом состоялась.

– Эй, парень, – Джек бросил на пол вещевой мешок, и они крепко обнялись. – Как же я рад тебя видеть, Дьюс.

– Ты похож на хиппи. – Монро имел в виду поношенную рубашку и рваные джинсы Джексона.

– Но ведь я свободный художник. А творческие люди не слишком следят за своими нарядами. – Джек ухмыльнулся.

Через несколько минут они отправились на автостоянку.

– Хочу отвезти тебя на стадион. Там сегодня интересная игра. – Дьюс открыл дверцу машины. – Жаль, что я расстался с бейсболом. Хотя, может, скоро стану... тренером.

– Серьезно? И кто же тебе это посоветовал?

– Не поверишь. Мартин Хэтчер.

– Хэтчер? – Джек расхохотался. – А где ты с ним встретился?

– У бейсбольного поля. Сейчас он время от времени заходит в наш бар. Каждый раз уговаривает меня бросить ресторанный бизнес и вернуться в мир спорта.

Джек замедлил шаг.

– Пожалуй, стоит прислушаться к его советам. Хэтчер – мудрый человек. Но сейчас нужно подумать о сегодняшнем вечере. Ты не менял планов?

– Конечно, нет.

– Кендра в курсе?

– Я ей сказал, что должна состояться встреча выпускников нашей школы. Вот и все. О тебе не упоминал.

Брат Кенни тихо рассмеялся.

– Сделаем ей сюрприз?

Дьюс кивнул головой, а потом добавил:

– Знаешь, твоя сестренка – просто молодец. Она так много работает. Как пчелка. И вообще я перед ней в большом долгу. А, значит, во всем ей буду помогать.

Джексон слушал внимательно.

– Серьезно, – продолжил Дьюс, когда они подошли к стоянке. – Она вложила всю душу в это кафе, а ее идеи действительно оригинальны. Умная девушка...

Джек кивнул головой и посмотрел в сторону аэропорта, расположенного неподалеку.

– Скоро всех увидим. – Настроение Дьюса было приподнятым.

– Здорово, – Джексон заулыбался.

Дьюс дружески похлопал его по спине.

– Мы устроим грандиозную вечеринку.

Монро подошел к "мерседесу" и отпер багажник. Они немного поговорили о машинах. Потом Джек с нетерпением взглянул на часы. Скорее бы встретиться с остальными друзьями.

* * *

Кендра Лок даже и не знала, что Дьюс планирует собрать выпускников их школы. Но она вспомнила: он собирался в аэропорт Логан, чтобы кого-то там встретить.

Девушку охватило беспокойство. А вдруг какую-нибудь свою близкую подругу? Таковая у него наверняка была. Не жил же он без Кендры как монах.

* * *

Кенни снова разволновалась. Но нужно взять себя в руки. Хватит нервничать из-за Дьюса Монро. Сколько можно.

Девушка потерла виски. Ой, нужно ведь выгулять Ньюмена, спохватилась она. Совсем забыла про песика. Она выскочила из бара и поспешила к дому Дианы.

Малыш безумно обрадовался появлению Кендры. Он весело завилял хвостом и бросился ей навстречу. Кенни взяла спаниеля на руки, но вместо того, чтобы сразу выйти с ним на улицу, неожиданно для себя поднялась на второй этаж.

Не устояла перед соблазном, вошла в комнату Дьюса.

Задрожала от возбуждения.

На кровати – скомканные простыни, небрежно брошенное одеяло. Вот его футболка, вот пижамные брюки... Скорее всего, спешил. Ничего не успел убрать.

Ньюмену, видимо, не слишком понравилось это зрелище. Пес, вырвавшись из рук Кенни, понесся вниз по лестнице.

Она же... села на кровать Дьюса, провела рукой по его простыням, поправила подушку. Девушка вспомнила, как Монро нежно целовал ее...

Внезапно раздался громкий лай Ньюмена. Потом Кендра услышала... мужской смех. В ужасе вскочила с кровати. Просто оцепенела.

Кто же внизу? Дьюс и Джек. Она сразу узнала их голоса.

Кендра сделала несколько шагов к двери и остановилась, как вкопанная. Если они обнаружат ее здесь, она сгорит со стыда. Но что здесь делает Джек? Господи, пришел в гости к своему другу. Ничего удивительного.

Девушка притаилась, не зная, как выбраться из ловушки. Затем услышала:

– Не могу в это поверить. Дьюс Монро влюбился по-настоящему. – Голос Джека.

Кендра закрыла глаза, схватившись за дверной косяк. Дьюс влюбился?

– Твоя сестра красивая, уже взрослая женщина...

Сестра? Значит, речь обо мне.

Ее захлестнула волна радости. Кендра едва устояла на ногах. Дьюс Монро влюблен именно в нее? Правильно ли она расслышала?

Кенни не двигалась с места. Ждала продолжения беседы, хотя и понимала, что подслушивать некрасиво.

– Итак, что же ты собираешься с этим делать? – Снова голос брата.

Она еще сильнее сжала деревянный косяк. В горле пересохло.

– Я собираюсь жениться на ней. Я хочу иметь детей. Хочу, чтобы у нас была дружная семья...

Дьюс говорил тихо, но она все слышала.

– Однако ситуация очень сложная.

– Из-за бара?

Кендра затаила дыхание.

– Я разрушаю ее карьеру.

О, Дьюс. Ты – моя карьера. И мое счастье. Забудь ты про это кафе.

Снова залаял Ньюмен. Песик, помолчи. Нужно дослушать разговор. Спаниель затих. Будто до него дошла мольба Кендры.

– Да, я нарушил все ее планы. И зачем только появился здесь?

– Твои дальнейшие действия? – спросил с легким раздражением Джек.

Она представила, как Дьюс по привычке проводит рукой по густым волосам.

– Я уже сказал, что, несмотря на некоторые нюансы, собираюсь жениться на твой сестре. Если она, конечно, этого захочет...

У нее задрожали колени. Почувствовала, что речь сейчас пойдет о ее погибшем ребенке.

– Дьюс, а ты уверен в своих чувствах? Ведь ты однажды уже предал Кенни. Она столько из-за тебя пережила... Не представляешь.

– Я все знаю. Именно поэтому хочу искупить свою вину. Кендра заслуживает счастья, Джек. Все ее мечты должны сбыться. Вот только боюсь, что буду ей помехой в бизнесе. Наверное, мне не следовало возвращаться в Рокингем.

Нет, нет, Дьюс. Ты ошибаешься.

– В общем, сейчас я нахожусь в полной растерянности.

– Потрясающе. Моя сестра укротила строптивого Дьюса Монро, – констатировал Джек.

Она услышала тихий смех.

– Кендра Лок околдовала меня. Лучше девушек я не встречал.

У нее запылали щеки.

Дьюс, о, Дьюс. А я не встречала парня, лучше тебя.

– А может, мне все-таки уехать? Я не могу больше терпеть эту муку. Находиться рядом с ней и делать вид, что между нами ничего не происходит. Постоянно думаю о Кендре. Днем и ночью. Джек, я совсем запутался.

* * *

Через некоторое время раздвижная стеклянная дверь внизу открылась и закрылась. Кенни выглянула в окно и увидела, что Дьюс и Джек идут к пляжу, перебрасываясь футбольным мячом. Ньюмен бежал за ними.

– Нет, теперь я не отпущу тебя, Дьюс, никуда, – прошептала она, прижавшись к стеклу. – И мы обязательно поженимся.

Она быстро спустилась по лестнице и незаметно вышла во двор.

Работать сегодня уже не хотелось. Ничего, можно сделать небольшой перерыв. А вечером... вечером появиться на встрече выпускников, о которой уже узнала по своим каналам, в потрясающем наряде. Пусть все ахнут. И главное – Дьюс Монро. Ее любимый мужчина.

Глава 11

В баре "У Монро" собралось человек пятьдесят. Места хватило всем. С теми же, кто не прибыл на вечеринку, можно было связаться по Интернету. Благо за последние дни количество компьютеров в кафе увеличилось. Сей факт очень радовал Кендру Лок. Посетители-интеллектуалы оставляли прекрасные отзывы, прибыль росла. Но Кенни не собиралась останавливаться. Нужно еще многое сделать...

Дьюс Монро проникался все большим уважением к этой девушке. И во всем помогал ей, пытаясь до конца искупить свою вину, очистить совесть.

* * *

– Ты это слышал? – Джек расхохотался на весь бар. – Мистер Хэтчер знал, что именно я разрисовал стену в раздевалке девчонок.

Бывший директор школы потрепал уже совсем взрослого Джексона за ухо и завел речь о бейсболе. Любимая тема.

Дьюс в который уже раз взглянул на входную дверь.

Появится Кендра или нет? Пытался до нее дозвониться, бесполезно. Может, что-нибудь случилось? Не дай бог.

– О чем задумался, дружище? – Джексон хлопнул Дьюса по плечу. – Послушай лучше Мартина Хэтчера. – Джек лукаво прищурился. – Он выдал потрясающую новость.

Дьюс взглянул на бывшего директора школы.

– Джордж Эллис покинул команду. – Хэтчер ждал реакции.

Монро не сразу сообразил, о ком идет речь. Потом до него дошло. Господи, ведь Эллис был тренером школьной команды бейсболистов. Забыл.

– И что, он даже не закончит сезон?

– Его жена беременна. Сейчас для Эллиса это самое главное. Он не хочет оставлять ее одну.

Дьюс вздрогнул. Он тоже хотел иметь семью. Представил себе свадьбу с Кендрой Лок, их уютный дом, симпатичных ребятишек...

А потом он увидел, что Мартин и Джексон как-то странно переглядываются.

Затем Хэтчер произнес:

– Команде нужен новый тренер. И только профессионал.

Дьюс пожал плечами.

– Соглашайся, пока не поздно, – посоветовал Джек.

– Черт возьми, предложение, конечно, заманчивое... – Монро потер щеку правой рукой.

И тут открылась парадная дверь.

Некоторые даже присвистнули. У Дьюса просто отвисла челюсть.

Джек открыл рот от изумления.

– Это моя сестра? Не может быть.

* * *

Кендра Лок смотрелась как героиня фантастического фильма.

Очень стильные кожаные брюки в обтяжку. Черный джемпер с низким вырезом. Черные туфли на высоченных каблуках. Повсюду сплошные ремешки и заклепки. Она была похожа на инопланетянку.

Тряхнув светлыми волосами, Кенни оглядела бар и всех присутствующих в нем. Наконец ироничный, пронзительный взгляд ее синих глаз остановился на Дьюсе Монро.

Она направилась именно к нему.

Джек не мог произнести ни слова. Будто окаменел.

– Эй, братец, рада тебя видеть. – Сначала Кендра обратилась к родственнику, а уже потом еще раз внимательно посмотрела на Дьюса. Более серьезно. – Кажется, я оделась слишком экстравагантно для такого мероприятия. Вы, наверное, считаете мой наряд вызывающим?

Ее брат растерянно качнул головой.

– Вовсе нет. Ты выглядишь... прекрасно. Мне лично нравится.

– Ну и хорошо. – Кендра рассмеялась и шагнула к Дьюсу. Поднялась на цыпочки, прижалась губами к его уху и прошептала: – Я должна тебя за все отблагодарить. Ты столько сделал для нашего кафе. Не ожидала. – Она обвила длинной ногой его икру. Каблук ее туфельки игриво коснулся ткани мужских джинсов.

Дьюс был в шоке. Почему Кендра ведет себя так развязно?

И вдруг ему захотелось поцеловать ее, почувствовать ее тело, обладать ею. Мужчину прошиб холодный пот. Кругом же полно народу. Нужно держать себя в руках.

Однако, судя по выражению глаз Кендры, она чувствовала то же самое.

Наваждение. Страсть захватила их полностью. Им нужно срочно уединиться.

* * *

Кендра, играя роль раскованной девицы, схватила ледяную бутылку пива и вышла из бара через черный ход. Вдохнув прохладный вечерний воздух, глотнула пенного напитка.

Потом танцевала и смеялась. В общем, пребывала в состоянии невероятного возбуждения. Ведь она услышала накануне, что Дьюс любит ее. Была счастлива, но к этому чувству примешивалась горечь. Никак не могла забыть о потерянном ребенке. Стресс дал о себе знать в очередной раз и вылился в неадекватное поведение.

* * *

Потом, в лунном свете, появился Дьюс Монро.

– Эй, дамочка в коже. Что вы тут делаете в одиночестве?

– Дышу воздухом. – Она подняла бутылку. – И... нагружаюсь алкоголем. Я плохая.

Он подошел к ней поближе.

– А мне нравятся плохие девчонки. – Он обхватил ее бедра руками. – Хорошие – слишком пресные. Кен, куколка, ты неотразима.

Она сделала еще один глоток, потом протянула бутылку ему.

– Хочешь?

Его руки никак не могли оторваться от женского тела. И тогда Кенни сама поднесла бутылочное горлышко к его губам. Дьюс немного выпил и прижался к девушке еще ближе, продолжая смотреть ей в глаза.

– Ты мне хочешь что-то сказать?

Он приподнял брови.

– Боюсь и начинать...

Она поставила бутылку рядом с собой. Какой ужас, она ведь практически не употребляла спиртные напитки. И зачем только схватилась за пиво?

– А я знаю, о чем пойдет речь, – заявила Кендра. – Ты собираешься стать тренером, что означает следующее: бросишь бар "У Монро" на произвол судьбы...

– Бар – твой. Я ухожу из этого бизнеса.

Потрясающе. Совсем недавно она бы обрадовалась такому заявлению. Сейчас же ей стало грустно.

– Знаешь, быть хозяйкой, пусть даже процветающего кафе, – не главная мечта моей жизни.

– Какая же главная?

Кендра Лок, немного помолчав, спросила:

– Не догадываешься?

Уголки его рта тронула едва заметная улыбка.

– Хочешь связать свою судьбу с бывшим спортсменом? С человеком-неудачником? Стоит ли? Не советую.

– К советам не всегда нужно прислушиваться. – Она усмехнулась.

– Да. Но важно действовать разумно. Ты столько сил вложила в бизнес моего отца. Теперь этот бизнес стал и твоим собственным. Разве можно отступать? Работай дальше. Успехи налицо.

– Мои планы недавно резко поменялись...

Дьюс удивленно взглянул на девушку.

Она прямолинейно заявила:

– Я хочу иметь с тобой семью.

– Со мной? Ты уверена?

Она обвила руками его шею и притянула Дьюса к себе.

– Ты, очевидно, не дочитал мой дневник до конца. Там все сказано...

Он покачал головой.

– Мне и так было неудобно, что я вторгся в мир чужих мыслей и переживаний. Закрыл тетрадь где-то посередине.

– Ш-ш-ш. – Она прижала палец к его губам. – Не надо больше ничего говорить. Мы, уже вместе, напишем новую историю наших отношений. Этого требуют обстоятельства. – Кендра нежно поцеловала Дьюса в губы.

Он взглянул в ее огромные глаза.

– Начнем прямо сейчас?

Она погладила мягкой ладонью его щеку.

– Да. Сейчас. Я хочу заняться с тобой любовью, Дьюс Монро. И на этот раз меня ничто не остановит.

Дверь черного хода открылась в самый неподходящий момент. Монро разочарованно вздохнул.

– Эй, Дьюс, – крикнул Джексон. – Тебе звонит какой-то Коултер.

Дьюс на секунду закрыл глаза, потом повернулся к Джеку.

– Мой агент. Пусть подождет до завтра. – Он сунул руку в карман и вынул связку ключей. – Джек, сделай одолжение. Когда вечеринка закончится, запри все двери. А я должен срочно отлучиться.

– Кенни с тобой?

– Да, со мной. Не волнуйся. Ее никто не обидит. – Дьюс попросил еще раз: – Запри бар как следует. Пожалуйста.

Кендра подалась вперед и прошептала:

– Нам пора ехать...

Дьюс хрипло спросил:

– А ты не передумаешь? Настроена серьезно?

Она похлопала по карману своих кожаных брюк.

– У меня здесь ключи от машины и от дома Дианы. Не выбрасывать же их...

Он замер. Никак не мог справиться с волнением.

– Кенни, ты уверена? Я имею в виду, действительно хочешь ЭТОГО?

* * *

Да. Я, Кендра Лок, хочу принадлежать Дьюсу Монро полностью. Ибо я люблю его, как никого и никогда не любила.

* * *

Она обняла Дьюса за плечи и прижалась к его груди. Он смотрел на нее с нежностью. Потом страстно поцеловал.

Через несколько минут они уже подъезжали к уютному коттеджу. Вышли из машины, держась за руки.

Быстро вошли в дом, поднялись наверх.

Непрестанно целовались и обнимались, шептали друг другу ласковые слова.

В спальне она быстро сняла свой джемпер. Он расстегнул ее черный кружевной лифчик, провел рукой по вздымающейся от возбуждения груди. Кендра упала на кровать, трепеща от желания.

Он расстегнул ремешки ее туфель, молнию ее брюк.

Он осыпал поцелуями ее бедра, ее живот. И вот уже дотронулся до кромки ее трусиков.

– О, Кендра, дорогая. Как же я люблю тебя...

Она тихо рассмеялась и сняла с него тенниску. Он прижался к девушке мощной грудью, ощутив шелковистость ее теплой кожи.

Он снова поцеловал Кендру в губы, а она провела рукой по его животу и ниже.

Будто молния пронзила его тело.

Он уже не мог сдерживаться. Уложил Кендру на спину.

– Мне очень хорошо с тобой, – хрипло прошептала она.

– Так будет каждый день и всю оставшуюся жизнь, – он посмотрел в ее бездонные глаза и поцеловал в ложбинку между грудями. Его рука снова потянулась к краю женских трусиков.

Ласки Дьюса доводили Кендру до состояния неземного блаженства. Она закрыла глаза, полностью погрузившись в море сладостной неги. Ее грудь поднималась и опускалась. Девушка пребывала в состоянии полной эйфории.

– Тебе нравится? – нежно спросил он.

Она кивнула. Еще никогда не испытывала такого удовольствия.

Он сдвинул в сторону маленький шелковый лоскут.

Девушка вы гнулась дугой, когда он, опустив голову, начал ласкать ее языком. Она запустила пальцы ему в волосы и приподняла бедра.

Он быстро выдвинул ящик тумбочки и вытащил оттуда небольшой пакетик. Надел презерватив и...

Она снова выгнулась.

– Дьюс, – прошептала Кендра. – Я люблю тебя.

Он вошел в нее.

– Я очень люблю тебя, – повторила Кенни, целуя его в губы, в шею, в плечо.

Она отвечала каждому его движению.

И вот – кульминационный момент. Он, утратив остатки самообладания, наконец уступил место предельному, высшему наслаждению. Она испытала такой же ошеломляющий оргазм.

Дьюс упал на нее без сил, целуя ее тело, покрывшееся испариной. Господи, какое это чудо – любить друг друга.

Отдышавшись, он приподнялся и снова взглянул ей в глаза.

– Я не смогу без тебя жить, – прошептала она. – Ты – моя судьба.

Дьюс Монро никогда не был так счастлив. Даже в минуты своих великолепных спортивных побед. Такой полноты приятных ощущений ему еще испытывать не доводилось.

И он понял, что совсем не зря вернулся домой. И он понял, что тоже любит Кендру. Любил всегда. Как жаль, что они долго были в разлуке. Но виноват в этом только он сам.

– Прости меня за все, милая. Ты мне так дорога. Кенни, ты самая лучшая...

Она улыбнулась. Девушку переполняло счастье.

Его слова стали для нее настоящим драгоценным подарком.

Дьюс почувствовал это. Еще крепче обнял Кендру, словно боясь, что она исчезнет, будто небесное облачко.

– Знаешь, я только сейчас понял: люблю тебя до безумия...

– Поздновато. – Она лукаво прищурилась. – Но я отпускаю тебе все грехи.

Он поцеловал ее в щеку и снова сжал в объятиях.

– Кроме того, я понял и еще одну вещь. Иногда нужно возвращаться в родные пенаты, дабы как следует подумать над смыслом своей жизни. Кто ты? Без шумной толпы, без многочисленных поклонников, без быстро проходящей и, в общем-то, никому не нужной славы...

– И кто же ты?

Он улыбнулся.

– Обычный человек, мечтающий об уютном семейном очаге.

Она вздохнула.

Неожиданно зазвонил его телефон. Дьюс откинулся на подушку.

– Черт, опять звонит мой агент. Вечно не вовремя.

– Почему ты не хочешь ответить ему?

– Почему? Потому что он постоянно предлагает мне работу тренера. В Гринвилле, кажется. Я не хочу туда ехать.

Телефон зазвонил снова.

– Скажи ему, что остаешься в Рокингеме.

– Думаю, я так и сделаю. – Он схватился за трубку.

От счастья Кендра чуть не запрыгала на постели.

– Коултер, на дворе полночь. Что-то срочное? Важные новости?

Внезапно Дьюс встрепенулся.

– Ты серьезно? Да неужели? – Монро тихо рассмеялся. – Они действительно этого хотят?

Кенни прикусила губу. Что происходит?

– Руководство сборной по бейсболу надеется восстановить со мною контракт... Просят приехать в мае.

У Кендры Лок все поплыло перед глазами. Она почувствовала, что ее сердце вновь разбито.

Глава 12

Дьюс попытался сосредоточиться. Продумывал инструкции Коултера относительно тренировок, выбора времени для подготовки к играм.

Кендра же, пребывая в состоянии шока, схватила свою одежду и скрылась в ванной.

Неужели собирается уходить? Но ведь он любит ее. Что делать?

Монро поспешил закончить телефонные переговоры.

– Коултер, обсудим все завтра. Счастливо. – Дьюс отключил телефон и направился к ванной. – Куколка, у тебя там все в порядке?

Дверь распахнулась.

Кендра была уже одета. Дама в черном. Настроение агрессивное, будто готовилась к бою.

– Я должна уйти. Мне нужно как следует выспаться. Утром – на работу.

Он схватил ее за локоть.

– Ты чем-то огорчена?

Она посмотрела на Дьюса в упор.

– Я больше не могу оставаться здесь.

– Не можешь или не хочешь? Пожалуйста, ответь честно.

– Задавай вопросы своему агенту, а я пошла... – Она открыла дверь спальни.

– Но ведь ты не...

В прихожей залаял Ньюмен. Кто-то пришел?

– Это, наверное, Джек. Дурацкая манера – появляться у друзей ночью. Твой брат неисправим. Видимо, где-то веселился допоздна. Сейчас, очевидно, пришел рассказать о своих похождениях...

– Ньюмен, крошка, ты скучал по мне? – Кендра оцепенела, услышав женский голос.

Не Джек. Диана.

– Есть кто-нибудь дома? – громко крикнул Шеймус.

Кендра бросила Дьюсу его брюки.

– Одевайся. Быстрее. Я сама ими займусь. Она спустилась вниз по лестнице.

– Диана, Шеймус, вы уже вернулись? Раньше времени? Вот это сюрприз.

Через несколько секунд в холле появился Дьюс.

– Сынок! – Папа ничему не удивился. Лишь крепко обнял своего любимого мальчика.

– А как же Гавайи? – спросил Дьюс. – Вам что, там не понравилось?

– Так туда и не добрались. Но зато побывали в Лас-Вегасе, – сообщил отец Дьюса. На его лице появилась задорная мальчишеская улыбка. – Покажи им, Ди.

Диана Тернер подняла левую руку, на одном из пальцев которой красовался крупный бриллиант.

– Шеймус не захотел, чтобы наш медовый месяц прошел раньше свадьбы, – сказала Диана. – Поэтому мы вернулись.

– Понятно. – Дьюс посмотрел на Кендру.

Ее лицо было непроницаемым. Наконец девушка спросила:

– И где же состоится ваша свадьба?

– Мы устроим грандиозную вечеринку в кафе "У Монро", – торжественно заявила Диана. – Нужно собрать побольше гостей. Грядет такое событие...

– Да уж. Свадьба – это не обычный праздник, это – нечто большее, – сказал Дьюс и перевел взгляд на Кендру.

– А какие у вас новости? – Шеймус обратился к сыну.

– Ничего особенного. Кенни продолжает успешно работать...

– А Дьюс... возвращается в команду высшей лиги.

Шеймус и Диана остолбенели.

– Вашему сыну только что позвонили. – У Кендры заблестели глаза. Чуть не расплакалась на людях, но заставила себя улыбнуться. – Его контракт восстанавливают.

– Дьюс! – воскликнула Диана, опомнившись. – Разве это не замечательно?

– Сложный вопрос.

– Ну, я пойду, а вы общайтесь дальше, – быстро сказала Кендра. – Кстати, Дьюс мне все время помогал. Благодаря ему дела в баре идут просто великолепно. Остается только похвалить вашего мальчика... – она взглянула на младшего Монро. В ее синих глазах появилось выражение, которого Дьюс никогда раньше не видел. Какая-то полнейшая отрешенность.

– Дьюс – очень надежный парень, – сделала вывод Диана.

Тот даже смутился, затем повернулся к отцу. Пожилой ирландец выглядел печальным и... разочарованным.

Почему же Шеймус не обрадовался, узнав о предполагаемом возвращении сына в большой спорт? Время расставит точки над "i".

* * *

Тренировка проходила на поле стадиона "Рок-Хай".

Дьюс старался изо всех сил, но не все шло гладко. Неужели разучился?

– Почему ты так сгибаешь руку? Куда побежал? Что ты дергаешься? – Шеймус, наблюдавший за игрой сына, был недоволен.

Дьюс на пару минут остановился. Он тяжело вздохнул.

– Папа, ты на меня сердишься?

– Я не сержусь.

Младший Монро вытер лоб.

– Да уж вижу. Злишься на меня с того самого момента, как вернулся домой. В чем дело-то? У тебя скоро свадьба, бар под присмотром, сын возвращается в команду высшей лиги. Что тебе еще нужно для счастья?

Шеймус печально улыбнулся.

– Что нужно? Счастье собственного сына. А я не вижу радости на его лице.

– Папа, у меня все хорошо. Жизнью доволен.

Отец Дьюса никак не мог успокоиться.

– Скажи, а с чего это вдруг вы с Джексоном Локом устроили в нашем баре встречу выпускников?

Дьюс доложил:

– Хотели угодить Кендре. Она мечтала продемонстрировать свои достижения в бизнесе. Показать всем, как можно из обыкновенного кафе сделать Интернет-клуб, к примеру.

– А разве ты больше не хочешь заниматься баром? Разве тебе наплевать на то, что происходит с Кенни, как девочка будет дальше жить? Разве...

– Послушай, папа. Я понимаю, на что ты намекаешь. Я должен жениться на Кендре Лок, стать отцом ее детей и прожить счастливо в уютном домике всю жизнь.

– Да. Да.

– И еще я просто обязан стать, по твоему мнению, управляющим баром, поскольку годы твои идут, а... – Дьюс положил руку отцу на плечо. – Мне жаль, но мои планы изменились. Мне не нужен бар. Извини, если я тебя разочаровал.

– Не меня. Диану.

– Диану?

– Она вообразила, что вы с Кендрой скоро поженитесь. – Его отец улыбнулся. – Радовалась тому, как, преодолев некоторые разногласия, вы рьяно взялись за наш общий бизнес, радовалась вашим успехам. А я... я мечтал, чтобы природа взяла свое.

– Свершилось. Природа взяла свое, – тихо признался Дьюс.

Его отец замер.

– Вот как?

– Если иметь в виду, что я по-настоящему влюбился в Кендру Лок.

– Но сегодня вечером ты же уезжаешь в Вегас, – Шеймус ничего не понимал. – Снова бросишь любимую женщину? Какой ты жестокий. Нельзя так обращаться с близкими людьми.

Дьюс не знал, что сказать. Он лишь вспомнил выражение лица Кендры во время их последнего разговора. На миг ему показалось, что она даже рада его отъезду. А может, эта девушка и не любит его вовсе? Просто затеяла какую-то свою игру? Нет, он видел, как она была счастлива в минуты их интимной близости, он слышал, как она искренне говорила о своих чувствах к нему, о том, что не в состоянии без него жить. Самая талантливая актриса не смогла бы так сыграть.

– Отец, я скажу тебе честно, – решился Дьюс. – Мне кажется, у нас с Кендрой все равно ничего не получится. Нас разъединяет одна печальная история, о которой ты не знаешь...

– Я знаю все, Дьюс. Бедняжка потеряла ребенка. Она была беременна от тебя.

Дьюс от волнения закашлялся.

– Но почему же мне никто ничего не сказал? Это бесчеловечно.

– Сынок, не стоит обвинять других. Ты сам повел себя очень некрасиво.

– Но я не знал о ребенке.

– Мог бы хотя бы раз ей позвонить. Она так страдала.

Дьюс упал на скамью, стоящую рядом с бейсбольным нолем. Он закрыл лицо руками, словно защищаясь от сурового взгляда Шеймуса Монро.

Несколько секунд напряженной тишины. Потом Дьюса будто прорвало.

– Так. Сегодня вечером я должен улететь в Вегас. Сегодня вечером я должен распрощаться с Кендрой. Порвать все отношения с ней. Почему она должна мучиться из-за меня? Вдруг я снова исчезну лет этак на десять? А потом внезапно вернусь и в очередной раз разобью ее сердце? Господи, что же мне делать, папа?

Дьюс с нетерпением ждал мудрого совета, в котором он так отчаянно нуждался.

Но его отец, нервно проведя рукой по седым волосам, сказал лишь одно:

– Только ты сам должен знать, сынок, что для тебя важнее всего в жизни.

Достаточно короткая, но звучная фраза. Будто свисток судьи.

* * *

– Если ты не впустишь меня в дом сию же секунду, я сломаю дверь.

Кендра Лок тяжело вздохнула. Она спрятала новую тетрадь в синей обложке под подушку, босиком подошла к парадной двери и открыла ее.

– Прекрати эту комедию, Джек.

Ее братец ухмыльнулся и положил руки на плечи сестре.

– Почему ты такая сердитая?

– Потому что мне не нравится твой образ жизни. Только и ходишь по барам да ресторанам. Шляешься по ночам черт знает где.

– Ошибаешься, сестренка. Я очень серьезный человек. Но придерживаюсь одной известной поговорки "Кончил дело – гуляй смело".

– Когда ты едешь в аэропорт?

– Мой самолет вылетает в час. Курс – Бостон. Отвезешь меня?

– Разве твой приятель Дьюс не может сделать этого?

– Дважды в день ездить в аэропорт тяжеловато.

– Что ты имеешь в виду? – Голос Кендры дрогнул. – Дьюс тоже сегодня улетает? – Она еле сдержалась, чтобы не разрыдаться прямо на глазах у брата.

– У него рейс "American". Сегодня вечером. В шесть двадцать. Пункт назначения – Лас-Вегас.

– Понятно, понятно. Конечно, я обязательно отвезу тебя в аэропорт, – засуетилась Кенни.

– Мой друг, Дьюс Монро, любит тебя, – неожиданно громко произнес Джексон.

Щеки Кенни вспыхнули.

– Он просто пытается внушить себе это, потому что чувствует вину передо мной, – сказала она. Во всяком случае, именно так вчера написала она в своем новом дневнике. – И вообще, лучше бы он не появлялся в Рокингеме. Несколько недель назад я была практически спокойна. Потом же мои нервы снова расшатались. Дьюс мог погубить мою карьеру полностью, окончательно разрушить мою жизнь...

– Но ситуация резко изменилась. Это ты выбила Дьюса из колеи. – Джек тихо рассмеялся. – Парень просто спятил от любви к тебе. Но если он снова сбежит, то будет полным кретином.

– А твой друг действительно уезжает? – спросила она дрожащим голосом.

– Вроде собирается. Болван.

– Вот как?

– Ну, по правде говоря, я не уверен, что он покинет Рокингем. С этим городом у него слишком много связано. Достаточно вспомнить печальную историю твоей неудачной беременности...

– Джек. – Она накрыла его руку своей. – Так ты знал, кто был отцом ребенка?

– Догадывался. И переживал. Ведь у вас с Дьюсом могли бы еще родиться дети.

Она разволновалась. В глазах появились слезы.

А ее брат продолжил:

– Господи, если бы меня так любила женщина, похожая на тебя, я бы никогда не покинул ее. Ведь ты, Кенни, потрясающая.

Он сжал руку сестры.

– Видимо, Дьюс иного мнения, – печально произнесла Кендра.

– Нет, просто он слабак. Боится собственных чувств.

Она усмехнулась.

– А среди крутых бейсболистов есть слабаки?

– Но я же в другом смысле слова. Имел в виду его душевные метания.

– Да. Дьюс Монро – достаточно сложный человек...

* * *

В аэропорту Логан было многолюдно. Пассажиры суетились, бегали со своими баулами и нетерпеливо посматривали на табло.

Рейс Джека по каким-то техническим причинам отложили, поэтому Кендре пришлось здесь задержаться. Она никак не могла расстаться с братом, оттягивала время. И, конечно, девушка надеялась увидеть Дьюса.

Она только попрощается с ним, поцелует в последний раз, скажет, что любит его. И все. Пусть живет, как хочет. Бог ему судья.

Нервно улыбаясь, Кендра Лок направилась к главному регистрационному окошку компании "American". Те, кто собирался лететь рейсом 204 на Лас-Вегас, должны были сейчас стоять там в очереди.

Девушку охватило отчаяние. Сердце колотилось со страшной силой. Как же она будет жить без Дьюса Монро? Ведь просто умирала от любви к нему. Но надо держаться. Кендра найдет в себе силы пожелать счастья самому дорогому человеку и... навсегда попрощаться с ним.

Она искала глазами высокого, красивого мужчину. Она в последний раз хотела заглянуть в его глаза.

Но Дьюса нигде не было.

Странно. Куда же он подевался?

Кенни еще минут десять постояла у регистрационной стойки, а потом направилась к Джеку.

– Прости, дорогой. Но мне нужно ехать. Нет больше сил находиться здесь. Думаю, ты меня поймешь. – Она попрощалась с братом, поцеловав его в щеку. – Счастливого пути.

По дороге домой Кендра даже не плакала. Девушка уже привыкла к ударам судьбы. Пора забыть о Дьюсе Монро. В любом случае он наверняка исчезнет из ее жизни. Демон коварен и непредсказуем...

* * *

Поздний вечер.

Дьюс стоял на гребне песчаной дюны и вглядывался в темноту. Вдруг он увидел слабый свет фонарика. Кто-то пришел на пляж.

Кендра Лок. Девушка его мечты.

А он-то искал Кенни по всему Рокингему, несколько раз заглядывал в бар "У Монро", побывал возле ее дома. Неужели сразу не мог догадаться, что она придет именно туда, где они впервые занялись любовью?

Дьюс сокрушенно покачал головой. Пора объясниться. В противном случае они так и будут мучаться, не находя себе покоя.

Он подошел поближе.

Она ахнула от удивления.

– Дьюс? Это ты?

– Тебе не страшно одной? Вокруг ни души. Не считая меня, конечно.

Она машинально выключила фонарик, но Дьюс хорошо видел девушку в лунном свете.

– Что ты здесь делаешь? Разве не улетел в Вегас?

– Я передумал. – Он упал перед Кендрой на колени и схватил ее за руки. – Не могу без тебя жить.

Она покачала головой, не сводя с него глаз.

– Ты в этом уверен?

Он сел рядом.

– Более чем...

– А как же твой бейсбол? Тебя ведь приняли снова в "Невада Снейкс Айз"? Или нет?

– Это не важно.

Кендра вздохнула.

– Впрочем, меня твои проблемы не касаются. Я сама по себе. Вот, снова превратилась в писательницу. – Она включила фонарик и взяла в руки синюю тетрадь. – Хочешь послушать?

– С удовольствием.

Кенни открыла свой дневник.

Я влюбилась в Дьюса Монро еще совсем девчонкой. Меня никто не воспринимал всерьез, но мне было все равно. Главное – видеть этого человека. Каждый день, каждый час, каждую минуту...

У Дьюса перехватило горло.

Прошли годы. Я стала взрослой. Я подарила свою невинность любимому. Я готовилась стать матерью. А потом случилось страшное. Потеряла ребенка. Нет сил дальше жить...

Дьюс согнулся под грузом своей вины.

Я полностью ушла в работу. Мне доставляло удовольствие заниматься бизнесом. Я пыталась забыть о существовании Дьюса Монро. Он предал меня, он не вернется. И хватит плакать...

Она взглянула на Дьюса.

Он моргнул, почувствовав, как по его щеке катится слеза.

– Теперь скажи, почему ты не улетел в Лас-Вегас?

– Потому что я отказался от всех предложений. Потому что я не собирался подписывать контракт с руководством команды высшей лиги. Потому что я хочу быть рядом с тобой...

Она уставилась на него с изумлением.

– Мне трудно в это поверить.

Он твердо заявил:

– Если я уеду, ты больше не станешь меня ждать. Тогда я потеряю смысл жизни. А вижу его только в одном: создать с тобой семью.

Кендра была ошеломлена. Ее переполняла радость.

– Дьюс, но как же твой бейсбол?

– Признаюсь честно. Окончательно расставаться с ним не собираюсь. Буду работать тренером в "Рок-Хай". А еще собираюсь оказывать тебе посильную помощь в баре.

– Нет слов.

Он улыбнулся.

– А еще я мечтаю нянчить наших детей. Очаровательных карапузов...

Она с умилением посмотрела на Дьюса.

– У тебя грандиозные планы.

– Да. И я обязательно претворю их в жизнь. – Он притянул ее к себе. – Потому что я очень люблю тебя, Кендра. Ты самая красивая и самая обаятельная девушка на свете. И терпеливая. Мой характер выдержать нелегко.

– Да уж. Но ведь я тоже люблю тебя, Дьюс. И поэтому мне придется закрывать глаза на некоторые твои недостатки. Впрочем, я к этому готова. Правда, в последнее время мне вдруг резко захотелось стать полностью независимой. Меня даже не пугало одиночество...

– Одиночество? Тебе оно не грозит. Ибо ты скоро выйдешь за меня замуж. Станешь миссис Монро.

– Знаешь, а я уже привыкла к твоей фамилии. Так и подписывалась в своем дневнике.

Он склонился над ней, уложив на одеяло.

– Значит, ты с детства мечтала выйти за меня?

– Ну, – она лукаво улыбнулась. – Считай, что так.

Дьюс целовал ее веки.

– Мне кажется, твой отец не будет против нашего брака.

Дьюс целовал ее щеки.

– А Мартин Хэтчер очень хочет, чтобы ты был тренером школьной сборной.

Дьюс целовал ее губы.

– Но главное – мы скоро поженимся.

Он прижал ее к груди, чувствуя себя невероятно счастливым.

– И у нас будет много детей, – взволнованно произнес Дьюс. – Начнем прямо сейчас? – Он нежно обнял ее. – Ведь этот пляж волшебный.

Она рассмеялась и прижалась к Дьюсу.

– Кен, куколка, как же я хочу тебя.

– Не торопись. У нас еще много времени впереди...

Он погладил ее волосы, не в силах поверить, что эта замечательная девушка скоро станет его женой.

– Я буду верен тебе всю жизнь. Ты – мое сокровище.

– А ты – моя судьба. Как хорошо, что она иногда преподносит нам сюрпризы. Правильно сделал, когда решил вернуться в Рокингем. Девушка по имени Кендра очень ждала тебя.

Он прижался губами к ее уху и прошептал:

– И больше я эту девушку не покину. Никогда.


home | my bookshelf | | Волшебные дюны |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 1
Средний рейтинг 3.0 из 5



Оцените эту книгу