Book: Пробуждение вулкана



Роман Захаров

Пробуждение вулкана

Купить книгу "Пробуждение вулкана" Захаров Роман

ГЛАВА 1

ОБМАНЧИВЫЙ СВЕТ

Свет, прорезавший ночную мглу был настолько ярким, что спящий мальчик внезапно открыл глаза и посмотрел на книжную полку. И тут же он, подскочил, словно ужаленный. Шлепая босыми ступнями ног по паркету, он подбежал к полке и схватил маленькую статуэтку, от которой исходило яркое сияние. Именно этот свет и разбудил Олега.

Статуэтка, сделанная из каменного дерева, изображала мальчика, который в немом жесте преклонил к земле одно колено и поднял обе руки ко лбу. Олег прекрасно знал, что если статуэтка испускает свет – это знак, что легаронцы ждут его помощи.

Легарон был сказочным миром, в который Олег попал совершенно случайно. Привела его туда вот эта самая статуэтка, которую он нашел летом, будучи в экспедиции на раскопках. Оказалось, что именно Олег стал тем самым Пришельцем, которого жители Легарона ждали уже много веков, так как в древних легаронских сказаниях говорилось о том, что когда-то явится Пришелец и поможет легаронцам справится с многочисленными врагами. Теперь Олег был долгожданным гостем в Обжитом мире, где находился Легарон. С помощью статуэтки легаронский король – юный наследник Данегор при каждой опасности, угрожающей жителям Обжитого мира, вызывал на помощь Олега.

Олег никогда бы не подумал, что ему когда-либо придется сражаться с чудовищами, о которых он читал только в сказках. А сам он будет, словно средневековый рыцарь в доспехах и с мечом защищать людей от страшных сил зла. Ему удалось помирить между собой многие народы Обжитого мира, которые до сих пор враждовали между собой. Люди полюбили Пришельца, так называли Олега в Легароне и теперь всегда рассчитывали на его поддержку. Вот и теперь, похоже, Легарону снова угрожает какая-то опасность, раз статуэтка начала испускать сияние.

Схватив каменную фигурку, мальчишка изо всех сил принялся дуть на нее, в надежде, что сейчас его накроет знакомая темная пелена и он полетит, через время и пространство. Но сколько он не старался, ожидаемого так и не произошло. Мало того, свет постепенно начинал гаснуть, пока не потух совсем.

– Ну, давай же, давай, – шептал Олег, принимаясь снова что есть сил дуть на фигурку юноши.

Однако все попытки его оказались безрезультатными. В отчаянии мальчишка даже попытался потереть камень пальцем. От этого стало еще хуже, а именно, сияние, исходящее из талисмана окончательно и бесповоротно потухло.

– Странные дела, – пробормотал Олег, все еще стоя возле книжной полки и держа в руках статуэтку. – Почему же она не перенесла меня в Легарон?

Так и не найдя ответа на свой вопрос, обращенный в никуда, мальчик поставил статуэтку обратно на полку и отправился спать. Ночью он несколько раз вскакивал, надеясь, что талисман снова засияет. Но нет. Статуэтка по-прежнему спокойно стояла себе на полке, и никакого света от нее не исходило.

Весь день после бессонной ночи, Олег ходил сам не свой. Он все время думал о ночном происшествии и не мог понять, что же послужило причиной тому, что с статуэтка против своего обыкновения не перенесла его в Легарон.

Как только уроки в школе закончились, мальчишка, сломя голову, кинулся к себе домой, чтобы посмотреть, не начала ли статуэтка снова испускать свечение. Но как только он зашел в свою комнату, то сразу же понял, что без него здесь ничего не происходило. Статуэтка по-прежнему оставалась всего лишь кусочком обработанного каменного дерева, и ничего больше.

Несколько дней подряд все оставалось спокойным. Олег постоянно наблюдал за фигуркой коленопреклоненного юноши, но та никак не проявляла себя. Со временем мальчик уже почти стал забывать о ночном происшествии. Иногда ему казалось, что светящуюся статуэтку он видел не на самом деле, а во сне. Но, вот однажды вечером статуэтка снова начала испускать слепящий свет, подтвердив, что это не было сном. Олег заметил свечение, когда прибежал с репетиции школьного драматического кружка.

– Ну, уж в этот раз, я надеюсь, свечение не обманет меня, – проговорил он, хватая статуэтку и дуя на нее.

Он и предположить не мог, что обман снова повторится. Фигурка, как и в прошлый раз, посветилась немного, а затем потухла.

– Это совсем уже издевательство какое-то, – возмутился Олег. – То она светиться, то не светиться. Ну и шуточки у Дана, – с этими словами он поставил статуэтку на место, и отправился ужинать.

Даном Олег называл легаронского короля Данегора. Они с Олегом были ровесниками и с тех самых пор, как встретились, стали большими друзьями.

Вечер прошел спокойно, и Олег уже решил, что это просто какое-то недоразумение. Пожелав родителям спокойной ночи, он отправился спать.

Уже в полудреме, мальчик почувствовал в комнате чье-то присутствие. Олег медленно открыл глаза и увидел прямо перед собой полупрозрачную женскую фигуру. Ни страха, ни испуга он не ощутил, только во все глаза разглядывал призрака. «Наверное, мне все это снится», – решил Олег. Эта мысль придала ему смелости.

– Ты кто? – спросил мальчишка, вглядываясь в лицо женщины.

– Я королева Эола – мать юного короля Данегора, – мягко улыбнувшись, ответила та.

«Как это я раньше не догадался», – промелькнуло в голове Олега. Действительно у королевы были длинные светлые волнистые волосы, совсем такие же, как и у Данегора, а серые глаза лучились таким же мягким светом, как и у юного короля Легарона. К тому же телосложением Данегор явно пошел в мать, та же горделивая королевская осанка, та же поступь. Даже свою хрупкость молодой король унаследовал от своей матери.

Олег еще в первое свое посещение Легарона узнал, что отец Данегора – король Данастр погиб в жестокой схватке с врагами, а вот мать сама ушла вместе с врагами, чтобы спасти свое королевство от разрушения. Но, будучи очень умной женщиной, она оставила своему сыну магический жезл и его навершие – статуэтку коленопреклоненного юноши, в которой заключалась большая часть силы магического жезла.

– Как же вы появились здесь, ваше величество? – удивленно спросил Олег.

– Я специально явилась к тебе во сне, чтобы сообщить о беде, которая постигла Легарон.

– Но, почему Данегор сам не вызвал меня, – еще больше удивился мальчишка, вспоминая, как совсем недавно светилась статуэтка, но потом вдруг внезапно потухла.

– Он сам еще не знает о этом несчастье, – туманно ответила Эола.

– Что случилось в Легароне? – мальчишка просто сгорал от любопытства.

– Об этом ты сам скоро все узнаешь, – продолжала уходить от ответа королева.

– Тогда почему статуэтка не может перенести меня в Легарон? – спросил Олег.

Лицо королевы на какое-то время приняло задумчивое выражение. Олегу даже показалось, что женщина от чего-то опечалилась.

– Честно говоря, я не знаю ответа на твой вопрос, – проговорила она. – Ведь навершие Магического жезла никогда просто так не светиться, если только Магические жезл не попал в чьи-то чужие руки.

– А вдруг это и в правду случилось? – воскликнул Олег, вскакивая с кровати и натягивая на себя брюки. – Как же теперь это узнать?

– Для этого я и появилась. Я смогу помочь тебе перенестись в Легарон, – успокоила мальчика женщина, и тут же, к изумлению Олега, начала медленно растворяться в воздухе.

– Подождите, ваше величество. Куда же вы? – закричал Олег и проснулся.

Как только он открыл глаза, то тут же увидел, что стоящая на книжной полке статуэтка и спускает слабое сияние, которое с каждым мгновением становится все ярче и ярче. Вскочив с кровати, Олег подбежал к полке и схватил в руки каменную фигурку юноши.

– Только бы в этот раз все получилось, – пробормотал он и начал осторожно дуть на волшебный талисман.

Олег в радостью почувствовал, как вслед за этим его стала накрывать черная мгла, и он начал медленно проваливаться в нее, полностью отдаваясь неведомой силе.

* * *

Мох, на котором лежал Олег, был мягким и теплым, словно подушка. Мальчик открыл глаза и, приподнявшись начал озираться по сторонам. Судя по всему, статуэтка, по своему обыкновению, перенесла его прямо к стенам Легарона. Вот и могучие стены легаронской крепости, грозно возвышаются над головой, а чуть правее виднеются могучие городские ворота – ворота Данастра, который были названы так в честь отца молодого легаронского короля Данегора.

Олег поднялся с земли и начал продвигаться в сторону ворот. Ворота Данастра были настежь распахнуты, но стражников нигде не было видно, хотя они обязательно должны были охранять главный вход в Легарон. Олегу это показалось обстоятельство очень странным, особенно если учесть, что вокруг была полная тишина. Не слышно было даже пения птиц, хотя они были всегда заливались звонкими голосами в окрестностях Легарона.

Подойдя к воротам Данастра мальчик высоко поднял голову и посмотрел вверх, туда, где находилась смотровая башня.

– Эй, есть там кто-нибудь? – громко окликнул он.

Ответом ему было гробовое молчание.

– Куда же они могли все подеваться, – задумчиво пробормотал Олег и никем не задержанный вошел в город.

Как только он вошел в ворота, то сразу увидел большую деревянную лестницу, которая вела прямиком на смотровую башню.

– Ага, – проговорил Олег. – Вот сейчас-то я узнаю, чем это там занимаются городские стражники, и почему они впускают в город кого попало.

Мальчишка влез по лестнице и заглянул в небольшое деревянное строение округлой формы, которое располагалось прямо на городской стене. Но тут он увидел такую картину, что от удивления, чуть не свалился вниз. Оба стражника, в которых Олег узнал уже давно знакомых ему королевских воинов – Нейраса и Митраса, мирно спали, опустив головы на свои щиты. Забравшись в башню, Олег подошел к Нейрасу и осторожно потрогал его за плечо.

– Нейрас, – позвал он. – Нейрас, проснись.

Однако стражник лишь что-то пробурчал во сне, смешно хрюкнул и снова захрапел. Тогда Олег принялся будить Митраса, но тот тоже не хотел просыпаться.

– Ну, и ладно, – разозлился мальчишка. – Вот возьму и расскажу все Данегору. На Легарон надвигается опасность, а они видите ли дрыхнут себе и горя не знают.

Развернувшись, он выбрался из башни, спустился по лестнице и направился по улицам города. Чем дальше Олег продвигался, тем страшнее ему становилось. Вокруг царила необычная для этого шумного города тишина. Даже на деревьях не шелохнулся ни один листик.

Пройдя несколько метров Олег заметил толстого мужчину, который стоял, прислонившись к двери какого-то дома. Проходя мимо, мальчик поздоровался с мужчиной, но тот не ответил. Тогда Олег потихоньку подкрался к нему и осторожно заглянул через его плечо. Мужчина спал. Холодные мурашки побежали по спине Олега. Что же это такое? Сначала спящие стражники, а теперь еще этот легаронец. Какая муха их укусила? Ведь нельзя же спать стоя.

Размышляя обо всем этом, Олег проследовал дальше. Следующими он встретил трех женщин. Они тоже спали. Судя по всему, внезапный сон застал их за каким-то важным разговором, так как одна из горожанок спала раскинув руки в стороны, как будто пыталась объяснить что-то своим собеседницам, но не успела и на полуслове уснула.

– Прямо какое-то королевство Спящей красавицы, – в слух проговорил Олег, оглядывая спящих женщин и вспоминая знакомую с детства сказку. – А, вдруг Данегор тоже уснул, – с ужасом воскликнул он, и что есть сил понесся по улицам Легарона прямо к королевскому замку.

Все, кто встречался Олегу на пути, спали беспробудным сном. При чем уснули не только люди, но и кошки и собаки. Пробегая мимо городского рынка, мальчик увидел, что даже куры и гуси, которых принесли на продажу их хозяева тоже мирно храпели в своих клетках.

Как Олег и предполагал, в королевском дворце тоже все спали. Конюхи спали прямо возле спящих же лошадей. В коридорах мальчику встречались заснувшие на ходу слуги. Однако ни Данегора, ни юла нигде не было видно. Олег понимал, что звать кого-либо по имени бесполезно, все равно никто не откликнется на зов. Поэтому он продолжал молча бежать, направляясь к Сияющему залу, где, как он знал, всегда заседал молодой король Легарона.

Наконец Олег добрался до своей цели. Как только он открыл дверь Сияющего зала, то почти сразу же увидел круглую спину королевского камердинера Юла, которого все звали Юлом-Совой. Камердинер, так же, как и все остальные спал, склонившись над горящим пламенем в огромном камине и держа в руках серебряную кочергу.

Создавалось впечатление, что Юл даже не заметил, как сам заснул, так как выражение его спящего лица было очень удивленным. Олег подошел к камердинеру, посмотрел на него и опрометью кинулся из зала. Вид Юла, спящего в какой-то нелепой позе, напоминал восковую фигуру. Олегу стало от этого очень страшно.

Олегу казалось все происходящее с ним каким-то непонятным страшным сном. Это впечатление еще более усиливало тишина, стоящая в покоях королевского замка.

– Но, где же Данегор? – изумленно прошептал Олег, вспомнив, что юного короля он так нигде и не обнаружил.

Мальчик долго бродил по многочисленным переходам замка. Он даже сам не понимал, куда он идет и зачем. Несколько раз над ним промелькнули какие-то странные тени, как будто отражение пламени свечи. Вокруг раздавались едва уловимые шорохи. Один раз мальчику показалось, что где-то в глубине дворца кто-то пищит. Но эти тени, звуки, шорохи исчезали также быстро, как и появлялись, поэтому Олег думал, что все это ему просто кажется.

Остановился мальчишка только перед большой резной дверью, украшенной диковинной инкрустацией из драгоценных камней. «Кажется, я дошел до покоев королевы Эолы», – промелькнуло в его голове.

За дверью действительно оказался тот самый зал, где раньше жила королева Легарона. В покоях было тихо, и Олег уже хотел было затворить за собой дверь, как вдруг услышал какой-то странный писк. Судя по всему, звуки исходили из комнаты, где находилась статуя матери Данегора. Комната эта находилась совсем рядом с главным залом покоев. В ней Эола всегда хранила самые ценные свои вещи. Мальчишка широко распахнул дверь и тут вдруг увидел прямо перед собой страшную приплюснутую морду, вместо носа у которой было острое длинное жало. Морда дико оскалила острые клыки и издала противный писк.

От неожиданности Олег ойкнул и отпрянул в сторону. Взмахнув большими прозрачными крыльями страшное существо снова запищало и взлетело прямиком под своды зала. Проследив за ним взглядом, Олег увидел под потолком целую стаю точно таких чудовищ, которые на самом деле оказались гигантскими летучими мышами. Но хуже всего было то, что в зубах одна из этих мышей держала Магический жезл, как будто играя волшебным талисманом. К ней постоянно подлетали другие крылатые твари и старались выхватить жезл, но та держала крепко, отпихивая нападающих сородичей мощными крыльями.

– Так вот почему, статуэтка то светилась, то снова гасла. Все это шуточки безмозглых мышей, – осененный собственной догадкой пробормотал Олег.

Мыши тут же отреагировали на звук человеческого голоса. Широко взмахивая перепончатыми крыльями, они начали быстро спускаться все ниже и ниже. Олег понял, что если он сейчас не убежит, то неприятностей ему точно не миновать. Поэтому мальчишка рванулся к двери и побежал прочь от покоев королевы. Однако было уже поздно. Мыши с диким визгом, обгоняя друг друга, рванулись за ним следом.

Как ни старался Олег, он так и не смог далеко убежать. Летучие твари, которые оказались гораздо быстрее человека, в мгновение ока нагнали свою жертву и одна из мышей своим острым жалом в прямо в лопатку мальчишки.

– Мама! – дико заверещал Олег, которому показалось, что его пронзили кинжалом, настолько болезненным был этот укус.

Сделав свое черное дело, мыши тут же отстали и, поднявшись вверх мохнатой кучей зависли под потолком над головой мальчика, чтобы поглядеть на результаты собственного труда. В глазах Олега все поплыло. Он медленно поднял глаза к потолку, но ничего не смог разглядеть, кроме темного размытого пятна. «Наверное, я умираю», – промелькнула в голове страшная мысль. Однако, хотя ноги его подкашивались, Олег настойчиво продолжал идти вперед, стараясь как можно дальше уйти от жалящих мышей.

Он прошел всего несколько шагов и тут почувствовал, что ему жутко хочется спать. Сон накатился внезапно. Ноги уже не хотели держать обмякшее тело, и Олег медленно опустившись на пол, закрыл глаза. «Это и есть та самая беда, про которую говорила Эола», – это была последнее мысль, которая промелькнула в меркнущем сознании мальчишки.

Стая мышей издала победный писк, который эхом откликнулся в пустых коридорах королевского замка и, развернувшись понеслась обратно к круглому залу покоев легаронской королевы. Магический жезл выпал из пасти той самой мыши, которая держала его и с глухим стуком покатился по холодном каменному полу.



ГЛАВА 2

ИЗБАВЛЕНИЕ ОТ НЕЖДАННЫХ ГОСТЕЙ

– Мой король, позвольте доложить вам, что вот уже почти двое суток, мы не делали привалов. Люди, конечно, могут выдержать это, но лошади устали, им очень нужен отдых, – Аррас тревожно вглядывался в задумчивое лицо юного короля, который, казалось, вовсе и не слушает его.

– Что? – Данегор рассеянно посмотрел на начальника королевской дружины. – Ах, да, конечно. Объяви всем, чтобы останавливались. Будем устраиваться на ночлег, – проговорил он, поднимая глаза к горизонту и вглядываясь в заходящее солнце.

Аррас ускакал отдавать приказ короля, а юный король тем временем остановил своего коня и спешился на землю, с наслаждением разминая затекшие от долгого неподвижного сидения в седле мышцы.

Двадцать легаронских воинов, во главе со своим повелителем и начальником королевской дружины вот уже несколько дней скакали на взмыленных лошадях по бескрайней песчаной пустыне. Они возвращались от луров, которые были их добрыми друзьями и союзниками во всех делах. Никто не знал, зачем король поехал туда. Но, похоже, это был просто дружественный визит.

Данегор вот уже несколько недель ходил задумчивый, мало ел и плохо спал. Все догадывались, что что-то беспокоит молодого повелителя Легарона, но не понимали что именно. Никакие враги не угрожали легаронскому королевству, погода была прекрасной, крестьяне Желтой Лощины вырастили богатый урожай, которого хватило, чтобы накормить на зиму и себя, жителей Легарона. Не было никаких причин, чтобы предаваться унынию.

Однако, не смотря на все это, Данегор все-таки оставался очень грустным. На все расспросы о том, что его беспокоит, отвечал односложно и хмуро, показывая этим, что не хочет разговаривать ни с кем. Видя его состояние Аррас и Юл, совместно решили уговорить юношу немного развеяться, съездить в гости к каким-нибудь дружественным народам Обжитого мира. Данегор долго не соглашался, ему никуда не хотелось ехать. Да и особого повода для визитов он тоже не мог найти. Однако Аррас и камердинер никак не хотел отставать от своего повелителя, и тому в конце концов пришлось уступить.

Две недели назад юный король собрал отряд из двадцати человек и направился к лурам. К тому же он давно хотел навестить Торсега и Эю – лурских королей. Раньше Торсег служил в легаронской дружине и слыл самым профессиональным разведчиком. Когда Торсег и лурская королева Эя решили пожениться, Данегор сначала не хотел отпускать от себя своего лучшего воина. Но делать было нечего и юному королю пришлось согласится на этот брак. Вскоре у молодой пары родился сын, которого затем похитил самый злостный враг всех жителей Обжитого мира – Ор-Гак, или по другому его еще называли Черным Правителем. Он постоянно нападал на мирные народы. Уже много раз легаронцам при поддержке Пришельца из другого мира – Олега, приходилось сражаться с темными силами Ор-Гака.

Элаора – лурского наследника удалось спасти, после чего легаронцы еще более сдружились с лурами, этими лесными жителями, которые умели разговаривать с животными и изготавливать замечательные снадобья, исцеляющие людей от многих болезней. И вот теперь, легаронский король снова решил посетить своих друзей.

Луры, как всегда оказались очень гостеприимными хозяевами. Они приветливо приняли у себя легаронцев. Отряд прогостил у луров целую неделю. Узнав все лесные новости и порадовавшись прекрасному настроению луров, легаронцы прекрасно провели время в Лур-Горе – городе луров. Однако вскоре Данегор снова загрустил, после чего ему внезапно захотелось домой, и он приказал своим воинам собираться в обратный путь.

Данегор чувствовал, как его одолевает какое-то непонятное беспокойство, которого он сам себе не мог объяснить. Ему постоянно казалось, что вот, вот должно произойти какое-то страшное событие. Он очень волновался за оставленный без его присмотра Легарон. Единственное, чего ему сейчас хотелось больше всего – это побыстрее вернуться домой, в Легарон.

Это желание становилось все сильнее и сильнее по мере того, как отряд приближался к Легарону. Сейчас Данегор молча наблюдал, как его уставшие воины распрягают лошадей и готовятся к ночлегу.

Поужинав овощами и лепешками, которыми снабдили заботливые луры легаронцев в дорогу, воины начали укладываться спать, положив под голову седла и завернувшись в дорожные плащи от сухого пустынного ветра. Один только юный король остался сидеть на песке, задумчиво глядя куда-то вдаль. Ему не хотелось спать. Аррас тихо подошел к Данегору и присел рядом.

– Я вижу, мой король, тебя что-то очень беспокоит. Поделись со своим старым слугой, и ты увидишь, что тебе станет гораздо легче. Нельзя держать тяжкие мысли в себе, – проговорил начальник дружины.

– Если бы я сам знал, что меня тревожит, – грустно отвечал Данегор, тряхнув золотистыми кудрями. – Я чувствую какую-то надвигающуюся беду. Но какая именно это беда и откуда она придет я не могу сказать, потому что просто не знаю.

– Может быть, мой король, это простая усталость, – предположил Аррас, жалея своего повелителя. – Ты слишком сильно печешься о королевских делах. А ведь ты еще так молод.

– Может быть, – согласился юноша, продолжая смотреть на горизонт.

– Это пройдет, – успокоил старый воин. – А теперь, тебе лучше последовать примеру твоих воинов и лечь спать.

– Да, я так и сделаю, – кивнул головой Данегор.

После этого король завернулся в плащ и улегся на еще не остывший песок. Аррас молча пристроился рядом, чтобы в случае опасности первым прийти на помощь юному королю.

Данегор проснулся от того, что кто-то судорожно дергал его за плащ. Он открыл глаза и тут же снова зажмурился, ослепленный ярким светом. Затем он все-таки снова приоткрыл один глаз и увидел, что рядом с ним сидит Аррас, рот которого раскрылся в немом жесте, как будто он хотел что-то сказать, но у него никак не получалось этого сделать. Рукой он показывал на что-то впереди себя.

Данегор откинул с лица полу плаща и понял, почему начальник королевской дружины так странно ведет себя. Прямо перед ними стояла светящаяся всеми цветами радуги фигура человека, одетого в длинное белое одеяние. «Лучистый маг», – почти сразу же догадался юный король. Остальные воины тихо спали чуть в стороне и не могли не видеть не слышать происходящего, так как были с головой укутаны от песка и ветра.

– Приветствую тебя, король Легарона, – поздоровался Лучистый маг, слегка поклонившись в знак приветствия.

Данегор в ответ лишь молча кивнул, стараясь при этом сделать величественное выражение лица, как и подобало наследнику легаронских правителей.

Все в Обжитом мире боялись и уважали Лучистых магов, которые, судя по легендам жили где-то высоко в горах Моксора, на краю Обжитого мира. Ходили слухи, что Лучистые маги бессмертны и обладают волшебной силой, которой никогда не постигнуть простым смертным. От магов всегда исходило разноцветное сияния, точно такое же, какое видели сейчас перед собой Данегор и Аррас.

– Не удивляйтесь, что я появился здесь, – тем временем продолжал говорить маг. – У меня очень срочное сообщение. На легарон напали враги. Тебя нужно спешить, юный король, чтобы спасти свой город.

– К-какие враги? – чувствуя, что его самые худшие предчувствия оправдываются, Данегор от волнения даже начал заикаться.

– Это ты сам узнаешь, – проговорил маг. – Тебе нужно спешить, – с этими словами свет исходящий от фигуры начал бледнеть, и вскоре Лучистый маг совсем исчез из виду.

Снова наступила полная темнота. Данегор еще некоторое время молча сидел, осмысливая услышанное, а потом вдруг резко вскочил и начал метаться из стороны в сторону. Начальник королевской дружины изумленно смотрел на всю эту беготню. Наконец король остановился, схватился руками за голову и повернулся к Аррасу.

– Быстро буди всех, – приказал он. – Мы немедленно отправляемся в дорогу.

Аррас без лишних вопросов вскочил и, выхватив из-за пояса рог принялся трубить в него, пробуждая спящих воинов. Менее чем через полчаса легаронский отряд снова скакал по пустыне, загоняя по пути коней, которым очень трудно было продвигаться по песку, так как копыта постоянно утопали в осыпающейся желтой пыли.

* * *

Первое, что увидел Данегор, приблизившись к своему городу, были распахнутые настежь ворота Данастра, что не предвещало ничего хорошего. Пришпорив своего коня, Данегор вихрем влетел в город. Однако он тут же чуть не свалился, так как умное животное, наткнулось на спящего стоя мужчину и резко притормозило. Весь отряд тоже остановился.

Король спешился и подошел к горожанину. На лице юноши появилось крайнее удивление, после того, как он обнаружил, что мужчина спит, при чем спит в стоячем положении.

– Аррас, он спит, – растерянно пробормотал Данегор, обращаясь к начальнику королевской дружины.

Аррас слез с коня, подошел к толстому мужчине и заглянул ему в лицо, чтобы самому убедиться в словах короля. Потом он, как будто не веря собственным глазам, зачем-то потрогал его за руку, но тот только дернул плечом и продолжал спать.

– Действительно спит, – проговорил начальник дружины, и в голосе его появились беспокойные нотки. – Что-то здесь нечисто. Теперь и меня охватывает тревога. Нужно скакать во дворец.

Данегор и Аррас, не теряя больше ни минуты времени, вскочили на лошадей и поскакали к замку. По дороге они видели ту же картину, которую наблюдал и Олег за сутки до этого. Все легаронцы спали, застыв в самых разнообразных позах, как будто кто-то внезапно накинул на город сонное покрывало застав жителей города врасплох.

К тому времени, когда отряд наконец ворвался на королевский двор, Данегора уже охватила такая тревога, что он с трудом сдерживал себя, чтобы не закричать от отчаяния.

Самые худшие опасения, к сожалению, оправдались. Все обитатели дворца тоже находились в каком-то странном сне. Даже старый Юл, и тот храпел, согнувшись над решеткой камина и держа в руке кочергу.

– Что же это такое? – чуть не плача, спрашивал король.

Однако никто не мог ответить на этот вопрос, так как остальные воины находились в такой же растерянности, как и их повелитель.

– Если их всех усыпили враги, значит им нужно было что-то во дворце. Иначе, зачем устраивать все это. Магический жезл! – внезапно осененный догадкой вскрикнул Данегор и опрометью бросился к покоям королевы Эолы.

Остальные побежали вслед за королем. Данегор еще издали заметил скорченное тело прямо возле двери, ведущей в комнату Эолы.

– Олег! – закричал Данегор, почти сразу же узнав Пришельца, как называли Олега в Обжитом мире.

Юноша подбежал к другу и, опустившись перед ним на колени, принялся трясти его. Однако Олег не хотел просыпаться.

– Быстро несите его в мою спальню, – приказал юный король, оборачиваясь к воинам.

Могучий мужчина из королевской дружины тут же вышел вперед и, взяв на руки обмякшее тело Олега, поднял его и быстро побежал по коридору в обратную сторону, направляясь к покоям юного короля.

Тем временем, Данегор уже приблизился к двери и хотел открыть ее, но его во время остановил Аррас, преградив дорогу своей широкой грудью.

– Прости меня, мой король, но я думаю, что тебе не стоит входить туда первым. Мы все слишком дорожим жизнью нашего короля, – проговорив эти слова, начальник дружины развернулся и сам открыл дверь.

То, что он увидел в зале королевы Эолы, заставило воина тут же отпрянуть назад и крепко захлопнуть за собой тяжелую дверь.

– Что там? – сгорал от нетерпения Данегор.

– Там мыши, летучие мыши, – поправился Аррас. – Ничего не понимаю, – рассеянно пробормотал он. – Их там много. Откуда они могли взяться?

– С чердака замка, – предположил кто-то из воинов.

– Сейчас мы во всем разберемся. Приготовьте оружие и глядите в оба как бы чего не произошло, – приказал Аррас, вытаскивая из-за пояса свой огромный меч. – Ворваться надо быстро, чтобы эти твари не успели опомниться.

Воины начали греметь мечами и переговариваться между собой, обсуждая план проникновения в зал. Однако начальник королевской дружины, шикнул на своих подчиненных, заставив их замолчать, и начал осторожно открывать дверь. Тут же перед его глазами предстала гигантская летучая тварь с длинным жалом, вместо носа. Тварь, оскалила клыки и прицелилась, чтобы впиться воину прямо в шею. Однако старого вояку этим было не испугать. Он резко размахнулся и опустил меч прямо на голову мыши. Во все стороны брызнула какая-то странная темно-оранжевая жидкость. Судя по всему, это была кровь летучего существа.

– Та-ак, – протянул Аррас. – Один готов. Кто следующий?

Следующие не заставили себя долго ждать. В пронзительным писком мыши начали пикировать на людей, стараясь с размаху впиться в их тела своими кровожадными жалами. Воины, что есть сил, принялись размахивать мечами, отрубая крылья, головы, жала страшных существ. Однако все-таки два воина не избежали печальной участи быть укушенными жалящими мышами. Данегор видел, как один из воинов после укуса, покачиваясь и спотыкаясь, прошел несколько шагов и, упав на пол, захрапел во всю мощь своих легких. Второй же даже не успел сообразить, что с ним произошло. Он так и уснул на месте, с поднятой вверх рукой, в которой держал меч.

К счастью, хоть и с большим трудом, но воинам все же удалось справиться с внезапным нападением. Вскоре весь пол в покоях был завален мохнатыми разрубленными телами носатых тварей.

– Кажется, больше никого не осталось, – проговорил Аррас, озираясь по сторонам в поисках новых мышей.

Однако везде было тихо. Данегор облегченно вздохнул и вышел из зала. Ему не терпелось поскорее отправиться к Олегу и попытаться придумать способ, как его разбудить. Весь отряд отправился вслед за королем. В покоях королевы Эолы остались только двое легаронцев, чтобы по приказу Арраса очистить зал от мертвых тел мышей.

Данегор шел по коридору, понуро опустив голову. Ему не хотелось думать о битве с мышами. Слишком уж противными оказались внезапные гости. Вдруг взгляд юноши остановился на каком-то блестящем предмете, лежащем в углу длинного коридора. Заинтересовавшись, Данегор подошел поближе и с изумлением узнал в предмете Магический жезл.

– Так они еще и забавлялись с нашим волшебным талисманом, – в гневе воскликнул юный король, проклиная глупых мышей.

Юноша поднял жезл и повернувшись снова побежал к покоям своей матери, чтобы вернуть талисман на его прежнее место. Аррас, стараясь ни на минуту не отпускать от себя своего юного повелителя, побежал следом.

Данегор, словно вихрь ворвался в круглый зал пробежал через него и открыл дверь, ведущую в королевский тайник, где находилась шкатулка, в которой всегда хранился Магический жезл. Но как только он приблизился к нише в стене, откуда-то сверху вдруг вылетела огромная летучая мышь. Эта тварь была по размерам гораздо больше своих соплеменников, а глаза ее горели злобным красным огнем. Еще бы немного, и страшная тварь вонзила бы свое жало в шею юного короля, который занятый своим делом ничего даже не заметил. Появившийся в дверях Аррас сразу оценил обстановку и выхватив из-за пояса большой нож метнул его в мышь. Нож мгновенно достиг своей цели, вонзившись прямо в сердце чудовища, и тварь, захрипев, тяжелым мешком свалилась прямо к ногам оглянувшегося на шум Данегора.

Юноша изумленно посмотрел сначала на мертвое чудовище, затем перевел взгляд на начальника королевской дружины, и только теперь понял, какая ему угрожала опасность.

– Спасибо тебе, Аррас, – благодарно улыбнулся король. – Если бы не ты, я бы уже наверное храпел так же, как и все в этом городе.

– Хорошо, что я во время успел, мой король. Великая честь для слуги спасти своего господина, – откликнулся старый воин, почтительно склоняясь перед Данегором. – Надеюсь, это последняя мышь, которая была здесь. Нужно еще раз как следует все проверить.

Аррас и король принялись хорошенько осматривать потайную комнату и прилегающий к ней зал. Двое воинов, которые сгребали в кучу тела мертвых тварей тоже помогли при осмотре. К счастью выяснилось, что больше ни одной мыши в замке не осталось.

– А, теперь, идем к Олегу, – скомандовал Данегор когда осмотр был закончен и первым направился по переходам дворца.

Олега положили на широкую королевскую кровать, лежа на которой мальчишка казался совсем хрупким и беззащитным. Темные волосы были растрепанны, веки чуть подрагивали. Грудь его мерно вздымалась в такт спокойному дыханию. Данегор вошел в комнату и тихонько присел на кровать.

– Олег, проснись, – позвал он, надеясь, что услышав его голос Олег проснется.

Пришелец продолжал спать, естественно никак не реагируя на все происходящее вокруг.

– Может быть дать ему понюхать снадобье, которым нас снабдили луры, – предложил Аррас, который молча стоял возле кровати и наблюдал за тем, как юный король пытается разбудить своего друга.

– Точно. Как это я сам раньше не догадался, – Данегор вскочил и принялся рыться в небольшом тряпичном мешочке, который был прикреплен к его кожаному ремню на поясе.



Снадобье дала легаронскому королю королева луров Эя. Она сообщила, что это волшебное зелье помогает от обмороков, а так же защищает его владельца от нечистой силы. А так, как луры были очень знамениты своим знахарским искусством во всем Обжитом мире, то Данегор, не колеблясь, принял дар лурской королевы, не забыв поблагодарить ее при этом за заботу. Сейчас молодой король порадовался тому, что не отказался от дара. Ведь в данный момент от этого зелья может зависеть жизнь его лучшего друга.

Вытащив из мешочка склянку со снадобьем, юноша открыл крышку и осторожно принюхался. Запах был просто отвратительным.

– Да, уж, эта гадость и мертвого поднимет, – сморщившись проговорил он и сунул пузырек под нос Аррасу.

Аррас от неожиданности быстро втянул в себя воздух и тут же принялся неистово чихать, чем вызвал веселую улыбку на лице своего короля.

– Это безусловно должно разбудить Пришельца, – наконец прочихавшись, смог вымолвить начальник дружины. – Такого мерзкого запаха я еще никогда не встречал.

Данегор подошел к Олегу и сунул ему в нос пузырек с отвратительно пахнущим зельем. Олег поморщился во сне, что-то пробормотал об ужасной вони и, перевернувшись на другой бок, продолжал спать.

– Не помогает, – растерянно пробормотал король. – Может ему пятки пощекотать? Ведь большинство людей очень боятся щекотки.

Проговорив это Данегор, стащил с Олега домашние тапочки, так как Пришелец пришел в этот мир в брюках, в майке и в тапочках, потому что времени, чтобы одеться у него не было. Затем юный король принялся изо всех сил щекотать пятки своего друга. Олег дернулся, потом захихикал, но глаз так и не открыл.

– Как его разбудить? – воскликнул Данегор, чувствуя как его охватывает отчаяние.

– Я знаю как, – раздался в дверях уверенный голос.

Данегор и Аррас оглянулись и увидели входящего в покои эрла Бараха. Как всегда маг появился крайне неожиданно. Его дорожный плащ был серым от дорожной пыли, лоб перетянутый серебряным обручем лоснился от пота. Похоже, эрл очень спешил. Лицо юного короля при виде Бараха озарила радостная улыбка. Барах знал еще отца Данегора – мудрого короля Данастра, а теперь он всегда приходил на помощь его сыну.

Барах тоже был магом. Однако в отличие от Лучистых магов, он был смертен, хотя тоже знал множество магических заклинаний, спасающих от опасностей, насылаемых темными силами, обитающими в Обжитом мире.

– Барах! – воскликнул Данегор, обнимая эрла. – Как мы рады тебя видеть.

– Я тоже рад тебя видеть, мой король, – звучным басом откликнулся маг.

Барах освободился от объятий короля и важно прошествовал к ложу, на котором возлежал Пришелец. Склонившись над спящим мальчиком, маг, словно доктор долго ощупывал спящего, затем что-то неразборчиво пробормотал и, выпрямив спину, серьезно посмотрел на Данегора.

– Я смогу ему помочь, – наконец проговорил он. – Но для этого потребуется время. Нужно перенести Пришельца в Восточную башню.

– Хорошо, – кивнул головой король, который был готов на все, лишь бы помочь своему другу проснуться.

По приказу короля Аррас позвал двух легаронских воинов и те немедленно перенесли Пришельца в Восточную башню, где уложили его на длинную деревянную скамью из тех, что рядами стояли вдоль стен. Барах и Данегор тоже прошли в Восточную башню.

– Как ты, Барах, собираешься разбудить его? – осторожно поинтересовался молодой король.

– Позволь, мой король, не рассказываться тебе этого, – важно проговорил эрл и внимательно взглянул на Данегора, от чего тот тут же смущенно потупился.

Данегор всегда с большим уважением относился к магу и прекрасно знал, что тот никогда не расскажет о секретах своей магии, если сам того не захочет. Во всяком случае, молодой король уже давно привык к странному поведению Бараха и не хотел с ним спорить. Он знал, что маг всегда старается помочь ему и его друзьям, поэтому предоставил эрлу полную свободу действий.

– Мне нужно остаться наедине с Пришельцем, – тоном не терпящим возражений продолжал Барах.

– А когда ты его разбудишь? – нетерпеливо спросил Данегор.

– Точно, я не могу этого сказать. Отправляйся спать, мой король, а утром я сам тебя позову, – попросил маг.

Данегор не стал больше пререкаться, лишь молча кивнул и вышел из покоев.

ГЛАВА 3

СУМАСШЕДШИЙ ДЕНЬ

Ночью во дворце было непривычно тихо. Юный король долго не мог уснуть, все еще охваченный волнениями прошедшего дня. Сначала он хотел было пойти в Сияющий зал, чтобы там, сидя перед камином, спокойно поразмышлять надо всем происшедшим. Однако, вспомнив про спящего возле камина Юла, он тут же отказался от своего намерения. Ему было от чего-то страшно находиться рядом с неподвижной спящей фигурой своего камердинера.

Пока Данегор лежал на кровати, уставившись в потолок, он неуслышал ни единого звука. Да и откуда могли взяться эти звуки, когда все население Легарона заснуло беспробудным сном. Обычно даже глубокой ночью во дворце раздавались шорохи, вскрики слуг, которые продолжали работать в то время, как их король и повелитель спокойно почивал в своих покоях. Теперь же все было тихо. Город погрузился в страшный беспробудный сон. От всего этого Данегору становилось не по себе.

Только под утро юный король все-таки смог заснуть. Но сон его был тревожным и беспокойным. То и дело в где-то в глубине дворца мерещился слабый писк, и король в страхе вскакивал, опасаясь, что воины убили не всех мышей.

Утром его разбудил Аррас, который помог своему повелителю одеться.

– Никаких вестей из Восточной башни? – обратился Данегор к начальнику дружины, натягивая на себя кольчугу.

– Пока нет, – покачал головой Аррас, помогая своему королю и передавая ему меч. – Хотя воины доложили, что всю ночь в башне горел свет.

Однако не успел он проговорить, как в дверь постучались.

– Кто там? – крикнул король, приглашая войти стоящего за дверью.

Дверь приоткрылась и в комнату заглянул один из воинов королевской дружины, которого Аррас поставил на ночь у дверей королевских покоев, чтобы охранять Данегора.

– Мой король, – согнулся в глубоком поклоне воин. – Эрл Барах просил тебя следовать в Восточную башню.

Данегор, который только и ждал этого, не говоря больше не слова, выскочил из своей спальни и помчался по коридору в направлении Восточной башни. Прибежав в сводчатый зал Восточной башни, первое, что увидел король, это был зеленоватый дым с приторным запахом, который окутал всю комнату. От дыма у Данегора почти мгновенно закружилась голова.

– Что это за запах, Барах? – крикнул юноша, пробираясь сквозь зеленоватые клубы дыма и пытаясь разглядеть в фигуру Бараха.

– Я приготовил эликсир, который должен разбудить Пришельца, – ничуть не смутившись, отвечал эрл. – Сейчас ты сам все увидишь, мой король.

Проговорив эти слова, Барах двинулся на середину комнаты, где на большом деревянном ящике стоял медный таз, в котором бурлила какая-то жидкость темно-зеленого цвета. Рядом с тазом стояли какие-то склянки и оловянные плошки с порошками различных цветов. Взяв в руки одну из этих плошек, маг зачерпнул горсть белого порошка и высыпал его в таз. Вода в тазу мигом перестала бурлить и как будто застыла. Тогда Барах взял круглую склянку и зачерпнул ею из таза небольшое количество жидкости.

– Вот оно – лекарство от волшебного сна, – торжественно изрек маг, поднимая склянку над головой.

Затем Барах подошел к все еще спящему на деревянной скамье Олегу и осторожно влил в его приоткрытый во сне рот несколько капель волшебного эликсира. Данегор наблюдал за действиями эрла, затаив дыхание. Олег проглотил, поморщился и через несколько минут, громко чихнув, открыл глаза. Сначала Пришелец изумленно оглядывался вокруг не в силах разглядеть что-либо из-за окутавшего зал дыма. Но потом глаза его постепенно начали привыкать к едкому газу и он увидел Бараха, а за ним и Данегора.

– Дан, – наконец проговорил Олег. – Где это мы, и откуда такой мерзкий запах?

– Ты спал, и мы никак не могли тебя разбудить, – принялся объяснять Данегор. – А потом Барах изготовил волшебный эликсир и с помощью этого снадобья разбудил тебя.

– Так вот оно что, – удивленно протянул мальчишка.

Тут в памяти всплыла страшная носатая морда летучей мыши и Магический жезл, который она держала в своей зубастой пасти.

– На меня напали летучие мыши, – проговорил Олег. – У них был Магический жезл. Я пытался убежать от них, но тут меня что-то больно кольнуло в лопатку. Дальше я уже ничего вспомнить не могу.

– Не волнуйся. Теперь нам ничего не угрожает. Мы убили этих мышей всех до единой, – отрапортовал Данегор.

– А, жезл? Вы отняли у них жезл, – с тревогой в голосе спросил Пришелец.

– Отняли, отняли, – успокоил его король. – С жезлом ничего не случилось. Мы вернули его на прежнее место. Странно только, что ты появился здесь так внезапно. Кто позвал тебя в наш мир? Расскажи нам обо всем. Мне нужно знать, кто решил сыграть такую жестокую шутку.

– Это вовсе не жестокая шутка, – тут же возразил Олег. – Это была необходимость. Ты еще больше удивишься, когда узнаешь, кто принес мне весть о том, что Легарон в опасности.

Олег принялся рассказывать о том, как обманчиво светилась статуэтка, а потом явилась королева Эола и помогла ему перенестись в Легарон. Пока мальчишка рассказывал, лицо Данегора приобретало все более удивленное выражение.

– Вот так я оказался здесь. Увидел, что все жители города спят и побежал в королевский дворец, где и встретил этих мерзких крылатых тварей, – закончил свой рассказ мальчишка.

В свою очередь Данегор поведал историю о том, как в пустыне легаронцам явился Лучистый маг и сообщил о произошедшей в Легароне беде.

– Откуда только взялись эти твари. Ведь наверняка их кто-то послал, чтобы они усыпили всех жителей Легарона. Но, зачем кому-то понадобилось это делать?

Все задумались. Однако никто не мог найти ответа на этот вопрос.

– Мне кажется, что это опять Ор-Гак затевает козни против мирных народов Обжитого мира, – наконец высказал предположение Барах.

– Возможно, – протянул Данегор. – Но, ведь доказательств этого у нас нет. Поэтому даже и не знаю, что думать.

Ор-Гак был самым злейшим врагом легаронцев, и вообще все мирных жителей. Никто не знал откуда он появился. Однако, как только он пришел в Обжитой мир, то сразу подчинил себе разбойничью крепость Харсад, которая находилась на небольшом острове прямо посреди реки Тимерис, к северо-востоку от Легарона.

Легаронцы уже перенесли несколько удачных сражений с харсадцами. Но Ор-Гак снова и снова возвращался в свою обитель, заново отстраивая разрушенную крепость и создавая армию из только ему подвластных темных сил. Затем он принимался напускать своих воинов на народы Обжитого мира и строить против мирных людей различные козни. Никто не знал, что нужно этому Черному Правителю, как его еще по другому называли. Однако и Олег, и Данегор подозревали, что Ор-Гак хочет завоевать и подчинить себе живущих в этом мире людей, а этого никак нельзя было допустить. Но, как бы то ни было, теперь, когда случалась какая-нибудь беда, люди винили во всем Ор-Гака. Возможно и этот раз мышей послал в Легарон именно этот злой волшебник.

– Сейчас меня больше беспокоит, как можно пробудить город от спячки. Барах, – тем временем продолжал говорить юный король. – Ты же пробудил Олега, значит, сможешь разбудить и все остальных.

– Прости меня, мой король, – с глубоким поклоном проговорил маг. – Я смог разбудить Пришельца только с помощью специальной противосонной травы. Но к сожалению, на изготовление снадобья ушла вся трава, которая у меня была с собой. Без нее разбудить кого бы то ни было просто невозможно.

– А где, можно достать эту траву? – тут же заинтересовался Олег, подумав о том, что если эта трава растет где-нибудь поблизости, то можно собрать ее и разбудить спящих горожан.

– Она растет на равнинах. Хотя, постойте, – Барах задумался, как будто что-то припоминая. – Кажется, я видел точно такое же растение в лесу, который окружает Легарон.

– Вот и замечательно, – откликнулся Данегор. – Тогда мы немедленно вместе со всеми моими воинами отправляемся в лес собирать эту траву.

– Травы должно быть очень много, ведь разбудить нужно весь город, всех жителей, – многозначительно произнес маг.

– А мы и наберем много, – не сдавался Данегор. – К тому же, если я возьму с сбой свою дружину, то мы быстро наберем необходимое количество растений.

С этими словами король развернулся и вышел отдать своим воинам приказ о том, чтобы те немедленно собирались в поход в лес и прихватили с собой большие мешки для травы. Затем Данегор вернулся, чтобы позвать с собой Олега. Вместе юноши направились в покои короля, где Олег переоделся в кожаные штаны и длинную тунику, в которых всегда ходил в этом мире. Когда он надевал тунику, то у удивлением обнаружил, что к обратной ее стороне прикреплена полоска крокодиловой кожи.

– Это все Юл постарался, – заметив удивленный взгляд Пришельца, проговорил Данегор. – Он решил прикрепить к твоей тунике этот талисман, чтобы он всегда был с тобой.

– Если удастся разбудить Юла, я обязательно поблагодарю его, – пообещал Олег.

Не прошло и часа, как из города вышел отряд легаронцев во главе в молодым королем по направлению к лесу. Барах дал Олегу и Данегору по веточке травы, которая требовалась для приготовления снадобья.

В лесу отряд решил разделиться на три группы и искать траву в разных местах. Во главе первой группы пошел Данегор, во второй – Аррас, а в третьей – Олег.

Воины шли очень медленно, внимательно разглядывая каждую травинку под ногами. Но, почему-то той, травы, которая была так необходима, нигде не было видно.

– Где же ее искать, – задумчиво протянул Олег.

Пробродив по лесу несколько часов, воины так и не смогли найти траву, хотя старались не пропустить ни одного растения, похожего на образец, который вручил им Барах. Но у всех у них обязательно находились отличия от веточки, которую держал в руках Олег. У одних растений были слишком большие, или слишком маленькие листья, у других – толстый, или слишком тонкий стебелек.

Наконец все три группы встретились возле небольшой полянки на лесной опушке, где протекал маленький ручей с чистой прозрачной водой.

– Ну, как? Нашли что-нибудь? – тут же обратился к Данегору Олег.

Тот в ответ только отрицательно покачал головой.

– Мы не нашли ничего похожего на траву, которую вручил нам Барах, – проговорил он.

– И мы не нашли, – откликнулся Олег. – Может она и вовсе не растет в этих местах, – предположил он.

– Барах не мог лгать, – уверенно заявил Данегор. – Если он сказал, что видел ее тут, значит, просто надо еще хорошенько поискать.

Олег кивнул головой и пошел на полянку, внимательно вглядываясь в растущие на ней растения. Пройдя всего несколько шагов, он нечаянно зацепился за торчащую из земли корягу и с глухим вскриком полетел на землю. Данегор кинулся к мальчику, опасаясь, что друг при падении мог пораниться, Но, к счастью все обошлось благополучно. Олег постанывая и отряхиваясь принялся подниматься с земли. И тут он вдруг заметил среди травы желтые цветочки, совсем такие же, как и на траве Бараха.

– Смотрите, кажется, я нашел ее, – проговорил Пришелец, срывая травинку и показывая ее воинам.

Все подошли поближе и принялись сравнивать находку с той веткой, которую в качестве образца отдал им Барах. Трава действительно оказалось той, что была нужна. Даже запах был точно такой же.

– А вот еще одна! – с радостью в голосе вскрикнул один из легаронских воинов, наклоняясь к земле. – А там еще и еще, – он стукал пальцем в землю, указывая на желтые лепестки. – Да тут вся поляна усеяна этим растением.

– Я же говорил, что нужно только хорошо поискать, – победно посмотрел на Олега Данегор, на что Пришелец только смущенно развел руками, признавая правоту своего друга.

Воины, похватав огромные мешки принялись бродить по поляне и собирать траву. Вдруг в воздухе прямо над их головами раздался страшный шум. Олег поднял голову и увидел большую стаю горных орлов, которая с громкими криками неслась над лесом в сторону пустыни. Судя по всему, птицы летели со стороны Моксор. Вслед за орлами тянулись длинные вереницы птиц поменьше. Сначала пеликаны, которые обитали на побережье реки Тимерис, за ними свиристели, воробьи, и даже откуда-то взялись чайки. По всей видимости чайки прилетели с моря, которое располагалось прямо за горами Моксор.

– Откуда их столько? – спросил Олег, продолжая смотреть в небо.

– Сам не могу понять, – откликнулся Данегор. – Все это очень странно.

Тут все увидели, что один из пеликанов, вдруг резко спикировал с неба, направляясь к ручью. Гордая птица приземлилась рядом с полянкой и, не обращая никакого внимания на столпившихся людей, принялась жадно пить воду из ручья. Видно птица сильно устала от дальнего перелета. Олег потихоньку подкрался к пеликану, стараясь двигаться как можно тише, чтобы не спугнуть его.

– Здравствуй, птица, – поздоровался мальчишка, оказавшись рядом с пеликаном.

Так как на тунике Олега была прикреплена полоска крокодиловой кожи, то он мог не только понимать язык животных, но и сам спокойно изъяснялся на нем.

Пеликана очень удивило то, что к нему обратился человек. Похоже, до сих пор он никогда не встречал человека, который знал бы птичий язык. Затем кое-как справившись с удивлением, пеликан проглотил воду, которая уже была у него в клюве и, приосанившись, важно кивнул.

– Здравствуй, человек, – просипела птица. – Очень странно слышать от тебя птичий язык. Где ты научился этому?

– Это долгая история, – отмахнулся Олег.

– Ты что-то хотел узнать? – спросил пеликан.

– Верно, – кивнул мальчишка. – Куда вы все так спешите? – задал он вопрос.

– Беда, – вздохнул пеликан. – С моря надвигается большое несчастье, поэтому мы все решили перебраться куда-нибудь подальше от этой беды. Ой, мне очень нужно спешить. Я и так уже здесь задержался, – с этими словами птица хлебнула еще воды, а затем, широко взмахнув крыльями, взлетела в небо.

– Вы слышали? – повернулся Олег к отряду. – Ах да, вы же не понимаете язык животных, – тут же спохватился он, увидев на лицах людей недоумение.

– Что тебе сказала эта птица? – поинтересовался Данегор.

– Пеликан поведал, что с моря надвигается какая-то страшная беда. Но он так толком ничего и не объяснил, сказал только что все звери решили убраться от этой беды подальше.

– Все это как-то непонятно, – протянул Данегор. – Ладно, – махнул он рукой. – Сейчас не время рассуждать от странностях и причудах птиц и зверей. Давайте побыстрее соберем траву и отнесем ее Бараху. Мне не терпится поскорее разбудить легаронцев.

Воины снова начали ползать по поляне, выбирая веточки зеленой травы с ярко-желтыми цветками. Чтобы наполнить все взятые с собою мешки, пришлось затратить почти целый день. Солнце уже клонилось к закату, когда Данегор приказал своей дружине возвращаться в город.

Когда отряд пришел на королевский двор, то все увидели, что Барах ходит кругами возле конюшни и что-то высматривает.

– Барах, ты что-нибудь потерял? – подкрался к нему сзади Данегор.

Маг от неожиданности подскочил на месте и с недоумением уставился на короля. По видимому эрла сильно напугало внезапное появление юного правителя.

– О, мой король, ты напугал меня своим внезапным появлением, – произнес он. – Мне показалось, что в конюшню залетела летучая мышь. Вот я и пошел разведать.

Услышав эти слова, Данегор выхватил из-за пояса меч и кинулся в конюшню. Он очень боялся того, что в прошлую ночь легаронцы убили не всех ядовитых мышей. Однако там все было тихо. Лошади мирно похрапывали в своих стойлах.

– Принесите факел, – громко приказал юный король своим дружинникам.

Тут же принесли факел. Один из легаронских воинов вошел в конюшню и вместе с королем принялся осматривать помещение. Наконец виновница устроенной Барахом паники была найдена. Под потолком, на деревянной перекладине вниз головой спала летучая мышь. Однако мышь была обыкновенной и у нее не было никакого жала вместо носа. Почувствовав присутствие людей, мышь проснулась и тенью заметалась под сводами конюшни.

– Вот видишь, Барах, ты напрасно волновался. Мышь эта самая обыкновенная, – проговорил Данегор.

– Теперь я и сам это вижу, – смущенно отозвался эрл. – Так вы нашли траву? – быстро перескочил он на другую тему, чтобы сгладить возникшую неловкость.

– Нашли, нашли, – в один голос успокоили его Олег и юный король.

Барах очень обрадовался, услышав это известие и тут же попросил перенести всю собранную траву в Восточную башню. Просьба немедленно была выполнена. Пятеро легаронских воинов, взвалив на свои плечи по мешку с волшебной травой направились в Восточную башню.

– Завтра снадобье будет готово, – пообещал Барах, и развернувшись гордо удалился вслед за воинами.

Олег и Данегор отправились в королевские покои, где им был подан ужин. Так как все слуги спали волшебным сном, еду пришлось готовить воинам. Естественно вояки абсолютно ничего не смыслили в кулинарном искусстве, поэтому ужин оказался невкусным, мясо пригорело, а хлеб был непропеченным.

– Быстрее бы Барах приготовил свой эликсир, – отплевываясь от вязких кусков непропеченной лепешки, проговорил Данегор. – Если это на самом деле Ор-Гак послал летучих мышей, значит придется снова воевать с ним.

Олег молчал. Он тоже подозревал, что Черный Правитель снова что-то замыслил против Легарона и Обжитого мира. Но доказательств этого не было никаких.

Поужинав и, еще немного поговорив, юноши улеглись спать, пожелав друг другу спокойной ночи.

ГЛАВА 4

ПРОБУЖДЕНИЕ ЛЕГАРОНА

Утром, как только Олег открыл глаза, тут же услышал за дверью звучный голос Бараха, который разговаривал с Аррасом. Олег повернул голову и увидел, что Данегор еще спит. Решив, не будить своего друга, мальчик быстро встал, оделся, сполоснул лицо прохладной водой из пузатого кувшина и вышел из покоев.

– Пришелец, – поклонился Барах, увидев мальчика. – Я только что собирался будить тебя и юного короля.

– Дан еще спит. А что случилось? – в голосе Олега появилось беспокойство.

– Ничего, – успокоил маг. – Я приготовил эликсир, но без вашей помощи я не смогу разбудить всех жителей Легарона.

Пока Аррас, Барах и Олег разговаривали, юный король уже успел проснуться и одеться. Он вышел из покоев, тревожно оглядывая собравшихся возле двери людей.

– Что тут за сборище? Случилось что-нибудь плохое? Почему мне никто об этом не доложил? – Сыпал вопросами Данегор.

– Мой король, – поклонился Барах. – Волшебное снадобье, способное пробудить любого от сна, уже готово. Я жду твоих приказаний.

– Нужно каждому воину вручить по пузырьку с эликсиром и отправить их исцелять всех горожан до единого, – распорядился король. – Но, в первую очередь, мы разбудим Юла и всех королевских слуг.

Аррас тут же отправился собирать дружину, а Данегор вместе с Барахом и Олегом пошел в Восточную башню.

Маг сделал все просто замечательно. Он даже успел разлить эликсир по пузыречкам и выстроил их в ряд. Через несколько минут в башню явились и восемнадцать легаронских воинов во главе с Аррасом. Каждому дружиннику был выдан пузырек и зачитаны точные сведения о том, сколько капель нужно влить в рот человеку, чтобы он проснулся. Кивнув, воины удалились. Данегор схватил оставшийся пузырек и побежал в Сияющий зал, где все так же перед камином в нелепой позе спал камердинер. Барах и Олег поспешили за ним. На ходу Барах все предупреждал короля о том, что нужно использовать ровно три капли, чтобы разбудить кого-то.

Данегор подошел к старику и поднес пузырек к его губам. Юл причмокнул и проглотил несколько капель. Какое-то время он еще продолжал спать. Но, вот глаза камердинера приоткрылись и он широко зевнул. Увидев перед собой короля, он тут же захлопнул рот.

– Простите меня, мой король, – смущенно произнес Юл, находясь во все еще согнутом положении. – Что-то я зазевался. Даже не заметил, как вы вошли.

Затем камердинер, кряхтя разогнул спину и удивленно посмотрел на Олега. В глазах его отразилось крайнее изумление.

– Здравствуй, Пришелец, – наконец смог произнести он. – Рад тебя видеть. Неужели, опять случилась какая-то беда, и ты пришел помочь нам.

– Пока еще не случилась, если не считать того, что все легаронцы спят беспробудным сном, – отвечал Олег.

После того, как Юл услышал весь рассказ о летучих мышах и спящем городе, на лице его появилось крайнее удивление.

– Мой король, – Юл поклонился Данегору. – Хочу напомнить тебе, что в древних летописях говорится о подобном происшествии. Так же там сказано, что спящий город разбудит Пришелец.

– Ну, уж нет, – отрицательно покачал головой Олег. – Я к этому никакого отношения не имею. Барах изготовил снадобье, которое может помочь легаронцам. Единственное чем я смог помочь, так это только собирать волшебную противосонную траву для эликсира вместе с другими воинами.

– Но, ведь древние сказания не могут лгать, – продолжал настаивать на своем Юл-Сова. – Значит, тебе еще предстоит сделать что-то, или кого-то спасти.

– Дальше будет видно, кого ему спасать, – вступил в разговор Данегор. – А сейчас пойдемте пробуждать всех дворцовых слуг.

Все вчетвером отправились по коридорам королевского замка. Каждому пробужденному вручался пузыречек с противосонным эликсиром, после чего о шел раскачивать от волшебного сна других людей.

Однако для того, чтобы пробудить весь город понадобилось около двух дней. Олег раньше даже не представлял как много в Легароне живет людей.

На следующий день вечером Олег и Данегор сидели в Сияющем зале за вкусным ужином, который приготовили уже проснувшиеся королевские повара. Юл мельтешил вокруг юношей, все время бормоча что-то про древние сказания и летописи. Но мальчишки почти не слушали его. Изголодавшись за последние несколько дней, они с упоением уплетали вкусное жаркое из барашка и мирно беседовали друг с другом. Вдруг раздался громкий стук в дверь, а за ним в комнату заглянул Аррас.

– Что случилось? – спросил Данегор у начальника королевской дружины.

– Мой король, – поклонился Аррас. – Прибыл гонец из Желтой Лощины и просит, чтобы ты принял его.

– Позови его, – немедленно кивнул король, обеспокоенный этим известием.

– Что еще могло случиться, – недоумевал король.

– Не волнуйся, сейчас мы все узнаем, – попытался успокоить его Олег.

Аррас ушел и через несколько минут вернулся. За ним показался крестьянин. На первый взгляд он был достаточно молод. Одетый в холщовую длинную рубаху и такие же холщовые штаны, он напоминал средневекового земледельца, которых Олег обычно видел на картинках учебников по истории. Однако приглядевшись повнимательнее, Олег понял, что этот человек далеко не такой молодой, каким кажется на первый взгляд. Глаза его светились мудростью, свидетельствующей о долгих годах прожитой жизни. Войдя в зал, крестьянин согнулся перед королем в глубоком поклоне.

– Как тебя зовут? Что привело тебя в Легарон? – засыпал гостя вопросами Данегор.

– Меня зовут Дин, – отвечал крестьянин и снова поклонился. – Меня послали жители Желтой Лощины, чтобы просить у тебя помощи и поддержки, славный король Легарона.

Данегор усадил мужчину на стоящий рядом стул и принялся расспрашивать его. Оказалось, что в На Желтую Лощину вот уже три недели раз в несколько дней налетает страшный сокрушающий ураган, который уносит с собой одного из крестьян, мужчину, или женщину. Вот уже пятнадцать мирных жителей, унеслись в страшном вихре, и больше их никто не видел.

– Откуда же он берется этот ураган? – удивленно спросил Данегор, переглядываясь с Олегом.

– Никто не знает. Но, мы заметили, что он всегда прилетает со стороны Моксорских гор и улетает туда же, – ответил Дин. – Вот мы и решили просить защиты у нашего короля. Ведь больше нам не к кому обратиться. Если так будет продолжаться дальше, то вскоре ураган унесет всех нас. Кто же будет тогда выращивать хлеб для Легарона.

– Мы поможем вам, – не колеблясь, откликнулся юный король, и глаза его сверкнули решительным блеском. – Завтра же мы отправляемся походом в Желтую Лощину, чтобы самим посмотреть на этот ураган и разобраться в его появлении.

Крестьянин улыбнулся и поблагодарил короля за поддержку. После того, как окончательное решение было принято, король приказал Юлу проводить крестьянина в покои, где он сможет поесть и выспаться. Аррасу было дано распоряжение немедленно собирать отряд и готовится к предстоящей дороге.

* * *

Утром, когда отряд уже был готов выехать, произошло неожиданное происшествие. Началось все с того, что Олег, который уже забрался на свою лошадь, вдруг обнаружил, что забыл в покоях, где ночевал свой меч. Старый Юл тут же побежал за мечом, а всему отряду ничего не оставалось, кроме как дожидаться возвращения камердинера.

Вдруг откуда-то подул сильный ветер, а затем в небе раздались громкие хлопки. Над королевским замком появилось странное существо. В первого взгляда можно было принять это существо за гигантскую птицу. Однако, повнимательнее приглядевшись, Олег с радостью узнал старого знакомого – дракона Вима, на спине которого сидел вождь горных кузнецов – Ромет. И драконы и кузнецы жили в горах Моксора. После того, как Олег подружил кузнецов с драконами, последние иногда прилетали в гости к легаронцам и лурам, так как дочь Ромета Ниоя была замужем за лурским воином Ратом.

Вим тем временем, немного покружив над королевским двором, приземлился на землю прямо возле конюшни. Олег и Данегор слезли со своих коней и кинулись к нежданным гостям.

– Ой, Спаситель, – радостно зарычал Вим, увидев приближающегося к нему Олега. – Как я рад тебя видеть.

Олег тоже был рад видеть старого друга. Они подружились после того, как Пришелец вернул драконам их священные реликвии и спас Вима от суда своих соплеменников, которые думали, что Вим виноват в похищении. С тех пор драконы навсегда прикрепили к Олегу звание Спасителя, так как исчезновение реликвии по преданиям обрекало все драконье племя на голод и болезни.

– Здравствуй Вим, – в улыбкой проговорил Олег, обнимая серо-зеленую голову дракона.

– А почему никто не приветствует меня? – внезапно раздался со спины дракона звучный бас.

Из-за сложенных крыльев Вима появился Ромет, как всегда с жизнерадостной улыбкой на темном загорелом лице. Он спрыгнул на землю и крепко обнял сначала Олега, а затем Данегора.

– Вы так неожиданно появились. Как хорошо, что мы не разминулись, – проговорил Данегор после первых приветствий. – Еще бы немного, и вы бы нас уже не застали.

– Я уже вижу, что вы куда-то собрались, – проговорил Ромет, оглядывая вооруженных всадников на конях. – что за срочные планы родились в голове молодого легаронского короля?

– Мы идем в Желтую Лощину, чтобы узнать об урагане, который ворует людей из деревни, – доложил Олег.

– Надо же, какое совпадение, – удивился Ромет. – Мы тоже прилетели сюда, чтобы рассказать вам об урагане, и не только о нем.

– А о чем еще? – тут же заинтересовался Олег.

– Нас тоже несколько раз посетил этот самый ураган. В первый раз он унес с собой одного сорга, который выбрался из города, чтобы настрелять горных козлов, – начал рассказывать Ромет. – В следующий раз сорги уже были хитрее. Как только начались внезапные порывы ветра, все тут же спрятались в нашем городе, в пещере, куда ураган так и не смог добраться. Однако это не самое главное. Несколько дней назад нам понадобились новые запасы руды для кузней. Поэтому решено было снарядить отряд для выхода в горы. Семь соргов прошли почти все Моксоры, но нигде не нашли новых залежей железной руды, а старые наши источники уже истощились. Поэтому они перешли горный хребет Моксор и направились вдоль берега моря. Шли они очень долго. Ночь опустилась на землю и путникам пришлось заночевать прямо на побережье.

Ночью наших соплеменников разбудил страшный грохот и плеск волн. Они проснулись и увидели, что море бурлит. Через несколько мгновений поднялся сильный ветер, который закружил волны моря. И тут вдруг прямо из воды вырвался огромный столп брызг. Сорги рассказывают, что столп был огненным. Но я думаю, что это им показалось. Как может выходить огонь из воды?

– Да, странно, – в один голос протянули Олег и Данегор.

Остальные, в том числе и Вим внимательно, слушали рассказчика, запоминая каждое его слово.

– А что было потом? – поинтересовался юный король.

– Ничего, – пожал плечами вождь соргов. – Наши кузнецы так сильно испугались увиденного, что поспешили скорее унести ноги с побережья этого моря. Мало ли, какие опасности могут таить в себе морские глубины.

После того, как Ромет закончил свое повествование, воцарилась полная тишина. Все обдумывали услышанное. Наконец, после долгих раздумий Данегор принял решение.

– Я предлагаю собрать Большой королевский совет, чтобы решить, что нам делать, – проговорил он. – Лошади пускай остаются оседланными, а воины должны быть готовыми в любую минуту отправиться в поход, – отдал он распоряжение Аррасу.

– Понял, – кивнул начальник королевской дружины.

– Вы прибыли вдвоем? – обратился король к Ромету.

– Нет, – покачал головой вождь соргов. – Остальные немного отстали в дороге. Должны быть с минуты на минуту.

– Тогда возвещаю всем! – громко прокричал Данегор. – В полдень я собираю Большой королевский совет!

После этого Данегор вместе с Барахом и Олегом отправился в Сияющий зал, а Ромет с Вимом остались ждать своих соплеменников на королевском дворе.

Не прошло и часа, как в большом зале за круглым столом собрались Данегор, Олег, Барах и шесть соргов, включая Ромета. Вместе с соргами в Легарон прилетели восемь драконов, чтобы в случае необходимости перевезти легаронцев в горы Моксор.

Вим тоже захотел присутствовать на совете, где Олег должен был переводить ему все о чем будут говорить люди. Но, так как Вим не помещался в дворцовых коридорах, пришлось открыть для него большое окно, в которое он тут же просунул свою любопытную зубастую морду, радостно озираясь по сторонам и постоянно задавая Олегу различные вопросы.

Когда наконец все собрались Юл вышел вперед и, ударив посохом, который он держал в руке, три раза объявил:

– Его величество, легаронский король Данегор открывает Большой совет!

Затем он развернулся и с гордым видом отошел в дальний угол зала, тем самым показывая, что каждый может приступать к высказыванию своих предложений.

– Мы собрались здесь по поводу известий о страшном урагане, который надвигается на нас с моря, – начал свою речь Данегор. Нужно решить куда нам отправляться в первую очередь, в Желтую Лощину, или сразу к морю. Ваши предложения, – обратился он ко всем присутствующим.

– Я думаю лучше всего будет сначала все-таки съездить к соргам и взглянуть на это бедствие. По крайней мере, мы узнаем, чего нам точно стоит опасаться. А после этого отправимся прямо к морю, – разумно рассудил Олег.

– Почему бы не попросить крестьян переехать на некоторое время в окрестности Легарона, чтобы быть подальше от этого урагана, пока мы не выясним, чем он вызван, – предложил в свою очередь Ромет.

– Не думаю, что мои соплеменники согласятся покинуть свои земли, на которых жили их предки, – задумчиво проговорил Дин, который тоже присутствовал на совете.

– Но, ведь это же не навсегда, а лишь на недолгое время, – не соглашался Ромет.

– Можно попробовать, – наконец сдался Дин.

Немного подумав, все решили принять это предложение и попробовать уговорить жителей Желтой Лощины переселиться на какое-то время в Легарон, чтобы обезопасить себя и своих детей от урагана.

– Тогда сейчас же отправляемся в путь. Лошади как раз стоят запряженными, – проговорил Данегор.

– Но, зачем нам лошади, – с удивлением произнес Ромет. – Ведь с нами прилетели драконы. На них мы гораздо быстрее доберемся до Желтой Лощины. Вот и у Вима спросите.

Все обернулись к окну и увидели, что Вим согласно кивает, улыбаясь зубастой пастью.

– Решено, – проговорил Данегор, увидев согласие дракона. – Мы немедленно отправляемся в Желтую Лощину.

Так как, людей вместе с легаронцами прибавилось, то пришлось сажать на каждого дракона по три человека. На Вима влезли Данегор, Олег и Ромет.

– Тебе не тяжело, Вим, – заботливо спросил Олег, поудобнее устраиваясь на спине дракона.

– Не-а, – покачал головой Вим. – Я уже большой, поэтому могу катать не только троих, но даже пятерых, – похвастался он.

Олег только улыбнулся в ответ. Он уже привык к манере общения Вима и всегда разговаривал с ним, как с маленьким ребенком. Раньше в Обжитом мире, все считали драконов глупыми и примитивными существами. Однако на самом деле оказалось, что драконы просто очень наивны, и ничего не стоит их обмануть, чем зачастую пользовались их недоброжелатели. Поэтому сорги, после того, как при помощи Олега подружились с драконами, решили взять крылатых чудовищ под свою опеку и защиту.

Данегор на прощание дал распоряжение Юлу, чтобы тот распорядился приготовить все необходимое для приема в Легароне, или его окрестностях жителей Желтой Лощины. Юл согласно кивнул, обнял короля и утер глаза кружевным платочком.

– Я все сделаю, мой король, – проговорил старый слуга. – Только прошу тебя, береги себя и будь осторожен. Мое старое сердце не переживет, если с сыном Данастра случится что-нибудь плохое.

После прощаний драконы с людьми на своих спинах медленно взмыли в небо, широко взмахивая крыльями. Олег уже забыл какие захватывающие ощущения можно испытывать, паря высоко над землей. Внизу проплывали зеленые равнины, поля, леса. Все казалось необыкновенно красивым и ярким. Пришелец даже представить себе не мог, что кому-то может прийти в голову разрушить всю эту красоту, весь этот необыкновенный мир, населенный диковинными существами и такими разными, не похожими друг на друга народами.

ГЛАВА 5

ДРЕВНЯЯ ЛЕГЕНДА

Ромет был прав в том, что на драконах добраться до Лощины будет гораздо быстрее. Уже к вечеру драконы, увидев под собой огромные поля пшеницы и маленькие домики крестьянской деревни, пошли на снижение. Олег сидя на спине Вима увидел внизу маленькие домики крестьянской деревни и мельтешащих между ними людей, которые с высоты были похожи на муравьев.

Сначала жители Желтой Лощины очень испугались появления драконов, ведь им еще не приходилось встречаться с такими чудовищами. Многие, завидев крылатых чудовищ, начали прятаться по своим домам, наглухо закрывая двери и ставни. Но, Дин, тот самый крестьянин, который приходил просить помощи у легаронского короля, быстро слез со своего дракона, выбежал на середину деревни и закричал:

– Не бойтесь! Это к нам прибыл король Легарона со своей свитой! Они хотят помочь нам!

Ставни в небольших деревянных домиках начали потихоньку открываться, и жители деревни, высовываясь из окон, с интересом разглядывали гостей. Затем крестьяне один за другим стали выходить из своих жилищ, поэтому вскоре на улице собралась большая толпа людей, которым очень хотелось посмотреть на юного короля и его спутников.

Крестьяне встретили гостей очень приветливо. Однако к драконам они все же отнеслись с большой опаской. Только деревенские ребятишки сразу же подружились с крылатыми птеродактилями и теперь весело прыгали на их спинах. То и дело по деревне раздавался веселый хохот какого-нибудь дракона, которому было очень щекотно от босых маленьких ножек детей.

Крестьяне отвели гостям большой дом, где тут же накрыли огромный дубовый стол различными вкусными, но простыми блюдами. Жители еще раз подробно изложили все, что знали про страшный ураган, который постоянно налетает на деревню, после чего Данегор клятвенно пообещал им во всем разобраться и по возможности помочь в этой беде.

Но, как только гости заговорили о том, чтобы переселиться крестьянам поближе к Легарону, последние решительно закачали головами, объясняя это тем, что их предки никогда не покидали этих мест, а значит и они тоже этого не сделают.

После ужина гости начали размещаться на ночлег. Олегу и Данегору выделили отдельный дом, где они могли переночевать. Дом был маленьким, но очень уютным. Здесь пахло деревом и теплым хлебом. Юноши улеглись на большие деревянные скамьи, которые служили в домах крестьян кроватями. Спать не хотелось, поэтому Олег и юный король просто лежали и тихо переговаривались друг с другом.

– Почему только они такие упрямые, – проговорил Олег, лежа на своей скамье и глядя в потолок. – Неужели они не понимают, что от урагана нужно спасать не только себя, но и своих детей.

– Я думаю, что это из-за древних преданий. По этим преданиям, если крестьяне надолго покинут свою землю, она уже никогда не будет плодородить и все люди погибнут от голода, – ответил Данегор, вспоминая истории, которые с завидным постоянством рассказывал ему камердинер Юл.

– Но ведь это не надолго, – не сдавался Олег.

– Им это очень трудно объяснить, – отмахнулся король. – К тому же никто не знает, сколько нам понадобится времени, чтобы раскрыть тайну появления урагана.

Однако Олег уже для себя решил, что придумает какую-нибудь хитрость, лишь бы убедить крестьян уйти из этих мест, пока проявляется вихрь-похититель. Только какую, он еще не знал. «Я обязательно придумаю что-нибудь», – сам себе пообещал мальчишка. С этой мыслью он погрузился в крепкий сон.

Никто в деревне и предположить не мог, что именно в эту ночь на деревню снова нападет всесокрушающий ураган. Дело в том, что крестьяне заметили, что вихрь появляется каждые четыре дня. Однако последнее бедствие было всего два дня назад. Поэтому у Жителей Желтой Лощины, как они сами думали, оставалось еще целых два дня, чтобы подготовиться ко встрече с ураганом.

Видно ураган решил поменять свою тактику и прийти раньше, чем ждали крестьяне. Ночь была лунной и спокойной. Желтая Лощина спала. И тут внезапно откуда-то налетели сильные порывы ветра. Ветер становился все сильнее и сильнее, и вскоре уже страшный вихрь кружил по деревне, выискивая свою очередную жертву. Однако в деревне было пусто. Крестьяне, уже наученные горьким опытом, теперь на ночь наглухо закрывали двери и окна.

Но вихрь не хотел сдаваться. Он все же нашел маленькое окошко в одном из крестьянских домов. Похоже окошко вело в чулан, и хозяева просто забыли закрыть его. Вихрь, словно живой, тут же сунулся в обнаруженный лаз и через мгновение уже скрылся в доме.

Вдруг по деревне раздался душераздирающий крик из того дома, куда только что пробрался ветер. Из открытого окошка вылетел маленький ребенок, подхваченный ветром-похитителем, а следом за ними, плача и крича, выскочила молодая женщина, в немом жесте широко открыв рот и протягивая вперед руки, как будто хотела схватить улетающего ребенка. Но было уже поздно. Уносимый ураганом малыш летел над землей, заливаясь неистовым плачем. Ураган унесся в сторону Моксор, а плачущая женщина, в отчаянии заламывая руки, осталась сидеть на земле прямо посреди деревенской улицы.

Услышав шум, крестьяне начали выходить из домов, не понимая что произошло. Кто-то, сразу поняв в чем дело, кинулся успокаивать мать похищенного ребенка. Другие пытались выяснить, что на самом деле произошло. Наконец женщина, всхлипывая и причитая, смогла рассказать, что ночью в ее дом ворвался страшный ветер и унес ее единственного сына.

Вскоре появились Данегор и Олег. Они выбежали на улицу сразу же, как только услышали возбужденные голоса жителей деревни.

– Что случилось? – спросил Олег у какого-то стоящего рядом мужчины.

– Это опять ураган, – вздохнул тот. – Ветер ворвался в дом этой женщины через нечаянно оставленное открытым окно и украл ее ребенка. Странно что он появился так рано.

– Кто появился? – в один голос спросили Олег и Данегор.

– Как кто? Ураган конечно, – принялся объяснять крестьянин. – Обычно он налетал раз в четыре дня, и мы всегда были готовы к его появлению, прятались по своим дома и наглухо закрывали двери и окна, чтобы ветер не смог пробраться в наши жилища. Последний раз он был здесь всего два дня назад, и мы никак не ожидали, что он появится сегодня ночью.

– Мы же говорили, что вам нужно уходить отсюда поближе к Легарону, там бы вас ураган не достал, – проговорил Данегор.

– Если мы уйдем с нашей земли, то она уже никогда не будет приносить урожаев и наши дети погибнут от голода, – упрямо заявил крестьянин, к которому тут же присоединились почти все жители деревни.

– Неужели будет лучше, если ваш детей всех до единого унесет этот страшный ветер, – не хотел уступать Данегор.

Олег все это время молчал. Ему во что бы то ни стало хотелось уговорить крестьян уйти из этих мест. Но почему-то ничего дельного на ум не приходило.

Крестьяне еще немного потолпились на улице, а затем начали разбредаться по своим домам. С безутешной матерью остались две женщины, которые увели свою подопечную обратно в дом, чтобы попытаться ее успокоить.

Олег увидел, как в их сторону направляется Дин.

– Дин, обратился к нему мальчик, когда крестьянин подошел ближе. – Откуда у крестьян взялось это поверье, что, если покинуть землю она не будет больше плодородить.

– Это очень древнее предание, – произнес Дин. – Пойдемте в дом, и там я все вам расскажу.

Юноши вслед за мужчиной направились в дом, где уселись за большим дубовым столом.

– Когда-то, много веков назад, – начал повествование Дин. – На Желтую Лощину напали враги. Они хотели выгнать нас с этой земли. Крестьяне сражались за свою землю. Однако победить врагов они долго не могли. Однако враги оказались сильнее. Они заняли земли Желтой Лощины, но земля после ухода крестьян как будто омертвела. На ней ничего невозможно было вырастить. Тогда враги решили принести в дар земле жертву, потому что по поверьям этих людей все можно возвратить к жизни путем принесения жертвы богам. Эти звери кинули жребий среди своих пленных. Жребий пал на одного крестьянского мальчика. Тут же враги схватили его и потащили на жертвенный костер. Когда пламя уже загоралось вокруг несчастной жертвы, мальчик выкрикнул проклятие. По его словам, земля никогда не будет плодородить, пока на нее не вернуться ее коренные жители и впредь, если люди будут покидать свои поля, они больше никогда не дадут урожая.

– Крестьяне вернулись? – зачарованный рассказом, спросил Олег.

– Вернулись, – кивнул Дин. – Крестьяне все-таки победили врагов через много лет после этой трагедии. Земля через несколько лет снова начала давать богатые урожаи, и в Желтой Лощине опять возродилась мирная жизнь. Однако в те годы, когда царил неурожай от голода погибло много народу. Это все, конечно, сказка, но наш народ верит в нее, и вам врядли удастся переубедить кого бы то ни было в этой деревне оставить землю, даже на недолгий срок.

Олег и Данегор сидели молча, опустив головы и все еще находясь под впечатлением услышанной только что древней легенды. Однако чем больше Олег думал о погибшем мальчике, тем быстрее в его голове зрела замечательная мысль. Если эту мысль воплотить в жизнь, то крестьяне наверняка согласились бы переселиться в Легарон. Правда для этого нужно было пойти на хитрость. Но Олега успокаивало то, что ложь будет во имя спасения многих людей.

Когда Дин ушел, Олег тут же повернулся к Данегору. Юный король сразу заметил, как блеснули глаза друга.

– Ты что-то придумал? – спросил Данегор, пытаясь догадаться о том, что замыслил Олег.

– Дан, а что если попробовать обмануть крестьян, чтобы уговорить их на время убраться из этих мест, – не ответив на вопрос короля, сразу преступил к делу юноша.

– Как это обмануть? – король непонимающе уставился на Олега.

– А вот так, – с нетерпением заерзал Олег. – Нужно разыграть спектакль. Постой, не делай такие глаза. Сейчас я все тебе объясню, – быстро добавил он, заметив на лице Данегора изумленное выражение.

– Олег, какой спектакль? – пробормотал юный король. – Тут речь идет о жизни и смерти, а ты вздумал в игрушки играть.

– Дан, это необходимо сделать, иначе через несколько недель в Желтой Лощине не останется ни одного крестьянина, всех унесет этот ураган, – быстро принялся объяснять Олег.

– Хорошо, хорошо, – закивал головой Данегор, увидев, как решительно настроен Пришелец. – Я готов тебя выслушать, и если нужно даже помочь тебе.

– Спасибо, – улыбнулся Олег. – Без твоей помощи мне действительно будет очень трудно обойтись. А, теперь, слушай, – юноша устроился поудобнее и начал рассказывать. – Жители Желтой Лощины должны поверить в необходимость на время убраться из этих мест. Но убедить их на словах, как мы уже увидели все равно не получится. Поэтому нужно их обмануть.

– И каким же образом ты хочешь это сделать? – заинтересованно осведомился Данегор.

– Мы возродим древнюю легенду, – с важностью изрек юноша. – Я должен переодеться тем самым мальчиком, который стал жертвой врагов, напавших в древности на Желтую Лощину. Переодевшись, я заверю их, что им на самом деле угрожает страшная беда, и нужно во что бы то ни стало уйти отсюда. К тому же я успокою их, если скажу, что за время их отсутствия с землей Лощины ничего страшного не случиться и она не потеряет своей плодородности. Ну, как тебе мой план?

– Не знаю, – в задумчивости пробормотал юный король. – А, вдруг земля на самом деле перестанет плодить. Жители Обжитого мира привыкли верить в силу древних преданий.

– Говорю же тебе, ничего страшного не произойдет, – Олег уже начинал терять терпение, удивляясь наивности этих людей, которые живут в таком не похожем на его собственный мире. – Я думаю, что тот мальчишка, который погиб от рук врагов, был бы согласен со мной.

– Возможно, ты и прав, – немного подумав, произнес Данегор. – Только ты говорил, что я тебе смогу помочь. Поэтому мне хочется узнать, в чем заключается моя помощь.

– Все очень просто, – откликнулся Олег. – Когда я переоденусь и предстану перед крестьянами, ты первый должен закричать, что в деревню явился призрак из древних сказаний. Согласен?

– Хорошо, – кивнул король. – Я думаю, что у меня получится. Во всяком случае, буду очень стараться чтобы мне поверили.

– Спасибо, Дан, – улыбнулся Пришелец. – Я рад, что ты не отказался помочь мне.

– А где мы возьмем одежду, которая будет служить тебе костюмом? – поинтересовался Данегор.

– Успокойся. Сейчас мы позовем Дина и посвятим его в наш план, ведь он тоже за то, чтобы переселиться на время поближе к Легарону, – тут же нашелся Олег.

Сказано, сделано. Юноши тут же отправились на поиски крестьянина. Время уже близилось к полудню. Окрестные жители занимались своими повседневными делами: мужчины работали в поле, женщины хлопотали по хозяйству, а дети развлекались с драконами. Женщины сообщили, что сорги и Ромет отправились вместе с крестьянскими мужчинами на поля, чтобы посмотреть на созревающий урожай. Дина юноши нашли недалеко от того места, где совсем недавно сидела, заливаясь слезами, безутешная мать похищенного ребенка. Крестьянин сидел прямо на земле, глядя вдаль грустными глазами. Олег тихо подошел к нему и осторожно тронул за плечо.

– Дин, – позвал он. – О чем ты думаешь?

– Что? – от неожиданности мужчина даже вздрогнул. – Ах, это вы, – он вяло улыбнулся. – Я думал о своем народе, о том, что станет с деревней, если мы не сможем спрятаться от этого урагана.

Олег молча переглянулся с Данегором и снова повернулся к Дину.

– Послушай Дин, у нас тут созрел план и решили, что ты тоже должен знать о нем, – проговорил он.

– Да? – удивился Дин. – Так что же вы придумали?

Олег уселся прямо на землю, рядом с мужчиной и принялся рассказывать. Данегор остался стоять на месте, лишь изредка посматривая по сторонам. По мере того, как Олег объяснял цель своей задумки, в глазах Дина появлялся все больший интерес. Он согласно ковал головой и улыбался. Ободренный такой реакцией, Пришелец уже более увлеченно расписывал все преимущества своей замечательной идеи.

– Я думаю, твой план должен сработать, – наконец произнес Дин, когда мальчик замолчал.

– Надеюсь, – откликнулся Олег. – Дин, ты должен найти подходящий костюм, похожий на тот, в каких ходили жители Желтой Лощины во времена нападения врагов.

– Хорошо, – кивнул крестьянин. – Я что-нибудь придумаю. Ждите меня в доме. Через два часа я вернусь, – с этими словами он поднялся с земли и быстрым шагом направился по деревенской улице.

Данегор и Олег тоже отправились по направлению к своему дому, где с нетерпением принялись дожидаться своего друга. Время шло, а Дин все не появлялся. И вот уже когда Олег, обеспокоенный отсутствием крестьянина, хотел идти на его поиски, дверь вдруг открылась. На пороге стоял Дин с большим тряпичным мешком в руках.

– Ну как, – подбежал к нему Олег. – Достал?

Дин с победной улыбкой поднял руку вверх и потряс мешком.

– Конечно достал, – произнес он. – Эти вещи остались еще от моей бабушки. Старушка всегда берегла вещи, как память о прошлых временах.

Дин вошел в дом и положил мешок на большой дубовый стол. Данегор и Олег тут же начали рыться в сумке, вытаскивая на свет штаны, тунику и еще какое-то странное одеяние, которое очень напоминало жилет, низ которого свисал длинными симметричными полосами, опускающимися чуть ниже колен. Помимо этого, у туники еще и имелся огромный капюшон, который полностью скрывал голову.

– Вот это балахон, – воскликнул Олег, примеряя одеяние.

– По преданиям, именно в таких ходили наши предки, – откликнулся Дин, протягивая мальчишке брюки и рубаху из грубого домотканой ткани.

Олег облачился в одежду, которая за долгое время хранения вся пропиталась запахом затхлости и сырости. Фыркая, морщась и поминутно чихая от неприятного запаха, мальчишка натянул на себя штаны и тунику. Одежда пришлась как раз в пору. Значит, мальчишка, наславший на Желтую Лощину проклятие был точно такого же роста, как и Олег. Это было очень кстати. Теперь то уж точно никто не усомниться в том, что в деревню явился призрак.

– Как все это противно воняет, – мальчишка скорчил кислую мину, разглядывая себя в тусклое длинное напольное зеркало.

– Зато так ты больше похож на призрака, – отозвался Данегор. – А вид у тебя, по-моему, очень даже ничего, – он окинул друга критическим взглядом.

Из зеркала на Олега смотрел темноволосый мальчик в странном старинном одеянии. Казалось, что этот юноша, в котором Олег с большим трудом узнавал самого себя, действительно сошел прямо со страниц какой-то сказочной книжки.

– Теперь остается только дождаться темноты, – пробормотал Пришелец, натягивая на глаза капюшон. – Ведь призраки не могут появляться посреди бела дня. Правильно? – он посмотрел на Дина и Данегора.

– Верно, – отозвались те в один голос, а Дин добавил: – Мне следует отправиться к своим соплеменникам, чтобы не вызывать никаких подозрений. Если я вам понадоблюсь, то вы всегда можете найти меня в моем доме, на окраине деревни.

– Хорошо, – одновременно кивнули юноши, а Олег, спохватившись, добавил: – И предупреди, пожалуйста Ромета и всех остальных о нашей затее.

– Все сделаю, – пообещал мужчина и вышел за дверь.

ГЛАВА 6

ВЕЛИКОЕ ПРЕДСТАВЛЕНИЕ

Наступил вечер. В комнате, где находились Данегор и Олег начали сгущаться сумерки, поэтому пришлось зажечь маленькую лучинку, чтобы хоть немного рассеять темноту.

– Может быть уже пора, – почему-то шепотом осведомился юный король.

– Нет, – отрицательно покачал головой Олег. – Лучше дождаться, когда все разойдутся по своим домам. Кто там? – Олег повернулся к двери, услышав слабый стук.

Дверь приоткрылась и в комнату заглянул Ромет.

– Уф, – выдохнул Олег. – Как ты нас напугал.

– Дин пытался объяснить нам что-то, но ни мои соплеменники, ни я так ничего и не поняли, – проговорил вождь соргов.

– Ой, я же совсем забыл, что вы не понимаете язык жителей Лощины, – Олег в отчаянии хлопнул себя рукой по лбу.

– Так что же все-таки происходит, – не унимался Ромет.

Олег вкратце рассказал соргу о своей идее. Ромет долго обдумывал услышанное, затем покачал головой и тихо произнес:

– Ты действительно, великий человек, Пришелец. Никто бы не смог придумать лучшего плана.

Из груди Олега при этих словах вырвался облегченный вздох. Мальчик очень боялся, что Ромет не одобрит его затею. Но, похоже, вождь соргов не был против этого плана.

– Вот и замечательно, что ты согласен, Ромет, – улыбнулся Олег. Кажется, крестьяне уже расходятся по домам, – проговорил он, поглядывая в окно. – Ну, все, пора.

Было решено, что через некоторое время после того, как последний житель деревни скроется в своем жилище, Ромет подаст знак Олегу, прокричав совой три раза.

Король и вождь ушли, а Пришелец, вспоминая все, чему его научили в драматическом кружке, принялся старательно вживаться в образ мальчика-призрака. Олег подошел к зеркалу, натянул на голову капюшон и, раскинув руки в стороны, принялся репетировать свою речь, которую намеревался произнести перед жителями деревни. Когда он уже хотел выкрикнуть воображаемым слушателям, что им нужно уходить из этих мест, за окном внезапно раздалось громкое уханье совы.

– Пора, – под нос себе пробормотал Олег.

Закутав голову капюшоном, так чтобы никто не мог разглядеть его лица, юноша повернулся и быстрее ветра выскочил за дверь. На улице царила кромешная тьма. Луна скрылась за большой тучей, поэтому выскочив за дверь, Олег тут же отпрянул назад.

– Как же я найду Данегора и Ромета, – пробормотал он.

Однако тут где-то поблизости раздался тихий шорох, а затем голос Данегора тихо позвал мальчика по имени. Не теряя ни минуты, Олег начал наощупь двигаться в сторону, откуда слышался голос и через несколько минут нос к носу столкнулся с легаронским королем.

– Кто здесь? – от неожиданности и испуга голос Данегора стал очень хриплым.

– Это я, – успокоил Олег. – А где Ромет?

– Пойдем, он ждет нас возле дома Дина, – с этими словами Данегор схватил Олега за руку и потянул его в темноту.

Пришелец слепо следовал за юным королем, совершенно не разбирая дороги в темноте. Поэтому когда Данегор резко остановился, Олег с размаху врезался в него и испуганно пискнул. К тому же еще капюшон, надвинутый на самые глаз мешал видеть дорогу и все, что происходило вокруг.

– Ш-ш, – раздалось из темноты шиканье Данегора. – Мы уже пришли.

Легаронский король подошел к двери и постучал в нее. За дверью как-будто этого и ждали. Она тут же распахнулась, и за ней показалась голова Дина.

– Все готово, заходите, – проговорил крестьянин и пропустил гостей в свое жилище.

– А где Ромет, – осведомился Данегор, тщетно пытаясь разглядеть что-нибудь во мраке.

– Он ушел, – отозвался мужчина. – Слишком много свидетелей появления призрака могут вызвать подозрение, и жители не поверят в это. Призраки ведь появляются тайно, какому-нибудь одному, или в крайнем случае двум людям.

В доме было так же темно, как и на улице. К счастью Дин сразу же зажег лучинку и комната озарилась тусклым желтоватым светом, создавая по углам причудливые тени. Усадив гостей на длинную деревянную скамью, крестьянин, не теряя времени, приступил к делу.

– Сейчас я и юный король, – он почтительно поклонился Данегору. – Выскочим из дома и что есть сил начнем звать на помощь и кричать, что в деревню явился призрак. Как только все соберутся возле моего дома, ты, Пришелец должен выйти к народу.

– Хорошо, – кивнул Олег, вполне согласный с предложением Дина. – Я все сделаю, как надо, – заверил он.

После этого король и его подчиненный, который захватил с собой горящую лучинку вышли, оставив Пришельца одного в полутемной комнате. Оказавшись на крыльце, Дин, к удивлению Данегора начал метаться по двору в поисках чего-то. Наконец он нашел то, что искал. Это были два огромных факела. Крестьянин прекрасно ориентировался в темноте. Подбежав к углу дома, он опустил в стоявшую там бочку со смолой факелы, затем зажег их быстро прикрепил по обеим сторонам входной двери. Огонь быстро разгорелся, и вскоре весь двор и дорога на деревенскую улицу были прекрасно освещены.

– Уф, – от быстрых перебежек Дин тяжело дышал. – Кажется, все сделано правильно. Теперь, вперед.

Вдруг к изумлению короля, который внимательно наблюдал за всеми действиями крестьянина, Дин неожиданно резко развернулся и с громким воплем кинулся бежать по деревне. Не долгая думая, король поспешил последовать его примеру и тоже кинулся бежать, закричав:

– Люди, вставайте! Призрак пришел!

В домах начали зажигаться тусклые огоньки, и жители деревни высыпали на улицы, пытаясь понять, что произошло. Краем глаза Данегор заметил, как среди народа появились сорги во главе с Рометом. Барах тоже выскочил из своего дома и встал немного в стороне от общей толпы, с улыбкой наблюдая за всеобщей паникой. Похоже он знал о том, что затеяли король и Пришелец. Данегор очень удивился этому. «Кто знает, откуда ему становится все известно, – подумал юный король. – Хотя вполне возможно, что Ромет уже успел предупредить его».

Тем не менее, и сорги, и Барах прекрасно исполняли отведенную роль и изображали точно такое же изумление, какое присутствовало на лицах жителей Желтой Лощины.

Все столпились вокруг короля и Дина, Которые тем временем подробно объясняли, как в доме крестьянина неожиданно появился призрак из древней легенды и велел созвать все население деревни.

– Тогда пойдемте, – раздался из толпы мужской голос. – Чего же мы ждем?

Остальные согласились с этим и предложением и поспешили к дому своего соплеменника, обгоняя друг друга.

В это время Олег с волнением расхаживал по дому, замирая от каждого звука. Вдалеке раздался гул людских голосов. «Идут! Теперь только бы не ударить в грязь лицом», – промелькнула в голове мальчишки мысль.

Как только весь народ столпился возле крыльца, Олег в последний раз критически осмотрел себя, натянул капюшон на самые глаза, медленным шагом двинулся к двери и резко распахнул ее. Те люди, которые стояли поблизости от неожиданности шарахнулись в сторону, испугавшись такого неожиданного появления призрака.

– Это он Отан-жертва, – зашушукались между собой люди, испуганно глядя на необычайное явление.

И действительно, здесь было чего испугаться. В красном свете горящих факелов, в старинной, испускающий жуткий запах одежде, Олег был очень похож на настоящего призрака, вернувшегося из небытия. Реакция крестьян несколько приободрила Олега, которого в самый последний момент вдруг охватил непонятный страх перед огромной толпой. Зато теперь мальчишка почувствовал себя настоящим артистом, выступающим на сцене перед публикой. Раскинув руки в стороны и чуть прокашлявшись, он заговорил, стараясь чтобы его голос звучали как можно более таинственно.

– Да, это я, Отан-жертва, – выкрикнул юноша. – Приветствую тебя, мой народ. Давно я не был в своих родных краях, – он сделал паузу, наслаждаясь эффектом, произведенным этой речью.

Люди молчали, ожидая продолжения. Оглядев из под капюшона крестьян и заметив их испуг, «призрак» снова начал говорить:

– Я знаю, что вы хотите знать, зачем я пришел сюда. Так слушайте. Мне известно об урагане, который похищает моих потомков и уносит с собой. Это враг, точно такой же, какими были враги, принесшие мое тело в жертву своим богам. Почему вы не ослушали Пришельца и не покинули деревню?

Крестьяне в растерянности переминались с ноги на ногу, не решаясь заговорить с «призраком». Тут на помощь Олегу пришел Дин. Он выступил немного вперед и проговорил:

– Прости нас, о, Отан. Мы всегда верили в древние сказания и соблюдали традиции наших предков. Все мы помним легенду, где ты сам наложил заклятье на землю, которая покидается твоими потомками. Мы старались свято исполнять этот завет.

– Хорошо, – громовым голосом прокричал Олег. – Я прощаю вас и возвещаю об отмене моего заклятья. Отныне вы сможете покидать на некоторое время свою землю, и при этом она не потерять своей плодородной силы. А теперь я покидаю вас.

Мальчишка развернулся и уже хотел скрыться в доме, как внезапно порывом ветра задуло факелы, и вмиг вокруг все потемнело. Началась паника, люди загалдели. Олег воспользовавшись всеобщим переполохом, незаметно проскользнул в дом, быстро стянул с себя одежду, затем выскочил на улицу и смешался с толпой. Наконец, Дин сумел через толпу пробраться к двери и снова зажег факелы. Крестьяне как по команде тут же успокоились, гул голосов начал постепенно стихать.

– Ну как? По-моему здорово все получилось, – шепотом проговорил Олег, оказавшись рядом с Данегором.

– Ага, – кивнул юный король и, выступив вперед, обратился к жителям деревни: – Слушайте, я предлагаю собрать общий совет.

– Мы согласны, – разом согласились люди.

– Тогда я предлагаю всем вам собираться в дорогу, чтобы к утру покинуть деревню.

В толпе наступила напряженная тишина. Никто не решался первым заговорить. Увидев, что соплеменники молчат, Дин решил взять инициативу в свои руки.

– Сородичи, – проговорил он. – Если мы не хотим, чтобы и дальше этот ураган похищал нас одного за другим, то мы должны согласиться с предложением наших гостей и нашего короля, – он развернулся и поклонился Данегору, на что последний ответил легким кивком головы.

– А где мы разместимся в Легароне? – наконец начали сдаваться крестьяне.

– Я уже дал все указания. Там вас встретят и расселят по домам. Не волнуйтесь, в Легароне вы не будете испытывать никаких неудобств, – победно переглянувшись Олегом, проговорил Данегор.

Эти слова полностью успокоили возбужденный народ. Раздались одобрительный крики, и вскоре было решено наутро отправляться всей деревней в путь, к Легарону.

ГЛАВА 7

МОРЕ

Когда все разошлись по домам, чтобы начать приготовления к долгому пути, к Олегу и Данегору подполз дракон Вим. За все время представления, которое разыгрывал перед крестьянами Пришелец, драконы находились в стороне, не решаясь приближаться к толпе возбужденных людей. Теперь же, когда все успокоилось, Вим решил расспросить у своих друзей, что им делать дальше.

– Спаситель, – позвал дракон, приблизившись к Олегу. – Так мы летим к морю, или нет.

– Летим, летим, – откликнулся мальчишка. – Утром крестьяне отправятся в Легарон, а мы полетим к горам Моксора.

– Ура! – обрадовался птеродактиль. – А то я уже думал, что вам никогда не удастся уговорить этих людей на переселение. Как здорово, что вовремя явился призрак. Правда он был таким страшным, что я чуть было не побежал прятаться в ближайший овраг, – Вим зажмурился и изобразил на морде выражение величайшего страха.

После этих слов, напряжение, все еще не отпускавшее Олега, как рукой сняло, и мальчишка оглушительно расхохотался. Вим тоже сначала несмело улыбнулся зубастой пастью, затем хихикнул и вскоре закатился оглушительным гоготом. Данегор непонимающе поглядывал на своих друзей. Однако когда Олег рассказал ему о причине веселья, король тоже улыбнулся.

– Благодаря тебе, Олег у нас снова все получилось, – проговорил он обращаясь к другу. – Теперь мы смело можем отправляться к морю.

– Верно, – согласился юноша. – Сейчас нам нужно хорошенько выспаться перед дальней дорогой. Веселая была ночка, – с улыбкой добавил он.

Олег повернулся и пошел по направлению к своему дому. Данегор последовал за ним, а Вим направился на окраину деревни, где драконы еще прошлой ночью присмотрели себе для ночлега небольшую, покрытую мягкой зеленой травой лужайку.

* * *

Ромет проснулся еще до восхода солнца. Выйдя из дома он с наслаждением вдохнул чистый свежий утренний воздух, так не похожий на воздух в горах. Вождю горных кузнецов нравились бескрайние зеленые поля Желтой Лощины. В горах Моксора такого не было. Особенно нравился вождю горных кузнецов рассвет, когда ярко-красный диск солнца, словно огромный огненный шар поднимается над все еще спящей зеленой равниной. Немного постояв на крыльце, он решил прогуляться по деревне.

Вождь шел медленно, вспоминая события прошедшего дня и радуясь тому, что судьба свела его с легаронским королем и Пришельцем, который может помочь в трудную минуту. Проходя мимо дома в котором ночевали легаронский король и Пришелец, Ромет остановился так как услышал скрип открывающейся двери. Через мгновение на пороге появился Олег. Протирая заспанные глаза, мальчишка наконец заметил сорга.

– Доброе утро, Ромет, – поприветствовал он вождя.

– Доброе утро, – отозвался мужчина. – Почему ты так рано поднялся, Пришелец? Мне казалось, что после такой ночи и ты и легаронский король будете спать, словно младенцы.

– Я тоже так думал. Сам не знаю почему проснулся, – отозвался Олег. – Захотелось подышать свежим воздухом. Ромет, сегодня мы отправляемся к морю. Надеюсь, что ты тоже с нами туда полетишь.

– Нет, – отрицательно закачал головой сорг и, увидев недоумение на лице мальчика, добавил: – По нашим преданиям, сорги не могут приближаться к морю. Морской воздух губителен для горных жителей. Наши соплеменники один раз осмелились уже приблизиться к морскому пространству и видишь, что из этого получилось? Появился ураган похищающий людей.

– Уверяю тебя, Ромет, – поспешил успокоить его Олег. – Сорги совсем не причастны к появлению урагана.

– Не знаю, не знаю, – с сомнением произнес вождь. – Но, в любом случае, нам запрещено появляться рядом с с морем.

– Но, почему? – удивился Олег.

– Этого я не могу объяснить, но я, как вождь своего народа должен подавать остальным пример и чтить заветы предков.

– Понятно, – разочаровано пробормотал Олег, в который раз удивляясь тому, что все в этом мире так поклоняются древним легендам. – Но мы потом все равно заедем к вам и сообщим обо всем, что с нами произойдет.

– Я в этом и не сомневаюсь, – с улыбкой проговорил Ромет. – Вы всегда будете желанными гостями в нашем городе.

Пока мужчина и мальчик разговаривали, деревня начала просыпаться. Захлопали ставни, пропуская в дома яркий солнечный свет, крестьяне выходили из своих жилищ, таща за собой мешки с домашним скарбом, который упаковали за ночь. Несколько рослых деревенских парней пошли в конюшню, чтобы вывести и запрячь лошадей, на которых крестьяне были намерены отправиться в путь. Только деревенским детишкам было не чем заняться. Чтобы они не путались у родителей под ногами, драконы взяли их к себе, и теперь то и дело раздавался веселый детский смех катающихся на драконах ребятишек.

Прошло еще неколько часов, прежде чем все были готовы к долгой дороге. Крестьяне разместились на лошадях, а Олег, Ромет, Данегор, сорги и легаронцы влезли на драконов. Прощание не было долгим, так как все понимали, что нужно торопиться. Вскоре драконы вместе со своими всадниками на спинах взмыли ввысь, а крестьяне поскакали к Легарону.

Деревня опустела, лишь яркие лучи солнца заглядывали в пустые покинутые дома, да утки бродили по дворам, выщипывая зеленую травку. Желтая Лощина опустела под натиском страшной неведомой сокрушающей все на своем пути силы.

* * *

Драконы парили над землей, стараясь плавно взмахивать крыльями, чтобы люди сидящие на их спинах чувствовали себя как можно более комфортно. Нор людей нисколько это не волновало. Зачарованные полетом, они не замечали ничего, кроме головокружительной высоты и открывающимся с нее прекрасным видом на долины Обжитого мира. Олег и Данегор, которые летели на спине Вима, то и дело поглядывали вниз. Вот уже длинной синей лентой промелькнула река Тимерис, а за ней показались и горы Моксор. Дракон, на котором разместился Ромет, плавно спикировал в сторону и поравнялся с Вимом.

– Друзья! – крикнул сорг. – Здесь нам придется расстаться. Дальше сорги лететь не могут. Возвращайтесь скорее и узнайте все об этом урагане. Мы будем ждать вас! До свидания!

– До свидания, – замахали руками юноши. – На обратном пути мы обязательно посетим горных кузнецов.

Четыре дракона с соргами на спинах синхронно развернулись, сделали круг и пошли на снижение, направляясь прямо вглубь Моксор. Остальные два дракона, тем временем, летели дальше, все ближе и ближе подлетая к своей заветной цели – бескрайним морским просторам.

Вскоре цепь гор закончилась, а за ними показалось морское побережье. Море было огромным и немного пугающим, своей величественностью. Бескрайнее водное пространство, конца которого не было видно, уходило далеко за горизонт. Волны тихо набегали на берег, покрытый мелкой галькой, которая была настолько гладкой и ровной, что напоминала собой маленькие голубиные яйца. Драконы приземлились прямо на мокрый от набегавших на него волн берег.

– Это и есть море? – обратился к Олегу Данегор, слезая с Вима, и оглядывая неподвижную синюю гладь воды, искрящуюся и переливающуюся в лучах яркого солнца.

– Судя по всему, оно самое, – откликнулся мальчишка. – И, по-моему, оно очень красивое.

Никто не стал споить с этим утверждением. Люди спешились и подошли прямо к накатывающимся на берег волнам. Олег снял обувь и осторожно вошел в воду. Вода оказалась прохладной и приятно обмывала уставшие за день ноги. День уже клонился к закату, поэтому море было необычайно красиво в отблесках заходящего солнца. Переливаясь мягким светом, казалось, что оно как-будто соткано из тысяч серебряных нитей.

– Спаситель, мы полетим домой, – подползая к Олегу, проговорил Вим. – Драконы всегда очень боялись воды, а тут она кругом, куда ни глянь.

Вим действительно старался не приближаться к воде, а когда нечаянно капли волн попадали на него, то он испуганно отпрыгивал в сторону.

– Хорошо, Вим, – вздохнув, откликнулся Олег.

– Только на обратном пути, вы обязательно зайдите к нам. Мы все будем очень рады принять у себя великого Спасителя и его друзей.

Драконы сердечно распрощались с людьми и развернувшись стремительно взмыли в воздух, широко взмахивая перепончатыми крыльями.

– Что мы будем делать дальше? – поинтересовался Данегор, когда драконы улетели и люди остались одни.

– Ждать, – ответил Олег, так как больше ему на ум ничего не приходило.

Олег надеялся на то, что рано или поздно ураган-похититель, если он действительно приходит с моря, должен обязательно появиться на побережье. Ночлег решено было устроить прямо на берегу. После того, как сорги улетели к себе домой отряд заметно поредел. Теперь он составлял всего шесть человек, включая Бараха.

Вдоволь насмотревшись на красоту морского побережья, сияющего в лучах заходящего солнца, воины начали искать укрытие, где можно было бы переночевать. Однако подходящего более, или менее безопасного места для ночлега на побережье воинам так и не удалось найти. Спать на открытом пространстве было боязно, так как местность была незнакомой, и никто не знал, какие опасности здесь могут быть.

– Может быть найдем какую-нибудь пещеру, – предложил Олег, указывая рукой на цепь прибрежных скал, которые длинной чередой тянулись вдоль всего побережья.

– А ты уверен, что там нас не ждут враги, или еще какая-нибудь нечисть? – засомневался Данегор.

– По крайней мере мы будем в закрытом пространстве, а это не так страшно, как находиться всю ночь рядом с бескрайними просторами моря, – не уступал Пришелец.

– Он прав, – вступил в разговор Барах. – Нам действительно лучше переночевать в какой-нибудь пещере. К тому же вокруг нас горы, а в горах всегда можно спрятаться от опасности.

– Ну хорошо, – сдаваясь, согласился король, так как прекрасно знал, что спорить с Олегом и Барахом, ко7гда те на чем-то настаивают, бесполезно. – Тогда пойдемте поищем подходящее место чтобы переночевать.

– А я уже вижу одну пещеру, – откликнулся Олег, который все это время внимательно оглядывал скалы. – Вон там видите, почти возле самой кромки воды, – он протянул руку вперед.

Все посмотрели в указанном направлении и действительно увидели, что у подножия небольшой скалы, которая подходила к самому морю, виднеется темное углубление.

– Решено, – проговорил Данегор и первым направился к к обнаруженной скале.

Пещера была сырой и темной. Тем не менее людей порадовало то, что сюда не проникал холодный промозглый ветер, который дул на побережье. Пол пещеры был покрыт засохшими водорослями, которые были выброшены сюда морскими волнами.

Огонь разводить было не из чего, поэтому путники разместились вдоль каменных стен пещеры, подстелив себе дорожные плащи. Не смотря на усталость, воины долго еще не могли уснуть, слушая плеск волн, глухим эхом раздававшимся под сводами пещеры. Все же не более чем через час воины уже спали глубоким исцеляющим сном.

Посреди ночи Олега разбудил жуткий грохот. Мальчик открыл глаза, но ничего опасного поблизости не обнаружил. Грохот раздавался снаружи, поэтому юноша поднялся и вышел из пещеры. Тут же его чуть не сбило с ног сильным порывом ветра. Ноги мгновенно промокли. Спросонья Олег совсем забыл, что пещера выходила прямо к морю. Зябко поежившись, мальчишка уже хотел снова вернуться в спасительную глубину пещеры, как вдруг краем глаза увидел, что море вспучилось и как по мановению волшебника на волнах появился огромный темный пузырь. Пузырь все рос и рос, а потом внезапно лопнул, как-будто его проткнули и из волн появилась огромная овальная голова удивительного морского чудовища.

Осмотрев окрестности, голова постепенно начала приближаться к пещере, поэтому Олег поспешил спрятаться поглубже в нишу и принялся будить своих спутников.

– Вставайте, – толкал он Данегора и Бараха. – Там какая-то зверюга движется прямо к нашей пещере.

– Что это еще за зверюга? – тут же подскочил юный король, выхватывая свой меч.

– Не знаю, – отозвался Пришелец, пожимая плечами. – Но, судя по размерам его головы, чудовище просто огромное.

Не успел Олег произнести эти слова, как в пещеру влезло что-то длинное и гибкое, с виду очень похожее на змею. Внутренняя поверхность тела этой змеи была утыкана большими круглыми присосками. Она быстро проползла вперед и уже через мгновение схватила Олега за ногу.

– Мама! – в ужасе завопил мальчишка и принялся неистово пихать ногами змеюку.

Остальные кинулись на помощь. Аррас и Барах схватили Олега за руки, а остальные принялись изо всех сил колотить по гибкой плоти, которая мертвой схваткой держала ногу Пришельца. В спешке, воины даже забыли, что у них есть с собой мечи, которыми без всякого труда можно расправиться с внезапно появившимся врагом.

– Ай, ай! – вопил Олег. – Вы меня сейчас порвете!

– Потерпи, – пытался успокоить его красный от натуги Барах. – Еще немножко, и мы тебя освободим.

С большим трудом воинам удалось вырвать Олега из цепких объятий чудовища. Произошло это благодаря Аррасу, который заметил, что чудовище держит Олега присосками. Воин подсунул руку под одну присоску. Раздался какой-то чмокающий звук. Через мгновение присоска оторвалась. Тогда Аррас принялся отрывать другие присоски.

Отбежав в сторону, на безопасное расстояние Олег теперь мог повнимательнее разглядеть то, что напало на него минуту назад.

– Осьминог, – вслух догадался Олег. – А это его щупальца.

Тем временем щупальца беспорядочно начала шарить по стенам и полу пещеры.

– Осторожно! – завопил Данегор, увидев, как эта «змея» приблизилась к Олегу.

Олег тут же отпрыгнул в сторону и всем телом прижался к холодной мокрой стене. Ему больше не хотелось попасть в смертельные объятия осьминога. Весь отряд тем временем столпился в кучу и теперь продвигался вдоль стены, внимательно следя за рукой осьминога. Щупальца, как-будто чувствуя передвижение людей, ползла следом, поминутно ощупывая пространство вокруг себя. Так прошло довольно много времени. Воины уже начинали уставать от монотонного передвижения по кругу и постоянного напряжения, которое вызывала охотящаяся за ними осьминожья лапа.

– Мы что, так и будем всю ночь в кошки мышки играть? – теряя терпение проговорил Данегор после того, как они сделали уже по меньшей мере три круга по пещере.

– А если попробовать просто отрубить эту осьминожью руку, – предложил Олег.

Ответом ему было молчание. Никто из легаронцев не знал, каким образом нужно сражаться с таким диковинным зверем. Тогда Олег, заметив сомнение друзей, сам принял наконец окончательное решение. Он вытащил свой меч и когда щупальца в очередной раз приблизилась, со всей силы рубанул по скользкой мокрой плоти. Снаружи раздался дикий рык, от которого содрогнулись стены пещеры. Затем последовал какой-то хрип, и наконец все стихло.

Отрубленная конечность еще несколько секунд извивалась на полу, а затем затихла. Из рваной страшной раны вытекала на пол пещеры мутная голубоватая жидкость.

– Вот гадость то, – отплевываясь, проговорил Аррас. – У него даже кровь не такая, как у всех.

Однако люди и не предполагали, что радоваться им еще рано. Не успели воины вздохнуть с облегчением, как в пещеру просунулась уже другая щупальца, которая по размеру была гораздо больше прежней. Забравшись в пещеру она начала с такой скоростью шарить по стенам, что воины едва успели отпрыгнуть на безопасное расстояние от нее.

– Рубите ее! – крикнул Данегор и, выхватив свой меч, первым кинулся на новую «гостью».

Сделал он это как раз вовремя, так как щупальца, извернувшись схватила одного из легаронских воинов и потащила его к выходу. Данегор рубанул по ней. Однако одного удара оказалось недостаточно. Часть страшного чудовища повисла на тонкой нитке жил, но продолжала удерживать своего пленника, который же начинал задыхаться под ее мощным натиском. К счастью, на помощь своему другу подоспел Олег. Размахнувшись, он окончательно перерубил мышцы щупальца, и легаронский воин оказался свободным.

Все замерли, ожидая, что вот, вот снова в пещеру пролезет очередная рука огромного осьминога. Но, вопреки ожиданиям, все стихло, не было слышно ни рычания, ни воя. Только плеск накатывающихся на берег морских волн эхом проносился под сводами каменного убежища. Однако воины не спешили убирать оружие, ожидая что осьминог опять начнет свою атаку. Но ожидания не оправдались.

– Неужели, мы его победили, – с надеждой протянул Данегор, все еще не веря в окончательную победу над морским зверем.

– Такое чудовище трудно убить, отрубив ему всего две конечности, – проговорил Барах. – Но, думаю, на какое-то время мы избавились от него. Он ушел в море, зализывать собственные раны.

– Пойду посмотрю, как там снаружи, – произнес Олег и на цыпочках направился к выходу из пещеры.

– Постой, я пойду с тобой, – Данегор схватил друга за руку. – Одному туда идти опасно.

Вместе юноши приблизились к проему в скале и выглянули. Шторм на море уже успокаивался, и только теперь стало ясно, что приближается рассвет. Осьминога нигде не было видно. Это было необычайно красивое зрелище. Солнце огненным кругом постепенно поднималось из-за горизонта, отражаясь в воде длинной искрящейся дорожкой подходившей к самому берегу.

– Как красиво! – даже всегда такой сдержанный Барах не смог скрыть своего восхищения.

– Действительно, закат на море – это прекрасное зрелище, – откликнулся Олег, которому еще никогда не доводилось быть на морских просторах ни в своем собственном мире, ни здесь.

– Смотрите! Что это? – Аррас вытянул руку, указывая ею куда-то в сторону.

Все повернули головы. Чуть в стороне от людей прямо над каменным берегом, в небе появилось бледноватое размытое пятно.

– Нам лучше отойти подальше, – заволновался Данегор. – Вдруг это опять какие-нибудь шуточки моря. Хватит с нас и этого осьминога.

Воины отошли подальше и с интересом принялись наблюдать за необычным явлением. Пятно тем временем постепенно уплотнялось, пока наконец не приняло форму человеческой фигуры в длинном плаще, вокруг которой переливалось мягкое разноцветное сияние.

– Это же Лучистый маг, – тихо произнес Олег, узнав волшебника.

Явление действительно было Лучистым магом, который уже ранее предупреждал Легаронского короля об опасности в его королевстве. Тем временем, фигура начала приближаться к воинам. Остановившись за несколько шагов от них, Лучистый маг поднял вверх правую руку и проговорил:

– Приветствую вас, легаронцы и мудрый Пришелец.

Удивленным людям ничего больше не оставалось, как ответить на это приветствие. Они молча поклонились нежданному гостю. Лучистый маг продолжал свою речь:

– Я вижу вы удивлены моим внезапным появлением, поэтому хочу объяснить зачем я пришел сюда, – произнес маг и, внимательно посмотрев на каждого воина, продолжил: – Я узнал, что король Легарона вместе с Пришельцем отправился к морю, чтобы узнать тайну урагана, который похищает жителей Желтой Лощины. Знайте же, что ураган этот посылает слуга Ор-Гака – морской владыка по имени Смарх. Это по его указанию морские воды порождают смертельный вихрь и выпускают его на свободу. Смарх построил под водой, на самом морском дне город и подчинил себе всех подводных обитателей. Вы должны проникнуть туда и расправиться с ним. Больше я ничего не могу вам сказать. Все подробности вы должны узнать на морском дне, – в заключении добавил он.

– Но как же мы спустимся под воду. Мы захлебнемся, так как не умеем дышать под водой.

– Не захлебнетесь, – ответил маг таким тоном, по которому можно было догадаться, что волшебник про себя усмехался над наивностью и неопытностью людей. – Я перенесу вас на морское дно, и вы свободно сможете дышать в воде.

– Мы согласны, – решил за всех Олег. – А как мы вернемся назад?

– Когда вам понадобится помощь просто позовите меня, и я помогу вам, – ответил волшебник.

– Хорошо, – без лишних вопросов согласился Пришелец. – Тогда мы готовы, – он посмотрел на своих друзей и, увидев, что те утвердительно кивают, повернулся к магу.

Лучистый маг кивнул, поднял обе руки вверх и начал медленно разводить их в стороны. Люди увидели, как между ладонями мага протягивается тонкая серебристая полоска света. Затем эта полоска протянулась вперед и, образовав петлю, разом накинулась на весь легаронский отряд, подхватила его и понесла к середине моря. От неожиданности воинов сначала охватила паника. Но, не успели они по настоящему испугаться, как петля разжалась и люди с громким шумом попадали в воду. Олег почувствовал, как соленая морская вода сразу залилась в уши, нос, рот. «Неужели, Лучистый маг обманул нас. Теперь мы все захлебнемся», – это была последняя мысль промелькнувшая в голове мальчишки перед тем, как он потерял сознание.

ГЛАВА 8

В ПОДВОДНОМ ПЛЕНУ

– Олег! Вставай! Да, вставай же! Что с тобой?

Голос был неестественно громким, как-будто говорящий держал у рта рупор. Мальчишка долго не мог понять, откуда доносится этот, как ему казалось, душераздирающий крик. Наконец он открыл глаза и посмотрел вверх. Над ним столпились Данегор, Барах, Аррас и два воина из королевской дружины. Лица всех пятерых выражали крайнее беспокойство.

– Где мы? – Олег медленно приподнялся на локтях и посмотрел по сторонам.

– На морском дне, – отозвался юный король. – Разве ты забыл, как Лучистый маг нас сюда закинул?

– Не забыл. Просто, когда я оказался в воде, то подумал, что маг нас обманул и теперь мы захлебнемся. Ничего не помню, – откликнулся Пришелец, пытаясь вспомнить свое падение в морскую глубину.

– Лучистые маги никогда не обманывают, – серьезно проговорил Барах. – Не стоит о них так отзываться. Видно я просто не успел вдохнуть побольше воздуха перед погружением, вот и нахлебался воды.

Олег, не обращая внимания на поучения эрла, уже окончательно пришел в себя и теперь с большим интересом оглядывался вокруг. Оказалось, что он лежал прямо под огромны навесом из переплетенных белых кораллов. Мимо проплывали стаи диковинных морских рыб. Их было так много, что все сливалось с сплошное разноцветное пятно. Хотя люди прекрасно знали, что находятся под водой, они совершенно не ощущали на себе влаги и одежда их все время оставалась сухой. Передвижение по воде, в отличие от передвижения по земле было очень легким, хотя плыть как плавают рыбы, людям почему то не удавалось. Олег рассказал об этом Бараху.

– Вот в этом и заключается волшебное искусство Лучистых магов. Они всегда могут сделать невозможное возможным, – объяснил эрл.

Олег не смог ничего на это возразить и продолжал двигаться вслед за идущим впереди всех Аррасом, который, как истинный начальник королевской дружины, взял на себя обязанность разведывать путь впереди всех. Вдруг Аррас резко остановился. Олег, шествуя позади, чуть не споткнулся о воина. Ухватившись за его кольчугу, мальчишка выглянул из-за широкой спины Арраса. Перед людьми возвышалась огромная стена из белого камня. Судя по всему, это и был вход в тот самый подводный город, про который рассказывал Лучистый маг.

– Где же ворота? – ни к кому не обращаясь, поинтересовался Олег.

– Наверное вон там, – Аррас указал в сторону, где огромные стаи рыб, как заколдованные косяками плыли в одном направлении.

Путники начали двигаться вдоль стены и вскоре действительно увидели ворота. К всеобщему удивлению, вход в город охранял тот самый осьминог, который напал на легаронцев ночью. Олег, впрочем как и все остальные, с ужасом обнаружил, что вместо отрубленных щупалец у него уже проросли новые конечности, только гораздо меньше прежних.

Осьминог важно восседал возле входа и следил за тем, чтобы в город не проник никто лишний. Однако все равно мелкие рыбешки изредка умудрялись проскользнуть мимо стража. Иногда им не везло, осьминог резко выбрасывал вперед огромную щупальцу, хватал какую-нибудь зазевавшуюся рыбку и незамедлительно съедал ее.

– Нужно придумать, как прошмыгнуть мимо этого страшилища, – обратился Олег к своим спутникам.

– Смотрите! Кто это там плывет на нас? – с изумлением закричал Данегор, не обратив внимания на слова Пришельца.

Воины повернулись и едва успели отпрыгнуть в сторону, иначе их бы смела стая огромных морских черепах. Черепахи, покачиваясь в воде, словно огромные плоты, и раздвигая ее мощными лапами подплыли к открытым воротам. Их огромные панцири напоминали железные щиты легаронских воинов. Осьминог тут же кинулся к ним, пошевелил вокруг них щупальцами, как будто обыскивая, и пропустил в город.

– Может и нам удастся прошмыгнуть туда? – предположил Данегор. – К тому же он не знает, кто отрубил ему конечности.

– Нас он так просто не пропустит, – на ухо Данегору прошептал Олег. – Мы не знаем, как он будет реагировать на людей.

Пока легаронцы думали, как проникнуть в город, наблюдательный Барах заметил, что еще несколько стай черепах проплыли за городскую стену. Эрл сразу же поспешил рассказать об этом своим спутникам.

– Я знаю, что мы сделаем, – произнес Олег, которого внезапно осенила блестящая мысль. – Когда в следующий раз стая черепах поплывет мимо нас, нужно незаметно ухватится за их панцири прямо под брюхом. Они вон какие огромные, за ними осьминог нас и не заметит.

– Я всегда удивлялся твоей мудрости, Пришелец, – важно изрек Барах, с чем единогласно согласились все остальные. – Никто бы не смог придумать идеи лучше твоей.

Ждать удобного момента пришлось недолго. Не прошло и нескольких минут, как в водной глади снова показались гигантские морские существа. Однако на этот раз их было всего двое. Разгребая воду мощными лапами-веслами черепахи приблизились к людям. Олег что есть силы потянул за собой Данегора. В два прыжка они достигли морских животных и, подпрыгнув вверх, повисли на панцирях, уцепившись руками у основания шеи черепах, а ногами упираясь в огромные хвосты. Черепахи, за своими размерами даже не заметили нежданных пассажиров и продолжали, мерно раскачиваясь плыть к воротам подводного города. Через несколько мгновений они уже оказались внутри крепости.

Олег, который все это время внимательно следил за передвижениями черепах, как только за ними закрылись ворота, сразу расцепил руки и плюхнулся на дно. Его примеру последовал и Данегор. Если бы юноши знали, какая подоплека ждала их за крепостной стеной. Не успели они упасть, как вдруг обоих мальчиков подхватили чьи-то сильные грубые руки и потащили вперед.

Сначала Данегор и Олег пытались сопротивляться. Однако при виде своих стражников, у них сразу пропало всякое желание выбраться из цепких рук. К тому же у Олега и Данегора не было никакого оружия, оно исчезло, как только люди попали в подводный мир. Люди, если этих существ можно было назвать людьми, были вполне обычными. Вот только цвет их кожи имел яркий зеленый оттенок, а белые глаза на этом фоне казались мутными и неестественными, как-будто нарисованными рукой неопытного художника. На головах существ красовались рогатые шлемы, на поясе висели огромные мечи и трезубцы.

«Зеленомордые», как мысленно окрестил их Олег, тем временем, продолжали тащить мальчишек через весь город, который был на удивление пустынен и безлюден. Дома здесь были очень высокими и длинными, сплошь опутанными водорослями и витиеватыми кружевами коралловых зарослей. Изредка откуда-то выплывали небольшие стайки мелких рыбешек, испуганно шарахающихся в стороны при приближении людей.

С виду казалось, что это просто давно затонувший город, который раньше стоял на поверхности земли. Настолько тут все было старым и древним. Один раз в окне одного дома показалась женская голова с длинными светлыми волосами. Женщина хитро улыбнулась и перевернувшись, показала изумленным юношам огромный рыбий хвост, покрытый золотистой чешуей.

– Это еще кто? – шепотом удивился Данегор, обращаясь к другу.

– Это морские русалки. Они топят зазевавшихся людей и уносят их с собой, – так же тихо пробормотал Олег.

Стражники тем временем протащили пленников практически через весь город. Оказалось, что они направляются к большому строению, которое судя по решеткам на окнах и множеству таких же зеленых вооруженных с ног до головы воинов, служило тюрьмой в этом странном городе. Внутри тюрьмы было так же сыро и холодно, как и на улице. Все помещение было разделено на большие длинные камеры, в которых сидели обычные земные люди.

Увидев Олега и Данегора, шествующих в сопровождении «зеленомордых», люди выглядывали из своих камер, с интересом разглядывая новичков.

Пройдя несколько камер, вся процессия остановилась у длинной железной двери. Один из стражников снял с шеи длинную веревку, на которой позвякивали два ключа из белого металла и открыл дверь. Другой стражник, грубо схватив Данегора и Олега за шеи и втолкнул их в открывшуюся за дверью камеру.

От резкого толчка, юноши упали на холодный пол. Дверь за ними с громким треском захлопнулась. Олег медленно поднял голову и увидел прямо перед своим носом большую рыхлую кучу водорослей, которая своей формой очень напоминала кровать.

– Похоже, нас посадили в тюрьму, – пробормотал Олег, поднимаясь и оглядываясь по сторонам.

– Да, как они посмели меня, легаронского короля, сажать в какую-то мерзкую клетушку, – тут же вспылил Данегор.

– Раз посмели, значит, за всем этим стоит большая сила, – рассудительно проговорил Пришелец. – Поэтому правитель этого города не боится никого. Не забывай, ведь мы под водой, а здесь другие порядки, совсем не такие, как на земле.

Данегор смущенно замолчал, соглашаясь со словами друга, и принялся осматривать новое жилище. В комнате пахло сыростью и рыбой, что было вполне естественным в подводном мире. Кроме ложа из водорослей, в камере больше не было никакой мебели, или хотя чего-нибудь, напоминающего мебель.

– Условия просто королевские, – с иронией заметил Данегор. – Интересно, что эти чудовища будут делать с нами дальше?

– Не знаю, – устало отмахнулся Олег. – Дальше видно будет. В любом случае уже радует то, что нам удалось проникнуть в этот город. Только он какой-то странный. Так много строений, а жителей совсем не видно, только рыбы и русалки.

– Может быть – это и есть жители, – предположил Данегор. – А может, в этих домах живут «зеленомордые».

Олег только пожал плечами и устало растянулся на куче водорослей. Однако отдохнуть ему так и не удалось. Снаружи раздалось звяканье ключей, затем послышался звук открывающегося замка. Дверь открылась и в камеру вошел зеленый стражник. Ни Олег, ни Данегор не могли сказать были ли это один из тех людей, которые схватили их. Юноши уже успели заметить, что все стражники были на одно лицо, как близнецы. При чем все действия они производили молча, не выдавая ни одного звука. Однако в этот раз «зеленомордый», похоже решил изменить всеобщему негласному правилу молчания и хриплым противным голосом прорычал:

– Вставайте, пленники, и следуйте за мной.

Мальчики поняли, то сопротивляться, или не подчиняться приказу бесполезно, так как за дверью стояли еще два таких же зеленых воина с обнаженными мечами наперевес и строго следили за каждым движением заключенных. Олег поднялся со своей лежанки и первым последовал за стражником. Данегор сначала нерешительно потоптался на месте, но потом тоже присоединился к своему другу. Король мудро рассудил, что все-таки лучше ему держаться рядом Олегом, чем оставаться одному в этой мокрой темнице.

Оказалось, что ничего страшного с пленниками делать не собирались. Мальчиков просто решили перевести в общую темницу, где находилось уже по меньшей мере десятка два заключенных. Когда дверь открылась взоры пленных людей сразу же обратились на новичков. Стражники так же, как и в прошлый раз грубо толкнули юношей и захлопнули за ними дверь.

На этот раз, хотя и с великим трудом, юношам все-таки удалось удержаться на ногах и не упасть. Олег и Данегор молча стояли и глядели на заключенных в темнице людей. Те в свою очередь тоже внимательно изучали вновь прибывших. Наконец, после продолжительного неловкого молчания, от толпы отделился высокий мужчина. По лохмотьям одежды, болтавшимся на его худом бледном теле, юноши догадались, то перед ними стоит один из похищенных крестьян Желтой Лощины. Мужчина долго вглядывался в лица мальчиков, как будто пытаясь что-то вспомнить. Внезапно, он вспомнил то, что хотел и лицо его озарилось радостной улыбкой.

– Смотрите! Да, ведь это же юный король Легарона, – воскликнул мужчина и, вдруг спохватившись, согнулся в низком поклоне. – Приветствую тебя, мой король. Прости, что сразу не узнали тебя. Но кто бы мог подумать, что наш повелитель окажется в одной темнице со своими подсиненными, да еще и на морском дне.

Остальные пленники, узнав, кто перед ними стоит, тоже принялись подобострастно раскланиваться. Данегор было в своей стихии. Он приосанился и важно кивал головой, отвечая на приветствия. Олег вдруг почувствовал себя совершенно лишним в этой обстановке. Однако крестьянин это заметил и обратился к нему:

– Если я правильно догадываюсь, ты и есть тот самый великий Пришелец, который спасет Обжитой мир от страшных врагов. Много легенд уже сложено о твоих подвигах. Мы все очень рады, что у нашего короля есть такой помощник.

– Я тот самый Пришелец, – смущенно потупился Олег. – И я тоже рад, что подружился с вашим королем. А вот, насчет того, чтобы спасать от врагов, для этого надо еще потрудиться. Расскажите же нам, то это за город и почему вас всех держат в темнице.

Крестьянин вздохнул, переглянулся со своими соплеменниками и проговорил:

– Это город морского владыки Смарха…

– Да, да мы это знаем, – с нетерпением перебил его Олег. – Только одно мне непонятно. Зачем ему нужны пленники с земли. Ему своих рыб не хватает что ли? Зачем ему люди?

– Нас заставляют работать на вулкане, который находится недалеко от города. Мы должны поставлять Смарху застывшую лаву, – проговорил крестьянин, которого как оказалось звали Валд.

– Зачем? – все еще не могли понять Данегор и Олег.

– Наши люди случайно услышали разговор стражников. Из этого разговора мы узнали, что лава нужна Смарху для изготовления какого-то волшебного снадобья, обладающего силой бессмертия, – объяснил Валд. – А нас используют в качестве рабочей силы, ведь рыбы не могут работать скребками.

Затем крестьяне еще долго рассказывали о работе на рудниках и о жестоком обращении с людьми стражников. Рано утром всех пленников сгоняют за город и заставляют до самой поздней ночи работать, не покладая рук, без пищи и воды. Валд хотел еще о чем-то рассказать, но тут распахнулась дверь, и четверо «зеленомордых» втащили в камеру две бочки. Затем они оглядели своими белыми мутными глазами заключенных и удалились.

– Что это? – заглянул Олег в одну из бочек.

– Это то, чем нас здесь кормят, – откликнулись крестьяне.

Данегор тоже подошел к бочке и, опустив туда руку, вытащил горсть мелкой рыбешки вперемешку с водорослями. В другой бочке, к удивлению, оказалась пресная вода.

– Как же можно есть эту гадость? – удивился Данегор.

– Чтобы не умереть с голоду, приходится питаться тем, то нам дают, – вздохнул Валд. – Теперь нужно ложиться спать.

– А где они добывают пресную воду, – не унимался Олег.

– Вот это нам не известно. Наверное из-под земли, – пробормотал Валд. – Другого выхода у них нет. Ведь люди не могут жить без пресной воды, и, чтобы не терять работников им приходится добывать такую воду.

– Как вы узнаете о времени суток? – поинтересовался Олег. – Ведь под водой совершенно невозможно понять день сейчас, или ночь.

– Просто мы уже привыкли к тому, что будят нас рано утром, а вот еду приносят поздно вечером, так мы и ориентируемся, – объяснили заключенные.

Постель была для всех общей, если кучу водорослей, конечно можно было назвать постелью. Олег и Данегор положили в самой середине, где было не так холодно, как с краю. Тем не менее, юноши еще долго не могли уснуть, переворачиваясь с боку на бок и обсуждая последние события. К утру их все-таки сморил беспокойный чуткий сон.

Разбудил всех страшный грохот тюремной двери. Несколько крестьян, как по команде, испуганно подскочили с постели. По видимому, они еще не привыкли к таким внезапным пробуждениям. Олег и Данегор еще долго не могли прийти в себя и понять спросонья, где же они находятся. Когда мальчишки наконец вспомнили все вчерашние события, «зеленомордые» стражники уже грубо пихали их, заставляя подняться.

Всех пленников связали по ногам длинными крепкими веревками и повели из тюрьмы через весь город к магматическим рудникам. Олег и легаронский король покорно шли в общей толпе и между делом с интересом поглядывали по сторонам. Недалеко от тюрьмы в синей морской глади виднелись башни огромного белого замка.

– Что это за дом, – спросил Олег у идущего следом Валда, указывая рукой на белое строение.

– Это и есть дворец морского владыки Смарха, – объяснил мужчина.

– Понятно, – откликнулся мальчишка, а сам тем временем постарался хорошо запоминать обратную дорогу.

Вереница плененных людей все шла и шла вперед. Вскоре вдали показались ворота. Однако они были гораздо меньше и уже, чем те в которые вошли в город Олег и Данегор. Юноши поняли, то это город сквозной, то есть в него можно проникнуть с противоположных сторон. Ворота охранялись большим зеленым крабом, со страшными острыми клещами. Завидев процессию, охраняемую слугами Смарха, краб с завидной быстротой подполз к воротам, клацкнул клешней, и ворота открылись.

Оказавшись за городом, Олег увидел, то прямо над ними в высоте плавают огромные акулы. Хищницы метались из стороны в сторону, готовые в любой момент раскрыть свои зубастые пасти и проглотить нарушителей существующего здесь порядка. От страха и неожиданности Олег чуть не закричал, но, к счастью, его вовремя не остановил Валд.

– Не бойся, Пришелец, – успокоил крестьянин. – Они не тронут нас. Это главные охранники Смарха и могут напасть на человека только по указанию морского царя и лишь на того, кто нарушит правила работы на руднике.

– В чем же заключаются эти правила? – мальчишка хотел как можно больше знать обо всем, что здесь происходит в этом подводном мире.

– Нам не разрешается разговаривать между собой, а также отдыхать. Любой шаг в сторону из общего ряда эти звери считают попыткой к бегству и могут проглотить нарушителя, – объяснил Валд.

После этих слов и Олег, и Данегор поняли, что выбраться из моря, да еще и спасти всех пленников будет очень сложно. Поэтому они пока старались не думать об этом, а с увлечением, незаметно от охранников разглядывали местность вокруг рудника. Чем дальше продвигалась вереница пленников, тем больше Данегор и Олег удивлялись и восхищались богатством подводного мира. Помимо рыб, крабов, осьминогов, мимо них проплывали морские коньки, гребешки. На пути часто встречались наросты кораллов, усыпанные множеством ракушек.

Вскоре показалась величественная подводная гора, которая имела правильную конусовидную форму. Это был вулкан.

– Он, что не может извергаться? – шепотом спросил Олег Валда, указывая на гору.

– Наверное, нет, – неуверенно откликнулся крестьянин. – По крайней мере мы никогда не слышали о том, чтобы вулкан когда-либо извергался. Наверное, раньше он был действующим, а сейчас потух.

Олег сам для себя решил выяснить этот вопрос поподробнее. Тем временем стражники привели людей на небольшую площадку у самого подножия горы, по всей поверхности которой виднелись наросты остывшей лавы и пепла. Каждому работнику выдали небольшой скребок с тупым концом, один из «зеленомордых» выкрикнул какое-то приказание и пленники, выстроившись ровными рядами, принялись скрести застывшую лаву и собирать ее в большие кучи. Как потом узнали Олег и Данегор, кучи собирались «зеленомордыми» и отвозились к царский дворец.

Этот день показался юному королю и Пришельцу самым длинным и тяжелым, какие только бывали в их недолгой жизни. Как и говорил Валд от работы нельзя было оторваться ни на минуту, так как тут же к нарушителю порядка подскакивал охранник и стегал провинившегося длинной плеткой. Один раз такое на себе испытал и Олег. Устав от монотонного и утомляющего счищения черной пористой лавы, он выпрямился, с наслаждением потянулся и уже хотел было усесться на землю, чтобы немного отдохнуть, как тут же к нему подскочил «зеленомордый» и со всей силы стегнул его плеткой. Удар, возможно из-за того, что был нанесен под водой оказался довольно слабым. Однако это было так неожиданно, что Олег подскочил и в неистовстве заорал:

– Ты что? Совсем рехнулся? Я тебе не раб, а человек.

На зеленом лице тюремщика появилось изумленное выражение. Похоже, для него было в диковинку, что человек так нагло противоречит ему и совсем не боится наказания. Он долго вглядывался в глаза Олега, затем только усмехнулся и хриплым басом прорычал:

– Вы все здесь рабы и должны слушаться нас – слуг великого Смарха. Если ты не будешь подчиняться, то наш владыка отдаст тебя на съедение вон тем акулам, – он указал плетью вверх.

Мальчишка проследил за рукой «зеленомордого» и увидел, что теперь акулы уже приплыли к вулкану и теперь плавают прямо над головами работающих. В растерянности Олег отвернулся и взглянул на Данегора. Однако легаронский король сделал своему другу незаметный знак, призывая его подчиниться воле стражников. Мальчишка кивнул и со вздохом опять принялся скрести черный порошок.

Наконец рабочий день закончился. У рудокопов отобрали скребки и, выстроив их в ровную шеренгу, повели обратно в темницу.

После ужина, состоявшего на этот раз и соленого мяса крабов, Олег и Данегор подсели к Валду. Остальные крестьяне отдыхали прямо сидя на полу, место на подстилке из водорослей было предоставлено детям. С самого начала пребывания Пришельца и короля в подводной тюрьме обоих поразил тот факт, что дети находились в таких же условиях, как и взрослые и работали наравне с ними. Правда возраст большинства детей составлял не менее восьми лет, что ничуть не умаляло жестокости Смарха и Черного Правителя по отношению к ним.

– Валд, а вы не пробовали убежать отсюда? – поинтересовался Олег, удивляясь что крестьяне до сих пор не предприняли никаких попыток для собственного освобождения.

– Пробовали, – кивнул крестьянин, опровергая предположения Пришельца. – Только ничего не получилось. Один наш сородич попытался удрать, но его почти сразу же поймали и по приказу Смарха отдали на съедение акулам. Эти подводные чудовища строго стерегут, чтобы ни один из нас не смог убежать из города. Нам не разрешают даже разговаривать громко между собой в камере, а тем более, когда идут работы на руднике. К тому же подводные русалки служат у смарха шпионами и докладывают обо всем, что происходит в городе.

– Какой ужас! – в один голос испуганно воскликнули Данегор и Олег, припоминая тут самую русалку, которая наблюдала за ними из окна какого-то дома.

– Почему вы спрашиваете об этом? – внезапно насторожился Валд. – Неужели хотите выбраться из этой темницы?

– Не знаю. Возможно нам бы удалось что-нибудь придумать. И не из таких темниц выбирались, – пожал плечами Олег. – Хорошо бы сначала устроить разведку. Я имею в виду, разведать все имеющиеся в городе ходы, а потом уже можно и составить план побега.

Валд задумался. Похоже мужчина сильно сомневался в том, что мальчикам удастся выбраться из города. Потом он поднялся и пошел посоветоваться с остальными мужчинами. Через несколько минут он вернулся и доложил:

– Я думаю мы сможем помочь выбраться в город одному из вас.

– Я пойду, – тоном не допускающим никаких возражений тут же изрек Пришелец. – А ты, Дан, будешь дожидаться меня здесь.

– Я тоже хочу на разведку, – словно маленький ребенок заканючил юный король, который ни в чем не хотел отставать от своего друга.

– Наш план позволит выбраться только одному человеку, и то этот человек должен быть небольшого телосложения, как вы, чтобы незаметно прошмыгнуть мимо охранников. – подвел итог Валд.

После этого Валд придвинулся поближе к юношам и шепотом принялся излагать подробности плана вылазки из тюрьмы. Ни Валду, ни Данегору, ни тем более Олегу так и не удалось выспаться в эту ночь. Они только делали вид, что спят, иначе б стражники могли заподозрить неладное, и план бы сорвался.

ГЛАВА 9

ТАЙНА ПОДВОДНОГО ВУЛКАНА

Олег уже не меньше часа стоял в согнутом положение, приложив ухо к замочной скважине. За дверью раздавались мерные шаги стражников, которые то и дело заглядывали в камеру, наблюдая за пленниками. Валд, король и Пришелец поднялись после того, как все остальные заключенные уснули. Теперь Данегор и крестьянин сидели на полу и молча глядели на Олега, который подглядывал в замочную скважину.

– Они вообще когда-нибудь спят, – шепотом удивлялся мальчишка.

– Спят, – кивнул Валд, который вместе с Данегором примостился рядом на полу. – Просто еще рано. Обычно до полуночи они не укладываются, так как опасаются побега со стороны заключенных.

Валд оказался прав. Прошло еще примерно полчаса шаги в коридоре стихли и воцарилась полная тишина. В воздухе повисло напряжение. Заговорщики подождали еще некоторое время, то и дело переглядываясь между собой. Прошло еще около часа, прежде чем решено было претворить план побега в жизнь.

– Ну, теперь можно начинать, – наконец скомандовал крестьянин и вскочив на ноги, то есть сил закричал: – Люди! Горим! Пожар кругом!

Старый прием внезапности, как и предполагали заговорщики, немедленно сработал. Земные люди, как и рассчитывал Валд, моментально среагировали на крик о пожаре по старой, наземной привычке. Никому и в голову ни пришло о несуразности ситуации, ведь в воде не может быть никакого пожара. Все, кто находился в темнице повскакивали, началась невообразимая паника. Люди бегали по камере, не разбирая дороги, кто-то пытался ломиться в закрытую дверь. Тут же загремел замок и в темницу ворвались несколько стражников, издавая проклятия и пытаясь успокоить крестьян.

Олег же в это время, не теряя ни одной минуты и воспользовавшись общим переполохом, потихоньку ухитрился выскользнуть за дверь и побежал прочь из тюрьмы. В царившем переполохе стражники даже не заметили его исчезновения. В дальнейшем Олегу показалось очень странным, что на пути ему больше не встретилось ни одного охранника. Похоже, что на ночь здесь оставалось только несколько стражников. Видно охрана рассчитывала на то, что бежать то людям все равно было некуда, ворота города постоянно охранялись, а два раза за ночь, как узнал Олег, над городом проплывали акулы-дежурные и высматривали беглецов, или нарушителей порядка.

К счастью Олегу повезло. Акулы проплыли над городом незадолго до начала переполоха в тюрьме, и теперь путь был свободен. Никем не замеченный Олег выбрался из тюрьмы и направился прямиком к дворцу морского владыки. Ночью и без того тихий город, был совсем пустынен. Даже рыбы перестали плавать в морских волнах. Морской мир спал.

Но пробираться по городу Олегу все равно пришлось с большой осторожностью. Он еще прекрасно помнил слова Валда о русалках-шпионах. Ведь если бы такая русалка заметила мальчика, гуляющего ночью по городу, то немедленно сообщила бы об этом Смарху, а уж подводный владыка придумал бы такое жесткое наказание для беглеца, о котором даже думать было страшно.

Увидев открытые ворота дворца, Олег сначала очень удивился. Однако потом в его душу закралось подозрение: вдруг там готовится ловушка, которую подстроили враги. Хотя, какие могут быть враги под водой, где все и вся принадлежит этому жестокому Смарху. Единственную опасность могли представлять собой пленники, заключенные в темнице, которые могли сбежать. Но, подводный владыка и тут оградил себя, составив охрану из самых преданных и жестоких своих слуг.

Олег, постоянно озираясь по сторонам, прошел в ворота дворца и оказался в длинном коридоре, освещенном множеством горящих факелов. «Откуда тут факелы?» – пронеслось у мальчишки в голове. Видно и тут не обошлось без колдовства Ор-Гака, который, как знал Олег, мог использовать свою волшебную силу не только под землей, когда он поработил подземных кротов, но и под водой, где ему теперь подчиняется морской владыка.

Мальчишка и сам не мог понять, что потянуло его во дворец. Ведь единственной его целью была разведка местности. Но увидев огромное белое здание, Олег почувствовал, как его одолевает жуткое любопытство хоть одним глазком посмотреть на подводного царя. И вот теперь, с замирающим от страха сердцем Олег шел по длинным, украшенным диковинными камнями и водорослями залам дворца, поражаясь красоте всего этого убранства. В то время, когда весь город представлялся мрачным склепом, дворец морского владыки сиял всевозможными красками и оттенками. По мере того, как продвигался Олег, коридор, по которому он шел, становился то зеленым, то красным, то синим.

Остановился Пришелец только возле большой длинной двери из белого камня, украшенного ярко-синими камнями. Однако открывать эту дверь мальчишка не спешил. Возможно за ней находится какая-нибудь опасность и нет смысла рисковать собственной жизнью. Рассудив таким образом, Олег еще раз внимательно оглядел дверь со всех сторон и обнаружил в углу ее небольшую щелку. Сквозь это отверстие просматривался кусочек внутреннего помещения. Зал, который увидел Олег, судя по царившей в нем тишине был совершенно пуст.

Судорожно вздохнув, Олег наконец огромным усилием воли поборол сковывавший его страх и резким движением распахнул дверь. То, что он увидел, заставило его в испуге отпрянуть от дверного проема. Посреди зала в огромном каменном кресле сидело ужасное на вид чудовище. Судя по золотой короне на голове, это и был Смарх – правитель подводного мира. Врядли то, что увидел Пришелец можно было назвать царем, скорее это была огромная мерзкая жаба. Все ее зеленое тело, обросшее бородавками, буквально растеклось по каменному сидению. Смарх спал. Его грудь мерно вздымалась в такт дыханию, а при каждом вздохе из страшного жабьего рта вверх вылетали стайки маленьких пузырей. Иногда подводный царь раздувал щеки огромными пузырями, и тогда он становился еще более мерзким и противным.

– Какой гадкий, – вслух удивился Олег. – Никогда не встречал более мерзкого царя, чем этот.

Стараясь не издавать ни малейшего звука, Олег, не обнаружив здесь ничего интересного, уже хотел было закрыть дверь и уйти из дворца, как вдруг за его спиной внезапно раздался какой-то шум. Испугавшись мальчишка быстро проскочил в зал, лихорадочно шаря глазами по сторонам. В одной из стен виднелось небольшое углубление, в котором лежала большая приоткрытая перламутровая раковина. Вот именно в нее и забрался Олег, затаившись, как мышка.

Раковина стояла раскрытой стороной к стене, поэтому Олег мог свободно наблюдать за всем, что происходило в зале из-за раскрытых створок, сам в это время оставаясь незамеченным. Мягкая плоть раковины дрогнула от неожиданного прикосновения, но к счастью, створки не захлопнулись. Олегу даже понравилось в ней сидеть, так как ему было вполне комфортно и мягко. «Здорово я спрятался», – сам себя похвалил Олег. Он сделал это как раз вовремя, так как в следующее мгновение в зал залетела черная птица, каждое крыло которой было размером со взрослого мужчину.

Подлетев прямо к трону, птица опустилась перед спящим Смархом. Крутнувшись вокруг собственной оси и громко хлопнув крыльями, птица превратилась в высокого человека, одетого в черный длинный плащ. Капюшон плаща полностью скрывал голову незнакомца, поэтому невозможно было разглядеть лицо этого человека.

Смарх, как-будто почувствовав присутствие гостя, что-то промямлил во сне, открыл глаза и тут же подскочил на своем троне, словно ужаленный. На жабьей морде его отразился неописуемый ужас.

– Ор-Гак? – казалось Смарх был, не столько испуган, сколько удивлен неожиданным визитом своего господина, поэтому он скорее прошептал эти слова. – Я не ожидал, что ты прилетишь в такое позднее время.

– Да это я, – кивнула голова в капюшоне. – Пора уже привыкнуть смарх, что все великие дела зла творятся по ночам. Прибыл узнать, как продвигаются дела на рудниках. Что-то в последнее время слишком мало стало поступать лавы для эликсира бессмертия. Если так будет продолжаться и дальше, мне придется найти себе другого помощника. Разбужу, например хранителя вулкана.

Бледно-желтые заплывшие глазки морского владыки приняли испуганное и вместе с тем заискивающее выражение.

– Людишки работаю так же как и прежде, – пролепетал он. – Но если тебе надо больше лавы, то придется снова послать ураган в Обжитой мир, чтобы он еще принес работников для рудников.

– Вот так и сделай, – разнесся по всему залу громовой бас. – Я в свою очередь уже сделал так, чтобы вулкан уснул навечно, я усыпил этого урода – хранителя вулкана, а ты взамен обещал выкачать с рудников столько лавы, чтобы ее хватило навечно сделать меня бессмертным.

– Я помню, господин, – пророкотал Смарх. – Но, только позволь тебе напомнить, что хранителя мы усыпляли вместе и…

– Молчать! – в ярости заорал Ор-Гак. – Не смей со мной спорить, иначе я превращу тебя в лягушку, или в мерзкую медузу.

Из своего укрытия Олег заметил, как яростно сверкнули мутные глаза Смарха, но он все-таки замолчал. Даже морской владыка не решался спорить с Черным Правителем.

– К тому же, – продолжал Ор-Гак. – Кроме меня только ты знаешь о заклинании, способном разбудить хранителя. Мне свидетели не нужны. Поэтому если ты не будешь выполнять моих приказаний, я уничтожу тебя.

– Позволь спросить тебя, – пропищал Смарх. – Почему же ты сразу не подчинил себе хранителя?

– Потому что в нем нет такой жестокости и подхалимства, как в тебе, – признался Ор-Гак. – Я творю зло, а для этого мне нужны свирепые помощники. Из-за этого, и только из-за этого, я позволил тебе быть моим слугой.

«Так вот, значит, почему вулкан не извергается. Они усыпили хранителя вулкана, – подумал Олег.

– А если кто-нибудь попытается разбудить хранителя? – осторожно предположил. – Что мы будем делать тогда.

– Будь уверен, никто его не разбудит, – ухмыльнулся Ор-Гак. – Легаронский король сейчас спит беспробудным сном. Я наслал на город своих слуг – жалящих мышей, и теперь в Легароне уже ни одна живая душа уже не сможет проснуться. И никто не сможет вызвать этого мерзкого мальчишку, которого здесь называют Пришельцем. А король и мальчишка единственные, кто мог бы помешать нам. Так что, не переживай, а лучше постарайся впредь выполнять все мои требования, иначе сам потом увидишь, что с тобой и с твоим городом будет.

Все время, пока Ор-Гак говорил, Смарх вяло кивал головой, соглашаясь со словами своего повелителя.

«Нужно теперь выбираться отсюда», – подумал Олег, который уже узнал все, что ему хотелось.

К счастью Ор-Гак к этому времени сам решил уходить. Он взмахнул своим широким черным плащом и, превратившись в птицу, вылетел из зала так же стремительно, как и появился в нем. Смарх после его ухода вскочил с трона и заметался из стороны в сторону, при этом все его грузное тело заколыхалось, словно желе. Через некоторое время, он как будто что-то вспомнил и стремительно выскочил из зала.

Олег, увидев, что комната опустела, начал потихоньку вылезать из раковины. Он уже хотел перекинуть ногу на пол, но тут ракушка, громко хлюпнув, вдруг резко захлопнула свои створки так внезапно, что мальчишка едва успел убрать ступню. Внутри раковины было темно и душно.

– Как же теперь выбраться, – Олег в страхе начал елозить по мягкой плоти.

Мягкая внутренность раковины захлюпала и начала судорожно сжиматься, как будто ей стало щекотно от движений мальчика.

– Ах вот как, – Пришельца уже начал охватывать азарт. – Значит, ты боишься щекотки.

Олег начал изо всех сил дергаться, и шевелить пальцами. Внутренности раковины задвигались еще быстрее и наконец не выдержав такой пытки, распахнули створки. Не теряя больше не минуты времени, Пришелец выскочил из раковины, выбрался из дворца и что есть сил побежал обратно к тюрьме.

Когда он был уже в нескольких шагах от темницы, над головой раздался какой-то шум. Мельком взглянув вверх, мальчишка заметил над собой огромное белое брюхо акулы. Еще хуже было то, что поблизости не было ничего, зачем можно было бы спрятаться. «Ну, все. Сейчас мня съедят», – промелькнула в голове чудовищная мысль. Но тут вдруг Олег понял, что акулы еще не успели заметить его. Тогда он присел на корточки и, сжавшись в комок, застыл, став очень похожим на обыкновенный подводный камень. Морские хищницы купились на эту уловку. Ничего не заметив, он проплыли мимо и последовали в сторону царского дворца.

Теперь Олег мог вздохнуть с облегчением и продолжить путь. Однако на полпути мальчика остановила мысль об охранниках в тюрьме. Наверняка, после ночного переполоха, они теперь уж точно ни за что не лягут спать и будут охранять входы и выходы из темницы до утра. Хорошо еще если они не заметили его исчезновения, в обратном же случае, Олегу придется очень несладко.

К счастью, в тюрьме все было тихо, не было слышно ни одного звука. Проскользнув в длинный коридор, Олег увидел, что охранники снова спят безмятежным сном. Мальчишка на цыпочках стал продвигаться вперед мимо спящего на стуле «зеленомордого» стражника. Он двигался так осторожно, передвигаясь на цыпочках, что не удержался и нечаянно задел спящего локтем. «Ой, что теперь будет», – пронеслась в голове страшная мысль. Но в следующий миг, решив не дожидаться пока охранник окончательно проснется, Олег быстро прошмыгнул в соседний коридор, который вел в совсем другую сторону от его камеры. Но этот коридор был для него единственным спасением, так как находился ближе всех остальных ходов в тюрьме.

Охранник заворочался, что-то пробормотал и открыл глаза. Внимательно осмотревшись по сторонам и ничего подозрительного не заметив, он, видно решил, что ему показалось чье-то прикосновение. Однако в целях предосторожности он все-таки поднялся и начал расхаживать по коридору взад и вперед, исполняя свои прямые обязанности охраны тюрьмы. «Ну все, – расстроился Олег. – Теперь то уж мне никак не пробраться обратно в камеру. Придется придумать что-нибудь еще».

Олег и сам не заметил как под мерный стук шагов стражника, сидя на полу, уснул. Проснулся он от того, что в коридоре раздался топот и шум. В первый момент пробуждения он никак не мог понять где находится, но тут вдруг за углом коридора показались два «зеленомордых» стражника, а за ними толпа пленных крестьян, связанных между собой длинными веревками. Олег как можно сильнее вжался в стену и начал осторожно выглядывать из-за угла коридора.

Вот уже мимо него прошли стражники, идущие впереди процессии. За ними показались истощенные худые люди, среди которых Олег увидел плетущихся рядом друг с другом легаронского короля и Валда. Когда Данегор, а за ним и Валд поравнялись с проемом, в который выглядывал Пришелец, Олег быстро прошмыгнул к ним и, поместившись между друзьями, как ни в чем не бывало пошагал вместе со всеми в общем ряду. Никто ничего не заметил, это очень успокаивало Олега. Значит и его ночной побег тоже для всех остался в тайне.

Данегор и Валд не решились проявлять свою радость при виде Олега. Однако по глазам их было видно, что они очень рады за Пришельца и его благополучное возвращение.

– Ну, как? – с нетерпением в голосе повернулся Данегор, как только Олег встал в общий строй. – Разведал, где здесь выходы?

– Ш-ш, – зашипел Олег, увидев, как один из стражников настороженно поглядывает на разговаривающих. – Потом все расскажу, – прошептал он и подняв голову, гордо пошел вперед.

Поговорить юношам удалось только тогда, когда работникам выдали скребки. Стражники столпились в кучку. Они так часто делали, считая, что пока за пленниками наблюдают акулы, они сами могут в это время немного передохнуть. Снова началась мерная монотонная работа счищения ненавистной лавы и складывания ее в большие кучи.

– Рассказывай, что ты видел ночью, – снова начал приставать с расспросами юный король. – Теперь то на нас уже никто внимания не обратит.

– Я был во дворце Смарха, – с победной улыбкой доложил мальчик, делая вид, что старательно скребет черную лаву.

– Правда? – удивился Данегор.

– Правда, – кивнул Олег. – И видел этого самого Смарха. Мало того, я пришел как раз тогда, когда к подводному царю прилетел Ор-Гак.

– Тихо, – зашипел на него Данегор. – Не произноси его имени так громко.

– Ну вот, – чуть понизив голос, продолжал юноша. – Из разговора этих двух чудовищ я узнал, что вулкан на самом деле действующий. Я хочу сказать, что раньше он постоянно извергался, – пояснил он, заметив на лице друга недоуменное выражение.

– Почему же теперь он потух? – сгорал от нетерпения король.

– Потому что, Ор-Гак и Смарх усыпили хранителя вулкана, а разбудить его можно только, прочитав заклинание.

– Какое?

– Вот об этом они к сожалению не говорили, – вздохнул Олег. – Единственное о чем я узнал, что хранитель до сих пор спит внутри вулкана. А еще подтвердилось то, что именно Ор-Гак наслал на Легарон летучих мышей, чтобы ты не смог помешать его планам. Ведь он думал, что ты в Легароне. Больше всего Черный Правитель опасается тебя и меня, думая, что мы единственные можем справится с ним. Что ты обо всем этом думаешь?

– Не знаю, – пробормотал Данегор. – Однако мне льстит, что Ор-Гак боится меня и тебя. А вот на счет хранителя вулкана, то я думаю, что опасно пробовать разбудить спящего. Вдруг этот хранитель тоже злобный и страшный и причинит еще больше вреда, чем морской царь.

– А если нет, – тут же воспротивился Пришелец. – Я уже давно понял, что в этом мире тот, кто является врагом Черного Правителя, одновременно становится нашим другом, или, по крайней мере, союзником.

– Хорошо, – после недолгого раздумья наконец сдался король. – Но как мы проберемся в вулкан? Охранники постоянно следят за пленниками и не позволяют даже разговаривать между собой во время работы.

– Пока я еще не знаю, что предпринять. Надо посоветоваться с Валдом и другими крестьянами, – шепотом проговорил Олег. – А теперь нам лучше поработать. Смотри, тот «зеленомордый» опять на нас уставился.

В самом деле тот самый охранник, который уже раньше прикрикивал на юношей, сейчас снова во все свои мутные глаза уставился на Данегора и его друга, как-будто подозревая их в чем-то. Однако, как только юноши умолкли он отвернулся, но тем не менее в течение всего долгого дня продолжал периодически присматривать за этой подозрительной, по его мнению двойней. К счастью и Олег, и Данегор заметили косые взгляды в их сторону, поэтому весь оставшийся день больше не разговаривали друг с другом.

Вечером по просьбе Олега все мужчины, которые находились в темнице собрались в одном углу. Пришелец подробно рассказал о том, что увидел и услышал во дворце Смарха. Наступило долгое молчание, которое через несколько мгновений было нарушено скрипом открывающейся двери. Все моментально разошлись по своим углам, чтобы стражники, принесшие ужин не заподозрили ничего неладного.

После ужина крестьяне снова собрались в кучу. У двери, на всякий случай поставили дозорного, чтобы тот мог предупредить остальных, если вдруг появятся «зеленормордые».

– Нужно обязательно разбудить этого хранителя вулкана. Не знаю, что после этого произойдет, но во всяком случае, врядли будет хуже чем сейчас, – высказал свое мнение Валд.

Большинство мужчин согласно закивали головами.

– Хорошо, – устало улыбнулся Олег. – Теперь надо придумать, как проникнуть в вулкан.

– Это очень сложная задача, – вздохнул Валд. – Нас постоянно охраняют. К тому же, когда все работают, то над головами, как вы сами видели, плавают акулы.

– А что если попробовать снова удрать из темницы ночью. Вчера ведь все прошло благополучно, и никто из «зеленомордых» не заметил моего отсутствия, – предложил Олег.

– На этот раз такой номер не пройдет, – отрицательно покачал головой крестьянин. – Теперь они еще сильнее будут охранять нас.

– Тогда будем ждать удобного момента, чтобы найти выход из этой ситуации, – вынес окончательное решение Олег, отправляясь на подстилку из водорослей.

ГЛАВА 10

В КРАТЕРЕ ВУЛКАНА

Прошло уже несколько дней пребывания Олега и Данегора под водой. Юноши очень переживали об оставшихся за пределами подводного города воинах и Барахе. Олег пытался успокоить короля, объясняя, что если с Аррасом и королевскими воинами остался Барах, то не стоит так сильно переживать, все-таки эрл обладал магией, которая могла спасти от многих опасностей.

Впрочем на сильные переживания практически не оставалось сил, работа на руднике так выматывала, что к вечеру мальчишки просто валились с ног от усталости. Олег заметил, что работников заставляли скрести лаву только вокруг подножия вулкана. На это Валд поведал, что «зеленомордые» запрещают крестьянам подниматься выше, по видимому опасаясь того, что кто-нибудь проникнет в жерло и обнаружит там спящего хранителя.

Олег понимал, что необходимо как-то выбираться из этой подводной ловушки, но никак не мог придумать, как это сделать.

– Еще немного этой невыносимой, бесконечной пытки и мы просто сойдем с ума, – жаловался Данегор, вяло работая скребком. – Где это видано, чтобы сам король Легарона, работал, как несчастный раб.

– Мне тоже все это надоело, – откликнулся Олег. – Не могу больше этого терпеть. Какие-то противные жабы заставляют нас работать, да еще для кого, для главного нашего врага – Ор-Гака, чтобы он, видите ли, вечно оставался бессмертным. Ну, уж, дудки!

Разозлившись, мальчишка со всей силы рубанул скребком. От удара в разные стороны полетели осколки лавы. Один из них упал прямо под ноги Олегу, больно уколов лодыжку. Пришелец наклонился поднял его и уже хотел выбросить, но вдруг остановился и принялся внимательно разглядывать осколок, который отломился таким образом, что теперь с одной стороны представлял собой острое, тонко скошенное лезвие.

– Вот оно! – Олег даже не заметил, как закричал.

– Ты что орешь? Клад что ли нашел? – обратился к нему Данегор.

– Не клад. Тут другое, – шепотом откликнулся Олег, но тут же, увидев спешащего на крик стражника, замолчал.

Олег быстро спрятал осколок за пазуху и начал усиленно скрести пол под ногами. «Зеленомордый» подошел и толкнул Олега в плечо:

– Ты что там кричишь, – проговорил он хриплым голосом.

– Что? – Олег вздрогнул. – Я ничего не кричу. Просто скребок сорвался и я руку поранил, – объяснил он и даже для верности показал на руке маленькую царапину.

Стражник внимательно посмотрел в глаза пленнику, оглядел его с ног до головы, но ничего не сказал, только как-то неопределенно хмыкнул и вернулся к своему наблюдательному пункту.

* * *

Вечером, после ужина, когда все собрались вместе, Олег выставил на всеобщее обозрение свою нечаянную находку. Заключенные долго рассматривали осколок и недоумевали, почему Пришелец так радуется какому-то обломку лавы.

– Что ты хочешь делать, Пришелец? – спрашивали крестьяне, желая понять предназначение острого осколка.

– Как же вы не понимаете, – с досадой в голосе возмутился Олег. – Этой штукой запросто можно перерезать веревки, которыми нас связывают.

– Да, но убежать все равно не получится, кругом охранники и акулы, – возразил Валд. – Так что, твоя находка все равно оказывается бесполезной.

– Мы что-нибудь придумаем. Главное не терять надежды, – не сдавался Олег и посмотрел на Данегора, как будто ища у друга поддержки.

Король в ответ только неопределенно пожал плечами. Он совсем не был уверен, что в таких условиях можно как-то выбраться из этой кошмарной тюрьмы. Однако он уже на собственном опыте узнал, что если Олег что-то обещает, значит обязательно это выполнит. Поэтому он просто решил положиться на ум и находчивость Пришельца.

Всю ночь Олег ворочался с боку на бок, его постоянно одолевали тяжкие мысли. Никогда еще Пришелец не попадал в такую ситуацию. Если бы все это происходило на земле, то было бы гораздо проще бороться с врагами. Но, здесь, где все живут по неизвестным простым людям морским законам, было очень тяжело что-либо предпринимать против морского владыки и его слуг. И во всем снова оказался виноват Ор-Гак. Испробовав свою магию не только на земле и под землей, теперь он посягнул и на морские глубины. Но, если раньше Олег и Данегор смогли справится с врагами, то почему сейчас не получается этого сделать.

В прежних сражениях легаронцам сильно помогла волшебная статуэтка. Вспомнив о волшебном талисмане, Олег подскочил на своем ложе, так резко, что нечаянно толкнув локтем Данегора, разбудил его.

– Что случилось? – тут же вскочил юный король, с беспокойством озираясь по сторонам.

– Дан, послушай, ведь со мной статуэтка, – прошептал Олег, стараясь говорить как можно тише, чтобы не разбудить остальных пленников.

– Ну и что? – не понял Данегор. – Она всегда с тобой.

– Вдруг она поможет нам пробраться в вулкан, – нетерпеливым тоном начал объяснять мальчишка. – Завтра, на руднике надо попробовать попросить ее о помощи.

– Здорово, – согласился с предложением король. – Как же мы раньше не догадались?

– Просто до сих пор нам не угрожали смертельные опасности. А теперь, если мы отсюда не выберемся, то погибнем или от голода, или от тяжкого непосильного труда. Хорошо, что вовремя вспомнили про нее, – откликнулся Пришелец.

Статуэтка уже не один раз спасала Пришельца и его друзей. Но, проявляла она себя только в том случае, если что-то действительно угрожала жизни ее хозяев.

– Только тебе не кажется опасным нам одним спускаться в вулкан. Мы же даже ни разу не видели этого хранителя вулкана. А если он нас сожрет, – продолжал сомневаться Данегор.

– Я знаю, что это опасно. Но, иначе как мы тогда узнаем тайну, которая скрыта в этом вулкане. Мы должны туда проникнуть, чтобы попытаться спасти и крестьян и самих себя из плена этого чудовища Смарха, – уговаривал Олег.

– Ладно, – наконец согласился король. – Только пообещай мне, что без меня ты туда и шагу не сделаешь.

– Обещаю, – кивнул мальчишка и для верности приложил руку к сердцу.

Юноши не успели договорить, потому что за дверью темницы раздались тяжелые шаги стражника, делающего ночной обход.

– Ложись, – скомандовал Олег Данегору, и сам сделал вид, что крепко спит.

Раздался звук открываемого замка. Чуть приоткрыв глаза, Олег увидел, как в камеру вошел «зеленомордый», внимательно оглядел спящих пленников. Затем он медленно двинулся к подстилке из водорослей и остановился возле Олега и Данегора, которые на этот раз лежали у самого края. Юноши изо всех сил старались не моргнуть, иначе бы обман тут же раскрылся. Но, похоже, стражник так ничего и не заметил, к великому облегчению Пришельца и легаронского короля. Он развернулся и медленно пошел к двери, все еще продолжая по дороге оглядываться.

– Они теперь с нас глаз не спускают, – еле слышно произнес Олег, когда дверь за «зеленомордым» закрылась.

– Ну Валд же предупреждал, что теперь контроль над пленниками еще более усилится, – отозвался юный король.

– Нужно быть осторожнее. А теперь спать, – проговорил Олег и повернулся на другой бок.

Данегор тоже последовал примеру друга и уже через несколько мгновений в камере воцарилась полная тишина, нарушаемая только громкими шагами стражников за дверью.

* * *

Судя по всему, день приближался к полудню. Олег после нескольких дней пребывания под водой уже научился более или менее точно определять время суток. Например, он заметил, что к полудню жизнь в море начинает кишеть, из своих укрытий выбираются морские коньки, стаи рыб начинают сновать по сторонам в поисках добычи.

Вот и теперь маленькие и большие обитатели подводного мира, заполонили все пространство над головами работающих пленников. Однако ни одна рыба не приближалась к людям, то ли из-за боязни плавающих поблизости акул, то ли по какой-то еще, неведомой крестьянам причине. Стражники, утомленные постоянным наблюдением за работниками, столпились в тесную кучу и что-то обсуждали между собой. Увидев это краем глаза, Олег чуть развернулся в сторону Данегора, который работал рядом и тихо прошептал:

– Думаю, сейчас самое время для побега. Эти уроды уже перестали обращать на нас внимание.

Данегор тоже скосил глаза в сторону охранников, потом развернулся и кивнул другу.

– Доставай статуэтку, – произнес он. – Я пока тебя прикрою.

– Держи вот это, и постарайся незаметно перерезать веревки, – Олег протянул другу осколок лавы.

Данегор встал чуть позади Олега и наклонившись начал громко скрести черный порошок застывшей лавы, между тем умудряясь еще и пилить веревки, которые связывали их с другими пленниками. Пришелец в это время присел на корточки и спешно принялся вытаскивать из-за пазухи цепочку со статуэткой из каменного дерева. Наконец ему удалось это сделать и Олег с облегчением поднял фигурку юноши, стоящего на коленях над головой и тихо пробормотал:

– Помоги мне, волшебное навершие магического жезла.

Олег очень торопился, так как в любой момент «зеленомордые» могли повернуться и обнаружить мальчика, стоящего на коленях с волшебным талисманом в руках. Но вот фигурка юноши начала испускать тусклый свет. Тусклым он казался из-за того, что все происходило в воде, но тем не менее свет становился все сильнее и сильнее.

Тут произошло то, чего так опасались заговорщики. Один из стражников, который стоял лицом к работающим, вдруг увидел свет, исходящий из толпы людей. Он протянул руку вперед и что-то закричал. На его крик начали оборачиваться и остальные «зеленомордые». Увидев причину паники они все, как по команде кинулись к Олегу. Однако было уже поздно, статуэтка опять показала свою силу. Не успели стражники приблизиться к Олегу, как из каменной фигурки вырвался такой яркий столп света, что слуги Смарха моментально были ослеплены.

– Бежим! – крикнул Олег, увлекая за собой Данегора.

Юный король перерубил последнюю веревку и кинулся вслед за другом. Юноши что есть сил принялись карабкаться вверх по горе. Стражники пытались метать в беглецов трезубцы, но ни один из них, к счастью не достиг свое цели. Когда они уже были на середине пути, откуда-то сверху вдруг на них начали пикировать огромные акулы.

– Олег, смотри, – закричал Данегор, тыкая пальцем вверх.

Но, Олег, который уже успел заметить приближение опасности поднял вверх статуэтку, и вырвавшийся из нее столп сияния ослепил страшных тварей точно так же, как до этого он ослепил и «зеленомордых» стражников. Разевая свои огромные зубастые пасти, акулы начали беспорядочно метаться из стороны в сторону, разгоняя стаи испуганных мелких рыбешек.

Теперь путь был свободен. Стараясь двигаться как можно быстрее, юноши карабкались вверх по вулкану. Оказалось, что на самом деле вулкан не был таким огромным, каким казался снизу, уже через несколько минут Олег и Данегор стояли возле огромной дыры, которая венчала верхушку горы.

Олег осторожно заглянул в дыру. Там было абсолютно темно, нельзя было даже понять, насколько глубок этот вулканический кратер, и от этого становилось немного страшно.

– Будем прыгать, – поборов свой страх, после недолго раздумья заявил Пришелец.

– А если мы разобьемся? – засомневался юный король. – Неизвестно, сколько нам придется лететь и на что мы приземлимся.

– Теперь у нас выбора нет. Или вниз, или обратно к руднику, – парировал Олег. – Но, хочу предупредить, что на руднике нам будет очень плохо. «Зеленомордые» за ослушание отдадут нас на съедение этим акулам, и тогда уже никто не сможет разбудить хранителя и спасти пленных людей.

Проговорив это, Олег решительно забрался на край жерла и, набрав в легкие побольше воздуха, ринулся в бесконечную пропасть. Данегор все еще топтался в нерешительности. Обернувшись назад, он увидел, что по склону горы уже карабкаются оправившиеся от ослепительного света статуэтки стражники. Это послужило последним веским аргументом для принятия окончательного решения. Король быстро взобрался на край дыры и, зажмурив глаза, прыгнул вниз.

В первую минуту у Данегора перехватило дыхание. Падение было настолько стремительным, что сердце юного короля замирало от страха. Однако, вопреки неутешительным предположениям короля, лететь пришлось довольно долго. Данегор после такого стремительного бешенного полета уже и не надеялся остаться в живых. Именно в это время он со всей силы плюхнулся во что-то мягкое и теплое.

Несколько минут Данегор лежал молча, приходя в себя. Затем, приоткрыв один глаз, король увидел, что вокруг совсем темно, не видно даже пальцев на своей собственной вытянутой руке. Данегор попытался подняться на мягкой рыхлой подстилке под ногами, но, услышав возле себя какой-то шорох, вздрогнул и снова уткнулся в землю, во все глаза стараясь разглядеть того, кто издавал совсем рядом шум.

– Дан, Дан, – наконец раздался в темноте хриплый шепот Олега. – Это ты здесь?

– Я, – голос Данегора от чего-то тоже стал хриплым. – Где это мы?

– В кратере подводного вулкана, – ответил Пришелец. – По-моему мы сюда и хотели попасть.

– Под ногами что-то рыхлое. Никак не могу подняться, – пожаловался король.

– Это пепел. Подожди, сейчас я помогу тебе, – постарался поддержать друга Олег, хотя его самого одолевал неописуемый страх.

Но все-таки Пришелец кое-как поднялся, едва удерживаясь на подкашивающихся ногах, потому что ноги постоянно проваливались в рыхлую массу и начал медленно двигаться в ту сторону, откуда слышался голос Данегора. Наконец он нащупал руку друга.

– Дан, держись за меня, – проговорил Олег, изо всех сил стараясь удержаться на рыхлом полу.

Данегор ухватился за предложенную ему руку и попытался рывком вскочить на ноги. Попытка оказалась неудачной, так как не удержав равновесия, Данегор начал падать на спину, увлекая за собой и Олега. Через мгновение, они оба уже с головой утопали в горе пепла, барахтаясь и тщетно пытаясь выбраться. Все-таки после недюженых усилий, Олег снова смог подняться и помог Данегору. Отплевываясь и отряхиваясь от издающего мерзкий запах пепла, юноши осторожно начали продвигаться вперед, пока не наткнулись на противоположную стену. Стена была абсолютно ровной и гладкой. Олег тщательно ощупал ее и понял, что никакого отверстия в ней нет.

– Тут хода нет, – сообщил Олег, пытаясь разглядеть в темноте Данегора.

– Тогда нужно идти в другую сторону. Не может быть, чтобы здесь нигде не было прохода. Ведь должно же жерло куда-то нас вывести, – разумно рассудил Данегор.

Теперь уже нащупывать дорогу пришлось Данегору, так как юноши начали двигаться в обратную сторону. Олег все это время крепко держался за локоть друга, борясь хоть на минуту выпустить его.

– Сейчас, сейчас, – шептал юный король, осторожно переставляя ноги и изо всех сил стараясь удержаться на рыхлой опоре под ногами. – Мы обязательно найдем отсюда выход. Ай!

В ту же минуту Олег почувствовал, как рука Данегора отрывается от его руки и пропадает в темноте. Затем раздался звук падающего тела и слабый вскрик.

– Да-ан! – что есть сил заорал Олег, так что его голос гулким эхом раздался в жерле вулкана. – Дан, что с тобой? Ты где? Я тебя не могу найти!

– Тихо, что ты так кричишь, – откуда-то снизу отозвался король. – Я упал. Олег, по-моему здесь есть лаз. Опускайся на колени и ползи сюда.

Олег опустился на четвереньки и принялся осторожно карабкаться вперед, постоянно ощупывая руками землю вокруг. Мальчишка двигался до тех пор, пока не уткнулся лбом в бок Данегору, от чего тот тихо вскрикнул.

– Теперь можешь подниматься, – проговорил король. – Жаль только, что у нас нет огня. Тут так темно.

Отсутствие факела, или какого-нибудь другого источника света действительно сильно усложняло продвижение внутри вулкана. По этой причине приходилось идти очень медленно, постоянно ощупывая руками стены. Через несколько часов ходьбы, Олега уже начало одолевать отчаяние. Казалось, что конца этому длинному коридору никогда не будет.

– Может быть тут и нет никакого хранителя, – сомневался Пришелец. – А если и есть, то спит в каком-нибудь другом месте.

– Нет, он должен быть тут, – уверенно откликнулся Данегор. – ты, что хотел, чтобы он спал возле самого входа? Тогда все было бы слишком просто. В нашем мире ничего не дается легко. Раз уж мы сюда забрались, то во что бы то ни стало найдем этого хранителя.

Однако еще через час безрезультатных поисков король тоже начал склоняться к тому, чтобы вернуться назад. И вот, когда юноши уже хотели повернуть обратно, вдалеке вдруг блеснул тусклый луч света.

– Дан, там свет, – от радости Олег чуть не закричал.

– Вижу, – отозвался король. – Я же говорил, что мы найдем его, только нужно не терять надежды. Пойдем скорее.

Чем дальше двигались юноши, тем ярче становился свет, который освещал стены коридора, отбрасывая на них колеблющиеся причудливые тени. Откуда-то сверху свисали подводные водоросли, опутывая настенные выступы. Эти выступы, как только сейчас заметил Олег, были необычайно красивыми. Они, то переливались мягким перламутровым блеском, то вдруг резко превращались в черную твердую на ощупь и маслянистую на вид поверхность. «Наверное, это все сделали извержения вулкана», – подумал Пришелец, вспомнив о том, что где-то он слышал, что вулканическая магма способная создавать необыкновенные по своей красоте горные образования.

Свет впереди становился все ярче и ярче. И вот уже показался округлый вход в большую пещеру. Мальчишки продолжали двигаться. Пещера была достаточно большой, но очень низкой, своды ее заканчивались прямо над головами людей. Посреди пещерного зала виднелась небольшая яма, которая как-будто была наполнена расплавленным золотом. Именно от этого золота исходил свет, который привел Олега и Данегора в эту пещеру.

Но самым главным было то, что в дальнем углу пещеры, на огромном, вышитом золотыми узорами, покрывале лежало странное существо. Тело его скорее напоминало тело женщины, судя по округлым формам и длинным волосам на голове. Вся кожа ее переливалась ярким красным светом, словно объятое пламенем, при чем она постоянно переливалась различными оттенками, начиная с бледно-розового и заканчивая насыщенным бордовым. На женщине была точно такая же, как и покрывало, золотая накидка. Существо спало, при чем с каждым выдохом из его рта вырывались огненные сполохи.

– Это хранитель вулкана, – прошептал Олег так тихо, что Данегор едва смог расслышать его слова.

– Судя по внешности, скорее хранительница, – отозвался король, внимательно рассматривая спящую.

– Не важно, кто это на самом деле, – отмахнулся Олег. – Главное сейчас найти заклинание, которое может разбудить хранителя. Но, вот где оно может быть, – задумчиво протянул он, озираясь по сторонам, в надежде, что где-нибудь поблизости может находится хотя бы маленькая подсказка к разгадке этой тайны.

После тщательного осмотра пещеры, выяснилось, что две стены ее были абсолютно пусты, а вот на третьей стене на уровне человеческого роста обнаружились какие-то странные письмена, исполненные витиеватыми знаками.

– Что здесь написано? – обратился Данегор к Олегу.

Пришелец подошел поближе и внимательно вгляделся в древнюю надпись. Дело в том, что Олег, попадая в Обжитой мир начинал понимать все языки и наречия существующих, или когда-либо живших здесь народов. И теперь ему не составило никакого труда прочитать эти непонятные на первый взгляд иероглифы.

– Рука нашедшая слово, поможет спящему здесь, – через несколько минут прочитал Олег. – Ничего не понимаю, какая рука и какое еще слово надо найти?

– Может быть какое-то из этих самых слов и есть нужное, – произнес Данегор, указывая рукой на выдолбленные в стене слова.

– Точно, – обрадованный воскликнул Олег. – сейчас мы выясним, что это значит.

Мальчик подошел к стене и начал по очереди нажимать на каждое слово. Сначала ничего не получалось. Однако когда Олег надавил на слово «спящий», раздался жуткий скрип, и вдруг стена в буквальном смысле поехала куда-то в сторону. В испуге юноши едва успели отскочить, как тут же перед ними открылось отверстие в стене, а за ним искрилась всеми цветами радуги, маленькая комнатка. Сияние создавал потолок комнаты, сделанный из множества разноцветных кристаллов.

– Пойдем, посмотрим, что там, – потянул Олег за собой друга.

Однако, к удивлению обоих, в комнате не было ничего интересного, если не считать необычных по своей красоте зарослей кораллов в углу. Внимательно изучив комнату и не обнаружив ничего, что бы могло привести к разгадке волшебного заклинания, разочарованные Олег и Данегор уже хотели повернуться и уйти, как вдруг Пришелец нечаянно заметил, что кораллы постепенно двигаются по кругу, как-будто в хороводе.

– Они шевелятся, – от изумления, Олег чуть не поперхнулся собственной фразой.

– Кто? – не понял король, которому не терпелось поскорее уйти из этого странного места, где все было непривычным и поэтому пугающим.

– Кораллы двигаются, – объяснил Пришелец, протягивая руку вперед. – Хотя, ведь они на самом деле живые. Кораллы образуются из мельчайших живых организмов.

Данегор посмотрел на морские организмы и увидел, что розовые и белые перламутровые кусты действительно медленно кружатся, словно танцуют. Мало того, они начинали образовывать витиеватые узоры.

– Мне кажется, они хотят объяснить нам что-то. Видишь кораллы складываются в фигуру, – осененный догадкой произнес легаронский король.

Олег остановился и пристально посмотрел на движущиеся кусты. И как раз во время, так как две ветки кораллов сомкнулись между собой и получилось слово «хранитель». Следующие четыре ветки выдали слово «оставь».

– Дан, это заклинание, – прошептал Пришелец, как будто боясь спугнуть хоровод кораллов.

– Смотри внимательно и передавай все слова мне, – так же шепотом откликнулся Данегор.

Все слова заклинания были на том же древнем языке, что и раза на стене пещеры, поэтому король не мог их прочитать. Олег начал передавать слова Данегору. В результате получилось: «Хранитель, оставь свой сон, сбрось оковы и вернись к морю, ждущему тебя».

– Кажется все, – нерешительно пробормотал Олег, продолжая внимательно наблюдать за рогатыми ветками.

Как только мальчик прочитал заклинание полностью, рогатые ветки перестали двигаться и замерли на месте, мерно переливаясь розоватым сиянием.

– Теперь мы знаем заклинание. Пойдем, попробуем произнести его над тем спящим существом, – нетерпеливо потребовал юный король, указывая рукой в сторону пещеры, где спал хранитель вулкана.

Как только друзья выскочили из разноцветной комнаты, стена за ними переехала на свое прежнее место. Однако на ней уже не было выдолбленных слов, поверхность ее стала гладкой и ровной.

Краснокожее существо продолжало спать, безмятежно раскинув неестественно длинные красные руки в стороны. Олег подкрался к золотой подстилке и уже открыл было рот, чтобы прочитать магические слова, но Данегор остановил его.

– Постой, вдруг оно когда проснется и кинется на нас. Оно же не знает, что мы вовсе не враги, а пришли спасти его от сна, – объяснил король. – Кто знает, что ему спросонья взбредет в голову?

Олег немного поразмыслил и решил, что слова юного короля не лишены здравого смысла. Мало ли что может вытворить это существо, когда пробудится. Никогда не мешает проявить предосторожность. Поэтому Олег, а за ним и Данегор все же отошли немного и встали по другую сторону ямы с расплавленным золотом. Это была хоть и слабая, но все же защита.

– Ну, давай, говори. Теперь можно, – подтолкнул друга король.

– Хранитель, оставь свой сон, сбрось оковы и вернись к морю ждущему тебя! – голос Олега почти срывался на крик.

Существо на золотой подстилке зашевелилось. Данегор в ужасе прижался к Олегу. Казалось еще немного, нервы просто не выдержат такого сильного напряжения. И Олегу, и юному королю, очень хотелось броситься из пещеры в поисках спасительного выхода. Только огромным усилием воли они заставляли самих себя не двигаться с места и молча ждать пробуждения хранителя вулкана.

ГЛАВА 11

ХРАНИТЕЛЬ ВУЛКАНА

Прошло несколько минут, прежде чем спящее существо проснулось. Однако эти минуты, показались напуганным юношам вечностью. Хранитель, или хранительница, открыла глаза, которые своим зеленым пронизывающим цветом составляли яркий контраст с красной кожей. Мгновение существо лежало молча, глядя в потолок. Затем, повернув голову, оно посмотрело прямо в глаза Олегу. Мальчик стоял, едва дыша, от охватившего его непонятного чувства робости.

«Краснокожая» привстала, внимательно посмотрела на своих гостей и, к удивлению мальчишек, тихим мелодичным голосом проговорила:

– Кто вы? Вы не похожи на слуг Черного Правителя.

– А мы и не его слуги, – поспешил объяснить Олег. – Наоборот, мы его терпеть не можем, это наш злейший враг.

– Правда? – существо как будто обрадовалось. – Значит я еще не разучилась разбирать где зло, а где добро. Я сразу поняла, что вы не такие, как этот демон.

Юноши ничего не поняли из этой реплики, но все же согласно кивнули. «Значит, она все-таки женщина, – подумал Олег. – Интересно, почему тогда Смарх и Ор-Гак говорили о ней в мужском роде?»

– Почему молчит твой друг? – неожиданно спросила женщина, внимательно посмотрев на Данегора.

– Он не понимает языка, на котором мы разговариваем, ведь он же легаронец, – пояснил Олег.

– Я знаю легаронский язык, – к большому удивлению Олега произнесла «краснокожая».

– О чем вы говорите? – прошептал Данегор Олегу. – Я тоже хочу знать содержание беседы.

– Она сказала, что знает язык легаронцев, – повернулся Олег к другу. – Только откуда, никак не могу понять.

– Да знаю, – откликнулась женщина, переходя на легаронское наречие. Русалки иногда притаскивают мне для забавы жителей Обжитого мира. Среди них были и жители Легарона. О, не волнуйтесь, мы не губим просто так людей, – поспешила объяснить она, заметив испуг на лицах гостей. – Все они утопленники, погибшие в шторм. Но легаронцев было очень мало, два, или три. Точно я сейчас не могу вспомнить. Это было так давно. Возле моря разыгралась какая-то страшная битва между жителями суши, вот мои русалки и утянули убитых на морское дно, чтобы я могла немного повеселиться. Я их оживила и выучила язык, на котором они разговаривали.

– А где же они теперь? – поинтересовался Олег, которого полностью заворожили слова женщины.

– Не знаю, – откликнулась та. – Они были со мной до тех пор, пока не явился этот страшный Черный Правитель, который украл у меня и моих русалок и, вообще лишил меня всего моего окружения. Даже утопленников, и тех не осталось.

У Олега, впрочем, как и у его друга при этих словах от страха даже волосы на голове зашевелились. Они никогда бы не подумали, что можно запросто веселиться с утопленниками. Странные все-таки забавы у морских обитателей.

Выходит, что мы с вами союзники, – между тем продолжал говорить хранительница, не замечая растерянности гостей. – Ах, да, я забыла представиться. Меня зовут Той.

– А я легаронский король Данегор, сын великого короля Данастра, – тут же вступил в разговор юный повелитель.

– Я слышала о тебе от Черного Правителя. Вот только не помню, что именно. В голове все путается, – Той снова опустила голову на золотое покрывало. – Как зовут твоего спутника?

– Олег. Он пришел к нам из другого мира, чтобы помочь бороться в врагами. В древних летописях о нем сказано, как о великом Пришельце, который спасет Обжитой мир от гибели и подружит его народы между собой, – пустился в объяснения Данегор.

– Странно, никогда не слышала о нем, – томно произнесла хранительница. – У меня в голове такой туман, – начала жаловаться она.

– Это, наверное от того, что вы долго спали, – быстро предположил Олег.

Услышав эти слова, Той вскочила так резко, что юноши в испуге попятились от нее. Хранительницу, казалось, сильно удивило это известие.

– Кто спал? Я не могла спать. Хранители вулкана никогда не испытывают потребности в сне, – Той явно начинала злиться, при чем так сильно, что при каждом слове из ее горла начали вылетать языки пламени.

Увидев это, Олег попытался как-то успокоить разъярившуюся хранительницу. Чего доброго, она в пылу ярости еще и их спалит.

– Той, не обижайтесь на нас. Мы всего лишь хотели сообщить вам, что Ор-Гак, использовал свою магию и сумел усыпить вас. Но мы здесь не при чем. Наоборот, мы сделали все, чтобы вы снова проснулись, – быстро, быстро начал бормотать Олег, а сам старался как можно дальше отойти от огненной женщины, так, чтобы языки пламени из ее рта не могли причинить ему вреда.

Той вдруг остановилась, вздохнула и прикрыла глаза. Когда она снова посмотрела на юношей, во взгляде ее уже не было злости, скорее в них читалось раскаяние.

– Простите, я не хотела напугать вас. Вы действительно ни в чем не виноваты. Все это из-за Черного Правителя, – со слезами на глазах прошептала хранительница. – Вы не знаете, зачем ему понадобилось усыплять меня?

– Затем, чтобы вулкан больше не мог извергаться, – сообщил Олег. – Он подчинил себе Смарха и заставил его воровать людей с суши для работы на рудниках, которые он построил вокруг вулкана. Бедные пленники и день и ночь собирают лаву, чтобы из нее Ор-Гак изготавливал для себя эликсир бессмертия. Вот, так, – на одном дыхании выпалил он.

– Какое злобное существо этот Ор-Гак, – снова начала злиться Той. – Кстати сказать, раньше мы со Смархом были союзниками, так как море было разделено между нами. Я правила в северной и восточной сторонах, а Смарх – в южной и западной. Но однажды мы поссорились из-за того, что его акулы проглотили одну из моих русалок, и с тех пор мы больше не общались. Неудивительно, что Смарх сразу попал под губительное влияние Черного Правителя.

Той снова схватилась за голову и закрыла глаза. По всей видимости, она еще никак не могла отойти от продолжительно сна и переварить всю свалившуюся на нее информацию. Олегу и Данегору даже стало жалко эту несчастную хранительницу вулкана, у которой отобрали не только власть в море, но и собственных слуг. Той, тем временем, очнулась и снова обратила взор своих зеленых глаз на легаронского короля и Пришельца.

– Я благодарна вам за то, что вы разбудили меня. Кстати, как вам это удалось? – проговорила она.

– Мы нашли заклинание, которое по всей видимости, составили Смарх и Ор-гак, – ответил Олег.

Данегор и Пришелец рассказали женщине о том, как узнали о ней спящей, а затем высвободили от оков сна, прочитав заклинание на двигающихся кораллах.

– Вы находчивые и смелые юноши, – с ноткой уважения в голосе произнесла Той. – Не каждый пошел бы на такое. Но, неужели, вы пришли в море вдвоем. Это очень опасно.

– Нет, у нас еще есть четыре друга. Но, они остались за городом, дожидаться нас.

Юноши снова принялись подробно рассказывать о своем путешествии в подводный мир, и о проникновении в город под брюхами черепах, так что осьминог-стражник ничего не заметил. Той к удивлению мальчишек даже хихикнула, когда услышала историю об обманутом осьминоге.

– Теперь я хочу знать, что вы хотите от меня, – проговорила хранительница, когда юноши умолкли.

– Вы должны помочь нам и остальным жителям Обжитого мира освободиться из плена Смарха, – быстро объяснил Олег.

– Понятно, – кивнула Той. – Дайте подумать, – она закрыла глаза.

Олег перекинулся с Данегором недоуменным взглядом и снова повернулся к огненной женщине.

– Давайте я взорву вулкан, – внезапно проговорила Той. – Тогда весь этот город разрушится и больше не будет ни Смарха, ни его слуг. Я стану единственной правительницей в этом море.

– Да, но как же пленные люди? – тут же воспротивился Олег. – Они тогда тоже погибнут при извержении. И мы тоже погибнем.

Той выслушала Пришельца и снова задумалась. Похоже, что все мысли давались ей с большим трудом. Она постоянно хваталась за голову, как будто испытывала сильную боль.

– А что, если сделать так, чтобы вы успели освободить людей. И как только вы выберетесь из моря, я заставлю вулкан извергнуться, – наконец произнесла она.

– Здорово, – тут же согласился Олег. – Это замечательно, что вы можете подождать и дать нам возможность спастись. Только как нам освободить сразу всех, – задумчиво пробормотал он. – Вдруг нас схватят стражники, прежде чем мы успеем помочь пленникам.

– Нет ничего проще, – Той пожала огненными плечами. – Когда все будут работать, я сделаю небольшое землетрясение. Пленникам это не причинит никакого вреда, они только немного испугаются, а вот стражники очень испугаются и побегут за советом к Смарху. Вы же в это время должны освободить своих сородичей и бежать прочь из этого города.

– Но, кроме стражников есть еще и акулы, – вспомнил Данегор.

– Акулы – эти мерзкие твари первыми кинутся к своему господину сообщить о том, что я проснулась, – уверенным тоном сообщила хранительница. – А сейчас мы поднимемся вверх. Не будем терять времени. Довольно уже Черный Правитель и Смарх издевались над земными и морскими жителями. Теперь мы за все отомстим им.

После такой гневной тирады, Той поднялась и стремительно вышла из пещеры. Юноши последовали за ней. Хранительница передвигалась по коридору мерными плавными движениями. С каждым ее шагом на стенах коридора, по которому она шествовала зажигались факелы. Идущим позади Олегу и Данегору казалось, что это сама хранительница освещает им путь. Они и не заметили как подошли к округлому выходу из коридора. Дальше путь вел наверх.

– Поднимайтесь, – приказала Той, указывая на дыру в горе но, увидев на лицах гостей недоумение, хитро улыбнулась: – Вы, что боитесь?

Потоптавшись на месте, еще раз взглянув вверх, где виднелась круглая дыра жерла, Олег признался:

– Мы не боимся. Только как же мы туда доберемся. Уж поверьте, летать мы точно не умеем. А доплыть туда будет довольно сложно. Дело в том, что когда Лучистый маг отправил нас в море, мы стали жить в море, как на суше, совершенно не ощущая, что вокруг вовсе не воздух, а вода. Поэтому для нас подняться вверх, все равно, что взлететь в небеса.

– Тогда как же вы спустились в вулкан? – удивилась Той.

– Мы прыгнули, – в один голос ответили Олег и Данегор.

– Так ведь здесь же есть лестница. Неужели, вы не могли воспользоваться ею. Хотя, ах, я совсем забыла, – Той томно вздохнула. – Вы же не знали ничего про это. Смотрите, – она повернулась в одной их стен и взмахнула рукой.

На глазах изумленных друзей стена, словно новогодняя елка, вдруг осветилась множеством горящих факелов, и в ней действительно оказалась выдолбленная лестница, которая вела прямо наверх.

– Теперь слушайте меня внимательно, – посерьезнела Той. Сейчас вы выберетесь по этой лестнице из жерла. Справа от вершины прямо в горе есть маленькая пещерка. Из нее очень хорошо видно рудники. Там вы должны будете спрятаться. Когда начнется землетрясение, не пугайтесь, только крепче прижмитесь к стенам. Когда вы увидите, что акулы и стражники убежали, вылезайте из пещеры и спешите на помощь своим друзьям. Вот, возьмите, это поможет вам, – с этими словами она протянула Олегу и Данегору по длинному острому кинжалу.

– Спасибо тебе, хранительница вулкана, – поблагодарил Олег и уже направился к лестнице, но Той остановила его.

– Постойте, возьмите вот это, – она снова протянула юношам какой-то предмет.

Олег увидел, что это небольшая ракушка. Как только мальчик взял ее в руки, то она моментально раскрылась. Оказалось, что внутри ракушки было помещено маленькое розовое зеркало.

– По отражениям, появляющимся в этом зеркале я буду знать, когда вы выберетесь из моря, – объяснила Той. – Удачи вам. Думаю что больше мы не увидимся. Но, знайте, что я всегда буду благодарна вам за то, что разбудили меня от губительного сна и возродили меня к жизни.

– И тебе спасибо за все, Той, – одновременно откликнулись юноши и один за другим начали карабкаться вверх по каменной лестнице.

По мере того, как они поднимались, факелы за их спинам постепенно затухали. Внизу снова чернела темнота.

* * *

Первое, что увидел Олег когда высунул голову из жерла вулкана, была толпа «зеленомордых», которые стояли недалеко от вершины горы. Похоже стражники что-то обсуждали. Юноши даже смогли расслышать обрывки из разговора.

– Их очень долго нет. Наверное, погибли там. Я же вам говорил, что живыми оттуда не возвращаются, – говорил один из стражников.

– А вдруг они выберутся? – сомневался второй.

– Ха, – усмехнулся третий охранник. – Говорю же тебе оттуда еще никто и никогда не возвращался. Туда они еще могли провалиться, но обратно им уже не выйти. Пойдемте, надо следить за этими рабами. Чего доброго, они еще натворят что-нибудь без нашего присмотра, тогда влетит нам от повелителя.

Остальные «зеленомордые» после недолгих пререканий между собой согласились со словами своего собрата и начали медленно спускаться с горы к руднику, на котором, не покладая рук, продолжали работать крестьяне.

– Они уходят. Теперь можно выбираться. Бежим, – кивнул Олег Данегору, выбираясь из жерла.

Пригибаясь и постоянно оглядываясь на удаляющихся охранников, юноши вылезли из горы и быстрыми перебежками начали передвигаться в правую сторону. Через несколько метров они увидели в горе углубление. Едва Олег и легаронский король успели спрятаться в обнаруженной пещере, как внезапно один из охранников, как будто что-то почувствовав, оглянулся и принялся пристально всматриваться в вершину горы. Ничего не обнаружив, он снова продолжил свой путь.

Не успели «зеленомордые» спуститься к руднику, как вдруг земля задрожала. Толчки были настолько сильными, что работающие люди в панике попадали на землю.

Олег и Данегор выглянули из пещеры и посмотрели в ту сторону, где виднелось жерло вулкана. Из огромной дыры через небольшие промежутки времени вырывались языки пламени. Потом на какое-то время все стихло. Но, уже через мгновение из жерла появилась огромная красная голова. Пришелец и король даже не сразу поняли, что это страшное чудовище, изрыгающее огонь из огромной пасти и есть меланхоличная Той – хранительница вулкана. Но это была именно она. Длинные красные волосы ее встали дыбом, зеленые глаза гневно сверкали. Той выкрикивала какие-то заклинания грубым мужским голосом.

– Кто бы мог подумать, что она может быть такой грозной, – в страхе прошептал Олег.

– Понятно, почему Смарх и Ор-Гак говорили о ней в мужском роде. Видно, когда она в гневе, то превращается из мягкосердечной хранительницы в жестокого страшного хранителя, – отозвался Данегор.

Стражники забегали из стороны в сторону, постоянно спотыкаясь и падая. Донные рыбы заметались, поднимая своими телами со дна ил. Сотрясение земли, тем временем становилось все сильнее и сильнее. Земля уже не просто дрожала, а буквально сотрясалась от мощных толчков.

– Хранитель проснулся! – крикнул кто-то из стражников. – Нужно доложить об этом Смарху и спросить у него, что нам делать.

Не сговариваясь охранники один за другим начали, пошатываясь на дрожащей земле, подниматься с земли и бежать в сторону городских ворот. Вслед за ними к дворцу морского владыки поплыли и акулы. Как и предполагала Той, в панике никто и не вспомнил, что пленные работники остаются без всякой охраны.

– Пора, – проговорил Олег, как только последний охранник скрылся за городскими воротами.

Мальчишки выскочили из своего укрытия и, достав кинжалы, кинулись вниз по склону. Крестьяне все еще продолжали лежать на земле, закрыв головы руками. Олег на бегу нашел глазами Валда и кинулся к нему.

– Валд, поднимайся, – Олег потряс мужчину за плечо. – Нужно спешить и освободить остальных от веревок.

– Это ты, Пришелец, – обрадовался крестьянин, поднимая голову. – Что происходит? Вы разбудили хранителя?

– Разбудили, – кивнул мальчишка. – Валд, мы потом вам расскажем обо всем. Сейчас на это нет времени, – с этими словами Олег изо всех сил рубанул по веревке, которая связывала Валда с другими пленниками.

Освобожденный крестьянин поднялся и принялся помогать Олегу, бегая из стороны в сторону и объясняя своим сородичам, чтобы они оставались на своих местах и держались все вместе. Данегор в это время уже работал во всю. Он бегал от одного человека к другом, перерезая веревки и освобождая пленников. Вскоре к нему присоединился и Олег. Вдвоем работа пошла гораздо быстрее. Освобожденные крестьяне собирались в большую толпу. Когда наконец последний работник был избавлен от связывающих его веревок, Олег встал перед толпой и что есть сил крикнул:

– Сейчас мы должны выбраться из города! Поэтому нужно стараться идти как можно тише, чтобы не привлекать к себе внимания и держаться всем вместе! Понятно?

Все освобожденные одновременно закивали головами.

– Тогда вперед, – скомандовал Пришелец и побежал к городским воротам.

Толпа людей кинулась вслед звав Пришельцем.

ГЛАВА 12

ВОЗВРАЩЕНИЕ ИЗ МОРСКИХ ГЛУБИН

По дороге Олег очень надеялся, что краб-охранник и тюремные стражники, услышав плохие известия о пробуждении хранительницы вулкана, испугаются и так же, как остальные побегут на совет к Смарху. К счастью, предположения Пришельца оправдались. Город действительно оказался совершенно пуст. Ворота были настежь распахнуты, на улицах не видно было ни души. Никем не замеченные, крестьяне во главе с Олегом и Данегором быстро пересекли город и подошли к выходу из города. Но здесь их встретила полная неожиданность в лице того самого раненого осьминога, которому легаронцы отрубили несколько щупалец. Щупальцы за это время уже успели отрасти и теперь ни чем не отличались от остальных конечностей морского чудовища.

По команде Олега, все спрятались за воротами, прижавшись к стене.

– Как нам его обмануть? – обратился Пришелец к Данегору.

– Надо его отвлечь, – вступил в разговор Валд. – Я выскочу из ворот, осьминог естественно погонится за мной. А вы пока выбегайте из города.

– Валд, а что будет с тобой, – забеспокоился Олег.

– Не волнуйтесь, – улыбнулся мужчина. – Я уж как-нибудь смогу его обмануть.

Больше не говоря ни слова, Валд устремился к воротам так быстро, что Олег и Данегор не успели его остановить. Юноши только увидели, как крестьянин прошмыгнул за город. Через мгновение осьминог уже плыл следом за ним, вытягивая вперед свои огромные длинные щупальца. Путь был свободен.

Длинной вереницей крестьяне пробежали через ворота.

– Туда, – указал Олег в правую сторону, где по его предположениям должны были дожидаться их Барах и три легаронских воина.

Однако друзей нигде не было видно. Только стаи рыбешек мельтешили перед глазами.

– Может быть мы ошиблись и ищем их в совсем другом месте, – в отчаянии проговорил Данегор. – Нужно обратиться к зеркалу, которое дала нам Той. Может быть она подскажет нам где искать Бараха и всех остальных, – внезапно осенила его блестящая мысль.

Олег торопливо начал шарить по кармана в поисках зеркала. Наконец оно было найдено. Мальчик взял его в руку и осторожно потер гладкую поверхность. В зеркале все поплыло и постепенно начали проявляться очертания женской фигуры. Через мгновение на Олега уже смотрело улыбающееся лицо Той, которая после землетрясения снова приняла женское обличье.

– Ваши друзья совсем недалеко от вас, Пришелец, – как будто прочитав мысли Олега, проговорила хранительница. – Идите все время вправо.

В зеркале снова все зарябило и отражение Той пропало.

– Нужно идти дальше, – обратился Олег к крестьянам.

Толпа снова двинулась в путь. Вскоре показались огромные коралловые рифы. Как только процессия приблизилась к этим рифам откуда-то выскочил Аррас. Взгляд его был поистине безумным. В руках воин держал что-то вроде гарпуна, сделанного из длинной рыбьей кости.

– Аррас! – радостно закричал Данегор, бросаясь к начальнику королевской дружины.

Однако Аррас вовсе не спешил ответить на дружеское объятие. Все еще продолжая сжимать в руках гарпун, он боязливо попятился, разглядывая огромную толпу людей в рваных одеждах.

– Аррас, это же я, Данегор – твой король. Разве ты не узнал меня? – изумился юноша.

Дружинник посмотрел на грязного, оборванного мальчика, стоящего перед ним с распростертыми руками и в его глазах отразилась жалость. Еще ни разу Аррас не видел своего короля в таком грязном оборванном виде.

– О, мой король, – наконец узнал он своего повелителя. – Что с вами стало? Почему у вас такой жалкий вид.

– Это долгая история, – устало махнул рукой юноша. – Лучше расскажи, где все остальные.

– Они там, – Аррас указал рукой на риф. – Сегодня была моя очередь добывать пропитание, поэтому остальные остались дожидаться меня в нашем укрытие.

– Так веди нас скорее, – нетерпеливым тоном поросил юный король.

Аррас развернулся и повел всю толпу к большому рифу, где заросли кораллов образовывали некое подобие пещеры. Там прямо на полу сидели два легаронских воина и Барах. С тех пор, как друзья расстались перед входом в подводный город, Барах и легаронцы сильно похудели, блеск в глазах потух. Увидев истощенных грязных людей, они сначала испугались так же, как до этого испугался Аррас. Однако узнав среди толпы Олега и Данегора, они вскочили и кинулись к ним.

– Мой король, – глаза эрла светились неподдельным счастьем. – Как я рад, что вы вернулись сюда. – А это те самые похищенные люди, освободить которых мы и пришли сюда? – он указал на крестьян.

– Верно, Барах. Это они, – кивнул король. – Пойдемте скорее. Надо немедленно выбираться отсюда. Скоро начнется извержение подводного вулкана. Если мы не уйдем вовремя, то погибнем.

– Хорошо, – кивнул маг. – Позови Лучистого мага, и он вытащит нас из моря.

Однако не успел Олег произнести и первый слог, как за пазухой у него стало очень горячо. Вскрикнув, мальчик полез под рубаху и достал оттуда маленькое зеркальце. Теперь вся его гладкая поверхность окрасилась в ярко-красный цвет.

– Той, это ты нас зовешь? – проговорил Олег, обращаясь к зеркалу.

Красные круги начали расплываться, и вскоре появилось отражение Той. Однако это была уже не совсем Той, так как из женщины хранительница снова начала превращаться в мужчину.

– Пришелец, бегите, вулкан начинает действовать, я уже не могу сдерживать его. Осталось совсем немного времени, чтобы спастись, – проговорила Той, и ее отражение растворилось в ослепительно краном цвете.

– Вулкан начинает извергаться. Нужно спасаться быстрее, – повернулся Олег к своим друзьям. – Ой, это же Валд вернулся, – он указал рукой на бегущего к ним человека.

Крестьянин тем временем бежал изо всех сил. Увидев своих соплеменников он что-тот начал кричать и энергично махать руками. Однако, не смотря на все старания Валда, никто никак не мог понять смысл его жестов. Создавалось впечатление, что за мужчиной кто-то гонится. И тут все увидели, как за Валдом несутся огромные акулы, раскрывая свои зубастые пасти.

– Погоня! – закричал кто-то в толпе.

Все кинулись бежать, сбивая друг друга на пути. В результате произошла давка. Беспомощные крестьяне барахтались на морском дне живой бесформенной кучей.

– Олег, зови мага! – заорал Данегор, стараясь перекричать гул ревущей толпы.

Пришелец и сам понял, что в данный момент даже самое малейшее промедление может стоить жизни не только ему, но и всем освобожденным пленникам.

– Лучистый маг, нам нужна твоя помощь! – громко крикнул он, подняв голову вверх и тут же снова кинулся бежать, так как акулы были уже совсем близко.

Люди бежали, выбиваясь из сил. Но остановка была бы еще хуже. Никто не хотел быть проглоченным страшными морскими хищниками. Олег и Барах бежали позади всех. На очередной кочке маг споткнулся и упал. Пришелец кинулся на помощь, стараясь поднять эрла. Акулы тем временем подплыли к своим жертвам совсем близко, на расстояние не более пятидесяти шагов.

– Олег, оставь меня, спасайся, – тяжело дыша, проговорил Барах. – Я больше не могу бежать.

– Нет, Барах, я ни за что не брошу тебя на съедение этим тварям, – покачал головой мальчишка.

Олег принялся поднимать друга. Но, к сожалению, ничего не получалось. Барах уже перестал верить в спасение и теперь отказывался даже шевелиться.

– Ну, давай же, постарайся еще немного, – Олег чуть не плакал от отчаяния.

Он посмотрел в сторону и тут же в ужасе шарахнулся в сторону. Самая большая акула из всей стаи уже кружила над головами Бараха и Олег. Еще мгновение и эрл исчез бы в огромной кровавой пасти. И вдруг хищница замерла на месте, как будто ее кто-то ударил, а за ней и все остальные акулы замерли в воде. В первое мгновение Олег никак не мог понять, чем вызвано такое странное поведение морских чудовищ. Все происходило будто во сне. Краем глаза он увидел столпившихся в стороне крестьян, Данегора и легаронских воинов. Услышав шум, они остановились и теперь с ужасом наблюдали за всем происходящим.

Прямо перед акулами образовалось пятно яркого света, а затем появилась фигура Лучистого мага. Маг поднял руки вверх, и акулы, словно испуганные щенята бросились в разные стороны. Волшебник повернулся к изумленному Олегу.

– Позови своих друзей, – приказал он. – Я перенесу всех вас на землю.

Олег только кивнул и тут же начал махать руками, подзывая к себе толпу людей. Когда все собрались вместе, маг снова поднял руки и уже знакомая петля поплыла по воде, унося с собой жителей Обжитого мира. Олег почувствовал, как неведомая сила подхватывает его и уносит вверх, разрезая на своем пути морские волны.

* * *

– Пить, – это было первое слово, которое Олег сумел произнести пересохшими губами.

Мальчишка чуть приоткрыл веки, но тут же со стоном снова сомкнул их, так как в глаза ударил нестерпимо яркий луч света. После полумрака, царящего в морских глубинах, солнечный свет вызывал болезненные ощущения. «Если я увидел солнце, значит мы уже на земле», – с большим облегчением подумал Олег. Но тут, вспомнив про своих друзей он все-таки заставил себя открыть глаза и посмотреть по сторонам.

Оказалось, что Данегор лежал совсем рядом с ним, на расстоянии вытянутой руки.

– Дан, ты жив? – тихо позвал Олег.

Веки юного короля вздрогнули. Тогда Пришелец приподнялся и, протянув руку тронул друга за плечо. Данегор открыл глаза.

– Олег, мы уже на земле? – щурясь, спросил он.

– Да, на земле, – кивнул мальчишка, счастливо улыбаясь. – И все остальные тоже вернулись. Мы спаслись.

– Интересно, сколько же времени прошло с тех пор, как мы оказались на берегу? – прошептал король.

– Не знаю, – отмахнулся Олег. – Теперь нам это уже все равно.

Остальные люди тоже начали подниматься, собираясь в небольшие кучки и переговариваясь между собой. Все были очень рады благополучному возвращению на землю. Со всех сторон слышались возгласы радости, поздравлений.

– А что же стало с подводным вулканом, – вдруг вспомнил Барах.

Не успел он это произнести, как внезапно земля под ногами затряслась. Небо заволокло черными тучами, через мгновение откуда-то подул сильный ветер, поднимая на морской глади барашки волн. В миг вокруг все стало серым. Волны накатывали на берег все сильнее и сильнее. Начинался шторм.

– Нужно поскорее спрятаться, иначе всех нас смоет волной, – с беспокойством проговорил Данегор.

– Бежим в пещеру, где мы воевали с осьминогом, – предложил Олег, вспомнив уже знакомое убежище.

– Верно, – кивнул король и, повернувшись к своим крестьянам скомандовал: – Не бойтесь. Я знаю, где нам спрятаться. Идите за мной.

Покорные воле своего короля, крестьяне безоговорочно последовали за Данегором. Для такого количества людей пещера конечно была маловата, но все-таки кое-как крестьяне сумели поместиться в ней, и отсюда уже наблюдали за бушующей снаружи стихией.

А на море шторм уже полностью вошел в свои права. Ветер гнал огромные волны, которые с грохотом обрушивались на каменный берег. Внезапно небо разрезала ослепительная вспышка молнии, и следом за ней раздался оглушительный треск. Море начало бурлить. Сильный толчок заставил людей, находившихся в пещере в страхе попадать на пол. Из моря вырвался огромный столп воды, за ним последовал другой, третий. Кто-то из крестьян в ужасе закричал. Некоторые бормотали что-то про конец света, и в чем-то они были правы. Все происходящее действительно было настолько ужасно, что казалось вот, вот, и земля разверзнется и вылившаяся вода поглотит все живое.

– Это вулкан извергается, – сообщил Барах, хотя все и так давно уже поняли это.

Извержение длилось несколько часов, которые для испуганных людей показались целой вечностью. Толчки не позволяли людям подняться, и они продолжали лежать на земле, каждую минуту опасаясь, что пещера может рухнуть прямо им на головы. Море бурлило, то и дело из него вылетали огромные фонтаны воды, выбрасывая на поверхность моря, целые косяки мертвых рыб и других морских животных.

Люди, находясь в пещере с ужасе прижимались друг к другу, понимая, что никто не в силах совладать с этим стихийным бедствием. Хуже того, море начало выходить из берегов, а следовательно и затапливать пещеру, которая находилась у самой воды.

– Мы тонем! – заорал Данегор. – Вода заливает пещеру.

Люди в панике начали в буквальном смысле карабкаться на стены, но ничего не помогало. Вода продолжала прибывать. Когда ее было уже по пояс люди обреченно принялись прощаться друг с другом, ведь теперь выбраться отсюда не было никакой возможности.

Но вдруг, к великому счастью и облегчению людей, подводные толчки, которые ощущались и на земле постепенно начали стихать, они становились все слабее и слабее. Шторм был уже не таким сильным, тучи рассеивались, и из-за них проглядывали веселые лучики солнца. Уже через каких-то полчаса море успокоилось, а вода в пещере начала убывать, оставляя мокрых замерзших, но таких счастливых людей. Когда все окончательно стихло, спасающиеся от стихии люди наконец осмелились вылезти из своего убежища.

Осматривая берег, Олег вдруг увидел, что вся поверхность воды покрыта каким-то странным черным веществом. Приглядевшись повнимательнее, он понял, что это пепел вперемешку с серой, образовавшихся в результате извержения. Видно и пепел, и серу так же, как и мертвых животных вынесло на поверхность воды. Это было единственным свидетельством недавнего извержения.

– Вот и все, – улыбаясь подошел к нему Данегор. – Больше нет ни Смарха, ни его подчиненных. Врядли от подводного города что-нибудь осталось.

Олег ничего не ответил, только продолжал молча идти по берегу, загребая ногами теплую прибрежную воду. На него вдруг накатилась жуткая усталость.

– Дан, но ведь на этом Ор-Гак не остановится, – проговорил он наконец. – Он снова придумает какую-нибудь гадость.

– Зато он теперь не будет бессмертным, – оптимистично откликнулся юный король. – А крестьяне Желтой Лощины смогут вернуться в свою деревню, к прежней счастливой жизни.

– Мой король, – к Данегору подошел Валд. – Крестьяне хотят знать, как мы теперь будем добираться до Желтой Лощины.

– Будем подниматься в горы пешком, – после недолгого раздумья вынес решение юный король. – Дойдем до драконов, они нас перенесут в желтую Лощину. Иди, Валд, собирай народ. Через несколько минут мы отправляемся. Я не хочу больше ни минуты оставаться на этом побережье.

– Хорошо, – кивнул крестьянин и пошел к своим соплеменникам, отдать им приказ короля.

Данегор и Олег остались стоять на побережье, все еще глядя на то, что осталось от подводного города и его обитателей.

ГЛАВА 13

ДОМА ВСЕГДА ЛУЧШЕ

Сумерки, медленно опускающиеся на землю застали людей прямо посреди горной тропы, серпантином уходящей далеко вверх, где виднелись заснеженные вершины Моксорских гор. Не смотря на это, люди все равно продолжали упорно двигаться вперед. Однако усталость все-таки уже давала о себе знать. Крестьяне то и дело останавливались, чтобы сделать передышку, так как подниматься в горы было очень тяжело и непривычно жителям зеленых равнин.

– Мой король, – к Данегору подошел Барах. – Люди устали. Нужно остановиться на ночлег.

– Хорошо, – согласился юноша, который и сам уже собирался отдать приказ о том, чтобы остановится на ночевку.

К тому же отряд уже приблизился к небольшой площадке. Лучшего места для ночлега трудно было придумать. Плохо было только то, что у людей совсем не было еды и питья. Но это были мелочи по сравнению с радостью, которую испытывали люди, освободившись из подводного плена.

Крестьянам не терпелось поскорее вернуться в свои дома, к своим семьям. Данегор и Олег уже рассказали им о том, что жители Желтой Лощины переселились в Легарон. Раньше, еще когда они были в море, юноши не решались поведать эту новость, так как опасались преждевременной паники и не знали смогут ли они расправиться с морским владыкой. Теперь же, когда все опасности были позади, Пришелец и король все-таки решили предупредить освобожденных крестьян. Те, как и ожидалось сначала сильно испугались, вспомнив о древнем проклятии. Но, тут в разговор вступил Барах, который описал историю появления в деревне призрака мальчика. После этого крестьяне успокоились и даже порадовались тому, что их соплеменники согласились убраться от урагана-похитителя подальше.

Не прошло и часа, как взошедшая на небе луна осветила своим ликом горы Моксора и небольшую площадку, где мирно спали истощенные, но счастливые люди, получившие свободу, которую так долго ждали.

* * *

Ночью Пришелец проснулся от яркого света, направленного ему прямо в глаза. «Лучистый маг», – почти сразу же догадался мальчишка.

– Здравствуй, Пришелец, – тем временем начал говорить волшебник. – Я рад, что вы справились с таким сложны заданием.

– Я тоже рад, – устало откликнулся. – Послушайте мне хотелось узнать, а что же стало с Той – хранительницей вулкана?

– Ничего, – ответил маг. – Просто теперь она единственная правительница морских глубин.

– А почему ей необходимо постоянно взрывать вулкан? – не унимался Олег.

– Это делается для того, чтобы море не выходило из своих берегов. При извержении в земле образуются щели, через которые и уходит лишняя вода, – объяснил Лучистый маг.

– Так вот оно что. Значит Той совершает очень полезное дело, – понимающе протянул Пришелец.

– Верно, – согласился маг. – Теперь когда, вы победили Смарха, можете спокойно отправляться домой. Я прослежу за тем, чтобы Черный Правитель на всем протяжении вашего пути, не смог сделать вам ничего плохого.

– Спасибо тебе, – поблагодарил Олег.

Маг в ответ только кивнул и уже через несколько мгновений растворился в воздухе, оставив после себя только легкое разноцветное облачко.

В следующий раз Олег проснулся прямо перед рассветом. Приоткрыв один глаз, он обнаружил, что солнце только начинает испускать первые свои лучи. Было довольно прохладно. С моря дул легкий ветерок.

– Олег, ты тоже проснулся, – раздался тихий шепот.

Мальчишка обернулся и увидел уже поднявшегося Данегора.

– Наверное, нужно поднимать народ, – проговорил Олег. – Побыстрее бы добраться до драконов и соргов.

После этого юноши принялись будить спящих. Люди, беспрекословно подчиняясь своему королю и Пришельцу тут же поднялись. Вскоре отряд снова двигался по горной тропе, направляясь к пещере драконов. Хотя у крестьян и не было с собой никакой поклажи, все же до пещеры удалось добраться только к середине дня.

Возле входа в пещеру сидел Вим, подставив свою серо-зеленую морду ярким лучам солнышка. Увидев приближающихся людей, дракон вскочил и радостно захлопал перепончатыми крыльями.

– Ура! Ура! Спаситель вернулся! – закричал он.

– Что это ты тут сидишь? – подходя к нему, спросил Олег.

– Как это что? – удивился Вим. – Вас жду.

– Ты что же тут целыми сутками нас ждешь, – улыбнулся Пришелец.

– Не-а, – дракон хитро прищурился. – Я только сегодня начал ждать. Сегодня ночью я был дежурным, охранял ход в пещеру. Посреди ночи слышу какой-то шум. Я взглянул вверх, а там пеликаны летят обратно к морю. Ну, думаю, если уж эти большеротые решили вернуться домой, значит опасность миновала, а вы должны скоро вернуться. Вот я и сижу тут, чтобы первым вас встретить.

Людей очень обрадовала весть о том, что животные снова начали возвращаться к себе домой.

– А кто они? – продолжал выспрашивать дракон, указывая на столпившихся в кучу крестьян. – Вы же уходили одни, а вернулось вас много.

– Это похищенные люди, которых мы освободили, – объяснил мальчик. – И теперь вот пришли к вам, чтобы попросить отвезти нас в Желтую Лощину, ведь добираться нам не на чем.

– Конечно отвезем, – тут же заверил Вим. – Ой, что же мы тут стоим. Верт приказал привести вас немедленно, как только вы появитесь. Пойдемте. Наши драконихи приготовили много вкусненького. Я хотел что-нибудь стащить, чтобы полакомиться, но меня поругали и объяснили, что угощения будем есть, только когда вы придете. Здорово, что вы сейчас пришли, а то есть очень хочется. Вот будет праздник, так праздник, – он мечтательно закатил глаза.

Олег перевел друзьям слова дракона. При словах о еде, голодные люди заулыбались и ни минуты больше не раздумывая, направились вслед за Вимом вглубь пещеры.

Внутри пещеры люди с интересом осматривались вокруг. Ведь никому из них раньше не приходилось посещать жилище драконов. Кто бы мог подумать, что эти чудовища, которых в Обжитом мире все считали глупыми и примитивными могут жить с такой роскошью.

Драконы, судя по царившему в их жилище переполоху решили устроить для Пришельца и его друзей настоящий пир. В огромном зале были накрыты столы в различной снедью. Гостей провели через весь зал и усадили на самые лучшие места, рядом с вождем драконов Вертом. Верт был хотя и страшным на вид, но очень добрым и справедливым.

Не успели гости рассесться по своим местам, как в зал внезапно вбежал один из драконов-слуг. Он поспешно подбежал к Верту и, согнувшись в почтительном поклоне, доложил:

– Мой господин, прибыли сорги во главе со своим вождем.

– Очень хорошо, – обрадовался Верт. – Зовите их немедленно.

Дракон убежал, а через некоторое время вернулся в сопровождение четырех соргов, впереди которых шествовал сам Ромет. После крепких дружеских объятий вождь соргов вместе со своими соплеменниками уселся за общий стол по другую сторону от Верта.

Блюда были очень вкусными, драконы постарались на совесть, чтобы с достоинством встретить долгожданных гостей. Изголодавшиеся за время пути гости с удовольствием уплетали жареных горных барашков и запивали их легким вкусным вином.

– А теперь расскажите обо всем, что с вами приключилось за это время, – проговорил Верт, после того, как гости насытились.

Олег начал подробно рассказывать, как они попали плен к Смарху, как разбудили Той и освободили пленников. Драконы и сорги слушали все это, разинув от изумления рты. Кто бы мог подумать, что на морской глубине могут существовать такие страшные и вместе с тем интересные тайны.

– Ну, вот, а когда мы выбрались из моря, вулкан наконец взорвался. Все что сталось от Смарха и его страшного города, так это горстка пепла плавающего на морских волнах, – закончил свое повествование Пришелец.

– А Ор-Гак? Что делал он? – задал в свою очередь вопрос Верт.

– Ничего он не делал, – пожал плечами Олег. – Он ведь не знал, что мы проникли в море и разбудили хранительницу вулкана. Зато теперь ему негде будет добывать лаву для своего эликсира бессмертия.

Драконам очень понравилась эта история, и они наперебой принялись хвалить гостей за сообразительность и храбрость, проявленную в борьбе с морским владыкой.

– Какие же вы смелые, – встрял в разговор Вим. – Я бы ни за что не смог бы залезть в вулкан. Там наверное жутко страшно, – и дракон, делая вид, что очень испугался, спрятал голову под крыло, вызвав этим веселый смех людей.

– Там не было страшно, – с улыбкой проговорил Олег. – К тому же мы обязательно должны были освободить крестьян, поэтому и залезли в вулкан. Я уверен, Вим, ты бы на моем месте сделал бы тоже самое.

– Не знаю, – протянул дракон. – Может быть и сделал бы. Только мне все равно было бы боязно.

Драконы оказались на самом деле очень гостеприимными хозяевами. Они даже где-то раздобыли небольшую дудочку, Вим довольно сносно исполнил какую-то веселую песенку, зажав инструмент огромными острыми зубами. Пир продолжался до самого утра, а затем всех гостей отправили спать. Так как мебели в драконьей пещер не было, то людям расстелили прямо на полу огромные мягкие матрасы, так что спать было вполне удобно.

На следующий день драконы повезли своих гостей к соргам, где гостеприимные горные кузнецы выдали крестьянам новую одежду взамен старых потрепанных лохмотьев. Гости уже в который раз принялись рассказывать о своих приключениях. Восторгу соргов не было предела. Они принялись уговаривать легаронского короля и его друзей погостить немного в их городе, но Данегор отказался. Юному королю, впрочем, как и всем остальным его спутникам не терпелось поскорее вернуться домой. При расставании Данегор клятвенно пообещал Ромету, что в ближайшее время он обязательно нанесет визит горным кузнецам.

Наконец пришло время отправляться домой. После долгого прощания, крестьяне и легаронцы верхом на драконах полетели в Желтую Лощину.

С тех пор, как жители покинули свою деревню, здесь практически не произошло никаких значительных изменений. На полях все также колосилась пшеница и рожь, на лугах пасся оставленный скот, который дожидался своих хозяев. Все было как всегда, только вокруг не было видно ни одного человека, да заброшенные дома смотрели на мир пустыми глазницами окон.

Драконы приземлились прямо посреди пустынной деревни.

– Мы останемся здесь и будем дожидаться наших собратьев, – обратился к Данегору и Олегу Валд. – А вы летите дальше и расскажите о победе над морским царем. Еще передайте нашим соплеменникам, что мы очень ждем их возвращения.

– Хорошо, – кивнул Олег. – Мы все сделаем, как ты просишь, Валд. Думаю, что ваши односельчане с радостью воспримут известие о том, что можно возвращаться в свою родную деревню. До свидания, – он повернулся ко всем и поднял руку в прощальном жесте.

– До свидания, – проговорил Валд, обнимая по очереди сначала короля, потом Олега. – И от всех нас больше вам спасибо за то, что вы освободили нас из страшного плена.

После прощания, драконы снова взмыли ввысь и полетели к Легарону. Крестьяне еще долго махали руками вслед своим спасителям задрав головы вверх. Сердце Олега пело от радости. Еще один союзник Черного Правителя уничтожен. Теперь страшный повелитель злых сил лишился своего главного преимущества – бессмертия. Мальчишка смотрел на проплывающие внизу долины Обжитого мира и снова, уже в который раз с грустью думал о том, что совсем скоро ему придется возвращаться домой, в свой собственный мир.

* * *

– Мы прилетели! Я уже вижу мой город, – радостно завопил Данегор, когда внизу показались могучие крепостные стены Легарона.

Все остальные с наименьшим энтузиазмом разделили радость короля. Еще с воздуха они начали махать руками и кричать приветствия. Жители города, увидев в небе летящих драконов высыпали на улицы и тоже принялись махать руками и подбрасывать над головой шапки в знак приветствия своего повелителя.

Драконы уже знавшие дорогу, полетели прямо к двору королевского замка, где вскоре и приземлились на небольшой площадке, усыпанной овсом и соломой, рядом с королевской конюшней. Не успели Данегор и Олег слезть с Вима, как тут же на шею им кинулся старый Юл. Видно новость о том, что король вернулся уже успела облететь весь город. Узнав от слуг о прибытии короля, камердинер побросал все свои хозяйственные дела и выбежал первым встретить юного правителя.

– О, мой король, – плакал от счастья старый камердинер. – Как же я рад, что вы вернулись живыми и невредимыми. Только вот как же вы похудели, мой мальчик, – он с жалостью посмотрел на юношу.

– Ну, в этом, я думаю, нет ничего страшного. Если будешь меня хорошо кормить, то я снова поправлюсь, – со смехом проговорил Данегор и весело подмигнул Олегу.

Затем Юл обратил свое внимание на Пришельца, которого он тоже был очень рад видеть. С большим трудом Олегу удалось освободиться от крепких объятий старого слуги.

– Юл, а куда ты поместил жителей Желтой Лощины? – спросил Пришелец.

– Они за городом, – с грустной улыбкой отвечал слуга. – когда они приехали я уже освободил для них несколько домов в Легароне. Но, к моему удивлению, крестьяне категорически отказались поселиться в этих домах.

В последствии все-таки выяснилось, что крестьяне оказывается не захотели поселиться в самом городе. Вместо этого они построили небольшой лагерь поблизости от Легарона. Хорошо то, что вокруг Легарона росло огромное количество деревьев, из которых переселенцы без каких-либо проблем построили себе небольшие домики. Помимо этого, Юл поведал, что неутомимые крестьяне очень тосковали по работе на полях, поэтому от скуки они начали создавать свои небольшие хозяйства, чтобы заняться хоть каким-нибудь делом. Люди разводили кур гусей, у некоторых даже были свиньи.

– Представляете, мой король, теперь по лесу бродят поросята и подкапываю молодые деревца, прямо напасть какая-то, – жаловался Юл. – Я уже и ругался и просил, но крестьяне объясняют, что маленьким поросятам обязательно нужно где-нибудь гулять, а лучшего места для этого, чем лес трудно придумать.

– Не переживай так, Юл, – попытался успокоить его Данегор. – Теперь, когда все закончилось благополучно, крестьяне могут вернуться к себе, в Желтую Лощину и больше никто не будет портить легаронский лес.

– А что закончилось? – спросил Юл. – Я хочу знать все подробности ваших приключений. Ой, да что же я держу вас здесь, на этом дворе, – спохватился он. – Милости прошу, мой король, – камердинер склонился перед юношами. – Все готово к вашей встрече. Еще хочу сказать вам, что вас здесь уже давно ждут призраки.

– А что им нужно? – забеспокоился Данегор. – Неужели снова случилась какая-то беда, – он недоуменно переглянулся с Олегом.

– Ничего страшного не произошло. Не волнуйтесь, мой король, – поспешил успокоить его Юл. – Просто они узнали об урагане и поспешили в Легарон, чтобы предложить свою помощь, но, к сожалению опоздали. Когда они приехали, вы уже были на пути к морю. Призраки не знали где вас искать, поэтому решили дожидаться вашего возвращения здесь, в Легароне.

В королевском замке действительно царил полный переполох. Юл, как только узнал о возвращении короля, тут же отдал распоряжение готовить большой пир. Слуги бегали взад и вперед, таская за собой кастрюли, ведра, набитые продуктами. Други слуги убирали и украшали Сияющий зал, где должно было проходить предстоящее торжество.

При виде короля все они улыбались, низко раскланивались, приветствовали своего повелителя и неслись дальше, чтобы успеть все приготовить к пиру в честь возвращения из далеких странствий королевской дружины.

Так как пир должен был состояться вечером и времени до него оставалось еще довольно много, то король решил после небольшого отдыха вместе с Олегом отправиться в лагерь переселенцев, чтобы сообщить им радостные вести.

Оказалось, что в замке их уже дожидался сам Эртопаг – правитель призраков. Вообще призраки разместились так же, как и крестьяне Желтой Лощины за городом. Но, узнав о возвращении странников Эртопаг с двумя своими подчиненными поспешил в королевский дворец.

За столом, Данегор при поддержке Бараха и Олега поведал Юлу и Эртопагу обо всех приключениях. По мере того как рассказ приближался к событиям, связанным с извержением вулкана, Юл все чаще и чаще хватался за сердце и громко охал.

– Юл, если ты будешь так реагировать, то я перестану рассказывать, – разозлился юный король, устав от бесконечных причитаний старого слуги. – Ведь все уже прошло, а я остался живым и невредимым.

– Ох, мой король, мой бедный маленький король. Прости меня, твоего старого слугу. Сколько же вам пришлось пережить из-за этого мерзкого Черного Правителя. Простите меня. Но одно я хочу сказать, поделом этому демону. Теперь раз уж он стал смертным, то вам, мой храбрый мальчик не составит никакого труда совладать с ним, – быстро заговорил Юл, стараясь утихомирить разгневанного короля.

– Я обязательно расправлюсь с ним, – подтвердил Данегор, несколько смягчив тон, теперь уже жалея, что так грубо разговаривал с камердинером. – А теперь мы поедем за город, к крестьянам. Сообщим, что опасность миновала, а заодно и пригласим их на пир.

Эртопаг в свою очередь, выслушав рассказ короля, очень пожалел, что призраки не успели прийти на помощь своим союзникам. Им тоже очень хотелось участвовать в этом походе.

– Не переживайте, – проговорил Данегор, обращаясь к Эртопагу. – Я уверен что и призракам, и всем народам Обжитого мира еще предстоит много походов и сражений против темных сил.

Конюхи по приказу Юла-Совы в мгновение ока запрягли лошадей, и Данегор вместе с эрлом и Олегом отправились прочь из города. Эртопаг решил остаться в Легароне, чтобы лишний раз не пугать своим присутствием простых крестьян. Дело в том, что призраков побаивались в Обжитом мире, даже после того, как при содействии Олега легаронский король подружился с этим народом.

Призраки пришли сюда из другого мира, совсем не похожего на этот. Попадая в другое время, эти люди становились почти прозрачными, поэтому их и называли призраками. К тому же они словно привидения всегда были одеты в длинные балахоны с капюшонами, полностью закрывающими голову. Жили они в большом городе, на северо-западе от Легарона и очень мало общались в другими народами. Именно через этот город, Олег мог вернуться к себе домой в свой собственный мир. Пришелец решил что, сделает это сразу после пира.

Теперь же Эртопаг мудро рассудил дожидаться короля и Пришельца в Легароне. Пожелав им счастливого пути, правитель призраков вместе со своими слугами отправился в свой лагерь, а Данегор и Олег поехали в деревню переселенцев.

Поселение крестьян находилось недалеко от города, возле самого леса. Хотя и новая деревня была временным прибежищем, обстоятельные и хозяйственные жители и тут постарались сделать так, чтобы у них было максимум удобств. Построенные дома, хотя и были совсем крохотными, но сколочены были на совесть, словно маленькие нерушимые крепости. Вокруг домов бегали ребятишки, с веселым смехом гоняя гогочущих гусей и трусливых куриц.

Именно они первыми и заметили приближающихся всадников. С громкими воплями они понеслись к своим матерям. Не прошло и нескольких минут, как почти вся деревня высыпала на улицу.

– Смотрите, да это же легаронский король! – радостно закричал старый знакомый Дин, пробираясь через толпу соплеменников.

Данегор и Олег спрыгнули со своих лошадей и обняли крестьянина.

– Судя по радостному выражению на ваших лица, я предполагаю, что вы привезли нам хорошие новости. Пойдемте в мой дом и там нам все расскажете, – Произнес Дин.

Дом Дина располагался прямо на краю поселения. Гостей усадили на большие широкие деревянные скамьи, а остальные жители разместились вокруг них.

– Вы можете вернуться домой, – начал свою речь юный король после того, как все разместились. – Ураган больше никогда не появится в Желтой Лощине, – сообщил он и поведал всю историю освобождения крестьян из подводного плена.

– Значит вы все-таки победили Черного Правителя, – произнес Дин, когда гости замолкли.

– Нет, – отрицательно покачал головой Олег. – Но, отняли у него бессмертие.

– А если он снова придумает какую-нибудь гадость, – с беспокойством в голосе проговорил крестьянин.

– Ну, что ж. Тогда мы снова позовем Олега, чтобы вновь бороться с силами зла, – улыбнулся король. – А теперь мы хотим пригласить вас на торжественный пир сегодня вечером, по случаю нашего возвращения и победы над жестоким морским царем.

– Мы с радостью принимаем ваше приглашение, – поклонился Дин.

Все остальные крестьяне тоже принялись раскланиваться и сердечно благодарить короля и Пришельца, за освобождение их от страшной опасности.

– Когда ты хочешь уходить? – с грустью обратился Данегор к Олегу, когда все трое возвращались в Легарон.

– Завтра, – откликнулся мальчишка. – Утром я вместе с Эртопагом и призраками поеду в их город.

– Понятно, – кивнул Данегор.

Король всегда очень тяжело переживал расставание со своим лучшим другом. Вот и сейчас с каждой минутой он становился все мрачнее. Но Олег знал, что им еще не один раз придется встретиться и сплотившись бороться против Черного Правителя и его слуг.

ГЛАВА 14

ВСЕ ЕЩЕ ПРОДОЛЖАЕТСЯ

Пир прошел просто замечательно. Все пели, веселились. В честь короля и Пришельца. Произносилось множество похвальных речей, прославляющих храбрость юного повелителя и мудрость Пришельца.

Прямо в самый разгар праздника Барах, хитро улыбнувшись поднялся и оглядев гостей громко произнес:

– А сейчас, дорогие гости, я хочу преподнести моему королю прямо на ваших глазах небольшой подарок, – с этими словами он повернулся и широко взмахнул рукавом своего длинного балахона.

Не успел он проделать это, как на столе прямо перед изумленными гостями появилась огромная черепаха. Некоторые в испуге отпрянули в сторону. Однако, приглядевшись, гости поняли, что черепаха неживая – это чучело.

– Где ты взял это, Барах? – от изумления Данегор едва смог произнести эти слова.

– В море, – как ни в чем не бывало отвечал эрл. – Дело в том, что когда мы ждали вашего возвращения, то нам, чтобы не умереть с голоду приходилось питаться тем, что попадало под руку. Один раз на нас хотела напасть вот эта зверюга, но храбрый Аррас смело кинулся на нее и убил.

Все посмотрели на скромно потупившегося Арраса, удивляясь его смелости, ведь не каждый способен расправится с таким огромным животным.

– Мясо ее мы съели, а из шкуры я сделал чучело. Зачем даром пропадать таком экземпляру. Теперь ты, мой король, можешь хранить ее как память о большой победе над морским владыкой.

– Спасибо тебе, Барах, – немного справившись с удивлением, пробормотал Данегор. – Вот это действительно подарок.

По приказу короля двое слуг вынесли из зала чучело черепахи, а гости тем временем снова продолжили пир. К Олегу приблизился Эртопаг.

– Мы отправляемся завтра на рассвете. Если ты хочешь отправляться в свой мир, то мы будем ждать тебя, – глухим голосом проговорил призрак.

– Конечно я поеду с вами, – кивнул Олег. – Все что мог, я тут уже сделал, – произнес он, отмечая краем глаза, что Данегор внимательно прислушивается к разговору.

– Так значит ты все-таки решился? – спросил Данегор, когда эртопаг удалился.

– Да, Дан, – кивнул Олег. – Но я уверен, что опять вернусь к тебе.

– Я тоже в это верю, – попытался улыбнуться король.

При закончился поздно ночью, поэтому все гости остались ночевать во дворце.

Олега разбудил яркий свет. Мальчишка открыл глаза и увидел прямо перед собой женскую фигуру в ореоле лучистого сияния. Это была королева Эола.

– Ваше величество? – от изумления Олег не мог больше вымолвить ни слова.

– Да, Пришелец это я, – кивнул женщина, тряхнув золотистыми локонами. – Пришла поблагодарить тебя за спасение крестьян и помощь моему сыну.

– Ну, что вы, – засмущался Олег. – Мы с Даном всегда все делаем вместе. Вот только расставаться нам очень тяжело.

– Вы еще встретитесь, – уверенно проговорила королева. – Я пришла сказать тебе, что еще вы разрушили еще одно звено в цепочке, образующей зло. Для полной победы осталось совсем немного. И вам еще удастся встретиться.

– Здорово, – воскликнул Олег.

– Я прошу тебя передать Данегору мои слова и еще вот это, – женщина протянула маленький медальон со своим собственным изображением. – Он защитит его от многих бед.

– А, почему вы сами не передадите ему это, – удивился мальчишка.

– Я не могу, – откликнулась Эола. – Позволь не объяснять мне этого. Но даже если бы я захотела показаться своему сыну, то он все равно не смог бы увидеть меня. Те кто живут в мире не способны видеть людей из других миров.

– Хорошо, я передам ему все о чем, вы просили, – пообещал Олег.

– Спасибо, Пришелец и до свидания, – с этими словами Эола развернула и тихой поступью вышла за дверь.

Некоторое время Олег продолжал сидеть на кровати, молча глядя на закрытую дверь. Но вскоре он его сморил сон, и он уснул.

Утром, как только проснулся Олег сразу отправился в покои короля. Данегор уже встал и облачился в доспехи. Увидев входящего Олега, он улыбнулся.

– Доброе утро, – поздоровался Олег. – Дан, мне нужно кое-что передать тебе. Только ты не волнуйся.

– Что случилось? – заволновался король.

– Да нет, ничего страшного, – поспешил заверить его Пришелец. – Сегодня ночью ко мне приходила твоя мать – королева Эола. Она просила тебе передать вот это, – с этими словами мальчик протянул медальон.

Данегор взял медальон трясущимися от волнения руками и долго рассматривал его, пока на глазах у него не выступили слезы.

– О, мама. Как я скучаю по тебе, – наконец прошептал он.

– Дан, не расстраивайся. Я уверен, что она еще вернется, – Олегу было очень неловко при виде слез друга.

– А больше она ничего не говорила? – с надеждой спросил юный король.

– Эола сказала, что нам еще придется повоевать против Черного Правителя и до полной победы над ними нужно разрушить еще несколько звеньев цепочки зла, – сообщил Пришелец.

– Это я и так знаю, – вздохнул король. – Значит, будем бороться. А сейчас, пойдем, я провожу тебя.

Олег переоделся в свою родную одежду и вслед за Данегором вышел из королевских покоев.

Во дворе призраки уже восседали на своих конях, дожидаясь прихода Пришельца. Крестьяне еще на рассвете, как доложил Юл, отправились в путь в Желтую Лощину к своим хозяйствам.

Прощание не было долгим. Ведь это было уже не в первый раз. И Олег и Да6негор точно знали, что вскоре они снова увидятся, чтобы вновь выступить против Черного Правителя. Попрощавшись с друзьями, Олег вскочил в седло и рядом с Эртопагом бок о бок направился из Легарона.

Только к вечеру на горизонте появились высокие стены города Призраков. На протяжении всего пути путники почти не разговаривали. Это дало возможность Олегу немного отдохнуть от пережитых событий, ведь в последнее время он ни на минуту не оставался один. Теперь же, не смотря на охватывающую его грусть, мальчику все равно хотелось поскорее вернуться в свой мир.

Ворота Эртопага открылись и отряд въехал в город. Эртопаг спешился и жестом попросил Пришельца следовать за ним. Олег беспрекословно подчинился. Вскоре они вдвоем приблизились к главному храму города, где находились ворота времени.

Олег с интересом осматривался по сторонам, надеясь заметить хоть какие-нибудь перемены. Но все было по-прежнему. Те же украшенные фресками стены, та же дверь, ведущая в другие миры.

– Вот мы и пришли, – проговорил Эртопаг, откидывая с лица капюшон и открывая взору Олега красивое открытое лицо молодого мужчины. – Прощай, Пришелец и удачи тебе.

– До свидания, Эртопаг, – попрощался Олег. – Спасибо вам за все.

Попрощавшись, мальчик развернулся, подошел к двери и, взявшись за ручку, открыл ее…

* * *

– Олег, сынок вставай, – раздался в комнате мамин голос.

– Что в школу пора, – мальчишка подскочил на постели и взгляну на часы.

– Ты, что разве забыл, что сегодня воскресение. – Ты только посмотри кого наш отец принес.

Олег нехотя поднялся и отправился за мамой на кухню. Возле газовой плиты стояла большая коробка, в которой, судя по доносившемуся оттуда шороху, находился кто-то живой. Мальчик осторожно заглянул в коробку и к своему удивлению обнаружил там черепаху, величиной с мужскую ладонь.

– Разве тебе не нравится? – заметив недоуменный взгляд сына, спросила мама. – Посмотри, какая большая.

– Разве это большая, – протянул Олег. – Эх, видала бы ты какая черепаха была в Лег… – он не договорил и, заметив, что мама ждет продолжения фразы, весело рассмеялся.


Купить книгу "Пробуждение вулкана" Захаров Роман

home | my bookshelf | | Пробуждение вулкана |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения



Оцените эту книгу