Book: Тайна джунглей



Роман Захаров

Тайна джунглей

Купить книгу "Тайна джунглей" Захаров Роман

ГЛАВА 1

ЧРЕЗВЫЧАЙНОЕ ПРОИСШЕСТВИЕ

– Вот она, новая обитель Великих миуров, – проговорил Маунг, оглядывая огромные каменные стены своих новых владений.

Прямо вокруг пустыни, как по мановению руки волшебника, появилась эта огромная неприступная крепость. Возле сплошной каменной стены стоял странный человек. Его тело – это тело здорового сильного мужчины, а вот голова напоминала голову какого-то страшного подобия обезьяны. Его длинный, расшитый золотом плащ составлял резкий контраст с мохнатой мордой, на которой всегда присутствовало свирепое выражение. Рядом стояло точно такое же существо, только одетое намного скромнее своего повелителя.

– Вот он, Камень Всего Сущего на этой Земле, – протянул он вперед руку, в которой, вспыхнув огненным пламенем в лучах яркого солнца, заалел огромный рубин необычайной красоты.

Камень был настолько красив и огромен, что при виде его слуга Маунга замер на какое-то мгновение, а потом затрепетал и упал на колени, шепча какие-то заклинания на непонятном языке.

– О, Маунг, – через некоторое время пробормотал он, приподнимая голову. – Неужели теперь этот камень принадлежит племени миуров? Как долго мы мечтали завладеть им.

– Да, отныне этот рубин принадлежит нам, – величественно произнес вождь. – Запомни этот миг, Вонг. Теперь наш мир здесь, и мы покорим эти земли. А теперь осталось последнее, – загадочно протянул он.

Маунг подошел к стене, что-то прошептал и провел рукой по гладким каменным плитам. В тот же миг в стене стала проступать огромная дверь. Когда эта дверь стала полностью осязаемой, Маунг приложил к ней руку, оставив свой отпечаток на ее каменной поверхности. Какое-то время ничего не происходило. Но вот, изумленный Вонг заметил, как след руки начал постепенно заполняться расплавленным золотом, которое тут же твердело. Через несколько секунд к ногам Маунга упала точная копия его руки, только сделанная из чистого золота. Вождь поднял руку и, открыв дверь, вошел внутрь крепости. Вонг последовал за ним. Дверь закрылась. Однако, вместо того, чтобы исчезнуть, отпечаток вновь начал заполняться золотом и вторая золотая рука упала на горячий песок. Заклинание, произнесенное Маунгом еще не перестало действовать, и отпечаток сделал вторую Руку, точную копию первой.

Внезапно небо заволокло темным туманом. Солнце скрылось в этой появившейся из ниоткуда пелене. Из нее появилась огромная черная птица. Как вихрь неслась она над пустыней. Спустившись на землю, возле большой стены, птица схватила клювом золотую руку и взмыла ввысь. Через мгновение над пустыней снова засияло палящее солнце, обжигая своими лучами все живое вокруг.

* * *

Молодой король Легарона сидел в Сияющем зале и рассеянно слушал, как его старый камердинер Юл рассказывал о какой-то грядущей зиме и холоде. «Какой еще холод, – думал Данегор. – Лето ведь только наступило».

Все в Обжитом мире радовались первому летнему теплу. На полях Желтой Лощины начинали колоситься пшеница и рожь. В этом году, благодаря хорошей погоде земледельцы надеялись собрать богатый урожай. Это очень радовало, как самих крестьян, так и короля, который всегда заботился о благополучии своего народа. Легарон год от года рос и крепчал. Еще при отце Данегора Данастре этот город был сильным и величественным. Однако из-за многочисленных войн с различными врагами, которые постоянно нападали на легаронцев, город не мог достигнуть такого расцвета, какого он достиг при Данегоре. Помимо появления новых укреплений, построек, Легарон еще и вел обширную торговлю не только с ближайшими к нему поселениями крестьян, но и со многими народами всего Обжитого мира.

Такие мысли вертелись в голове Данегора в то время, как Юл продолжал бормотать о своих предчувствиях. Обычно, из уважения к старому камердинеру, который служил уже много лет легаронским королям, юный король внимательно слушал все, что говорил ему Юл. Однако сейчас Данегор находился совсем не в том настроении, чтобы выслушивать предположения старика, касающиеся грядущего изменения погоды. Болтовня старого слуги уже начинала раздражать его.

– Что ты несешь, – обратился король к камердинеру, отдуваясь и обмахиваясь кружевным платком, так как в зале было очень жарко. – Лето на дворе, а ты про зиму вспомнил.

– Мой король, это все приметы. А приметы еще никого не обманывали, – поучительно произнес Юл. – Вот утром, я видел, как птицы косяками улетали на юг. Кошки да собаки прячут носы. Все это к холоду. Мне-то уж можешь верить, мой король.

Однако Данегор слушал камердинера только вполуха. Его волновали совсем другие проблемы. Накануне в Легарон приехал посланец из Лур-Гора, который сообщил радостную весть о том, что у лурского воина Рата и принцессы горных кузнецов-соргов Ниои родился долгожданный сын. По такому случаю луры решили устроить большой праздник. Однако на этом торжестве и правители народа луров Торсег с Эей, и Рат с Ниоей обязательно хотели видеть Олега, прозванного в Обжитом мире Эдором – Пришельцем. Олег жил в другом мире и лишь по вызову своего друга Данегора прибывал в Легарон. И теперь Данегор не знал, стоит ли из-за намечающегося праздника вызывать Олега. Но это очень хотелось сделать, так как молодой король соскучился по другу.

«Вот бы Олег сам появился», – рассуждал король, хотя прекрасно знал, что Эдор появится только тогда, когда его позовут. Данегор не решался просто так вызвать Пришельца, и из-за этого очень переживал. Король и подумать не мог, что его сомнения решит старый друг его покойного отца – Барах.

Барах был смертным магом – эрлом. Никто не знал, где он живет. Он всегда появлялся неожиданно и, так же внезапно исчезал. Однако если юному королю, или его городу грозила какая-то беда, то эрл был тут как тут, предлагая свою неоценимую помощь и поддержку.

Вот и в этот раз Барах появился крайне неожиданно. Оказалось, что луры и его пригласили на свой праздник. Поэтому он и отправился за молодым королем, чтобы вместе с ним поехать в Лур-Гор на праздник. Барах вошел в Сияющий зал медленным шагом, отряхивая на ходу дорожную пыль со своего плаща. Маг, на правах старого друга королевской семьи, пользовался большими привилегиями, одна из которых заключалась в том, что эрл мог входить в покои юного короля без какого-либо предварительного доклада о своем прибытии. Седые волосы под серебряным обручем были растрепанны. Однако это никак не влияло на величественный вид эрла. Подойдя к королю, он склонился перед ним в низком поклоне.

– Приветствую тебя, король Данегор, – величественно произнес Барах. – Почему ты так хмур накануне большого праздника? – заботливо осведомился он, увидев грусть на лице молодого повелителя.

– Здравствуй, Барах, – король явно был рад неожиданной встрече. Он вскочил с места и распахнул эрлу дружеские объятия. – Я не хмур, просто не хочется мне одному быть на празднике луров.

– А ты и не будешь один, – проговорил эрл. – Я с тобой тоже поеду. Хочу сказать, что мне даже польстило внимание луров к моей скромной персоне, – хитро улыбнулся он. – Очень благородно с их стороны пригласить меня на именины еще одного лура, который в будущем, я уверен, станет сильным и доблестным воином, готовым защищать свой народ от врагов.

– Да, это хорошо, что тебя тоже пригласили, Барах. Однако ты и так в нужных случаях всегда со мной. Но я хотел бы, чтобы рядом со мной был и еще один мой лучший друг. Я говорю о Пришельце. Луры и его тоже пригласили на свое торжество. Но меня мучают сомнения, стоит ли вызывать Олега из-за такой причины.

– Но ты сам говоришь, что Пришелец твой друг. Я думаю, он очень обрадуется, встретив тебя снова. К тому же, это благодаря ему Рат и Ниоя соединили свои судьбы, – с улыбкой промолвил маг. – Не все же ему появляться здесь, когда Легарону грозит какая-то беда. Можно ему показать счастливую беззаботную жизнь народов Обжитого мира, где люди тоже умеют радоваться и веселиться. Ведь до сих пор он видел только войны и сражения.

Данегор слушал Бараха. Иногда его лицо озарялось улыбкой, но потом снова принимало грустное выражение. Наконец, после долгих раздумий король принял окончательное решение.

– Ты прав, Барах, – решительно произнес Данегор. – Надо вызвать Олега. А там посмотрим, как все сложится.

Молодой король поднялся и в сопровождении эрла отправился в покои своей матери – королевы Эолы, чтобы с помощью Магического жезла, спрятанного в тайнике, вызвать Пришельца в Обжитой мир. Занятые своим делом, они не заметили, что за окнами внезапно начал падать снег. Он валил огромными хлопьями, накрывая снежным покрывалом еще горячую от летнего жаркого солнца землю. Зрелище было очень впечатляющим. Ведь где это видано, чтобы посреди лета началась снежная метель.

* * *

Олег прибежал домой с репетиции драматического кружка. Скоро должен был состояться спектакль. Ребята должны были показывать шекспировского «Гамлета». Олегу досталась главная роль – датского принца Гамлета. Ему очень нравилась играть в этом спектакле. К тому же декорации, изображающие средневековье, навели мысли о далеком Легароне, о его короле – молодом Данегоре, по которому Олег уже начинал скучать. «Как хорошо бы было снова отправиться в Обжитой мир», – подумал мальчишка.

Олег переоделся и завалился на кровать. И тут, бросив мимолетный взгляд на полку, где всегда стояла волшебная статуэтка коленопреклоненного легаронского юноши, мальчик увидел, что талисмана нет на его обычном месте. Олег вскочил и подбежал к полке над письменным столом, в надежде, что мама, когда наводила порядок в его комнате, случайно переставила статуэтку подальше. Однако фигурки юноши из каменного дерева не было ни в глубине полки, ни на столе. Мальчишка облазил все полки и ящики стола, но все безрезультатно. Талисмана нигде не было.

– Куда же она могла подеваться? – в отчаянии бормотал Олег, вороша кучи тетрадей и книг.

– Что за шум? – в комнату заглянула мама. – Сынок, ты что-то ищешь? Может, я тебе смогу помочь?

– Мам, где моя статуэтка? – чуть не плача, проговорил Олег.

– Статуэтка? – удивилась женщина. – Я ее не брала. Хотя, постой, – вдруг вспомнила она. – Сегодня тетя Вера приходила с Ванечкой. Он немного поиграл в твоей комнате. Может быть, он нечаянно унес твою статуэтку. Ты же знаешь, как это бывает с маленькими детьми. Ты не волнуйся. Сейчас уже поздно, а вот завтра я позвоню Вере, и она вернет тебе твою игрушку. Если Ванечка, конечно, ее взял, – добавила мама, пытаясь успокоить сына.

Олег был вне себя от гнева. И как только мама могла позволить шестилетнему Ване входить в его комнату и брать статуэтку, которая так была дорога ему.

– Мама, неужели ты не понимаешь, – все больше распаляясь, кричал Олег. – Эта фигурка не может находиться у чужих людей. Звони немедленно тете Вере.

– А ну-ка, перестань кричать на меня, – возмутилась мама. – А звонить даже и не подумаю. Нечего людей будить. Вот завтра и позвоню. А теперь быстро спать, – прикрикнула она и, выключив свет, вышла из комнаты.

Олег в отчаянии принялся колотить подушку.

– Что же теперь делать, – бормотал он. – А если вдруг Данегору понадобится моя помощь?

Однако ничего больше не оставалось, как дождаться утра, а потом позвонить тете Вере и все выяснить. С этими невеселыми мыслями Олег принялся укладываться спать. Уснуть он долго не мог, все ворочался с боку на бок. Только под самое утро легкая дрема начала охватывать уставшее сознание мальчика.

Разбудила Олега звонкая трель телефонного звонка, которая разносилась по всей квартире. Сквозь сон мальчишка услышал, как к телефону подошла мама и сняла трубку. Через несколько минут взбудораженная женщина влетела в комнату Олега и принялась будить сына.

– Олег, сыночек, вставай, – тормошила мама. – Тетя Вера звонила. У них что-то невероятное происходит.

При этих словах Олег подскочил на кровати, во все глаза уставившись на свою родительницу.

– Представляешь, Ванечка лег спать с этой твоей статуэткой. Тетя Вера утром зашла в его комнату и увидела, что фигурка светится. Она очень испугалась, разбудила Ванечку и принялась звонить нам, – возбужденно рассказывала мама.

Олег ничего, не говоря ни слова, вскочил с постели и стал натягивать штаны.

– Ты куда? – удивилась мама.

– Куда, куда. За статуэткой, конечно, – пробормотал Олег, выскакивая из комнаты и на ходу застегивая рубашку.

Он выскочил из дома и побежал к тете Вере, которая жила за три квартала от дома Олега. Добежав до тетиной квартиры, мальчик что есть силы принялся нажимать на кнопку дверного звонка. Наконец, дверь открылась. На пороге стояла тетя Вера и приветливо улыбалась.

– Ой, здравствуй, Олеженька, – поздоровалась женщина.

– Теть Вер, где статуэтка? – с ходу выпалил Олег.

– Там, у Ванечки, – указала тетя Вера рукой на дверь соседней комнаты.

Женщина уже было открыла рот, чтобы рассказать о том, что утром происходило со статуэткой, однако Олег не стал ее слушать. Он быстро разулся и побежал в комнату Вани. Шестилетний карапуз сидел на кровати и прижимал к груди статуэтку. Увидев Олега, мальчишка попытался спрятать талисман за подушку.

– Отдай мне ее, – проговорил Олег, протягивая руку к фигурке.

– Не отдам! – завопил Ванька, делая плаксивое выражение лица. – Это мое!

Олег понял, что по-хорошему статуэтку отобрать невозможно. И он решился на рискованный шаг. Резко наклонившись, Олег с силой выхватил из его рук фигурку и помчался обратно к входной двери.

– Мама! – завопил Ванька. – Олег плохой! Он у меня статуэтку отобрал!

Олег быстро проскочил мимо изумленной таким поведением племянника тети и побежал вниз по лестнице.

– Олег, нельзя же так грубо. Я твоей маме пожалуюсь, – крикнула тетя ему вдогонку.

Однако Олег уже ничего не слышал. Прижав талисман к груди, он быстро спускался по лестнице. Когда мальчик уже спустился на два этажа, он вдруг увидел, что фигурка юноши начинает испускать уже знакомое сияние. Ну, конечно, он так и знал, что Данегор вызывает его. Кто знает, сколько уже времени она излучает свет.

Когда свечение стало совсем ярким, Олег принялся изо всех сил дуть на статуэтку. И через несколько мгновений почувствовал, как темнота накрывает его, унося в неведомые земному человечеству миры.



ГЛАВА 2

СЛУЧАЙНЫЕ СОВПАДЕНИЯ

«Как холодно», – это была первая мысль, которая пришла Олегу в голову, когда он очнулся.

Все тело сковывал нестерпимый холод, как будто мальчишку заперли в морозильной камере. Олег открыл глаза и осторожно пошевелился. Вокруг было что-то белое и холодное. Над головой возвышалась каменная стена королевского дворца. Значит, он все же попал в Легарон. Странно, хотя мальчику и было холодно, но лежать ему было удобно. Это белое было очень мягким. Еще раз повернувшись, Олег, наконец, окончательно пришел в себя.

– Да это же снег, – изумленно пробормотал мальчишка, когда прямо на его лицо упало несколько ледяных хлопьев. – И я, кажется, застрял в сугробе. Никогда бы не подумал, что в Легароне бывают такие снежные зимы. Совсем как у нас.

Олег, извернувшись, наконец-то смог выбраться из сугроба и принялся оглядываться вокруг. Судя по всему, он попал прямо в королевский двор. Это показалось странным. Ведь раньше статуэтка перебрасывала мальчика к воротам Данастра, или к стене, которая окружала Легарон. Теперь же, видно что-то изменилось, раз уж талисман доставил его прямо к королевскому дворцу.

– Интересно, – проговорил мальчишка, озираясь по сторонам. – А почему это никого нет? Никто меня не встречает.

В королевском дворе действительно не было ни души. Немного походив взад и вперед, Олег решил сам отправиться во дворец. Проходя по уже знакомым переходам королевского дворца, мальчик подумал, что, возможно, король находится в Сияющем зале, где он обычно проводит время, свободное от решения государственных вопросов. Олег вспомнил, где находится Сияющий зал и направился прямо туда.

Когда юноша проходил мимо двери, которая вела в Восточную башню, та внезапно распахнулась и на пороге появились сам король Легарона и эрл Барах.

– Дан, – кинулся Олег к другу. – Ты звал меня? Что-нибудь опять случилось?

Данегор очень обрадовался встрече. Он крепко обнял Олега. Барах так же тепло поздоровался с Пришельцем, сказав, что очень рад его появлению. Олег заметил, что у молодого короля глаза красные, как будто он провел бессонную ночь.

– Ты что, всю ночь не спал? Разве случилось что-то страшное? – обеспокоено спросил Олег.

– Нет, – замотал головой Данегор. – Просто мы долго не могли вызвать тебя. Ты что, совсем не смотрел на статуэтку?

– Смотрел, – отмахнулся Олег. – Просто так получилось. Думаю, что в следующий раз такого не произойдет.

Мальчишке не хотелось вдаваться в подробности о том, что его горе-родственничек утащил талисман к себе домой. Чего доброго, король с магом могли подумать, что Олег не оберегает священный талисман, как это положено ему делать. К счастью, Данегор и Барах не стали приставать с расспросами, они были слишком рады тому, что Пришелец, не смотря ни на что, наконец появился в Обжитом мире. После этого все трое отправились в Сияющий зал.

– Что-то здесь холодно, – пробормотал король, входя в свои королевские покои и зябко поеживаясь.

– Немудрено, – отозвался Олег. – Ведь на улице-то зима, – он показал рукой на огромное окно. А у вас, как я вижу, даже камин не топится.

Барах и Данегор с удивлением переглянулись, не понимая, то ли Пришелец шутит, то ли это от перемещения во времени ему начали казаться всякие небылицы. Однако вид у Олега был очень серьезный. Не похоже было, что он надумал шутить. Данегор все-таки осторожно подошел к окну и выглянул на улицу.

– Барах! – через мгновение закричал король. – Посмотри, там же все в снегу.

Барах подбежал к окну и выглянул в него через плечо короля. Так они стояли очень долго, изумленно уставившись на огромные сугробы, которыми был засыпан весь королевский двор. Олег совершенно не понимал, что могло вызвать подобную панику. Ну, зима. Ну, и что? Ведь это же не конец света.

– Вы, что, снега никогда не видели? – удивленно проговорил мальчишка.

Данегор отвернулся от окна и непонимающим взглядом уставился на Олега. Наконец, до него дошла суть вопроса.

– Видели, – кивнул он головой. – Только ведь вчера вечером в самом разгаре было лето, а теперь зима. Бред какой-то, – он потер лоб рукой. – Что же это происходит?

– Странно, – только и смог проговорить Олег, так как ничего умнее ему на ум не приходило. – Так вы из-за этого меня позвали?

– Что? – поднял глаза король, с трудом отрываясь от своих мыслей. – А, нет, конечно. Мы тебя вызвали на праздник.

– Какой праздник? – удивился мальчик.

– У Ниои и Рата родился сын. Вот они и захотели устроить большое празднество, чтобы отметить это событие. Только они пожелали, чтобы я обязательно явился на торжество с тобой. Надеюсь, ты не будешь против? – Данегор осторожно взглянул на друга, ожидая его реакции.

Олег очень обрадовался при этих словах. Ведь он уже привык, что если Данегор вызывал его, значит Легарону грозила какая-то опасность. А тут вдруг приглашение на торжество. Мальчик очень обрадовался, что сможет наконец увидеть настоящую жизнь народов Обжитого мира, не обремененных войнами с многочисленными врагами.

– Я очень рад, что ты позвал меня, – произнес Олег, замечая, как при его словах лицо Данегора озаряет радостная улыбка. – Конечно же, мы отправимся на праздник. Вот только холодно уж больно. А по морозу добираться до Лур-Гора будет очень непросто.

– Смотрите! – вскричал Барах, который все еще продолжал смотреть в окно. – Снег начинает таять.

Юноши подбежали к окну и с большим изумлением принялись наблюдать, как сугробы медленно оседают, превращаясь в мощные потоки воды. А прямо под сугробами вновь начинает оживать молоденькая зеленая травка.

– Да, интересные дела у вас тут творятся, – наконец пришел в себя Олег. – Не спроста все это.

После этого Данегор, Олег и Барах принялись обсуждать столь странные капризы погоды. В Легароне зимы всегда приходили в то время, которое для них положено, а не посреди жаркого лета.

– А почему во дворе никого не было? – вспомнил Олег свое появление. – Я думал, хоть Юл меня встретит.

– Он и должен был тебя встретить. Мы его заранее предупредили о твоем появлении, – с удивлением в голосе отвечал король. – А то, что касается других слуг, так они сейчас все в западной части дворца, готовятся к торжественному пиру в честь твоего прибытия.

Олег на это только пожал плечами.

– Может у Юла какие-нибудь важные дела появились, – проговорил он.

– Какие еще дела? – вскинулся Данегор. – Для нас, легаронцев, нет ничего важнее, чем прибытие Пришельца, так много раз спасавшего Легарон от бед, – важно произнес он, чем очень польстил самолюбию Олега. – Сейчас мы его отыщем, и я уж устрою ему хорошую трепку.

Все трое отправились на улицу, где снова воцарилось летнее тепло, как будто и не было внезапного снегопада. Только лишь большие лужи свидетельствовали о том, что всего полчаса назад весь двор был завален снежными сугробами.

– Вот это да, – удивился Олег, оглядывая королевский двор. – У вас даже погода живет сама по себе. Хочешь зима, хочешь лето.

– До сих пор такого у нас не происходило, – задумчиво отвечал Данегор, не обратив внимания на ироничный тон Олега. – Ладно, потом разберемся. А сейчас надо найти Юла.

Все бросились на поиски камердинера. Барах отправился к городским воротам, чтобы расспросить стражников, может быть они видели Юла. А Олег с королем остались обыскивать окрестности дворца.

Олег, проходя мимо королевской конюшни и выкрикивая имя камердинера, вдруг услышал какие-то приглушенные звуки, похожие на мычание. Мальчик прислушался. Судя по всему, звуки исходили из огромной глубокой бочки, в которой обычно хранился овес для лошадей. Бочка стояла возле самой стены конюшни. Олег осторожно подкрался к бочке и с опаской заглянул в нее. То, что он увидел, заставило его прыснуть со смеху. В бочке, задрав свои толстые ножки к голове и сложив ручки на груди, сидел Юл-Сова и мычал что-то непонятное.

– Дан! – завопил Олег. – Иди быстрее сюда! Я его нашел! Он здесь!

Молодой король тут же прибежал на зов друга. Увидев своего камердинера в старой бочке, Данегор тут же залился веселым смехом. Юлу, похоже, это очень не понравилось. Он был очень смущен, что попал в такое нелепое положение, особенно если учесть, что первыми, кто его нашел, оказались сам король и великий Пришелец. Смущению старого слуги не было предела.

– Прости меня, мой король, что твой верный слуга предстал перед твоим взором в столь унизительном положении, – наконец сумел произнести Юл. – Я вижу и Пришелец с тобой. Здравствуй, Пришелец, – поздоровался он, хотя было видно, что из-за неудобства положения, в котором он оказался, слова ему даются с трудом.

– Здравствуй, Юл, – отвечал Олег. – Очень рад тебя снова видеть. Сейчас мы тебя попробуем вытащить из этой бочки.

– Вот уж, сделайте милость, – обрадовался старик. – А то у меня уже, прошу прощения, все тело затекло.

Юноши немного посоветовались, а затем принялись тащить камердинера из бочки сначала за руки, но так как это не принесло никаких результатов, то они вдвоем схватились за ноги старика.

– Ой, больно! – завопил Юл так сильно, что мальчики тут же отпустили его ноги в мягких кожаных башмаках.

– Нет, так дело не пойдет, – проговорил Олег после неудачных попыток вытащить камердинера из бочки. – Нужно перевернуть эту громаду, и тогда Юл сам вывалится.

С этими словами друзья, навалившись на бочку, с большим трудом перевернули ее на бок. Юл при этом дико заверещал. Однако, оказалось, что более верное решение трудно было придумать. При падении Юл немного продвинулся вперед. Еще раз, потянув камердинера за ноги, Данегор и Олег все же освободили старого слугу. Юл распластался на земле, тяжело дыша. Потом, опомнившись, что лежит перед королем, он попытался вскочить. Однако резкое движение не удалось, и Юл снова повалился на землю. Олег помог подняться старику, поддерживая его за плечи.

– Юл, как ты оказался в этой бочке? – поинтересовался король, когда слуга окончательно пришел в себя.

– Рано утром я отправился к воротам Данастра, чтобы предупредить стражников, как ты и велел, мой король, что должен прибыть Пришелец. Однако, когда я вышел во двор, то с величайшим удивлением обнаружил, что кругом насыпаны огромные сугробы снега, какой бывает только на вершинах Моксора. Я стал пробираться по ним. Но тут на моем пути возникла огромная снежная куча, которая оказалась засыпанной снегом бочкой. Делать было нечего, и я принялся взбираться на эту кучу. Взбирался я очень долго, так как при моей комплекции делать это очень трудно. К тому же я торопился, и поэтому то и дело соскальзывал вниз. Когда же я уже добрался почти до самого верха, я провалился в сугроб и никак не мог выбраться. Внезапно снег начал таять, и я вместе с ним стал опускался вниз, пока и не застрял в этой деревянной посудине, – вздохнул Юл. – Простите меня, что не смог выполнить данного мне поручения, – склонился он в поклоне.

Олег и Данегор милостиво простили старого слугу. Однако рассказ камердинера еще больше подогрел подозрения Олега по поводу того, что в такой резкой перемене погоды присутствует какая-то тайна.

– Что же все-таки это могло быть? – озадаченно промолвил мальчишка. – Не может же быть такого, чтобы лето резко сменялось зимой, а потом вновь наступала жара.

Однако Данегор, похоже, уже не придавал этому происшествию большого значения. В Обжитом мире постоянно происходили какие-то странные вещи, поэтому король старался ничему не удивляться и воспринимать все так, как есть.

– Может, какой-нибудь маг наколдовал, – пожав плечами, произнес он. – В каких-то старых летописях я читал, что такое вполне возможно. В нашем мире происходят еще и не такие вещи.

Однако Олега нисколько не удовлетворили подобные объяснения, но он решил не спорить с королем, чтобы не обижать его. Он прекрасно знал, каким вспыльчивым нравом обладал юный повелитель Легарона.

Юноши помогли Юлу отряхнуться, и все вместе уже было повернулись, чтобы идти во дворец и тут услышали, что кто-то зовет короля по имени. Они обернулись и увидели, что через ворота дворца к ним спешит Барах, выкрикивая какие-то фразы. Наконец, эрл приблизился к троице.

– Мой король, – обратился он к Данегору. – К воротам Данастра прибыли четверо бойров, среди них и сам Ботхал. Они требуют немедленной встречи с королем.

– Что-то случилось? – заволновался Данегор.

– Не знаю, мой король, – отвечал маг. – Ни один из нас не понимает наречия бойров. Они нарисовали на песке королевскую корону, и знаками объяснили, что хотят видеть тебя.

Данегор приказал впустить бойров в Легарон, а сам вместе с Олегом отправился в Сияющий зал, чтобы подготовится к встрече нежданных гостей.

Весь зал был залит солнечным светом, и юноши, усевшись в кресла, принялись обсуждать неожиданный визит бойров. Через некоторое время появился Юл. Он уже успел переодеться в чистую одежду, и снова принял невозмутимый вид, какой и должен быть у королевского камердинера. Только вместо обычного своего красного балахона, расшитого серебряными нитями, теперь на нем было синее одеяние. Войдя в зал, Юл с достоинством поклонился своему повелителю.

– Мой король, – проговорил он. – Бойры прибыли и ждут, когда ты их примешь в своих покоях.

– Зови, – махнул рукой Данегор, после чего Юл важно удалился, стуча огромным посохом по гладкому полу.

Через несколько минут он снова появился, но уже в сопровождении трех бойров, впереди которых важно вышагивал Ботхал, потряхивая бусинами в своих длинных волосах. Ботхал поздоровался с Олегом, очень обрадовавшись встрече. В глазах его промелькнула приветливая улыбка. Затем он поклонился королю. Данегор важно кивнул, отвечая на приветствие и указал на стоящие напротив стулья с высокими резными спинками.

– Что привело вас в Легарон? – спросил молодой король, когда все бойры расселись по своим местам.

Олег перевел вопрос короля бойрам. Он был единственным в этом мире, кто мог понимать наречия всех жителей Обжитого мира. Олег и сам не мог понять, откуда берутся эти знания. Но, тем не менее, такая исключительная способность уже много раз помогала ему в его приключениях.

– Мы пришли в Легарон, чтобы рассказать о странном происшествии, которое произошло с нашими охотниками, – начал рассказывать Ботхал. – Несколько недель назад десять мужчин-бойров отправились в пустыню на охоту. Однако вернулся только один по имени Брох. Он-то и поведал нам, что случилось с ними, – вождь тяжело вздохнул и продолжал: – Так как охотники не смогли ничего поймать в окрестностях наших поселений, они отправились на юго-восток, где по слухам всегда водилось много джейранов. Через несколько дней пути, наши охотники повстречали на своем пути неизвестную крепость. С виду она очень напоминала Легарон. Однако по всей длине крепостной стены не было видно ни одной двери, ни одних ворот, через которые можно было бы пройти в неизвестный город.

Бойров одолело любопытство, и они решили проникнуть в эту крепость. Однако их попытки сделать это оказались безрезультатными. А так, как уже наступала ночь, то наши охотники решили заночевать прямо у стен странной крепости. Ночью тот самый Брох, который вернулся, услышал, как в пустыне фыркают джейраны. Он схватил копье и кинулся в погоню за добычей. Когда же Брох вернулся, то оказалось, что остальные соплеменники бесследно исчезли. Целый день прождал их несчастный охотник, но девять бойров так и не появились. Сам он побоялся в одиночестве проникнуть в крепость. Поэтому, не найдя другого выхода, Брох отправился в свое поселение, чтобы рассказать об этом нам. И мы решили поведать об этом тебе, король Легарона. Нам больше не к кому обратиться за помощью, – закончил он свой рассказ.

Олег перевел рассказ вождя Данегору. Король выслушал, понимающе кивая светлой головой, а затем обратился к Ботхалу.

– Ты говоришь, что эта крепость находится на юге? – спросил он.

– Да, – кивнул Ботхал. – Брох сказал, что крепость находится к югу от Лур-Гора.

– Странно, – пробормотал Данегор. – Я не помню, чтобы к югу от Лур-Гора жили какие-либо племена, да еще и строили крепости.

– В том-то и дело, – продолжал бойр. – Крепость эта появилась из ниоткуда. И в ней бесследно исчезают люди. Она может представлять собой опасность для народов Обжитого мира. Помоги нам, король, освободить соплеменников.

Пришелец снова перевел просьбу Ботхала о помощи. Данегор принялся советоваться с Олегом о том, как им поступить в сложившейся ситуации.

– Я думаю нужно помочь бойрам, – говорил Олег. – Ведь сами они не смогут вызволить своих соплеменников. А если придется воевать? Ведь у них даже оружия-то настоящего нет. К тому же они прибежали за помощью в первую очередь к нам, и мы не можем им отказать.

– Все это верно, – соглашался Данегор. – Но мы ведь приглашены через шесть дней на праздник к лурам и не можем отказаться присутствовать на столь важном торжестве.

– И не надо отказываться, – настаивал на своем мальчишка. – Ведь Ботхал сказал, что крепость, в которой пропали охотники, находится к югу от Лур-Гора. Мы можем поприсутствовать на празднике, а после этого отправимся выручать пропавших бойров.



Данегор долго раздумывал над предложением Олега. Потом, решив, что такой вариант будет наиболее удобным, обратился к другу:

– Хорошо. Мы так и сделаем. Хотя тогда Ботхалу и его подчиненным придется поехать к лурам вместе с нами. Согласятся ли они?

– Сейчас узнаем. Нет ничего проще, – пожал плечами Олег, и, повернувшись к Ботхалу, перевел слова короля.

К удивлению всех присутствующих, Ботхал согласился поехать на праздник. Позже Олег и Данегор узнали от него, что Рат и Ниоя заранее пригласили вождя бойров на именины своего сына. А так как к рождению ребенка, особенно мальчика, бойры всегда относились с особым почтением, Ботхал тут же согласился принять приглашение.

Таким образом, все возникшие проблемы были разрешены. После этого Данегор позвал камердинера, чтобы распорядиться насчет угощения для гостей. Юл, переваливаясь на своих толстых ножках, вбежал комнату, намереваясь внимательно выслушать приказания своего повелителя. И тут его взгляд упал на окно. Глаза старика стали как огромные шары. Все обернулись к окну, чтобы узнать, чему так удивился камердинер, и увидели, что на улице опять огромными хлопьями валит снег.

ГЛАВА 3

ТОРЖЕСТВО ЛУРОВ

На этот раз выпавший снег продержался почти сутки, после чего растаял так же внезапно, как и появился. Никто даже и предположить не мог, что является причиной всего этого безобразия. Барах все время бормотал про какое-то колдовство, Юл, плача, пугал стражников и всю прислугу во дворце страшными рассказами о конце света, в котором, согласно древним пророчествам, должно погибнуть все живое. Однако Данегора эти объяснения не устраивали. Король упорно продолжал твердить, что это просто нелепая случайность, наиглупейшие шутки какого-то мага.

Один Олег начал догадываться, что неспроста идет этот снег, и придется еще выяснять отчего так резко стал меняться климат в этом мире. К тому же, как он уже понял, капризы погоды представлялись странными не только ему, Пришельцу из другого мира, но и всем местным жителям.

Шел уже третий день пребывания Олега в Легароне. С самого утра король приказал начинать собираться в дорогу, на праздник к лурам. Однако пока слуги собирали подарки новорожденному младенцу, на улице снова началась метель, да такая, что в мгновение ока весь город, по самые крыши был засыпан белым пушистым снегом.

Бойров, которые по своему обыкновению, не захотели разместиться во дворце и соорудили палатки прямо на королевском дворе, в результате внезапно начавшейся метели полностью засыпало снегом. Пришлось их срочно выкапывать из снежной ловушки. Для этого слугам королевского дворца под руководством Олега пришлось спешно изготавливать лопаты и другие приспособления, чтобы разгрести снежные завалы, так как во дворце ничего такого не водилось, а были только вилы, чтобы собирать ими сено для лошадей. Никакой возможности выбраться людям за пределы дворца не было. Поэтому пришлось ждать, пока выпавший снег не растает. Сугробы начали опадать только к вечеру, поэтому поездку к лурам решено было отложить на следующий день.

Вечером того же дня Данегор и Олег сидели в Сияющем зале, когда к ним вбежал Юл-Сова и доложил о прибытии крестьянина из Желтой Лощины. Данегор приказал позвать его. Через несколько минут в зал вошел крепкий молодой мужчина с приятным открытым лицом и густыми светлыми волосами, на которых еще были видны капли от растаявшего снега. Мужчина был одет в толстую холщовую рубаху и такие же штаны, на ногах – башмаки из мягкой кожи. Крестьянин дрожал, так как до сих пор не мог отогреться от холода. Видя это, Данегор приказал Юлу принести теплый плащ, чтобы мужчина мог согреться. После этого король усадил крестьянина на стул перед пылающим камином и принялся расспрашивать о цели столь неожиданного визита.

– Как тебя зовут? – обратился король к гостю.

– Меня зовут Сол, мой король, – ответил мужчина, приподнимаясь и отвешивая королю почтительный поклон. – Меня прислали жители Желтой Лощины, – продолжал он. – Они послали меня просить нашего короля и повелителя о помощи.

– А что у вас случилось? – не понял Данегор. – Разве на вас кто-то напал?

– Нет, – отрицательно покачал головой Сол. – На нас никто не нападал. Во всем виноват этот снег, который то выпадает, то неожиданно тает, из-за чего половина нашего урожая погибла, и мы не знаем, чем будем теперь питаться. Ведь старые запасы хлеба почти истощились. Если такие перемены погоды не прекратятся, жителям Желтой Лощины грозит страшный голод.

Лицо короля приняло мрачное выражение. Он совсем не подумал о том, что метели могут погубить урожаи. Это известие сильно расстроило и обеспокоило молодого повелителя Легарона.

– Честно говоря, я сам не знаю, отчего происходят такие странные вещи, – наконец произнес он. – Раньше я был уверен, что это какие-то нелепые шутки одного из магов. Но теперь я начинаю понимать, что все это чей-то злой умысел. Вот только чей?

– Мы обязательно должны в этом разобраться, – вступил в разговор Олег.

Пообещав крестьянину помощь жителям Желтой Лощины, король предложил ему переночевать во дворце. Но Сол отказался от приглашения, объяснив, что ему очень нужно спешить к жене и детям.

– Дело принимает совсем плохой оборот, – задумчиво промолвил Данегор, когда крестьянин ушел.

– Дан, – проговорил Олег. – А тебе не кажется, что фокусы с погодой начались с того времени, как на юге появилась та неизвестная крепость, о которой говорил Ботхал?

– Не знаю, – пробормотал король, пожимая плечами. – Ведь никто не знает, когда именно появилась эта крепость.

– Но ведь Ботхал сказал, что она появилась совсем недавно. И если все сопоставить, то получается, что снег начал выпадать немного позже, чем появилось это сооружение в пустыне, – продолжал рассуждать Олег.

– Нам в любом случае придется все это выяснить, – отмахнулся Данегор, совсем запутавшись в рассуждениях друга. – Но сначала необходимо выбраться из Легарона на лурский праздник.

Олег ничего не оставалось, кроме, как согласиться с Данегором и отправиться в приготовленные для него старым Юлом покои, чтобы хорошенько выспаться перед предстоящей дорогой.

* * *

Проснувшись на следующее утро, Олег первым делом кинулся к окну, чтобы посмотреть, не выпал ли снова за ночь снег. К счастью, на улице, согревая своим теплом все живое на земле, светило яркое летнее солнце. Олег потянулся, подошел к кувшину с водой и сполоснул лицо. Тут в комнату вошел Юл, принеся с собой длинную тунику, кожаные штаны и длинный темный плащ, которые предназначались для Пришельца, как до сих пор называли Олега жители Легарона.

– Король уже ждет тебя, Пришелец, – с поклоном проговорил камердинер, раскладывая принесенную одежду на постели.

Олег уже в который раз удивился, что Данегор так рано встает. Ведь было видно, что солнце взошло совсем недавно.

– Королю Легарона не полагается долго спать, – отвечал Юл. – Ведь вокруг нас множество врагов, которые не дремлют и в любой момент могут напасть на наш народ.

Мальчишка в ответ только пожал плечами, хотя в душе был полностью согласен с камердинером.

– А где же бойры? Они тоже уже встали? – спросил он.

– Ботхал с самого рассвета рвется к королю. Бойрам не терпится отправится в дорогу. Они боятся, как бы опять не началась снежная метель, – отвечал Юл. – Ах, да, чуть не забыл, – воскликнул он, начиная рыться в карманах. – Вот, это твоя крокодиловая кожа. Я сохранил ее для тебя.

Мальчик осторожно взял из рук камердинера коричневую полоску. Олег с радостью разглядывал талисман. И тут же в памяти его всплыла битва на реке с огромным крокодилом, когда они с Данегором и еще три легаронских воина отправились в горы Моксора к драконам. Если бы он тогда не вспомнил, что крокодила можно убить выстрелом в глаз, то наверное, чудовище сожрало бы их и глазом не моргнуло. К тому же оказалось, что отрезанная от убитого пресмыкающегося полоска кожи дает ее обладателю возможность понимать язык всех животных, без исключения. Олег очень обрадовался тому, что король и его слуга смогли сохранить талисман, который помогал мальчику понимать язык животных. Теперь юноша действительно почувствовал себя во всеоружии.

Поблагодарив Юла, Олег поспешил быстрее одеться и отправиться в Сияющий зал, где его ждал Данегор, уже облаченный в дорожные одеяния. Вместе юноши прошли в королевский двор, где слуги нагружали коней большими тюками с подарками для маленького лурского именинника. Бойры уже давно были готовы к дороге и с важным видом ожидали остальных, гордо восседая на огромных верблюдах, которые постоянно жевали траву и колючки, растущие во дворе королевского замка.

Данегор решил не брать с собой большой отряд. Помимо Олега и Бараха, король взял с собой еще двух легаронских воинов, в одном из которых мальчик узнал своего старого знакомого Митраса. Второго воина звали Тейрас. Это был молодой здоровый парень со светлыми вьющимися волосами. Он был недавно взят в королевскую дружину и не участвовал еще ни в одном походе. Олег сразу же подружился с ним из-за его открытости и веселого нрава.

Наконец все уселись на своих лошадей и верблюдов и поехали из города. Легаронцы высыпали на улицы, чтобы проводить своего короля и его свиту в дорогу. Под ноги лошадям летели охапки диковинных цветов. Жители кричали приветствия, восхваляя доблесть и мужество своего повелителя. Где-то в толпе слышались баллады, исполняемые легаронскими музыкантами.

Только сейчас Олег действительно понял, как он скучал по Легарону и его жителям. Данегор ехал впереди отряда, улыбался и повелительно кивал своим подчиненным. Олег, уже в который раз, подивился грациозности юного короля, до которой самому мальчишке было очень далеко. Олег был почти таким же высоким и стройным, как и Данегор. Однако в отличии от грациозности и плавности короля, движения его были резкими и стремительными. Но ведь Олег и не был королем, к тому же он прибыл совсем из другого мира, где государствами не правят совсем юные мальчишки. Отряд проследовал через ворота Данастра и поехал на юго-запад в Лур-Гор.

Данегор и Олег всю дорогу волновались, как бы снова не пошел снег, так как лошадям и верблюдам очень сложно было бы пробираться по снежным сугробам, и путники могли опоздать на праздник. Однако, к всеобщему счастью, на протяжении всего пути яркое солнце освещало дорогу путникам. Никто не напал на отряд и не задержал его продвижение. Уже через два дня отряд прибыл в Лур-Гор, как раз подоспев к началу торжества.

Луры встретили легаронцев и бойров, выйдя из своих деревянных домов, громкими приветствиями. Улицы города пестрели от разноцветных фонариков и гирлянд, развешанных на кустах и деревьях. Гости были восхищены убранством города, о чем не преминули сказать лурскому королю Торсегу, который вместе со своей женой Эей и своим сыном вышел навстречу прибывшим. Высокий статный Торсег был одет в длинное белое одеяние, расшитое зелеными нитями, изображающими дубовые листья. На Эе было белое платье с такой же вышивкой, как и у мужа. Головы обоих супругов украшали серебряные обручи.

Олег удивился, увидев Элаора – сына лурских правителей – со дня их последней встречи тот заметно подрос. Теперь он, сидя на руках отца, весело улыбался гостям. Счастливая Эя к всеобщему умилению сообщила, что маленький лурский наследник уже научился произносить «мама» и «папа», и что растет он не по дням, а по часам.

– А где же виновник торжества? – спросил король после взаимных приветствий и похвал достоинств маленького лурского принца.

– Он вместе с Ратом и Ниоей все еще в своем доме. Сейчас маленький Эсор спит. Так родители назвали своего сына, – пояснила Эя. – Но я провожу вас к нему.

Гости последовали за королевой. Оказалось, что для своей семьи Рат построил огромный дом рядом с королевским. Жилище лурского воина и соргской принцессы было просто огромным, по мнению Олега. Срубленное из крепкого дуба, оно напомнило Олегу царские хоромы, которые строились в Древней Руси. На больших окнах висели необыкновенной красоты резные наличники. И Олег, и Данегор, и даже бойры были в восторге от увиденного.

– Рат очень любит свою жену и сына, поэтому он захотел, чтобы у них было все самое лучшее, – улыбаясь, проговорила лурская королева, заметив восхищение гостей.

Тут на крыльцо вышел Рат. Увидев, что с легаронским королем приехал и Пришелец, он очень обрадовался.

– Я рад, что ты решил посетить именины нашего малыша, – с благодарной улыбкой произнес воин, сжимая Олега в дружественном объятии.

– Как же я мог пропустить такое событие, – возмутился мальчишка. – Дан вызвал меня, и я появился в вашем мире.

Рат пригласил гостей в дом, который внутри оказался таким же красивым, как и снаружи. Мебель в доме была простая, сделанная из дерева. Однако вся обстановка дома была очень уютной. Хозяин прошел в большую светлую комнату, посреди которой стояла маленькая колыбелька – в ней спал маленький Эсор. Возле колыбельки сына сидела Ниоя и напевала какую-то песню на соргском наречии. Увидев входящих, женщина встала и лучезарно улыбнулась. Молодая женщина после рождения сына стала еще прекрасней, чем была раньше. В длинном голубом платье и с такого же цвета гребнем в темных волнистых волосах, Ниоя была похожа на юную фею.

– Приветствую, вас, – проговорила она. – Мы с мужем очень рады, что вы все приняли наше приглашение.

Однако, будучи очень наблюдательным, Олег заметил, что Ниоя почему-то грустит. Он потихоньку поинтересовался об этом у Рата.

– Она уже несколько дней ждет прибытия своего отца. Но соргов почему-то до сих пор нет, хотя они и обещали присутствовать на празднике. Ниоя волнуется, как бы с ними не произошло чего-нибудь в дороге. Ведь от Моксорского хребта добираться очень долго, – объяснил Рат. – Мы решили еще немного подождать, так как все же надеемся, что сорги наконец приедут.

После того, как гости рассмотрели розовощекого новорожденного, Торсег позвал всех на улицу, где уже стояли большие столы, накрытые вкуснейшими блюдами.

Но, только все успели рассесться по своим местам за длинным столом, как где-то вверху раздались громкие хлопающие звуки. Все подняли головы и увидели, что в небе, широко взмахивая крыльями, летят четыре дракона, на спине каждого из которых сидели по два сорга. Драконы сделали круг, выбирая место для посадки, чем очень напомнили Олегу самолеты. Затем развернулись и пошли на посадку, чтобы приземлиться на небольшой поляне, которая располагалась недалеко от места пиршества.

– Это же Ромет! – воскликнул Рат и, выскочив из-за стола, кинулся к поляне, куда приземлился его тесть.

Все поспешили вслед за воином. Эя сбегала за Ниоей, и они тоже побежали к поляне. Драконы уже приземлились и ссаживали своих всадников на землю. Ниоя, радостно смеясь, кинулась на шею к своему отцу – вождю горных кузнецов Ромету. Олег с радостью обнаружил, что того вез его старый знакомый – дракон Вим. Увидев мальчика, Вим заулыбался во всю свою зубастую пасть.

– Здравствуй, Спаситель, – радостно прорычал птеродактиль.

Олег уже и забыл, что драконы окрестили его Спасителем, так как он сумел вернуть им их похищенные талисманы.

– Здравствуй, Вим, – он погладил дракона по серо-зеленой спине, отчего тот выгнулся, жмурясь и фыркая, словно кошка. – Как здорово, что вы вовремя появились. Все очень ждали вашего прибытия.

– Да уж, здорово, – промычал Вим, делая кислую физиономию. – Я, между прочим, по дороге чуть крылья себе не обморозил. Все этот противный снег виноват.

– Как? Вы тоже попали в метель? – удивился Данегор.

– Еще бы, – вступил в разговор Ромет. – Мы вылетели пораньше, боясь опоздать на именины моего внука. А тут вдруг начался такой буран, то драконы не смогли лететь дальше. Пришлось нам дожидаться, когда снег закончится, – пожаловался вождь. – И откуда только берется этот снег посреди лета?

– Вот мы тоже ума не можем приложить, в чем причина, – сочувственно ответил Олег.

Торсег слушал этот разговор, и лицо его выражало полное недоумение.

– О каком это вы снеге говорите? – поинтересовался лурский король.

– А разве в Лур-Горе не было метели? – спросил Данегор. – В Легароне вот уже несколько дней снег то внезапно выпадает, то так же неожиданно тает. Из-за этого у крестьян Желтой Лощины погибла половина урожая и я теперь не знаю, как им помочь.

Данегор принялся рассказывать о том, какие странности погоды происходили в Легароне, и о том, как пришли бойры и рассказали, что в пустыне к югу от Лур-Гора появилась какая-то неизвестная никому крепость, в которой пропадают люди. Луры внимательно выслушали короля, удивляясь, почему они до сих пор не знают об этом.

– Теперь, после праздника, мы собираемся отправится на юг, чтобы выяснить все эти тайны и, если это возможно, освободить пропавших бойров, – закончил повествование Данегор.

Луры решили, что им тоже обязательно нужно принять участие в этом походе. Однако Торсег воспротивился, решив, что он один поедет вместе с бойрами и легаронцами.

– Я тоже хочу поехать, – проговорил Рат. – Вдруг в этой крепости поселились враги, которые могут причинить вред народам Обжитого мира?

– Нет, – отрицательно покачал головой Торсег. – Ты останешься в Лур-Горе вместе с женой и сыном, которые сейчас очень нуждаются в твоем присутствии, – назидательно проговорил он, заметив, как благодарно при этих словах улыбнулась ему Ниоя.

Рат, смирившись с решением короля, не стал больше спорить. Он повернулся к гостям и объявил о начале праздника. Тут же, как по команде, из дома Рата и Ниои вышли две лурские женщины, одна из которых несла маленького Эсора, а в руках другой была зеленая холщовая подушечка, на которой лежал крохотный серебряный обруч. Женщины пронесли малыша, показывая его всем присутствующим и передали прямо в руки родителей, которые приняв своего сына, встали из-за стола и прошли к огромному дубу, под которым, как уже знал Олег, обычно проходили главные лурские обряды.

Торсег и Эя тоже поднялись и, взяв серебряный обруч, торжественно возложили его на голову младенца.

– Отныне ты становишься настоящим луром, – торжественно провозгласила Эя. – И нарекаем тебя именем Эсора, что значит «мудрый».

После торжественной части пришло время поздравлений и подарков. Данегор принес в дар малышу брошь с множеством драгоценных камней. Подарки лились рекой. Всеобщее удивление и восхищение вызвали подарки бойров. Кроме диковинных талисманов и поделок, вождь бойров принес в дар каменную статуэтку старика, сидящего на камне и приложившего правую руку к голове. Не смотря на то, что статуэтка была сделана из обычного серого камня, в лучах солнца она вдруг начинала переливаться всеми цветами радуги. Это было так красиво, что все гости изумленно ахнули.

– Это талисман всегда будет охранять своего владельца, – передавая статуэтку Рату, проговорил Ботхал. – Он подарит вашему сыну мудрость и силу.

Олег перевел речь вождя бойров. Ниоя и Рат сердечно поблагодарили Ботхала за такой уникальный подарок. После этого начался настоящий пир. Луры танцевали и пели песни, в которых восхваляли отца и мать такого прекрасного младенца.

Праздник продолжался до самого вечера, после чего все разошлись по домам, которые любезно предоставили приезжим гостеприимные луры. На следующий день решено было отправляться в поход на юг, к неведомой крепости.

ГЛАВА 4

СПАСИТЕЛЬНАЯ ИДЕЯ

– Олег, проснись, – раздался прямо над ухом спящего мальчика голос Данегора. – Да просыпайся же ты! Посмотри, что на улице делается.

Олег разлепил глаза и непонимающе уставился на друга. Наконец постепенно до него начали доходить слова короля.

– Что случилось? – с большим недоумением в голосе спросил он.

– Иди сюда, – позвал Данегор, подбегая к окну. – Иди и сам все увидишь.

Олег неохотно поднялся, натянул тунику, так как почувствовал, что в доме заметно похолодало, и подошел к окну. За окном все было белым. Снег лежал на земле глубокими сугробами. Деревья белели, словно невесты в подвенечных нарядах. Только вот из-под белого покрывала виднелись еще совсем зеленые листья, которые составляли странный контраст пушистому снегу. Значит, и до Лур-Гора добрались чьи-то шутки с погодой.

– Но, как же мы теперь отправимся в пустыню? – недоумевал Олег. – Ведь по таким завалам лошади не смогут пробраться.

– Вот и я тоже про это подумал, – задумчиво отвечал король. – Может быть снег скоро растает, – с надеждой добавил он.

Олег быстро оделся, и они вместе с Данегором отправились к Торсегу, чтобы посоветоваться с ним о сложившейся ситуации. Благо, что ночевали они в королевском доме, поэтому пройти пришлось лишь несколько комнат. В противном же случае, неизвестно сколько времени им пришлось бы добираться до лурского короля по сугробам.

Торсег и Эя уже сидели за накрытым к завтраку столом в обеденном зале. Маленький Элаор важно восседал рядом с родителями за своим детским столиком и пытался накормить овощами сидевшего рядом щенка, который упорно отказывался есть подобную, как ему казалось, дрянь.

Олег и Данегор пожелали королю и королеве доброго утра и уселись напротив них за стол.

– Видно и до нас дошла непогода, о которой вы все рассказывали, – произнес Торсег. – Никогда бы не подумал, что такое возможно.

– Я думаю, что это чей-то злой умысел против народов Обжитого мира, – с тревогой предположил Данегор.

Олег же почти был уверен, что появление крепости на юге и неожиданные метели каким-то образом связаны. Только пока мальчик не решался говорить об этом вслух. Но тут его опередила Эя.

– Эдор, – произнесла лурская королева, обратившись к Олегу. – Ты думаешь, что все это исходит из той самой крепости, где пропали девять бойров? – она посмотрела прямо в глаза юноши.

– Да нет, – замялся Олег, но тут же вспомнил, что Эя умеет читать мысли людей, и обмануть ее невозможно, все же решил признаться в своих догадках и добавил: – То есть я действительно так предполагаю, но не совсем в этом уверен.

– А вот я уверена, – убеждено проговорила королева. – Все несчастья исходят от неизвестного города. И вам нужно как можно быстрее отправляться в поход.

– Но пока снег не расстает, мы не сможем выбраться из Лур-Гора, – произнес Торсег.

Здесь в комнату вошли Барах, Ботхал и Рат, которым с трудом удалось добраться к королевскому дому по заваленным улицам Лур-Гора. Они явились, чтобы всем вместе обговорить общие дальнейшие действия. После недолгих размышлений на общем совете было решено дожидаться таяния снегов, а затем отправляться в поход на юг.

* * *

Шел уже третий день, с тех пор, как Лур-Гор был засыпан снежной метелью. Однако даже и намека не было на то, что снег скоро расстает. Луры уже расчистили улицы, и теперь можно было более или менее свободно передвигаться от дома к дому. Олег, Барах, Данегор и Ботхал собрались в доме Торсега, чтобы решить, что же делать дальше. Возможности выбраться из снежной ловушки не было никакой. За день до этого Рат с несколькими лурскими воинами решил съездить на разведку, чтобы проверить можно ли хоть каким-то путем выбраться из леса. Однако, вернувшись, он сообщил, что в лесу завалы такие глубокие, что лошади по самое брюхо проваливались в снег и еле-еле передвигали ноги. После таких неутешительных сведений лурский король и решил собрать еще один большой совет.

Все сидели за общим столом в главном зале королевского дома. Лица воинов были угрюмы и преисполнены тревоги.

– Мы должны отправляться в поход, – решительным тоном твердил Ботхал, переживая за своих пропавших собратьев.

– Но мы при такой погоде в лучшем случае просто не выберемся из Лур-Гора, а в худшем – можем замерзнуть в снегу, – доказывал вождю Торсег.

– Если вы не согласитесь, то мы хоть верхом на палках, но пойдем на юг и спасем наших охотников, – гордо произнес Ботхал.

«Какие еще палки?» – подумал Олег, удивляясь строптивости бойра. И тут его осенило. Из палок можно сделать лыжи, на которых очень легко двигаться по снегу. Как же он мог забыть об этом. Олег даже подскочил на месте от пришедшей в его голову замечательной идеи.

– Послушайте, – обратился он к присутствующим. – Я знаю, как нам выбраться. Мы сделаем лыжи.

– А что это такое? – заинтересовался Данегор, который уже на собственном опыте убедился, что Олег всегда придумывает что-нибудь полезное.

– Это такие плоские длинные дощечки, на которых можно легко перемещаться по снегу. В нашем мире зимой всегда на таких катаются, – объяснил мальчик.

Олег описал, как выглядят лыжи и из чего их делают. Воины внимательно выслушали и согласились, что идея действительно замечательная. После этого решено было отправиться в лес, чтобы выбрать необходимое дерево, из которого можно сделать лыжи.

Все, кроме луров, которые не носили меховых вещей, а ходили в холод в толстых суконных плащах, надели меховые одеяния и уже хотели было взять топоры, но Эя остановила их.

– Подождите, – проговорила королева. – Не надо рубить деревья. Возьмите вот эту ветку, – промолвила она, протягивая зеленую ветку дуба. – Когда выберете то дерево, которое вам нужно, проведите по его стволу этой веткой и дерево само упадет к вашим ногам.

Олег, в отличии от бойров и соргов, совсем не удивился такой добросердечности даже к деревьям, которое было характерно для луров. Лесной народ всегда жил в гармонии с природой и старался оберегать ее. По той же причине все луры были вегетарианцами и никогда не ели мяса. Торсег поблагодарил жену, и все отправились в лурский лес.

Заснеженный лес был очень красив. Даже несмотря на то, что все это происходило летом, снежное убранство деревьев вызывало восхищение своей первозданной красотой. Однако за эти дни зеленые листочки пожухли и сморщились от холода, что очень огорчало луров, которые так любили вечное лето и тепло своего леса.

Воины медленно брели по глубоким сугробам. Так как идти было очень тяжело и они быстро уставали, то приходилось подолгу отдыхать прямо на снегу.

– Куда мы идем? – спросил Олег у лурского короля, когда отряд в очередной раз прямо на снегу сделал привал.

– Вон там есть поляна, на которой стоит огромный вяз, – указал Торсег на виднеющийся вдалеке просвет между густыми зарослями деревьев. – Я думаю, что это дерево как раз подойдет нам для того, чтобы сделать эти самые лыжи, о которых ты говорил, Эдор.

Когда отряд добрался до поляны, то воины действительно увидели огромный вяз, который раскинул свои могучие ветви во все стороны. Невозможно было даже предположить возраст этого могучего лесного гиганта. Его толстую крону не могли бы обхватить даже несколько взрослых воинов.

– Вот это гигант, – восхитился Олег. – Даже жалко его использовать.

– Но ведь это необходимо для спасения людей, – невозмутимо отвечал Данегор. – Думаю, Эя согласилась бы со мной.

Торсег, поочередно вытаскивая то одну, то другую ногу из сугробов, наконец добрался до ствола дерева и, вытащив дубовую ветку, несколько раз провел ею по могучему стволу. Вяз сначала медленно закачался, а потом, к ужасу воинов, начал падать прямо на Торсега.

– Осторожно! – завопил Олег, испугавшись, что огромное дерево может раздавить лурского короля.

Однако Торсег не даром раньше был легаронским разведчиком. Он быстро сориентировался и в последний миг успел отпрыгнуть в сторону прямо в глубокий сугроб, с головой утонув в снегу. Вяз с громким треском грохнулся на землю, вывернув корнями землю, в которой рос. Олег и Данегор кинулись к тому месту, куда упал Торсег. К всеобщей радости, лурский король был жив, только больно ударил руку о камень, который лежал под снегом.

Данегор и Олег помогли другу подняться. Торсег встал из сугроба, отряхиваясь от снежной пыли.

– Но как же мы потащим это дерево обратно в Лур-Гор? – озадаченно проговорил Олег.

– Вот за этим я и пошел с вами, – подошел к ним, хитро улыбаясь, Барах.

Маг порылся в мешочке, висящем у него на поясе и достал щепотку какой-то пыли. Затем он посыпал корни вяза этой пылью и прочитал заклинание на непонятном языке. Тут же вяз начал медленно испаряться, и Олег вспомнил, что то же самое происходило со спящим лурским воином, когда легаронцы сражались с людьми-кротами.

– Вот и все, – обернулся к удивленным воинам Барах. – Дерево уже в Лур-Горе дожидается нашего прибытия.

Подивившись магии эрла, отряд отправился в долгий обратный путь. Подойдя к Лур-Гору, воины увидели, что все жители, возбужденно переговариваясь, столпились вокруг вяза, который лежал прямо посреди главной улицы. Олег услышал, как луры с изумлением обсуждали внезапное появление гигантского дерева. Торсег успокоил луров, объяснив, что это всего лишь магия эрла Бараха. Удовлетворившись таким объяснением, луры начали расходиться по своим домам, чтобы по просьбе короля принести топоры и большие тесаки, которые заменяли лесным жителям рубанки.

Когда инструменты были готовы, все дружно взялись за дело, которое продолжалось до глубокой ночи. Затем луры, которые всеми силами желали помочь своим гостям, покрыли готовые лыжи краской и лаком, изготовленным из каких-то лесных растений. Теперь, когда средство передвижения по снегу было готово, решено было завтра же отправляться в поход на крепость в пустыне.

ГЛАВА 5

ЗМЕИ

На следующее утро отряд из четырех бойров, Торсега, Данегора, Олега и Бараха вышел из Лур-Гора, направляясь на юг, чтобы провести разведку в окрестностях таинственной крепости. На прощание луры, по своему обыкновению, снабдили своего короля многочисленными тряпичными мешочками, в которых лежали целебные травы. Олег уже знал, что эти травы действительно могут исцелить человека от любой хвори.

Продвижение отряда по сугробам даже на лыжах шло очень медленно. Всем воинам, естественно, кроме Олега, очень трудно было впервые передвигаться на лыжах. Конечно, перед отъездом, мальчик подробно рассказал и показал, как нужно надевать эти приспособления и, как на них передвигаться. Однако из всех семерых только Данегор и Торсег уже через некоторое время могли двигаться довольно сносно, широко расставляя при ходьбе ноги. А вот бойры, так же, как и эрл, никак не могли приспособится к лыжам и все время спотыкались, падая в снег.

– Да уж, – ворчал Барах. – Не так-то легко передвигаться на этих дощечках.

– А без этих дощечек было бы еще хуже, – съехидничал Данегор. – Разве ты не согласен?

– Согласен, – вздохнул маг, и в очередной раз, споткнувшись, плюхнулся носом в снег.

Олег поспешил к лежащему в снегу эрлу, чтобы помочь ему подняться. Барах вылез из сугроба, ворча и отряхиваясь. После этого воины снова продолжили свой путь.

Когда отряд уже миновал владения луров, то снежные сугробы вдруг начали таять, при чем такими темпами, что уже через каких-то полчаса, лыжники стояли на мокрой земле, покрытой зеленой травой, которая сохранилась под снегом.

– Никогда не видел такого, – удивился Торсег.

– Вот видишь, – отозвался Данегор. – Об этом мы тебе и говорили. Снег все время тает также неожиданно, как и появляется. Вот почему мы и решили, что в этом заключается какое-то колдовство.

Торсег все продолжал удивляться, в то время, как остальные поспешили снять лыжи и продолжить путь уже по зеленой равнине. Однако вскоре трава стала появляться все реже и реже. Деревья тоже начинали редеть. И вскоре, вместо густого зеленого ковра из свежей травы, ноги все чаще и чаще стали утопать в желтых песках. Начиналась пустыня.

Отряд продолжал идти вперед, не зная усталости. На ночлег воины останавливались только тогда, когда наступала непроглядная темень. Быстро ужинали вяленными овощами и пресными лепешками и укладывались спать прямо на песке, заворачиваясь в свои дорожные плащи. Просыпались же они на рассвете и снова продолжали свой путь к далекой неведомой крепости.

Подходил к концу уже третий день пути. Воины шли по бескрайним пескам, в надежде, что, может быть за следующим песчаным холмом появится злополучные стены вражеского города. Однако на горизонте виднелся лишь красный диск заходящего солнца.

К тому же вот уже два дня в пустыне дул песчаный ветер, который очень затруднял продвижение.

Вдруг Торсег, который шел впереди отряда, остановился так резко, что следовавший за ним Данегор, но ничего не видевший из-за летящего в глаза песка, чуть не врезался в него.

– Змея, – прошептал лурский король, уставившись на темную извивающуюся ленту, продвигающуюся по песку прямо к остановившимся людям.

Спутники замерли, со страхом наблюдая за ползущим гадом. Посмотрев чуть в сторону, Олег с ужасом увидел, что к ним со всех сторон ползут длинные змеи, которые громко шипели, выпуская свои раздвоенные языки. На голове каждой змеи виднелась уже хорошо знакомая черная метка – черная птица с распростертыми крыльями.

– Это змеи Ор-Гака, – проговорил Данегор, прижимаясь к Торсегу и указывая на черные отметины на лбу каждой ползучей твари.

А змеи, тем временем приближались, образуя вокруг воинов, плотное ядовитое кольцо, которое при каждом неосторожном движении людей издавало угрожающее шипение.

– Мы будем сражаться, – решительно произнес Торсег, выхватывая из ножен свой меч. – Другого выхода у нас нет.

Но как только лурский король сделал это, та змея, которая находилась ближе всех, резко выбросив гладкое гибкое тело вперед, кинулась на Торсега. Однако лурский король не растерялся и со всей силы рубанул змею по голове. Обезглавленное тело змеи забилось на песке в предсмертных судорогах. Именно это и послужило сигналом к нападению для других змей.

Торсег, Данегор и Олег принялись размахивать во все стороны мечами, убивая змей и стараясь оградить от нападений ползучих гадов бойров, у которых с собой были только каменные пики с костяными наконечниками. У Бараха же не было вообще никакого оружия, поэтому бойры окружили его плотным кольцом, таким образом, в какой-то мере, обезопасив его от ядовитых врагов. Однако одна змея все-таки смогла проскочить сквозь оборону и успела ужалить Ботхала в руку, прежде чем Данегор успел обрушить на нее свой меч. Вождь схватился за укушенное плечо и, покачиваясь, стал медленно опускаться на землю. Испуганные бойры успели подхватить Ботхала еще до того момента, как он потерял сознание.

Наконец, последняя змея была разрублена. Воины озирались по сторонам в поисках новых врагов. Но на земле лежали только мертвые тела ядовитых гадов, истекающих кровью. Среди людей никаких потерь не наблюдалось.

– Ботхала ужалила змея, – неожиданно раздался за их спинами голос Бараха. – Похоже, он умирает.

Торсег тут же кинулся к лежащему на земле Ботхалу и, быстро осмотрев рану, полез в дорожную сумку, где лежали мешочки с лурскими снадобьями. Наконец он извлек какую-то траву и, растерев ее пальцами, посыпал получившимся порошком место укуса на плече вождя.

– Теперь яд будет действовать значительно медленнее. И у нас будет время спасти его, – произнес Торсег. – А теперь нам нужно соорудить палатку для него.

Собрав лыжи, которые все это время воины тащили за своими плечами – вдруг снег снова выпадет, дорожные плащи, Олег и Данегор принялись строить шалаш. Когда он был готов, Торсег с помощью бойров уложил в него Ботхала и попросил всех выйти и оставить его наедине с раненым вождем.

Томительное ожидание было довольно долгим. По крайней мере Олегу показалось, что Торсег пробыл у Ботхала не менее нескольких часов. Наконец молодой правитель вышел и сообщил, что теперь опасность для жизни Ботхала миновала. Олег перевел слова короля бойрам, которые до сих пор сидели молча, испуганно поглядывая на вход в шалаш. Торсег их успокоил, и они принялись благодарить его, Олег все их речи переводил слово в слово.

Уже наступала ночь и все принялись устраиваться на ночлег. Бойры улеглись рядом с шалашом, охраняя вход к своему вождю. Не смотря на присущую им суровость, эти дикари очень любили своего вождя и с завидным рвением берегли его жизнь. Теперь же они находились в полной растерянности, и старались быть ближе к своему раненному повелителю.

Олег лежал, завернув от песка голову дорожным плащом, и никак не мог уснуть, думая об этом странном внезапном нападении змей. Значит Ор-Гак снова принялся за свое. Опять он решил подсылать своих слуг, чтобы уничтожить Пришельца и юного короля. Странно только то, что эти змеи с клеймом черной птицы напали на отряд именно здесь, за много миль от Легарона. Тут мальчишка разглядел, что Данегор тоже не спит, а лежит на спине, уставившись в звездное небо.

– Дан, – тихо позвал Олег, стараясь не разбудить остальных.

– Что? – тут же откликнулся король, все так же лежа на спине.

– Дан, а давно к вам поступали какие-нибудь вести из Харсада? – решил поинтересоваться мальчик.

– Нет, мы давно уже ничего не слышали о крепости разбойников, – задумчиво отвечал Данегор. – Хотя в Желтой Лощине ходили слухи, что Черный Правитель снова собирает какое-то войско. Но ведь это только слухи.

– Да, – согласился Олег. – Однако дыма без огня не бывает. Значит что-то все-таки Ор-Гак замышляет.

– Крестьяне рассказывали о том, что как-то весной по их полям проскакали толпы архов. К счастью, они не принесли жителям Желтой Лощины никакого вреда, а пронеслись словно ураган, направляясь к Тимерису, – вспомнил король рассказы всезнающего Юла.

– Да, странно все это, – протянул Олег. – Но почему тогда змеи, которые принадлежат Ор-Гаку, напали на нас именно здесь, в пустыне? Значит, он специально послал этих тварей. А вдруг эта неизвестная крепость тоже его сооружение? – осененный догадкой мальчишка даже вскочил.

– Не знаю, – произнес Данегор, тоже приподнимаясь на локтях и вглядываясь в друга. – Только сейчас мы все равно ничего не узнаем. Надо сначала добраться до крепости.

Олег, подумав, решил, что юный король все-таки прав. Поэтому, пожелав Данегору спокойной ночи, он снова улегся на песок и попытался заснуть.

Утром всех разбудил рокочущий голос Ботхала. Он уже проснулся и теперь тормошил своих соплеменников, пытаясь узнать, что с ним произошло и почему он спит в палатке, а все остальные прямо на песке. Бойры, проснувшись и увидев, что их вождь здоров, начали радостно вопить и, перебивая друг друга, принялись объяснять, что Ботхала ужалила большая ядовитая змея, и добрый лурский король спас ему жизнь. Говорили бойры одновременно, постоянно сбивались и снова начинали говорить, от чего Ботхал мало что смог понять из их гомона. Устав от непонятного лепета своих соплеменников, он недоуменно повернулся к уже проснувшемуся Олегу.

– Пришелец, что со мной случилось? – спросил он у мальчика. – Может, ты объяснишь мне все ясно и понятно?

– Тебя укусила змея – на ее голове было клеймо Ор-Гака, – отвечал Олег. – А Торсег, использовав лурские снадобья, сумел остановить действие змеиного яда в твоем теле и спас тебе жизнь.

Ботхал очень удивился услышанному, так как не помнил ничего из того, что с ним произошло накануне. Однако он через Олега сердечно поблагодарил лурского короля за такую помощь. Торсег только смущенно улыбнулся, сказав, что любой человек поступил бы на его месте точно так же и спас бы жизнь своему союзнику.

Когда наконец все встало на свои места, путники разобрали палатку, закрепили лыжи, которые могли еще пригодится, за своими плечами и снова отправились в путь, по горячей и знойной пустыне.

* * *

Отряд все шел по бескрайним пескам, которые обжигали кожу воинов даже сквозь мягкие кожаные башмаки. Запасы воды были на исходе, поэтому всем нестерпимо хотелось пить. А крепости все не было видно. Воинам даже подумать было страшно о том, что им делать, если они вдруг заблудились и пошли в неверном направлении. Однако все надеялись на то, что бойры не могли ошибиться, так как прекрасно ориентируются в песках. Барах всю дорогу молчал, мужественно перенося и голод и жажду. Казалось, ему одному нехватка воды не доставляет никаких неудобств. Но это было вполне понятно, ведь Барах был магом и очень отличался от простых смертных.

Остановившись для краткого отдыха, Олег поднял воспаленные от жаркого солнца глаза и вдруг увидел на горизонте какую-то темную полоску.

– Смотрите туда! – закричал он, указывая рукой вперед.

Все подняли головы, вглядываясь вдаль, где на горизонте виднелось какое-то темное строение.

– Похоже, это и есть стены злополучной крепости, – наконец, проговорил Торсег. – Ну теперь можно ускорить шаг. Может быть нам повезет, и мы все-таки проникнем туда и добудем воду, – шептал он потрескавшимися губами.

Не смотря на всю свою усталость, воины прибавили шагу и вскоре уже подходили к высоким каменным стенам крепости.

– А где же здесь ворота? – удивился Данегор, окидывая взглядом стену по всей ее длине.

Однако в крепости не видно было не то, чтобы ворот, но даже хотя бы маленького окошка, или проема в стене. Вся стена крепости как-будто состояла из одного сплошного камня, и не существовало никакой возможности пробраться в таинственную цитадель.

– Как же мы туда проникнем? – задумчиво проговорил Олег. – Может, вход где-нибудь с другой стороны? – с надеждой произнес он и тут же добавил: – Может, пойдем, осмотрим стены?

Воины приняли предложение Пришельца, а для удобства разведки решили разбиться на два маленьких отряда. Одна группа, в которую входили Олег, Данегор и Барах, пошла осматривать стену вправо, а другая, где были бойры и Торсег – влево.

Крепость оказалась, на удивление, небольшой, и через каких-то полчаса обе группы встретились на противоположной стороне.

– Ну, как, нашли какой-нибудь вход? – подбежал к Торсегу Олег.

– Нет, – покачал воин головой. – Ничего не нашли. А вы?

– И мы ничего, – вздохнул мальчишка.

– А что же нам теперь делать? – заволновался Данегор. – Олег, ну придумай же что-нибудь.

– Почему все время я должен придумывать, – вспылил мальчишка, но тут ему вдруг стало стыдно за свою несдержанность и он, виновато опустив голову, добавил: – Ладно, сейчас я подумаю.

Олег снова начал осматривать стену, размышляя, как же перебраться через такой огромный забор. Если бы можно было перекинуть на ту сторону веревку. При мысли о веревке, мальчик вспомнил, что захватил с собой «кошку»-крюк, сделанную для него горными кузнецами соргами, когда он еще в первый раз забирался в Пещеру Драконов, расположенную в горах Моксора.

Он быстро снял со спины заплечный мешок и принялся рыться в нем. Когда Олег вытащил крюк с привязанной к нему веревкой, Данегор и Барах наконец поняли, что хочет сделать Пришелец и встретили это радостными возгласами.

– Теперь нужно закинуть этот крюк так, чтобы он зацепился за верхушку стены, – проговорил Олег.

За это дело взялся Ботхал, так как бойры прекрасно умели справляться с веревками, потому что нередко на охоте им приходилось накидывать арканы на разных животных. Быстро разобравшись, что от него требуется, Ботхал, прицелившись, размахнулся и «кошка» зацепилась своими зубьями прямо за верх каменного забора.

Олег обвязал другой конец веревки вокруг себя и осторожно принялся взбираться вверх по стене. Все остальные воины, закинув головы вверх, сосредоточенно наблюдали за Пришельцем. Некоторое время все шло нормально. Но потом начало происходить что-то странное. Как только Олег приблизился к середине стены, он его ноги стали скользить по камню, не находя опоры. Он посмотрел вниз и увидел, как с самого низа стена медленно покрывается какой-то зеленой противной слизью с отвратительным запахом.

– Дан, что это такое? – с высоты крикнул мальчишка. – Откуда взялась эта гадость?

Все стоявшие внизу, тоже заметили изменение в покрытии стены и изумленно разглядывали, как скользкое зеленое вещество, словно живое, медленно ползет вверх. Вот уже вся нижняя часть каменного забора покрылась липкой зеленью.

Олег уже не мог двигаться, так как слизь, добравшись до его ног, стала вязкой. И тут мальчик с ужасом обнаружил, что эта гадость начала выпускать длинные шупальца, которые, схватив его за ноги, уже начинали медленно продвигаться к рукам. Мальчишка что есть силы задрыгал ногами, но тут его ступни потеряли опору и он повис на веревке, оторвавшись от стены. Однако щупальца не успокоились. Они продолжали тянуть свои склизкие нити к Олегу.

– Олег! Спускайся вниз, – истошно завопил Данегор, испугавшись, что неизвестно откуда взявшаяся слизь причинит какой-нибудь вред его другу.

Мальчик и в самом деле уже понял, что таким образом на стену взобраться не получится, поэтому он медленно начал опускаться на землю. К удивлению всего отряда, щупальца тут же прекратили свою атаку и снова превратились в обыкновенную скользкую грязь.

Когда Олег спустился на землю к своим друзьям, то увидел, что слизь начала быстро сохнуть на жарком пустынном солнце и стала медленно отпадать от стены большими зеленоватыми кусками, словно старая штукатурка.

– Что это было? – удивленно пробормотал Олег, отвязывая от своего пояса веревку.

– Похоже, те, кто живет в этой крепости, не хотят, чтобы кто-то проник в их обитель, – заявил Барах. – Поэтому они и насылают свою магию на тех, кто хочет пробраться через стены. Другого объяснения этому я не вижу.

– Так, теперь все понятно, – проговорил Олег. – Ну, и как нам теперь проникнуть в этот злополучный город?

– Давайте подождем немного, – предложил Торсег. – Ведь не может такого быть, чтобы из города никто не выходил и не входил в него. Я думаю, что обязательно кто-нибудь появится, тогда мы и узнаем, где вход в это строение. К тому же уже наступает ночь, и нам лучше немного отдохнуть.

– А если ночью мы пропадем здесь, как пропали бойры? – засомневался Олег.

– Мы будем дежурить по очереди, – тут же нашел решение Торсег. – Как только кто-нибудь хоть что-то услышит, тут же разбудит остальных.

Доводы лурского короля были вполне разумными, поэтому воины решили на сегодняшний день прекратить попытки перебраться через стену, и так как другого места для ночлега у них не было, то стали устраиваться прямо под стенами непроходимой крепости.

Только они растелили плащи и уже хотели улечься, как над каменной стеной крепости появилась огромная черная птица, крылья которой отбрасывали большую тень на желтом песке. «Гак», – крикнула птица и начала резко снижаться на стоящих внизу людей.

– Это же Ор-Гак, – крикнул Олег, оглядываясь по сторонам и выискивая место, куда можно было бы спрятаться.

Однако вокруг были только голые пески. Глаза Данегора сверкнули решительным огнем.

– Мы не будем от него прятаться, – воинственно произнес юный король, выхватывая меч. – Сейчас я ему покажу, – с этими словами он бросился к уже приземлившемуся и злобно раскрывающему клюв врагу.

– Дан, не надо, – испуганно крикнул другу вдогонку Олег, понимая, что враг может оказаться гораздо сильнее легаронского короля.

Однако что-либо предпринимать было уже поздно. Король несся на птицу, размахивая мечом. Но, как и предполагал Олег, Ор-Гак оказался хитрее легаронского короля. Он ловко увернулся от сокрушающего удара мечом, и громко каркнув, резко бросился на Данегора со спины. От неожиданности король выронил меч, а птица, схватив юношу за кольчугу, взмыла вместе с ним ввысь.

Остальные воины даже не успели отреагировать на все это. Все произошло за какие-то секунды. Никто и подумать не мог, что Черный Правитель сможет застигнуть их врасплох.

– Он же его уносит, – наконец пришел в себя Олег и, схватив лук, принялся одну за другой пускать стрелы в удаляющуюся за стены крепости птицу, в когтях которой, словно тряпичная кукла, болтался Данегор.

Все было бесполезно. Ни одна из запущенных стрел не достигла своей цели. Олег в отчаянии бросил лук на песок и схватился за голову. Остальные продолжали стоять и смотреть вверх, где уже не было видно ни птицы, ни легаронского короля. Первым начал приходить в себя Барах. Он вдруг заметался по кругу, потом грохнулся на колени и воздел руки к небу в немой мольбе.

– Что же я наделал, – горестно причитал маг. – Я же обещал королю Данастру, что всегда буду оберегать его сына и наследника. А теперь его утащил самый страшный враг, какого только можно представить – Черный Правитель. О, горе мне! – он залился горькими слезами.

Бойры испуганно смотрели на Бараха и молчали. Хотя они и не знали языка легаронцев, но прекрасно понимали, что произошла страшная беда, и теперь они молча сочувствовали своим союзникам. Да и что тут было сказать. Данегор попал в плен, а они даже не знают, как можно пробраться в эту страшную крепость.

– Значит, я был прав, – тоскливо произнес Олег.

– В чем прав? – не понял Торсег, который все это время стоял, не в силах произнести ни одного слова.

– В том, что и эта крепость, и нападение змей, и внезапный снег – все это дело рук Черного Правителя. Видно, снова он принялся за свои черные козни, – угрюмо пояснил мальчишка и тяжело опустился на горячий песок, закрыв лицо руками.

ГЛАВА 6

ЗОЛОТАЯ РУКА МИУРОВ

Отряд еще долго горевал о похищении юного короля под стенами города-крепости. Наступила ночь. Вокруг не было слышно ни одного шороха. Бойры потихоньку дремали, закутавшись в свои шкуры. Барах сидел, прислонившись к стене. Глаза его были закрыты и было неясно, то ли он спит, то ли погружен в раздумья. Торсег сначала решил охранять спящих от невидимых врагов, которых обычно было очень много в пустыне. Однако усталость заставила и его уснуть. А Олег все лежал и думал, как же ему теперь бороться с Ор-Гаком. Раньше, когда Данегор был всегда рядом, мальчику было гораздо легче переносить все трудности и лишения. Но теперь его лучший друг оказался в плену у самого страшного врага, которого только можно себе представить. Олег просто растерялся и чувствовал себя очень одиноким.

Мальчик уже начинал дремать, как внезапно почувствовал что-то неладное. Ему показалось, что на его лицо опустился яркий луч света. Олег приоткрыл глаза и действительно увидел стоящего перед ним человека, от которого исходило лучистое разноцветное сияние. «Это же Лучистый маг», – мелькнула в уставшем мозгу Олега внезапная догадка. Толком о Лучистых магах в Обжитом мире никто ничего не знал. Известно было лишь то, что они – бессмертны и живут в сияющих чертогах где-то на самых вершинах Моксоркского хребта, на востоке. В дела людей, луров и прочих народов Обжитого мира Лучистые не вмешивались и появлялись за пределами своих гор крайне редко. Очень мало кто мог похвастаться тем, что видел хотя бы одного бессмертного мага.

– Пришелец, – раздался звучный мелодичный голос, который показался Олегу очень громким. – Послушай, что я скажу тебе.

Мальчишка приподнялся и посмотрел на своих спутников, удивляясь тому, что те до сих пор не проснулись. Ведь Лучистый маг говорил таким громким голосом, что не услышать его было невозможно. Однако все воины мирно спали, обмотав головы дорожными плащами.

– Я слушаю тебя, Лучистый маг, – завороженно проговорил мальчик.

– Так просто вы не пройдете сквозь стены этой дьявольской крепости, – начал говорить маг. – Этот город является обителью самого Маунга – вождя людей-обезьян, которых все зовут миурами. Они пришли из другого мира и вступили в сговор с Черным Правителем. Чтобы открыть ворота крепости, необходимо добыть талисман – Золотую Руку миуров. Тогда у вас появится шанс спасти из плена и легаронского короля, и охотников-бойров.

– Но где же ее достать, эту руку? – удивленно спросил Олег, внимательно выслушав Лучистого мага.

– Мне это неизвестно. Я знаю только то, что Черный Правитель спрятал ее в лурском лесу. Но где, это ты сам должен выяснить. Больше мне сказать нечего. Прощай, Пришелец, – проговорил маг и начал медленно испаряться в собственном сиянии.

Вскоре от него осталась только маленькая светящаяся точка, которая, через мгновение, тоже погасла. Олег завороженно смотрел на это, не зная пугаться ли ему, или радоваться неожиданной помощи со стороны такого волшебника.

Олег едва дождался рассвета, ему не хотелось будить спящих воинов, которые и так много натерпелись за последнее время. А сам он после ночного происшествия так и не смог уснуть. Ему не терпелось отправится в путь, чтобы добыть талисман, о котором рассказал Лучистый маг. Как только на горизонте забрезжили первые лучи восходящего солнца, Олег поднялся и принялся будить своих друзей.

Вскоре все проснулись и по просьбе мальчика уселись в круг и принялись слушать рассказ о ночном появлении Лучистого мага.

Олег подробно пересказал ночной разговор с горным волшебником, поведал о Золотой Руке, которая по словам Лучистого, была спрятана Черным Правителем в лурском лесу.

– Значит, нам надо немедленно отправляться обратно в Лур-Гор и достать этот талисман, – решительно проговорил Торсег, когда Олег закончил свое повествование.

Сказано – сделано. Воины быстро собрали свои вещи и отправились в обратный путь. Плохо было только то, что воды почти совсем не осталось, а дорога была длинной. Ночь они смогли худо-бедно продержаться. Но теперь, когда солнце снова поднялось над горизонтом, жажда стала просто нестерпимой. Воины уже еле передвигали ноги.

– Нужно попробовать воспользоваться статуэткой, – предложил Барах. – Правда, она помогает только в минуты большой опасности. Но сейчас нам грозит погибнуть от жажды.

Посмотрев на своих спутников, Олег действительно заметил, что большинство из них едва передвигают ноги. Бойры скинули свои жаркие шкуры и тащат их за собой по песку.

– Хорошо, – согласился Олег, едва разлепив потрескавшиеся от жары губы. – Сейчас я попробую.

С этими словами мальчик снял с шеи статуэтку и поднял ее над головой, мысленно призывая к помощи. Олегу казалось, что если сейчас талисман не сможет им помочь, то они уже никогда не выйдут из этих жарких песков и не смогут спасти Данегора из плена. Подумав об этом, мальчик еще с большим усердием принялся умолять статуэтку дать хоть немного воды. Он не обманулся в своих ожиданиях. К всеобщему изумлению, через несколько минут небо начало заволакивать огромными темными тучами, и на опаленную землю закапали первые капли дождя. В следующее мгновение сильный ливень обрушился на головы истощенных путников.

Люди купались в живительных брызгах воды, с наслаждением глотая прохладные капли. Потом, опомнившись, они быстро набрали воду в сосуды, после чего дождь кончился так же неожиданно, как и начался. Тучи развеялись и снова засветило горячее солнце. Однако сейчас жара казалось уже на такой страшной, как раньше.

Теперь, когда у воинов была вода, идти стало гораздо веселее и легче. Через несколько дней отряд наконец добрался до владений лесных жителей, которые выскочили из своих домов, радостно приветствуя возвращение воинов.

– Торсег, вы вернулись! – выбежала навстречу мужу Эя.

Но тут она посмотрела в глаза лурского короля, и ее лицо стало печальным и тоскливым. Она уже прочитала в глазах мужа весть о несчастье, произошедшем с легаронским королем.

– Как это случилось? – обратилась королева к мужу.

– Ор-Гак, превратившись в черную птицу, напал на нас и утащил Данегора. Теперь нам нужно найти талисман, который поможет нам проникнуть в ту крепость. Лучистый маг сказал Эдору, что Черный Правитель спрятал Золотую Руку миуров где-то в нашем лесу, поэтому нам как можно быстрее надо отправляться на поиски.

Эя согласилась с Торсегом, только решила сначала накормить путников и уговорить их хотя бы немного отдохнуть. Воины поели, но отдыхать отказались. Нужно было спешить, они и так потеряли уже много времени. Кто знает, что могли сделать миуры со своим пленником. Однако Олег не хотел об этом думать, так как при мысли о том, что Данегора могут пытать, на глазах у него выступали слезы ярости и одновременно бессилия.

Рассказав лурам о страшном похищении молодого короля, Торсег, Олег и Барах отправились в лурский лес. Бойров они решили оставить в Лур-Горе, так как после укуса змеи и долгой дороги Ботхал сильно ослабел. Бойры же ни за что не хотели покидать своего вождя и решили остаться вместе с ним.

В кронах деревьев лурского леса снова шумела листва, как будто и не было ни снега, ни метели. Все трое шли, пробираясь через густые заросли деревьев и совершенно не представляли, где же может быть спрятана эта Золотая Рука.

Проходив почти весь день и так ничего и не обнаружив, все трое устало опустились на большой камень, который лежал прямо посередине лесной опушки.

– Разве можно найти в этом огромном лесу какой-то талисман? – удивлялся Торсег. – У нас даже нет ни одной ниточки, за которую можно бы было схватиться и попробовать найти эту злосчастную Золотую Руку.

Олег в ответ только устало вздохнул. Он прекрасно понимал, что так просто талисман отыскать им ни за что не удастся. Тут, где-то вверху раздался горький плач пеночек. Мальчик сразу услышал их, ведь в отличии от своих спутников, благодаря полоске крокодиловой кожи, прикрепленной у него на поясе, он прекрасно понимал языки всех животных, в том числе и птиц.

– Детки мои, детки, – плакала одна пеночка. – Что же мне теперь делать без своих малышей, – горестно проговорила она и, сложив крылья, хотела уже камнем броситься вниз.

Однако вторая птичка успела остановить самоубийцу, молниеносно схватив ее клювом за крыло и вернув на ветку.

– Суй, не надо. Этим ты уже никому не поможешь, – проговорила вторая птица, принимаясь гладить пеночку крылом.

Судя по всему, вторая птичка была отцом погибших птенцов, о которых так горевала первая пеночка.

Олег решил расспросить пеночек об их горе, так как очень заинтересовался этой историей. И как только он открыл рот, из его горла начали вылетать звонкие чириканья. Барах и Торсег удивленно уставились на Пришельца, не понимая, почему он вдруг заговорил на птичьем наречии.

– Эй, пеночки, – крикнул мальчик, подняв голову вверх и обращаясь к птицам. – О чем вы так горько плачете?

Пеночки, быстро оглядевшись по сторонам, тут же юркнули в густые ветви, испугавшись голоса Олега.

– Не бойтесь, я не причиню вам никакого вреда, – успокоил их Олег. – Я просто умею понимать язык зверей и случайно услышал ваш разговор. Так что же у вас произошло? Почему вы так горько плачете?

Пеночки осторожно выглянули из-за ветвей и уставились на диковинного, по их мнению, человека, который свободно говорил на птичьем наречии. Однако, увидев, что им действительно нечего опасаться, так как в руках находящихся внизу людей не было никакого оружия, они выбрались из своего укрытия и уселись на ветке, горестно сложив крылья.

– Наши птенчики погибли, – всхлипывая, сообщила пеночка, которую звали Суй. – Ой, я совсем не могу об этом говорить. Вот, пусть Сой тебе расскажет, – пропищала она и залилась горючими слезами.

Сой погладил свою жену по спинке клювом, потом вздохнул и посмотрел на Олега.

– Несколько дней назад, – начал он свой рассказ. – У нас с Суй вылупились птенчики. Они были такие хорошенькие и мы их очень любили. Но тут вдруг наступила зима и нам срочно пришлось переносить своих птенцов в теплые места. Ведь за пределами этого леса было тепло. Но когда неожиданная зима закончилась, мы решили вернуться на наше прежнее дерево. Мы очень спешили, поэтому переносить птенчиков пришлось нам обоим. Летая за птенцами и обратно, мы с Суй потеряли друг друга из виду. Когда я с последним птенцом прилетел в гнездо, наши детки сказали, что их мама полетела за мной. Тогда я, строго-настрого приказав детям не вылезать из гнезда, отправился за женой. Наконец, на обратной дроге я встретил Суй, и мы вместе отправились в гнездо. Подлетая к нашему дереву, я увидел самую страшную картину из тех, которые мне приходилось когда-либо видеть в своей жизни, – Сой так же, как и его жена, принялся утирать крылышком маленькие глазки, из которых закапали горькие слезы.

Олег терпеливо ждал, когда пеночки успокоятся. Конечно, мальчику было жаль пеночек, но ему очень хотелось узнать продолжение этой истории.

– И что же вы увидели? – спросил он, когда Сой снова поднял глаза.

– Наше дерево валялось вырванное с корнем, а над ямой возле корней склонился какой-то страшный черный человек. Он положил что-то в яму, потом прочитал на своем языке какое-то заклинание, и дерево снова встало на свое место. Но наши дети, наши крохотные милые птенцы все погибли, – Сой снова начал всхлипывать.

Олег практически сразу же догадался, что черный человек под деревом был ни кто иной, как сам Ор-Гак, и прятал он там Золотую Руку миуров.

– Мне очень жаль ваших птенчиков, – сочувственно проговорил мальчик, на что пеночки согласно закивали маленькими головками. – А вы не можете показать, где то дерево, на котором раньше было ваше гнездо?

– А тебе это зачем? – осторожно поинтересовался Сой.

Олег решил немного схитрить.

– Под этим деревом хранится талисман, который может помочь расправится с этим черным человеком, – таинственно произнес он.

Пеночки перестали плакать и с надеждой уставились на Олега.

– А ты нас не обманываешь? – спросила Суй.

– Ну зачем мне вас обманывать. Наоборот, я очень хочу помочь вам и отомстить за ваших птенцов, – проговорил юноша.

Пеночки переглянулись, пошушукались и, наконец, приняли решение.

– Мы отведем вас, – пропищал Сой. – Идите за нами.

– Бежим туда, – обратился Олег к Торсегу и Бараху уже нормальным человеческим языком, указывая рукой в ту сторону, куда полетели птицы.

Все трое кинулись бежать, то и дело посматривая вверх, боясь упустить маленьких птичек из виду. Бежать пришлось не очень далеко, и вскоре путники оказались перед большим дубом.

– Вот тут было наше гнездо, – проговорил Сой откуда-то сверху.

– Спасибо, что привели нас к нему, – поблагодарил Олег и принялся разглядывать дерево.

Этому дубу было по меньшей мере лет сто, и вытащить его из земли не представлялось никакой реальной возможности. Воины молча стояли и глядели на величественное растение.

– Как же мы проникнем к его корням? – обратился Олег к друзьям.

Тут Барах улыбнулся, затем покрутился на месте, что-то пошептал и, вздохнув, произнес:

– Пришелец, ты опять забыл, что у тебя есть волшебное навершие Магического жезла. Оно поможет тебе, – маг указал на шею Олега, где всегда висела фигурка легаронского юноши.

Олег осторожно снял статуэтку и поднял ее вверх. Через мгновение статуэтка постепенно начала излучать слабое сияние, которое с каждой минутой становилось все сильнее и сильнее.

– Отлетайте куда-нибудь подальше, – закричал мальчик снующим в ветвях дуба пеночкам.

Птички тут же отлетели на безопасное расстояние и стали смотреть, что же будет происходить дальше. А дуб, тем временем затрещал и начал медленно падать. Вскоре огромное дерево уже лежало на земле. Трое людей кинулись к яме, образованной вырванными корнями.

В углублении лежал небольшой сверток из серебристой темной материи, расшитый какими-то древними письменами. Олег осторожно достал сверток и принялся его разворачивать. Тут же вся поляна озарилась ярким слепящим сиянием. В свертке лежала точная копия руки взрослого мужчины. Только сделана она была из чистого золота.

– Так вот какая эта Золотая Рука миуров, – восхищенно прошептал Олег. – Никогда бы не подумал, что такое можно сделать из золота. Ведь она – точная копия настоящей руки.

Олег и раньше видел старинные золотые изделия, когда ездил в археологические экспедиции. Особенно красивые вещи встречались в Северном Причерноморье, где жили богатые скифы и сарматы. Однако эта рука не была похожа ни на что, и представляла собой настоящий шедевр искусства литья из золота. Мальчик завороженно вертел необыкновенный талисман.

– Пришелец, нам нужно спешить, – напомнил Барах. – Чем скорее мы доберемся до той крепости, тем скорее освободим короля Данегора.

Олег кивнул, соглашаясь с магом. Затем он поднялся с земли, держа одной рукой сверток, а другой поднимая над головой статуэтку. Статуэтка засветилась и дуб начал медленно подниматься, принимая прежнее вертикальное положение. Потом, не теряя больше ни минуты драгоценного времени, Торсег, Барах и Олег повернулись и пошли в Лур-Гор, чтобы рассказать всем о том, каким необычным способом была найдена Золотая Рука.

В Лур-Горе Эя встретила их и, внимательно выслушав, посоветовала без особой надобности никому не показывать талисман и беречь его, как зеницу ока.

Ботхал очень обрадовался, что Золотая Рука была найдена и хотел немедленно отправляться в поход на крепость. Однако воины его остановили, решив, что эту ночь они проведут в Лур-Горе, а завтра отправятся выручать пленников.

ГЛАВА 7

ДЖУНГЛИ

Утром, пополнив запасы провизии и воды, отряд снова двинулся на юг. Олег очень радовался тому, что фокусы с погодой больше не повторялись. Теперь воины могли передвигаться по лесу и равнине не пешком, а на конях и гораздо раньше могли добраться до злополучной крепости врагов.

К тому же все прекрасно знали дорогу, так как шли по ней уже во второй раз, поэтому уверено направляли своих лошадей прямо на юг. На это раз на пути им не встретилось никаких препятствий, из-за чего уже на третий день на горизонте показался город миуров. Даже ветер, который так мешал продвигаться отряду в прошлый раз, теперь почти совсем стих, что очень радовало воинов.

Через несколько дней они уже были перед вражеской крепостью. Остановившись перед непроходимой каменной стеной, всадники спешились. Олег достал Золотую Руку из дорожного мешка. Но что с ней делать дальше, никто не знал.

– Лучистый маг не сказал тебе, как она действует? – поинтересовался Торсег.

– Нет, – отозвался Олег. – Он только сказал, что нужно достать волшебный талисман.

Путники начали прикладывать Руку к стене, вертеть ее из стороны в сторону, но ничего не помогало. Рука не могла открыть стены крепости.

Тем временем, солнце уже опускалось за горизонт. Утомленные воины, так ничего и не сумев сделать, принялись устраиваться на ночлег.

Ночь прошла на удивление спокойно, лишь в какой-то момент, полусонный Олег услышал слабый шорох и промелькнувший в темноте узкий луч света. Однако мальчишка настолько устал, что не придал этому особого значения и, повернувшись на другой бок, заснул еще крепче.

А луч стал разрастаться, пока не превратился в человека, окруженного разноцветным ореолом сияния. Лучистый маг подошел к спящему Ботхалу и осторожно тронул его за плечо. Вождь бойров открыл глаза и, увидев, кто перед ним, собирался что-то сказать. Но маг жестом руки остановил его.

– Не говори ничего, вождь бойров, – произнес он, приложив указательный палец к губам. – Мой голос слышишь только ты. Не стоит будить остальных твоих спутников. Они узнают о моем появлении позже, когда ты сам им все расскажешь.

Ботхал в ответ только кивнул головой, внимательно слушая могущественного волшебника.

– Для того, чтобы открыть ворота этой крепости, необходимо дополнение к талисману, – продолжал говорить Лучистый маг. – Возьми это, – с этими словами он протянул Ботхалу кольцо необыкновенной красоты с огромным зеленым изумрудом.

Ботхал, затаив дыхание, осторожно взял из рук мага кольцо и спрятал у себя на груди.

– Утром ты отдашь это кольцо Пришельцу, – продолжал Лучистый маг. – Он поймет, что с ним нужно сделать. А теперь, прощай, – проговорил он и начал медленно исчезать, через миг он превратился в маленькую искру, которая погасла через несколько мгновений.

– Прощай, – прошептал Ботхал и, спрятав кольцо поглубже в свою шкуру, улегся на своем песчаном ложе.

Утром, как только все проснулись, Ботхал подошел к Олегу и, достав кольцо, молча передал его в руки мальчика.

– Что это? – удивился Олег, разглядывая необыкновенной красоты украшение.

– Это ключ к Руке. Он поможет открыть ворота крепости, – просто объяснил вождь бойров.

– Откуда оно у тебя? – поинтересовался мальчик, разглядывая кольцо.

– Ночью приходил Лучистый маг. Он и дал мне это кольцо и сказал, как им пользоваться, – рассказал Ботхал.

Тут юноша вспомнил ночной свет и тихий шорох. Так вот, оказывается, кто к ним нагрянул ночью.

Олег осторожно достал из дорожной сумы серебристый сверток и начал разворачивать его. Развернув Руку, мальчик действительно обнаружил на ее среднем пальце небольшую выемку, которая шла по всей окружности пальца. Олег медленно надел кольцо на палец Золотой Руки. Кольцо точно подошло к выемке на руке. Тут произошло что-то невероятное. Как только кольцо было надето, Рука вдруг вырвалась из тряпицы и полетела по воздуху, то и дело прикасаясь к стене, как бы ощупывая ее и что-то выискивая.

– Стой! – крикнул Олег, бросаясь в погоню за внезапно ожившей Рукой.

Рука пролетела несколько метров, в очередной раз дотронулась до стены и, как будто обнаружив то, что искала, грохнулась на горячий песок. Олег, а за ним и все остальные подбежали следом и уставились на лежащую на земле Руку.

– Это что-то значит, – с важным видом изрек Барах.

– Что это может значить? – удивился мальчишка. – Никогда бы не поверил, что золотые руки умеют летать.

– Где-то здесь должен быть вход, – не унимался эрл.

Не успел он произнести эти слова, как каменная стена внезапно начала менять свои очертания, и в ней медленно стала проявляться большая дверь. Когда дверь приняла четкие очертания, все увидели, что на гладкой поверхности виднеется вмятина в виде отпечатка человеческой руки.

– Так вот почему рука упала именно здесь, – догадался Олег. – Это действительно вход в крепость.

Мальчик поднял Золотую Руку с песка и приложил ее к углублению в двери. Оказалось, что золотой талисман точно подошел к контурам вмятины. Через мгновение дверь заскрипела и начала медленно отворяться.

– Быстрее! – крикнул Торсег, прыгая в темный проход двери.

Остальные последовали его примеру. Самым последним зашел Олег, предварительно вытащив Золотую Руку из вмятины. И только он успел это сделать, как дверь тут же снова закрылась, и через несколько секунд она снова полностью слилась с каменной стеной.

Очутившись внутри в крепости, воины изумленно оглядывались вокруг. Везде, куда только достигал взгляд, виднелись заросли каких-то диковинных растений. Откуда-то сверху свисали длинные лианы, опутывая кроны могучих тропических деревьев. Это были самые настоящие джунгли, какие Олег раньше видел только по телевизору.

– Вот это город, – удивился Торсег. – Я никогда не видел, чтобы за стенами крепости росли такие сады. К тому же если учесть, что все это находится прямо посреди безжизненной пустыни.

Отряд осторожно начал пробираться сквозь заросли, прокладывая дорогу своими мечами, по пути удивляясь богатой растительности этого странного города. Везде слышались шорохи и всхлипы. Иногда путникам становилось жутко, но они, все равно, превозмогая собственный страх, продвигались вперед.

Олега поразил тот факт, что с виду крепость казалась совсем небольшой, ее можно было обойти за какой-то час, однако внутри это был целый мир, населенный животными, растениями. Причем здесь было очень красиво. Кругом росли огромные розовые цветы. Длинные зеленые лианы спускались с деревьев, словно щупальца, протягивая свои листья. В густых ветвях заливались мелодичными голосами маленькие разноцветные птички.

Отряд шел очень долго. Казалось, джунглям никогда не будет конца. Но тут идущий впереди всех Торсег заметил между зарослями растений просвет. К тому же путники явно слышали плеск воды.

– Похоже, там впереди вода, – произнес Торсег, указывая рукой вперед.

– Скорее всего, это тропическая река. Очень опасное место, – многозначительно заметил Олег, который очень любил смотреть по телевизору передачи про животных и природу.

Однако это никого не смутило. Воины, разрубая своими мечами лианы, которые постоянно преграждали дорогу, начали пробираться к реке. Река была огромной и очень широкой. Вода в ней была грязного желто-коричневого цвета. Где-то вдалеке на поверхности воды виднелись мощные спины бегемотов. На другом берегу поблескивали из воды желтыми глазами аллигаторы.

– Да, живности тут, хоть отбавляй, – произнес Олег, осматривая воды реки. – Придется как-то перебираться на другую сторону. Другого выхода у нас нет.

– А, что, переберемся, – отвечал Торсег. – Река-то эта неглубокая, – он указал на другой берег реки.

Все посмотрели в ту сторону, куда указывал лурский король и увидели, что прямо чуть ли не на середину реки зашла совсем молоденькая, еще глупая антилопа и начала с наслаждением пить теплую воду. Молодое животное даже не подозревало, что с другой стороны к нему медленно приближается огромный аллигатор, который уже раскрывал пасть, чтобы схватить свою жертву.

– Осторожно, там крокодил, – завопил Олег на языке животных, надеясь, что антилопа услышит его предупреждение.

Антилопа действительно услышала, как кто-то кричит о надвигающейся опасности и, подняв голову, стала оглядываться по сторонам в поисках врага.

– Беги, глупый олень! – истошно вопил мальчишка. – Тебя сейчас съедят!

Антилопа наконец увидела приближающегося к ней аллигатора и, развернувшись, быстро начала бить копытами по воде, пытаясь выскочить из засосавшего ее вязкого ила реки. Однако аллигатор оказался проворнее. Высоко выпрыгнув из воды, он резко кинулся на бедное животное, схватил антилопу за горло и утащил под воду.

Олегу стало очень жалко антилопу, которая так глупо погибла, хотя он и старался, как мог, предупредить ее о надвигающейся опасности.

– Вот видите, такое может и нами произойти, если мы начнем перебираться через реку, – поучительно произнес Барах.

– Барах, а ты не можешь перенести нас через эту реку? Ведь ты же маг, – спросил у эрла Олег.

Барах задумался, потом отрицательно покачал головой.

– Миуры построили в пустыне свой собственный мир. Совсем не такой, в каком родился и вырос я. Боюсь, что здесь многие мои магические умения не имеют силы. Хотя попробовать, конечно, стоит, – с сомнением произнес он.

Барах достал из тряпичного мешочка на своем поясе, щепотку какой-то пыли, прочитал заклинание и дунул на стоящих пред ним людей. Однако ничего не произошло. Только бойры начали неудержимо чихать, так как пыль эрла попала им прямо в нос. Маг тяжел вздохнул и обреченно опустил руки.

– Нет, ничего не помогает. Вас слишком много и вы слишком большие, чтобы я мог перенести вас, – грустно протянул Барах.

Олег и так уже понял, что магия эрла в этих джунглях оказалась абсолютно бездейственной. Он принялся обдумывать, каким же способом можно им всем оказаться на противоположном берегу реки. Наконец, лицо мальчика озарилось радостной улыбкой.

– Кажется, я придумал, что мы сделаем. Барах, можно тебя попросить перекинуть на ту сторону реки вот это дерево, – обратился мальчишка к эрлу.

На лице мага выразилось крайнее удивление.

– Как же я его перекину? Ведь вы сами только что видели, что моя магия не помогает, – изумленно произнес Барах.

– А ты попробуй, – настаивал Олег.

Маг обречено вздохнул, понимая, что теперь от Пришельца так просто не отвяжешься. Затем все-таки полез в сумку и снова достал щепотку волшебной пыли. Потом он подошел к дереву, прочитал все то же заклинание и дунул на него. Дерево начало исчезать, и через несколько мгновений появилось на другом берегу реки.

– Ура! – радостно завопил Олег, отчего испуганные шумом гиппопотамы тут же скрылись под водой. – Я так и думал. Твоя магия действует только на неживые тела, – объяснил мальчик эрлу.

Барах все равно ничего не понял. Однако он решил не спорить с Пришельцем, который, по все видимости, был прав. Олег же, сделав такое радостное открытие, ринулся обратно в джунгли. Остальные, удивленные действиями Пришельца, побежали за ним.

– Что ты ищешь? – спрашивал на бегу Торсег, увидев, как мальчик то и дело хватается за свисающие с деревьев лианы и тянет их вниз.

– Мне нужна очень длинная лиана, которую можно перекинуть через реку, – объяснил мальчишка.

То же самое Олег сказал и бойрам. Те, не задавая лишних вопросов, принялись искать самую длинную лиану. Олег внимательно осмотрелся вокруг себя, и тут он увидел как раз то, что ему и было нужно. Чуть в стороне от места, где остановился отряд, виднелась небольшая поляна, окруженная множеством деревьев. Над этой поляной, от дерева к дереву, висели большие крепкие лианы. Мальчик побежал на поляну и выбрал самую длинную и крупную из них. Он ловко влез на одно дерево, словно тропическая обезьяна и, достав свой меч, перерубил им один конец лианы. Затем он бросил его вниз, Торсегу. Затем мальчишка спустился с дерева и, перебежав поляну, начал взбираться на другое растение, чтобы перерубить второй конец лианы.

– Теперь нам нужно дотащить ее до реки, – произнес он, спустившись с дерева и указав на длинную зеленую ленту.

Бойры и Торсег молча кивнули и последовали за мальчиком к реке. Когда отряд дошел до берега реки, Олег повернулся к эрлу.

– Барах, – произнес он. – Теперь ты должен применить свою магию.

– Говори, Пришелец, что от меня требуется, – важно кивнул маг.

– Тебе нужно зацепить концы лианы за деревья так, чтобы она натянулась над рекой, – объяснил Олег.

Барах достал всю ту же пыль, посыпал ею лиану и прочитал заклинание. Изумленные воины наблюдали, как один конец тропического растения тут же прыгнул вверх, крепко уцепившись за стоящее рядом дерево, а второй ее конец начал подниматься, извиваясь словно змея, прицелился и резко бросился на другой берег реки, где и прикрепился к стоящему там дереву. Лиана натянулась над водой, словно тонкий мост.

– Как же мы будем перебираться по ней? Ведь она такая тонкая! – удивился Торсег.

Олег промолчал, решив наглядно показать друзьям, как нужно перебираться через реку по лиане. Он взобрался по гибким ветвям дерева, развернулся и повис, ухватившись руками и ногами за лиану. Затем он начал быстро перебирать ногами и руками, передвигаясь над рекой. Крокодилы молча таращились на него из воды, наблюдая за странным существом, которое, словно дикая макака, лезло по лиане вниз головой. Благо лиана была очень крепкой и даже не прогнулась под весом мальчика. Уже через несколько минут Олег был на другом берегу и махал своим друзьям, призывая их тоже перебираться к нему.

Однако воины стояли в нерешительности, боясь, что у них не получится так же ловко, как Пришельцу, перелезть через реку по лиане. Наконец, первым решился проделать этот опасный трюк Торсег. Он тоже влез на дерево и, по примеру Олега, схватился за лиану, повиснув вниз головой. Вскоре и лурский король оказался на другом берегу. Ободренные его примером, бойры тоже начали взбираться на дерево, а потом переправляться через желто-грязную воду реки.

Последним пришлось лезть Бараху. Маг передвигался очень медленно и осторожно, то и дело поглядывая вниз, где в воде виднелись темно-зеленые спины аллигаторов. Видно было, что Барах боялся свалиться воду, так как лиана под грузным телом мага угрожающе прогнулась. Однако продвижение, хотя и медленно, но все-таки шло.

Все же переправа не прошла гладко. Когда эрлу оставалось до берега всего несколько метров, огромный страшный крокодил, который уже давно следил за движущимся по лиане человеком, вдруг выпрыгнул из воды и, громко хлопнув пастью, попытался схватить Бараха за полы его балахона. Эрл что было сил задвигал руками и ногами, перебирая ствол лианы.

Однако крокодил не отставал. Похоже, страшная рептилия на этот раз решила не упускать свою жертву. Аллигатор быстро продвигался за магом, то и дело, высовывая из воды свою огромную клыкастую пасть. Но, к счастью, все обошлось благополучно. Барах все-таки успел добраться до противоположного берега, где его подхватили, очень напуганные внезапным нападением, спутники.

– Ух, – отдышался Барах. – Я уже думал, что эта гадюка меня съест. А куда же мы теперь направимся? – обратился он к Олегу.

– Вперед, конечно, – пожал плечами мальчишка. – Ведь другого пути у нас нет.

Воины уже развернулись и хотели направится в чащу джунглей, как вдруг услышали громкий звук, как будто кто-то дул в гигантскую трубу.

– Что это? – испуганно начали оглядываться бойры.

Все повернули головы в ту сторону откуда донесся этот странный звук и увидели, что из джунглей, ломая на ходу ветки деревьев, выскочил большой слон и, набрав хоботом воды из реки, снова ринулся в чащу. Слон был очень крупным. Серая шкура лоснилась в ярких лучах солнца. Воинам показалось интересным то, что на голове гиганта красовалась маленькая шапочка, похожая на корону, расшитую мелким разноцветным бисером.

– Вот это зверь, – удивился Торсег. – Такой огромный, да еще и с ногой на морде.

– Это слон. А на морде у него вовсе не нога, а хобот, – пояснил Олег. – Это увеличенная верхняя губа такая, чтобы легче было пищу брать и воду.

Воины очень удивились услышанному, ведь они никогда не видели такого животного, как этот слон. Однако нужно было продвигаться дальше и, развернувшись, отряд углубился в дебри джунглей.

ГЛАВА 8

ТАЙНА КОРОЛЕВСКОГО ЗАМКА

На этом берегу реки дорога была все такой же непроходимой. С каждым шагом зверей стало попадаться все больше и больше. Несколько раз, перед глазами воинов прошмыгнула пара обезьян, которые с веселым гиканьем катались на лианах, уцепившись за них своими гибкими конечностями.

Пробравшись через особенно густые заросли тропических растений, воины вышли на большую поляну, на которой росли огромные папоротники. Каково же было их удивление, когда на этой поляне они увидели целое стадо тех самых огромных серых животных, один из которых прибегал за водой к реке.

По всей видимости, у слонов произошло какое-то важное событие. Они стояли на поляне, поочередно поднимая хоботы и издавая громкие трубящие звуки. Тут один из гигантов повернул огромную голову с маленькими умными глазами, которые при виде людей изумленно расширились.

– Враги, – затрубил слон.

Олег, который понял, что их заметили, поспешил предупредить своих друзей, чтобы всем вместе побыстрее убежать с этой поляны.

Однако на зов своего собрата другие слоны тоже обернулись и увидели убегающих людей.

– Держи их! – крикнул тот самый слон, который первым увидел отряд.

Трое слонов отделились от стада и помчались за людьми, на ходу ломая деревья и поднимая огромные столпы пыли.

Воины бежали по джунглям, то и дело запутываясь в гибких лозах лиан, спотыкались, вскакивали и снова продолжали бежать. Однако слонам было преследовать беглецов гораздо легче. Их сильные ноги и тела позволяли беспрепятственно пробираться в дремучих зарослях, расчищая себе путь могучими хоботами. Вскоре слоны почти совсем нагнали своих беглецов.

Олег, который бежал последним, уже слышал за своей спиной тяжелый топот. Мальчишка понял, что убежать от слонов им все равно не удастся. Поэтому он остановился и решил поговорить с огромными животными. А потом, будь, что будет.

– Стойте! – обернувшись к слонам, точно так же, как и они, затрубил Олег. – За что вы нас преследуете?

Слоны резко остановились. Они были очень удивлены, когда услышали, что человек разговаривает на их языке. Тот слон, который бежал впереди всех, переглянулся со своими собратьями, а затем повернулся к мальчику.

– Кто вы? – спросил он. – Что вам нужно в этих джунглях?

– Мы странники, – отвечал Олег, из осторожности решив пока не говорить животным правду.

Однако мальчишка, подумав, что животные тут же поверят им на слово, недооценил слонов. Те оказались гораздо умнее, чем на первый взгляд можно было представить.

– Нет, человек, – протянул слон. – В этот мир не так-то просто проникнуть. Вы нас не обманете. Странно, – пробормотал он, оглядывая воинов с головы до ног. – Туловищем вы очень похожи на миуров, но голова у вас совсем другая. Мы встречали таких людей в своем прошлом мире.

– Каком еще мире? – заинтересовался Олег.

– Ага, так я вам и сказал, – хитро процедил слон. – А вдруг вы шпионы миуров?

Олег понял, что раз слоны так не любят миуров, значит, у них общие враги. Мальчик решил, что это может сыграть для них большую пользу. Надо только осторожно расспросить слонов обо всем, что они знают про миуров.

– Так для вас миуры тоже враги, – хитро прищурился Олег.

– Да, – ответил слон. – Только мы вам все равно ничего не расскажем.

Олег подумал, что прямыми расспросами выведать какую-нибудь информацию об этом странном мире так просто не удастся. Поэтому мальчик решил пойти на хитрость.

– Не хотите, не рассказывайте, – с деланным безразличием пожал плечами Олег. – Вот нам скрывать нечего, и мы вполне можем поделиться с вами историей, как проникли в ваши джунгли.

Слоны никак не ожидали такого предложения от людей. Они начали переглядываться. Видно было, что любопытным животным очень хотелось узнать, как же появились тут эти, такие не похожие на их врагов, люди. Затем главный слон замялся и осторожно проговорил:

– Хорошо, мы выслушаем тебя, маленький человек. А потом уже решим, верить вам или нет.

Олег принялся рассказывать обо всем, начиная с того момента, как в Легароне выпал странный снег, и заканчивая тем, как они надели на палец Золотой Руки кольцо и прошли сквозь стену. Слоны слушали сначала настороженно. Однако по мере того, как разворачивались события в рассказе, на их огромных мордах начало появляться заинтересованное выражение. Похоже, они начинали верить незнакомцам.

– Это все очень интересно, – протрубил слон, когда Олег закончил рассказывать свою историю. – Но думаю, что во дворец Маунга вам будет пробраться очень сложно.

– А кто такой этот Маунг? – спросил Олег.

– Это вождь миуров. Злой демон с головой обезьяны и туловищем человека, – объяснил слон. – Живет он в большом дворце, который охраняется несколькими огромными злыми гориллами – преданными слугами Маунга.

– Но нам необходимо туда добраться, – стоял на своем мальчишка. – Там в плену наши друзья, и мы не можем их бросить в беде.

– Я понимаю вас. Но это очень рискованно, – сокрушенно покачал головой слон, который, как оказалось, был главным во всем стаде и звали его Ог. – Все, кто попадает в плен к Маунгу, обречены на вечное рабство.

Слон рассказал Олегу, что люди-обезьяны жили раньше в другом мире, который назывался Миром Вечного Лета, где господствовало царство тропиков. И как в любом мире, здесь были темные силы и светлые. Светлой силой были обычные люди, которые очень любили обитавших вокруг животных и были их лучшими друзьями. Люди всегда помогали зверям, а те, в свою очередь, по мере своих возможностей, оказывали помощь людям. Все жили в мире и согласии. Но однажды появилась темная сила – люди-обезьяны, или, как их по-другому называли, миуры. Во главе всех этих чудовищ стоял какой-то очень могущественный маг, его называли Черным человеком. Миуры и Черный человек решили подчинить себе и людей, и животных. Однако обитатели Мира Вечного Лета воспротивились этому и завязалась страшная война.

К сожалению, обезьяны, которые жили в Мире Вечного Лета, оказались предателями и с их помощью Маунг и его войско смогли победить людей и изгнать их из родного им Мира. Маунг захватывал в плен детей и женщин и заставлял их выполнять его требования. Побежденные, не выдержав насилия и рабства, ушли из того мира, а животные остались, так как не могли самостоятельно проходить сквозь время и пространство.

Однако Маунг на этом не успокоился. Он решил во что бы то ни стало найти своих врагов и уничтожить всех, до последнего. Поэтому он собрал всех своих слуг, а за одно и всех зверей, которые обитали поблизости и подчинил их своей воли. Он с помощью черной магии узнал, куда сбежали люди, и вместе со всеми своими подчиненными переселился в этот мир.

– Но каким же образом он мог сплотиться с Черным Правителем? – задумчиво пробормотал Олег.

– Глупые макаки, которые лазают везде и всегда все знают, рассказывали, что Черный Правитель украл вторую Золотую Руку миуров и поэтому стал обладать всеми древними познаниями в черной магии, какими обладают миуры. Маунг понял, что с таким врагом лучше не бороться, а действовать с ним заодно. Поэтому руководит теперь всем этот черный человек, – закончил свой рассказ Ог.

Теперь мальчик наконец-то понял, кто стоит и за изменениями погоды, и за похищением бойров и Данегора. Теперь его стремление пробраться во дворец еще более окрепло. Затем мальчик рассказал все услышанное своим друзьям, и те согласились с тем, что необходимо немедленно отправляться в путь к вражескому дворцу Маунга.

Олег рассказал об общем решении людей слонам, в ответ на что, животные, видя, что переубедить людей не удастся, предложили свою помощь и вызвались провезти их по джунглям.

– А что у вас случилось? – вспомнил вдруг мальчишка о сборище на поляне. – Почему вы все тут столпились и так громко кричали?

– Эх, – горестно вздохнул Ог. – Один из наших детенышей забрался в королевский сад миуров и наелся там бананов. Но, похоже Маунг узнал об этом и решил отомстить малышу. Вот уже четвертый день у слоненка очень болит живот. Если это будет продолжаться еще некоторое время, то слоненок просто умрет от голода, так как совершенно не может ничего есть.

Олег обернулся к сидящему за его спиной Торсегу и рассказал ему о том, что случилось с детенышем слонов. Правитель луров сразу согласился помочь бедному животному.

– Давайте повернем к той поляне, где вы были, – обратился Олег к Огу. – Мой друг умеет исцелять людей и животных от различных болезней. Может быть и вашего слоненка мы спасем.

Ог очень обрадовался и, протрубив в рог своим собратьям, ринулся в сторону поляны.

На поляне слоны все также стояли, окружив больного слоненка, который лежал на боку. Из его горла вырывалось тяжелое хриплое дыхание. По сравнению с другими малышами, этот слоненок был очень худ, что, конечно, было понятно после нескольких дней голодания.

Слоны, увидев своего предводителя, начали расступаться, освобождая дорогу. Ог важно прошествовал к больному слоненку, и закинув хобот за спину, сначала осторожно опустил на землю Олега, а за ним и Торсега.

Король луров склонился над больным животным, осмотрел его и, что-то пробормотав, начал копаться в своей дорожной сумке.

– Мне нужна вода, – проговорил Торсег, вынимая из сумки разноцветный мешочек.

Олег перевел слонам просьбу целителя. Один из слонов, тот самый, который ходил в маленькой шапочке, быстро побежал в сторону реки. Тем временем, Торсег достал из мешочка какую-то траву, и принялся тщательно растирать ее. Когда трава превратилась в умелых пальцах лурского короля в мелкий порошок, вернулся слон, подняв хобот вверх, чтобы не расплескать воду. Торсег показал слону, что нужно полить порошок водой. Умное животное чуть опустило кончик хобота, и несколько капель влаги упали на ладонь Торсега. Целитель ловко перемешал порошок с водой и скатал из полученной массы маленький темный шарик. Затем он осторожно раскрыл пасть маленького слоненка и вложил в него изготовленное лекарство. Слоненок с трудом сглотнул и продолжал тяжело дышать. Через некоторое время дыхание его стало спокойным и он заснул. Слоны очень обрадовались этому, так как детеныш из-за сильной боли не спал уже несколько дней.

– Через два дня он будет полностью здоров, – сделал заключение Торсег.

Олег перевел слова короля слонам.

– Спасибо вам, маленькие люди, – кивая огромной головой, произнес Ог. – Мы всегда будем вам благодарны за то, что вы исцелили нашего малыша. Ведь мы очень бережем наших детей. Может быть, они когда-нибудь смогут отомстить за наши мучения, которые мы терпим от Маунга.

Затем Ог приказал слонам позаботится о выздоравливающем детеныше, а сам, посадив Торсега и Олега на свою спину, отправился в джунгли. Вслед за ним пошли и другие слоны, на спинах которых сидели бойры и Барах.

Слоны шли очень долго. Олег, сидя на спине Ога, с высоты видел, как вдалеке иногда мелькали огромные пантеры, тигры и другие диковинные тропические жители. Но, все они, как один, увидев на спинах слонов людей, тут же прятались в густой чаще.

Наконец, впереди, среди зарослей огромных папоротников показалась какая-то поляна. От ее центра исходили тысячи искрящихся лучей, как будто трава была усеяна множеством золотистых светлячков.

– Что это? – поинтересовался Олег, обращаясь к слону.

– Это Стеклянная поляна, – отвечал Ог. – Сейчас вы сами все увидите.

Вскоре слоны приблизились к диковинной поляне и остановились на ее окраине.

– Дальше нам идти нельзя, – с явным сожалением проговорил вождь слонов. – Мы своими ногами можем раздавить стеклянные растения. А если их раздавить, то жидкость, которой наполнены бутоны, становится ядовитой и может погубить всех нас.

После этих слов все слоны принялись осторожно опускать людей на землю. Олег наклонился над одним из растений. Это были маленький хрупкие цветочки. Вот только стебелек и листья у них были не зеленые, как у всех растений, а ярко-оранжевые, словно маленькие огоньки. Внутри цветов, вместо бутонов находились прозрачные стеклянные шарики, наполненные красивой перламутровой жидкостью.

– Вот это да, – прошептал мальчишка. – Никогда еще не видел таких цветов.

– Эти цветы волшебные, – с благоговением отвечал Ог. – Говорят, Маунг их очень боится. Вот только не знаю, как они сумели перебраться в этот мир. Наверняка вождь людей-обезьян еще не знает о том, что стеклянные цветы переселились сюда.

Олег изумленно разглядывал, как маленький стеклянный бутон начинает, словно живой, клониться в его сторону и, покачиваясь, издает тихий мелодичный звон.

– А их можно срывать? – осторожно спросил юноша.

– Можно, – ответил слон. – Только вам придется все время следить за тем, чтобы стеклянный бутон не разбился. Иначе, всем вам придется очень плохо.

Однако Олег решил все-таки рискнуть и сорвать волшебный цветок. Если Маунг так боится этих цветов, значит, они имеют какую-то силу против него и могут очень пригодиться воинам, когда они проникнут во дворец короля людей-обезьян. Мальчик дотронулся до стеклянного бутона, от чего тот зазвенел еще сильнее. Затем, медленно повернув его, он вытащил шарик из цветка. Однако к удивлению и людей, и слонов под бутоном оказалась небольшая круглая монета с изображением обезьяньей морды.

– А что еще что такое? – удивился Олег, вынимая монету и разглядывая ее.

На одной стороне монеты была изображена морда огромной толстой обезьяны, а другая сторона была абсолютно ровной и гладкой.

– Судя по изображению, здесь нарисована морда Маунга. Хотя какое отношение имеют стеклянные бутоны к этой монете, я не знаю, – протянул Ог.

– Значит, какое-то имеют, – разумно ответил Олег. – Ничего, может быть, нам пригодится и то, и другое.

С этими словами мальчишка положил и шарик, и монету в свой дорожный мешок и повернулся к слонам.

– Спасибо вам за то, что подвезли нас, – поблагодарил он. – А теперь нам нужно идти дальше.

Слон согласно кивнул, махнув большими развесистыми ушами. Люди попрощались со слонами и, осторожно ступая между оранжевыми цветочками, начали пробираться по поляне. Слоны стояли и смотрели, как удаляются люди. Оказавшись на другой стороне поляны, воины повернулись и помахали им руками. Те в ответ тоже замахали хоботами, а Ог крикнул на прощание:

– Мы будем ждать вас здесь. Я думаю, что вам еще пригодится наша помощь.

– Хорошо, – прокричал Олег и вместе с друзьям двинулся дальше.

ГЛАВА 9

ВОЖДЬ МИУРОВ

Идти пришлось очень долго. Бойры все удивлялись и никак не могли понять, как такая маленькая с виду крепость может вмещать в себя такие огромные джунгли. Олегу это тоже было в диковинку. По пути воины питались падавшими с пальм бананами, пили нежное кокосовое молоко, прекрасно утоляющее жажду.

К вечеру отряд увидел впереди темные стены королевского замка, которые возвышались над деревьями. Осторожно пробравшись сквозь деревья, воины вышли к главному входу во дворец. Стены замка были облеплены лианами и еще какими-то странными вьющимися растениями. Башни уходили высоко в небо, в их стенах находились черные смотровые окна.

Выскочив из-за деревьев, Олег, который шел впереди отряда, тут же отпрыгнул обратно в заросли и налетел на идущего следом Торсега.

– Что случилось? – спросил у мальчика Торсег.

– Тихо, – Олег приложил указательный палец к губам. – Посмотрите туда! – он указал на проем в ветвях.

Воины осторожно выглянули и увидели, что прямо перед огромными кованными воротами важно восседает на земле большая горилла. Ворота были слегка приоткрыты, поэтому горилла сидела так, чтобы полностью загородить своим телом проем. Морда у обезьяны-стражника была огромной, покрытой темными жесткими волосами. Все увидели, что горилла дремлет. Это было как раз кстати, иначе бы она тут же заметила появление воинов.

– Нужно теперь как-то пробираться во дворец, пока эта зверюга спит, – пошептал Олег, обращаясь к друзьям.

– А если она проснется? – засомневался Торсег. – Не хотел бы я иметь дела с такой зверской мордой.

Однако Олег его уже не слышал. Он потихоньку начал выползать из своего укрытия. Но тут его нога зацепилась за какой-то торчащий из земли корень, и мальчишка с грохотом полетел на землю. «Ну все, теперь горилла точно меня сожрет», – пронеслось у него в голове.

Гигантская обезьяна, услышав шум, открыла заплывшие жиром глаза и с изумлением уставилась на Олега. Мальчишка лежал на земле, сжавшись в комок. Однако, заметив, что горилла пока не собирается на него нападать, он начал осторожно подниматься. И тут страж ворот, издав боевой клич, сделал резкий скачок и приземлился рядом с Пришельцем.

Торсег, увидев, что обезьяна собирается кинуться на Олега, достал меч и хотел уже выпрыгнуть из-за деревьев, но Барах остановил его, схватив за полу плаща.

– Постой, – шепотом проговорил Барах. – Пришелец сам должен справиться с ней.

Тем временем, мальчик все же сумел подняться и оказался нос носу с огромной обезьяной. Горилла долго разглядывала Олега маленькими глупыми глазками, потом оскалилась и издала какой-то хриплый звук, как будто ее кто-то душил.

– Ты кто? – наконец произнесла она.

Голос обезьяны совсем не подходил к ее могучему телосложению. Он был неестественно тонким и каким-то сиплым.

– Я – странник, – просто ответил Олег, стараясь не показывать обуревающего его страха перед огромным животным.

– А что тебе здесь нужно? – продолжала выспрашивать обезьяна, нисколько не удивившись тому, что в джунглях просто так бродят какие-то странники, да еще и разговаривают на обезьяньем языке.

Олег с первых же произнесенных обезьяной слов понял, что она не обладает большим умом, а значит, ее запросто можно обхитрить.

– Мне бы во дворец, – осторожно ответил Олег, наблюдая за реакцией гориллы. – Я привез Маунгу подарки.

– Подарки? – вскинулась обезьяна. – Я тоже люблю подарки. Только Господин приказал никого не пропускать, а тем более, людей.

Олег судорожно размышлял, что же такое придумать, чтобы стражник его пропустил. И тут ему в голову пришла блестящая идея. Он полез в сумку и достал оттуда монету, которую нашел под бутоном стеклянного цветка.

– А тебе я бы тоже мог подарить кое-что. Смотри, что у меня есть, – хитро проговорил мальчик, показывая горилле монету.

Глаза обезьяны при виде монетки заинтересованно заблестели и она уже протянула было волосатую лапу, чтобы схватить маленький бронзовый кружок, но Олег тут же закрыл ладонь и отдернул руку. На морде обезьяны появилось обиженное выражение.

– Отдай, – промычала она. – Это теперь мой подарок.

– Как бы не так, – отвечал мальчишка. – Если хочешь получить эту монетку, тогда пропусти меня во дворец.

Обезьяна на какое-то мгновение задумалась, но потом отрицательно замотала головой.

– Нет, я тебя не пропущу. Иначе Господин меня убьет, – жалобно проговорила она.

– Ладно, давай кинем жребий, чтобы все было по честному, – предложил Олег.

– А что такое жребий? – не поняла обезьяна.

– Это как бы спор такой, – принялся объяснять Олег. – Вот смотри, я сейчас подкину монетку. Если она упадет на землю гладкой стороной, то ты пропускаешь меня во дворец. Если же монетка покажет изображение твоего Господина, то я отдаю тебе монетку и ухожу навсегда. Ну, как? Согласен?

Обезьяна уселась на землю и принялась в задумчивости смешно чесать рукой свою волосатую голову.

– А ты не обманешь? – недоверчиво сощурилась она после долгих размышлений.

– Ты разве видел когда-нибудь людей, которые обманывали обезьян? – с достоинством проговорил мальчик.

– Не-е, не видела, – покачала головой горилла. – Я, вообще-то, и людей почти не видела, так как всю жизнь служу своему Господину. А к нему люди не ходят.

– Ну вот видишь, – протянул Олег. – Не бойся, я тебя ни за что не обману.

Пока Олег разговаривал со стражником, он незаметно осторожно передвигался ко входу во дворец, и сейчас стоял всего в нескольких шагах от него. Мальчишка прицелился и, размахнувшись со всей силы, кинул монетку вверх и немного сторону от себя. Пока горилла, задрав голову, заворожено наблюдала за полетом монетки, Олег резко рванулся к витым воротам и проскочил через них во дворец.

Сначала мальчик ничего не мог разглядеть из-за окутавшей его мрачной темноты. Во дворце пахло сыростью и какими-то пряностями. Олег остановился, не зная, куда же ему двигаться дальше. Наконец, его глаза стали привыкать к мраку, царившему вокруг, и, он увидел впереди тусклый свет.

«Нужно двигаться туда», – подумал мальчик и осторожно стал продвигаться вдоль стены к источнику свечения.

Оказалось, что свет исходил из маленького зала, который был украшен фресками с изображениями необычных людей с головами обезьян. Зал был абсолютно пустым, только по стенам его были развешены большие смоляные факелы. На противоположной от Олега стене виднелась большая деревянная дверь с огромной замочной скважиной, украшенной золотым литьем.

Мальчик, быстро осмотрев комнату и не заметив ничего подозрительного, прошел через нее и подергал за ручку двери. К его удивлению, дверь медленно со скрипом отворилась и за ней оказался зал. Олег изумленно застыл на месте. Такого богато убранного зала он не встречал еще ни в одном дворце. И стены, и потолок, и пол были белыми. Посреди зала находился огромный фонтан, в центре которого возвышалась статуя большой обезьяны. Из открытого рта статуи била мощная струя воды. Белый пол был застлан мягкими коврами, затканными золотыми нитями. Мебели здесь никакой не было. Прямо на полу лежали вышитые подушки, а возле одной из стен стоял маленький столик, на котором возвышался искусной работы ларец, украшенный драгоценными камнями. В зале было три двери. В одну из этих дверей вошел Олег, а две другие располагались по двум стенам и находились напротив друг друга.

Олег на цыпочках двинулся по залу. Но тут за одной из дверей послышался какой-то шум, и мальчик поспешил спрятаться в той самой комнате, из которой пришел. Благо в двери оказалась достаточно большая замочная скважина и в нее Олег мог видеть все происходящее в зале.

В одну из дверей вошли двое людей. Точнее было бы сказать, что тела у них были человеческими, а вот головы были точно такими же, как у обезьян. Они были абсолютно похожи на тех существ, которых мальчик видел на настенных фресках. Правда, один из вошедших был намного крупнее второго, и обезьянью голову его украшала золотая корона. На плечах его висел плащ с золотыми узорами. Судя по всему, это был сам Маунг – вождь обезьяноподобных людей.

Второй был ростом поменьше, без головного убора и в простом кожаном плаще. Они прошли на середину комнаты, и Маунг уселся на мягкие подушки, а его слуга остался стоять перед своим господином.

– Рассказывай, Вонг, что происходит в моем мире, – потребовал Маунг, обращаясь к слуге.

– О, мой господин, – с поклоном отвечал Вонг. – Эти мерзкие звери, которые обитают в джунглях никак не хотят подчиниться твоей воле. Они сопротивляются всему, что мы делаем для них. Я думаю, если так и дальше пойдет, то нужно принимать решительные меры, и силой подчинять их.

Маунг внимательно выслушал своего приближенного, а потом, сделав кислую физиономию, махнул рукой.

– Ничего, – самодовольно произнес он. – Все это мелочи. Придет время и они прибегут, поджав свои трусливые хвосты, и упадут мне в ноги, умоляя о том, чтобы я повелевал ими. Расскажи лучше, что происходит в Обжитом мире.

– После снегопада половина урожая людишек, которые живут в Желтой Лощине и называют себя крестьянами, погибла. Однако сейчас, когда снова наступило лето, они посеяли новые семена, и теперь их поля снова заколосились, – докладывал Вонг.

– Что? – вскинулся вождь обезьян. – Почему же ты молчал об этом раньше?

– Я сам только недавно об этом узнал. Сегодня мы выведали это у нашего пленника, которого принес Ор-Гак. Он не выдержал пыток и все рассказал. И еще этот мерзкий мальчишка пригрозил, что скоро сюда явятся его друзья и спасут его, – в важным видом доложил слуга.

– Какие еще друзья? – удивился Маунг.

– Он не говорил о них. Только твердил о каком-то Пришельце, который победит и нас, и Ор-Гака.

– Ну это мы еще посмотрим, кто кого победит, – иронично усмехаясь, протянул вождь. – Надо мне самому сходить к этому королишке и послушать, что он там пищит.

«Значит, они пытали Данегора», – с ужасом подумал Олег. Мальчишка даже представить себе не мог, что эти люди-обезьяны осмелятся пытать самого короля Легарона. Ну, уж теперь-то, он сделает все, чтобы отомстить этим зверюгам за мучения своего друга.

Тем временем, Маунг уже поднялся с подушек, направляясь к двери, но вдруг почему-то остановился на полпути.

– Хотя постой, – произнес вождь. – Король может пока и подождать. А сейчас у меня есть дело поважнее.

Проговорив это, Маунг подошел к плоскому столику у стены и, сняв с руки перстень с черным камнем, вставил его в замок ларца. Камень на перстне засиял всеми цветами радуги, и ларец открылся. В одно мгновение вся комната оказалась залитой ярким огненным пламенем. Олег, который подглядывал в замочную скважину, даже испугался, подумав, что начался пожар. Оказалось, что свет исходил от огромного рубина, лежащего в ларце.

Маунг достал рубин и, пройдя на середину комнаты, снова опустился на подушки, которые были разбросаны вокруг круглого фонтана. Держа рубин в руках перед собой, он начал бормотать какие-то заклинания, от чего внутри рубина словно заметалось огненное пламя.

Олег наблюдал в замочную скважину, как огненные всполохи в рубиновом камне постепенно рассеиваются, и появляется изображение травы, деревьев, зеленых холмов.

«Это же Желтая Лощина», – Олег почти сразу же узнал местность, которая появилась внутри камня.

Маунг все продолжал читать магические заклинания. Теперь его голос почти срывался на крик.

– Могущественный холод! – орал вождь обезьян. – Опустись на эту ничтожную землю, закрой ее своим покрывалом. Пусть погибнут посевы и везде наступит голод, который уничтожит этих мерзких людишек.

Желтая Лощина, отражающаяся в рубине, потускнела, и мальчик увидел, как на нее начали падать огромные хлопья снега. Так вот, значит, откуда берется весь этот снег в Обжитом мире! Это вождь обезьян насылает на земли мирных жителей лютый холод, который губит посевы хлеба, животных.

Увидев в рубине, что вся земля Желтой Лощины покрылась снежным одеялом, Маунг прочитал заклинание и рубин снова стал кроваво-красным. Изображение Желтой Лощины исчезло в ярких всполохах, которые снова появились в камне.

Маунг вернул камень на прежнее место и вытащил из замка ларца свой перстень. Крышка ларца опустилась и скрытый засов защелкнулся.

– Теперь можно и отправляться в подземелье, – довольно проговорил Маунг. – Следуй за мной, Вонг, – приказал он своему слуге.

Оба обезьяноподобных человека проследовали в третью дверь и закрыли ее за собой. Олег вылез из своего укрытия и, перебежав зал, осторожно взялся за ручку двери, где только что исчезли Маунг и его слуга.

Прямо за дверью начиналась длинная лестница из белого камня, которая уходила прямо под землю. Где-то в глубине ее слышались мерные шаги вождя обезьян и его спутника. Олег начал неслышно спускаться по лестнице, стараясь не задеть головой висящие на стене факелы, которые освещали дорогу. Лестница была очень длинной и заканчивалась разветвлением на два коридора. Мальчик становился в нерешительности, он не знал, куда же ему идти дальше. И тут с правой стороны донеслось громкое звяканье железа и заскрипела дверь.

Олег пошел вправо и вскоре увидел железную решетку, которая оказалась незапертой. Где-то вдали промелькнул золотой плащ Маунга. Мальчишка на цыпочках побежал, стараясь как можно быстрее нагнать врагов. Вдруг он резко остановился, так как увидел вождя обезьян и его слугу, которые стояли перед большой резной дверью, окутанной густой сетью паутины.

– Энбо! – громовым басом крикнул Маунг, поднимая голову вверх.

Мальчишка с ужасом наблюдал, как с потолка на толстой нити паутины, похожей на мощный канат, начал спускаться огромный страшный паук, который быстро перебирал толстыми мохнатыми ногами. Чудовище это было просто ужасным. Глаза паука были выпуклыми и красными, словно налитыми кровью. Огромное тугое тело больше подходило по размерам дикому кабану, чем насекомому. Странно, что у этого чудовища было еще и имя.

Паук спустился и повис на паутине, уставившись на обезьян горящими глазами. Олег увидел, как Маунг достал из-под полы своего плаща точно такую же, как и у него, Золотую Руку миуров и повернув на ее пальце кольцо так, чтобы зеленый камень смотрел вниз, показал ее Энбо.

Чудовище зашевелило волосатыми щупальцами, откуда-то из-под толстого брюха достало ключ и протянуло его Маунгу. Вождь обезьян взял ключ и, открыв им дверь, вместе со своим спутником скрылся в темном проеме.

ГЛАВА 10

ПОДЗЕМЕЛЬЕ

Маунга и Вонга не было довольно долго. Мальчик уже начинал замерзать в холодном сыром подземелье. Но вот раздались неторопливые шаги и из двери вышел обезьяний вождь, а вслед за ним и его советник. Маунг отдал ключ пауку Энбо и повернул кольцо на пальце Золотой Руки камнем вверх. Паук схватил ключ и начал быстро подниматься вверх по своей паутине.

Олег прекрасно понимал, что ему тоже необходимо пробраться через эту дверь. Но его сковывал неописуемый ужас при воспоминании об огромном пауке. Все-таки, взяв себя в руки, он решил рискнуть, и потихоньку начал двигаться к двери. Но как только он приблизился ко входу в подземную темницу, паук, словно мешок, набитый овсом, свалился прямо перед носом мальчишки на пол, пружиня на своих толстых мохнатых лапах.

– Что ты здесь делаешь? – прорычало чудовище, злобно сверкнув огненными глазами.

Мальчик так испугался, что от охватившего страха не мог вымолвить не слова, вместо слов из его гора вылетали какие-то хрипы и икание.

– Ты шпион, – заявил паук и начал угрожающе шевелить ногами, подбираясь к дрожащему от ужаса юноше.

«Он же меня сейчас убьет», – пронеслась в голове Олега страшная мысль. Но тут он вспомнил, как Маунг показал пауку Золотую Руку миуров. Олег судорожно начал рыться в сумке, висевшей у него на плече.

– Вот, – вытянул он вперед найденную Руку.

Паук остановился. Однако пропускать его не хотел. Тогда мальчик повернул кольцо на Руке камнем вниз. Паук в ответ прорычал что-то нечленораздельное. Потом он все же, смирившись, полез под брюхо, и через минуту вытащил маленький серебряный ключ. Олег боязливо протянул вперед руку и взял ключ из лап страшилища. Затем он кинулся к двери и принялся вертеть ключом в замочной скважине. Сначала у него не получалось открыть дверь, так мальчишка был очень взволнован, напуган, и сильно торопился. Руки дрожали, поэтому мальчишка сначала даже не мог как следует попасть ключом в замок. Наконец дверь поддалась, и Олег быстро прошмыгнул через дверной проем.

Коридор, открывшийся за дверью, был длинным, сырым и холодным. Олег, опасаясь каждого шороха пошел вперед и через несколько метров наткнулся на решетку, за которой находилась сырая камера. В этом небольшом зале прямо на полу сидели девять бойров. При взгляде на них Олега охватила нестерпимая жалость. Бойры были очень истощены, взгляд каждого из них потух и не выражал ничего, кроме полного безразличия ко всему происходящему вокруг них. Но один из них все же увидел Олега.

– Пришелец, – потрескавшимися губами прошептал он, и слабый проблеск сознания промелькнул в его затуманенном взоре.

Остальные никак не отреагировали на слова своего соплеменника и продолжали сидеть, опустив головы.

– Где темница, в которой сидит Данегор? – шепотом спросил Олег у бойра, приближаясь к решетке.

Бойр печально смотрел на него, глаза его казались пустыми и безжизненными. Мальчишка уже подумал, что смысл слов попросту не доходит до измученного ужасами подземелья сознания этого человека. Однако, к удивлению Олега, бойр все же попытался подняться. Когда у него это получилось, он приблизился к решетке и указал рукой вглубь коридора.

– Там, – проговорил он. – Там дальше есть камера, в ней и сидит маленький король.

– Хорошо, – кивнул Олег. – Сейчас я попробую освободить его, а потом вернусь за вами. Только сидите тихо. Никто не должен узнать, что я здесь, – проговорил он и направился туда, куда указывал рукой бойр.

Пройдя еще немного вдоль по холодному коридору, Олег увидел камеру. Однако Данегора здесь не было. В темнице сидели какие-то маленькие несчастные зверьки, молча уставившись большими круглыми глазами в стену. Юноша решил не подходить к ним. Кто знает, вдруг они поднимут панику, или хуже того, станут звать на помощь.

Он быстро прошел вперед и, наконец, увидел темницу, в которой был заключен Данегор. В отличии от обстановки в других темницах подземелья, в этой был небольшой стул. В углу темнел ворох соломы, которая должна была служить заключенному постелью. На соломе, повернувшись лицом к стене, спал Данегор.

– Дан, – тихо позвал Олег друга, приблизившись к решетке.

Мальчик старался говорить очень тихо, чтобы не создавать излишнего шума. Поэтому король не мог услышать его. Данегор, похоже, спал очень крепко и не отреагировал на зов. Олег порылся в свое сумке и вытащил небольшой засохший кусочек пресной лепешки. Прицелившись, он бросил хлебец прямо в Данегора. Король Легарона вздрогнул и открыл глаза.

– Кто это? – проговорил Данегор, поворачиваясь на своем ложе. – Я же сказал, что больше вы ничего от меня не дождетесь, – устало пробормотал он, наверное, думая, что за ним снова явились Маунг и его слуга.

– Дан, это я, Олег, – радостно отвечал мальчик.

Данегор присмотрелся. Сначала, судя по выражению его лица, он никак не мог понять, кто перед ним стоит. Однако уже через минуту счастливая улыбка начала медленно озарять его похудевшее лицо. Король узнал своего верного друга.

– Олег, я знал, что ты придешь, – Данегор кинулся к решетке, стараясь через железные прутья обнять Олега.

– Тихо, – остановил его мальчишка. – Не кричи, иначе, нас могут услышать, и тогда уже никто не сможет вытащить нас отсюда.

Данегор в ответ согласно кивнул, продолжая улыбаться.

– Послушай, мне нужно открыть эту решетку, чтобы освободить тебя. Ты случайно не помнишь как это делал Маунг? – спросил Олег.

– Он снимал с Золотой Руки кольцо и вставлял ее в замок. Только он всегда носит ее с собой, и вытащить эту Руку у него невозможно, – тоскливо опустил глаза юный король.

Олег в ответ только хитро улыбнулся и, достав Золотую Руку, показал ее Данегору. При этом лицо его выражало полный триумф. Юный король Легарона с величайшим изумлением уставился на талисман миуров.

– Как тебе удалось достать ее? – наконец смог вымолвить он. – Откуда она у тебя?

– Потом расскажу, – отмахнулся мальчишка. – Сейчас у нас слишком мало времени. Нам нужно спешить.

Олег снял с Золотой Руки кольцо и начал вставлять его в замок. И как только он опустил кольцо в замочную скважину, камень на украшении засветился разноцветными красками. Через несколько мгновений дверь решетки с тихим скрипом отворилась.

Олег помог своему ослабевшему от заточения другу выйти из темницы, и они вместе направились к выходу.

Олега сначала удивило то, что внутри подземелье вовсе не охранялось. Однако, вспомнив про паука возле входа, мальчишка понял, что при таком страже охрана внутри тюрьмы, куда заточали миуры своих пленников, совсем не нужна. Энбо ни за что не пропустит кого-то постороннего, а скорее, просто сожрет его.

Проходя мимо соседней темницы, юноши увидели, что зверьки, которых Олег ранее решил не трогать, теперь начали издавать какие-то странные звуки, похожие на плач маленьких детей. Любого, кто слышал этот душераздирающий плач, охватывал настоящий ужас, настолько стоны зверьков были жалобны и полны безнадежности.

– Кто эти зверьки? – спросил Олег у Данегора.

– Точно я не могу сказать, – отвечал король. – Однако я слышал, как Маунг говорил, что изведет весь их род за неповиновение ему. Вполне возможно, что этих существ вождь обезьян притащил с собой из своего мира, – он пожал плечами.

!!!!!!

Наконец, юноши добрались и до темницы, где томились в заключении девять похищенных бойров. Они все также сидели на полу, головы их были опущены. Только один бойр, тот самый, который показал Олегу камеру Данегора, заметил молодого короля и его спутника и кинулся к решетке, устремив на них взгляд, полный надежды.

– Ты вернулся, Пришелец, – хриплым голосом произнес бойр. – И юный король тоже с тобой, – обрадовался он, увидев за спиной Олега легаронского короля.

– Да, – кивнул Олег. – Сейчас мы вытащим вас отсюда.

Мальчик достал Золотую Руку миуров и, сняв с ее пальца кольцо-ключ, открыл дверь темницы.

Пока Пришелец возился с замком, бойр кинулся к своим соплеменникам и начал тормошить их, чтобы они побыстрее вставали. Однако бойры все так же и продолжали сидеть, безучастно глядя в пол. Олег тем временем открыл дверь и забежал в темницу. Он принялся поднимать измученных пленом охотников, надеясь пробудить в них хоть какие-то проблески сознания.

– Бойры, очнитесь, – проговорил мальчишка. – Я пришел вызволить вас отсюда. Ботхал ждет вас.

Услышав имя своего вождя, некоторые из бойров зашевелились. Они подняли головы и уставились на Олега. В их глазах появилось понимание, как будто они с трудом пытались что-то вспомнить, но это у них не слишком получалось.

– Ботхал пришел освободить вас, и ждет за пределами дворца, – пытался объяснить мальчишка и воскресить в памяти бойров всю их прошлую жизнь.

Наконец до измученных пленников дошли слова Пришельца. Они кивнули и начали медленно подниматься один за другим, осторожно выбираясь из темницы.

– Быстрее, быстрее, – торопил их Олег. – У нас слишком мало времени.

Бойры, повинуясь приказу, начали идти быстрее, с каждым шагом все ближе продвигаясь к выходу. Как только процессия приблизилась к главной двери подземелья, паук Энбо тут же спустился на своей паутине и преградил дорогу пленникам. Бойры, увидев страшное чудовище, испуганно шарахнулись в сторону. Однако Олег не растерялся и, достав Золотую Руку, повернул кольцо на ней камнем вверх.

– Проходите, – прохрипел паук Энбо и начал подниматься верх по своей толстой паутине.

Дверь открылась, и бойры во главе с Олегом и Данегором вышли из подземелья. Поднявшись по лестнице, они остановились.

– Тихо. Нужно постараться не шуметь, – прошептал Олег. – За этой дверью находится тронный зал Маунга. Я думаю, он не очень обрадуется, если узнает, что его пленники сбежали.

Мальчик наклонился к замочной скважине и заглянул в щелку. К его удивлению, в комнате никого не было. Упускать такой прекрасный шанс выбраться из дворца было бы просто преступлением.

– Пойдемте, – махнул он рукой бойрам. – Только пробираться нужно быстро. Идите к той двери, которая находится в правом углу. Там выход. Когда окажетесь в другой комнате, то ждите меня.

– Что ты собираешься делать? – забеспокоился Данегор.

– Мне нужно достать красный рубин, которым Маунг изменяет погоду в Обжитом мире, – ответил Олег.

– Но где ты его возьмешь? – не понял король, боясь отпускать от себя Олега.

– Не волнуйся, – успокоил друга мальчишка. – Я знаю, как добыть этот камень. Теперь идите. Иначе будет поздно, – он подтолкнул Данегора к двери.

Юный король пошел первым, а за ним последовали бойры. Олег подождал, пока его спутники скроются за другой дверью. Затем он быстро вышел из укрытия и направился к волшебному ларцу, в котором хранился рубин. Олег достал Золотую Руку миуров. Камень в перстне на Руке повернулся и сам спустился с пальца прямо в замок ларца. Ларец открылся, и мальчик уже протянул руки, чтобы взять необыкновенный рубин, как вдруг за его спиной раздался странный шум. Олег похолодел от страха. Дверь в тронный зал открылась, и на пороге появились Маунг и Вонг. Несколько секунд Маунг изумленно разглядывал своими обезьяньими глазками Олега.

– Что ты делаешь здесь, человечишка? – завопил вождь обезьяноподобных людей, придя в себя.

– Он шпион, – вторил своему повелителю Вонг. – Он хотел украсть Большой Рубин, – вопил он. – Он вор. Нужно немедленно схватить и казнить его.

Они начали медленно приближаться к оторопевшему от такой неожиданности мальчику. Однако Олег все же успел схватить в одну руку камень, а второй рукой начал судорожно рыться в мешке, пытаясь достать Золотую Руку миуров. Наконец, ему это удалось. Олег вытащил Руку и поднял ее над головой. Маунг и Вонг остановились, изумленно глядя на сверкающий талисман.

– Откуда ты взял это? – прорычал Маунг.

– Из тайника в лурском лесу, который устроил Ор-Гак, – смело ответил Олег.

– Он выкрал его, мой Господин, – вопил Вонг.

Олег потихоньку озирался по сторонам, выискивая место, куда можно спрятаться в случае нападения вождя людей-обезьян и его слуги. И тут он увидел, что через щелку двери высунулся Данегор и делает ему какие-то знаки руками. Олег незаметно кивнул, показывая королю, что понял его. Затем он начал медленно двигаться в сторону двери. Однако Маунг заметил это.

– Ты хочешь сбежать, наглый мальчишка? – громовым голосом закричал он.

Маунг кинулся на Олега, пытаясь сбить его с ног. Естественно, в подобной схватке силы были более чем неравными. Однако Олег все же сумел увернуться от обезьяноподобного человека и бросил рубин прямо в руки Данегора. И только он успел сделать это, как Маунг и Вонг сбили его с ног. Олег брыкался и кусался, но обезьяны все-таки сумели скрутить его и уже хотели было связать, как из двери выскочили бойры и с дикими воплями принялись отбивать мальчишку из рук врагов. Похоже, в обстановке угрожающей опасности, охотники наконец пришли в себя, и решили ценой собственных жизней защищать своего спасителя.

– Беги, Пришелец, мы потом догоним тебя и короля! – крикнул один из бойров.

Олег в нерешительности медлил. Но убедившись, что в ожесточенной схватке помощи от него не будет, выбежал вместе с ослабшим и поэтому не сопротивлявшимся Данегором из зала.

ГЛАВА 11

ЖИТЕЛИ ДЖУНГЛЕЙ

Уже при выходе из дворца бойры, как и обещали, догнали юношей. Оказалось, что охотникам удалось скрутить и связать Маунга и его слугу. Однако второй Золотой Руки у вождя обезьян не было. Бойры не смогли найти ее, поэтому поспешили убежать из дворца, пока на выручку Маунгу и его слуге не прибежали стражники.

– Нам нужно бежать, – проговорил Олег, выслушав бойров. – Как только Маунг освободится, он пошлет за нами погоню.

Все кинулись бежать к выходу. Когда люди выскочили из дворца, то с удивлением обнаружили, что прямо возле литых ворот, где раньше сидела огромная горилла, их дожидаются Торсег, Барах и Ботхал.

– Мой король, – кинулся к Данегору Барах, распахивая объятия. – Я уже думал, что никогда не увижу живым сына моего друга Данастра, – на глазах эрла блестели слезы радости.

Данегор тоже чуть не плакал, обнимая по-очереди Бараха и Торсега. Бойры, увидев своего вождя, попадали перед ним на колени, прося у него прощения за то, что из-за своего любопытства они так опрометчиво попали в плен. Однако Ботхал и не думал гневаться на своих соплеменников, он был слишком рад их освобождению, поэтому он милостиво простил охотников.

– А куда подевалась горилла? – вспомнил вдруг Олег о страже ворот.

– Когда ты убежал, – начал рассказывать Торсег. – Горилла поняла, что ты ее обманул, и с дикими воплями начала метаться по сторонам. Оббежав куст, за которым я прятался, она увидела меня. Обманутая горилла кинулась на меня, и если бы вовремя не подоспели Ботхал и Барах, то она бы точно меня растерзала. Однако втроем мы справились с ней и связали ее. Ну, и сильной же оказалась эта тварь. Теперь она лежит вон там, – лурский король указал рукой на ближайшие заросли папоротника.

Олег с Данегором бросились в заросли и увидели, что там действительно лежит горилла. Руки и ноги ее были связаны, во рту торчал обрывок какой-то тряпки. Обезьяна, которая из-за закрытого рта не могла произнести ни слова, теперь просто молча смотрела на людей, и взгляд ее был полон ненависти и злобы.

– Вот это гигант. Даже Маунг с ней не сможет сравниться, – удивился Данегор, глядя на гориллу. – Пускай лежит тут, – он пнул ногой животное, которое глухо замычало в ответ.

– Что это? – вскинулся вдруг Торсег, услышав какие-то подозрительные звуки.

Все прислушались. Где-то в пределах дворца раздавался сильным шум и топанье, будто там проносились толпы диких животных.

– Маунг послал за нами погоню, – догадался Олег. – Нам нужно удирать, пока они снова нас не схватили. Иначе нас уже никто не сможет спасти из их плена.

Весь отряд, не разбирая дороги, кинулся бежать по джунглям. Однако бойры, ослабленные голодом и пытками в подземелье миуров, двигались очень медленно. Воины старались помочь охотникам, поддерживая их и помогая бежать. Вскоре стали уже слышны радостные вопли людей-обезьян, которые с поразительной быстротой настигали беглецов. Впереди обезьяньего отряда бежал Вонг. На свою обезьянью голову слуга Маунга надел тяжелый железный шлем с дырками для глаз.

Обезьяны уже почти настигли Олега, который бежал позади своего отряда, прикрывая бойров. Мальчишка обернулся и понял, что если сейчас же что-нибудь не придумать, обезьяноподобные схватят его. Олег на ходу принялся рыться в дорожном мешке. И тут ему под руку попался тот самый шарик, добытый в бутоне стеклянного цветка.

Олег вынул шарик, дождался, когда Вонг уже приблизится к нему и, что есть силы, кинул бутон цветка под ноги слуге Маунга. К счастью мальчика, все произошло именно так, как он и задумал. Вонг наступил на шарик и, поскользнувшись, с громким треском грохнулся прямо на землю. Остальные миуры с разбегу попадали на своего предводителя. Теперь на земле лежала огромная куча барахтающихся и орущих существ с обезьяньими головами.

Мальчишка, не оборачиваясь, кинулся прочь от этой живой свалки за своими друзьями.

* * *

Когда воины приблизились к поляне Стеклянных Цветов, Олег предупредил бойров и Данегора, что между стеклянных цветов нужно пробираться очень осторожно, чтобы не повредить бутоны, начиненные ядовитым веществом. Перебежав поляну Стеклянных цветов отряд увидел, что на другой стороне их уже дожидаются слоны во главе с Огом.

– За нами гонятся миуры! – с ходу закричал Олег, обращаясь к Огу. – Мы украли Большой Рубин, – он достал из дорожной сумки камень и показал его слонам.

Слоны с ужасом уставились на то, что держал в своей руке Пришлец. Воины не могли понять, почему такой страх отразился в глазах животных, ведь кроме своих огромных размеров, камень, на первый взгляд, был совсем обыкновенным.

– Этот рубин имеет большую силу, – наконец произнес Ог. – Теперь Маунг не отпустит вас так просто, не вернув себе камень назад. Однако мы можем спрятать вас, – задумчиво проговорил он. – Быстро садитесь на наши спины.

Слоны все, как по команде, опустились к земле, поджав передние ноги, и помогли людям взобраться на свои спины. Олег, Торсег и Барах помогли бойрам и Данегору влезть на слонов. Затем они втроем уселись на Ога, после чего слоны бегом кинулись в чащу тропических деревьев.

Слоны бежали очень долго, пока наконец не остановились возле большой поляны.

– Теперь вам придется идти пешком, – произнес Ог. – Иначе миуры по следам, оставленными нашими большими ногами, быстро догадаются, где вы. Идите все время прямо, пока не увидите огромный баобаб, а в нем большое глубокое дупло. Влезайте в это дупло и ждите. Мы придем к вам, как только наступят сумерки.

– Да, но мы ведь тоже оставляем следы, – засомневался Олег.

В ответ на это Ог высоко поднял хобот и громко протрубил им. Тут же из чащи выскочили два каких-то маленьких зверька, которые очень напоминали обыкновенных ежей. Фыркая и отплевываясь, они принялись быстро быстро елозить по земле, стирая человеческие следы.

– Они будут бежать за вами, и прикрывать вас, – успокоил друзей Ог.

Олег попрощался со слонами. Затем он рассказал своим друзьям о том, что предложил Ог. Все согласились с тем, что сейчас действительно нужно где-то спрятаться.

Отряд пошел в направлении, указанном слонами. Маленький зверьки быстро бежали за людьми, устраняя следы их ног. Вскоре отряд действительно наткнулся на баобаб, о котором рассказывал Ог. Дерево на самом деле было гораздо больше, чем описывал его Ог. Однако дупла в нем нигде не было видно.

– Ну, и куда же нам прятаться? – задумчиво проговорил Олег, обходя баобаб и осматривая его ствол.

Ответом ему было полное молчание. Никто не знал, где можно найти дупло, о котором рассказывал предводитель слонов. Вдруг вождь бойров вскрикнул, указывая рукой на заросли. Все обернулись и увидели, что из-за густой травы выглядывает морда большой черной пантеры. Животное осторожно принюхивалось. Однако кидаться на людей пантера, по всей видимости, не собиралась.

– Здравствуй, – поздоровался с пантерой Олег.

– Здравствуй, – промурлыкала пантера.

Огромная тропическая кошка вовсе не удивилась, что человек может разговаривать на языке животных. Похоже, для нее это не было чем-то необыкновенным, из чего Олег сделал заключение, что пантере раньше встречались люди, которые тоже могли разговаривать с животными.

– Ты, похоже, и есть тот самый человек, который вместе со своими спутниками спас маленького слоненка и выкрал Большой Рубин у этот мерзкого Маунга – вождя миуров, – проговорила пантера, внимательно разглядывая людей.

– Да, – согласился Олег. – А откуда ты знаешь все это?

– Слухи быстро разлетаются среди жителей джунглей, – туманно отвечала пантера. – Меня зовут Майра, – представилась она.

– А я – Олег, – в свою очередь отозвался мальчишка. – Ог сказал, что в этом баобабе должно быть дупло. Но мы никак не можем найти его.

Пантера выслушала, затем вылезла из зарослей и подошла к баобабу. Подняв мощную когтистую лапу, она три раза стукнула по дереву, и все увидели, что на высоте человеческого роста начала проступать небольшая темная точка, которая постепенно росла, превращаясь в большое овальное дупло.

– Спасибо тебе, Майра, – поблагодарил кошку Олег. – Но можно узнать, почему ты помогаешь нам?

– Потому, что ты очень сильный и могущественный человек. Не спорь со мной. Я это знаю, – подняв лапу, остановила пантера Олега, который пытался ей возразить. – Ты должен объединить жителей джунглей для борьбы с нашим врагом – Маунгом. Звери устали от его насилия и жестокого обращения. Но мы слишком напуганы его властью, чтобы начать борьбу против него. Нам нужен предводитель. И ты, маленький человек, должен стать им, – тоном, не принимающим возражений, закончила она.

Олега очень удивила эта речь. Барах, заметив смущение мальчишки, подошел к нему и попросил рассказать, о чем говорила пантера. Олег передал слова Майры эрлу.

– Она права, – проговорил маг. – В древних писаниях говорилось о том, что Пришелец объединит народы Обжитого мира, а значит, ты сможешь объединить и зверей. Ведь у нас с ними общий враг.

Олег вздохнул. Ему пришлось согласиться с доводами Бараха. К тому же он не мог отказать в помощи, о которой просила его пантера.

– Хорошо, я согласен, – проговорил он, обращаясь к Майре. – Только как же я соберу всех зверей вместе?

– Сейчас вы все должны спрятаться в этом дупле, а как только наступит ночь, все жители джунглей соберутся на этой поляне, чтобы решить всем вместе, как бороться с ненавистным Маунгом. Ждите нас, – проговорила Майра и, развернувшись, быстро скрылась в чаще.

Олег, который был расстерян от всего происходящего, рассказал друзьям о ночном совете животных. Все решили, что войско зверей может быть большим подспорьем в борьбе с миурами. Поэтому они решили залезть в дупло и дожидаться там ночи.

Дупло баобаба оказалось очень большим и просторным. Пол в нем был выстлан мягкой травой. Утомленные воины наконец смогли поесть лепешек, которые еще оставались у них. После этого все улеглись спать.

* * *

Олег проснулся от шума, который доносился снаружи. Он потихоньку выглянул из дупла и чуть не потерял дар речи от увиденного. Вся поляна была заполнена различными животными, которые обитают в джунглях. Здесь были слоны, пантеры, тигры со львами и множество других зверей. Все голосили и явно о чем-то спорили.

Мальчик прислушался и понял, что животные спорят о том, будить ли людей, спящих в дупле, или подождать пока они сами проснутся. Олег полез обратно и принялся тормошить друзей. Первым проснулся Торсег.

– Что случилось? – встревожено спросил лурский король.

Тут поднялись и все остальные.

– Все звери уже собрались на поляне, – доложил Олег. – Я просто не хотел вылезать к ним один.

Торсег кивнул и первым полез из дупла. За ним последовали и все остальные.

Как только люди показались из дупла, звери тут же замолчали, прекратив свой спор, и уставились на воинов. Олег выступил вперед, подняв в знак приветствия правую руку.

– Приветствую вас, жители джунглей, – произнес он.

В ответ на это со всех сторон раздалось рычание и писк диких животных. Каждый старался ответить на приветствие человека. На поляне опять поднялся невообразимый шум. Однако Майра, громко зарычав, восстановила тишину. Она со всей легкостью и грациозностью тропической кошки гордо выступила вперед.

– Жители джунглей, – обратилась она к зверям. – Сегодня мы собрались здесь, чтобы решить, как нам дальше бороться с вождем миуров – наших заклятых врагов. Мы слишком долго терпели жестокость Маунга. Он перенес нас из нашего родного мира в свой собственный. А теперь он хочет подчинить зверей джунглей своей воле, чтобы мы стали его оружием против мирных жителей этого, чуждого нам мира. Но звери никогда не выступали против людей, и мы не хотим становиться их врагами.

– Правильно! – закричали хором все звери.

– Но нам нужен тот, кто смог бы возглавить наше объединенное войско, – продолжала Майра. – Мы всего лишь звери, а вот этот человек обладает большой магической силой, – она кивнула в сторону Олега. – Теперь он вам скажет о своем решении.

Олег оторопел от такого заявления. Ведь он совсем не знал, о чем нужно говорить животным. Однако Барах, подойдя к нему, ободряюще улыбнулся и подтолкнул на середину поляны.

– Ну я, – неуверено начал Олег, но посмотрев на Майру и увидев, что она подбадривающе кивнула ему, он осмелел и продолжал: – Я забрал у Маунга большой рубин. К тому же мы достали Золотую Руку миуров, точно такую же, какой обладает и вождь миуров. Поэтому у нас есть мощное оружие против обезьяноподобных. Однако все это не будет иметь никакой силы, если мы не объединимся в единое войско. Я призываю вас, жители джунглей, сплотиться против нашего общего врага.

Звери слушали очень внимательно, внимая каждому слову, сказанному Пришельцем. Потом, когда мальчик закончил говорить, звери начали громко переговариваться между собой, признавая правоту Олега. Было решено организовать поход на дворец миуров и заставить Маунга возвратить зверей обратно в Мир Вечного Лета.

– А каким образом он переселил вас сюда? – поинтересовался Олег.

– С помощью Камня Всего Сущего, – ответила всезнающая Майра. – Только делать это нужно в определенное время, а в какое, никто из нас не знает, так же как и не знаем мы заклинаний, которые необходимо произносить, чтобы обратно переселится в наш Мир. Так что сделать это может только Маунг, и никто другой.

Люди очень расстроились, услышав эти слова. Ведь они предполагали, что если рубин и Золотая Рука теперь находятся у них, то теперь они без труда справятся с Маунгом и Ор-Гаком. На самом же деле все оказалось не так просто.

– Сейчас ночь, но полная луна светит ярко, – проговорила Майра. – Я думаю, это самое подходящее время для того, чтобы напасть на дворец миуров.

Все согласились с этим. Люди и звери решили немедленно отправляться к дворцу Маунга. Только для того, чтобы не вызывать шума, они разделились на несколько групп. Люди поехали на спинах слонов, которые должны были их доставить до поляны Стеклянных Цветов. Вместе с ними пошли львы, пантеры и тигры. Остальные звери пошли разными тропами, ведущими к вражескому замку.

ГЛАВА 12

НОЧНОЕ СРАЖЕНИЕ

В небе стояла полная луна. Слоны пробирались очень осторожно, стараясь не создавать излишнего шума. Где-то вдалеке то и дело раздавались крики ночных тропических птиц. Однако людям вовсе не было страшно, так как они прекрасно знали, что никто, кроме миуров, не причинит им вреда в джунглях. Теперь все звери, обитающие в этих джунглях, были заодно с пришедшими им на помощь людьми из совсем другого мира.

Когда показалась поляна Стеклянных Цветов, слоны пересадили людей на спины львов и тигров, и пообещали дожидаться их на этой стороне. После этого продвижение пошло гораздо быстрее. Львы и тигры передвигались бесшумными прыжками, а людям, сидящим на их спинах, оставалось только крепче держаться за шкуры хищников, чтобы ненароком не упасть в густую траву.

Наконец прямо перед ними возникла стена дворца миуров. Было очень темно, и если бы не луна, то разглядеть замок было бы практически невозможно.

На этот раз возле главных ворот сидела уже не одна, а целых три гориллы. Похоже, Маунг после того, как Олег выкрал у него Камень Всего Сущего, решил укрепить охрану на входе в свой дворец. Но опять вождь миуров просчитался, так как глупые гориллы спали, уткнув свои страшные морды в согнутые колени, и совсем не заботились о том, чтобы нести дозор возле ворот замка.

– Что будем с ними делать? – шепотом спросил Олег у Майры.

– Нужно послать двух львов, они быстро с ними справятся, – отвечала пантера.

– Нет, – отрицательно покачал головой мальчишка. – Так не пойдет. Будет слишком много шума. Я знаю, что мы сможем сделать.

Проговорив это, Олег подобрал с земли маленький камешек и со всего размаха кинул его в лоб одного из стражников. Горилла вскочила, как ужаленная и начала озираться по сторонам, сверкая своими крохотными злыми глазками.

– Кто тут? – прорычала она, вглядываясь в заросли джунглей.

Не услышав ответа, обезьяна снова огляделась по сторонам, почесала лоб мохнатой кривой рукой и снова, как ни в чем не бывало, завалилась спать. Однако Олег на этом и не собирался успокаиваться. Он опять подобрал с земли небольшой камень и снова кинул его в лоб той же самой гориллы.

Обезьяна вскочила, разъяренная такой наглостью, и с громкими ругательствами полезла в траву, где ее поджидали уже два огромных льва. Один из них бесшумно прыгнул на гориллу, подмяв ее под себя своим огромным телом. Страж миуров не успел произнести даже звука. Второй же лев уже хотел перегрызть врагу горло, но Олег остановил его.

– Не убивай ее, – произнес мальчик. – Лучше мы ее просто свяжем. Кто знает, может быть эти гориллы нам еще пригодятся.

После этого они расправились и с другими двумя обезьянами, точно таким же образом, как и с первой. Затем Олег кинулся к воротам, но они оказались на этот раз закрытыми.

– Олег, – обратился к мальчику Данегор. – Нужно поискать ключ у горилл. Они же охраняли ворота, а значит, у них и должен быть ключ.

– Точно, – отозвался мальчик, бросаясь в чащу. – И как это я раньше не догадался.

При обыске оказалось, что действительно на шее одной из обезьян на длинном шнурке висел маленький ключ. Олег взял его и, подбежав к воротам, бесшумно открыл их.

– За мной, – махнул он рукой своим друзьям и скрылся в темном проеме двери.

Люди и звери вслед за Пришельцем тихо проскользнули во дворец, где было очень темно.

– Здесь же ничего не видно, – тихо проговорил Торсег. – Куда нам идти?

– Вперед, – так же шепотом отозвался Олег. – Впереди должна быть дверь, ведущая в покои Маунга. Вообще-то, раньше тут горели факелы. Может быть, Маунг решил устроить нам ловушку? – предположил он, но тут же отмел эту мысль.

Маунг никак не мог узнать, что звери и люди собрались напасть на его дворец.

Все начали на ощупь пробираться в темноте. И тут один из бойров, который шел позади всех, нечаянно наступил на хвост одного из львов.

– Больно! – завопил лев.

Конечно, так завопил он на своем языке, поэтому люди услышали только громкий рык. Несчастный бойр, который стал виновником этого шума, в страхе отпрянул от разъяренного животного.

– Тихо! – обернулся Олег ко льву. – Не забывайте, что здесь на каждом шагу нас может поджидать какая-нибудь опасность.

Взгляд царя зверей смягчился и он в знак примирения подал свою огромную мохнатую лапу бойру. Человек посмотрел в большие желтые глаза льва и осторожно пожал протянутую лапу. Примирение было закончено. И тут все услышали топот множества бегущих ног.

– Кто здесь? – внезапно раздался в коридоре грозный голос.

Впереди вспыхнул огонь. Все увидели, что это люди-обезьяны зажгли факелы и начали приближаться.

– Вперед, – громким рычанием скомандовала Майра.

Услышав этот призыв, львы, тигры и пантеры кинулись на врагов. Миуры, увидев летящих прямо на них грозных хищников, развернулись и что есть сил побежали вглубь дворца. Звери неслись с громким ревом, сметая все на своем пути.

– Бежим за ними! – крикнул Олег, увлекая за собой своих друзей.

Отряд двинулся по уже расчищенному животными пути к главным покоям вождя людей-обезьян. Однако, как только Олег открыл дверь Главного зала, на людей обрушился огромный столп искр, летящих, как оказалось, прямо из фонтана посередине комнаты. Люди спрятались за дверью, решив переждать, пока не прекратится эта огненная атака.

Наконец свечение, исходящее из зала, прекратилось. Олег потихоньку открыл дверь и заглянул в комнату. К огромному удивлению мальчишки, с тех пор, как он был здесь в последний раз, комната претерпела значительные изменения. Теперь она была не белой, а изумрудно-зеленой. На стенах вились лианы. Создавалось впечатление, что люди снова попали в непроходимые джунгли. Вместо белоснежного фонтана, из которого только что летели искры, теперь посреди зала возвышался огромный трон, украшенный драгоценными камнями, на котором важно восседал сам Маунг. Вождь миуров был один. По крайней мере, больше в зале не было видно ни души.

– Входи, человечишка, – услышал Олег скрипучий голос.

Сначала мальчик очень испугался. Однако затем, набравшись смелости, осторожно вошел в зал.

– Пускай твои спутники тоже войдут, – проговорил вождь, кивнув обезьяньей головой на дверь, за которой в нерешительности толпились воины.

– Зачем вы пришли сюда? – спросил Маунг, когда все оказались в зале.

Олег с удивлением отметил, что в голосе вождя миуров не слышится злобы или ярости. Голос его был бесстрастен и спокоен. Это насторожило мальчика. Маунг явно что-то задумал, а значит, нужно глядеть в оба, чтобы ненароком не попасть в приготовленную ловушку.

– Мы хотим, чтобы ты вернул зверей джунглей в Мир Вечного Лета, – сразу приступил к делу Олег. – Только ты сможешь сделать это.

Маунг молча разглядывал людей из-под нависших на злые круглые глазки век. Неподвижный и суровый, он был похож на страшное чучело какой-то доисторической обезьяны, каких Олег раньше видел только в музее.

– Это слишком смелое требование, – наконец заявил он. – Моим людям нужно чувствовать себя, как дома, а без зверей этого не получится. Чтобы нормально существовать, им нужно жить в джунглях.

– Так значит, ты используешь этих животных в своих целях? – напрямую спросил Олег, закипая от гнева.

– Да, – согласился Маунг. – Ты все правильно понял, Пришелец.

Олег сначала удивился, откуда вождь обезьяноподобных людей мог знать прозвище, которым называют его народы Обжитого мира. Но потом мальчик вспомнил, что Ор-Гак действует заодно с этим чудовищем, поэтому неудивительно, что Пришелец получил известность в этих джунглях.

– Не знаю, чем могут быть недовольны эти твари. У них есть вода, пища, то есть все, чтобы чувствовать себя, как в родном мире, – продолжал тем временем вождь миуров.

– На них постоянно нападают твои воины. Они убивают бедных зверей только ради собственной забавы, – угрюмо возразил Олег.

Но, как только мальчик произнес эти слова, Маунг закинул назад голову и оглушительно захохотал. Затем его смех прекратился так же внезапно, как и начался. Лицо его приняло свирепое выражение.

– Я предлагаю тебе отдать мне Камень Всего Сущего, а взамен я перенесу этих тропических тварей обратно в их мир. С Камнем я найду себе новых зверюшек, – оглушительно прорычал он.

– Нет, – покачал головой Олег. – Ты обманешь. Животные так и будут терпеть твое насилие над ними, а люди Обжитого мира опять станут страдать от твоих издевательств над погодой.

Пока Олег говорил, глаза Маунга постепенно начинали загораться огнем ярости. Все увидели, как он затрясся от душившего его гнева.

– Вы мерзкие людишки! – крикнул вождь. – Я все равно отберу свой рубин. Зря вы встали на моем пути. Теперь вам придется дорого заплатить за это.

Проговорив эти слова, Маунг поднял вверх руку, на пальце которой засверкало кольцо с магическим черным камнем. Вдруг прямо из камня вырвался столп белого света и прочертил сияющую черту на полу, напротив изумленных людей.

Все замерли, боясь пошевелится. Черта на полу начала быстро расти ввысь, пока не превратилась в сплошную белую стену. Воины, пятясь, в страхе стали отступать от стены.

Белая пелена постепенно начала приобретать темную окраску, и в ней стали вырисовываться очертания человеческих фигур. Фигуры отделялись от стены и превращались в воинов с человеческими телами и головами обезьян.

– Похоже, это главное войско миуров, – проговорил на ухо Олегу Барах. – Нам надо быть осторожнее, так как мы не знаем, какой силой обладают эти твари.

Тем временем, миуры начали угрожающе надвигаться, вытянув впереди себя огромные мечи и одновременно прикрывая свои человеческие тела кожаными щитами.

– Мы будем сражаться, – решительно заявил Торсег, обращаясь ко всем сразу, и первым кинулся на врагов.

Данегор бросился вслед за ним, не желая отставать от своего друга. Завязалась жестокая битва. Олег, Торсег и Данегор отмахивались от миуров мечами. Бойры сражались рядом, протыкая обезьян своими длинными копьями. Барах взмахивал своим удивительным посохом, переливающимся всеми цветами радуги – из него вырывались маленькие огненные шары и поражали врагов.

Олег поразив мечом очередного врага, вдруг увидел, что Маунг осторожно пробирается вдоль стены к одной из дверей, выводящих из зала.

– Дан, прикрой меня, – обратился Олег к юному королю. – Я за Маунгом.

– Хорошо! – охваченный пылом битвы, возбужденно прокричал Данегор и тут же кинулся в самую гущу сражения.

Тем временем Пришелец быстро перебежал в другой конец зала и неожиданно преградил дорогу пытающемуся сбежать вождю миуров.

– Прочь, – зарычал Маунг, свирепо глядя на Олега.

Однако мальчишка продолжал стоять с мечом наперевес и даже не шелохнулся. Увидев это, вождь миуров издал угрожающий рык и кинулся на Пришельца. Олег не растерялся и тут же отпрыгнул в сторону. В спешке он даже не заметил совсем рядом тело убитого миура и, споткнувшись об него, со всего размаху грохнулся на пол. При падении Большой рубин выпал из-за туники, куда спрятал его Олег, и покатился по гладкому полу. Олег, что есть сил задвигал руками и ногами, стараясь догнать укатывающийся камень. Однако Маунг оказался проворнее. Он быстро подбежал к рубину, схватил его и поднял над головой, собираясь прочесть магическое заклинание, которое, судя по всему, должно было уничтожить людей. Но не успел он произнести первые слова заклинания, как в зал ворвалась ревущая и орущая на все голоса стая диких животных, которая вовремя подоспела на помощь своим новым друзьям.

Звери, быстро оценив обстановку, не стали терять зря времени и, с разбегу прыгая на врагов, принялись душить, кусать и грызть миурских воинов. Маунг на какое-то время отвлекся от своего колдовства и обернулся, чтобы посмотреть на разъяренных обитателей джунглей. Этого мгновения Олегу хватило на то, чтобы вскочить на ноги и, быстро подбежав к вождю, выбить из его рук Камень Всего Сущего. Удар был настолько сильным, что Рубин отскочил далеко в сторону и, ударив одного из миуров по голове, начал падать на пол. И тут случилось невероятное. Майра, которая находилась поблизости и все видела, высоко подпрыгнув, кинулась вперед и успела схватить зубами колдовской рубин еще до того, как он успел упасть на пол.

– Она съела его! Мерзкая облезлая кошка! – заверещал Маунг, выхватывая огромный меч из ножен и бросаясь на Майру.

Однако пантера гибким прыжком в мгновение ока оказалась далеко от врага. Только ее глаза вдруг блеснули хищным огнем, уставившись на вождя миуров. А, Маунг, тем временем прицелился и опять с размаху побежал на животное. Пантера снова отпрыгнула в сторону, как будто желая поиграть с врагом.

Олег молча наблюдал за этим представлением. Он даже не заметил, что его друзья уже расправились с миурами и теперь тоже с большим интересом наблюдают за опасной игрой животного и миура.

Майра двигалась осторожными прыжками, и Олег постепенно понял, что пантера старается вымотать своего врага. И действительно, Маунг уже тяжело дышал, но продолжал нападать на животное, яростно рыча и выбрасывая вперед свой меч.

Наконец, Маунг совсем выбился из сил и в последний раз кинувшись на Майру, упал на пол, чего и надо было пантере. Она тут же прыгнула на обессилевшего врага и придавила его тяжестью своего тела. К общему удивлению, Маунг сначала даже не пытался как-то воспротивиться такому мощному натиску, а лишь слабо вскрикнул, раскинув руки в стороны. Однако потом он понял, что пантера практически победила его. Маунг неистово зарычал и задрыгал руками и ногами. Но все было бесполезно, Майра держала своего пленника очень крепко.

– Отпусти, тварь, – прохрипел придавленный Маунг.

Однако пантера молчала. Затем она повернулась к Олегу и кивком головы подала ему знак, чтобы он подошел поближе. Олег приблизился к Майре, и она, раскрыв пасть, выложила на его подставленные руки Большой Рубин.

– А, теперь, – наконец смогла вымолвить пантера. – Маунг должен сказать нам заклинание, с помощью которого мы перенесемся в свой родной мир.

– Ни за что, – яростно сверкая обезьяньими глазками, промычал правитель миуров. – Вы никогда не сможете справится со мной. Я еще отомщу вам за все.

– Если ты не скажешь, тогда мне придется тебя задушить, – притворно вздохнула тропическая кошка и со всей силы придавила врага к полу, так, что тот начал задыхаться.

– Я, я, – хрипел миур.

– Что ты? – спросила Майра и немного ослабила хватку.

– Я согласен, – прохрипел Маунг. – Я скажу вам заклинание. Пусть Пришелец подойдет поближе. Я скажу ему на ухо.

Олег осторожно двинулся вперед и, остановившись перед миурским вождем, наклонился к нему. Маунг прочитал слова заклинания. Мальчик внимательно выслушал, стараясь не забыть ни одного слова. Потом выпрямился, обвел взглядом своих друзей, а потом снова посмотрел на поверженного врага.

– А как мы узнаем, что ты нас не обманул? – спросил он.

– Я сказал правду, – отвечал Маунг. – А верить мне или нет – это уже ваше дело.

Тут вперед выступил один из огромных львов.

– Пришелец, – величественно проговорил царь зверей. – Нужно выбрать нескольких добровольцев и попробовать использовать заклинание. И я хочу первым выступить в качестве добровольца.

– Мы тоже хотим, – выдвинулись из стаи еще два льва и один тигр.

– А если с вами случится что-нибудь плохое? – засомневался Олег. – Неужели вам не страшно?

– Значит, такая у нас судьба, – спокойно выразил общее мнение лев. – Во всяком случае все мы узнаем обманул нас этот миур или нет.

– Они правы, – прорычала Майра, соглашаясь со львом. – Нужно попробовать.

– Хорошо, – согласился Олег, увидев, как решительно настроены звери. – Только сначала нам надо обезвредить Маунга.

Он подошел к друзьям, перевел им разговор с животными и обрисовал всю сложившуюся ситуацию. Данегор и Торсег согласно кивнули, вытащили крепкую веревку и принялись связывать ею Маунга. Затем они оттащили связанного миурского вождя в сторону и положили на пол в самом углу зала.

Когда все приготовления были выполнены, Олег попросил добровольцев встать на середину зала, что те немедленно поспешили выполнить.

– Сейчас полнолуние, – начал свою речь Олег. – По словам Маунга, переселить зверей можно тогда, когда на небе светит полная луна, а также на следующий день после полнолуния. Так что, пока у нас еще есть время. Постойте, – вдруг вспомнил он. – Как же мы узнаем, что звери переселились в свой мир?

– У каждого из нас на шее, спрятанные в шерсти, есть талисманы, чтобы мы могли посылать знаки друг ругу, даже находясь в разных мирах, – проговорила Майра. – Это наши друзья, люди из Мира Вечного Лета, наградили нас ими, пока эти твари, – она оскалилась в сторону Маунга, – не заставили друзей уйти.

Майра подозвала к себе Олега и, задрав голову вверх, показала ему маленький голубой камешек, висевший у нее на шее на кожаном шнурке.

– Здорово, – прошептал мальчишка. – Ну, раз так, тогда приступим.

Проговорив эти слова, Олег вышел на середину круга, образованного животными и людьми и остановился пред тремя львами и тигром. Подняв руки, в которых находился Большой Рубин, Олег закрыл глаза и громким голосом проговорил:

– Камень Сущего, луна и небо, верни животных в Мир Вечного Лета.

Не успел Пришелец произнести заклинание, как рубин в его руках засиял огненным блеском, который в мгновение ока озарил весь зал. А затем вдруг налетел внезапно появившийся ветер. Он подхватил добровольцев и, закружив их, устремился в камень. Через несколько секунд три льва и тигр бесследно исчезли в рубине.

– Кажется, получилось, – прорычала Майра, облегченно вздыхая.

Олег посмотрел на пантеру и увидел, что маленький камешек на ее шее засветился мягким голубым светом.

– Майра, твой талисман светится, – проговорил он, указывая на камень.

– Это знак того, что наши собратья уже дома. Значит, Маунг не обманул нас, – ответила Майра.

– Теперь мы должны спешить, чтобы успеть собрать и переселить других животных, – с беспокойством проговорил Олег, поглядывая за окно.

Похоже, в эту ночь вернуть обитателей джунглей в их родной мир осуществить не удастся, так как уже начинался рассвет. Никто даже не заметил, как пролетела эта тревожная ночь.

Собрав большой совет, и звери, и люди решили, что весь следующий день нужно потратить на то, чтобы собрать всех животных вместе и, дождавшись следующей ночи, совершить обряд переселения в другой мир. Во время этого совета Олегу пришлось очень тяжело. Ведь ему приходилось переводить слова людей животным, а первым рассказывать то, о чем говорят звери. К тому же получалось так, что мнения зверей и людей часто не совпадали, и они принимались спорить, требуя, чтобы Олег переводил все их речи. В конце концов, мальчишке надоели эти пререкания. Он встал и что есть сил крикнул:

– Тихо! Выслушайте меня!

Все примолкли, уставившись на Пришельца и приготовившись его внимательно выслушать.

– Сейчас мы отправимся в джунгли, чтобы собрать вместе всех зверей, – проговорил Олег. – Только нужно оставить кого-нибудь, чтобы охраняли Маунга. А то, чего доброго, он освободится от веревок и пустится за нами погоню.

При этих словах Майра повернулась к двум огромным пантерам.

– Вы останетесь охранять эту обезьяну, – промолвила она, и пантеры, кивнув, тут же заняли свой пост по обеим сторонам лежащего на полу Маунга.

– Ну, вот, теперь мы защищены от внезапного нападения и погони, поэтому можно отправляться, – Олег повернулся и первым вышел из зала.

Все животные и люди последовали за Пришельцем. Проходя мимо связанного миурского вождя, каждое животное старалось задеть его или хотя бы зарычать, празднуя свою победу над ненавистным врагом.

ГЛАВА 13

ВОЗВРАЩЕНИЕ ЗВЕРЕЙ

Первые лучи восходящего солнца осветили густые заросли тропических деревьев и стены замка миуров. Где-то в ветвях начали просыпаться птицы и перекликиваться звонкими голосами.

Когда Олег и его друзья выбрались из замка, то первое, что они увидели, были спящие в кустах связанные гориллы.

– Смотрите, они опять уснули, – проговорил Данегор. – Ну и охрану выбрал себе Маунг. Эти чудища себя-то не могут защитить, не говоря уже о целом дворце.

– Ага, – кивнул Олег. – Стражники называются.

– Может их тоже переправить обратно в их мир? – предложил Торсег. – Тогда и вреда от них никакого не будет.

– Не уверен, что звери согласятся переселиться. Да и к тому же эти твари привыкли жить для своего господина, они не захотят оставить его, – с сомнением произнес мальчишка. – Оставим их пока здесь, а потом видно будет, что с ними делать.

Оставив горилл лежать в траве, отряд направился дальше, в джунгли. Львы и тигры снова посадили на свои спины людей и быстрыми прыжками устремились к поляне Стеклянных Цветов, где должны были дожидаться их слоны и все остальные животные.

Осторожно перебравшись через поляну, все увидели, что многие из дожидавшихся их прихода зверей еще спят. Однако Ог, не смотря на одолевающую его усталость, бодрствовал. Как только он увидел приближающийся отряд, тут же высоко поднял хобот и издал приветственный клич. Животные вокруг, услышав шум, начали просыпаться и приветствовать возвратившихся из опасного похода друзей.

– Здравствуй, Ог, – поздоровался Олег.

– Как рад я вас видеть живыми и невредимыми, – с радостью проговорил вождь слонов. – Я не спал всю ночь, так как очень переживал. Расскажите, что с вами происходило во дворце миуров.

Олег слез со спины Майры, на которой сидел, уселся на землю и принялся подробно рассказывать о том, как они победили миуров, и как пантера вынудила Маунга поведать волшебное заклинание, с помощью которого все звери могут вернуться в Мир Вечного Лета.

– Теперь нужно собрать вместе всех жителей джунглей и ночью переселить вас обратно к себе домой, – закончил свой рассказ Пришелец.

Звери, услышав о победе над миурами, начали радостно пищать и завывать, от чего в лесу поднялся невообразимый шум. Людям же, чтобы не оглохнуть, на какое-то время даже пришлось закрыть свои уши руками.

– Ты действительно очень сильный и могущественный человек, – сказал Ог, когда на поляне снова стало тихо.

Олег в ответ промолчал. Он уже начинал привыкать к тому, что все в этом мире считали его каким-то необыкновенным. Ему не хотелось спорить, поэтому он решил воспринимать все, как есть.

На общем совете было решено, что собирать всех жителей джунглей вместе отправятся Ог, Майра и Олег. Остальные должны были дожидаться их возвращения возле поляны Стеклянных Цветов.

Весь день прошел в поисках различных животных, чтобы собрать их в одну стаю. Приходилось подолгу объяснять каждому отдельному виду животных, каким образом их намереваются отправить в свой родной мир. Тем не менее, внимательно выслушав Олега, звери быстро соглашались и направлялись в сторону поляны Стеклянных Цветов, куда указывал им мальчик.

– Кого еще мы не позвали? – озадаченно спрашивал Олег у Майры и Ога. – Нам нельзя никого забыть.

– Остались только шимпанзе. Однако мы давно подозреваем, что они шпионы Маунга. Поэтому им рассказывать про наш план опасно, – проговорил Ог.

– Все-таки мы должны попробовать, – отозвался Олег. – Где они обычно обитают?

– Пойдем, мы покажем тебе, – смирившись с решением Пришельца, в один голос произнесли пантера и слон.

Олег влез на спину Ога, и вся троица углубилась в джунгли. Путь был долгим, так как, оказалось, что обезьяны жили на самому краю джунглей, на большой поляне, со всех сторон окруженной большими вековыми растениями, с которых, словно канаты, свисали длинные лианы.

На поляне было до странности тихо. Не было видно ни одного шимпанзе. Ог спустил Олега на землю, и мальчик медленно, озираясь по сторонам, прошел на середину поляны. И тут прямо мимо него с диким визгом вылетела маленькая обезьянка шимпанзе, которая, ухватившись за лиану, каталась на ней взад и вперед.

– Человек, человек, – закричала мартышка писклявым голоском. – Быстрее все сюда. Тут человек.

Из-за деревьев начали появляться обезьяны. Олег, широко открыв глаза, смотрел на животных. Он еще никогда не видел такого количества обезьян. Их было не меньше двух сотен. Причем животные собрались всех возрастов: от старых, уже поседевших шимпанзе, до маленьких, совсем еще лысеньких обезьянок, которые, уцепившись крохотными лапками за темную шерсть, висели на спинах своих матерей. Они все столпились в одну кучу и с интересом разглядывали незваных гостей. Олег стоял, боясь пошевелиться. По обеим сторонам от него заняли свои места Ог и Майра, готовые в любой момент защитить человека.

Среди обезьян раздался какой-то шум, и они начали расступаться, освобождая дорогу. Вперед вышел самец шимпанзе. Он был гораздо крупнее и выше всех остальных обезьян. По его внешности и уверенному виду Олег догадался, что это скорее всего вождь стаи, и разговаривать нужно именно с ним.

– Я – Нар – вождь обезьян, – представился самец. – А ты кто, человек?

Олег отметил, что в голосе шимпанзе не слышится угрозы. Похоже, обезьяны просто проявляли любопытство к гостям. Это немного разрядило напряжение, в котором до сих пор пребывал и Олег, и Ог с Майрой.

– В этом мире меня называют Пришельцем, – не дрогнув, отвечал мальчик. – Мы пришли, чтобы предложить вам переселиться в Мир Вечного Лета.

– Зачем? – удивился Нар. – Нам и тут неплохо. У нас есть все необходимое для нормальной жизни.

Мальчика очень удивил такой ответ. Поэтому он решил узнать, почему обезьяны так сразу отказываются от такого заманчивого предложения.

– Почему вы не хотите? – настойчиво произнес он.

– Вот пристал, – запищала та самая шимпанзе, которая первой выскочила из джунглей. – Сказано тебе, нам и тут неплохо.

От такой наглости Олег даже оторопел. Он взглянул на Нара, решив, что тот одернет наглую мартышку. Однако вождь обезьян молчал и продолжал внимательно разглядывать Олега и его спутников, как будто выискивая в их облике что-то подозрительное. Мальчик понял, что здесь явно никто не рад их приходу.

– Ну, раз вы не хотите, тогда мы не будем вас заставлять, – обижено промолвил он, пожимая плечами. – Пойдемте отсюда, – повернулся он к Майре и Огу.

Ог помог Олегу влезть на свою спину и медленным величественным шагом прошествовал мимо столпившихся в кучу обезьян. Когда идущая следом Майра проходила мимо той самой маленькой шимпанзе, которая огрызалась на Олега, то мартышка попыталась схватить пантеру за хвост. Однако пантера издала такой страшный рык, что наглая обезьянка испуганно отскочила в сторону.

– Ты еще за это ответишь, – пропищала она, прячась за спину Нара.

– Лучше не попадайся мне на глаза, – спокойно ответила пантера и устремилась вслед за слоном и мальчиком.

– Я же говорила, что эти мартышки – шпионы Маунга, – зло проговорила Майра, когда путники пробирались к поляне Стеклянных Цветов. – Не надо было к ним ходить.

– Что сделано, то сделано, – философски ответил Олег. – Все равно они не смогут нам помешать. Нам нужно спешить. Солнце уже заходит.

Ог прибавил шагу и почти бегом понесся по густым тропическим зарослям, прокладывая дорогу собственным огромным телом.

Когда они уже приближались к поляне, уже издалека услышали многоголосый гам зверей, собравшихся вместе. Животные покрупнее пристроились недалеко от поляны, боясь повредить стеклянные цветы, а те, кто был поменьше, расположились прямо на полянке. Люди же сидели посреди, со всех сторон окруженные зверьем. Рядом с Барахом пристроился огромный питон, который тихо дремал, положив голову на колени мага. Похоже, за время отсутствия Олега его друзья успели подружиться со многими животными.

Увидев приближающихся слона, пантеру и Пришельца, люди тут же вскочили и радостно замахали им руками. Олег слез со слона и устремился к Данегору.

– Кажется, мы всех собрали, – проговорил он, оглядывая зверей. – Только шимпанзе отказались переселиться обратно. Но это их дело. Мы не будем никого заставлять.

– Верно, – отозвался Данегор. – Мы сначала очень боялись этих зверюг, ведь некоторые из них действительно очень страшные.

– Пришелец, – к юношам подошла Майра. – Мы забыли о водных жителях. Ведь их тоже очень много.

– Тогда мы все вместе отправимся к реке, – быстро нашел выход Олег. – Ведь те, кто в ней живут, не смогут сюда сами добраться.

После этого мальчик повернулся к зверям и сообщил, что всем необходимо идти к реке, на что животные сразу же согласились. Люди уселись на слонов и отправились в путь. За ними следовала огромная толпа пищащих, рычащих и визжащих тропических обитателей.

Крокодилов, гиппопотамов и других жителей реки даже не пришлось уговаривать. Как только они услышали о возможности вернуться к себе домой, тут же согласились с этим предложением. Как оказалось, река, которую создал для них Маунг, сильно отличалась от их прежнего водоема, где вода была чистой и свежей. А здесь же, по словам земноводных, была не река, а какая-то грязная лужа. Поэтому звери очень хотели вернуться в свой прежний мир.

– Вот и замечательно, – весело проговорил Олег и взглянув на небо, увидел, как из-за тучки показалась луна. – Я думаю, что уже пора начинать.

Люди и животные начали прощаться. Звери благодарили за помощь и поддержку.

– Спасибо тебе, маленький человек, – подошла к Олегу Майра. – Мы никогда не забудем то, что ты сделал для всех нас, – проговорила она, и на глазах ее выступили слезы.

– Ну, что ты, – попытался успокоить ее мальчик и осторожно погладил по голове.

– Возьми этот камень с моей шеи, – проговорила пантера. – Пускай он будет напоминать тебе о нас.

Олег снял с животного камень и повесил себе на шею.

– Спасибо тебе, Майра, – с теплой улыбкой проговорил мальчик, которому тоже было очень жалко расставаться со своими новыми друзьями.

Майра смешно чихнула и отошла в сторону.

– Ну что, все готовы? – осведомился Олег.

Звери дружно закивали. Олег вытащил Большой Рубин и поднял его над головой. Внезапно из зарослей деревьев послышался странный шум. Оказалось, что это вернулись те самые две пантеры, которые остались охранять связанного Маунга. Пантеры сообщили, что днем в зал хотел пробраться Вонг – слуга Маунга, чтобы освободить своего повелителя. Однако одна из пантер схватила его и отнесла в подземелье, оставив рядом с пауком.

– А вдруг паук отпустит его? – заволновался Олег. – Нам нужно спешить, чтобы никто не успел помешать.

Но, как только Олег уже во второй раз поднял Большой Рубин вверх, раздалось какое-то шипение и прямо из джунглей выскочила целая толпа шимпанзе. Уцепившись своими гибкими лапами за лианы, они, словно ветер проносились над головами собравшихся возле реки.

Вдруг маленькая наглая обезьянка, прошмыгнула прямо над головой Пришельца и, выхватив из его рук Камень Всего Сущего, скрылась в густых ветвях. Все остальные обезьяны поскакали за ней.

– Она украла рубин! – завопил Данегор, вытаскивая из ножен меч, и бросаясь в джунгли.

Олег же, никак не ожидавший такого внезапного нападения, молча стоял, изумленно глядя на свои опустевшие руки. И тут в ветвях раздался дикий визг, и мартышка вместе с рубином грохнулась прямо к ногам мальчика. Оказалось, что тропические птицы нагнали воровку и начали клевать ее, от чего та, не удержавшись, свалилась с дерева.

Отобрав у нахальной обезьянки Большой Рубин, Олег отпихнул ее в сторону и, быстро подняв камень, прочитал заветное заклинание. Поднялся сильный ветер, который чуть не сбил его с ног. Но мальчик мужественно продолжал стоять, пригибаясь под сильными порывами, но не опуская волшебный камень. Рубин налился ярким сиянием, а ветер, тем временем подхватив животных, закружил их, и через несколько мгновений влетел в камень.

– Вот и все, – улыбнулся Олег и, взглянув на маленький камешек у себя на шее, который начал испускать слабый свет, добавил: – Теперь они все вернулись в свой мир.

– Да, но еще остался Маунг и его слуги, с которыми нам еще предстоит повоевать, – грустно заметил Барах. – И теперь нам больше не на кого надеяться, кроме как на самих себя.

– Зато у нас есть Рубин и Золотая Рука миуров, – ответил Олег. – Я думаю, что эти талисманы еще очень помогут нам.

Торсег и Данегор тут же согласились с этими словами. Не теряя больше времени, отряд направился к выходу из крепости. Кругом стояла полная тишина. Это было понятно, ведь все звери отправились в свой мир. Джунгли опустели. Лишь ветер шумел в кронах деревьев. Пробираться в темноте было жутковато, но воины упорно продолжали идти, желая побыстрее выбраться из этого заколдованного места.

Они шли уже несколько часов, но стены, окружающей город до сих пор не было видно. Олегу начинало казаться, что в темноте они перепутали дорогу и заблудились.

– Я думаю, что мы ходим по кругу, – задумчиво проговорил он.

– Мне тоже так кажется, – тут же отозвался Данегор. – Барах, придумай что-нибудь, чтобы выбраться отсюда.

– Опять Барах, – проворчал маг. – Нужно воспользоваться статуэткой. Ты опять забыл, Пришелец, что у тебя есть волшебный талисман.

Олег снял статуэтку с шеи и поднял ее над головой. Несколько мгновений ничего не происходило, но потом талисман начал излучать свет, который озарил все вокруг. Оглянувшись вокруг, воины поняли, что действительно все это время ходили по кругу, и теперь находятся всего в нескольких метрах от реки.

Теперь, освещая себе путь волшебной статуэткой, отряд начал продвигаться гораздо быстрее. К стене, которая окружала джунгли, воины добрались тогда, когда на небе уже занимался рассвет.

– Как мы отсюда выберемся? – поинтересовался Торсег.

– Наверное, тем же путем, как и вошли, – пожав плечами, отвечал Олег.

Мальчик достал Золотую Руку миуров и надел ей на средний палец волшебное кольцо. Олег всегда снимал кольцо с Руки, опасаясь, что то может перевернуться и натворить каких-нибудь бед. Не успел он надеть украшение, Рука, как и раньше, вырвалась и полетела вдоль стены, постоянно прикасаясь к гладкой каменной поверхности. Воины кинулись за ней, стараясь не упустить талисман из виду. Наконец, обнаружив выход, Рука дотронулась до стены и грохнулась на землю. Олег подбежал к Руке, поднял ее и приложил к тому месту на крепостной стене, к которому она только что прикоснулась.

Когда появилась дверь, воины поспешили пройти через образовавшийся проем и уже через несколько мгновений оказались на бескрайних желтых просторах пустыни. Олег постоянно поторапливал своих спутников, опасаясь, что Маунг уже мог освободиться и послать за ними погоню. Однако все было тихо. Это даже несколько настораживало. Мальчик не мог представить, что вождь миуров до сих пор лежит связанный. Ему очень хотелось бы верить, что это действительно так.

– Почему ты такой грустный, Олег? – спросил Данегор, увидев задумчивость друга. – Ты разве не рад, что мы благополучно выбрались из этих заколдованных джунглей, да еще и унесли с собой Камень Всего Сущего?

– Рад, – просто проговорил Олег. – Но ведь мы так и не победили Маунга и не уничтожили эту страшную крепость.

– Зато мы помогли жителям джунглей избавится от насилия миурского вождя. К тому же, мы разведали, что это за крепость и узнали тайну королевского замка. Теперь осталось только собрать большое войско и идти походом на джунгли людей-обезьян, – не хотел сдаваться юный король.

Олег, немного подумав, решил, что слова Данегора не лишены здравого смысла. Торсег и Барах тоже согласились с мнением легаронского короля собрать войско, для того, чтобы окончательно изгнать обезьяноподобных из Обжитого мира. Одни только бойры ничего не поняли и с интересом следили за разговором воинов. Олег, увидев это, перевел Ботхалу и его подчиненным о том, что дальше предстоит им сделать для полной победы над врагами. Внимательно выслушав его, бойры пошушукались между собой и вперед вышел их вождь.

– Бойры будут всегда следовать за Пришельцем, – с достоинством произнес он. – Хоть мы и мирные жители, но согласны вместе с нашими союзниками отстаивать наш мир от врагов.

Олег поблагодарил бойров за поддержку. После этого, отряд, не теряя больше ни минуты времени, отправился в Лур-Гор, чтобы поведать всем о том, произошло с ними в заколдованной крепости, которая оказалась целым миром злобных людей-обезьян.

ГЛАВА 14

НЕЖДАННЫЙ ПОСЛАНЕЦ

Путники шли очень быстро. Уже оправившиеся от изнурительного плена бойры по дороге занимались своим излюбленным занятием – охотой, и добывали пропитание для всего отряда. Поэтому люди на протяжении всей дороги не ощущали голода. Пить приходилось молоко из кокосовых орехов, которых они набрали еще в крепости-джунглях.

Через несколько дней песок под ногами постепенно стал сменяться мягкой зеленой травой. Это свидетельствовало о том, что жаркая пустыня кончается и начинаются владения лесных жителей луров. Вскоре появился и лурский лес. Торсег с радостью отметил, что, похоже, снега здесь уже давно не было, так как деревья зазеленели новой листвой, в ветвях пели птицы.

В Лур-Горе все уже давно ждали возвращения путников. Не успел отряд въехать в город, как навстречу им вышли несколько луров, во главе которых шел Рат. Молодой воин кинулся к друзьям, обнимая и поздравляя с благополучным возвращением. Затем он рассказал, что Эя еще вчера приказала приготовить все к встрече своего мужа и его друзей. И теперь с самого утра в Лур-Горе стоит невообразимый переполох, так как лесные жители занялись подготовкой торжественного пира.

– Вот видите, как замечательно иметь жену, которая все знает наперед, – с улыбкой произнес Торсег.

Луры, высыпав на улицы, кричали своему королю и его спутникам громкие приветствия. Как и всегда, в торжественных случаях, весь город был украшен разноцветными гирляндами и фонарями, развешанными прямо на деревьях, от чего все вокруг казалось праздничным и нарядным. Особую радость луров вызвало возвращение легаронского короля, которого добрые лесные жители любили ничуть не меньше, чем собственного повелителя. Хотя воины и очень устали после долгого путешествия, они все же были очень рады такому гостеприимству и по достоинству оценили его. Они махали лурам, и приветливо улыбались.

Как только они приблизились к королевскому дому, на порог тут же вышла Эя. Увидев Торсега, она кинулась к нему на шею, заливаясь счастливым смехом.

– Здравствуй, Эя, – проговорил лурский король, обнимая жену. – Как сын?

– Очень хорошо, – улыбнулась молодая женщина, пряча лицо на груди мужа. – Мы уже приготовили для вас покои, чтобы вы смогли отдохнуть после дороги. А потом ждем вас на пир, – обратилась она к остальным воинам.

– А ты не хочешь услышать, что с нами произошло? – прищурился Торсег, взглянув на жену.

– Я и так все уже знаю, – проговорила Эя. – Однако другим это будет очень интересно. Но рассказывать о своих приключениях вы будете только после того, как хорошенько отдохнете. И не хочу больше ничего слушать, – скомандовала она, чем очень напомнила Олегу его собственную маму.

Воины только заулыбались и согласились с лурской королевой. В данный момент действительно уже ни у кого не оставалось сил на то, чтобы о чем-то рассказывать.

Бойры, по своему обыкновению, не захотели отдыхать в домах луров, а предпочли разместиться рядом с Лур-Гором на большой зеленой поляне, где они соорудили из веток деревьев большие просторные шалаши. Барах, в отличие от всех, не захотел отдыхать, а попросил лишь выделить ему покои, чтобы он мог там спокойно поразмышлять над чем-то своим. Эя отвела его в большую комнату и оставила наедине с самим собой.

– Все-таки здорово, что мы наконец добрались до Лур-Гора, – проговорил Данегор, с наслаждением растягиваясь на огромной кровати, в большой спальне, в которую поместили юношей гостеприимные лурские король и королева. – Я уже думал, что мы никогда не выберемся из этих джунглей.

Олег ничего не ответил, только молча кивнул. Он так устал, что даже теперь с трудом верил, что все опасности позади. Как только голова его коснулась подушки, он тут же уснул крепким здоровым сном.

* * *

Вечером, когда отдохнувшие и посвежевшие Олег и Данегор вышли из своих покоев, их уже встречали нарядные Эя и Торсег. Король и королева облачились в одеяния небесно-голубого цвета, а головы их, впрочем как и всегда в торжественных случаях, украшали серебряные обручи.

– Теперь можно начинать пир, – весело улыбнувшись, проговорила королева и повернулась к мужу.

Олег отметил, что с тех пор, как они вернулись, улыбка не сходила с лица Эи. Она постоянно смеялась и с любовью поглядывала на Торсега, который отвечал ей тем же.

Тут в комнату вошла лурская женщина с маленьким Элаором на руках. Наследник лур-горского престола был одет в белый балахончик, а на голове его красовался крохотный серебряный обруч. Увидев свою мать, младенец тут же начал протягивать к ней свои ручонки. Эя взяла сына на руки и повернулась к юношам.

– Следуйте за нами. Столы уже накрыты, – проговорила она и направилась к выходу из дома.

– А как же Барах? – удивился Олег. – Разве он не пойдет с нами?

– Он попросил пока его не беспокоить и сказал, что сам потом придет, – ответила королева.

– Ну, что же, – проговорил Данегор. – Раз он так сказал, значит он действительно занят чем-то важным.

После этого все проследовали из королевского дома прямо к большой улице города, где были расставлены столы, которые ломились от различных яств. Во главе самого большого стола разместились королевская чета вместе со своими наследником и Олег с Данегором. С одной стороны от них сидели Рат и Ниоя, а по другую сторону расселись бойры.

За пиром Олег рассказал лурам обо всех приключениях, которые произошли с их отрядом в джунглях и о том, как пришлось спасать бойров и Данегора из плена обезьяноподобных людей. Затем Пришелец показал всем присутствующим Камень Всего Сущего и объявил, что отныне больше не будет в Обжитом мире внезапного снега и метелей посреди жаркого лета.

Луры встретили эту новость радостными восклицаниями, и тут же принялись петь песни, в которых восхваляли мужество и хитрость воинов, добывших Большой Рубин, чтобы спасти мирных жителей равнин от голода.

Затем к Олегу и Данегору подошли две лурских девушки и, взяв их за руки, увлекли их танцевать на поляну.

Когда пир был в самом разгаре, появился Барах. Вид у мага был очень задумчивым. Он молча сидел за столом, ни с кем не разговаривал, а только бормотал себе под нос какие-то непонятные слова. Однако Олег это заметил.

– Барах, что с тобой? Почему у тебя такой хмурый вид? – подойдя к эрлу, спросил мальчик.

– Я ожидаю, когда приедет гонец. Он привезет очень важные вести, – загадочно отвечал маг.

– Какой гонец? – удивился Олег, абсолютно не понимая, о чем толкует волшебник.

– Скоро ты все узнаешь, Пришелец, – проговорил Барах и снова глубоко задумался о чем-то своем.

Олег изумленно пожал плечами и принялся разыскивать Данегора, чтобы рассказать ему о разговоре с Барахом. Но не успел он это сделать, как увидел, что к месту пиршества бегут двое луров, в которых Олег узнал стражников. Луры тем временем подбежали к Торсегу и Эе и принялись им что-то возбужденно говорить, то и дело указывая на лес. Олег видел, как лурский король кивнул и отдал какое-то краткое приказание, после чего стражники тут же кинулись обратно к выходу их Лур-Гора.

– Что-то случилось? – подошел Олег к Торсегу.

– Стража только что сообщила, что в Лур-Гор прибыл гонец из города Призраков с каким-то важным сообщением, – ответил лурский король.

«Так вот какого гонца ждал Барах», – догадался Олег. Мальчик быстро разыскал Данегора, который все еще танцевал с лурской девушкой и рассказал ему о том, что услышал и от Торсега, и от Бараха.

Король Легарона внимательно выслушал своего друга и лицо его приняло мрачное выражение.

– Может быть, у призраков случилась какая-то беда? – наконец задумчиво предположил он.

– Сейчас мы все узнаем, – ответил Олег и вместе с юным королем направился к своему месту за большим столом.

По велению короля, луры прекратили петь и танцевать и тоже расселись по своим местам. Вскоре появились стражники, которые сопровождали гонца-призрака. Луры с удивлением уставились на нежданного гостя. Ведь никто из них до сих пор не видел такого странного существа. Призрак скользил по воздуху и через его полупрозрачное тело можно было видеть деревья и кустарники.

Приблизившись к столу, призрак остановился и склонился перед королевской четой в почтительном поклоне.

– Приветствую вас, – глухим бесстрастным голосом проговорил он и тут же, заметив Данегора и Пришельца, продолжил: – Я вижу, что юный король Легарона и его верный друг тоже здесь. Я так же рад преподнести им свое почтение. К тому же я искал именно легаронского короля и Пришельца.

Юноши тепло ответили на приветствие, при этом очень удивившись тому, что призрак разыскивал их.

– Какие вести нам принес посланник призраков? – обратился к гостю Торсег, которому не терпелось узнать причину такого неожиданного визита.

– В городе Призраков случилось большое несчастье, – скорбно произнес гонец. – Воры украли из главного нашего храма великий талисман нашего народа, с помощью которого мы перенеслись из своего бывшего мира в этот. Эртопаг послал меня просить помощи у короля Легарона. Но когда я вышел из города, то увидел, что кругом лежит снег, поэтому пришлось долго пережидать пока он расстает. Когда же я снова отправился в путь, то, добравшись до Легарона, узнал, что король Данегор отправился в поход вместе с эрлом и Пришельцем. Много дней я разыскивал вас и вот, наконец, встретил.

– О каком талисмане ты говоришь? – тут же вскинулся Олег, которого очень заинтересовали слова призрака.

– О, это великий волшебный камень, – с благоговением произнес гонец. – В нашем мире его называли Камнем Всего Сущего.

– Что? – в один голос изумленно закричали Данегор, Олег и Торсег.

И тут король луров, повернувшись к стражникам, тихо отдал им какое-то приказание, после чего те сразу же убежали. Через несколько минут они вернулись. Один из стражников нес в руках сверток из ткани, расшитой серебром. Он осторожно передал свою ношу Олегу, и мальчик у всех на глазах достал Большой Рубин и поднял его над головой.

– Не этот ли камень был похищен у вас? – спросил Пришелец у призрака.

– Это наш камень, – отвечал гость, кивнув головой. – Как он у вас оказался?

– Это очень долгая история, – проговорил Олег. – Эх, и помучились мы, чтобы достать этот талисман.

После этого Олег, Данегор и Торсег уже в который раз принялись рассказывать о том, что камень пришлось вырвать прямо из лап вождя обезьяноподобных людей Маунга, а затем и переселить животных джунглей обратно в их мир. Когда рассказ о приключениях во вражеской крепости был окончен, призрак покачал скрытой огромным капюшоном головой и произнес:

– Так значит, миуры и здесь нас нашли.

– Кого это вас? – удивился Данегор.

– Нас, призраков, – просто ответил гонец. – Миуры испокон веков были самыми злейшими нашими врагами. Это они вынудили нас переселиться из нашего родного мира. Но, видно, на этом обезьяны не успокоились и решили разыскать нас и до конца уничтожить.

– Значит, это о вас нам рассказывал Ог, – задумчиво проговорил Олег, удивляясь такому неожиданному совпадению.

– Ог? Как он поживает? – проговорил призрак и всем присутствующим даже показалось, что голос гонца стал не таким безразличным.

– Прекрасно. Все звери с большой теплотой вспоминают своих защитников и очень сожалеют, что вас больше нет с ними, – проговорил Олег.

– Мы тоже скучаем по ним. Однако вернуться в Мир Вечного Лета мы не можем, пока там обитают миуры.

– А почему вы не перенесете зверей к себе в крепость, ведь вы же обладали Камнем Всего Сущего? – удивился Пришелец.

– Да, мы можем перенести зверей, – кивнул головой призрак. – Но только их одних. Однако они, в отличии от нас могут существовать только в жарких лесах, а этого мы им обеспечить не можем, так как Рубин может переносить в из мира в мир только живых существ.

– Как же тогда Маунг создал свою крепость вместе с джунглями? – не мог понять Олег.

Призрак промолчал, так как, похоже, тоже не знал ответа на этот вопрос. Но тут со своего места поднялся Барах.

– Вы забыли, друзья мои, – громовым басом проговорил он, – о том, что Маунг служит Черным Силам, а значит именно они помогли ему создать здесь свою крепость вместе с джунглями. Вспомните, ведь с виду город миуров кажется очень маленьким, но когда оказываешься внутри, то попадаешь в целый огромный мир. Для того, чтобы его пересечь, потребуется не один день.

Доводы Бараха оказались вполне разумными и приемлемыми, поэтому Данегор и Торсег кивнули, соглашаясь с магом.

– Нужно поскорее вернуть Камень Всего Сущего обратно в храм города Призраков, – снова заговорил гонец. – Маунг будет преследовать похитителей и если настигнет, то непременно уничтожит всех нас.

– Мы сейчас же отправляемся в путь, – решительно проговорил Торсег.

Все остальные согласились с ним. Нельзя было терять ни минуты, поэтому торжественный пир решено было прекратить до лучших времен, и воины отправились собираться в дорогу.

Данегор и Олег быстро надели свои походные доспехи. Олег прикрепил на пояс крокодиловую кожу и положил в дорожный мешок бережно завернутые в серебристую материю Золотую Руку и Большой Рубин.

Луры привели воинам самых лучших своих лошадей и снабдили путников провизией и чистой питьевой водой. Олег и Данегор от всей души поблагодарили лесных жителей за заботу и, вскочив на своих коней, принялись дожидаться Торсега, который пошел попрощаться с женой и сыном.

ГЛАВА 15

ЗЛО ПРОТИВ ЗЛА

Не прошло и часа с момента появления посланника призраков, как из Лур-Гора выехал отряд из четырех человек: Торсега, Олега, Данегора и полупрозрачного гонца из далекого города. Бойры и Барах остались в лурском лесу, так как путешествие к городу Призраков нельзя было затягивать, а с большим количеством людей этого не получилось бы.

Четверка всадников неслась быстрее ветра. Первую ночь полностью пришлось провести в пути. Однако к концу второго дня пути воинам все же пришлось остановиться на отдых, чтобы дать лошадям немного отдохнуть.

– Послушай, – обратился по дороге Олег к человеку-призраку. – Ты говорил, что вы ушли из-за миуров, в то время, как ваш король Эртопаг рассказывал мне, что призраки спасались от черного правителя.

– Верно, – согласился Призрак. – Но разве вы не знаете, что миуры – приспешники Ор-Гака? Это он заставил их начать с нами неравную борьбу.

– Так вот оно что, – изумленно протянул мальчишка, удивляясь силе и возможностям Черного Правителя, которому подчинялись все мыслимые и немыслимые темные силы.

Наступала ночь. На горизонте виднелся огненный диск заходящего солнца. Оба короля и Олег, достав лепешки и овощи, сытно поужинали. Полупрозрачный посланник тоже поел, но только той пищей, которую он привез с собой из своего родного города – призраки не могли питаться тем, что ели народы Обжитого мира. После этого, воины, завернувшись в плащи, решили вздремнуть. Призрак отказался спать, а только бесшумно опустился на землю, и теперь молча сидел, опустив вниз голову, укрытую прозрачным капюшоном.

Данегор и Торсег уснули практически мгновенно, так как очень устали после такой изнуряющей бешеной скачки по бескрайней пустыне. Олег долго еще лежал, глядя в огромное звездное небо. Мальчишка все думал о призраках и их друзьях – животных. Ему было очень жаль, что люди и звери по злой воле Маунга навечно должны быть разлучены друг с другом. Посмотрев в сторону, Олег увидел, что призрак сидит совершенно неподвижно, опустив голову на грудь. Похоже, что гонец Эртопага, тоже устал и не смог бороться с одолевшем его сном.

В пустыне все было тихо. Только изредка где-то вдалеке из темноты раздавались тихие шорохи и вздохи каких-то зверей, обитающих в песках. Вдруг шум усилился. Олег приподнялся и взглянул на своих спутников, но те мирно спали, с головой укутанные в походные плащи. Мальчишка вскочил с земли и принялся озираться по сторонам. На горизонте показалось какое-то слабое сияние, которое с каждым моментом становилось все ярче и ярче.

Олег кинулся будить своих друзей. Данегор и Торсег тут же вскочили с земли, выхватив мечи и оглядываясь по сторонам. Призрак тоже проснулся и поднял голову.

– Что случилось? – в один голос спросили оба короля.

– Посмотрите вон туда, – Олег указал рукой вперед.

Все посмотрели на горизонт и увидели огни, вокруг которых клубился песок. Со стороны казалось, что это по пустыне бежит стало каких-то диких животных.

– Мы не успели, – глухо проговорил призрак. – Маунг послал за нами погоню. Я сразу узнал этих мерзких миуров.

– Будем сражаться, – решительно заявил Данегор.

– Мы не сможем победить их, – таким б же бесстрастным голосом произнес гонец. – Нас слишком мало, а их там тысячи.

– Откуда они берутся, эти миуры? Мы же перебили всех, кто был во дворце Маунга, – расстерялся Олег.

– Новых воинов Маунгу дает волшебное кольцо с черным камнем. Оно поставляет ему все новых и новых воинов, поэтому мы и не смогли победить в своем мире людей-обезьян. Их невозможно полностью уничтожить, так как взамен поверженных обезьян появляются новые, – сообщил призрак.

Олег вспомнил, как еще в своем дворце Маунг с помощью кольца с черным камнем вызвал целую армию миуров, приказав им уничтожить и людей, и зверей. Естественно, и речи не могло быть о том, чтобы сражаться с этой страшной силой вчетвером. Миуры разнесут их в клочки за одно мгновение. Мальчишка судорожно начал соображать, что же можно предпринять, чтобы избежать столкновения с обезьянами. Но почему-то ничего дельного на ум не приходило.

Тем временем, миуры подходили все ближе и ближе. Вот уже показались первые ряды обезьяноподобных, морды которых были скрыты кожаными шлемами. В самой середине своего войска на золотой колеснице, запряженной тремя огромными гориллами, ехал сам Маунг. В одной руке его сверкал огромный меч, а на другой, которая держала щит, сверкало волшебное кольцо.

Торсег, Данегор, Олег и призрак стали вплотную друг к другу, соприкасаясь спинами, держа обнаженные мечи наготове.

– Пускай мы погибнем, но без боя они нас не возьмут, – проговорил Данегор, и глаза его сверкнули решительным огнем.

Войско миуров приблизилось и остановилось, образовав плотную стену. Затем миуры расступились, давая дорогу колеснице Маунга. Вождь проехал вперед и притормозил прямо перед четырьмя воинами, которые прижались друг к другу спинами. От золотой колесницы вождя обезьяноподобны людей исходил такое яркое сияние, что вокруг стало светло, как днем.

– Вот я и настиг вас, мерзкие людишки, – прозвучал громовой голос Маунга. – Я предлагаю вам по-хорошему вернуть мне Камень Всего Сущего. В противном случае мне придется уничтожить вас.

– Ты слишком многого хочешь, – возразил ему призрак, появляясь из-за спины Олега.

– Какая радостная встреча, – с сарказмом проговорил Маунг. – Вот уж никак не ожидал встретить здесь своего старого знакомого. Значит, ты тоже с ними за одно! – вдруг резко выкрикнул он.

– Пусть мы погибнем, но Рубин ты все равно не получишь, – бесцветным голосом произнес призрак.

– Тогда готовьтесь к смерти, – прорычал вождь миуров и вдруг, резко вытащив из складок своего балахона Золотую Руку, поднял ее вверх. – Вперед! Убейте их! – приказал он своим воинам.

Миуры плотным кольцом начали окружать уже отчаявшихся друзей. И тут прямо перед Олегом появился Барах.

– Барах! – в один голос радостно воскликнули Данегор и Олег.

– Нам нельзя терять времени, – быстро проговорил маг. – Пришелец, достань Золотую Руку. Зло уничтожается подобным ему злом.

Олег кинулся рыться в дорожной сумке и уже через мгновение поднял над головой точно такой же талисман, какой был и в руках Маунга.

Войско миуров резко прекратило свое наступление и остановилось в нерешительности, глядя то на своего вождя, то на Олега.

– Что вы стоите, безмозглые обезьяны! – заверещал Маунг. – Я же приказал убить этих людишек.

Однако миуры продолжали недвижимо стоять. Олег, который держал над головой Золотую руку миуров, вдруг почувствовал, как та начинает шевелиться. Через мгновение, судорожно задергавшись, Рука выскользнула из пальцев мальчишки и понеслась по воздуху прямиком к своему двойнику. Достигнув своей цели, она вцепилась во вторую Руку, которую держал Маунг и принялась с ожесточением хлопать ее. Со стороны можно было подумать, что две руки решили поиграть в ладушки. Однако то, что делала одна рука с другой, никак нельзя было назвать игрой. Талисманы сражались друг с другом. Все внимательно наблюдали за ходом битвы. Теперь уже ни одна из враждующих сторон не могла определить «свою» Руку.

Но вот одна Золотая Рука, изваляв в песке другую, вдруг резко прыгнула на свою соперницу. Раздался страшный хруст, и все увидели, как вторая Рука начала медленно крошиться, сливаясь с песком. И через мгновение она полностью ушла в землю. Однако на этом страшное и вместе с тем необычное зрелище не закончилось. Победительница – вторая Рука миуров, после своей победы внезапно начала меркнуть, золотистый цвет постепенно сменился серебристым, а потом, и вовсе стал черным. Золотая Рука стала уменьшаться, как будто усыхая, и вскоре превратилась в маленький черный комочек, который затем растворился в песке.

Тут пятеро друзей услышали душераздирающий вопль. Подняв головы, они увидели, что миуры один за другим начали лопаться прямо в воздухе, как мыльные пузыри. От них даже не оставалось никаких следов. Маунг же, завывая и крича какие-то проклятия, в страшных судорогах корчился на земле. Воины с ужасом наблюдали, как вождь обезьяноподобных людей постепенно превращается в огромный комок шерсти, который затем, вспыхнув ярким пламенем, уже через минуту превратился в маленькую горстку пепла.

– Мы победили миуров! – радостно завопил Данегор, который первым пришел в себя.

Воины кинулись обниматься и поздравлять друг друга с победой. Только призрак оставался в стороне. Однако Олег знал, что он тоже бесконечно рад исходу сражения.

– Ты был прав, Барах, – обратился юноша к эрлу и, увидев его недоуменный взгляд, пояснил: – Я имею в виду твои слова о том, что зло можно победить ему подобным.

– Как ты узнал, что нам грозит беда? – удивленно поинтересовался Олег, но тут же вспомнив, что разговаривает с магом, смущенно замолчал.

Барах не ответил на этот вопрос, а лишь загадочно улыбнулся.

– Я всегда знаю, где нужна моя помощь, – таинственно произнес он.

– Не приставай к нему, – пихнул в бок Олега Данегор. – Все равно он ничего больше не расскажет.

На горизонте уже поднималось солнце, поэтому воины, решив не терять зря времени, вскочили на своих лошадей и поскакали по пустыне, направляясь к городу Призраков.

– Теперь вы, наверное, сможете вернуться обратно в свой мир, – обратился Олег к призраку по пути.

– Я очень надеюсь на это, – отвечал гонец. – Мы давно мечтали о том дне, когда сможем вернуться. Ведь теперь нам никто не угрожает. Рубин должен переселить нас.

Олег кивнул и, пришпорив своего коня, поскакал вперед.

К городу Призраков всадники добрались только к вечеру. Как только вдалеке показались стены города, призрак остановил своего коня и проговорил:

– Дальше со мной должен ехать только Пришелец. Остальные все равно не пройдут через ворота Эртопага.

Все согласились с этим решением и пообещали Олегу дождаться его возвращения. После этого мальчик в сопровождении призрака поскакал вперед, к каменной стене крепости.

Когда всадники были уже в нескольких метрах от города, прямо перед ними возник Эртопаг, который сам вышел встречать гостя. Олег спешился с коня и подошел к правителю города Призраков.

– Приветствую тебя, Пришелец. Я очень рад тебя видеть, – раздался глухой голос Эртопага. – Не волнуйся за своих спутников. Я позаботился о том, чтобы за время твоего отсутствия у них были кров и пища.

– Я тоже рад тебя видеть, повелитель призраков, – с достоинством отвечал Олег.

– Пойдем, я проведу тебя в город, а позже ты мне все расскажешь, – загадочно проговорил правитель призраков и двинулся вперед.

Как и раньше, он подошел к стене, и через некоторое время в ней появились ворота Эртопага. Как только они оказались в городе, сразу же направились по улицам прямо к главному храму Призраков. По пути Олег рассказал Эртопагу о том, как им пришлось добыть Рубин и расправиться с Маунгом. Повелитель призраков был восхищен хитростью и могуществом Пришельца, на что Олег только смущенно пробормотал что-то невнятное.

В храме Эртопаг долго водил Пришельца по переходам и залам, пока наконец не привел его в огромный зал необычайной красоты. Пол и стены здесь были прозрачными, а посреди стоял стеклянный столб высотой в человеческий рост. Наверху столба находилось небольшое углубление. Олег догадался, что именно в этом углублении раньше помещался Большой Рубин, пока миуры не выкрали его.

Мальчик вытащил Рубин и преподнес его Эртопагу. Призрак осторожно принял камень и медленным шагом двинулся к столбу. Затем он поднял Камень Всего Сущего вверх и, прочитав какое-то заклинание, положил талисман в углубление. Олег увидел, как на какое-то мгновение Рубин ярко вспыхнул огненным пламенем и снова потух.

– Я очень благодарен тебе за то, что ты вернул нам похищенный талисман, – проговорил Эртопаг. – Завтра на рассвете, мы перенесемся обратно в наш мир, – в глазах его промелькнула радость.

Затем Эртопаг вывел Олега из храма и повел его по улицам города прямо к большому строению. Юноша был поражен красотой здания. Стены его были необыкновенного ярко-розового цвета, а само оно было похоже на сказочный дворец.

– Здесь ты сможешь отдохнуть и переночевать, – проговорил Эртопаг и громко щелкнул пальцами.

Тут перед изумленным мальчиком появился высокий мужчина с такими же светлыми волосами и блестящими карими глазами, как у его повелителя. Только на первый взгляд он был гораздо моложе Эртопага. Мужчина поклонился Эртопагу и Олегу и замер, ожидая дальнейших приказаний.

– Это Эм, – представил Эртопаг юношу. – Он поможет тебе разместиться на ночлег. Если тебе что-то понадобится, обращайся за помощью к нему.

После этих слов Эм снова молча поклонился и показал рукой на огромную дверь, приглашая Пришельца войти.

– Почему он молчит? – спросил Олег у Эртопага, удивляясь тому, что до сих пор Эм не произнес ни одного слова.

– Он немой, – с грустью ответил призрак. – Еще тогда, когда все мы жили в Мире Вечного Лета, отец Эма убил одного миура. За это Маунг уничтожил всю семью. Эм чудом спасся. Однако вождь обезьян все же сумел наслать на него проклятие, и с тех пор Эм не может произнести ни слова. Но он не любит, когда кто-то жалеет его. Самой большой мечтой его жизни было отомстить Маунгу.

– Как много зла натворил это демон, – тихо проговорил Олег, пораженный рассказом Эртопага.

Он посмотрел на Эма и тот грустно улыбнулся в ответ, как бы соглашаясь с этими словами.

– Эм, – обратился Эртопаг к юноше. – Этот человек полностью уничтожил Маунга и все его войско, – он указал на Олега. К тому же он вернул нашему народу похищенный Камень Всего Сущего.

Эм тут же с благоговением уставился на Пришельца, а потом неожиданно упал на колени и принялся отвешивать изумленному Олегу земные поклоны. Взгляд Эма при этом был исполнен такой огромной благодарности, что Олег от смущения не знал, что делать и принялся поднимать юношу с земли. Когда это удалось, Эм, продолжая кланяться, провел мальчика в замок.

Оказавшись внутри строения из розового камня, Олег с большим интересом принялся озираться по сторонам. Внутри дворец был тоже розовым. Стены казались совсем прозрачными и через них можно было видеть все, что происходило на улицах города. Просторное помещение, в которое привел Олега Эм, чем-то отдаленно напоминало Сияющий зал легаронского дворца. Стены и потолок были выложены камнями, которые излучали мягкое розовое сияние.

Посреди зала стоял огромный стол, который был уставлен различными диковинными угощениями и напитками. Олег посмотрел на Эма. Молодой человек показал знаками, что все блюда приготовлены для гостя.

Олег с большим удовольствием пообедал, так как уже успел изрядно проголодаться. Угощение оказалось очень вкусным. Некоторые из блюд мальчик ел впервые в жизни.

После обеда Эм отвел Олега в богато убранные покои. Затем юноша поклонился и вышел из спальни, оставив почетного гостя одного. Мальчишка разделся и с наслаждением растянулся на большой кровати, которая была покрыта расшитым золотыми нитями покрывалом. Однако сразу ему уснуть не удалось. Сказывалась сильная усталость. Ведь за последние несколько дней Олегу даже не пришлось как следует выспаться. Поэтому он принялся думать о том, что завтра призраки смогут осуществить свою мечту, переселиться обратно в свой родной мир. Олег же, в очередной раз оказав помощь жителям Обжитого мира, тоже сможет вернуться домой. И тут мальчик вдруг подумал о том, что если призраки исчезнут, то он сам не сможет перенестись в свой мир. От этой мысли мальчишка даже подскочил на кровати.

Затем, решив все выяснить, Олег вскочил и выбежал из покоев, надеясь разыскать Эма. Однако юноши нигде не было, поэтому Олег принялся громко звать его по имени. Открыв какую-то дверь, он наконец нашел за ней Эма. Немой юноша сидел на полу, поднеся руки к голове и тихо плакал. Мальчик тихонько проскользнул в зал и остановился за спиной Эма.

– Эм, – позвал он, стараясь не испугать юношу. – Почему ты плачешь?

Эм обернулся и, смутившись, начал вытирать слезы. Затем начал рыться в складках своей одежды, достал оттуда большой кинжал, ножны которого были украшены множеством драгоценных камней и протянул его Олегу. Мальчик взял кинжал и начал разглядывать его. На ножнах была выгравирована надпись: «Единственному сыну. Будь честным и храбрым».

– Это подарок твоего отца, – полуутвердительно произнес Олег.

Эм кивнул и улыбнулся грустной улыбкой. Затем он снова принялся кланяться мальчику, как бы благодаря его за то, что он смог расправиться с его кровным врагом – Маунгом.

– Скажи мне, Эм, а где я могу найти Эртопага? Мне нужно срочно с ним поговорить, – перешел Олег к делу.

Мальчику не терпелось поскорее увидеть правителя этого города и узнать, как же он сможет перебраться к себе домой, если все призраки исчезнут.

Эм тем временем показал знаком Олегу немного подождать, а сам куда-то ушел. Вернулся он очень скоро в сопровождении самого Эртопага.

– Ты хотел меня видеть, Пришелец? – осведомился Эртопаг.

– Да, – кивнул Олег. – Я вот тут подумал, что если призраки возвратятся обратно в свой мир, то как же тогда я вернусь в свой? Ведь ворота Времени находятся в этом городе.

Эртопаг выслушал эту речь и улыбнулся.

– Ты вернешься домой, не волнуйся об этом, – проговорил он. – Дело в том, что Большой Рубин и ворота Времени могут переносить только живые тела. Разве ты еще не догадался об этом? Мы уйдем, но город останется здесь.

– А вдруг ваш город разграбят? – не мог успокоиться Олег.

– Никто не пройдет через ворота Эртопага. Этому городу не страшны напасти, даже силы Черного Правителя, – успокоил Эртопаг. – А теперь иди отдыхать, Пришелец. Пускай ничто не беспокоит тебя. Призраки никогда не дадут в обиду героя, который расправился с Маунгом и вернул нам Камень Всего Сущего.

Олег кивнул Эртопагу и в сопровождении Эма отправился снова в свои покои, где через несколько минут уже спал крепким сном.

* * *

На рассвете Олега разбудил Эм. Юноша молча склонился над спящим мальчишкой и потрогал его за плечо. Олег медленно открыл глаза, еще находясь во власти сна. Эм, увидев, что Олег просыпается, показал рукой в сторону, где на большом стуле лежала одежда мальчика, та самая, в которой он пришел в этот мир. Он понял, что уже сегодня вернется в свой мир.

Олег быстро вскочил, сполоснул лицо прохладной водой из стоящего рядом с кроватью кувшина. Затем он оделся в свои родные брюки и рубашку.

– Ну, вот, я готов, – повернулся мальчишка к Эму.

Немой призрак махнул рукой, делая знак следовать за ним, и скрылся из комнаты. Олег пошел следом. Эм вывел его из розового дворца и быстрым шагом пошел по улицам города прямо к главному храму призраков.

В святилище было пусто. Только Эртопаг молча восседал на огромном кресле в том зале, где на большом столбе поблескивал Большой Рубин. Как только Олег вошел в зал, Эртопаг поднялся и поприветствовал Пришельца. Затем он повел рукой, и рядом с большим креслом Эртопага появилось еще одно, точно такое же, как и правителя города Призраков.

– Скоро все наши жители соберутся на главной площади города, чтобы отправиться к себе домой, – проговорил Эртопаг, когда Олег уселся в предложенное ему кресло. – А затем, когда мы уйдем, ты, Пришелец, сможешь попрощаться со своими друзьями и тоже отправиться в свой мир, тебе уже пора.

– Хорошо, – кивнул мальчик.

После этих слов Эртопаг поднялся и, пригласив Олега следовать за собой, вышел из храма и направился к главной площади в городе, которая располагалась недалеко от Храма. Следом за ними шел Эм, осторожно неся в руках Камень Всего Сущего.

Площадь была круглой. В самом начале ее находилось небольшое возвышение из белого, сверкающего при лучах восходящего солнца мрамора. На возвышении стояла огромная чаша из белого золота. Эртопаг приблизился к возвышению и встал по одну его сторону. Олег, повинуясь знакам призрака, встал по другую сторону. Эм тем временем прошествовал к чаше и, положив в нее Большой Рубин, замер на месте.

Через некоторое время на площадь начали стекаться все жители города Призраков. Мальчик увидел, что эти люди, которые кажутся прозрачными страшными за пределами своего города, здесь представляют из себя очень красивый и могучий народ. У большинства призраков, так же, как и у Эртопага, были светлые густые волосы и лучезарные карие глаза, который имели слегка удлиненную форму. Они сначала медленно, а потом все быстрее и быстрее заполняли площадь. Вскоре здесь уже собрались все жители города, начиная от древних стариков, и, заканчивая младенцами. Все с нетерпением ждали начала волшебства. Призраки громко переговаривались между собой, смеялись, радуясь предстоящему возвращению в свой мир. Эртопаг вышел вперед, широко раскинув руки в стороны.

– Я хочу знать, все ли собрались здесь, чтобы совершить обряд возвращения в мир Вечного Лета? – обратился он к своему народу.

– Все, – эхом отозвались ему призраки.

Жители города замерли, смех и шутки прекратились. Все с ожиданием уставились на своего повелителя. Эртопаг величественно кивнул и проговорил:

– Тогда приготовьтесь.

С этими словами повелитель народа призраков подошел к золотой чаше, достал оттуда Большой Рубин и, подняв его над головой, начал читать заклинание. Он прочел волшебные слова один, потом второй раз. Однако, ко всеобщему изумлению, ничего так и не произошло. Рубин даже не поменял своего цвета. Эртопаг опустил Камень и принялся разглядывать его. Все стояли в недоумении. Никто не мог понять, от чего Камень Всего Сущего не может оказать своей магической силы.

– Странно, – проговорил он. – Почему он не оказывает своей волшебной силы. Пришелец, ты уверен, что это тот самый Камень? – осторожно обратился он к Олегу.

– Как это тот самый? – удивился Олег.

– Я хочу сказать, не подменил ли его кто-нибудь, – продолжал строить предположения Эртопаг.

– Ну, уж нет, – покачал головой мальчишка. – Он всегда был со мной. Не может быть, чтобы его кто-то подменил.

Эртопаг только обреченно покачал головой. Призраки поняли, что в этот раз вернуться в свой мир им так и не удастся. Они молча стояли, глядя на своего правителя, и лица их выражали глубокую печаль. Олегу стало не по себе от этих полных безнадежности взглядов. Поэтому он опустил глаза, а затем повернулся к Эртопагу.

– Мне нужно увидеть своих друзей, – сдавлено пробормотал Олег. – Может быть они что-нибудь знают о том, почему Камень не подействовал?

– Я пойду с тобой. Мне тоже нужно это знать, – тихо проговорил Эртопаг, и Олег не стал с ним спорить.

Призраки начали расходиться с площади, а мальчик и призрак вместе направились к воротам Эртопага, и вскоре уже оказались за пределами города. Как только Олег переступил владения города Призраков, он тут же почувствовал, что практически ничего не помнит, из произошедшего за последнюю ночь и утро. Он помнил единственное – призраки должны были вернуться в свой мир. Но тогда почему Эртопаг стоит рядом с ним?

– Я ничего не помню, – проговорил Олег, потирая виски. – Эртопаг, разве вы не вернулись в Мир Вечного Лета?

– Нет, – ответил Эртопаг. – Рубин не подействовал. И ты предложил сходить к твоим спутникам и расспросить у них об этом.

После этих слов правитель призраков взмахнул рукой и они вместе с Олегом оказались рядом с большим шалашом в пустыне, где провели ночь Торсег, Данегор и Барах.

Трое друзей, услышав снаружи шум, тут же выскочили из шалаша, и кинулись обнимать Пришельца, засыпав его расспросами. Олег, который никак не мог вспомнить, что же с ним происходило, только смущенно замялся.

– Я мало что помню, – признался Пришелец. – Но Эртопаг говорит, что Камень Всего Сущего не смог оказать своей чудодейственной силы. Призраки не смогли перенестись в свой мир.

Эртопаг, который молча стоял рядом с Олегом, только кивнул, подтверждая слова мальчика. И тут вперед выступил Барах. Выражение его лица было абсолютно непроницаемым, хотя Олегу показалось, что это лишь маска. На самом деле, похоже, маг был чем-то очень расстроен, но не хотел этого показывать.

– Я предполагал, что такое может случиться, – бесстрастным голосом изрек он. – Маунг погиб, но еще до его смерти Ор-Гак сумел воспользоваться силой Большого Рубина, отобрав у камня большую часть присущей ему чудодейственной магии. Та волшебная сила, которая осталась у камня, смогла перенести зверей, но ее не хватило, чтобы отправить обратно и призраков.

– Неужели теперь призраки не смогут осуществить свою мечту? – с грустью в голосе спросил Эртопаг.

– Пока нет, – отвечал Барах. – Теперь это произойдет только после того, как жители Обжитого мира полностью расправятся с Черным Правителем и вернут Камню Всего Сущего его волшебную магию.

Все увидели, что после слов Бараха Эртопаг понуро опустил голову, скрытую огромным капюшоном, и пошел прочь по пустыне в сторону городской стены. Пройдя несколько шагов, он обернулся к Олегу.

– Мы ждем тебя, Пришелец. Пора возвращаться. Я буду ждать тебя возле ворот, – проговорил он, и, повернувшись, снова пошел к городу Призраков.

Олег повернулся к своим друзьям. Те молча смотрели на Олега. Никто не решался начать говорить первым.

– Мне нужно возвращаться, – от чего-то смутившись под пристальными взглядами друзей, наконец произнес мальчик. – Жаль, что призраки не смогли вернуться в свой мир.

– Да, жаль, – откликнулся Данегор и тут же кинулся к Олегу, сжав его в объятиях. – Мы все будем ждать, когда ты снова вернешься к нам, – проговорил он и слезы выступили на его глазах.

– Я еще вернусь, – ответил Олег. – Ведь с Ор-Гаком мы так и не расправились, а значит, все еще впереди.

Затем он попрощался с Торсегом и Барахом, которые тоже выразили большое желание снова увидеть Пришельца в их мире. Помахав всем рукой на прощание, мальчик, не оборачиваясь, быстрым шагом направился к виднеющейся невдалеке длинной полосе крепостной стены, где его дожидался Эртопаг.

Правитель призраков провел Олега через городские ворота. Как только они оказались в городе, Эртопаг откинул с лица капюшон, и Олег увидел, что лицо его выражает глубокую печаль.

– Мне очень жаль, что Ор-Гак опять помешал вам возвратиться домой, – проговорил Олег.

– Ничего не поделаешь, – вздохнул правитель. – В том, что мы не можем вернуться, есть даже что-то хорошее. Благодаря тебе, Пришелец, призраки подружились со многими народами Обжитого Мира, и теперь мы чувствуем себя уже не такими одинокими, как раньше. Этот мир теперь стал для нас родным. Мы теперь считаем себя неотъемлемой частью Обжитого мира. А теперь поторопись. Ворота Времени ждут тебя, – проговорил он и быстрым шагом направился к главному храму.

Олег поспешил за Эртопагом и вскоре оказался в зале, где была заветная дверь, позволяющая путешествовать по мирам. Попрощавшись с Эртопагом, мальчик взялся за ручку и открыл дверь. Он почти сразу же почувствовал, как теплая волна накрывает его и уносит за собой сквозь время и пространство.

* * *

Олег очнулся на холодном бетонном полу лестничной площадки. «Где это я?» – пронеслось у него в голове. Мальчик приподнялся и огляделся вокруг. И тут в его памяти начала всплывать и мама, и тетя Вера со своим толстым карапузом Ванькой.

– Ой, и влетит мне теперь, – пробормотал Олег, поднимаясь с пола и припускаясь по лестнице. – Наверняка тетя Вера уже доложила, как я отобрал у Ваньки мою статуэтку. Мне пора возвращаться.

Мальчишка быстрее ветра понесся к своему дому. Как только он открыл входную дверь, на пороге тут же появилась мама. Весь вид ее не предвещал Олегу ничего хорошего.

– Мне тетя Вера позвонила, – сурово проговорила мама. – Она рассказала, как грубо ты обошелся с Ванечкой.

– Мамочка, я больше не буду, – тоном раскаяния произнес Олег. – Но ведь и с его стороны тоже было нехорошо брать мою статуэтку, – пытался оправдаться мальчишка.

– Но, ведь он же маленький. Ему простительно, – немного смягчившись, проговорила мама.

– Маленький, а ведет себя совсем, как Маунг. Стащил чужую вещь, – изрек Олег.

– Какой еще Маунг? – удивилась мама.

Но Олег, смутившись от того, что у него вырвались эти слова, быстро проскочил в свою комнату и запер за собой дверь. После этого он поставил статуэтку поглубже на полку, так, чтобы ее не видно было за книгами.

– И все-таки, когда-нибудь я помогу призракам переселиться в их родной мир, – поклялся самому себе мальчишка и со счастливым смехом завалился на кровать.


Купить книгу "Тайна джунглей" Захаров Роман

home | my bookshelf | | Тайна джунглей |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения



Оцените эту книгу