Book: Дыхание дракона



Роман Захаров

Дыхание дракона

Купить книгу "Дыхание дракона" Захаров Роман

ГЛАВА 1

СТРАШНЫЕ ИЗВЕСТИЯ

– Мой король, новая беда! – в зал вбежал старый камердинер легаронского двора Юл.

Юл тяжело дышал, было видно, что он сильно торопился. Он даже забыл склониться перед королем в почтительно поклоне. Расшитый золотом балахон съехал набок. Весь вид старого камердинера показывал, что он очень взбудоражен. Однако посмотрев на величественно восседающего в кресле повелителя, Юл осекся, поправил свое одеяние и снова принял невозмутимый вид, присущий королевскому камердинеру. Опомнившись, он поклонился своему повелителю, как и подобает верному слуге.

Молодой король Легарона Данегор сидел в своем излюбленном кресле в Сияющем зале, погруженный в раздумья. За последний год король заметно повзрослел и возмужал, но не потерял своего врожденного изящества. Слова камердинера вызвали тревогу в глазах молодого повелителя.

– Что случилось, Юл? – Данегор поднял глаза от пламени в камине, перед которым сидел.

В зале было достаточно прохладно, весна только вступала на земли Обжитого мира. Король зябко кутался в теплый меховой плащ.

– Прибыл эрл Барах и хочет сообщить тебе о какой-то надвигающейся на Легарон беде. Он был очень встревожен, – сообщил камердинер.

– Так почему же ты до сих пор не впустил его? – с негодованием выкрикнул король. – Зови его немедленно!

Старый Юл убежал, раскачиваясь из стороны в сторону на своих маленьких толстых ножках. Король поднялся из кресла и с нетерпением начал расхаживать по залу. Он даже предположить не мог, что хочет сообщить ему эрл. Прошедшая зима оказалась на удивление спокойной. Ни один враг за все это время не потревожил спокойствия легаронских жителей. Король начал озадаченно мерять шагами комнату.

Через несколько минут появился камердинер. За ним гордо вышагивал Барах. Пепельные длинные волосы его развевались, плащ был испачкан в дорожной пыли. Маг, как и всегда, сохранял полную невозмутимость. Только глаза старого эрла выдавали сильную тревогу.

– Приветствую тебя, мой король, – почтительно поклонился эрл. – Взрослеет и мужает сын великого повелителя Данастра, – проговорил старик, оглядывая юношу. – Ты становишься настоящим повелителем легаронского народа.

Король тоже был рад встрече со старым магом. Давно он не появлялся в королевском замке. Но если Барах появился в Легароне, это означало, что что-то случилось. В последнее время появление эрла в дни опасности, грозящей покою народов Обжитого мира, стало превращаться в закономерность, что совсем не нравилось молодому Данегору. До этого старик появлялся тогда, когда был похищен маленький наследник лурских королей. И теперь он снова здесь, а это значит, что опять на город надвигается какая-то беда.

– Король и должен быть мужественным, – гордо подбоченился Данегор, который, несмотря на взросление, оставался все таким же задиристым и до безрассудности смелым. – Давненько тебя не было в наших краях. Что за новость хотел ты мне сообщить?

– Дай отдышаться старику, – произнес Барах, тяжело усаживаясь на предусмотрительно подставленное для него старым Юлом кресло. – Да уж, века берут свое, – кряхтя проговорил волшебник. – Ты мужаешь, а я старею. Мне уже не так-то быстро удается добираться до твоих владений.

– Барах, не томи. Говори же, что случилось, – нетерпеливо поторопил король. – Вечно ты говоришь загадками.

На мага нетерпеливый тон молодого короля не произвел никакого впечатления. Он продолжал устраиваться в кресле, расправляя пыльные складки своего дорожного плаща.

– Ну, вот, – удовлетворенно проговорил эрл, когда наконец уселся, как ему было удобно. – Теперь я расскажу все, что смог узнать. Как ты уже, наверное, догадываешься, мой король, новость будет не из приятных. Черный Правитель опять собирается напасть на Обжитой мир.

При этих словах лицо молодого короля мгновенно помрачнело. Он уже начал привыкать к мирной жизни города. Ведь с тех пор, как Олег помог освободить маленького Элаора, Черный Правитель не подавал о себе никаких вестей. Даже харсадцы перестали делать набеги на ближайшие к ним поселения крестьян. Жизнь в Обжитом мире как-будто начинала налаживаться. И вот снова эта нечисть начинает строить какие-то козни.

– Что еще он задумал против Обжитого мира? – в голосе молодого короля слышался испуг, хотя обычно Данегор старался, как и подобает королю, не показывать своих чувств.

Маг вздохнул и принялся рассказывать то, о чем он узнал. Известным только старому эрлу способом выяснилось, что Черный Правитель – Сунка Дор, или, как его по-другому называли, Ор-Гак опять собрался напасть на народы Обжитого мира, чтобы сделать их своими рабами и получить безраздельную власть над их землями. Но, теперь, он решил оставить наземные сражения, которые до сих пор не приносили ему успеха. Он решил использовать подземные силы, для чего подчинил себе племя подземных рудокопов, известное еще по древним преданиям. Когда-то эти люди жили среди народов Обжитого мира и даже дружили с предками подземных жителей – бойров. Они добывали из недр земли руду, поэтому их звали рудокопами.

Однажды, один рудокоп выкрал дочь вождя племени бойров и спрятал ее в подземелье, где бедная девушка и погибла, когда на нее напали дикие гигантские кроты. Безутешный отец девушки решил отомстить за дочь всему племени рудокопов, для чего и обратился за помощью к Лучистому магу. И тот, вняв мольбам смертного вождя, переселил все племя рудокопов под землю, где они отныне должны были жить, подобно кротам, которые убили несчастную принцессу племени бойров. Так, как теперь эти люди жили под землей, то солнечный свет приводил их к гибели.

И вот совсем недавно Черный Правитель – Ор-Гак вступил в сговор с людьми-кротами и обещал снять с них проклятие Лучистого мага, если те помогут ему подчинить своей власти народы Обжитого мира.

– Теперь ты все знаешь, мой король, – закончил свой рассказ Барах. – Тебе решать, как бороться с этой нечистью, которая может оказаться гораздо опаснее ортов или архов, которых уже насылал на Легарон Черный Правитель. Если вовремя не остановить этих тварей, то вскоре они перекопают все земли Обжитого мира, и много мирных людей сгинет в подземельях людей-кротов. Говорят, они эти дикари иногда даже съедают своих пленников.

– Что же делать? – Данегор нервно начал шагать по залу. – Честно говоря, я ума не могу приложить, как бороться с такой силой. Но нужно обязательно что-то придумать. А ты что посоветуешь, Барах? – обратился он к магу.

– Не знаю, – пожал плечами эрл. – Ясно только то, что одним нам с этой бедой не справится. Легарону нужна сильная помощь, которая действительно сможет бороться с Темными силами. Поэтому необходимо вызвать Пришельца, – тоном, не принимающим возражений, произнес старик. – Поверь мне, он поможет нам, как помогал до сих пор.

– Я знал, что ты это скажешь, мой верный Барах, – обрадовался Данегор. – Именно так мы и сделаем. А ты, что думаешь об этом, Юл? – обратился он к камердинеру.

– Я согласен с эрлом, мой король. Только эдор Олег сможет помочь нам. Он очень сильный. К тому же именно у него хранится навершие магического жезла, против которого не может устоять Черный правитель, – ответил Юл, сгибаясь своим толстым телом в поклоне перед повелителем Легарона.

Таким образом было принято решение снова позвать на помощь мальчика из другого мира, Пришельца по имени Олег.

* * *

Урок географии, как и всегда, был очень интересным. Сегодня Валентина Дмитриевна рассказывала об Австралии, этом необычном и таком таинственном континенте. Олег слушал, открыв рот, о племенах австралийских аборигенов и не мог себе представить, что где-то живут люди, которые совсем не знают, что такое телевизор, спят на голом полу под открытым небом или в маленьких хижинах, сделанных из листьев и стволов диковинных деревьев. К тому же питаются они корнями различных растений, а то и вовсе змеями и червяками, поджаренными прямо на углях. А иногда среди них встречаются даже каннибалы, которые съедают своих врагов.

Олега всегда занимали такие интересные факты из жизни других народов. Гораздо меньше мальчика интересовали всякие экономические и хозяйственные вопросы развития современных, уже давно изученных стран. А вот неизвестные, мало изученные племена – совсем другое дело. Легенды таких древних народов были наполнены страшными тайнами и вся их история представлялась Олегу сплошной загадкой, которую ему всегда хотелось постигнуть.

– Вот и все, – закончила свой рассказ Валентина Дмитриевна, услышав звонок, извещающий о конце урока.

– Валентина Дмитриевна, – вскочил Олег. – А можно мне посмотреть, где живут племена этих аборигенов?

– Конечно, можно, – улыбнулась учительница, которая считала Олега своим лучшим учеником. – Если тебе это интересно, останься и посмотри. Только обязательно потом закрой кабинет. И до конца перемены не позволяй никому входить в класс – пусть здесь проветрится.

– Хорошо, – откликнулся мальчик. – Все закрою и никого сюда не пущу. Я только одним глазком взгляну, – пообещал он.

– Валентина Дмитриевна, – возмущенно пропищала Наташка Волкова, которая была самой вредной девчонкой в классе. – Но ведь я же сегодня дежурная. Мне класс нужно убирать.

– Иди, иди, – отмахнулся мальчишка. – Я сам все вымою.

– Ладно, – неожиданно согласилась Наташка. – Только, если не вымоешь класс, я потом Валентине Дмитриевне пожалуюсь, – пригрозила она.

– Да вымою я, – начал терять терпение Олег. – Выйдешь ты наконец?

– Подумаешь, какие мы грозные, – задрав нос, произнесла девчонка и, развернувшись, вышла за дверь.

Весь класс побежал на перемену, а мальчик остался в кабинете. Он подошел к огромному глобусу, который всегда стоял на учительском столе, и принялся выискивать на нем место, где жили австралийские племена. Оказалось, что эти дикие народы жили на маленьких островках вокруг материка. На глобусе это оказались крохотные точки и пятнышки зеленого и желтого цветов.

– Подумать только, – бормотал Олег, разглядывая сеть маленьких островков вокруг Австралии. – И не страшно им жить посреди океана, даже не подозревая, что поблизости есть огромный материк. А если на них нападут враги, им даже не к кому будет обратится за помощью. Хотя откуда могут взяться эти враги. Вот в Легароне, врагов хоть отбавляй, зато и помощь всегда можно найти.

Как только мальчишка произнес последнюю фразу, у него вдруг что-то защипало на груди там, где висела статуэтка коленопреклоненного юноши. Мальчик обычно оставлял ее дома, но сегодня почему-то решил надеть ее, будто что-то толкнуло его, когда он утром одевался в школу. Недолго думая, он схватил с полки статуэтку и надел себе на шею. И сейчас его предчувствие, похоже, оправдалось. Олег вытащил волшебный талисман из-под рубашки и тут же вся комната озарилась ярким светом. «Неужели, в Легароне опять что-то случилось?» – только и успел подумать мальчишка перед тем, как его накрыла темная пелена.

ГЛАВА 2

КАРТА

Олег очнулся от того, что кто-то сильно толкал его в плечо. Причем обувь на этом человеке была достаточно тяжелой, и толчки были очень даже чувствительными. Мальчик слегка приоткрыл глаза, еще не совсем понимая, что же с ним случилось. Но лежал на сырой, еще не оттаявшей от снега земле. Мальчик повернул голову, и тут постепенно в памяти начал всплывать и урок географии, и вредная Наташка Волкова, и засветившаяся статуэтка. Постепенно все становилось на свои места.

– Посмотри, да ведь это же Олег-эдор, – услышал он над собой голос. – А я его и не узнал, думал, что это опять шпион из Харсада.

– Действительно, он, – отозвался другой голос. – Митрас, поднимай его скорее, дурная твоя голова. Если король узнает, что ты пихал его ногой, он тебе голову снимет.

– Я просто не узнал Пришельца, – оправдывался Митрас, помогая Олегу подняться. – Прости меня, Эдор, – обратился он к мальчику, я думал, это опять шпион заявился.

Олег, отряхиваясь и вытаскивая из волос колючки и кусочки моха, поднялся с земли. Он был очень рад новой встрече с королевскими стражниками.

– Здравствуй, Митрас, – обнял он улыбающегося воина. – И тебя, Нейрас, я очень рад видеть, – обратился он ко второму стражнику. – Давно мы с вами не виделись.

– Да, давно, – согласился Нейрас. – Наш король уже отпраздновал свой пятнадцатый День Света. Теперь он стал настоящим воином, достойным сыном своего отца.

– Надо же, как время пролетает, – удивился Олег, совсем забыв, что ему тоже недавно исполнилось пятнадцать. – Но почему Дан вызвал меня? Что случилось на этот раз? – вспомнил он.

– Не знаем, – в один голос откликнулись воины. – Наверное, новая беда грядет, раз уж король решил тебя позвать, Пришелец, – добавил Митрас. – Но нам этого знать не положено. Король Данегор сам тебе все расскажет.

Стражники проводили Олега в город через ворота Данастра. По дороге в королевский замок мальчик отметил, что с тех пор, как он последний раз был в Легароне, в городе мало что изменилось. Улицы все также были заполнены горожанами, которые веселились, работали, торговали на богатых легаронских рынках. Они возбужденно приветствовали мальчика, которого узнавали практически сразу. Мальчик с удовольствием вдыхал чистый воздух, который не выдерживал никакого сравнения с воздухом городских улиц в мире, в котором жил Олег, где всюду сновали автомобили и загрязняли окружающую среду тысячи промышленных заводов. Здесь же все дышало свежестью, кругом росли цветы и прекрасные деревья.

Стражники проводили Олега до замка, где в королевском дворе его уже встречал Юл-Сова. Королевский камердинер совсем не изменился, только еще больше поседел и сгорбился. Он был одет в свой обычный камзол, расшитый золотыми нитями, из-под которого виднелись белоснежные кружева нижних одежд. Когда старый камердинер увидел мальчика, его лицо озарила радостная улыбка.

– Эдор, как рад я видеть тебя, – проговорил камердинер, сгибаясь в почтительно поклоне.

– Здравствуй, Юл, – обнял старика Олег. – Ну, что ты все время кланяешься мне?

– Как же мне не склонятся перед Пришельцем, который так много сделал для Легарона? – искренне удивился старик. – И я уверен, что и в этот раз ты поможешь нам.

– А что случилось? – спросил мальчик, которого сильно обеспокоили слова старого слуги.

– Беда, – со вздохом отвечал старик. – Такая беда, что хуже и не придумаешь. Пойдем со мной, Пришелец, наш король расскажет тебе об этом лучше меня. Бедный мальчик, столько пережить в свои ранние годы, – покачал он головой, жалея юного Данегора.

Юл повел Олега по замку, направляясь к Сияющему залу. Когда Олег появился в этом зале, он увидел, что Данегор восседает в кресле напротив камина, о чем-то глубоко задумавшись. В углу, опустив голову на грудь, мирно дремал Барах.

– Что за спящее царство? – громко спросил Олег.

– Олег! – Данегор вскочил с кресла и, распахнув объятия, кинулся к мальчику.

– Здравствуй, Дан, – Олег обнял короля. – Я скучал по тебе, – признался он. – И по тебе и, вообще, по Легарону.

– Рад это слышать, – с достоинством ответил Данегор, глаза его искрились неподдельной радостью от встречи с другом.

С тех пор, как Олег видел короля последний раз, Данегор возмужал, но все-таки оставался довольно хрупким мальчишкой, хотя эта хрупкость и была обманчива. Олег прекрасно знал, каким смелым и решительным может быть король в минуты опасности.

– Почему ты вызвал меня, Дан? – Олегу не терпелось узнать причину, из-за которой королю потребовалась его помощь.

– На нас снова хочет напасть Черный Правитель, – ответил юный король, и лицо его снова стало серьезным. – Барах узнал, что Ор-Гак, – Данегор осекся и продолжил, уже стараясь не упоминать имени повелителя тьмы: – Он подчинил себе племя подземных рудокопов, чтобы те под землей пробрались к важнейшим городам Обжитого мира. И хуже всего то, что никто не знает, как бороться с этими людьми-кротами. Мы даже не знаем, что собой представляют наши враги.

– Опять Черный Правитель? – удивился мальчишка. – Я думал мы уже расправились с этой нечистью.

– Черный Правитель вновь собрал остатки своего войска, – вступил в разговор Барах. – А лучшего места, чем Харсад, для сплочения своих темных сил, ты, как сам понимаешь, трудно придумать. Так что, Харсад снова представляет большую опасность для жителей Обжитого мира, – Барах повернулся к королю, кивком головы позволяя ему подолжать начатое повествование.

Данегор подробно рассказал другу о том, что поведал ему эрл Барах. После этого наступило тягостное молчание, во время которого все ожидающе уставились на Олега. Тот долго осмысливал услышанное. Естественно, бороться с подземными врагами гораздо сложнее, чем с теми, которые ходят по поверхности земли. Неизвестно даже с какой стороны могут прийти эти люди-кроты. Однако можно же хотя бы определить приблизительный маршрут, по которому враги могут подобраться к городу.



– Дан, – наконец промолвил Олег. – А, есть ли у вас географическая карта Обжитого мира?

– Какая еще гриофическая карта? – не понял король.

– Не гриофическая, а географическая, – поправил его мальчик. – Это такая бумага, на которой изображен вся местность Обжитого мира.

– Прости меня, Пришелец, – вмешался в разговор Юл-Сова. – Но, как же может уместиться такое огромное пространство земли на какой-то бумажке? – удивился он.

– Может, – уверил старого слугу Олег. – Просто вся территория изображена там совсем маленькой. Например, если я нарисую замок, то на бумаге он получится совсем маленьким, хотя на самом деле он большой. И с картой произойдет тоже самое. Я не понимаю только, как же вы воюете, если у вас нет элементарной карты местности, – удивился он.

– Воины всегда определяли свой путь по звездам и никогда не ошибались, – с ноткой обиды в голосе произнес Данегор. – Но, кажется, я начинают понимать, что такое эта карта, – тут же пробормотал он, увидев, как усмехнулся при его словах о звездах Пришелец. – Только как же нам ее сделать?

– А я на что?! – хвастливо подбоченился Олег. – Я помогу. Только мне нужен человек, который хорошо знает весь Обжитой мир и расположение всех народов.

– Ну, такой человек у нас Барах. И мы тоже можем помочь, – предложил король. – Мы же почти весь Обжитой мир исходили в военных походах.

– Вот и хорошо, – обрадовался мальчишка. – А теперь мне нужно стило и большой кусок бумаги.

Старый Юл быстро принес стило и холст бумаги самый большой, который только смог найти. Бумагу расстелили прямо на полу, на большом ковре, потому что ни на одном столе этот лист не умещался. Все уселись вокруг холста. Даже Барах, с достоинством, подвинув Юла, уселся на краю ковра, скрестив ноги.

– Вот здесь у нас, по-видимому, располагается Легарон, – Олег начертил на бумаге большой круг. – А на востоке горы, – он нарисовал череду маленьких зубчиков. – Правильно?

– Если встать лицом к северу, то конечно, на востоке, – деловито начал рассуждать Барах. – А вот, если встать к югу, то на западе.

– Подождите, а, как вы, вообще определяете, где север, а где юг, – спросил мальчик, чувствуя, что начинает путаться в рассуждениях старого эрла.

– По мху на деревьях, – невозмутимо произнес Барах. – Мох всегда растет на северной стороне.

– Тогда понятно, – согласился мальчик. – Значит будем смотреть с северного направления. Тогда получается, что горы Моксора находятся на востоке от Легарона.

– Точно, – подтвердил Данегор. – А из гор вытекает Тимерис и уходит прямо на север.

– Так, – пробормотал Олег, рисуя на карте толстую извивающуюся линию реки Тимерис и ставя на ней большую жирную точку, которая изображала вражескую крепость Харсад. – А это у нас будет стан врагов.

Все дружно закивали головами. Затем Олег изобразил место, где обитают архи, потом Лур-Гор, к юго-западу от Легарона.

– А где же у нас размещаются бойры? – спросил мальчик у присутствующих.

– Видишь ли, Пришелец, – пустился в объяснения Барах. – Если идти от Легарона, по пустыне в сторону заходящего солнца, а потом не доходя до города Призраков свернуть налево…

– Постой, Барах, – остановил эрла король. – Так мы совсем запутаемся. Давайте лучше позовем Арраса. Он точно скажет, где живут бойры, он недавно ходил к ним.

– А что он у них делал? – удивился Олег. – По-моему, когда я был здесь в последний раз, Аррас собирался оставить военную службу.

– Собирался, – согласился Данегор. – Но долго заниматься мирными делами старый вояка не смог. Он сильно скучал по своей дружине, по королевской службе и, в конце концов, вернулся.

– Теперь все понятно, – улыбаясь, кивнул мальчик, радуясь, что вновь увидит Арраса. – И часто вы навещаете бойров?

– Мы теперь постоянно поддерживаем с ними связь. И раз в в половину Светлого шага солнца, мы отправляем к ним отряд воинов, которые везут вождю бойров Ботхалу королевские дары.

Олег решил, что Светлым шагом солнца называется обыкновенный год и, поэтому не стал вдаваться в расспросы. Решено было позвать Арраса, который мог показать, в какой части Обжитого мира живет племя бойров.

Через несколько минут появился Аррас. Увидев Олега, он очень обрадовался, хотя и старался не показывать этого. Но глаза его радостно засветились при встрече с мальчиком. Воин постарел, но все-таки в его осанке чувствовались сила и мощь, которые накапливаются годами в многочисленных войнах и сражениях. Он кивнул Олегу, поприветствовав его, и повернулся к королю.

– Ты звал меня, мой король? – спросил глава королевской дружины.

– Аррас, скажи, в какой стороне света живут бойры, – обратился к воину Данегор.

– На западе, – уверенно ответил Аррас. – Если идти от Легарона, то нужно двигаться на запад и чуть южнее, а, если от Лур-Гора, то северо-западнее.

– Ну, теперь все понятно, – обрадовался Олег, нанося на карту место расположения племен бойров.

Затем общими усилиями вспомнили, где живут призраки и примерное расположение города Лучистых магов. И в самом конце этой кропотливой работы Олегом на карте было отмечено море. Мальчик вглядывался в получившуюся карту, и его все больше охватывала паника. Судя по сделанным отметкам, Легарон находился ближе всех к Харсаду, а, значит, его первым должны были атаковать подземные рудокопы.

– Смотрите, – произнес мальчик. – Мы же ближе всех к Харсаду.

– То есть, ты хочешь сказать, что на нас нападут в первую очередь? – с тревогой в голосе уточнил король.

– Вот именно, – подтвердил Олег. – Значит нам немедленно нужно принимать какие-то меры. Ну, укрепления что ли построить.

– Как мы будем строить укрепления, если враги продвигаются под землей? – удивился Данегор. – Мы же не можем отправить под землю наших воинов.

– Я знаю, кто нам сможет помочь, – проговорил до сих пор молчавший Аррас. – Нужно позвать бойров. Они живут под землей, и наверняка умеют строить подземные укрепления. Только их народ сможет спасти Легарон от подземного нашествия.

– Правильно, – согласился Олег. – Нужно отправить к ним отряд, который позовет на помощь. Только сделать это нужно как можно быстрее, так как мы не знаем, с какой скоростью продвигаются эти люди-кроты, и в какие сроки они достигнут стен города.

После недолгого обсуждения было решено отправится в путь завтра же, на рассвете. Данегор сам пожелал возглавить отряд и, естественно, с ним должен был ехать Олег, который, благодаря своим необычайной способности понимать языки всех народов Обжитого мира, мог без труда общаться с бойрами и быть переводчиком от имени легаронского короля.

После того, как все, поужинав и пожелав друг другу спокойной ночи, разошлись, старый Юл повел Олега в покои, где можно было выспаться и отдохнуть. Уже засыпая, мальчик подумал о том, как все-таки здорово снова оказаться в Легароне и встретиться со старыми друзьями. Хотя радость от этого омрачалась тем, что Олегу всегда приходилось появляться в Легароне лишь в периоды, когда городу грозила какая-то страшная опасность.

ГЛАВА 3

СОГЛАСИЕ ДРУЗЕЙ

На рассвете Юл разбудил Олега, принеся прямо в его комнату вкуснейший завтрак. Он долго шаркал и кряхтел, расставляя на столе тарелки с едой. Наконец, он справился со своей работой и подошел к постели, на которой сладко посапывал во сне Олег.

– Вставай Эдор-Олег, – произнес камердинер. – Король уже давно ждет тебя.

– Он что же, совсем не спал? – удивился мальчик.

– Нет, – отозвался старик. – Тяжкие думы одолевают нашего повелителя. Бедный мальчик, – снова принялся он жалеть короля. – Так рано потерял родителей, и теперь еще и этот проклятый Черный Правитель не дает покоя нашему городу. Как хорошо, что есть ты, Пришелец.

– Да, ладно. Чего уж там, – смутился мальчишка.

Быстро сполоснув лицо прохладной водой из кувшина, Олег позавтракал, оделся при помощи камердинера в доспехи и отправился в Сияющий зал, где его с нетерпением уже дожидался Данегор, одетый в латы и мерцающий темный плащ с огромной брошью на плече с пятью драгоценными камнями.

– Войско уже все в сборе, и мы можем отправляться, – проговорил король при появлении Олега. – Ты готов? – спросил он, протягивая другу тяжелый меч.

– Готов, – ответил мальчик.

Олег взял из рук короля тяжелый меч и повесил его на пояс. Правда, он понятия не имел, зачем ему это оружие, раз он все равно не умеет им владеть. Ему очень редко приходилось пользоваться мечом.

Юноши прошли по коридорам замка в королевский двор, где уже гарцевали на своих конях десять воинов, которых возглавлял верный королю Аррас. Олегу подвели молодого коня, и мальчик, легко вскочив на него, отправился вслед за королем, который ехал впереди отряда. Выехав из города, Данегор пустил лошадь галопом. Всадники последовали его примеру. И вскоре отряд быстрее ветра, несся по долине на запад.

* * *

Как ни странно, но путь до поселения бойров прошел достаточно спокойно и безопасно. Лишь один раз отряду легаронцев на пути встретился огромный варан, который преградил путь. Конь Данегора испугался огромной зеленой ящерицы и чуть не скинул с себя ездока. Благо, рядом находился Аррас, который, быстро схватив коня за уздцы, сумел ласковыми словами успокоить испуганное животное.

Через несколько дней отряд наконец добрался до подземной деревни бойров. Навстречу им выскочили стражники, одетые в одежду из кожи зверей. Их наблюдательный пост, находился прямо в земле, и они прекрасно видели и слышали приближение всадников. Выскочив из своего укрытия, они воинственно подняли копья с каменными наконечниками. Олег сначала очень испугался, так как бойры, одетые в шкуры, с взъерошенными волосами были очень похожи на дикарей. Они настороженно приглядывались к легаронцам, намереваясь в любой момент напасть на незнакомцев. Но тут один из стражников узнал короля Данегора, а рядом с ним Пришельца.

– Приветствую, тебя, король Легарона, – произнес воин-бойр, обращаясь к Данегору и склоняясь в почтительном поклоне.

Олег перевел королю приветствие, на что Данегор в ответ лишь благосклонно кивнул. Король всегда держался чуть отчужденно с другими народами Обжитого мира.

– Король хочет видеть вашего вождя по очень срочному делу, – обратился к нему Олег. – Доложите ему о нашем прибытии.

– Вождь Ботхал отдыхает, – с достоинством произнес бойр-стражник. – Однако я доложу ему о вашем прибытии, – пообещал он и быстро побежал в сторону землянок.

– Они всегда такие странные, – проговорил Данегор. – Очень сложно привыкнуть к их недоверчивости.

– Это же вполне понятно, – откликнулся Олег. – Они живут в земле, поэтому врагов у них гораздо больше, чем у тех, кто прячется за каменными или деревянными стенами своих крепостей.

Пока один из стражников бегал к Ботхалу, чтобы доложить о прибытии легаронцев, двое других остались стоять перед отрядом. Однако копья они все же опустили.

Наконец через несколько минут бойр вернулся и сказал, что Ботхал согласен принять легаронского короля и Пришельца в своем жилище. Остальным же воинам было предложено разместиться в разбитых прямо посреди пустыни палатках. Олега и Данегора проводили в жилище Ботхала, где те с удивлением обнаружили странную картину. Вождь бойров как-будто пребывал в полуобморочном состоянии. В огромной шкуре, накинутой на плечи, с бусинами в волосах, он был похож на одного из языческих богов, изображения которых Олег много раз видел на сосудах и фресках при археологических раскопках древних поселений. Ботхал сидел прямо на полу, закатив глаза и покачивался из стороны в сторону, бормоча что-то на своем рокочущем языке. Казалось, он не видит и не слышит ничего, что происходит вокруг него. Однако при появлении гостей, Ботхал вдруг резко вскочил и покачнулся, чуть не упав прямо на короля, но тот успел вовремя отскочить.

– Я знал, что вы приедете, – произнес вождь хриплым голосом. – С некоторых пор я могу предчувствовать грядущие события, – загадочно проговорил он и надолго замолчал.

Олег и Данегор стояли, переминаясь с ноги на ногу и озадаченно переглядывались между собой, не понимая, что может означать такое странное поведение предводителя бойров. Наконец вождь очнулся от своих раздумий. Он встал с земли и, как ни в чем не бывало, прошел на середину комнаты и уселся на небольшое сооружение, похожее на ящик, которое, по всей видимости, служило ему стулом. Затем жестом пригласил гостей последовать его примеру, указывая на такие же ящики напротив себя. Олег и Данегор сели, приготовившись к долгому и серьезному разговору.

– Что стряслось с королем Легарона, раз он сам решил посетить наш народ? – величественно осведомился Ботхал. – Обычно ты присылал нам отряд во главе с сильным воином Аррасом, – обратился он к Данегору.

– Мы пришли просить у твоего народа помощи, – ответил за короля Олег, – так как только бойры могут спасти Легарон от вторжения страшных подземных рудокопов, которых наслал на Обжитой мир Черный Правитель.

– Рудокопы? – вскинулся Ботхал. – Опять это проклятое племя. Много веков они не появлялись. А теперь снова начинают портить жизнь народам Обжитого мира. Это очень страшные существа. Они роют землю с поразительной скоростью и сметают все на своем пути. Их очень много. Каждый из них очень слаб, но вместе они составляют страшную сокрушающую силу.

– Но ведь можно как-то противостоять им, – не сдавался Олег. – Не бывает врагов, которых нельзя было бы победить, – уверенно произнес он.

– Можно, – согласился вождь. – Наши предки научили нас строить подземные укрепления против них. Но это большая тайна, секрет которой хранится у нас уже много веков.

– Хорошо, хорошо, – быстро проговорил мальчик, боясь, что из-за своей подозрительности Ботхал откажет в помощи легаронцам. – Никто не собирается покушаться на тайны вашего народа. Мы просто хотим, чтобы вы построили эти самые укрепления вокруг Легарона. И от имени короля обещаю, что никто никогда не станет пытаться разгадать тайну постройки подземных крепостей.

После этого мальчик перевел разговор Данегору, и юный правитель кивнул, соглашаясь со словами своего друга. Ботхал долго думал, что-то подсчитывал и сопоставлял, после чего глубоко вздохнул, величественным жестом сложил руки на груди и произнес:

– Хорошо. Я верю твоим обещаниям, Пришелец. Я отправлюсь вместе со своими воинами в Легарон, чтобы спасти его от вражеского нашествия. Но делаю я это только в благодарность за то, что легаронский король в трудные для нашего народа времена милостиво приютил нас на своей территории, а бойры всегда платят добром за добро.

После этой речи вождь опять замкнулся в себе, опустил голову на грудь и, как-будто задремал. Олег и Данегор начали недоуменно переглядываться между собой, не зная, уйти им, или остаться. Но как только мальчики поднялись, собираясь выйти из землянки, Ботхал вдруг резко поднял вверх правую руку и проговорил:

– Мы отправляемся завтра. Будьте готовы. Нужно спешить, иначе от Легарона не останется и следа, если мы не успеем. Кроты сметают все на своем пути.

Король через Олега поблагодарил вождя Ботхала, после чего мальчишки отправились в особый шатер, разбитый бойрами для короля и его друга. Там им принесли ужин, и юноши, поужинав, легли спать, так как завтра их ждал трудный путь.

С самого раннего утра в деревне бойров начался ужасный переполох. Бойры собирались в долгий путь. Женщины навьючивали на верблюдов провизию для своих мужчин, сами же мастера собирали свои каменные орудия и инструменты для подземных работ. Наконец, когда все необходимое было уложено в огромные тюки и помещено на горбы верблюдов, бойры отправились в путь вслед за легаронским отрядом.

На обратном пути, когда легаронцы останавливались на ночлег, бойры всегда размещались в стороне от них. Даже после стольких сражений, которые пережили вместе легаронцы и бойры, последние так и не научились полностью доверять своим союзникам и старались всегда держаться обособленно. Но Данегор, из соблюдения королевского этикета и гостеприимства, постоянно приглашал к себе на ужин Ботхала, и тот, не желая обидеть легаронского короля, принимал приглашения.

В беседах с вождем Данегор и Олег узнали, что раньше, еще до проклятия Лучистого мага, люди-кроты были очень похожи на бойров, у них был практически такой же образ жизни, только жили они не под землей, а на ее поверхности в юртах, которые мастерили из дубленой кожи животных. Но, с тех пор, как они переселились под землю, совершенно забыли, как стоить наземные жилища. Теперь, они сами стали похожи на зверей. Они совершенно забыли, что такое одежда и нормальная человеческая пища. Но разум их сохранился. Только теперь это племя сильно ожесточилось против всех наземных народов, особенно против бойров и Лучистых магов.

Олег слушал все это, и ему становилось очень страшно. Порой, мальчику казалось, что они ни за что не смогут противостоять этим подземным демонам. Однако постепенно он уже начал привыкать к мысли, что в этом мире могут существовать самые диковинные чудовища, которых больше нигде не встретишь. Мальчик решил больше ничему не удивляться. К тому же он все-таки надеялся на помощь волшебной статуэтки, ведь та не один раз спасала и Легарон, и его жителей от многих опасностей. Может быть и в этот раз она поможет справиться с войском Черного Правителя.



* * *

Обратный путь занял гораздо больше времени, чем предполагалось. Верблюды бойров не спеша шествовали по пустынной равнине, из-за чего легаронцам приходилось сдерживать своих коней.

– Мы так никогда не доберемся, – с возмущением говорил Олегу Данегор. – Их верблюды плетутся, словно мерзкие черепахи.

– Дан, но мы же не можем торопить их. Бойры слишком гордый народ, чтобы внимать указаниям со стороны, – пытался успокоить его Олег. – Не волнуйся, мы успеем добраться до Легарона раньше подземных рудокопов.

Олег был прав, и Данегору пришлось смириться с тем, что они продвигались очень медленно. Тем не менее, на лице его все же постоянно присутствовало недовольное выражение. Он боялся, что бойры могут не успеть и люди-кроты ворвутся в его город. Однако вскоре выяснилось, что худшие опасения короля, к счастью, не оправдались.

Наконец весь караван прибыл в Легарон. Жители города высыпали на улицы, чтобы собственными глазами лицезреть столь странное зрелище. Впереди, величественно восседая на своих конях, скакали Данегор, Олег и Ботхал, который в отличии от соплеменников, согласился принять в дар от молодого короля великолепного гнедого скакуна. За ними шествовали легаронские воины. Бойры же остановились прямо под городскими стенам, не желая входить в город. Они разбили лагерь недалеко от ворот Данастра.

Жители уже знали, что на Легарон надвигается какая-то беда, и, что бойры приехали защищать их. Но, вот почему именно бойры – это была загадка. Король, во избежание всеобщей паники, запретил своим подчиненным раньше времени будоражить народ вестями о подземных врагах.

Войско торжественно прошествовало по улицам города в королевский замок, где Юл уже постарался приготовить великолепное угощение в честь вождя союзного с Легароном народа. Оставшимся за стенами воинам бойров было вынесено много яств, чтобы они тоже могли отпраздновать прибытие в Легарон.

На пиру было решено завтра же начать строительство подземных укреплений. Вождь потребовал, чтобы во время строительства ни один легаронец не подходил к месту, где будет вестись постройка укреплений. Все должно было держаться в строжайшей тайне. Король Данегор полностью согласился на эти условия и приказал Аррасу вместе с дружиной охранять стены замка и выпускать из города кого бы то ни было только с разрешения самого короля.

На следующее утро Ботхал отправился за стены города, чтобы самому возглавить строительство подземной обороны Легарона.

ГЛАВА 4

ПРОСЧЕТ

Уже две недели бойры, не покладая рук, рылись в земле, возводя под землей крепости, которые должны были остановить вторжение подземных рудокопов в Легарон. Вождь Ботхал, как истинный правитель своего народа, поддерживал строителей и руководил их работой. Ежедневно он посылал к Данегору воина-бойра, который докладывал королю обо всем, что делалось вокруг стен города. Наконец укрепления были готовы, и началось долгое томительное ожидание нашествия людей-кротов.

Бойры разместились прямо в построенных ими крепостях. Они день и ночь вели дозор, чтобы ни один человек не мог пробраться в город.

Однако враги до сих пор не показывались и это начинало тревожить короля и всю его свиту. Правитель Легарона все время пребывал в мрачном и задумчивом настроении. Олег старался не докучать Данегору разговорами, прекрасно понимая, о чем переживает молодой король.

На шестнадцатый день, после прибытия в город бойров, Данегор с самого утра сидел в Сияющем зале, в кресле, уставившись на горящее пламя в камине. Олег молча сидел рядом.

– Почему же так долго нет этих людей-кротов? Ботхал говорил, что эти твари передвигаются под землей с очень большой скоростью. Но, прошло вот уже шестнадцать дней, а никакой опасности пока не видно, – задумчиво рассуждал король.

– Дан, а может быть, сведения Бараха были ошибочными? – предположил Олег. – Возможно, Черный Правитель вовсе и не посылал на Обжитой мир подземных рудокопов.

– Что ты говоришь! – возмутился Данегор. – Эрлы никогда не ошибаются, они всегда все знают. Хорошо, что тебя не слышит Барах, иначе он был бы просто в ярости, узнав, что мы ему не доверяем. И поверь мне, в гневе эрлы бывают очень страшными.

– Прости меня, Дан, – смутился мальчик. – Я совсем не хотел обидеть Бараха. Но тогда чем же объяснить отсутствие предсказанного им нашествия подземных рудокопов?

– Не знаю, – отозвался молодой повелитель. – Мне кажется, что мы просто ошиблись в просчетах по твоей карте.

– Но этого не может быть, – произнес Олег, подходя к карте, которую предусмотрительный Юл повесил на стену на одной из стен Сияющего зала. – Посмотри, вот здесь находится крепость Харсад, а совсем рядом с ней Легарон. Значит его первым должны атаковать кроты.

– Да, – согласился Данегор. – Но никто не знает, с какой именно территории начали выкапывать свои ходы эти подземные твари.

Олег еще раз внимательно вгляделся в обозначения на карте и тут его осенила страшная догадка.

– Дан, – воскликнул он. – Какие же мы балбесы, – он хлопнул себя ладонью по лбу. – Ведь ни один предводитель войска никогда не начнет наступления со своей территории. Это во всех книжках написано. Обычно для этого выбирается нейтральная местность, или местность, принадлежащая союзникам. А союзники Черного Правителя – архи. Значит рудокопы начали свой путь не от побережья Темериса, а от предгорья Моксора. Враги пошли обходным путем.

– Кажется, я начинаю тебя понимать, – проговорил Данегор. – Черный Правитель решил сначала завоевать слабые народы прежде чем перейти к сильным, то есть, к Легарону.

– Правильно, – согласился Олег. – А если все так получается, то первыми нападут на…

Олег не успел договорить последнюю фразу, потому что в зал вбежал Юл-Сова.

– Мой король, – возбужденно вскричал старик. – Прибыл гонец из Лур-Гора. Он требует немедленно принять его, чтобы сообщить какую-то важную новость.

– Позови его немедленно, – с достоинством произнес король.

Юл убежал и, уже через минуту перед Данегором и Олегом предстал Наль. Плащ его был испачкан в дорожной пыли. Он выглядел очень уставшим. По всей видимости, лур скакал без сна и еды из самого Лур-Гора.

– Приветствую тебя, славный король Легарона, – поклонился Наль.

– Наль, оставь эти любезности. Сейчас не время для этого, – нетерпеливо заерзал король. – Расскажи, что случилось в Лур-Горе.

– Беда, – немного отдышавшись, начал рассказывать воин. – В нашем городе вот уже несколько дней происходят чудовищные вещи. Как только наступает ночь, прямо из-под земли выскакивают страшные существа, кожа которых чернее ночи. Сами же эти существа очень маленькие ростом, не больше Пришельца, – указал он на Олега, который действительно был невысокого роста. – Они нападают на лучших из наших воинов и утаскивают их с собой под землю. Вот уже десять наших лучших дружинников сгинули в чертогах подземелья.

– Но почему же воины не сопротивляются? – удивился король. – Неужели подземные враги настолько сильны, что ваши мужчины не могут совладать с ними?

– Нет, – покачал головой Наль. – Они используют какую-то магию, из-за чего наши солдаты становятся совершенно безучастными к происходящему и позволяют увлекать себя под землю.

Наступило тяжелое молчание, во время которого король и Олег осмысливали услышанное. Все произошло так, как они и предполагали. Черный Правитель действительно решил начать свое наступление в обход, через земли мирных лесных жителей – луров, у которых даже не было настоящего оружия, так как они не привыкли воевать.

– Король, – снова заговорил Наль. – Лурский народ просит помощи у Легарона. Торсег просил предать тебе, что мы будем ждать подкрепления. Ведь, если не остановить рудокопов, они начнут продвигаться дальше, к Легарону, а потом постепенно покорят и все народы, живущие в Обжитом мире.

– Естественно, я не могу отказать ни Торсегу, ни Эе в помощи и на рассвете отправлю войско в Лур-Гор, – проговорил король. – Вот только сам я не смогу возглавить отряд помощи. Я должен оставаться в своем городе, чтобы защищать его в случае нападения.

– Дан, – обратился к королю Олег. – Поставь во главе отряда Арраса. И я тоже поеду с воинами, в трудную минуту я всегда смогу помочь, ведь у меня же волшебная статуэтка.

– Верно, – согласился Данегор. – Именно так я и сделаю. Юл, – позвал он камердинера. – Накорми и уложи спать Наля, он очень устал и проделал трудный путь. А завтра, на рассвете большой легаронский отряд отправится в Лур-гор, чтобы помочь нашим друзьям.

Юл увел за собой Наля, который от усталости едва держался на ногах. Данегор и Олег принялись обсуждать поход к лурам.

* * *

На рассвете отряд из пятидесяти легаронских воинов был готов к походу. Во главе войска величественно гарцевал на своем коне Аррас. Олег восседал рядом с ним на своем жеребце.

– Будьте осторожнее в дороге, – напутствовал своих воинов король. – Олег, я очень прошу тебя, не рискуй жизнью понапрасну. Ты, Аррас, отвечаешь головой за него, – обратился он к главе дружины.

Аррас только молча кивнул. Он и так прекрасно знал возложенные на него обязанности и не нуждался в их напоминании.

– Не волнуйся, Дан, – попытался успокоить друга Олег. – Все будет в порядке. Мы обязательно поможем лурам и скоро вернемся в Легарон.

Олег и Данегор еще раз обнялись на прощание, и отряд отправился на юго-запад через открытые ворота Данастра. Данегор долго смотрел вслед удаляющемуся отряду, и лицо его выражало глубокую тревогу.

ГЛАВА 5

ВОЛШЕБНАЯ ПЫЛЬ

Долго скакали легаронцы по бескрайним степям Обжитого мира. Ночью они спали прямо на мягкой траве, закутавшись в толстые плащи. Питались в основном всухомятку, так как приготовить пищу на огне не было никакой возможности, ведь поблизости не было ни одного дерева.

Благополучно миновав поляну, на которой обитали бабочки, усыпляющие людей рисунком на своих крыльях, воины въехали в лурский лес. Здесь они увидели, что навстречу им выехали лурские стражники во главе с близким другом Торсега и Эи – Ратом. При виде Олега Рат широко улыбнулся.

– Приветствую тебя, Пришелец, – произнес воин, обнимая мальчика. – Эя послала нас встретить ваш отряд и проводить в город.

– Эя? – удивился Олег. – А где же Торсег? Почему он не выехал нас встречать?

Лицо Рата тут же помрачнело, от чего Олег понял, что с лурским королем случилась какая-то беда. Они стали расспрашивать воина о случившемся, но тот лишь вяло пожал плечами.

– С Торсегом произошло несчастье, – воин понуро опустил голову.

– Что случилось? – в один голос с тревогой воскликнули Олег и Аррас.

Однако Рат не хотел ничего рассказывать.

– Давайте проедем в город, и там вы все узнаете, – предложил он.

Легаронцы в сопровождении лурских воинов проехали через город прямо к дворцу Торсега и Эи. Олега по-настоящему охватила тревога. К тому же Рат говорил какими-то загадками и не захотел ничего объяснить. Ясно было одно – в Лур-Горе случилась какая-то непоправимая беда. В городе лесных жителей на пути им не встретилось ни одного человека. День уже клонился к вечеру, и улицы казались пустынными и заброшенными. Жители наглухо закрывали ставни своих домов и никто старался не выходить без особой надобности на улицу. Это очень удивило Олега. Обычно в городе было полно народу. На улицах бегали и играли ребятишки, женщины готовили на верандах ужин, и все казалось таким теплым и уютным. Теперь же Лур-Гор стал нелюдимым и враждебным. Это очень встревожило мальчика.

– А почему на улицах нет людей? – обратился Олег к Рату, озираясь по сторонам.

– С тех пор, как подземные твари стали похищать наших жителей, с наступлением сумерек люди стали боятся выходить на улицу. Они прячутся в своих домах, боясь за себя и своих детей, – угрюмо отозвался воин.

Однако постепенно луры, увидев шествующих на конях по улицам легаронских воинов, начали выходить из своих укрытий, приглашая разместиться в их жилищах. Даже страшная опасность не убила в добрых лесных жителях врожденное гостеприимство. Они остались все теми же хлебосольными хозяевами. Воины приняли приглашение луров и стали размещаться на ночлег, а Аррас и Олег поскакали вслед за Ратом прямо к королевскому жилищу.

На пороге их встретила Эя с маленьким Элаором на руках. С тех пор, как Олег видел маленького лурского наследника в последний раз, малыш заметно подрос и теперь весело прыгал на руках матери, дрыгая крохотными ножками, и, то и дело, пытаясь выскользнуть на землю из материнских объятий. Эя же, казалось, не замечала, что вытворяет ее чадо. Женщина стояла, устремив взор заплаканных глаз на приближающихся всадников. На этот раз на молодой королеве было темно-синее платье, а волосы были перехвачены такой же синей лентой. Весь ее облик выражал великую скорбь и печаль.

– Приветствую тебя, Эя – королева луров, – спешиваясь с коня и кланяясь, поздоровался Олег.

– Здравствуй, эдор, – тоскливо ответила Эя. – Я знала, что ты придешь нам на помощь. Ты хочешь узнать, что случилось с моим мужем? – спросила она, и мальчик вспомнил, что лурская королева прекрасно умеет читать мысли других людей. – Пойдем же в дом, и ты сам все увидишь, – королева повернулась и вошла в открытую дверь.

Олег и Аррас проследовали за женщиной в просторный дом, пахнущий свежесрубленным деревом, недоуменно переглядываясь между собой. Эя провела их в большую светлую комнату, где посреди огромной постели, на мягких покрывалах лежал Торсег. Сначала, увидев воина лежащим на постели, Олег очень испугался, подумав, что Торсег ранен, или хуже того убит. Однако, присмотревшись, мальчик увидел, что грудь лурского короля вздымается в такт спокойному размеренному дыханию, и понял, что воин просто спит глубоким сном.

– Он же просто спит, – проговорил Аррас, как-будто прочитав мысли Олега.

– Да, – согласилась королева. – Мой муж спит, но, сон его беспробуден. И виноваты во всем эти подземные люди. Они усыпили моего мужа, – произнесла она и заплакала.

Олег молча смотрел на спящего Торсега и абсолютно не понимал, что же произошло на самом деле. Ему хотелось как-то утешить Эю, но он понятия не имел, как нужно успокаивать плачущую женщину, у которой случилось такое несчастье с собственным мужем. Несчастная королева луров еще не успела оправится после того, как с таким трудом был освобожден ее сын из лап Черного правителя. И теперь несчастье постигло ее мужа. Олег молча стоял, опустив голову. Сердце его разрывалось от сочувствия и жалости к бедной девушке. Он всегда терялся, если при нем девчонки начинали пускать слезы, и сейчас совсем не знал, как утешить плачущую королеву.

Наконец Эя, проплакавшись и немного успокоившись, вытерла слезы и подняла глаза.

– Четыре дня назад, – начала рассказывать Эя. – Торсег вместе с несколькими нашими воинами объезжал с дозором стены вокруг города. И вдруг в одном месте в земле появилось отверстие, которое постепенно увеличивалось. Затем оттуда выскочили два страшных черных существа, они кинулись прямо к моему мужу и попытались стащить его на землю с коня. Наши воины отбили Торсега, но одна из этих подземных тварей успела бросить в глаза Торсегу какой-то порошок, от чего мой муж тут же упал на землю и заснул. И вот уже четыре дня он не пробуждается. Никто не знает, как помочь еу. Мы уже и мазали его целебными мазями, и поливали его живой водой, но ничто не помогает. Он лежит, словно мертвый, – она опустила голову и снова залилась слезами, прижимая к себе Элаора, который, увидев слезы матери, тоже начинал потихоньку хныкать.

Теперь Олег все понял. Главным оружием подземных жителей был какой-то порошок, о котором говорила Эя. Значит, необходимо во что бы то ни стало узнать, что это за зелье, и есть ли для него противоядие. Но как это узнать, мальчик не имел никакого представления. Ясно одно, Торсегу нужно помочь, и сделать это как можно быстрее, ведь ради помощи жителям Обжитого мира Олег пришел сюда.

– Эя, – проговорил мальчик. – Я обещаю, что помогу Торсегу выйти из этого волшебного сна. Но, сначала мне нужно посоветоваться с Данегором и Барахом. Может быть эрл, знает, где найти противоядие от действия этой заколдованной пыли.

– Хорошо, – покорно согласилась королева, продолжая всхлипывать. – Только прошу тебя, Эдор, помоги моему мужу, спаси его.

Олег и Аррас в сопровождении Рата вышли из королевского дома и обнаружили, что на улице давно стемнело. Жители города заперлись в своих домах. Лишь изредка в тишине были слышны уханья совы.

– Я провожу вас к дому, где можно переночевать, – предложил Рат. – Теперь стало очень опасно ходить по улицам города с наступлением темноты.

Все трое направились к маленькому дому, приготовленному для их ночлега. Мальчик шел и думал о волшебной пыли, которой рудокопы усыпляют своих врагов. Вдруг он остановился, услышав под ногами, прямо в земле какой-то скрежет. Аррас с Ратом тоже остановились.

– Слышите? – произнес мальчик. – Что это за шум?

И тут Олег увидел, что в земле начинает образовываться небольшая нора, из которой вылетали сырые комья земли.

– Бежим отсюда, – крикнул Рат. – Это подземные твари. Они…

Рат не успел договорить, потому что прямо перед ними появилось диковинное существо с черной, как сырая земля, кожей. Оно было маленького роста с огромным горбом на спине. Рудокоп высунул голову из своей норы и, поведя носом по воздуху, резко кинулся в сторону, где стояли изумленные Олег, Аррас и Рат.

– Бежим, – крикнул Рат, хватая Олега за руку.

Но тут человек-крот подскочил к мальчику и, схватив его за ногу, принялся тащить в яму. Олег дико закричал, дрыгая ногой и пытаясь освободится. Еще немного, и крот утащил бы мальчика в свою нору. Но тут на помощь подоспел Аррас. Он обрушил тяжелый меч прямо на голову подземного существа, и через мгновение перед испуганным Олегом лежало бездыханное скрюченное тело подземного жителя.

– Уф, – произнес Аррас, утирая выступивший на лбу пот. – Ну и мерзость. Отродясь не видывал таких поганых тварей.

– Да, уж, – согласился Рат. – Вид у этих тварей действительно отвратительный. Давайте побыстрее уйдем отсюда.

Все трое, перешагнули через мертвого рудокопа и направились в дом. Уже на пороге Олег оглянулся и увидел, как из норы ползком выбралось другое существо, абсолютно похожее на того, которое только что убил Аррас, и, схватив за ноги своего мертвого сородича, утащило его под землю.

– Поделом им, – сурово проговорил глава легаронской дружины. – Будут знать, как нападать на мирных жителей.

– Они еще вернутся, чтобы отомстить за убитого собрата, – угрюмо ответил Рат.

Они зашли в дом, лурские женщины уже накрыли для них стол из вкуснейших блюд, которые были приготовлены из овощей, лесных грибов и ягод. После сытного ужина Аррас с Олегом отправились спать. Однако мальчик долго не мог уснуть, думая о подземных людях-кротах и том, как Аррас расправился с напавшим на них чудовищем. Внезапно, мальчик подумал о том, что если рудокопы уже добрались до Лур-Гора, то совсем скоро они нападут на Легарон. От этой мысли Олег даже подскочил на постели. Нужно немедленно спешить в Легарон, чтобы предупредить о надвигающейся опасности короля Данегора.

– Аррас, ты спишь? – позвал в темноте Олег.

– Нет, – устало откликнулся воин, приподнимаясь на своей постели.

– Послушай, я вот подумал, а что, если часть рудокопов осталась в Лур-Горе, а часть отправилась дальше, на северо-восток, к Легарону? Ведь мы же можем тогда не успеть. Ведь волшебный талисман, который может нам помочь, у меня.

– Нет, – уверенно произнес Аррас. – Ботхал рассказывал, что люди-кроты редко разделяются на отряды и всегда стараются держаться вместе.

После этих слов Олег немного успокоился, но, уснуть он так и не смог. Всю ночь мальчик постоянно вскакивал, чтобы посмотреть, не наступил ли рассвет. Как только за окошком забрезжили первые лучи солнца, он поднялся, быстро сполоснул лицо холодной водой и принялся будить Арраса.

– Аррас, – Олег потряс воина за плечо. – Вставай, нам нужно как можно скорее отправляться в Легарон.

Аррас тут же открыл глаза и без лишних вопросов начал одеваться и собираться в дорогу. Было решено взять с собой пятерых воинов, а остальные сорок пять должны были охранять жителей Лур-Гора от людей-кротов. Аррас сам отобрал пять сильных и смелых легаронцев и приказал им немедленно собираться в обратный путь.

Через час маленький отряд из семи человек вместе с Аррасом и Олегом был готов к выезду. Проводить их вышло все население Лур-Гора. Наконец появилась и сама лурская королева. На ней было коричневое платье, на шее висели деревянные бусы. Королева тоже не спала всю ночь, поэтому выглядела очень утомленной.

– Я верю, что ты поможешь нам, Пришелец, – проговорила королева, прощаясь с легаронцами. – Удачи тебе и твоим воинам, – пожелала она.

– Спасибо, – поблагодарил ее Олег. – Мы вернемся и обязательно привезем с собой противоядие, – пообещал, он и, пришпорив коня, поскакал из города.

Воины тронули своих коней и отправились вслед за Олегом. Эя с маленьким Элаором на руках, окруженная жителями Лур-Гора, еще долго стояла на окранине города, подняв руку в прощальном жесте.

ГЛАВА 6

КОЙОТЫ

Воины летели, словно ветер, останавливаясь только на ночлег. Нужно было спешить, чтобы добраться до Легарона быстрее чем, это сделают подземные рудокопы. Уже несколько дней воины, не зная устали, скакали по пустыне, загоняя коней. По ночам двое стражников охраняли остальных, погруженных в сон. Одному из дозорных приходилось подолгу лежать на земле, приложив к ней ухо, чтобы услышать приближающихся подземных врагов. Ведь в любой момент люди-кроты могли напасть на спящих воинов.

Близился к закату второй день пути. На горизонте виднелся ярко-красный диск заходящего солнца. Но отряд продолжал скакать по бескрайним песчаным равнинам.

– Аррас, – обратился к воину Олег. – Уже наступают сумерки. Нужно выбрать место для ночлега, – проговорил он, осматривая местность.

– Можно остановиться вон на том песчаном холме, – Аррас показал рукой на высокий холм впереди. – Там часовым будет легче обнаружить приближающегося врага.

Отряд добрался до холма и начал устраиваться на ночлег. Быстро поужинав вяленными овощами и лепешками, которыми снабдили легаронцев лурские женщины, воины, закутавшись в плащи, улеглись на мягкую траву.

Олег лежал, глядя в звездное небо, и слушал грустные баллады, которые пели воины о страшной черной силе, которая не дает покоя своими каверзами мирным и добрым племенам зеленых равнин, и думал о том, сколько же бед еще может принести Черный Правитель народам Обжитого мира. А справится с этой черной силой, похоже, очень нелегко.

Песок был горячим. Олег никак не мог привыкнуть к тому, что в этом мире, запросто могли соседствовать зима и лето, цветущая весна и хмурая осень. Теперь же, лежа на горячем песке, мальчик уже начинал засыпать, когда услышал жуткий вой вдалеке, как будто кто-то плакал в пустыне.

– Что это? – Олег вскочил на ноги, озираясь по сторонам. – Откуда эти звуки?

Воины, охранявшие сон своих товарищей, тоже вскочили и начали вслушиваться в темноту.

– Это дикие койоты, – ответил один из дозорных. – Противные пустынные падальщики. Очень мерзкие существа. Обычно они стороной обходят людей и стараются не попадаться им на глаза. Эти твари очень трусливы.

Однако, вопреки словам воина, завывание зверей слышалось все ближе, они явно не собирались обходить стороной легаронский отряд. Наоборот, по всей видимости, звери продвигались прямо к легаронскому лагерю.

– По-моему, они приближаются, – проговорил Олег. – Слышите, как они повизгивают? Видно, это какие-то не простые койоты.

Хотя мальчик никогда и не видел этих зверей, у него мурашки бежали по всему телу от душераздирающих воплей, которые издавали жители песчаных равнин.

Тут все воины поднялись и с тревогой стали смотреть в ту сторону, откуда доносился вой койотов. Звери приближались. Уже слышалось их учащенное дыхание. Легаронцы достали свои мечи, приготавливаясь к неизбежной битве. И тут из темноты выпрыгнул огромный страшный зверь, морда которого была искажена хищным оскалом. Аррас, держа меч перед собой, загородил Олега своей широкой спиной и выступил вперед. Койот, страшно зарычав, кинулся на главу дружины, но тут же упал замертво, сраженный мощным ударом, который нанес ему Аррас.

– Смотрите, – проговорил Аррас, склоняясь над мертвым койотом. – У него на ухе клеймо с изображением черной птицы. Теперь понятно, откуда взялись эти звери. Это слуги Черного правителя, – произнес он, выпрямляясь и отбрасывая ногой в сторону мертвую тушу койота.

И тут мертвый зверь на глазах изумленных воинов начал превращаться в человека с противным сморщенным лицом. Олег даже не подозревал, что такое возможно. Он читал об этом только в книжках и видел по телевизору в фильмах про вампиров.

– Это мунги – койоты-оборотни, – с отвращением проговорил один из воинов. – Черный Правитель часто использует их, чтобы натравливать их на людей путешествующих по пустыне.

Олег не успел как следует расспросить об этих страшных зверях, потому что внезапно из темноты выскочили остальные койоты и началась страшная битва. Шерсть клочьями летела во все стороны. Койоты прыгали на воинов, стараясь перегрызть им горло. Но легаронцев не так-то просто было одолеть. Олег беспорядочно махал мечом направо и налево, понимая, что толку от этого все равно мало. Рядом с ним, плечом к плечу, сражался Аррас, стараясь прикрывать собой мальчика от злобных зверей-оборотней.

Вскоре стало ясно, что койоты постепенно начинают отступать. Но воины хотели полностью истребить своих врагов, чтобы в живых не осталось ни одного оборотня. Осознав, что победа досталась легаронцам, оставшиеся в живых койоты, повизгивая и поджав хвосты, кинулись бежать по пустыне. Однако Олег, зараженный пылом битвы, вскочил на своего коня и кинулся за ними вдогонку.

– Постой, – крикнул мальчику вслед Аррас, который старался ни на миг не отпускать Олега из поля зрения и стараясь в неразберихе найти своего коня. – Это опасно, – кричал он. – Наверняка это засада.

Но Олег его уже не слышал. Он, выкрикивая угрозы, гнал по пустыне койотов, представляя, что это себя великим воином, от которого спасаются трусливые полчища врагов. Видя это, Аррас вскочил на свою лошадь и помчался за мальчиком, приказав остальным воинам следовать за собой.

Койоты удалялись все дальше от места ночлега легаронского отряда. Мальчик не замечал, что звери явно заманивают его в какую-то ловушку. Олег почти догнал одного из оборотней и уже занес над ним меч, как вдруг конь мальчика жалобно заржал и остановился. Неопытный всадник от неожиданности чуть не свалился с лошади. Посмотрев вниз, он увидел, что его конь медленно погружается в песок и даже не может пошевелиться, чтобы выбраться из него. Олег быстро спрыгнул с коня и попытался убежать, но тут и его ноги увязли в песке, и как будто чья-то мощная рука стала тянуть его вниз. Мальчишка начал судорожно дрыгать ногами, пытаясь высвободится из песчаных оков. Но, у него ничего не получалось. Неведомая сила продолжала тащить его вниз. Олег уже почти по пояс погрузился в жаркий песок, как вдруг услышал за спиной голос.

– Дай мне руку! – крикнул Олегу подоспевший Аррас, на животе подползая к мальчику.

Олег схватил протянутую руку. Но тут сила, тянущая его вниз, внезапно увеличилась в несколько раз и мальчик понял, что еще немного и пески затянут его и Арраса под землю. Он попытался освободиться от руки Арраса, но она как будто приклеилась к его ладони. Они оба медленно погружались в зыбучий песок. И тут мальчик увидел, что на помощь к ним скачут легаронские воины, которые уже расправились с оставшимися койотами-оборотнями и поспешили на помощь Олегу и Аррасу.

– Не приближайтесь, – крикнул Олег, и воины, услышав его слова, остановились.

– Не подходите сюда! – продолжал вопить Олег. – Иначе вы тоже погибнете. Я приказываю вам, скачите в Легарон и расскажите королю о том, что произошло в Лур-Горе, предупредите его о надвигающейся опасности и расскажите о том, что нас засосали зыбучие пески.

Это были последние слова, которые успел крикнуть мальчик. Пески сомкнулись над головой Олега и Арраса, полностью поглотив их в своей пучине и наступила кромешная тьма…

* * *

Олег слегка приоткрыл глаза, чувствуя, что лежит на чем-то сыром и очень холодном. Приподняв голову, он ничего не смог разглядеть, в глазах было абсолютно темно. «Наверное, я умер», – подумал мальчик. Но тут у него ужасно зачесалось в носу, и он, вздохнув, громко чихнул.

– Кто здесь? – услышал он совсем рядом голос Арраса.

– Аррас, – просипел Олег, – это ты? – мальчик принялся озираться, но кругом была такая темнота, что невозможно было разглядеть даже собственных пальцев.

– Я, – отозвался воин. – Я ничего не вижу. Где ты?

– Здесь, – мальчик поднялся и на четвереньках стал двигаться в ту сторону, откуда слышался голос Арраса.

Оказалось, что под ногами была земля, только очень мокрая, как после дождя. И пахло здесь сыростью и еще чем-то противным. Олег осторожно пробирался по земле, пока наконец не нащупал ногу Арраса.

– Олег, – проговорил воин каким-то странным глухим голосом. – Наверное, мы умерли и попали в подземный мир.

– Ага, я тоже так думал, – с усмешкой произнес мальчик. – А, ну-ка, ущипни меня, пожалуйста, – неожиданно потребовал он.

– Зачем? – удивился воин, но все же больно ущипнул Олега за руку.

– Ой, – вскрикнул мальчишка. – Это делается затем, чтобы узнать, умерли мы или нет. Так делают в моем мире. Мертвые же боли не чувствуют. Правильно?

– Правильно, – согласился старый вояка, поражаясь мудрости Пришельца. – Ты, наверное, многое повидал в своей жизни, – с уважением произнес он.

– Ничего я ни видал, – отмахнулся Олег. – Лучше давай разузнаем, куда же мы на самом деле попали.

Пока они разговаривали, их глаза постепенно успели привыкнуть к темноте. Оказалось, что они находятся в каком-то странном тоннеле, где и стены, и пол, и потолок – все было земляным.

– Похоже, мы провалились под землю, – протянул Олег, озираясь по сторонам. – Как же нам теперь отсюда выбраться?

– Не знаю, – пробурчал Аррас. – Ты очень мудрый, Пришелец. Но иногда, несмотря на свою мудрость, ты совершаешь очень глупые поступки. Зачем ты кинулся вслед за этими пустынными тварями – койотами? Мы же все равно их победили.

Олег не смог ответить на этот вопрос, а лишь виновато опустил голову. Он и сам понимал, что поступил крайне неразумно, начав погоню за оставшимися в живых падальщиками. Ему было очень стыдно за то, что вовремя не смог понять, что койоты заманивают его в западню. Однако выбора у них не оставалось, и нужно было как можно быстрее выбираться из этого жуткого подземелья.

– Ладно, – проговорил Олег, старясь сгладить неловкое молчание. – Пойдем лучше посмотрим, что это за коридор.

Аррас попытался подняться, но это ему не удалось. Его нога застряла в большой яме и оказалась засыпана землей. Воин потряс ногой, стараясь освободиться. Однако это у него не получилось.

– Я не могу вытащить свою ногу, – пробормотал Аррас. – Кажется, ее засыпало.

– Сейчас я помогу тебе, – ответил Олег, на ощупь пытаясь найти ногу воина.

Потом Олег потихоньку стал раскапывать яму руками и наконец освободил своего друга из ямы. Они поднялись с сырой земли и медленно начали пробираться вдоль тоннеля, у которого, казалось, не было ни начала, ни конца. Их глаза немного привыкли к темноте и они начали неясно различать темные стены тоннеля. Откуда сюда проникал свет, пусть и очень слабый и рассеянный, было непонятно.

Вокруг не было ни одной живой души, хотя откуда она могла взяться в этом сыром мрачном подземелье? Наконец где-то вдалеке послышался сдавленный стон и хрип.

– Что это? – испуганно спросил Олег, всматриваясь вглубь коридора. – Не похоже, чтобы это стонал человек. Скорее, это голос какого-то зверя, – мальчик в страхе прижался к Аррасу.

Аррас, как и подобает мужественному воину, не остановился перед лицом опасности, а смело двинулся вперед, загораживая своей спиной испуганного мальчишку. Вдруг из темноты выскочило какое-то маленькое сгорбленное существо и кинулось на путников, издавая при этом противные хрипящие звуки.

– Рудокоп, – крикнул Олег и, сломя голову, кинулся бежать в обратную сторону.

Он бежал, не чуя ног под собой от страха. Сзади раздавались тяжелые шаги Арраса. Старый воин бегал значительно медленнее мальчика, поэтому он быстро устал и без сил опустился прямо на землю.

– Я не могу больше, – прохрипел Аррас, тяжело дыша. – Беги, Олег. Если эта тварь сожрет меня, то тебе, может быть, удастся спастись. А ты гораздо нужнее Легарону, чем старый дряхлый вояка.

– Ну, уж нет, – вскинулся мальчик. – В нашем мире не принято бросать своих друзей в беде. Мы будем сражаться вместе, и, если нам суждено погибнуть, то умрем в честном бою, – он гордо вскинул голову. – Доставай свой меч.

Но, здесь обнаружилось, что мечи их бесследно исчезли, наверное, они потеряли их когда попали в зыбучие пески, поэтому защищаться им было нечем. Между тем, топот человека-крота приближался. Олег схватился за волшебную статуэтку, висящую у него на шее, в надежде, что она спасет их от смерти. Он поднял фигурку над головой и зажмурился, изо всех сил желая, чтобы талисман помог избежать им смерти. Но, к его удивлению, ничего сверхъестественного не произошло.

– Давай же, – шептал Олег, приподнявшись на носках и вертя фигурку коленопреклоненного мальчика из стороны в сторону.

И тут совсем рядом раздался хрип подземного рудокопа, который уже прицеливался, чтобы кинуться на сидящего на земле Арраса, который уже смирился со своей участью и даже не пытался как-то защищаться.

Олег зажмурился, чтобы не видеть, как погибнет его друг. И тут произошло чудо. Внезапно земля над их головами разверзлась и все подземелье озарилось ярким светом. Рудокоп, дико заверещав, грохнулся на землю, корчась в судорогах. Олег, жмурясь от слепящего солнца, посмотрел наверх и увидел спускающегося к ними Бараха. К удивлению мальчика, маг шагал прямо по воздуху, будто спускаясь по невидимой лестнице. Зрелище это было очень красивым и захватывающим. На какое-то мгновение Олег совершенно забыл и об Аррасе, и о страшном подземном человеке. Барах величественно спустился вниз и улыбнулся мальчику.

– Барах, – кинулся к нему мальчишка, придя в себя. – Неужели это ты?

– Я, Пришелец, – кивнул эрл. – Я вижу, вы тут отлично воюете с подземными кротами, – он обернулся ко все еще сидящему на сырой земле Аррасу.

Опомнившись, Олег тоже обернулся в ту сторону, где продолжал сидеть ошеломленный воин, не веря своему чудесному спасению. Человек-крот лежал рядом мертвый. Аррас посмотрел на рудокопа, потом на эрла, и постепенно радостная улыбка озарила его лицо.

– Спасибо тебе, Барах, – произнес Аррас, благодарно улыбнувшись. – Еще бы немного, и эта мерзкая тварь съела бы мои старые кости, – кряхтя, он начал подниматься с земли.

Олег бросился помогать старику подняться.

– Как ты нашел нас? – удивился Олег, обращаясь к эрлу.

– На рассвете, в Легарон прибыли посланные вами воины и по составленной тобой, Пришелец, карте смогли объяснить, где вас засосали зыбучие пески. Я решил, что вам может пригодится моя помощь.

– Ты правильно решил, – в один голос отозвались Олег и Аррас. – Без тебя мы давно бы погибли. А теперь это страшное чудовище сдохло, и мы спасены, – добавил мальчик.

При упоминании о подземном человеке, все разом обернулись к скорченному на земле телу и принялись с большим интересом и отвращением разглядывать его. Действительно, зрелище было не из приятных. Кожа у человека-крота была серой и сморщенной, хотя в темноте она казалась совсем черной. Нос толстым и рыхлым, словно старая картофелина и заканчивался маленьким пятачком с двумя безобразными овальными ноздрями. А вот глаз у чудовища практически не было. Вместо них были маленькие припухлые щелки.

– Вот это страшилище, – удивился Олег, склоняясь над страшной мордой.

– Люди-кроты считаются самыми безобразными и мерзкими существами во всем Обжитом мире, – спокойно отозвался эрл. – Их целые тысячи, поэтому одолеть этих тварей будет очень сложно. Не смотря на их звериный вид, они очень хитры и коварны. Рудокопы не упускают ни одной возможности каким-либо образом напакостить людям, живущим на поверхности земли.

Мальчик слушал слова Бараха, и ему становилось очень страшно за судьбу Обжитого мира, который он уже успел полюбить. Но сражаться нужно во что бы то ни стало. Поэтому мальчик решил как можно больше узнать об этих подземных чудовищах и внимательно принялся слушать старого мага.

ГЛАВА 7

ИСЧЕЗНУВШАЯ ЖЕРТВА

Барах все продолжал рассказывать о людях-кротах, но мальчика уже начинал утомлять этот долгий рассказ. Все, что ему было нужно, Олег уже узнал. Поэтому теперь он, делая вид, что внимательно слушает эрла, принялся обыскивать мертвое тело рудокопа, местами покрытое жесткой лоснящейся шерстью. Одежды на подземном чудовище практически не было, если не считать тонкой набедренной повязки из какой-то странной липкой ткани. Как раз в ней-то Олег и нашел маленький черепок, на котором были изображены какие-то черточки. Мальчик принялся разглядывать осколок, потом показал его эрлу и Аррасу.

– По-моему, здесь нарисован какой-то таинственный символ, – проговорил Аррас.

– Это не символ, а фрагмент глаза изображения божества, почитаемого подземными рудокопами. Раз в пятьдесят Светлых шагов солнца, вождь рудокопов раздает свои соплеменникам маленькие осколки, которые вместе образовывают изображение Терра – верховного божества подземного мира. Это является знаком того, что скоро должен состоятся ритуал жертвоприношения божеству. Тебе нужно отправится туда, Пришелец. Там ты узнаешь много тайн, которые помогут тебе в дальнейшей борьбе.

– Я, что, один должен идти? – испугался Олег. – Но, меня же запросто узнают, и тогда гибели точно не миновать.

– Мы слишком высокие. А ты мал ростом, почти такой же как и рудокопы, – непреклонно произнес Барах. – Ты темноволосый и темноглазый, поэтому рудокопы не смогут разглядеть в тебе чужого. Раздевайся и натри тело вот этой жидкостью, – он протянул мальчику какой-то зеленый пузырек.

– Фу, ну и вонь, – поморщился мальчишка, открывая пузырек и принюхиваясь. – Ты, что отравить меня хочешь?

– Этот запах отобьет дух наземного жителя, и кроты примут тебя за своего, – невозмутимо проговорил эрл. – Иди и ничего не бойся. Помни, что я всегда смогу помочь тебе.

– Но ведь эти твари волосатые, – продолжал упорствовать Олег.

– Просто этот крот старый. Молодые же рудокопы совсем безволосы, – успокоил его волшебник.

Мальчик разделся и, сморщившись, принялся намазываться жидкостью из пузырька. Зелье оказалось очень темным, почти черным. Через несколько минут Олега было не узнать. Кожа его стала такой же серой и сморщенной, как и у лежащего на земле человека-крота. Затем мальчик снял набедренную повязку с мертвого рудокопа и надел ее на себя.

– Теперь тебя нельзя отличить от этих тварей, – восторженно произнес Аррас, удивляясь такому превращению. – Только не забывай горбится.

– Не забуду, – пробормотал Олег, сгибая спину, так, как это делают люди-кроты.

Барах подошел к мальчику, держа в руке маленький золотистый колосок пшеницы с крупными зернами.

– Возьми это, – протянул он Олегу тонкий стебелек. – Он поможет найти тебе обратную дорогу. Мы же с Аррасом будем дожидаться тебя наверху. И будь очень осторожен, не совершай никаких необдуманных поступков. А теперь иди.

– Спасибо, – поблагодарил Олег и, развернувшись, медленным шагом направился вглубь тоннеля.

– Поторопись, – произнес ему вслед Барах.

Тут же неведомая сила подняла Бараха и Арраса на поверхность, земля вновь сомкнулась над головой мальчика, и наступила непроглядная темнота.

* * *

Олегу было очень страшно одному пробираться по длинному темному коридору. Он шел осторожно, постоянно оглядываясь и пугаясь каждого шороха. Он долго блуждал по подземелью и уже начал уставать, как вдруг увидел вдалеке тусклый зеленый свет. Мальчик осторожно стал пробираться к источнику странного свечения. Его очень удивило, что на пути ему не встретилось ни одного подземного жителя. Вскоре он наткнулся на огромную пещеру.

В круглом подземном зале прямо на земле сидели сотни людей-кротов. В середине пещеры находился необычайно больших размеров квадратный темный камень, исписанный какими-то таинственными письменами. Каждый из рудокопов медленно подходил к этому камню и выкладывал на него маленький черепок. Через некоторое время на камне начало появляться изображение человеческого лица. Олегу показалось странным, что лицо это было достаточно симпатичным, в отличии от противных морд людей-кротов. Неужели, это и вправду было изображение верховного подземного бога? А кроты все продолжали выкладывать на камень черепки. Вот уже предпоследний кусок был вставлен в общую мозаику, не хватало только уголка глаза.

Олег завороженно смотрел на странный ритуал, оглядываясь по сторонам, и, не понимая, где же крот с последним кусочком изображения божества. И тут он вдруг вспомнил, что недостающий фрагмент находится у него. Он вскочил, и сгорбившись, направился к камню, чтобы положить свой осколок. Как только черепок был водружен на свое законное место, глаза божества начали медленно озаряться изнутри зеленоватым светом. Олег так испугался, что тут же отпрыгнул в сторону. Но во время спохватился, боясь, что кроты могут заподозрить что-то неладное, медленно развернулся и направился на свободное на полу место, стараясь не оборачиваться на камень.

Тем временем глаза бога светились все ярче и ярче. И вот уже огромный столп зеленого света озарил всю пещеру, где посреди нее появилось темное пятно, которое постепенно росло, приобретая очертания фигуры человека. Наконец перед людьми-кротами предстал их вождь и предводитель. На нем было странное длинное одеяние, которое, по всей видимости, раньше было плащом. Но теперь ткань свисала с тощего тела вождя длинными лохмотьями. У предводителя была черная кожа и страшная голова с пятачком вместо носа. Единственное, на что обратил внимание Олег, была набедренная повязка. Она совсем не походила на те затертые куски кожи, которые «украшали» остальных кротов. Эта была сделана из ярко-красной кожи и расшита многочисленными узорами, изображающими каких-то диковинных животных. «Наверняка он где-то украл ее», – подумал Олег.

А предводитель кротов, тем временем, медленно повел носом по воздуху, как будто пытаясь выявить врагов.

– Приветствую тебя, народ рудокопов, – провозгласил вождь. – Это говорю я – верховный жрец подземного мира – Хрома, – он поднял руки вверх, и затем начал медленно разводить их в стороны.

Кроты заелозили и начали стукаться лбом об землю, в знак приветствия своего главаря. Олег тоже старательно принялся биться лбом об пол, при этом так же, как и кроты, щуря глаза, чтобы их блеск не смог выдать его.

– Я начинаю торжественный ритуал жертвоприношения нашему Великому богу Терре. Терра, – громовым голосом прокричал вождь.

– Терра, – эхом откликнулись ему все кроты, как по команде подняв свои кривые ручки над головой.

Хрома сделал знак рукой куда-то в глубину пещеры, и двое людей-кротов втащили в пещеру связанного по рукам и ногам лурского воина, которому, по всей вероятности, была уготована роль жертвы. Кроты положили спящего лура на жертвенный камень и встали по обе стороны от него, ожидая приказаний вождя.

– Вот один из мерзких наземных человечков, которых мы так ненавидим, – говорил Хрома. – Сегодня мы принесем его в жертву Терре. Терра! – снова закричал он, в ответ на что люди-кроты снова принялись биться лбом и кричать имя своего бога.

Олегу было очень страшно. Ему очень хотелось помочь несчастному луру, но понятия не имел, как это сделать. Поэтому мальчик, чтобы не обращать на себя излишнего внимания, тоже принялся кланяться и повторять имя верховного божества.

– Мы усыпили его нашей волшебной пылью, так же как и его короля – надменного повелителя лесных жителей – Торсега, – продолжал свою речь вождь. – И эти мерзкие людишки никогда не узнают, что спасти их от действия этой пыли может только священное дыхание Великого дракона, которое им никогда не достать. Мы истребим все племя наземных людей и вместе с нашим повелителем Ор-Гаком будем править над всем миром. Ор-Гак, – закричал он, поднимая руки.

– Ор-Гак, – снова в один голос повторили кроты.

Хрома три раза обошел камень, на котором лежал беспомощный лурский воин. Потом он достал из своей набедренной повязки какой-то порошок и принялся посыпать им жертву. Когда все приготовления к ритуалу были закончены, Хрома схватил у одного из своих слуг огромный кинжал и занес его над луром.

– Прими кровь этого недостойного жизни человека, о, Великий Терра, – произнес вождь медленно опуская кинжал, чтобы вонзить его в грудь несчастного воина.

Олег с ужасом смотрел на происходящее. Он даже забыл, что нужно все время щурить глаза. Сейчас должно было случится страшное. И тут вдруг произошло нечто невероятное, что заставило мальчика испуганно вскрикнуть. Спящий лур начал медленно испаряться, становясь все прозрачнее, пока не исчез совсем. Это явление вызвало необычайный переполох среди всего племени подземных рудокопов. Началась полная неразбериха. Люди-кроты забегали по пещере, вынюхивая, куда могла запропаститься их жертва. Хром же долго стоял в совершенном молчании и смотрел на пустой камень. Затем он поднял вверх левую руку, призывая свое племя к молчанию. Кроты притихли и, столпившись в кучу уставились на своего вождя.

– Слушайте меня, рудокопы, – громовым басом произнес Хрома. – Вы видите, какой-то враг украл нашу жертву. Если обряда не произойдет, Терра никогда не простит этого нашему народу и нашлет на нас великие беды. Надо немедленно отыскать новую жертву и как можно быстрее.

– Позволь мне сказать, – выступил вперед старый толстый крот. – Сегодня наше подземное войско начало наступление на Легарон. Значит, совсем скоро мы привезем много пленников и сможем принести их в жертву нашему божеству.

Хром подумал и согласно кивнул головой на эти слова.

– Хорошо, – проговорил вождь. – В таком случае великий ритуал жертвоприношения я переношу до победы над этими мерзкими червяками – наземными жителями. А теперь можете расходиться по своим норам и работать, – обратился он кротам, и тут же стал медленно испаряться в воздухе.

Кроты, еще немного помявшись, начали расходиться в разные стороны, скрываясь в многочисленных подземных коридорах. Олег совершенно не знал, куда же ему теперь идти, поэтому скользнул в первый попавшийся коридор. В тоннеле было темно, и мальчик, не разбирая дороги, на ощупь стал пробираться вперед.

* * *

Олег уже долго брел по странному бесконечному коридору, совершенно не обращая внимания на сырость и холод. В голове его кружились тысячи мыслей о пропавшем лурском воине, которого люди-кроты приготовили в жертву своему богу. Думал он и о словах Хромы о подготовке людей-кротов к нашествию на Легарон. Мальчик продрог, ведь на нем почти совсем не было никакой одежды.

– Они сказали, что их войска уже двинулись на Легарон, – вдруг, опомнившись, воскликнул Олег. – Данегору нужна моя помощь. А я все никак не могу выбраться из этого чертового подземелья.

Он побежал в поисках выхода, и бежал очень долго, пока совсем не выбился из сил и понял, что заблудился. Подземный коридор, извиваясь, уходил далеко вперед, как будто издеваясь над беспомощностью мальчишки.

– Ну, что же это такое, – пробормотал Олег, опускаясь на землю и чуть не плача. – Должен же здесь быть какой-то выход на поверхность. Ведь нужно быстрее рассказать Аррасу и Бараху о том, что кроты напали на Легарон.

При этой мысли он вдруг вспомнил, что эрл дал ему перед отправлением в подземелье колосок пшеницы, который должен был помочь ему найти выход. Он принялся лихорадочно искать стебелек, и, наконец, нашел его в складках набедренной повязки. Колосок, к удивлению Олега, оказался абсолютно пустым, в нем не было ни одного зернышка. «Неужели я растерял по дороге все зерна,» – подумал мальчик. И тут, присмотревшись, он заметил, что верхушка колоска заколебалась и резко отклонилась в правую сторону. Похоже, что стебелек указывал путь, куда нужно было идти. Мальчик пошел направо и увидел, что в стене коридора есть узкий проход. Странно, как это он раньше его не заметил, хотя мальчик был уверен, что много раз проходил мимо этого места. Продвигаясь по этому проходу, через несколько метров к своей радости Олег обнаружил на полу одно пшеничное зернышко, которое тут же прыгнуло в колосок, как будто никогда из него и не выпадало.

– Вот это да! – удивился Олег, продолжая двигаться вперед. – Даже пшеничные зерна в этом мире живут своей собственной жизнью.

Пройдя еще немного, он обнаружил второе зернышко, которое точно так же, как и первое, прыгнуло в стебелек, водрузившись на свое законное место. Так, постепенно, находя по одному пшеничному зернышку, Олег пришел к тому месту, на котором расстался с Аррасом и Барахом.

– Что же мне теперь делать? – проговорил мальчик, когда все потерянные зерна снова оказались в колоске. – Как же мне выбраться отсюда на поверхность?

Не успел он это произнести, как земля над его головой начала расходиться в разные стороны и неведомая сила, подхватив мальчика, вынесла его прямо на горячий песок. Олега ослепил яркий солнечный свет, из-за чего он первое время совсем ничего не мог разглядеть. Наконец яркие разноцветные круги в глазах начали постепенно исчезать, и мальчик увидел перед собой улыбающихся Бараха и Арраса.

– Мы рады, что ты вернулся к нам, Пришелец, – проговорил эрл.

– Ага, я тоже рад, – пробурчал Олег. – Вам бы такое испытать.

– Разве ты недоволен своим путешествием? – казалось, Барах был искренне удивлен. – Ты был на торжественном ритуале людей-кротов?

– Был, – отозвался мальчик, и тон его немного смягчился. – И не только был, но и узнал все, что хотел.

– Тогда расскажи нам об этом, – вскричал в нетерпении Аррас.

– Расскажу, – пообещал мальчик. – Только сначала мне нужно стереть с себя эту гадость, – проговорил он, брезгливо оглядывая себя.

Барах улыбнулся, достал из своего балахона прозрачное белое покрывало и накрыл им Олега. Через несколько мгновений, когда маг сорвал с мальчика белую ткань, тело Олега уже стало прежним. От вонючей мази не осталось и следа.

Мальчик уселся на горячий песок и принялся рассказывать обо всем, что увидел и услышал в подземелье. Рассказ его занял много времени, так как, не удержавшись, мальчишка немного приукрасил ритуал, представляя людей-кротов дикими страшными существами, которые пожирают все живое. Когда мальчик рассказал о том, что люди-кроты уже двинулись на Легарон, Аррас тут же кинулся к коню, чтобы побыстрее спешить на помощь своему королю. Олег с магом тоже устремились к своим коням, и вскоре все трое уже скакали по направлению к Легарону.

– Представляете, – рассказывал Олег по дороге – Когда этот Хром уже хотел убить жертву, спящий лур вдруг начал испаряться, и никто не мог понять, что же произошло. А, что это ты так хитро улыбаешься, Барах? – произнес он, заметив, что при последних словах эрл загадочно ухмыльнулся. – Уж не твоих ли это рук дело?

– Моих, – признался старик. – Я просто перенес лурского воина в его родной город и спас его от гибели. Я могу помогать людям, но если только нахожусь где-то поблизости, – пояснил он.

– Здорово, – восхитился мальчик. – Мне было бы очень жаль этого воина, если бы он погиб. А противоядием от волшебной пыли является какое-то священное дыхание Великого дракона. Остается только выяснить, где его можно отыскать.

– Я знаю, где хранится священный вздох Великого дракона, – важно проговорил Барах. – Он спрятан высоко в горах Моксора и охраняют его глупые драконы – жалкие потомки громадных могучих чудовищ прошлых веков.

– Нужно во что бы то ни стало найти это противоядие и спасти Торсега от колдовского сна, – упорно произнес Олег. – Но, сначала мы поможем Дану справится с нашествием на его город подземных рудокопов.

После этого все трое, пришпорив коней, пустились вскачь прямиком до Легарона.

ГЛАВА 8

СТРАШНАЯ РЕПТИЛИЯ

Данегор вот уже несколько дней пребывал в самом что ни на есть плохом настроении. Два дня назад в Легарон на взмыленных конях прискакали четыре легаронских воина и принесли с собой страшную весть о том, что Олег и Аррас бесследно сгинули в зыбучих песках жаркой пустыни. И теперь, молодой король оплакивал своих лучших друзей и помощников. Он и представить не мог, что с Олегом может случиться такое несчастье. Сначала, в гневе, Данегор хотел казнить нерадивых воинов, которые не смогли уберечь жизни Олега и Арраса. Но потом, как впрочем и всегда, быстро отошел от гнева и решил расспросить воинов о том, что произошло в пустыне. Оказалось, что Олег сам запретил солдатам приближаться к зыбучим пескам.

– О, Олег, ты всегда был самым благородным из тех, кого я знал, – горестно заламывал руки король. – И теперь ты погиб, и оставил меня одного наедине с врагами.

Хотя Данегор и оплакивал своего друга, не стесняясь слез скорби, в душе его все-таки оставалась маленькая крупинка надежды, что Пришелец все же не погиб. Он верил, что Олег не мог погибнуть, ведь он обладает волшебной статуэткой, которая обязательно должна была помочь спастись ему и Аррасу.

И вот теперь король почти ни с кем не разговаривал, полностью погрузившись в свои невеселые мысли. Вот уже несколько часов он сидел в кресле перед камином в Сияющем зале и молчал, уставившись в одну точку. Старый Юл кружил вокруг молодого повелителя, стараясь как-то отвлечь Данегора от его горя. Но это у него плохо получалось. Король не хотел разговаривать, отвечал на вопросы односложно, иногда даже невпопад и явно не слышал, что говорил ему старый слуга. В конце концов Юл отстал от короля, и оставил его в полном одиночестве, но, как оказалось ненадолго. Через полчаса он вбежал в комнату. Глаза Юла радостно блестели.

– Мой король! – закричал он еще с порога. – Они вернулись живы и здоровы.

– Кто вернулся? – Данегор продолжал смотреть на пламя в камине. – Юл, оставь меня, я хочу побыть один.

– Олег и Аррас вернулись и спешат во дворец, – продолжал радостно пыхтеть камердинер, не обращая на недовольный тон своего повелителя. – Стражники на смотровой башне увидели, как они скачут в город.

При этой новости Данегор тут же вскочил и кинулся к дверям. Юл, мелко семеня толстыми ножками, последовал за королем.

– А может быть, это не они? – спросил на ходу Данегор у камердинера. – Может быть, смотрители на башне ошиблись? – засомневался он.

– Они, – убежденно заявил старик. – Нейрас сам видел их собственными глазами. А, уж он-то ни с кем не спутает своего предводителя Арраса. Да, он еще сказал, что всадников было трое, и этот третий очень напоминал Бараха.

– Так вот значит куда исчез этот старый мошенник, – добродушно улыбнулся король. – Вечно эти эрлы выкидывают какие-нибудь штуки, – покачал он головой. – Мог бы хотя бы предупредить, а то исчез, не сказав никому ни слова.

Они выскочили во двор, куда уже въезжали Олег, Аррас и Барах. Мальчик спрыгнул с коня, и, увидев короля, кинулся к нему.

– Олег! – радостно хлопал по плечу друга Данегор. – Как я рад, что вы живы. А я уж решил, что никогда больше вас не увижу.

– Ага, раньше времени нас похоронить решил, – съехидничал Олег. – Но мы еще собираемся повоевать. Правда, Аррас? – повернулся он к воину.

– А как же, – откликнулся старый вояка. – Не так-то просто сломить старого легаронского солдата.

От радости, что его друзья вернулись живыми, король решил устроить грандиозный пир. Юл тут же убежал отдавать приказания королевским поварам, чтобы те немедленно принялись выполнять пожелание Данегора.

Сам же король вместе с Олегом, Аррасом и Барахом вернулся в Сияющий зал и усадил их перед собой, заставив рассказывать все, что с ними произошло.

История о подземном путешествии заняла много времени. Данегор слушал, и глаза его блестели живым интересом к приключениям друга. Олег рассказал о том, что узнал о противоядии волшебной пыли, которую люди-кроты используют для усыпления своих врагов, и чтобы достать священное дыхание дракона, нужно отправить отряд к горам Моксора. Данегор, после недолгих раздумий, согласился с этим предложением, решив, что сам возглавит этот отряд.

– Но ты не можешь покинуть город, – проговорил Олег. – В подземелье я узнал, что подземные рудокопы уже начали продвижение в сторону Легарона, а значит, в ближайшее время они могут напасть. Город не может оставаться в минуты опасности без своего короля.

– Я хочу сам возглавлять этот поход, – стоял на своем Данегор. – А вместо себя я вполне могу оставить Бараха, если он, конечно, согласится помочь нам.

– Я согласен, – невозмутимо проговорил эрл. – Но Аррас должен остаться со мной, чтобы в случае опасности возглавить войско. Не забывайте, что я маг, а не воин и в военных делах ничего не смыслю. К тому же, Аррас уже немного научился общаться с Ботхалом и бойрами. А ведь они наши союзники и мы обязаны понимать друг друга.

Аррас тоже согласился с мнением эрла. Было решено, что Данегор и Олег вместе с несколькими воинами отправятся добывать священное дыхание, а Барах и Аррас останутся в Легароне и возглавят легаронское войско.

Затем все отправились на торжественный пир в честь благополучного возвращения Пришельца и его спутников, где было выпито много вина и произнесено огромное количество речей в честь чудом спасшихся друзей легаронского короля.

* * *

На рассвете Данегор, Олег и три самых лучших легаронских воина, среди которых был и Митрас, отправились в поход на восток к вершинам Моксорских гор. Путь предстоял длинный. Накануне, прямо после пира, король и Олег отправились в Сияющий зал, чтобы обсудить план маршрута, которому можно быстрее добраться до гор, где обитают драконы. По карте стало ясно, что им придется переплывать Тимерис, иначе к Моксору не добраться. Поэтому решено было захватить с собой ножи и прочные веревки, чтобы на месте соорудить лодки из тростника для переправы через реку.

На второй день путешествия отряда к полудню на горизонте показалась река Тимерис, на которой когда-то чуть не погибли Данегор и Олег, сражаясь с харсадцами.

Через несколько часов бешенной скачки, воины достигли берегов этой могучей реки и тут же под бдительным руководством Олега принялись сооружать из тростника лодки. Лошадей было решено оставить на берегу, где они могли спокойно пастись, дожидаясь своих хозяев.

Когда две лодки были готовы, Олег с королем и Митрасом уселись в одну лодку, а остальные два воина поместились в другой.

Митрас осторожно греб веслом, маневрируя между волнами. Погода была прекрасной. Лишь слабый ветерок поднимал на воде легкую рябь. Олег и Данегор сидели на одном конце лодки и тихо о чем-то беседовали. Они уже проплыли половину реки, когда услышали крик одного из воинов, плывущих во второй лодке. Олег оглянулся и сначала не мог понять, почему кричал легаронец. Но тут он увидел огромное существо, которое очень напоминало бревно, двигающееся прямо на лодки. Мальчик не придал этому никакого значения, но, тут это бревно вдруг открыло огромную страшную пасть, усеянную множеством острых зубов. Олега охватил ужас.

– Крокодил! – завопил мальчик. – Митрас, быстрее греби к ним на помощь. Он же их сейчас сожрет!

Данегор встал, вглядываясь в крокодила и стараясь понять происходящее. Он никогда не видел такого страшного животного. Это была огромная рептилия. Шкура на ней была темная, почти черная со страшными бородавками. Из воды виднелась только верхняя часть туловища крокодила, да еще жуткие желтые глаза с узкими зрачками. Митрас быстро заработал веслом, все ближе подплывая к крокодилу. Однако лодка все равно продвигалась очень медленно.

– Стреляйте в него, – крикнул один из воинов в лодке, и тут же сам выхватил лук и принялся одну за другой пускать в огромную рептилию стрелы, начиненные ядом, приготовленным из трав лурского леса.

Но оказалось, что ядовитые стрелы отскакивают от крокодила как горох, не причиняя врагу никакого вреда. Зверь продолжал надвигаться на людей, угрожающе клацая челюстями. Вот уже были видны его хищные желтые глаза. Олег смог разглядеть между глазами клеймо с изображением черной птицы, точно такими же знаками были помечены койоты-оборотни, которые напали на них в пустыне.

– Это слуга Ор-Гака! – завопил Олег. – У него на лбу клеймо с изображением черной птицы.

Крокодил уже подплыл к лодке и вцепился в ее борт мощными зубами. Воин, которого звали Инас, схватил весло и принялся бить им по голове чудовище. Однако это не только не остановило, но еще больше разъярило крокодила. Громко хлопнув пастью, он практически перерубил лодку на две части и воины с громкими криками попадали в воду. Рептилия выплюнула остатки лодки и начала продвигаться к барахтающимся в воде людям, собираясь разорвать их в клочья.

Олег с Данегором смотрели на происходящее с ужасом, но к сожалению, ничем не могли помочь своим собратьям. Король обреченно опустился на дно лодки и опустил голову, чтобы не видеть, как погибнут его лучшие воины. Однако Олег не собирался мириться с яростью страшного крокодила.

– Что же делать?! – бормотал Олег, судорожно пытаясь вспомнить все, что знал и слышал о крокодилах. И вдруг его осенило. – Лук, быстрее дай мне лук и стрелу, – кинулся он к молодому королю. – Чтобы убить крокодила, нужно стрелять ему прямо в глаз.

Не дожидаясь, когда король достанет лук, Олег сам выхватил оружие, которое висело за спиной Данегора, и, натянув тетиву, с замиранием сердца выстрелил, целясь чудовищу в правый глаз. Олег знал, что он неважный стрелок, поэтому не особо надеялся, что его стрела достигнет цели. Каково же было его удивление, когда он увидел, что крокодил, хрипло зарычав, перевернулся и начал бить хвостом по воде, поднимая огромные столпы брызг. Воины, которые барахтались в воде, с громкими воплями кинулись в разные стороны от раненого чудовища. Из правого его глаза торчала стрела Олега. Через несколько мгновений все было кончено. На воде плавало огромное мертвое тело убитого крокодила.

Митрас наконец подплыл к барахтающимся в воде товарищам и помог им взобраться в лодку.

– Вот это чудовище, – проговорил Инас, разглядывая с лодки приоткрытую пасть крокодила, из которой были видны страшные клыки. – Спасибо тебе, Пришелец, – поблагодарил он Олега. – Еще бы немного и эта ящерица нас бы слопала.

– Да, ладно, – засмущался мальчик. – Просто я вспомнил, как в одной передаче про животных ведущий рассказывал о крокодилах, и я узнал, что убить этого зверя можно только в глаз. Вот я и решил проверить.

– Ты очень храбрый, – в уважением протянул Инас.

Тут в разговор вступил до сих пор молчавший Данегор.

– Послушай, Олег, а, что это за передача и кто такой ведущий? – поинтересовался он.

– Ну, понимаешь, в нашем мире есть такая штука, которая называется телевизор. Она похожа, как бы это сказать, – замялся Олег, пытаясь объяснить предназначение обыкновенного телевизора. – Она похожа на большую коробку, в которой сидят люди и рассказывают всякие интересные штуки.

Но король не мог понять, как в какой-то коробке могут уместиться много людей, да еще и рассказывающих разные истории. А Олег так и не смог объяснить, что же такое телевизор, поэтому он решил больше не тратить времени на разъяснения и взялся за второе весло, чтобы побыстрее доплыть до берега. Однако при еще одном взгляде на мертвого крокодила в голове вдруг возникла сумасшедшая идея.

– Митрас, давай-ка подплывем к этому чудовищу. Мне кое-что нужно сделать, – обратился Олег к воину.

Митрас ничего не стал спрашивать, только пожал плечами и стал грести к плавающему в воде мертвому телу рептилии. Когда они подплыли к крокодилу, мальчик вынул из-за пояса большой нож и принялся отрезать от брюха крокодила полоску кожи.

– Зачем ты это делаешь? – удивился король. – Кому нужна шкура такого мерзкого страшилища?

– Я читал в одной книге, что у древних кхмеров, крокодил считался священным животным. А полоска крокодиловой кожи должна была приносить ее владельцу большую удачу. Сейчас, я думаю, удача нам не помешает.

Королю было нечего возразить на это, и он решил, раз Пришельцу нужна кожа крокодила, значит, в этом есть какая-то тайна. Он не стал больше расспрашивать об этом.

Лодка заметно потяжелела после того, как в нее переместились еще двое воинов, и почти наполовину погрузилась в воду. Плыть приходилось очень медленно, стараясь не раскачивать лодку, иначе все бы попадали в воду.

Олег, стоя в лодке греб веслом и думал о том, что как хорошо все-таки, что он вовремя вспомнил о том, как можно убить крокодила. В обратном же случае, они бы давно уже переваривались в желудке этой огромной ящерицы. Тут над головами легаронцев раздалось громкое хлопанье крыльев. Мимо пролетели две большие белые цапли.

– Подожди, – крикнула одна цапля другой. – Давай полетим вон к тому берегу. Я видела там много жирных лягушек.

– Да, но на другом берегу, лягушек еще больше. К тому же туда и лететь ближе, – отвечала ей другая.

Олег с удивлением слушал этот разговор, и сначала никак не мог понять, откуда слышны эти голоса. Когда же он понял, что это разговаривают птицы, от удивления чуть не выпал из лодки, благо Данегор вовремя успел схватить его за кольчугу.

– Олег, что с тобой? Ты ранен? – забеспокоился король, подумав, что при нападении крокодила его друг мог поранится.

– Нет, – отрицательно замахал головой мальчишка, все еще пытаясь прийти в себя. – Я только что слышал о чем разговаривали вон те две цапли, – произнес он.

– А разве цапли умеют разговаривать? – удивился Данегор.

– Похоже, что умеют, – растерянно ответил Олег. – Не приснилось же мне все это.

– А раньше ты не замечал, что можешь понимать кроме наречий людей еще и язык зверей? – заинтересовался король.

Олег в ответ только помотал головой, не понимая, откуда мог взяться этот дар. Но тут его взгляд упал на крокодиловую кожу, которая висела у него на поясе. И постепенно он начал понимать, то именно эта шкурка подарила ему возможность не только понимать язык животных, но и разговаривать на нем.

– Слушай, Дан, а может это все крокодиловая кожа? – предположил он. – Вот я ее сейчас сниму и посмотрим, что будет.

Олег отцепил полоску от пояса и бросил ее на дно лодки. Тут же все встало на свои места. Цапли снова кричали непонятным писком, лягушки квакали в траве, и мальчик ничего не мог понять.

– Теперь все понятно, – с облегчением проговорил Олег. – Это крокодиловая кожа позволяет мне понимать язык животных.

– Здорово! – восхитился молодой король. – Это может оказаться очень полезным в нашем путешествии.

После этого, чтобы не потерять полоску кожи, Олег прикрепил ее на ремень под кольчугой и пристегнул для надежности тяжелой пряжкой. Затем Митрас и Инас взялись за весла и быстро погребли к берегу. Наконец лодка причалила и уткнулась носом в желтый мокрый песок.

– А куда мы теперь направимся? – спросил Данегор, обращаясь к Олегу.

– Сейчас посмотрим, – проговорил Олег, вытаскивая из-под кольчуги маленькую карту, которую он предусмотрительно нарисовал накануне похода. – Ага, теперь нам нужно продвигаться прямо вверх по течению. Так мы достигнем истока Тимериса и подойдем к горам Моксора.

Вытащив лодку на берег, и спрятав ее в прибрежном тростнике, чтобы воспользоваться ею на обратном пути, воины пешком отправились на юг, где, судя по карте, река брала свое начало в Огромных горах Моксора.

ГЛАВА 9

ГОРНЫЕ КУЗНЕЦЫ

Легаронский отряд добрел до гор Моксора лишь к закату дня. Олег никогда еще не видел такого захватывающего зрелища. Огромные горные хребты, словно спина гигантского дракона, уходили далеко за горизонт, а вершины их терялись где-то в облаках. Вершины Моксора были покрыты вечными, никогда не тающими снегами, и казались грозными и неприступными. Они стояли у самого подножия огромной горы, а над ними возвышались страшные скалы. Воздух здесь был чистым и свежим, каким бывает только в горах.

– Теперь я понимаю, почему Лучистые маги и драконы выбрали эти горы, чтобы поселится в них, – произнес мальчик, восхищенно оглядываясь. – Не один враг не сможет достать их здесь.

– Только не Черный Правитель, – возразил король. – Ор-Гака не могут остановить ни горы, ни реки. Если ему что-то нужно, то он достанет это из-под земли.

– Ага, как он достал этих мерзких людей-кротов, – вспомнил Олег, на что Данегор согласно кивнул.

– Похоже, нам придется подниматься в гору, вот только как это сделать? – проговорил Олег.

– Смотрите, – закричал вдруг Митрас, показывая рукой вправо. – Кажется, там есть тропа.

Все посмотрели туда, куда указывал воин и увидели, что между камнями петляет узкая маленькая тропинка, уходя вверх. Все отправились на поиски начала этой дороги, и через несколько метров обнаружили его.

Долго поднимались они в гору, где становилось все холоднее. Тропа вилась вокруг горы, словно серпантин и казалось, что путники идут по кругу. Однако они все-таки заметно поднимались все выше и выше от подножия горы, откуда начали свой путь. Чем выше они поднимались, тем холоднее становился воздух. К тому же уже начинало смеркаться.

– Мы же даже не знаем, куда приведет нас эта тропинка, – зябко кутаясь в плащ, проговорил Данегор. – А вдруг это тупик и потом мы не сможем спуститься вниз?

Король оказался прав. Чем дальше продвигался отряд, тем уже становилась горная дорога, пока совсем не исчезла среди камней. Путники оказались на пологом склоне. Внизу простирались бескрайние равнины Обжитого мира, а вверху продолжались горы, взобраться на которые не было никакой возможности. Олег, задрав голову, попытался разглядеть вершину этой горы. И тут он увидел в горе пещеру, в которой, вероятнее всего, и обитали драконы.

– Дан, – обратился он к королю. – Посмотри наверх, по-моему, там есть пещера.

Король поднял голову и долго всматривался, пока действительно не увидел на вершине огромной горы пещеру.

– Но как же мы заберемся туда, ведь здесь дальше нет никакой тропинки? Мы же не можем просто лезть по горе, как это делают какие-то насекомые, – пробурчал Данегор.

При этих словах Олега как-будто осенило.

– Дан, ты молодец, – кинулся он к ничего не понимающему другу. – Именно так мы и сделаем. Мы будем взбираться в гору, как это делают альпинисты.

– Какие еще альпинисты? – подозрительно сощурился король. – Никуда я не полезу. Где это видано, чтобы король Легарона – достойный воин и рыцарь своего народа лез на какую-то презренную гору, словно таракан.

– Не хочешь, не лезь, – обиделся Олег. – Тогда я сам взберусь на эту гору и добуду дыхание Великого дракона.

– Не горячись, – виновато произнес Данегор. – Я не хотел тебя обижать. Но как ты собираешься это сделать?

– Прежде всего мне нужны крепкая длинная веревка и большой железный крюк, который у нас называется «кошкой», – немного подумав, произнес Олег.

– Какой еще кошкой? – удивился Данегор.

– Ну, это такая железка, конец которой расслаивается на три крюка, – объяснил мальчик.

Несколько лет назад папин друг, которого звали Владимир Сергеевич, пригласил Олега и его отца на выходные в альпинистский лагерь, поскольку сам он являлся членом клуба альпинистов. Олег вспомнил, как обрадовался тогда этому предложению. Мальчик долго потом вспоминал это путешествие.

Приехав в лагерь, они подружились со многими альпинистами, которые научили Олега, как правильно подготавливаться к восхождению на гору. Тогда он узнал, какие применяют страховки, чтобы не упасть в пропасть и не разбиться. Сначала мальчику было страшно, но его постоянно поддерживали обитатели лагеря. Каково же было его ликование, когда он впервые взобрался на высоченную гору. К сожалению, потом Владимир Сергеевич переехал в другой город, и поездки в альпинистский лагерь прекратились.

Теперь же Олег должен был применить свое умение не ради собственного удовольствия, а чтобы спасти многих людей, которые ждали от него помощи.

Митрас быстро нашел веревку, которую всегда носил привязанной к своему поясу. Однако крюка ни у кого не было.

– Что же теперь мне делать? – в растерянности проговорил Олег. – Без прочной «кошки» я не смогу взобраться в гору.

– Не расстраивайся, Пришелец, – принялся успокаивать мальчика Митрас. – Мы что-нибудь придумаем. Сейчас я и Инас поищем вокруг, может быть, найдем что-нибудь, что может заменить этот самый крюк.

Промолвив это, Митрас вместе с Инасом отправились бродить среди камней в поисках того, что могло стать заменой железному крюку.

А Олег, король и третий воин, которого, как оказалось, звали Итрас, начали совещаться, обдумывая план покорения величественной горы. Через некоторое время они увидели, как из-за поворота выскочили Митрас и Инас, что-то крича и тыча пальцами в гору. Олег, Данегор и Итрас обернулись в том направлении, куда указывали воины и увидели, что среди камней возвышаются четыре мощные фигуры людей в простых холщовых рубахах и накинутых на них теплых шкурах зверей.

В это время Митрас и Инас добежали до своих друзей. Все смотрели вверх. И тут одна из фигур подняла вверх правую руку.

– Кто вы, чужеземцы? – раздался громовой бас, и громкое эхо прокатилось по горам. – Если вы пришли с миром, то мы не тронем вас.

Как ни странно, язык этих людей был очень похож на легаронский, только горцы произносили слова слегка на распев, поэтому казалось, что они все время поют. Когда Олег перевел легаронскому королю слова горного человека, Данегор, подбоченясь, гордо выступил вперед.

– Я король Легарона по имени Данегор, – с достоинством проговорил он. – Мы пришли с миром и не собираемся никому причинить зла, если и нас никто не тронет. А вы кто? И что вы делаете в этих горах?

Люди начали спускаться вниз. Это были огромные и сильные жители гор, с величественной осанкой и гордым блеском в глазах. У всех этих людей были длинные блестящие волосы, перетянутые на лбу медными обручами, совсем как у эрла Бараха. В руках они держали огромные мечи и стальные щиты, обтянутые кожей. В целом, вид у них был достаточно воинственным. Спустившись вниз, горцы окружили легаронский отряд.

– Мы кузнецы, жители Моксорких гор из племени соргов и слышали о далеком Легароне и его молодом правителе, – произнес, выступив вперед тот воин, который первым заговорил с ними. – Меня зовут Ромет, и я вождь племени соргов. Что привело вас в эти горы, легаронцы?

– Не рассказывай им ничего, – толкнул Олега в бок Данегор. – Вдруг это враги, или слуги Черного Правителя?

– Нет, я уверен, что они не подчиняются Ор-Гаку, – ответил мальчик.

У Ромета, по-видимому, был очень хороший слух, и он услышал, о чем переговаривались между собой Олег и король.

– Я слышу имя Ор-Гака, – громовым голосом прорычал Ромет. – Что еще натворила эта бестия, чтобы усложнить жизнь мирным народам?

– Вот видишь, – прошептал Олег. – Что я говорил? Они вовсе не слуги Черного Правителя.

– Я приглашаю чужестранцев в город соргов, где мы можем предложить вам переночевать и отдохнуть, а вы расскажете нам о том, что происходит в Обжитом мире, – гордо проговорил Ромет и, повернувшись, скрылся за камнями.

Остальные сорги окружили легаронцев.

– Мы проводим вас, – проговорил один из них.

Легаронцы стояли в нерешительности, боясь доверится незнакомцам, которые вполне могли оказаться врагами. Наконец Олег, набравшись храбрости, смело двинулся вслед за воинами соргов. Остальные последовали за ним, постоянно оглядываясь и держа мечи наготове, так как боялись внезапного нападения или западни.

Осторожно пробираясь между камнями, вскоре легаронцы обнаружили, что вышли на широкую горную тропу, которая петляла между скал. Казалось, что эта дорога появилась сама собой, потому что ни Олег, ни Данегор не заметили, как вышли на нее. Они довольно долго двигались по тропе, пока не увидели вход виде огромной каменной арки, которая служила входом в пещеру. Арка была перекрыта мощными железными воротами.

– Это вход в город соргов, который мы называем Сог, – проговорил Ромет и, подойдя к воротам, три раза крикнул какое-то странное длинное слово, которое, по всей видимости, было паролем.

Ворота заскрипели и начали медленно открываться. Легаронцы в сопровождении воинов-соргов вошли в город кузнецов, и тут же с удивлением остановились. Несмотря на то, что город Сог находился в пещере, он был светлым и чистым. Олег и предположить не мог, что в горе можно построить целый город с домами и улицами. Дома соргов были очень красивыми. Почти все они были выделаны из различных самоцветов и переливались всеми цветами радуги. Каждый дом был украшен железной выплавкой с красивыми витиеватыми узорами, какие Олег видел только на решетках и оградах старинных домов. Вокруг все было сделано из железа или камней-самоцветов. От всей этой красоты у легаронцев зарябило в глазах.

Сорги оказались очень гостеприимными хозяевами. Они выходили из домов и приветливо улыбались чужестранцам.

– Вот странный народ, – пробормотал Данегор, плетясь вслед за Олегом. – Разве можно так доверять чужим? А если бы мы оказались врагами или шпионами?

– О чем говорит король? – спросил Ромет, услышав разговор.

Олег перевел вождю соргов слова Данегора, на что Ромет хитро улыбнувшись произнес:

– У нас, соргов есть одно прекрасное достоинство. Мы сразу распознаем душу человека, и видим добро и зло. И обмануть соргов невозможно.

Олег перевел слова Ромета королю. Они прошли по улицам и добрались до огромного дома, который был украшен самоцветами гораздо больших размеров, чем на других домах. Ромет открыл большую тяжелую дверь и пригласил легаронцев войти. Олег, Данегор и три воина осторожно вошли в дом. Жилище вождя соргов не отличалось особой роскошью, если, конечно, не считать, что потолок, стены, и даже вся мебель были сделаны из малахита, опалов, рубинов. Посреди большой комнаты стоял стол огромных размеров, вокруг которого стояли таких же гигантских размеров стулья. Стол был выложен мозаикой из драгоценных камней, которая изображала молодого могучего кузнеца, занесшего молот над наковальней. Рисунок был очень красивым, и любопытный Олег принялся разглядывать его.

– Это эмблема нашего народа, – пояснил Ромет. – Изображение кузнеца символизирует трудолюбие и доброжелательность соргов.

Вождь предложил гостям сесть вокруг стола, и все принялись рассаживаться на огромные стулья. В зал вошла молодая и очень красивая девушка с темными волнистыми волосами. Одета она была в длинное серебристое платье с меховой оторочкой по краю подола и рукавов. Обруч на ее волосах был украшен тремя большими изумрудами.

– Это моя дочь Ниоя, – представил Ромет девушку.

Девушка лучезарно улыбнулась и поклонилась легаронцам, в ответ на что те тоже встали из-за стола и принялись отвешивать поклоны. Олегу почему-то все это показалось очень смешным, но, Данегор вовремя ткнул его в бок, напоминая, что не стоит смеяться над чужими обычаями.

Наконец все снова уселись за стол, а Ниоя принесла гостям вкусный и обильный ужин из мяса горных козлов и вино, сделанное из чистого горного меда. За ужином Ромет принялся расспрашивать легаронцев о цели их путешествия.

– Что привело вас в горы Моксора? – величественно спрашивал Ромет. – Как я уже понял, это касается Черного Правителя.

– Верно, – откликнулся Олег, уплетая вкуснейшее жаркое из мяса козла. – А откуда вам известно о нем? Ведь ваше племя живет так далеко от народов Обжитого мира.

– Это очень долгая история, – начал свой рассказ вождь. – Когда-то племя соргов тоже жило среди народов Обжитого мира. Сорги были мирными кузнецами и жили в Желтой Лощине среди других крестьян и подчинялись твоим предкам, король Данегор. Мы ковали оружие для воинов, и плуги для крестьян. Но однажды в деревню соргов явилась страшная Черная птица, и, схватив единственного сына вождя, унесла его в горы Моксора. Много воинов отправлялись искать похищенного юношу, но они так и не смогли его найти. Многие просто погибли в этих суровых горах. Но, один все-таки вернулся, весь израненный и окровавленный. Умирая, он рассказал, что видел в горах огромный камень, который очень напоминал молодого наследника соргов. Вождь понял, что страшный Черный Правитель превратил мальчика в камень. И тогда вождь решил вместе со всем племенем переселиться в горы Моксора, к тому месту где, стоял его окаменевший сын.

С тех пор сорги живут в горах и практически не общаются с другими народами. Только изредка кто-нибудь из нас спускается в Лощину, чтобы выменять на железо продукты или предметы, необходимые нам для жизни.

Легаронцы зачаровано слушали рассказ Ромета. Им было очень жалко бедного соргского наследника, превращенного в камень, и от этого ненависть к Черному Правителю еще более усиливалась.

Затем Олег рассказал вождю соргов свою историю о том, что задумал Ор-Гак против мирных жителей. Поведал он и о людях-кротах и об усыпленном какой-то волшебной пылью Торсеге.

– Теперь мы должны добыть священное дыхание Великого дракона, являющееся противоядием от усыпляющей пыли, которую используют против врагов подземные рудокопы, – объяснил Олег. – Наш эрл поведал, что дыхание это хранится в горах Моксора у глупых и примитивных драконов. Мы видели там высоко пещеру и думаем, что это и есть жилище драконов.

– Да, действительно, там живут драконы, – подтвердил Ромет. – Но не думайте, что они так уж примитивны. Они, конечно, глупые создания, но, вместе с тем, очень хитрые и болтливые. Однако драконы стараются не приближаться к людям, так как на самом деле очень трусливы. А как вы собираетесь забраться к ним, ведь пещера высоко и туда нет никакой дороги?

– Как же драконы выбираются из своего жилища? – удивился Олег.

– У драконов есть крылья и они умеют летать, – деловито просветил его Данегор.

– Тогда понятно, – произнес мальчик. – Я хочу сам взобраться на гору при помощи веревки и большого железного крюка. Только вот веревка у нас есть, а крюка, к сожалению, нет.

– Если ты расскажешь, как делается этот крюк, то к завтрашнему утру сорги выкуют тебе его, – предложил вождь. – Только я все-таки не советую тебе, Пришелец, отправляться к этим безмозглым животным.

– Но я должен помочь Торсегу и вообще всему Обжитому миру справится с нашествием людей-кротов, – настаивал на своем Олег.

Ромет понял, что отговорить мальчика от опасного путешествия не удастся. Поэтому он молча встал и, сделав знак рукой, предложил легаронцам следовать за собой. Они вышли из дома и направились к большому дому, который имел странную округлую форму. Когда вождь открыл дверь, на легаронцев полыхнула струя жаркого воздуха. Судя по всему, они пришли в главную кузню города, где работали самые лучшие соргские мастера кузнечного дела. Двое огромных соргов, стоя у наковальни, выбивали молотами кусок железа. Рядом трудился подмастерье, вливая воду в большую бочку, где охлаждались выкованные изделия.

– Это наша главная мастерская, – с гордостью произнес Ромет, заметив восхищенные взгляды гостей. – А это наши лучшие мастера – Виой и Нот, – указал он на молодых соргов, стоящих у наковальни. – Расскажи им, Пришелец, что тебе нужно сделать и они все выполнят.

Олег, поприветствовав кузнецов, принялся объяснять, что необходимо сделать большой железный крюк с тремя наконечниками и маленький молоток, для того, чтобы вбивать им колышки для ног при влезании на гору. Кузнецы внимательно выслушали мальчика и, кивнув, пообещали, что к утру все будет готово.

После этого Ромет провел гостей в дом, который находился совсем рядом с домом вождя. Покои, куда их привели, мало чем отличались от жилища Ромета. В главном зале так же стоял большой стол с изображением кузнеца. В спальнях же легаронцы с удивлением обнаружили огромные кровати, покрытые теплыми шкурами горных козлов. В каждой из трех комнат было по две таких кровати.

– Здесь вы сможете выспаться и отдохнуть, – проговорил вождь.

Легаронцы поблагодарили Ромета за гостеприимство и начали расходиться по своим спальням. Олег и Данегор отправились в одну комнату.

– Вот уж кровать, так кровать, – проговорил Олег, плюхнувшись на мягкие звериные шкуры.

– Здесь все такое огромное, – отозвался Данегор. – Эти люди настоящие гиганты.

– Кузнецы и должны такими быть, – произнес мальчик, зевая. – Давай спать, завтра у нас будет трудный день.

– Олег, пообещай мне, что ты вернешься живым из логова дракона, – проговорил король и глаза его как-то странно заблестели. – Не рискуй понапрасну. Обещаешь?

– Обещаю, – беспечно отозвался Олег и, повернувшись на другой бок, тут же заснул крепким сном.

Данегор вздохнул и тоже стал укладываться спать.

ГЛАВА 10

ПЕЩЕРА ДРАКОНОВ

Утром, когда легаронцы сидели за завтраком, на который их пригласил Ромет, в дом вождя пришли Виой и Нот, которые принесли с собой великолепный огромный трехконечный крюк и маленький удобный молоток с деревянной рукоятью. Мало того, они еще и изготовили огромные железные гвозди, которые должны были служить опорой для ног мальчика.

– Вот это да, – восхитился Олег. – Это как раз то, что мне и было нужно. Спасибо вам, большое, – поблагодарил он мастеров.

Кузнецы улыбнулись, молча кивнули, и снова отправились в свою кузню.

Легаронцы быстро позавтракали и стали собираться в путь. Никто не знал, что ждет их у драконов. Поэтому никто не отвлекался на разговоры.

– Я провожу вас, – проговорил Ромет. – Иначе вы заблудитесь в горах.

Легаронцы согласились и, уже через полчаса они шагали по уже знакомой горной тропе, направляясь к тому месту, откуда была видна пещера драконов. Когда они пришли на место, Ромет, порывшись в своей дорожной суме, достал из нее маленький мешочек, в которой был какой-то белый порошок.

– Возьми это, Пришелец, – протянул он Олегу мешок. – Это измельченные изумруды, посыпь ими руки, и тогда пальцы не будут скользить.

– Спасибо тебе, вождь соргов, за все, что ты сделал для нас, – поблагодарил мальчик.

Затем Олег, сняв тяжелую кольчугу и меч, так как они мешали бы влезать на гору, остался лишь в грубой домотканной рубахе, таких же штанах и мягких башмаках. На пояс Олег прикрепил мешочки с изумрудным порошком и гвоздями. Потом он взял в руки веревку, один конец которой обвязал вокруг талии крепким узлом, а к другому прикрепил тройной крюк. Наконец все было готово.

– А как же мне закрепить на горе «кошку», ведь это так высоко? – вдруг растерялся мальчишка.

– В этом я тоже могу помочь тебе, – проговорил Ромет и, развернувшись, он достал из-за пояса маленький серебряный свисток и громко свистнул в сторону гор.

Через несколько мгновений изумленный легаронцы увидели большого орла, который плавно размахивая крыльями, спускался прямо на них.

– Это мой друг. Его зовут Нойр. И он всегда помогает нам при охоте на горных козлов, – доложил вождь.

Тем временем, орел спустился и уставился на Ромета. Вождь молча указал ему на Пришельца. И тут Олег вспомнил, что при помощи крокодиловой кожи он может понимать язык животных.

– Здравствуй, гордая птица, – поприветствовал он орла.

Орлу, похоже понравилось почтительное обращение мальчика.

– Какая помощь тебе нужна? – спросил он, поднимая крыло.

– Мне нужно закрепить вот этот крюк там, где находится вход в пещеру драконов.

– Хорошо, – согласилась птица, и взяв в клюв крюк, взлетела ввысь.

Все стояли внизу и наблюдали, как орел долетел до места, где была пещера, прочно закрепил крюк между двумя камнями, и взмахнув крыльями, начал удаляться.

– Спасибо тебе, гордый орел! – прокричал ему вслед Олег.

Когда все было готово, мальчик подошел попрощаться к Данегору.

– Я обязательно добуду священное дыхание, – пообещал он королю, обнимая его на прощание.

– Мы будем ждать тебя, – произнес Данегор и отвернулся, чтобы скрыть внезапно выступившие слезы.

Молодой король был очень гордым и не хотел, чтобы его слабость видели другие. Но он уже сильно успел привязаться к Олегу, и не мог представить, что может потерять своего верного друга.

– Все будет хорошо, – попытался успокоить его мальчишка, но, Данегор, не оборачиваясь, лишь махнул рукой.

Мальчик подергал веревку, проверяя ее прочность и начал потихоньку взбираться наверх, понемногу наматывая веревку на руку. Легаронцы вместе с королем стояли внизу и наблюдали за тем, как он поднимается на гору. И вдруг, когда Олег был уже на середине пути, нога его соскользнула с одного камня, и он повис в воздухе. Данегор в ужасе закрыл лицо руками. Но, к счастью ничего страшного не произошло. Так как Олег был прикреплен в поясе к веревке, он только повис на ней, раскачиваясь из стороны в сторону и пытаясь снова зацепится за камень. Наконец ему это удалось, и он опять принялся карабкаться, поднимаясь все выше. Долго мальчик взбирался на крутую гору, вбивая между камнями гвозди, чтобы чувствовать хоть какую-то опору под ногами.

Наконец, сделав последний рывок, Олег очутился на площадке перед пещерой, и тут же спрятался за большой каменный валун, увидев, что из этой пещеры выползают два дракона. Мальчик во все глаза уставился на этих необычных животных. Конечно, раньше он видел драконов в книжках. Но эти книжные чудовища ни в какое сравнение не шли с настоящими. В книгах драконов обычно рисовали добрыми, или свирепыми, но они всегда были зеленого цвета с красными глазами. Эти же чудовища скорее были похожи на огромных древних птеродактилей, которые обитали на земле еще задолго до появления человека. Страшные узкие морды их заканчивались пастями, похожими на клюв и усеяными множеством мелких зубов. Шкура у них была серой с множеством зеленоватых прожилок. За собой они волочили тонкие зеленые перепончатые крылья, совсем как у летучих мышей.

– Я полечу, – прорычал один дракон. – Может добуду какого-нибудь горного козла, а то есть очень хочется.

– Лети, – согласился второй дракон. – Только принеси и мне кусочек, я тоже со вчерашнего дня ничего не ел. Вообще, в последнее время нам что-то не везет с пропитанием.

– Это все после похищения. Правильно говорил Верт, что драконов теперь ждут большие беды. Похоже, они уже начались, – угрюмо прошипело первое чудовище.

Первый дракон взмахнул крыльями и полетел вниз с горы. Мальчик пригнулся почти к самой земле, чтобы дракон его не заметил. Однако, к счастью, «птеродактиль» даже не посмотрел вниз, устремив взор своих змеиных глаз далеко вперед.

Соплеменник улетевшего дракона немного походил перед входом в пещеру, изображая стражника. Потом неожиданно «птеродактиль», громко почмокав, зевнул, и, опустившись на землю, задремал, начиная громко храпеть. Громкий храп эхом раздавался по всем окрестностям гор.

Спрятавшийся за камнем мальчик решил не упускать удобного момента проскользнуть в логово драконов. Поэтому он потихоньку начал выползать из своего укрытия, надеясь незаметно проскользнуть в пещеру мимо спящего дракона. Второпях он не заметил распластанного на земле крыла чудовища и нечаянно наступил на него. Дракон захихикал во сне и, опять, смешно чмокнув во сне, открыл глаза. Олег с ужасом глядел на страшную морду, не зная, что делать. Дракон сначала спросонья ничего не мог понять. Наконец до чудовища дошло, что перед ним стоит самый, что ни на есть, настоящий человек. Морда его тут же приняла свирепое выражение.

– Вот и закуска пришла, – рявкнул дракон, обдавая мальчишку зловонным дыханием. – Что, боишься? Не бойся, сейчас я тебя быстренько и не больно съем.

– Подавишься, – неожиданно для самого себя огрызнулся Олег. – Вот только попробуй меня тронуть и я проткну твою пасть вот этим гвоздем, – пригрозил он, доставая из мешочка на поясе толстый гвоздь.

Дракон удивленно смотрел на мальчишку, не понимая, как может человек разговаривать на драконьем языке. Постепенно свирепость его улетучилась, и на морде появилось испуганное выражение.

– А откуда ты знаешь наш язык? – осторожно спросил глупый дракон.

Олег решил подшутить над ним.

– Я все знаю и понимаю языки всех зверей и людей, – громко проговорил он, подражая рычанию дракона. – Я великий маг и волшебник, и могу превратить тебя в камень или в ничтожную мышь.

– Не надо, – диким голосом закричало чудовище, закрывая лапами морду. – Я не буду тебя есть и буду себя хорошо вести.

Олег посмотрел на него, стараясь сдержать рвущийся наружу смех. Потом он важно подбоченился и повелительно наступил ногой на крыло дракона.

– Ну хорошо, – проговорил хитрый мальчишка. – Не стану я тебя превращать в мышь. Но только в том случае, если ты мне расскажешь, где у вас тут хранится священное дыхание Великого дракона.

При этих словах дракон снова чего-то сильно испугался и спрятал морду под крыло. Затем, потихоньку выглянув из-под него, он жалобно посмотрел на Олега.

– Откуда ты знаешь про священное дыхание? – шепотом спросил он, с опаской озираясь по сторонам.

– Разве ты забыл, что я великий волшебник? – грозно произнес Олег. – Ну, говори же. Иначе сейчас же превращу тебя в лягушку.

При этих словах птеродактиль в ужасе задрожал и хотел уже было пустить слезу, но тут Олег больно дернул его за крыло, от чего чудовище, слабо пискнув, уткнулось своим клювом в землю.

– Долго ты еще будешь испытывать мое терпение?! – прикрикнул мальчик, видя нерешительность дракона.

Птеродактиль долго еще мялся, боясь рассказывать, но еще больше он боялся быть превращенным в мерзкую мокрую лягушку.

– Ладно, – согласился он наконец. – Только ты не выдавай меня, Великий маг. Иначе мои собратья меня убьют.

– Я не выдам тебя, – милостиво пообещал Олег, убирая ногу с крыла птеродактиля. – Но только попробуй меня обмануть и увидишь тогда, что я с тобой сделаю.

– Я не буду обманывать, – честно пообещал дракон. – Только зачем тебе нужно наше священное дыхание?

– Чтобы спасти своего друга, которого заколдовали усыпляющей пылью люди-кроты – слуги Черного Правителя.

– Ой, ой, – снова заверещал дракон. – Опять этот страшный Черный Правитель, – он снова спрятал голову под крыло.

– Почему снова? – удивился Олег. – Он, что, тоже вам причинил какой-то вред.

– Он украл у нас прах Великого дракона, который вы называете усыпляющей пылью, – скорбно проговорил дракон. – Теперь все драконы пребывают в великой скорби.

– Какой еще прах? – заинтересовался мальчик.

– Дело в том, что Великий дракон был сильным и властным царем драконьего племени, – начал свой рассказ птеродактиль. – Благодаря ему драконы до сих пор обладают огромными богатствами. Но, много веков назад он был смертельно ранен в схватке с врагами. Умирая, он приказал своему верному слуге сжечь его тело после смерти, и в случае нападения на драконов каких-либо врагов использовать этот прах как усыпляющее оружие.

– Так, – протянул Олег. – Теперь все понятно. А в качестве противоядия должно было действовать его дыхание, – начал догадываться он.

– Это даже не дыхание, – ответил дракон. – Это последний вздох умирающего царя. Слуга поймал этот вздох в волшебный пузырек и поместил обе реликвии в Зеленом зале драконьей пещеры. Однако несколько месяцев назад произошло большое несчастье. Черный Правитель послал в пещеру заколдованных змей – своих верных помощников, которые незаметно сумели выкрасть прах Великого дракона в коробочке с серебряной отделкой. А вот волшебный пузырек они так и не смогли унести, потому что он скользкий и все время выскальзывал из змеиных объятий. И теперь наш повелитель Верт объявил из-за этого глубокий траур. Отныне каждые двенадцать лунных дней все драконы должны пребывать в магическом траурном сне. Ведь по преданию, если драконы потеряют хотя бы одну из священных реликвий, то их ждут большие несчастья. У нас и так уже начинаются всякие болезни. К тому же пропитание кончается, а горные козлы не ловятся. Поэтому мы и решили никуда не выходить из пещеры, чтобы с нами ничего не случилось. Только иногда кто-нибудь из нас вылетает отсюда, чтобы добыть хоть что-нибудь съестное.

– Вы, что же, так и будете всю жизнь сидеть в своей норе? – удивился Олег глупости драконов. – Но ведь так вы рано, или поздно все равно погибнете.

– Зато на нас не свалятся никакие беды, – уверенно проговорило глупое животное. – Мы умрем тихо и спокойно, – он горестно утер лапой крупные слезы, закапавшие из его глаз.

– А вы не пытались как-то вернуть то, что у вас похитили? – спросил мальчишка.

– Как же мы вернем? – удивился дракон. – Разве можно идти против Черного Правителя, ведь он такой сильный и может нас всех убить, или сделать своими рабами.

Олег задумался. Обмануть глупого дракона для него не составляло никакого труда. Только вот как это сделать так, чтобы он сам захотел принести ему священное дыхание? Ведь мальчишка сам не мог добыть противоядие, даже если и сейчас все драконы спали. Но в любой момент кто-нибудь мог проснуться, и тогда из Драконьей пещеры выбраться живым точно не удастся.

– Тебя как зовут? – начал издалека мальчик.

– Вим, – промямлил птеродактиль. – Я сын хранителя священных реликвий.

Олег и поверить не мог, что ему подвернется такая удача. Уж теперь, во что бы то ни стало, нужно уговорить Вима пробраться в пещеру и принести ему противоядие.

– Послушай, Вим, хочешь я помогу и тебе, и всему драконьему племени вернуть священный прах? – величественно произнес Олег, но при этом глаза его хитро заблестели.

– Хочу, – обрадовался Вим. – А как ты это сделаешь?

– Для того, чтобы вернуть прах, мне обязательно нужно добыть последний вздох Великого дракона. Иначе как же можно победить и вернуть яд, если нет противоядия? – важно изрек Олег, стараясь как можно больше запутать примитивное животное.

Дракон посерьезнел и важно задумался, при этом морда у него стала настолько забавной, что Олег чуть не захохотал в полный голос. Дракон подумал, потом немного почмокал, и наконец, со вздохом произнес:

– Я бы, конечно, мог помочь тебе. К тому же, если ты вернешь наши украденные реликвии, тогда все драконы будут почитать меня как большого героя, спасшего драконье племя от смерти, – размечтался Вим, и даже закатил глазки, представляя, как будут восхвалять его собратья.

– Эй, смотри, не усни, – пихнул чудовище Олег. – Если можешь помочь, значит помогай.

– Ой, что ты все время дерешься, – отпрыгнул в сторону дракон. – Священное дыхание охраняет мой папа Лус. Но сейчас он спит, и проспит еще двадцать дней. Поэтому я мог бы потихоньку взять волшебный пузырек.

– Ну, так иди, – произнес Олег. – Время не ждет. Представляешь, сколько еще бед может натворить Черный Правитель если не отобрать у него священный прах?

– Представляю, – горестно вздохнул Вим. – А ты точно обещаешь, что вернешь все обратно? Не обманешь? – все еще сомневался он.

– Великие маги никогда не обманывают, – важно заявил Олег. – Иди же, принеси мне священный вздох, – повелительно махнул он рукой в сторону входа в пещеру.

Дракон, еще раз осторожно оглядевшись вокруг, как будто за ними кто-то шпионил, пополз в пещеру, а мальчик остался ждать его у входа. Олег опять перебрался за камень, чтобы его случайно не обнаружили другие драконы. Ждать пришлось очень долго, и мальчик уже начал засыпать на припекающем солнышке, когда вдруг услышал громкий топот и шумное дыхание. Из пещеры выскочил Вим, боязливо озираясь по сторонам и высматривая Олега. Олег решил напугать чудовище и неожиданно выпрыгнул из-за камня, громко зарычав.

– Ой, мама! – запищал дракон, и уже собирался ринуться снова в пещеру, но мальчик вовремя схватил его за хвост, покатываясь от смеха.

– Что испугался? Принес дыхание? – обратился он ко все еще дрожащему от страха Виму.

– П-принес, – заикаясь, отозвался тот. – Ух, сколько же страху я натерпелся, – проговорил он, открывая пасть и выплевывая на землю маленький зеленый пузырек, в котором находилось что-то розовато-мутное и искрящееся. – Папа чуть не проснулся, потому что я споткнулся об его хвост. Но, к счастью, все обошлось.

Олег подобрал пузырек и засунул его себе за пояс. Потом он развернулся и уже хотел начинать спускаться вниз, но тут его ему в голову пришла блестящая идея.

– Вим, а ты не хочешь спустить меня вниз? – обернулся он к дракону.

Вим подполз к краю горы и осторожно заглянул вниз.

– Высоко, – жалобно протянул он. – Я вообще-то боюсь летать.

– Но ты же дракон! – удивился Олег. – И крылья у тебя вон какие огромные, и наверняка очень сильные.

– Правда? – не поверило глупое животное. – Просто я еще молодой дракон и мало летал. Но тебя, так уж и быть, спущу вниз. Залезай ко мне на спину, – повернулся он спиной к мальчику.

Олег залез на дракона и удобно расположился между крыльев, схватившись руками за смешной хохолок на загривке птеродактиля.

– Полетели! – скомандовал он, и дракон, распахнув крылья, начал медленно спускаться с горы, паря в воздухе.

От этого полета мальчишка был в полном восторге. С высоты были видны и горы, и море за этими горами, и все долины Обжитого мира. Дракон медленно спускался туда, где Олега ждали Данегор и три легаронских воина.

ГЛАВА 11

ПОДЗЕМНОЕ НАШЕСТВИЕ

Король Легарона и три его верных рыцаря сидели возле подножия горы и ждали хоть каких-то вестей сверху. Данегор испытал огромное облегчение, когда увидел, что Олег благополучно добрался до вершины горы, туда, где находился вход в пещеру драконов.

Однако в том, что драконы не причинят Пришельцу вреда, не было никакой уверенности. Поэтому Данегор от тревоги не мог усидеть на месте, и беспокойно ходил из стороны в сторону, не обращая внимания на сидящих на больших камнях трех легаронских воинов и Ромета.

– Смотрите! – вдруг крикнул Митрас, показывая рукой вверх.

Все подняли головы и увидели, что с горы слетел огромный серо-зеленый дракон и, шумно замахав крыльями, начал парить над горами в поисках какой-нибудь добычи. Все кинулись врассыпную и спрятались за большими каменными валунами. Дракон немного покружил над ними и, ничего не обнаружив, полетел дальше. Первым из-за своего камня выбрался Инас. Он осторожно осмотрелся и сделал знак рукой другим, показав что опасность миновала. Легаронцы вышли из своих укрытий.

– Интересно, куда это он полетел? – спросил Данегор.

– Искать себе добычу, – откликнулся Ромет. – Иногда они вылетают из своей пещеры, чтобы поймать горного козла или серну.

– А вдруг он напал на Олега? – забеспокоился король.

– Нет, – уверенно произнес Митрас. – Пришелец слишком умен, чтобы так просто попасться в лапы какому-то примитивному чудовищу. К тому же драконы не едят людей.

После этого снова наступило долгое томительное ожидание. Наступил уже вечер, а Олег все не возвращался.

– Ну, где же он? – взволнованно вопрошал Данегор.

– Не спеши, король, – попытался успокоить его Ромет. – Добыть священное дыхание – не такое уж простое дело. Возможно, Пришельцу потребуется на это очень много времени.

И тут они вдруг увидели, что с горы спускается второй дракон. Но, в отличие от его предшественника, этот дракон был меньше предыдущего и летел прямо на них, широко взмахивая крыльями.

– Прячьтесь! – крикнул Данегор, и все снова полезли в свои укрытия за камнями.

Наконец дракон опустился на землю, тяжело дыша и отплевываясь. Митрас, Инас и Данегор, которые сидели за одним камнем, во все глаза смотрели на диковинное чудовище.

– Может выскочим и убьем его, пока он первым на нас не напал? – предложил Митрас.

Инас и Данегор согласились и уже хотели достать свои мечи, чтобы расправится со страшным чудовищем, как увидели, что со спины дракона, прямо из-под сложенных крыльев вынырнул Олег, изумленно оглядываясь вокруг, в поисках своих друзей.

– Олег, – закричал король, выскакивая из-за камня, и кидаясь к мальчику. – Как я рад, что ты вернулся живой, – проговорил он, обнимая друга.

– И не только живой, но еще и со священным дыханием, – гордо произнес Олег, вытаскивая из-за пояса волшебный пузырек и поднимая его над головой. – Это Вим мне помог, – произнес он, указывая на дракона.

Все обернулись и увидели, что дракон от страха перед таким большим количеством людей спрятал голову под крыло, и был похож не на страшное чудовище, а на маленького взъерошенного воробья. Это выглядело очень смешно, и Данегор начал потихоньку хихикать, хотя это и не подобало королю. Но его веселье поддержали и легаронцы, и Олег с Рометом. Вскоре над горами Моксора неслось эхо веселого хохота. Дракон, услышав смех, потихоньку выглянул из-под крыла и посмотрел на воинов. Поняв, наконец, что люди не причинят ему вреда, он тоже попробовал улыбнуться во всю свою драконью пасть. От этого морда у него стала еще глупее, что вызвало новый взрыв смеха.

– Это Вим, – представил дракона Олег, когда все наконец успокоились. – Он помог мне достать священное дыхание, и теперь мы спасем и Торсега, и весь Обжитой мир от нашествия людей кротов.

– Только верните все поскорее, – попросил Вим. – Иначе, если остальные драконы узнают, что это я выкрал дыхание, то они меня казнят.

– Мы обязательно скоро вернем и прах, и дыхание Великого дракона, – пообещал мальчик, после чего Вим, расправив крылья, взмыл ввысь.

Когда дракон улетел, Олег с удивлением обнаружил, что солнце уже клонится к закату. Оставаться на ночь в горах было опасно, поэтому Ромет пригласил легаронцев переночевать у кузнецов, а утром отправляться в обратный путь.

Сидя за ужином в доме Ромета, Олег подробно рассказал о том, что поведал ему дракон об украденном прахе и Священном дыхании. Все слушали, затаив дыхание. Когда Пришелец закончил рассказ, Данегор решил, что сначала они отправятся в Легарон, чтобы проверить, не напали ли на город люди-кроты, а потом уже ехать в Лур-Гор спасать Торсега от магического сна.

* * *

На следующее утро все жители Сога вышли из своих домов, чтобы проводить легаронский отряд. Напоследок, Ромет, от имени всех кузнечных мастеров, вручил Олегу на память огромный меч, рукоять которого была украшена инкрустацией изумительной красоты, которая изображала кузнеца, занесшего молот над наковальней.

– Возьми этот меч, Пришелец, – проговорил вождь соргов, вручая мальчику оружие. – Пусть он напоминает тебе о горном народе соргов, и поможет справится с врагами, которые насылает на Обжитой мир Черный Правитель.

– Спасибо, – поблагодарил Ромета Олег. – Я буду беречь его.

– Но это еще не все, – Ромет вытащил из-за пояса тот самый свисток, которым он вызывал горного орла Нойра. – Возьми его, он тебе еще пригодится. Когда понадобится, свистни в него три раза, и Нойр прилетит к тебе на помощь.

Попрощавшись с кузнецами, легаронцы отправились в путь. Они довольно быстро спустились с гор, и пошли по берегу Тимериса, до того места, где была спрятана их лодка. Но оказалось, что лодка исчезла, и воины принялись заново строить себе средство переправы.

– Надеюсь, на этот раз Черный Правитель не пошлет нам навстречу какое-нибудь новое чудовище, – с надеждой в голосе проговорил Олег.

– Даже если и пошлет, мы все равно справимся с ним, – воинственно отозвался король. – Никто не может победить смелых легаронцев.

Олег только усмехнулся в ответ. Мальчик уже привык, что король иногда бывает спесив и очен горд. С другой стороны, в его жилах текла королевская кровь, а короли должны быть гордыми и самоуверенными.

К счастью, при переправе через Тимерис, с ними ничего не произошло, и никаких чудовищ они больше не встретили. Подплыв к противоположному берегу, они увидели, что их кони мирно пасутся там, где они их и оставляли.

– Честно говоря, я думал, что наши лошади убегут, или их кто-нибудь украдет, – удивился Олег.

– Кони легаронцев никогда не бросают своих хозяев и не даются в руки чужим людям, – произнес Данегор.

Они вскочили на коней и во весь опор понеслись к Легарону. На вторые сутки на горизонте появились величественные стены города. Всадники немного придержали коней, давая им немного передохнуть после бешенной скачки, и поехали неспешной рысью. Однако чем ближе они подъезжали к Легарону, тем большее их охватывало беспокойство. Земля, по которой ехал отряд, была изрыта многочисленными норами, кругом валялись обрывки шерсти и одежды.

– Похоже, мы не успели! – воскликнул Данегор. – Кроты пробрались в город раньше нас.

После этого он, пришпорив коня, поскакал к воротам Данастра. Весь отряд последовал примеру повелителя, и вскоре они уже влетели в городские ворота. На улицах было тихо, нигде не было ни одного человека. Это сразу насторожило короля и его спутников. Во дворе замка прямо на земле сидели бойры, на лицах которых застыло скорбное выражение.

– Что случилось? – обратился к ним Олег, спрыгивая с коня.

Вперед выступил один воин-бойр. Олег знал, что он был верным помощником Ботхала.

– Кроты ворвались в Легарон, – проговорил бойр. – Подземные твари пошли в обход наших крепостей. Мы все же смогли удержать оборону, но это ненадолго. Но случилось большое несчастье. При нападении кротов наш вождь был мгновенно усыплен их волшебной пылью. Что делать теперь нам без вождя и предводителя?! – он в отчаянии воздел руки. – Помоги нам, Пришелец. Иначе бойрам ничего не останется, как забрать своего вождя и уйти из этого города, – он посмотрел прямо в глаза Олега.

– Я помогу вам, – ответил Олег, доставая из-за пояса и показывая всем бойрам волшебный пузырек. – Здесь противоядие, которое спасет Ботхала от волшебного сна.

На это бойры поднялись с земли и возбужденно загалдели, окружив мальчика и разглядывая зеленый пузырек. Многие не верили, что полупрозрачное содержимое пузырька может пасти их предводителя.

– Мы поместили вождя в палатку и поставили возле него охрану, – произнес воин-бойр. – Пойдем, я провожу тебя к нему.

Бойр повел за собой короля и Олега к большому шатру, возле которого стояли два огромных бойра с копьями наперевес. Они были поставлены, чтобы охранять своего предводителя. Войдя в шатер, Олег и Данегор увидели Ботхала, который мирно спал на высоком ложе из шкур.

Все остановились в нерешительности на пороге. Только Олег медленными шагами, как будто совершал какой-то магический ритуал, подошел к спящему вождю бойров и медленно снял крышку пузырька. И тут произошло что-то невероятное: розовое вещество, которым был наполнен волшебный пузырек, вдруг завертелось внутри и маленьким облаком выплыло из сосуда. Оно было похоже на мыльный пузырь. Медленно продвигаясь по воздуху, пузырь приблизился к лицу Ботхала и медленно опустился на его лоб. Все ждали, что же произойдет дальше. Через несколько секунд пузырь снова поднялся в воздух и так же медленно переместился в стеклянный пузырек. И как только Олег закрыл крышку волшебного сосуда, Ботхал вдруг чихнул и открыл глаза.

– Слава всем богам, – радостно вскричал бойр, который привел их в шатер. – Пришелец спас нашего вождя.

Начался невообразимый переполох. Бойр от радости упал на колени перед Ботхалом, а Данегор принялся поздравлять вождя с счастливым избавлением от колдовства. На шум прибежали стражники и тоже радостно завопили. Ботхал поднялся на кровати, недоуменно оглядываясь.

– Что произошло? – спросил он. – И почему я лежу на этом ложе?

Бойры наперебой принялись рассказывать своему предводителю о том, как его усыпили люди-кроты, и как они сильно горевали и уже хотели отправится в свою землю, бросив легаронцев на произвол судьбы. Но тут явился Пришелец с волшебным сосудом и спас спящего вождя. Ботхал внимательно все выслушал и обернулся к Олегу.

– Спасибо тебе, Пришелец, – искренне поблагодарил он мальчика. – Ты опять помог народу бойров. Значит и мы будем помогать вам бороться с этим нашествием подземных чудовищ. Вы можете положиться на нас. К сожалению, мой народ не смог устоять без руководства перед врагами, поскольку бойры не могут действовать самостоятельно. Им обязательно нужен предводитель. Поэтому наши крепости заняли люди-кроты. Но обещаю тебе, что бойры придумают, как можно выгнать эту нечисть из города и из Обжитого мира.

После этой длинной речи вождь поднялся с ложа и вышел к своему народу. Радости бойров не было предела. Все возбужденно кричали и кланялись своему предводителю.

Тем временем, оставив бойров радоваться возвращению своего вождя, Данегор и Олег отправились в замок, чтобы разыскать Бараха. Они нашли его Восточной башне. В знакомом уже Олегу зале маг опять колдовал над медным тазом. Увидев короля и Пришельца, эрл почтительно поклонился.

– Я рад видеть вас, – проговорил он, и увидев, что Данегор начинает что-то говорить, жестом руки прервал короля. – Молчи, я уже знаю обо всем.

Король смущенно затих. Барах всыпал в таз сухую траву, от чего по всей комнате распространился какой-то жуткий запах.

– Подойдите сюда, – произнес маг, и король с Олегом приблизились к тазу и заглянули в него.

Сначала вода в тазу была мутной, но постепенно начало проявляться изображение. Они увидели подземный ход, точно такой же, как тот, в котором ранее побывал Олег. Потом в воде появилось изображение людей-кротов, быстро перебирающими руками, отчего земля осыпалась. Их было очень много. Затем в воде появилось и изображение Хромы, который радостно потирал свои черные лапы, наблюдая за работой рудокопов. Олег понял, что все ими увиденное, происходит вблизи от них, возможно, даже прямо под их ногами. И он оказался прав в своих предположениях.

– Это подземные рудокопы, они роют землю прямо под дворцом легаронских правителей, – сообщил Барах. – Как вы видите, они продвигаются очень быстро, чтобы к ночи начать наступление на дворец.

– Нужно немедленно собирать все наше войско, – вскричал Данегор.

– Нужно, – согласился маг. – Очень хорошо, что вы подоспели вовремя.

– Мой король, – в зал, раскачиваясь вошел камердинер. – Прибыл посол от людей-призраков. Он ждет тебя в Сияющем зале.

Олег и Данегор вышли из Восточной башни и направились в Сияющий зал. Призрак стоял посередине комнаты. Король прошел через зал и уселся в кресло напротив гостя.

– Приветствую тебя, король Данегор, – глухим голосом проговорил призрак. – Нам стало известно, что люди-кроты напали на Легарон. Поэтому Эртопаг прислал меня, чтобы сообщить, что мы готовы оказать помощь в борьбе с подземными врагами, и сегодня к вечеру в Легарон прибудет войско людей-призраков.

– Я очень благодарен Эртопагу за предложение помощи, которая нам так сейчас необходима, – отвечал король. – Мы дождемся вашего войска и сегодня же ночью начнем наступление.

Призрак кивнул головой, скрытой огромным капюшоном. Затем медленно развернулся и поплыл по воздуху из зала, вслед за старым Юлом.

– Мы должны решить, как будет происходить сражение, – задумчиво проговорил Данегор, когда призрак ушел. – Но для этого нужно дождаться, когда призраки прибудут в Легарон, – решил он, с чем Олег незамедлительно согласился.

Призраки появились через несколько часов. Во главе войска ехал сам Эртопаг. Стражники, которые были уже предупреждены о том, что должно появиться дружественное Легарону войско, незамедлительно открыли ворота Данастра, впуская отряд. Войско людей призраков составляло три сотни прекрасно вооруженных воинов.

Легаронцы испуганно сторонились, шествующих по улицам города всадников, казавшихся абсолютно прозрачными. Жители Легарона так и не смогли привыкнуть к этим странным созданиям. Данегор сам вышел встречать это войско в сопровождении Олега. Отряд призраков остановился прямо перед королевским дворцом.

– Приветствую тебя, Эртопаг, – величественно произнес король. – Хочу выразить тебе и твоему войску благодарность за помощь и поддержку в такие трудные для Легарона времена.

– Благодари не меня, – отозвался Эртопаг, спешиваясь с коня. – Это Пришелец смог помирить наши народы. Слух о подземном нашествии кротов разнесся по Обжитому миру. И мы посчитали, что вам может пригодится наша помощь. Здравствуй, Пришелец, – произнес приветствие призрак, обернувшись к Олегу.

Через некоторое время все собрались в просторном зале, где король обычно проводил советы, на которых решались важнейшие для города вопросы. Во главе огромного стола восседал сам король Данегор. По правую руку от него разместился Олег, а по левую – эрл Барах. Здесь же был и вождь бойров – Ботхал, рядом с ним сидел Аррас. Эртопаг остался стоять прямо напротив короля, по другую сторону стола.

– Король начинает совет, – выкрикнул Юл-Сова, стукнув три раза посохом об пол.

Юный правитель Легарона поднялся и, собравшись с мыслями, приступил к изложению ситуации, в которой оказался Легарон и весь Обжитой мир.

– Легарон постигла страшная беда, – произнес Данегор. – На город напали полчища подземных людей-кротов, с которыми бороться намного сложнее, чем с обычными врагами. Присутствующий здесь эрл Барах, – он указал на мага. – Выяснил, что этой ночью кроты должны приблизится к королевскому дворцу. Поэтому нужно немедленно остановить нашествие и разработать план сражения.

Олег перевел слова короля Ботхалу. Тот, внимательно выслушав, кивнул, выражая этим, что понял, о чем сказал Данегор.

– Однако нам следует помнить, что сражаться, возможно, придется под землей, так как враги почти не выходят наружу, – продолжал король. – Для нас, наземных жителей, это будет очень сложно.

Тут слово взял Ботхал. Восседая на высоком стуле, в шкуре и с бусинами в волосах, он был похож на неприступное каменное изваяние.

– Бойры знают, как подземные рудокопы строят свои ходы. Я вычислил, каким путем они хотят пробраться во дворец, поэтому приказал своим людям построить ходы, которые пересекаются с ходами наших врагов. Когда люди-кроты начнут наступление, мои воины выскочат из своих укрытий и погонят кротов прямо из-под земли наружу, где будут поджидать их воины Легарона и призраки, – объяснил свою стратегию Ботхал.

Олег перевел слова Ботхала королю и Эртопагу.

– Я думаю, что нам так и нужно поступить, – после недолгого раздумья произнес Данегор. – Однако меня беспокоит то, что вдруг кроты окажутся сильнее бойров и мы не сможем вытащить их из подземных нор.

– Бойры – сильные воины, – с обидой в голосе произнес Ботхал. – Неужели мы не сможем победить каких-то несчастных подземных тварей!

– Прости, Ботхал, – вступился Олег. – Король вовсе не хотел обидеть тебя. – Но нам нельзя забывать, что подземные рудокопы являются слугами Черного Правителя, а значит, он помогает им. И мы будем бороться не только с кротами, но и с хозяином Харсада.

Эртопаг молчал, хотя внимательно слушал все, о чем говорилось на совете. В результате было решено поступить так, как и предложил вождь бойров. Бойры должны были начать подземное наступление на кротов и выгнать их из-под земли. Войска легаронцев охраняли внутренние покои дворца, а призраки держали оборону в королевском дворе. Кроме того, Данегор назначил Нейраса главой отряда, который должен был следить за тем, чтобы на улицах города не появлялись люди-кроты и не нападали на жителей Легарона.

Когда Королевский совет был закончен, Ботхал и Эртопаг поднялись и отправились к своим воинам, чтобы рассказать о решении короля. А Данегор, Олег и Барах пошли в Сияющий зал, чтобы еще раз обсудить последние детали предстоящего сражения.

ГЛАВА 12

СПАСЕНИЕ ВОДОЙ

Время было уже заполночь. На улицах Легарона не было ни одной живой души. В последнее время у жителей города, так же как и у луров, вошло в привычку с наступлением сумерек прятаться по своим домам, наглухо закрывая все окна и двери. Нейрас с отрядом из пяти легаронских воинов проезжал по улицам, наблюдая, не появилось ли где подкопа и не показываются ли из земли черные морды людей-кротов. Но, к общему удивлению и тревоге, вокруг все было тихо и спокойно.

Данегор и Олег давно уже сидели в Сияющем зале в полной боевой готовности. На них были кольчужные рубахи, в руках мечи. Олег решил взять с собой меч, который ему подарил Ромет. Однако мальчик сильно сомневался, что оружие пригодится ему в сражении. Он знал, что воин из него был плохой. Единственное, на что Олег надеялся – это статуэтка, которая всегда помогала ему в сражениях.

– Это будет страшная битва, – серьезно произнес Данегор. – Нам даже не на что надеяться, кроме самих себя.

– Может быть статуэтка окажет свою волшебную помощь, как делала это до сих пор? – с надеждой проговорил Олег.

Услышав это, сидящий в углу зала Барах поднял голову.

– Статуэтка – наземный талисман и побеждает только земных врагов, – глухо проговорил маг. – Подземные рудокопы не восприимчивы к этому оружию. На них волшебная мощь талисмана действует только частично, лишь на недолгое время. В полную силу статуэтка будет действовать при дневном свете.

Олег вспомнил, как пытался применить волшебный талисман в подземелье, когда они с Аррасом спасались от напавшего на них человека-крота. Тогда у него ничего не получилось. Только теперь мальчик понял, почему это произошло. Значит, Данегор прав, им не на что надеяться и придется бороться своими силами.

Тут раздался громкий стук в дверь. Все обернулись.

– Мой король, – еще с порога закричал запыхавшийся Юл-Сова. – Кроты ворвались в западную часть дворца. Они, пытаются прорубить пол. Ботхал просил доложить, что они уже двинулись в подземелье, чтобы выгнать врагов на поверхность.

Данегор, Олег и Барах, схватив оружие, кинулись в западную часть дворца, на ходу надевая кожаные шлемы.

– Юл! – крикнул на ходу король. – Прикажи от моего имени призракам и легаронским воинам немедленно следовать в Западный зал, нам нужна подмога.

Юл, переваливаясь на своих толстых ножках, убежал отдавать приказ короля.

Король, Олег и эрл, сломя голову, бежали в другой конец дворца, опасаясь, что каждую минуту они могут не успеть, и подземные рудокопы ворвутся во владения короля, и тогда уже поздно будет что-либо предпринять.

В Западном зале творилось что-то невероятное. Построенные на века плиты мраморного пола, трещали под натиском вражеской силы. Прямо посередине огромного зала уже виднелся небольшой разлом, в котором показалась черная голова человека-крота.

– Назад, – закричал Данегор, и кинувшись к разлому, мечом ударил противника.

Раздался глухой вскрик и голова скрылась. Но тут же дыра в полу начала прямо на глазах увеличиваться, и в нее полезли сразу двое кротов, которые держали в руках большие кривые мечи и злобно скалили зубы. Данегор и Олег начали рубить рудокопов мечами, не позволяя врагам пробраться на поверхность. Олег, отражая нападение очередного крота, внезапно услышал за спиной сильный треск и, оглянувшись, увидел, что вокруг них образовываются такие же разломы в полу, из которых один за другим выскакивают подземные рудокопы.

– Дан! – испуганно крикнул мальчик. – Они нас окружают.

Действительно, через несколько мгновений Данегор, Олег и Барах уже стояли в кольце вражеского окружения. Люди-кроты, злобно ухмыляясь и тесно сплотившись в круг, медленно приближались, шевеля своими страшными пятаками вместо носов.

– Прочь отсюда, нечисть, – крикнул Данегор, размахивая мечом и пытаясь разбить кольцо окружения.

Однако враги, не смотря на то, что были практически слепыми, ловко уклонялись от ударов королевского меча. Олег никогда еще не испытывал такого ужаса. Кроты были очень страшными, хрипя и издавая какие-то непонятные звуки, они пытались зацепить своими кривыми мечами противников. Данегор свирепо отражал атаки рудокопов. Олег же от страха даже забыл, что у него в руках тоже есть меч, который можно применить против подземных тварей.

– Барах! – кричал король, отбиваясь от врагов. – Сделай же что-нибудь. Ты же маг.

– Сейчас, сейчас, – бормотал эрл, вытаскивая из тряпичного мешочка на поясе какую-то траву. – Я маг, но не воин. Поэтому не могу сражаться сразу с таким количеством чудовищ, – возмущался он.

Наконец, вытащив сухую ветку, он растер ее в пальцах и дунул получившуюся пыль прямо на кротов. Несколько из них тут же отлетели в сторону, словно их толкнула какая-то неведомая сила. Однако это помогло лишь на непродолжительное время. Через несколько минут, они снова начинали вставать и двигаться на своих противников.

– Моя трава не помогает, – горестно воскликнул маг. – Нам придется сражаться с ними врукопашную. Пришелец, острожно! – завопил он, указывая за спину Олега.

Мальчик обернулся и увидел, что к нему подобрался противный старый крот и уже занес руку с кривым мечом над его головой. Олег, зажмурив глаза, наотмашь ударил мечом. Раздался крик и человек-крот покатился по полу.

– Молодец, – подбодрил мальчика король. – Продолжай в том же духе. Где же наши войска? По-моему, кротов становится слишком много. Одним нам с ними не справится, – проговорил он, замечая, как из-под пола выползают все новые рудокопы.

Враги обступили троицу, которая отчаянно отбивалась от их нападений. Правда, по-настоящему отбивались только Данегор и Олег. Барах, стоя все это время за спинами мальчишек, читал какие-то заклинания, от которых все равно не было никакой пользы. Иногда он бросал в тех кротов, которые приближались очень близко, свою сухую траву. Однако это помогало лишь на некоторое время. Силы Олега и короля уже начали иссякать. Олег даже зажмурился, представляя, как сейчас кроты кинуться на них и разорвут на клочки. И тут в комнату ворвались призраки, а за ними и легаронские воины, начав рубить направо и налево ненавистных подземных рудокопов. Аррас тоже подоспел со своим отрядом, узнав, что кроты уже пробрались во дворец. Началась великая битва. Однако, чем больше врагов падало на пол, тем больше точно таких же появлялось из подземелья.

– Откуда же их берется столько? – в недоумении спросил Олег.

– Наверняка, это бойры гонят их из-под земли, – уверенно отвечал король. – А нам остается расправляться с ними, – проговорил он, опуская меч на очередного врага.

Западный зал был огромным. Стены его были выложены мрамором, из него же были сделаны многочисленные колонны, подпирающие высокий сводчатый потолок. Олег вообще в первый раз был в этом зале. Было видно, что раньше это была очень красивая комната. Мраморные стены ее были украшены многочисленными фресками, на которых были изображены сцены сражений легаронских королей с врагами. Олегу показалось символичным, что именно в этой части дворца происходила жестокая битва. То, на что был похож зал теперь, никак нельзя было назвать царскими покоями. Весь пол был изрыт, кругом чернели подземные дыры, а вывороченные кротами мраморные плиты валялись на полу, отчего сражающиеся постоянно спотыкались об них, что еще больше усугубляло положение.

Олег почувствовал, как кто-то схватил его за шиворот и потащил к двери. Он попытался отпихнуться и, к его удивлению, это ему удалось. Он оглянулся и увидел Данегора. Король, приложил палец к губам, призывая к молчанию, и повлек Пришельца за собой. Выскочив из Западного зала, они оказались в маленькой комнатке.

– Зачем ты меня сюда притащил? – удивился Олег. – Мы должны быть там и сражаться со всеми.

– Они пока могут справится и без нас, – проговорил король. – Уже близится рассвет, а люди-кроты, если ты помнишь, боятся солнечного света. И статуэтка может действовать только на поверхности земли, – загадочно говорил он.

– Ну и что? – произнес Олег, абсолютно не понимая, к чему клонит Данегор.

– А то, – с нетерпением воскликнул Данегор. – Нам нужно выгнать из-под земли людей-кротов. Но для этого необходимо пробраться в покои королевы Эолы. Помнишь, где хранится Магический жезл?

– Помню, – ответил мальчик, припоминая, как они с Данегором складывали слова, чтобы открыть шкатулку королевы Эолы, в которой хранится Магический жезл.

– Так вот, нам нужно достать жезл и соединить его со статуэткой. Барах сказал, что это обязательно должно помочь нам. Но нужно спешить. Иначе, с наступлением рассвета, кроты снова уйдут в подземелье, чтобы напасть на нас на следующую ночь, – продолжал говорить король.

– Так чего же мы стоим? – удивился Олег, и они кинулись бежать по переходам дворца.

В одном из коридоров юноши неожиданно встретили воина-бойра, который, не разбирая дороги, летел прямо на них.

– Стой! – кинулся к нему Олег, пытаясь его остановить.

Бойр остановился, во все глаза уставившись на юношей. Взгляд его выражал нечеловеческий ужас. Наконец, узнав короля и Пришельца, он неуверено подошел к ним.

– Ты куда бежишь? – начал допрашивать бойра Олег. – Что случилось? И где остальные бойры?

– О, Пришелец, – поклонился бойр. – Мы начали наступление, как и было нам приказано, вошли в подземные лабиринты рудокопов, но они оказались сильнее нас. Много наших воинов остались под землей, усыпленные волшебной пылью. Наш вождь Ботхал приказал начинать отступление. Бойры не могут справится с силой волшебной пыли. Мы забрали своих усыпленных воинов и выходим из-под земли. Прости нас, король Легарона, – склонился он перед Данегором.

Когда Олег переводил слова бойра королю, лицо того становилось все мрачнее.

– Теперь нам тем более надо спешить, чтобы найти магический жезл, – наконец пробормотал Данегор и, схватив за руку Олега, устремился в сторону бывших покоев королевы.

Подземные рудокопы уже добрались до центральной части дворца, где в некоторых местах уже начинали трещать каменные полы, разрушаемые изнутри полчищами врагов.

– Быстрее, – вскричал король, когда прямо под его ногами пол начал разламываться на куски.

Юноши неслись быстрее ветра и, наконец, добрались до покоев королевы Эолы. Олег кинулся к нише за статуей матери Данегора и принялся поворачивать слова в нужном порядке, чтобы открыть волшебный ларец. Однако впопыхах, он никак не мог вспомнить в какой же последовательности нужно было расположить магические символы. Король, с нетерпением кружил рядом, поторапливая друга.

– Дан, – обратился Олег к Данегору. – Быстрее вспомни, какую фразу мы составляли, чтобы эта шкатулка открылась.

– Кажется, – неуверено произнес король. – Она начиналась так: «Одолеть силой врага нельзя. Пришелец создаст союз»…

– Все, я вспомнил! – закричал Олег. – Следующая фраза: «Сила – храбрость и доверие». Правильно?

– Правильно, – согласился Данегор. – Составляй быстрее, – поторопил он. – Мы не можем медлить.

Олег повернул слова, чтобы составилась нужная фраза. После того, как шкатулка была открыта, мальчик вынул жезл и водрузил на его верх статуэтку коленопреклоненного мальчика. Тут же вся комната начала озаряться мягким светом.

– Бежим обратно, – потянул Олега за руку король. – Иначе мы не успеем.

Данегор и Олег, который на вытянутой руке высоко над головой держал статуэтку, снова кинулись бежать в западную часть королевского дворца, где к призракам и легаронцам уже подоспели на помощь бойры, которые, будучи не в силах одолеть врагов под землей, решили бороться с ними на поверхности. Битва была жаркой. Кроты, словно дикие кошки, кидались на воинов. Некоторые из них пытались использовать прах Великого дракона, и им это удавалось. Уже много воинов лежали на земле, погруженные в волшебный сон.

Олег заметил, что сквозь огромные окна Западного зала начинают проникать первые лучи восходящего солнца. Люди-кроты тоже это заметили, и стали потихоньку отступать в свое подземелье. Мальчик, не обращая внимания на сражающихся, поднял над головой статуэтку, всей душой умоляя ее помочь в сражении.

Сначала ничего не произошло, и мальчик уже подумал, что талисман не может воздействовать на врагов даже при свете солнца. Однако статуэтка все же снова показала свою магическую силу. Через несколько мгновений из разрытых рудокопами нор внезапно хлынули огромные фонтаны воды, выбрасывая на поверхность врагов. А солнце, тем временем, всходило все выше, озаряя всю округу радужными лучами, проникая в каждую щелочку замка. Подземные рудокопы, которых выплескивала из недр земли вода, попадая под эти безжалостные лучи, начинали корчится на полу в предсмертных судорогах и погибали.

– Прячтесь! – завопил старый крот, который стоял в самом дальнем темном углу Западного зала.

Олегу показался этот скрипящий голос очень знакомым и через несколько мгновений он узнал в старом кроте Хрому – предводителя племени подземных рудокопов.

– Держите его, – закричал Олег, бросаясь к тому углу, в котором прятался Хрома, и держа при этом статуэтку высоко над головой.

Крот тем временем начинал потихоньку пятиться, намереваясь незаметно скрыться. Но тут его увидел Аррас, который как раз находился поблизости и услышал крик Пришельца. Воин схватил за шиворот брыкающегося Хрому и занес над ним меч. Вождь кротов барахтался в воздухе, при этом пытаясь достать из-за набедренной повязки какую-то крохотную коробочку, украшенную серебром. Однако только он успел ее вытащить, как подскочил Олег и вырвал коробку из рук Хромы.

– Отдай, – завопил крот. – Это мое, мерзкий людишка. Я уничто…

Хрома не успел договорить, так как на него попал луч солнца, от чего крот начал судорожно извиваться в руках Арраса. Воин испуганно отбросил его в сторону, боясь, что крот применит какое-нибудь колдовство. Но тот уже не мог сделать ничего плохого. Извиваясь на полу, Хрома уже через несколько минут испустил последний вздох. Он был последним живым, остававшимся среди людей-кротов.

Вода, которая вымыла врагов из их укрытий, схлынула так же внезапно, как и появилась. Легаронцы, призраки и бойры с удивлением оглядывали зал, пол которого был усеян горами мертвых черных тел людей-кротов.

– Да, – протянул Аррас. – Славная была битва.

– Опять Пришелец спас легаронцев от лютых врагов, – провозгласил Барах. – Статуэтка снова помогла в борьбе со слугами Черного Правителя.

– Спасибо тебе, – подошел к смущенному мальчику Данегор. – Я знал, что ты опять поможешь нам.

– За что ты меня благодаришь? – удивился Олег. – Ведь это ты придумал найти жезл и применить его против врагов!

– Да, – согласился король. – Я придумал это. Но, без твоей помощи я не смог бы воспользоваться этим талисманом. Так что, это наша общая заслуга, – проговорил он, распахивая дружественные объятия. – Еще раз, спасибо.

После этого в зале начался невообразимый шум. Воины обнимались, поздравляя друг друга с победой. Отсутствие знания чужих языков совсем их не смущало. Все слились в общую голосящую кучу из легаронцев, призраков, бойров. Ведь не каждый день им приходилось сражаться с подземными чудовищами, а тем более одерживать такие блистательные победы.

Затем Олег принялся пробуждать усыпленных кротами воинов от волшебного сна.

– Пусть теперь Черный Правитель только попробует сунуться, – самодовольно протянул король.

– Это еще не полная победа, – мудро произнес в ответ эрл. – Но это большой шаг к этой победе. Еще много, очень много испытаний предстоит пережить королю Легарона. И поможет преодолеть эти испытания Эдор. А теперь, я думаю, следует убрать отсюда эти эти мертвые тела кротов.

– Да, сейчас я вызову отряд, который вывезет эту нечисть за ворота города, – согласился Данегор. – К тому же, теперь придется заново восстанавливать пол во дворце. Кроты изрыли все вокруг.

Данегор приказал Юлу объявить горожанам, что необходимо заново выложить полы королевского дворца. Аррас получил распоряжение собрать отряд, который избавится от тел поверженных врагов.

– А теперь я хочу объявить, что вечером во дворце состоится пир в честь победителей, – торжественно провозгласил Данегор, отдав все распоряжения.

Эта новость была воспринята с величайшим восторгом, после чего воины начали отправляться по своим лагерям.

ГЛАВА 13

ПОСВЯЩЕНИЕ

Утомленные жаркой битвой, Данегор и Олег отправились по своим покоям. чтобы выспаться и как следует отдохнуть перед торжественным пиром.

Юл привел во дворец горожан-добровольцев, которые тут же принялись за ремонтирование дворца. Масштабы огромной работы не пугали жителей. Окрыленные счастливым спасением от ненавистных врагов, они споро взялись за дело. И уже через несколько часов королевский дворец было не узнать. Он практически принял свой прежний великолепный вид, если не считать нескольких трещин в полу и стенах. Однако Барах и здесь успел применить свою магию. Он взмахнул рукой и все трещины исчезли, а поврежденные поверхности засияли перламутровым блеском.

Олег, добравшись до своих покоев, как только положил голову на подушку, тут же уснул крепким сном. Разбудил его громкий стук в дверь. Мальчик кое-как протер глаза и поднялся на кровати.

– Олег, – в комнату заглянул сам король. – Прости, я думал, что ты уже не спишь. Я не хотел тебя будить.

– Ничего, – проговорил Олег. – В конце концов, ты же король, и можешь входить в свои владения когда тебе вздумается.

– Да, – согласился Данегор. – Но, ты мой друг, и я очень ценю все, что ты для меня сделал.

– Да ладно, – заскромничал Олег. – Сейчас я встану, и мы отправимся на пир.

Олег быстро поднялся, сполоснул лицо водой из кувшина.

– А где же моя одежда? – с удивлением проговорил мальчик, увидев, что его рубаха и штаны бесследно исчезли.

– Юл унес ее, – ответил король. – Сейчас тебе принесут другой наряд.

– Куда он ее унес? – закричал Олег. – В моей тунике была коробка с волшебным прахом Великого дракона.

– Не волнуйся, – спокойно отвечал король. – Прах находится в хранилище легаронских королей там же, куда мы поместили и священное дыхание, – произнес он, отчего мальчик облегченно вздохнул.

Олег никогда бы не простил себе, если бы потерял священные реликвии, которые клятвенно обещал вернуть драконам.

Через несколько минут явился Юл, притащив с собой штаны и длинную тунику, расшитую серебром. Мало того, он еще принес длинный блестящий плащ, который, как две капли воды был похож на плащ короля. У Олега от такой роскоши даже в глазах зарябило.

– Мой король, – поклонился Данегору камердинер, раскладывая на постели одежду. – Я принес все, что вы приказывали.

– Спасибо, Юл, – повелительно проговорил Данегор. – Теперь ты можешь идти.

Юл повернулся и маленькими семенящими шажками вышел за дверь.

– Дан, зачем вся эта роскошь? – удивился Олег, разглядывая вышивку на тунике. – Я, что девчонка что ли, чтобы носить всю эту мишуру?

– Я не знал, что ты так оскорбишься, – искренне удивился Данегор. – Но поверь мне, этот наряд тебе очень пригодится сегодня.

– Это еще почему? – заинтересовался мальчик.

– Не спрашивай, – ушел от ответа король. – Лучше одевайся побыстрее. Гости уже начали собираться.

Олег не стал больше расспрашивать, быстро оделся, и они отправились в Сияющий зал, где столы уже ломились от различных яств. Королевский стол стоял на небольшом возвышении. Остальные столы располагались рядами. За одним из них сидели легаронские воины, за другим – бойры, а за третьим, бесшумно восседали призраки, которые вино и пищу для пира привезли с собой, так как не могли потреблять еду, которой питались остальные народы Обжитого мира.

Когда слуги наполнили кубки гостей вином, король встал, подняв свою чашу.

– Прежде всего, – начал свою речь Данегор. – Я хочу поблагодарить воинов призраков и бойров в том, что они не отказали нам в дружественной помощи и смело сражались рука об руку с легаронцами против подземных рудокопов.

В зале раздались восторженные крики, поддерживающие слова легаронского короля, и все присутствующие подняли свои кубки в честь блистательной победы над силами Тьмы.

– А теперь, – произнес король, когда вино было выпито. – Я хочу объявить, что сегодня я намерен посвятить Пришельца в королевские рыцари, за то, что он так много сделал для народов Обжитого мира.

Олег при этих словах чуть не поперхнулся собственным языком.

– Какой из меня рыцарь? – глухо пробормотал он. – Я даже мечом владеть как следует не умею.

– Не отказывайся, – прошептал ему на ухо Барах, который сидел рядом. – Быть посвященным в королевские рыцари – это большая честь. Никто не в праве отказываться от этого, даже герои.

Олег не стал больше спорить. В конце концов, кто их поймет, этих средневековых людей с их причудами? Поэтому мальчик решил не сопротивляться, а воспринимать все как должное.

Тут в зал вошли двое легаронских воинов. В руках одного из них был огромный меч с эмблемой легаронских королей – эфесом, сделанном в виде месяца и выбитом на нем изображением раскидистого «каменного» дерева. Второй воин нес в руках огромный, расшитый серебряными нитями плащ – тоже признак королевской власти.

Воины подошли к королевскому столу и остановились. Данегор взял у одного из них меч и повернулся к Олегу.

– Поднимись, Пришелец, – торжественно произнес он.

Олег, ничего не понимая, поднялся и уставился на короля.

– Отныне провозглашаю тебя благородным рыцарем легаронского войска, – продолжал Данегор.

– Опустись на одно колено, – толкнул Олега в бок Барах, и мальчик покорно присел на одну ногу.

– Теперь ты будешь великим легаронским воином и моим лучшим другом, – проговорил король, опуская на правое плечо Олега острие меча. – Отныне ты должен будешь по первому зову являться на помощь своему королю и не бросать его в трудную минуту на поле боя. Поклянись мне в этом.

Олегу ничего больше не оставалось, как поклясться легаронскому королю в вечной верности, после чего Данегор убрал меч, и собственноручно надел на мальчика серебряный плащ.

Хотя бойры и призраки не понимали ни слова из сказанного, тем не менее, им вполне был ясен смысл этого странного обряда, и они вместе с остальными легаронскими воинами начали выкрикивать слова одобрения.

После этого началось настоящее торжество, которое длилось почти до самого утра. Когда пир был в самом разгаре, Олег устал от шума и веселья, царящего в Сияющем зале и, поднявшись, отправился во двор, чтобы немного освежиться. На улице было замечательно. Свежий воздух обдувал разгоряченное лицо мальчика. Он зябко поежился, укутываясь в плащ. Внезапно мальчик увидел, что в одной из комнат в Восточной башне мерцает свет. «Неужели, эрл опять что-то колдует?» – подумал Олег, и решив это проверить, направился в башню, туда, где горел свет.

В Восточной башне, в комнате, где уже раньше бывал Олег, действительно сидел маг. Однако никаких признаков того, что эрл колдовал, не наблюдалось. Маг сидел в огромном кресле и как будто дремал. Олег потихоньку проскользнул в зал и присел рядом с эрлом.

– Это ты, Пришелец? – Барах медленно открыл глаза.

Сейчас эрл казался древним стариком. Его лоб, перетянутый серебряным обручем, прорезали глубокие морщины.

– Барах, скажи мне, – обратился Олег к магу. – Зачем Данегор захотел посвятить меня в рыцари? Я же из другого мира и не могу жить по здешним законам.

Барах опять закрыл глаза и, похоже, задумался. Потом он очнулся и взглянул на мальчика.

– Данегор очень недоверчивый человек, – наконец произнес маг. – На то есть свои причины. Как ты уже знаешь, он рано потерял родителей. А Обжитой мир разрывали внутренние распри, не говоря уже о внешних врагах. Поэтому мальчик никогда никому не доверял, так как любой мог оказаться шпионом или предателем. Но тут появился ты и смог сплотить народы, давно враждовавшие между собой. Король привязался к тебе, Пришелец. Впервые у него появился настоящий друг. Поэтому он решил посвятить тебя в рыцари, чтобы хоть удержать около себя.

– Но разве можно меня удержать? – упорствовал Олег. – Я же прибыл совсем из другого мира и никогда не смогу остаться здесь навечно.

– Правильно, – кивнул головой Барах. – Об этом знаем только ты и я. Но это совсем незачем знать Данегору. Прими все, как есть, Пришелец. Пусть он думает, что ты всегда будешь приходить к нему на помощь. Это поддерживает его в борьбе с врагами.

Олегу было искренне жаль молодого легаронского короля. Сам он даже представить на мог, как можно в таком юном возрасте, без родителей, управлять государством и сражаться с бесчисленными врагами. Поэтому мальчик решил сделать так, как ему советовал старый маг и не противиться, подчас очень странным решениям короля.

– Я ничего не буду говорить Дану, – покорно проговорил Олег. – Пускай он думает, что я буду помогать ему всегда. А теперь, – поднялся он. – Я пойду. Иначе Дан кинется искать меня.

– Ступай, – согласился Барах. – Но помни, что твои испытания в Обжитом мире еще не закончены. Много еще предстоит битв и сражений до полной победы над силами тьмы.

– Я всегда помню это, – проговорил мальчик и выйдя из комнаты, направился в Сияющий зал.

* * *

Пир закончился только под утро. Воины разошлись по своим лагерям, чтобы собраться в обратную дорогу. В Сияющем зале остались только Данегор, Олег и камердинер Юл.

– Мы должны отправляться в Лур-Гор, чтобы пробудить от волшебного сна Торсега, – проговорил Олег.

– Да, – согласился Данегор. – И я поеду вместе с тобой. К тому же я уже давно не навещал Торсега и Эю. Сейчас мы отдохнем немного, и можно будет отправляться в путь, – произнес он, вставая и направляясь в свои покои.

Олег тоже поднялся и пошел в свою комнату, чтобы выспаться перед долгой дорогой.

ГЛАВА 14

ПРОБУЖДЕНИЕ

Утром воины бойров и призраков, собрав сой нехитрый скарб, отправились в свои земли. Король сам вышел проводить их и пожелать счастливого пути. После этого и легаронцы начали собираться в поход в Лур-Гор. Данегор решил не брать с собой много воинов, а ограничиться лишь несколькими, самыми лучшими из них. И уже через несколько часов отряд из десяти человек, включая и короля с Олегом, направлялся из ворот Легарона на юго-восток, к Лур-Гору, где их уже давно ждала лурская королева Эя.

Когда легаронцы приблизились к лурскому лесу, то увидели, что и тут тоже все перекопано подземными норами. Однако следов людей-кротов нигде не было видно.

– Похоже, кроты и здесь успели натворить бед, – произнес Данегор. – Но я уверен, что наши воины, которые оставались здесь в помощь лурам, сумели справится с врагами.

– Не знаю, – с сомнением пробормотал Олег. – Лучше поедем быстрее, и на месте все узнаем.

Они пустили коней галопом и поскакали к Лур-Гору. Вопреки ожиданиям, что на улицах будет пусто, легаронцы встретили множество луров, которые восторженно приветствовали короля Данегора и его воинов. Отряд проскакал прямо к королевскому дому, где на пороге стояла сама Эя с маленьким Элаором на руках. С распростертыми объятиями она кинулась к Олегу и Данегору.

– Как я рада вас снова видеть, – со слезами на глазах пробормотала Эя. – Какие новости вы принесли мне? – с надеждой спросила она.

– Эя, мы достали противоядие, и теперь Торсег будет спасен, – откликнулся Данегор.

– Хвала всем лесным богам, – проговорила королева и залилась счастливыми слезами, отчего маленький Элаор, который абсолютно не понимал, почему плачет его мама, тоже начал хныкать.

– Эй, – произнес Данегор, поглаживая крохотную головку лурского наследника в белоснежном чепчике. – Наследнику великих лесных королей не пристало плакать, да еще и в присутствии подданных.

Все засмеялись над шуткой короля, и Элаор, видя всеобщее веселье, сначала неуверено улыбнулся, а потом залился счастливым смехом, что вызвало дружный хохот всего легаронского отряда.

– Я провожу вас в дом, – произнесла Эя.

Данегор и Олег проследовали за королевой в комнату, где мирно спал Торсег. Олег достал из дорожной сумы пузырек со священным дыханием и осторожно начал открывать его. Все стояли, затаив дыхание и ждали, что же произойдет дальше. Однако священное дыхание не хотело выходить из своего сосуда, как то было в случае с вождем бойров – Ботхалом. Олег уже начинал беспокоится.

– Почему оно не действует? – удивился он. – Ведь Ботхала мы пробудили почти сразу же.

Но, никто не знал ответа на этот вопрос. Эя, увидев, что все усилия по спасению ее мужа безрезультатны, снова начала всхлипывать. Это уже было выше ее сил. Она с большой надеждой ждала появления Олега, и теперь противоядие, которое он принес ее мужу, не действует. Элаор тоже, вслед за матерью начал плакать.

Олег стоял в растерянности. Он понятия не имел, почему волшебное дыхание не может помочь Торсегу.

– Почему же ничто не помогает моему мужу? – плача, обратилась Эя к Данегору и Олегу.

– Может быть, они использовали против Торсега какую-то другую пыль, – предположил король.

Внезапно дверь в комнату открылась, и на пороге появился Барах.

– Барах! – воскликнул Олег. – Как ты попал сюда? – удивился он.

– Эрлы могут мгновенно перемещаться на громадные расстояния, если им это необходимо, – ответил маг.

– Барах, – обратился к магу король. – Противоядие, которое мы добыли у драконов, не может пробудить Торсега от волшебного сна.

– Торсег стал луром, а на луров волшебное дыхание не действует без помощи талисмана, – проговорил эрл.

– Но, где же взять этот талисман? – озадаченно протянул Олег.

– Посмотри, Пришелец, этот талисман висит у тебя на шее, – указал маг на статуэтку легаронского юноши.

Олег снял статуэтку с шеи, и тут же она начала медленно излучать яркий свет. Барах взял у мальчика из рук пузырек со священным дыханием и открыл его. Свет, излучаемый фигуркой коленопреклоненного юноши, стал еще сильнее, и розоватое облако, выплыв из своего сосуда, опустилось на лоб спящего Торсега. Затем облако снова переплыло в пузырек, и через несколько секунд лурский король, глубоко вздохнув, открыл глаза. У всех присутствующих в королевских покоях вырвался непроизвольный вздох облегчения. Эя, плача от радости, кинулась к мужу.

– Торсег, – рыдала она, заливаясь счастливыми слезами. – Ты проснулся. Пришелец вернул тебя из этого страшного сна.

– Эя, что со мной произошло? – недоуменно проговорил Торсег, обнимая жену и приподнимаясь на постели. – Почему я здесь лежу? Разве я был болен?

– Тебя усыпили люди-кроты, – объяснила Эя. – Ты очень долго спал, находясь под усыпляющим действием волшебной пыли, которую бросили тебе в глаза эти подземные чудовища. Но эдор Олег достал противоядие и спас тебя.

– Олег, – Торсег обернулся к скромно стоящему в углу мальчику. – Как я рад снова тебя видеть! – улыбнулся он. – Опять ты пришел на помощь моей семье, за что я искренне тебе благодарен. Луры никогда не забывают тех, кто спасает им жизнь.

Олег в ответ только улыбнулся.

– Не надо меня благодарить. Любой бы сделал на моем месте тоже самое, – скромно проговорил мальчик.

– А куда делись подземные рудокопы? Ведь они напали а Лур-Гор. Нам необходимо выгнать их из города, – он попытался встать.

– Торсег, – остановила мужа Эя. – Легаронцы победили людей-кротов и убили их предводителя, – успокоила она. – Вот уже несколько дней ни один подземный враг не появлялся в Лур-Горе.

– Правильно, – с гордостью согласился Данегор. – Потому что четыре дня назад, люди-кроты пробрались в дворец легаронских королей и нам пришлось отражать их нападение. И опять нам помогло навершие магического жезла. Оно затопило подземные ходы врагов и вымыло их прямо на солнечный свет.

– Спасибо вам за помощь, – еще раз поблагодарил легаронцев Торсег.

Олег и Данегор рассказали о том, как добывали священное дыхание Великого дракона, и как они побывали у племени горных кузнецов. Торсег искренне пожалел, что пропустил так много интересного.

По всему Лур-Гору решено было объявить праздник в честь легаронцев. Гостеприимные луры накрыли длинные столы, уставленные множеством вкусных блюд прямо на улице. В честь праздника лесные жители красили свои дома цветами, сосновыми ветками.

На пиру счастливые жители Лур-Гора пели, танцевали и каждый старался лично поблагодарить легаронского короля, Пришельца и их войско за спасение от подземных чудовищ. Олег с радостью отмечал, что город луров снова приобрел свой облик, он снова был наполнен жизнелюбием и гостеприимством. Как хорошо, что все так счастливо закончилось. Внезапно мальчик вспомнил, что он еще не выполнил своего обещания вернуть драконам их святые реликвии.

– Дан, – обратился Олег к королю. – Завтра нам нужно отправляться в поход на Моксор, чтобы вернуть драконам прах и дыхание Великого дракона.

– Зачем? – удивился Данегор. – Нам и самим могут еще пригодится эти вещи. К тому же ничего не стоит обмануть этих глупых тварей.

– Я не могу так поступить, – возмутился мальчик. – Ведь я же дал обещание, и во что бы то ни стало должен сдержать его, – упорствовал он. – Я сам отправлюсь в горы Моксора и верну драконам то, что обещал.

Тут к королю и Олегу подошел Торсег, держа на руках своего сына. Подходя, он нечаянно услышал, о чем разговаривали Данегор и Пришелец.

– Что ты обещал вернуть драконам? – поинтересовался у Олега Торсег.

– Священное дыхание и прах, – ответил мальчик. – Но Дан говорит, что не стоит возвращать их глупым животным.

Торсег на минуту задумался. Конечно, эти талисманы еще много раз могли пригодится в борьбе с Черным Правителем и его слугами. Однако Торсег был человеком чести и согласился с Олегом в его решении вернуть священные реликвии их хозяевам.

– Если ты дал обещание кому бы то ни было, – обратился лурский король к Олегу. – То это обещание обязательно нужно выполнить. Это прежде всего долг чести. И я отправлюсь вместе с тобой к Моксору, ведь вы добывали дыхание, чтобы исцелить меня. Поэтому я просто обязан отправится с вами.

– Хорошо, – согласился Олег. – Завтра же мы отправляемся к пещере драконов.

После этих слов Данегору ничего другого не оставалось, как тоже согласиться на поход к горам Моксора.

Тут к ним подбежала взволнованная Эя, ведя за собой за руку плачущую лурскую женщину.

– Что случилось? – осведомился Торсег.

– Эту женщину зовут Луя. Ее сын попал в плен к людям-кротам, и она уже и не чаяла его снова увидеть, – начала объяснять королева. – Но потом, он вдруг появился в доме спящим и до сих пор не может проснуться. Похоже, с ним случилось то же самое, что и моим мужем. Пришелец, помоги ее сыну проснуться, – обратилась она к Олегу.

Олегу снова пришлось применить священное дыхание. Они пошли в дом к Луе, где мальчик пробудил от сна лурского воина, которого, как оказалось, звали Лонт. Счастливая мать принялась благодарить Пришельца за спасение своего сына. А сам Лонт, узнав историю своего спасения, тоже вызвался отправится вместе со всеми к драконам. Однако Олег сказал, что ему не стоит снова покидать свой дом и лучше остаться с матерью.

– Кажется, этот воин последний, кто пострадал от губительного действия волшебного праха, – проговорил Олег, когда они вышли из дома Луи.

– Да, – согласился Данегор. – Остальных мы уже спасли. Поэтому теперь эти талисманы уже никому не нужны, и мы можем отдать их в руки хозяев.

Они вернулись к веселящимся жителям Лур-Гора. Торсег и Эя отправились танцевать, оставив Бараху маленького Элаора, который тут же, восторженно хохоча, принялся дергать мага за седые волосы. Эрл добродушно воспринимал шалости маленького наследника. Олег и Данегор, смеясь, наблюдали за этой картиной. Обжитой мир снова становился прежним, и его жители опять могли радоваться жизни. Олег очень гордился тем, что именно он помог справится с подземными чудовищами и искренне радовался всеобщему веселью.

ГЛАВА 15

СУД ДРАКОНОВ

На следующий день Торсег, Олег, Данегор и Рат начали собираться в поход к пещере драконов. Луры, узнав, что их король отправляется к далеким горам, начали приносить различные обереги, тряпичные мешочки, в которых лежали высушенные целебные травы. Олег поразился тому, что жители Лур-Гора так любят и заботятся о своем повелители. В Легароне люди никогда не проявляли такой фамильярности. Они скорее боялись и уважали своего повелителя. Здесь же все было наоборот.

– Я знаю, о чем ты думаешь, – проговорила Эя, которая стояла рядом с мальчиком и наблюдала за тем, как ее муж принимает дары своего народа. – Луры никогда не были похожи на другие племена Обжитого мира. Мы живем в лесу, поэтому не любим излишнюю роскошь. Люди становятся гораздо добрее и человечнее, если живут в гармонии с природой и с самими собой. Разве ты не согласен со мной?

– Согласен, – ответил Олег, хотя не все понял из сказанного лурской королевой.

Наконец все четверо уселись на коней. Торсег поцеловал на прощание жену и сына, пообещав Эе вернуться живым и невредимым. Олег в последний раз проверил снаряжение, чтобы ничего не забыть: ни «кошку», необходимую при подъеме на гору, ни полоску крокодиловой кожи. Сложив все это в большую дорожную суму из кожи и убедившись, что все на месте, Олег вскочил на своего коня, и отряд поскакал из города на восток к горам Моксора.

Весна уже была в полном разгаре. Степь благоухала ароматами полевых цветов и трав. У Олега даже дух захватывало от всей этой красоты. Мальчик вспомнил, что такие же бескрайние поля он видел, когда ездил с другом к его бабушке в деревню. Воспоминания о доме навевали грустное настроение.

– Почему ты грустишь? – поинтересовался Дан, который сразу же заметил задумчивое настроение друга.

– Я вспомнил свой дом, – ответил мальчик. – Я очень соскучился и по родителям, и по своим друзьям.

– Разве тебе плохо с нами? – удивился король. – Ведь здесь так много интересного. Ты же сам об этом говорил.

– Да говорил, – согласился Олег. – Но тебе никогда не понять, что значит жить в другом мире и сражаться с чужими врагами.

– Я думал, что ты всегда рад помочь мне, – с обидой произнес Данегор.

Тут Олег вспомнил, о чем говорил ему Барах в Восточной башне и решил больше не спорить.

На следующий день маленький отряд добрался до Тимериса. Оставив коней пастись на зеленом лугу, воины быстро построили легкие лодки из тростника, и благополучно переправились через реку. Когда они добрались до противоположного берега, солнце уже закатилось за горизонт, поэтому было решено устроить ночлег прямо на берегу реки. Чтобы отпугивать болотных жителей, Рат развел огонь из сухого тростника. Все быстро поужинали и легли спать, прямо в вытащенных на берег лодках.

На рассвете Олег внезапно проснуся, то ли от крика цапли, то ли от воплей лягушек. Но, сколько он не ворочался с боку на бок, так и не смог больше уснуть. Было очень свежо, и мальчик зябко поежился, натягивая на себя плащ. Он решил сходить к реке и умыться. Вода была холодной, но Олег мужественно зачерпнул ее ладонями и плеснул себе в лицо. В лицо будто впились тысячи ледяных иголок. Мальчишка фыркнул, но продолжал плескать на себя водой.

Внезапно он услышал над головой какой-то шум. Посмотрев вверх, он увидел двух огромных орлов, парящих в небе. Благодаря крокодиловой коже, висящей у него на поясе, мальчик с изумление услышал, о чем говорили эти птицы.

– Суд, сегодня в полдень состоится суд, – кричал один орел.

– Какой еще суд? – удивился второй.

– Как, разве ты не знаешь? – удивился первый орел. – Драконы будут судить своего сородича. Помнишь глупого Вима, который чуть не обтрепал мне крылья прошлой весной? Он украл какую-то вещь и отдал ее людям. Драконы узнали об этом и теперь его будут судить.

– Вот здорово! – обрадовался второй орел. – Ну, и поделом ему, этому глупому чудовищу. Летим скорее, а то пропустим все самое интересное.

Орлы захлопали крыльями и полетели к горизонту, в сторону виднеющихся вдали гор Моксора.

Олег, услышав этот разговор, опрометью кинулся к месту, где спокойно спали его товарищи.

– Просыпайтесь, – начал он толкать Данегора и Торсега. – Если мы сейчас же не тронемся в путь, то можем не успеть и драконы убьют Вима.

Торсег тут же вскочил, и ничего спросонья не понимая, схватился за меч.

– Кого убьют? Где убьют? – оглядываясь по сторонам, спросил он.

– Вима – дракона, который помог мне добыть священное дыхание, – попытался объяснить Олег.

– Откуда ты знаешь об этом? – протирая глаза, осведомился удивленный поведением друга Данегор.

– Я сейчас ходил к реке, чтобы умыться, – принялся рассказывать мальчик. – А там летали два огромных орла, которые говорили, что сегодня в полдень должен состояться суд над Вимом, которого драконы посчитали вором, и теперь хотят казнить его.

– Значит, нам нужно срочно спешить, – проговорил Торсег. – Если его убьют, то это произойдет по нашей вине.

Все четверо быстро собрали свои вещи и побежали к горам. Когда они добрались до подножия Моксора, солнце уже было в зените.

Олег достал веревку с привязанным к ней крюком. Затем, найдя в сумке свисток, который вручил ему на прощание вождь горных кузнецов Ромет, достал его и свистнул три раза. Через несколько мгновений над ними закружил орел Нойр – верный друг Ромета.

– Ты звал меня, человек? – проговорила птица, опустившись рядом с Олегом на землю.

– Да, – ответил мальчик. – Нойр, мне снова нужна твоя помощь, – он указал на крюк.

Нойр, не задавая лишних вопросов, взял в клюв «кошку» и полетел вверх к пещере драконов. Когда крюк был закреплен, Олег обвязал другой конец веревки вокруг себя и начал осторожно подниматься вверх. Добравшись до вершины, он к своему удивлению, увидел, что вход в пещеру никто не охраняет. Мальчик отвязал от пояса веревку, смотал ее, засунул в заплечный мешок и, крадучись, стал пробираться в пещеру.

В огромном пещерном коридоре было светло от прикрепленных по стенам факелов. Олег шел, вздрагивая и замирая от страха при каждом шорохе и звуке. Пройдя несколько метров, мальчик увидел, что коридор сворачивает вправо. Где-то вдалеке был виден странный яркий свет, и мальчик прямиком направился туда. По пути он несколько раз слышал то ли всхлипы, то ли плач, исходящие откуда-то из глубины пещеры. Проходя по коридору, мальчик увидел вдруг большую круглую пещеру, в которой на полу лежали два маленьких дракончика. Судя по всему, дракончики были сильно больны, они судорожно вздыхали и постоянно хныкали. Над маленькими чудовищами сидела большая дракониха, из глаз которой текли крупные слезы. Она мягко поглаживала крылья своих детей, стараясь их успокоить.

– Когда же кончатся эти несчастья, – горько рыдала дракониха. – Будь проклят Ор-Гак и все его страшное племя, которое украло у нас талисманы. И теперь проклятия сыплются на бедный драконий род.

Олег чуть сам не заплакал от этой душераздирающей картины. Но тут он вспомнил, что нужно спешить, чтобы спасти от гибели Вима. Мальчик осторожно прошмыгнул мимо круглой пещеры и направился к источнику света в конце коридора. Больше на пути ему никто не встретился.

Оказалось, что свет исходил из огромного пещерного зала, в котором сидели драконы. От неожиданности Олег чуть не закричал от страха, но вовремя спохватившись, быстро оглянулся и увидев небольшую нишу в стене, проскользнул в нее. То, что он увидел, было удивительным, и в тоже время страшным зрелищем. По всему залу лежали, сидели и стояли драконы всех размеров и возрастов. Все взоры чудовищ были устремлены на одну из стен пещеры, где, прикованный за все четыре лапы, стоял несчастный Вим и заливался горючими слезами.

– Верт идет, – внезапно зашептались между собой драконы.

Вперед выполз большой дракон с яркими огненно-красными крыльями, которые мерцали при свете факелов. Он был гораздо крупнее своих сородичей, из чего Олег решил, что Верт является вождем драконьего племени.

– Братья драконы, – провозгласило чудовище. – Сегодня мы собрались здесь, чтобы совершить справедливый суд над нашим соплеменником, – Верт указал на Вима.

Раздался возмущенный рокот, все уставились на прикованного к стене Вима. Однако Верт, разинув пасть, издал такой громкий рык, что все тут же испуганно замолчали. Драконий вождь, тем временем, откашлявшись, начал говорить.

– Никогда в нашем роду не было воров, – продолжал свою речь вождь. – Драконы честны и справедливы, поэтому мы должны наказать того, кто нарушил наши законы. Вим обманул не только своего отца, но и весь драконий род. Вы согласны со мной?

– Согласны, – со всех сторон донеслось драконье рычание.

– К тому же, с тех пор, как этот преступник украл наш последний талисман, на драконье племя одно за другим посыпались несчастья. Наши дети заболевают неизвестными болезнями. Вот уже несколько дней мы не можем поймать ни одного горного козла. Драконы голодают и скоро начнут вымирать. И виновником всего этого является этот мерзкий Вим – преступник и вор, – продолжал разглагольствовать Верт.

Тут вперед выползла та самая дракониха, дети которой лежали больные в круглой пещере. Она утерла слезы, катящиеся из желтых глаз.

– Мои дети заболели какой-то неведомой болезнью, – всхлипывая, произнесла. – Если мои детишки умрут, то это будет на совести этого мерзкого вора, – она указала на Вима. – Что же делать мне теперь, драконы? – проговорило чудовище и залилось горькими слезами.

В зале раздался возмущенное рычание и горестные вздохи драконов, которые очень жалели несчастную мать и ее маленьких больных дракончиков.

– А теперь мы начнем его судить, – произнес Верт, усаживаясь на огромный стул, который, судя по всему, служил судейским креслом. – Вим, скажи, зачем ты украл священное дыхание Великого дракона?

На несчастного Вима было очень жалко смотреть. Из глаз его текли слезы, величиной с кулак. Он всхлипывал и не мог произнести ни слова. При взгляде на эту картину, не смотря на всю трагичность ситуации, Олега начал душить неудержимый смех.

– Что же ты молчишь? – серьезно вопрошал Верт. – Перестань пускать слюни, – прикрикнул он, видя, как Вим начинает отплевываться от собственных слез. – Ну-ка, отвечай, куда подевал наш талисман!

– Я отдал его мальчишке, который пообещал вернуть нам и дыхание, и прах Великого дракона, – наконец промямлил Вим.

– Ага, и ты ему, конечно же, поверил, – усмехаясь, протянул Верт. – Дурак, – вдруг грозно рявкнул он. – Как ты посмел отдать последнюю реликвию какому-то человечишке?

– Это не человечишка, – жалобно протянул подсудимый. – Это большой маг. И он пригрозил мне, что если я не достану ему священное дыхание, то он превратит меня в мышь или лягушку. А я не хочу быть лягушкой, – проговорил он и снова залился слезами.

– Перестань реветь, – зарычал драконий вождь. – Своими слезами, ты мешаешь суду вынести справедливое решение.

– Хорошо, я больше не буду плакать, – покорно согласился Вим, но всхлипывать не перестал.

Олег, сидя в нише, слушал как драконы судят своего соплеменника и дивился глупости и несуразности этих диковинных животных. А Верт, тем временем, поерзав на своем стуле, повернулся в сторону сидящих возле одной из стен, которая находилась прямо напротив подсудимого Вима, трех старых драконов – советников судьи.

– Мудрые драконы, – обратился вождь к советникам. – Этот преступник украл прямо из-под носа своего отца нашу драгоценную реликвию – священный вздох Великого дракона. Какое наказание мы вынесем ему?

– Казнить, казнить, – в один голос зарычали советники. – Ворам не место в драконьем племени.

Вим при этих словах сразу сник, и даже перестал плакать. Только его змеиные глаза жалобно смотрели на судей.

– Советники вынесли свое решение, – провозгласил Верт. – Сейчас мы казним Вима. – Палач! – крикнул он куда-то в глубину пещеры.

Из большой ниши вылез огромный молодой дракон, на голове которого был черный кожаный колпак. В лапах птеродактиль тащил огромный топор. Палач приблизился к Виму и начал топором перерубать цепи, которыми подсудимый был прикован к стене. Вим при этом испуганно вздрагивал от каждого удара. Перерубив цепи, дракон схватил подсудимого за шиворот и поволок к большому камню, стоящему чуть в стороне от того места, где заседали советники. Дотащив несчастного до камня, палач заставил Вима положить на него голову. Вим уже не плакал и даже не всхлипывал, лишь изредка он издавал какие-то свистящие звуки.

Теперь уже все происходящее в пещере совсем не казалось Олегу смешным. Нужно было во что бы то ни стало спасать бедного Вима. Но мальчик не решался внезапно вскочить из своего укрытия, так как драконы, не разобравшись, могли его запросто проглотить. И тут мальчику в голову пришла замечательная идея. Он спрятался поглубже в нишу и решил напугать глупых птеродактилей. Палач уже занес топор над головой провинившегося дракона, как вдруг по всей пещере, отражаясь громким эхом, раздался голос.

– Стойте, несчастные твари! – вопил Олег из своего укрытия. – Не смейте рубить голову Виму!

Палач от неожиданности тут же выронил из перепончатых лап топор. Драконы начали испуганно оглядываться по сторонам, пытаясь понять, откуда доносится голос. Первым пришел в себя драконий вождь.

– Кто здесь? – прорычал Верт. – Кто это там пищит?

– С вами говорит маг и волшебник, который каждого из вас может превратить в лягушку или в мышь, если вы не отпустите вашего соплеменника.

В это время Вим, услышав знакомый голос, поднял голову и тоже стал оглядывать по сторонам. Наконец, он понял, что это волшебник явился, чтобы спасти его от гибели.

– Это он! – закричал подсудимый. – Это тот самый маг. Я же говорил, что он вернется.

– Заткнись! – рявкнул Верт и снова обратился к голосу: – Если ты действительно волшебник, тогда выйди и покажись нам. Обещаю, мы не причиним тебе никакого вреда.

Олег сидел в нише и не знал, как ему поступить. Если он выйдет из своего укрытия, тогда драконы могут запросто обмануть его и сожрать. С другой же стороны, чтобы спасти от гибели Вима, нужно было доказать драконам, что он действительно существует и пришел к ним, чтобы вернуть их бесценные реликвии. Немного подумав, мальчик все же решил выбрать второй вариант и вышел из ниши.

Драконы все, как один с изумлением уставились на худого невысокого мальчишку, с темными волосами и большой сумой за спиной.

– Так ты и есть тот самый волшебник? – удивился Верт. – Маловат ты что-то для великого мага.

– Я действительно тот самый волшебник, – подтвердил юноша. – И зовут меня Олег.

– Олег, – протянул вождь, удивляясь странному, по его мнению, имени. – Вим сказал, что по твоему приказу он выкрал у своего спящего отца священное дыхание.

– Да, – согласился Олег. – И если вы отпустите его, – он указал на виновного. – Тогда я все вам расскажу.

Остальные драконы, увидев на шее мальчика волшебную статуэтку легаронского юноши, тут же престали шептаться и изумленно попадали на колени перед Пришельцем. Никто из них уже не сомневался, что незнакомец действительно является магом и волшебником, раз обладает навершием, хорошо известного всем обитателям Обжитого мира, магического жезла.

Верт, тоже заметив статуэтку, сначала испугался, но потом сделал вид, что глубоко обдумывает предложение Пришельца. Положение вождя не позволяло ему показывать свой испуг перед подчиненными. Затем он повернулся к палачу и сделал знак, чтобы тот развязал Вима. После того, как приказ вождя был исполнен, и Вим освободился от сковывавших его пут, Верт обернулся к мальчику.

– Видишь, я исполнил твое пожелание, – надменно проговорил он. – А теперь ты расскажешь нам, для чего тебе понадобились прах и дыхание Великого дракона.

Олег прошел на середину пещеры и уселся на огромный стул, который тут же притащил для него освобожденный Вим. Стул был очень высоким, поэтому ноги мальчика не доставали до пола и бултыхались в воздухе. Однако, не смотря на это, Олег важно подбоченился и принялся рассказывать о всех приключениях, которые произошли с ним за последнее время в Обжитом мире. Он поведал изумленным драконам и о людях-кротах, и об усыпленном короле лесных жителей – луров. И о том, как помогло им священное дыхание. Драконы слушали, разинув от удивления свои огромные пасти. Для них все, что рассказывал Пришелец, представлялось какой-то диковинной сказкой.

Верт несколько раз хотел прервать рассказчика, но Олег останавливал его жестом руки, как бы говоря, что все вопросы можно задать потом. Вим все это время видел рядом с Олегом и, радостно улыбаясь глупой улыбкой, кивал своей страшной головой, подтверждая, что все, что рассказывает мальчик – чистейшая правда.

– Так ты принес наши талисманы? – спросил Верт, когда Олег закончил свое повествование.

Олег хитро улыбнулся и, сняв с плеча сумку, начал упорно в ней рыться.

– Вот они, – наконец провозгласил он, вытаскивая коробочку с прахом и волшебный пузырек.

Драконы, увидев свои реликвии, которым поклонялись уже много веков, тут же принялись кланяться и бормотать какие-то слова. Верт же изумленно уставился на то, что держал в руках Олег. Его змеиные глазищи выражали неописуемый восторг.

– Ты и правда Великий маг, – наконец проговорил драконий вождь. – Ты сумел отобрать у Ор-Гака священный прах. Хвала тебе, спаситель драконьего племени! – с этим словами Верт, воздел руки и начал кланяться мальчику в знак благодарности.

Все остальные драконы последовали примеру своего вождя, и тоже принялись бить челом своему спасителю. Олегу было очень трудно сохранять серьезное выражение лица при виде смешно кланяющихся драконов, но он все-таки продолжал важно восседать на стуле и благосклонно кивать головой.

Затем он передал прямо в руки вождя драконов пузырек и коробочку с прахом. Верт с благоговением и великой осторожностью принял реликвии и, обращаясь к Олегу, произнес:

– Следуй за мной, Спаситель. Я покажу тебе святыню, которой поклоняются все драконы.

Верт развернулся и медленным шагом, прижимая к груди волшебные талисманы, направился из зала. Олег с помощью Вима слез со стула и тоже пошел вслед за вождем.

ГЛАВА 16

ЗАЛ ВЕЛИКОГО ДРАКОНА

Верт, Вим и Олег долго шли по лабиринтам пещеры драконов. Мальчик и предположить не мог, что пещера так огромна. Они проходили множество маленьких и больших помещений, закоулков и переходов. Однако, нигде не останавливаясь, все продолжали идти. Олегу уже начинало казаться, что вождь специально водит их закоулками, чтобы мальчик не смог запомнить дорогу к главному залу драконьей пещеры.

– Куда мы идем? – шепотом спросил Олег у идущего рядом Вима.

– Как куда? – удивился дракон. – В Зеленый зал, в котором живет Великий дракон.

– Но ведь ты же говорил, что Великий дракон давно умер, – мальчик непонимающе уставился на Вима. – Как же тогда он может жить в Зеленом зале?

– Умерло его тело, – отозвался Вим. – Но душа осталась жить в каменной статуе. Сейчас ты сам все увидишь.

В конце одного из переходов, по которому они шли, Олег увидел тусклое бледно-желтое сияние. Зеленый зал был необычайных размеров, впрочем как и все в жилищах драконов. Стены были сделаны из зеленого малахита, который переливался мягким сиянием в свете множества факелов. В зале не было никакой мебели, только в середине стоял огромный постамент из темного камня, на котором возвышалась грубо вылепленная статуя дракона с хищно раскрытой пастью. Олег понял, что это и есть Великий дракон. Перед статуей стоял небольшой стол, сделанный из такого же темного камня, как и фигура дракона. На поверхности стола виднелись два углубления. По стенам было прикреплено множество смоляных факелов, испускающих желтый свет, который был виден еще от начала коридора, ведущего к этому залу.

Верт подошел к статуе, поклонился и выложил в углубление с правой стороны – коробочку с прахом, а слева – пузырек с последним вздохом Великого дракона. И тут, к изумлению Олега, статуя дракона начала светиться. Яркий луч света, исходящий из статуи, направился прямо на стол, от чего коробочка и пузырек в углублениях на мгновение ярко вспыхнули и тут же погасли. Статуя перестала светиться и в зале наступила полная тишина, нарушаемая лишь глухим потрескиванием капающей с факелов смолы.

Олег восхищенно наблюдал за всем происходящим. Верт еще раз поклонился статуе и повернулся к мальчику.

– Великий дракон принял назад то, что всегда принадлежало ему, – сообщил он.

Затем, снова пробормотав какое-то заклинание, он упал на колени перед статуей. Вим тоже опустился на колени и принялся кланяться. Олег же вовсе не собирался оказывать таких почестей какому-то камню. К тому же он все равно не принадлежал к племени драконов, поэтому незачем было раскланиваться перед чужим богом.

– Великий дракон, – тем временем говорил Верт, обратив морду к статуе. – Мы вернули тебе, то, что злой Черный Правитель украл у тебя. Смилуйся над нами и не губи нас. Пожалей наших детей и исцели их. Драконы виноваты перед тобой. Мы просим у тебя прощения и обещаем, что впредь никому не позволим прикасаться к твоим останкам.

Олег молча слушал возносимую Вертом молитву, и не мог понять, как какая-то каменная статуя может спасти драконье племя от постигнувших его бед. Хотя, в этом мире не было ничего невозможного. И, будто в подтверждение его мыслей, статуя снова начала светиться, потом из нее внезапно полыхнул яркий луч света и погас.

Вождь драконов, закончив молитву, встал с колен и повернулся к Олегу.

– Теперь Великий дракон смилуется над нами. И все это благодаря тебе, Великий маг и волшебник Олег, – благодарно произнес Верт.

Олегу ничего больше не оставалось, как только молча кивнуть в ответ, принимая благодарность.

– Обещаю тебе, что весь драконий род отныне будет помогать тебе и почитать тебя, – продолжал возносить похвалы вождь.

При этом Вим все время кланялся Олегу и смиренно улыбался. Глаза его светились бесконечной благодарностью.

– Да ладно, – заскромничал Олег. – Чего уж там. Это Виму спасибо за то, что он, рискуя жизнью, достал так необходимый мне талисман для борьбы со слугами Черного правителя.

Вим в ответ только смущенно зашаркал перепончатой лапой.

После взаимных похвал и благодарственных речей Верт, Олег и семенящий за ними Вим, вышли из Зеленого зала. По дороге им опять встретилась та самая круглая пещера, в которой Олег видел двух умирающих дракончиков и их мать. К его удивлению, дракончики уже не лежали на полу в предсмертной агонии, а резво скакали вокруг счастливой матери. Так вот оказывается, что значили два талисмана, которые вернул Олег, для благополучия драконьего племени.

Они прошли в тот самый зал, где все драконы ранее хотели казнить провинившегося Вима. Большой камень для казни был уже убран, а на его месте красовался большой стол с резными ножками. Причем за этот стол переместились старые драконьи советники. Когда Олег вслед за Вертом вошел в пещеру, драконы снова принялись раскланиваться.

Вождь прошел в зал и стал о чем-то возбужденно шептаться со своими советниками. Старые драконы утвердительно кивали, поглядывая на стоящего посреди зала Олега. Наконец Верт повернулся к мальчику.

– Мы хотим отблагодарить тебя, Спаситель, большим пиром, – провозгласил он решение Совета старейшин.

– Нет, – отрицательно покачал головой Олег. – Я не могу оставаться здесь. Внизу, у подножия Моксора, меня ждут друзья.

Верт опять принялся совещаться со старыми драконами. После их недолгих пререканий было решено, что трое драконов спустятся вниз и привезут троих друзей их спасителя в пещеру. Олег, немного подумав, согласился на это предложение. Ему совсем не хотелось обижать наивных драконов. Однако он решил, что тоже отправится вниз. Иначе его друзья могут подумать, что драконы схватили его, и, чего доброго, начнут стрелять в ни в чем не повинных птеродактилей.

Трое молодых и сильных драконов вызвались доставить друзей Спасителя, как они теперь называли Олега, в пещеру. Олега захотел нести на своей спине Вим. Похоже, он уже не боялся, как раньше, летать в горах Моксора. Мальчик уселся между крыльев Вима, и драконы, плавно взмахивая крыльями, начали спускаться с горы.

ГЛАВА 17

НОВЫЕ ДРУЗЬЯ

Данегор, Торсег и Рат уже давно ждали вестей с вершин Моксора. Однако время шло, а Олег все не показывался.

– А вдруг эти глупые твари сожрали Олега вместе с этим Вимом? – переживал легаронский король. – Если это действительно так, тогда я нашлю на этих чудовищ все свое войско, чтобы отомстить за смерть друга.

– Кому ты хочешь мстить, король Легарона? – раздался откуда-то сверху властный голос.

Король и двое его друзей разом посмотрели наверх и увидели между высоких камней вождя горных кузнецов Ромета и нескольких соргов рядом с ним.

– Ромет! – обрадовался Данегор. – Как я рад тебя снова видеть.

Ромет спустился вниз и обнял короля.

– Почему вы сидите здесь? – спросил вождь соргов, когда первая радость от неожиданной встречи немного поутихла.

Король принялся рассказывать, как они отправились возвращать драконам талисманы, и как Олег на рассвете услышал разговор двух орлов о суде над Вимом, который помог достать священное дыхание для спасения Торсега. И теперь, вот уже несколько часов, от Олега нет никаких вестей. Как бы мерзкие птеродактили не причинили Пришельцу какого-нибудь вреда. Ромет внимательно выслушал и потом решил вместе со своими воинами тоже дожидаться возвращения Олега из Пещеры Драконов.

Наконец в небе появились сразу целых четыре дракона. На этот раз воины не стали прятаться, но все же, на всякий случай, обнажили свои мечи.

Драконы, шумно размахивая крыльями, опустились на землю. Рат и Торсег во все глаза уставились на диковинных животных.

– Вот это чудища, – тихо проговорил Торсег, на что Рат кивнул головой, соглашаясь со своим королем.

Тут все увидели, что из-за крыла знакомого уже Данегору Вима, показалась голова Олега.

– Олег жив! – закричал молодой король, бросаясь к другу.

После объятий и долгих расспросов, выяснилось, что драконы хотят пригласить их спасителя и его друзей на званный пир. Данегор, так же как и Торсег решил принять приглашение.

– Драконы, – обратился к чудовищам Олег. – Я хочу так же пригласить и моих друзей соргов. Вы согласны на это?

– А они не злые? – тихонько осведомился трусливый Вим. – Вдруг они будут драться?

Олег, услышав вопрос глупого дракона, залился веселым смехом. Потом он перевел слова дракона Ромету, и тот тоже принялся смеяться.

– Уж кем только не называли наш народ. Но злость нам никогда не приписывали, – смеясь, проговорил вождь соргов.

– Тогда, конечно, можно их пригласить, – согласился Вим, на что остальные драконы закивали своими огромными страшными мордами.

Луры, легаронцы и сорги по двое расселись на драконов, и полетели вверх, к Пещере Драконов.

Когда драконы приземлились возле входа, всадники слезли с них и стали озираться по сторонам, осматривая огромную арку, которая и служила входом.

– Так значит, вот где живут диковинные звери, которых так все боятся, – с усмешкой проговорил Ромет.

Вим попросил перевести его слова, что Олег тут же и сделал.

– Это нас, что ли? – не поверил Вим. – А чего нас бояться? Мы никого, кроме горных козлов не трогаем. А людей мы только грозимся съесть. На самом деле мы вас сами боимся, – виновато произнес он, что, к его удивлению, вызвало взрыв веселого хохота среди людей.

Вим начал удивленного хлопать глазами, не понимая, почему люди смеются. Наконец, когда все успокоились, Вим, пригласив гостей следовать за собой, гордо виляя хвостом, направился в пещеру. Все последовали за ним, с большим интересом озираясь по сторонам. Люди представить себе не могли, что они первые из человеческого рода, не считая Олега, чья нога впервые вступила в многовековую обитель драконьего племени.

В пещере уже вовсю шли приготовления к пиру. Слуги-драконы, совсем еще молоденькие, бегали взад и вперед по переходам пещеры, перетаскивая в лапах огромные кастрюли и кувшины. При встрече с людьми они удивленно останавливались и начинали разглядывать гостей. Было видно, что они никогда не видели человека, поэтому с интересом оборачивались и о чем-то шептались на своем драконьем языке. Это было очень забавное зрелище, и Олег с Данегором то и дело прыскали от смеха.

Наконец гостей провели в зал, где судили Вима. Теперь же здесь по всей длине пещеры стояли огромные столы и стулья, на которых стояли огромные блюда с целиком зажаренными тушами горных козлов. Напротив каждого стула, на расшитых золотыми нитями скатертях стоял огромные кубки, предназначенные для вина. Драконы уже сидели за столами и с интересом смотрели на званных гостей.

– Вот это да! – удивился Данегор. – Откуда такая роскошь у этих неземных чудовищ?

– Все думают, что драконы примитивны и глупы, – ответил Олег. – Но поверь мне, при всей их глупости – это очень добрые и наивные создания. К тому же у них очень богатая история. А роскошь досталась им от далеких предков.

Вим провел их на почетные места во главе самого большого стола, рядом с вождем Вертом и тремя его советниками.

– Это короли Легарона и Лур-Гора, – представил Олег Верту Данегора и Торсега.

– Я не знал, что у тебя такие друзья, Спаситель, – удивленно проговорил вождь драконов. – А кто те люди в одеждах из шкур? – указал он пальцем с огромным кривым когтем на соргов.

– Это сорги – горные кузнецы, которые тоже живут в горах Моксора, только намного ниже вас, – отвечал мальчик.

– Странно, – удивился Верт. – Никогда не слышал о них, а может быть, и просто не замечал. Ведь все люди такие маленькие, – с некоторым презрением произнес он.

Ромет, почувствовал, что о нем говорят. Он толкнул в бок Олега и попросил перевести слова дракона. Олегу ничего не оставалось, как исполнить это. Услышав, что драконы никогда не слышали о племени горных кузнецов, Ромет очень удивился. Ведь сорги всегда прятались при виде крылатых чудовищ и думали, что драконы вылетают из своей пещеры, чтобы охотиться за людьми. А все оказалось совсем наоборот.

– А чем они занимаются, эти сорги? – снова обратился к Олегу Верт.

– Они кузнецы. Делают из железа оружие, украшения для домов, – отвечал мальчик.

– О, это, наверное, очень интересно, – с внезапным уважением протянул дракон. – Драконы могли бы помогать своим соседям добывать железо в горах. Ведь мы очень сильные, и у нас есть крылья, чтобы забираться в самые дальние уголки Моксор.

Олег согласился с этим, и, повернувшись к Ромету, рассказал о предложении драконьего вождя. Ромет, после долгого совещания со своими товарищами, решил принять дружественную помощь чудовищ. Снова исполнилось древнее легаронское предсказание – Олег примирил между собой еще два племени Обжитого мира.

Пир продолжался очень долго, а затем драконы на своих спинах перенесли гостей прямо к пещере горных кузнецов, так как у драконов не было кроватей, чтобы гости могли переночевать. Шкура у птеродактилей была толстой, поэтому они всегда спали на голом полу. И Ромет позвал королей и Олега переночевать в их городе.

Стражники, которые стояли у ворот города Сога, увидев приближающихся с высоты чудовищ, уже хотели было от испуга кинуться в разные стороны. Каково же было их удивление, когда они увидели, что на спине одного из драконов восседает их вождь. Драконы спустили всадников на землю.

– Спасибо вам за все, – прощаясь с чудовищами, проговорил Олег.

– Это тебе спасибо, Спаситель, – засмущался Вим. – Ты спас драконов от гибели, да еще и нашел нам новых друзей. Теперь мы можем дружить с соргами и помогать друг другу в случае опасности.

После прощания драконы снова поднялись в небо и полетели к вершинам гор, в свое жилище, а Ромет повел луров и легаронцев в свой город, где их уже с радостными криками встречали толпы горожан. Торсег и Рат с удивлением разглядывали великолепные дома соргов, украшенные железной чеканкой. Но луры так и не могли понять того, что находясь в пещере, они видели настоящее солнце. Торсег с помощью Олега обратился к соргскому вождю.

– Откуда у вас солнце? – спросил лурский король. – Ведь мы находимся в пещере.

– В пещере, – согласился Ромет. – Но сорги раньше жили на равнине. Переселившись в пещеру, наши предки поняли, что им не хватает солнечного света. Поэтому они создали свое солнце, которое должно было освещать город. Однако солнцу не хватало тепла. И тогда добрый кузнец по имени Мирт отдал пыл своего сердца железному солнцу, а сам погиб, – закончил вождь печальную и красивую легенду.

Гости еще долго удивлялись, восхищаясь мужеством и трудолюбием этих необыкновенных горных жителей.

Когда они подходили к дому соргского вождя навстречу им выбежала улыбающаяся Ниоя, чтобы пригласить гостей в дом. После вкусного ужина все отправились спать, решив еще немного несколько дней погостить у хлебосольных кузнецов.

* * *

Шел уже четвертый день пребывания маленького отряда в городе горных жителей. Данегор, Олег, Торсег и сам Ромет сидели в большом зале дома вождя за огромным столом, украшенным драгоценными камнями. Не было только Рата. Олег заметил, что Рат частенько куда-то отлучался вместе с Ниоей. Мальчик еще в первый же день пребывания луров в Соге, заметил, как смущенно улыбалась дочь вождя, когда к ней обращался Рат. Теперь же, они, похоже, совсем подружились. Свое странное поведение они объясняли тем, что дочь вождя показывала лурскому воину город и его жителей. На самом же деле, все уже давно поняли, что молодые люди с первого взгляда понравились друг другу.

В один из вечеров, когда гости все вместе собрались возле огромного камина, Ромет предложил Данегору, чтобы кузнецы доставляли легаронцам оружие и различные железные изделия, в обмен на одежду и продукты. Естественно, король тут же принял это предложение, и заключил с вождем соргов дружественный договор.

И вот теперь они сидели в большом зале и мирно беседовали. Внезапно дверь в комнату открылась и в нее проскользнула Ниоя, а вслед за ней вошел Рат. Вид у парочки был очень смущенный.

– Отец, – обратилась к Ромету Ниоя. – Рат хочет в присутствии своего короля и его друзей сообщить тебе что-то важное, – с этими словами девушка вытолкнула вперед Рата, который смущенно потупил взгляд.

– Смелый вождь соргов, – наконец, собравшись с духом, начал говорить Рат. – Я очень полюбил твою прекрасную дочь. И теперь я прошу ее руки и сердца, – выдохнул он и быстро добавил: – Надеюсь, ты сочтешь меня достойным твоей дочери, Ромет.

Олег и Данегор обменялись понимающими взглядами. Ромет сделал вид, что глубоко задумался над предложением лурского воина, хотя уже прекрасно знал свое решение. Затем он сделал знак рукой, подзывая к себе молодых людей, и те, покорно взявшись за руки, прошли через зал и остановились перед Рометом.

– Я никогда не стану мешать счастью своей единственной дочери, – проговорил вождь. – Ты, как я уже успел заметить, сильный и храбрый воин. К тому же у тебя светлая душа и доброе сердце. Поэтому я согласен отдать тебе в жены Ниою, – произнес он под одобрительные восклицания всех присутствующих.

Данегор и Олег принялись поздравлять жениха и невесту. Только Торсег оставался задумчивым.

– А почему ты не радуешься счастью своего друга? – спросил Данегор.

– Я не хочу потерять его, – грустно проговорил лурский король, посмотрев на Рата.

– Ага, теперь ты можешь понять, что чувствовал я, когда ты женился на Эе, – съехидничал король. – Мне тоже не хотелось расставаться с тобой.

Но тут вперед выступила Ниоя. Посмотрев на своего жениха, она кивнула ему и повернулась к Торсегу.

– Ты не потеряешь своего верного воина и друга, – проговорила она, смущенно улыбаясь. – Мы решили, что я буду жить вместе с Ратом в Лур-Горе, – она посмотрела на утвердительно кивающего головой Рата.

Ромет услышав эту новость, сначала хотел было воспротивится, но потом все же решил, что жена всегда должна следовать за своим мужем, и согласился, чтобы его дочь переселилась в город лесных жителей.

Свадьбу было решено играть в Лур-Горе. К тому же Ромет давно хотел побывать в местах, где жили далекие предки горных кузнецов.

На следующий день начались долгие сборы в дорогу. Ромет решил взять с собой отряд из двадцати воинов и свою родную сестру – тетку Ниои, которую звали Дена. Однако оказалось, что отряду придется идти пешком, так как коней у горных жителей не было, к тому же еще предстояла переправа через Тимерис. Но тут, к счастью, в Сог с дружественным визитом прилетели драконы, которые вызвались доставить отряд через реку. Вскоре все, погрузившись на драконов, полетели на запад. Впереди летел Вим, на спине которого сидел Олег и указывал дорогу. Мальчик по-настоящему наслаждался полетом. От такой высоты, на которой несли их драконы, даже дух захватывало. Внизу виднелись необыкновенной красоты зеленые равнины долины Тимериса. Наконец показалась и длинная извивающаяся лента могучей реки. Драконы перелетели Тимерис и начали плавно снижаться.

– Вот мы и прилетели, – прорычал Вим, когда они оказались на другом берегу Тимериса. – Дальше нам двигаться нельзя. В Обжитом мире много врагов, которые могут убить нас.

– Спасибо вам за все, – поблагодарил Олег, пожимая перепончатую лапу дракона.

Драконы попрощались и, взмыв ввысь, полетели обратно в горы.

ГЛАВА 18

ВОДА И ОГОНЬ

Драконы доставили людей прямо в то место, где на лугу луры и Олег с Данегором оставляли своих коней. Однако лошадей нигде не было видно.

– Странно, – проговорил легаронский король, оглядывая поляну. – А куда же подевались наши лошади?

– Может быть, они сбежали? – предположил Олег, пожав плечами.

– Этого не может быть, – уверенно произнес Данегор. – Если только их, конечно, не украли, какие-нибудь местные дикари.

Однако делать было нечего и весь караван отправился пешком по долине Тимериса, к Лур-Гору. Так как они тащили с собой большие поклажи одежды, подарков и продуктов, продвигались очень медленно. Однако, похоже, что соргов это нисколько не волновало. Всю жизнь проведя в горах, они с удивлением разглядывали цветущие луга и маленькие речки. Восхищались красотой трав и цветов.

Когда солнце уже начало клониться к закату, караван подошел к небольшой низине. Здесь и было решено заночевать. Быстро поужинав вяленым мясом, приготовленным в дорогу соргскими женщинами, путники улеглись спать, завернувшись в плащи.

Олег спал очень чутко, в последнее время это уже успело войти у него в привычку. Сквозь сон он почувствовал чье-то обжигающее прикосновение. Мальчик вскочил и принялся вглядываться в темноту. То, что он увидел, повергло его в ужас. Среди спящих соргов метались какие-то странные размытые фигуры, которые светились красным огнем, будто были созданы из жидкого огня. Одна из фигур приблизилась к спящей возле своей тетки Ниое и схватила девушку. Раздались какие-то приглушенные стоны, и мальчик понял, что Ниое закрыли рот, чтобы она не кричала и не смогла разбудить спящих воинов.

– Вставайте! – истошно завопил Олег. – Ниою хотят похитить.

При звуке его голоса, огненные фигуры заметались быстрее, а та, которая держала дочь вождя соргов, стала стремительно удаляться.

Воины повскакивали, ничего не понимая спросонья. Однако Рат тут же разобрался, что произошло и, схватив меч, кинулся вдогонку за похитителями своей невесты. Через минуту все мужчины, подобрав свое оружие, тоже побежали вслед за Ратом.

Воины неслись по полям, но огненные фигуры все быстрее отдалялись. Однако Рат, бежавший впереди всех, все-таки сумел нагнать то существо, которое тащило с собой Ниою. Воин с разбегу кинулся на огненную фигуру, которая тут же отбросила плененную ею девушку в сторону и повернулась к луру.

Рат, как завороженный, смотрел в глаза странного существа. Это были даже не глаза, а диковинные углубления в огнено-прозрачной голове, и в них, как в двух глубоких колодцах, словно кипела расплавленная лава. Из этих глаз исходило сияние, которое постепенно гипнотизировало лура. Рат почувствовал, как все его тело расслабляется и перед глазами начинают мелькать какие-то видения. Он постепенно стал опускаться на землю, теплая темная пелена окутывала его.

И тут вдруг Рат, сквозь сладкое забытье, услышал вопль Олега.

– Рат, вставай! – кричал мальчик. – Неужели, ты позволишь утащить им твою невесту?!

«Какую еще невесту?» – подумал Рат, пребывая в полусонном состоянии. Но Олег уже начал теребить его за кольчугу.

– Вставай же! – орал мальчишка. – Иначе Ниою утащат, и ты больше никогда ее не увидишь.

При имени Ниои, как будто что-то щелкнуло в голове Рата. Он тут же открыл глаза.

– Ну, наконец-то, – проговорил Олег. – Быстрее. Похитители побежали к ручью, – он указал в сторону, где протекал маленький ручей.

Рат поднялся, и они вместе с Олегом вновь побежали за огненными существами. Тем временем кузнецы мужественно сражались со светящимися людьми. Это было завораживающее и очень странное зрелище. При каждом ударе соргских мечей от существ отлетали огненные искры, словно кузнецы били молотами о наковальням. Однако это не причиняло врагам никакого вреда.

Олег и Рат уже добежали до ручья и увидели, что похититель Ниои тащит девушку вдоль берега.

– Ну, сейчас я им покажу! – с яростью произнес Рат и кинулся на огненного человека.

Когда воин уже занес сзади свой меч над врагом, тот внезапно обернулся и пронзил Рата ярким лучом. Глухо вскрикнув, лур упал на землю без движения. Луч прожег кольчугу и на груди бедного Рата виднелся след огромного ожога.

При виде того, что враг сотворил с его другом, Олега вдруг обуяла слепая ярость. Он кинулся на огненное существо. Не удержавшись, соперники свалились в ручей. И тут произошло невероятное. Как только огненный человек попал в воду, он начал шипеть и потрескивать, как старое горящее полено. Олег с удивлением обнаружил, что жидкий огонь, из которого были созданы эти существа, начинает гаснуть, и все тело врага постепенно растворяется в чистой воде. Через минуту от похитителя соргской невесты не осталось и следа.

Мальчик оглянулся по сторонам. Возле самого ручья в глубоком обмороке лежала Ниоя, а чуть дальше от нее со страшной раной на груди, на мокрой траве, распростерся Рат. Олег выбрался из ручья и подбежал к луру. Приложив ухо к его груди, мальчик к своему большому облегчению, услышал, как бьется сердце смелого воина. Значит, Рат был жив, огненный человек только сильно обжог его. Олег попытался приподнять лура, но тот был очень тяжелым. Надо было срочно бежать за помощью. Олег поднялся и что было сил понесся к лагерю.

В лагере творилось что-то ужасное. Уже несколько обожженных воинов в беспамятстве лежали на сырой земле. Однако врагов все не убавлялось. Олег схватил меч, чтобы сражаться вместе со всеми. И тут, внезапно оглянувшись, он увидел Бараха, который стоял в стороне от поля сражения и жестами указывал мальчику на волшебную статуэтку. Мальчик посмотрел на свою грудь, где всегда висел талисман и увидел, как фигурка юноши начинает испускать слабое сияние. Поняв, что от него требуется, Олег стянул статуэтку с шеи и высоко поднял ее над головой. Ту же вся поляна озарилась ярким светом. Мальчик почувствовал, как на его лицо упало несколько капель влаги. «Неужели, сейчас пойдет дождь?» – подумал Олег, не веря такой удаче. Однако он оказался прав, и уже через несколько минут с неба хлынул ливень. Потоки чистой освежающей воды лились на землю, пропитывая ее своей влагой.

– Дождь! – счастливо заорал Олег.

Огненные люди заметались под дождем в поисках укрытия, но уже было поздно. Вода безжалостно тушила их искрящиеся тела, и они, падая на землю, растворялись, вместе с водой уходя в почву. Воины изумленно смотрели, как погибают огненные существа, и постепенно их охватывала неудержимая радость. Все начали обниматься и поздравлять друг друга с победой. Олег же, вспомнив, что Ниоя и Рат остались на берегу, кинулся к Торсегу и Данегору.

– Рат ранен, а Ниоя в глубоком обмороке, – проговорил мальчик, подбегая к двум королям. – Они лежат на берегу ручья.

Торсег и Данегор, услышав эту новость, тут же кинулись на помощь молодым людям. Вслед за ними поспешил и Ромет. Когда все прибежали на берег ручья, оказалось, что дочь соргского вождя уже пришла в себя и с громкими рыданиями склонилась над неподвижным телом своего жениха.

– Рат, – плакала девушка. – Я прошу тебя, не умирай.

– Он не умрет, – успокоил Ниою подбежавший к ним Торсег. – Мы вылечим его.

Ромет поднял дочь с земли, и та, всхлипывая, уткнулась в плечо отца. Данегор, Торсег и Олег осторожно подняли раненого Рата и понесли его в лагерь. По дороге воин на мгновение пришел в себя и глухо застонал.

В лагере сорги тут же соорудили для Рата небольшой шатер из плащей и уложили его в нем. А Торсег принялся ворошить содержание своей дорожной сумы в поисках лечебных снадобий, которыми снабдили его перед дорогой луры. Вытащив наконец из сумы тряпичные мешочки и пузырьки, Торсег вместе с Ниоей, которая вызвалась помогать ему, отправился в шатер, чтобы начать исцеление раненого Рата.

Данегор, Олег, Барах и все кузнецы расселись в ожидании вокруг шатра.

– Как вовремя ты появился, Барах, – пробормотал Олег, обращаясь к эрлу, на что маг только ухмыльнулся в ответ.

Мальчик до сих пор так и не смог привыкнуть к внезапным появлениям и исчезновениям старого волшебника.

– Барах, а ты не знаешь, что за существа это были, которые напали на нас? – поинтересовался Данегор.

– Это Черный Правитель опять наслал на вас своих слуг. Видно, он до сих пор не может смириться с тем, что объединенное войско легаронцев, бойров и призраков победило его верных подземных рудокопов. Поэтому он решил отомстить, и послал огненных людей, чтобы они выкрали дочь вождя соргов. Однако опять он просчитался. Людей этих он сотворил из расплавленной огненной лавы. Это сильное и беспощадное войско. Однако обыкновенная вода для них смертельна. Похоже, что Ор-Гак этого не учел и посчитался за свою самоуверенность, – при этих словах Барах горько усмехнулся.

А тем временем в шатре Торсег, высыпав в небольшой железный сосуд несколько видов трав из разных мешочков, залил их небольшим количеством темной жидкости со сладким запахом из стеклянного пузырька. Травы зашипели, растворяясь в жидкости. Торсег был очень благодарен своей жене за то, что научила его так же, как и луры, исцелять людей. Ниоя же завороженно смотрела на все эти приготовления.

Когда волшебная мазь была готова, Торсег принялся покрывать ею рану своего друга. Дочь вождя соргов не верила своим глазам. С каждым движением лурского короля над телом ее жениха, рана на груди Рата начинала постепенно затягиваться. Торсег полностью покрыл рану мазью и накрыл ее сверху холщовым лоскутом. Потом он тщательно перевязал грудь Рата.

– Вот и все, – устало улыбнувшись, обратился Торсег к изумленной Ниое. – К утру твой жених должен быть здоров.

– Спасибо тебе, король добрых луров, – поблагодарила его счастливая девушка.

Торсег вышел, а Ниоя осталась в шатре, рядом с крепко спящим Ратом, чтобы в случае необходимости быть рядом со своим возлюбленным.

Увидев выходящего из палатки Торсега, Олег и Данегор тут же кинулись к нему с расспросами.

– Ну, как? – взволновано спросил Олег. – Ты исцелил Рата?

– Утром он будет полностью здоров, – уверенно пообещал Торсег. – А теперь нам всем надо отдохнуть. Ночь была очень тяжелой.

Обещание Торсега оказалось верным. Наутро Рат действительно проснулся здоровым. От раны на его груди не осталось и следа. Радости Ниои и всего отряда не было предела. Воины просили Рата показать рану и изумлялись, когда видели, что вместо страшного ожога остался лишь маленький зарубцевавшийся шрам.

– Неужели, луры сами изготавливают такие снадобья? – удивлялся Ромет, обращаясь к Олегу.

Мальчик объяснил вождю, что луры живут в прекрасном лесу и славятся тем, что умеют исцелять людей от многих болезней. Эти слова еще больше укрепили уверенность Ромета в правильности выбора мужа его дочерью.

Наконец, караван снова собрался в путь и отправился по бескрайним равнинам на запад.

ГЛАВА 19

ВОЗВРАЩЕНИЕ

Только на шестой день пути караван добрался до лурского леса. Сорги удивленно разглядывали огромные ветвистые деревья, диковинные растения, которых они никогда не видели. Ниоя, совсем как ребенок, гонялась за птичками и бабочками. Рат, глядя на свою веселящуюся невесту, только снисходительно улыбался.

– Мне очень нравится земля луров, – певучим голосом произнес Ромет, обращаясь к Торсегу. – Я думаю, что моя дочь будет счастлива здесь.

В ответ на это Торсег улыбнулся – он и сам нашел свое счастье в Лур-Горе.

Удивление горных кузнецов еще более возросло, когда они увидели прямо посреди леса великолепный город с деревянными домами и его добродушными жителями. Луры приветливо встретили караван, впереди которого ехал Торсег.

На пороге королевского дома их встречала Эя. Она прекрасно знала, что ее муж вместе со своими друзьями возвращается, поэтому заранее решила подготовится к долгожданной встрече. Королева стояла на крыльце в изумрудном платье, и ее рыжие волосы ярким огнем переливались на солнце. Рядом на маленьком деревянном стуле сидел маленький Элаор и весело улыбался.

Подойдя к дому, Торсег взбежал на крыльцо и обняв молодую жену и своего сына, затем обернулся к соргам.

– Это моя жена Эя, – представил воин королеву.

Ромет и все остальные сорги почтительно поклонились ей.

– Я знала, что вы придете, – проговорила Эя. – И уже приказала подготовить все к свадьбе.

Ромет, Ниоя и их воины изумленно уставились на лурскую королеву. Заметив это, Торсег весело рассмеялся.

– Не удивляйтесь, – произнес он. – Просто моя жена умеет читать мысли людей. Поэтому обмануть ее просто невозможно.

Ромет только изумленно покачал головой. А Эя, взяв на руки Элаора, подошла к смущенным Рату и Ниое.

– Я поздравляю вас, – лучезарно улыбаясь, произнесла она, и молодые люди благодарно кивнули. – У вас родится сын, который станет верным другом и советником моего Элаора, – она нежно погладила головку малыша. – Пойдем со мной, Ниоя. Я провожу тебя в твою комнату.

Ниоя и ее тетка отправились вслед за молодой королевой, а Торсег повел Ромета и всех соргов осматривать город. Когда они вернулись, прямо перед королевским домом были накрыты огромные столы. За пиршеством Олег поведал лурам о приключениях в горах Моксора, и о том, что драконы теперь стали друзьями горных жителей.

Свадьбу Рата и Ниои было решено сыграть на следующий день.

* * *

С самого утра в Лур-Горе творился невероятный переполох. Жители готовились к свадьбе лурского воина и соргской принцессы. Луры так же, как и на свадьбу Торсега и Эи, украсили деревья светящимися фонариками, пели мелодичные песни, восхваляющие доблесть жениха и красоту молодой невесты.

Рат был одет в длинную рубаху, расшитую какими-то чудесными цветами, и в темные штаны. По лурскому обычаю лоб его украшал серебряный обруч.

Луры и сорги, надев свои лучшие одежды, собрались возле королевского дома и ждали появления невесты. Наконец появилась Ниоя в сопровождении своей тети и Эи, которые несли длинный шлейф ее свадебного платья. При взгляде на дочь соргского вождя все изумленно ахнули. Ниоя была очень красивой девушкой. Но в длинном белом платье с нежным голубым отливом, и с блестящими темными волосами, рассыпанными по плечам, она казалась лесной нимфой.

Рат подошел к невесте, взял ее за руку, и повел к могучему вязу, чтобы под ним, по лурскому обряду, поклясться молодой жене в вечной любви. Затем он, так же как в свое время делала Эя, надел на голову девушки серебряный обруч. После этого Рат нежно поцеловал свою жену и началось веселое гулянье.

Луры пели свои песни и танцевали. Олег сидел рядом с Торсегом, Эей и Данегором, и ему вдруг стало грустно от того, что скоро нужно было возвращаться домой. Однако его успокаивали слова Бараха о том, что ему еще придется побывать в Легароне. Мальчик привык к своим друзьям и их необыкновенному миру.

Торсег поднялся, держа в руках напиток из вкусного лесного меда, который заменял лурам вино.

– Я хочу поднять эту чашу за Пришельца, который соединил многие народы Обжитого мира в крепкой дружбе, – торжественно произнес лурский король. – И теперь мы празднуем еще одну свадьбу детей совершенно разных народов.

При этих словах все тоже подняли свои кубки и стали восхвалять заслуги Олега, который от смущения даже покраснел. Празднество продолжалось очень долго. Луры пригласили кузнецов погостить у них еще несколько дней, и те с удовольствием согласились.

* * *

Данегор, Олег и Барах на следующий день принялись собираться в дорогу. Луры и сорги вышли проводить их. Рат и Торсег проводили друзей по лурскому лесу. Весна уже полностью вступила в свои права. Кругом все было зеленое и благоухающее. Олегу стало очень грустно, что скоро снова надо было возвращаться домой.

Луры распростились с ними на краю леса и три путника тронулись по равнине.

– Вот обрадуются все, когда мы вернемся в Легарон и расскажем о наших приключениях, – возбужденно говорил Данегор.

Однако Олег не собирался вместе с королем и эрлом ехать в город. Он понимал, что ему пора было возвращаться в свой мир.

– Я не поеду с вами в Легарон, – с грустью в голосе произнес мальчик. – Мне нужно возвращаться домой.

При этих словах Данегор замолчал и уставился на друга.

– Ну, может быть, ты побудешь еще немного? – с надеждой спросил он.

– Нет, Дан, – отвечал Олег. – Я больше не могу оставаться.

– Не держи его, мой король, – вступил в разговор Барах. – Он прав и ему нужно возвращаться. Мы проводим тебя, Пришелец до города Призраков. Иначе ты пропадешь один в пустыне.

Данегор ничего не сказал, лишь понуро опустил голову. Они сменили направление и поскакали на северо-запад, где жили призраки.

* * *

Через несколько дней пути на горизонте показались мощные стены города. Когда они уже подъезжали к этим стенам, Олег внезапно остановил своего коня.

– Я думаю, что дальше вам нет надобности ехать со мной, – проговорил он, слезая с лошади и обращаясь к Данегору и Бараху. – Там меня должен встретить Эртопаг.

– Хорошо, иди, – согласился эрл.

Затем, вдруг что-то вспомнив, Барах пробормотал какое-то заклинание, взмахнул рукой, и к ногам изумленного мальчишки упала его собственная одежда, в которой он появился в этом мире.

– Возьми свое одеяние. Ты же не можешь появиться в своем мире в этих доспехах, – проговорил маг.

Олег совсем забыл, что вместо рубашки и брюк на нем длинная средневековая туника и кожаные штаны. Вот бы удивились его домашние, если бы увидели его в таком виде. При этой мысли мальчик даже хихикнул.

– Спасибо тебе, Барах, – поблагодарил он эрла за заботу.

Затем Олег подошел к молча смотревшему на него Данегору.

– Мне нужно уходить, Дан, – произнес Олег. – В моем мире меня тоже ждут.

– Я все понимаю, – отмахнулся король. – Иди, я не люблю долгих прощаний.

– Я еще вернусь, – пообещал мальчик и, не оглядываясь, пошел к стенам города Призраков.

Барах и Данегор, сидя на своих лошадях, долго смотрели вслед удаляющейся фигурке Олега.

Олег, дойдя до огромной стены, окружающей город, приложил к ней руку и стал дожидаться, когда же появится вождь призраков. Тот не заставил себя долго ждать.

– Здравствуй, Пришелец, – услышал Олег за спиной глухой бесцветный голос.

Мальчик обернулся и увидел фигуру Эртопага в длинном балахоне с капюшоном, скрывающем его лицо.

– Ты пришел, чтобы вернуться в свой мир? – спросил призрак.

– Да, – ответил мальчик. – Все, что от меня требовалось, я уже выполнил.

– Хорошо, – согласился Эртопаг все таким же равнодушным голосом. – Следуй за мной, Пришелец.

Они подошли к воротам Эртопага и вошли в них. Олег был рад снова оказаться в этом сказочном городе. К его удивлению, многие жители узнавали его, и склонялись в поклонах.

Эртопаг провел мальчика в храм.

– Прощай, Эртопаг, – с грустью проговорил мальчик. – Спасибо за все, что вы для меня делаете.

– Мы рады тебе помогать, – отозвался Эртопаг, который при входе в город принял облик нормального человека. – Иди. Пора отправляться. Мы будем ждать, когда ты появишься снова, – его лицо выражало глубокую грусть.

Олег повернулся и подошел к волшебной двери. Одной рукой он взялся за резную ручку, а другой схватился за статуэтку на своей шее. После этого мальчик осторожно начал открывать дверь. И тут его подхватила неведомая сила и понесла сквозь время и пространство, оставляя за собой тысячи сказочных и неведомых миров.

* * *

– Валентина Дмитриевна, вы только посмотрите, что он тут натворил, – раздался прямо над ухом Олега писклявый голосок.

– Наташа, нечего так кричать, – отозвалась учительница. – Олег, что случилось? Может вызвать врача? Тебе плохо?

Олег потихоньку открыл глаза и взглянул на столпившихся вокруг него одноклассников. Наташка Волкова стояла к нему ближе всех и выражение ее лица не предвещало ничего хорошего. Она воинственно подбоченилась и смотрела на мальчишку.

Олег привстал. Оказалось, что он лежит на полу, а рядом валяется глобус.

– Простите меня, Валентина Дмитриевна, – наконец пробормотал мальчишка, судорожно соображая, что же придумать, чтобы объяснить свое поведение. – Я хотел вытереть пыль со шкафа, но поскользнулся и упал.

– Ты не ушибся? – забеспокоилась Валентина Дмитриевна.

– Кажется, нет, – отозвался Олег, ощупывая себя с ног до головы.

– Как же, пыль он собирался вытереть, – язвила Волкова. – Так я ему и поверила.

– Волкова, ты глупая, как Вим, – не выдержал Олег.

– Какой еще Вим? – не поняла девчонка. – Ты, что совсем с ума сошел?

Но мальчик ее не слушал. Вскочив и заливаясь счастливым смехом, он выскочил в коридор и помчался на перемену.


Купить книгу "Дыхание дракона" Захаров Роман

home | my bookshelf | | Дыхание дракона |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения



Оцените эту книгу