Book: Идеальный сосед



Идеальный сосед

Джессика Стил

Идеальный сосед

Стил, Джессика

Jessica SteeleA Most Suitable Wife

2005

С80 Идеальный сосед: Роман / Пер. с англ. Г. Степановой. – М.: ОАО Издательство "Радуга", 2006. – 144 с. – (Серия "Любовный роман")

ISBN 0-263-84273-8 © Jessica Steele 2005

© Художественное оформление издательство "Арлекин Энтерпрайзиз Б. В." © Перевод на русский язык ОАО Издательство "Радуга", 2006-

ISBN 5-05-006449-Х

Глава 1

Тай вошла в квартиру и неторопливо направилась в гостиную. Окинув взглядом дорогую мебель, девушка вспомнила комнату в общежитии, откуда она съехала три месяца назад. Нет, к такой жизни она ни за что не вернется.

Если бы только нашелся другой выход... Эта квартира обходилась ей довольно дорого даже тогда, когда они с Паулой еще жили здесь вместе, а теперь Тай осталась одна. Но она не откажется от этого места, чего бы ей это ни стоило.

Уверенность в успехе подтолкнула Тай к поискам новой соседки, которая могла бы оплачивать половину арендной платы. Она дала объявление в газету и надеялась, что кто-нибудь вот-вот откликнется.

К несчастью, девушка чувствовала себя очень неуверенно, так как у нее не было официальных прав на квартиру. Она перерыла все вверх дном в поисках договора об аренде, но его нигде не оказалось – наверное, он остался у Паулы.

Договор был оформлен на подругу Тай, и до тех пор, пока та исправно платила взносы – на квартал вперед, – девушка была уверена, что агентам все равно, кто здесь живет. А вот теперь она в этом уже сомневалась.

Ей хотелось хотя бы взглянуть на этот договор – просто чтобы знать наверняка, оговаривается ли там возможность подселения другого жильца или нет. Девушка не сомневалась – агентство имеет полное право расторгнуть соглашение, если вдруг станет известно, что некоторые условия не соблюдаются.

Конечно же, ей следовало прийти в агентство "Вэлли, Уорнер и Квейл" и честно рассказать, что Паула Нил съехала. Но они, скорее всего, не станут переписывать договор из-за ее недостаточного заработка... А в одиночку Тай никак не сможет платить за квартиру.

Девушка уже готова была сдаться, но затем взглянула на ситуацию с точки зрения Паулы: пока взносы поступают регулярно, агентам абсолютно все равно, кто их отправляет. Главное – вовремя оплачивать счета.

Тай не хотелось никуда уезжать. Оставался единственный выход – найти человека, который будет вносить половину стоимости.

Но как это сделать?

С ее стороны было опрометчиво помешать объявление в газету – агентство наверняка внимательно следит за колонкой "сдается" в местном издании, а это означает...

Мысли девушки прервал громкий стук в дверь. Предположив, что это кто-нибудь из ее соседей по площадке. Тай открыла.

Но стоящего за дверью человека она видела в первый раз в жизни.

– Как вы вошли? – резко спросила Тай.

Мужчина молча смотрел на нее. В его взгляде читалось недовольство.

Тай подумала было, что ответ из него придется выбивать силой, но тут мимо них пробежал Рекс Бегнел, живший этажом выше.

– Снова забыл кошелек! – пыхтя, посетовал он.

Очевидно, это растяпа Рекс оставил дверь подъезда открытой, а незнакомец вошел следом за ним. Тай обернулась и увидела, что мужчина уже в квартире.

Внезапно все стало на свои места.

– Вы, наверное, по объявлению?! – воскликнула она.

С минуту мужчина буравил ее суровым взглядом, а затем неохотно ответил:

– Да.

О боже! Она совсем забыла упомянуть, что ей нужна соседка! Еще один жилец, но женского пола! Тай не могла сказать, что ей безумно понравился этот мужчина, которому было явно за тридцать, но даже несмотря на то, что с ним она квартиру делить вовсе не намерена, нельзя просто так выставить его за порог.

– Вы пришли очень быстро, – дружелюбно заметила Тай. – Я только что вернулась из офиса рекламного агентства... – Она уже готова была сказать, что предпочла бы делить квартиру с женщиной, но мимо них снова промчался Рекс Бегнел. Тай не хотела, чтобы он слышал разговоры, которые его совершенно не касаются, и поэтому скрепя сердце предложила посетителю осмотреть квартиру.

Мужчина последовал за ней по коридору в гостиную. Тай обернулась и заметила, что у него очень широкие плечи, а одет он просто, но со вкусом. Незнакомец в свою очередь рассматривал девушку, его взгляд задержался на ее светлых волосах.

– Я... э-э-э... – неуверенно начала Тай. – Видите ли, я забыла упомянуть... мне хотелось бы делить квартиру с женщиной.

– С женщиной? – медленно повторил незнакомец, и Тай пожалела, что мало знает о дискриминации. Сейчас ей пригодились бы более подробные сведения по этому вопросу.

– Вы раньше жили с женщиной? – спросила она и почувствовала, что краснеет. – Хочу сказать, не в смысле личных отношений, а... – Тай колебалась, надеясь, что он сам закончит предложение, но мужчина продолжал молча смотреть на нее. – Скорее всего, это будет неудобно.

– Возможно, мне лучше сперва осмотреться, – снисходительно ответил он наконец.

Его самоуверенность странно подействовала на девушку. Она обнаружила, что покорно показывает ему квартиру – кроме, разумеется, собственной спальни.

– Это гостиная, вон там столовая, ванная, кухня и кладовая... Это моя комната, – сказала девушка, махнув рукой в сторону двери в другом конце коридора. – А здесь – вторая спальня.

– Которая предназначена второму жильцу?

– Совершенно верно, – ответила Тай.

Мужчина молча прошел в бывшую спальню Паулы и огляделся. Тай отлучилась в гостиную, чтобы не мешать ему и заодно морально подготовиться к решительному, но вежливому отказу. Через несколько минут незнакомец тоже вернулся в гостиную и словно заполнил собой все пространство.

– Я вижу, у вас есть сад, – заметил он, выглянув в окно.

– Да, общий для всех жильцов дома. Иногда агентство присылает садовника, который наводит в нем порядок, но это бывает нечасто. А теперь...

– Как вас зовут? – перебил мужчина. – Я не могу все время называть вас миссис де Винтер.

Этот человек нравился Тай все меньше, а его сдержанные и сухие комментарии сковывали ее природное чувство юмора. Насколько она помнила, миссис де Винтер – главная героиня романа Дафны дю Морье "Ребекка", которую никто никогда не называл по имени.

– Тай, – ответила девушка, глядя в суровое лицо собеседника. – Собственно, Тайси, но мне больше нравится Тай... – она решила не выставлять себя круглой дурой и не объяснять, что так ее называл младший брат, когда не мог выговорить имя полностью. – Тай Трэффорд. А вы...

– Магнус Ашторп, – ответил мужчина.

– Что ж, мистер Ашторп...

– Я согласен, – отрезал он.

– Ну, я не думаю, что...

– Нам, конечно, нужно еще кое-что обсудить.

Тай подумала, что разговор и в самом деле не помешает.

– Выпьете чашку кофе? – предложила она.

– Черный, без сахара.

Девушка с радостью ретировалась на кухню.

Она не будет жить с ним. Ни за что! Однако, нагрузив поднос чашками, кофе и сливками, Тай неожиданно подумала, что в ее положении не следует быть слишком привередливой. Вдруг больше никто не обратится? А он так быстро пришел – не прошло и десяти минут с тех пор, как она вернулась из агентства.

– Кофе! – весело объявила Тай, входя в гостиную. Поставив поднос на столик, она села и указала на диван посетителю. Пора дать ему понять, кто здесь задает вопросы, подумала девушка. – Вы искали квартиру для себя?

Мужчина непонимающе посмотрел на нее.

– Хочу сказать, вы, возможно, женаты или что-то в этом роде? Поймите, это, конечно, не мое дело... Просто мне нужен только один сосед, – поспешно добавила Тай.

Вот бы он немедленно встал и ушел!

– Я не женат, – просветил ее Магнус. Девушка посмотрела на него и пришла к выводу, что он довольно симпатичный.

– Это довольно тихое место, – предупредила она. – Мы не... одобряем шумных вечеринок. – Мужчина никак не прокомментировал это заявление, и Тай задумалась, зачем вообще заговорила о вечеринках. С каждой минутой она все больше убеждалась в том, что с этим человеком они не уживутся. – А с деньгами проблем не будет? Я плачу за тринадцать недель вперед.

Магнус Ашторп холодно посмотрел на девушку, а затем произнес:

– Думаю, что как-нибудь смогу наскрести Необходимую сумму.

Похоже, несмотря на дорогую одежду, он не намного богаче меня...

– А чем вы занимаетесь? – спросила Тай, заметив на его руке небольшое пятнышко краски.

– Я художник, – признался Магнус, пристально глядя на нее.

– Магнус Ашторп, – еле слышно пробормотала девушка. Это имя ни о чем ей не говорило, но она промолчала, потому что не хотела его обидеть. – А вы... преуспеваете?

– Когда как.

– Вы не сможете здесь рисовать, – произнесла Тай, обрадовавшись благовидному предлогу для отказа. – Наш домовладелец...

– Я работаю в студии, там сейчас и живу, – перебил ее мужчина.

– А, – пробормотала Тай и в отчаянии выпалила: – Так где именно вы живете?

– У друга, – спокойно ответил Магнус.

– Вы... э-э-э... – Да, задавать вопросы – явно не ее призвание. – А у вас, возможно, какие-то... э-э-э... отношения?.. – Тай не смогла закончить фразу.

Пристальный взгляд суровых серых глаз на секунду смягчило насмешливое выражение, но, когда мужчина заговорил, его голос звучал по-прежнему сухо:

– Ник Найт и я – старые друзья. Ник позволил мне разделить с ним студию год назад, но теперь он собирается съехаться с подружкой, – Магнус пожал плечами. – Не хочу быть третьим лишним.

– Но вы сможете продолжать там работать?

Мужчина кивнул, и Тай почувствовала себя немного более уверенно. Она не хотела, чтобы он стал ее соседом, а у него к тому же есть помещение у друга, где располагалась студия.

Девушка поднялась:

– Не уверена, что...

– Вы, разумеется, хотите выслушать и других претендентов, – спокойно произнес Магнус.

– Я просила, чтобы рекламу дали на две недели. И, конечно же, я должна подумать, прежде чем решить, кого предпочесть.

Вместо ответа мужчина достал блокнот, вырвал оттуда листок, на котором быстро написал номер.

– Это сотовый, – произнес он, вручив бумажку Тай. – Здесь также телефон моей прежней хозяйки. Думаю, она с радостью ответит на любые ваши вопросы.

Так как девушка вовсе не хотела видеть его своим компаньоном, она не думала, что этот листок ей понадобится, но все же приняла его, чтобы не вступать в новую дискуссию.

– Я... свяжусь с вами, – с улыбкой произнесла она. – До свидания.

Они пожали друг другу руки.

Тай заперла дверь и вернулась в столовую. Стоя у окна, она наблюдала, как мужчина уходит. Он разговаривал с кем-то по сотовому – наверняка с тем самым Ником Найтом.

Неужели Магнус уже сообщает ему, что нашел другое жилье?..

Тай вернулась в гостиную, все еще ощущая его прикосновение на коже. Девушка знала, что звонить некой миссис Стерджес она не будет.

...Все выходные Тай упрямо просидела дома, ожидая звонков по объявлению. Но других желающих не оказалось.

Это обстоятельство удивило девушку: сама она недолго жила в этой квартире, но уже успела полюбить ее.

У Тай была хорошая, высокооплачиваемая работа, но ей приходилось содержать мать. Та когда-то сама выставила дочь на улицу, но тем не менее продолжала живо интересоваться ее финансовыми делами.

И все равно, жизнь Тай, несомненно, изменилась к лучшему, когда три года назад она переехала в Лондон.

Дома постоянно были скандалы, пока отец наконец не решил, что всем станет лучше, если он уйдет из семьи – и прежде всего ему самому.

Конечно же, он продолжал выплачивать деньги бывшей жене – впрочем, это были уже не столь огромные суммы, как прежде.

Тай только исполнилось четырнадцать, а ее брату Хадли – девять, когда их отец собрал вещи и ушел. Дети очень любили его и скучали, хотя и надеялись, что, возможно, они наконец смогут жить без скандалов и в доме воцарится мир.

Отнюдь! Теперь мать начала вымещать свою злость на старшей дочери. По каким-то непонятным соображениям Грета Трэффорд не трогала Хадли. Но Тай все равно не хотелось думать, какой станет жизнь мальчика, когда она уедет учиться.

Но в шестнадцать лет Тай с горечью обнаружила, что у ее матери были насчет нее совсем другие планы.

– Университет?! – воскликнула Грета, когда дочь поделилась с ней своими намерениями. – Можешь забыть об этом! Ты закончишь обучение как можно быстрее и начнешь работать, чтобы приносить в семью хоть какие-то деньги!

– Но... все уже спланировано! – попыталась протестовать девушка.

– Значит, я только что изменила твои планы!

– Но папа говорил...

– Папы здесь нет! Папа, – передразнила ее мать, – облегченно вздохнул и забыл о своих обязанностях. Папа...

– Но...

– Не смей перебивать! – пригрозила Грета. – Можешь говорить "нет" сколько душе угодно. Ты никуда не едешь.

И Тай пришлось смириться. Оплакивая разбитую мечту, девушка понимала, что ей придется скрывать от отца свое разочарование. Ведь он так хотел, чтобы дочь поступила в университет...

Она еще могла согласиться с тем, что им не хватало денег, но категорически отказывалась признавать, что отец уклонялся от своих обязанностей. Он отказался от городской суеты и жил на ферме, не имея больших заработков, но несмотря на это не забывал присылать деньги семье, как только выпадала возможность.

Но этого всегда было недостаточно. Любые суммы утекали сквозь пальцы матери, словно вода. Едва она видела что-то, что было ей по вкусу, она не раздумывая покупала это. Слова "бережливость" Грета Трэффорд просто не знала, и за это вечно расплачивалась ее семья.

Тай окончила школу и, унаследовав от отца способности к математике и логике, стала работать бухгалтером на фирме. Мать настаивала, чтобы она отдавала ей все жалованье целиком, но к этому времени Тай уже научилась хитрить. Она знала – Хадли нужны письменные принадлежности, деньги на школьный автобус и новая одежда, так как он очень быстро рос. Втайне от матери Тай откладывала деньги для брата, и мальчик ни в чем не нуждался исключительно благодаря сестре.

Девушка была готова оставить дом задолго до того ужасного скандала. Она терпела нападки матери только ради Хадли, который рос робким и застенчивым.

Однажды, вернувшись домой с работы, Тай обнаружила, что новый велосипед, который она подарила брату на четырнадцатилетие, мать обменяла на подержанный и оставила разницу в деньгах себе.

– Как ты могла?! – воскликнула пораженная девушка.

– А что такого? – зло ответила мать. – Этот велосипед ему прекрасно подойдет.

– Я хотела, чтобы у него было что-то свое, новое, особенное! Ты не имела права...

– Не имела права! Ты, соплячка, будешь говорить мне о правах?!

– Это не твои деньги! Так просто нечестно...

– Нечестно?! – голос женщины поднялся на октаву. Но на этот раз Тай не испугалась. В душе она уже раз и навсегда отказалась вести образ жизни, который уготовила ей мать.

– Да, нечестно!

Ссора продолжилась, и, поняв, что на сей раз она ничего не добьется, Грета Трэффорд посоветовала дочери последовать за отцом, и девушка вдруг поняла, что именно этого ей хочется больше всего.

Перед отъездом Тай зашла попрощаться с братом.

– Не грусти, ты просто обязана уехать! – сказал ей мальчик.

Когда девушка с сомнением покачала головой, он добавил:

– Я справлюсь. Ведь это ненадолго – я поступлю в университет... и больше никогда сюда не вернусь.

– Ты выдержишь?

– Еще бы, – Хадли храбро улыбнулся и шепнул: – На этот раз ты не должна оставаться.

Тай уехала в Лондон и почти сразу же нашла там комнату и работу.

Она написала об этом отцу, умолчав о скандале, который вынудил ее уйти из дома. А через некоторое время получила истеричное письмо от матери – ей якобы нечем было оплатить счет за электричество.

Подобные требования продолжали поступать с завидной регулярностью последующие три года. И когда подруга предложила Тай переехать к ней, девушка довольно долго и тщательно обдумывала представившуюся оказию – сможет ли она себе это позволить? Но, в конце концов, ей ведь уже двадцать три! Мама пообещала отправить Хадли в университет, и все должно быть в порядке.

Тай решилась.

...И вот теперь у нее снова проблемы, только уже не из-за матери.

Всю неделю Тай спешила по вечерам домой, чтобы не пропустить визит потенциального квартиросъемщика. Джулиан Комбс, милый, приятный парень, сын владельца "Джулиан Комбс Камстиблз", пригласил Тай на свидание, но она отказалась, потому что боялась пропустить звонок по объявлению.

Но никто не пришел и даже не позвонил.

Она мечтала о том, что Хадли сможет приехать к ней на выходные, однако юноша работал официантом в небольшом ресторанчике и был занят и в субботу, и в воскресенье.

Все выходные Тай проторчала у окна в столовой, но напрасно. Очевидно, указанная ею в объявлении плата за комнату оказалась выше, чем большинство людей могли себе позволить.

Девушке ужасно не хотелось съезжать. Это было прекрасное место: живя здесь, Тай представляла себе, что она находится в тихой деревушке, а не в огромном шумном Лондоне.

Поддавшись внезапному импульсу, девушка бросилась на кухню и нашла телефон Магнуса Ашторпа. Тай вовсе не собиралась звонить ему, ей лишь хотелось узнать, какие рекомендации даст этому человеку миссис Стерджес.



– Алло, – ответил на другом конце провода приятный женский голос.

– Это миссис Стерджес?

– Клаудия Стерджес, здравствуйте.

– Добрый вечер, простите за беспокойство, – торопливо произнесла Тай, – но Магнус Ашторп сказал, что у вас можно получить некоторую информацию...

– Ах, Магнус... э-э-э... Ашторп! А что именно вы хотите узнать?

– Он обратился ко мне по вопросу найма квартиры, – осторожно ответила Тай, пытаясь скрыть неловкость. – Скажите, пожалуйста, как долго вы знаете этого человека и... доверяете ли ему?

– Я знаю его уже много лет! Я ходила в школу вместе с его матерью, – женщина рассмеялась. – Можно ли узнать ваше имя?

– Тай Трэффорд. Как думаете, из него получился бы хороший компаньон?

– Первоклассный, мисс Трэффорд. Или миссис?

– Мисс. То есть вы могли бы поручиться за него?

– Абсолютно. Магнус Ашторп – один из самых очаровательных людей, которых я знаю. Он когда-то жил у меня, и если он не получит места у вас, то я могла бы пригласить его к себе. А где ваша квартира? В Лондоне?

– Да. Значит, ему можно доверять?

– Полностью. Это на редкость надежный человек. Я бы без колебаний доверила ему свою жизнь.

– Большое спасибо, – произнесла Тай и повесила трубку.

Она уже поняла, что к ней больше никто не обратится.

Рекомендации этой женщины были весьма убедительны, раз она знала еще мать Магнуса, и все же Тай колебалась. Возможно, Магнус и сам не захочет возвращаться сюда.

Тай подумала о подруге матери, грубоватой Лариссе Гилберт. Хотела бы она жить у нее? Ни за что!

Решение принято. Я позвоню ему.

Тай набрала номер. Трубку подняли после четвертого гудка.

– Пен... – начал Магнус, но прервался и произнес: – Алло.

Ага, наверное, предыдущую собеседницу звали Пенни. Жаль, но придется его разочаровать.

– Здравствуйте, вас беспокоит мисс Трэффорд.

Мужчина ничего не ответил. Тай вспомнила, как мало он говорил во время своего первого визита. Может, именно это так нравилось миссис Стерджес?..

– Насчет квартиры, – напомнила она.

– Да?

Тай рассердил этот безразличный ответ, и она чуть было не передумала.

– В доме нет гаража. Точнее, есть, но владелец за границей, и гараж закрыт.

– Это не проблема.

– У вас нет машины?

– Предпочитаю общественный транспорт. Я въезжаю завтра.

Тай разинула рот от изумления.

– Что ж, постараюсь пораньше прийти с работы...

– Вы работаете? – перебил он девушку.

– Разумеется! – Похоже на ссору, а он еще даже не успел въехать! – Я же должна оплачивать жилье!

– Ха!

– А вы сможете вносить деньги заранее? К примеру, за квартал?

– Отдам наличными завтра, когда встретимся.

– Чек тоже пойдет.

– Если это все... – начал было Магнус, но Тай перебила его:

– Нет, еще кое-что. Я бы хотела, чтобы вы уважали мое право на личное пространство.

– То есть молчал, когда вы приглашаете в дом дружков? – Да что с ним такое?! – Разумеется, вы и мне предоставите право на личное пространство?

– Когда приведете свою подружку?

– До завтра, – сухо бросил мужчина.

Тай медленно положила трубку на рычаг.

К счастью или нет, но она только что нашла себе компаньона.

Глава 2

Магнус Ашторп переехал во вторник. В среду Тай перевела на счет владельцев сумму, которую он ей дал. Ее изумил тот факт, что мужчина расплатился наличными, словно у него не было банковского счета. Но она решила не жаловаться.

Наутро он встал раньше ее – а ведь Тай всегда была ранней пташкой. Как ни странно, всю ночь она спала как убитая. Правда, перед тем как лечь, она долго раздумывала, не подпереть ли дверь стулом, но в итоге решила все же этого не делать.

В пятницу Тай начала привыкать к мысли о жизни в одной квартире с мужчиной. Если не считать его самоуверенности и замкнутости, он оказался вполне приличным соседом, довольно опрятным и аккуратным. Еще одним очком в его пользу было то, что он редко попадался Тай на глаза. Магнус вставал рано и тут же уходил, а возвращался поздно. Очевидно, он был очень востребованным художником.

Тай и сама обычно работала до самого вечера, но в пятницу она приняла приглашение Джулиана Комбса на ужин и поспешила домой переодеться. Войдя в квартиру, девушка обнаружила, что ее сосед уже вернулся – из ванной доносился шум воды.

Она прошла в спальню и выбрала красивое платье. У нее было не так уж много вещей, но все они поражали изяществом и безупречным покроем.

Тай выглянула из своей комнаты как раз вовремя, чтобы увидеть выходящего из ванной Магнуса, завернутого в полотенце. Первой ее реакцией было вернуться в спальню и захлопнуть дверь, но потом она напомнила себе, что он здесь живет и к этому необходимо привыкнуть.

– Ты закончил? – спросила девушка.

– Ванная в твоем распоряжении, – как ни в чем не бывало ответил Магнус и ушел в свою комнату.

Быстро приняв душ и подкрасив глаза и губы, Тай задумалась о том, какую прическу лучше сделать, но все же решила оставить волосы распущенными, ведь она собиралась повеселиться. Надев прямое платье из тяжелого шелка, девушка вышла из комнаты. К своему удивлению, она застала Магнуса сидящим в гостиной с газетой и чашкой кофе.

Он отложил газету и выжидающе уставился на девушку.

– Не думала, что найду вас здесь.

– Я здесь живу, – холодно напомнил Магнус. Его пристальный взгляд скользнул по стройной фигуре Тай и задержался на ее великолепных ногах. Очевидно, увиденное не особенно вдохновило мужчину, так как на его лице появилось угрюмое выражение. – У тебя свидание? – с вызовом произнес он.

Смущение девушки испарилось, немедленно сменившись гневом.

А ему-то какое дело?

– Ты же не стал бы наряжаться, если бы собирался сидеть дома, – с улыбкой ответила Тай.

Магнус мрачно посмотрел на нее и промолчал.

Не желая продолжать этот в высшей степени странный разговор. Тай отправилась на кухню ждать звонка Джулиана. Она умела ладить с мужчинами, хоть и не многих могла назвать друзьями, но с этим Магнусом Ашторпом все обстояло по-другому. Тай понятия не имела, как с ним общаться.

Если я захочу подружиться с ним, мне предстоит нелегкая работа.

...К счастью, Джулиан приехал на десять минут раньше условленного, и Тай недолго пришлось прозябать на кухне. Уходя, она предупредила соседа, что вернется поздно.

Можно подумать, ему есть до нее дело! Сам он как-то сказал, что в подобной ситуации отправится к подружке. Этот ответ до сих пор казался Тай забавным.

Джулиан вошел в квартиру, и девушка представила его Магнусу. Она с радостью обнаружила, что с манерами у жильца все в полном порядке – он пожал гостю руку и даже затеял светскую беседу.

Заводя машину, Джулиан заметил:

– Я-то думал, твоему соседу лет двадцать. А этот Магнус довольно уверен в себе, не так ли?

– Думаю, да. Но мне все равно.

– У вас нормальные отношения?

– Я редко его вижу. Думаю, у него сегодня свидание, так что, возможно, мы еще где-нибудь пересечемся...

А может, и нет, если он и в самом деле пойдет "к ней".

"Она" – это, скорее всего, та самая Пен... или Пенелопа (или Пенни), невольно подумала Тай, но постаралась тут же выкинуть это из головы. Джулиан был очаровательным, интересным мужчиной и очень ей нравился. Он с готовностью соглашался с любыми ее словами...

До такой степени, что Тай обрадовало бы его несогласие. На мгновение ей показалось, что она унаследовала некоторые черты своей матери, которая готова была до одури спорить о чем угодно.

Они поужинали в уютном ресторанчике. Девушка изо всех сил старалась поддерживать непринужденную беседу, хотя ее мысли витали далеко отсюда.

– Ну что ж, закажем кофе? – спросил Джулиан, когда ужин подошел к концу. – А может, пойдем ко мне и я сам приготовлю?..

Его квартира находилась неподалеку от ресторана, Тай была там однажды. Они даже целовались, но Джулиан, хотя и казался весьма привлекательным, не смог очаровать девушку настолько, чтобы она потеряла над собой контроль. Заниматься с ним любовью Тай не хотела. Возможно, в будущем, но не сейчас.

– Выпьем кофе здесь, если ты не против.

– Я – против, но... как пожелаешь.

Странно, но даже когда они припарковались возле ее дома, Тай не горела желанием приглашать его к себе.

– Внутрь не пойдем, – быстро произнесла она и добавила: – Магнус мог передумать и остаться... э-э-э... развлечься дома.

Джулиан понял ее намек.

– Встретимся завтра? Мы могли бы...

– Я хотела навестить отца.

Молодой человек был разочарован.

– Да, помню, ты говорила об этом. Он живет в Уорвикшире, правильно? Я могу отвезти тебя, если позволишь.

– Нет, не хочу тебя затруднять. Отец непременно встретит меня на станции. Мне пора, спокойной ночи, Джулиан. Я прекрасно провела время, – в этот момент Тай вспомнила о Магнусе и, мысленно показав ему язык, встала на цыпочки и поцеловала Джулиана, но отстранилась, стоило ему обнять ее. Они попрощались, и девушка пошла в дом, в глубине души удивляясь своему поведению.

В гостиной горел свет.

– А я-то думал, что не увижу вас, – произнес Магнус, щелкая пультом от телевизора.

– Эй, не делайте так! – воскликнула Тай.

– Хорошо повеселились?

– Да, вполне. Сделаю-ка я чего-нибудь выпить. Будете?

– Спасибо, не откажусь, – произнес мужчина и последовал за Тай на кухню.

– А как прошел ваш вечер?

– Так себе.

Наверное, Пенни от него сбежала.

Губы девушки изогнулись и улыбке при мысли, что, возможно, бедняжка Пенни скоро останется одна.

– Это мысли о Джулиане заставляют вас улыбаться?

Неожиданный вопрос выбил Тай из колеи.

– Я же сказала – он прекрасный человек.

– Кажется, мне знакомо его имя.

– Вы, наверное, слышали о его отце – Джулиане Комбсе и его компании. Они занимают...

– Я их знаю. И сын еще похлеще отца, полагаю? – прокомментировал Магнус.

Тай обидело пренебрежение, прозвучавшее в этой фразе.

– Однажды Джулиан унаследует состояние, – холодно просветила она.

– У вас с ним серьезно?

– А вы как думаете?!

Серые глаза смотрели на нее с непонятной враждебностью.

– Забудьте о том, что я хотел выпить! – бросил Магнус и ушел. Тай тупо смотрела ему вслед.

Зачем он все это затеял?

К утру девушка скрепя сердце приняла решение проявлять по отношению к соседу максимум дружелюбия. Около девяти часов они столкнулась на кухне.

– Кофе? – предложила Тай, когда мужчина появился в дверях.

– Да, спасибо, – согласился Магнус, даже не улыбнувшись. – Вы давно знаете Джулиана-младшего?

– Целую вечность, – коротко ответила девушка. Она аккуратно поставила чашку на стол, хотя ей страстно хотелось хорошенько стукнуть ею о голову Магнуса. – Меня ночью не будет. Я...

– Опять Джулиан Комбс? – раздраженно рявкнул Магнус, даже не дослушав.

Черт бы побрал этого неврастеника!

– Вообще-то, нет. Его зовут Алден. Он...

– И сколько у вас всего любовников?

На этот раз Тай так разозлилась, что забыла о кофе.

– Не ваше дело! – возмущенно бросила она и стремглав выбежала из кухни, чтобы не поддаться искушению ударить Магнуса.

Только подойдя к станции Пэддингтон. Тай смогла немного упокоиться.

И почему только он обратился по объявлению?!

Девушка отбросила эти мысли и достала из сумочки мобильный телефон, чтобы позвонить отцу.

– Привет, папа.

– Привет, милая, я как раз о тебе думал. Ты случайно не собираешься на днях заехать ко мне? Мне... Я... э-э-э... Нам надо кое о чем поговорить.

Тай было приятно, что отец хочет ее видеть.

– Я сейчас на станции, – с улыбкой сообщила она.

– Отлично! Заеду за тобой в Лимингтон в одиннадцать. Подойдет?

Отец уже ждал на платформе, когда подошел поезд.

– Так о чем ты хотел поговорить? – спросила Тай напрямик.

– Если бы ты не приехала, я бы сам отправился повидать тебя. Я тут кое-кого встретил...

– Встретил? – переспросила Тай, не до конца осознав важность этого заявления. – То есть девушку? В смысле, женщину?

– Хилари сорок семь лет, – ответил Алден Трэффорд.

Тай была поражена.

– Но... нет... – заикаясь, пробормотала она. – Просто дай мне прийти в себя, – девушка искоса посмотрела на отца. Ему исполнился уже пятьдесят один год, но он оставался очень привлекательным мужчиной. – Э-э-э... а это серьезно?

– Я хочу развестись с твоей мамой, – ответил Алден, и Тай поняла, что серьезнее некуда. Мать же его просто убьет, когда узнает об этом!

– О боже мой, – тихо пробормотала она.

– Мне жаль. Тай. К сожалению, тебе придется выслушать много неприятного. Но теперь ты живешь отдельно, а Хадли скоро уедет в университет. С ним я поговорю потом, потому что хочу поступить честно с вами обоими... И с Хилари.

– Разумеется. За нас не волнуйся. А ты... давно с ней знаком?

– Три года. Но вместе мы только с Рождества – мы отмечали праздник в гостях у общего друга, и с нами произошло что-то... совершенно особенное, – ответил отец, смущенно кашлянув. – Я хочу жениться на Хилари. Мы с твоей матерью живем отдельно достаточно давно, чтобы развод не стал проблемой.

Тай пожала плечами и улыбнулась. Что еще она могла сделать? Развод родителей станет всего лишь формальностью.

– А ты меня с ней познакомишь? – спросила девушка.

– Я позвонил Хилари и пригласил ее на чашку чая сегодня вечером.

Хилари понравилась Тай с первого взгляда. Вдова, школьная учительница, она совершенно очевидно являлась для Алдена Трэффорда смыслом жизни.

Девушка могла только порадоваться за отца. Ему многое пришлось пережить, и он, безусловно, заслуживал счастья.

То, что ей понравилась его новая пассия, казалось предательством по отношению к матери, и девушке поначалу было не по себе. Но симпатия к Хилари оказалась непреодолимой, и в результате они проболтали до ужина.

Несомненно, эта женщина очень подходила отцу Тай, но мать непременно устроит страшный скандал, узнав о его матримониальных планах. Алден полагал, что будет честнее поговорить с ней о разводе с глазу на глаз, хотя он и не считал себя обязанным идти на какие-либо уступки.

Тай вернулась в Лондон в воскресенье после обеда.

Войдя в квартиру, она услышала, что Магнус с кем-то разговаривает по сотовому телефону.

– Приду на следующей неделе, – тепло произнес он.

Девушка решила отнести сумку с вещами в спальню, чтобы не мешать соседу, хотя он и сам мог бы удалиться в комнату.

Уже стоя в дверях, Тай услышала:

– Предоставь это мне, Элспет. Я справлюсь.

Итак, Пен-Пенни больше нет? Прощай, Пенелопа! Здравствуй, Элспет!

Через некоторое время Тай решила, что она предоставила соседу достаточно времени на конфиденциальную беседу и теперь может с чистой совестью выйти в гостиную. Девушка открыла дверь и прислушалась, но все было тихо. Вспомнив о планах отца. Тай подумала, что благодаря матери ее жизнь вот-вот превратится в сплошной скандал, и решила больше не ссориться с Магнусом. Она заглянула в гостиную и благожелательно улыбнулась.

– Я приготовила чай. Будете?

– Спасибо, – буркнул он и углубился в газету.

Нашел официантку!

Но в следующий же момент Тай велела себе успокоиться. Она приготовила чай и принесла поднос в комнату. Магнус опустил газету и взял чашку.

– Как прошли выходные? – вежливо спросила девушка.

– Так себе, – ответил он. – А ваши?

Тай на мгновение задумалась и неожиданно пришла к выводу, что все было просто замечательно.

– Превосходно, – честно ответила она.

– Хм, – презрительно фыркнул мужчина.

Нет, этот человек просто невыносим!

– А Джулиан знает про дражайшего Алдена?

Интересно, а милая Пен знает про бесценную Элспет?

– Ну, они не знакомы, но Джулиан очень хочет его увидеть.

– Вот это да! Нет предела распутству...

Тай попыталась перебить его:

– Я не желаю слушать...

– Даже вы умудряетесь развлекаться с двумя любовниками одновременно!

– К вашему сведению, Алден Трэффорд – мой родной отец! – бросила Тай и выскочила вон. Из ее глаз брызнули слезы гнева и обиды. Мужчина догнал ее в дверях, поймал за руку и развернул к себе.

Несколько минут они пристально смотрели друг другу в глаза.

– О, черт! – пробормотал Магнус.

– Если это было извинение, то я о нем невысокого мнения! Ты просто бездушная, лицемерная, невыносимая свинья! И если бы я уже не получила плату за квартиру, то вышвырнула бы тебя прямо сейчас!

Магнус уставился на Тай и неожиданно искренне рассмеялся.

Девушка продолжала враждебно смотреть на него. Внезапно она поняла, что его так развеселило: стройная, хрупкая, невысокая девушка пригрозила вышвырнуть высокого, мускулистого мужчину!

– Ну... – промямлила Тай, не удержавшись от улыбки.

– Вернись и допей чай, – проговорил Магнус, – и расскажи, как прошли выходные.

Тай обнаружила, что она, как загипнотизированная, послушно садится на стул и берет в руки чашку. Магнус устроился напротив. Девушка понимала, что не сможет рассказать постороннему о папином решении прежде, чем о нем узнает мать.

– Значит, прекрасно провела время? Что делала?

– Почти ничего. Просто с удовольствием пообщалась с отцом, отдохнула.

– А где живут твои родители?

Обычно довольно скрытная, сейчас Тай решила ответить честно.

– Мама – в пригороде Хертфордшира, отец – в Уорвикшире.

– Они разведены?



– Пока нет. Просто живут отдельно, – девушке порядком надоела эта тема, и ей захотелось перевести разговор на его родителей, но Магнус уже успел понять, что в ее семье все отнюдь не так гладко.

– Нет никаких шансов на воссоединение? – спросил он.

– Что-то вроде того, – пробормотала Тай и неожиданно для самой себя продолжила: – Но думаю, отец скоро должен будет встретиться с матерью.

– Он хочет вернуться?

Черта с два! Они уже давно жили далеко друг от друга, и это их вполне устраивало. Тай покачала головой.

– А твои родители?

Лукавые искорки в глазах мужчины внезапно исчезли.

– А что насчет них?

Тай поняла, что сыта по горло этими перепадами настроения. Пусть они всего лишь соседи, но ведь она рассказала ему о своей семье!

– Ну, они женаты? Думаю, свадьба-то у них была?

Однако Магнус не счел ее реплику забавной.

– Отец погиб, когда мне не исполнилось и пятнадцати.

– Извини. А у тебя есть братья или сестры? – мягко спросила девушка.

– Не твое дело! – неожиданно злобно рявкнул Магнус.

Тай поднялась, и на этот раз мужчина не стал ее удерживать.

– Я приготовила чай, так что ты вполне можешь вымыть посуду! – заявила девушка, высоко подняла голову и вышла из комнаты.

К счастью, на следующий день они почти не виделись. А во вторник Тай окончательно поняла, что просто мечтает любым способом избавиться от соседа. Иначе июль, август и сентябрь покажутся ей очень долгими.

В среду Тай поздно пришла с работы и с удивлением обнаружила, что Магнус уже приготовил чай.

– День прошел хорошо? – доброжелательно спросил он, когда оба устроились за столом на кухне.

– Неплохо, – недоверчиво ответила девушка.

– А где ты работаешь?

Он прожил со мной под одной крышей целую неделю и только теперь предпринял попытку подружиться?!

– В "Джулиан Комбс Камстиблз", – коротко ответила девушка.

– Там ты и познакомилась с Джулианом?

– Верно.

– А ты давно с ним встречаешься? – сухо поинтересовался Магнус.

– Достаточно, – ответила Тай, в любую минуту ожидая новой вспышки его гнева.

– А чем именно ты занимаешься?

Вряд ли ему это действительно интересно. Но, возможно, теперь уже он хочет наладить нормальные отношения?..

– Работаю помощником финансового директора.

– Ты бухгалтер?

– Я не получала специального образования, – призналась Тай. – Просто у меня способности к математике. Должно быть, я унаследовала от отца тягу к цифрам.

– Твой отец – математик? – казалось, Магнусу и в самом деле интересно.

– Когда-то он работал в большой компании и занимался очень сложными вычислениями, но сейчас он – фермер. Хотя бухгалтерию не бросил. На прошлых выходных он взял на проверку расчеты одного из служащих местного банка, и теперь занимается в основном ими.

– Он доволен?

– Еще бы, – ответила Тай, поднимаясь. – А теперь мне нужно привести себя в порядок, так как через полчаса за мной заедет Джулиан.

Тай ожидала очередного едкого замечания о своем "любовничке", но Магнус только покорно кивнул:

– Мне заняться посудой?

Выходя из комнаты, Тай с трудом сдерживала смех. Что за человек? Он то злил ее, доводил до слез, а то заставлял смеяться.

Так и не решив эту загадку, девушка закрыла за собой дверь спальни и начала приводить себя в порядок.

Она понимала, что ей необходимо съездить в Пембертон, навестить мать и брата. Но отец тоже собирался отправиться туда, и вряд ли присутствие Тай его обрадует. Он наверняка предпочел бы не втягивать дочь в это.

Значит, придется съездить в Пембертон на следующей неделе. И те выходные вряд ли станут приятным семейным времяпрепровождением. Тай надеялась, что за неделю мать хоть немного остынет.

В пятницу Магнус пришел домой раньше обычного. День выдался пасмурный; очевидно, ему как художнику не хватило света для работы. Едва открыв дверь, Тай услышала шум воды, доносившийся из ванной.

Она готовила им обоим чай на кухне, и в этот момент зазвонил сотовый телефон Магнуса. Девушка посмотрела на экран. "Элспет". У Тай был выбор: отнести телефон в ванную (ни за что!), проигнорировать звонок или поднять трубку.

Магнусу бы это точно понравилось!

Девушка предпочла второй вариант. Но готовить чай соседу она не стала.

В своей спальне Тай выбрала брюки и блузку, в которых планировала пойти на очередное свидание с Джулианом, и положила их на кровать. Затем она собрала волосы в пучок, чтобы не намочить их в душе, и услышала, как открылась дверь ванной.

Девушка вышла в коридор и столкнулась с Магнусом, вокруг узких бедер которого было намотано махровое полотенце. Тай опустила глаза и поймала себя на совершенно дурацкой мысли: она невольно отметила, что у Магнуса красивые ноги. От смущения Тай даже забыла поздороваться. Мужчина тоже молчал, не отрывая взгляда от ее светлых волос.

Затем он посмотрел ей в глаза, и девушка выдавила:

– Элспет звонила.

– Ты разговаривала с ней?! Ты ответила на мой звонок! Ты... – взорвался Магнус.

– Имя высветилось на экране! Я просто умею читать!

Она пронеслась мимо него и захлопнула дверь ванной.

Это не человек, а монстр какой-то!

Ну, уж за три месяца Тай точно сможет подыскать себе более подходящего соседа, и тогда она скажет Магнусу: "Прощай!"

Девушке стало куда легче. Какое это будет счастье! Только дождется ли она момента, когда за ним навсегда захлопнется дверь?

Глава 3

В следующий понедельник, выходя из офиса, Тай в очередной раз поймала себя на мысли, что не может дождаться конца квартала. Ее отдел был очень загружен, и она работала допоздна, но не это угнетало девушку. Тай незачем было спешить домой. Она решила прекратить попытки подружиться с Магнусом, поскольку все они оказались бессмысленными. Любой их разговор заканчивался ссорой. Это напоминало Тай о тех временах, когда она жила с матерью. Неудивительно, что отец ушел из семьи.

Но я-то не замужем за Магнусом! Если найдется претендентка на его руку и сердце, бедняжку можно будет только пожалеть!

Тай подъехала к дому и зашла через парадный вход, пытаясь приготовиться к очередной схватке с соседом. Но, к ее радости, дверь в квартиру оказалась заперта – очевидно, объект ее неприязни отсутствовал.

Озадаченно пожав плечами, девушка прошла в гостиную и в изумлении застыла посреди комнаты: в кресле возле столика с чашкой кофе и бутербродами сидел ее брат. Напротив него расположился Магнус.

– Хадли! – воскликнула Тай.

Брат поднялся, чтобы поздороваться.

– Что ты здесь делаешь?

– Меня впустил Магнус. Мы долго ждали тебя, и он предложил мне чашечку кофе.

– Ты... – девушка обернулась к соседу, открыв от удивления рот. – Спасибо, Магнус!

Она совсем растерялась. Что Хадли делал здесь? О чем они говорили?

– Что ж, я всегда рада видеть тебя! – произнесла Тай, усаживая брата обратно в кресло.

Магнус сделал ему бутерброды?!

Она повнимательнее пригляделась к брату и по его напряженному лицу поняла, что что-то случилось. Неужели Магнус тоже это заметил? Или же, узнав, что Хадли ее брат, решил пригласить юношу на чашку кофе, чтобы каким-то образом проявить гостеприимство? Но это совершенно не похоже на того Магнуса, которого она знала. Особенно если вспомнить его "О, черт!", которым он отреагировал на ее слезы, которые, между прочим, пролились по его вине.

Но сейчас не время об этом размышлять, подумала Тай, нужно срочно, не выдавая семейных тайн, выяснить, что случилось с братом.

– А мама знает, что ты здесь? – небрежно осведомилась она, зная, что, какие бы проблемы ни возникли, мама – непременная их составляющая.

– Нет! – воскликнул Хадли, и девушке захотелось, чтобы Магнус сейчас же ушел и дал им с братом возможность поговорить откровенно, с глазу на глаз.

Но сосед не двинулся с места. Его присутствие начинало раздражать Тай, но она устыдилась этого чувства, потому что Магнус с искренним участием наблюдал за юношей и до прихода сестры пытался заставить его расслабиться.

– Тогда пойду и налью себе чего-нибудь выпить, и мы немного поболтаем, – сказала Тай, улыбнувшись брату и выразительно посмотрев на Магнуса.

Но ее рассерженный взгляд не произвел на мужчину ровно никакого впечатления. Он по-прежнему сидел в кресле, и Тай пришлось уйти на кухню и оставить их вдвоем, хотя куда больше ей хотелось немедленно поговорить с братом по душам.

К удивлению Тай, Магнус направился за ней.

– Я сам все сделаю, – вызвался он, и от изумления девушка на мгновение забыла о Хадли.

– Правда?

– У молодого человека что-то стряслось, и, думаю, ему очень нужна поддержка старшей сестры.

Тай ошалело уставилась на Магнуса. Она и не подозревала, что он может быть таким чутким!..

– А он что-нибудь рассказал тебе?

Магнус иронично посмотрел на нее.

– Мальчик не стал выносить сор из избы, если ты это имеешь в виду. Но он упомянул, что вчера к ним приезжал твой отец. Да ты и сама говорила, что он собирается связаться с твоей мамой. Как думаешь, визит отца как-то связан с его теперешним состоянием?

Тай вздохнула.

– Думаю, дело именно в этом. Отец сообщил мне, что хочет развестись с мамой. Должно быть, именно об этом и шел разговор.

Несколько мгновений мужчина пристально смотрел в печальные глаза Тай.

– Ты расстроена, что родители разводятся?

– Я больше волнуюсь из-за брата, – ответила девушка и вернулась в гостиную.

– Как поживает мама? – спросила она для начала.

– Я туда не вернусь, – ответил Хадли. Это означало, что мать в ярости и, как обычно, отыгралась на том, кто оказался под рукой. – Вчера приезжал отец и сказал, что хочет развестись. В доме воцарился сущий ад!

Хадли обычно куда сдержаннее отзывался о поведении матери, и Тай могла только гадать, что Грета Трэффорд натворила в этот раз.

– Ты расстроился из-за того, что папа хочет развестись?

– Ему нужно было это сделать много лет назад! – фыркнул юноша и повторил: – Я туда больше не вернусь!

– Тебе и не нужно, – поспешно ответила Тай. – По крайней мере, не сегодня. Я могу постелить тебе на диване.

– А ты знала о разводе?

– Я была у отца в выходные.

– У него появилась подружка, – заявил Хадли. – Мать словно с ума сошла. На месте отца я бы молчал, но он всегда говорит правду в лицо.

– Наверное, нужно позвонить в Пембертон и сказать, где ты.

– Ха! Думаешь, она обо мне беспокоится? – цинично спросил юноша, и Тай поразилась переменам, происшедшим с ее братом. – Она, срываясь на крик, сообщила мне, что я могу забыть об университете и должен прямо сейчас найти хорошую работу. Тай пораженно смотрела на Хадли, ощущая растущую в душе ярость. Мать отняла у нее возможность поступить в университет, забирала все заработанные деньги, но с Хадли она так не поступит! Тай постаралась подавить гнев, видя, что брату нужна поддержка.

– Она сказала так не всерьез, – попыталась она успокоить юношу. – Мама просто расстроилась...

– Она была вполне серьезна.

– Прости, я... – Тай кинулась к телефону. Она хотела позвонить начальнику и взять выходной, чтобы вернуться с братом к матери, но тот остановил ее.

– Я туда не вернусь! – Девушка молчала, и Хадли добавил: – Мне понравился Магнус. Вы с ним... э-э-э... пара?

– Нет. Господи, конечно же, нет! Мы просто делим плату за квартиру, вот и все. Пойду-ка посмотрю, готов ли мой кофе, – произнесла Тай.

Магнус и в самом деле платит за квартиру, подумала она, и следует сообщить ему, что брат останется на ночь. Хадли удручен тем, что его мечты об университете чуть не пошли прахом, и расстроится еще сильнее, если Магнус по каким-то причинам не захочет, чтобы он остался здесь.

Мужчина по-прежнему был на кухне.

– Ты выяснила, в чем дело? – спросил он, и Тай поняла, что ему эта проблема небезразлична.

Девушка кивнула, но не стала ничего рассказывать.

– Пембертон – деревушка, где живет Хадли, – далеко, и туда невозможно добраться в это время. Не будешь возражать, если он переночует на диване в гостиной?

– Он высокий парень.

– Ничего, диван достаточно большой.

– Вы закончили разговор?

– Пока да, – ответила Тай.

– Сколько ему лет?

Тай не знала, зачем Магнусу это знать.

– Восемнадцать.

– Значит, мы не нарушим закон, если оставим его здесь.

Девушка удивленно моргнула, но тут же поразилась еще больше, когда Магнус добавил:

– Юноша так взволнован, что в любую минуту может сорваться. Ты не против, если мы с ним дойдем до бара?

Тай пораженно уставилась на соседа. Действительно, что может быть лучшим лекарством для расстроенного молодого человека, чем кружка свежего пива в уютном баре?

– О Магнус, – смущенно начала она, но внезапно вспомнила, как легко он заводится. – Ты ведь не будешь ругаться с ним, правда?

На мгновение в глазах соседа появилось жесткое выражение, и девушка ожидала услышать в ответ очередную грубость, к которым она уже успела привыкнуть, но Магнус взял себя в руки.

– Даю слово. Пожалуй, приберегу все свое раздражение специально для тебя!

Хадли, после работы частенько наведывавшийся в бар, был рад приглашению Магнуса. Как только они ушли, Тай позвонила матери.

Греты Трэффорд дома не оказалось, но девушка точно знала, что мать отправилась явно не на поиски Хадли. Тай оставила на автоответчике короткое сообщение: "Привет, это Тай. Хадли у меня" – и решила попробовать превратить диван в кровать.

...Лежа в постели, она никак не могла заснуть. Даже хорошо зная мать, Тай не могла поверить, что эта женщина настолько корыстна. К тому же Хадли с детства выделялся среди ровесников острым умом и выдающимися способностями, о чем свидетельствовали его прекрасные оценки.

Девушка попыталась подумать о чем-нибудь другом. Ей пришло в голову, что Магнус вел себя сегодня просто безупречно. Несмотря на обещание приберечь плохое настроение исключительно для нее, в присутствии Хадли он изображал из себя идеального соседа.

Тай решила, что в любом случае не следовало сегодня настаивать на том, чтобы брат вернулся домой. Ему нужно хорошенько отдохнуть и выспаться, а завтра они вместе отправятся в Пембертон. В одиночку Хадли не справится, мать просто невыносима, когда заводится. Но, честно говоря, Тай не была уверена, что ей самой удастся усмирить Грету Трэффорд.

Наверное, стоит взять несколько выходных, ведь она не сможет вернуться в Лондон до тех пор, пока не будет уверена, что у Хадли все в порядке.

Решено, утром она позвонит Джулиану и... Тай вспомнила, что на этой неделе пора платить за квартиру. Она уже получила чек и собиралась завтра забежать в агентство, чтобы перевести деньги. Девушка заранее отрепетировала ответы на любые вопросы. Она скажет, что это плата за долю Паулы Нил. Правда, иногда Тай думала, что лучше постараться поскорее уйти из агентства, чтобы избежать ненужных вопросов.

Она, конечно, могла соврать, что Паула Нил в отпуске или что-то вроде того, но эта идея ей не очень понравилась, потому что смахивала на мошенничество. Наконец, утомленная размышлениями девушка заснула.

На следующий день Тай поднялась очень рано. Она надела халат и пошла проведать брата; тот еще спал. Девушка не стала будить его и ушла на кухню.

Она приготовила чай, налила себе немного в чашку и пила его маленькими глотками, когда в кухне появился Магнус в халате.

– Не спится?

Тай могла бы задать ему тот же вопрос. Он всегда вставал рано, но этим утром они оба поднялись ни свет ни заря.

– Мне нужно многое сделать, – ответила девушка. – Там есть чай.

Магнус налил себе чашку чая и сел за стол.

– Ты не собираешься на работу, – заметил он.

– Да, немного позже позвоню боссу и попрошу, чтобы меня отпустили на два дня, – ответила Тай и с усилием добавила: – Спасибо, что присмотрел вчера за Хадли. Ты был очень добр.

– Доброта – мое второе имя, – ответил мужчина, и Тай рассмеялась. Они оба знали, что до приезда Хадли Магнус вел себя просто по-свински. – Ну, так что стряслось, зачем ты берешь два выходных?

– А мой брат тебе не рассказал?

– Мне не пришлось спрашивать. Когда он начал изливать душу, у меня оставалось два пути: остановить его и дать проблемам полностью поглотить его или же приготовиться внимательно выслушать.

– И много он тебе рассказал?

Магнус пожал плечами.

– Все, но в общих чертах. Ты страшно поругалась с матерью, когда она велела тебе забыть про университет и найти работу. А теперь эта милая женщина хочет так же поступить и с ним. Мне это показалось достойным сочувствия, потому что я понял: Хадли – очень разносторонняя личность.

– Да, это правда, – признала Тай. – И не только я так считаю. По результатам экзаменов ему гарантировали место в Оксфорде.

Магнус помолчал, а затем произнес:

– Но твоя мать сказала, что он не поедет.

– Он поедет! – ответила Тай, сердито сверкнув глазами. Немного успокоившись, она попыталась объяснить соседу ситуацию. – До того, как отец потерял работу, у нас не было недостатка в деньгах. Мать с детства жила в роскоши. Когда они расстались, отец передал ей унаследованные им средства, но... – Тай запнулась. Что "но"? – Но у нее были проблемы с... ммм... тем, как распорядиться деньгами.

На лице Магнуса появилось жесткое выражение.

– А кем работает твоя мать?

Тай уставилась на него, как на сумасшедшего.

– Работает?

– Ну, у нее есть профессия?

– Нет, – ответила девушка, пытаясь найти этому какое-нибудь оправдание. Но у нее ничего не получилось. – В любом случае сегодня я еду вместе с Хадли к ней – посмотреть, как идут дела.

В серых глазах Магнуса Тай увидела странную теплоту.

– Два выходных, – задумчиво протянул он. – Думаешь, тебе потребуется два дня? Очевидно, есть что-то еще, о чем ты не рассказываешь?

– Может, я вернусь даже сегодня. Проблема с матерью – лишь одна из немногих, – девушка попыталась перевести разговор в другое русло, надеясь, что сосед не станет вдаваться в подробности, но, разумеется, именно это он и сделал.

– Так что еще стряслось?

Тай вздрогнула и попыталась быстренько что-нибудь придумать, но не успела.

– На этой неделе нужно заплатить за квартиру, – произнесла она, собираясь пояснить, что уже получила чек и, оказавшись в центре Лондона, отвезет его в агентство.

Но этой возможности Магнус ей не предоставил.

– У тебя нет денег! – обвинил он Тай. – Ты не только потратила наличные, которые я тебе дал, но еще и...

– Нет, я ничего подобного не делала! – горячо воскликнула та. – Я получила чек! – Как ей хотелось его ударить! – Ты смеешь обвинять меня в воровстве?! Я собиралась сегодня во время обеда заскочить в "Вэлли, Уорнер и Квейл" и отдать чек на оплату вместо Паулы Нил, и... – девушка быстро остыла, осознав, что она только сказала.

– Паула Нил?! – рявкнул Магнус. Тай поняла, что попала в ловушку, которую сама же и расставила. Она не представляла, как объяснить Магнусу сложившуюся ситуацию. – Кто такая Паула Нил?!

– К тебе она не имеет ни малейшего отношения! – с яростью ответила Тай.

– Черта с два! – воскликнул Магнус, угрожающе нависая над ней.

– Ты сводишь меня с ума! – устало ответила девушка.

– Итак?..

– Ты меня убьешь, если я все расскажу.

– Моему терпению есть предел, – холодно предупредил Магнус. – Приступать к убийству? – безжалостно спросил он.

Тай вздохнула. Хадли мог в любой момент проснуться. Ей не хотелось бы, чтобы он попал в эпицентр разразившейся бури.

– Я боюсь, ты подашь жалобу, – неохотно призналась она.

– В "Вэлли, Уорнер и Квейл"? А в чем таком ты замешана?

Перед мысленным взором Тай пронеслись разнообразные картины того, как приставы вышвыривают ее из квартиры.

– Ну, если тебе так нужно знать, в договоре об аренде стоит не мое имя, – выражение лица мужчины стало угрожающим, и она поспешно добавила: – Но Паула сказала, что все будет в порядке, если сдать квартиру в субаренду...

– Какая Паула?! – снова рявкнул Магнус.

Убеждая себя, что не боится его. Тай решила не тянуть с ответом.

– Паула Нил – официальный квартиросъемщик. Я отдавала деньги ей, и до этой недели наше жилье оплачено. Договор заключен на ее имя. И, хотя я никогда этого договора не видела, она, должно быть, забрала его с собой, когда... – девушка прервалась, заметив злобный взгляд Магнуса. Тай робко попыталась продолжить: – И... э-э-э... Паула нашла другую работу и уехала...

– Уехала?

– Насовсем, – торопливо пояснила девушка, начиная заводиться. Покаяние, конечно, полезно для души, но от этой мысли легче ей не стало. – Она...

– Когда она уехала? – снова перебил ее Магнус.

Тай устало взглянула на него.

– Примерно за месяц до того, как я дала объявление. Мне нравится эта квартира, но я не могу себе ее позволить. Паула была вынуждена уехать, у нее новая перспективная работа. В конце концов, я всего лишь ее соседка, – Тай почувствовала, что предательски краснеет. – В любом случае пришлось о многом подумать. Мне действительно нравится здесь, но, возможно, агентство не обрадуется, что я снимаю квартиру, а Паула в ней не живет, а я сдаю комнату тебе, и... э-э-э...

– То, что я здесь, нарушает условия договора, да? – сухо поинтересовался мужчина, и Тай пришло в голову, что она еще ни разу не видела Магнуса в такой ярости.

– Вроде бы. Хотя я нутром чувствую – никаких проблем не будет! – торопливо заверила девушка. – Просто там есть маленькая сноска, и иногда я задаюсь вопросом, не прицепятся ли к этому агенты. Если... э-э-э...

В этот момент в комнату вошел ее брат.

Тай взмолилась про себя, чтобы Магнус не стал продолжать при нем скандал.

– Как спал, Хадли? – поинтересовался мужчина.

– Как убитый, – ответил тот и повернулся к сестре. Тай видела, что он и в самом деле хорошо отдохнул. – Думаю, мне лучше вернуться домой.

– Если хочешь, я составлю тебе компанию, – с облегчением произнесла Тай. Магнус посмотрел на нее с непроницаемым выражением глаз. Он понял, что она в любом случае поедет с братом.

– Правда? – просиял юноша.

– Сделай себе чай, а я пока приму душ, – велела Тай. Она поставила чайник на плиту и обернулась к соседу. – Или хочешь быть первым?

– После вас, – галантно ответил он и вышел из кухни следом за девушкой. В коридоре Магнус отвел ее в сторону. – Если тебе будет от этого легче, я сам могу отнести чек в агентство.

Ее глаза расширились.

– Правда? – выдохнула Тай.

– Ты сказала, плата за Паулу Нил?

– И ты ничего не скажешь о... – с испугом произнесла она.

Магнус улыбнулся, и эта улыбка показалась Тай поистине прекрасной, потому что она была искренней.

– Я ведь тоже здесь живу, – ответил он. Девушке стало смешно.

Улыбка не сходила с ее лица и когда она встала под теплые струи воды.

Неужели Магнус и в самом деле... А вдруг все же расскажет?

Нет. Тай почему-то поверила соседу. Временами он был просто невыносим. Но она не могла подумать, что мужчина с такой улыбкой может нанести ей предательский удар в спину.

Однако сомнения продолжали терзать ее всю дорогу до Пембертона. По приезде туда Тай начала всерьез сомневаться, что поступила правильно, доверившись Магнусу. Но теперь уже было слишком поздно сожалеть – по крайней мере, больше не придется следить за тем, чтобы не проболтаться.

Она вспоминала, как отдала ему чек за несколько минут до ухода.

– Но ты ведь точно не станешь?..

– Нет, не стану, – ответил Магнус, пожимая руку Хадли.

...Со станции Тай позвонила на работу, извинилась и объяснила, что у нее возникли семейные проблемы. Босс спросил только:

– А я могу вам чем-нибудь помочь?

Как это похоже на настоящего джентльмена, каковым являлся ее начальник! Они были по уши в неотложных делах, но он в первую очередь предложил ей свою помощь.

– Нет, нет! – ответила Тай. – Я выйду на работу, как только смогу.

Они с Хадли вошли в дом, и девушка поняла, что если она сможет успокоить мать хотя бы за три дня, не говоря уже о двух, то ей просто повезет.

– Привет, мама, – поздоровалась Тай, а Хадли молча проскользнул в свою комнату.

– Как великодушно с твоей стороны почтить нас присутствием! – произнесла Грета Трэффорд вместо приветствия.

– Ты знаешь, почему я здесь.

– Могла бы сэкономить на поездке.

– Хадли поедет в Оксфорд.

– А я полечу на луну. Хотя сперва мы с Лариссой съездим за покупками. – Снаружи раздался шум двигателя. – Чувствуй себя как дома, – с этими словами женщина взяла сумочку и ушла.

Тай удалось поговорить с матерью только на следующее утро. Девушка в очередной раз поняла, почему ей так нравилось в Лондоне. Этот большой, красивый дом казался холодным и бездушным, в нем не было душевного тепла. Проведенная в нем ночь показалась Тай бесконечной.

– Так вот, насчет Оксфорда, – произнесла она, как только мать закончила завтракать.

– "Тот милый городок, куда ее вела мечта", – процитировала женщина, словно не понимая, к чему клонит дочь.

– Он самый. Хадли гарантировали место в университете...

– Жаль, что он не сможет его принять. Хотя другие студенты, у чьих матерей достаточно денег, будут рады занять его место.

– Но ты же не сделала ничего такого... Не написала им, что Хадли не согласен?

– Пока нет, – сладеньким голоском отозвалась мать, давая Тай понять, что это всего лишь вопрос времени.

– Он должен ехать! – заявила девушка.

Грета Трэффорд пожала плечами.

– Раз уж ты так беспокоишься о брате, можешь заплатить за него.

– Я?! – изумленно воскликнула Тай.

– На свою стипендию он долго не протянет, а от меня не получит ни пенни!

– Но...

– В этом возрасте ему уже пора найти работу и самому себя обеспечивать.

– Он и так работает по выходным! – возразила девушка, зная, что Грета Трэффорд не стесняется забирать эти деньги себе. – Хадли – талантливый юноша. Перед ним открываются большие возможности. Он...

Мать откровенно зевнула, и Тай поняла, что никакие доводы не заставят ее передумать.

Но Хадли должен получить свой шанс!

– Я заплачу, – твердо сказала Тай. – Ничего не делай, просто оставь все, как есть.

– Ты заплатишь? – Грета Трэффорд впервые проявила интерес к разговору.

– У меня сейчас нет денег. Но я подумываю о том, чтобы взять кредит в банке. Только не говори Хадли.

– Думаешь, он слишком горд, чтобы взять у тебя деньги?

Должно быть, он весь в отца! – чуть было не сказала в сердцах Тай. Хотя вряд ли ей удалось бы задеть совесть матери. Для Греты Трэффорд подобного понятия не существовало. Девушке просто не хотелось, чтобы мать потом в оскорбительной форме бросила в лицо Хадли что-то из того, что она сейчас скажет.

– Можешь пообещать, что не станешь препятствовать поездке Хадли, если она не потребует от тебя никаких расходов?

Мать неохотно согласилась.

– Конечно, мне придется потуже затянуть пояс, – произнесла она, намекая на то, что может в любой момент позвонить дочери, чтобы попросить денег.

Хадли проводил Тай до станции. Две мили они прошли пешком, а затем еще четыре – проехали на автобусе. Он был счастлив – мать величественно объявила, что передумала и он может отправляться в университет.

– Не знаю, что ты сказала матери, Тай, но в любом случае – огромное спасибо.

– Учись как следует, когда приедешь в Оксфорд. И не забывай отдыхать.

– Сделаю все, что в моих силах, – усмехнулся юноша. С каждой секундой к нему возвращался оптимизм и уверенность в собственных силах.

Только в поезде девушке пришло в голову, что она возможно, слишком поспешила. Как она сможет давать деньги Хадли, если ее доходы едва-едва покрывают расходы? Даст ли банк кредит?

Конечно, она справится! Почти в каждом почтовом отделении предлагают взять кредит. Тай пересмотрит свои финансовые документы и подумает, на чем можно сэкономить. Возможно, ей улыбнется удача и управляющий банка будет в нужный день необычайно великодушен.

Тай была несказанно рада поскорее убраться из родительского дома. Атмосфера там была просто невыносимой.

Девушка подумала о квартире, которую они делили с Магнусом. Затем – о Магнусе, который не выходил у нее из головы в течение последнего времени. Она с удивлением осознала, что ей ужасно хочется вернуться в свою любимую квартиру. Это, разумеется, из-за очередного визита к матери. Тай была абсолютно уверена, что ее нетерпение никак не связано с тем фактом, что дома ее ждал Магнус.

Глава 4

Однако квартира оказалась пуста. Тай предположила, что Магнус на работе. Он пришел несколько часов спустя и, к ее радости, сохранил ту мягкость в обращении, которую обнаруживал при Хадли. Ей не хотелось бы снова иметь дело с его агрессивностью и грубостью.

– Все улажено? – с интересом спросил мужчина.

Тай улыбнулась и решила, что если он и дальше будет вести себя так же спокойно, то ей, возможно, даже понравится его соседство.

– Да, спасибо. Устал? – спросила она, когда Магнус сел на диван напротив нее. На нем был деловой костюм, и – Тай пришлось это признать, – он выглядел просто превосходно.

– Вношу свою лепту.

– Ты сегодня рисовал?

– Я же должен платить за квартиру!

Упоминанием об оплате он, очевидно, хотел завести разговор об их проблемах, но Тай поняла, что еще не готова к подобной беседе.

– Но ты никогда не ездил на этюды в этом костюме.

Костюм был сшит из прекрасной, дорогой шерстяной ткани.

– Я встречался с очень респектабельным клиентом, – ответил Магнус и с очаровательнейшей улыбкой поинтересовался: – А ты думала, художники круглые сутки ходят в заляпанных краской джинсах и побитых молью свитерах?

Тай нечасто думала об этом.

– А рабочую одежду ты оставляешь в студии?

Улыбка Магнуса превратилась в саркастическую ухмылку.

– Я подумал, что тебе не слишком понравится запах.

– И как ты, преуспеваешь? – осмелилась спросить Тай.

– Перебиваюсь, – ответил Магнус.

Она собиралась продолжить эту тему, но внезапно зазвонил телефон. Девушка сидела к нему ближе и поэтому сама сняла трубку. Звонил Джулиан.

– Я сегодня зашел в твой кабинет, но тебя там не было! Мистер Ричардс сказал, ты взяла два выходных! – выпалил молодой человек, и Тай не понравилась прозвучавшая в его голосе властность. Он, наверное считал, что она обязана перед ним отчитываться.

Тай не была уверена, что ей нравилось его собственническое отношение, и, не будь рядом Магнуса, она бы прямо так и сказала Джулиану. Но сосед вовсе не собирался уходить.

– Я только что вернулась от матери.

– Пойдем вечером куда-нибудь? Мы могли бы...

Тай нравился Джулиан, однако если он начал думать, что она принадлежит ему, то беднягу ждет глубокое разочарование.

– Мне кое-что нужно сделать сегодня, – ответила она, чувствуя себя очень неуютно оттого, что Магнус сидел рядом.

– Тогда, возможно, завтра?

Тай внезапно почувствовала неловкость.

– Я буду свободна в пятницу вечером.

– Заеду в семь тридцать. Пойдет? – быстро спросил Джулиан.

Тай попрощалась и положила трубку, ощущая нарастающее раздражение.

Магнус мог бы и выйти из комнаты! Если бы ему позвонила, скажем, Элспет, я дала бы ему возможность поговорить спокойно!

Девушка взглянула на соседа, и он сразу же понял, что она рассержена.

– Это был Джулиан? – поинтересовался Магнус.

Тай молча кивнула, встала и отправилась принимать душ.

За время, проведенное в ванной, она успела немного остыть. Девушка поняла, что расстроилась из-за пустяка. Если бы на месте Магнуса была Паула, ей бы и в голову не пришло попросить ее выйти из комнаты.

Чувствуя, как горит лицо, Тай вернулась в гостиную. Магнус сидел на диване и увлеченно читал газету.

– Прости, что так вела себя, – произнесла Тай. Мужчина медленно поднял голову и посмотрел на нее. Она почувствовала себя полной дурой. – Может, приготовить чай?

Тай заметила веселый блеск в его глазах.

– Ты прекрасно извиняешься.

– Я просто никогда раньше не жила с мужчиной. То есть не делила с ним квартиру. К этому просто трудно привыкнуть.

– Да, это сложно для нас обоих, – мило улыбнулся он и добавил: – Что ж, наверное, я посижу здесь, почитаю, а ты иди на кухню и приготовь чайку...

Она что, коврик для ног? Тай уставилась на него. Но потом девушка вспомнила, как Магнус готовил бутерброды для ее брата, и поняла, что меньшее, чем она может отплатить за его гостеприимство по отношению к Хадли, – это приготовить для него чай.

– Может, съешь что-нибудь? – спросила она.

Мужчина улыбнулся и отрицательно покачал головой.

Тай прошла на кухню, не в силах поверить, что они начали ладить. Когда она вспоминала, каким был ее сосед до приезда Хадли, то с трудом могла объяснить происшедшие с ним перемены.

Возможно, он и сам не привык делить квартиру с женщиной, и ему тоже временами было неловко.

Впрочем, и в это Тай с трудом поверила. Магнус сразу показался ей очень непростым человеком. Наверное, ему тоже как-то неуютно ходить по квартире в одном халате. Правда, так получалось, только когда он выходил из ванной или направлялся утром на кухню, но если он и в самом деле необычайно чувствительный человек, тогда для него все это не так-то просто.

Тай принесла поднос в гостиную, и Магнус взял чашку чая. Девушка подумала, что, раз уж он узнал всю правду об их квартире, они могут стать более откровенными друг с другом.

– Э-э-э... Все прошло хорошо, когда ты вносил оплату? – спросила Тай, окрыленная недавними успехами.

– Я уж думал, ты так и не спросишь, – с усмешкой ответил Магнус. Очевидно, от него не укрылись ее попытки увести разговор от щекотливой темы. – Все прошло без сучка без задоринки.

– Они не обратили внимания на подпись?

– Нет. Наверное, просто подумали, что приятель заплатил вместо мисс Нил, – Магнус помолчал, а затем добавил: – Мисс Нил, правильно?

– О да, Паула не замужем. У нее был кто-то, но... – Тай осеклась, подумав, что не очень красиво сплетничать о бывшей соседке.

– Но? – спросил Магнус.

– Ну, я не думаю, что Паула была бы против того, чтобы я тебе рассказала. Она встречалась с кем-то. А потом они начали отдаляться.

– То есть расстались? – требовательно спросил мужчина, но, осознав, что на мгновение вернулся к прежним привычкам, улыбнулся и вежливо спросил: – А это давно произошло?

– Приблизительно в то время, когда Паула предложила мне переехать к ней. Я не видела этого Грэма, но подруга вначале часто говорила о нем, а потом внезапно перестала даже упоминать. А спустя некоторое время она уволилась из "Комбс Камстиблс" и стала работать в компании, связанной с гостиничным бизнесом, – Тай улыбнулась соседу. – И тогда появился ты.

– А этот Грэм... Он не пытался найти Паулу?

– Насколько я знаю, нет, – ответила девушка. – То есть хочу сказать, он мог, конечно, звонить ей на сотовый, но сюда точно не обращался.

– А кто он такой? Ты знаешь хоть что-нибудь?

– Как я уже говорила, я не была с ним знакома. Думаю, он как-то связан с "Пенхалигон Секьюрити" – знаешь, такие парни с электрическими дубинками. Но точно не знаю.

– Значит, вот как... А теперь я здесь вместо мисс Нил. Как думаешь, она может внезапно вернуться?

– Уверена, что нет. Она жаловалась, что жизнь стала слишком однообразной, и хотела уехать, чтобы внести какую-то свежую струю. Так что твое место неприкосновенно, если тебя именно это волнует.

– То есть, моя субаренда.

– Э-э-э... Кстати, миссис Стерджес дала прекрасные рекомендации, – сказала Тай, надеясь увести разговор в сторону от субаренды и всего, что с ней связано. – Она сказала, что училась в школе с твоей мамой. – Девушка замолчала, когда Магнус подавился чаем. – Она больше похожа на твою тетушку.

– В общем-то, она всегда была ко мне очень добра, – ответил мужчина, прокашлявшись, и хитро улыбнулся.

– Честно признаться, ты снял эту квартиру только благодаря ее рекомендациям, – доверительно произнесла Тай и добавила: – Хотя, если честно, ты был единственным, кто обратился по объявлению. Наверное... – девушка хотела сказать, что, скорее всего, требуемая плата была слишком высока, но выражение его лица остановило ее. – Что? – спросила она.

– Полагаю, потому что я незамедлительно забрал твое объявление, – неожиданно признался Магнус, хотя, очевидно, не придал сказанному большого значения.

Тай уставилась на него как громом пораженная.

– Что ты сделал?!

Девушка не могла поверить собственным ушам. Она прождала посетителей все выходные, не отходя от окна в столовой! И тут оказывается, что никто не пришел только потому, что объявление было снято!

– Когда? – выдохнула Тай.

– После того, как осмотрел квартиру, – невозмутимо ответил Магнус. – Думаю, тебе не хотелось бы делить ее с каким-нибудь Джеком, Тони или Биллом...

– Да, но мне хотелось бы взглянуть на других желающих!

– Ну вот, теперь ты капризничаешь!

Но происходящее вовсе не казалось Тай забавной шуткой.

– О... Читай и дальше свою газету! – сердито произнесла она и выбежала из комнаты. Из-за двери до нее донесся веселый смех.

Однако когда она сама немного успокоилась и обдумала то, о чем рассказал ей Магнус, то и сама рассмеялась. Хотя, конечно же, соседу она об этом сообщать не собиралась. Но, в конце концов, дело сделано. Если она его выгонит, что сможет помешать ему известить агентство о реальном положении дел и тем самым положить конец ее мирной жизни?

Тай не очень нравилось, что подобная перспектива нависает над ней как дамоклов меч. Но, вспоминая доброту Магнуса, проявленную им по отношению к Хадли, она не думала, что сосед "сдаст" ее. К тому же они начали довольно сносно ладить, и не было причин выставлять его на улицу. В любом случае Магнус уже заплатил свою часть ренты. Теперь она не могла отказать ему в жилье.

Остаток недели Тай почти не видела соседа. В четверг она допоздна задержалась на работе и, добравшись до дома, сразу легла спать. В пятницу Тай тоже приехала поздно, и они снова поругались.

– Можешь принять душ первой, только быстро, – снисходительно разрешил Магнус.

Его тон почему-то задел девушку.

– Что, идешь на свидание?

Разумеется, с Элспет!

– А почему только ты должна веселиться? – подначил Магнус, но затем резко спросил: – Ты что, хочешь привести сюда Комбса?

– Только если ты приведешь сюда свою подружку! – Внезапно в ней снова проснулось чувство юмора. – Скажем так, "мы пойдем к нему", – примирительно ответила Тай, слегка улыбнувшись. Но ее сосед не захотел мириться.

– Я передумал. Пойду первым, – резко произнес Магнус. Тай бросилась за ним, но он опередил ее и хлопнул перед ее носом дверью ванной.

Тай услышала шум воды и пение, и ей страстно захотелось придушить соседа.

Вечером девушка поняла, что была права относительно собственнических чувств Джулиана. Он то прикасался к ней, то как-то странно смотрел. Тай не хотелось причинять ему боль, но она боялась подобных отношений, а с другой стороны, не могла даже представить, что они перестанут встречаться. Она совсем запуталась. А по пути домой Джулиан предложил познакомить ее со своими родителями, и Тай похолодела.

– Может быть, когда-нибудь, – неопределенно ответила она.

На прощание Джулиан страстно поцеловал Тай, и она ответила ему с нарастающей в душе паникой. Ей почему-то больше не нравилось с ним целоваться.

– Мы увидимся завтра? Я могу прийти пораньше...

– Нет, завтра у меня семейные дела.

Тай не хотелось, чтобы их отношения менялись. В противном случае ей придется их прекратить.

– Полагаю, в воскресенье тоже?

– Встретимся в офисе в понедельник, – ответила девушка и вошла в дом, чувствуя непреодолимое смущение.

В гостиной она, к своему удивлению, увидела Магнуса, потягивающего виски.

– Ты сегодня рано! – воскликнула Тай.

– Она решила вымыть голову.

Да, так я и поверила!

– Что-то ты покраснела, – заметил мужчина.

– На это я отвечать не буду.

– Ты была у него, – обвиняющим тоном произнес Магнус.

– Ничего подобного! И в любом случае, это не твое дело!

– Какой горячий нрав! Что он тебе сделал? – с внезапной серьезностью спросил он, заметив, что соседка расстроена. – Я должен его убить?

Тай невольно улыбнулась и отрицательно покачала головой.

– Нет. Дело во мне. Я чувствую, что у него слишком серьезные намерения, и... не знаю, что делать.

– Ты не хочешь удачно выйти замуж?

– Он не предлагал.

– А ты бы согласилась, если бы претендент был беден?

– Если предложение исходит от тебя – забудь об этом! – они оба рассмеялись. – Спокойной ночи, – произнесла девушка и пошла в спальню, чувствуя себя куда лучше, чем несколько минут назад.

Утром она решила, что следует попросить Магнуса забыть обо всем, что она ему наговорила про Джулиана. Тай пошла на кухню, уверенная, что не стоило вообще поднимать эту тему.

Однако возможности сказать Магнусу что-либо не представилось. Он забежал на кухню с сумкой в руках и сообщил, что его не будет все выходные. Что-то в душе Тай оборвалось, но она только улыбнулась и пожелала ему хорошо провести время.

Казалось, это самые длинные выходные в ее жизни. На улице стояла солнечная и теплая погода, но и она не улучшила Тай настроения. Сделав всю работу по дому, она вышла было почитать в сад, но не смогла сосредоточиться на книге.

Девушка гадала, что же послужило причиной такой странной перемены в ее настроении. Но, разумеется, дело совсем не в том, что Магнус Ашторп где-то околачивается. Удачи ему, где бы он ни был!

Тай попыталась углубиться в книгу, но перед ее глазами стояло лицо соседа. Она невольно задумалась, на ком он испытывает свой шарм на этот раз, потом тряхнула головой, отгоняя неприятные мысли, и, захлопнув книгу, вернулась в дом. Есть ей не хотелось, и она решила в тишине поразмыслить о том, как найти деньги, чтобы помочь брату.

Мать поступила отвратительно, а ведь ей до сих пор приходили немалые суммы от отца, и, в конце концов, у нее же есть дом!

У меня не слишком большая зарплата, думала Тай, и, даже если мне дадут кредит, нет никакой гарантии, что я смогу его выплатить, только больше денег потрачу.

Девушка поняла, что идти в банк нет смысла. Просить о кредите в ее материальном положении – просто глупо. Но Хадли должен воспользоваться своим шансом.

Тай подумала было о том, чтобы обратиться за помощью к отцу, но потом решила, что у него и без того хватает забот. У отца появился шанс построить свое счастье с Хилари, но он, несомненно, попытается найти деньги для Хадли, чего бы ему это ни стоило – даже если придется отменить свадьбу с любимой женщиной.

Может, найти еще одну работу? Нет, тоже не выйдет: она и так задерживается на службе допоздна, и по выходным ее могут в любой момент вызвать на совещание...

Получается, что остается только переехать. Эта мысль вызвала в душе Тай отвращение, но девушка отчетливо понимала, что другого выхода у нее нет.

Но она не хотела уезжать! Она любила свой дом! Тай до поздней ночи пыталась найти другое решение, но поняла, что его не существует.

Она легла спать, приняв твердое решение. Поскольку квартира оплачена до сентября, у нее есть время подыскать что-нибудь приемлемое, но дешевое. А если не получится, то придется дать объявление.

Проведя в размышлениях целую ночь, Тай с трудом поднялась на следующее утро. Скоро ей придется каким-то образом сообщить Магнусу, что он должен искать себе другую квартиру.

Но сосед не вернулся и в воскресенье, и Тай начала сердиться. Очевидно, он без приюта не останется!

В понедельник к ее рабочему столу подошел Джулиан.

– Не хочешь где-нибудь перекусить вечером? Завтра я уезжаю в Эдинбург на несколько дней.

– Э-э-э... а может, мы пока отложим это? – мягко ответила Тай и расстроилась, увидев, как огорчился молодой человек.

– Конечно, – произнес он и вернулся в свой офис.

У Тай появилось ощущение, что она не слишком хорошо поступила, но в этот момент раздался телефонный звонок.

– Дэмиен Фрейзер, – представился звонивший. – Мы познакомились на вечеринке у Сэнди Стивенсон. Думаю, ты могла забыть, но все же...

– Разумеется, я помню тебя, Дэмиен. – Это высокий блондин, пришедший к Сэнди с красивой брюнеткой. – Чем могу помочь?

– Поужинаешь со мной?

– Поу... – только и сумела выдавить не ожидавшая такого приглашения Тай.

– Вы и Джулиан... Я не перехожу ему дорогу?

– Э-э-э... Нет. Но разве вы не встречались с...

– Она меня бросила, – весело ответил Дэмиен, и Тай поняла: разрыв прошел не слишком тяжело.

Тай понравилось, что он позволил девушке первой сказать о том, что между ними все кончено, тем самым пощадив ее гордость. Но ни о каких серьезных отношениях с Дэмиеном и речи быть не могло – в конце концов, они с Джулианом еще не расстались.

– Так как насчет ужина?

– Я еще не знаю, буду ли свободна. Если хочешь, дай мне свой номер телефона, и я тебе перезвоню.

Он продиктовал ей номера домашнего и сотового телефонов.

– Только не заставляй меня ждать слишком долго, Тай.

Затем он попрощался и повесил трубку.

Девушке было приятно узнать, что кто-то хочет встречаться с ней. Но вернувшись домой, она по-прежнему не знала, позвонит ли когда-нибудь по тому номеру, который ей дал Дэмиен.

Она вошла в квартиру, мечтая об омлете по-испански... и поняла, что Магнус так и не был дома. Внезапно ей расхотелось есть.

Неожиданно в замке повернулся ключ, и сердце Тай забилось сильнее. Господи, можно подумать, ее интересует, где он проводит время!

– А, странник вернулся! – язвительно прокомментировала она.

Мужчина замер в дверях, и Тай поняла, что ее слова прозвучали более ядовито, чем она хотела.

– А что я такого сделал?

– А об этом ты мне сам расскажешь, – ответила она и тут же передумала: – Нет, не говори. То, чем ты занимаешься в выходные, не имеет ко мне никакого отношения.

– Ты права, – сухо заметил сосед. – Хотя на мгновение мне показалось, что ты... слегка ревнуешь.

Тай изумленно уставилась на него.

– О, ради бога! – с отвращением воскликнула она и схватила книгу, которую ей, вероятно, не суждено было прочитать. Магнус направился в свою комнату, а Тай в десятый раз перечитывала одну и ту же строчку, злясь на соседа за идиотское предположение.

Она услышала, как в душе зашумела вода, и решила сходить на кухню выпить чего-нибудь теплого, а затем лечь спать.

Тай еще была на кухне, когда туда вошел Магнус в халате и начал поджаривать тост. Девушке не хотелось, чтобы вечер завершился ссорой, поэтому она миролюбиво заметила:

– Не забудь убрать за собой крошки.

– Что?

– У тебя есть дурная привычка оставлять на столе крошки.

– Неужели?

– Я подумала, что ты мог бы прибрать за собой.

– Это для меня новость!

– Что именно?

– То, что мной командует женщина!

– Я не командую! Просто... – внезапно Тай почувствовала раздражение. – Если хочешь подкормить мышей, то ради бога!

Магнус посмотрел на нее, улыбнулся и произнес:

– Как же я рад, что вернулся!

Тай легла спать, так ничего и не выпив. Она лучше бы умерла от жажды, чем вернулась на кухню за чашкой, которую забыла на столе. И Магнус, разумеется, не стал утруждать себя тем, чтобы принести Тай напиток в комнату.

На следующее утро, сидя за столом, она по-прежнему пыталась осмыслить замечание соседа о том, что она якобы ревнует.

Вот еще! Как глупо...

Возможно, именно поэтому, когда снова позвонил Дэмиен, она приняла его приглашение на ужин и продиктовала свой адрес, чтобы он заехал за ней вечером.

Тай не была уверена, что приняла верное решение. Она до сих пор ничего не сказала Джулиану, а встречаться одновременно с двумя мужчинами – не в ее правилах.

Приготовившись к встрече с Дэмиеном, Тай поняла, что в ее жизни уже давно не все гладко. Вот только с каких пор? Началось ли это с визита Хадли? Или же еще раньше...

Раздался звонок в дверь.

Взглянув на часы, девушка слегка удивилась тому, что Дэмиен приехал на пятнадцать минут раньше назначенного. К счастью, Тай была почти готова. Она быстро подкрасила губы, провела по волосам расческой и спустилась вниз.

Магнус уже провел молодого человека в гостиную.

– Извини, я приехал раньше времени, – произнес Дэмиен. – Просто очень боялся опоздать.

Тай улыбнулась. По крайней мере, теперь Магнус может подавиться своим едким замечанием!

Она решила познакомить мужчин.

– Дэмиен, это мой сосед, Магнус Ашторп. Магнус, это Дэмиен.

Хотя, видимо, они уже и без того успели познакомиться.

– Я как раз говорил Магнусу, что его лицо кажется мне знакомым, – произнес Дэмиен.

– Он художник, – вставила Тай.

– Возможно, мы встречались на каком-нибудь приеме.

– Может быть, – ответил Магнус, и по его тону девушка поняла, что он не считает это возможным.

– Я владелец "Фрейзер Фыочер Инвестментс", – очевидно, Дэмиен чувствовал настоятельную необходимость рассказать о своей работе. – И мы преуспеваем! – без всякой скромности добавил он.

– В этом я уверен, – вежливо пробормотал Магнус.

– Ну что, пойдем? – весело спросила Тай, улыбнувшись молодому человеку.

Сперва она неплохо чувствовала себя с новым знакомым, но затем поняла, что, по сравнению с Джулианом, тоже работавшим в финансовой сфере, Дэмиен куда более хвастлив и постоянно говорит только о работе. Тай скучала, но вежливо улыбалась и кое-как поддерживала разговор.

Странно, но Магнус не выходил у нее из головы. Он был небогат, но в этом мужчине ощущалась странная мягкость, чувствительность, несмотря на тяжелый характер...

Господи! Хватит уже думать о нем!

– Может, сходим в ночной клуб? – предложил Дэмиен с широкой улыбкой, которая не обладала и долей шарма, наполнявшего улыбку Магнуса. – Я знаю великолепное местечко! Или, если хочешь, можем поехать ко мне, послушать музыку...

– Вообще-то, – прервала его Тай, – завтра рабочей день... – и слава богу. – Так что, если не возражаешь, я лучше поеду домой.

– О нет! – воскликнул молодой человек, и Тай совершенно не понравился его тон.

– О да. Мне предстоит сложный день, – твердо произнесла она.

Дэмиен понял намек.

– Тогда, возможно, встретимся в пятницу? В субботу ведь никто не работает.

Ни за что!

Тай тактично промолчала, и он отвез ее домой, не поднимая больше эту тему.

– А твой сосед еще не спит? – спросил Дэмиен, припарковав машину.

– Он обычно работает после того, как я ложусь спать, – на ходу придумала ответ девушка. Она понятия не имела, что делал Магнус после того, как она захлопывала дверь спальни! Но как бы Дэмиен ни напрашивался на чашку кофе, Тай не станет приглашать его! – Спасибо за чудесный вечер.

– Как насчет пятницы? – напомнил он.

– Извини. У нас семейный уикенд, – ответила Тай, надеясь, что они с Джулианом не станут сравнивать между собой ее отговорки.

– А как насчет...

– Извини, но мне и в самом деле нужно идти, – с этими словами девушка приоткрыла дверцу машины.

Дэмиен остановил ее и притянул к себе.

– А я не получу небольшое вознаграждение? – произнес он сексуальным, по его мнению, голосом. И, прежде чем Тай успела ответить отказом, он сжал ее в объятиях.

Девушка отчаянно сопротивлялась, желая избежать прикосновения его губ. Ей не хотелось, чтобы Дэмиен или Джулиан целовали ее.

– Нет! – воскликнула она, пытаясь оттолкнуть молодого человека. Странно, но даже сейчас Тай продолжала думать о Магнусе.

– Наверное, я неправильно тебя понял, – извиняющимся тоном произнес Дэмиен, отпустив девушку.

Мягко сказано! Тай вышла из машины.

– Доброй ночи! – вежливо произнесла она и оставила его в одиночестве.

Тай была расстроена. Она вспомнила грубость Дэмиена и вздрогнула при мысли о том, что могла бы согласиться пойти к нему домой. И неудивительно, что в машине она подумала о Магнусе, он ведь был всего в нескольких ярдах. Возможно, если бы ей не удалось оттолкнуть Дэмиена, сосед услышал бы ее крики и пришел на помощь.

Обдумывая происшедшее, Тай вошла в квартиру. Она до сих пор чувствовала себя не в своей тарелке. И уж что ей действительно было не нужно, так это нападки Магнуса.

– Гуляешь направо и налево? – немедленно поинтересовался тот.

– По крайней мере я не отдаюсь первому попавшемуся мужчине! – отрезала Тай.

– Ха! Приберегаешь себя для будущего мужа? – ядовито осведомился Магнус, и терпение девушки лопнуло.

– Мы, девственницы, так и поступаем!

– По крайней мере сможешь так заявить, чтобы побольше заработать...

– Хватит! – Достойно ответить на грубость Тай уже не смогла: ее голос дрожал, выдавая, что она чуть не плачет. Не в силах больше сдерживаться, девушка убежала в свою спальню.

Она полагала, что у нее будет время все обдумать и прийти в себя, но этим надеждам не суждено было сбыться, потому что через несколько минут в комнату вошел Магнус. Тай так разволновалась, что забыла запереть дверь.

– Исчезни! – крикнула она, борясь со слезами.

– О, не плачь. Пожалуйста, Тай, не плачь! – попросил Магнус, пытаясь обнять ее за плечи.

– Не приближайся ко мне! – яростно прошипела девушка. – Я думала, что ты мягкий и чуткий, а ты... ты просто свинья!

– Верно, – согласился он. – И ты меня ненавидишь.

– И я...

Ну вот. Он опять это сделал – опять рассмешил ее. Сейчас Тай действительно ненавидела его, и все же смеялась. Она повернулась к Магнусу спиной.

– Я в порядке, – промямлила девушка, желая дать соседу понять, что истерика отменяется и он может уходить.

Однако Магнус сел поближе к Тай и развернул ее к себе лицом.

– Так что случилось? – спросил он, одной рукой поднимая ее подбородок, чтобы посмотреть ей прямо в глаза.

– Ты же не думаешь, что можешь мне чем-то помочь?

Магнус улыбнулся – на этот раз искренне.

– Я свинья, это мы уже выяснили. Но думаю, ты расстроилась еще до того, как вошла. Что сделал Фрейзер? – спросил мужчина, и его серые глаза угрожающе блеснули.

Тай не хотела ничего ему рассказывать, но Магнус неожиданно обнял ее и прижал к себе, и девушка почувствовала себя очень уютно.

– Дэмиен не сделал ничего плохого. Думаю, дело, скорее, во мне. Я поняла, что он мне не очень нравится.

– То есть в твою записную книжечку он не попадет? – поддразнил Магнус.

– Бедняга, – произнесла Тай, смутившись. – Он пару раз намекнул, что ожидает поцелуя, а я этого так и не поняла.

– Так он получил то, чего хотел?

– По-моему, я его оттолкнула.

– Должно быть, это охладило беднягу.

– Он отпустил меня, – согласилась Тай. – А когда я, расстроенная, вошла в дом, ты набросился на меня!

– Да, "свинья" – слишком мягко сказано.

– Ах ты... – начала было Тай, но потеряла мысль, когда он чмокнул ее в кончик носа. Это ей понравилось.

Он все еще обнимал ее.

– Полагаю, больше ты с Фрейзером из "Фрейзер Фьючер Инвестментс" встречаться не станешь?

Улыбнувшись. Тай покачала головой.

– Верно. Вот еще один вычеркнут из моего списка.

– Списка?

– Списка богатеньких женишков. Ты же уверен, что у меня он есть.

– А в итоге ты, скорее всего, выйдешь замуж за бедняка, у вас будет двенадцать детей, которые еще сильнее разорят вас, – Магнус прервался, когда Тай замотала головой.

– Я скорее останусь старой девой, чем выйду замуж за бедняка.

– Что, все так плохо?

Тай поймала себя на том, что пытается объяснить Магнусу свою позицию.

– Мой отец был преуспевающим человеком, и мы не ощущали недостатка в деньгах – до тех пор, пока он не потерял работу. Я выросла в доме, где любовь родителей растворилась в постоянных ссорах из-за денег. Это было невыносимо. Мне необходима уверенность, что со мной такого не случится.

– Думаешь, это возможно? – серьезно спросил Магнус.

Тай пожала плечами.

– Хоть внешне я и похожа на мать, характером я пошла в отца. Но все-таки не хочу рисковать.

– Они причинили тебе боль, правда? – мягко спросил мужчина. – Между ними...

– Я ничего об этом не знаю, – прервала его девушка.

– А ты не думаешь, что лучше позаботиться о том, чтобы не повторять их ошибок?

– И все же я не хочу рисковать семейным благополучием.

– Ты кое о чем забываешь.

– О чем же? – Страх, что она может повторить судьбу родителей, не оставлял девушку ни на мгновение.

– Не забывай, малышка Тай, что ты – человек со своими особенностями и правами. Ты не твоя мать, которая, судя по тебе, была потрясающе красива, и даже не твой отец. В тебе есть доброта.

– Думаешь?

– Внутренняя красота дополняет и подчеркивает внешнюю, – тепло заверил ее Магнус.

– О Магнус, – прошептала девушка и почувствовала, что на глаза снова навернулись слезы. – Лучше этих слов мне никто ничего не говорил.

Тай все еще обдумывала услышанное, когда мужчина склонил голову и медленно приник к ее губам в долгом поцелуе.

Когда он отстранился. Тай поняла, что не может произнести на слова.

Но Магнус словно не придал этому значения.

– Ложись спать, милая. И помни, что прошлое не должно мешать будущему. Ты – самостоятельный человек. И очень хороший.

Тай неподвижно стояла посреди комнаты, глядя ему вслед.

Он поцеловал ее, а она не возражала.

Самый чудесный поцелуй в моей жизни. Как такое возможно?

Магнус держал ее в объятиях, и это было необычайно приятно. Он считал ее красивой.

Очевидно, он смотрел на нее глазами художника. Но его поцелуй, объятия, нежность... Тай легла спать, уверенная, что не сможет заснуть, но погрузилась в мир сновидений, лишь только ее голова коснулась подушки.

Она примирилась с собой. И с Магнусом.

Глава 5

На следующее утро от мира в душе Тай не осталось и следа. Она проснулась с улыбкой на лице, но затем подумала обо всем, что произошло вчера, и почувствовала себя более чем неуверенно.

Девушка вспомнила о чудесном поцелуе Магнуса, и остатки покоя исчезли.

Мы соседи. И ничего больше.

Тай выбралась из постели, но, прежде чем пойти в душ, несколько мгновений стояла у двери, пока не услышала, как скрипнула входная дверь. Значит, Магнус снова встал очень рано и ушел по своим делам.

И все же Тай не шевелилась, вновь и вновь вспоминая его поцелуй и объятия. Он ни о чем не просил, ни на чем не настаивал, просто пытался ее успокоить.

Даже в офисе девушка не могла сосредоточиться на работе, словно Магнус загипнотизировал ее прикосновением своих губ. Господи, возможно, она ему даже ответила!

Тай перепугалась еще сильнее. Она боялась даже подумать об этом. Сосед всего лишь хотел сгладить последствия инцидента с Дэмиеном Фрейзером.

Мучительные размышления преследовали девушку до самого вечера, и к концу рабочего дня она решила остаться в офисе еще на часок. Но так долго Тай не выдержала, она навела порядок на рабочем столе и поехала домой.

Но девушка волновалась зря – Магнуса в квартире не было.

Это обстоятельство по непонятным причинам неприятно поразило ее – до такой степени, что, когда на следующий вечер они столкнулись на кухне, Тай внезапно повела себя враждебно.

– Привет, – сквозь зубы процедила она.

– Хорошо прошел день?

– Все нормально.

С этими словами она повернулась к соседу спиной, показывая, что разговор окончен.

В пятницу Тай стало стыдно за свое поведение. Что с ней происходит? Магнус не обязан вести с ней светские беседы, равно как и убираться на кухне. Он заплатил за квартиру. Это теперь его дом, а если вспомнить о Элспет... Что ж, он, в конце концов, не монах.

Тай нахмурилась, почувствовав боль в желудке, и поняла, что ей нужно поесть. Но не успела она встать из-за стола, как раздался телефонный звонок. Это был Дэмиен Фрейзер.

– Может, сходим сегодня в ночной клуб? – заискивающе предложил он.

Пусть лучше мои ноги прирастут к полу!

– Я... э... кое с кем уже встречаюсь.

Молодой человек помолчал.

– Тогда, может, в субботу?

Да, он так легко не сдастся!

– Извини, Дэмиен, но мне не нравится встречаться одновременно с несколькими мужчинами.

– Я понимаю, – заявил он. – У тебя еще сохранился мой номер?

Тай была рада распрощаться с ним.

Под "кое-кем" она подразумевала Джулиана.

Он находился в Эдинбурге, и девушка надеялась, что он не будет упоминать об их отношениях в разговорах с Дэмиеном, когда вернется.

– Что ты думаешь о том, чтобы провести выходные вместе? – спросил ее Джулиан перед отъездом. – В Эдинбурге должны состояться гонки, и...

– Нет, мне не хочется, – честно ответила Тай.

– Можешь жить в отдельной комнате... Если настаиваешь.

– Ты просто чудо, Джулиан. Но... не будешь возражать, если я откажусь?

– Нет, – ответил он и поцеловал девушку в щеку. – А ты будешь возражать, если я уеду один?

Тем вечером Тай вернулась домой, зная наверняка, что пришла пора прекратить их отношения. Поведение Джулиана в последнее время показало, что нужно было сказать ему правду гораздо раньше. Но Тай по-прежнему не хотелось этого делать... Как и не хотелось сейчас возвращаться в квартиру. Если Магнус в том же настроении, что и вчера, то их ждут очень веселые выходные! Хотя, скорее всего, он соберет сумку и уедет к какой-нибудь женщине.

Тай велела себе прекратить думать об этом.

Она пришла домой поздно, приняв решение, что если между ними еще сохранилась напряженность, то именно ей следует приложить усилия и устранить ее.

Сосед сидел в гостиной на диване, вытянув длинные ноги, и читал газету.

– Привет, Магнус! – весело поздоровалась Тай, направляясь на кухню. – Будешь пить чай?

Ответа не последовало, но девушка все же продолжила:

– Пожалуй, я сейчас присоединюсь к тебе.

Она внезапно почувствовала необъяснимую легкость. Войдя на кухню. Тай положила сумку, вымыла руки, вскипятила чайник, затем поставила все необходимое на поднос и вернулась в гостиную.

– Ничего, читай, – разрешила она, когда Магнус опустил газету. – Тебе не обязательно...

– А если я хочу?

Девушке скрыла улыбку.

– У тебя сегодня свидание? – спросила она, передавая соседу чашку.

Магнус отложил газету.

– Я решил остаться дома.

– Очевидно, бережешь силы! Извини, – спохватилась Тай, покраснев.

Дружелюбное выражение его лица не изменилось, и девушка поняла, что прощена.

– А ты? – опросил Магнус. – Останешься дома или?..

– Была пара предложений.

Мужчина кивнул. Излучаемое им обаяние воздействовало на Тай сильнее, чем обычно, особенно учитывая его недавнюю грубость.

– Честно говоря, я удивлен, что предложений так мало. Какое из них ты приняла?

– Ни одно.

– Понятно, "Фрейзер Фьючер Инвестментс" показал себя не с самой лучшей стороны, и ты решила не давать ему второго шанса. Но как же Джулиан Комбс? Отступаешь, Тай?

– Я не хочу делать ему больно.

Мгновение его серые глаза тепло смотрели на девушку.

– Тогда кончай с этим. Чем раньше, тем лучше.

Тай мысленно согласилась с ним и решила сменить тему.

– Ладно, хватит о моей личной жизни. Точнее, об отсутствии таковой, – со смешком поправилась она.

– Это правда?

– Что именно?

– Ну, отсутствие личной жизни.

Девушка уставилась на него.

– Отсутствие... – внезапно она поняла, что Магнус имел в виду. – Ну, были моменты...

– Но... никогда не теряла головы?

– Нет, – призналась она. – И – нет. У меня вообще нет опыта в этой сфере.

Магнус посмотрел в ее прелестные голубые глаза и спросил:

– А ты уверена? Большинство девушек рано начинают экспериментировать...

– Я – не большинство.

– Кажется, начинаю понимать, – спокойно заметил он.

– И мне не очень нравится эта тема.

– Ну вот, а я-то думал, что мы можем говорить друг другу все что угодно, – съязвил Магнус.

Она чуть не рассмеялась, но все же сдержалась. Иногда она не знала, чего ей хочется больше – поцеловать его или придушить.

Поцеловать? А это еще что такое?

– Я ни разу не видела твои полотна.

– Резкая смена темы, – прокомментировал мужчина, и у Тай появилось странное ощущение, что он пытается избежать разговоров о своей работе.

– А у тебя есть картины здесь?

– Не думаю, что тебе понравилось бы, что они захламляют квартиру.

– Наверное, краска сохнет чертовски долго? – спокойно заметила девушка. Не он один в состоянии упорно придерживаться интересной ему темы.

– Зависит от слоя и типа краски, – сообщил Магнус.

– И какими пользуешься ты?

– В основном масляными, – после долгого молчания выдавил он.

– А что именно рисуешь?

– Слушай, ты совсем не умеешь держать язык за зубами?

– Пейзажи? – не сдавалась Тай.

– Портреты, – ответил мужчина и решительно сменил тему. – Я не хотел вчера целовать тебя, – ни с того ни с сего произнес он.

Должно быть, Магнусу тоже неловко из-за происшедшего, подумала Тай, но все же она сомневалась, что эпизод с поцелуем не выходит у него из головы.

– Хм, а я и не придала этому значения, – беззастенчиво соврала она. – Кстати, я собиралась перекусить. Ты уже ел? – спросила девушка, поднимаясь с дивана.

* * *

Дальнейший разговор с Магнусом не заладился, возможно, потому, что Тай не привыкла свободно обсуждать подобные темы с мужчинами. Кроме того, она чувствовала, что на сегодня более чем достаточно, и рано отправилась спать.

Обычно по субботам девушка позволяла себе подольше поспать, но этим утром она ощутила настоятельную потребность встать пораньше, пока Магнус снова куда-нибудь не сбежал.

Она решила сначала выпить чаю, а затем принять душ. Тай пошла на кухню и вскипятила чайник, и тут вошел Магнус, уже побывавший в душе и успевший одеться. Он не мог оторвать глаз от ее распущенных светлых волос.

– Знаешь, ты очень красивая, когда твои волосы вот так растрепаны, – произнес мужчина. Тай смутилась, пригладила локоны и потуже затянула пояс халата. – Извини, не хотел тебя смущать.

– Просто к нашему совместному существованию довольно нелегко привыкнуть, – пробормотала Тай и отвернулась к плите, чтобы снять чайник и залить заварку кипятком.

– Но это не слишком тебя беспокоит?

– Если исключить те времена, когда ты ведешь себя грубо, то меня вообще ничего не беспокоит. Хотя должна признать, сейчас ты стал куда вежливее.

– Хорошо, – ответил Магнус. – Какие у тебя планы на сегодня?

На какое-то мгновение Тай показалось, что он хочет пригласить ее на свидание, но здравый смысл подсказывал, что это невозможно. Наверняка ему больше по вкусу опытные женщины.

– Может, пойду на вечеринку, которую устраивают коллеги. А еще нужно постирать, погладить и убраться в доме. Немного то, немного это... А ты?

– Примерно так же.

– Хочешь помочь с уборкой?!

– Не думаю, что тебе доводилось получать отрицательный ответ на подобное заманчивое предложение, но я вынужден отказаться, если ты, конечно, не против.

Тай улыбнулась.

– Да я и не ждала, что ты согласишься.

Он шутливо щелкнул девушку по носу, взглянул на часы и воскликнул:

– Черт, я могу опоздать!

С этими словами Магнус поспешно удалился.

Не успела за ним закрыться входная дверь, как Тай поспешила в столовую и выглянула в окно. Она успела увидеть, как Магнус небрежно закинул сумку на плечо и скрылся за поворотом.

На девушку темной волной нахлынуло разочарование. Она говорила себе, что ее не волнует, как и что он делает, но все равно ничего не могла с собой поделать.

Наверное, даже хорошо, что в сентябре их дороги разойдутся. Тай каждый день собиралась сказать соседу, что вскоре ей придется отказаться от квартиры, но возможности так и не представилось.

Как ей не хотелось, чтобы их совместное проживание здесь подошло к концу! Тай поразила эта мысль.

Дело вовсе не в Магнусе, а в том, что мне не хочется уезжать из этой квартиры, чтобы поселиться в каком-нибудь убогом общежитии...

Весь день Тай пыталась чем-то себя занять. Сделав всю работу по дому, она сходила в магазин и проверила почту в общем холле. Для нее писем не было, но пришел конверт на имя некоего М.А. Пенхалигона.

Интересно, кто такой МЛ. Пенхалигон? Я и не знала, что соседи взяли нового постояльца...

С этой фамилией она сталкивалась только один раз – когда Паула Нил упоминала о Грэме, предположительно работавшем в "Пенхалигон Секьюрити". Тай вышла на улицу, вспомнила о Магнусе, и он быстро вытеснил из ее мыслей загадочного Пенхалигона.

Наступил вечер. Тай никак не могла успокоиться и решила позвонить Хадли. Возможно, она застанет брата дома до того, как он уедет на работу.

– Привет, мама, – вежливо поздоровалась Тай, услышав в трубке женский голос. – Э... Все в порядке?

– А если нет?

А если нет, что я смогу с этим поделать?

– Уходишь куда-нибудь?

– У Лариссы сегодня вечеринка. Я собираюсь.

Другими словами, говори, в чем дело, и вешай трубку.

– Хадли дома?

– Он сегодня ушел на работу раньше.

Тай не знала, о чем еще говорить.

– Скоро увидимся, – попрощалась она.

– Буду ждать с нетерпением, – язвительно ответила Грета.

Расстроенная, девушка решила не идти на вечеринку.

Около восьми она захотела принять ванну. Возможность спокойно полежать в горячей воде казалась Тай настоящей роскошью, особенно если учесть, что все это время она жила с соседом-мужчиной. Но сегодня она осталась в одиночестве; ей не хотелось думать о том, где сейчас мог быть Магнус.

Это его дело, в конце концов решила Тай и вновь попыталась прогнать из сердца образ человека, делившего с ней квартиру. Вода понемногу остывала.

Подлить еще горячей или лучше выйти?

Эти приятные размышления были прерваны звуком хлопнувшей входной двери. Тай приподнялась и наклонила голову, прислушиваясь, когда, к ее ужасу, на пороге ванной появился сосед.

Несколько секунд они потрясенно смотрели друг на друга. Магнус, пораженный не меньше девушки, не мог отвести глаз от ее волос, а затем его взгляд опустился ниже: скользнул по длинной шее, задержался на розовых холмиках грудей и...

Тай прижала колени к груди, чтобы скрыть свою наготу.

– Я не... – хрипло выдавила она.

– Я не думал... – начал мужчина, и при звуке его голоса Тай неожиданно пришла в себя.

– Вон отсюда! – завопила она и обрадовалась тому, что он сразу же выбежал за дверь.

Какой кошмар!

Тай внезапно подумала о том, какой предстала его взору – обнаженная грудь, живот и... С ужасом представив себе эту картину, девушка поскорее выбралась из ванны.

Ее охватил мучительный стыд, она не знала, как теперь сможет смотреть в глаза соседу. Тай торопливо вытерлась полотенцем и надела свежую ночную рубашку. Затем она вымыла за собой ванную и, понимая, что нет смысла тянуть время, выскользнула в коридор, надеясь, что не столкнется с Магнусом по пути в спальню.

Но чувство облегчения оттого, что ей удалось благополучно добраться до своей комнаты, исчезло без следа, потому что в дверь осторожно постучали. Тай чуть было не крикнула, чтобы он убирался, но сдержалась.

Она подошла к двери и открыла ее.

– Да?

Магнус взглянул на ее пунцовое лицо.

– А кто-нибудь когда-нибудь говорил тебе, что у тебя невероятно красивое тело?

Тай открыла рот от изумления. Краска сошла с ее лица.

– Я ожидала по крайней мере вежливого извинения! – взорвалась она. Но, враждебно глядя на мужчину, Тай заметила в его глазах искорку веселья и поняла – ей не понравится то, что она сейчас услышит.

– Я хотел бы сказать, что мне очень жаль, что я увидел тебя без нижнего белья, но это не так.

Тай чувствовала, что в ее груди опять клокочет смех.

Нет, я ненавижу его и вовсе не хочу смеяться!

– Ты просто невыносим, Ашторп! – воскликнула она, подумав, что, возможно, он пытается рассмешить ее, чтобы остаться в живых.

– Будешь мне позировать? – игриво поинтересовался мужчина, и Тай поняла, что он смотрел на нее глазами художника.

– А я думала, что ты рисуешь только портреты. Думаю, ты не это имел в виду?

– Ну, в твоем случае, я мог бы написать обнаженную натуру, – очаровательно улыбнувшись, ответил Магнус, и девушке вновь еле удалось сдержать смех.

Ее губы изогнулись в улыбке.

– Доброго вечера, мистер Ашторп, – произнесла она официально.

– Доброго вечера, прекрасная дева, – ответил тот.

Продолжая улыбаться, Тай захлопнула дверь у него перед носом.

Когда немного попозже она забралась под одеяло, в ее душе царил покой.

Магнус дома; мир снова полон.

Ей было любопытно, почему он вернулся.

В воскресенье Тай поднялась рано, надеясь, что Магнус уже встал. Так оно и было. Он только что принес свежую прессу.

– Чай? – предложила девушка.

– Я уже пил, спасибо, – отказался Магнус, не отрываясь от газеты.

Тай заварила свежий чай и вернулась с подносом в гостиную, желая поговорить с соседом и в то же время сомневаясь, можно ли отрывать его от чтения.

Однако стоило мужчине дочитать статью, вызвавшую его интерес, как он отложил газету и взглянул на Тай.

– Итак, о чем ты хочешь поговорить?

– Что, так заметно?

– Просто у меня есть хрустальный шар, – торжественно ответил Магнус.

– Жаль, что ты не воспользовался им вчера, когда вломился ко мне в ванную... – Тай сделала паузу. – Ну давай, выскажись!

– Откуда мне было знать, что ты не ушла на вечеринку? Откуда мне было знать, что на этот раз ты не заперла дверь в ванной? И откуда мне было знать, что ты там... обнаженная?..

– Да, я не заперла дверь, потому что думала, что ты не вернешься домой этим же вечером.

– А с чего ты это взяла?

С того, что он взял с собой сумку! Но не могу же я признаться, что следила за ним в окно!

– Я видела тебя с сумкой, – все же ответила Тай.

– Что, мужчина уже не может отвезти маме грязное белье?

– Твоя мама живет неподалеку?

– Ну, ей же нужно где-то жить!

– У нас есть стиральная машинка.

– Я не мог воспользоваться ею без разрешения.

– А я и не предлагала! – воскликнула Тай. Иногда она бывала просто невыносима. – А почему тогда ты поселился здесь, а не у своей матери?

– Я искренне ее люблю, но не живу у нее с тех пор, как закончил университет, – сообщил Магнус. – А ты бы хотела вернуться домой и жить с матерью?!

– Один – ноль, – признала Тай, и ей страстно захотелось чувствовать к Грете Трэффорд такую же любовь, какую Магнус испытывал к своей. – Ну, а как насчет Элспет? И как насчет других твоих подружек?

Мужчина с удивлением смотрел на Тай, и она предположила, что ее вопрос прозвучал не слишком вежливо.

– Хочешь сказать, что они должны стирать мое белье?!

И снова Тай пришлось выбирать между смехом и убийством.

– Ну, ты же знаешь все про Джулиана и Дэмиена.

– Но ты же не предлагаешь мне просто взять да и выложить в подробностях, как я их целую и что при этом говорю?

– Интересная мысль! – улыбнувшись, девушка искренне добавила: – Я просто хотела, чтобы наши отношения стали еще более дружескими.

Ей захотелось ударить Магнуса, когда он рассмеялся.

– Я не слишком люблю подобные разговоры, – сообщил мужчина. – Если у тебя ничего не запланировано, то предлагаю вместе пообедать.

– Ты не можешь себе этого позволить, – ляпнула Тай, не подумав.

– А я и не собираюсь вести тебя в Клариджес.

– Давай лучше так: я приглашаю тебя на пару пирожков и кружку пива.

В его глазах появился новый, странный свет, который был незнаком Тай.

– Принято. На улице солнышко, пойду почитаю газету на свежем воздухе. Позови меня, когда будешь готова.

Минут десять Тай перебирала свой гардероб, думая, что лучше надеть. Абсурд, внезапно подумала она. Кто наряжается, чтобы сходить в бар?!

В половине первого Тай вышла в сад. На ней были хлопковые брюки и футболка.

– Готова? – спросил мужчина, поднимаясь со скамейки.

Они вернулись в квартиру. Магнус смыл следы краски с рук, и наблюдавшая за этим процессом Тай не могла не признаться, что еще никогда она не чувствовала такого возбуждения.

Не успели они выйти из гостиной, как зазвонил телефон.

– Давай не будем отвечать? – предложил Магнус. Очевидно, Элспет звонила ему исключительно на сотовый.

– А если это Хадли? – возразила Тай, поднимая трубку. – Алло!

– Тай?

По первым же звукам голоса Тай поняла, что это ее мать.

– Привет, мама, – зная, что Магнус все слышит, девушка постаралась говорить приветливее. – Чем могу помочь? – вежливо спросила она и забыла про соседа, стоило ей услышать ответ.

– Дело в твоем брате.

– Что с Хадли?

– Ничего, если не считать, что он стал ленивым и неловким.

Это описание явно не подходило ее брату.

– Что значит "ленивым"? – тупо переспросила Тай.

– Он решил не идти на работу.

– Не может быть! Должно быть, что-то его расстроило.

– Полагаю, это и впрямь так. Хадли сидит в своей комнате и пишет письмо в Оксфорд. Он отказывается от места.

– Что он делает?!

– Он с чего-то взял, что ты не сможешь оплатить его обучение.

– Неужели ты рассказала ему? Я же просила тебя ничего не говорить Хадли о моем намерении взять кредит в банке! Ты же знаешь, какой он гордый...

– Как ты смеешь разговаривать со мной подобным образом?! – возмутилась Грета и бросила трубку.

Разозлившись, Тай снова набрала ее номер и произнесла:

– Я хочу поговорить с Хадли.

Но мать снова бросила трубку. Расстроенная и злая, Тай слушала короткие гудки. Только сейчас она осознала, что Магнус все это время стоял рядом.

– Проблемы? – спокойно осведомился он.

– Мне срочно нужно в Пембертон! – Возможно, Хадли не успеет отправить письмо.

Магнус не спорил, даже не стал напоминать про обед. Он всего лишь предложил:

– Давай я тебя отвезу.

– У тебя же нет машины!

Но Магнус уже направлялся к двери.

– Одолжу.

Тай очень переживала за брата и после этих слов почувствовала горячую благодарность по отношению к Магнусу. Ей было все равно, где он достанет машину, лишь бы они успели приехать в Пембертон до того, как Хадли совершит самую большую глупость в своей жизни.

И еще Тай была благодарна Магнусу за то, что он не стал задавать кучу вопросов или спорить, а просто постарался помочь. Именно так поступают самые лучшие соседи.

Глава 6

Тай стояла у окна в столовой и не отрываясь глядела на дорогу. Через некоторое время из-за поворота появилась большая, дорогая машина.

Девушка очень удивилась, когда из автомобиля вышел Магнус. Очевидно, он знал как минимум одного весьма преуспевающего человека.

Это очень странно, подумала Тай, торопливо, направляясь в прихожую. Мимоходом она заметила, что того загадочного письма в холле больше не было.

Очевидно, мистер МЛ. Пенхалигон забрал свою почту.

Она выбежала во двор, села в машину и Магнус произнес:

– Ну что, поехали?

– Значит, одолжил? – произнесла Тай, коснувшись кожаного кресла.

– Хорошо иногда иметь друзей не без гроша в кармане.

– Ты уже водил эту машину раньше, – заметила Тай.

– С чего ты взяла?

– Ты очень свободно управляешься с ней.

– Здесь нет ничего сложного.

– А твой друг... не возражает?

– Он не знает.

– Ты что, украл ее? – испуганно воскликнула Тай.

– Вовсе нет. Просто его сейчас... нет дома.

– А где ты взял ключ?

– Слушай, ты в прошлой жизни, наверное, была детективом?

– Отвечай!

Магнус вздохнул и пояснил:

– Машину мне дала его подружка. Удовлетворена?

– Та самая? Из-за которой тебе пришлось уехать?

– Да, она. Мик оставил дома ключи, и...

– Кажется, ты говорил, его зовут Ник?

– Что за глупые расспросы? – пожал плечами Магнус.

– Прости, я просто пытаюсь сконцентрироваться на чем-нибудь другом.

– Очевидно, что-то случилось с твоим братом?

"Очевидно" здесь было лишним, и Магнус это прекрасно знал.

Но он же хочет помочь...

– Хадли собирается забрать заявление абитуриента. Мне нужно как можно скорее попасть домой и вбить ему в голову немного здравого смысла.

– Думаешь, он тебя послушает?

– Он очень гордый и упрямый как осел.

– Хочешь, я попробую?

– Нет, это моя проблема, мне ее и решать. Не хочу втягивать тебя.

– Гордость – ваша семейная черта, – ответил мужчина.

Тай всю дорогу пыталась собраться с мыслями.

– А твой друг давно уехал? – наконец спросила она.

– По меньшей мере с месяц назад.

– Но тогда ты мог бы жить там!

– Но его девушка-то осталась.

– Если она не работает, значит, все время, пока ты сидишь в студии, она дома? Но если этого Ника-Мика нет, то ты больше не третий лишний. Зачем ты уехал?

– Именно затем, что его нет дома. Он хороший парень, но очень ревнив.

– Но ты же продолжаешь там бывать?

– Думаешь, я мог бы воспользоваться возможностью прямо среди дня?

Тай начала жалеть, что вообще начала этот разговор. Но что-то не давало ей его закончить.

– Но если она верна твоему другу, что тебе мешает оставаться там на ночь?

– Тай, если я не ошибаюсь, ты не самый опытный человек по части обманов?

Тут он ее уел. Девушка решила оставить этот бессмысленный разговор и снова погрузилась в мысли о Хадли.

Он не может упустить свой шанс поступить в Оксфорд!

Как только мать додумалась рассказать ему о моих намерениях?

– Теперь поверни налево, – попросила Тай, когда поняла, что они у цели. – Я так благодарна тебе, что ты привез меня сюда, Магнус...

– Но?.. – спросил он, словно читая ее мысли.

– Но мне предстоит долгий разговор с братом.

– Хочешь, чтобы я остался в машине?

– Вовсе нет. Не будешь возражать, если я покину тебя...

– И оставишь на съедение злому дракону в лице твоей матери?

– Она не так уж и плоха... – скрестив пальцы, Тай попыталась заступиться за мать.

– Хорошо, делай то, что должна, – разрешил Магнус – А я буду на подхвате.

В этот момент Тай почувствовала, как в ее душе что-то шевельнулось.

– О Магнус, – нежно произнесла она и поцеловала его, но сразу же отпрянула. – Извини.

– Ты вся на нервах, – великодушно произнес мужчина. – Пойдем, ты не успокоишься до тех пор, пока все не сделаешь.

Вот это верно. Тай ужасно нервничала, представляя Магнуса своей элегантной, но холодной как лед матери.

– Ваша машина, мистер Ашторп?

– Магнус одолжил ее, узнав, что мне нужно приехать сюда, – вставила Тай.

– Я так и знала: не стоит ожидать, что моя дочь найдет себе кого-нибудь получше, чем бедный художник.

– Мама! – возмущенно воскликнула Тай. – Магнус и я – она повернулась к мужчине и заметила, что все происходящее кажется ему очень занимательным.

– Так почему бы тебе не пойти к Хадли? – предложил Магнус.

– А ты... – Тай поколебалась, почувствовав внезапное желание защитить его.

– Иди, – ответил он.

Брат был в своей комнате. Он лежал на кровати, глядя в потолок.

– Тай! – воскликнул он, увидев сестру, и сел. – Мать позвонила тебе? Ей не следовало этого делать! Я никуда не еду!

– О, дорогой! – воскликнула девушка, садясь на кровать рядом с ним. – Ты же не можешь упустить такую великолепную возможность!

– Это не обсуждается, – угрюмо пробормотал Хадли.

На столе брата Тай заметила неотправленное письмо – словно доказательство того, что юноша отчаянно хочет учиться в Оксфорде. Ведь если бы его решение было окончательным, письмо бы уже лежало в почтовом ящике.

– Это вовсе не так. Нет ника...

– Я твоих денег не возьму, – решительно заявил Хадли.

– Но я уже придумала, как их достать, – в отчаянии произнесла Тай.

– Не пойдет, – ответил юноша, покачав головой. – Я все обдумал. Нет никакой возможности получить достаточную сумму. Я не позволю тебе меня содержать.

– Но...

– Нет. Лучше побереги свое красноречие. Я ценю твое предложение, правда. Но у нас ничего не выйдет.

– Выйдет, к тому же это только на несколько лет...

– И эти годы мать продолжит вытягивать у тебя финансы на свои расходы. Она постоянно намекала мне, что я должен буду посылать ей деньги, – все, которые только смогу заработать, не говоря уже о стипендии.

– Я помогу. Ты же знаешь...

– Нет. – Тай еще никогда не видела брата таким решительным. – Спасибо за предложение, но у меня нет намерения влезать в долги, а мать ничем не поможет, когда придет время думать о карьере.

Слишком длинная и пылкая речь для ее застенчивого брата. Тай поняла, что он стал совсем взрослым. Теперь она надеялась только на то, что у них обоих хватит сил отказать матери, когда та снова потребует денег.

Но, к сожалению, Тай прекрасно знала, что они с братом не смогут оставаться глухими к просьбам матери.

– Хадли, послушай... – снова начала девушка.

Через пятнадцать минут Тай смогла добиться от Хадли только обещания, что он не отправит письмо до тех пор, пока не подойдет время подведения итогов вступительных экзаменов.

– И ты позвонишь мне, прежде чем что-то сделать! – потребовала Тай.

– Буду стоять до конца, – ответил Хадли. – Обещаю.

– Хорошо. А теперь спускайся вниз и поздоровайся с Магнусом.

– Тай, я причиняю вам столько неприятностей...

– Что ж, для этого и существуют сестры.

– И их соседи.

Мать сидела в гостиной в полном одиночестве.

– А где Магнус? – спросила Тай, торопливо выглянула в окно и с облегчением заметила, что его машина по-прежнему стоит у крыльца.

– Он в саду. Очевидно, ему понравились разноцветные герани.

– Он художник, – с гордостью пояснил Хадли.

– Ты уже говорил.

– Я пойду к нему, – пробормотала Тай и выбежала в сад.

Она увидела Магнуса первой, и сердце замерло у нее в груди. Не было нужды обдумывать внезапно вспыхнувшее в ней теплое чувство. "Делай то, что должна", – сказал он тогда, а ей захотелось защитить его от матери.

Да ведь я по уши влюбилась!

Ошеломленная неожиданным открытием, Тай поняла, что, хотя Магнус не видит ее, он знает, что она здесь.

– Ну, все улажено? – спросил мужчина, не оборачиваясь.

– Хадли написал письмо, которое может все разрушить, если он его отправит, – ответила Тай, надеясь, что голос не выдаст ее чувства. – Мне удалось уговорить его подождать, – девушка улыбнулась Магнусу. – Ну, а у тебя как дела?

– У меня?

– Мать не слишком сурово с тобой обошлась? – прямо спросила Тай, так как пора притворства прошла.

– Слишком сурово. Просто ужасно, – весело ответил Магнус. – Когда, говоришь, ты ушла из дома?

– В двадцать. То есть три года назад.

Тай чувствовала – ему очень хочется поинтересоваться, как она могла терпеть выходки матери столько лет, но вместо этого мужчина спросил:

– Готова ехать домой?

– Если ты готов, – ответила она, не желая, чтобы он снова наткнулся на Грету Трэффорд.

Но, к счастью, этого не произошло. Когда они вошли в гостиную, оказалось, что матери там уже нет. Хадли проводил их до машины, вызвавшей у юноши искреннее восхищение. Он ухмыльнулся и сказал Магнусу:

– А мне лучше сесть на мотоцикл, если я еще хочу успеть на работу. Я и так пропустил полсмены.

– А ты предупредил, что опоздаешь?

– Разумеется.

– Тогда, думаю, они тебя простят, – Магнус усмехнулся. – А если поторопишься, то, держу пари, тебе даже помогут вымыть посуду.

Они пожали руки, и Магнус открыл для Тай дверцу машины.

– Ты же не обедал! – спохватилась девушка, когда они тронулись. – Я пообещала тебе пироги и пиво! Прости пожалуйста, я забыла обо всем, когда позвонила мать. Хочешь, остановимся где-нибудь по дороге?

– Ты тоже ничего не ела.

– Я не голодна, но ты...

– Перекусим, когда доберемся до дома, – сказал Магнус, и Тай очень понравилось, как прозвучали эти слова.

Наш общий дом...

Все проблемы отступили перед озарившем ее сегодня открытием. Этот человек завладел сердцем и мыслями Тай, и ее беды никак не связаны с ним.

Они не проехали и мили, когда Магнус спросил:

– Теперь тебе лучше?

– В смысле не так страшно?

– И что, твоя мать всегда тебя вот так изводит?

Тай решила быть с ним честной.

– Да, – признала она.

– Как же хорошо, что ты живешь с бедным художником! – Тай взглянула на Магнуса, думая, что он язвит, но встретила взгляд, полный тепла и понимания.

Я так люблю его!

Тай решила, что успеет подумать о серьезных вещах, когда Магнуса не будет рядом. Он постоянно вторгался в ее мысли.

Дома она спросила:

– Просто поджарить тосты или поискать в холодильнике чего-нибудь поплотнее?

– А мать действительно позволила бы тебе взять кредит?

Вопрос показался девушке вполне уместным.

– О, да. Боюсь, что так.

Магнус кивнул, но тут же задал еще один вопрос, который пока не приходил Тай в голову.

– Но если ты попросила мать не говорить Хадли о твоих намерениях, зачем она позаботилась о том, чтобы он все узнал?

Тай задумчиво посмотрела на мужчину.

– Я... я не знаю, – медленно произнесла она, пытаясь понять причину подобного поведения матери, но не преуспела. Возможно, мать просто не могла прожить и дня без того, чтобы кого-нибудь не ранить. – Может, ей не хотелось потерять деньги, которые Хадли зарабатывает в кафе. Но ведь она знает, что я всегда приду ей на помощь.

– Ты бы действительно так поступила?

– Э-э-э... Сейчас я уже в этом не так уверена, – уклончиво ответила Тай. – В любом случае отец позаботился, чтобы она ни в чем не нуждалась.

– Но ей все мало?

Ей всегда было мало. Тай знала это наверняка.

– Не думаю, что ей легко так жить, – Тай почувствовала, что ее преданность этой женщине ослабла, но ей не хотелось в этом признаваться даже любимому человеку.

Возможно, Магнус заметил, что девушке не слишком нравится этот разговор, поэтому он сменил тему.

– А как насчет твоего отца?

– А что насчет него?

– Ты будешь звонить ему?

– Зачем?

– Чтобы рассказать о последних событиях.

– Я не могу этого сделать!

– А почему бы и нет?

Тай пристально посмотрела на Магнуса.

Он ничего не понимает.

– Потому что не могу.

– Он кажется довольно благородным человеком...

– Он и в самом деле благородный человек! – воскликнула девушка. Она любила Магнуса, но не хотела, чтобы он недооценивал ее отца. – Нельзя, чтобы он узнал, что Хадли хочет отказаться от учебы в Оксфорде.

– Как и ты когда-то, – вставил Магнус.

– Я поняла, что не попаду в университет, задолго до того, как мне исполнилось восемнадцать, – быстро возразила девушка.

– А что твой отец сказал тогда? – настаивал Магнус, и Тай могла только гадать, зачем он ее расспрашивает.

– Если хочешь знать, – начала она более резко, чем хотела, – я заставила папу поверить, что сама отказалась от этой идеи.

– Ты солгала ему?!

– О, заткнись, – пробормотала Тай, но после напряженной паузы ей пришлось признать: – Да. Но что мне оставалось делать? Он и без того отдал матери дом и переводил на счет все деньги. Отец ничем не мог мне помочь.

– А мать хотела, чтобы ты работала, а не училась.

– И как ты стал таким проницательным? Я думала, ты художник, а не психоаналитик.

– Ты бы очень удивилась, узнав, что иногда видим мы, художники. Значит, ты не станешь рассказывать отцу, что его сын тоже собирается отказаться от своего шанса?

– Я не могу! Ты что, не понимаешь? Мой отец слишком благороден. Он влюбился и хочет жениться. Этот человек достоин счастья. И я знаю, что финансовые затруднения заставят его отказаться от свадьбы, чтобы Хадли мог получить образование.

– Потому что?..

– Потому что он захочет отдать нам те деньги, которые по праву должны принадлежать его избраннице. Или, что еще хуже, поймет, что на жизнь придется зарабатывать его жене, а ведь это мужская обязанность. Он ни за что не смирится с этим.

– А он смирится с тем, что ты останешься без средств, чтобы выплатить заем в банке?

– Я ему не скажу! – воскликнула Тай. – У него... – она осеклась, заметив странный взгляд Магнуса. – Что?

– По-видимому, до звонка твоей матери ты действительно собиралась взять кредит.

– Возможно, я выберу именно этот путь, если придумаю, как заставить Хадли принять мою помощь. Я должна убедить его, что не останусь без средств. Он очень горд, и...

– Не хочу показаться любопытным, – прервал девушку Магнус, – но...

– Ты только и делаешь, что проявляешь любопытство с тех пор, как мы переступили порог дома! – запротестовала Тай.

– Мы же соседи, значит, можем делиться всем. Девушка улыбнулась, но в следующее мгновение оба снова стали серьезными.

– Извини, я знаю, что ты изо всех сил работаешь, чтобы продержаться, но как ты собираешься выплатить кредит?

Нет! Она не хотела говорить Магнусу о своем решении съехать. Тай любила его и не могла представить себе жизнь без этого человека. И все же ей придется так поступить, если она хочет выполнить задуманное.

– Ты же не пообедал! – попыталась уйти от ответа девушка. – Я...

– Как, Тай? Думаю, в любом банке тебя спросят об этом в первую очередь.

Она открыла рот, но не смогла произнести ни слова.

Я должна все ему рассказать.

– Я... – хрипло произнесла Тай, – я собиралась найти... жилье подешевле.

– То есть намеревалась уйти из этой квартиры? – спокойно спросил Магнус.

– Я не хочу так поступать. Ты же знаешь, мне здесь нравится. Но я не вижу другого выхода.

– Ясно, – напряженно ответил мужчина. – Полагаю, ты собиралась посвятить меня в свои планы? Или же однажды я пришел бы домой и обнаружил, что тебя нет?

– Я бы обязательно сказала тебе! – воскликнула Тай.

– Когда? До или после?

– Не надо, Магнус! – взмолилась девушка. – Я хотела сказать, только... – она осеклась, не в силах признаться, что любит его. – Пожалуйста, не надо... – хрипло произнесла она и опустила глаза.

Магнус подошел к Тай и заключил ее в объятия.

– Бедная, маленькая, милая Тай, тебе так досталось в последнее время... Вполне достаточно, не так ли? – нежно произнес он. – Ты едва можешь справиться с горестями, а тут еще и я мучаю тебя.

– Я собиралась т-тебе сказать...

– Тихо. Давай-ка я обниму тебя покрепче.

Чувствуя себя на седьмом небе, Тай прижалась к любимому. Ей хотелось насладиться каждым мгновением близости.

Девушка обхватила Магнуса за шею и почувствовала, как он легонько поцеловал ее в висок. Тай подняла голову и взглянула прямо в его серые глаза.

– Не смотри на меня так, если только ты и в самом деле не имеешь в виду...

– Не смотреть как? – прерывисто спросила девушка, чувствуя, как все ее напряжение растворяется в его теплом взгляде.

– Словно хочешь, чтобы я тебя поцеловал...

Тай мечтательно улыбнулась.

– Думаю, мне нравится, когда меня целуют. Особенно если вспомнить, что у тебя это получается просто замечательно!..

Он издал низкий смешок и опустил голову, не дожидаясь второго приглашения.

– Ох, – шепнула Тай, когда он отстранился, чтобы снова посмотреть в ее глаза. – Это так замечательно... А можно еще разок?

– Не думаю... – начал Магнус, но Тай еще крепче прижалась к нему, и на этот раз его поцелуй был требовательным.

– Магнус! – выдохнула она.

– Магнус, не надо? – спросил мужчина.

В ответ девушка сама поцеловала его.

– А ты как думаешь? – застенчиво спросила она.

Он посмотрел в прекрасные голубые глаза Тай, и на его лице было написано восхищение. А затем он снова приник к ее губам.

Тай не знала, как долго они стояли вот так на кухне, прижавшись друг к другу, зато твердо понимала одно: это и есть настоящее счастье.

Когда Магнус наконец отстранился, в его взгляде полыхал огонь.

Тай подумала, что и в ее глазах горит то же пламя, потому что мужчина нежно поцеловал ее в уголок рта, улыбнулся и сказал:

– Думаю, мисс Трэффорд, это достаточно внятный ответ на ваш вопрос, и, думаю, нам было бы гораздо удобнее в другом месте.

Тай готова была согласиться с Магнусом в чем угодно, когда он внезапно поднял ее на руки и понес в спальню.

Там он опустил Тай на пол у самой кровати и нежно поцеловал, дразняще проводя языком по ее полураскрытым губам.

– О, Магнус! – воскликнула она и вцепилась в его плечи.

– Тай, сладкая Тай, – пробормотал мужчина, и его руки скользнули под ее одежду. Тай прижалась к нему и резко выдохнула. – Ты можешь сказать "нет" в любой момент, – произнес Магнус, вероятно вспомнив о ее неопытности.

– Какое дьявольское предложение! – прошептала девушка, и Магнус тихо рассмеялся.

Они снова поцеловались, и огонь, бушевавший внутри Тай, разгорелся еще жарче. Каким-то образом ее лифчик оказался расстегнутым, и она ощутила тепло его ладоней на своей груди.

– Я хочу быть ближе к тебе, – прошептала она застенчиво.

– Делай все, что кажется тебе правильным.

– Можно расстегнуть твою рубашку?

– Мне бы этого очень хотелось, – пальцы Тай дрожали, и Магнус спросил: – Нервничаешь, милая?

– Немного, – призналась девушка, хотя знала, что нервничать нет повода. Заниматься любовью с Джулианом было бы неправильно, поскольку она его не любила. А Магнус завладел ее сердцем.

– Я делаю все слишком быстро?

Тай отрицательно покачала головой, продолжая расстегивать его рубашку. Ей нужно было коснуться его – черных волос, широкой груди, плоского живота. Он невольно нахмурился, и девушка спросила:

– А ты не против того, что я тебя вот так рассматриваю?

– Милая, ведь для тебя все это ново, не так ли? – ответил Магнус.

Он снял с нее футболку и лифчик. Теперь они оба стояли у кровати, обнаженные по пояс. Однако, когда Магнус опустил взгляд, Тай прикрыла грудь руками. Мужчина нежно улыбнулся, привлек ее к себе и поцеловал с такой страстью, что, забыв про стыдливость, девушка обняла его, прижавшись обнаженной грудью к его груди.

Магнус ослабил объятия и восхищенно посмотрел на Тай.

– Ты необычайно красива! – выдохнул он, склонил голову и прижался губами сначала к одному соску, затем к другому. Тай пронзило острое ощущение неземного блаженства.

Внезапно она обнаружила, что они уже лежат на кровати, и ее сердце забилось еще быстрее.

Тай хотела заниматься с ним любовью. Это было правильно. И все же... Она резко выдохнула, когда его пальцы принялись исследовать такие уголки ее тела, которых никогда не касался ни один мужчина.

– Магнус! – воскликнула Тай.

Его рука замерла.

– Я не имел в виду сейчас! – простонал он.

– Что? – девушка едва понимала, где находится.

– Я пообещал, что ты можешь в любую минуту сказать "нет", но не имел в виду, что на этой стадии. Ты знаешь, что я хочу тебя?

Да, Тай знала. Она была не настолько невинна, чтобы не понимать происходящего. Она тоже хотела Магнуса, но ей было необходимо, чтобы он сказал, что любит ее, – пусть даже при этом он солжет.

– Значит, ты говоришь "нет", так?

Скажи, что ты любишь меня! Всего лишь одно слово о любви!

Но волшебное слово так и не было произнесено.

– Это... это неправильно, – с трудом выговорила девушка. – Я... смущаюсь, – призналась она.

Тай хотела Магнуса и знала, что именно он должен убедить ее в том, что ей не стоит сомневаться.

Но мужчина не стал этого делать. Он отдернул руку, словно прикосновение к коже Тай обожгло его, и отвернулся, чтобы не видеть ее обнаженную грудь.

– Лучше поеду поставлю машину на место, – резко сказал он, схватил рубашку и вышел из комнаты.

Глава 7

Тем вечером Магнус домой не вернулся. Тай казалось, что она любит и одновременно ненавидит его. Ее мучила ревность. С кем он провел эту ночь?

Тай пыталась убедить себя в том, что он просто вернул машину и остался у матери, но имя Элспет настойчиво всплывало в ее памяти.

Девушка попыталась думать о Хадли и о том, как помочь ему. Но почти сразу же ее мысли снова вернулись к Магнусу.

Его поцелуи были чувственными, а ласки – нежными. Ничтожно короткое время они принадлежали друг другу. Тай и радовалась, и одновременно сожалела о том, что все закончилось именно так. Хотя сейчас она уже не могла припомнить, что ее остановило.

Тай понравилось, как он шептал ее имя и называл "милой". Но несмотря на нежные обращения, о любви он не сказал ни слова.

Возможно, всем женщинам хочется слышать, что они любимы – особенно в первый раз. Но Магнус ее не любил. Он, очевидно, провел эту ночь с Элспет – и Тай ненавидела его.

На следующее утро девушка отправилась на работу, чувствуя себя разбитой и униженной.

Как я смогу снова смотреть в глаза Магнусу?

Как помочь брату?

Во время обеденного перерыва к Тай подошел Джулиан Комбс.

– Как прошли выходные? – с улыбкой спросила она.

– С тобой было бы лучше. А ты сегодня занята?

– Да, по уши.

– Завтра мне снова нужно ехать в Эдинбург. Но в пятницу я вернусь, – произнес Джулиан и сразу же предложил: – Встретимся?

– Мне нужно с тобой поговорить, – выдавила Тай после напряженной внутренней борьбы.

– Мне тоже нужно кое-что тебе сказать.

Пожалуйста, скажи мне, что ты кого-то встретил и хочешь расстаться по-хорошему, взмолилась про себя Тай.

– Тогда увидимся в пятницу, – согласилась она, понимая, что офис – не самое подходящее место для объяснений и прощаний.

Рабочий день закончился, и пришла пора возвращаться домой. Тай лихорадочно гадала, окажется ли Магнус дома. Ей хотелось увидеть его, и в то же время она панически боялась их встречи.

У двери квартиры стоял человек, и его силуэт показался девушке странно знакомым. Да, это... нет, не может быть!

– Папа?! – воскликнула она. – Что ты здесь делаешь?!

– Пытаюсь войти.

Тай усмехнулась.

– Заходи, – пригласила она, отпирая дверь. Магнуса дома не было, иначе он бы впустил гостя.

– А у тебя здесь мило, – с одобрением произнес Алден Трэффорд, входя вместе с дочерью в гостиную.

Тай поняла – отец приехал не затем, чтобы восхищаться ее жилищем.

– Садись, а я заварю чай.

При обычных обстоятельствах он обязательно бы позвонил заранее и предупредил о своем приезде. Тай оставалось только гадать, что привело к ней отца в такой час.

– Что случилось, пап?

Он не стал тянуть время и прямо заявил:

– Мы сегодня обедали с Хадли. О, милая, я все тогда понял неправильно, да? А страдать пришлось тебе.

Отец казался таким расстроенным, что Тай просто не могла этого вынести.

– Со мной все в порядке, – заверила она.

– Почему ты не поделилась со мной? Я должен был заставить тебя сказать правду! Конечно, я знаю, что твоя мать все время лжет, но, к несчастью, на сей раз я ей поверил. Мне не нужно было оставлять тебя с ней. Но тогда я думал, что девочке лучше жить с матерью.

Тай не осуждала отца. Как он мог забрать с собой детей, когда сам едва сводил концы с концами? Но она не могла понять, зачем отец сейчас говорит об этом.

– Твой приезд как-то связан с мамой?

– Вчера вечером она позвонила и сказала, что Хадли решил не ехать в Оксфорд.

– Ой, неужели? Мне так жаль. Я не хотела расстраивать тебя...

– А следовало! – серьезно произнес Алден Трэффорд. – Я твой отец и должен знать обо всем, что происходит.

– Но ты собираешься жениться, и я...

– Думаю, у тебя были причины так поступить. Но если бы ты сразу обратилась ко мне, я бы все уладил.

– Правда? – озадаченно посмотрела на отца Тай.

– Да. Тебе не стоило бояться. Я знаю, что ты хотела сделать для Хадли, если бы он согласился.

– Он рассказал?

– Хадли с самого начала не собирался брать твои деньги, а сейчас он окончательно решил отказаться от них. Но я оценил твои намерения. Пойми, помочь ему – моя обязанность, и я обо всем позаботился.

Тай уставилась на отца. Его доходы были совсем невелики, и она сомневалась, что он мог что-то сделать.

– Матери не следовало тебе звонить...

– Это должна была сделать ты.

– Извини, папа, я обязательно что-нибудь придумаю, чтобы он смог учиться...

– Не нужно. Я же объясняю, все улажено. Твоя мать сообщила, что Хадли решил не ехать в Оксфорд. И я почти ей поверил, но, когда я рассказывал об этом Хилари, мне показалось, что где-то я уже слышал эти слова. Грета почти слово в слово повторила то, что говорила, когда тебе исполнилось шестнадцать и ты решила не поступать в университет. Но ведь это было ее решение, а не твое, правда?

– Мы же не могли позволить себе...

– Могли, – серьезно произнес Алден Трэффорд. – Через месяц после твоего рождения я открыл счет в банке для того, чтобы, если наступят тяжелые времена, у нас нашлась возможность заплатить за твое обучение. И я сделал то же самое, когда на свет появился Хадли.

– Но я ничего не знала! – воскликнула потрясенная девушка.

– Получилось глупо. Я не хотел, чтобы мои дети переживали из-за денег, и только теперь понял, что должен был поставить вас в известность. Кстати, я собирался сообщить об этом Хадли в день, когда он узнает результаты экзаменов. Вполне достаточно того, что я промолчал, когда тебе исполнилось восемнадцать. Боюсь, милая, твоей матери были нужны не столько дети, сколько накопления, лежавшие на счете в банке.

– Ох! – выдохнула Тай, сообразив, что мать получила эти деньги и потратила их. – А Грета знала о вкладах с самого начала?

– Верно. Деньги всегда были для нее божеством, и она стремилась заполучить еще и сумму, предназначенную на обучение Хадли. А я чуть не допустил это! Много лет Грета выжимала из меня все, но теперь я позабочусь о том, чтобы подобное не повторилось. А вы, молодая леди, больше не дадите ей ни пенса! Хадли тоже сначала не хотел со мной откровенничать, но, узнав про деньги, решил воспользоваться шансом получить хорошее образование.

– С ним все в порядке?

– Лучше и быть не может. Он передавал тебе большой привет. Я просил его переехать ко мне, но он сказал, что поживет у матери до тех пор, пока не придут результаты экзаменов. А каникулы, полагаю, он будет проводить со мной.

– А мама не станет возражать?

– Она не виновата, что у нее нет материнского инстинкта. Но, честно говоря, мне наплевать. Я сказал, чтобы она не просила денег ни у тебя, ни у Хадли, а если не сможет обойтись своими силами, ей придется продать дом, чтобы приобрести квартиру и прожить остаток дней в достатке.

– А... – Тай собиралась что-то сказать, но услышала скрежет ключа в замочной скважине и произнесла: – А это мой сосед.

Девушка была рада, что отец посмотрел в сторону входной двери и поэтому не заметил, как она залилась краской смущения.

– Привет, Магнус! – торопливо поздоровалась она. – Входи и поздоровайся с моим отцом.

Тай представила мужчин друг другу.

– Кажется, я вас где-то видел... – задумчиво произнес Алден. – Мы с вами раньше не встречались?

– Уверен, что нет. Должно быть, я просто обладаю теми чертами лица, которые всем кажутся знакомыми, – весело ответил Магнус, пожимая мужчине руку.

А вот Тай его лицо как раз казалось очень необычным – необычайно красивым.

Ее отец и Магнус обменялись несколькими замечаниями, и Алден Трэффорд сказал, что ему пора идти.

– Но я даже не накормила тебя! Ты же не можешь уехать без ужина...

– Я чудесно пообедал с Хадли и пока не голоден, – ответил он и с улыбкой добавил: – К тому же я позвонил Хилари, и она жаждет услышать конец этой истории.

– Я до сих пор пытаюсь осознать то, что ты мне сказал, – ответила Тай, обнимая отца.

– Хотел бы я хоть как-то изменить то, что произошло с тобой. Как только подумаю...

– Не думай. Наверное, для тебя это сейчас еще тяжелее, чем тогда было для меня.

– Сомневаюсь, – ответил Алден Трэффорд и с улыбкой обнял дочь.

Тай проводила отца и вернулась в квартиру, почти желая, чтобы Магнус уже ушел в свою комнату. Однако он по-прежнему сидел в гостиной. И девушка невольно обрадовалась этому, потому что любила его.

– Твой отец обедал с Хадли?

– Да. То, чего ты не знаешь, то выпытаешь. Хотя ты вовсе не любопытен.

– Итак?

– Мать вчера позвонила отцу и сказала, что Хадли не хочет ехать в Оксфорд. Папа почувствовал, что тут что-то не так и приехал сюда, чтобы поговорить с сыном. Он сообщил Хадли о том, что отложил деньги на его образование, когда тот был еще ребенком. Думаю, братец теперь ни за что не откажется от Оксфорда!

– Осмелюсь предположить, для тебя отец в свое время сделал то же самое.

– Мало того, что симпатичный, но еще и умный! – язвительно прокомментировала Тай. – Не стану отрицать, так и было.

– Полагаю, теперь тебе не придется искать жилье подешевле?

Тай внимательно посмотрела на Магнуса. Подобная мысль еще не успела прийти ей в голову, и теперь радость наполнила ее душу.

– В этом больше нет необходимости, верно?

Труднее всего было удержаться от улыбки, которая могла бы показать Магнусу, как Тай не хотелось уезжать отсюда.

Но сосед неожиданно стал еще серьезнее.

– А ты не боишься, Тай?

– Боюсь? – Единственное, чего она боялась, – это того, что Магнус догадается об истинной причине ее радости.

– Мне не следовало вчера целовать тебя, – произнес мужчина, и щеки Тай снова окрасил румянец. – Ты была уязвима и расстроена. Мне следовало...

– Нет, ты не воспользовался ситуацией, если тебя так это волнует! – заявила девушка, не желая обсуждать происшедшее и в то же время опасаясь, что он примет вину на себя. – Я сама хотела, чтобы... ну... хотела продолжения. Только... только...

К счастью, для Магнуса этого оказалось достаточно. Он внезапно улыбнулся и сменил тему.

– Я собираюсь выпить кофе. Ты будешь?

Вообще-то Тай только что пила чай с отцом и кофе ей не хотелось, но она приняла предложение.

...Той ночью девушка долго не могла заснуть, и с выпитым кофе это никак не было связано. Ей просто нужно было о многом подумать. Она даже представить боялась, что произошло между ее родителями. Отец редко злился, но если его удавалось довести, то он долго не мог успокоиться.

Перед тем как Тай легла, ей позвонил брат.

– Ты видела папу?

– Да, папа сказал, вы чудесно пообедали.

Хадли так сильно хотел поехать в Оксфорд, что только об этом и говорил.

И Магнус... Могла ли Тай не мечтать о нем? Она вспоминала его улыбку, смех, чувство юмора, его поцелуи, нежные ласки. Девушка удивлялась, как только она могла решить, будто ненавидит его?

На следующий день Тай опять проснулась с мыслями об этом мужчине, рассеянно позавтракала и отправилась на службу. Но и сидя за рабочим столом, она никак не могла прекратить мечтать. Зазвонил телефон, и Тай сняла трубку. Звонил Дэмиен Фрейзер.

– Все еще встречаешься с другим парнем? – спросил он.

– Да.

– А я его знаю?

– Думаю, нет.

– Тогда прощай. Нет, до свидания!

– Чао! – ответила Тай и попыталась сосредоточиться на работе.

Она рано ушла домой – так ей хотелось увидеть Магнуса. Они встретились у самых дверей.

– Буду поздно! – торопливо попрощался мужчина и ушел.

Хорошо, если вообще придешь!

– Ждать не буду!

– Увидимся, – усмехнулся он.

Весь день в душе Тай бушевала ревность. Только поздно вечером, уже лежа в постели, она услышала, как в замочной скважине повернулся ключ. Часть ее существа обрадовалась тому, что Элспет выгнала его, а другая ненавидела Магнуса за то, что он так задержался.

В среду и четверг происходило то же самое: он поздно приходил домой и сразу же ложился спать.

И в пятницу, когда Тай пришла домой, Магнуса еще не было. Она нехотя начала готовиться к встрече с Джулианом.

Тот пришел вовремя, и Тай постаралась выбросить соседа из головы. Сейчас ее главная задача – все рассказать бывшему бойфренду. Девушка надеялась, что Магнус не придет во время их разговора – Джулиан заслуживал хорошего прощания.

– Я думал, что сегодня мы пойдем в особенное место, – с энтузиазмом заявил молодой человек.

– Я... э... – Как сказать ему, что этот особый вечер – последний?

Я не смогу, нет!

И все-таки это надо сделать.

– Джулиан, – нерешительно начала Тай, – боюсь, сегодняшний вечер будет для нас последним.

– Что? – молодой человек казался потрясенным. – Ты не можешь говорить это всерьез! Я хотел попросить твоей руки!

– Да?.. – беспомощно произнесла девушка. – Мне очень жаль. Но...

– Я что-то не то сказал? Или сделал?

– Нет, Джулиан, встречаться с тобой было просто чудесно! – ответила Тай, желая убедить молодого человека, что он ни в чем не виноват. Но дружеские чувства – еще не повод для замужества.

Тай считала, что их совместную прогулку следует отменить, но Джулиан и слышать не хотел об этом.

– Если я больше тебя не увижу, то оставь мне хотя бы последний вечер!

Она неохотно согласилась. Но им обоим было невесело: разговор не клеился и Джулиан весь вечер грустно смотрел на девушку.

– Может, все-таки выйдешь за меня замуж? – спросил он, прощаясь с Тай.

Она покачала головой, и он взмолился:

– Обещай хотя бы, что подумаешь! Я люблю тебя, и этой любви хватит на двоих!

– Не надо, Джулиан, – мягко произнесла Тай и решила, что целовать его в знак утешения не стоит. – Увидимся на работе.

Он мрачно отвернулся, и Тай вошла в дом. Ей хотелось плакать. Джулиан был добрым, мягким и нежным человеком, но, сама того не желая, она ранила его прямо в сердце, причинила боль, от которой теперь страдала сама.

Впервые ей захотелось остаться в квартире одной, но из-под двери гостиной пробивалась полоска света. Сердце Тай забилось оттого, что Магнус уже дома, но сейчас она не хотела его видеть.

Не заходя в комнату, она бросила:

– Я пришла.

Однако стоило Тай закрыть дверь спальни, как в нее сразу же постучали. Когда Магнус вошел, девушка даже не обернулась.

– Что случилось?

– Ничего, – ответила она и, подняв глаза, обнаружила, что Магнус уже стоит перед ней.

– Что, опять встречалась с Фрейзером? – обвиняющим тоном спросил мужчина.

Тай вздрогнула.

– Нет!

– Тогда с Комбсом?

– Опять любопытничаешь!

– Значит, с Комбсом. Ты сказала ему, что расстаешься с ним?

Оставь меня в покое! – про себя взмолилась Тай.

– Не хочу об этом говорить.

– Ох, бедная Тай, ты сказала ему правду, и он тяжело ее воспринял. А теперь ты страдаешь оттого, что причинила ему боль.

– И что сделало тебя таким умным?

– Это от природы. Хотел бы я сейчас тебя обнять, но, к сожалению, ты слишком горячая женщина, чтобы я еще раз решился.

Тай была потрясена. Магнус считает ее горячей? Она открыла рот, но далеко не сразу нашла слова.

– В таком случае можешь убираться.

Он посмотрел на нее и заметил, что она уже не выглядит столь расстроенной, как пару минут назад.

– Пожалуй, так и в самом деле будет лучше.

Тай долго лежала без сна. Он хотел обнять меня, думала она, но не решился. Девушка начала чувствовать себя виноватой.

Она вспомнила, что тогда, в субботу, все началось как раз с его объятий. И внезапно Тай осознала, что Магнус поступает правильно, пытаясь держаться от нее подальше. За объятием последует поцелуй, а за ним... Если не избежать этого, то одному из них придется уйти. А Тай не могла представить себе жизнь без Магнуса.

Глава 8

Наступили выходные, и Тай не нужно было рано вставать. Но она выбралась из кровати, вспомнив, как на прошлой неделе Магнус сказал, что у нее растрепаны волосы. Поэтому она причесалась, надела халат, а затем спустилась на кухню.

Магнуса там не было. Тай поставила чайник и с грустью подумала о Джулиане. Она так сильно ранила его...

Девушка налила себе чашку чая и направилась в гостиную. Она вспомнила все, что собиралась сделать за выходные, а затем подумала о том, чем сегодня должен будет заняться Магнус. Быть бедным художником – значит работать и в субботу, и в воскресенье.

Тай как раз собиралась отнести чашку и кувшинчик из-под сливок на кухню, когда услышала шаги Магнуса. Он тоже рано встал. Возможно, ему нужно было собрать грязное белье, которое он хотел отвезти матери. Девушку пронзила ревность.

А вдруг он хочет зайти к своей Элспет?

Тай зачем-то вскочила с кресла. Она была не готова к встрече с соседом. Пусть он примет душ, а потом она сможет проскользнуть в свою комнату.

Но ничего не получилось. Магнус не пошел в душ, он спустился в гостиную в одном халате.

– Я не знал, что ты уже встала.

– Там остался чай, – ответила Тай и отошла к окну, чувствуя, как забилось сердце.

Но Магнуса совершенно не интересовал чай. Он подошел к девушке, которая не отводила взгляда от большой яблони.

– Все еще расстроена?

– О, ты же знаешь, как это бывает.

– А ты точно сказала ему, что он больше тебя не увидит?

– Нет, нам же придется встречаться на работе.

– Но твое признание ранило его?

– Он просил меня выйти за него замуж, – грустно ответила Тай и спохватилась: – Я не должна была тебе этого говорить!

– Поздно, я все слышал! – Магнус стоял слишком близко, это сбивало девушку с мысли, и она отодвинулась к окну. Сосед положил руки ей на плечи. Тай невольно вздрогнула. – А ты что сказала?

– Что?!

– Ну, когда Комбс заговорил о браке, ты ответила ему...

– Ты же знаешь, что я ответила.

– Но его компания преуспевает. Он может дать тебе все.

– Знаю, – ответила Тай и, к своему удивлению, добавила: – Но я не люблю этого человека.

– То есть ты хочешь выйти замуж по любви, а не по расчету?

Это уже не смешно.

– Не будь таким занудой!

– Ты все еще уверена, что ни за что не выйдешь за бедняка?

Девушка вздохнула. Она очень изменилась с тех пор, как встретила Магнуса. Теперь ей было безразлично, беден мужчина или богат, лишь бы он любил ее, а она – его.

Она так остро ощущала присутствие Магнуса, что едва могла дышать. Тай не хотелось отстраняться, потому что в его объятиях было так хорошо и спокойно... Но на его вопрос нужно было что-то ответить, и девушка произнесла:

– Видишь звезду на дереве? Картонную звезду, ее туда случайно забросили в Рождество? Так вот, я выйду за человека, который окажется достаточно храбрым и снимет ее для меня.

С этими словами Тай обернулась. Магнус стоял слишком близко, внимательно глядя на нее серыми глазами. Он улыбнулся и, словно пытаясь унести прочь все ее тревоги, легонько коснулся губами ее губ.

– Вот видишь, что ты заставила меня сделать? – посетовал он.

Тай улыбнулась.

– И опять во всем виновата я!

Магнус обнял девушку, и она поняла, что ни при каких обстоятельствах не сможет отстраниться первой.

– Ты же знаешь, у нас будут неприятности, если я сделаю то, чего очень хочу, и снова поцелую тебя.

– Не думаю, что у меня в жизни было много неприятностей такого рода, – прерывистым голосом ответила Тай.

– Веди себя прилично, – велел Магнус.

– А почему?

Мужчина посмотрел в ее сияющие глаза, а затем перевел взгляд на приоткрытые губы.

– Сейчас я не могу придумать ни одной причины, – выдохнул он и, заключив ее в объятия, склонил голову.

По телу Тай волной прокатился жар. Не прерывая поцелуя, Магнус подвел Тай к дивану и прижал к себе, а затем медленно лег, не выпуская девушку из объятий.

– Тай, – выдохнул он, и она еще крепче прижалась к нему, скользнув босыми ногами по его ногам.

– Магнус... – прошептала Тай, когда он развязал пояс халата и начал ласкать ее тело. Она погладила его обнаженную кожу.

– О, милая, – выдохнул Магнус и снова с жаром поцеловал ее.

Тай хотелось большего. Ее сердце забилось сильнее, когда он приник губами к ее груди. Тай принадлежала ему. Когда его руки коснулись ее ягодиц, девушка тихонько застонала, и Магнус обнял ее еще крепче.

Тай сходила с ума от его близости, она ощутила на себе его сильное тело и задрожала. Как же она его желала!

И все же какой-то назойливый голосок в ее душе не унимался.

Магнус провел языком по ее губам, и девушка инстинктивно изогнулась навстречу ему. Она услышала его стон и застонала сама.

Но раздражающий внутренний голос не унимался, повторяя, что это неправильно, и Тай попыталась сесть.

– Нет! – воскликнул Магнус.

– О Магнус! – простонала она.

Казалось, он заметил, что все ее укрепления сделаны из тонкой бумаги. Он, безусловно, мог в любой момент снова положить ее на диван, и... тогда она забыла бы обо всем на свете. Еще один поцелуй – и она не стала бы сопротивляться.

Но он запахнул халат и поинтересовался:

– Собираешься и дальше избегать близости?

Девушка вымученно улыбнулась.

– О Магнус... Ты должен знать, что я очень хочу этого, просто... – она умолкла. Нужно быть осторожнее и обдумывать каждое слово. И все-таки Тай не хотелось лгать. – Кажется, я... начинаю привязываться к своему соседу.

– Ты... правда? – тихо спросил Магнус и придвинулся ближе.

– Не приближайся ко мне! – в панике воскликнула девушка. Она все еще пыталась успокоиться. – Ты же знаешь, если мы... – Она замолчала, отчаянно пытаясь собраться с мыслями и облечь свои противоречивые чувства в слова. – Если бы мы... это сделали, то одному из нас, очевидно, пришлось бы уйти, и...

Магнус серьезно спросил:

– А ты этого не хочешь?

– Нет, – признала она. – Не хочу.

Тай решительно встала, испугавшись, что еще немного – и она признается ему в любви.

– Как поется в песне, "я привыкла к твоему лицу".

Она посмотрела на Магнуса, удивляясь своим словам.

Пусть он подумает, что мне просто нравится здесь жить и я не хочу уходить.

Но мужчина поднялся, глядя на Тай так, словно он тоже находился под воздействием непонятных ему самому чувств. Девушке показалось, что Магнус принял какое-то важное решение.

– Тай, я должен тебе кое-что сказать.

Только не это! Тай догадывалась, что именно она сейчас услышит. Наверное, Магнус заметил, что она влюблена в него, и хотел сообщить, что он любит только Элспет и на днях собирается сделать ей предложение.

– Нет времени! – быстро возразила Тай. – День будет напряженным. Лучше иди одевайся.

Она пыталась справиться с противоречивыми чувствами, до сих пор бушевавшими в душе.

Конечно, почему бы ему не целовать молодую женщину, которая к тому же сама безумно этого хочет?

Но, несмотря ни на что, даже на Элспет, Тай никак не удавалось возненавидеть Магнуса. Кроме того, она не могла поверить, что он непостоянен в связях.

А может, наши чувства взаимны?..

Девушка поняла, что ей следует немедленно уехать отсюда подальше и привести мысли в порядок. Услышав, как в душе зашумела вода, она торопливо взяла сумочку, корзинку для покупок и вышла из квартиры.

Тай сама не знала, что с ней происходит. Она боялась находиться рядом с Магнусом, но у нее не было сил жить вдали от этого мужчины.

После долгих размышлений Тай разрешила себе общаться с соседом исключительно на бытовом уровне. Она также приняла решение держаться от Магнуса подальше, потому что в нем было что-то невероятно притягательное. Однако Тай подозревала, что ее не спасет даже расстояние в несколько километров.

Когда она вернулась домой, Магнуса там не оказалось. Тай поставила корзину на кухне и внимательно прислушалась, надеясь, что хоть какой-нибудь звук выдаст присутствие соседа. Но везде было тихо.

Девушка разобрала покупки, жалея, что она не пришла домой раньше. Ведь впереди целый день, в течение которого ее непрерывно будет мучить демон ревности.

Тай прошла в гостиную, и внезапно все ее мрачные мысли исчезли. За окном в саду она увидела Магнуса, лежавшего на земле лицом вниз.

Девушка выбежала из квартиры, промчалась по общему холлу и быстро оказалась под яблоней, рядом с распростертым мужчиной. Она опустилась на колени.

– Магнус!

Он открыл глаза, посмотрел на Тай, прочел в ее взгляде беспокойство – и улыбнулся.

– А для следующей моей выходки... – начал было Магнус, пытаясь сесть, но Тай прервала его:

– Не шевелись! – Наверное, он вышел за чем-нибудь, споткнулся и упал – у него на виске кровь. – Я принесу...

– Со мной все в порядке. – Магнус проигнорировал приказ девушки и сел.

– Тебе нельзя двигаться! – заявила она. Кровь до сих пор шла.

– Любишь меня? – спросил Магнус, глядя ей в глаза.

– Наверное, ты слишком сильно ударился, – уклонилась от прямого ответа Тай. Она не могла сейчас позволить себе проявить слабость. – У тебя еще что-нибудь болит?

Мужчина покачал головой и обрызгал ее кровью.

– Так ты любишь меня?

– Не можешь и на секунду один остаться! – посетовала Тай, снимая перчатку и прижимая ее к ране.

– В таком случае, – произнес Магнус, напряженно глядя на нее, – тебе лучше выйти за меня замуж.

Тай замерла. Она не могла поверить услышанному.

Магнус на самом деле это сказал? Очевидно, да.

Пока Тай, терзаемая сомнениями, пристально смотрела на мужчину, он повторил:

– Ты же выйдешь за меня замуж, правда?

Магнус не понимает, что говорит. Он ударился головой, у него небольшое сотрясение.

Однако сосед ждал ответа.

– Мы... э-э-э... будем бедны, – услышала Тай свой ответ.

Магнус широко улыбнулся, поняв, что предложение принято, и положил ладонь на ее руку, которой девушка прижимала перчатку к его ране.

– Зато у нас будут дети, – сообщил он.

– Это здорово! – парировала Тай, более язвительно, чем хотела.

– А что, разве нет? – ехидно уточнил Магнус, и они оба усмехнулись.

Но девушка по-прежнему была обеспокоена его состоянием.

– Тебя нужно отвезти в больницу, – решительно произнесла она.

– Ни за что! – ответил мужчина, и в его голосе было нечто такое, от чего Тай сразу же расхотелось спорить.

– Ну, по крайней мере позволь мне отвести тебя в дом и осмотреть! – воскликнула она и почувствовала облегчение, когда Магнус встал, хотя и не без ее помощи.

Тай не была уверена, что ему действительно необходимо опираться на ее плечи, но не могла отрицать, что ей это нравится. Она обняла соседа за пояс.

– Марш на кухню, – велела ему Тай, как только они вошли в квартиру, а сама отправилась за аптечкой. – Постараюсь не сделать тебе больно, – мягко произнесла она, вернувшись через несколько минут.

– Уверен, что у тебя руки нежные, как у ангела.

Он не сопротивлялся, пока Тай с помощью ваты и воды смывала с его лица кровь. Отыскав причину беспокойства – крохотный порез в дюйме над бровью, девушка воскликнула:

– Господи!

– Я выживу? – поддразнил ее Магнус.

– Столько крови, а царапинка – крошечная!

– В таком случае, надеюсь, ты не станешь ее зашивать?

Тай улыбнулась, едва удерживаясь от того, чтобы обнять Магнуса, поцеловать и сказать, как он ей дорог.

– Думаю, ты вполне обойдешься! Хотя до тех пор, пока кровь не остановится, придется походить с пластырем.

– Как скажете, сестра, – ответил Магнус, обрадованный, что больницей ему уже не угрожают.

Тай очень понравилась возникшая между ними интимность, вызванная этим происшествием. Она осторожно налепила пластырь на порез.

– Думаю, тебе стоит пойти и поменять рубашку.

Магнус поднялся, не сводя с Тай нежного взгляда.

– Я и твою одежду испачкал, – с сожалением произнес он.

– Это не проблема, – пробормотала девушка, отступив на шаг. Она полагала, что он сразу же уйдет к себе, но Магнус неожиданно спросил:

– Ты больше не станешь избегать меня?

Тай внимательно посмотрела на него и поняла – Магнус знал, почему ее не было дома. Он чувствовал, что после утренней сцены соседка не готова встретиться с ним.

– Я лучше тоже пойду переоденусь! – поспешно произнесла Тай и направилась к двери, когда услышала его голос.

– А поцеловать жениха?

Изумленная, Тай остановилась, затем обернулась и взглянула в серьезное лицо мужчины. Ее сердце забилось так часто, что она едва могла дышать.

– Я... ты... – выдохнула она.

Тай неожиданно поняла, что больше не вынесет. За сегодняшний день и так слишком много произошло. Не думая о том, как это воспримет Магнус, девушка развернулась – и убежала.

Глава 9

Тай вбежала в свою спальню и поспешно закрыла дверь.

Магнус не мог говорить серьезно!

К тому же он сильно ударился головой.

Девушка опустилась на стул, но поднялась, не просидев и минуты.

Она вспомнила, сколько крови было на одежде и лице Магнуса, хотя порез оказался маленьким.

Нет, он не мог говорить серьезно, решила Тай, когда я нашла его, он выглядел потрясенным и смущенным этим несчастным случаем.

Вполне вероятно, завтра он даже не вспомнит о своих словах.

Тай начала уже подумывать о том, чтобы вернуться и посмотреть, как себя чувствует сосед, но тут она услышала его шаги, а затем – шум бегущей воды и немного успокоилась.

Тай еще раз прислушалась, боясь, как бы он не поскользнулся в душе, когда будет смывать кровь, но через несколько минут Магнус уже хлопнул дверью ванной.

Девушка посмотрела на свою испачканную рубашку и решила, что ей самой душ тоже не помешает.

...Через пятнадцать минут Тай, одетая в чистую футболку и джинсы, вернулась в свою комнату. Она понимала, что ей придется еще встретиться с Магнусом, и она хотела увидеть его. Но чем больше Тай думала о соседе, тем яснее понимала, что он и в самом деле заметил, что она влюблена в него. Но если он предложил ей выйти за него замуж только из сочувствия, то это уже чересчур!

Зачем Магнус так сказал? Ладно, скорее всего, он ни о чем впоследствии не вспомнит.

Тай вышла из спальни и направилась в гостиную. Она задержалась у дверей, набираясь храбрости, а затем вошла.

Магнус стоял посреди комнаты, наблюдая за дверью; очевидно, он ожидал появления Тай. Она почувствовала, что снова заливается краской смущения, но решила заговорить первой.

– Как твоя голова? – спросила она, глядя на пластырь над левым глазом мужчины.

Магнус спокойно рассматривал ее.

– Может, все-таки поцелуешь? – весело осведомился он.

Возможно, он пытался разрядить атмосферу, заставить девушку улыбнуться, но добился только того, что она вспомнила последние слова, которые от него слышала: "Поцелуешь своего жениха?"

– Я... э-э-э... не уверена, что ты понимаешь, о чем говоришь, – осторожно ответила Тай. – Я думала, ты и не вспомнишь о том, что произошло в саду.

– Напротив, я все прекрасно помню. И мои воспоминания включают падение с этой яблони...

– Ты свалился с яблони?! Что ты там делал? Ты же не... – хрипло спросила она, пытаясь отрицать то, о чем кричало сердце.

– Мне пришлось. Только сегодня утром ты категорично заявила, что выйдешь замуж лишь за того, кто достанет с дерева рождественскую звезду. – Тай смотрела на Магнуса с раскрытым ртом, и он добавил: – Я не собирался оставлять это счастье кому-нибудь другому.

– Ты... полез за ней на дерево? Ради меня? – с трудом произнесла девушка.

– Да, ради тебя, – заверил мужчина и, засунув руку в карман, вытащил оттуда звезду, которая несколько месяцев провисела на одной из ветвей старой яблони. – Тай, моя дорогая Тай, – произнес он, вручая ей звезду, – несмотря на то, что ты уже приняла мое предложение, возьми это. Теперь ты просто обязана выйти за меня замуж. Ты согласна, я надеюсь?

Он говорил серьезно!

– Кажется, у меня нет выбора. Я вынуждена согласиться! – чуть дыша от волнения, ответила девушка.

– Милая, дорогая моя, – нежно пробормотал Магнус, и от его голоса у Тай подогнулись колени. Он подошел ближе, но девушка должна была сначала окончательно осознать, что она только что согласилась выйти замуж. Тай невольно отступила на шаг. Магнус остановился с озадаченным выражением на лице.

– А ты... ну, любишь меня хоть немножко? – Тай нужно было это знать.

– О да, я люблю тебя! Я думал только о тебе с тех пор, как впервые увидел.

– Ох! – вздохнула девушка, чувствуя, что еще немного – и она просто растает. – Неужели с первого дня?

– С самого первого. Я бы не стал тебе врать об этом.

– Хочешь сказать, что лгал мне о чем-то другом? Магнус прерывисто вздохнул.

– Знаешь, одно из твоих качеств особенно привлекло меня – и это твоя сообразительность. Полагаю, что не могу жаловаться на то, что ты не желаешь идти со мной к алтарю, пока не получишь ответы на все вопросы. Но предупреждаю – некоторые из них наверняка тебя разозлят.

Тай посмотрела на него.

Странно, зачем он признается, что врал, ведь это не лучшая основа для брака?..

– Ты лгал мне? – Девушка знала – она выйдет за Магнуса несмотря ни на что, но все равно хотела знать правду.

Именно ложь уничтожила брак моих родителей.

– Я пытался этого не делать, – осторожно ответил Магнус.

– Но ведь делал, так?

Мужчина кивнул.

– Я изо всех сил пытался избежать вранья, но иногда ситуация просто вынуждала.

Ситуация? Какая ситуация?

– Послушай, кто здесь головой ударился? Почему я чувствую себя какой-то ненормальной? Извини, Магнус, но я просто не понимаю, зачем ты мог мне врать. Знаю, ты художник, и поэтому, возможно, видишь вещи немного иначе, но...

– Я не художник, – перебил мужчина. – Я хочу быть абсолютно честным с тобой, Тай...

– Ты не художник?! Но... ты же просил меня тебе позировать... обнаженной!

– О, я заранее знал, что ты откажешься.

Ее удивление возрастало с каждым его словом.

– Значит, не художник, – пробормотала Тай, чувствуя, что ей не хватает воздуха.

– Я должен все тебе рассказать. Ты заметила краску на моих пальцах, и это было самое удобное и логичное объяснение.

Тай с трудом осознавала услышанное.

– Есть еще что-то, что ты должен сказать? А чем ты занимаешься? Надеюсь, не банки грабишь?

– Нет, ничего подобного. Наоборот. Послушай, Тай, я понимаю, что разговор предстоит долгий. Давай-ка присядем вон там.

Магнус показал на диван, где только этим утром они чуть было не занялись любовью.

Тай сомневалась, что это хорошая идея. С одной стороны, она старалась сохранять трезвый рассудок, а с другой – всегда теряла голову от поцелуев Магнуса. Девушка до сих пор не могла поверить, что он на самом деле предложил ей выйти за него замуж.

– Не знаю... – она колебалась, желая поскорее узнать обо всем, что он от нее скрывал. – А ты не будешь... ну, целовать меня и все такое?

Магнус улыбнулся и торжественно поднял руку.

– Обещаю, что буду удерживаться от поцелуев столько, сколько смогу, – поклялся он.

Тай не была уверена, что это гарантирует ей безопасность от соблазна, но она любила Магнуса, поэтому позволила ему взять ее за руку и подвести к дивану.

Когда они сели, Тай начала обдумывать вопросы, которые она хотела ему задать. Во-первых, ей хотелось узнать, почему Магнус соврал, что он художник.

– Итак, где ты работаешь, если не грабишь банки?

– Я их охраняю, то есть управляю компанией, которая специализируется на создании первоклассных систем безопасности для наших и зарубежных учреждений.

– Управляешь?

– Ну, кто-то же должен это делать!

Внезапно Тай вспомнила о том дорогом костюме.

– А я-то думала, ты беден! Получается, совсем наоборот?

– Да, я действительно преуспеваю, – ответил мужчина, наблюдая, с каким выражением лица Тай пытается осмыслить услышанное.

Но зачем в таком случае ему понадобилась эта квартира?..

– Тогда, может, расскажешь, почему снял у меня комнату?

– Этот вопрос я частенько задавал себе.

– Могу предположить, что ты не только без малейших усилий оплачиваешь ренту, но и вообще можешь купить эту квартиру?

– Как и все здание, – весело сообщил Магнус.

В таком случае он должен быть миллионером!

– Ты шутишь, да?

– Нет, не шучу, – серьезно ответил мужчина и быстро спросил: – Ты по-прежнему хочешь выйти за меня?

– Думаю, мистер Ашторп, нам пора...

– Э-э-э... Ашторп – это мое второе имя, а не фамилия.

– Так ты не Магнус Ашторп?

– Боюсь, нет.

– Тогда, полагаю, мистер Кто-вы-там, что пора все объяснить. – Тай была в ярости. Но с другой стороны, она хотела остаться с ним навсегда, а отношения должны строиться на правде.

Магнус посмотрел на девушку, протянул руку и погладил ее золотистые волосы.

– Я пришел сюда в тот самый первый день...

– Мистер Мик-Ник Найт вовсе не просил тебя съехать?

– Нет, конечно.

– А как же его подружка?

– Я даже не знаю, существует ли таковая.

– Ты ее просто выдумал? И его тоже? – спросила Тай, чувствуя, что она на правильном пути. – Мик Найт вообще существует?

– Вполне вероятно, только я его не знаю, – признался Магнус.

– Так где ты живешь?

– У меня собственный дом, – ответил мужчина.

– Тогда...

– Почему я переехал сюда? Ну, во-первых, у меня в доме ремонт, и я собирался уехать за границу, но внезапно отпуск пришлось отменить, а декораторы и строители уже принялись за дело...

– И тогда ты решил, что лучше будешь платить небольшую ренту? Но почему ты злился на меня, когда я сказала, что мне придется найти более дешевое жилье? Ты ведь и сам не собирался здесь оставаться?!

– Нет, тогда я как раз собирался продолжить жить с тобой, Тай, и сейчас тоже собираюсь.

– Ой, – пробормотала девушка. – А ты не хотел поселиться в отеле, пока в доме ремонт? Или у мамы? Или у твоей Элспет?

Магнус улыбнулся и объяснил:

– Элспет – моя сестра. Ей сейчас приходится очень тяжело.

– О, мне так жаль! – извинилась Тай. Но, не желая совать нос в чужие семейные дела или продолжать разговор об Элспет (иначе Магнус мог догадаться, как часто это имя заставляло Тай ревновать), она спросила о другом: – Значит, ты заметил объявление о сдаче половины квартиры, и...

Магнус покачал головой.

– Я не видел никакого объявления до тех пор, пока не ушел отсюда в ту субботу.

– Что?!

– Я вошел через главную дверь, а в твою квартиру постучал просто потому, что этого требует вежливость. Жильцы могли быть не одеты или еще что-нибудь в таком роде. Я не хотел просто так сюда входить...

– Что? Хочешь сказать, у тебя были ключи до того, как ты получил их от меня?!

Магнус улыбнулся.

– Ты уверена, что не хочешь, чтобы я поцеловал тебя?

– Уверена, – соврала Тай. – У тебя уже были ключи. Откуда? Тебе их дала Паула? Ты знал ее? Ты...

– Ее я не знаю, – ответил мужчина, – зато знаю ее дружка.

– Грэма?!

– Он был женат на Элспет.

– На твоей сестре?! – пораженная Тай попыталась собраться с мыслями. – Он развелся с ней и начал встречаться с Паулой?

– Моя сестра и Грэм не разведены. Он жил с Элспет, когда завел роман с Паулой Нил.

Тай не могла поверить своим ушам.

– Они все еще были вместе?

– Да.

– И Элспет даже не догадывалась о...

– Нет. Не имела ни малейшего представления. Она до сих пор не знает. Я хочу так все и оставить.

– Ты же не думаешь, что Грэм признается...

– Грэм мертв, – спокойно сказал Магнус. – Погиб в автокатастрофе, – пояснил он, увидев изумление на лице Тай. – Он работал на меня, и...

– На тебя?! – воскликнула девушка, и в ее голове молнией пронеслась невероятная мысль. – А разве Грэм работал не на компанию Пенхалигона? Это крупная фирма, и, раз твоя фамилия не Ашторп, значит... извини, не совсем понимаю, я думала, что ты, а получается... Скажи мне, что ты – не Пенхалигон!

Магнус явно чувствовал себя неуютно, но все же признался:

– Это я. Но если тебя не устраивает называться миссис Пенхалигон, я вполне могу сменить фамилию.

– Хватит! Я и без того никак не могу привыкнуть к мысли, что ты не тот, кем я тебя считала. Ты – мультимиллионер, который каждый день может ужинать в самых дорогих ресторанах, останавливаться в самых роскошных отелях, и ты почему-то переехал сюда... Д-давай сосредоточимся на чем-то одном, хорошо?

– Любимая, для тебя – все что угодно!

– Ты сказал, что Грэм был твоим подчиненным.

– Верно, – согласился Магнус. – И хорошо делал свое дело. Элспет одно время тоже работала у меня, так они и познакомились. Через некоторое время сестра решила выйти за него замуж. Когда Грэм погиб, она страшно переживала. Разбирая вещи мужа, Элспет нашла в ящике комода ключ от этой квартиры и подумала, что он – от его офиса. Она понимала, что нужно забрать оттуда оставшиеся вещи, но была не в силах сделать это.

– Бедная, – тихо произнесла Тай. Магнус тепло улыбнулся ей.

– Я настоял на том, что сам заберу вещи, и взял ключ.

– А как ты узнал, что у него был роман на стороне? Нашел письмо или...

– Договор о съеме этой квартиры. И комплект ключей.

– Договор?! Договор Паулы?!

– Он был заполнен на имя Грэма.

– Ого! – воскликнула девушка. – И ты начал подозревать, что...

– Я не хотел говорить Элспет о своей находке, ведь она ничего не знала о двойной жизни мужа. Она никак не могла привыкнуть к мысли, что ее любимый больше не будет возвращаться домой каждый вечер... Правда уничтожила бы ее.

– Так, туман понемногу проясняется, – пробормотала Тай. – Ты решил прийти сюда и все узнать?

– Именно. И я был не в лучшем настроении в то утро.

– Знаешь, как ни странно, но я это заметила.

– Я сомневался, не ты ли подружка Грэма. А ты уверена, что я не могу тебя поцеловать?

Сердце Тай сжалось от нежности.

– Так что, ты говоришь, было дальше?

– Ну хорошо, дальше. Итак, я стоял перед дверью, не зная даже имени подружки Грэма, готовясь сказать ей, что уже был в агентстве, переписал договор и собираюсь немедленно выбросить ее на улицу.

– Ты переписал договор на свое имя?! Но я же тоже снимала квартиру... у тебя?! И все это время...

– Я не хотел, чтобы Элспет узнала правду, поэтому собирался уладить все по-тихому. Поэтому я записал квартиру на себя и заплатил за следующий квартал. Я не мог тебе рассказать... Не тогда. А потом... В общем, я думал только о сестре и готов был выгнать любовницу Грэма на улицу, но дверь мне открыла прекрасная женщина с божественными голубыми глазами...

– Я? – слабо спросила Тай, немедленно простив ему "любовницу".

– Ты, моя дорогая.

– О... Но мне не показалось, что ты нашел меня красивой!

– Мне приходилось делать несколько дел одновременно. После твоей первой фразы я понял, что у тебя проблемы с оплатой квартиры и ты, вероятно, ищешь еще одного постояльца. К тому же мне приходилось игнорировать твое очарование...

– И ты подумал...

– Забудь о том, что я тогда подумал, потому что очень скоро я понял, что в душе ты так же прекрасна, как и внешне.

– Если будете и дальше так со мной разговаривать, мистер Аш... Пенхалигон, то я просто растаю! – В награду она получила нежный поцелуй.

– Извини, – сказал Магнус, ничуть не чувствуя себя виноватым. – Я был вынужден это сделать. Итак, мне нужно было уберечь Элспет от разочарования и боли, и я знал, что в любой момент могу вышвырнуть некую Тай Трэффорд.

– Очень мило, – пробурчала Тай себе под нос.

– Однако прежде чем так поступить, я решил проверить, сможет ли эта женщина навредить моей сестре. Мне некуда было идти, любимая, к тому же я решил не впутывать в свои дела маму, а отель – не самое приятное место, хотя иногда я туда отправлялся, когда мне было нужно отдалиться от тебя...

– Как в те выходные?

– Именно, но вы, мисс, заставляли меня постоянно думать о вас.

– Господи! – Тай вернула ему поцелуй.

– В общем, тогда мне было некуда идти. Я решил остаться и заодно выяснить все о тебе. Но ты требовала рекомендаций, поэтому я сразу же позвонил маме и попросил ее описать меня в самых радужных красках.

– Та леди... миссис Стерджес... твоя мать?

– Она совершенно неподражаемая женщина и любит интриги.

– Поэтому ты и решил ее не впутывать в это дело?

– Да. Грэм погиб за день до того, как я должен был лететь на Багамы. Я отменил отпуск, чтобы не оставлять сестру одну. Мать знала о ремонте, поэтому я надеялся, что она поверит, будто я ищу квартиру, а Ашторпом назвался, чтобы жить здесь инкогнито.

– И она поверила?!

– Не в Ашторпа, конечно, все же в остальном она мне помогла. Пришлось ограничить наши с ней телефонные разговоры, иначе она могла бы узнать об измене Грэма и рассказать все Элспет.

– Разумеется. Так что ты въехал...

– Нет, сперва я прошел к киоску объявлений и забрал твою рекламу.

– То есть украл.

– И довольно-таки легко. Я въехал, и скоро все мои теории о подружке Грэма рухнули.

– Ты понял, что я...

– Еще до этого я убедился, что ты вовсе не охотишься за деньгами. Ты могла бы сразу же попросить у меня оплату за те две недели, что жила без Паулы, но не сделала этого. Другой сюрприз – твое предложение поделить плату за квартиру ровно пополам. Я изменил свое мнение, когда понял, насколько ты чувствительна и привязана к семье.

– Но все равно вел себя отвратительно.

– А что мне оставалось? Элспет была потрясена случившимся, а ты – ничуть не обеспокоена, да к тому же встречалась с другим!

– Джулиан?

– Он самый. Но позже, после всего, что я о тебе узнал, мне пришлось противиться чувству симпатии.

– Так я тебе понравилась?

– А как иначе? Проверяя, как идет ремонт, навещая маму и Элспет, я понял, что мне плевать на то, что ты встречаешься с Комбсом.

– Кстати, а ты и правда отвозил маме грязное белье?

– Да, и у нее же я собирался остаться на ночь. Но не смог и вернулся домой.

– Куда?

– Домой – к тебе. Я знаю, это безумие. Я думал, что тебя не будет – ты говорила о какой-то вечеринке, – и все же вернулся. А в воскресенье понял, почему.

– В воскресенье?

– Когда пригласил тебя пообедать. А ты сама пригласила меня.

– Я подумала, что ты не сможешь себе этого позволить.

– Милая, тогда-то все и произошло.

– Что?

– Ты была самой собой. Ты предложила мне пирог и пиво... Милая, я знал, что ты разберешь по кирпичику ту стену, которой я себя окружил. Дорогая моя Тай, тогда я понял, что люблю тебя всем сердцем.

– Магнус! – выдохнула девушка.

– С тобой все в порядке?

– Более чем в порядке.

– А ты? Что ты тогда чувствовала?

– Я тоже поняла все в воскресенье, – застенчиво ответила она.

– Что?

– В прошлое воскресенье, когда ты "занял" машину.

– Она принадлежит мне, – признался Магнус. – Ну же, продолжай!

– В прошлое воскресенье ты был так мил, добр, и, выбежав в сад после разговора с матерью и Хадли, я поняла, что влюбилась. В моей душе бушевала ревность, и...

– О, Тай! Любимая, а ты уверена?

– Да, и я ничего не могу поделать, просто люблю тебя... и...

– И ты даже не представляешь, что сделала только что! Милая... – пробормотал Магнус и поцеловал ее. Тай ответила на поцелуй, и они с любовью посмотрели друг другу в глаза. – Да, это были незабываемые выходные.

– Так иногда случается. Все сложилось так хорошо – и для нас, и для Хадли.

– Но Хадли никуда бы не поехал, если бы не твой отец. Хотя, честно говоря, у меня имелся план...

Тай удивленно посмотрела на Магнуса.

– Он бы не взял твои деньги!

– Я хотел заключить с ним договор. По истечении срока обучения он отработал бы два года в "Пенхалигон Секьюрити".

– Ты хотел так поступить? Даже все спланировал?

– Я не мог обсуждать это с Хадли. Но я рассказал бы тебе, потому что хотел помочь.

– Ты и правда собирался...

– Черт, я же люблю тебя, женщина! И не мог больше это скрывать. Я хочу на тебе жениться. Мне это нужно. Жаль, что я был таким скрытным с тобой... Иногда мне приходилось уходить отсюда, потому что я не мог сопротивляться желанию обнять тебя, поцеловать...

– Правда, Магнус?

– Отныне только правда, любовь моя.

– Только правда, – согласилась Тай. – Но почему?..

– Что "почему"?

– Почему ты остался здесь, когда я рассказала, что это Паула являлась подружкой Грэма?

Мужчина нежно коснулся ее лица.

– Я понимал, что напрасно пришел сюда, но мне некуда было деваться. Точнее, я никуда не хотел уходить. Я говорил себе, что останусь только до тех пор, пока не закончится ремонт. Но... но мне понравилось приходить домой – к тебе. А потом я поцеловал тебя, и здравый смысл испарился. Каким-то образом я понял, что любовь и здравый смысл не уживаются.

Тай широко улыбнулась. Магнус посмотрел на нее, и у девушки забилось сердце, потому что его глаза лучились любовью. Мужчина привлек ее к себе.

– Любишь меня? – спросил он.

– Ты же знаешь, что люблю.

Ее поразило, что такому мужчине нужно очередное подтверждение ее чувств.

– Я люблю тебя, люблю, люблю! – воскликнула Тай. – Кстати, а кто такая Пенни?

– Пенни? – озадаченно переспросил Магнус.

– Когда я тебе звонила, ты поднял трубку и сказал "Пен...", и... – Тай замолчала, заметив его улыбку.

– Пен – это сокращение от Пенхалигона. Я ответил автоматически и только потом вспомнил, что ты можешь позвонить.

– Значит, больше мне не нужно ревновать?

– Я, между прочим, тоже был отнюдь не рад, что вы с Комбсом встречались. А потом ты еще и пошла на свидание с Фрейзером!

– Только из-за того, что ты заявил, будто я тебя ревную.

– Любимая, – выдохнул Магнус и снова прижал девушку к себе.

Тай вспомнила еще кое-что:

– Внизу, в холле, я видела письмо для Пенхалигона...

– Да, от агентов. Я дал им весьма специфические инструкции и велел не присылать мне сюда никаких материалов! Но что им оставалось делать, если нужно было срочно прислать мне квитанцию об оплате?

– Тот чек, который я тебе дала?

– Нет, я заплатил гораздо раньше. А твой чек храню как сувенир. О господи, все пытались уничтожить мое прикрытие!

– Фрейзер! И Джулиан! Они были правы, говоря, что знают тебя!

– Да, и твой отец тоже. Мне повезло, что они не догадались связать Магнуса Ашторпа с Магнусом Пенхалигоном.

– Все тайное становится явным! Тот, кто лжет, сильно рискует! – поддразнила мужчину Тай.

– Я больше никогда не буду тебе врать! – торжественно пообещал тот.

– Любишь меня?

– Так сильно, что без тебя мне и жить незачем.

– О Магнус! – вздохнула Тай и поцеловала мужчину. – Этим утром наши поцелуи и мое желание... кажутся такими правильными, – застенчиво пробормотала она. – Тогда мне просто хотелось услышать, что ты меня любишь, что это не просто легкомысленная интрижка, которая закончится скорым расставанием.

– О моя дорогая, я люблю тебя! И мы уйдем отсюда вместе!

– Правда? – дрожащим голосом спросила Тай.

– Я хочу, чтобы ты всегда была рядом. У меня есть дом, который ждет тебя! Пожалуйста, скажи, что пойдешь со мной и станешь в нем хозяйкой!

– Ты и правда хочешь жениться на мне?

– На меньшее я не согласен! Пожалуйста, моя прекрасная Тай, пообещай, что будешь со мной всегда!

Тай улыбнулась.

– Буду. Я так тебя люблю! Не знаю, кем я еще могу стать, если не миссис Магнус Ашторп Пенхалигон!

– Дорогая! – воскликнул Магнус и крепко обнял Тай.


home | my bookshelf | | Идеальный сосед |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 11
Средний рейтинг 4.5 из 5



Оцените эту книгу