Book: Игра в напёрстки (Флора)



Щербак-Жуков Андрей

Флора

Андрей ЩЕРБАК-ЖУКОВ

Просторный зал космопорта. Множество световых указателей. Люди спешат на посадку. Вслед за высокой, волевого склада женщиной семенит небольшой, полноватый мужчина - тянет сумку с багажом.

- И стоит тебе лететь? Неужели они без тебя не обойдутся? спрашивает мужчина.

- Говорят, что нет, - отвечает женщина. - Я только туда и назад, через сутки - максимум, двое - я вернусь.

- Буду ждать, - говорит мужчина, опуская сумку на движущуюся ленту багажного отсека.

- Пока.

- Пока.

Они целуются, и женщина уходит в зал ожидания.

Как только жена перестанет его видеть, мужчина весь преображается: он подтягивается, становится бодрей, втягивает животик.

Приплясывающей походкой, хихикая про себя, он идет прямиком к видеофону.

Он закрывает за собой дверь будки видеофона, набирает номер. На экране появляется роскошная, пышногрудая блондинка.

- О, Макс, привет.

- Привет, Флора. Я сейчас в космопорте - только что проводил жену на Марс... Поэтому, если ты свободна...

- Конечно, приезжай.

- Отлично, еду!

Макс выходит из кабинки видеофона и натыкается на мужчину с бледно-желтым лицом, тоненькими усиками и абсолютно лысой головой. На его плечах погоны.

- Что тебе нужно, Рог? - спрашивает Макс. - Я тороплюсь у меня свидание.

- У тебя свидание здесь и со мной. Я узнал, что ты провожаешь жену, и ждал у входа, но ты меня не заметил.

- Вполне возможно, я спешу. А что тебе от меня нужно?

- У меня для тебя небольшое поручение.

- Но я же в отпуске!

- Отпуск придется отложить - объявлена чрезвычайная тревога, пояснил Рог.

- Неужели вам не подойдет кто-нибудь другой? - взмолился Макс.

- Во-первых, ты агент класса "А", во-вторых, ты уже здесь, в здании космопорта, а действовать надо срочно. До одиннадцати все должно быть сделано. Неужели тебе так важны эти три часа?

- Ну, ладно.

Рог и Макс заходят в бар космопорта. Занимают отдельный кабинет, и Рог начинает рассказывать:

- Через полчаса, ровно в восемь, прибывает скорый с Сириуса. В числе прочих с него сойдут три человека, которые будут дожидаться транзитного с Марса, который прибудет в одиннадцать и затем пойдет к Системе Капелла. Как только эти трое взойдут к нему на борт, они окажутся вне нашей юрисдикции.

- Следовательно?

- Следовательно, эти три часа ты проведешь вместе с ними в зале ожидания, чтобы по истечению времени указать у кого из них контрабанда.

- Какая?

- Наихудшая. Спейсолин...

- Ого, - Макс явно удивлен.

- Да-да, - подтверждает Рог, - измененный спейсолин - простая реакция в домашних условиях, и готов сильнейший наркотик.

- А как с этим боролись раньше?

- Раньше мы просто держали в секрете способ приготовления спейсолина и пресекали попытки его получить. Но если химики Системы Капелла сделают анализ образца и смогут синтезировать его сами, нам придется бороться с наркоманией в небывалых размерах. Никак повлиять на них мы не можем Капелла не входит в Федерацию. Запретить спейсолин мы тоже не можем, тогда придется ставить крест на дальних космических полетах - ты ведь знаешь, большинство людей не могут достаточно длительное время переносить невесомость без небольшой дозы спейсолина, начинаются головокружения, кошмары...

- Узнать у кого наркотик не так уж сложно, - говорит Макс. - Перед рейсом все принимают слабую дозу спейсолина. Так?

- Так.

- Все, кроме того, кто сам везет спейсолин - ему придется рискнуть подцепить букет неврозов, но остаться в ясном сознании. Под воздействием спейсолина можно не только проболтаться про наркотик, но и просто выбросить его. Логично?

- Вполне...

- Стало быть, - продолжает Макс, - проблема сводится к тому, чтобы определить, кто из этой троицы принимал перед полетом спейсолин, а кто нет.

- Вот это-то и предстоит тебе сделать. Но если ты ошибешься, это может стоить тебе жизни. Все трое - большие шишки на своих планетах. Один - Эдвард Харпонастер, второй - Дюакин Липски, третий - Андьемо Феруччи.

Рог протягивает Максу одну за другой три фотографии.

- И еще: будь осторожен. Джек Хоук что-то раскопал, и его убрали.

- Джека убили? - Макс потрясен.

- Да. И кто это сделал, тебе предстоит выяснить в ближайшие три часа, - Рог взглянул на часы. - Итак, если ты управишься к одиннадцати часам это будет означать продвижение по службе, повышение жалования, отмщение за беднягу Хоука и спасение Галактики. Если же ошибешься - нас ждет серьезный скандал, а тебя пинок под зад. Ты вылетишь из Службы Безопасности с волчьим билетом...

- А если я ничего не найду?

- С точки зрения Службы это не будет отличаться от ошибки.

- Мне нужно позвонить, - просит Макс.

- У тебя еще есть немного времени.

Макс снова в будке видеофона, на экране та же блондинка:

- Макс, ты где? Я жду, жду...

- Извини, детка - маленькая заминка.

- Ты не приедешь? - возмущенно говорит Флора.

- Я буду через полчаса, или через час - тут возникло небольшое, но неотложное дельце...

- Если бы я знала, что придется ждать, то нашла бы себе занятие поинтересней, - говорит Флора, надувая губки, и вешает трубку.

Макс сидит в зале ожидания. По радио объявляют прибытие скорого с Сириуса. Открываются двери, и в зал начинают заходить люди - они смотрят прямо перед собой, идут, как сомнамбулы.

Первым Макс замечает Липски.

- Добрый вечер, сэр, - говорит Макс в тот момент, когда Липски проходит мимо него.

Тот останавливается и произносит:

- Сыр сюрреализма солон и прогоркл.

Вежливо поклонившись, Липски садится неподалеку - он явно под воздействием наркотика.

Вторым появляется Феруччи. Макс обращается к нему:

- Ну, как перелет?

- Перед легкими облаками, все мы кажемся дураками, - говорит Феруччи и садится рядом - он тоже явно принимал спейсолин.

- Раком пятится назад - не стреляйте в лебедей, - отвечает ему Липски.

Макс с нетерпением ждет Харпонастера - остается только он.

Входит Харпонастер, он тоже идет, как сомнамбула, глядя прямо перед собой.

- О, черт! - вырывается у Макс от разочарования.

- Четыре черненьких, чумазеньких чертенка чертили черными чернилами чертеж, - реагирует Харпонастер.

- В четверг, четвертого числа! - уточняет Липски.

- Чрезвычайно чисто, - добавляет Феруччи.

Макс в негодовании бьет себя кулаком по бедру, с силой выдыхает воздух через нос.

Он внимательно смотрит сначала на одного, потом - на другого, затем на третьего. Все трое одинаково смотрят вдаль остекленевшими глазами.

Ему вспоминается базарная площадь и парень-наперсточник. Маленький шарик катается от одного наперстка к другому, наперстки меняются местами... Вдруг все замирает - стоят три наперстка, нужно угадать под каким из них шарик...

Макс смотрит на часы - уже прошел один час. Заметив проходящую мимо стюардессу, Макс обращается как бы к ней:

- Включи сонар, котик, - он произносит это так, чтобы ясно слышалось "наркотик".

- Котик, котик, серенький животик, - говорит Харпонастер, - ты мне котик помоги, ты Ивана погуби...

- По губам читать слова можно год, а можно - два, - отзывается Феруччи.

- Два не пять, а шесть - не восемь, это нужно всем запомнить, говорит Липски.

- Помесь, - добавляет Харпонастер.

- Смесь, - говорит Феруччи.

- Смейтесь, смейтесь, - завершает разговор Липски.

Все снова замолкают.

Макс еще более злится. Он решает идти ва-банк и говорит прямиком:

- Как у нас со спейсолином?

- Линий длинных поворот крутит все наоборот, - замечает Феруччи.

- Оборот за оборотом спутник в космосе летит, - отвечает ему Липски.

- Я летел на ераплане, Мэри парилася в бане, - говорит Харпонастер.

- В банде, - Липски.

- По балде, - Феруччи.

- От балды, - завершает Харпонастер.

Макс разочаровано откидывается на спинку кресла. Он снова смотрит на часы - прошел второй час.

Взглядом обреченного Макс снова обводит всю троицу - никакого результата. Он снова смотрит на часы - прошло еще пятнадцать минут. Вдруг Макс вспоминает Флору, ее лицо, фигуру...

- Вот я сейчас сижу с вами, а между тем меня ждет девушка... Такая девушка... Я не буду назвать вам ее имени, чтобы не компрометировать. Если не возражаете, я расскажу вам о ней самой, - заговорил Макс и, не давая никому вставить ни слова, продолжил. - Знаете, у нее в квартире гравитация ноль целых четыре десятых земной. Конечно, специальная аппаратура стоит не дешево, но если вам приходилось ласкать женщину при 0,4 "же", то вы все поймете без долгих объяснений. А если вам этого делать не приходилось то, как бы я вам не объяснял, не поймете ничего. Скажу лишь, что это верх блаженства. Это такая девушка... Стоит только коснуться ее рукой, и все ее тело начинает петь, как струна хорошо настроенной гитары, нет, постойте, - скрипки... Она...

Рассказывая, Макс медленно переводит взгляд с одного человека на другого.

По радио объявляют:

- Через пятнадцать минут начнется посадка на транзитный космолет "Марс - Земля - Система Капелла".

Все трое забеспокоились.

- Вставайте, джентльмены, я уже все рассказал, - говорит Макс, - а ты, убийца, арестован.

И он показал на Липски. Тут же из двери выскочили два человека в униформе и утащили сопротивляющегося Липски.

Макс и Рог в кабинете.

Рог жмет Максу руку.

- Поздравляю с повышением, - говорит Рог. - Ты не ошибся, наркотик нашли в пластиковых пакетиках, прикрепленных к внутренней стороне бедер. У меня для тебя еще один сюрприз, руководство решило премировать тебя. Здесь десять тысяч кредитов...

Рог протягивает Максу пачку денег.

- Благодарю, - говорит Макс. - Я могу идти?

- Постой, между нами: как тебе удалось узнать, у кого наркотик? Я наблюдал за вами по монитору и был уверен, что ты пролетаешь. Я ничего не понял. Что его выдало?

- Ха, - улыбается Макс, - двое их них, действительно, были под воздействием спейсолина, а третий его только симулировал. Причем, очень искусно... И тогда я рассказал им о своей девушке... Этот рассказ...

- Да, я все слышал - рассказ был весьма впечатляющий.

- Так вот, двое никак не прореагировали, зато у Липски участилось дыхание, а на лбу выступила испарина... Раз он прореагировал на мой рассказ, значит, он-то и был симулянтом...

Макс в кабине видеофона. Он набирает номер, на экране появляется лицо Флоры.

- Я ждала тебя три часа, а теперь ухожу, - капризно говорит она. - На свете есть еще порядочные мужчины. Не желаю тебя больше видеть...

Макс, не говоря ни слова, достает из кармана полученную только что пачку денег.

- О, Макс! Это мне? - восклицает Флора, увидев деньги.

- Да. Я же говорил, что есть небольшое дельце - я хотел сделать тебе подарок.

- Ах, Макс, какой ты милый! Я и не собиралась уходить, просто пошутила. Приезжай скорей.

- Еду немедленно.

Макс выходит из будки видеофона и замечает спешащую к нему фигуру своей жены, которую он проводил три часа назад на Марс.

- Дорогой, ты будешь смеяться, но они действительно обошлись без меня, - говорит жена. - И я тут же поспешила назад - мне повезло, и я взяла билет на транзитный до Системы Капелла. Я только что встретила Рога, он сказал, что ты все еще в космопорте... О, я вижу, ты тут времени зря не тратил, - добавила она, увидав деньги.

- Да, пожалуй, - иронично говорит Макс и, ссутулившись, протягивает жене пачку денег.




home | my bookshelf | | Игра в напёрстки (Флора) |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения



Оцените эту книгу