Book: Жизнь Васьки, Или ''Врата Познания''



Жизнь Васьки, Или ''Врата Познания''

Олег Добрый

Жизнь Васьки или «Врата Познания»

Я благодарен своим близким, друзьям, знакомым, а также абсолютно незнакомым, но очень отзывчивым людям, за поддержку идеи написания этой книги и помощь, оказанную при ее издании.

Отдельная благодарность – представителям Интернет-библиотек universalinternetlibrary.ru, litportal.ru, lib2pocket.com за предоставленную возможность ознакомления читателей с произведением задолго до его издания.

Выражаю также искреннюю признательность замечательному человеку Оксане Игнащенко за прекрасное художественное оформление книги.

С уважением

Олег Добрый

Ваши отзывы о книге c признательностью принимаются по адресу: [email protected]


Удивительному человеку, уехавшему в дальние дали, но душой и сердцем оставшемуся вместе с нами, моему другу – Владимиру Ивановичу Шидловскому посвящается…

Вступление

История, которую мы вам сейчас расскажем, могла случиться в любое время, в любой стране, в любом городе и с любым ребенком.

Но так получилось, что случилась она недавно, в нашей стране, и в нашем городе, и с нашим мальчиком. Самым обычным мальчиком, у которого были самые обычные родители. Он ничем не отличался от своих сверстников, – ни ярким умом, ни особой сообразительностью. Не обладал он и какими-либо выдающимися талантами. Более того, по причине романтичности натуры, он, как и все его ровесники, был немного рассеян (отчего постоянно страдал), а иногда его обижали старшеклассники, – что он терпеливо сносил (и отчего также страдал).

В общем, таких как он – тысячи.


Но однажды всё очень изменилось. Изменилась его жизнь, – а через некоторое время изменился и герой нашей книги.


Вам интересно, что произошло?


Тогда, – обо всем по порядку!

Глава 1

В тот тёплый сентябрьский вечер Васька Митрофанов возвращался домой из компьютерного клуба. Компьютеры он любил больше всего на свете (кроме конфет, конечно). А если точнее, – то даже не сами компьютеры, а игры, в которые на этих самых компьютерах можно было поиграть.

К сожалению, денег на приобретение собственного компьютера родители Ваське выделить не могли, и поэтому наш герой, по возможности, захаживал в компьютерный клуб, расположенный по соседству с его домом, – где, на деньги, сэкономленные в течение школьного дня, мог позволить себе насладиться классными «стрелялками», «бродилками» и т. д.

Игрушки всегда поднимали Ваське настроение, но в тот вечер это не помогало и, сумев в компьютерном клубе на часок забыть о своих проблемах, по дороге домой Васька вдруг обнаружил, что снова начал думать о них.

А проблемы были, и навалились они как-то сразу и вместе…

Началось всё утром, – когда, проспав, Васька опоздал в школу сразу минут на двадцать. Учитывая, что это было уже не первое опоздание за месяц, ему влепили замечание, – да прямо в дневник! Дальше – хуже. Вместо физики, Васька сделал домашнее задание по математике, в результате чего, – опять-таки в дневнике! – снова появились два балла. Ну, а потом, учитывая, что спортивная форма осталась дома, а сегодня был урок физкультуры… В общем, день удался! А родители должны были явиться завтра в школу для душевных разговоров с классным руководителем.

«И как теперь родителям об этом сказать?» – ломал голову Васька. Он знал, что добром это не кончится, знал, что мама будет долго ругать и говорить о том позоре, который она испытывает при посещении школы из-за Васьки. Знал он и то, что отец будет хмуро молчать, а потом строго говорить о разных серьёзных вещах. Всё это Васька знал.

Только не знал он одного, – что в этот вечер в его жизни случится событие, которое поломает и изменит всю его дальнейшую эту самую «жизнь», и вихрем понесёт его к самым невероятным, невиданным и неслыханным ситуациям…


Но, как и договаривались, – обо всём по порядку!

Глава 2

Итак, думая обо всём этом, Васька уже подходил к своему дому, когда увидел стоявшую у перекрестка машину «скорой помощи» и с десяток прохожих, столпившихся возле неё. На улице уже темнело, и Васька издалека увидел, как в машину занесли на носилках какого-то человека, а сама машина с ревом сирен умчалась прочь.

– Что с ним случилось? – подойдя ближе, спросил Васька у стоявшей рядом пожилой женщины.

– Да вот, мужчина потерял сознание и упал! Наверное, сердечный приступ… – задумчиво сказала женщина. – Хорошо ещё, что хоть «скорая» быстро приехала!

Люди потихоньку начали расходиться, а Васька стоял и думал о том, что вот ведь как, – шёл себе человек и вдруг упал без сознания! Дай Бог, чтобы врачи помогли и человек выздоровел!

Ваське вдруг стало жаль этого абсолютно незнакомого человека… Но помочь ему он ничем не мог! «Наверное, пора идти домой, поздно уже, да и люди все разошлись!» – подумал он, оглядевшись вокруг.

Вдруг, в нескольких метрах от себя, возле кустарника, Васька увидел какой-то предмет. «Что это?» – подумал мальчик и подошел поближе. «Это» оказалось небольшим портфелем, брошенным возле кустов. «Чьё же это?» – снова подумал Васька и посмотрел по сторонам. Вокруг не было ни единой живой души. Странно как-то! Васька стоял в полной растерянности и не знал, что делать. Минут через пять, убедившись, что за портфелем никто приходить не собирался, наш герой решил взять его с собой, – в надежде, что обнаружит в портфеле адрес или телефон хозяина и, таким образом, сможет вернуть потерю владельцу.

Повеселев от мысли, что может сделать доброе дело, Васька подхватил портфельчик и, насвистывая, пошёл домой.

Дома, как и ожидалось, Ваське влетело по полной программе. И за опоздание, и за математику, и за физкультуру, и за многое, многое другое…

Да, родители поупражнялись от души, и хотя у Васьки уже не было сил их выслушивать, он всё же стойко терпел, тихонько радуясь, что в этот раз отец хоть не стал давать ему по заднице.

Успокоившись немного, родители в очередной раз предупредили Ваську по поводу плохих оценок в школе, его невнимательности и рассеянности, – которые, как они говорили, являлись причиной всех Васькиных бед.

В заключении этой, так сказать, беседы, был выдвинут ультиматум, – или Васька берётся за голову, или родители берутся за Ваську!

На этой оптимистической ноте, с чувством исполненного родительского долга, папа и мама удалились к себе в комнату, дав возможность Ваське обдумать услышанное и сделать соответствующие выводы.

Но Ваське уже было не до этого, – ему не терпелось увидеть, что же было в портфеле, который оказался не очень-то и лёгким на вес. Васька тихонечко прошмыгнул к себе в комнату и начал рассматривать находку. Портфель был черного цвета, из очень мягкой на ощупь кожи.

Открыв золотистую пряжку, Васька начал доставать содержимое.

«Так, – бормотал он, – папки с документами, какой-то пакет… ага, вот визитница с визитками, записная книжка, ручки… И, собственно, всё. А чего же он такой тяжелый? Наверное, из-за пакета. Да, из-за пакета, – продолжал бормотать Васька, – а что у нас в пакете?»

Увлекшись изучением содержимого портфеля, Васька и забыл, что вещи-то, – вовсе не его! И, продолжая это изучение, Васька увидел, что пакет был не запечатан.

Раскрыв пакет, парень онемел…

В нем лежали толстенькие пачки с деньгами. Это были доллары, и их было много.


Долгое время Васька ошалело смотрел на деньги, пока не вздрогнул от крика мамы: «Васька! Ты когда собираешься мыться и ложиться спать?»

Быстро сбросив всё назад в портфель, Васька спрятал его подальше в шкаф и бросился в ванную комнату.

Став под душ и включив прохладную воду, Васька только минут через десять начал приходить в себя.

«Сколько же там денег? – лихорадочно думал он. – Наверное, несколько тысяч. Вот это да! Вот это находка!»

Беспокойство Васьки начало постепенно сменяться безудержным восторгом.

«Я богат, я сказочно богат, – бормотал Васька, совсем забыв, что недавно хотел вернуть деньги. – Теперь я смогу себе купить компьютер с плоским монитором, кучу игр к нему. А ещё, – крутой велосипед, а ещё ролики, а ещё классные кроссовки и CD– плеер… Да… теперь я ни в чем себе не буду отказывать. А друзья мои – Димка и Костик, – просто умрут от зависти, когда узнают о моей находке!»

Закончив водные процедуры и почистив зубы, Васька в отличном настроении направился к себе в комнату.

Расстелив кровать и включив настольную лампу, он тихонько достал портфель, вынул из него пакет с деньгами и шмыгнул под одеяло.

Теперь он был спокоен и начал пересчитывать денежные купюры. При этом, чем дольше он считал, тем больше у него округлялись от удивления глаза, потому что денег оказалось гораздо больше, чем он думал, а именно – десять тысяч долларов! Ровно.

У Васьки опять перехватило дух: ведь это означало, что теперь-то уж он запросто мог бы купить и домашний кинотеатр, и новенький мотороллер!

И тут Васька понял, что очень устал, так как день выдался слишком тяжелым и насыщенным. Сначала грустные моменты в школе, потом дома, с родителями. «Ну так и что же! – подумал Васька. – Зато как этот день закончился, – просто „супер!“

Забросив пакет в портфель, а портфель опять в шкаф, Васька завалился на кровать в прекрасном настроении. Полежав еще несколько минут и окончательно успокоившись, Васька почувствовал, как приятная истома наступающего сна разливается по всему телу.

«Сегодня был хороший день», – снова подумал Васька и, улыбнувшись от приятных воспоминаний, начал погружаться в сладкий сон.

* * *

И приснилось ему, как он со своими друзьями идет по магазинам и покупает себе и своим друзьям ролики, мячи, теннисные ракетки… А после этого все едут выбирать домашний кинотеатр и кучу дисков к нему, с самыми любимыми фильмами.

На улице сияет солнце, все люди оборачиваются и приветливо машут Ваське навстречу, а Васька, Димка и Костя заходят в магазин и, с серьёзным видом взрослых покупателей, начинают выбирать домашний кинотеатр, – и не какой-нибудь там дешёвенький, а один из самых дорогих!

И вдруг… всё в магазине стихает, и освещение становится тусклым. В динамиках затихает музыка, а вместо неё хриплый голос говорит:

– Василий, а разве эти деньги – твои? Ты их заработал? Нет! Ты их фактически украл, украл у человека, которого увезла «скорая помощь»!

– Ты их украл, украл, украл, – завыло эхо. – Ты вор, вор, вор…

* * *

От страха Васька заорал и, проснувшись от собственного крика, вскочил на кровати.

В комнату вбежала мама и спросила:

– Что случилось, Васенька?

– Ничего мама, плохой сон приснился, – ответил он.

Погладив по голове сына, мама ушла, а он, сняв с себя мокрую от прошибившего пота майку, лёг опять, но уже боялся заснуть и снова услышать страшный голос.

Сон не шёл.

«Да, – подумал Васька, – а ведь это и вправду деньги человека, которого увезла „скорая помощь“. Что же мне делать?»

«Наверное, их необходимо вернуть», – подумал Васька и от этой мысли начал понемногу успокаиваться и потихоньку снова впадать в дрёму.

Но размышления продолжались.

«А вдруг найденные мною деньги на самом деле принадлежат вовсе и не этому человеку, а кому-нибудь другому? А вдруг это кто-то другой оставил их в кустах? А может быть, кто-то их просто-напросто выбросил вместе с портфелем и они ему больше вовсе не нужны? И вообще, – ведь никто не видел, как я нашёл портфель, и никто об этом не знает!»

– А сам-то ты веришь в то, о чем думаешь? – раздался незнакомый голос из темноты комнаты.

– Кто здесь? – испуганно прошептал Васька. – Кто это?

– Это говорю Я! – ответил голос.

– Кто это, – «Я»? То есть, кто это, – Ты? – переспросил Васька.

– Я – это твоя совесть, Василий!

– Моя совесть? Глупости! – прошептал Васька. – Ведь даже если совесть и существует, она не может разговаривать!

– Да, – подтвердил голос, – действительно, обычно не разговаривает, но… в критических ситуациях очень даже может!

– А разве ситуация критическая? – спросил Васька.

– Почти! – ответил голос. – Дело в том, что у тебя находятся чужие деньги. Деньги, которые тебе не принадлежат, и которые нужно вернуть хозяину. Это – во-первых. А во-вторых, – даже если ты их себе и оставишь, они не принесут тебе счастья и пользы.

– Это ещё почему? – искренне удивился Васька. – Я ведь на них могу столько всего себе купить!

– А всё потому, – продолжал таинственный голос, – что в лучшем случае ты накупишь кучу вещей, в большинстве своём не нужных, и развеешь эти деньги по ветру!

– А в худшем? – спросил Васька.

– А в худшем… Они принесут беду! – закончил после небольшой паузы голос.

– Но почему? – вскрикнул Васька.

– А потому, – ответил голос, – что, возможно, именно от этих денег зависит чья-то жизнь. И если из-за тебя она оборвётся, то на этих деньгах будет проклятье.

– Но это худший вариант, – повторил голос. – А вообще-то, деньги живут по законам денег и убегают от тех, кто этих законов не знает.

– А какие эти законы? – спросил Васька.

– Я – совесть, а не учитель. Я свое мнение высказала, а ты – поступай как знаешь!


Резкий звонок будильника будто подбросил Ваську на кровати. На улице наступило утро. Васька так и не понял, что же произошло ночью, – был ли это всего лишь сон или же с ним действительно кто-то разговаривал?

Нужно было идти умываться, но сил не было. Голова трещала, как барабан, а тело ломило от усталости. Но хуже всего было то, что на душе было очень уж мерзко.

Умывшись, позавтракав и одевшись, Васька поплёлся в школу, – без всякого настроения.



Глава 3

Учебный день тянулся долго. Урок сменялся уроком, а в голове у Васьки стоял туман и размышления о случившемся.

Тревожное состояние не покидало. Не смотря на то, что прошла уже половина дня, Васька так и не смог решить, что же все-таки делать с деньгами.

Да, подумал он, решить эту проблему самому сложно. Нужно посоветоваться с друзьями, – может, они подскажут. И от этой мысли стало как-то легче.

Из этого состояния Ваську вывел звук школьного звонка. «Перемена!» – закричал один из учеников, и класс мгновенно превратился в большой жужжащий улей детских голосов.

Быстро выскочив из-за парты и собрав портфель, Васька выбежал из класса, на ходу крикнув Костику и Димке, что ждёт их во дворе.

Через пять минут друзья уже были вместе, и Васька, путаясь и сбиваясь, рассказал ребятам о своих приключениях.

Вглядевшись в напряжённые лица ребят, Васька понял, что история эта их заинтересовала, но вот повторить её Ваське пришлось ещё раз, и с самого начала, – до того сбивчиво и путано рассказал он в первый раз.

– Теперь, – закончил Васька, – я не знаю, что делать: искать хозяина портфеля и возвращать деньги, – или оставить их себе? На них мы купим много всякого разного!

– Чего тут думать! – сказал Костя. – Конечно, оставить! Всё равно тебя никто не видел, и о том, что деньги у тебя, никто не знает!

– Так-то оно так, – сказал Димка, – но как же тогда Васька сможет объяснить окружающим, – допустим, хотя бы и своим родителям, – откуда у него взялись деньги на покупки?

– И даже не это главное, – продолжал он, – главное, – что это чужие деньги и, вполне возможно, что сейчас они кому-то очень нужны, причём гораздо больше, чем нам, – с нашими компьютерами, кинотеатрами и прочим. Я считаю, что деньги нужно вернуть, они нам счастья не принесут! – подытожил Димка.

Мнения друзей разделились, а обсуждение разгоралось. Каждый из ребят высказывал свою точку зрения и приводил собственные доводы. Так прошло около часа.

– Короче, – сказал Дима, – моё мнение остаётся прежним: деньги нужно вернуть!

Помолчав, Дима добавил: «Хотя, если разобраться, на самом-то деле, это Васька нашёл деньги, и только он один может решить, – возвращать их, или нет!»

Все стихли, еще раз подумали, согласились с Димкой и разошлись по домам.

Идя домой по осеннему городу, Васька размышлял: «Да, всё-таки Димка прав! Прав был и ночной голос: эти деньги – не мои. И принесут ли они мне счастье?… Да, – продолжал думать Васька, – конечно, я могу купить на них много всего классного, но если я это сделаю, мысль о том, что эти деньги кому-то сейчас нужны больше, чем мне, и даже могут спасти жизнь человеку, будет грызть и мучить меня всю жизнь…Деньги нужно вернуть! – неожиданно для себя решил Васька. – И я их верну!»

Приняв такое решение, он быстро зашагал домой.

«Да… а Димка опять-таки был прав, когда сказал, что только я могу решить этот вопрос, – думал Васька, – хотя на самом деле, спрашивая у друзей совета, я хотел снять с себя эту проблему и переложить её решение на плечи друзей. Но я принял решение, и принял его самостоятельно. И оно правильное и окончательное».

На душе у Васьки становилось спокойнее, и какое-то неведомое чувство охватило его. Это было чувство гордости, – гордости за себя и за свои поступки!

Глава 4

Зайдя в квартиру, Васька бросил у дверей рюкзак и, не переодеваясь, зашёл к себе в комнату. Достав из шкафа найденный портфель, он начал ещё раз пересматривать бумаги. Пакет с деньгами его уже не интересовал, – он искал теперь только документ или какую-нибудь записку, где были бы контактные телефоны незнакомца. «Где-то здесь была визитница, – вспомнил Васька. – Да где же она? Ага, вот!»

Раскрыв маленькую коробочку, Васька достал небольшую стопочку визиток.

Сверху была золотистая надпись: «Врата Познания».

Чуть пониже: «Орден Мудрости».

А ещё ниже: «Иван Иванович Волшебников, профессор, совершенномудрый».


Ничего себе, присвистнул Васька. Что такое «Врата Познания» – он не знал, «Орден Мудрости» – тоже. Фамилию такую он, естественно, никогда не встречал. Но вот слово «профессор» на Ваську подействовало. Он его уже где-то слышал, и понимал, что это серьезно. Ну а слово «совершенномудрый», – как понял Васька, – это, конечно же, ещё гораздо круче, чем «мудрый».

Здесь же, на визитке, – что было очень хорошо, – были указаны рабочие и домашние номера телефонов.

Не раздумывая, Васька начал набирать рабочий. Гудки шли, а трубку никто не поднимал.

«Ну что ж, – подумал Васька, – звоним домой!», – и начал накручивать номеронабиратель. В этот раз трубку сняли практически сразу.

– Слушаю Вас, – сказал приятный женский голос.

И тут Васька растерялся, – он многое хотел сказать, но в один момент всё сразу же забыл.

– Слушаю Вас, – еще раз повторили в трубке.

Что-то нужно было говорить, и Васька, собрав всё свое мужество, быстро выпалил: «Добрый день, мне нужен Иван Иванович!»

– Иван Ивановича нет, – ответила женщина, – перезвоните недельки через две!

К такому повороту событий Васька был не готов, и поэтому не смог сказать и слова.

Женщина, решив, что разговор окончен, повесила трубку.

Слушая короткие гудки, Васька лихорадочно думал, что же делать дальше.

Успокоившись, парень начал размышлять. «Так ведь правильно! – воскликнул он. – глупая моя голова! Иван Иванович сейчас наверное в больнице, – а женщина ведь не знает, что я нашёл его портфель, поэтому и сказала, чтобы перезвонил через две недели.

Нужно ей ещё раз позвонить и всё спокойно объяснить!»

Набирая во второй раз телефонный номер, Васька уже знал, что именно он будет говорить, – и теперь, когда женщина подняла трубку, Васька, удивляясь самому себе, спокойно и рассудительно, прямо как взрослый, начал разговор.

– Здравствуйте ещё раз! – сказал он. – Вас беспокоит Василий Митрофанов. Я нашёл портфель Ивана Ивановича и хотел бы его Вам передать.

– Здравствуйте, молодой человек! – ответила женщина. – Мне приятно слышать, что Вы нашли портфель и хотите его вернуть. Иван Иванович сейчас в больнице, у него был сердечный приступ, и его прямо на улице забрала «скорая помощь».

Когда в больнице ему стало легче, он обнаружил отсутствие портфеля, и очень расстроился.

– Да, – сказал Васька, – я вчера проходил по улице и видел, как какого-то человека увозила «скорая помощь», а рядом, в кустах, лежал портфель. В портфеле были визитки, и я Вам позвонил. Вот, собственно, и всё. Как я Вам могу передать этот портфель?

– А как Вам удобно, Василий! Я могу подъехать к Вам, – сказала женщина, – или же Вы можете подъехать либо к нам домой, либо в любое другое, удобное для Вас место. А можете просто отвезти портфель Ивану Ивановичу прямо в больницу.

– А будет ли это удобно? – спросил Васька.

– Отчего же нет? Конечно же! – ответила женщина. – Я думаю, что Ивану Ивановичу будет приятно увидеть Вас и познакомиться с Вами! Записывайте адрес!

Васька взял ручку и записал адрес больницы и номер палаты.

– Спасибо Вам, Василий, – сказала в завершение женщина, – Вы очень порядочный и благородный человек.

– Ну что Вы! – смутился Васька.

Они попрощались.

Некоторое время Васька сидел неподвижно. Еще никто из взрослых не называл его на «Вы». Это было очень необычно, – и очень приятно!

«Так, – подумал Васька, – нужно поесть и ехать потом в больницу. Нечего откладывать!» – решил он, и сам удивился своей решительности. Раньше он за собой такого не замечал.

Глава 5

Больница находилась достаточно далеко от Васькиного дома, и чтобы до неё добраться, Ваське потребовалось минут сорок.

Как и все большие больницы, эта была сделана в виде серого здания в девять этажей, к подъезду которого постоянно подъезжали машины «скорой помощи», входило и выходило множество людей.

Учитывая, что Ваське нужно было попасть в 305-ую палату, он узнал на первом этаже, куда нужно идти, и по многочисленным переходам и лестницам поднялся на третий этаж.

Но на третьем этаже оказалось, что пошёл он всё-таки неправильно, – потому что вышел, в конце-концов, не с той стороны коридора, где нужная ему палата была бы ближе, – и чтобы попасть в неё, пришлось снова пройти по всему длинному коридору.

Но, подходя всё ближе к нужной палате, Васька опять начал всё больше и больше переживать.

«Как же я скажу этому человеку о деньгах, – думал он, – как объясню, зачем я в них так долго копался и пересчитывал?!»

«Но ведь я же себе ничего не взял, – успокаивал себя Васька, – ни копеечки! Да и вообще, чего это я вдруг так нервничаю, – ведь, в конце-концов, ничего плохого я не сделал!»

С этой мыслью Васька нажал дверную нужной палаты, открыл дверь и решительно вошёл.

Больничная палата была небольшой, но светлой и чистой. В палате был холодильник, телевизор и тумбочка. Возле стены стояла кровать, на которой лежал человек.

На вид ему было лет шестьдесят, – во всяком случае, Ваське он показался дедушкой. Это был полненький человечек с очень добрым лицом и седыми вьющимися волосами. На небольшом, курносом носу были надеты кругленькие, как пятикопеечные монеты, серебристые очки. Человек был в темно-синем, – очевидно, шёлковом, – халате с большими и красивыми золотыми звездами.

«Ну, прям волшебник из сказки», – подумал Васька.

– Здравствуй, Василий! – сказал мужчина.

Васька вздрогнул от неожиданности, хотя голос был добрым и мягким.

Только сейчас до Васьки дошло, что он уже несколько минут молча торчит в дверях и, разинув рот, разглядывает этого человека.

– Здравствуйте! – выпалил Васька, – извините, я замечтался!

– Ничего, ничего, – проходи, присаживайся, не стесняйся! Давай знакомиться: меня зовут Иван Иванович!

– А я, – Васька Митрофанов! – пробормотал Васька.

– Да я уж знаю! – сказал Иван Иванович. – Мне звонила жена и рассказала о твоем звонке и о том, что ты нашел портфель.

– Деньги на месте! – выпалил резко и вовсе не в тему, – опасаясь, что его начнут расспрашивать о подробностях, – Васька.

– А я и не сомневался, – спокойно сказал Иван Иванович. – Разве мог их забрать такой порядочный и честный человек как ты, Василий?!

– Да в принципе, – мог! – не совсем внятно, сам не зная, почему и зачем, пробормотал Васька.

– Но ведь не забрал же! – улыбнулся его новый знакомый.

– Не забрал! – подтвердил Васька.

– А почему? – всё так же спокойно спросил Иван Иванович.

– Во-первых, – как-то неожиданно серьёзно, по-взрослому сказал Васька, – деньги эти не мои, и взять их, – означало бы просто-напросто украсть! Во-вторых, они бы не принесли мне счастья, поскольку были нужны для чего-то своему хозяину, – и наверняка для целей, гораздо более важных, чем мои. А в-третьих… как сказали мои друзья, – о ночном голосе Васька промолчал, – «Эти деньги могут спасти чью-то жизнь!»

– Сильные слова, – сказал Иван Иванович, – слова настоящего мужчины! Ты рассуждаешь как зрелый, взрослый человек. И ты не просто рассуждаешь, ты ещё и совершаешь серьезные мужские поступки. Не всякому парню в твоем возрасте такое под силу… Я благодарен тебе, Василий, за твой поступок! Ты сделал всё абсолютно правильно: ты правильно рассудил и правильно поступил, потому что деньги эти действительно предназначены для спасения человеческой жизни: эти деньги были собраны многими людьми для того, чтобы сделать сложную и дорогостоящую операцию одному очень хорошему человеку. Эта операция сможет сохранить этому человеку жизнь. И я, узнав, что деньги были потеряны, признаюсь, был очень расстроен, ведь операцию нужно делать в ближайшие дни, – а чтобы собрать такую сумму опять, необходимо достаточно длительное время! И мы могли не успеть… Поэтому скажу тебе, Василий, – ты не только совершил поступок, возвращая деньги, ты спас жизнь человека и достоин самой высокой похвалы!

Васька сидел молча. Говорить он не мог, – уж слишком много неожиданного произошло! Да, конечно, он понимал, что найденные деньги могли спасти чью-то жизнь, – но там, дома, это понимание было каким-то обобщённым, абстрактным и призрачным. А здесь, в этой палате, всё было реально и конкретно, – реальные деньги и вполне реальная смерть реального человека.

– Я думаю, Василий, – голос Ивана Ивановича вывел Ваську из задумчивости, – что когда этого человека прооперируют и он поправится, мы обязательно с ним познакомимся, – и тогда ты узнаешь, какому замечательному человеку спас ты жизнь!

– А чем ты вообще занимаешься? – чуть погодя, спросил он Ваську, – чем увлекаешься, к чему стремишься?

Новый знакомый оказался настолько приятным и располагающим к себе собеседником, что Васька, оправившись от услышанного, начал рассказывать о своей жизни, ничего не утаивая, без всякой скованности, – так, словно они были знакомы много лет.

Он рассказал о себе, – рассказал, что очень любит играть в компьютерные игры, о своих друзьях, и о многом другом.

Так, в разговоре, незаметно пролетели несколько часов, и в палату вошла медсестра, что бы сделать Ивану Ивановичу уколы.

Васька вскочил и засобирался уходить.

– Нет-нет, подожди Василий, не уходи! – остановил его Иван Иванович. – Леночка, – обратился он к медсестре, – можно, мы ещё пять минут пообщаемся с молодым человеком, а потом сделаем уколы?

– Конечно, – медсестра остановилась на пороге, – я зайду через пять минут!

Подождав, пока выйдет медсестра, Иван Иванович снова обратился к Ваське:

– Василий, я уже говорил, что ты сделал мужественный шаг, который сейчас, в наше время, сделали бы не многие. И поэтому я хочу тебя отблагодарить. Обычно людям, вернувшим найденные деньги, выплачивают денежное вознаграждение. И я, наверное, так бы и поступил, если бы в разговоре с тобой не понял, – ты не обычный парень…

– Как это? – искренне удивился Васька, – я самый обычный, ничего необычного во мне нет…

– Ты не прав, Василий. В каждом ребёнке есть что-то необычное. В каждом мальчике или девочке от рождения заложен успех. Но проблема состоит в том, что нужно увидеть это дарование и развить его.

– Что-то я не совсем понял… – пробормотал Васька.

– Ничего, – как-то загадочно сказал Иван Иванович, – всему свое время!

– Так вот, – продолжил он, – моя благодарность будет выражена не в виде денег, потому что дам я тебе нечто большее, чем деньги!

Я дам тебе то, что делает людей сильными, смелыми, успешными и богатыми – я дам тебе систему древневековых знаний, которые в наше время известны не многим.

Но запомни – все зависит только от тебя, Василий, и от твоего желания!

И если оно будет действительно сильным – ты изменишь свою жизнь, ты будешь другим!

Васька растерянно молчал. Он не знал, что говорить. Уж слишком много разных событий и переживаний произошло за эти короткие два дня, и всё это нужно было как-то переварить.

– Тебе, наверное, сложно понять, о чём я говорю, – словно читая Васькины мысли, сказал Иван Иванович. – Но ничего, всему своё время! – повторил он. – Ну, а чтобы ты уже в ближайшее время ощутил мою благодарность, с меня – подарок, причём абсолютно реальный! Оставь свой домашний адрес, и мои друзья привезут его тебе домой.

Продиктовав свой адрес, Васька начал собираться.

– Спасибо тебе, Василий, – сказал Иван Иванович на прощание, – надеюсь, ещё увидимся.

– И Вам спасибо! – сказал Васька, хотя так и не понял, почему он это сказал.

Глава 6

Следующий день прошел спокойно, без приключений.

Васька подготовился ко всем предметам, и поэтому на уроках был спокоен и внимателен. Неприятностей с учёбой в этот день не было.

Придя домой, Васька поужинал и снова сел за уроки. И хотя процесс этот и в этот раз, – как всегда! – никакой особой радости ему не доставил, но Васька понимал, что деваться некуда, – или готовишься, или получаешь неуды!

Закончив скучное занятие, мальчик побежал на улицу, к своим друзьям, игравшим перед домом в футбол.

Набегавшись вдоволь, Васька, Димка и Костя зашли потом на часок в компьютерный клуб, где погоняли разные игрушки, – и в одиночку, и друг против друга.

«Супер! – сказал наконец Васька друзьям. – Сегодня был очень хороший день. А теперь, – пошли по домам!»

Попрощавшись с ребятами и направляясь к дому, Васька думал о том, как хорошо иметь друзей, с которыми ходишь в школу, играешь в футбол или компьютерные игры, а если нужно, – можно и посоветоваться по сложным вопросам!

Кстати, известие о том, что Васька вернул деньги, ребята встретили с пониманием, несмотря на то, что ещё несколько дней назад они никак не могли прийти к единому мнению, – возвращать их или нет!

Открывая дверь своей квартиры, Васька услышал разговор своих родителей; при этом тон их голосов, – а это было понятно сразу! – не предвещал ничего хорошего.

«Чёрт! – подумал Васька, – не иначе, классный руководитель снова звонил, – вызывал, наверное, опять родителей в школу за предыдущие мои „подвиги“! Всё, влип!»

В коридор вышли мама и папа, – их грозный вид не оставлял Ваське надежды ни на приятный разговор, ни на хороший вечер.

– Василий, – строго спросила мама, – что это такое?



– Мама, ну я…

– Нет, ты мне ответь, что это такое? – еще громче повторила она.

– Мама, папа… ну… я… понимаете… был плохой день…

– Что понимаете? Что «мама-папа»? Какой «плохой день»? Мы с папой уже ничего не понимаем!!!

К нам домой приходят какие-то люди, приносят какие-то коробки, говорят, что это тебе… Вася, что происходит?

Теперь не понимать начал Васька.

– Какие люди? – спросил он, – какие коробки? Папа, мама, вы о чем?

– Он над нами издевается, – повернувшись к отцу, громко сказала мать, а затем снова прикрикнула на Василия, – А ну давай объясняй, а не то…

– Стоп! – вмешался папа. – Я смотрю, уже никто ничего не понимает, поэтому давайте спокойно во всём разберемся.

И он рассказал Ваське, что вечером в дверь позвонили какие-то люди и сказали, что привезли коробки по просьбе Ивана Ивановича, – для Василия Митрофанова. Поблагодарили его с мамой за то, что они их хорошо приняли, – и хотели затем уехать. Отец с матерью сказали им, что это – явная ошибка, но люди ответили, что, мол, ошибки здесь никакой нет, и что, дескать, сын их, Василий, всё знает и всё им объяснит.

– Вот мы сидим с мамой весь вечер, и ждём, когда же придет Васенька, наш умничка, и расскажет нам, откуда взялась вся эта радость в виде больших коробочек, и что же, в конце концов, в самих этих коробочках! – закончил отец и пристально посмотрел на сына.

Начиная потихоньку понимать, что происходит, Васька предложил вскрыть коробки и взглянуть на их содержимое.

– Нет уж! – категорично сказала мама, – ты сперва толком всё объясни, а уж потом мы с папой решим, открывать нам эти коробки или нет!

Деваться было некуда, и Васька, поначалу немного сбиваясь, начал рассказывать о том, что произошло за все эти последние дни; рассказал и о портфеле, и о деньгах, и, конечно, о том, как вернул деньги владельцу – Ивану Ивановичу.

Правда, о том, что он вначале всерьёз подумывал оставить эти деньги себе, он говорить не стал, – стыдно было!

Выслушав весь рассказ до конца, папа и мама даже на диван присели, – такою неожиданностью оказалось для них всё происшедшее!

– Вася, – тихонько сказала мама, – а почему же ты нам ничего не сказал?

– Не знаю! – честно ответил Васька. – Да и о чём, собственно, рассказывать, – вернул деньги, и всё!

– Мужик! – только и сказал отец. – Я, честно говоря, и не думал, что ты на такое способен.

– Так вот, – продолжал Васька, – когда я уже уходил из палаты, Иван Иванович сказал, что в качестве вознаграждения даст мне не деньги, а нечто больше, чем деньги, – какую-то «систему знаний!» А кроме этого – подарок. Что за «система знаний», и почему она дороже денег, – я, честно говоря, не понял. А подарок… Наверное, это как раз его и привезли!

– Ну, теперь все понятно, – сказал отец. – За мужской поступок – мужской подарок!

– Ух!.. – сказала мама, – у меня словно гора свалилась с плеч… а то я уж не знала, что и думать!

– Ну что ж, – сказал отец, – раз так, пошли смотреть, что подарили нашему герою!

Вся семья начала распаковывать коробки. Шустрее всех оказался Васька, который первым распаковал одну из коробок. Раскрыл – и даже присвистнул от восторга:

– Так это же компьютер! – заорал он на всю квартиру.

– Да, – подтвердил отец, – и наверное, очень приличный: один плоский монитор чего стоит!

Васька от радости прыгал вокруг, как обезьянка, и буквально не знал, за что хвататься.

– Так, – сказал отец, – не суетись, Василий, сейчас мы его установим, подключим, как положено, и запустим!

Все переместились в Васькину комнату, и на Васькином столе разместили новую технику.

Отец, уверенными движениями подсоединив все провода, пошёл затем в другую комнату за удлинителем, – для подключения питания.

Васька в это время продолжал рыться в картонных ящиках.

– Пап, а это что? – спросил он, когда отец вернулся.

– О, здесь даже модем предусмотрели! – удивился отец. – Это модем, Вася. Он нужен для того, чтобы ты мог работать в сети Интернет.

– А это обязательно? – спросил Васька, который, конечно же, слышал об этой сети, – но никогда ещё в ней не работал.

– Нет, конечно! – ответил отец, – не обязательно. Но когда захочешь, я тебе покажу, как это делается. И думаю, тебе понравится, потому что в Интернете есть много чего интересного и полезного. Но сначала нужно подключить модем к телефонной линии, да и право доступа к этой сети нужно купить.

– А… – понимая и не понимая, протянул Васька.

– Ну так что – включаем? – спросил отец.

– Конечно! – выпалил Васька, и отец нажал пусковую кнопку.

Компьютер ожил и начал загружаться. А когда на экране появились рисунки, отец что-то пощёлкал и сказал:

– Хорошая машина, серьезные характеристики… Да, Васька, тебе подарили крутой аппарат!

– А игрушки на нём работать будут быстро? – спросил Васька, – а то, например, в компьютерном клубе некоторые новые игрушки сильно тормозят!

– На этом, – кивнул отец, – они будут летать! Его мощность такая, что, наверное, еще несколько лет у тебя не будет никаких проблем.

– Класс… – заворожено пропел Васька.

– Ладно, – сказал отец, – теперь мы всё это выключаем и готовимся ко сну!

– Но папа… – обиженно заныл Васька, – только ведь включили, даже не поиграли, и уже выключать. Это несправедливо!

– Ничего, – сказал отец, – компьютер ведь – твой, так что наиграешься ещё… да и игр у нас никаких пока нет, нужно будет купить. Так что, – давай, мойся, – и в постель!

– Ладно, – нехотя согласился Васька, понимая, что по-другому не будет.

– Да, – сказал отец, – чуть не забыл: ты Ивану Ивановичу позвони и поблагодари его за подарок!

– Ой! – воскликнул Васька, – а я об этом и не подумал! Завтра обязательно позвоню!

Перед тем, как лечь в постель, Васька, как всегда, умылся и почистил зубы, – но ложиться не стал, а решил ещё разок взглянуть на бумаги, которые были с компьютером. В небольшой коробочке с документацией лежало множество книжечек и компакт-дисков. Как понял Васька, это было описание и программное обеспечение. Перебирая их, Васька наткнулся на белый конверт, на котором красивыми черными буквами было выведено: «Василию Митрофанову».

Перевернув его, Васька вытряхнул содержимое. Это были две небольшие пластиковые карточки.

– Интересно, что это? – удивился Васька.

Одна карточка была белой, – на ней была надпись чёрными и красными буквами:

«RELCOM

Золотая карта

У Вас в руках – неограниченный доступ в Интернет на протяжении года.

Подробности на сайте: www.relc.com.ua»

– Ага! – подумал Васька, – это как раз то, о чём говорил отец, – доступ в Интернет, да ещё и на целый год… Круто!

Вторая карточка была такого же размера, как и первая, – но чёрного цвета; на ней золотыми буквами было написано: «Врата Познания», а ниже также был указан Интернет-адрес.

– А это чего? – подумал Васька. – Врата познания… Врата познания… Где же я эту надпись видел? Так, так, так… А, вспомнил! Это же на визитке Ивана Ивановича было написано… Странно, зачем мне она? Ладно, – решил Васька, пусть будет! Может, и пригодится…

С этими словами он навёл на столе порядок и улегся в кровать.

– Сегодня был хороший день, – подумал Васька. – Эх, побольше бы таких! – подумал он, погружаясь в сон.

Глава 7

Следующий школьный день тянулся как никогда долго. От желания поскорее уйти домой и поиграть в компьютер уже даже начала кружиться голова.

– Ну, когда же, когда же всё это, наконец, закончится!!! – нетерпеливо бормотал Васька.

Особенно невыносимыми оказались последние минуты самого последнего урока; от нетерпения Васька начал ёрзать на стуле, – да так, что учительница сделала ему замечание.

– Всё, дождался! – подумал Васька, когда услышал звонок на перемену.

Как ужаленный, бросил он книги в рюкзак и помчался домой.

– Домой, домой, домой! – напевал он, – играть, играть, играть! – Васька даже подпрыгивал от радости на ходу. Стоп! – неожиданно остановился Васька. – А диски с играми? Их же ещё нужно купить… Так, – бегом в магазин! Нет, стоп! – опять остановился он. – А деньги? Деньги есть, – успокоился он, нащупав в кармане купюры. Ещё раз взглянув на них, он окончательно успокоился, – на два диска хватит! Итак, вперёд, мой рыцарь! – скомандовал он сам себе и рванул в магазин.

Выбрав там два диска, Васька быстренько побежал домой и, не думая про обед, сел за компьютер и… забыл обо всем!

Игра так захватила его, что Васька даже не слышал, как пришла мама.

– Как дела, Васенька? – спросила она.

– Нормально! – ответил Васька.

– Как компьютер? – спросила мама.

– Отлично, мам, не отвлекай!

– А что у нас с уроками, сынок?

– Ой! – тут только Васька вспомнил об уроках и о том, что он за них ещё и не брался… но вслух сказал: «Всё нормально, мам! Практически все сделаны!» Сказал и… вдруг понял, что ему стало как-то не по себе! Ведь до этого он практически никогда не врал родителям.

– Да, нужно передохнуть, – подумал Васька, – а то уже глаза болят!


К этому времени пришёл и отец.

За ужином обсуждали последние новости, Васькины впечатления от компьютера и многое другое. Настроение у всех было замечательное.

После ужина отец спросил Ваську:

– Ну что, настроим модем?

– Конечно! – ответил Васька. – А я в бумагах Интернет-карточку нашёл!

– Правда? – удивился отец. – Так это же здорово! Ну что ж, тогда пойдём!

Васька наблюдал, как отец, взяв принесённый с работы шнур, подключил его к телефонной линии, затем протянул к модему и подсоединил его.

Еще минут десять-пятнадцать всё настраивалось, а потом папа сказал: «Готово!»

– Теперь, Василий, все мировые ресурсы сети Интернет у ваших ног, – полушутя-полусерьёзно провозгласил отец и прочитал короткую лекцию, о том, что и как нужно делать, чтобы выполнять простейшие операции по работе с Интернетом.

– Теперь понятно? – завершил он лекцию.

– В общем, да! – ответил Васька.

– Что ж, тогда, – пробуй, дерзай! Ну, а я пойду, – маме помочь надо!

Настроение у Васьки было обалденным, – но вот заходить в Интернет и начинать искать что-то в сети не хотелось.

– А может, всё-таки зайти на сайт «Врата Познания»? – подумал Васька. – Хотя… чего я там, собственно говоря, забыл, – ответил он сам себе, – лучше ведь поиграть!

Поколебавшись с минуту, он всё же решил зайти на сайт.

– Ладно, чего уж! – подумал Васька. – Так и быть, посмотрю! – и полез в стол за карточкой.

Васька ввёл нужный web-адрес и стал ждать, пока сайт «загрузится». Экран медленно наполнялся чёрным цветом, – это стала появляться заставка сайта. И вдруг на чёрном фоне возникли яркие белые буквы: «Кто Вы?».

– Я – Васька Митрофанов! – сказал Васька и подпрыгнул на стуле от звука собственного голоса. «Ой! Меня же там никто не слышит!» – подумал он, быстренько написал: «Я – Василий Митрофанов» и нажал кнопку «Enter».

– «Что Вам нужно?» – через несколько секунд снова появилась надпись.

– Что нужно, что нужно? Да ничего мне не нужно, у меня все есть! – пробормотал он. Настроение у Васьки было игривое!.. Но, спохватившись, он написал: «Мне ничего не нужно!»

Однако, через несколько секунд в ответ загорелась новая надпись:

– «Ответ неправильный! Что Вам нужно?».

– Странно это всё как-то… – подумал Васька, но настроение у него всё же оставалось прекрасным, и он написал: «Я не знаю, что мне нужно!».

И снова вспыхнули слова:

– «Ответ неправильный! У Вас осталась одна попытка».

Ваську это дико развеселило.

– Прямо как в кино, – ну, в том, про терминатора! – подумал он, сразу вспомнив просмотренный им накануне популярный триллер, и написал:

«Мне нужен терминатор, поможете?»

Надпись появилась быстро: «Этот сайт не для Вас. До свиданья! Конец связи».

– Тоже мне! П-о-о-думаешь, умники нашлись! – показав язык компьютеру, скорчил рожицу Васька. – Ха, «Врата Познания»! Больно Вы мне нужны с вашими вопросами! И вообще… «Что нужно, что нужно…» Да если вы даже не знаете, что мне нужно, то что вы тогда вообще знаете. Никакие вы не «Врата Познания» – вы самая натуральная калитка незнаний, – подумал Васька, восхищаясь своему остроумию. – В конце-концов, чем с вами сидеть и над вашими вопросами голову ломать, – лучше уж в игры играть!

Глава 8

С тех пор у Васьки началась сказочная жизнь. С утра – школа, всё остальное время – игры.

Игры увлекали настолько, что Васька порой просто забывал об окружающем, реальном мире, постоянно ощущая себя, – в зависимости от той игры, которою был увлечён в данный момент, – то рейнджером, громящим жутких монстров, то великим полководцем, выигрывающим исторические сражения, – а то и миллионером, развивающим свою финансовую империю!

Всё было просто замечательно!

Лишь изредка вспоминал Васька о несделанных уроках и забытых домашних заданиях. Вспоминал и… снова забывал!

Успеваемость в школе становилась все хуже и хуже, но Васька не обращал на это внимания.

Иногда, конечно, прежние его знания ещё давали возможность выкрутиться из возникавших на уроках ситуаций, и он сравнительно успешно отвечал и на устные, и на письменные вопросы. Но всё чаще и чаще он уже не справлялся с заданиями, оценки его постепенно ухудшались и теперь, вместо таких привычных раньше четвёрок и пятёрок, в дневнике прочно утвердились тройки. Стали появляться и двойки…

Родители, конечно же, заметили эту перемену и стали по несколько раз в неделю проводить с Васькой воспитательные беседы. В таких случаях Васька преданно смотрел им в глаза и обещал исправиться.

А затем наступал следующий день, и… ничего не менялось!

Так пролетел месяц.


И вот однажды…

Глава 9

Васька по привычке гонял на компьютере очередную «стрелялку», время от времени беспечно отгоняя, – хоть редко, но всё же возникавшую, – мысль о том, что уроки не сделаны.

Звук открывающейся входной двери прервал очередную атаку на монстров.

«Всё, шухер, сворачиваюсь! – подумал Васька, – а то сейчас опять влетит за то, что игры в разгаре, а „за уроки и не брался!“

Васька лихорадочно засуетился, пытаясь как можно быстрее сохранить игру и выключить компьютер, чтобы не застукали родители, – и в то же время как можно спокойнее, чтоб не выдать волнения, – голосом прямо-таки невинного ягненка пропел: «Приветик, мамочка!»

– А это не мамочка, а папочка! – отозвался из коридора низкий голос отца. – Привет, Васька!

– А ты сегодня что, – раньше мамы? – уже спокойнее спросил Васька, не спеша выдергивая вилку из розетки.

– Нет, – ответил отец, раздеваясь в коридоре, – это мама сегодня будет дома позже. У них на работе завал, поэтому трудятся как пчелки!

– А ты, что делаешь, Васька?

– Уроки, папа.

– И что же, – много задали?

– Как никогда! – чувствуя, что краснеет от стыда, ответил Васька.

– Или, может, опять пролентяйничал весь день и ничего не успел? – укоризненно спросил отец.

В этот раз Васька промолчал, – врать отцу дальше не хотелось.

– Ладно, – сказал отец, – сейчас поужинаю, а после поговорим!

Отец ушёл в ванную комнату.

– Да, – подумал Васька, – сейчас будут меня песочить!

Этот однозначный вывод настроения Ваське не добавил.


После ужина отец вошёл в Васькину комнату:


– Ну, сынок, рассказывай: как в школе, какие оценки получил, что делал после школы и насколько готов к завтрашнему дню?

По мере рассказа о прожитом дне Васькин голос становился все тише и неуверенней.

– Понятно, – подвёл черту отец. – В школе терпимо. А дома, как всегда: вместо того, чтоб сначала сделать уроки, а потом заниматься всем остальным, мы, значит, сначала делаем всё что угодно, – а затем, если успеваем, делаем уроки… Но вот их-то сделать мы уже обычно и не успеваем!

– Понятно, – повторил отец и замолчал. – И что же будем делать, Василий?

– Я исправлюсь, папа. Исправлюсь…

– Я это уже слышал… – устало произнес отец. – Сколько раз за последнее время говорили мы на эту тему, и сколько было твоих обещаний? Я не понимаю, Василий, почему ты такой неорганизованный, рассеянный. Почему у тебя хватает времени на компьютер, телевизор, на игры на улице, – а на уроки не хватает?

Васька молчал.

– Вася, ну объясни мне, – почему? Да, я понимаю, играть в компьютерные игры и смотреть мультфильмы, – интересно и нужно! Но, ведь кроме этого, есть масса других интересных и полезных вещей: к примеру, тот же компьютер. Он ведь создан не только для игр. Игры – 10 % его возможностей, а сколько полезных компьютерных программ существует, – и они помогают людям работать, учиться… жить, в конце концов! А Интернет! Ведь там же масса интересной и полезной информации! Почему ты этим не интересуешься?!

Васька молчал, опустив голову. Ему было стыдно.

– Ну, так что? – продолжал отец, – будем наказывать? Я уже другого выхода не вижу! Опять-таки, Иван Иванович подарил тебе компьютер за благородный поступок! Согласен, ты был молодцом. Но подарил он тебе его для того, чтобы ты развивался, что-то познавал, что-то искал, что-то пробовал… А ты? Зациклился на играх, школу забросил, уроки, – тоже, и начал постепенно и тщательно деградировать. Если так пойдет и дальше, скоро будешь на улице собирать бутылки, потому что из школы выгонят за неуспеваемость! Так что, – подвёл итог отец, – у нас всё очень хорошо. Медленно идем ко дну!

В комнате повисла тяжёлая, гнетущая тишина.

– Так что же будем делать, Василий? – в последний раз спросил он. – Чего, ну чего тебе не хватает для того, чтобы ты нормально учился, был настойчивым, целеустремленным, обязательным… Говори, сын, я слушаю!

– Ну-у… – неуверенно протянул Василий. – А может, рассмотрим вопрос премирования?

– Какого такого «премирования»? – не понял отец.

– А как у моего одноклассника Андрюхи, – уже смелее сказал Васька и быстро рассказал о системе поощрений, придуманной родителями товарища, – суть которой заключалась в оценке успеваемости и дисциплины в школе, помощи по дому, и т. д., в результате чего в конце каждой недели Андрюхе выдавалась денежная премия.

– Ну, хорошо, – сказал отец. – Это мы рассмотреть можем. Но если с этих позиций оценить твоё поведение и успеваемость в течение последних недель, то, боюсь, ты не только останешься без премий, но и лишишься последних своих привилегий – компьютера да телевизора!

– Но ведь тогда у меня будет стимул! – серьезно заявил Васька.

– Стимул?! – удивленно переспросил отец, даже не подозревавший, что Ваське известны такие слова.

– Да, стимул! – повторил мальчик. – Система поощрений и стимулирования является одним из наиболее современных, новаторских методов воспитания детей!

Васька высказал с умным видом эту длинную фразу, случайно услышанную им когда-то по телевизору, и сам удивился, что ни разу не сбился.

– Вот как?! – воскликнул отец, удивившись ещё больше. – Стимул, говоришь, нужен?

Несколько минут отец сидел молча, размышляя о чём-то, а потом вдруг резко встал и сказал:

– Хорошо! Поедешь тогда завтра со мной!

– Куда? – удивился Васька.

– Завтра и узнаешь… Выезд в 15–00! А теперь, – заканчивай уроки, потом мыться и спать, а то завтра – не добудишься!

Глава 10

На следующий день, сразу же после школы, Васька поехал на работу к отцу, – так было договорено утром, за завтраком.

Он не спешил, поскольку знал, что к трём часам спокойно успевает.

Сидя в автобусе, Васька размышлял о предстоящей поездке. Обычно отец брал с собой в поездки Ваську очень редко, – и при этом обязательно говорил заранее, куда планирует ехать. А сегодня… Странно как-то!

Вообще-то Васькин папа работал в небольшой компании по производству компьютеров, и в них он разбирался очень здорово. Наверное, потому и огорчался, когда видел, что сын пользуется компьютером только для игр.

Выйдя на нужной остановке, Васька ещё минут пять шёл пешком, и ровно в 14.50, – как и было договорено, – стоял у дверей здания, где размещалась отцова фирма.

Поднявшись в офис, он поздоровался с папиными коллегами.

– Привет, Василий! – дружно встретили мальчишку инженеры; каждый пожал Ваське руку, как взрослому.

В офисе царила суета. Все куда-то спешили, носили туда-сюда какие-то платы, коробки, провода, отдельные узлы и части компьютеров… Из соседней комнаты вышел отец.

– О, ты уже здесь! – обрадовано сказал он. – Привет, сынок!.. Но, посмотрев на часы и, видно, вспомнив, что ещё не со всеми своими делами управился, добавил, – сбор на улице, через три минуты!

Выйдя на улицу, Васька увидел, что все загружают коробки с компьютерами в микроавтобус. Подошел отец.

– Так, мужики! – сказал он. – Едем двумя машинами. Я, Васька, Славик и Николай садятся в «Волгу». Сергей и Тихон – в микроавтобус. По местам! – по-военному скомандовал он.

Все быстро расселись, и машины тронулись в путь.

– А всё-таки, – спросил Васька, – куда едем-то?

– Приедем – увидишь! – коротко ответил отец.

Ехали долго. Взрослые обсуждали свои рабочие вопросы, а Васька смотрел в окно, на мелькающие мимо улицы, дома, машины, людей…

– Скоро зима! – отметил про себя Васька, глядя на неуютные серые улицы с грудами почерневших листьев на газонах и унылыми вереницами облетевших деревьев, вместо ещё недавно столь привычной зелени укрытых теперь холодной ноябрьской слякотью. Под порывами ветра деревья то и дело вздрагивали и будто даже ёжились от холода. Васька невольно тоже съёжился от холода, плотнее стянул полы курточки и прижался к уютному, тёплому сиденью. Чего-чего, а холодов Васька не любил, это уж точно…

– Так… а вот здесь – налево! – неожиданно громкий возглас дяди Славы вывел Ваську из задумчивости. – А через пятьдесят метров, – ещё раз налево, подъезжаем во-о-он к тем воротам… и притормаживаем! Всё! Практически прибыли, – сейчас нам откроют вот эти ворота и мы будем на месте! – сказал дядя Слава, выходя из машины.

– Так куда же мы приехали? – в который раз спросил Васька.

– В детский дом! – ответил отец.

– Куда-куда? – не совсем понимая, переспросил Васька.

– Куда слышал! – сказал отец, – в детский дом.

– Но зачем? – вырвалось у Васьки.

– Затем, чтобы ты увидел другую жизнь… Увидел и подумал, как живешь сам!

Услышав эту неожиданную новость, Васька умолк. Детский дом… «Ну, а я-то что там буду делать?» – вдруг забеспокоился он.

В это время ворота открылись, и машины, въехав на территорию, направились к зданию, которое находилось метрах в двухстах.

Васька осматривался по сторонам: что-то здесь было не так! Беспокойство росло, но он никак не мог понять его причину… Определенно, несмотря на достаточно большую территорию детского дома, чего-то здесь не хватало!

И тут вдруг Ваську прошибло! Ведь вокруг всякого детского заведения всегда есть какие-нибудь спортивные дорожки, качели, турники, футбольные или баскетбольные площадки… горки какие-то, в конце концов!

А здесь, кроме аллеек и скамеек, не было ничего.

– Пап, – тихо сказал Васька, – а почему здесь нет спортивных площадок?

– А потому, – как-то строго ответил отец, – что этот детский дом, – для детей-инвалидов. Инвалидов с рождения.

– О, Господи! – подумал Васька, – зачем я сюда приехал? Что я здесь буду делать, ведь я никого здесь даже не знаю!

Больше всего захотелось сейчас Ваське оказаться дома, очутиться за своим столом и… делать уроки!

– Папа, – с дрожью в голосе сказал мальчик, – я туда не хочу! Я хочу домой!

– Ты чего это, Василий, – искренне удивился отец. – Ты же у нас смелый мужик! Особенно дома. Особенно, когда рассуждаешь о системе премирования и стимулирования. Не боись! – спокойно закончил он, – никто тебя здесь не покусает! Здесь такие же дети, как и ты…

Машины остановились возле крыльца небольшого двухэтажного здания, фасад которого когда-то, – очевидно, несколько десятилетий назад, – был нежного бежевого цвета, но с тех пор слыхом не слыхивал слова «покраска»!

Все начали выходить из машин. На пороге здания появился приятной наружности мужчина, – такого же приблизительно возраста, как и Васькин отец.

Человек поприветствовал гостей и пригласил пройти в здание.

– Это, наверное, директор детского дома! – подумал Васька.

Все приступили к разгрузке машин и начали заносить ящики с приборами в здание. Васька тоже взял коробки с мышками и клавиатурами и пошел за взрослыми.

Внутри здания было очень скромно и очень просто; но стены, покрашенные бледной зелёной краской, и слабое освещение внутри помещения производили несколько гнетущее впечатление.

Детей видно не было.

Мужчины подошли к одной из дверей, и когда директор открыл ее, начали вносить технику.

– Эту комнату мы выделили под компьютерный кабинет, – сказал директор детского дома, – и уже расставили столы для компьютеров.

И действительно, столы стояли под стенами и не мешали друг другу.

– За работу! – сказал отец, и все начали распаковывать коробки и расставлять аппаратуру.

– Васька! – крикнул дядя Слава, – чего рот разинул, – давай помогай!

И Васька начал помогать взрослым распаковывать и собирать компьютеры. Работа шла быстро, и уже через полчаса на столах стояли десять новеньких компьютеров с большими, красивыми мониторами, и один лазерный принтер.

– Ну что, – запускаем? – громко сказал отец и сел за один из компьютеров.

– Пора! – сказали остальные и начали включать технику.

Сел за компьютер и Васька; хотя в устройстве его он, конечно, ничего не понимал, но включить и запустить в работу вполне мог.

– Не переживай, Василий! – сказал дядя Слава, – мы всё проверили ещё в офисе. Сейчас нужно только включить машины.

И действительно, компьютер запустился и работал нормально. Открыв и закрыв для проверки несколько программ, Васька громко сказал: «Готово!»

У остальных тоже всё было в порядке.

– Вот и хорошо! – сказал отец, – установка завершена, теперь перерыв! Ты, Васька, побудь здесь, а мы выйдем на улицу, подышим свежим воздухом…

Все вышли, а Васька остался один. «Ну что ж, делать нечего, – подумал он. – Посмотрим, чем зарядили эти компьютеры! – и начал просматривать программы. – Это ж ещё надо будет общаться с детьми!..» – подумал Васька, не испытывая особой радости от этой мысли. Наоборот, почему-то опять начало расти беспокойство.

Вдруг, сам не зная почему, Васька оглянулся. В приоткрытых дверях он увидел несколько детских лиц. Дети были приблизительно Васькиного возраста.

– Можно, мы зайдем и посмотрим? – робко спросил один из ребят.

– Конечно, проходите, смотрите! – сказал Васька, удивляясь, как его беспокойство куда-то уходит.

Ребята начали входить. Их было четверо. Двое из них опирались на костыли, третий – на палочку, а четвертый… а четвертый сидел в инвалидной коляске.

Васька опешил. У него был шок.

Осмотревшись, один из ребят спросил: «Это – компьютеры?»

– Да!.. – еле выдавил из себя Васька.

– Так вот они какие, – продолжал парень, – мы их видели только по телевизору, но знаем, что они очень помогают людям, и работать на них, – очень интересно!

– Да, это так!.. – растерянно пробормотал Васька.

– Две недели назад, – снова заговорил мальчик, – директор сказал нам, что у нас будет компьютерный класс и каждый из нас сможет научиться работать на компьютере. Мы очень ждали этого дня, и даже сомневались, что такое вообще возможно. Но это правда, вы видите? – мальчик повернулся к своим друзьям, – это не сон, это правда! – взволнованно закончил он.

– А не могли бы Вы немного рассказать нам об этих машинах? – спросили ребята.

– Конечно, – уже увереннее и спокойнее сказал Васька. – Подходите ближе!

Понимая, что времени мало, Васька вкратце рассказал о компьютерах и об их возможностях; и хотя сам Васька знал о компьютерах совсем немного, – но и эта, совсем краткая информация, которую им посчастливилось узнать, показалась ребятам немáлой, – учитывая, что всё рассказанное Васькой они слышали впервые. Конечно, в том, что касалось игр, Васька был «подкован» неплохо и знал немало. Но во всём остальном…

«Да… – со стыдом подумал Васька, – вот тебе и пролетевшие мимо ушей уроки информатики!»

А дети заворожено слушали Ваську, не перебивая. Такого неподдельного восторга в глазах собеседников он ещё никогда не видел! Васька и сам не так давно ощутил радость от подаренного компьютера, но, вспоминая свои чувства, он понимал – это было ничто по сравнению с радостью детей, стоявших рядом.

– Это что же мы здесь делаем?

Все вздрогнули от неожиданно прозвучавшего женского голоса.

Дети засуетились:

– Марья Ивановна, ну… нам стало интересно… вот мы и зашли… нам показали…

– Да я всё понимаю ребята! – доброжелательно сказала воспитательница. – Но всем сейчас нужно идти в актовый зал, – скоро начнётся концерт!

– Концерт? – спросил Васька.

– Да! – ответила Марья Ивановна. – Сегодня будет концерт. Я надеюсь, ты придёшь? – спросила она Ваську.

– Наверное, да! – ответил Васька. – Впрочем, как отец скажет! – поправился он.

– Значит, придёшь! Вы – наши гости, и мы Вас очень ждем!

– Пошли, ребята, в зал! – сказала она, пропуская детей вперёд.

Все ушли, а Васька остался один, ожидая взрослых. Но не успел он задуматься, как дверь приоткрылась, и заглянувший в кабинет дядя Слава сказал:

– Васька, чего сидишь? Все уже собрались, только нас ждут… Идём, скорее!

Васька вскочил и побежал за ним. Догоняя взрослых в коридоре, он услышал завершение разговора отца и директора детского дома, который говорил:

– А вообще, у всех детей здесь проблемы со здоровьем, – врождённые, связанные, по большей части, с опорно-двигательным аппаратом… Но, что ещё хуже, у многих детей родителей вообще нет в живых. От некоторых родители отказались, когда они были ещё совсем маленькими. Мы, конечно, пытаемся сделать так, чтобы дети чувствовали себя здесь в атмосфере, максимально подобной домашней, – но вы же понимаете, что никто не может заменить родных отца и мать. Да и финансирование детского дома слабенькое, отсюда и проблемы даже с самым элементарным, – питанием, одеждой, книгами… Но мы не отчаиваемся, не унываем, и наша детдомовская «семья», – большая и дружная! Да что я Вам буду рассказывать, – сами сейчас всё увидите!

И с этими словами он открыл дверь актового зала и пригласил всех войти.

Это была большая комната с небольшим, пологим возвышением, – очевидно, выполнявшим роль сцены. В зале находилось 25–30 детей разного возраста, причём многие были, наверное, Васькиными ровесниками. Среди них были и те ребята, которые заходили в компьютерный класс.

Часть присутствующих сидела в инвалидных колясках, а дети, которые могли ходить, сидели на стульях, опираясь на костыли или положив их рядом с собой.

Васькино сердце сжалось от боли. То, что он видел сейчас и слышал от директора в коридоре, наверное, никого бы не оставило равнодушным

– Проходите, пожалуйста, и присаживайтесь! – пригласил директор, показывая на стоящие стулья для гостей, а сам, поднявшись на сцену, сказал:

– Дорогие друзья! Сегодня у нас большое событие. Люди, которых вы видите, взяли над нами шефство и подарили нам компьютерную технику для компьютерного класса. Теперь у нас десять новеньких компьютеров, и все вы сможете научиться на них работать.

Васька замер, десятки детских глаз с любопытством и восторгом смотрели на него.

– И сейчас, – продолжал директор, – мы говорим «спасибо!» этим людям. Спасибо за то, что в такое сложное время не забывают о детях, нуждающихся в помощи… Большое, человеческое Вам спасибо! – повторил он, обращаясь к гостям. – И, в знак благодарности, дети подготовили концерт. Наверное, это будет не совсем обычный для вас концерт, – сказал директор, – но, поверьте, дети очень старались, когда готовились… И это, – от чистого сердца и всей души!


«Да, это необычный концерт!» – подумал Васька, вспоминая привычные ему школьные концертные программы.

Дети, с большим трудом выходя на сцену, пели песни, рассказывали стихи, юмористические рассказы…

Особенно впечатлили Ваську стихи одной девочки.

Васька вообще-то стихов не любил, и больше всего не любил их учить.

Но эти… Их читала воспитательница, потому что девочка, которая их написала, от рождения очень плохо слышала и говорила. Стихи были простые, но очень красивые.

Они были о детском доме, о детях, которые в нём живут, о воспитателях, которые помогают детям познавать мир, о родителях, которые ушли далеко в небеса, но которых девочка очень любит, – и ждет, и верит, что они обязательно вернутся!

А ещё, – девочка верила в то, что наша страна будет большой и сильной. И люди в ней будут жить добрые и счастливые, а у детей будет много интересных книг и красивых игрушек.

И слушая эти слова, Васькины глаза начал застилать туман. И тогда он… Нет, он не плакал, – ведь мужчины не плачут!.. Просто слёзы сами катились по щекам, а Васька ничего не мог с ними поделать, потому что это были… слёзы сострадания.

– Боже, до чего же несчастны эти дети, – подумал Васька. – Но почему же я не вижу ни одного хмурого или грустного лица?

Наоборот, лица детей светились радостью, счастьем и… переживанием. Переживанием о выступающих. А глаза детей были наполнены теплом и добротой, которые создавали в зале атмосферу домашнего уюта.

А потом был праздничный стол. На столе был чай, конфеты и печенье – самые обычные конфеты и печенье.

И мальчик Серёжа, который сидел рядом с Васькой, рассказал ему, что дети очень радуются, когда есть возможность попробовать сладости, потому что это бывает не часто.

А Васька сидел и думал, что всегда ворчит на маму, когда она покупает не те, которые ему нравятся, конфеты или печенье!

А Сережа, продолжая свой рассказ, сказал, что компьютеры, подаренные сегодня детскому дому, в представлении детей всегда были недостижимым и несбыточным счастьем! А вот теперь Серёжа и его друзья смогут и работать, и играть с ними, – а ведь раньше они об этом только мечтали! И теперь будут они такими же детьми, как и все дети на нашей планете.

А мальчик Боря рассказал Ваське, что очень любит читать сказки, – но все книги со сказками, бывшие в детдомовской библиотеке, уже давно перечитал; книжек этих в библиотеке очень мало, и все они такие старенькие! – но, всё равно, очень интересные. А поскольку эти книги читались детьми много раз, все они уже поистрепались, – и теперь Боря, перед тем как прочитать книгу ещё раз, сначала подклеивает её. Но самая заветная у Бори мечта, – это прочитать книги о Гарри Потере, волшебном мальчике, которого знает весь мир. Правда, таких книг в детском доме нет, но Боря уверен, что когда-нибудь обязательно будут.

А Васька сидел и молчал от стыда, потому что у него на книжной полке пылилось очень много книг, – но он их не читал, и даже не притрагивался к ним, как ни заставляли родители!

А девочка Леночка показывала Ваське свои рисунки. Это были самые обычные детские рисунки, нарисованные цветными карандашами. На одном из них был нарисован дом, солнце и деревья, возле которых стояли папа и мама, а рядом – маленькая девочка.

Лена давно не видела своих родителей и очень скучала по ним. Но на них она не сердилась, потому как знала, – папа и мама очень заняты, но, когда освободятся, то обязательно придут к ней. И попросила Ваську, если он их увидит, сказать, что Лена о родителях не забыла и очень их ждёт.

А Васька думал о том, что его родители очень любят Ваську, а он часто причиняет им боль, – своим плохим поведением, оценками и ленью…

А мальчик Дима рассказал Ваське, что где-то рядом ходит тётя Смерть, и в прошлом году она забрала двоих ребят. «Но мы её не боимся, – продолжил Дима, – нас воспитательница научила, потому что, чем больше мы знаем и умеем, тем становимся сильнее! А сильных тётя Смерть не любит, она их боится и обходит стороной!»

А у Васьки от этих слов поползли мурашки по спине, потому что дети спокойно говорили о таких вещах, о которых Васька боялся даже думать.

А девочка Варвара… Девочка с лицом удивительной красоты и широкими, небесно-голубыми глазами, рассказывала о том, что мечтает танцевать. Очень часто она танцует во сне и в мечтах, – на сцене огромного театра. И она уверена, что её мечты сбудутся, и она станет известной балериной.

А Васька… А у Васьки перехватило дыхание, потому что девочка… девочка не могла ходить и сидела в инвалидной коляске. Но, сглотнув ком, внезапно появившийся в горле, Васька сказал, что не сомневается, и что мечты Варвары, конечно же, станут реальностью, а все те, кто сегодня здесь присутствует, – и Васька, и его папа, и все дети детского дома, – обязательно будут зрителями на её первом концерте!

Праздник тем временем незаметно подходил к завершению. Взрослые начали собираться: пришла пора уезжать.

Васька начал прощаться с детьми, и вдруг Варвара спросила:

– Вася, но ведь ты же о нас не забудешь? Ты ведь ещё приедешь?

На Ваську снова пристально смотрели десятки детских глаз. В них была просьба и… надежда.

– Конечно, приеду! – сказал Васька. – Ведь я хочу привезти компьютерные игры и научить Вас играть на компьютере!

– Мы тебя ждём, – радостно закричали дети, – приезжай!

* * *

Возвращаясь домой, Васька сидел молча. Он осмысливал увиденное. Перед глазами были дети, – а в глазах Васьки снова застыли слезы.

И вдруг Васька услышал, как отец сказал кому-то из коллег:

– Сильный тот, кто помогает слабому, а не тот, кто обижает слабого!

И тогда Васька понял, почему он не видел грустных лиц детей: потому что дети, эти слабые здоровьем дети… были сильные! Сильные духом.

А сильные духом были они потому, что ценили жизнь, – каждый день этой жизни! Они радовались ей, наслаждались ею… Они ценили родителей, ценили книги и конфеты, ценили всё то, что Васька в своей жизни просто не замечал.

И тогда Васька понял, что уже не сможет жить так, как жил раньше, – потому что начал смотреть на мир другими глазами и видеть то, чего раньше не видел.

И решил Васька, что будет теперь совершенно по-другому относиться к родителям, учёбе, книгам… Он захотел познать этот мир и стать сильным, – сильным во всем! И, конечно же, помогать детям, – детям, которые так искренне полюбили Ваську и ждали теперь его возвращения за хмурыми стенами детского дома, в котором сегодня так неожиданно довелось побывать Ваське.

«Я сделаю это! – решил Васька. – Я даю себе слово!»

* * *

Зайдя в квартиру, Васька и папа наткнулись в коридоре на маму, которая только что пришла с работы.

– Это где же вы были вместе? – удивилась она.

– В гостях! – ответил папа, – в гостях у знакомых ребят!

– И как? – спросила мама.

– И как? – повернувшись к Ваське, спросил отец.

Васька молча подошел к отцу и обнял его:

– Спасибо тебе, папа! Я многое понял…

Он резко повернулся и ушёл к себе в комнату, – чтоб родители не видели предательски выступивших слез.

– Что это с ним? – удивленно спросила мама.

– Взрослеет сын! – ответил отец.

Глава 11

Следующий день был совсем непохож на все предыдущие прожитые дни: Ваську словно подменили!

Еще по дороге в школу он вдруг начал рассматривать, – будто впервые увидел! – деревья, которые росли возле дороги, здания, которые встречались на пути, их архитектуру.

«Удивительно, – думал Васька. – По этим улицам я проходил сотни раз и никогда не обращал внимания на то, в каком красивом городе я живу, возле каких старинных зданий прохожу, какие большие и мощные деревья их окружают… Да, сколько всего интересного вокруг нас, – стоит только поднять голову или покрутить ею по сторонам! А мы каждый день идём, потупив свой взгляд под ноги, – и ничего не замечаем вокруг!

Подойдя к дубу, у которого он обычно собирал желуди, Васька с удивлением обнаружил возле него табличку:

Вековой дуб

Возраст – 160 лет

– Ничего себе! – присвистнул парень, – 160 лет! Это сколько же видело за свою жизнь это дерево!

В школе в тот день Васька был необычайно внимателен и собран, – как никогда до этого!

Уроки, казавшиеся всегда такими скучными, стали вдруг восприниматься совсем по-другому и, с удивлением для себя, Васька вдруг обнаружил, что, если не летать в облаках, можно узнать очень много нового и интересного!

А когда он по привычке отвлекался, перед глазами вдруг возникали лица детей из детского дома, а в ушах будто звучал голос Варвары: «Вася, но ведь ты же о нас не забудешь? Ты ведь ещё приедешь?».

И тогда Васька приходил в себя и снова внимательно слушал преподавателя!

* * *

Возвратившись в тот день домой, Васька теперь уже не побежал сломя голову к компьютеру, чтоб, как всегда, поскорее усесться за игрушки. «Успею ещё!» – подумал он и начал готовиться к завтрашнему дню.

И, когда родители пришли с работы, Васька с гордостью им сказал, что сегодня он сделал, первым делом, уроки, а на компьютере будет играть только вечером.

– Молодец! – сказал отец. – Я горжусь тобой, Василий!

Но мысли о том, что нужно что-то менять в своей жизни, Ваську не покидали.

– Я хочу быть сильным, – сидел и думал он. – Хочу многое знать и многого достичь! Но с чего же начать? Как сделать первый шаг, – и что делать потом? Как же мне всё это познать?

И вдруг Васька встрепенулся: «познать» – «познание»!!!

– Как же я забыл! – в сердцах крикнул он. – Я совсем забыл о «Вратах Познания»! А ведь Иван Иванович подарил мне вместе с компьютером и карточку доступа к ним! А кстати, где же она?!

В этом момент Ваське стало стыдно. Он вспомнил, как показывал язык компьютеру и насмехался над сайтом.

– Что сделано, то сделано, – подумал Васька, – тогда я сделал ошибку… а теперь понимаю, что был не прав, но, увы, – уже слишком поздно!

Но вдруг Ваську будто осенило:

– Как же я раньше не додумался! – воскликнул он. – Ведь система вековых знаний, о которых говорил Иван Иванович, и которые стоят дороже денег, – это и есть «Врата Познания»! И он дал мне возможность доступа к этим знаниям уже давно… но возможностью этой я так и не воспользовался!.. Ох… – тяжело вздохнул Васька, – а сколько времени уже потеряно!

– Но ничего! – встряхнулся он. – Лучше позже, чем никогда… Теперь я другой, – теперь я очень хочу получить эти знания! Ой, – вспомнил вдруг Васька, – а ведь Иван Иванович тогда так и говорил: «Всё зависит от тебя, Василий, от твоего желания!» Да, мы часто не обращаем внимания на то, что нам говорят… да, он был прав! А теперь, – нельзя терять ни минуты. За работу! – решил Васька и принялся ворошить груды бумаг на столе, чтобы найти заветную карточку.

Переворошив все бумаги, Васька, наконец, отыскал белый конверт; но, в отличии от первого раза, взял его в руки бережно, как самую большую ценность.

Осторожно открыв его, Васька достал лежащие там карточки, – но вдруг почувствовал, что в конверте есть и ещё что-то… Запустив туда руку, Васька достал сложенный вдвое листок бумаги.

– Вот это да! – подумал Васька. – Что это?

Развернув лист, он понял, что это письмо от Ивана Ивановича.

– Ну и ну… И как же это я его раньше не заметил? – подумал мальчик и начал читать:

«Уважаемый Василий!


В жизни каждого из нас наступает момент, когда нужно принять решение: оставить всё как есть, – и продолжать жить серой, скучной и неинтересной жизнью, или посмотреть на окружающий мир другими глазами, – и, увидев, что мир вокруг нас бесконечно интересен, неповторимо разнообразен и неподражаемо прекрасен, захотеть жить другой, – бурлящей, эмоционально насыщенной, осмысленной, творческой жизнью!

Придёт время, когда такой момент наступит и у тебя.

И тогда ты станешь перед выбором, и тогда ты будешь сам принимать это решение.

Это будет непросто, я знаю.

Непросто, – потому что всегда легче лежать на диване и смотреть телевизор, чем сделать пусть даже маленькое, но конкретное и полезное дело.

Непросто, потому что легче играть на компьютере, чем делать уроки.

Непросто, потому что легче плыть по течению, чем идти против него.

Непросто, потому что быть как все и идти на поводу у обстоятельств всегда проще, чем стать сильной личностью и заставить обстоятельства работать на себя.

Но если ты всё-таки решишь изменить себя, изменить свою жизнь, поставишь перед собой цели и будешь к ним идти, не смотря ни на что, – перед тобой откроется новый мир!

Это – сказочный мир, достигнув которого, человек становиться сильным, смелым и уверенным в себе; достигнув его, человек совершает великие дела и обретает успех, богатство, счастье!

Но сделать это нелегко. На твоем пути будут встречаться трудности, ошибки и разочарования. Но это не должно тебя останавливать: ты всегда должен помнить, что сильным и успешным человека делают три вещи: знание, действие и умение.

Знание – это твоя база, твоя стартовая платформа. И чем больше ты будешь знать, чем разностороннее будут эти знания, тем прочнее и больше будет эта платформа.

Но знания, – сами по себе, – ничего не дают без их применения. Чтобы заставить знания работать, – нужно действовать! Действие позволяет применить знания и достигнуть конкретных результатов.

Знания, применяемые в действии, вырабатывают умение, которое также называют ещё «опытом» и «мастерством».

Ну, а что бы тебе, всё же, было немного легче, чтобы ты не терял веру в себя и не опускал руки, – я дам тебе наставника! Я бы и сам хотел быть твоим учителем, – но не могу: мне нужно уехать, и уехать далеко и надолго.

А наставник поможет тебе познать основы жизненной силы и мудрости; и если процесс познания будет происходить не в совсем обычной форме, – не удивляйся, потому что это – необычный наставник, и с ним тебе ещё нужно будет найти общий язык. Это будет ещё одним, – очередным, – испытанием твоей прочности.

Но обо всем этом ты узнаешь сам, когда зайдешь на сайт «Врата Познания»!

Найдешь ли ты сказочный мир – не знаю. Все зависит только от тебя, от твоего желания и настойчивости, силы воли и целеустремленности.

И запомни: человек может сдвинуть горы или достичь их вершин, – но этого нужно очень сильно захотеть!

Я верю в тебя, Василий! Я верю в то, что у тебя всё получится, и ты достигнешь своих вершин!

А знание, действие и умение помогут тебе в этом. Всегда и везде!


С уважением,

И. И. Волшебников».

Васька задумался. Он был растерян. Растерян и озадачен тем, что Иван Иванович всё знал и предвидел заранее. Знал, что наступит в Васькиной жизни момент, когда Васька захочет всё изменить.

– Он точно волшебник! – восторженно подумал Васька. – Иначе всё это просто не объяснить! И всё зависит только от меня, – вспомнил Васька. – От меня, и ни от кого другого!

– Ну что ж, если так, тогда попробуем найти общий язык с наставником! – подумал Васька. – Он мне сейчас нужен, как никогда!

Включив компьютер и войдя в Интернет, Васька набрал нужный Интернет-адрес; загрузки его Васька ждал с тревогой и трепетом. – А вдруг «Врата» на меня обиделись и больше не захотят общаться? – думал он.

Но беспокойство оказалось напрасным: через несколько секунд на экране появились знакомые белые буквы: «Кто Вы?».

– Я – Василий Митрофанов! – написал Васька.

– Помним такого! – сообщила появившаяся надпись.

– Извините, – написал Васька, – я тогда был не прав.

– Ничего, – появилась надпись, – бывает.

– Что Вам нужно? – появилась через время новая, но уже знакомая Ваське надпись.

– Вот те раз! – подумал Васька, – а как сказать им, что же именно мне нужно? Ведь нужно-то мне много чего, – но как это изложить одной фразой?

Некоторое время Васька сидел в задумчивости, а потом написал:

– Я хочу что-то узнать!

– Ответ неправильный! – сообщила надпись, и тут же на её месте возникла другая, – а точнее, прежняя:

– Что Вам нужно?

Васька вздрогнул от неожиданности: он-то думал, что всё будет гораздо проще, а тут… надо же!

Прежде чем написать во второй раз, что же всё-таки Ваське нужно, он потратил минут тридцать на размышления, и только после этого написал:

– Я хочу много знать!

Его ответ опять был неправильным, и Васька очень расстроился.

Посидев в размышлениях ещё некоторое время, Васька попробовал и в третий раз, – но и этот «заход» оказался неудачным!

«Врата» попрощались с Васькой.

– Ничего, – думал Васька, набирая в очередной раз Интернет-адрес. – Я возьму вас штурмом!

Но сколько не пытался получить ответ на свой вопрос Васька, – ничего не получалось! Чего только не придумывал Васька, чего он только не писал, – а результата всё равно не было!

День уже заканчивался, но ничего не менялось.

Родители несколько раз напоминали Ваське, что уже пора спать, а он все пробовал и пробовал!

И когда «Врата» в очередной раз не приняли Васькин ответ, он грохнул кулаком по столу, выключил компьютер и пошёл в душ.

Васька был подавлен, выжат как лимон и уже не представлял, что же делать дальше. Выхода он не видел, и поэтому уже опустил руки.

В таком состоянии Васька залез под одеяло, выключил настольную лампу и закрыл глаза.

Но сон не шёл.

Снова и снова, – теперь уже не компьютеру, а самому себе, – Васька задавал один и тот же вопрос: «Так что же мне нужно?», – но никакого определённого ответа найти не мог.

– Письмо Ивана Ивановича!!! – неожиданно пришла в голову мысль, и Васька вскочил с кровати. – В письме должен быть ответ!

От радостной мысли Ваську охватило напряжение.

Тихонько включив свет, он достал знакомый лист бумаги и перечитал его снова… Увы, никакого ответа он в нём так и не нашёл! Васька перечитал письмо ещё раз, затем ещё и ещё, – а затем, малость передохнув, – и ещё раз! Сколько раз прочел Васька это письмо, он уже не помнил… Глаза слезились от усталости, сил уже не было. В голове гудело, а мысли путались…

И вдруг, словно выстрел, Ваську пронзила мысль! Он пулей вскочил с кровати, включил компьютер и соединился с «Вратами».

И когда на экране появилась надпись «Что Вам нужно?», Васька дрожащими руками написал:

– Я хочу знать, действовать и уметь! Для того, чтобы стать сильным и изменить свою жизнь!

Васька закрыл глаза… Он боялся увидеть прежний ответ. Просидев так несколько минут, он слегка приоткрыл глаза и посмотрел на монитор.

Монитор был чист, никаких надписей на нём не было.

– Странно, – подумал Васька, – неужели угадал? Но почему тогда ничего нет на экране?

И вдруг появилась яркая золотая надпись:

Ваша настойчивость вознаграждена!

А за ней следующая:

Добро пожаловать в новый мир!

А потом:

«Врата Познания» перед Вами открыты!

– Ye-е-s! – дико заорал Васька и осёкся, потому что родители уже спали, а мирно тикавшие на столе часы показывали полночь.

– Пора уже ложиться спать!.. – подумал Васька, чувствуя, как его неумолимо одолевала накопившаяся за все последние часы напряжённого труда усталость.

Словно прочитав Васькины мысли, на экране появилась надпись:

– Ты сегодня достаточно потрудился. Пора отдыхать. Встретимся завтра!

– Спокойной ночи! – написал Васька.

– Спокойной ночи! – пожелали «Врата».

Глава 12

На следующий день, включая компьютер и соединяясь с «Вратами», Васька был спокоен, как удав, – но всё же ему было интересно всё то, что должно было последовать дальше.

Как и предполагал Васька, кроме своих имени и фамилии, писать в этот раз ничего больше не пришлось: «Врата» открылись сразу и поприветствовали его.

– Добрый день! – написал Васька.

– Добрый день! – ответили «Врата». – Вчера ты был очень настойчив, Василий, и теперь мы понимаем, что ты действительно хочешь изменить свою жизнь!

– Да, – ответил Васька, – но я не знаю, с чего начать!

– Это уже второй вопрос, – и это не является проблемой! Мы, собственно говоря, и существуем как раз для того, чтобы помочь тебе, чтобы дать тебе основу, которая изменит твою дальнейшую жизнь, – или же существенно поможет в этом.

– Так с чего же мне всё-таки начать? – спросил Васька.

– Начнём с самого простого, – написали «Врата». – Сейчас твоей главной задачей будет – внимательно смотреть на экран, читать и думать! Итак, начинаем…


«Наш мир представляет собой гармонию, – появилась на экране следующая надпись, – гармонию земли, на которой мы живем, воды, находящийся на нашей планете, воздуха, которым мы дышим, и всего живого, что есть на нашей планете…

Но человек стремится изменить природу. Он рубит леса, осушает реки, выкапывает огромные карьеры, взрывает ядерные бомбы, отравляет воздух! Делая это, человек нарушает гармонию природы, гармонию нашей земли. Она не может сказать нам об этом на языке человека, – и высказывает свой протест на языке земли, который выражается в землетрясениях, наводнениях, ураганах и других стихийных бедствиях.

Также и человек, – до тех пор, пока он находится в гармонии с природой, со всею планетой, – он получает дополнительную энергию, с помощью которой он развивается, совершает великие и благородные поступки, достигает вершин, которые ранее казались людям недостижимыми. Это – внешняя гармония.

Нарушая эту гармонию, человек вступает в противоречие с природой, вступает в противоречие с планетой, на которой он живет.

Но есть еще внутренняя гармония, это – гармония человека с самим собой. Человек гармоничен тогда, когда в нем существует гармония духа и тела.

Духовная часть человека – это знания, которые получает он в процессе жизни, а также его человеческие качества, формируемые с детства, – воля, решительность, настойчивость, целеустремленность.

Состояние тела человека также немаловажно. Развивая своё тело, занимаясь спортом, активными упражнениями, человек развивает и укрепляет себя, своё здоровье.

Дух и тело в человеке взаимосвязаны. Не зря наши предки говорили: «В здоровом теле – здоровый дух», потому что, развивая свою духовную часть, мы укрепляем тело, – и наоборот.

Но, развивая что-то одно, и забывая при этом о другом, мы нарушаем внутреннюю гармонию, и тогда вступаем в противоречие с самим собой, – со своим духом или со своим телом. И тогда наше тело или наш дух становятся слабыми и вялыми: мы начинаем болеть, становимся нерешительными и слабыми; мы больше теряем, чем можем достичь.

И наоборот, – развивая тело и дух одновременно, мы становимся смелыми и решительными, добиваемся успеха. Мы получаем много знаний и понимаем, как их применить в жизни. Мы смотрим уверенно в будущее и знаем, что достигнем намеченной цели. Мы становимся победителями!»

– Ну что, – скучновато, Василий? – вдруг прервали свой рассказ «Врата».

– Да так, – ответил Васька.

– А ты хочешь быть победителем, Василий?

– Ну… в принципе – да! – ответил наш герой.

– Тогда расскажи, кем ты хочешь стать, когда вырастишь, чего достичь в жизни? Расскажи и о том, что ты больше всего любишь делать!

По правде говоря, вопрос этот Ваську застал врасплох. Он никогда не задумывался над тем, кем хочет быть и чего достичь в жизни… Просьба рассказать о том, что он больше всего любит делать, показалась ему немного легче.

И тогда Васька, немного смущаясь, написал:

– Я никогда не думал о том, кем хочу стать. Я не задумывался о том, чего хочу достичь в жизни. Но, больше всего, я люблю рисовать, играть в компьютер и… вообще-то мне нравится математика, – неожиданно закончил он.

– Не беда! – ответили «Врата». – То, что ты еще не задумывался над этими вопросами, – сейчас не беда. Всему свое время!

– А то, что у тебя есть увлечения – это очень хорошо! В каждом человеке с рождения заложены определенные склонности и таланты; обычно они проявляется ещё в детстве: кто-то из детей хорошо рисует, танцует, поёт или имеет склонность к игре на музыкальных инструментах… Кому-то нравится изучать математику, а кому-то – иностранные языки или биологию. У каждого свои наклонности, и это – совершенно естественно.

Более того, – если дети и в дальнейшем продолжают развивать эти таланты, то, как правило, со временем достигают больших успехов в том, чем они занимаются.

Хуже, если таланты эти вовремя никто не замечает. Тогда очень многое зависит от самого ребенка! Если он будет искать, – он обязательно найдёт то, что будет для него интересно и будет хорошо получаться. И тогда также можно достичь больших успехов.

Совсем плохо, когда родители, несмотря на очевидные таланты ребенка, навязывают ему то, что ему абсолютно не нравится или неинтересно; тогда человек, который мечтал стать, скажем, писателем, художником или музыкантом, – и наверняка стал бы им! – превращается в обычного, – чаще всего профессионально очень слабого, – юриста, экономиста, предпринимателя… Ну как, хоть что-нибудь понял? – спросили «Врата».

– Да так!.. – неуверенно ответил Василий, – в общих чертах!

– Тогда, чтобы было понятнее, ответь-ка мне на такой вопрос: вот когда ты занимаешься любимым делом, – допустим, играешь в классную компьютерную игру или смотришь интересный мультик, – ты часто отвлекаешься? И легко ли тебя вообще отвлечь?

Васька задумался. Он вспомнил, как мама постоянно возмущается, что не может дозваться Ваську, когда он играет на компьютере.

– Нет, не отвлекаюсь, – написал Васька.

– А почему? – спросили «Врата».

– Не знаю! – ответил Васька.

– А потому, – продолжали «Врата», – что занимаешься ты своим любимым делом! Делом, которое тебе очень интересно и захватывает тебя полностью; и ты не слышишь и не замечаешь ничего, что происходит вокруг! В этом и заключается один из важнейших секретов успеха: нужно найти то, что будет для тебя очень интересным, то увлечение, то дело, которое станет частью твоей жизни. И тогда, занимаясь этим делом, ты достигнешь небывалых успехов!

Сейчас ты, может быть, уже знаешь, а может быть, ещё и не знаешь своё настоящее дело, своё истинное призвание. Но ты его должен искать. Искать постоянно и везде, потому что, только отыскав его, ты станешь счастливым.

Это не значит, конечно, что предметы, которые ты изучаешь в школе, и которые не доставляют тебе особой радости, следует забросить… Ни в коем случае! Ведь многие из них пригодятся тебе в жизни, – и какие именно, ты об этом пока тоже ещё не знаешь! Да и сейчас уже у тебя наверняка возникали ситуации, когда в какой-то момент ты хотел бы вспомнить то, что вы изучали в школе, но из-за своей невнимательности не смог этого сделать!

– Да, помню, – немного подумав, написал Васька. – Это было недавно в детском доме, когда я хотел детям побольше рассказать о компьютерах, но никак не мог вспомнить о том, что нам рассказывали на уроках информатики.

– Вот видишь! – написали «Врата». – Вполне может так случиться, что к окончанию школы ты решишь стать врачом, – а химия и биология, которые нужно знать в таком случае, к этому времени уже просто «пролетят» мимо тебя!

– Согласен! – написал Васька.

– Так, ладно! – написали «Врата». – Теории пока хватит. Перейдем к практике. Будем развивать тебя и твою личность! Ты по-прежнему хочешь изменить свою жизнь и стать победителем?

– Да! – уверенно написал Васька.

– Тогда… есть предложение сыграть в игру!

– В игру? – не совсем понимая, переспросил Васька.

– Да, в игру! Ты же любишь игры?

– Да, – ответил Васька.

– Поверь, она будет интересной, и если ты пройдешь её от начала до конца и выиграешь, – то получишь очень серьёзный приз!

– Приз? – переспросил Васька.

– Да, приз!

– А что за приз?

– Приз очень ценный, – ответили «Врата». – Его название – жизнь!

– Дополнительная жизнь! – восхищённо воскликнул Васька. – Прямо, как в компьютерной игре!

– Не совсем, – написали «Врата». – Это не дополнительная, это настоящая, абсолютно реальная жизнь!

– Не понял… как это?! – написал Васька.

– А так это! Ты получишь действительно реальную, интересную, полную невероятных событий и приключений жизнь!

– Ну, а если я проиграю? – уже с меньшим энтузиазмом спросил Васька.

– Ты заплатишь своей жизнью… – скромно написали «Врата».

– Заплачу своей жизнью?!! – закричал Васька. – Это же ещё как? Я на это не согласен!

– Спокойно, спокойно!.. – написали «Врата». – Просто ты заплатишь той яркой и интересной жизнью, которую мог бы получить, выиграв игру. А проиграв, ты будешь жить прежней, – наверное, не такой интересной и, скорее всего, довольно скучной жизнью, – которой, впрочем, ты живешь и сейчас.

– Подождите! – остановил собеседника Васька. – Получается так: если я выиграю, то буду жить яркой и интересной жизнью, а если проигрываю, – то буду жить той жизнью, которой живу сейчас?

– Совершенно верно! – ответили «Врата».

– То есть, по сути, я ничего не теряю!.. – подвёл итог Васька.

– Ничего, – написали «Врата», – за исключением той жизни, которую ты не сможешь приобрести!

– Так что, – пробормотал Васька, – или у меня будет новая и интересная жизнь, или останется та, которой я живу – самая обычная!

– Итак, каким же будет твоё решение? – спросили «Врата».

– Ну, если я ничего не теряю, – написал Васька, – так почему же мне не попробовать?!

– Молодец! – написали «Врата», – мы поддерживаем твой выбор. Так что же, – начинаем? – снова спросили они.

– Начинаем! – уверенно ответил Васька.

– Тогда достань чистую тетрадь.

– Сейчас, сейчас, – забормотал Васька, – ведь нужно ещё её найти! Начав рыться в своем столе, он, как всегда, подумал о том, что пора бы навести уже в нём порядок.

– Достал! – написал наконец Васька. – Листов на восемнадцать подойдёт?

– Для начала подойдёт! – ответили «Врата». – Бери ручку, начинаем писать!

– Что именно? – спросил Васька.

– На первой странице мы напишем: «Дневник Побед Василия Митрофанова начат…» Пиши, Василий, пиши!

Васька старательно вывел большими буквами продиктованную фразу и поставил сегодняшнее число… Смотрелось довольно симпатично!

Дневник Побед

Василия Митрофанова

Начат ____________________

– Готово! – написал Васька.

– Теперь переворачивай страницу, – и пишем дальше: «Я хочу изменить свою жизнь…»

– Пишу, – бормотал Васька, аккуратно выписывая буквы.

Я хочу изменить свою жизнь

– Это твоя большая цель. Но она – общая и всеохватывающая, поэтому теперь ты должен ещё написать, чего именно ты хочешь достичь, то есть, – к каким конкретным целям стремишься?


Некоторое время Васька сидел и думал, а потом начал писать. Получилось так:

Я хочу:

1. Стать сильным

2. Стать смелым

3. Стать всесторонне развитым

4. Помогать детям из детского дома

– Только что ты написал четыре части, из которых состоит твоя большая цель. И эти четыре части, – это уже более конкретные цели. По сути, это дороги, которые ведут к твоей большой, заветной цели. И ты должен их четко знать, потому что зная, какой дорогой идти, ты придешь к своей цели, и достигнешь того, о чем мечтаешь.

Чтобы было понятнее, приведу пример: вот ты идёшь утром в школу. Ты чётко знаешь, куда идешь – в школу! – и четко знаешь, как к ней добраться – свою дорогу! Не зная этого, ты можешь целый день бродить по улицам, но так и никуда и не попасть, ведь верно? Так вот и в жизни, Василий: не зная своей цели, не представляя, какой дорогой к ней идти, человек может ходить всю жизнь, – да так ничего и не найти!

Ты пока написал четыре своих пути, – но со временем, когда ты будешь больше знать, их может быть и больше. И тогда, ты сможешь расширить этот список, – в тот момент, когда это понадобится.

Но на твоём пути будут встречаться трудности, препятствия и опасности. И тогда, тебе придётся вступать в бой и сражаться!

– В какой бой? – спросил Васька. – С кем сражаться?

– С самим собой!

– Не понял!.. – искренне удивился мальчик.

– С самим собой: со своей ленью, своим страхом, своей нерешительностью… Это твои главные враги, – да впрочем, и враги любого человека! Научившись побеждать этих врагов, ты достигнешь своих целей, ты станешь тем, кем мечтаешь!

– А как же мы с ними будем сражаться? – растерянно спросил Васька.

– Начнем, как всегда, с самого простого: ты говорил, что умеешь рисовать…

– Да! – ответил Васька.

– Тогда нарисуй, пожалуйста, трёх страшных монстров; впрочем, если ты не можешь сейчас себе их чётко представить, тогда просто перерисуй их из какой-нибудь книги, – или вырежи картинки с монстрами из какого-нибудь журнала.

– Но ведь нарисовать, – это не так быстро! – резонно заметил Василий.

– А мы с тобой и не торопимся, – мы готовимся к игре!

– Хорошо, – написал Васька, – нарисую вечером, после того, как сделаю уроки! Ну, а ещё что надо сделать?

– А ещё, – нарисуй троих парней, – эдаких эффектных, вооружённых до зубов молодцов в космических костюмах, как их изображают в комиксах о звёздных войнах или в компьютерных играх, – всегда готовых отразить нападение агрессивных чужаков с других планет!

– Договорились! – написал Васька.

– Тогда до завтра! – написали «Врата».

– До завтра! – написал Васька, и собеседники попрощались.

Глава 13

На следующий день Васька продолжал увлекательное общение с «Вратами».

– Ну что, Василий, нарисовал? – спросили «Врата».

– Да, – ответил Васька, – нарисовал! Получилось вроде бы неплохо.

– Молодец! – написали «Врата». – А теперь вклей рисунки с монстрами в свой «Дневник Побед» и подпиши каждый из них вот как: первый – это Лень, второй – это Страх, а третий – Нерешительность. Это, как я уже сказал, твои главные враги, и теперь ты знаешь их в лицо.

Но ты не должен их боятся, потому что ты – не один!

– Как это? – удивился Васька.

– Ты не один, – повторили «Врата», – у тебя есть три боевых товарища, которых ты нарисовал! Вклей эти рисунки на другой странице и подпиши их.

Первый – это Воля, второй – Смелость, а третий – Решительность.

Это – твоя команда, твои помощники и верные друзья. А ты – их командир. Они тебя никогда не подведут, ни при каких обстоятельствах.

Но есть одно «но»! Дело в том, что ты также никогда не должен их подводить, какие бы ситуации не возникали. Потому что, – как только командир испугается Страха, поддастся Лени, или позволит Нерешительности сковать себя невидимыми цепями неуверенности, – отряд тут же потеряет своего командира, перестанет быть боеспособным! Более того, – в это время монстры возьмут в плен твоих товарищей, и только ты сможешь их затем освободить!

– В общем, понятно… – согласился Василий. – Но как это всё выглядит на практике?

– Просто! – написали «Врата». – Как только лень, страх, или нерешительность охватывают тебя, твой мозг начинает излучать соответствующие импульсы. Эти импульсы являются жизненной энергией для монстров, – они питают монстров, которые заряжаются от них, как аккумуляторы, и начинают затем расти. Монстры растут и растут, они быстро увеличиваются в размере и становятся даже большего роста, чем мы, – они становятся по-настоящему огромными и закрывают перед нами весь белый свет! И тогда мы не видим уже ничего, кроме страха, лени и нерешительности; мы вдруг становимся парализованными и поверженными… А в таком состоянии нам никогда не выиграть сражения!

Но, стоит только бросить клич: «Мои верные друзья, – Воля, Смелость, Решительность, – на помощь! Мы должны одолеть монстров!» как на выручку к тебе сразу поспешат боевые товарищи. Твой мозг тотчас перестанет вырабатывать импульсы, которыми подпитываются монстры, – и они сразу же начнут уменьшаться в размерах, и станут такими крохотными, что их будет и с микроскопом тяжело найти! И тогда они, – испугавшись, что ты и твои товарищи раздавите их, как микробов, – просто-напросто убегут от тебя!

– Вот это да… – заворожено прошептал Васька.

– Так что же, – начинаем? – спросили «Врата».

– Начинаем! – ответил Васька.

– Тогда слушай боевую задачу!

В нашей стране есть один таинственный город: его не найти на карте и о нём никто не знает, потому что это – заколдованный город, и живут в нём заколдованные люди. Их заколдовал злой волшебник – Бубс. А заколдовал он их за то, что они не захотели терпеть пакостей и вредностей Бубса и изгнали его.

Теперь жители города не могут жить прежней жизнью – они не могут ходить!

– Господи, – кольнуло у Васьки в груди, – так это же точно, как в детском доме, где я побывал недавно!

– И только ты, Василий можешь вернуть их к прежней жизни!

– Я? – недоуменно переспросил Васька.

– Да, именно ты! Спасти город и его жителей может только человек, который захочет изменить свою жизнь, и изменит её!

И этот человек – ТЫ! И как только это произойдет, – город тотчас проснется и заживет нормальной жизнью.

У Васьки по спине поползли мурашки… Васька вспомнил лица детей и их глаза.

– Но это ещё не всё! – продолжали писать «Врата». – Дело в том, что злой волшебник Бубс знает всё и о тебе, и о твоем желании. И, уж будь спокоен, сделает всё возможное, чтобы у тебя ничего не вышло! Для этого он, – скажу тебе по секрету, – уже отдал приказ своим подчиненным, – Страху, Неуверенности и Лени, – остановить тебя. Учти, – остановить любой ценой!

Вот так-то.

Так что всё сейчас зависит от тебя: если ты достигнешь целей, которые уже поставил перед собою, – ты изменишь свою жизнь и, изменив её, спасёшь заколдованный город.

Васькины кулачки сжались. Его желание спасти заколдованный город стало настолько сильным, что он захотел сделать это прямо сейчас.

А «Врата» неутомимо продолжали:

– Но и это ещё не всё, Василий. Как мы уже говорили, ты – командир боевого отряда. И Воля, Смелость и Решительность – твои боевые товарищи. Вы, – единое целое, и у вас единая задача.

А теперь, давай конкретизируем наши цели, наши дороги. Их нужно разбить на простые отрезки и шаги, делая которые, ты пройдешь свои дороги, и достигнешь своих целей.

– Но я не знаю, какие шаги делать!.. – растерянно написал Васька.

– А ты не спеши, подумай! Подумай о том, что конкретно ты должен сделать для того, чтобы стать сильным, смелым, всесторонне развитым, чтобы помогать детям из детского дома.

– Ну, наверное, – начал писать Васька, – я должен заниматься спортом, потом… да, конечно же, много читать… что ещё? – задумался мальчик. – Пожалуй, нормально учиться в школе… а что касается детского дома, – то, конечно же, я должен научить детей играть на компьютере… думаю, не помешает обучить их и некоторым более серьёзным программам… ну, и, наконец, я должен принести им интересные книги! – уже увереннее закончил Васька.

– Отлично, – написали «Врата», – особенно для начала. А ещё ты должен постоянно думать и искать, – постоянно искать всё то новое и полезное, что ещё может способствовать достижению этой цели. Ведь многое уже существует, – его нужно просто найти! На многие вопросы уже есть ответы, – нужно просто-напросто знать, где их искать… А кто ищет – тот находит! И ты – не исключение. Это очень увлекательное занятие, и начав его, ты найдёшь много интересного и полезного. И начнёшь менять свою жизнь…

Делать это ты должен каждый день, – но уж никак не раз в месяц! Каждый день ты должен делать небольшой шаг, который приблизит тебя к твоим целям. Каждый день, ты должен будешь делать новый шаг по дороге к силе, смелости, всестороннему развитию, помощи детям из детского дома.

И каждый такой шаг будет победой. Твоей победой над собой, над своим страхом, неуверенностью, ленью. Победой над обстоятельствами, которые мешают тебе достичь поставленных целей. И пусть победы будут маленькими, – но эти маленькие победы приведут к победе большой!

Теперь, Василий, ты уже многое знаешь, – и можешь начинать свой путь! Но прежде, чем его начать, ты должен дать боевую клятву…

– Клятву? – спросил Васька. – А кому?

– Самому себе и своим боевым товарищам! Бери «Дневник Побед», открывай новую страницу и пиши!

И Васька начал писать:

Я, Василий Митрофанов, хочу изменить свою жизнь, достичь поставленных целей и спасти заколдованный город.

Перед самим собой и своими боевыми товарищами я КЛЯНУСЬ:

1. Идти вперед к своим целям и никогда не останавливаться, как бы тяжело не было.

2. Никогда не лениться.

3. Не бояться трудностей.

4. Быть решительным, уверенным и целеустремленным.

5. Хорошо учиться, читать книги, чтобы узнать много нового и интересного.

6. Каждый день делать пусть маленькое, но конкретное дело для достижения своих целей, – делать маленькую победу над собой.

7. Каждый день записывать о каждой из своих – маленьких либо больших, – побед в «Дневник Побед».

– Очень хорошо, Василий! – написали «Врата». – Теперь ты чётко представляешь себе свою мечту, свои цели и свои дороги. И ты уже сделал первые шаги. Продолжай их! Ищи, думай, побеждай, никогда не останавливайся, – и помни, всё зависит только от тебя! Изменишь ли ты свою жизнь, спасешь ли заколдованный город или нет, – всё это зависит только от тебя, и ни от кого другого. Мы верим в тебя. Мы верим в то, что у тебя всё получится; ну, а ты всегда можешь рассчитывать на нашу помощь и поддержку… До встречи, Василий! – закончили своё обращение «Врата».

– До встречи! – написал Васька.

Глава 14

Утром, когда зазвенел будильник, Васька по привычке нажал на так называемую «кнопку дрёмы», – специальную кнопку, которая позволяла до следующего звонка будильника побыть ещё минут десять в сладком сне.

Снова уснув, Васька во сне вдруг увидел… себя со стороны! «Интересно, – подумал он, – вроде бы сейчас я и не сплю, но вижу самого себя, сладко спящего на кровати. Странно!»

И вдруг Васька увидел, как в комнату тихонько пробираются монстры – Страх, Лень и Нерешительность.

– Тссс, – зашипела Лень. – Не разбудите человека! Ох, как же сладко он спит, как же не хочет вставать… – при этом Лень и сама сладко зевнула, – утром это сделать так тяжело… вижу, что это очень, очень хороший мальчик, – я его быстро одолею! Это он вчера компьютеру рассказывал, какой он сильный… На самом-то деле, он такой же слабенький и ленивенький, как и все детки. Ух, люблю таких! Спи, мой зайчик, – сказала Лень, повернувшись к Ваське, – и нечего идти в эту школу. Хорошему там всё равно ничему не научат. Только и заставляют детей думать о чём-то, писать что-то, – и называют это учёбой. Нет, чтоб научить детей, как ничего не делать, как дурачка валять, как спать побольше, – Лень снова зевнула, – да под-о-ольше… Вот это было бы здорово, вот это и я понимаю!

В комнате воцарилась напряжённая тишина. Монстры молча, злобно смотрели на спящего Ваську, – а тот, как ни в чём не бывало, безмятежно посапывал под тёплым одеялом.

– Ну, ничего мой маленький, – снова зашептала Лень, – мы с тобой подружимся, всё у нас будет хорошо… Эй, Страх и Нерешительность, – вдруг сменила интонацию Лень, – а ну, пока пацан не проснулся, давайте-ка, свяжите этих рейнджеров – Волю, Смелость и Решительность!

Монстры бросились выполнять приказ.

А Васька всё это видел! Он крикнул самому себе: «Васька! Проснись, твои друзья в опасности!», – крикнул, но не услышал ни звука. Звука просто не было! Он просто открывал и закрывал рот, как выброшенная на берег рыба.

В это время связанных Васькиных боевых товарищей монстры выволакивали из комнаты, – а Васька всё сладко спал, потому что вставать было лень.

Видя всё это, Васька всё сильнее и сильнее пытался крикнуть, – но ничего опять не получилось.

Но вдруг голос всё же прорвался, – и нечеловеческий крик: «Васька, проснись, друзья в беде!» распугал монстров, и они убежали, став совсем маленькими. А Васька подпрыгнул от собственного голоса на кровати.

Он несколько минут не мог понять, сон это или не сон.

В комнату вошёл встревоженный отец.

– Васька, это кто тут в опасности? – спросил он.

– Всё нормально, папа, – сказал Васька. – Всё хорошо… уже хорошо! Это меня только что лень пыталась побороть, но я не сдался.

– Понятно, – пробормотал папа, – хотя по виду его было понятно, что ему совсем ничего не понятно.

Глава 15

Школьные дни для Васьки стали уже совсем другими. Это уже был другой Васька, – Васька, который постепенно становился всё более собранным, всё более внимательным. Он уже не отвлекался, когда голубь садился возле окна, он уже не рисовал на уроке, чтобы убить время… Он слушал преподавателей и старался побольше запомнить.

Порою, как и прежде на переменах, Васька дурачился с друзьями, но всё чаще просто сидел за партою и сосредоточенно думал над тем, о чём рассказывали «Врата». И чем больше он думал над этим, тем больше он видел конкретных шагов для достижения своих целей.

Так, во-первых, он решил начать делать по утрам зарядку – и даже начал подумывать о том, что неплохо было бы записаться в какую-нибудь спортивную секцию.

Во-вторых, решил, что, придя со школы, первым делом всегда будет делать уроки.

Словом, все планы, касавшиеся лично его, Васьки, довольно быстро обрели вполне определённые черты и сложились в конкретные «шаги», – которые оставалось теперь только неутомимо выполнять! Но вот с тем, что касалось детдома, у Васьки пока ничего не получалось, – ну никак он не мог придумать определённого, «конкретного» шага, который бы он мог сделать для детей из детского дома.

Он снова задумался об этом уже дома, после того, как приготовил все домашние задания.

«Хорошо, – думал Васька, – ну, буду я ходить к ним в гости, буду учить их играть на компьютере в хорошие игры… Но ведь этого мало! Правильно отец говорил: „Игры, – это 10 % всего того, что может делать компьютер!“ Но ведь и сам я ничему их больше научить не могу… ведь и сам-то я больше ничего не знаю. Что же делать? Пойду-ка посоветуюсь с отцом!»


– Пап, – тихонько подошёл к отцу Васька. – Ты знаешь, я решил помогать детям, у которых мы были в гостях!

– Хорошая идея, – сказал отец. – Я тебя поддерживаю!

– Но я вот не знаю пока, что же именно я могу для них сделать?

– Давай-ка сначала я расскажу тебе о наших планах, – а после и решим! – успокоил Ваську отец. – Ты уже знаешь, – начал он, – что наша компания взяла шефство над этим детским домом. Но не думай, что мы ограничимся только подарками в виде компьютеров. Компьютеры, по большому счету – это железо. Без соответствующих программ они ничего не могут. Но даже если иметь нужные программы, но не уметь ими пользоваться, толку все равно не будет. Поэтому, – продолжал отец, – мы приняли решение выделить несколько человек, которые в течение двух-трёх месяцев обучат детей основам компьютерной грамотности. Дети будут разделены на три группы по десять человек. Согласно предварительного графика, три человека будут обучать детей два или три раза в неделю по полтора часа. Но у нас есть проблема: мы можем выделить только двоих своих работников для этих целей. Но нужен ещё и третий преподаватель, – которого, честно говоря, у нас пока нет, и мы как раз его ищем. Так что, твоя идея очень кстати, потому что третьим преподавателем можешь быть ты. За это мы будем тебе платить деньги.

– Здесь может возникнуть одна немалая сложность, – грустно ответил Васька, – да, я действительно хочу обучать детей, но к своему стыду, кроме игр, научить их ничему не могу, – откровенно признался он. – И я никогда не возьму за это деньги.

– Что ж, давай попытаемся решить и этот вопрос! – задумчиво произнес отец. Ведь безвыходных ситуаций не бывает… А как ты смотришь на то, что наша компания оплатит тебе обучение на серьезных компьютерных курсах? А ты свои знания будешь передавать детям. Таким образом, в ходе обучения у тебя всегда будет реальный стимул: чем больше ты узнаешь на курсах, тем больше знаний сможешь передать детям.

– Супер! – заворожено произнес Васька. – Но, наверное, учиться будет сложно?

– Наверное! – ответил отец. – Но всё зависит только от тебя, поскольку, если человек чего-то очень сильно хочет, он обязательно этого в жизни добьётся. И я верю, что у тебя все получится, Василий!

– Ну, а для начала, – продолжал отец, – ты можешь завтра поехать с дядей Славой к детям, пообщаться с ними, – и на месте определиться с директором детского дома, какую именно группу детей ты будешь обучать.

Мы пока завершаем технические мероприятия – прокладываем к детскому дому выделенный Интернет-канал. А обучение начнём недельки через две… Так что, считай, две недели у тебя ещё есть! Используй это время с пользой. Ну, а о том, чтобы ты начал обучаться на курсах, я начну договариваться уже завтра с утра.

Разговор был окончен, и Васька в задумчивости побрёл в свою комнату. Он достал с полки свои книги, протер их от пыли и отложил для детей те, у которых были самые красивые обложки.

– Надо бы их и самому прочитать, – подумал Васька, – они ведь, наверное, интересные!

Кроме этого, Васька отобрал для детей ещё и компьютерные игры, – для начала самые простые, – и пошёл в ванную умываться и чистить зубы перед сном.

Глава 16

На следующий день, как и обещал отец, Васька с дядей Славой поехали в детский дом.

Во время поездки Васька немного переживал, – нет, не о том, что будет встречаться с детьми, – ведь, в сущности, он и сам хотел с ними общаться! Переживал Васька о том, как отнесётся директор детского дома к тому, что Васька будет учить детей компьютерной грамотности.

Но Васькины опасения оказались напрасными. Василий Степанович, – а именно так звали директора, – очень тепло, как старых друзей, встретил Ваську и дядю Славу.

Попотчевав гостей чаем, Василий Степанович немного рассказал о всех последних событиях детского дома, а также о том, что все дети с нетерпением ожидают начала работы с компьютерами.

– Мы, к сожалению, – немного смущаясь, сказал Василий Степанович, – сами не умеем обращаться с компьютерами… Поэтому и не включаем их пока. Боимся поломать.

– А мы вот с Василием и приехали, чтобы обсудить вопрос обучения детей, – сказал дядя Слава. – И есть у нас одно предложение…

И дядя Слава подробно рассказал о планах фирмы по предоставлению детдому двоих преподавателей, которые бы занимались с детьми несколько раз в неделю, о том, что желательно разбить детей на группы до десяти человек в каждой, о составлении графика занятий и т. д.

– Но и это не всё, – в завершение сказал дядя Слава. – Есть предложение назначить Василия третьим преподавателем для одной из детских групп. Как Вы на это смотрите, Василий Степанович?

Васька замер, боясь услышать отказ.

– Интересное предложение, – сказал Василий Степанович. – И, по правде говоря, несколько неожиданное. Но… почему бы и нет? – директор на минуту задумался. – Я думаю, это очень правильное решение, тем более, что в лице Василия они будут видеть не только учителя, но и друга. Кроме того, мне кажется, они начнут понимать, что если Василий, их сверстник, смог изучить компьютер, то и они смогут это сделать. И это будет придавать детям сил и желания! В общем, я поддерживаю это предложение! – подытожил Василий Степанович.

– Теперь, Василий, только за тобой дело стало! – полушутя сказал дядя Слава. – Не подведи!

– Не подведу! – уверенно пообещал Васька.

– Ну что ж, – продолжал Василий Степанович, – давайте возьмем списки и сформируем группы.

– А можно?… – неуверенно спросил Васька, как только взрослые начали составлять списки детей.

– Что, Вася? – спросил Василий Степанович.

– А можно включить в мою группу тех ребят, с которыми я общался, когда был концерт?

– Можно! – ответил Василий Степанович. – А с кем ты тогда познакомился?

К сожалению, Вася не знал фамилий ребят, он только помнил их имена.

– Да что мы будем гадать! – с улыбкой сказал Василий Степанович, – пойдём к детям, там всё и решим!

Дети с радостью встретили Ваську и начали наперебой расспрашивать его обо всём.

Василий Степанович попросил тишины и быстренько составил список Васькиной группы: в неё вошли дети, с которыми Васька общался за праздничным столом, а также и те, которым перед этим рассказывал о компьютерах в компьютерном классе.

Дети с восторгом встретили новость о том, что Васька будет учить их компьютерной грамотности, – но немножко расстроились, узнав, что занятия эти начнутся только через две недели.

Видя погрустневшие глаза детей, Васька ловко достал из своего рюкзака книги и тут же роздал их детям, – ребята сразу же заметно повеселели!

Поболтав с детьми ещё немного, Васька с дядей Славой попросили директора открыть компьютерный класс и направились туда с детьми, – устанавливать компьютерные игры.

Васька и дядя Слава сначала объяснили Василию Степановичу и присутствующим детям, как включать и выключать компьютеры, – а затем установили несколько игрушек, показали, как ними пользоваться и дали возможность детям поиграть.

Радости ребят не было предела! А Васька стоял в стороне и просто смотрел на детей… И на душе у него было тепло. Тепло от того, что дети были счастливы!

– Когда у детей будет свободное время, – сказал дядя Слава Василию Степановичу, – можно включать компьютеры, пусть играются, ведь для них это – такая радость! А если техника даст сбой, – позвоните нам, мы приедем и все исправим!

Пришло время прощаться, и Васька снова ощутил грусть. Грусть расставания.

– Ребята! – сказал он, – мы расстаемся, но только на время! А через две недели я обязательно к вам опять приеду! И мы будем заниматься и узнаем много нового и интересного. Обещаю!

* * *

Вечером, за ужином, отец рассказал Ваське, что уже завтра начинаются компьютерные курсы и в 18.00 Васька должен быть в назначенном месте.

– Ну что ж, – сказал Васька, – буду! Спасибо, папа, что договорился об этом. Не подведу!

– Мы верим в тебя, Василий! – сказал отец. – Верим в то, что ты сможешь и сам обучиться, и обучить потом детей!

Глава 17

На следующий день Васька после школы сидел дома и заканчивал уроки. Но, чем меньше оставалось времени до начала компьютерных занятий, тем больше Васька начинал беспокоиться.

– А как ко мне там, на курсах, будут относиться? – думал он. – А получится ли у меня? А не начнут ли надо мною все смеяться, – ведь я, действительно, так мало знаю о компьютерах!

В задумчивости Васька откинулся в кресле и закрыл глаза. И вдруг он услышал ехидный голос:

– Правильно, правильно, Васенька! Будут там над тобой все смеяться, будут издеваться! Не ходи туда, не ходи… Там люди плохие, они детей обижают!

– Кто это? – подумал Васька.

– Это я, твой друг, – Нерешительность! Я хочу уберечь тебя от необдуманных шагов. Да вот и наш друг Лень говорит, что лучше полежать немножко, поспать, отдохнуть, мультик посмотреть… А то будешь ты себя напрягать, ехать куда-то, делать что-то… Неправильно это, до добра не доведет!

– А может, и правда! – подумал Васька. – Может, действительно у меня ничего не получится, и я там перед всеми просто-напросто опозорюсь, – да на этом и закончатся все мои «компьютерные курсы»!

И вдруг Васька увидел, как монстры, – Нерешительность и Лень, – внезапно начали увеличиваться прямо у него на глазах!

– Правильно думаешь, Васенька, правильно! – наперебой затараторили они.

Но в это время издалека послышался ещё один, какой-то очень слабый голосок…

– Кто это? – спросил Васька, прислушиваясь.

– Это не нам! – торопливо сказала Нерешительность. – Не слушай, Вася, не слушай!

– Ты лучше нас слушай! – добавила Лень.

Но Ваське голос показался знакомым, и он продолжал прислушиваться; он хорошо слышал, как кто-то кричал издалека, – но вот слов разобрать никак не мог!

– А ну, тихо! – прикрикнул он на монстров. Но всё равно, – что же именно говорил голос, он так и не смог понять.

Васька хотел встать, но не мог. А монстры уже выросли настолько, что закрыли собою весь горизонт!

– …в плену. Мы в плену! – услышал Васька голос Воли. – Если ты сейчас не встанешь, Василий, мы останемся в плену, а заколдованный город не будет спасён!

И тогда, – словно молния пронзила Ваську!

– Жители заколдованного города, мои друзья, – в плену! – крикнул он. – Я должен их спасти, ведь никто больше этого не сможет сделать!

Монстры, стремительно уменьшаясь в размерах, начали убегать из комнаты, – а Васька вскочил с кресла, посмотрел на часы, и начал собираться на курсы!

– У меня все получится! Я стану сильным! Я буду помогать детям, я изменю свою жизнь, спасу город… – твердил он, как заколдованный. – И никто, никто мне не помешает!

* * *

Как это часто бывает, на деле всё оказалось гораздо проще, чем казалось: преподаватели компьютерных курсов оказались очень приветливыми людьми, а посетители, – все другие учащиеся, которые, также как и Васька, пришли сюда, чтобы развивать свои знания в области компьютерной грамотности, – также были спокойными, приветливыми и абсолютно нормальными людьми.

Все учащиеся были разного возраста, – и Васька оказался среди них самым маленьким. Но отношение к нему было как к равному, и Ваське это очень понравилось.

Первое занятие оказалось очень интересным, хотя и довольно сложным; вернее, было оно не столько сложным, сколько очень информативным, – и на голову бедного Васьки в первый же вечер свалилось о-о-очень много информации!

Да, негде правды деть, – «переваривать» всё новые и новые сведения, сплошным обрушившиеся на учащихся, Ваське было тяжело! Но мысль о том, что ему предстоит учить детей, придавала Василию силы и решительности. Закончив обучение, Васька отправился домой. Он начал даже немножко гордиться собой! Гордиться прежде всего тем, что смог, сумел-таки заставить себя прийти на это занятие, – прийти, несмотря на все сомнения и неуверенность! Тем, что в течение всех двух часов занятий на курсах ему удалось, не смотря ни на что, оставаться серьёзным и сосредоточенным, также как окружавшие его взрослые, – а потому он многое узнал и многое запомнил.

– А ведь это – моя победа! – неожиданно для себя подумал Васька. – Моя первая маленькая победа над собой!

И, придя домой, Васька сделал первую запись в «Дневнике Побед»:

Я сегодня начал учиться на компьютерных курсах.

Сегодня я победил Страх, Нерешительность и Лень.

Сегодня – моя первая победа!

Глава 18

Две недели пролетели незаметно.

Школа, уроки, компьютерные курсы закрутили Ваську каруселью. Но каждый вечер, несмотря на усталость, Васька садился и записывал свою очередную маленькую победу в «Дневник Побед». В нём уже были: зарядка, помощь родителям по дому, чтение книг, – и ещё многое другое!

Дел у Васьки становилось всё больше, и времени начало не хватать.

А когда Васька начал заниматься с детьми из детского дома, он стал понимать, что уже начинает теряться в резко возросшем количестве новых дел и путать, – что же именно, и в какой последовательности, – надо было делать! Иногда одно дело накладывалось на другое, – а иногда что-то забывалось и не делалось вообще!

Нет, Васька не унывал; просто он почувствовал необходимость в дополнительных знаниях, – знаниях, которые помогли бы ему упорядочить его жизнь!

И тогда Васька снова набрал на компьютере таинственный Интернет-адрес, и снова соединился с «Вратами Познания».

Он написал о том, что сделал за последний месяц, чего удалось достичь, как он борется с ленью, неуверенностью и страхом, и как он идёт к заветной цели.

– Молодец! – написали в ответ «Врата». – Ты оправдываешь наши надежды. Но если ты к нам обратился, – значит, тебе нужна помощь!

– Нужна, – написал Васька, – и очень: количество разных дел у меня резко возросло! Я не всегда успеваю сделать то, что хочу, – а иногда даже делаю совсем не то, что нужно: например, вчера вечером я так увлекся чтением книги, что совсем забыл закончить задачу по математике, которую я перед эти решил отложить на вечер. А позавчера я опоздал на компьютерные курсы, потому что сидел и рисовал.

– Понятно! – написали «Врата», – тогда сиди и внимательно читай!


– В году 365 дней, – начали «Врата», – год состоит из 12 месяцев. Месяц состоит из 4 недель. Неделя состоит из 7 дней, два из которых – выходные. День или сутки состоят из 24 часов… Это ты знаешь.

– Да, – подтвердил Васька, – конечно, знаю!

– Дальше речь пойдет о сутках, – в них, как известно 24 часа. Так вот из этих 24 часов детям для сна обязательно нужно выделять 9-10 часов!

Таким образом, остаётся 14 часов. Ещё около 2 часов в день мы используем для того, чтобы проснуться, умыться, покушать и одеться, добраться до школы и обратно…

Остаётся 12 часов, – но ведь из них около шести часов ты проводишь в школе!

Поэтому, в конце концов, остаётся всего лишь 6 часов! Это – то время, за которое ты должен успеть сделать уроки, посетить компьютерные курсы, почитать, – и вообще, успеть сделать то, что ты хочешь сделать.

Но поскольку всё сразу, одновременно, сделать невозможно, нам с тобой сейчас необходимо определиться, – а в каком же порядке, в какой последовательности тебе надо будет осуществлять все твои задачи, что делать в первую очередь, а с чем можно и повременить, – чтобы, в конце концов, у тебя оказалось достаточно времени для выполнения всего, тобою запланированного!

И вот в таких случаях, Василий, нам приходит на помощь «Тайм-менеджмент», – то есть специальная наука об эффективном управлении своим временем. Название это, наверное, тебя пугает, – но на самом деле сложного в этой науке ничего нет и, если у тебя будет желание, ты ее обязательно освоишь!

А для начала мы обучим тебя только её основам.

Итак, как мы уже говорили, дел у тебя много, а времени – всего около 6 часов. И за эти 6 часов тебе нужно всё успеть! Что ж, откроем твой «Дневник Побед» и начнём писать… Открыл?

– Готов! – ответил «Вратам» Васька, открыв дневник.

– Пишем! – сказали «Врата». – Писать будем в двух колонках. В левой колонке ты запишешь всё, что ты должен делать в течение дня, твои обязательные дела и задания: посещение школы, выполнение домашних заданий, компьютерные курсы и так далее, – словом, всё то, чего не сделать никак нельзя. В правой же колонке ты запишешь то, что хочешь делать: это будет просмотр мультиков, компьютерные игры, и другое, – то есть всё то, от чего вполне можно отказаться! Давай, Василий, работай!


И Васька начал сопеть над заданием… Вроде бы получилось! А получилось у него вот что:

Жизнь Васьки, Или ''Врата Познания''

– Всё! – набрал Васька на клавиатуре. – Готово!

– Хорошо… А теперь распишем твое свободное время, – оно начинается приблизительно в 15.00, а заканчивается в 21.00, когда уже нужно готовиться ко сну!

– Да, примерно так! – ответил Васька.

– Теперь пишем дальше, – сказали «Врата», и на экране появилась какая-то таблица. – Это, – время с 15.00 до 21.00, разбитое на интервалы в 30 минут. Ты сейчас должен заполнить эту таблицу, внеся в неё все свои планы, скажем, на завтрашний день! В первую очередь нужно определить, какие уроки тебе надо сделать на завтра, потом, – определить время, требующееся для их выполнения, а потом вписать это всё в таблицу.

Затем в таблицу необходимо будет внести и другие обязательные задания, – например, занятия на компьютерных курсах (с учётом времени, которое ты тратишь на дорогу!) Кстати, не забывай, что каждое новое задание следует вписывать в отдельную графу. Записав все свои обязательные задания, подсчитай затем, сколько свободного времени у тебя в конце-концов остаётся, – а затем раздели и это, оставшееся свободное время, между всеми твоими «необязательными» заданиями и планами, – играми, мультиками и прочими радостями! Что ж, попробуй! – закончили «Врата».


Васька начал думать. «Так, – рассуждал он, – на завтра нам задали физику, математику, русский язык и литературу… На физику мне нужно минут тридцать. На математику тоже. На русский язык – двадцать минут, на литературу – сорок минут… получается – два часа… Но в 18.00 я уже должен быть на компьютерных курсах. Добираться мне туда – около 20 минут, там я буду один час… да назад двадцать минут! В общем, всего – 1 час 40 минут. Дома я буду в 19.20. Потом ужин, это ещё 20 минут… к этому времени уже будет 19.40! Что ж, остаётся ещё один час и двадцать минут: за это время я смогу порисовать или посмотреть мультики. Запишем!

Жизнь Васьки, Или ''Врата Познания''

Просмотрев написанное, Васька чётко увидел расписание своего дня после школы.

– Класс! – подумал он. – Всё, как на ладони! О, да ведь у меня остаётся ещё полчаса после уроков, до выезда на курсы! – сказал Васька, внимательно посмотрев на составленный им график. – Надо и эту графу заполнить. А чем? Ну… допустим, я могу поиграть в компьютер… Думаю, как раз это я и запишу! – подытожил Васька и написал:

Жизнь Васьки, Или ''Врата Познания''

– Ну, что? – спросили «Врата».

– Получилось! – радостно ответил Васька, – и получилось довольно интересно! Видно весь мой рабочий день. Видно, что нужно сделать, – и когда нужно сделать! Но у меня есть ещё один вопрос! – написал он. – Ведь компьютерные курсы у меня каждый день, а с детьми я занимаюсь только два раза в неделю. Как быть?

– Ну, с этим просто! – написали «Врата». – Всё очень просто. Смотрим следующую таблицу.

Это – расписание твоей будущей недели. Составляя его, ты должен заранее спланировать всё, что будет в твоей жизни на протяжении семи последующих дней, – естественно, только то, о чём ты знаешь заранее. Поэтому, уже сейчас ты можешь вписать занятия на компьютерных курсах в табличку каждого дня следующей недели, с понедельника по пятницу. Во вторник и четверг у тебя в табличке будут и дополнительные записи – занятия с детьми.

Ну и, естественно, каждый день у тебя будут записаны уроки, которые необходимо сделать на следующий день, согласно школьного расписания. Остальное время ты будешь распределять сам, исходя из своей необходимости. Это же относится и к выходным дням.

Заполнив эти таблицы, ты чётко увидишь всю свою рабочую неделю, и будешь знать, что тебе нужно будет сделать, в какой день и в какое время!

Вообще-то, такими таблицами сейчас пользуются только взрослые, но если их начнут применять и дети, – то, мы думаем, от этого будет только польза! Такие таблицы делаются в виде блокнотов-планировщиков, – или же, как их ещё называют, «органайзеров». Они бывают самые разные, – но смысл и назначение у них во всех случаях остаётся одно и тоже: дать возможность каждому человеку правильно использовать своё время, научить его успевать всё делать вовремя и ничего не забывать.

В дальнейшем у тебя будет ещё больший объем работы, – но всё равно ты сможешь вписывать все новые, дополнительные дела и задачи в распорядок дня, сможешь сам регулировать использование своего времени!

Жизнь Васьки, Или ''Врата Познания''

– Понятно! – написал Васька.

– Продолжай работать с таблицами, – написали «Врата», – и помни: это расписание должно быть всегда с тобой, ты всегда должен его видеть. Кроме того, ты должен его ежедневно уточнять и дополнять, – и тогда, просматривая его, ты никогда не будешь забывать о своих планах! А теперь, – что ж, остаётся только пожелать тебе удачи! До связи!

– До связи! – написал Васька. – Спасибо за помощь!

Глава 19

И снова потянулись обычные рабочие дни, – один за другим.

Основы Тайм-менеджмента сделали Васькину жизнь легче. Конечно, нельзя сказать, что всё стало абсолютно легко и хорошо, и все Васькины проблемы исчезли. Конечно, нет: сложности были. Так, по-прежнему иногда бывало тяжело заставить себя планировать свой день или рабочую неделю, – а иногда Васька и вовсе забывал об этом! С удивлением обнаружив, что даже и сами записи в таблицы ему порой не удавалось сделать, Васька решил преодолеть ещё и эту, весьма неожиданную трудность, – и теперь каждый вечер, перед сном, отрешившись от всех своих забот, обязательно садился за стол и тщательно планировал рабочее время. Для этого он даже в своём самодельном органайзере отвёл специальную графу, которую так и назвал: «Планирование на следующий день».

Но, в общем, теперь ему стало гораздо легче; легче, потому что наступившая, наконец, долгожданная ясность, – понимание того, что именно надо делать и когда! – дала возможность Ваське не отвлекаться на посторонние и ненужные дела.

Более того, Васька начал даже совершенствовать свои планы: он решил, что мультики и компьютерные игры не особо помогут ему в достижении поставленных целей, да и вообще, – не являются самыми важными делом в его жизни. Поэтому, хорошенько подумав, Васька, в конце концов, выделил для развлечений всего лишь один час в рабочие дни, да ещё два часа – в выходные!

Кроме того, просматривая цели, которые Васька записал ранее, он вспомнил и то, что всерьёз собирался стать не только успешным, но и всесторонне развитым, – и включил поэтому в ежедневное расписание ещё и чтение книг. «Это также будет одним из обязательных дел!» – решил Васька.

Через некоторое время, однако, Васька столкнулся с тем, что не может каждый день совершать всё новые победы над самим собой; да, иногда победы были, а иногда – нет. Но, немного подумав, Васька вполне резонно решил, что ведь и ежедневное планирование на следующий день, – это, как-никак, тоже маленькая ежедневная победа! Кроме этого, он решил, что в конце каждого дня, перед планированием, будет анализировать весь прожитый день и обращать внимание на то, как он его прожил, – что удалось, а что нет, какие были победы, а какие возникали неудачи, – и почему?!

И Васька начал всё это записывать, – и записывать честно! Дневник был Васькин, и обманывать было некого, – разве что самого себя.

Удивительно, но развившаяся привычка записывать, а затем анализировать все события, позволила ему одновременно и увидеть свои поступки в другом свете, и запомнить свои ошибки.

И порою, просматривая записи, сделанные в самом начале ведения им «Дневника Побед», Васька по-настоящему наполнялся силой и энергией, глядя на то, сколько уже сделано.

– А ведь действительно, – думал он, – делая эти маленькие, практически незаметные, на первый взгляд шаги, я уже очень многое узнал о компьютере, – и многое могу делать с его помощью! Я обучаю детей в детском доме, вижу, как растут их знания, как они становятся увереннее в себе. Я стал лучше учиться в школе… Мне уже легче бороться с ленью, нерешительностью и страхом… А всё почему? Да потому, что чётко знаю свои цели, знаю, как к ним идти и что для этого нужно делать!

– Да, кое-что я уже знаю… постепенно действую и начинаю уметь! Я дёйствительно начал менять свою жизнь. И я достигну своей цели и спасу заколдованный город!

Но, занимаясь развитием духа, Васька совсем забыл о развитии своего тела. Ну, не то, чтобы совсем забыл, – ведь каждое утро он делал зарядку! – нет, просто-напросто он забыл, что развитием своего тела нужно заниматься серьезно и системно!

Да, у него были уважительные причины. Васькин распорядок дня был насыщен, – насыщен и сжат до такой степени, что даже на то, чтобы всерьез задуматься об этой проблеме, времени у него практически не оставалась.

И всё же задуматься об этом пришлось.

Потому что однажды…

Глава 20

Потому что однажды Васька в задумчивости спускался по лестнице, чтобы идти после школы домой. Школьники расходились, а Васька остановился во дворе и думал, что же делать дальше.

Рядом стояли девчонки из его класса и щебетали о каких-то своих проблемах.

Вдруг кто-то сильно ударил его сзади по плечу.

– Привет, пистон! – услышал Васька и, обернувшись, увидел старшеклассников, которые довольно часто его обижали.

– Привет… – испуганно ответил Васька, понимая, что эта встреча добра не принесёт.

– Денег давай! – сказал один из обидчиков.

– Да у меня нет… – ещё более испуганно сказал Васька, а монстр страха, появившийся неизвестно откуда, мгновенно заслонил все вокруг…

– Ты чё, – сказал другой, – плохо понимаешь? Сказали же тебе, денег давай!

– Но у меня нет, – растерянно произнес Васька, – как я вам их дам?

– Товарищ не понимает! – сказал один из обидчиков другому.

– Ну что ж, – произнес тот, – будем объяснять! – и резко дал Ваське подзатыльник.

Девчонки, стоявшие рядом и наблюдавшие за происходящим, рассмеялись. Они не слышали разговора ребят, – но и напуганный Васька, и то, как ему дали подзатыльник, со стороны, видимо, выглядело смешным.

– Ребята, зачем вы меня трогаете, – если бы у меня были деньги, я бы вам дал! Но у меня их нет!

– Товарищ ничего так и не понял! – сказал другой парень, и двинул Ваську ногой под зад.

Ваське было больно, но он стерпел и смолчал. Внутри всё кипело. Руки начали предательски дрожать. Воля, Смелость и Решительность подсказывали, что нужно постоять за себя и дать сдачи, – но Васька не смог этого сделать. Он боялся, потому что парни были гораздо старше и сильнее.

– Запомни, пистон, – продолжал парень, – когда тебе сказали дать деньги, значит, их нужно дать. Понял?

– Понял! – тихо ответил Васька.

– А это, – чтобы не забыл! – сказал старшеклассник и еще раз дал Ваське под зад.

От удара Васька упал на четвереньки. Нестерпимая боль пронзила тело, а бейсболка слетела с головы и упала на асфальт.

Один из парней взял её, бросил в лужу и потоптался ногами.

– Пока, пистон! – сказали обидчики Ваське и ушли.

Поднимаясь с земли, Васька увидел, как девчонки умирали со смеху, глядя на него. Забрав мокрую кепку, Васька резко развернулся и удрученно поплёлся домой. В голове стоял шум, а в глазах… нет, Васька не плакал! Просто по его щекам текли слёзы. А он ничего не мог с ними поделать, потому что это были… слезы бессилия.

– Сволочи, какие же они сволочи… На глазах у девчонок так унизить! А сам– то, – хорош! – думал Васька, – надо было давать сдачи! Хоть и получил бы по голове, но это было бы не так унизительно…

Ваську всего трясло. Трясло от злобы, возмущения и бессилия.

– Ничего, – думал Васька, – вот я вырасту, стану сильным и отомщу! Как я вам отомщу! Я вам этого никогда не забуду, негодяи…

И представил себе Васька, как он стоит один перед своими обидчиками и спокойно говорит им, чтобы убирались подобру-поздорову. Они смеются, и пытаются дать Ваське подзатыльник, но Васька ловко уклоняется и несколькими ударами садит обоих на задницу.

– Сволочи, – опять подумал Васька. – Не знаю, как, но я вам ещё покажу, чего я стою, и как обижать младших! Вы меня ещё вспомните!

С этими мыслями Васька подходил к дому, и уже начал понемножку успокаиваться… Но настроение было испорчено, и на душе было отвратительно.

Зайдя в квартиру и раздевшись, Васька сел на диван и даже не знал, что будет делать дальше. Ничего не хотелось… его охватило чувство полного отвращения и абсолютной апатии.

А в памяти снова и снова возникала сегодняшняя ситуация, охватывая горячим чувством ненависти к обидчикам. Он сидел так, безучастно глядя в угол, и не замечал, как проходило время. И неизвестно, сколько бы ещё просидел, – если бы вдруг не раздался телефонный звонок.

Трубку брать не хотелось, но телефон звонил и звонил.

– Ну, кому это там ещё делать нечего, – устало подумал Васька, – не хочу я ни с кем говорить!

Телефон умолк, но через минуту затрезвонил снова. Голова болела, и звонок телефона, разрывавшийся в квартирной тиши, громом отдавался в ушах.

Не в силах больше терпеть, Васька снял трубку и грубо сказал:

– Слушаю!

– Добрый день! – раздался голос какого-то мужчины.

– Здрасьте… – безо всякой радости в голосе ответил Васька.

– Я хотел бы услышать Василия Митрофанова!

– Это я, – ответил Васька, – слушаю!

– Василий, Вас беспокоит Александр Михайлович!

– Очень рад, – сказал Васька, хотя, на самом деле, был совсем не рад этому звонку.

– Этот номер телефона, – продолжал мужчина, – мне дал Иван Иванович Волшебников. Дело в том, что я, – тот самый человек, которому на деньги, найденные Вами, была сделана операция. Я теперь практически здоров, хотел бы с Вами познакомиться и пожать Вашу мужественную руку!

– Да!? – удивлённо и растерянно протянул Васька. Он никак не ожидал такого поворота событий, и даже забыл о своих проблемах.

– Так вот, Василий, – если у Вас есть возможность, я хотел бы с Вами встретиться… Можно даже и сейчас!

– Да я не знаю… – неуверенно произнес Васька.

– Но если Вы сейчас очень заняты, – тогда можно и завтра! – предложил собеседник.

– Да нет, – в принципе, можно! – ответил Васька. – Просто это как-то неожиданно, да и настроение сейчас у меня не очень…

– Ничего, поднимем! – бодро сказал Александр Михайлович. – Как Вы смотрите на пару порций мороженного в хорошей кондитерской?

– Неплохо бы! – уже бодрее ответил Васька.

– Так как же мы тогда действуем?

– А когда, собственно, Вам будет удобно? – спросил Васька.

– Ну, с таким расчетом, что нужно ещё и доехать, – давай через сорок минут! И незнакомец рассказал Ваське, где будет встреча и как он будет одет, – чтобы Васька мог сразу же его узнать.

Настроение у Васьки немного улучшилось, так как беседа отвлекла его от неприятных проблем. Да и Иван Иванович, помниться, говорил, что это – замечательный человек. «Ну что ж, уроки сегодня немного отодвинем!» – просматривая свое расписание, подумал Васька и начал собираться на улицу.

В назначенное время Васька стоял в намеченном месте. Это было, наверное, достаточно дорогое кафе, или может, даже ресторан, – но для детей. «Да, – подумал Васька, – когда же и у меня будет столько денег, чтобы я спокойно мог заходить в такие места?!..»

Стало как-то грустно, а тут ещё опять вспомнилась сегодняшняя неприятность, – и настроение опять начало портиться!

– Здравствуй, Василий!

Васька вздрогнул от неожиданности и обернулся. Перед ним стоял огромный мужчина, – под два метра ростом, с широченными плечами и симпатичным лицом. Ему было лет сорок. Он был плотным, но не толстым.

– Вот это да! – подумал Васька. – Вот это богатырь!

– Здравствуйте… – несмело сказал он.

– Ну, давай знакомиться! Меня зовут Александр Михайлович!

– А меня – Васька Митрофанов!

– Ну что ж, Вася, – пойдём есть мороженное!

– Пошли! – только и сказал Васька, – и они зашли в кондитерскую.

Александр Михайлович взял инициативу в свои руки и, не смотря на робкое Васькино сопротивление, заказал и мороженное, и чай, и разные тортики.

С умилением наблюдая, как Васька поглощал всё это, Александр Михайлович поблагодарил мальчика за его по-настоящему мужской поступок и рассказал о себе, о своей операции и о том, что сейчас заканчивает курс реабилитации. Слова «курс реабилитации» Ваське было неизвестны, но, как оказалось, в данном случае означали курс восстановления организма после хирургического вмешательства.

– Ну а ты как, Василий? Рассказывай!

Несмотря на то, что они были вместе всего пятнадцать-двадцать минут, Ваське казалось, что он знаком с этим большущим мужчиной уже чуть ли не всю жизнь… И, забыв обо всех своих проблемах, Васька рассказал и о себе, и о том, как нашёл деньги и познакомился с Иваном Ивановичем, и о школе и школьных делах…

– Тебя там, в школе, никто не обижает? – словно зная, что сегодня произошло, спросил Александр Михайлович.

– Обижают… – грустно сказал Васька и замолчал.

– Это кто ж такого парня обижает? – возмущенно спросил собеседник.

– Да есть там одни… – как-то неопределенно ответил Васька и рассказал, что сегодня случилось после школы.

– И что же ты собираешься делать? – как-то очень серьезно спросил Александр Михайлович.

– Честно – хочу стать сильным и отомстить! Но вот как это сделать – не знаю…

– Ну, Василий, месть – не самый хороший советчик в жизни. Но я тебя понимаю. Мне кажется, что мстить… это будет неправильно! А вот стать сильным и уметь постоять за себя, – это правильно, и над этим стоит подумать! Но… насколько серьезно твоё желание стать сильным? – спросил мужчина.

– Очень серьёзно! Готов всё за это отдать! – выпалил Васька.

– Ну, не горячись, сынок… На самом деле, – твоя проблема решаема. Но сделать это и просто, и сложно.

– То есть как это? – спросил Васька.

– А вот так это! – ответил Александр Михайлович. – Просто, потому что уже через несколько дней ты сможешь прийти на тренировку: дело в том, что я являюсь руководителем ассоциации одного из стилей восточных единоборств. Стиль этот называется «Вин Чун», что в переводе с китайского означает «Прекрасная весна». Этот стиль, когда-то давно, придумала одна женщина для того, чтобы защищаться от мужчин-завоевателей. Стиль очень прост, и буквально за год можно освоить его основы и научиться постоять за себя. Что интересно, – так это то, что принципы, которые осваиваются в этом стиле буквально сразу же, в некоторых других восточных стилях даются учащимся лишь через несколько лет.

Но в тоже время, – это и очень сложно! Сложно потому, что из ста учеников, пришедших на первую тренировку, через три месяца остаётся не больше шестидесяти. А ещё через полгода их остается около сорока… А через год их становиться всего лишь двадцать. И лишь совсем немногие остаются заниматься надолго. Но те, кто остался, – пусть их будет хоть и пятнадцать человек из ста, – являются нашей гордостью! Это – сильные и стойкие люди, которые в нашей жизни не пропадут никогда. Они чётко знают, чего хотят, и идут к намеченной цели, несмотря на жизненные неурядицы, страх поражения, боязнь ошибок… И если они что-то начинают, то не отступают от намеченного, пока не достигнут успеха!

– Да… – задумчиво произнёс Васька. – А почему из ста человек остается только пятнадцать?

– Потому, Василий, что гораздо приятней и комфортней, сидя дома, смотреть телевизор, чем регулярно трудиться в спортивном зале. Потому, что гораздо легче ничего не делать, чем что-то делать, – тем более с большими физическими нагрузками! Поэтому я тебя и спрашиваю, Василий, – насколько серьёзно твоё желание? Подумай, хочешь ли ты действительно заниматься? Готов ли ты к большим нагрузкам, изнурительному труду? Это будет тяжело, – я говорю тебе правду. Но тяжело будет в начале. Потом станет легче, а затем – ещё легче. И интереснее! И чем больше ты будешь заниматься, поверь, тем больше тебе будет нравиться! Так что у тебя есть ещё время подумать – идти на тренировки или нет! – завершил Александр Михайлович.

– Нечего здесь думать! – твёрдо сказал Васька. – Я буду тренироваться и стану сильным! Я сделаю это. Я даю себе слово!

Глава 21

Учитывая принятое Васькой категоричное решение, уже через несколько дней он был представлен тренеру и своей спортивной группе.

Тренер был молод, и звали его Вадим. Предварительно Александр Михайлович сообщил Ваське, что это – один из лучших его учеников, являющийся призёром многих международных турниров.

Именно поэтому Васька ожидал увидеть человека с бицепсами, как у Шварценеггера, да и телосложения такого же, – но был очень удивлен, когда увидел самого обычного парня, среднего роста, худощавого и очень подвижного.

– Наверное, первое впечатление обманчиво, – подумал Васька, пытаясь оправдать своё легкое разочарование.

В зале было человек десять, среди которых было и несколько девочек, что крайне удивило Ваську, ведь он всегда считал, что боевые виды спорта, – это не для девчат.

Как оказалось, дети эти занимались уже не один год, и Васька вообще-то должен был идти в группу новичков, – в группу, где азы боевых искусств осваивались постепенно. Но, по просьбе Александра Михайловича, Ваську взяли именно в эту группу. А то, что Александр Михайлович был человеком очень уважаемым, Васька понял сразу, как только они зашли в спортзал.

Первый же из детей, увидевший, как они входили, громко крикнул что-то непонятное, – и тотчас все повернулись к входной двери, как-то интересно сложили перед собой руки и поприветствовали большого учителя поклоном. В общем, выглядело это достаточно прикольно, – во всяком случае, так казалось со стороны.

До тренировки оставалось минут пятнадцать, и дети всё ещё продолжали заходить в зал из раздевалки.

Александр Михайлович подошёл с Васькой к Вадиму, и представил мальчика его будущему учителю:

– Вот и наш герой! – сказал он, похлопав Ваську по плечу.

– Наслышан! – с улыбкой ответил Вадим, подавая Ваське руку. – Рад познакомиться!

– Я тоже! – пожимая руку и немного смущаясь, ответил Васька.

– Настрой серьезный? – спросил Вадим.

– Да! – ещё более смущаясь, ответил Васька.

– О тяготах и лишениях предупреждён! – бодро пророкотал Александр Михайлович.

– Хорошо! – улыбаясь, кивнул головой Вадим и продолжал, – Василий, если бы ты начал заниматься с начального уровня, всё было бы, конечно же, намного проще. Но, насколько я понял, тебе нужна усиленная подготовка, и поэтому ты будешь заниматься в группе детей, которые уже долго тренируются. Это – гораздо сложнее! По сути – ты сейчас, как маленький котёнок, который не умеет плавать, но брошен в реку! Выплывешь – отлично, не выплывешь – извини. Здесь всё зависит только от тебя, твоего желания и настойчивости. И если эти качества у тебя будут, – ты получишь здесь то, за чем пришёл! И даже больше!.. – загадочно закончил Вадим. – Договорились?

– Договорились! – твёрдо ответил Васька.

– Тогда переодевайся и проходи в зал… У тебя – пять минут! – сказал Вадим, взглянув на часы.

Всего в группе было человек пятнадцать, – и все они встретили Ваську приветливо. Это были его ровесники, – кто-то, быть может, чуть постарше, а кто-то – чуть младше. Всех имен Васька, конечно, сразу не запомнил.

Тренировка началась с разминки. Она была как на уроках физкультуры, – но со своими особенными упражнениями и, конечно же, гораздо более интенсивная.

С непривычки Ваське стало тяжело уже минут через десять. Но он держался.

Затем были всякие разные, – для Васьки и вовсе необычные, – упражнения, а позже тренер начал показывать разные приёмы, а ребята стали их отрабатывать в парах.

Отрабатывали прямой удар ногой. Его поставили вместе с девочкой – Ярославой, и он немного расстроился. «Я новичок, ещё слабый, поэтому с девчонкой и поставили…» – с грустью подумал он.

Но Васькина грусть быстро улетучилась, потому что Ярослава, привычно став в боевую стойку, – ещё незнакомую Ваське, – легко, словно волшебной палочкой взмахнула ногой, и… всё!

Что произошло дальше, Васька так и не понял. Он просто пролетел несколько метров и упал на татами, как мешок с опилками.

Ярослава подскочила к Ваське и, помогая ему встать, сказала:

– Извини, я немного не рассчитала!

– Ничего, – ответил Васька, потирая ушибленное место и думая о том, что права всё же старая поговорка, утверждающая, что первое впечатление всегда обманчиво!

А тренировка продолжалась, и Ваське было очень интересно. Хоть и тяжело, но интересно!

– Ничего, – подумал Васька, – я сам этого хотел, значит, привыкну!

Время пролетело быстро, и через сорок пять минут, – а именно столько длилось занятие, – тренер хлопнул в ладоши и сказал:

– Ребята, на сегодня всё! Прошу всех собраться на беседу!

К этому времени Васька был похож на гончую собаку, у которой после многокилометрового забега язык свисает на бок.

Напоминал он и мокрого, взъерошенного воробья, – но нашёл в себе силы спросить у пробегавшего рядом парня:

– Какая ещё беседа?

– Обычная беседа, – невозмутимо ответил тот, усаживаясь возле ребят на татами.

Сел рядом и Васька, хотя и не совсем понимал, какое отношение может иметь «беседа» к боевым искусствам.

– Друзья! – произнёс тренер. – К нам сегодня пришёл новый человек, и я хотел бы, – специально для него, – вкратце рассказать о нашей школе.

– Итак, Василий, – продолжал тренер, – мы занимаемся одним из видов боевых искусств, который называется «Вин Чун». А вообще-то существует очень много различных видов боевых единоборств, – да ты наверняка о них слышал!

Но практически все они произошли из одного стиля, который был создан много тысяч лет назад, и называется «КУН-ФУ».

Это, – как в дереве, в самом обычном дереве, – где есть ствол (у нас это – «КУН-ФУ»), есть ветки, – и наш «Вин Чун» – это одна из них, а есть веточки – различные стили, немного измененные и дополненные людьми, которые их создали и далее развивали.

Мы занимаемся «Вин Чун», но придерживаемся принципов, заложенных в «КУН-ФУ» много тысяч лет назад в древнем Китае.

Делаем мы так потому, что «КУН-ФУ» – это не только боевое искусство. Если говорить точнее, боевое искусство – это лишь часть «КУН-ФУ», та часть, которая касается развития нашего тела.

Другая же часть «КУН-ФУ», – это развитие нашего духа, и она не менее важна, чем развитие тела.

«КУН-ФУ» означает «мастерство», и в этом слове содержится один из важнейших принципов «КУН-ФУ», – принцип, которого, несмотря на его тысячелетний возраст, мы придерживаемся и сейчас.

А звучит он просто: «Все, что мы делаем – мы должны делать мастерски».

И это касается всего: делаешь ли ты уроки, или помогаешь родителям убирать в доме, тренируешься ли ты в зале, или рисуешь рисунки… Все нужно делать мастерски!

Конечно, сразу это не получается, но к этому нужно стремиться! И тогда, постепенно, сам того не замечая, ты любую свою работу будешь выполнять всё лучше и лучше, – и, в конце-концов, ты будешь выполнять её мастерски!

И тогда «КУН-ФУ», – как мастерски выполненная работа, – становится твоей привычкой. И тогда «КУН-ФУ» становиться частью твоей жизни. Если хочешь – стилем твоей жизни!

А люди, делающие всё мастерски, достигают небывалых успехов, – в любых начинаниях!

После тренировки Васька шёл домой с Ярославой. Оказалось, что они живут на одной улице, и довольно недалеко друг от друга, – но вот встречаться никогда раньше им не приходилось.

Разговорившись, Васька узнал, что Слава (именно так ребята сокращённо произносили её имя) занимается боевым видом спорта с первого класса, и ей это очень нравится. Она никогда не пропускает тренировки, разве что по болезни. А ещё Васька узнал, что Вадим – очень хороший тренер, и все дети его очень любят и уважают.

– А в школе тебя никто не обижает? – неожиданно для себя, смущённо спросил Васька.

– Что ты! – рассмеялась Слава. – Конечно же, нет!

– А почему ты так смеешься? – удивлённо спросил Васька.

– Да так! – ответила Ярослава и рассказала Ваське одну давнишнюю свою историю…

Как мы уже знаем, она занимается спортом с первого класса. За несколько лет занятий девочка научилась очень многому, но была в её жизни всё же одна проблема, – её постоянно обижали одноклассники. Кто-то дёргал за косу, кто-то ставил подножки, кто-то толкал, – и при этом её обидчики получали огромное удовольствие!

Мама Ярославы, как могла, успокаивала дочку, объясняя, что таким вот глупым образом мальчики обычно просто выражают свои чувства к девочкам.

Но эти объяснения Славу мало успокаивали, потому что с каждым разом ей становилось всё обидней.

Так продолжалось до тех пор, пока однажды она, очень расстроенная, пришла домой, – а отец, увидев состояние дочери, спросил:

– Что случилось, Слава?

Рассказав папе об очередной обиде, девочка была озадачена, услышав от него вопрос, который раньше ей слышать не приходилось:

– А почему ты не защищалась? Почему не давала сдачи? Ведь ты уже несколько лет занимаешься боевым видом спорта и можешь постоять за себя!

– Понимаешь, папа, – попыталась объяснить Слава, – тренер нам не разрешает применять знания, полученные на тренировках, потому что это, – оружие. А применять оружие против безоружного человека нельзя!

– Всё это правильно, – поддержал тренера отец. – Но ты ведь не нападаешь, ты – защищаешься. А в этом случае ты можешь применять свои знания, иначе они никому не нужны. Во всяком случае, я так думаю.

– Поэтому, в следующий раз, – в сердцах сказал отец, – давай сдачи, и тогда твои обидчики поймут, что ты, – сильная, и никогда больше обижать тебя не будут!

На следующий день, придя со школы, Ярослава с удручённым видом (хотя внутри она просто-таки ликовала), сообщила родителям, что их вызывают в школу. Те, конечно же, очень переполошились, – ведь дочь была одною из лучших в классе и вела себя всегда образцово.

– Пап, – удивлённо спросила она тогда, – но ты ведь сам мне сказал вчера: «Давай сдачи!» – именно так вот сегодня и получилось…

А получилось действительно просто: в этот день, на перемене, к Ярославе опять начали приставать мальчишки, – и сразу трое! Она их попросила уйти, но те только рассмеялись в ответ, и очень больно дёрнули за волосы.

Терпение Славы лопнуло. Один парень получил пяткой в нос, второй – в живот, а третий… в общем, ему не повезло больше всех.

Последствия были печальными, шума было много, а преподаватель, который считал Славу образцовой девочкой, просто впал в шок!

– С тех пор, – сказала Ярослава, – меня уже никто не обижает!

– А страшно не было? – спросил Васька. Его очень разволновал этот рассказ.

– Было! – честно призналась собеседница. – Но только в самом начале. А потом я представила себе, что стою на тренировке и отрабатываю удары. И тогда страх прошёл… Вот и все! И я уже давно не боюсь. Иногда, когда я вижу, что кто-то в школе обижает младших, я заступаюсь. Правда, потом опять бывают скандалы, – но что поделаешь! Я наношу ударов ровно столько, сколько нужно для обидчика, – а обычно их хватает два-три. Больше и не нужно. Просто обидчики должны понять, что они будут наказаны, и всё. Теперь в школе больше порядка.

– Но ведь есть ребята и постарше тебя! – восхищаясь смелостью Славы, сказал Васька.

– Ну и что? – они ведь слабаки.

– Почему? – ничего не понимая, спросил Васька.

– А потому, – с улыбкой ответила девочка, – что сильному не нужно доказывать свою силу. Сильный и так об этом знает, и никогда не позволит себе обижать или унижать слабого. Именно в этом его сила! А тот, кто обижает слабого, – тот не сильный, тот сам, – слабый, да ещё и трусливый! И, унижая слабого, он становиться сильнее только в собственных глазах, – не более! А для этого много ума не надо! Ты можешь сказать такому человеку, – ударь равного, или ударь более сильного! Но он никогда этого не сделает, потому что побоится. Я уже много раз убеждалась в этом!

– Но ведь он может оказаться сильнее тебя! – ещё более волнуясь, спросил Васька.

– Так я вооружена, ведь мои знания и умения – моё оружие!

– Но ведь он тоже может заниматься чем-то похожим, и тоже вполне может быть во всеоружии!

– Ну, – немного подумав, продолжила Слава, – во-первых, те, кто серьезно занимаются спортом, не делают такой ерунды… А во-вторых, я всё равно сильнее, потому что на моей стороне справедливость! Я защищаю слабого, и это мне помогает быть ещё сильнее!

Васька восхищенно смотрел на девочку, – эту хрупкую девочку, лёгкой спортивной походкой, спокойно и уверенно, идущей рядом с ним. И в этом спокойствии и уверенности чувствовалась сила. Мощная сила духа и тела, гармонично сочетавшихся в этой замечательной девочке, – новой Васькиной знакомой.

Глава 22

Следующий день оказался для Васьки очень тяжёлым, особенно сильною была физическая усталость, свинцовой тяжестью разлившаяся во всём теле. Мышцы сильно болели.

– Что болит – то развивается! – глубокомысленно заметил отец, наблюдая, с каким трудом поднимался Васька из-за кухонного стола.

– Но жизнь из-за этого не останавливается, – сказал Васька, размышляя о том, сколько ещё дел предстоит ему сегодня после школы.

А дел действительно было много. Настолько много, что Васька и в школе, и дома уже начал понемногу в них путаться.

Вернее, как только Васька начинал делать уроки, он мысленно переносился к детям из детского дома, а когда нужно было читать книги о компьютере, то почему-то вспоминалась школа, – или что-то другое. В общем, в мыслях начался настоящий хаос, и Васька уже начал подумывать, не пора ли принимать каких-то срочных мер. Но как ни думал наш герой, – ничего путёвого в голову не приходило, и тогда он набрал знакомый Интернет-адрес и соединился с «Вратами Познания».

Впрочем, разговор он начал, как всегда, с рассказа о своих новостях, о последних событиях в жизни, и рассказал учителю о том, что уже занимается боевым видом спорта.

«Молодец! – похвалили „Врата“, – ты нас радуешь всё больше и больше!

Гармония духа и тела, несомненно, приведёт тебя к осуществлению твоей мечты. Ну, а какие появились проблемы?»

К этому вопросу Васька был готов, а поэтому быстро изложил свою проблему.

«Понятно!» – вспыхнули буквы на мониторе.

И, как всегда, после небольшой паузы, последовавшей за первым ответом собеседника, Васька смог прочитать и продолжение ответа:

«Проблема эта существует у всех детей, – написали „Врата“, – все дети отвлекаются, особенно маленькие. Природа мудра, и устроила нас таким образом, что, когда большие умственные нагрузки наваливаются на ребенка, его мозг время от времени включает защитный механизм. Непроизвольное отвлечение ребенка, – это просто-напросто защитная реакция мозга. Со временем, по мере того, как ребенок взрослеет, это случается всё реже и реже, так как мозг уже способен выдерживать более значительные нагрузки.

Но это, конечно же, вовсе не означает, что нужно просто пассивно ждать, когда станешь взрослым! И Мы предлагаем тебе, поэтому, два мощных оружия в борьбе с этой проблемой, – а называются они «Концентрация» и «Расслабление». И, несмотря на то, что понятия эти по своей сути совершенно противоположны, – правильное и умелое применение их дает весьма действенный результат.

Итак, «Концентрация». Техника концентрации используется тогда, когда нужно сосредоточиться на решении какого-либо одного вопроса и не отвлекаться при этом на всякие мелочи. Но… прежде, посмотри-ка на свой стол, и скажи нам, что ты на нём видишь?

– Ну, много чего… – написал Васька, бегло взглянув на своё «рабочее место», как всегда, заваленное и нужными, и не очень нужными, и вовсе уж ненужными вещами.

– А конкретнее?!

– Лежат здесь мои тетрадки, книги, карандаши… Ну, что ещё? Ага! Вот и компакт диск как раз нашёлся, – а я-то уж сколько ищу его!

– В общем, лёгкий такой беспорядочек?! – сделали вывод «Врата».

– Можно и так сказать… – скромно ответил Васька, при этом, непонятно зачем, потянув за краешек свой «Дневник Побед», видневшийся из-под этого, так сказать, «беспорядочка». Но от неловкого Васькиного движения вся куча громоздившихся на столе вещей вдруг рухнула на пол и рассыпалась в разные стороны.

«Пора уже наводить порядок!» – в который раз подумал Васька и, быстренько собрав разлетевшиеся по всей комнате вещи, водрузил их, – всё так же, грудой, – снова на стол.

А «Врата» в это время продолжали писать:

«Василий! – побежали на экране строчки, – начнем, как всегда, с самого простого!

Ты слышал когда-нибудь мудрую поговорку: «Беспорядок на столе – беспорядок в голове»? Наверняка слышал! А поэтому, убери сейчас со своего стола всё лишнее и оставь на нём только то, что тебе сейчас необходимо – ручку, тетрадь, учебник и школьный дневник. Повторяем, всё остальное – убери! Надеемся, не нужно объяснять, что телевизор, радио и компьютер должны быть выключены.

Ничто не должно тебя отвлекать, Василий, и ничто не должно тебе мешать. Это – основное правило.

Кроме того, запомни, – всегда, когда ты будешь выполнять домашние задания, старайся в это время ни о чем постороннем не думать. Полностью сосредоточься только на том, что ты делаешь в данный момент, и на время забудь обо всем остальном.

Конечно, поначалу сделать это будет сложно… Но, со временем, будет получаться всё лучше и лучше.

А помочь тебе в овладении этой новой для тебя техники смогут практические упражнения. Какие? Ну, вот такие, например: берём любую газету и ручку. Открываем любую страницу, находим любую статью и начинаем вычеркивать все гласные, – или же все согласные, не важно. Или же вычеркиваем только одну букву, – допустим, «О», – во всех словах. В последующем это задание можно и ещё более усложнить, – ставя за цель, скажем, вычеркивать гласные буквы одним цветом, а согласные – другим, или же вычеркивать одни выбранные буквы черточкой, а другие – крестиком. На первых порах упражнение это можно делать в течении 2–3 минут, затем – в течение 5, затем – 10, затем – 15… Целый день делать такие упражнения, конечно, не нужно.

Впрочем, можешь придумать и свои варианты подобных упражнений; придумывай, экспериментируй, как тебе нравиться, – главное, чтобы ты в конце-концов научился концентрировать, – то есть, попросту говоря, удерживать, – внимание на этом задании с каждым разом всё большее количество времени, не отвлекаясь при этом на посторонние предметы, не думая ни о чём другом.

Но не следует забывать и о том, что постоянно подобная концентрация невозможна, и время от времени, конечно же, необходим отдых, – пусть даже и короткий. И вот здесь на помощь приходит другая техника – «Расслабление».

«Расслабление» необходимо тогда, когда нагрузка на наш мозг длиться уже долго.

Василий, ты никогда не задумывался, зачем в школе существуют перемены?

– Нет! – ответил Васька.

– Они нужны для того, чтобы дети могли отвлечься от предыдущего занятия, могли немного расслабиться и отдохнуть. Таким образом, привычные всем школьные перемены, – это не что иное, как типичный пример техники расслабления, о которой мы только что говорили. Ведь даже организму взрослого человека периодически необходим отдых, необходимо расслабление, ну, а уж детскому, – и подавно!

Поэтому, каждый ребенок время от времени должен делать перерывы между занятиями и давать организму отдых.

Рекомендуем при выполнении домашних заданий делать перерыв между предметами через каждые 30–40 минут. Очень хорошо при этом встать из-за письменного стола, пройтись по квартире, посмотреть в окно, отвлечься… Это также очень хорошо для глаз, для сохранения зрения.

Чтобы умственное напряжение не было постоянно высоким, можно чередовать предметы различной сложности: например, после математики можно подготовиться к уроку рисования, – или прочитать несколько страниц художественного произведения, заданного на уроке литературы.

А вообще-то, – не бойся, экспериментируй смелее, и всё у тебя обязательно получится!

Ну, а если усталость окажется очень уж сильной, – можно себе позволить и немножко вздремнуть. Буквально 20–30 минут дневного сна достаточны для полного восстановления сил… Но не больше, – потому что это уже будет лишним! Кстати, после пяти часов вечера лучше вообще не спать – может разболеться голова!

Если решил вздремнуть – обязательно заведи будильник, а то проспишь и пропустишь все свои дела!»

«Спасибо за науку!» – написал Васька «Вратам», и на этом собеседники расстались.

Обдумывая только что полученный совет, мальчик пришёл к выводу, что в данный момент «немножко вздремнуть» было бы для него, наверное, самым действенным вариантом по восстановлению его детских сил, – а, учитывая, что расписание позволяло сделать это, он, не раздумывая, улегся на диванчик и сладко закрыл глаза.

…Проснулся Васька от звука открывающейся двери. Вскочив и взглянув на часы, он похолодел, – вместо запланированных 20–30 минут он проспал целых 2 часа!

«Вот так „расслабился“! – с досадой подумал Васька. – Говорили же мне „Врата“, – заведи будильник! А я-то!.. Эх!..»

«Хорошо ещё, хоть тренировки сегодня нет! – потирая затылок, подумал мальчик. – Ладно, нужно теперь холодной водой умыться, – да и садиться за уроки!»

Глава 23

Вот так и жил наш герой, – и жизнь его становилась с каждым днём все более бурной и разнообразной.

Что-то получалось, а что-то – не очень, но Васька не огорчался, он пробовал и экспериментировал, совершая маленькие шаги на пути к своей цели. Он не знал, что ждет его впереди, – как не знаем все мы, что ждет нас завтра.

А ждало Ваську очередное испытание, которое в этот раз оказалось очень тяжёлым…

Но, как и договаривались, – обо всем по порядку!


В тот день Васька возвращался из школы вместе со своим другом Костей. Болтая о прошедшем школьном дне, друзья уже были неподалеку от дома, – как вдруг Костя резко остановился.

– Подожди, – сказал он вдруг как-то тяжело Ваське, – мне что-то нехорошо…

– Что с тобой? – удивлённо спросил Васька, глядя, как друг снимает с плеча рюкзак.

– Что-то в боку болит, – прерывисто и тяжело дыша, сказал Костя, положив руку на поясницу.

– Давай свой рюкзак! – резко сказал Васька, – и пошли быстрей домой, тебе нужно лечь! Ляжешь – и станет легче. Да и врача вызвать не помешает!

– Не могу идти… – уже не сказал, а прямо-таки простонал Костя и вдруг, пытаясь присесть на корточки, потерял равновесие и упал на землю.

– Эй, Костя, вставай! – испуганно вскрикнул Васька, – Костя, что же это с тобой?! Господи, люди, помогите! Человеку плохо!

– Костя, Костя, вставай! – начал трясти друга Васька, но, видя что у него уже закрываются глаза, понял, что ситуация не просто серьёзная, а по-настоящему критическая.

– Люди! Помогите! – не своим голосом закричал Васька и бросился навстречу проходившим мимо людям. – Вызовите скорую помощь! Мальчику плохо!

Но прохожие лишь испуганно шарахались от Васьки и ускоряли шаг.

А Васька от отчаяния не знал, что и делать. Всё было, как в тумане… Он бегал и орал на всю улицу, моля о помощи.

Рядом оказалась какая-то женщина, которая попыталась выяснить, что происходит; видя невменяемое состояние Васьки и лежащего на земле ребенка, она быстро вызвала по мобильному телефону врачей и бросилась оказывать Косте первую помощь.

Карета скорой помощи примчалась быстро, врачи забрали Костю в машину и с ревом сирен умчались в больницу, оставив Ваську одного на улице.

Немного придя в себя, Васька подобрал валявшийся посреди тротуара рюкзак Кости и поплёлся домой, полностью разбитый происшедшим событием.

– Только бы всё было нормально, – лихорадочно повторял про себя Васька, – только бы врачи сумели помочь!

Но и дома Васька никак не мог найти себе места: все мысли были о Косте, о состоянии его здоровья.

Кое-как сделав уроки, Васька не мог найти в себе силы сделать что-нибудь ещё.

Несколько раз он пытался дозвониться Косте домой, чтобы узнать хоть что-нибудь о товарище, но трубку никто не поднимал.

Никаких новостей не было и вечером.

Новость появилась только утром, когда Васька пришёл в школу.

И новость эта была очень страшной – Костя умер. У него отказали почки, и он умер в больнице, а врачи так ничем и не смогли ему помочь.

А причиной смерти мальчика стали наркотики, которые, как оказалось, он употреблял.

Глава 24

Прощались с Костей всей школой. Это было жуткое зрелище. Настолько жуткое, что у Васьки уже минут через десять закружилась голова, и он потерял сознание. Кто-то из взрослых отвёл его домой, где мальчик лёг в постель.

Он просто лежал, и… Да, он плакал, хоть мужчины и не плачут. Просто слёзы лились по детским щекам, и сдерживать их не хотелось, потому что это были слёзы утраты.

Он лежал очень долго, не отдавая себя отчёта в том, сколько прошло времени.

Состояние Васьки было тяжёлым. Очень хотелось поговорить с кем-то, высказать свою боль, – но, увы, поговорить было не с кем.

И тогда он встал, включил компьютер и связался с «Вратами Познания».

– Врата! – без вступления начал он. – У меня сегодня страшный день. Сегодня умер мой друг!

– Прими наши соболезнования, – ответили «Врата». – А что произошло?

– Оказывается, он принимал наркотики… И у него не выдержали почки, перестали работать.

– Да… – сочувственно ответили «Врата», – это страшная беда нашего современного общества.

– Врата! – с отчаянием написал Васька, – я и раньше знал, что наркотики, – это плохо, но никогда с ними не сталкивался, и не знал, что от них умирают люди. Но почему? Скажите, Врата, почему умирают люди?

– Одним словом не скажешь. Но если у тебя есть желание узнать, что такое наркотики, какая это большая беда, и почему от них умирают люди, – тогда наберись терпения, сиди и внимательно читай!

Наркотики – это вещество, которое, попадая в организм человека, возбуждающим образом воздействует на человеческий мозг и нервную систему, а сам человек испытывает сильные ощущения.

Испытав один раз подобные ощущения, человеку хочется испытать их ещё раз, а затем – ещё и ещё! Так, незаметно, человек начинает регулярно употреблять наркотики, – и попадает от них в зависимость, то есть в такое состояние, когда отказаться от них самостоятельно уже не может.

С медицинской точки зрения это объясняется тем, что наш организм самостоятельно вырабатывает для своей жизнедеятельности некоторые вещества, которые содержаться в наркотиках, – но в очень малых количествах. И когда эти же вещества попадают вдруг к нам в организм извне в гораздо больших количествах, чем нужно организму, – тогда он перестраивается и прекращает их вырабатывать. Организм постепенно привыкает получать эти вещества со стороны и, если этого не происходит, он посылает соответствующие сигналы. А сигналы эти есть ничто иное, как боль. Очень сильная и страшная боль во всём теле, которую ни один человек не может выдержать. И тогда спасением для него становится прием очередной дозы наркотиков, которая выводит его из этого состояния… Но спасает она только на время! И чем больше человек употребляет наркотики, тем больше становятся дозы, – а период времени, в котором человек чувствует себя нормально, становится всё меньше.

Надо сказать, что в подобном состоянии боли человек уже мало что понимает. От боли он теряет рассудок и становится уже мало похожим на человека, а больше – на зверя в клетке; дикого, злого, агрессивного зверя! В этот момент его ничто, кроме наркотиков, больше не интересует. Он готов отдать за них любые деньги, он готов воровать деньги, он даже готов убивать людей, – лишь бы только получить очередную дозу!

Это – одна сторона данного вопроса. Другая же, – это та, с которой тебе пришлось столкнуться, а именно – здоровье человека, употребляющего наркотики. Воздействуя на организм, наркотики наносят сильные и непоправимые удары по жизненно важным человеческим органам и общему состоянию организма. Эти удары наносятся по мозгу, печени, почкам, нервной системе, – и через какое-то время, не выдержав таких атак, эти органы дают сбой, затем перестают работать, и человек умирает. Это как от жестоких ударов тяжёлой палкой. Но палку видно, её удары чувствительны и болезненны.

С наркотиками же сложнее. Их влияние коварно и незаметно, а последствия куда более страшны и плачевны.

Наркотики уже искалечили не один десяток, а то и сотен тысяч детских и взрослых жизней, сломали не одну судьбу. Об этом много пишут газеты и книги, рассказывает радио и телевидение.

Но почему-то мало кто говорит о том, как всё начинается. Мало кто говорит о том моменте, когда человек первый раз пробует наркотик.

А ведь начинается всё красиво, очень романтично и даже по-геройски.

Первый раз, попробовав наркотики, человек испытывает ощущения, которых никогда не испытывал, и поэтому думает, что так будет всегда.

И в этот капкан попадают все. Абсолютно все без исключения, кто попробовал наркотики. А затем появляется привычка, – и начинается всё то, о чём мы тебе только что рассказали.

– Но ведь, – прервал рассказ Васька, – попробовав один раз, человек, наверное, может и не пробовать больше.

– Да, Василий, наверное… Но тем-то и страшен этот первый раз, что возникает желание попробовать второй раз, а затем и третий, а затем – и последующие несколько раз… человек слетает в пропасть, из которой уже никогда потом не может выбраться… А для кого-то и первый раз бывает последним, – и я не исключаю, что у твоего друга был именно первый раз… Извини, это звучит жестоко, но нам кажется, что так оно и было. Детскому организму ещё тяжелее, чем взрослому, справиться с этой гадостью, которая называется «наркотиками», – поскольку ребенок очень быстро попадает в зависимость от этого дурмана.

Многие также считают, что есть и так называемые «лёгкие наркотики», которые, якобы, не приносят никакого вреда. Но это всего лишь самообман и самоуспокоение. Какими бы «лёгкими» не были наркотики, они остаются наркотиками и приводят к таким же последствиям, как и все остальные. А от «лёгких» наркотиков до «тяжёлых», – всего лишь один шаг, и мало кто из пристрастившихся к наркотикам замечает, когда его делает.

– А зачем вообще дети принимают эту гадость? – В сердцах спросил Васька.

– Сложный вопрос… – задумавшись, ответили «Врата». – Причины здесь, – самые разные. Кто-то считает, что в жизни нужно всё попробовать, а кто-то, – чаще всего, в компании друзей, – хочет выглядеть «крутым», эдаким героем. Кто-то, оказавшись в такой компании и глядя на остальных, просто не хочет выглядеть «хуже других», не хочет отставать от друзей, – ну, а кого-то эти же друзья и сами подталкивают!

Кто-то пробует наркотики из любопытства, кто-то – от скуки, кто-то – от безысходности… Причины – самые разные, но результат – один: зависимость от наркотиков, а за ней – смерть!

Если сказать таким ребятам или девчонкам: «Вы хотите острых ощущений?

Нет проблем, – спрыгните с девятого этажа!», они сразу же ответят: «Что мы, глупые, – ведь мы же разобьемся насмерть!», – и будут правы, не понимая при этом одного: и прыгнуть с высотного здания на асфальт, и употреблять наркотики, означает, в принципе, получить один и тот же результат, просто растянутый во времени.

Попробовав наркотики в первый раз, человек словно запускает мину замедленного действия, спрятанную в его мозге. Это – как в кино, когда таймер взрывного устройства начинает обратный отсчет, проходит время, – и гремит взрыв, который обрывает чью-то жизнь. А каждый последующий приём наркотиков только сокращает это время.

Но жизнь – это не кино. И не нужно наивно верить, что в нашей реальной жизни вдруг появится какой-то сказочный киногерой, который остановит этот страшный таймер, и спасёт нашу жизнь. Этого не будет никогда, и это нужно очень чётко понимать. Не нужно играть с бомбой и включать таймер, – только так можно сохранить свою и чужую жизнь.

Кстати, Василий, ты, наверное, будешь удивлён, – но знай, те, кто продаёт наркотики, сами никогда эту гадость не употребляют.

– Почему? – невпопад спросил Васька.

– Потому что эти люди точно и не понаслышке знают, что такое наркотики, знают, какую беду несёт это зелье в наш дом.

– А зачем они их продают? – спросил Васька, – ведь от них столько страданий, столько бед!

– Затем, чтоб заработать деньги, ведь наркотики – это большие деньги! Одна доза может стоить от нескольких долларов до нескольких сотен долларов. Для некоторых людей это бизнес.

– Но это ведь это, – страшный бизнес! Ведь они зарабатывают деньги за счет человеческих жизней.

– Да, Василий, это – страшный бизнес, но находятся страшные люди, которые им занимаются.

– А почему милиция с ними не борется, ведь они же преступники?

– Борется, Василий, – но не всегда может побороть. Желание страшных людей заработать большие деньги толкает их на всё более страшные, всё более изощрённые преступления. Да и люди, принимающие наркотики, сами помогают им в этом.

– Как это? – не понимая, переспросил Васька.

– А вот так! Людям, которые продают наркотики, нужно просто суметь убедить ребенка попробовать наркотики один раз. Это именно тот «первый раз», о котором мы только что говорили. И чтобы это случилось, чтобы этот «первый раз» наступил, продавцы наркотиков пойдут на всё, лишь бы подтолкнуть к этому ребенка. Они будут рассказывать ему о сказочных ощущениях, о том, что это сильный поступок, что это «круто», – и найдут ещё тысячу аргументов! Но цель их остаётся одна – склонить ребенка к употреблению наркотиков. Всё. Больше делать ничего не нужно! Затем ребёнок, – попадая в зависимость от наркотиков, – уже сам будет искать продавцов и платить деньги за очередную дозу. Повторимся, сами продавцы наркотики не употребляют. Для них наркоман интересен всего лишь как кошелёк, из которого регулярно вынимаются деньги.

Иногда они пользуются услугами тех парней, которые в компаниях детей подают пример употребления наркотиков. Пытаясь показать, как это классно и «круто», такие парни просто формируют новых клиентов для продавцов наркотиков, – а те, в свою очередь, не остаются в долгу и делают скидки таким вот «героям».

Кстати, ещё один момент.

Ты знаешь, что в последние годы по миру прокатилась волна очень страшных террористических актов?

– Да! – сжавшись, написал Васька.

– А ты задумывался о том, откуда берут деньги те люди, которые их совершают?

Ведь для этого нужны очень большие деньги!

– Нет…

– Так вот, довольно часто одним из источников финансирования таких действий являются деньги, полученные от продажи наркотиков. И речь идёт о десятках миллионов долларов… Поэтому каждый человек, который хочет купить наркотики, должен понимать – уплаченные им деньги могут быть использованы на покупку взрывчатки, с помощью которой могут взорвать его дом, – или автобус, в котором едут его друзья, или самолет, в котором летят ни в чём не повинные люди.

Вот такая вот история, Василий… А теперь запомни, запомни раз и навсегда: наркотики – это смерть!

– Так почему же Вы мне раньше об этом не рассказали?! – с горечью произнёс Васька, забыв, что его никто не слышит.

И после того, как он набрал эту фразу на компьютере, «Врата» справедливо ответили:

– А ты нас об этом раньше не спрашивал!

– Но я ведь и сам ничего не знал! – признался Васька.

– В том то и проблема, Василий, что многие дети об этом ничего не знают…

Потому и уходят они из жизни, – по собственной неосмотрительности!

Дрожа от волнения, трясущимися руками Васька написал:

– Это моя вина!

– Вина? Но в чём?! – спросили «Врата».

– Ведь я мог бы раньше узнать обо всём этом и спасти друга, рассказав ему о наркотиках! Но я не сделал этого…

– Не вини себя! – просто ответили «Врата». – Ты ведь ничего не знал. И друга уже не вернуть… Но теперь ты всё знаешь! А вокруг растут сотни и тысячи детей. Детей, которые, как и ты раньше, тоже пока ничего не знают о наркотиках, – а ты, Василий, рассказав им то, что знаешь сам, можешь спасти их! И даже если ты спасёшь хоть одну человеческую жизнь, – значит, и свою жизнь ты проживёшь не зря! Так что, думай Василий, что делать дальше.

– Нечего здесь думать! – уверенно сказал Васька. – Я сделаю всё, чтобы дети знали, что НАРКОТИКИ – ЭТО СМЕРТЬ. Я сделаю это, я даю себе слово!

Глава 25

Но всё оказалось гораздо сложнее.

Что рассказывать, Васька знал. Но как суметь рассказать так, чтобы об этом узнали тысячи детей? Вот этого Васька как раз и не знал.

Несколько дней подряд, по дороге в школу и домой, на тренировки и в детский дом, Васька ломал голову над этим вопросом. Но ответа не было. И тогда, придя однажды из школы домой, Васька нарушил свой распорядок дня.

«Сдвину все сегодняшние вопросы на 30–40 минут и свяжусь пока что с „Вратами“, – решил он. – Они всегда помогали мне в трудную минуту, – помогут и сейчас!».

– Врата! – написал Васька, – нужен Ваш совет. Я хочу рассказать детям, что наркотики – это смерть. Я это твёрдо решил. Но не знаю, как сделать так, чтобы об этом узнали как можно больше детей…

К Васькиному удивлению, ответа не было достаточно долго, а те слова, которые появились на экране, привели его в полную растерянность. Точнее не слова, а всего одно слово:

«ДУМАЙ!» – светились большие буквы.

– Не понял… – написал Васька.

«ДУМАЙ!» – снова появилась надпись.

– И всё?! – растерянно спросил Васька.

– А ещё, – ИЩИ!

– Приехали! – сказал абсолютно сбитый с толку Васька, и вдруг просто сник. От его боевого задора не осталось и следа. Но всё же он заставил себя написать:

– Я думал, но в голову так ничего и не пришло!

– Думай ещё! – снова написали «Врата», – и ищи! Ищи, пока не найдешь своей дороги, которая приведет тебя к поставленной цели. И «Врата» ещё раз повторили: «Думай и Ищи!»; «Ищи и Думай!».

Васька лишь подавленно молчал; он-то ожидал получить подсказку и был уже готов начать действовать! А тут – всё по-другому…

«Ну, что ж, – без особой радости подумал он, – буду думать и искать. Искать и думать!»

«И на том спасибо!» – написал он «Вратам».

– Постой, Василий! – вдруг побежали в ответ буквы. – Кроме этого, советуем прочитать одну книгу. Она может тебе помочь!

– А о чём она? – взбодрился Васька. – О вреде наркотиков?

– Нет, – ответили «Врата», – она совсем о другом. И вообще… она для взрослых.

Но, думаем, она поможет тебе найти ответы на твои вопросы. Если, конечно, ты их будешь искать. И думать!

– А что за книга? – быстро написал Васька.

– Она называется «Алхимик», а написал её Пауло Коэльо.

– Спасибо, Врата! – поблагодарил Васька и начал быстро собираться.

По дороге в магазин он вдруг слегка заволновался, – а будет ли в продаже эта книга, и хватит ли у него денег?

Войдя в магазин, Васька просто растерялся, потому что книг было настолько много, и стояли они на таких высоких и длинных стеллажах, что найти что-либо самостоятельно было практически невозможно.

– Что-то интересует, молодой человек?

Васька вздрогнул от неожиданности. Оглянувшись, он увидел приятную пожилую женщину.

– Да… – смущённо ответил он. – Мне нужен «Алхимик».

– О, молодой человек интересуется подобными изданиями?!

– А что? – ещё больше застеснялся Васька, – мал ещё?

– Нет, что Вы! – женщина произнесла это так, будто обращалась к совсем взрослому человеку. – Напротив, весьма похвально, что в столь юном возрасте Вы хотите прочитать подобные произведения. Что ж, пойдёмте, молодой человек, – сейчас мы всё найдём!

«Такая маленькая книга! – думал Васька, вертя в руках „Алхимика“. – И стоит совсем немного. Неужели она даст ответы на мои вопросы?»

– Спасибо! – поблагодарил он продавщицу, отдавая деньги.

– И Вам спасибо, молодой человек! – ответила женщина. – Я думаю, книга Вам понравится. И приходите к нам ещё, ведь у нас всегда – много чего интересного!

И книга действительно понравилась Ваське. Он прочитал её за три вечера. Правда, папа и мама ворчали, когда он читал допоздна, но Васька сумел их убедить, что это очень нужно.

А была эта книга о том, как много, очень много веков назад, один юноша, который был пастухом и пас овец, ночью, в разрушенной церквушке, увидел сон. А приснилось ему, что далеко-далеко, – у египетских пирамид, – находит он несметные сокровища. Юноша хотел забыть об этом сне, но ряд событий, которые произошли после этого, укрепили его желание всё же найти сокровища. И он начал свой путь, который длился несколько лет, и был длинной в тысячи километров. И на пути к его заветной цели с юношей случилось много невероятных событий и приключений. Он многое увидел, многое узнал… Но, в то же время, он встретил коварство и зло, обман и разочарование. Много раз хотел он вернуться домой. Много раз хотел он оставить свой путь и сдаться.

Но усилием воли он заставлял себя идти вперёд, – не взирая на трудности, опасности, лень, страх и отчаянье.

И он достиг своей цели, и нашёл сокровища. Хотя и совсем не там, где ожидал.


«Удивительная книга!» – подумал Васька, закрывая последнюю страницу.

«Нужно будет и ребятам дать почитать, всё-таки интересная сказка!» – мысленно произнес он и задумался.

«А сказка ли это?» – подумал вдруг Васька и растерялся. Он уже не мог понять, что же в книге сказочное, а что – реальное, потому что сказочное и реальное слились в этом повествовании воедино совершенно удивительным образом. И, как-то невольно, Васька начал сравнивать с героем книги… самого себя. И находить много общего! У Васьки тоже была цель, и он шёл к ней своими дорогами. Он боролся с трудностями и воевал с монстрами – Страхом, Нерешительностью и Ленью. У Васьки также часто возникали проблемы, и он часто испытывал разочарование, – когда хотелось опустить руки и бросить всё! Но Васька не сдавался, – он продолжал медленно, но уверенно двигаться к своей цели.

А книга только укрепила Васькину уверенность в себе и в том, что он делает. Потому что, если человек по-настоящему захочет чего-то, он обязательно этого достигнет. Но, кроме этого, книга дала Ваське новые знания, и некоторые из них заставили его задуматься.

К примеру, Васька узнал, что каждому из нас жизнь подсказывает и расставляет знаки, – ну, что-то вроде указателей на дорогах. И только от нас зависит, увидим ли мы их и изменим ли что-то в своей жизни, – или же ничего не заметим, и будем жить, как и жили.

А ещё Васька узнал, что нужно прислушиваться к своему сердцу. И когда сложно сделать выбор, сердце всегда подскажет, как поступить правильно.

Этими соображениями Васька поделился со своим наставником.

– Молодец, Василий! – похвалили его «Врата». – Действительно, так оно и есть!

Но вот в том, что касается знаков, – следует сказать, что знаки эти обычный человек не увидит. Их увидит лишь тот, кто к чему-то стремится. Кто ищет знания. Ищет ответы на свои вопросы. И тогда жизнь помогает и подсказывает нам, – и порой в самой необычной форме!

Поэтому мы и говорили тебе – ищи и думай! А теперь, – как ты правильно заметил, – добавим и ещё один совет: слушайся своего сердца! А ещё – читай хорошие книги. В них – много мудрого и полезного.

– А какие книги – хорошие? – спросил Васька.

– Сложный вопрос, – ответили «Врата», – одним словом и не скажешь. По нашему мнению, если ты прочёл книгу с интересом – это хорошая книга. Если ты прочёл книгу, и она заставила тебя переживать – это хорошая книга. Если книга, которую ты прочёл, заставила тебя думать – это хорошая книга. И последнее… Если ты прочёл книгу, и захотел сделать что-либо полезное и доброе – это очень хорошая книга!

И тогда Васька начал думать и искать ответы на свои вопросы. Этим поискам и раздумьям он уделил всё свое свободное время в течение целой недели, – но, к большому сожалению, ничего подходящего в голову не приходило. Васька начал снова медленно заходить в тупик.

В один из вечеров он решил побродить по Интернету. «Может, там что-то найду!» – подумал Васька.

Но решения не было. В Интернет-сети было столько информации, что Васька просто растерялся и уже даже не знал, что делать.

Мысли постепенно улетали в облака, рука самопроизвольно щелкала мышкой, а перед глазами одна картинка сменялась другой.

Васька глубоко задумался о своём, и уже совсем перестал обращать внимание на то, что происходило на экране компьютера. Так прошло довольно много времени.

Но вдруг что-то мигающее на экране начало привлекать его внимание.

Присмотревшись, он увидел простую белую надпись, которая мигала в красном прямоугольнике. Это была реклама, простая реклама, которых в Интернете – миллионы. Но прочитанные слова заставили Ваську просто оцепенеть: «СОЗДАЙ СВОЙ САЙТ!» – было написано там.

«Сайт! – чуть было не вскрикнул Васька. – Действительно, нужно создать сайт, который смогут увидеть тысячи людей. Вот и ответ на мой вопрос! Как же я до этого раньше не додумался!»

«Это знак, – лихорадочно думал Васька, – жизнь даёт мне подсказку и открывает передо мной новую дорогу! Да, „Врата“ были правы, и правда написана в „Алхимике“, – когда человек что-то ищет и очень сильно этого хочет, тогда словно вся вселенная помогает ему, причём самым неожиданным образом!»

«Класс! – радостно прошептал Васька. – Завтра нужно будет купить необходимые книги и пойти к преподавателям компьютерных курсов: они мне помогут создать свой сайт».

«Но пора уже и ложиться спать!» – подумал наш герой и начал готовиться ко сну.

Глава 26

На следующий день Васька поступил так, как и запланировал накануне.

Зайдя после школы к своим учителям, которые раньше учили его работе на компьютере, и с которыми у него сохранились очень добрые отношения, Васька объяснил цель своего визита. И сделал это достаточно подробно.

Узнав о намерениях Васьки, взрослые отнеслись к ним очень серьёзно, и детально рассказали ему, что и как нужно сделать для того, чтобы открыть свой Интернет-сайт, и какие для этого надо было прочесть книги.

Как оказалось, создание сайта состоит из двух частей, одна из которых – техническая, а вторая – информационная.

Первую часть сделать можно, и это вовсе не так уж сложно. Ваське даже предложили свою помощь по разработке сайта и размещении его в сети Интернет, причём абсолютно бесплатно.

Но это, – только половина дела, потому что вторая половина – это информационное наполнение сайта, то есть создание и размещение информации, которую, собственно говоря, и будут читать посетители сайта.

А вот в этом вопросе преподаватели Ваське помочь уже не могли, – да и делать это, если разобраться, должен был только он сам. Такие вот дела.

Но для Васьки и этого было более, чем достаточно, – ведь сегодня он сделал первый и самый главный шаг на пути к своей цели. А это уже было большой победой.

Конечно, всё было не так уж и просто: пришлось потратить немало сил, времени, энергии на более серьёзное изучение данного вопроса; пришлось прочесть много книг, не один раз пообщаться с преподавателями, поупражняться на компьютере. Но результат того стоил, – и когда сайт был создан, Васька наполнился гордостью за себя и проделанную им работу, а также благодарностью к своим учителям, – за новые знания и неоценимую помощь.

Теперь всё зависело от Васьки, от его способностей и желания.

Осталось написать о наркотиках то, что он узнал от своего виртуального наставника.

Всё это Васька очень чётко понимал и знал; не знал он только одного, – что иногда сделать даже очередной простой шаг бывает очень сложно.

Но человеку, который ищет, стремится к своей мечте, жизнь всегда даёт самые невероятные подсказки, – и в этом Васька вскоре убедился в очередной раз!

Глава 27

Наступил вечер. Закончив делать уроки, Васька начал собираться в школу назавтра.

В комнату вошел отец.

– Вась, я не буду тебе мешать, если включу телевизор? – тихо сказал он. – А то мама смотрит свой очередной сериал, а я, как «бедный родственник», даже фильм какой-нибудь не могу посмотреть.

– Да какие проблемы! – вздохнул Васька, – смотри!

Он и сам был не прочь посмотреть телевизор, – но всё же, решив не отвлекаться и полностью сосредоточиться на идее создания сайта, стал думать о том, как же всё-таки лучше и доходчивее написать то, о чём хотел рассказать другим.

– Вот так всегда, – с горечью сказал отец, – как только захочешь посмотреть что-нибудь хорошее, – так, оказывается, что ничего хорошего и нет!

Крякнув, отец с расстроенным видом встал с дивана и ушёл на кухню, оставив телевизор включённым; на экране двое серьезных мужчин, в костюмах и очках, с умным видом обсуждали какую-то проблему.

В это время Васька, продолжая размышлять о своём, собирал в школу рюкзак.

«Да, – думал он, – с технической точки зрения сайт уже готов. Осталось лишь изложить на нём текстовую информацию… Но здесь и получается проблема! О вреде наркотиков я знаю уже немало. Но как об этом написать? Как всё это изложить? Вот в чем проблема!»

В последнее время Васька уже много раз продумывал варианты будущего рассказа. Но вот сесть и написать… не мог! Что-то всё время сдерживало его, а вот что именно, – он не понимал. Он всё ходил и думал. Думал, думал, думал… Вот как сейчас.

А мужики по телевизору всё говорили и говорили. Краем уха Васька ловил некоторые фразы, – и из того, что ему удалось услышать, он понял, что обсуждался вопрос о том, как сделать, чтобы книги, которые сейчас выпускаются, были по-настоящему интересными для читателей.

Васька в это время ещё раз проверил содержимое уложенного к завтрашнему дню школьного рюкзака и хотел было уже выйти в коридор, чтобы поставить его там; но что-то вдруг остановило его перед телевизором, – с экрана которого, прямо в упор на Ваську, смотрело лицо одного из дядечек, а сам дядечка сказал:

«Дорогие телезрители! Вот и завершается наша передача. Мы сегодня говорили о том, каков рецепт написания книг, которые становятся популярными и завоевывают интерес десятков тысяч людей. Эту тему можно продолжать бесконечно долго, но я хочу подвести итог. Художественная книга – это переживания, эмоции и мысли автора, изложенные на бумаге. И если у Вас есть желание написать какое-либо произведение, но Вы сомневаетесь, стоит ли это делать, мой Вам совет:

ОСТАВЬТЕ СВОИ СОМНЕНИЯ И ПРОСТО НАЧНИТЕ ПИСАТЬ!

А о том, получилось это у Вас или нет, скажут те люди, которые прочитают Ваше произведение!»


От неожиданности Васька даже уронил рюкзак. Предательски подогнувшиеся ноги заставили его сесть на диван, а в ушах звенела единственная фраза: «ОСТАВЬТЕ СВОИ СОМНЕНИЯ И ПРОСТО НАЧНИТЕ ПИСАТЬ!»

«Это знак! – подумал Васька, чувствуя, как по спине побежали мурашки. – Жизнь снова даёт мне подсказку, – значит, нужно просто сесть за стол и начать писать!»

Решив не откладывать, Васька тут же достал из стола ручку и тетрадь и начал излагать на бумаге мысли, которые уже долгое время вертелись у него в голове. И, – слово за словом, предложение за предложением, – мало-помалу начал вырисовываться рассказ.

И хотя до этого Васька никогда не замечал за собой особых способностей к написанию сочинений, в этот раз мысли излагались на удивление просто и легко, понятно и четко, – потому, наверное, что этими словами говорила Васькина детская душа и кричало его юное сердце.

«Дорогие друзья! – написал он. – Сегодня я, Василий Митрофанов, открываю свой сайт. Я никогда ничем подобным не занимался, и никогда не думал о том, что когда-нибудь буду делать что-либо подобное. Но жизнь заставляет нас менять наши планы, и сегодня я хочу рассказать о том, чего раньше не знал и сам. Я хочу рассказать о вреде наркотиков и о том, что наркотики – это смерть. И делаю я это вовсе не от скуки или от безделья.

Некоторое время назад от этой гадости у меня умер друг. Мой школьный друг, с которым мы вместе учились, играли в футбол и гоняли игрушки в компьютерном клубе.

Для меня это – большая потеря, и я не хочу, чтобы такие же потери были у других детей или их родителей, и поэтому на своем сайте я хочу рассказать о наркотиках то, что сам о них недавно узнал.

Может, тó о чём я расскажу, кому-то поможет, кого-то насторожит, – а кого-то и остановит. И если так оно и будет, – значит, делаю я это всё не зря!

При этом, я буду рад любым откликам, любым предложениям, любым пожеланиям.

Я буду рад общению со всеми людьми, которым не безразлична данная тема.


С уважением,

Василий Митрофанов».

Это были первые строки, простые и понятные, легкие и доступные.

Но большое путешествие всегда начинается с первого, очень маленького и простого, но самого трудного, шага. А за этим шагом следуют другие, уже более лёгкие, уверенные шаги, потому что шаг – это действие, а за действием приходит умение, которое со временем перерастает в мастерство.

Так устроена жизнь. Так происходит у всех, кто серьезно относится к своему делу. Так получилось и у Васьки, – просто, для этого понадобилось время.

Шаг за шагом, строчка за строчкой, – через некоторое время Васька написал всё, что хотел, и ждал теперь отзывов от своих Интернет-читателей. От людей, которым не безразличен тот вред, который наносят людям наркотики.

Глава 28

Время шло, но Ваське почему-то никто не писал. Проходили дни, но отзывов о сайте всё не было. Более того, оказалось, что за несколько недель Васькин сайт никто так и не посетил, – и от этого становилось невыносимо грустно.

По несколько раз в день наш герой заглядывал в свой электронный почтовый ящик, который, увы, всё оставался пустым.

И каждый раз, убеждаясь, что ящик пуст, Васька, – чего греха таить! – всё больше и больше терял уверенность в себе, в правильности своих действий.

Так продолжалось до тех пор, пока, просматривая однажды, – теперь уже без всякой надежды, – почту, Васька вдруг увидел одно-единственное электронное послание…


«Уважаемый Василий! – Было написано в нём. – Абсолютно случайно обнаружил твой сайт среди сотен тысяч других. Прочёл, и крепко задумался. Я гораздо старше тебя, но нас сближает одна беда – это наркотики. У меня уже достаточно взрослый сын, единственный в нашей семье. Он рос абсолютно нормальным ребенком, и был нашей радостью и надеждой. Так продолжалось до тех пор, пока он не начал употреблять наркотики… И в этом я чувствую свою вину. Все мы, взрослые, заняты своими проблемами, заботами, повседневной суетой, и часто забываем, что у нас растут дети, которым нужно внимание. Простое родительское внимание. Так было и у меня. Когда сын был маленьким, он хотел, чтобы я читал ему книги, играл с ним в игры, давал ответы на его детские вопросы. А я, устав после работы, хотел отдохнуть, полежать возле телевизора или почитать газету. Я отмахивался от его просьб и просил, чтобы он или игрался сам, или шёл к маме.

Так шло время, а сын взрослел.

Я любил его, но считал, что главное – это зарабатывать деньги. Я считал, что если у сына будет всё необходимое – он будет счастлив. Я так считал, но сильно ошибался. И жизнь очень жестоко наказала меня за мои ошибки.

У сына было действительно все, что необходимо – лучшая одежда, компьютер, плееры, «видики» и многое другое. Не было у него только одного – родительского внимания, а я этого совсем не понимал.

Сын рос, и постепенно отдалялся от меня, – а я этого не замечал! Я не интересовался его жизнью, его занятиями, его друзьями. Я не замечал, что он меняется, становится замкнутым, ничем не интересуется, бывает раздражительным и агрессивным. Я не замечал, что он начал тратить много денег, а из квартиры стали пропадать дорогие вещи. Всего этого я не замечал.

А когда заметил, было уже поздно – он употреблял наркотики, и жить без них уже не мог.

Затем были больницы, врачи, страдания сына от дикой боли и слезы жены. Было много-много страшных ситуаций. На его лечение были потрачены десятки тысяч долларов, и были надежды на выздоровление. Но как только мой сын сталкивался со своими друзьями-наркоманами, все повторялось опять.

Сейчас мой сын лежит в больнице. Он – между жизнью и смертью, а врачи пытаются его спасти. Хотя сами говорят, что спасти его может только чудо.

Но, как ни страшно об этом писать, – а говорить об этом я просто боюсь, – мне кажется, что чуда уже не будет…


Василий! Я очень понимаю твоё состояние, твои переживания.

Я очень поддерживаю твою идею создания сайта. Ты делаешь очень правильное и полезное дело. Дети должны знать, и что такое наркотики, и чем заканчивается баловство с ними.

НО!

Рассказать о вреде наркотиков, – это ведь только половина дела.

Вторая же половина – рассказать детям, что мир интересен и разнообразен. И в этом мире каждый ребёнок может найти себе увлечение или занятие по душе, потому что таких увлечений существуют тысячи. А наркотики могут всё это только перечеркнуть.

Подумай об этом, Василий! И тогда твой сайт будет гораздо мощнее и интереснее, а посетителей – гораздо больше!

Кстати, о посетителях. Создав сайт, ты, наверное столкнулся с проблемой его посещаемости. Для новых сайтов такая проблема действительно существует, – но вовсе не потому, что они плохие или неинтересные. Просто в сети Интернет функционируют миллионы сайтов, и люди не знают, что твой сайт вообще существует. Поэтому я хочу рекомендовать тебе, дополнительно к сайту, создать ещё и электронную рассылку новостей сайта.

Это когда любому желающему в электронный почтовый ящик регулярно приходит, – с периодичностью, допустим, один раз в неделю, – послание с новостями, которые ты предварительно подготовил.

Тот, кто заинтересуется и захочет получить более подробную информацию, сможет зайти на твой сайт. И всё это, конечно же, – бесплатно.

Если ты поддерживаешь мои предложения, – дай знать, я обязательно тебе помогу. В дальнейшем, готов оказывать любую помощь в твоих начинаниях, какую только смогу оказать».


Прочитав это письмо, Васька был благодарен этому незнакомому человеку, потому что в очередной раз убедился, что идёт правильной дорогой и, создавая сайт, поступает правильно.

Предложения автора письма, Васька, конечно же, поддержал, – ведь они тоже были правильными.

Вот так неожиданно у Васьки возникло знакомство с ранее совершенно незнакомым человеком, – который впоследствии действительно помог организовать рассылку, рассказавшую посетителям сети Интернет о существовании Васькиного сайта.

Дело сдвинулось с мёртвой точки, и с каждым днем всё больше и больше людей знакомились с информацией, подготовленной Васькой.

Всё больше и больше детей, – а иногда даже и их родители, – писали Ваське. И в этих письмах было и горе, причинённое наркотиками, и радость нормальной жизни без них.

Было много интересных историй о разнообразных увлечениях детей, о детских успехах, о детских победах.

Васька даже создал отдельную страницу, – под названием «Мы это смогли».

На этой странице всем желающим было предложено размещать истории о себе, о своих увлечениях и о том, что удалось найти интересного и полезного, и что удалось сделать.

Через непродолжительное время на этой странице уже было что почитать, – а, читая истории, которые присылали дети, можно было только удивляться, насколько разнообразен мир и сколько интересных увлечений существует! Были здесь и рассказы о коллекционировании, – а коллекционировали Васькины подписчики, как нетрудно догадаться, буквально всё, что только можно себе представить, – были и истории о спорте, фотографиях, танцах, домашних животных… в общем, всего не перечесть! Дети делились своими знаниями и опытом, рассказывали о том, что у них получалось, а что и не очень, – а иногда даже спрашивали совета. В таких случаях вся аудитория Васькиного сайта, – ставшая к этому времени уже достаточно большой, – «всем миром» наваливалась на возникавшую проблему и, как правило, помогала найти правильное решение. Здесь не было безразличных людей. Здесь каждый воспринимал проблемы другого человека, словно свои собственные.

Так вот, – истории были разные, а иногда даже такие, что дух захватывало!

Вот, например, последняя история об одном детском увлечении. Кстати, прислал её уже взрослый человек, что особенно было приятно Ваське.

А звучала эта история так: когда-то давно, – да впрочем, не так уж и давно, – жил да был один мальчик. Вполне приличный и нормальный мальчик. А у мальчика была мечта – велосипед.

«Тоже мне, – мечта!», – скажет, наверное, кто-нибудь из Вас, и будет не совсем прав, потому что мечта у этого мальчика была особенной. Он не просто хотел купить велосипед, он хотел знать о велосипеде всё, потому что любил это средство передвижения просто безумно!

Конечно, через определённое время родители купили ему велосипед. Но к этому времени мальчик уже перечитал множество книг о велосипеде, знал историю его создания, знал о том, где, когда и какие модели выпускались, – а также много другой интересной информации о нашем двухколесном друге.

Он не только катался на велосипеде, он знал его до каждого винтика, мог разобрать и собрать с закрытыми глазами.

Родители считали увлечение мальчика детским, но особо не возражали. Учёбе не мешает, – так пусть ребёнок и занимается себе своим «великом», всё ж лучше, чем днями слоняться бесцельно с друзьями по городу да приключения на свою голову искать… Паренёк рос, но детское увлечение не проходило. Он уже давно помогал ремонтировать велосипеды своим друзьям, – а те разнесли весть о толковом мастере на всю округу. И когда паренёк заканчивал школу, то уже зарабатывал своим трудом вполне приличные деньги, – во всяком случае, деньги, которых хватало школьнику на нормальную жизнь.

После школы был институт, – но, и учась в институте, парень не бросил свое увлечение; напротив, он организовал свою мастерскую по ремонту и наладке велосипедов и, вместе с такими же, как и сам, увлечёнными ребятами, продолжал заниматься любимым делом. Все больше и больше людей узнавало об этой скромной мастерской, – и у ребят становилось всё больше и больше клиентов.

Ведь всё очень просто – если человек, который приходит отремонтировать велосипед, остаётся доволен хорошо выполненным ремонтом, то в следующий раз он придёт именно сюда.

Но в то же время, – всё очень сложно. Ведь если человек, который пришёл отремонтировать велосипед, останется недоволен сделанным ремонтом, то в следующий раз он не придёт сюда никогда.

Но у ребят такого не было. Ведь они занимались своим любимым делом, и делали его мастерски.

Время шло, и парень уже закончил институт. Но, к великому удивлению своих родителей, он не бросил своего увлечения. Напротив, – полученные экономические знания пригодились как нельзя кстати, и ребята организовали собственный бизнес, уже не только по ремонту, но и по продаже велосипедов (а также всяческих нужных штучек к ним), предоставив своим клиентам весь комплекс, так сказать, «велосипедных услуг». Сначала магазинчик был маленький, а через время – чуть больше, а затем еще больше и, в конце концов, магазин стал самым известным в городе по продаже велосипедов. А всё почему?

Потому что люди занимались любимым делом, делали его с душой, – и мастерски! Они не стояли на месте, а всегда стремились вперёд и развивали свой бизнес.

И любой человек в городе, покупавший в этом магазине велосипед, знал, что завтра у велосипеда (какою бы сложною ни была его конструкция) не откажут тормоза, не обнаружиться незамеченная ранее «восьмерка» на заднем колесе, а подшипники не будут противно хрустеть, потому что кто-то по головотяпству забыл их смазать.

В этом магазине такого не было никогда. Поэтому и клиентов было много, а бизнес был успешным. Конечно, бизнес был не очень большим, – но вполне достаточным для того, чтобы люди, которые его создали, жили очень даже неплохо.

Вот такая история об одном детском увлечении, которое переросло в собственное дело и стало со временем делом всей жизни одного отдельно взятого человека и его друзей.

Кто знает, – может, со временем, этот парень организует производство велосипедов, и фирма его станет известна на всю страну, а может, и за её пределами?

Во всяком случае, нам хотелось бы пожелать ему этого от всей души!.


Вот так и жил Васька. Учёба, тренировки, работа над сайтом, – всё это требовало времени, сил и большого внимания. Не забывал Васька и о своих друзьях из детского дома. Он уже познакомил с ними своих одноклассников, – и теперь ребят навещали чаще, чтобы было им хоть немножко веселей.

И каждый день приносил новые знания, новые мысли, новые идеи.

С каждым днём Васька становился немножко сильнее и увереннее в себе, что позволяло с новыми силами идти вперёд.

А жизнь… Она, как известно, благосклонна к таким людям, вознаграждая их за усердие, – и равнодушна к тем, кто ничего не делает, стоит на месте или плывет по течению.

Вознагражден был и Васька, правда не сразу, а…

Но не будем забегать вперёд, просто расскажем обо всём, – и по порядку.

Глава 29

Этот день ничем особо не отличался от других школьных дней.

Васька сидел и слушал преподавателя, а его друг и сосед по парте Димка решил немного полентяйничать и тихонечко достал из портфеля какой-то детский журнал.

Но рассматривал он его недолго. Видимо, ничего интересного в нём не было, потому что, отложив журнал, Димка, слегка зевая, стал вместе с остальными слушать учителя.

Увидев это, Васька тихо спросил:

– Как журнал?

– Никак! – тихо и коротко ответил Димка. – Читать нéчего. Возьми посмотри, если хочешь, и сам убедись!

Взяв журнал, Васька на некоторое время углубился в его изучение, а затем задумчиво произнёс:

– А я его сделал бы не так. Можно было бы сделать по-другому. Лучше и интереснее!

– Ага, попробуй ещё его сделать! – снова зевая, сказал Димка.

– Попробовать? – задумчиво произнес Васька.

– Да нет, я не о том! – уже перестав зевать, произнес друг. – Как можно пробовать, если в этом ничего не понимаешь?!

– А почему бы всё же и не попробовать? – не слыша его, сказал Васька.

– Да ты что, ненормальный?! – встрепенулся Димка. – От его сонливости не осталось и следа. – Ты меня слышишь? Я говорю, что мы в этом ничего не понимаем и даже не представляем себе, как это вообще делается!

– Да! – уже твёрже сказал Васька. – Нужно пробовать!

– Нет, ты точно ненормальный… – Растерянно произнёс приятель. – У нас ничего не выйдет из этой затеи. Мы не сможем этого сделать. Это очень сложно, а мы ещё слишком маленькие. Да и вообще… Это просто невозможно!

– Ладно! – сказал Васька. – Нужно хорошенько подумать.


И Васька начал думать. Он думал несколько дней, когда для этого было свободное время. Но, самое печальное было то, что чем больше Васька думал о создании журнала, тем нереальнее казалась эта идея. И то, что в тот день в школе показалось простым и понятным, сейчас казалось чрезвычайно сложным и запутанным. И он уже не знал, что и делать. Он так запутался в своих мыслях, что даже не мог представить, с чего же начать.

Однажды вечером, сидя за столом, он снова мысленно вернулся к идее создания журнала; и в очередной раз размышления его закончились мыслью о том, что Димка был прав – это невозможно.

В этот момент из коридора послышался голос отца, звавшего Ваську к себе.

«А может, с ним поговорить?! – встрепенулся Васька. – Да, так и сделаю!»

Он подошёл к отцу.

– Пап, – неуверенно начал он. – Меня очень мучает одна проблема…

– Так рассказывай! – подбодрил отец.

– Да ты понимаешь… – замялся Васька, – она вообще-то глупая… И… В общем, это невозможно!

– Да? – Удивленно спросил отец и задумался. – Ладно, – сказал он, – тогда я расскажу тебе кое-что… расскажу одну историю. О невозможном. Ну, так что, рассказывать?

– Да! – ответил сын.

– Тогда слушай. История эта произошла в прошлом году с одним моим товарищем – Александром Алмазовым. Ему тогда было около 30 лет, и он уже успел поработать в разных сферах бизнеса. И небезуспешно.

Так вот, в то время Саша создал фирму и осваивал достаточно новое для себя направление деятельности.

В один прекрасный день ему пришла в голову идея – создать журнал.

Васька напрягся и начал слушать очень внимательно.

Не замечая этого, отец продолжал.

– Идея была неожиданной, но интересной. Интересной потому, что в той сфере, которой занимался Саша, журналов практически не было, а те, которые выпускались, как правило, вызывали у читателей лишь разочарование, – поражая невзыскательностью оформления и скудностью содержания.

Я умышленно не говорю тебе, Вася, чем занимался Саша, потому что сейчас это совершенно не важно.

Так вот, Саше нужно было уехать в командировку, и он попросил своих коллег выяснить, что нужно для того, чтобы за один месяц выпустить журнал, и как это сделать.

Один из Сашиных партнёров – Иван, ну, ты его знаешь, это наш дядя Ваня, также занялся этим вопросом. Пообщавшись со многими владельцами и руководителями известных журналов, которые были его знакомыми, он выяснил, что для создания журнала нужно иметь, прежде всего, долгосрочную концепцию журнала, – то есть, понимать, каким именно он должен быть и о чём будет рассказывать. Нужны деньги (около 20 тысяч долларов), нужен редакционный коллектив, который будет этот журнал делать; необходимо будет решить также и ещё множество более мелких вопросов. И за месяц… ну, уж никак всего этого не сделать!

– Ого! – присвистнул Васька, – это серьёзно!

– Я также, – продолжал отец, – принял некоторое участие в этом процессе, и познакомил дядю Ваню с одним моим товарищем – владельцем очень известного в нашей стране журнала.

Он рассказал дяде Ване о том же, о чём, в принципе, уже рассказывали и другие редакторы, – но более подробно. При этом он предложил помощь своего редакторского коллектива.

Но не это самое интересное во всей этой истории.

Дядя Ваня всем этим людям задавал один и тот же вопрос: «А без редакционного коллектива, такого количества денег, долгосрочной концепции – можно ли создать журнал за один месяц?»

И все, как один, ему отвечали: «Это невозможно! А если и возможно, – то журнал получится из рук вон плохим».

Вот к какому выводу пришёл дядя Ваня, – и всем его коллегам пришлось с этим согласиться.

И когда Саша вернулся из командировки, вечером весь коллектив собрался в офисе и обсудил все, что за это время удалось узнать.

В заключении был сделан вывод: «С теми возможностями, которые есть у нас (а у них, надо сказать, тогда практически ничего не было, кроме большого желания), выпустить журнал, а тем более за один месяц – НЕВОЗМОЖНО!»

Саша, однако, решительно возразил и сказал:

– Да, у нас нет долгосрочной концепции, но мы приблизительно представляем, каким должен быть журнал. Более того, у меня есть интересные материалы, из которых можно сделать хорошие статьи.

– Это невозможно! – ответили Сашины коллеги, – ведь у нас нет редакционного коллектива, нет специалистов для этого.

– Ничего! – ответил Саша. – У меня есть одна замечательная знакомая, которая может прекрасно отредактировать эти статьи. Есть также очень хороший компьютерный дизайнер, который сможет сделать для нас электронный макет журнала.

– Всё равно, – сказали Сашины друзья, – у нас ведь нет денег!

– Ничего! – возразил Саша. – У нас есть знакомые, которые занимаются бизнесом в той же сфере, что и мы. Они могут разместить свою рекламу в нашем журнале и заплатить нам за это деньги. На эти деньги и выпустим журнал.

– Но ведь журнала еще нет и в природе! – вскричали Сашины товарищи. – Нельзя разместить рекламу в журнале, которого нет… Нет, мы этого сделать не сможем, – уж слишком всё сложно и рискованно!

«Нет! – подытожили все. – ЭТО НЕВОЗМОЖНО!».

И это было действительно невозможно. Невозможно для всех. Для всех обычных людей.

Но не для Саши. Потому что он не был обычным человеком. Потому что его фамилия, – Алмазов, – отражала твёрдость, присущую драгоценному камню. Отражала твёрдость Сашиного духа. Его твердость и настойчивость. И целеустремленность. Потому что он знал свою цель. Он шёл к ней, верил в победу и не боялся трудностей.

И на следующее утро, – а, напомню, разговор о журнале закончился поздно вечером, – Саша, собрав своих коллег, сказал:

– Ребята, я вот вечерком посидел, немного подумал, и сделал образец журнальчика. Посмотрите!

И все обомлели, потому что увидели макет абсолютно реального журнала на шестьдесят страниц.

Да, это был всего лишь макет. Он состоял из вырезанных листов, скреплённых стиплером и склеенных обычным канцелярским клеем. На них были наклеены фотографии и вырезки из других журналов в качестве образцов, – а вместо набранного в типографии текста были вклеены страницы с текстом, написанным от руки.

Но, в общем и в целом, это был вполне готовый макет будущего журнала.

Никто не смог поверить, что за ночь, – всего лишь за одну ночь! – всё это можно было сделать.

А Саша это сделал.

А затем он нашел рекламодателей, которые поверили ему и заплатили деньги за размещение рекламы в журнале, которого ещё не было. А редакторский коллектив, который состоял из двух человек, и никогда раньше не делал журналы, сделал электронный макет, – и ровно через месяц первый номер журнала увидел свет. И его смогли прочитать и оценить люди.

А затем были и следующие номера. И каждый новый номер был красивее и лучше предыдущих. И скоро журнал отметит годовщину своего рождения. И он уже хорошо известен и в России, и на Украине, и в Казахстане, и во многих других странах бывшего Советского Союза. А поскольку журнал издается на двух языках, – на русском и на английском, – его также знают в США, в Италии, Испании и многих других странах мира.

И это сделал Саша. Сделал потому, что он, в отличии от всех, искал пути, – как невозможное сделать возможным. И нашёл. Вот так, Василий!

– С тех пор, – продолжал отец, – я сказал себе: «Нет ничего невозможного! Просто надо очень сильно хотеть что-то сделать, не бояться трудностей и не опускать рук. И тогда – всё обязательно получится!»

Васька сидел молча. Думал. Его очень сильно впечатлил рассказ отца. Но затем сказал:

– Пап, скажу честно, – ты не поверишь, но я как раз и думал о создании журнала. Журнала для детей. Но… Я ведь еще маленький. Это дяде Саше было около 30 лет. Он многое знает, многое умеет, у него много знакомых. А что могу я? Ведь я ещё школьник. Нет, сделать этого я, к сожалению, не смогу.

– Спокойно, Василий! – сказал отец. – Сейчас ты начинаешь делать ошибки, которые делают все. Вместо того, чтобы думать о том, как воплотить свою мечту в жизнь, ты начинаешь искать причины, которые не позволят тебе этого сделать. Скажи Василий, – продолжал отец, – ты действительно хочешь сделать свою мечту – создание журнала – реальностью?

– Да! – твёрдо ответил Васька.

– Тогда неси свой «Дневник Побед»! – неожиданно сказал отец.

– Зачем? – удивленно спросил Васька.

– Неси, неси! – без объяснений повторил отец.

И Васька принёс.

– А теперь открывай его, – сказал отец, – с самого начала, и просмотри все страницы вплоть до сегодняшнего дня.

– Но это займет время! – возразил Васька.

– Ничего, ничего, – сказал отец, – я подожду. А впрочем, если не возражаешь, я просмотрю их вместе с тобой.

– Без проблем! – ответил Васька, и они начали просматривать то, что Васька делал с минувшей осени.

И, словно это было вчера, перед Васькиными глазами поплыли картинки насыщенных различными делами дней. И, перелистывая страницы, Васька словно заряжался какой-то неведомой жизненной энергией, а каждая победа, о которой он писал в «Дневнике», всё больше и больше придавала ему уверенности в себе.

– Итак, – сказал отец, когда они закончили чтение, – что скажешь, Вася?

Васька только пожал плечами, не совсем понимая, чего хочет от него отец.

– Тогда скажу я! Сколько детей из твоего класса ведут такой дневник?

Вопрос застал Ваську врасплох, и он ничего не смог ответить.

– Спорю на килограмм конфет, – с улыбкой сказал отец, – что такой дневник не ведёт никто!

– Наверное… – всё так же растерянно произнес Васька.

– А почему? – Не успокаивался отец.

– Не знаю… – ещё более растерянно ответил Васька.

– А потому, что об этом мало кто знает, особенно из детей. Я и сам только недавно увидел этот дневник, – и, пo правде говоря, удивился. А мне уж, слава Богу, – вон сколько лет! И я не совсем глупый. А вот о таком подходе и не знал! Ну, а человеку, который тебе всё это рассказал, нужно поставить памятник.

– Почему? – спросил теперь уже Васька.

– Потому, – ответил отец, – что, благодаря этим знаниям ты выстроил чёткую систему. Ты чётко определил свои цели, сформулировал пути их достижения и теперь, как с компасом в руке, к ним идёшь. И с пути не сбиваешься.

И скажи мне вот ещё что, Вася: за это время, в течение которого ты ведешь дневник, делал ли ты хоть что-нибудь сверхъестественное?

– Какое? – удивленно переспросил Васька.

– Ну, такое, – невыполнимое и нереальное?

– Нет, – чуть задумавшись, ответил Васька. – Ну, может, было что-то сложное, – из уроков, например. А так, чтобы совсем уж необычное или нереальное, – то нет!

– В этом-то и весь секрет! – многозначительно произнес отец. – Ты просто разбил сложную задачу на множество маленьких и простых. А решение маленьких задачек оказалось не таким уж и сложным делом: всякий раз, решая очередную маленькую задачу, ты делал шаг, – маленький шаг на пути к большой цели. И когда ты сделал много-много маленьких и простых шагов, – ты, сам того не замечая, пришёл, наконец, ко многим своим заветным целям.

Ты закончил компьютерные курсы. Ты уже многому научил детей в детском доме. Ты стал лучше учиться в школе. Да, ты не стал отличником, но получаешь хорошие и твёрдые оценки. Ты серьезно занимаешься спортом. А Интернет-сайт, который ты создал? Сказать по правде, я даже и не предполагал, что тебе удастся это сделать.

– Так вот, – продолжал отец, – думал ли ты, Вася, когда начинал вести свой «Дневник Побед», что всё это ты сможешь сделать?

– Нет! – честно ответил Васька.

– А ты это сделал… – тихо произнес отец. – А ведь прошло всего лишь полгода.

В комнате воцарилась тишина.

– А сделал ты это, продолжал отец, – во многом благодаря своему дневничку, вот этой маленькой, простенькой тетрадочке. Ну, и конечно же, благодаря самому себе, своей настойчивости и силе воли. Благодаря тому, что каждый день, несмотря ни на что, ты делал маленький шаг к своей мечте. Делал небольшие, но конкретные дела. Делал свои маленькие победы. И при этом знал, что и когда нужно сделать. Не отвлекался на посторонние, зачастую ненужные вещи.

А сейчас я хочу сказать, что горжусь тобой. Своим сыном – Василием. И наверное любой человек гордился бы, если бы у него был такой сын или дочь!

От этих слов Васька застеснялся и покраснел. Отец был прав, но Васька почувствовал неловкость.

– Так что, Василий, – бодро спросил отец, – журнал штурмуем?!

– Штурмуем! – твёрдо ответил сын.

– Тогда давай думать о том, что для этого нужно сделать.

– Но я, – грустно вздохнул Васька, – даже не знаю, с чего начать.

– Не грусти! – сказал отец. – Лучше послушай.

Журнал – это не просто пачечка склеенных между собой красивых листочков.

Журнал – это серьёзный бизнес. Такой же бизнес, как и другие, просто он имеет свои особенности, особенности информационного бизнеса.

В его основе стоит предприятие, – или компания, или фирма, кому как больше нравится. В предприятии, компании или фирме, работают люди. Они как раз и делают то, что позволяет наши идеи воплотить в жизнь. В нашем случае, – сделать журнал, причём не хуже тех, которые продаются в газетных киосках и магазинах.

Так вот. Условно, деятельность журнала можно разбить на две части – творческую часть и коммерческую часть.

Начнем с творческой, – поскольку она в данном случае главная.

– Кстати, – добавил отец, – творческой я называю эту часть потому, что главное в журнале – его содержание. Это – статьи, рассказы, всяческая интересная информация. Написание этого всего – творчество.

Не менее важным аспектом журнала является и его оформление – рисунки, картинки, фотографии. Это – тоже творчество.

Если создать красивый и интересный журнал, значит, его будет интересно рассматривать и читать. А если людям он будет интересен, значит, они его будут покупать.

И вот здесь уже начинается предпринимательство.

Но об этом поговорим позже. Всему свое время.

А сейчас – дело за тобой, Василий! Если тебе удастся сделать хороший журнал, который будет интересен детям, – значит, бóльшая часть работы сделана. Так что, дерзай!

– Да, – сказал Васька, – это будет непросто.

– А никто и не говорит, что будет просто. Нужно пробовать!

– Нужно! – подтвердил Васька.

– И мой тебе совет, – в завершение разговора сказал отец, – не делай это в одиночку. Привлеки своих друзей. Создай команду. Вместе вам будет легче. Вместе вы свернёте горы!

– Спасибо, папа! – сказал Васька.

– Дерзай! – похлопав сына по плечу, сказал отец.

Глава 30

На следующий день на перемене Васька позвал своих друзей, – Димку, Серегу и Настю.

– Ребята, есть важное дело! – сказал он. – Предлагаю собраться у меня дома и всё хорошенько обсудить.

– А что за дело? – спросил Серёга, искоса поглядывая на Настю. Было заметно, что ему не очень нравилось присутствие девчонок, особенно при обсуждении важных дел.

– Потом всё расскажу, – сказал Васька, словно не заметив косого взгляда друга.

В недоумении дети разошлись. Нужно было бежать в класс, на урок.

После уроков, как и договаривались, друзья собрались у Васьки дома и, разместившись в его комнате, с нетерпением уставились на инициатора этого мероприятия. Всех сжигало жуткое любопытство.

– Дорогие друзья! – начал Васька, когда все смолкли. – Сегодня мы собрались здесь по очень серьёзному поводу. Я хочу всем вам сделать деловое предложение, и надеюсь, что вы его примете.

Серьёзный Васькин вид, а также его слова, заставили детей напрячься. Никто из них не проронил ни слова.

– Итак, – продолжал Васька, – я решил заняться созданием детского журнала, и предлагаю вам всем принять участие в этом проекте!

Новость застала детей врасплох, и они не могли произнести ни слова. И только через некоторое время Димка сказал:

– Васька, я уже понял, что ты ненормальный, но не думал, что это зайдет так далеко. Я же говорил тебе – это невозможно, а ты опять за своё!

– Спокойно! – поднял руку Васька, глядя на своих ничего не понимающих друзей. – С тех пор, как мы с тобой, Дима, в последний раз на эту тему говорили, я много думал о создании журнала. И вот что я хочу сказать.

И рассказал Васька о разговоре с отцом, – не забыв подробно пересказать услышанную от него историю о «невозможном», – а затем о наркотиках, о создании сайта и о том, как восприняли этот сайт дети и взрослые, – и ещё о многом другом.

Дети слушали тихо, с квадратными от удивления глазами.

– Поэтому, – продолжал Васька, – всё это сделать можно и делать нужно. Мы должны сделать журнал, который будет интересен детям и полезен им!

Но в одиночку мне это будет вряд ли под силу. Мне нужна ваша помощь, потому что вместе – мы команда, вместе – мы сила! И если наша команда поставит перед собой цель, тогда мы обязательно её достигнем.

Ведь у каждого из нас есть увлечение. Каждый из нас что-то знает, что-то умеет, – а если будет нужно, то сможет научиться и чему-то новому.

– Но ведь у нас может ничего и не получиться! – робко сказала Настя.

– Может. – Спокойно ответил Васька. – Но может и получиться. И должно получиться! А мы должны думать только о том, что нужно сделать для того, чтобы получилось. И не думать о том, почему у нас не получится.

И в конце концов, – продолжил Васька, – что мы потеряем в случае, если у нас вдруг ничего не выйдет?

– Да в принципе, ничего… – немного подумав, ответили дети.

– Вот именно! – подтвердил Васька. – А чего мы добьемся в случае, если всё же получится? Мы сможем сделать журнал, популярный среди детей. И это можем сделать мы – здесь сидящие дети!

– Класс!.. – восхищенно протянул Сережка. – В школе все просто умрут от зависти, когда об этом узнают.

– Стоп! – резко сказал Васька. – А вот это лишнее. Мы делаем журнал не ради известности и не ради того, чтобы нами восхищались. Мы делаем это для того, чтобы принести пользу детям, дать им дополнительные знания, а может, и в чём-то помочь, – например, научить их жить более интересной жизнью.

Вот для чего мы это делаем.

И поэтому в школе говорить никому ничего не будем. Согласны?

– Да! – ответили ребята.

– А может, и родителям говорить ничего не будем? – спросил Серега.

– А от родителей-то чего скрывать? – удивленно спросил Васька. – Наоборот, они нам только подскажут и помогут, – это же наши родители!

– Так чтó? – продолжал Васька. – Журнал делаем?

– Делаем! – дружно ответили дети.

– Но с чего же нам начать? – неожиданно спросила Настя и густо покраснела, подумав о том, что вопрос, наверное, не к месту.

– Хороший вопрос! – подбодрил её Васька. – Сначала мы должны разработать план действий!

– А это как?! – спросил теперь уже Серёжка.

– Мы должны написать, что мы будем делать, как делать и когда. Для этого, – сказал Васька, – берём чистый лист бумаги и пишем!

– Итак, наша цель, – продолжал парень, – сделать классный журнал для детей.

Поэтому вопрос ко всем нам: каким должен быть хороший журнал?

– Ну, наверное, – уже меньше стесняясь, сказала Настя, – он должен быть красивым!

– Хорошо! – сказал Васька. – Что ещё?

– Он должен быть интересен для детей! – предположил Сережка.

– Отлично! – подбадривая друзей, сказал Васька. – Ещё?

– Он должен быть недорогим, – сказал Димка, – чтобы любой ребенок мог его купить.

– Замечательно! – воскликнул Васька. – Теперь мы это всё напишем, – или лучше, нарисуем!

Жизнь Васьки, Или ''Врата Познания''

– Теперь идём дальше, – продолжал Васька. – Каким мы представляем себе красивый журнал?

– Наверное, это такой журнал, – сказала Настя, – в котором есть красивые рисунки, фотографии… Да и вообще, – тот, который красочно оформлен!

– Так! – подбадривающе сказал Васька. – А что надо для того, что бы журнал был интересным?

– Нy, как… – ответил Сергей. – Надо, чтобы информация, которая там будет изложена, была интересной для детей.

– А ты знаешь, что именно будет интересным для детей? – вмешался в разговор Димка.

– «Что?», «что?», – передразнил его Сергей, – всё то же самое, что и нам интересно! Если мы напишем то, что будет интересно всем присутствующим здесь, – то, скорее всего, это будет интересно и остальным!

– А что же мы можем такого вот интересного написать? – не унимался Димка.

– Спокойно! – прервал дискуссию Васька. – Сергей всё правильно говорит, а мы для того здесь и собрались, чтобы обсудить и определиться, что и как написать.

А для начала я предлагаю выяснить, кто из нас чем увлекается. Что кому интересно. И тогда каждый из нас будет заниматься теми вопросами, которые ему нравятся и интересны. А когда человек делает то, что ему нравится, то, что ему интересно, – тогда он может сделать очень многое, и без особых трудностей!

Итак, начинаем. Настя, – говори!

– Я… – снова заволновалась Настя. – Мне нравится рисовать. Я хожу в художественную школу и, в принципе, неплохо рисую.

– Замечательно! – воскликнул Васька и снова выжидательно посмотрел на Настю.

– А ещё, я немного пишу стихи и романтические рассказы, – сказала Настя и снова покраснела. Она никогда и никому ещё не говорила об этом, кроме своей мамы.

– Молодец! – восхищённо сказал Васька. – Предлагаю Насте быть нашим художественным и литературным редактором. Всё-таки со вкусом у неё получше, чем у нас – мальчишек, да и с грамматикой у неё все в порядке, в отличии от нас – разгильдяев.

– Хорошо, – продолжал Васька. – А у тебя что, Серёжка? Эй, Серёга, не спи!

– А-а?! – встрепенулся Сергей. – Да я задумался… Мне, вообще-то, нравится спорт. Я не пропускаю спортивные чемпионаты по футболу, боксу, баскетболу… Люблю кататься на роликовых коньках, лыжах, играть в теннис. Очень люблю ходить по спортивным магазинам, рассматривать там всё. Жаль, не всё могу купить, дорого ведь… Вот! – неожиданно закончил он.

– Хорошо! – Васька остался доволен ответом. – Вот уже есть и спортивный редактор!

– А мне, – сказал Димка, поскольку очередь говорить дошла до него, – мне нравится психология.

– Чего?! – хором спросили дети.

Смутившись, Димка начал объяснять, – и оказалось, что после одной из просмотренных им телепередач он начал интересоваться, почему люди в той или иной ситуации ведут себя так или по-другому. Димка заинтересовался отношениями между детьми и родителями, детьми и учителями, отношениями детей друг с другом.

– Интересно! – сказал Васька. – Что ж, тогда ты этими вопросами и займешься. А я, – продолжал он, – возьму на себя вопросы организации детского времени, вреда от наркотиков, обучения на компьютере и компьютерных игр.

– А теперь, – сказал Васька, – что вы скажете по поводу последнего пункта – «недорогой журнал». Как это лучше сделать?

– Мы этого не знаем… – растерянно ответили дети.

– Я тоже! – честно сказал Васька. – Ничего, спрошу у отца. Он это должен знать. – Хорошо, – продолжал Васька, – давайте тогда обсудим более конкретно, что каждый из нас сможет сделать по своим вопросам!

И через некоторое время каждый из присутствующих уже получил свою конкретную задачу по подготовке первого номера журнала.

К примеру, Настя рисовала обложку, писала романтический рассказ, – а ещё захотела сделать статьи о детской моде и игрушках для девочек.

Сергей делал обзор спортивных новостей и готовил статью о роликовых коньках; статья не просто рассказывала о «роликах», но и, одновременно, содержала практические советы о том, как лучше и быстрее научиться на них кататься.

Димка решил подготовить материал о детях и школе.

А Васька, как и планировал, готовил первые уроки по тайм-менеджменту и работе на компьютере, – а также обзор нескольких новых компьютерных игр.

– Вроде бы всё, – сказал Васька, размышляя над тем, не забыли ли ещё чего-нибудь.

– А можно ещё идею? – спросила Настя.

– Запросто! – ответил Васька.

– Я предлагаю объявить конкурс!

– Какой? – удивились все.

– Простой! – улыбнулась Настя. – Мы ведь можем предложить детям написать статью или рассказ. А лучшие из них напечатаем в журнале!

– Можем-то мы можем, – грустно вздохнул Васька, – но победителей принято награждать призами. А их у нас нет…

– Но ведь детям не всегда важно получать подарки. Если мы напечатаем фотографию победителя в журнале – это будет неплохая награда. Мне, например, было бы очень приятно, если бы мою фотографию увидели сотни детей.

– А почему бы и нет? – согласился Васька. – Принимается! Тем более, что сами дети могут подсказать, чего в нашем журнале не хватает. У меня были такие случаи, когда я делал сайт. Еще предложения будут? – спросил Васька.

– Предложений – нет, – ответил Димка, а вопросы – да!

– Слушаю с большим вниманием! – сказал Васька.

– Мы всё обсудили, – продолжал Димка, – и всё обговорили. А журнал-то как назовём?

– Серьёзный вопрос!.. – растерянно ответил Васька. – Я об этом ещё не думал. А какие будут предложения?

– Мне кажется, – предложил Серёжка, – что название должен дать Васька. Его идея – его и название!

На минутку задумавшись, Васька сказал:

– Я хотел бы его назвать «Дети – перед „Вратами Познания“.

– А почему? – удивлённо спросили друзья.

– Ну, – немного смутившись, продолжал Васька, – пусть это будет моим капризом. Договорились?

– Договорились! – хором выпалили дети.

Учитывая, что предложений больше ни у кого не было, Васька сказал:

– В заключение, я бы хотел, что бы мы дали друг другу слово. С этого момента каждый из нас, – и каждый день! – будет делать шаг. Конкретный шаг к нашей цели. Вкладывая в то, что мы делаем, частичку своей души и частичку своего сердца. И как бы тяжело нам не было, мы не должны сворачивать со своего пути. Мы не должны забывать о своей цели.

– Даём слово! – тихо, но твёрдо произнесли дети.

На том и разошлись, договорившись собраться через две недели с готовыми материалами.

Глава 31

Две недели пролетели незаметно. Работы по журналу было много, – да и школу с тренировками забрасывать было нельзя. Время от времени друзья собирались после уроков и обсуждали свой творческий проект. Иногда при обсуждении они отчаянно спорили, но всегда находили общий язык. Всем было интересно и увлекательно, – ведь ещё никто из детей никогда не делал ничего подобного.

И когда детский редакционный коллектив собрался в назначенное время на своё рабочее совещание, дети наполнились гордостью за то, что им удалось сделать.

А сделали немало. Конечно, глядя на них со стороны, кто-то, быть может, и посмеялся бы над ними, – но те тридцать страниц (а именно столько получилось в результате работы), – эти тридцать страничек были в жизни детей очень большой победой.

Победой над собой, над своей нерешительностью и страхом неудач. Победой, потому что каждый ребёнок вложил в эти бумажные листочки частичку своего труда, своей души и своего сердца.

Результат понравился всем. Это было даже бóльшим, чем дети сами от себя ожидали.

И тогда Васька взял слово:

– Теперь дело за мной. Я сделаю компьютерную версию журнала, и буду говорить с отцом о том, чтобы начать его печатать. Так что, ребята, – восторженно заявил Васька, – мы уже почти у цели!

– Класс! – восхищённо закричали дети.

– Класс! – возбуждённо думал Васька. – Мы сделали это! Осталось ещё чуть-чуть, – и журнал появится на свет и его будут читать дети!


В таком радостном состоянии прошло ещё несколько дней, за которые Васька сверстал журнал на компьютере, – а бабушка, имевшая большой опыт преподавания языка и литературы в школе, – помогла отредактировать текст. Отцу пока не говорили ничего – хотели огорошить его новостью, что журнал сделан. Ведь это было главным. Оставалась лишь мелочь – его напечатать.

Но мелочей в нашей жизни не бывает. А жизнь готовила Ваське очередное испытание. И от того, как он с ним справится, зависела дальнейшая судьба журнала, – того самого журнала, который ещё ничего не подозревавший в то время Васька с гордостью нёс отцу.

– Молодцы! – сказал отец, – когда прочитал журнал и услышал историю, как дети его делали.

– Всё, пап! – радостно выпалил Васька, – теперь дело за тобой! Нужно напечатать журнал и заняться его распространением.

– Пап, ты чего молчишь? – удивлённо спросил Васька, глядя на задумчивого отца. – Что-то не так? – начиная уже тревожиться, спросил сын.

– Нет-нет, всё так! – ответил через время отец. – Но не решён ещё один вопрос…

– Какой ещё вопрос? – чувствуя что-то неладное, спросил Васька.

– Вопрос денег.

– Каких денег? – растерялся Васька.

– Денег, за которые мы отпечатаем этот журнал в типографии…

– Пап, подожди… – Из-за нарастающего беспокойства Васькин голос начал предательски дрожать. – Ты ведь сам говорил, что дядя Саша Алмазов сделал журнал без денег.

– Нет, Вася! Ты, наверное, невнимательно меня слушал. Дядя Саша сделал журнал за деньги. Но не за свои деньги, – ведь их тогда у него не было! Он сделал это за деньги рекламодателей. Несколько компаний согласились разместить рекламу в журнале, и заплатили вперёд деньги. За них и напечатали журнал.

– Что же теперь делать? – удручённо спросил Васька. От безысходности у него уже начала кружиться голова. Он понял – денег нет, и взять их негде! И никакого журнала не будет. Всё просто. Всё – тупик. Конец фильма. Занавес.

В комнате воцарилась гнетущая тишина.

– Так что же будем делать? – прерывая молчание, спросил отец.

– Не знаю… – еле вымолвил Васька. – Я ничего не знаю…

– Ты что, уже сдался? – поинтересовался отец.

– Не знаю, я ничего не знаю, – тупо твердил Васька, думая лишь о том, как он сможет теперь обо всём рассказать своим друзьям.

– Эй, Васька, эй!.. – встревожено сказал отец. Работаем с залом! – произнёс он, помахивая перед лицом сына своей ладонью. – Васька, встряхнись!

Усилием воли Васька собрался и произнёс:

– Пап, я не знаю, что мне сказать теперь своим друзьям, своей команде. Ведь получается, что я их обманул. Они мне поверили, работали, а я… Я их обманул! – В отчаянии Васька закрыл лицо руками.

– Но ведь не всё ещё потеряно! – произнёс отец.

– Да как «не всё»! – не выдержав, вскричал Васька. – Денег-то у нас нет, и никто нам их не даст. А ты говоришь – «не всё». Всё!

– А мне кажется, что ещё не всё! – настойчиво и как-то загадочно произнес отец.

– Ты так считаешь? – с надеждой спросил Васька.

– Да! – твёрдо ответил отец. – И это можешь сделать ты!

– Я? – удивлённо спросил Васька.

– Да, ты!

– Но как? – растерянно спросил мальчик.

– Я предлагаю тебе пойти по пути дяди Саши Алмазова, и найти рекламодателей.

– Но я ведь в этом ничего не понимаю. Не понимаю, зачем искать рекламодателей и с какой стати они должны платить нам деньги.

– Затем, что на деньги от размещения рекламы в нашем журнале мы можем выпустить журнал. Ты вообще когда-нибудь обращал внимание, читая журналы, на то, что в них есть реклама?

– Да, – ответил Васька, – но я не знал, что журналу за это платят деньги.

– Платят. И чем интересней журнал, чем больше людей его читают, тем больших денег стоит эту самую рекламу разместить. И тем больше фирм и компаний хотят это сделать, – потому что больше людей узнают об их продукции.

– Но где же я найду таких людей? – в сердцах сказал Васька. – Где? И кто мне поверит? Кто будет со мной разговаривать? Я ведь ещё ребёнок. Кто ребёнку даст деньги? Кто? Пап, ты понимаешь, что это невозможно?!

– Понимаю! – ответил отец. – А ты помнишь историю о невозможном?

– Помню… – тяжело вздохнул Васька. – Но от этого не легче!

– Так что, сдаемся?! – ещё раз спросил отец.

– Не хочу, но чувствую, что придётся…

– Тогда – всё! – сказал отец. Тему закрыли, а завтра объявишь своим друзьям, что мы потерпели поражение!

Васька молча встал, ушёл в свою комнату, и… Нет, он не заплакал, ведь мужчины не плачут. Просто слезы катились по Васькиным щекам, а он ничего не мог с собой поделать, – потому что это были слёзы разочарования…

На город опустился вечер. Васька стоял и смотрел в окно своей комнаты. Смотрел, как в окнах соседних домов загорается свет, а на улицах – фонари. «Скоро нужно ложиться спать!» – подумал Васька. Но, не изменяя своей привычке, сел за стол, открыл дневник побед и написал:

«Сегодня был самый плохой день.

Сегодня я проиграл очень важное сражение, хотя думал, что уже его выиграл».

Ручка выпала из детских рук. Ощущение отчаянья и безысходности охватило ребёнка.

А рука автоматически потянулась к компьютеру и включила его. Ваське нужно было пообщаться с наставником, и когда соединение произошло, он поделился своими проблемами с «Вратами».

Виртуальный наставник Ваську не перебивал, а когда тот закончил рассказывать, буквы побежали по экрану:

«Когда-то, давным-давно, один путник шёл по пустыне. Он шёл из одного селения в другое, к своим стареньким родителям, которые нуждались в его помощи. Его верблюд погиб, и поэтому он шёл пешком. Шёл долго, и у него уже закончились еда и вода. Стояла страшная жара, и силы начали покидать путника… Обессилев, он оступился и упал, – но всё же нашёл силы, чтобы подняться и пойти дальше. Он шёл и падал, – но поднимался и снова шёл. И в тот момент, когда он понял, что уже никогда не сможет подняться, впереди показался оазис – райский уголок в пустыне. Место, где росли деревья, была вода, и жили люди. Это было недалеко и придало силы путнику. Но через какое-то время человек понял, что увидел мираж, и его охватило отчаянье.

Но остаться лежать на раскаленном песке, в безлюдной пустыни – значило умереть и никогда не прийти к родителям, которые ждали помощи.

И тогда путник встал и снова пошёл вперёд. И дошёл до места, где действительно была вода, и были люди. Никто из них не мог поверить, что человек в одиночку, без еды и воды, прошёл такое расстояние. А путник так и не смог объяснить, как ему это удалось.

В дальнейшем, когда странник восстановил свои силы, люди дали ему проводника и верблюдов, – и они добрались к селению, где жили родители этого человека».

Возникла небольшая пауза, а затем экран снова ожил:

«Все мы, Василий, взрослые и дети, время от времени становимся подобными путнику в пустыне. Мы что-то делаем, и очень часто терпим неудачу. В жизни есть победы, а есть и поражения. И тогда, – мы словно падаем в пустыне. Причём, падают все. Может, кто-то чаще, а кто-то реже. Но падают все. И только от нас зависит, встанем ли мы и дойдём ли до нашей цели, – или же останемся лежать и никогда не узнаем, как она выглядит!

Остаться лежать – проще. Встать и пойти к своей мечте – сложнее. Но тот, кто доходит, и дотрагивается до неё – испытывает настоящее счастье!

Сейчас ты упал, Василий. Споткнулся и упал. И тебе решать – лежать дальше, или встать и идти вперед.

Твоё решение, Василий?»

Васька всё это время сидел и думал.

«Врата», как всегда, были правы, – и поэтому он написал в ответ:

– У меня нет выбора! Если я останусь лежать, я подведу своих товарищей. Мне нужно вставать и идти вперёд. И я буду идти вперёд, хотя ещё не знаю, как.

Глава 32

И Васька нашёл в себе силы, чтобы подняться. А ощущение того, что он не может подвести своих друзей, только придало ему уверенности в себе.

Следующие дни он посвятил поиску возможных рекламодателей для своего журнала. С этой целью Васька перевернул кучу журналов, газет и телефонных справочников, выискивая координаты компаний, имеющих хоть какое-то отношение к детям.

И он нашёл. Нашёл адреса и телефоны фирм, которые продавали одежду, игрушки, детскую косметику и многое другое. И тогда Васька решил написать им письма, и направить их по электронной почте.

Сев за компьютер, Васька начал набирать текст:

«Уважаемые господа!

Я, Василий Митрофанов и мои друзья, создали журнал – журнал для детей.

Он получился очень интересным и красивым. Получился потому, что мы – школьники, и знаем, что именно интересно нашим сверстникам. Думаем, что журнал будет популярен среди детей.

Сейчас мы ищем возможных рекламодателей для нашего журнала.

Если Вам это интересно – ждём Вашего ответа.


С уважением,

В. Митрофанов»

Васька специально не писал, что от денег, полученных от рекламодателей, зависит судьба журнала, – будет он выпущен или нет. Просто Васька не хотел выглядеть как человек, который просит.

Это письмо он направил десяти компаниям. И начал ждать ответа.

Так прошёл день, а за ним второй, а за ним ещё несколько, – но ответа не было.

Васька просматривал электронную почту по несколько раз в день, но ничего не менялось. И чем больше проходило времени, тем грустнее становилось Ваське.

Но в один прекрасный день, вечером, когда Васька открывал свой электронный почтовый ящик, он увидел, что пришло ответное письмо.

– Класс! – прошептал он и быстренько открыл письмо, чтобы прочесть содержание.

Но классного было мало, и вот почему:

«Уважаемый Василий! – Гласило письмо. – Мы внимательно рассмотрели Ваше предложение.

Очень похвально, что Вы со своими друзьями, в таком юном возрасте, занялись таким замечательным делом, как создание журнала для детей.

НО… Мы – очень серьезная компания и, к сожалению, не можем себе позволить такую роскошь, как финансирование размещения рекламы в журнале, ещё не имеющего авторитета среди читателей, и перспективы развития которого непонятны.


С уважением…»

Дальше шла подпись, которая уже никакого значения не имела.


«Вот так! – грустно подумал Васька, – всё просто и очень чётко!».

Нужно было что-то предпринимать, и Васька установил соединение с «Вратами». Нужно было посоветоваться, ведь ситуация снова становилась критической.

Как обычно, поздоровавшись с наставником и обменявшись последними новостями, Васька кратко объяснил свою проблему, – что заставило его собеседника на некоторое время задуматься.

– Хорошо! – ответили «Врата». Давай поразмышляем, и не удивляйся из-за необычного начала.

А начнём мы с того, что представим себе следующую ситуацию: ты выходишь из своей комнаты и идёшь, предположим, на кухню. В коридоре стоит швабра. Самая обычная, простая швабра, и стоит она в самом неподходящем месте. Причём место настолько неподходящее, что, проходя рядом, ты на неё наступаешь. Что получается? – спросили «Врата» и тут же ответили. – Получается, что швабра своей рукояткой бьёт нас по лбу, и очень больно. На лбу выскакивает шишка и сильно болит.

А теперь вопрос. В следующий раз, когда ты пойдешь на кухню, наступишь ли ты на швабру?

– Нет, конечно! – ответил Васька. – Я её уберу в кладовку, или обойду… Что же я, – глупый, что ли, ещё раз по лбу получать!

– Правильно! – восторженно заявили «Врата». – А почему? Потому что ты видишь причину, из-за которой на лбу появилась шишка. Потому, что ты понял свою ошибку, и никогда ее не повторишь.

Но так произошло в нашем случае со шваброй.

Однако в жизни всё сложнее. Очень часто мы совершаем ошибки, но не замечаем и не осознаём их.

Ошибки, – это будто стеклянная и очень прозрачная дверь на нашем пути. Не замечая её, мы ударяемся головой о прочное стекло и не можем пройти дальше. Мы снова и снова штурмуем невидимое препятствие, и не можем понять, что же нам мешает. Нам и в голову не приходит остановиться, подумать, найти дверную ручку и легко открыть эту невидимую дверь.

Но как только мы это делаем, – препятствие на нашем пути исчезает, и мы можем без всяких проблем идти дальше.

Василий! Не спеши. Остановись. Подумай. Не исключено, что где-то ты допустил ошибку, и она тебя сдерживает, не давая возможности идти вперёд. Ошибки – это наши жизненные уроки, которые, если их рассмотреть и понять, дают нам мудрость и бесценный опыт. А если их не понять, то можно очень долго наступать в очередной раз на швабру и чесать ушибленный лоб, – или биться о стеклянную дверь и топтаться на месте.

Так что, – думай, Василий! Свои ошибки ты можешь найти только ты сам!

Глава 33

И Васька начал думать. Видимо, неудачи уже понемногу закалили его, потому что он уже не испытывал такого разочарования, как раньше. Наоборот, у него начал появляться здоровый интерес, – и даже азарт, – к достижению поставленной цели.

«Так… – думал наш герой. – Где же моя ошибка? Попробую разобраться! Так, так… На мои письма всё-таки ответили. Хоть одна компания, но прислала письмо. Это уже хорошо. Правда, отказали – это плохо! Но почему отказали?» – задумался он, и снова перечитал письмо.

«Ага! – подумал Васька, – вот он, ответ: „Журнал, не имеющий авторитета у читателей“.

«Конечно, „не имеющий“, – пожал плечами Васька, – его же ещё никто не видел…

Никто не видел! – вдруг вскрикнул Васька. – Глупая моя голова! Я же людям журнал не показал, и они не знают, о чем речь. А увидели бы, – и понравился! – самоуверенно подумал он. – А может, и не понравился бы!.. – уже менее уверенно почесал затылок Васька. – Да, это, кстати, большой вопрос. Понравится ли журнал другим, или нет?»

«Как же это проверить? – ломал голову Васька. – Кому же его показать, чтобы услышать независимое мнение? Детям! – пришла в голову неожиданная мысль. – Детям из детского дома. Их мнению можно верить, они ведь в Интернете уже перечитали очень много всего, и оценить наш труд смогут запросто!»

Васька суетливо открыл расписание. Визит в детский дом сегодня запланирован не был.

Но жизнь есть жизнь, и планы иногда меняются.

Быстро собравшись, Васька бросился к автобусу и помчался к своим друзьям, решив по дороге, что не будет говорить детям, кто сделал этот журнал.

«А вдруг он им не понравится? – думал на ходу Васька. – А, зная, что его сделал я со своими одноклассниками, ребята постесняются сказать мне правду. Не захотят обидеть!».

«Скажу, – неожиданно решил Васька, – что сделали журнал мои знакомые. И они хотят узнать мнение детей – хороший получился журнал или нет?»

С этими мыслями Васька, как вихрь, влетел в детский дом. Ребята не ждали его сегодня, но очень обрадовались неожиданному визиту.

Поговорив немного о том, о сём, Васька, слегка волнуясь, приступил к основной теме разговора. Рассказав, что к чему, он попросил детей прочитать журнал и поделиться затем с ним своими впечатлениями, а также высказать все возможные замечания и пожелания, чтобы Васька мог передать их затем своим знакомым, которые пока сомневаются, – выпускать журнал или нет.

Дети, насторожившиеся немного вначале, с радостью согласились с предложением. Нy, кто же из детей откажется почитать детский журнал, – который, к тому же, ещё никто не видел!

Поболтав ещё немного с детьми, Васька в очень хорошем настроении ушёл домой, договорившись созвониться. Нужно было делать уроки, – да и готовиться к новому штурму рекламодателей тоже было нужно. И Васька уже представлял себе, как именно будет он это делать…

А делать он это будет уже совсем не так, как в первый раз!

Глава 34

«Да, теперь я сделаю всё по-другому!», – думал на следующий день Васька, составляя новый список компаний – возможных рекламодателей.

«Теперь я возьму журнал, напечатанный на принтере, сам узнаю и адрес компании, и имя её директора, сам приеду к нему и поговорю! И тогда посмотрим, что у нас получится!» – потирая руки, думал довольный Васька.

Он нашёл ещё десять компаний, обзвонил их и начал поочередно посещать.

Но чуда не произошло. В некоторых компаниях с Васькой вообще никто не хотел разговаривать, в некоторых – его отсылали к каким-то второстепенным исполнителям, которые вообще не принимали решений.

В общем, Васька начал опять буксовать.

«Ох, – думал он, – ну чего же всё никак не складывается! И дети что-то не звонят…

Наверное, не понравилось. Наверное, написали мы ерунду, а сами глупо радовались, что сделали большое дело!». И от мысли этой в Васькиной душе потихоньку начала завывать тоска.

И чем меньше оставалось у Васьки адресов компаний, тем крохотней становилась Васькина надежда. А когда адрес остался один – то наш герой просто сник. Он уже ни во что не верил.

«Не пойду! – решил Васька. – Нет смысла. Сколько я их уже обошел… И никакого толку!»

Было уже поздно, и нужно было ложиться спать. Расстелив кровать, Васька пошёл в ванную, почистил зубы, принял душ и лёг под одеяло.

Сон не шёл, а мысли роились в голове, как пчёлы в улье. Ещё и ещё раз Васька думал о журнале и о выходе из ситуации. Но чем больше он думал, тем больше склонялся к мысли, что никто и ничего не сможет сделать. И теперь нужно признаться, – он проиграл. Проиграл, как бы ни было это больно и печально.

Боль поражения. Тоска. Отчаянье. Всё смешалось в кучу.

Васька чувствовал себя человеком, упавшим в пустыне на раскаленный песок.

Человеком, у которого не было больше сил подняться.

И он сдался.

Но вдруг, словно чувствуя Васькино состояние, в комнату вошли его друзья – Воля, Решительность и Уверенность.

Шли они тяжело, с трудом поддерживая друг друга.

«Командир! – хриплым голосом обратились они к Ваське. – Командир, мы теряем силы. Не бросай нас, командир, мы погибнем… Не сдавайся! Мы знаем, ты сможешь победить, и ты победишь! Нужно собраться. Нужно сделать рывок. Последний рывок!»

«Цель близка, – продолжали они. – Близка, как никогда, мы это знаем. Мы с тобой, командир, а вместе – мы сила. Легче всего – бросить всё и опустить руки. Легче всего – упасть и не вставать. Легче всего – признать поражение и отступить. Но кто же тогда спасёт заколдованный город? Кто спасёт его жителей? Ведь кроме нас, этого не сделает никто!»

«Ты слышишь, командир? Ты слышишь? – повторили друзья. – Это звучат фанфары! Фанфары нашей победы. Она близка. Она очень близка! Вставай, командир, вставай! Мы идём в бой. Это будет тяжёлый бой, но мы победим и спасём заколдованный город!»

В этот момент Васька действительно услышал звук фанфар, и звучали они совсем рядом. Но в это же время его друзья начали выходить из комнаты.

«Постойте! – вскричал Васька. – Друзья, я с вами! Я вас не брошу. Я не сдаюсь! Я буду сражаться. Я иду!!!» – заорал Васька и, подскочив на кровати, проснулся от собственного голоса и от звона будильника, который, казалось, вот-вот готов был разорваться от напряжения.

«Я должен идти! – быстро одеваясь, бормотал Васька. – Я должен идти вперёд! Мы победим. Мы обязательно победим!»

Глава 35

В этот день после уроков Васька стоял перед симпатичным трёхэтажным зданием, в котором размещалась компания по разработке детских компьютерных игр, – и задумчиво на него смотрел.

«Сколько же моих попыток потерпели поражение! – с грустью думал он. – Наверное, и в этот раз будет точно также! Но что я теряю? Это – последняя попытка, а за ней, – либо успех, либо поражение!» – подбадривал он сам себя, хотя в успех верил слабо.

Собравшись с силами, Васька поднялся на крыльцо дома и открыл входную дверь. Войдя в неё, он наткнулся на охранника.

– Ты куда? – грозно спросил тот.

– К директору… – испуганно ответил Васька, не ожидавший такого поворота событий.

– У Вас назначена встреча? – уже более спокойно спросил охранник.

– Да, Михаил Сергеевич меня ждёт! – сказал неправду Васька. Имя и отчество директора фирмы Васька узнал раньше, когда звонил секретарю и уточнял адрес. Но о встрече никто не договаривался.

– Хорошо, проходи! – уже добродушно сказал охранник, давая мальчику дорогу.

Видимо, испуганный вид Васьки не представлял угрозы охраняемому объекту, и поэтому охранник не стал уточнять у руководства, ждут Ваську, или нет.

– Знаешь, куда идти? – вдогонку спросил он у Васьки.

– Нет! – ответил тот.

– Третий этаж. Дверь напротив лифта.

– Спасибо! – крикнул на ходу Васька, подбегая к кабине лифта.

Поднявшись на третий этаж, Васька открыл нужную дверь и оказался в красивой комнате, за столом в которой сидела милая женщина возраста Васькиной мамы.

– Добрый день! – поздоровался Васька.

– Добрый… – удивленно ответила женщина. – Ты к кому?

– Я к Михаилу Сергеевичу.

– А по какому вопросу?

– У меня есть деловое предложение.

– Да…? – удивленно протянула она.

– Да! – подтвердил Васька. – Я рассматриваю вашу компанию в качестве потенциального рекламодателя для нашего информационного бизнес-проекта, – протараторил Васька, так и не поняв, как ему всё это удалось выговорить.

– Вот как!.. – ещё более удивившись, но уже с улыбкой, произнесла женщина.

Видимо, у неё было хорошее чувство юмора, потому что она сразу же сняла телефонную трубку и сказала:

– Михаил Сергеевич! Здесь, в приёмной, – один молодой человек, с очень деловым предложением. Он очень хочет обсудить его с Вами. Пусть войдёт? Хорошо! Входи!

– Спасибо! – ответил Васька и открыл директорскую дверь.

В противоположном углу большого кабинета, за массивным столом, сидел представительный мужчина в тёмном костюме. Он читал какие-то бумаги. Вид у него был располагающий, и Васька сказал:

– Добрый день!

– Добрый день! – машинально ответил хозяин кабинета, не отрываясь от чтения.

А когда он поднял голову и увидел Ваську, то удивленно произнес:

– Ты кто?

– Я – Василий Митрофанов! – с достоинством ответил Васька.

– И что?

– Я бы хотел обсудить одно деловое предложение!

– Деловое предложение?! – брови собеседника поползли вверх. – С кем обсудить? – ничего не понимая, переспросил он.

– С Вами! – уверенно ответил Васька.

– С нами?!

Теперь Ваське показалось, что уже очки мужчины поползли на лоб от удивления.

– Да! – подтвердил мальчик.

Этими словами Васька, наверное, окончательно сбил с толку директора компании, поскольку тот выглядел растерянным и озадаченным.

– Я много времени не отниму, – пользуясь замешательством мужчины, продолжал Васька, минут 15–20…

– Ну, хорошо! – ответил всё ещё озадаченный Михаил Сергеевич. – Что ж, давай поговорим! Прошу за стол переговоров! – сказал он, указывая на мягкие кожаные диваны, стоявшие в дальнем углу комнаты возле красивого стеклянного столика.

– Чай будешь? – как-то по-отечески просто спросил мужчина.

– Буду! – также просто ответил Васька.

– С печеньем?

– С печеньем, – ответил наш герой.

– Леночка, – сказал директор, сняв телефонную трубку, – принесите нам с молодым человеком чай. С печеньем. И пусть нас минут 15–20 никто не беспокоит.

В это время Васька, сидя на диване, начал рассматривать кабинет. Только сейчас до него начало доходить, куда он попал. Кабинет был обставлен роскошной мебелью. На полу лежали очень дорогие, наверное, ковры. Стало понятно, что хозяин кабинета руководит очень солидной компанией и сам, видимо, человек весьма состоятельный.

– Нравится? – спросил Михаил Сергеевич, заметив, как внимательно, разинув рот, оглядывал всё вокруг Васька.

– Ага… – заворожено ответил тот.

В это время секретарь принесла чай с печеньем и поставила на стол. Когда она вышла, Михаил Сергеевич сказал:

– Ну, рассказывай, с чем пришёл!

Васька несколько секунд собирался с мыслями. Уже много раз до этого он рассказывал своим собеседникам о журнале и своих планах. Много раз до этого он прокручивал в своей голове возможные варианты разговора. Но сейчас, сам не понимая почему, он начал не с журнала. Видимо, по велению своего сердца, Васька начал рассказ… с посещения детского дома и знакомства с детьми. Он рассказал о своих впечатлениях и переживаниях, о том, как решил помогать детям и пошёл затем учиться на компьютерные курсы. О том, как обучал детей и подружился с ними. Рассказал Васька о «Дневнике Побед», и о своём тайм-менеджменте. О смерти друга, и о создании сайта. О том, как они с друзьями решили сделать журнал для детей, и как сделали его. Вернее, пока что макет.

Об одном только не рассказал Васька – о своем наставнике, о «Вратах Познания»; всё равно, ему бы вряд ли поверили!

– А теперь, – сказал в завершение Васька, – я хотел бы, чтобы Вы посмотрели и оценили то, что нам удалось сделать. И я буду очень рад, если в этом журнале будет реклама Вашей компании! И скажу честно: за эти деньги мы сможем напечатать наш журнал, потому что других денег у нас нет. А журнал детям нужен, я в этом уверен! Уверен, потому что знаю – он поможет детям! Он сможет затронуть их детские сердца. Поможет стать добрее и подскажет, как посмотреть на свою жизнь другими глазами и сделать её лучше, интереснее и полезнее.

Всё это время Михаил Сергеевич сидел молча и слушал Ваську, не перебивая.

А когда тот закончил рассказ, мужчина взял в руки макет будущего журнала, взял очень бережно, словно хрупкое, хрустальное сокровище. Взял, и начал читать.

В кабинете воцарилась тишина, и только тиканье маятника старинных часов, стоявших в противоположном углу, нарушало ее.

Прошло некоторое время, – показавшееся Ваське вечностью. Михаил Сергеевич закончил чтение и положил журнал на стол. Он задумался. А Васька боялся прервать его мысли и нарушить тишину кабинета.

Он боялся в очередной раз услышать отказ. Он боялся в очередной раз услышать «НЕТ», – это страшное слово, которое окончательно разрушит все его мечты. Мечты Васьки и его друзей.

– Ты знаешь… – неожиданно заговорил Михаил Сергеевич, – ты знаешь, если бы хоть кто-нибудь, до нашего с тобой разговора, мне сказал, что я буду размещать рекламу в журнале, который делают дети, и которого ещё нет на белом свете, я бы сказал, что этот человек – ненормальный. А сегодня… А сегодня, я принимаю твоё предложение. Я заключаю с тобой контракт, – сказал мужчина и протянул Ваське руку, а крепкое мужское рукопожатие скрепило сказанные слова.

От радости Васька чуть не заорал. Он хотел прыгать и кричать, и едва сдержался, чтобы этого не сделать. «Свершилось! – Лихорадочно думал он. – Я сделал это, я смог!»

А Михаил Сергеевич продолжал:

– Я объясню тебе, Василий, почему я принял такое решение. На то есть две причины: во-первых, я давно занимаюсь бизнесом. И моя интуиция подсказывает, что это будет успешный проект. А во-вторых, у меня тоже есть дети – две девочки, близняшки. Они, может, чуть старше тебя. И я, как отец, хочу, чтобы они читали хорошие книги, хорошие журналы. Я хочу, чтобы они росли нормальными детьми и жили в нормальной стране. И твой журнал, я уверен, сможет им помочь, – также, как и другим детям.

Кроме этого, – продолжал Михаил Сергеевич, – хочу сказать тебе, что наша компания разрабатывает не только компьютерные игры для детей. Мы производим компьютерные программы для широкого круга пользователей, а также представляем интересы известных зарубежных компаний – разработчиков программного обеспечения для компьютеров.

Это я говорю потому, что мы можем готовить для вашего журнала обзоры новинок на этом рынке, – естественно, тех, которые будут интересны детям. А вы сможете их публиковать.

– С удовольствием! – ответил Васька.

– И последнее, – сказал мужчина. – У меня есть друзья. У них свой бизнес. Один мой товарищ занимается продажей спортивной одежды и снаряжения, в том числе и детского. А у другого – сеть детских магазинов. И если ты мне оставишь журнал, – то, думаю, я сумею их убедить также быть твоими рекламодателями. Как ты на это смотришь?

– Очень положительно! – возбужденно ответил Васька.

– Вот и хорошо! – сказал Михаил Сергеевич. – Кстати, а кто будет заниматься финансовыми вопросами? – спросил он. – Они ведь совсем не детские.

– Мой отец! – гордо ответил Васька.

– Хорошо! – согласился собеседник. – Вот моя визитная карточка, – протянул он Ваське маленький белый листик. – Сегодня у нас среда. Попроси отца, пусть он перезвонит мне в понедельник. Я думаю, что к этому времени всё решу со своими друзьями.

Этих денег должно хватить на первый номер вашего журнала. А там будет видно…

– Спасибо! – от всей души сказал Васька, понимая, что разговор окончен.

Провожая Ваську к двери, Михаил Сергеевич сказал:

– Ты знаешь, Вася, я всегда мечтал, чтобы у меня был сын. И если бы у меня был такой сын, как ты, я бы им очень гордился! Я верю в тебя, Василий. Я верю в то, что у тебя всё получится. Не подведи!

– Не подведу! – твёрдо сказал Васька.


Выйдя в приёмную, Васька увидел человек десять, томящихся у кабинета директора. Он подошёл к секретарю и поблагодарил её за оказанное внимание.

– Ну что, получилось? – заговорщицким шёпотом спросила она.

– Получилось! – радостно ответил Васька.

– Молодец! – похвалила женщина. – Шеф редко с кем разговаривает так долго.

Васька взглянул на часы, – и вздрогнул! Вместо запланированных 15–20 минут, он общался с директором… полтора часа, а люди в приемной, наверное, всё это время ждали.

– Извините… – растерянно сказал Васька.

– Всё нормально, не переживай! – успокоила его секретарь, и они простились.


Васька выбежал на улицу, – и только тогда дал волю своим чувствам. Он бежал по тротуару, улюлюкая и хрюкая, напевая песни и декламируя на ходу какие-то стихи, сумбурно всплывавшие в памяти, – а прохожие лишь провожали его удивленными взглядами.

А Ваське в тот момент было всё равно, что о нём думают и как на него смотрят, – потому что осуществление его мечты было очень близким, а сегодняшний день был самым счастливым в его жизни!

Глава 36

Но на этом хорошие новости не закончились. Видимо, удача притягивает удачу, потому что, когда Васька вбежал в квартиру и снял трубку разрывающегося от непрерывных звонков телефона, он услышал голос Варвары:

– Васька, привет! Ты где ходишь, я уже сколько раз звонила! Извини, что не смогла позвонить тебе раньше – у нас телефон не работал! – тараторила она. – Но это, – так, мелочи! А вот главное, что я хотела сказать, – это по журналу! Мы все его прочитали. Нам очень понравилось… И вообще – это класс! Васька, это – бомба! Я думаю, детям он очень понравится. Всё! – неожиданно закончила она. – Вот я тебе рассказала всё, и теперь хоть успокоюсь, – а то разволновалась вся!

– Спасибо! – радостно сказал Васька. – Он уже разволновался не меньше Варвары, но старался не подавать вида.

– Варвара! – спросил затем он. – А было ли что-нибудь в журнале, что вам не понравилось?

– Вась, в том-то и дело, что понравилось всё. Буквально всё! И, как ни странно, – всем!

– Так… – озадаченно произнес Васька. – Но, может быть, будут хоть какие-то пожелания или предложения?

– Пожелание только одно – поскорее напечатать этот номер и приступать к следующему! – категорично заявила девочка. – Кстати, Вася… Я всё хотела спросить. А кто это всё придумал?

– Ну… – вдруг смутился Васька, не ожидавший такого вопроса. – Одни мои знакомые.

– Хорошие у тебя знакомые… – как-то загадочно произнесла Варвара. – А можно твоим знакомым высказать нашу просьбу? Она, правда, не совсем тактичная.

– Без проблем! – Ответил Васька. – Говори!

– Мы с ребятами также хотели бы написать статьи для журнала. Мы ведь за последнее время очень много интересного прочитали в Интернете. Уже многое узнали. И нам есть о чем рассказать другим детям. А ребята меня попросили спросить у тебя, – можно ли это, или нет?!

По голосу девочки чувствовалось, что она снова начинает волноваться.

– Варвара, – да какие проблемы! Не только можно, а даже нужно. Я думаю, все будут рады тому, что вы подготовите.

– Спасибо, Вася! Я просто не была уверена в том, что это возможно… Ведь мы всё-таки не такие дети, как все…

– Не говори ерунды! – оборвал ее Васька. – Вы такие же, как все. Вы – нормальные дети. Так что, ждём ваших предложений!

– Спасибо! – сказала Варвара. – Приходи к нам в гости!

– И вам спасибо! – сказал Васька. – Передавай всем большой привет! Я обязательно приду!


– Как дела?

От неожиданности Васька вздрогнул. Разговаривая по телефону, он не услышал, как пришел отец.

– Отлично! – радостно заявил Васька. – Рекламодателя нашёл, а журнал понравился другим детям, – вот, только что Варвара звонила.

– Хорошо! – довольно произнёс отец. – Твои рекламодатели да плюс мои рекламодатели, – вот и сможем напечатать журнал.

– Это какие такие «твои рекламодатели»? – не совсем понимая, о чём идёт речь, переспросил Васька.

– Да я на работе договорился, и наша компания также готова размещать рекламу в твоём журнале. Уже даже заждались!

– И давно ты об этом договорился? – чувствуя, что начинает заводиться, хмуро спросил Васька.

– Да уж давненько…

– Так ты что, надо мной просто издевался? – в сердцах крикнул Васька. – А я вот это зря бегал и мучался?

– Тихо, тихо, сынок… – с улыбкой сказал отец, обнимая Ваську. – Не злись! Конечно, я заранее обо всем договорился. Ведь не мог же я допустить, чтобы пропал труд вашего детского коллектива! А не говорил я тебе об этом, потому что хотел, чтобы ты испытал свои силы. Чтобы ты попробовал сделать всё сам, без чьей-либо помощи. И результат превзошел все мои ожидания. Так что, – держи руку! Молодец мужик!

– Ладно, – продолжал отец, – пошли переодеваться, мыть руки! Будем ужинать.

Заодно и поговорим.

За ужином Васька рассказал о событиях, которые произошли в тот день. Его радости не было предела, и отец, понимая переживания сына, лишь молча кивал и улыбался. Когда ужин закончился, отец сказал:

– Ну что ж, Василий! Пора нам, наверное, перейти к следующей теме разговора… Прошлый раз, если я не ошибаюсь, мы остановились на том, что, если создать красивый и интересный журнал, – значит, его будет интересно читать людям. А если журнал будет интересен, то его будут покупать.

– Да, так и было, – подтвердил Васька.

– И вот в этом месте мы плавно переходим к предпринимательству, – продолжал отец. – Ведь чем больше людей будет покупать журнал, тем больше денег получится от его продажи.

– А что с ними делать? – спросил Васька.

– Они тратятся на нужды предприятия, – в соответствии с бюджетом предприятия.

– В соответствии с чем? – выпучил глаза Васька.

– Не переживай! – Улыбнулся отец. – Это только слово такое страшное, а вообще, – это не сложно! Бюджет – это главный финансовый документ предприятия. Да и не только предприятия: так, в нашей стране есть государственный бюджет, в городе – городской бюджет. А у нас в семье, – свой, семейный бюджет; просто мы его не пишем на бумаге.

Поэтому на примере нашего семейного бюджета я тебе всё и объясню!

Итак, бюджет состоит из двух частей – «Доходы» и «Расходы». То есть, по сути, это планирование доходов и расходов.

Все деньги, которые мы зарабатываем с мамой – это наши доходы, доходы нашего семейного бюджета. Все деньги, которые мы тратим – это наши расходы, расходы нашего семейного бюджета. Основные наши расходы – это оплата квартиры, в которой мы живем, продуктов питания, которые мы покупаем, одежды, которую мы носим, – и многое другое.

Таков же принцип составления бюджета и на предприятиях (хотя, конечно, на практике всё получается немного сложнее). Бюджет предприятия (а в нашем случае это – журнал) состоит, как ты уже понял, из доходов и расходов предприятия.

– Смотри! – сказал он Ваське, беря в руки лист бумаги и ручку, и начал писать.

Бюджет журнала:

Жизнь Васьки, Или ''Врата Познания''

– Вот! – закончив писать, сказал отец. – Эта табличка и есть бюджет журнала. Она показывает, куда деньги тратятся, и где они зарабатываются.

– Пап, – немного подумав, спросил Васька. – А зачем он нам вообще нужен, этот, как его… бюджет?

– А затем, – ответил отец, – что прежде, чем что-то делать, нужно всё обдумать и спланировать. Нужно чётко понимать, сколько денег требуется на создание журнала, на какие цели их нужно тратить, и в каком количестве. Вот, допустим, в нашей семье. Предположим, что мы с мамой за месяц заработали, – ну, скажем, 300 $. За эти деньги мы можем купить, допустим, музыкальный центр. Можем ведь?

– Да, – подтвердил Васька, – можем!

– Но, потратив все заработанные деньги на эту покупку, мы все остаёмся без денег, – и нам не будет за что даже купить покушать! Но, предварительно запланировав эту покупку в нашем семейном бюджете, мы можем подождать до того времени, когда заработаем больше денег. Мы можем купить музыкальный центр в кредит. Мы можем понемногу откладывать деньги, – и купить его не сразу, но через какое-то время. Такой подход позволит нам и жить нормально, и покупки делать. Пусть реже, но безболезненно! Понял, Васька?

– Понял! – крякнул довольный Васька, наполняясь гордостью за свои начальные экономические познания.

– Тогда продолжаем! – сказал отец. – Я уже говорил тебе раньше, что, чем интереснее журнал, тем больше людей его покупают. Деньги от продажи журнала являются одной из частей дохода. Другой частью, как ты помнишь, являются деньги от размещения рекламы в журнале.

– Да, – ответил Васька. – Уж это я запомнил очень хорошо!

– А теперь, давай перейдем к расходам. Как ты видишь из таблицы, для создания журнала необходимо оплатить работу людям, которые будут писать статьи, рисовать рисунки, создавать макет журнала и так далее. Кроме того, нужно также заплатить типографии за то, что она напечатает журнал, – точь-в-точь как наш макет, и на красивой бумаге, – и столько экземпляров, сколько нам необходимо.

Дальше. Людям, которые создают журнал, нужно где-то работать. Для этого необходимо иметь помещение – офис. В офисе должна быть мебель, компьютеры, телефоны. То есть всё, что нужно для работы, – для того, чтобы создавать журнал.

Затем, когда журнал уже будет напечатан и готов к продаже, необходимо будет заплатить тем организациям, в киосках или магазинах которых журнал будет продаваться.

Продав журнал, мы получаем деньги. Мы получаем доход.

И приступаем к созданию и выпуску нового номера журнала.

При этом, как я написал в таблице, нужно платить налоги.

– А это что? И зачем их платить? – недоумённо спросил Васька.

– Это – та часть, которую мы отдаем государству. Отдаем в государственный бюджет. Налоги платить нужно, потому что за эти деньги государство финансирует больницы, школы, детские садики, – да и те же детские дома! – а также и все другие сферы, нуждающиеся в государственной поддержке. И чем богаче будет государство, тем больше денег оно будет тратить на эти цели. А богатым государство делают люди, которые в нём живут, и предприятия, которые работают в нашей стране. И чем богаче будут люди и предприятия, тем больше они будут платить налогов.

А для того, что бы люди и предприятия были богаче, государство должно заботиться о них и создавать разумные и выгодные условия для работы.

– Интересно получается, – сказал Васька, – выходит, государству выгодно, чтобы его люди и предприятия хорошо работали и много зарабатывали! Ведь тогда они будут платить больше налогов государству, которое будет на эти деньги делать жизнь людей еще лучше!

– Да! – подтвердил отец. – Всё очень взаимосвязано. Это – гармония отношений человека и государства. Чем мудрее государство, тем лучше в нём живется человеку. И наоборот… Ну что, на сегодня хватит? Давай, наверное, будем отдыхать, – ты и так сегодня натрудился – подытожил отец.

– Подожди, пап, подожди! Ты мне одно объясни: мы ведь журнал уже создали. Привлекать особых специалистов, – художников там, или литераторов, – как я понимаю, пока не нужно. Офис и мебель всякая нам сейчас также совершенно не нужны. Зачем нам на всё это тратить деньги?

– Молодец, Васька! Быстро уловил! Я тебе только что рассказал о том, что обычно бывает нужно для создания журнала, и на какие цели обычно расходуются деньги в подобных случаях.

В нашем же случае, – как ты правильно заметил, – многих статей расходов просто не существует. И никто, естественно, не будет тратить деньги впустую. Имея перед собой план своих расходов и доходов, мы всегда будем знать, сколько у нас остаётся денег в наличии, на что их можно потратить, где можно сэкономить, – вот как у нас с тобой получилось, – и ещё многое другое. И если мы вернемся к нашей табличке, то увидим, что сейчас мы должны только оплатить печать журнала, а в дальнейшем – налоги. Понял?

– Понял!

– Так что? – снова спросил отец. – Идём отдыхать?!

Вообще-то у Васьки было ещё много вопросов. Он вспомнил, что ещё не выяснил у отца, как сделать журнал доступным. Но, взглянув на часы, Васька понял, что действительно пора было отдыхать. И, зайдя к себе в комнату, он уложил вещи в рюкзак к завтрашнему школьному дню, – а затем сел за стол, открыл «Дневник Побед» и написал:

«Сегодня самый счастливый день в моей жизни!

Я смог сделать так, что НАШ журнал будет жить!

Сегодня – моя самая большая победа!»

Глава 37

Завершилась рабочая неделя, а за ней прошли и выходные. Михаил Сергеевич сдержал свое слово, и в понедельник с ним встретился и познакомился отец. Друзьям Михаила Сергеевича идея детского журнала понравилась, и они согласились оплатить размещение рекламы в Васькином журнале, – а через время деньги уже были на счету вновь созданного предприятия.

Теперь действительно пришло время Васькиного отца, который со всей присущей ему серьезностью начал заниматься вопросом печати журнала.

А Васька… А Васька ждал, потому что в данном случае всё зависело только от отца. А дни бежали. Вернее, они уже не бежали, – они шли. И шли очень спокойно. Даже спокойнее, чем Ваське хотелось. Но он ничего с этим не мог поделать. Так прошло несколько недель, которые Ваське показались длинною в год.

Но вот однажды, возвратившись домой из школы и войдя в квартиру, Васька увидел… большую стопку аккуратно сложенных, запаянных в полиэтиленовую пленку ЖУРНАЛОВ! Детских журналов. Журналов, сделанных Васькой и его друзьями.

Это уже были не макеты. Это были настоящие журналы, – такие, которые продаются в магазинах и книжных киосках.

Васькины ощущения невозможно было передать, – это была смесь безумной радости и восторга!

Бросившись к пачкам, Васька разорвал одну из них и вытащил верхний экземпляр, ещё источавший запах типографской краски. Запах, который для Васьки был в тот момент самым прекрасным на свете.

А затем, обзвонив всю детскую редакционную коллегию, Васька схватил стопку журналов и помчался на улицу показывать им результат совместного творения.

Глава 38

Вечером, за ужином, беседуя с отцом, Васька выяснил, что первый номер журнала был напечатан тиражом в одну тысячу экземпляров. Деньги, перечисленные рекламодателями, как раз покрыли все затраты, и отец предложил Ваське первый номер журнала сделать абсолютно бесплатным. И развести эти журналы по школам, что бы они были просто розданы детям.

– Пусть дети сначала узнают о журнале, – сказал отец, – оценят его. А затем, если понравится, будут покупать следующие выпуски.

– Хорошая идея! – согласился Васька, и тут же спросил: – Пап, я всё забываю, – а как вообще сделать так, чтобы журнал был недорогим и доступным для детей?

– Да в принципе, это не так уж и сложно. Мы просто снова должны ввернуться к бюджету нашего журнала и посмотреть на наши доходы и расходы. Если доходы от размещения рекламы будут покрывать наши производственные затраты и уплату налогов, – значит, цена журнала может быть небольшой. Не забывай об одной простой вещи, – чем интересней журнал, тем больше людей его читают. А чем больше его читают – тем больше рекламодателей. А чем больше рекламодателей – тем больше доходов. Вот так! – закончил отец. – Так что, дело за вами, – будете продолжать делать интересный журнал, значит, всё у нас получится!

– Да! – согласился Васька. – Просто нужно стараться всё делать мастерски!

– Совершенно верно! – подтвердил отец.

Глава 39

В течение последующей недели весь редакционный коллектив журнала «Дети – перед „Вратами Познания“, в полном составе, согласно разработанным заранее плану и графику, развозили журналы по школам и бесплатно их раздавали. Реакция учителей, с которыми пришлось общаться детям, была разной. Видимо, так делать сейчас уже не принято, потому что, как правило, первой мыслью, которая приходила взрослым, была мысль о том, что им пытаются что-то продать. И в достаточно большом количестве. И только терпеливые разъяснения детей, – что никто не хочет за это денег, ни сейчас, ни в дальнейшем, – позволяли спокойно оставлять журналы в школах, под обещания, что они будут просто розданы детям.

Дети были даже вынуждены собраться на своё внеочередное заседание, чтобы обсудить столь неожиданно возникшую проблему, – в результате чего было принято решение говорить учителям о проведении рекламной акции.

И действительно, дело пошло проще и быстрее. Словосочетание «Рекламная акция» производило поистине магическое воздействие на взрослых, и никто из них уже не выражал недоумения и не возражал.

Не забыли дети и родную школу. Правда, в этом случае, – чтобы о настоящих создателях журнала не узнали одноклассники, – Настя, у которой мама работала в этой школе учителем, попросила её помощи, и она раздала журналы преподавателям, а те – детям.

Конечно, юные издатели переживали. Как-никак, оценка сверстников – это очень серьёзно! Ведь первый номер может быть и последним, если он никому не понравится.

Попал журнал и в класс Васьки. Весь день он бродил по детям, а Васька делал вид, что это мало его интересует, хотя любопытство узнать мнение одноклассников просто раздирало его. Но он сдержался, и до конца дня умело демонстрировал полное безразличие.

Школьный звонок известил об окончании последнего урока, и Васька выбежал из класса на улицу – нужно было отвезти журналы Михаилу Сергеевичу и его друзьям. Васька вышел на школьный двор и остановился, думая о том, как и на каком транспорте ему лучше поехать.

Рядом остановилась группа о чём-то оживлённо спорящих старшеклассников.

Васька поначалу не обратил на них внимания, но затем, услышав знакомые фразы, прислушался, – ведь ребята обсуждали… статью из Васькиного журнала. Статья называлась «А стоит ли учиться в школе?», а написал её Димка. Название придумал тоже он, и было оно умышленно провокационным. Провокационным для того, чтобы каждый ученик заинтересовался статьей, – ведь не секрет, что многим не очень нравится учиться, – так вот, чтобы заинтересовался и прочитал.

А статья была совсем о другом. Ну, не то, чтобы совсем, – но о другом.

Изложена она была в виде задачи – обычной школьной задачи, и выглядела эта задача так:


«Учились в одном классе двое ребят.

Один из них, Алексей, был красавец-парень, сын известных и состоятельных родителей, его отец был собственником процветающего бизнеса. Алексей был мечтой всех девчонок из своего и параллельных классов.

Второй, – Андрей, был простой и скромный парень, ничем особым не выделявшийся, и не отличавшийся от одноклассников. Отец Андрея бросил их с мамой, когда Андрей был ещё совсем маленьким. Денег особых в семье не было.

Отметки у Алексея были всегда лучше, чем у Андрея. Так было до окончания школы.

Прошло 10 лет.

Однажды один из бывших одноклассников приехал вечером домой на своей сверкающей новой машине. Выйдя из неё, он столкнулся с грязным и оборванным бомжем, ковырявшимся в его дворе в мусорном баке. Парень хотел его обойти, чтобы не испачкать свой костюм, – но, к своему удивлению, услышал, как бомж назвал его по имени. Лишь через некоторое время парень понял, что это его одноклассник, о котором мы писали выше.


Вопрос: Кто из ребят приехал на машине, а кто ковырялся в мусорке?

Ответ: на машине приехал Андрей, а в мусорке ковырялся Алексей.


Удивлены?


Поэтому начинаем рассказывать историю с самого начала.


Учились в одном классе двое ребят.


Один из них, Алексей, был красавец-парень, сын известных и состоятельных родителей, отец которого был собственником процветающего бизнеса. Он был мечтой всех девчонок из своего и параллельных классов. При этом Алексей был смелым и решительным, – а ведь именно этих качеств многим из нас очень часто не хватает.

Учился Алексей в школе слабо. Нет, он вовсе не был глупым парнем, – просто был очень ленивым. Поначалу за плохие ответы и не выученные уроки учителя ставили ему плохие оценки. Но, – в семье таких уважаемых и высокообразованных родителей просто не может расти ребенок, получающий плохие отметки! А такая умница, как Алексей, просто не может их получать! И тогда учителям закатывались скандалы и истерики, – в результате чего, преподаватели молча ставили Алексею хорошие оценки.

Второго парня звали Андрей. Он был простым и скромным парнем, ничем особым не выделявшимся, и не отличавшимся от одноклассников. Отец Андрея бросил их с мамой, когда Андрей был ещё совсем маленьким. Денег особых в семье не было.

Но в учёбе Андрей был достаточно старательным. Нет, он не был идеальным учеником, – не всё и не всегда у него получалось. Но он старался. Старался, как мог. Иногда бывало, что учителя немного занижали ему оценки, – во всяком случае, ему так тогда казалось. И когда он возвращался домой, расстроенный по этому поводу, мама его успокаивала: «Не переживай, сынок! Человеку важны знания, а не отметки. Отметки – всего лишь отражение наших знаний. И если твои знания выше, чем отметки в твоём дневнике – это не страшно! Страшно, когда твои знания ниже, чем отметки в дневнике, потому что придёт время, и дневник навсегда останется лежать в твоём столе, а знания – останутся, и будут сопровождать тебя и помогать всю дальнейшую жизнь. А если их не будет, то и сопровождать, и помогать тебе будет некому!

И запомни: наш ум – словно аккумуляторная батарея. Накапливает всё, что ты изучал раньше, изучаешь сейчас, и будешь изучать в дальнейшем. Но приходит время, и эти знания становятся нам очень необходимыми, – и тогда наш ум начинает воспроизводить всё то, что получал на протяжении долгих лет, и именно тогда, когда это нужно. Но чтобы наш аккумулятор работал хорошо, за ним нужно ухаживать – его нужно тренировать. Ведь если сказать тебе сейчас: «Андрей, пробеги десять километров, да ещё на время!» – ты вряд ли сможешь это сделать без подготовки. А потренировавшись, сможешь. Так и ум, – он словно наши мышцы: чем больше тренируются – тем лучше работают, а когда не работают – увядают. Читая книги, делая уроки, решая задачи, думая, ты заставляешь свой ум работать, ты его тренируешь, ты делаешь его сильным. А в сильном уме всегда живут сильные мысли, которые нам позволяют делать сильные, большие и серьезные поступки».


Время шло, и ребята росли, – просто каждый из них рос по-своему.

Алексей, через время разобравшийся, что особо напрягаться в учёбе не стоит (всё равно оценки будут нормальными), понемногу начал меняться, но, к сожалению, к худшему… Уверенность постепенно превращалась в самоуверенность, смелость – в наглость, а лень… Она единственная оставалась неизменной.

И с каждым годом, всё больше чувствуя свою безнаказанность, Алексей наглел и становился всё более и более самоуверенным. Он мог спокойно заявить учителям, что учиться – это глупо, а от учёбы богаче не станешь. И ярким примером тому могут быть сами учителя, у которых знаний много, а зарплата маленькая. И его абсолютно не интересовало то, что многие из учителей работают в школе не только ради денег, а ради того, чтобы передать свои знания детям, и помочь этим детям стать умными, сильными и порядочными. Помочь получить хорошее образование и впоследствии высокооплачиваемую работу. Помочь детям в будущем занять достойное место в жизни.

Но Алексей считал всё это абсолютной ерундой.


А Андрей в это время учился. Иногда он расстраивался из-за того, что одноклассники подшучивали над его простой и скромной одеждой. Маме он об этом не говорил – зачем лишний раз её расстраивать! Но она всё понимала, и однажды, обняв сына, сказала:

– Не печалься, Андрей! Нам, конечно, очень сильно не хватает денег, и поэтому мы очень многого не можем себе позволить. Но в тоже время, – у нас есть где жить, у нас есть, что покушать… А самое главное, у меня – есть ты, а у тебя есть я!

У многих людей нет даже этого. Многие люди живут гораздо хуже, чем мы с тобой. И поэтому, то, что мы имеем, нужно ценить. Но это, конечно же, вовсе не означает, что нужно сидеть сложа руки и ничего не делать.

– А что нужно делать, мама? – печально спросил Андрей.

– Нужно мечтать!.. – загадочно ответила мать. – У тебя есть мечта?

– Не знаю… – растерянно произнес мальчик.

– Так помечтай! – подбадривающе сказала мама. – Закрой глаза и представь себе то, чего ты больше всего хочешь в жизни.

Мальчик закрыл глаза и представил себя возле красивого двухэтажного дома, стоящего на прекрасной зелёной лужайке. Возле дома был бассейн с голубой водой, а возле бассейна стоял сверкающий автомобиль. В тени деревьев расположилась беседка, а в ней сидела мама. И мама совсем не была измученной и уставшей, как сейчас. Она прекрасно выглядела, и была счастлива.

– Представил? – голос мамы вывел Андрея из его фантазий.

– Да! – ответил он.

– Это – твоя мечта! Запомни её и никогда ее не забывай. И придет время, когда твоя мечта сбудется!

– И всё? – удивлённо спросил Андрей.

– Нет, конечно, – с улыбкой ответила мама. – Ещё нужно трудиться, очень много трудиться, чтобы так оно и было!

– Но я ведь не могу сейчас работать! – с горечью произнес Андрей. – Я ведь ещё маленький.

– Но «трудиться», – это не только работать и зарабатывать деньги! Учёба – это тоже труд, и не лёгкий. И от того, как ты будешь справляться с нею сейчас, зависит очень многое в будущем. Учись, и не повторяй моих ошибок. Ведь я, в своё время, легкомысленно отнеслась к учёбе, не получила соответствующего образования, – вот и работаю на трёх работах, а денег зарабатываю очень мало… А если бы поступила по-другому, то и работа была бы лучше, да и зарплата тоже… Так что учись, сынок! – снова повторила она, – и учись сейчас!

А когда будет очень тяжело, – закрой глаза и снова представь свою мечту. Мысленно дотронься до неё, и это придаст тебе силы!

Но и это ещё не все, – продолжала мама, – ещё нужно искать, искать самого себя.

– Как это? – удивлялся ничего не понимающий Андрей.

– Ищи то занятие, которое тебе нравится. Ищи его, а когда найдешь, развивай его, и развивай самого себя. Стремись достичь в своём любимом деле совершенства, стремись, чтобы оно стало делом всей твоей жизни. И тогда ты преодолеешь любые преграды и будешь самым счастливым человеком на земле!

– Так что, сынок, – в завершение сказала мама, – цени всё, что у тебя есть, учись и стремись к своей мечте!


А в это время Алексей жил в своё удовольствие. Жил и не напрягался. Он вообще не знал, что такое отсутствие денег. Отец с мамой всегда ему давали столько, сколько он просил. И себе он ни в чем и никогда не отказывал. У него было всё, и всегда самое лучшее, – одежда, компьютер, аудиотехника и много чего другого. Поэтому-то и причин напрягаться не было. С учёбой у него по-прежнему не складывалось, – но он особо и не печалился.

Однажды, когда начался последний школьный год, в класс к выпускникам пришёл один человек – преподаватель юридического института, созданного несколько лет назад. В этом не было ничего необычного, поскольку в последнее время школьников посетили несколько преподавателей различных учебных заведений с предложениями о поступлении и получении высшего образования. В этот раз было также.

Институт, в который будет поступать Алексей, был уже определен его отцом, а вопрос поступления был уже решен. Поэтому, минут через 15 после начала беседы, Алексей, в свойственной ему нагловатой манере, сказал:

– Только глупец может поступать в малоизвестный институт, в котором работают неизвестно какие преподаватели, и получать непонятно какие юридические знания!

Сказал и демонстративно вышел из класса.

А Андрей, в отличие от Алексея, учился. Надеяться ему было не на кого, да и помощи ждать было неоткуда. Он пытался поступать так, как говорила его мама. Звёзд с неба он, конечно, не хватал, но получал в школе хорошие и твёрдые оценки. А когда стал старше, то начал и работать… Работал, где только мог: продавал газеты, развозил пиццу, – в общем, занимался всем, что подворачивалось под руку, и чем мог заниматься старшеклассник. Ведь нужно было помогать маме.

А когда было очень тяжело, он закрывал глаза и видел свою мечту. Видел свою счастливую маму, видел свой красивый дом, – и это действительно придавало сил и заставляло не опускать руки.

Однажды, когда начался последний школьный год, в класс к выпускникам пришёл один человек – преподаватель юридического института, созданного несколько лет назад. В этом не было ничего необычного, поскольку в последнее время школьников посетили несколько преподавателей различных учебных заведений с предложениями о поступлении и получении высшего образования. В этот раз было также. Но так Андрею показалось только в начале.

Преподаватель института начал рассказывать о себе, своём институте и юридических знаниях, и это было настолько просто, интересно и увлекательно, что уже через десять минут после начала рассказа Андрей забыл обо всём.

Он даже не обратил внимания, что кто-то из класса отпустил какую-то реплику и вышел. Андрей был полностью поглощён беседой и собеседником. И когда пролетел час разговора, он понял, что нашёл наконец то, что искал все эти годы. Он понял, что он будет поступать именно в этот институт, – а юриспруденция будет делом всей его жизни. Конечно, в тот момент он не был до конца уверен в правильности своего решения, но его сердце подсказывало, что он поступает правильно. И когда лекция подошла к завершению, Андрей, переступив собственные нерешительность и страх, подошёл к преподавателю и познакомился с ним. И не напрасно, – потому что тот оказался не только замечательным преподавателем, но и очень интересным и порядочным человеком. Но обо всём этом Андрей узнал потом, – когда поступил в институт и начал получать уже высшее образование.

А пока что ещё шёл школьный год, – после которого были выпускные экзамены в школе и вступительные – в институте.

Алексей, конечно же, поступил в очень престижный институт. Поступил, не прилагая никаких усилий. Но ничего в его жизни не изменилось. Он по-прежнему был самоуверенным и наглым. Он по-прежнему не прилагал никаких усилий для учёбы. Он частенько пропускал занятия. Ночи напролет проводил в ночных клубах с друзьями. Ведь зачем учиться, зачем напрягаться? После окончания института отец и так заберёт его к себе на фирму. И будет работа, и деньги будут…

«Учиться – это не главное! – частенько говорил он себе. – Главное – это деньги! И если у тебя есть деньги – ты человек, и можешь этими деньгами решить все свои проблемы. А если денег нет, то ты – никто, и соответственно решить ничего и не можешь!»

А Андрей в это время был поглощён учёбой, – и чем больше он узнавал, тем всё интереснее она для него становилась. Но приходилось и работать, – ведь нужно было и помогать семье, и оплачивать обучение. С преподавателем, с которым Андрей познакомился ещё в школе, сложились очень хорошие отношения, – он стал наставником Андрея и помогал ему. Хорошие люди всегда тянутся к хорошим людям и помогают друг другу. Да и грех не помочь парню, который просто горел желанием познать что-то новое. А Андрей действительно горел, и этот жизненный огонь видели все, кто его окружал. А когда Андрей закончил второй курс, наставник пригласил его на работу в юридическую компанию. Для начала, – на самую маленькую должность. На такую маленькую и второстепенную, что, когда об этом узнавали бывшие одноклассники Андрея, то невольно подшучивали над ним, – правда, по-доброму, без злобы.

Но Андрей знал, что долгий путь к большим свершениям начинается с первого, – пусть и маленького, – шага. И на этом пути Андрей встретил много удивительных и замечательных людей, от которых получал знания и применял их в жизни. От этих людей он получил очень много мудрых и полезных советов, получил много нужных и важных уроков. И за это парень был очень благодарен своим учителям и ценил их.

Конечно, не всё в жизни Андрея было идеальным. Иногда было грустно, что не хватает времени повеселиться с друзьями. Иногда были неудачи и поражения. А иногда бывало по-настоящему тяжёло, – и в такие моменты хотелось вообще всё бросить!

И тогда Андрей закрывал глаза и вспоминал свою мечту. Он видел свой красивый дом, ходил по его комнатам. Иногда он заходил в гостиную, включал домашний кинотеатр и садился в мягкое кресло, чтобы посмотреть свой любимый фильм. Он представлял себе всё до мельчайших подробностей. И тогда, – словно волна таинственной энергии прокатывалась по его телу, заряжая уверенностью и решительностью юношеское сердце. И тогда проблемы и жизненные неурядицы становились мелкими и разбегались в стороны, словно маленькие мышки. Мышки, которые пугались. Пугались молодого человека, уверенно идущего вперёд, к своему будущему, к своей мечте.

Пять лет, необходимые для обучения в институте, вначале всегда кажутся поистине нескончаемым сроком. Но время не стоит на месте, – и вот пришёл момент, когда учёба закончилась и дети, – нет, конечно же, совсем уже не дети, – вышли в самостоятельную взрослую жизнь.

Алексей, как и ожидалось, пошёл в компанию своего отца и начал работать; у отца его была мечта – через время передать бизнес сыну. Ведь годы идут, – и берут своё, а старость уже не за горами!

Но Алексей, в отличии от своего одноклассника Андрея, в дела не вникал и мало чем интересовался. К советам старших и более опытных людей он относился с возмущением. Он сам для себя был непререкаемым авторитетом, а всех других не признавал.

Но через какое-то время у отца Алексея стало плохо со здоровьем, и тогда он передал управление компанией сыну. Но Алексей не привык работать, – он привык лишь получать деньги и их тратить, швыряя направо и налево. Да, в этом он был силён, и мало кто мог сравниться с ним по скорости растрат. Дорогие машины, рестораны, ночные клубы, казино и ещё много-много другого, – всё это требовало больших денег, а парень не привык их считать, не привык и не знал, как их зарабатывать. А деньги, как известно этого не любят, как не любят и тех, кто неуважительно к ним относится, и приходит время, когда они, натерпевшись обиды, уходят…

Наступило такое время и у Алексея. Отсутствие отца, его знаний и опыта, привело к тому, что компания начала работать всё хуже и хуже, – а денег зарабатывать всё меньше и меньше.

И тогда Алексей решил навести порядок. Он сменил руководство фирмы и взял управление компании в свои руки, ведь как-никак, он, – дипломированный специалист, выпускник самого престижного института в стране.

Но тут-то и начались большие проблемы. Диплом выпускника самого престижного института у Алексея, конечно же, был, – но не было знаний. Не было того, ради чего, собственно, он и учился все эти годы.

Но Алексея это мало беспокоило. Он был собственником компании и был волен делать то, что считал необходимым. Советы опытных людей отвергались, а сами люди увольнялись в течение суток. А отсутствие знаний, – плюс большая самоуверенность, – только ухудшали ситуацию. И тогда начался хаос, – а компания, которая ещё не так давно была преуспевающей, начала разваливаться на глазах.

Алексей начал суетиться, чтобы исправить ситуацию, но за одной ошибкой следовали другие, ещё более страшные. А жить красиво хотелось, – ох, как хотелось! И тогда Алексей стал одалживать деньги, и в очень больших количествах. А вот возвращать было нечего, ведь бизнес угасал…

И пришло время, когда компания обанкротилась, а всё её имущество было продано для погашения долгов, – но даже и этих денег не хватило, чтобы покрыть всю сумму, которую одолжил Алексей.

И тогда он исчез, – и никто не знал, куда. Прошло совсем немного времени, и все его друзья о нём забыли. Да и вспоминать, собственно, было не о ком, – да и незачем!

А Андрей по окончании института остался работать в юридической компании.

Должность его стала уже гораздо серьезней, – как, собственно, и зарплата. А у мамы Андрея уже не было необходимости много и тяжело работать, – ведь сын был в состоянии оказывать вполне достаточную помощь.

Пришло то время, когда знания начали работать на Андрея. Они стали его самым большим помощником в жизни и, благодаря им, Андрей с каждым годом становился всё более ценным и опытным работником. Финансовые проблемы ушли в прошлое и вспоминались, как нечто далёкое и призрачное.


После окончания школы прошло 10 лет.


Однажды Андрей приехал вечером домой на своей сверкающей новой машине. Выйдя из неё, он столкнулся с грязным и оборванным бомжем, ковырявшимся в дворовом мусорном баке. Парень хотел его обойти, чтобы не испачкать костюм, но, к своему удивлению, услышал, как бомж назвал его по имени. Лишь через некоторое время Андрей понял, что это – Алексей, и узнал историю этого парня, которую вы только что прочитали. А ещё узнал причину исчезновения Алексея, который был вынужден бежать от людей, которым остался должен много денег. Ну, а поскольку Алексей ничего не умел, то постепенно скатился до уровня скитающегося бомжа.

Поговорив с одноклассником, Андрей, будучи добрым и сострадающим человеком, предложил устроить Алексея на работу, – за что тот был очень признателен.

Получится ли у него вернутся к нормальной жизни? – сложный вопрос, ответ на который мы пока не знаем. Будем надеяться, что да!

Вот такая вышла история. История о двух жизненных дорогах двоих одноклассников, один из которых имел всё, а другой – ничего. История о том, как один всё потерял, а второй всё приобрел. Приобрёл благодаря своему труду, своему желанию и своим знаниям.

Каждый из нас уже в детском возрасте выбирает свою дорогу в жизни. И выбирая её, каждый из нас должен понимать, что, как в старой сказке, можно идти туда, где «всё потерять», – а можно придти туда, где «всё обрести».

Каждый из нас сам решает, – получать знания или нет, каждый из нас сам решает, – хорошо или плохо будет он учиться в школе. И каждый из нас делает свой выбор сам.

Так стóит ли учиться в школе?


Да, чуть не забыли… «А что же с мечтой Андрея?» – спросите вы. Сбылась ли она?

Ответим честно – нет!

«Но почему?» – наверное, снова спросите вы.

Ответ прост. У него была прекрасная семья, замечательная работа, отличная квартира, хорошая машина и многое другое, необходимое для приличной жизни. Андрей также заработал достаточно денег, чтобы свою мечту сделать реальностью и купить или построить дом.

Но он решил эти деньги использовать для создания собственного бизнеса, который он планировал развивать вместе со своими друзьями. Он решил, что ещё не время. Он захотел, чтобы его мечта ещё немного побыла мечтой. Мечтой, которая всё это время вела его вперёд, к новым победам, к новым вершинам и новой жизни.


Васька стоял во дворе школы и думал. А старшеклассники стояли рядом и спорили. Кто-то возмущенно говорил, что всё это – выдумки, а рассказ просто придуман для того, чтобы заставить детей задуматься и лучше учиться.

И Васька, может быть, и согласился бы с ними, если бы не знал, что в основу рассказа положена абсолютно реальная история. А её главный герой, Андрей, – абсолютно реальный человек, отец абсолютно реального Димки. Да, да, того самого Димки, который и написал этот рассказ.

«Да!.. – подумал Васька, – если наш журнал заставил думать и переживать других детей, а тем более, старших по возрасту, значит, он получился не совсем уж плохим!»

Повеселев от этой мысли, Васька глянул на часы и бросился на автобусную остановку, – ведь его ждал Михаил Сергеевич, его ждала работа над новым номером журнала, его ждало любимое дело, его ждала удивительная и интересная жизнь!

Глава 40

А жизнь с каждым днём действительно становилась все удивительней и интересней. Было много работы, и каждый день приносил новые знания, события, впечатления.

Вскоре был готов новый номер журнала, – и это было очередной гордостью ребят, потому что этот выпуск получился ещё более интересным, красивым и объемным, чем предыдущий, – а тираж его составил три тысячи экземпляров! И был он настолько интересным и недорогим, что, когда поступил в продажу, то уже через неделю возникла совершенно непредвиденная проблема, – весь тираж был раскуплен, а распространители журнала звонили и требовали ещё!

И тогда было принято решение увеличить количество экземпляров до пяти тысяч штук. Но и это было не всё. К Ваське и его друзьям начали поступать предложения от других детей опубликовать их рассказы, рисунки, кроссворды, головоломки. Готовившийся третий номер журнала уже не мог вместить такое количество очень интересной информации, и поэтому, по согласованию с Васькиным отцом и рекламодателями, было решено выпускать журнал не один раз в месяц, как это было раньше, а один раз в две недели.

В общем, идей было много, работы тоже, но, занимаясь любимым делом, ребята не чувствовали усталости. Наоборот, результат своего труда, знакомство с новыми друзьями, а также общение с ними, – пусть и посредством писем, – придавало детям сил и энергии, которая в них просто бурлила, как лава вулкана.

Глава 41

С момента издания первого выпуска прошло уже, наверное, несколько месяцев. В тот вечер Васька сидел за письменным столом. Уроки на завтра были уже сделаны, и теперь пришло время подумать о делах на завтрашний день, которые Васька уже привык планировать и записывать в свой «Дневник Побед».

В этот момент в комнату вошёл отец:

– Привет творческой интеллигенции! – бодро воскликнул он.

– Привет! – ответил Васька.

– Это – вам! – отец без объяснений протянул Ваське пухленький белый конвертик.

– А что это? – не понимая, о чём идёт речь, спросил Васька.

– Зарплата!

– Чего? – переспросил парень, теперь уж вовсе растерявшись.

– Зарплата вашего детского редакционного коллектива. Доходы журнала растут, и наш уважаемый главный бухгалтер сказал, что ввёл дополнительную статью расходов – оплата работы людей, которые создают журнал. А вы как раз его и создаёте. Так что получите, Василий, свой заработок, – а также передайте зарплату своим коллегам!

– Пап, – произнёс Васька, – но мы ведь работаем не из-за денег. О них мы даже не думали. Нам это просто нравится, и мы получаем удовольствие…

– А кто тебе сказал, что, занимаясь любимым делом, ты одновременно не можешь зарабатывать деньги? Ведь ты тратил свои силы, энергию, время. И это должно вознаграждаться. Просто у нас раньше не было возможности оплачивать работу людей, делающих журнал, – а теперь есть. Труд человека должен обязательно оплачиваться.

– Так что, бери! – повторил отец, снова протягивая конверт. – Эти деньги вы заработали честно!

Васька взял конверт, раскрыл его и достал деньги, сверху которых лежал листик, на котором были написаны имена детей и количество денег, предназначавшихся каждому.

– А почему мне больше, чем другим? – удивленно спросил он.

– Потому что ты всё это придумал. Создание журнала было твоей идеей, и именно ты его создал. Ты организовал детей, ты привлекал рекламодателей. По сути, ты основал бизнес и являешься его владельцем. А мы все у тебя работаем и получаем заработную плату. В принципе, ты свою работу уже сделал, – но, кроме этого, ты ещё и работаешь главным редактором, за что и получаешь заработную плату.

Васька смутился.

– Пап, ну зачем ты такое говоришь!.. – только и смог сказать он.

– Я говорю то, что есть. Ты просто об этом не задумывался, но ты действительно организовал бизнес, – и достаточно успешный. А этот конверт, – как-то загадочно произнес он, – я думаю, только начало! Но не будем загадывать. Дальше будет видно.

Отец ушёл, а Васька, выложив на стол причитающуюся ему сумму, молча смотрел на деньги. Он совсем не ожидал такого поворота событий. Он действительно не ожидал, что, занимаясь делом, которое ему очень нравилось, он начнёт зарабатывать деньги.

И как-то невольно ему вспомнился вдруг портфель Ивана Ивановича, а также деньги, которые были в нём, и которых тогда было намного больше…

Но и тех денег, которые сейчас держал в руках Васька, – учитывая, что был он пока что обычным школьником, – было очень даже немало: на уровне приличной зарплаты взрослого человека. По Васькиным прикидкам, их было столько, сколько не так давно приносил домой отец.

Но Васькины чувства, тогда и сейчас, были разными. И деньги, тогда и сейчас, были разными. Очень разными. Ведь тогда, в портфеле, – это были чужие деньги, а сейчас – это были свои деньги, причем честно заработанные. И теперь Васька может их тратить на все свои нужды без всяких сомнений.

«Да, – подумал Васька, – деньги эти сейчас очень даже кстати. С их помощью я могу решить довольно много своих проблем, купить много чего полезного…»

Так думал Васька. Так думаем и мы все, когда у нас неожиданно появляются деньги. Но очень часто мы попадаем в ловушки, которые ловко расставляет наша жизнь. Расставляет для того, чтобы преподать нам урок. Очередной жизненный урок.

В такую же ловушку угодил и Васька, причем буквально через несколько недель.

И понял он это тогда, когда в очередной раз, засунув руку в ящик стола, где лежал конверт с деньгами, Васька обнаружил, что сам конверт был… пуст!!!

Глава 42

«Не понял!» – озадаченно крякнул Васька, доставая конверт из стола.

Но, как не крутил он этот белый листик бумаги, как ни заглядывал внутрь, чуда не произошло – конверт действительно был пуст!

«Вот незадача! – подумал ошарашенный Васька, без сил опустившись на стул. – Как же так? Ведь прошло всего несколько недель, – а денег уже нет! Я ведь ничего такого не покупал. Я ведь никуда особо деньги и не тратил. Куда же они испарились?»

«Может, мама взяла?» – с надеждой подумал Васька.

«Нет! – тут же ответил он сам себе. – Если бы мама или папа брали деньги, они бы мне обязательно об этом сказали… Но куда же они подевались? Ну не мог я такую сумму потратить за две недели!»

«Так, – думал Васька, – сейчас нужно успокоиться и собраться. Нужно сесть, вспомнить все свои расходы, – и всё подсчитать. Тогда всё станет ясно!»

«Так! – пытаясь сосредоточиться, мысленно сказал Васька. Он достал чистый лист бумаги и ручку. – Итак, начнём!»


1. Купил книги для себя и для детей из детского дома.

«Понятно!» – сказал Васька, записывая сумму.

2. Ходили несколько раз с друзьями в кафе. Ели мороженое и пирожные, пили сок.

В этом случае, тоже всё было понятно, – также, как и потраченная сумма.


Дальше было уже сложнее, потому что были различные траты, – на разные, довольно бесполезные игрушки, безделушки, и т. д. Причём каждая покупка была достаточно мелкой, но их было… очень много!

Васька просидел, наверное, целый час, вспоминая, куда же тратились деньги. Но чем больше он вспоминал, тем становилось грустнее. Потому что он всё отчетливее понимал, что деньги никуда не потерялись, никто из родителей их не брал. Они были потрачены. Потрачены Васькой. Причем самым полезным приобретением были книги, а остальные деньги ушли на покупку откровенной ерунды.

Обхватив голову руками, Васька молча сидел за столом и думал, что же делать дальше.

«Так быть не должно! – наконец решительно сказал он. – Вместо того, чтобы тратить деньги с пользой, я их просто развеял по ветру, безо всякого толку. Нет, такого больше не будет!»

«Но как поступать дальше?» – спросил он самого себя и задумался.

«Бюджет! – пришла в голову неожиданная мысль. – Ведь это документ, позволяющий тратить деньги с толком, – и на самое необходимое! Ведь если есть бюджет у нашей страны, у нашего города, у нашего журнала, у нашей семьи, – так почему же у меня не может быть собственного бюджета?»

Он так обрадовался этой идее, что взял свой «Дневник Побед», открыл новый лист и написал: «Васькин бюджет». А рядом, в скобочках, дописал: (на месяц).

Нарисовав карандашом табличку из двух колонок, в левой колонке он написал:

«Васькины доходы», а в правой: «Васькины расходы».

Затем под надписью в левой колонке Васька проставил сумму, которую он предположительно будет получать в месяц, а под надписью в правой колонке расписал покупки и траты, которые он хотел бы сделать в следующем месяце, исходя из суммы зарплаты. При этом ничего глупого и ненужного в планах не было; запланировано было лишь всё самое необходимое.

А вот на крупные покупки Васька решил начать откладывать деньги.

«Пусть не за один месяц, – но за два, за три, а если нужно, – то и за полгода, но соберу!» – решительно подумал он.

С гордостью за самого себя и за проделанную им работу он закрыл дневник и подумал: «Деньги живут по законам денег, и убегают от тех, кто этих законов не знает!»

Подумал – и вдруг даже вздрогнул от неожиданности: а ведь эту фразу он уже где-то слышал. Но где? Васька задумался. А действительно, где он мог её слышать? Кто её произносил?

Но как ни напрягался наш герой, как ни ворошил память, – вспомнить так ничего и не смог!

«Но где-то же я её всё-таки слышал? Интересно, – думал Васька, – а существуют ли действительно эти „Законы Денег“? Уж очень хотелось бы их увидеть, – ну, хоть одним глазком! Нужно спросить у наставника. Он уж точно об этом знает!» – решил Васька и быстренько включил компьютер.

И он не ошибся. «Вратам» были известны «Законы Денег» и, по просьбе Васьки, «Врата» выслали ему электронную версию книги, в которой эти законы изложены. Книга называлась «Самый богатый человек из Вавилона», а написал её Самюэль Клейсон.

Книга просто покорила Ваську. События, изложенные в ней, происходили много тысяч лет назад в Вавилоне, одном из самых процветающих городов того времени, – слава о богатстве которого дошла и до наших дней. Но богатство просто так не возникло. Его создали люди – жители Вавилона, знания и мудрость которых вызвали полный восторг у Васьки. Причём самым интересным было то, что прописные истины, изложенные давным-давно, в современной действительности выглядели ничуть не хуже, чем тысячи лет тому назад, и пользу могли принести не меньшую.

Ему настолько понравилась книга, что он даже решил сделать для себя некоторые выписки, – чтобы тысячелетняя мудрость была всегда под рукой.

Вот так в Васькином «Дневнике Побед» появились правила обогащения, и звучали они так:


1. Начните пополнять кошелек

Это когда из каждых десяти монет, положенных в кошелек, тратить нужно только девять, или, если уж совсем по-простому, то: «Каким бы ни был наш доход, его десятую часть всегда нужно откладывать».


2. Контролируйте свои расходы

Вот это правило оказалось как раз самым злободневным для Васьки, – учитывая его последние проблемы с пустой растратой денег, – и, ознакомившись с ним, он, как никогда чётко, осознал свою ошибку. Кроме того, к своему большому удивлению, он даже нашёл в книге информацию о документе, который в его «Дневнике Побед» был нарисован под названием «Васькин бюджет». Вот такие дела!


3. Приумножайте богатство

Васька точно ещё не представлял себе, как это можно сделать, но книга говорила просто – это когда каждая монета должна работать и приносить постоянный доход, который неиссякаемым ручейком затем будет вливаться в наш кошелек.


4. Берегите своё богатство от потерь

Васька понял, что нужно охранять накопленное путём вкладывания денег только в те проекты, которые гарантируют безопасность вложенных денег, солидные проценты от их использования и возможность вернуть вложенные деньги в любой момент в целости и сохранности.

При этом советы нужно принимать только от специалистов, которые сами преуспели в выгодных вложениях денег, и не слушать тех, кто в этом мало чего соображает. Советы мудрых и знающих людей помогут уберечь деньги от рискованных вложений.


5. Обеспечьте доход на будущее

Это правило вызвало у Васьки лёгкое замешательство, – ведь он ещё никогда не задумывался об обеспечении своего будущего, – но, ознакомившись с ним, он всё же запомнил, что о завтрашнем дне нужно начинать думать уже сегодня.


6. Совершенствуйте умение зарабатывать

Это правило Ваське было понятно. Такой же принцип лежит в основе «КУНФУ». И уж если ты начал заниматься зарабатыванием денег, то свои знания, действия и умения нужно постоянно совершенствовать, – и делать всё мастерски!


Однако, все эти правила были лишь предисловием к «Законам Денег», – именно тех законов, которые Васька и искал. Их было пять, а звучали они так:


1. Деньги идут к тому, кто откладывает десятую часть своего заработка, обеспечивая будущее себе и своей семье.

2. Деньги работают в полную силу только на мудрого хозяина, который выгодно вкладывает их в дело.

3. Деньги нуждаются в защите, а потому предпочитают осторожность и советы мудрых людей.

4. Деньги не любят, когда их заставляют работать в той области, где человек не сведущ.

5. Деньги ускользают от тех, кто вкладывает их в авантюрные или непродуманные проекты, воплощая романтические грёзы о быстром обогащении.


А вообще, в книге была изложена масса интересных случаев, разнообразных историй и поучительных примеров.

«Нужно дать своим ребятам почитать, – подумал Васька, предвкушая реакцию своих друзей. – Знания, – они тогда знания, когда их можно не только узнать, но и использовать в жизни!»

Глава 43

Вот так, – в заботах и повседневных хлопотах, – незаметно наступило лето.

Ах, лето – эта сладкая и долгожданная пора для любого школьника! По утрам уже не надо рано вставать и бежать в школу, а возвращаясь с занятий, – делать уроки!

Дождался этого времени и Васька. Теперь он занимался только журналом и тренировками, а свободное время частенько проводил с друзьями и играл во дворе.

Летом Васька обычно ездил отдыхать с родителями на море; в этом году он также мечтал о поездке, но, к сожалению, его мечте не суждено было сбыться, – потому что, практически в начале первого летнего месяца, в семье нашего героя произошло большое событие – у Васьки родилась сестричка.

Этого дня все ждали с большим нетерпением. Ждал этот день и Васька. Конечно же, он хотел, чтобы у него был братик, но, немного поразмыслив, решил: сестричка – тоже ничего!

Ваське очень хотелось взглянуть на неё хоть одним глазком, но, – как сказал папа, посетителей в роддом не пускали, чтобы не занести инфекцию маленьким детям, – и поэтому возвращения мамы с ребёнком Ваське пришлось ждать ещё целых пять дней.

Эти дни пролетели быстро, и вот Васька с отцом поехали за мамой и маленькой девочкой, а дедушка и бабушка остались ждать всех дома.

День выдался очень дождливым, и пока папа и Васька прошлись от машины к родильному дому, то полностью вымокли, потому что зонтик впопыхах забыли дома.

Вскоре к ним присоединились мамин брат дядя Саша, его жена тётя Наташа и их дочь Олечка – Васькина двоюродная сестричка.

Ждать пришлось достаточно долго; но вот всех пригласили в отдельную комнату, которая была украшена рисунками с новорожденными детьми и различными фотографиями, – в общем-то, смотрелась комната довольно симпатично.

Рассматривая рисунки вокруг, Васька увидел, как вдруг открылась ещё одна дверь и в комнату вошла мама, держа на руках небольшой белый столбик.

Все сразу бросились к ней, стали дарить цветы, поздравлять, целовать, а Васька…

Он не знал, что нужно делать, – и застеснялся. Он не знал, как себя в таких случаях вести, и остался стоять в сторонке. Один.

Все забыли о нём и поздравляли маму, – а он всё стоял поодаль, чувствуя себя одиноким и всеми забытым.

«Всё! – пришла в голову неожиданная мысль. – Детство закончилось. Теперь я никому не нужен!»

И от этой мысли стало так тоскливо, что Васька весь сжался и почувствовал себя маленьким волчонком, одиноко стоящим посреди бескрайней и холодной степи. И от этого одиночества Ваське вдруг стало себя так жалко, что захотелось просто завыть! Несмотря на то, что до его родных было всего лишь несколько шагов, Ваське показалось, что их вдруг разделила огромная пропасть, – целая бездна тоски и разочарования, преодолеть которую он, Васька, уже никогда не сможет.

Время остановилось. Несмотря на то, что прошло всего лишь несколько минут, Ваське показалось, что прошла целая вечность.

Первым среагировал отец, который, повернувшись к сыну, сказал:

– Васька, а ты чего стоишь один, – иди к нам, посмотри на эту масю!

Васька, неуверенно, будто на ватных ногах, подошёл к родителям и увидел свою сестричку. Она была такой крохотной, что Васька даже не поверил, что дети бывают такими маленькими. Во всяком случае, он никогда таких не видел.

Сестричка была так завернута во всякие там пелёночки и конвертики, что видно было только маленькое детское личико… Поразили её глаза – огромные детские глаза, которые, как показалось Ваське, с удивлением взирали на всё происходящее вокруг.

Суета стояла неимоверная. Фотограф и видео-оператор бегали вокруг и всем надоедали: «Станьте вот здесь, посмотрите сюда, улыбнитесь!.. Счастливый папа держит замечательную дочурку и обнимает счастливую маму, которая прижимает к себе счастливого мальчика…»

«Брррр! – подумал Васька. – Полный абсурд. Может, папа и мама счастливые, но я уж точно никакого счастья не чувствую. Тоже мне, – дикая радость, счастье-то какое! Лежит себе на руках у папы нечто непонятное, а все должны радоваться. Не успела родиться, а внимания масса. А я, – сколько лет прожил, всё было нормально… и вот на тебе – никто и внимания не обращает! Всё. Приехали…»

Слава богу, этот цирк длился недолго и, собравшись, вся компания наконец с шумом вышла на улицу и поехала домой.

Дома ждали бабушка и дедушка, – которые тоже начали охать и ахать, бегать по всей квартире и суетиться. Все были в хорошем настроении. Все, кроме Васьки, который сел в сторонке, чтобы никому не мешать, и тихонько сидел, погрузившись в непростые раздумья о своей будущей жизни. Сейчас ему ничего не хотелось.

Видимо, отец заметил состояние Васьки, потому что, посмотрев на него, сказал:

– Так, ну, вы тут разбирайтесь, ребёнку нужно кушать и отдыхать, – а мы с Васькой поедем к дяде Саше, хоть поздравим его с днём рождения, а то опять чуть не забыли это сделать, как в тот год, когда родился Васька.

Нужно сказать, что отец вспомнил одну довольно старую историю: у Васьки и дяди Саши разница в днях рождения была всего одну неделю и, когда родился Васька, все так замотались, что забыли поздравить дядю Сашу с таким же праздником. Он, конечно же, тогда не обиделся, – но историю эту все в Васькиной семье до сиих пор вспоминают со смехом. А теперь, в перерыве между днём рождения Васьки и дяди Саши, родилась Васькина сестричка, – и, учитывая, что забирали её из роддома в день рождения дяди, всем очень не хотелось повторять ошибки прошлого, – хотя, как ни старались, но чуть не повторили!

А у дяди Саши дома был накрыт праздничный стол, и ждали гости, поэтому, оставив дома маму, дедушку, бабушку и, конечно же, маленькую сестричку, все остальные собрались и поехали на праздник.

Дядя Саша с семьей поехал на своей машине, а Васька с отцом – на своей.

Ехали молча, лишь изредка обмениваясь отдельными фразами. Отец думал о своём, а Васька – о своём. И чем больше он думал, тем больше его охватывала тоска и безысходность. А понимание того, что теперь всё внимание будет направленно на это маленькое существо, только усиливало негативные эмоции, – причём настолько, что в конце-концов в горле у Васьки стал ком, а на глазах выступили слезы.

– Приехали! – сказал в этот момент отец. Остановив машину, он повернулся к Ваське и увидел его лицо.

– Ты чего, Василий? – удивлённо воскликнул он. – Что с тобой? Ты что, переживаешь?

Видимо, осознав, что происходит с сыном, он ласково продолжал:

– Не переживай, ничего в твоей жизни не изменится… Мы к тебе будем относиться точно также, как и раньше. Просто, когда рождается ребенок, в семье к нему всегда проявляют много внимания! Когда родился ты, тоже была суета, все бегали и носились с тобой, как с игрушкой. Просто, ты был тогда очень маленький, как твоя сестра сейчас, – и теперь ты, конечно, ничего не помнишь! Не переживай! – ещё раз сказал отец. – Всё будет нормально! Пойдём!

И они поднялись к дяде Саше. Там были гости, было шумно, был накрыт праздничный стол, на котором стояло очень много интересных блюд. Все обсуждали последнюю новость – выписку мамы с сестричкой из роддома, и опять охали и ахали.

Васька сидел за столом, но есть не хотелось. Папины слова подействовали мало, а голову опять и опять сверлила одна и та же мысль: «Теперь я никому не буду нужен. Все обо мне забудут!»

И как ни уговаривали Ваську съесть что-нибудь вкусненькое, он ни к чему не притронулся, хотя в тот день совсем не обедал.

Гости уже хорошо поели и веселой гурьбой пошли в другую комнату, – смотреть видеозапись с маленькой сестричкой. Всем не терпелось её увидеть.

А Васька снова остался один на один со своей тоской, со своими расстроенными чувствами и грустными мыслями. И сидел он так до тех пор, пока не пришёл дядя Саша и почти силой не выволок Ваську в большую комнату, где работал телевизор и сидели все гости.

Взглянув на экран, Васька с раздражением подумал: «Опять эта сестричка, все разговоры о ней, фильм о ней, всё – о ней!»

Но деваться было некуда, и он невольно уткнул взгляд в экран, молчаливо осмысливая увиденное. А на экране телевизора были папа, мама, дедушка и бабушка, – и все они по очереди носили маленького ребенка.

«Ну, сколько же это можно смотреть! – снова подумал Васька, глубоко вздыхая. – А вообще-то, мне кажется, сестричка моя сегодня была вроде меньше, да и мебель в комнате расположена по-другому. Да и вообще, – когда это всё успели заснять, ведь дома видеокамеру никто не включал? Странно! – подумал Васька. – Что-то здесь не так!»

Взглянув на сидящих в комнате гостей, он с удивлением обнаружил… что все вопросительно смотрят на него!

– Ну что, Васька?! – первым спросил отец. – Как тебе фильм?

– Да что-то я не пойму ничего… – растерянно произнес Васька, обводя присутствующих непонимающим взглядом.

– Да это же ты! – с улыбкой сказал отец. – Это ты, когда тебе было всего лишь три месяца. Вы просто очень похожи с сестрой, поэтому ты ничего и не понял.

Увидев Васькину реакцию, гости дружно рассмеялись, а Васька уткнулся в телевизор и продолжал смотреть. Он смотрел на самого себя и на то внимание, которое ему тогда уделяли родные.

Все вышли из комнаты, а Васька всё сидел и сидел, всё смотрел и смотрел.

«А ведь правду сказал отец! – думал он. – Когда я был маленьким, меня также носили на руках, вокруг меня также стояла постоянная суета, и все очень переживали… Да, маленькие дети требуют, наверное, больше внимания, чем те, кто постарше».

Долго ещё сидел Васька возле телевизора и смотрел о себе фильм. И чем больше он сидел, тем больше приходил в себя и успокаивался.

«Зря, наверное, я себя так накручиваю! Всё будет нормально!» – подумал он, чувствуя, как поднимается настроение.

«Пора попробовать праздничный торт! – неожиданно решил он, чувствуя, как возвращается бодрость, – а то, получается, на дне рождения был, а торт и не пробовал!»

Васька вскочил и побежал к столу.

Глава 44

И действительно, Васька зря себя накручивал и переживал. Родители не стали уделять ему внимания меньше, чем раньше, – наверное, наоборот, внимания ему теперь уделяли даже больше. Конечно, это могло Ваське и просто казаться, – но, во всяком случае, он вовсе не чувствовал себя обделенным родительской заботой и лаской ни в чём, даже в мелочах. К примеру, когда мама держала сестрёнку на руках, а рядом был Васька, то, поцеловав голову дочки, она затем целовала и Ваську. Он, конечно же, фыркал и возмущался, – не маленький ведь! – но в душе ему было очень приятно.

Да, кстати, совсем забыли! Васькину сестричку назвали прекрасным именем – Александра, или Сашка, по-простому. Васька уже совсем привык к ней и даже не представлял теперь, как это они раньше жили без этого маленького человечка. Да и чувствовал он себя уже в новом качестве, – в качестве старшего брата, а это, согласитесь, звучит достаточно гордо.

Когда у Васьки было время, он любил садиться рядом с Сашкой и напевать ей песенки. Он даже начал рифмовать слова:

– Сашка, – … но в первый раз на язык навернулось достаточно нелитературное слово, и тогда, мысленно заменив его, Васька ласково закончил, – букашка!

Она тогда мало что понимала, но Ваську это не смущало. Он знал, что Сашка подрастёт, начнёт ходить, говорить, а потом читать и писать, а потом станет взрослой, такой, как сейчас Васька. И всё это время Васька будет её учителем и помощником.

«Эх, скорее бы, – думал он, – скорее бы это случилось!»

Глава 45

А пока что Сашка потихоньку росла, а рядом с ней взрослел и Васька. Взрослел со своими друзьями, – а рядом с ними взрослел и детский журнал.

И был он уже достаточно взрослым; во всяком случае, он теперь уже мало чем отличался от взрослых журналов, – ни по качеству оформления, ни по качеству содержания. Журнал занял своё достойное место и на книжных полках, и в жизни многих детей.

А в это время лето было в самом разгаре. Но, как говорили знающие люди, – в это время обычно происходит спад деловой активности, потому что большинство людей разъезжаются на отдых, – кто на каникулы, а кто в отпуска.

Учитывая это, Васька и его отец соответственно прогнозировали, что объемы продажи летних номеров журнала снизятся, и подумывали над сокращением тиража. И в принципе, журнал в городе в эти дни стали действительно покупать меньше.

Но… Ко всеобщему большому удивлению, в редакцию журнала начали обращаться распространители газет и журналов из других городов, особенно курортных. Как они объясняли, дети, даже будучи на море, хотят читать новые номера журнала «Дети – перед „Вратами Познания“. А учитывая, что очень многие дети хотели купить этот журнал, распространителям самим стало интересно, что же это за журнал, – и они начали искать, где же он, в конце концов, издаётся. Вот так и вышли на адрес редакции.

Учитывая это приятное для Васьки и его друзей обстоятельство, было принято решение бóльшую часть тиража направлять в эти города, а меньшую оставлять в родном городе.

Так что дела шли достаточно неплохо. Настолько неплохо, что однажды вечером Васькин отец, вернувшись с работы, воскликнул:

– Привет, бизнесмен!

– Пап, ну чего ты издеваешься?! – смутившись, сказал Васька. – Какой же я бизнесмен?

– Самый настоящий. У нас ужин готов?

– Готов! – сказал Васька.

– А ты ел? – снова спросил отец.

– Нет.

– Тогда пошли, за ужином и расскажу.

И рассказал, что журнал продается успешно, – да так, что никто не мог и предположить! Низкая цена очень привлекает детей и покрывает половину стоимости издания. Остальные затраты финансируются за счет денег, полученных от размещения рекламы. Причём, рекламодатели уже сами начали обращаться с предложениями о размещении своей рекламы в детском журнале, – в результате чего в этом месяце доходы журнала превысили расходы на его создание.

– Вот так, Василий! – С гордостью произнес отец. – У нас появляется прибыль, и уже не мáлая. И я хотел бы выслушать твоё мнение о том, как её использовать.

– А я здесь причём? – Не совсем понимая свою роль в этом процессе, произнес Васька.

– Ну, как «причём»? Я же тебе говорил: по сути, ты – создатель журнала, ты – его владелец. Повторю ещё раз. Доходы журнала превысили его расходы. У нас осталась определенная сумма денег, называемая «прибылью». Мы заплатили все налоги, и у нас опять осталась определенная сумма денег, называемая «чистой прибылью». По сути, это деньги владельца предприятия. Того предприятия, которое он создал, вложил в него свой ум, труд, финансовые средства, и которое успешно работает и зарабатывает владельцу деньги. И этой суммой владелец распоряжается сам: он сам решает, оставить эти деньги лично себе или куда-либо вложить, – или же использовать их с пользой каким-либо иным образом.

– Я-то знаю, что делать с этими деньгами, – продолжал отец, – но хотел бы услышать и твоё мнение.

Васька некоторое время молчал, обдумывая ответ, а затем сказал:

– Если исходить из законов денег, то из этой суммы не менее десятой части нужно оставить себе. Но тогда возникает вопрос, – а куда же с умом вложить эти деньги, чтобы они не просто лежали, а зарабатывали новые деньги? Но таких направлений немного, – их практически нет, а если и есть, то мы в них разбираемся скорее всего слабо, – а это опасно. В то же время, нельзя идти на поводу у людей, обещающих золотые горы взамен на наши деньги, – это тоже опасно.

Остаётся одно: определенную часть наших денег мы должны инвестировать в наш же журнал, чтобы он был ещё лучше, красивее и интереснее. Чтобы он завоёвывал всё большее количество читателей и зарабатывал всё больше денег.

Услышав эти слова, отец вдруг выронил из рук вилку; описав дугу, вилка со звоном ударилась о тарелку.

Васька от неожиданности вздрогнул.

– Пап, ты чего?

– Ты… ты где этому научился? – Немного запинаясь, спросил отец.

– Да так, в книге одной прочёл! – Пожал плечами Васька.

– Слушай, откуда ты книги такие берёшь? – Не переставая удивляться, снова спросил отец.

– Знакомые посоветовали! Пап, а ты что, об этом не знал? Ты же уже взрослый!

– Так, ты меня в краску, пожалуйста, не вгоняй! – смущённо произнес отец. – Это у тебя есть время читать, а у меня его нет! Но я обязательно эту книгу найду и прочитаю. А учиться – никогда не поздно! Да и, в конце концов, лучше я узнаю об этом сейчас, чем никогда не узнаю! – взволновано закончил отец.

Васька понял, что немного перегнул, и начал потихоньку переводить разговор на другую тему, – о распределении прибыли журнала, а отец, немного успокоившись, высказал своё мнение по этому поводу.

В итоге, Васькино предложение по инвестированию журнала было обсуждено в деталях и принято. Предложения отца по развитию были также приняты. Кроме этого, решили сформировать ещё и приличный призовой фонд (в том числе и денежный), для детей, участвующих в журнальных конкурсах, а также приобрести компьютеры для детского редакционного коллектива.

– А ещё, – задумчиво произнёс Васька, – я бы определённую часть прибыли, процентов 10–15, – а может, и 20, – направлял бы в качестве помощи детям из детского дома. Ведь им так не хватает самого простого: хороших книг, игрушек, одежды, питания… И если уж ничем нельзя заменить родительского внимания, давай стараться делать так, чтобы они хотя бы в остальном не чувствовали себя ущемлёнными.

– Согласен! – чётко и категорично произнес отец. – Так и поступим.

Глава 46

Так и поступили.

И через некоторое время вся детская редколлегия радовалась и восторгалась новыми приобретениями, – благодаря которым у детей лишь добавилось желания делать свой журнал ещё более красочным и увлекательным.

Не забыли, конечно же, и детский дом с его маленькими обитателями. И когда Васька со своими друзьями пришёл в гости к детям, они с радостью продемонстрировали новые книги, учебники и игрушки.

О том, что Васька с одноклассниками выпускают журнал, дети уже давно знали, – сам Васька как-то проболтался! Да и ничего страшного в этом не было, наоборот, жители детского дома принимали активное участие в информационном наполнении журнала и были первыми, кто оценивал каждый новый его номер.

А вот о финансовой помощи, которую Васька и его отец решили оказывать детям, знал только директор детского дома. В принципе, в этом не было никакой тайны, но Васька просто стеснялся об этом говорить.

Вот так и времечко бежало. Жизнь была интересной и разнообразной, а летняя погода – прекрасной.

Летом у Васьки было время и для книг. За время школьных каникул он прочитал все книги, которые давным-давно стояли в его комнате, – но до которых раньше всё не доходили руки. Это были и художественные книги, и детские энциклопедии. А сколько интересного и полезного Васька для себя открыл, прочитав их – и не пересказать!

Вот так, в заботах и делах, играх и отдыхе, пролетело лето.


Наступил новый школьный год и новые заботы. Конечно же, не всё получалось так, как хотелось. Были и ошибки и разочарования, – ведь жизнь состоит из побед и поражений. А поражения для того и существуют, чтобы победы ощущались острее и приносили больше радости.

Сестричка Сашка росла, и Васька её очень любил. Да и как не любить это крохотное создание, которое, как только видело Ваську, начинало усердно сопеть, улыбаться от радости и размахивать своими ручонками.

Отец ушёл со своей прежней работы и полностью посвятил себя журналу, занявшись всеми организационными и финансовыми вопросами, – ведь работы по журналу становилось всё больше, и её нужно было кому-то делать. С этой целью были привлечены дополнительные силы, и в журнале уже работали профессиональные редакторы, дизайнеры, художники.

Но главной движущей силой по-прежнему оставались дети, – со своим энтузиазмом, творческим вдохновением и дерзкими, – в хорошем смысле, – идеями.

С каждым месяцем финансовое состояние журнала становилось всё лучше. С каждым месяцем прибыль журнала становилась всё больше, – но эти деньги не тратились зря.

Наоборот, они шли на развитие журнала и его технической базы.

У журнала уже появился свой офис, и все взрослые сотрудники работали там. Это было большое и просторное помещение, в котором была расставлена красивая и удобная мебель, множество компьютерной и офисной техники.

Ваське, а также его друзьям, был даже предложен отдельный кабинет, чтобы можно было спокойно заниматься творческим процессом.

И Васька вначале очень обрадовался этой идее. Но затем, поразмыслив, решил, что это лишнее. Ну, зачем детям свой кабинет? Они и так собирались для проведения совещаний дома у Васьки, или у кого-то из детской редакционной коллегии. Ведь дома намного уютней, да и кухня рядом, где можно всегда попить чайку или перекусить чего-нибудь вкусненького.

Обычно, оценивая финансовые результаты каждого последующего месяца, Васька, глядя на цифры полученной прибыли, невольно сравнивал их с десятью тысячами долларов, найденными когда-то в чемодане Ивана Ивановича. Но, чем больше проходило времени, тем реже он проводил эти сравнения, потому что прибыль уже значительно превышала десять тысяч долларов, и продолжала расти.

В общем, жизнь продолжалась, и жить было интересно. Васька развивал свой дух и развивал своё тело. Он продолжал получать знания, – которые уже потихоньку работали на Ваську, а его действия приносили уже вполне конкретный результат. Ну, а умение… Да, уже было и умение, которое однажды проявилось, – и даже в очень неожиданной форме!

Глава 47

Школьный день прошёл успешно: Васька сегодня, как никогда, был хорошо готов к урокам и удивил некоторых преподавателей своими знаниями, далеко выходящими за рамки учебной программы. Удивление и восхищение преподавателей стали для Васьки самой высокой похвалой за тот труд, который он вложил в изучение предметов.

Выходя во двор, Васька подумал, как это всё-таки классно и интересно, – многое знать; ведь те знания, которые он почерпнул из энциклопедий и других книг, были интересны и полезны и ему самому, и его одноклассникам, – многие из которых слушали сегодня Ваську, буквально разинув рот от удивления.

Вдруг Васька увидел старшеклассников, которые его раньше обижали и отбирали деньги.

С тех пор, как Ваське надавали пинков перед девчонками, ему удавалось избегать встреч с обидчиками. Обычно, увидев их издалека, Васька обходил возможную «проблему», – или просто-напросто убегал!

Но сегодня деваться было некуда. Парни были уже рядом.

– Привет, пистон! – сказал один. – Давненько что-то мы тебя не видели. Ты что, не рад нашей встрече?

Васька молчал и не знал, что делать. Волнение и страх начали парализовать тело.

– Чего молчишь? – спросил второй. – Язык проглотил, что ли?

– Денег давай! – привычно сказал первый.

Ваську снова начало трясти но, собрав всё своё мужество в кулак, он ответил тихо, но уверенно:

– Я вам денег не дам!

– Не понял, – сказал один из обидчиков, – мне что-то послышалось?

– Я вам денег не дам! – ещё более уверенно сказал Васька.

– Ха-ха-ха! – рассмеялся другой. – Пистон расслабился, нужно ему напомнить, что старших нужно уважать.

– Уходите отсюда, – ещё более уверенно произнес Васька, – а то я рассержусь!

– Ха-ха-ха! – рассмеялись старшеклассники. – У него, наверное, не в порядке с головой. Он, наверное, чувство страха потерял.

– Ребята, не злите меня, – сказал Васька, – у меня мало времени. Денег вы все равно не получите, так что валите отсюда!

– Ого, нам угрожают! – со смехом сказал один парень другому.

Понимая, что сейчас придется защищаться, Васька вдохнул воздух, сложил перед грудью ладони и сконцентрировал в них всю свою энергию.

– Пистон от страха закрыл глаза! – услышал он смех парней.

Открыв глаза, Васька увидел, как кулак старшеклассника летит в его лицо.

Привычным движением Васька увернулся и сделал два простых и чётких удара.

Послышались крики и стоны, а старшеклассник оказался на земле, с разбитым лицом.

Ещё два или три удара, – и второй был рядом с ним!

Ярость и злость охватили Ваську. Он развернулся и пошёл обратно в школу.

Что было дальше, Васька не помнит. Сознание словно выключилось и двигалось только одно Васькино тело. Вернее, он помнил, как вошёл в школу, как начал подниматься по лестнице и, – всё… дальше был туман.

Очнулся Васька уже во дворе. В голове шумело, кулаки болели, а всё тело трясло от возбуждения.

Вокруг Васьки собралось много детей, – все они пытались ему что-то рассказать, размахивали руками и были очень возбуждены.

Постепенно Васька начал приходить в себя и понемногу понимать смысл того, что ему пытались растолковать; окончательно опомнившись, он попросил, что бы кто-то один ему объяснил, чего же от него хотят, и тогда оказалось, что…

Оказалось, что Васька прошёлся по всей школе и находил старшеклассников, которые когда-то его обижали. Всем он задавал один и тот же вопрос: «Зачем Вы обижаете слабых?» Естественно, с Васькой никто не хотел говорить, и старшеклассники отталкивали его. После этого Васька несколькими ударами садил обидчиков на задницу и шёл дальше восстанавливать справедливость. Скольких ребят он наказал, никто не знал, но человек десять Васька воспитал, это точно. Некоторые были гораздо сильнее и старше Васьки, но это его не остановило.

Выслушав это, Васька развернулся и ушёл от всех, ушёл домой. Казалось бы, что ещё ему было нужно? Он наказал своих обидчиков и, как сказали дети – восстановил справедливость. Произошло то, о чём он мечтал. Произошло то, ради чего он упорно тренировался почти целый год. Он стал сильным и смог постоять за себя.

Но дикой радости от этого Васька не испытывал. На душе было как-то пусто и тягостно, и Васька не мог понять, почему.

«Да… за такое поведение мне в школе ещё и скандал могут устроить!» – пришла в голову неожиданная мысль, хотя раньше он об этом не думал.

Вспомнились и слова тренера о том, что боевые знания всегда должны применяться только для защиты, и никогда – для нападения.

«Да, перестарался я, – подумал Васька, – нужно было только дать сдачи и остановиться, а я пошёл по всей школе! Ладно, – сам наломал дров, сам буду и отвечать!» – рассудительно подытожил Васька.

Глава 48

Вечером, когда пришли родители, скандал разгорелся бóльший, чем Васька даже ожидал.

Директор школы сразу же позвонила маме домой и рассказала ей о подвигах Васьки. Об этом знала и гудела уже вся школа.

Узнав о случившемся, мама была буквально в истерике, и высказала Ваське всё, что думала по этому поводу, – а также по поводу его тренировок и по многим другим, не менее актуальным поводам.

Васька пытался что-то возразить, но мама его не слушала.

Отец молчал.

– Всё! – в заключение сказала мама. – Завтра мы все вместе пойдем к тренеру, и пусть он нам объяснит, – что это за спортивные тренировки, на которых воспитывают преступников.

– Но он очень порядочный человек! – выкрикнул Васька. – Он здесь ни причём! Во всём виноват я, – и я буду отвечать!

Но мама этого слушать не хотела и была неприступна:

– Хорошо, – сказала она, – раз он такой порядочный, пусть расскажет, почему так получилось. Обсуждение закончено! – категорично заявила она и удалилась.

Отец тоже молча встал и ушёл. Он Ваську не ругал, и в воспитательный процесс не вмешивался.

«Вот так! – подумал Васька. – Ещё и тренера подставил… Плохо!»

Глава 49

На следующий день, после обеда, Васька, мама и папа были в спортивном зале и вели беседу с тренером.

Коротко изложив суть проблемы, мама, становясь всё более и более эмоциональной, начала требовать от тренера объяснений по поводу случившегося.

Тренер, внимательно её слушая, укоризненно смотрел на Ваську, но молчал.

Выслушав много нехороших слов от Васькиной мамы по поводу воспитания бандитов и преступников, он сказал:

– Уважаемая Лидия Михайловна! Мы учим детей быть сильными, смелыми и порядочными. Мы не учим их обижать своих сверстников или старшеклассников. Мы учим их, как постоять за себя и не дать себя в обиду.

То, о чём рассказали Вы, как я понял, накопилось у Василия не за один год. И все эти годы он терпел обиды и унижения. Но вчера, видимо, он не смог больше терпеть, и наказал своих обидчиков. И я думаю, что он сделал правильно, – потому что защищался. Защищал свою честь, своё достоинство, и показал негодяям, что их действия не будут безнаказанными.

Что же касается остального…

Тó, что Васька прошёлся по школе и наказал всех, кто когда-то его обижал, – здесь сложнее.

Наверное, он потерял контроль над своими действиями и потерял голову. Это иногда бывает. Но, я думаю, – сказал он, кивая на Ваську, – он уже сам всё понял и больше такого допускать не будет!

Васька стоял, низко опустив голову. Он очень переживал, и ему было стыдно перед тренером.

Но маму такой ответ не удовлетворял, и она начала возмущенно высказывать прежние претензии.

– Я прошу прощения, Лидия Михайловна! – сказал тренер. – А что по этому поводу думает Ваш муж? Иван Васильевич, вы сегодня молчали…

– Я? – поднял в задумчивости голову отец. – Что я думаю по этому поводу? Я думаю, – продолжал отец, – что Вы делаете благородное дело, тренируя и воспитывая детей. Я хочу сказать Вам «спасибо» за то, что Василий стал сильным, смог защитить себя и наказать обидчиков. И теперь никто не будет больше его обижать. А Васька… Вы правильно сказали. Он и сам всё уже понял.

– Спасибо Вам ещё раз! – повторил отец. – И нéчего здесь больше обсуждать.

Пошли, Лида, нéчего здесь истерики устраивать. Мужик должен быть мужиком, а не сопливой размазней.

Пожав руку тренеру, отец взял под руку маму и Ваську и повёл их на улицу.

Глава 50

Утром, по дороге в школу, Васька разглядывал улицу.

«Вот и наступает зима, – подумал он, глядя, как первый снег покрывает белой шалью асфальт. – Вот так и бежит время!»

Совершенно неожиданно Ваську охватило вдруг чувство необъяснимого беспокойства.

«Что это со мной? – удивлённо подумал Васька. – Ведь всё нормально, и причин беспокоиться вроде бы и нет!..»

«Сейчас что-то должно произойти!» – пришла в голову неожиданная мысль. Но почему она пришла именно в этот момент, Ваське было абсолютно непонятно.

«Наверное, это последние события наложили свой отпечаток!» – подумал Васька, чтобы как-то успокоиться.

«Всё будет хорошо!» – подбодрил себя он, решительно входя в дверь школы.


И день действительно прошёл хорошо, без всяких проблем. До конца последнего урока оставалось уже не больше десяти минут. Преподаватель английского языка объясняла особенности выполнения домашнего задания.

Ваське было и так всё понятно, поэтому он открыл свой органайзер и начал просматривать задачи на вторую половину дня. «Дневник Побед» уже давно не мог вместить все Васькины ежедневные планы, и поэтому в него записывались только главные мысли Васьки. Каждодневное планирование велось в отдельном блокноте, специально созданном для этого. Блокнот этот подарил Ваське когда-то отец, назвав его органайзером, или планировщиком. Он был толстеньким и удобным для пользования. Такие блокноты продаются в любом канцелярском магазине, и доступны каждому.

«Так, – думал Васька, – совещание по очередному выпуску журнала, инструктаж рябят по проведению занятий с детьми из детского дома, встречи с рекламодателями, тренировка, подготовка к школе… Да, – думал Васька, – денёк сегодня будет напряжённым! На неделе ещё нужно будет навестить ребят из детского дома. С тех пор, как мои друзья начали с ними заниматься, я что-то закрутился… Уже несколько месяцев не заезжал. Нехорошо это!» – подумал Васька.

Вдруг дверь в классе открылась, и учительницу кто-то пригласил в коридор.

«Через три минуты звонок, нужно собираться!» – решил Васька.

Учительница вошла в класс и громко сказала:

– Ребята, объявление! После урока мы все дружно идём в актовый зал, где будет проходить собрание всей школы. Всем понятно? Никто никуда не расходится, – все в актовый зал! – сказала она, уже перекрикивая загудевший класс.

– Светлана Семёновна! – крикнул Васька. – Но нас же никто не предупреждал, а у меня весь день уже спланирован.

– Ничего, Василий, сдвинешь свои планы, не такие уж они и важные. Всё! – сказала она, – вопрос не обсуждается, это – распоряжение директора школы.

– Приехали… – грустно вздохнул Васька. – Не подвело моё предчувствие. Вот и случилось. Всё в тартарары… И мои планы никого не интересуют, и «не такие уж они и важные!» Понятно. Надеюсь, то, что мы услышим, будет более важным!

Прозвенел звонок с урока, и школьники, с шумом и гамом, начали выходить из кабинета, направляясь в актовый зал.

В дверях сразу же образовалась толкучка, и ужé в зале толпа детей незаметно оттеснила Ваську от его друзей, – поэтому он был вынужден сесть возле ребят из соседнего класса.

Минут через десять зал заполнился до отказа. Преподаватели успокаивали детей, чтобы они не кричали и не шумели.

На сцене стоял директор, завучи школы и ещё кто-то, кого Васька не рассмотрел, да и особо не старался рассматривать.

«Ну, когда же начнётся? – немного нервничая, думал Васька. – Затянется ведь, и тогда придётся многое переносить на завтра. А завтра – свои планы, пойдут накладки, нестыковки… Эх! – подумал Васька, – ну, почему всё происходит в самое неподходящее время?!» – и повернулся в ту сторону, где сидели его друзья.

А ребята в это время, пытаясь привлечь Васькино внимание, размахивали руками; они объясняли ему что-то на расстоянии и показывали пальцами на сцену.

«Что это с ними?» – подумал Васька и пожал плечами, так и не поняв, чего же хотели одноклассники.

В это время к трибуне подошла директор школы, а люди, стоявшие на сцене, начали рассаживаться за столом в президиуме.

– Дорогие друзья! – начала директор школы. – Сегодня мы собрались по не совсем обычному поводу. Сегодня у нас в гостях… Нет, давайте не так! – сказала директор. – Уж если повод у нас необычный, значит, и собрание начнём необычно!

Я хочу предоставить слово одной девочке, – а она вам всё расскажет, и пред– ставится сама. Пожалуйста, Варвара, подходи к микрофону!

Васька думал о своём, и поэтому прослушал вступительное слово директора школы.

Но имя «Варвара» вывело его из задумчивости.

«Варвара?» – Васька поднял глаза и увидел, как девочка встаёт из-за стола и направляется к трибуне, опираясь на палочку.

«Это же Варвара! – чуть было не вскрикнул Васька. – Варвара из детского дома!»

У Васьки глаза полезли на лоб.

«Она ходит! Варвара ходит! Но ведь это было невозможно! Господи, – подумал Васька, – неужели мечта стала реальностью?»

От волнения он не находил себе места и ёрзал на стуле. Лихорадочный взгляд Васьки остановился на мужчине, сидящем в президиуме.

«Так это же Василий Степанович – директор детского дома. Не понял! – встряхнул головой Васька, словно хотел развеять путаницу, создавшуюся в ней. – Что происходит? Зачем они с Варварой здесь, и о чём будет разговор?» – переживал Васька.

В это время заговорила Варвара:

– Здравствуйте, дети! – сказала она. – Я прошу извинить нас за то, что, наверное, оторвали Вас от ваших забот, но я хотела бы Вам кое о чем рассказать. А расскажу я вам одну сказку.

Зал удивлённо зароптал, а кто-то из старшеклассников крикнул, что они уже вышли из того возраста, чтобы слушать сказки.

– Ничего, – улыбнулась Варвара, – я думаю, она будет интересною, и вам понравится!

– Итак, – начала она, – в одной прекрасной и молодой стране был прекрасный и древний город… И жили в этом городе, хорошие, добрые и веселые люди. Но мало кто знал, что на окраине этого замечательного города, в лесной тиши, затерялся тихий и грустный мир. Мир, который не причинял никому хлопот и жил своей, тихой жизнью. И жили в этом мире дети. Очень хорошие, но обделённые природой дети. Дети, которые были инвалидами от рождения. И мало у кого из этих детей были родители, – и поэтому дети никогда не знали родительской ласки.

Зал затих, а Варвара продолжала.

– К сожалению, дети были обделены не только природой. Страна, в которой они жили, была молодой, и у неё не хватало денег на то, чтобы детям жилось хорошо и они могли иметь все необходимое. Но вот, в один прекрасный день, жизнь этого грустного детского мира изменилась. А изменил её один мальчик. Самый обычный мальчик. В этот день он приехал со взрослыми, которые подарили обделённым детям компьютеры.

И, познакомившись с детьми, мальчик начал с ними дружить, а затем учить их компьютерной грамотности. И перед детьми открылись врата познания и, войдя в них, у детей появилась возможность увидеть мир, который бы они никогда не увидели, и получить знания, которые они никогда не смогли бы получить. Сеть Интернет и мировое информационное пространство стали доступными для них, – многие из которых не могли даже выйти на улицу.

А вместе с этими детьми жила одна девочка. Она мечтала танцевать. Очень часто она танцевала, – во сне и в своих мечтах, – на сцене огромного театра. И мечтала она стать известной балериной. Но этой мечте не суждено было сбыться, потому что девочка не могла ходить и сидела в инвалидной коляске.

А мальчик, продолжая заниматься с детьми, основал Интернет-сайт, который рассказывал детям о хорошем и плохом, о добре и зле, которые есть в нашей жизни. О пользе и вреде, которые дети могут получить или принести, а также ещё о многом, многом другом.

А после этого мальчик придумал и издал журнал – журнал для детей, и через некоторое время этот журнал стал самым популярным детским журналом во всей молодой и красивой стране. А мальчик стал его главным редактором.

Конечно, он был не один, ему помогали друзья, и они были крепкой и боевой командой.

Успех журнала дал возможность мальчику и его друзьям уже в молодом возрасте начать зарабатывать очень приличные деньги, а полученную прибыль вкладывать в развитие журнала и делать его ещё более качественным и интересным.

Кроме этого, часть заработанных журналом денег направлялась для поддержки детей-инвалидов, которые нуждались в помощи. На эти деньги покупались книги, одежда, фильмы и другие необходимые вещи.

Но, самое главное, – эти деньги позволили привлечь лучших врачей и вылечить детей от их болезней. И дети стали на ноги и начали ходить самостоятельно.

И маленькой девочке, которая мечтала стать балериной, тоже сделали операцию. И теперь она может ходить, как все обычные дети.

Дети в зале сидели тихо, не шелохнувшись, а Варвара продолжала:

– На самом деле, то, что вы услышали – это не сказка. Это – история из жизни. А тихий и грустный мир – это наш детский дом. А девочка, которая мечтала танцевать, но не могла даже ходить – это я, Варвара. А журнал, который выпустил мальчик, называется «Дети и Врата Познания», и он известен каждому из вас. А пришла я к вам и рассказала эту историю для того, чтобы сказать «спасибо!» тому мальчику, который всё это сделал. Мальчику, который изменил нашу жизнь! Потому что мальчик этот учится в вашей школе, и сидит сейчас в этом зале. А зовут его Василий Митрофанов!

От возбуждения зал просто-таки загудел.

– Спасибо тебе, Василий, от меня и всех детей нашего детского дома! Спасибо за то, что изменил нашу жизнь!

– А теперь, – попросила Варвара, – выйди, пожалуйста, на сцену, Василий!

Васька сидел, уцепившись в ручки кресла, и от страха не мог сдвинуться с места.

На помощь Варваре пришла директор школы. Она была немного растеряна таким поворотом событий, – видимо, не совсем понимала, чем закончится выступление Варвары.

Но, тем не менее, она сказала:

– Василий, не стесняйся, выходи на сцену! Оказывается, ты не только можешь восстанавливать справедливость… Ну, а если уж достиг такого успеха, то, наверное, всем будет интересно узнать, как тебе это удалось.

Поддерживая Ваську, зал начал потихоньку аплодировать. Зазвучали голоса ребят: «Давай Васька, давай!»

Васька с трудом встал и, чувствуя, как ноги под ним становились буквально ватными, направился к трибуне. В голове шумело, мысли путались, и он не знал, о чём будет говорить.

К выступлению он был совершенно не готов.

Подойдя к микрофону, Васька с трудом выговорил:

– Да я ничего такого и не сделал… Это может сделать каждый!

И замолчал.

Зал затих и замер в ожидании. Но Васька молчал. И тогда снова зазвучали, – сначала робкие, а потом всё более и более уверенные, – аплодисменты.

И тогда Васька набрал полную грудь воздуха и закрыл глаза. И в его сознании, словно всплывающая подсказка компьютерной программы, появилось в увеличенном размере письмо Ивана Ивановича. И, словно ещё раз его прочитав, Васька вдохнул воздух и обратился к залу:

– В жизни каждого из нас наступает момент, когда нужно принимать решение: оставить всё как есть, и продолжать жить серой, скучной и неинтересной жизнью, – или же посмотреть на окружающий мир другими глазами и увидеть, что мир вокруг нас интересен, разнообразен и прекрасен. И захотеть жить другой, – бурлящей, творческой и замечательной, – жизнью! Год назад, – добавил Васька, – так случилось и со мной.

После этих слов Васька пришёл в себя и уже гораздо увереннее продолжал рассказ. И рассказал он о том, что с ним происходило на протяжении последнего года. О найденных деньгах, и об их возврате, о компьютере и увлечении играми в ущерб всему, о детском доме и его маленьких обитателях, о компьютерных курсах и преподавании детям компьютерной азбуки, о смерти друга от наркотиков и о создании сайта, который рассказывал ребятам об этой гадости и убеждал её никогда не пробовать. О детском журнале и его успехе, о заработанных деньгах и благотворительности, – и о том, что самым радостным событием в Васькиной жизни было увидеть сегодня Варвару, которой уже не нужна инвалидная коляска и которая может ходить.

– А вообще, – подытожил Васька, – то, что сделал я, или даже гораздо большее, может сделать каждый из нас. Потому что в каждом из нас таится великая сила. Её просто нужно найти и открыть для себя. А для этого, – нужно искать, думать и слушаться своего сердца.

А ещё – хотеть! Очень сильно хотеть, потому что человек может сдвинуть горы, или достичь их вершин, – только этого он должен очень сильно захотеть!

В зале стояла мёртвая тишина.

А девочка Варвара, девочка с лицом удивительной красоты и широкими, небесно– голубыми глазами, подошла к Ваське и поцеловала его. На глазах у всей школы.

И тогда зал взорвался. Шквал аплодисментов гремел и заглушал всё. Дети начали вставать, от младших классов до старшеклассников, вставать и аплодировать стоя. И сотни детских глаз восторженно смотрели на Ваську.

А Васька стоял, и… нет, он не плакал. Ведь мужчины не плачут. Просто слёзы катились по его щекам, а он не мог ничего с ними поделать. Потому что это были… слезы счастья!


Придя домой, Васька по привычке включил компьютер и связался с «Вратами Познания».

Нужно сказать, что в последнее время Васька не часто прибегал к помощи своего наставника, но, пережив сегодняшний день, ему хотелось пообщаться с ним.

«Врата! – написал он, – за последний год я многое познал, многое сделал, получил большой жизненный опыт. Я занимаюсь любимым делом, у меня есть друзья, которые мне в этом помогают, и мы уже не просто друзья, мы – команда единомышленников. Мы помогаем таким же ребятам, как и мы, познать себя, найти любимое занятие и заниматься ним, мы помогаем детям становиться сильными и смелыми, не бояться ошибок и трудностей, всегда идти к намеченной цели. Мы помогаем другим ребятам понять, что наркотики – это зло, как бы красиво их не преподносили.

Делая это, мы познакомились с большим количеством ребят и даже с их родителями.

Мы начали зарабатывать деньги, хотя об этом и не думали вначале.

Я научился бороться со своими врагами – страхом, нерешительностью и ленью, и почти всегда их побеждать.

А город… Врата, помните тот волшебный заколдованный город, о котором Вы мне рассказывали? А ведь он оказался настоящим… Я хочу поблагодарить Вас, Врата, за всё, что Вы для меня сделали!»


Долгое время ответа не было, а потом побежали строчки слов:

«Василий, для тебя никто ничего не делал. Всё, что ты сейчас имеешь – ТЫ ДОСТИГ САМ. Ты сделал это благодаря знаниям, которые постиг сам, благодаря поступкам, которые делал сам, благодаря умению, которое приобрёл сам, – учитывая опыт своих же ошибок.

Ты сам научился побеждать монстров – страх, нерешительность и лень. Монстров, которых нет в окружающем нас мире, монстров, которые живут в каждом из нас.

Ты достиг всего САМ! А мы лишь немного тебе подсказывали, и помогали не отчаиваться и не опускать руки.

Да, ты достиг многого, и достиг его сам! Достиг, потому что знал свою цель, и настойчиво шёл к ней, потому что не унывал, не отчаивался, не боялся ошибок и страха поражения.

Благодаря этому ты стал сильным, изменил себя, изменил свою жизнь. Да и не только свою…

И то, что ты имеешь сегодня – это твоя заслуженная награда!

Ты выиграл эту битву!


СЕГОДНЯ ТЫ ПОБЕДИТЕЛЬ!


Но знай, это – лишь начало. Маленькое начало твоего большого жизненного пути. А теперь – прощай! Больше, чем ты получил, ты можешь получить теперь только сам… Хотя… Кто знает, может, придёт время, и мы с тобой ещё пообщаемся.

Но это уже будет совсем другая история…»

Экран монитора погас, компьютер начал перезагружаться.

Ещё год назад Васька снова начал бы восстанавливать прерванное соединение с «Вратами Познания» и задавать кучу вопросов.

Но сейчас он сидел задумчиво и неподвижно. Он действительно осознал, что с тех пор, как он нашёл портфель с деньгами, его жизнь сильно изменилась. Чередой событий, которые за это время произошли, как будто управляла какая-то неведомая, но добрая сила.

Но в тоже время, он чётко понимал, – если бы не его желание и настойчивость в познании, действии и умении, он бы жил, как и жил раньше, и ничего бы в его жизни не изменилось.

Он понимал, что в жизни ещё предстоит сделать очень многое, узнать многое, – и многое пережить.

Он понимал, что это только начало его пути.

Начало Великого Васькиного жизненного пути…


home | my bookshelf | | Жизнь Васьки, Или ''Врата Познания'' |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 1
Средний рейтинг 4.0 из 5



Оцените эту книгу