Book: Подпись равноценна смерти



Людмила Хлебникова

Подпись равноценна смерти

Купить книгу "Подпись равноценна смерти" Хлебникова Людмила

ГЛАВА 1

Ночную тишину нарушил мощный взрыв, от которого в соседних домах едва не повылетали стекла. Оксана вскочила с кровати и подбежала к окну – в свете недавних событий ей казалось, будто это террористы взорвали город. Несмотря на то, что стояла глубокая ночь, ее комната озарилась странным красноватым светом. Ксюша отдернула занавеску и выглянула в окно – соседний дом был охвачен огнем. Она посмотрела на сына – он крепко спал, сильный взрыв не потревожил его детский сон. Ксюша накинула пальто и вышла во двор.

В это время на улице раздался вой сирен, послышались крики людей. Пожарная часть была всего в паре кварталов от Оксаниного дома, поэтому они приехали почти сразу же, как только начался пожар. Машина резко затормозила перед пылающим домом, из нее повыскакивали люди и стали громко кричать и бегать вокруг машины. Все это походило на сцену из какого-то фильма ужасов.

Пожарники долго не могли совладать с огнем, дом полыхал, словно бочка с порохом. Когда же спасателям удалось, наконец, сбить пламя, то от дома почти ничего не осталось. Ксюша открыла калитку и вышла на улицу. Она подошла поближе к догорающему дому, там уже стояли две ее соседки: старая бабулька и девушка, ровесница Оксаны.

– Что здесь произошло? – спросила она старушку, глядя на тлеющие останки дома.

– Ох, Оксаночка, сгорел наш деда Миша, и дом его сгорел, – тяжело вздыхая, ответила ей соседка.

– Ну, что вы, баба Клава, говорите, ведь неизвестно еще, был ли он дома или нет, – то ли успокаивая, то ли укоряя, возразила ей девушка. – Сейчас пожарники осмотрят все и уж только потом нам скажут, что случилось. Может, он уехал куда и спит сейчас где-нибудь преспокойно. У родственников, например.

– Да какие ж, дочка, у него родственники-то? Один он был на свете, один, как перст.

– И детей, что ли, нет? – встряла в разговор Оксана.

Старушка отрицательно покачала головой и вытерла слезы, катившиеся по ее щекам.

Они молча смотрели на пожарных, которые не спеша собирали шланги и складывали их в машину. С неба падали крупные хлопья снега. Казалось, весь мир был укутан этим пушистым покрывалом, и на этом умиротворяющем фоне тлеющий дом выглядел еще ужаснее.

Краем глаза Оксана заметила, что рядом с пожарной машиной остановилась милицейская. Оттуда вышли два человека и направились к дому, один из пожарных сопровождал их.

Оксана уже потеряла смысл происходящего, тупо смотрела на людей, машины и не могла понять, что же здесь произошло. Из этого ступора ее вывел подошедший к ним человек.

– Вы, наверное, соседи, – обратился к ним мужчина, на что они дружно, словно по команде, кивнули головой.

– Кто-нибудь из вас видел, как начался пожар? – спросил он.

– Я, – тихо ответила Ксюша, продолжая смотреть куда-то вдаль.

Человек хотел было расспросить ее подробнее, но, внимательно посмотрев на нее, понял, что сейчас он ничего не добьется. Он лишь спросил ее фамилию и отошел, посоветовав всем напоследок расходиться по домам.

Оксана с молодой соседкой уже почти развернулись, чтобы уйти прочь, но тут их внимание привлекли два человека, которые выносили что-то из тлеющего дома.

Баба Клава схватилась за сердце и стала медленно сползать по забору, на который она опиралась. Девчонки сперва сами попытались поднять женщину, но, заметив, что ей совсем плохо, стали звать на помощь.

На их крики подбежал какой-то мужчина, узнал, в чем дело, и посоветовал посадить бабушку на снег, а сам тем временем побежал к машине.

Через несколько минут возле них уже стояла целая толпа людей. Бабе Клаве дали какую-то таблетку, а потом, когда ей стало получше, двое пожарников взяли ее под руки и завели в дом.

– В доме кто-нибудь был? – спросила Ксюша у людей.

– Был, – сухо ответил ей мужчина.

Постепенно разъехались пожарники и милиция, стали расходиться зеваки, и уже через десять минут улица опустела, погрузившись в темноту. Девушкам оставалось только вернуться домой.

***

Сегодня Алина сильно задержалась на курсах английского языка, последнее время студенты просто не давали ей покоя. Ей начинало казаться, что это не они сдают экзамены, а она. Их бесконечные вопросы начинали раздражать ее. Девушка вышла из Академии и взглянула на часы – было уже десять вечера. С неба хлопьями валил снег, она сильнее надвинула на глаза шапку и заспешила на остановку.

Алина посмотрела на дорогу и увидела приближающийся троллейбус. Понимая, что следующего ей придется ждать целую вечность, она, не глядя по сторонам, побежала быстрее. И тут, где-то совсем близко, Милованова услышала скрежет тормозов.

Почувствовав легкий удар в бок, она упала на дорогу, покрытую снегом.

– Вы живы? – спросил ее испуганный голос.

Шапка окончательно сползла Алине на глаза, и девушка никак не могла понять, что с ней происходит, только почувствовала, как кто-то поднимает ее с земли.

Милованова поправила свою упрямую шапку и увидела перед собой симпатичного молодого человека, который озабоченно смотрел на нее.

– Вы в порядке? – снова поинтересовался он.

– Кажется, да, – неуверенно ответила она. – Что случилось?

Молодой человек пожал плечами, не зная, что ответить. Алина повернула голову и увидела прямо перед собой огромный «джип».

– Вы меня сбили? – удивленно спросила она.

– Ну, это еще вопрос, кто кого сбил, – улыбнулся парень и продолжил:

– Вы словно выросли перед моей машиной.

– А, ну да, – вдруг вспомнила Алина, – я торопилась на троллейбус.

Молодой человек мило улыбнулся и, пристально посмотрев на нее, предложил:

– Раз из-за меня вы опоздали на троллейбус, то я предлагаю отвезти вас домой. Хотя нет, не предлагаю, я настаиваю.

Алина никогда еще не попадала в такую ситуацию и поэтому не знала, что ей делать. У нее начинали побаливать ребра, и она решила согласиться, тем более, что особого выбора у нее не было.

– Валерий, – представился ей молодой человек и открыл дверцу машины.

– Алина, – ответила она, усаживаясь на переднее сиденье.

Машина плавно тронулась с места, а несколько человек на остановке продолжали стоять, разинув рты.

***

– Конечно, я буду вас ждать, – ответила она и положила трубку.

Катерина очень любила, когда к ней приходили подруги. И сегодня вечером они обещали к ней наведаться. Проблемы были только с Ксюшей – по причине отсутствия телефона нужно было ехать к ней домой, чтобы пригласить ее в гости.

Катя выглянула в окно и увидела, что за ночь снег буквально засыпал весь город. Транспорт еле плелся по дорогам, из-за чего моментально возникали пробки. Добираться до Ксюши было недалеко, но в таких обстоятельствах это могло занять час, а то и больше.

Майорова не спеша собралась, одела теплое пальто и, прихватив ключи от машины, вышла на улицу. Во дворе намело такие сугробы, что нога проваливалась чуть ли не по колено. Катя огляделась по сторонам – где-то неподалеку чистил снег дворник, она подошла и, сунув ему червонец в руку, попросила почистить вход к ее гаражу. Тот согласился и молча пошлепал в ту сторону, куда Катерина махнула рукой.

Не прошло и десяти минут, как доступ к ее гаражу был свободен. Поблагодарив дворника, Катя открыла гараж и вывела машину. Для ее «CHEVROLE» снег не был преградой, джип чувствовал себя уверенно в любых условиях.

Катя выбралась на главную дорогу и спокойно поехала, обгоняя другие машины. «Хорошо, что Ксюха живет в таком удобном месте, – подумала она, – к ее дому можно подъехать практически с любой стороны».

Квартал, в котором жила Ксюша, действительно, представлял собой некое подобие островка, который с трех сторон был окружен дорогами. Конечно, большой была только одна дорога, с двух других сторон находились обычные проезды. Но зато про основную дорогу можно было сказать, что это центральная артерия города – по ней проезжали дальнобойщики и простые транзиты.

Но, несмотря на столь оживленное движение, Ксюха никогда не жаловалась подругам на плохую экологию. Ее дом был расположен достаточно далеко от трассы, к тому же его загораживали два больших соседских сада.

Катерина завернула к Оксаниному дому, и ей вдруг показалось, будто что-то не так, но она не придала этому значения, остановила машину и прямиком устремилась к дому подруги.

– Ксюша, открывай, – сказала она, постучав в окно.

Через несколько секунд на пороге появилась Оксана.

– Катюша, заходи, – тихо сказал она и направилась на кухню.

– Я за тобой приехала, мы решили сегодня собраться у меня дома.

Ксюша взяла с полки пачку сигарет и закурила. Катерина последовала ее примеру.

– По какому поводу сборы? – спросила Оксана, не проявляя особого интереса.

Катерина сделала затяжку и внимательно посмотрела на подругу – раньше Ксюша всегда была готова отправиться в гости, а сейчас явно этому не радовалась.

– У тебя проблемы? – поинтересовалась Катя.

– Не у меня, – односложно ответила Оксана.

Майорова пристально уставилась на подругу и решила не сводить с нее глаз, пока та все ей не расскажет.

– У нас вчера сосед сгорел, дед Миша, – монотонно произнесла Ксюша.

– Как это сгорел? – не поняла Катя.

– Так, прямо в своем доме. Пожар был жуткий.

Катя побежала в зал и выглянула в окно.

– Вот это да! – воскликнула она, увидев обуглившийся дом соседа. – И ты видела, как это произошло?

– Конечно. Взрыв был страшный, говорят, у него в доме газ набрался, вот все и взлетело.

– Какой газ?

– Ну, в таких случаях говорят, что была неисправна плита, газ уходил, а он, наверное, решил покурить, – она посмотрела на свою сигарету, – зажег спичку и… бах.

– Кошмар какой. Ну, собирайся, а то ко мне скоро девчонки придут, а нас нет.

Ксюша замялась – она не знала, стоит ли ей ехать, или лучше остаться дома.

Катерина, видя замешательство подруги, решила действовать сама – собрала вещи Оксаны и принесла их в зал.

– Быстренько одевайся, поехали, нечего дома торчать, мало ли что в жизни может случиться, нельзя так переживать по каждому поводу.

Оксана поддалась на уговоры подруги и стала собираться.

– Мне же Андрюшу из садика скоро забирать, – попыталась запротестовать она.

– А то я не знаю, что ты его на всю неделю туда определяешь, поехали, хватит болтать, – с этими словами она потащила Ксюшу к выходу, захватив по дороге ее сумку.

Оксана молча дошла до машины и остановилась перед ней, устремив свой взгляд на сгоревший дом. Катерина затолкала Ксюху в джип и тут же сорвала машину с места, чтобы подруга не успела передумать.

***

Катерина, приехав домой, первым делом отвела подругу в квартиру, а уж потом загнала машину в гараж. Когда она вернулась, то у нее уже сидели Алина и Лариса. Она заметила, что Ксюша немного повеселела и спокойно разговаривает с подругами.

– Привет, девчонки, – поприветствовала подруг Катерина.

– Здорово, Катюх, как дела? – спросила ее Алина.

– Отлично, – ответила она и побежала ставить кофе, не желая нарушать сложившуюся традицию. – Кстати, вам Ксюша уже рассказала про ее ночной кошмар? – спросила она на ходу.

– Нет еще, – крикнула ей Лариса.

Через пару минут Катя вернулась в зал и привезла с собой четыре чашечки и пепельницу.

– Обслуживание здесь высший класс, – подколола Лорка.

Катя улыбнулась – сколько она помнила свою подругу, та всегда любила съязвить. Майорова перевела взгляд на Алину и заметила, что та просто светится от счастья. Катя посмотрела на своих подруг и подумала, что все они очень разные, но несмотря на это, она всех их любит.

– Ну, кто первый начинает рассказ о том, что с ним произошло за последние дни? – поинтересовалась Катя.

Лорка уселась поудобнее на диване, пододвинула к себе пепельницу и театральным жестом достала сигарету из пачки.

– Конечно, я, кто же еще, – самоуверенно произнесла Ворожейкина.

Катька пристроилась рядом, на кресле, и, отобрав у Лоры пепельницу, закурила. Она знала, что рассказы Лорки всегда длинные, хоть и проходят всегда по одному сценарию. Но Катерине нравилось слушать подругу, порой ей казалось, что все рассказанное происходит с ней, а не с Лоркой.

– Позавчера меня пригласил один знакомый в клуб «Наутилус»… – начала она, и девчонки погрузились в мир Лоркиных приключений.

***

Как только Лариса закончила восторженный рассказ о своем новом любовном приключении, пришла Саша, их пятая подруга.

– Александра, ты, как всегда, опоздала, – с порога заявила ей Катя.

– Что, все уже разошлись? – она замерла в коридоре, раздумывая, проходить ей или отправляться домой.

– Да нет, просто тебе на сегодня любовная история не достанется, вот, – объяснила Майорова.

– Почему же не достанется? – спросила Алина, вышедшая из зала. – Вы меня совсем со счетов, что ли, сбросили?

Подруги удивленно посмотрели на Алину – она очень редко говорила на эту тему, отношения с мужчинами складывались у нее не просто, хотя поклонников хватало, и поэтому произнесенная ей сейчас фраза была сродни сенсации. Девчонки тут же потащили ее в зал и, усадив в кресло, потребовали немедленно все рассказать.

– Меня вчера сбила машина, – начала она и увидела, что подруги открыли рот. – И я познакомилась с классным парнем.

Девчонки пару минут переваривали информацию, в то время как Алина довольно потягивала кофе и курила.

– Так что ж тут радостного? Что тебя машина сбила? – не выдержала Лорка и потребовала объяснений.

– Ну, машина меня совсем чуть-чуть задела, но сидевший там молодой человек так перепугался за меня, что предложил подвезти меня до дома, а сегодня мы с ним идем в кафе. Он меня пригласил, – пояснила она.

– И ты уже решила, что это начало романа? – прямо спросила Лариса.

– Ну, с тобой, Лорочка, разве кто-то может сравниться, – ответила ей в том же духе Катерина.

– Вы все веселитесь, а у меня ночью сосед сгорел, – горько сказала Ксюша, которая всегда была внимательна к чужому горю.

Девчонки замерли в ожидании. Катя уже почти забыла о виденном ею обгоревшем доме, но теперь решила исправить ситуацию и перехватить инициативу у подруги, продолжив разговор сама.

– Вы же помните, – обратилась она к подругам, – что у Ксюши совсем маленький квартал и там стоит только четыре дома. Так вот, один из них сгорел ночью, – трагично закончила Катерина.

– Какой кошмар, и ты видела, как он горел? – спросила Алина.

Ксюша кивнула головой, у нее до сих пор стояла перед глазами вчерашняя картина.

– А из-за чего возник пожар? – поинтересовалась Саша.

– Не знаю. Мне сегодня после обеда нужно идти в милицию, будут расспрашивать меня, как это произошло. Может, там что-то прояснится.

Девчонки выпили еще по чашечке кофе, поговорили о разных мелочах, стараясь не касаться больше острых тем. Катеринина квартира опустела только в три часа.

***

Когда Оксана вернулась, то увидела, что ее дожидается незнакомый мужчина, который представился инспектором пожарной части. Ксюша пригласила его в дом, где он расспросил ее про события минувшей ночи. Выяснив все необходимое, он ушел, в свою очередь не сообщив девушке никаких подробностей о ночном происшествии. Ксюша, которая не могла больше терпеть этой неопределенности, решила пойти к своей соседке, предполагая, что уж та давно во всем разобралась.

Оксана закрыла дом и направилась к своей соседке-старушке. Она зашла к ней во двор и обратила внимание на множество следов возле самого дома. Особенно странными показались ей следы с отпечатками каблуков, тем более, что в такую погоду подобную обувь практически не носят. Она обошла их стороной, провалилась в небольшой сугроб и только затем, наконец, попала в дом.

Соседка открыла дверь и, как всегда, радушно поприветствовала девушку.

– Клавдия Федоровна, – немного официально обратилась к ней Оксана, – вы ничего нового о пожаре не слышали?

Старушка усадила Ксюшу за стол и налила ей крепкого чаю, так как считала, что гостя непременно нужно угостить, и только после этого стала рассказывать:

– Слышала, дочка, слышала, – она немного помолчала, словно собираясь с силами. – Плита, что ли, у него была неисправная, – стала рассказывать она, вспоминая, что говорил ей заходивший пожарник, – а он то ли чайку решил попить, то ли закурить, вот все и взорвалось.

– Не поняла я, при чем тут плита?

– Ну, как же, газ у него ушел, да, видно, столько его накопилось, что на целый взрыв хватило, – пояснила баба Клава.

– Странно как-то, что же он, запаха не почуял? – удивилась Ксюша.

– Эх, – вздохнула бабулька, – молодо-зелено, не в том мы возрасте, чтобы замечать такие вещи.

– Он и выскочить из дома не успел, да?

– Куда уж ему старому, он в хорошие-то времена еле ноги передвигал, а тут, небось, совсем растерялся. Да, может, его сразу шлепнуло, кто знает.

Оксана посмотрела на соседку и заметила, что та чем-то озабочена.

– У вас что-то случилось? – ненавязчиво спросила Ксюша.

Клавдия Федоровна в это время наливала себе чай, и Оксана заметила, как у нее трясутся руки. Старушка пробубнила что-то невнятное и отвернулась в сторону, делая вид, что не слышит Оксанин вопрос. Но Ксюша не на шутку забеспокоилась и поэтому решила не отставать от соседки, пока все не выяснит. В конце концов та сдалась, села рядом с девушкой и, нервно сжимая в руке платок, стала ей рассказывать:



– Приходила ко мне девушка одна, – начала она, и Оксана сразу вспомнила следы от каблуков на снегу, – сообщила, что она от сына моего, – сказав это, баба Клава вытерла катившиеся по щеке слезы.

– С ним что-то случилось? – перепугалась Ксюша.

– Хуже. Спился мой Игорек. Все, говорит, продал, даже квартиру заложил, вот, – тихо закончила она.

– Да что вы! – воскликнула удивленная Оксана. – Никогда бы не подумала! Может, неправда все это, обманули вас?

– Да зачем же люди врать-то будут? Давно я за ним замечала, что выпивать он стал, поэтому и уехал в другой город, от моих глаз подальше.

Ксюша пожала плечами, не зная, что сказать. Когда Оксана была еще совсем маленькой, Игорь жил здесь, и она часто его видела, но никогда не замечала, чтобы он ходил сильно пьяный.

– А в каком он сейчас городе живет?

– Да какой там город-то, три дома в пять рядов, а то и меньше.

– Баб Клав, а девушка-то эта откуда знает про вашего сына?

– Жила она с ним, вроде как замуж за него собиралась, а вот спился, видишь.

– Да Игорь ваш ведь уже четвертый десяток разменял, какая ж с ним девушка жила? – негодующе спросила Оксана.

– Ну, это для меня, старой, она девушка, а для тебя уже давно женщина, – пояснила старушка. – Да хорошая, видно, женщина, сразу решила мне помочь. И умная какая – знает, что делать в таких случая надо.

Ксюша ничего не поняла из последней реплики, но решила, что на сегодняшний день с бабы Клавы хватит расспросов и, посидев еще пару минут у соседки, посочувствовав ее горю, ушла к себе. На обратной дороге она еще раз взглянула на следы.

«Подружки алкоголиков сапоги на каблуках не носят», – подумала она про себя и вернулась в свой дом.

ГЛАВА 2

Ксюша практически забыла о случившемся пожаре, ей приходилось работать в две смены – напарница заболела, и на ее плечи взвалили двойной груз. Оксана уже смутно помнила, как выглядит ее сын – последнее время он пропадал то в садике, то у своей бабушки.

Ей казалось, что стоит еще пару дней так поработать, и она сойдет с ума. Хуже всего было то, что хозяйка не хотела идти ни на какие уступки. Несколько раз Оксана хотела уволиться – чего уж греха таить, работая официанткой в ресторане, гордиться нечем. Впрочем, все эти попытки так и остались только попытками – лучшей работы в данный момент она все равно не могла найти.

Беспокоило Ксюшу и то, что теперь их квартал стал легко доступным для разных бандитов и грабителей. Сейчас там находилась только одна старая женщина, которая и слова против сказать не сможет, если что-то случится. Раньше все они надеялись на деда Мишу, который худо-бедно охранял их территорию, а теперь они казались совершенно беззащитными. Да и сама Оксана раньше сидела целыми днями дома – работа у нее была в ночную смену.

Ксюша переживала за свою старенькую соседку – ей очень хотелось узнать, чем собирается ей помогать совершенно незнакомая женщина, но никак не могла застать ту дома и поэтому снова осталась за пределами ее проблем. Оксане очень хотелось помочь своей знакомой – в свое время соседка здорово ее выручала, забирая к себе маленького Андрюшку.

Утром Оксана, уставшая, возвращалась домой – сегодня она решила зайти к соседке, но, подойдя ближе к ее дому, увидела, что во дворе стоит гроб.

Ксюша замерла перед входом и не знала, что подумать. Она огляделась по сторонам, но никого не увидела. Оксана робко постучала в дверь, и через несколько мгновений ей открыла незнакомая женщина.

– Вам кого? – холодно спросила она.

– Я к соседке зашла, – прошептала Оксана, боясь услышать самое плохое.

– Умерла ваша соседка, вы что, не знаете? – также холодно произнесла она.

Худшие Оксанины опасения подтвердились. Она, ошарашенная этим известием, стояла на пороге и во все глаза смотрела на незнакомку. Когда шок стал проходить, Ксюша поняла, что находиться здесь ей больше не имеет смысла и вышла во двор.

– А вы кто? – вдруг спросила она, дойдя до калитки.

Но женщина уже захлопнула за ней дверь. Оксана поплелась домой, так и не получив ответа.

***

– Катюха, – весело щебетала в трубку Алина, – две недели прошло, не пора ли нам всем встретиться?

– Конечно, – обрадовалась Катерина, которая последнее время изнывала от тоски, – ты когда приедешь?

– Давайте соберемся в эти выходные, а ты, будь добра, загляни к Ксюхе и позови ее, у тебя свободного времени больше, чем у всех остальных.

– Ладно, – ответила Майорова и положила трубку. И поругала себя за забывчивость, ведь она ничего не спросила у Алины про ее новый роман. А она так любила подобные истории!

Катерина закурила, подумала о том, что можно перезвонить подруге, но потом передумала и решила потерпеть со своим любопытством до выходных.

***

Через пару часов Оксана выглянула в окно и увидела, что к дому ее соседки подъехал катафалк. Она накинула на себя пальто, обула сапоги и выскочила на улицу. В это время из дома как раз выносили гроб. Ксюша подошла ближе и увидела лежащую в нем Клавдию Федоровну, с которой она так и не успела поговорить.

Покойницу занесли в машину, и Оксана еле успела спросить, где будут хоронить старушку.

– На Увеке, – ответил ей незнакомый мужчина, шедший позади.

– А что с ней случилось? – попыталась узнать Ксюша, но на нее никто не обратил внимания, и ее вопрос остался без ответа.

Катафалк медленно отъехал от дома, Ксюша еще несколько минут следила за ним, пока он не скрылся из вида.

Тут Оксана заметила выглядывающую из-за забора девушку, свою другую соседку. Она кивнула ей головой в знак приветствия и заметила, что та направляется в ее сторону.

– Что здесь случилось? – спросила она, подойдя ближе.

– Ты тоже ничего не знаешь? – удивилась Оксана.

Девушка мотнула головой и достала сигареты.

– Будешь? – предложила она.

Оксана не стала отказываться и взяла предложенную ей сигарету.

– Пойдем, чаю выпьем, я так устала, – сделала ответное предложение Ксюша, и они пошли к ней в дом.

– Тебя, кажется, Настя зовут? – спросила она соседку, на что та утвердительно кивнула головой.

Оксана открыла дверь и прошла на кухню, позвав за собой Настю. Ксюша зажгла газ на плите и тут же вспомнила про сгоревшего соседа.

– Что-то неладное с нашими старичками произошло, жили-жили, а тут вдруг за две недели оба умерли, – сказала Ксюша.

– Да, остались мы с тобой вдвоем, – подвела итог Настя.

– Я что-то не поняла, ты тоже не в курсе, что случилось с Клавдией Федоровной?

– Нет, я ее дня три назад видела, все нормально было, она откуда-то приехала, что-то мне еще про сына говорила, но я тогда спешила на работу и долго ее слушать не могла.

– Жаль, – протянула Ксюша, – может, она от горя умерла, ей сказали, что сынок у нее спился окончательно.

– Ну, от горя еще никто не умирал, может, она болела чем, а может и еще что.

Девушки замолчали и принялись пить чай.

– А может, наш квартал преследует злой рок? – снова предположила Ксюша.

– С чего это ты взяла? – недоумевающе спросила Настя.

– Не знаю, просто мне кажется, что это слишком – две смерти меньше чем за месяц. А что, если мы следующие?

– Да ну, глупости ты говоришь, что может с нами случиться и почему вообще что-то должно произойти?

Ксюша снова пожала плечами и зевнула. Настя поняла, что ей пора уходить. Она собралась и пожелала Оксане на прощание выбросить всякую ерунду из головы и спать спокойно.

***

Катерина боялась, что в выходные может не застать дома Оксану и поэтому решила поехать к ней вечером в кафе, где она работала. Катя подобающе оделась и накрасилась и взяла машину, с которой она в последнее время практически не расставалась.

Майорова подрулила к «Золотой ниве» и зашла в кафе. Там царил полумрак, и она с трудом разглядела за стойкой Оксану.

– Привет, Ксюх, – поприветствовала она подругу и села за стойку.

– Ой, ты здесь какими судьбами?

– По твою душеньку приехала, – подмигнула ей Катерина. – Завтра жду тебя в гости, девчонки должны собраться, мы все по тебе соскучились, – пояснила она.

– Я, наверное, не смогу, – сказала она и кивнула в сторону кабинета хозяйки.

– Даже и не думай, – недовольно сказала Катя, – что это за безобразие, вечно тебя нужно уговаривать.

– Катя, у меня же работа, как я уйду? Я сейчас еще и за напарницу работаю.

– Выходной возьми, – категорично заявила она и видя, что из кабинета выползла хозяйка, сделала заказ:

– Апельсиновый сок, пожалуйста, – демонстративно произнесла она и покосилась на сидевших в зале, эта фраза почему-то произвела впечатление на молодого человека, сидевшего неподалеку.

Он взял свой бокал и направился к столику, за которым сидела Катерина.

– Привет, – сказал он.

– Привет, – мило улыбаясь, ответила Катя и, обращаясь снова к подруге, добавила:

– Я за тобой завтра заеду, возражения не принимаются.

Парень спросил у Майоровой разрешения составить ей компанию, на что Катерина любезно согласилась под пристальным взглядом подруги.

***

В субботу утром у Оксаны было хорошее настроение – как это ни странно, но хозяйка сама предложила ей взять выходной. Поэтому Ксюша решила не дожидаться, когда Катерина заедет за ней, а отправиться к ней самой. Она вышла из дома и заметила, что к ее соседке Насте зашел какой-то молодой человек.

«Все при делах, только я одинокая», – горько подумала Ксюша и зашагала дальше.

Через полчаса она уже стояла перед Катиной дверью.

– Привет, я решила сама к тебе приехать, – сказала Оксана, когда открылась дверь.

– Угу, – сонно ответила Катерина, – проходи.

– Ты что, всю ночь гуляла? – поинтересовалась она у подруги.

– Всю ночь, – тяжело, но в тоже время довольно вздохнула она.

Следом за Ксюшей пришли остальные девчонки. Разместившись в зале, они, как всегда, в первую очередь выслушали про очередные приключения Лорки, после чего в разговор вступила Оксана.

– А у нас вчера соседка умерла, – сказала она.

– Это кто, молодая, что ли? – спросила Саша.

– Да нет, бабушка, которая у дороги жила.

Александра попыталась вспомнить Ксюшиных соседей, но ей это удавалось с трудом.

– А что с ней случилось, болела? – поинтересовалась Катерина.

– Я даже не знаю, мне никто не сказал, что с ней произошло. Она недавно узнала, что ее сын совсем спился, вот, может, сердце и прихватило.

– А на похороны он приехал? – спросила Саша, которая старалась не упускать никаких мелочей. Если уж кто-то заводил разговор, то она выспрашивала все досконально.

Ксюша замялась, ведь на самом деле она практически ничего не знала. И, увидев вчера чужую женщину в доме старушки, даже не поинтересовалась, кто она.

– Вам не кажется странным, что за такой короткий период времени умерло сразу два человека? – задала вопрос Алина, которая до сих пор хранила молчание.

– Ну и что ты видишь здесь странного? В жизни еще и не такое случается. Просто их время настало, пожили и хватит, – цинично ответила Лариса.

– Ксюш, а кто теперь на их месте будет жить? – спросила Катерина. – Вот интересно, если они не успели составить завещание, то кому перейдут их дома?

Оксана задумалась – ей как-то такое даже в голову не пришло. А ведь это был весьма интересный вопрос, тем более, что живут они практически в центре города, а значит земля там стоит будь здоров.

– А у деда и наследников не было, говорят, он один жил, тогда кому его дом достанется? – обратилась она к Катерине, которая как-никак училась в юридическом.

Майорова сразу сделала умный вид, ей льстило, когда к ней обращались с подобными вопросами, хотя на самом деле она практически ничего не знала.

– Ну, это, конечно, нужно смотреть по обстоятельствам, – начала она умничать.

– Да какие там обстоятельства, государству она перейдет, вот и все, – вмешалась Лариска.

На этом девчонки закончили разговор об Оксаниных соседях и эстафету приняла Алина.

– Вы бы хоть разок мной поинтересовались, – укоризненно заявила она.

Катерина замахала руками:

– Для таких тем лучше перейти на кухню, – предложила она, и подруги последовали за ней.

Катерина первым делом, как зашла на кухню, включила кофеварку, достала масло и колбасу, велела девчонкам сделать бутерброды, и только после этих приготовлений они продолжили разговор.

– Ну, Аля, рассказывай, как продвигается твой роман, – жеманно произнесла Лорка.

– Замечательно, – не обращая внимания на нотки сарказма в голосе подруги, ответила она. – Просто как в сказке.

– Ой, подождите, я пепельницу принесу, – вспомнила Ксюша и убежала в зал.

Алина не стала дожидаться возвращения подруги и продолжила:

– Он такой замечательный, всю неделю меня по ресторанам водил, пару раз мы даже в казино были и, вообще, он такой внимательный…

– Ты хоть скажи, как его зовут, страна должна знать своих героев по именам, – пошутила Катерина.

– Лучше скажи, чем он занимается, что каждый день тебя по таким местам водит? – спросила Лорка.

– Валера – бизнесмен, – гордо заявила она, – у него в городе несколько заправок и еще какое-то агентство.

– Да вы только посмотрите, похоже в нашем полку миллионеров, – Лорка покосилась на Катерину, – скоро прибудет.

«Лорка все такая же язва, как и раньше», – подумала про себя Катя, но в глубине души она была польщена словами Ворожейкиной.

***

Возвращаясь домой вечером, Ксюша обошла свой квартал кругом, прежде чем зайти к себе. Она остановилась перед обугленным домом своего соседа, который практически занесло снегом. Опаленные деревья в саду покрылись инеем, казалось, природа пытается скрыть под своим покровом недавнюю трагедию.

Оксана посмотрела на дом своей умершей соседки. Он тоже выглядел безжизненным. «Неужели Игорь стал таким алкоголиком, что даже не приехал на похороны своей матери?» – подумала Ксюша, глядя в окна дома.

Тут она заметила, что по направлению к ней кто-то идет. Когда человек приблизился, она узнала Настю.

– Привет, ты что здесь стоишь? – спросила ее девушка.

– Да вот, смотрю, опустел наполовину наш квартал. Жутко мне что-то теперь становится здесь жить, – ответила Ксюша.

Настя достала пачку сигарет и предложила Оксане.

– Зря ты так переживаешь, они же были старые, пришел их час, в этом мы с тобой не виноваты.

– Ты знаешь, от чего умерла баба Клава? – вдруг спросила Ксюша.

Настя покачала головой, видно, это ее не очень-то беспокоило. Ксюша, видя, что девушка не заинтересована этой темой, докурила и попрощалась с ней.

«То ли я такая суеверная, то ли люди окончательно очерствели», – подумала Оксана и зашла к себе в дом.

***

Ксюша стояла за стойкой и размышляла. Сегодня клиентов практически не было, на улице стоял жуткий холод – наверное, именно это и отпугивало посетителей, которые стремились как можно быстрее попасть домой, не сворачивая с пути.

Прошло больше недели с тех пор как умерла ее соседка, а ей так никто и не сказал, что с ней случилось. У Оксаны с завтрашнего дня начинался отпуск, и она собиралась добиться ответа на интересующий ее вопрос любым способом. Больше всего девушку удивляло то, что за все это время в доме соседки ни разу никто не появился. Ксюша надеялась, что вот-вот приедет ее сын, но его так и не было, а дом по-прежнему пустовал.

«Да еще эта Настя куда-то запропастилась», – на этой фразе она прервала свои размышления и пошла обслуживать прибывшего посетителя.

***

Алина договорилась встретиться с Валерием в «Новой волне», она приехала немного раньше, но уже издалека заметила перед входом его машину. Алина поправила свою упрямую шапку и подошла ближе.

– Привет, – сказала она, когда окно дверцы плавно опустилось.

– Как настроение? – спросил он ее.

Алина подождала, когда Валера вышел из машины и приблизилась к нему.

– А какое у меня может быть настроение, когда я вижу тебя? – шутливо ответила она.

Валерий нежно прижал ее к себе и поцеловал в губы.

– Пойдем, у нас впереди целый вечер или, может быть, ночь, – подмигнул он ей.

Молодой человек открыл перед ней дверь дискобара, и она словно оказалась в другом мире. Здесь царил полумрак, музыка играла не громко, но басы отдавались где-то далеко в сердце. Зал был разделен на две части: одну из них составлял танцпол, а в другой половине стояли столики. Валера взял ее за руку и подвел к одному из них. К ним тут же подошел официант.

– Бутылку шампанского, будем сегодня праздновать, – пояснил он Алине, сделав заказ.

– А что мы будем праздновать? – наивно спросила она.

Валера достал пачку «Marlboro» и закурил.

– Во-первых, ровно три недели назад мы с тобой познакомились, а во-вторых, в скором времени я должен провернуть хорошую сделку, правда, заранее не отмечают, – поправился он, – но все-таки мне хочется разделить с тобой свою радость.

– Какая сделка? – поинтересовалась Алина.

– Не все сразу, – подмигнул он ей, словно заговорщик, и потянул за собой на танцпол.

***

«Черт, – подумала Оксана, когда заглянула в холодильник, – даже яйца ни одного нет». Она покружила по кухне, так ничего не нашла съестного и решила сходить к соседке, чтобы занять у нее пару яиц. Последнее время ей приходилось работать в две смены, так как заболела напарница, и она так уставала, что было уже не до готовки и беготни по магазинам. В результате неожиданно обнаружилось, что холодильник абсолютно пустой. Ксюша выглянула в окно, там светило раннее зимнее солнышко. Три дня назад шел сильный снег, а потом сразу ударили морозы, снежный покров переливался под лучами солнца, в воздухе пахло морозной свежестью, и от этого настроение у Оксаны было отличное, если, конечно, не учитывать ее недовольство по поводу опустевшего холодильника.



Она одела свои тоненькие ботиночки, накинула пальто и направилась к Насте. Подойдя к ее калитке, она обнаружила, что на бывшей протоптанной дорожке лежат сугробы. Оксана постояла пару минут в нерешительности, но голодный желудок дал о себе знать, и она решила пробираться по снегу. Девушка нажала кнопку звонка, но ей никто не спешил открывать.

«Куда она могла подеваться?» – спросила себя Оксана. Она еще несколько раз нажала на звонок, но по-прежнему не получила ответа. Недовольная, она вернулась к себе.

Подумав немного, она не нашла ничего лучшего, как сварить себе кофе. Закурив сигарету, она подошла к окну и выглянула. Казалось, что ее квартал погрузился в небытие. «А вдруг с Настей что-то случилось?» – забеспокоилась Ксюша, но тут же отбросила от себя подобные мысли.

«Поеду к Катерине, там поем, а заодно спрошу, где можно узнать, что случилось с моей старенькой соседкой», – решила Оксана, оделась и поехала к подруге.

***

Катя очень обрадовалось появлению подруги и первым делом предложила позавтракать вместе с ней. Оксана с удовольствием согласилась и после трапезы стала расспрашивать ее про то, где можно получить справки про свою соседку.

– А ты знаешь, кто ее хоронил? – поинтересовалась Майорова.

Оксана отрицательно покачала головой – ей на ум не приходили такие мысли, чтобы спрашивать, кто этим занимается.

– Ну ты, Ксюха, даешь, – возмутилась Катя. – Как это можно ничего не знать о происходящем вокруг тебя, – продолжала она распекать подругу. – Нужно было сразу обо всем расспрашивать, ты же говорила, что там была какая-то женщина, вот и узнала бы у нее все, что хотела, а я теперь чем могу тебе помочь?

Но после столь вкусного и плотного завтрака Ксюшу мало что волновало, до нее отдаленно долетал смысл Катерининых фраз. Она закурила и уставилась на подругу.

– А у меня последняя соседка куда-то делась, – монотонно выдала она.

– Вот те раз, и она молчит, – Катя так и села. – Тебе нужно срочно заявить в милицию, – но видя, что подруга практически не реагирует на ее высказывания, она вдруг решила:

– Так собирайся, едем вместе.

– Куда это мы едем, я никуда не хочу, – моментально после слов подруги Оксана вышла из ступора, но Катерина уже шла в спальню, чтобы быстренько собрать свои вещи. Через десять минут она вернулась, полностью экипированная, на кухню.

– Я готова, поехали, – сказала Катерина и потащила Оксану за руку.

– Да что с тобой, – пыталась сопротивляться Ксюша, – мне и здесь хорошо, куда мы собрались?

– В ми-ли-цию, – по слогам объяснила ей Майорова.

Оксана совсем онемела – уж туда-то ее явно не тянуло. Она уже пожалела, что приехала к подруге, которая изнывала от тоски и поэтому теперь с таким запалом взялась за это дело.

Ксюша как можно медленнее одевала ботинки и пальто, стараясь потянуть время, но Катя терпеливо ее ждала, и в конце концов ей пришлось выйти из квартиры.

– Поедем на троллейбусе, – неожиданно заявила Катерина, но стоило ей выйти из подъезда, как она передумала, – ой, нет, берем машину, – сказала она, поежившись.

Пока машина прогревалась, Катя лихорадочно соображала, куда же им ехать. «Конечно, если обращаться насчет пропажи девушки, то в милицию, а вот если насчет бабуси, то там нам вряд ли помогут», – думала она про себя.

Ксюша снова отрешилась от насущных проблем, в машине стало тепло, она закурила и совсем уже прибалдела, но тут вмешалась Катерина.

– Сначала в милицию, – нарушила покой она, – а потом… ну, там и спросим, куда потом.

ГЛАВА 3

Катя, как всегда, въехала на бордюр перед зданием Кировского РОВД.

– Выходи, – скомандовала она, и Оксана безропотно последовала ее указанию.

Катерина закрыла машину и повела за собой подругу. Они зашли в отделение, и Майорова сразу же подошла к кабинету дежурного.

– Заявление вам подают? – спросила она с важным видом. Тот посмотрел на нее через стеклянную перегородку и кивнул головой.

Катерина подтолкнула Ксюшу к окошку и шепнула ей:

– Говори.

Оксана рассказала дежурному о том, что ее соседка, по всей видимости, не появляется дома уже трое суток, о чем говорит отсутствие следов возле ее дома.

– Девушка, – томно начал он, – вы понимаете, в таком возрасте часто не приходят на ночь домой, в этом нет ничего страшного.

– Ночью, может, и не приходят, но днем-то она должна была появиться, – вполне резонно заметила Катерина.

– А вы, простите, ей кем-то приходитесь? – спросил он Катю.

Майорова ничего не ответила на его вопрос, зато задала свой:

– Вы можете нам чем-то помочь? Понимаете, – стала она объяснять ситуацию, – у нее совсем недавно умерли два соседа: точнее, один сгорел, а с другой, бабушкой, мы не знаем, что случилось. Так вот, вдруг и с ней, – она показала на Ксюшу, – что-нибудь случится.

– Ну, хорошо, пишите заявление и приходите сюда завтра утром, возможно что-нибудь будет известно, – предложил он им.

– У нас еще один вопрос.

Дежурный устало посмотрел на Катерину – он сразу понял, что от нее так просто не отделается, и поэтому приготовился к худшему.

– Куда нам обратиться, чтобы узнать, что случилось с ее первой соседкой? Там бабулька жила, и мы не знаем, от чего она умерла.

– От старости, – тяжело выдохнул он, – или от усталости, – подумав о себе, добавил дежурный.

Катерина замотала головой, и он понял, что, не получив ответа, эта девушка отсюда не уйдет.

– Вам нужно обратиться в службу скорой помощи или в больницу, это нужно смотреть по ситуации. Одним словом, в Минздрав, но уж никак не в милицию.

– Большое спасибо, – Катерина мило улыбнулась, она была довольна собой, – так завтра утром мы зайдем, – напомнила она дежурному и вышла из РОВД.

На улице девчонки заметили, что с неба падает мелкий снег. Катеринину машину уже припорошило, и ей пришлось снова ее прогревать.

– Ну, мы сейчас домой? – робко спросила Оксана.

Катерина пристально посмотрела на подругу и, покачав головой, закурила.

– Сама кашу заварила, а теперь в кусты. Не пойдет, – безапелляционно заявила Катя и тронулась с места.

Некоторое время они ехали молча, тишину нарушали только тихие вздохи Оксаны. Молчание прервала Катерина:

– У вас какая больница?

Оксана удивленно посмотрела на подругу, вернувшись из мира своих мыслей.

– Я говорю, – стала объяснять Катерина, – ты в какую поликлинику или больницу обращаешься, когда заболеешь?

– В третью, там и поликлиника, и больница рядом.

– Это где такие? – спросила Катерина.

– Около Глебучева оврага, – пояснила Оксана.

Майорова резко вывернула руль и поехала по направлению, указанному подругой.

– Давай, командуй, – сказала она Ксюше и поехала чуть медленнее.

К поликлинике они подъехали с большим трудом, все дороги были занесены снегом, и Катя, в который раз, радовалась тому, что у нее внедорожник, которому по плечу любые преграды. Машину пришлось оставить на стоянке, так как к поликлинике вела совсем узкая тропинка, протоптанная посетителями.

– Вылезай, дальше пойдем пешком, – сказала Катерина, захлопывая дверцу машины, – а больница отсюда далеко? – поинтересовалась она у подруги.

– Нет, прямо через дорогу. Вон то высокое здание, – показала она рукой в сторону многоэтажки.

– Да я посмотрю, вы здесь совсем зазнались, шикарные клиники себе понастроили, – подшутила Катя и уверенно направилась к дверям лечебного заведения.

– Пойдем к заведующей, – решила не мелочиться Катерина.

Ксюша смиренно поплелась за ней. Они поднялись на третий этаж и остановились перед дверью с надписью «зав. отделения».

– Нам сюда, – уверенно сказала Катя и постучала в дверь. Не дожидаясь ответа, она вошла.

– Здравствуйте, – сказала она женщине, сидящей за столом, заваленном кипой бумаг. – Можно к вам?

– Садитесь, – ответила ей та и указала на стоящий рядом стул.

Катерина села, а Оксана осталась стоять возле нее. Она боялась, что подруга заставит ее все рассказывать незнакомой женщине, но ее опасения не подтвердились – Катя решила все взять в свои руки.

– Мы пришли к вам за советом. У нее, – она показала на Оксану, – умерла соседка, и она хочет знать причину.

Катя заметила, что женщина ее внимательно слушает, и это придало ей уверенности:

– Так вот, скажите, пожалуйста, куда нам обратиться, чтобы это выяснить?

– Она болела? – спросила женщина.

Катя удивленно посмотрела на нее – она сперва не поняла, кого женщина имеет в виду, но потом до нее дошло, что спрашивают про Ксюшину соседку, и ей пришлось обратиться к подруге.

– Нет, – выдавила та из себя, – во всяком случае, перед смертью.

– Тогда вам нужно обратиться в больницу, мы вам вряд ли сможем помочь, – вполне добродушно ответила заведующая.

– А куда именно? – решила уточнить Катерина.

– Там и спросите, я в этих делах не слишком разбираюсь, – честно призналась она и дала понять, что разговор окончен.

Катерина попрощалась с заведующей и вышла, таща за руку Оксану.

– Давай поедем домой, Кать, вдруг это просто совпадение, что в нашем квартале умерло сразу два соседа, а мы тут панику поднимаем.

– Ну уж нет, раз взялись за дело, то надо довести его до конца. И что ты так сопротивляешься, можно подумать, ты в чем-то замешана.

Ксюша удивленно посмотрела на подругу, в это время они уже вышли на улицу.

– Не угостишь сигаретой? – спросила она Майорову.

– Угощу, – согласилась Катя, но видя, что Ксюша уже тянет руку, тут же добавила:

– Только обещай, что не будешь больше канючить.

Ксюша помялась, но, посмотрев на пачку, согласилась. После того, как они покурили, Катя предложила подруге жвачку, и они отправились в больницу.

Там им пришлось побегать из кабинета в кабинет, прежде чем они получили более или менее определенный ответ на вопрос «где им могут помочь?» Но и там они не добились практически никаких результатов. В конце концов, их отправили в морг, сказав, что старушке, скорее всего, делали вскрытие, поэтому всю нужную информацию они смогут получить только там.

Катерина быстро вышла из больницы и направилась к своей машине, оставленной на стоянке. Ксюша еле плелась за ней – ей совершенно не хотелось ехать в морг, но и спорить с подругой ей тоже было неохота, тем более что переспорить ее было невозможно.

Они сели в машину и поехали в морг – казалось, что Катерину увлекает это приключение. Ксюша же, наоборот, вся съежилась, боясь даже представить, что она может увидеть в таком месте.

Они немало помотались по городу, прежде чем попали в нужное место. «Гайдар шагает впереди», – подумала про себя Ксюша, когда Катерина вышла из машины и уверенно зашагала к моргу.

Встретив там первого попавшегося прохожего, Катерина сразу же обратилась к нему со своей просьбой. Он указал им на кабинет патологоанатомов и распрощался с назойливой посетительницей.

Катерина постучала в дверь и впихнула в кабинет Оксану.

– На этот раз будешь сама все расспрашивать, – шепнула она подруге, – а то меня и слушать не станут.

– Здравствуйте, – пролепетала Ксюша, войдя в кабинет и, видя, что на нее обратили внимание, начала излагать свою историю.

– Девушка, такую информацию мы можем дать либо родственникам, либо сотрудникам органов, – перебил ее молодой человек, как только она сказала, что приходится погибшей всего лишь соседкой.

– Но вы можете хотя бы сказать, что с ней случилось? – попросила Катерина.

– Нет. Извините, у меня много дел, – сказал он и открыл дверь, показывая, что больше они от него ничего не добьются.

– Ну, вот и все, – обреченно сказала Оксана.

Катерина подошла к машине и закурила.

– Нет, не все, у меня есть знакомый в прокуратуре, – Катя глубоко затянулась, – правда, мне не очень хочется к нему обращаться, но дело того требует.

– Кать, я больше не хочу никуда ездить, что мы привязались к этой соседке? Умерла и умерла, а мы всех на уши поднимаем, – заявила Оксана.

Катерина выбросила сигарету. Если бы дело не дошло до ее знакомого, то она бы с радостью продолжила свое маленькое расследование, но теперь ей тоже это надоело, и она решила согласиться с подругой.

– Ладно, как знаешь. Только я тебя домой не отпущу, поедем ко мне.

***

На следующий день к обеду Ксюша еле раскачалась – ей жутко не хотелось ехать в милицию, она проклинала себя за то, что поддалась уговорам Катерины и подала заявление. Она не спеша оделась и вышла из дома. Проходя мимо калитки Насти, она обнаружила там следы.

«Вот здорово, значит она появилась, и мне не надо теперь идти в милицию», – подумала она. И уже практически повернула в сторону своего дома, но подошла ближе к припорошенным следам и поняла, что они принадлежат ей самой.

«Черт, совсем забыла, что заходила к ней вчера. Значит, она так и не появлялась», – Ксюша была разочарована.

Погода была хорошая, на улице стоял легкий морозец, и Оксана решила дойти до милиции пешком. Она обреченно передвигала ноги, не видя никакого смысла в своем путешествии. «Как же глупо я буду выглядеть, если Настя через пару дней, а то и сегодня, появится дома», – подумала Ксюша.

С такими мыслями Оксана открыла дверь РОВД. Она подошла к кабинету дежурного; сегодня там сидел другой мужчина. Ксюша сказала ему, что вчера подала заявление, и ей посоветовали прийти сегодня. Человек порылся в каком-то журнале и предложил ей пройти в 34 кабинет.

Оксана поднялась на третий этаж и в нерешительности остановилась перед дверью номер 34. В это время из кабинета вышел человек с папкой в руке.

– Вы ко мне? – неожиданно спросил он ее.

Ксюша замялась и уже хотела уйти, но вовремя остановилась и объяснила, что дежурный направил ее в этот кабинет.

– Значит, ко мне, – констатировал он, – я вернусь через несколько минут, не уходите, – сказал он и спустился по лестнице.

Оксана вышла на площадку и увидела, что на подоконнике стоит пепельница. Она тут же достала пачку «L&M» и закурила.

«Что я сейчас буду ему говорить? – нервно соображала она. – Подумают, что я чокнутая, переживаю за своих соседей, делать мне больше нечего».

Она услышала, что по лестнице кто-то поднимается, быстро затушила сигарету и отошла от площадки.

– Заходите, – сказал ей человек, открывая дверь в кабинет.

Оксана робко вошла и села на стул, стоящий у первого стола.

– Сюда, пожалуйста, – мужчина указал ей на другое место, – мой стол здесь, – объяснил он испуганной Оксане, – так вы по какому поводу ко мне?

Оксана в очередной раз объяснила ситуацию. Мужчина достал из сейфа папку и разложил бумаги на столе.

– Я – следователь Меньшиков, – наконец представился он, – мне вчера передали ваше заявление, и я подобрал к нему кое-какой материал. За последнюю неделю было несколько несчастных случаев, трупы неопознаны, – он разложил перед Оксаной несколько фотографий. – Посмотрите, пожалуйста, может, здесь есть ваша знакомая.

Она с опаской взяла из его рук снимки и просмотрела их.

– Нет, здесь ее нет, – ответила она, – а почему вы думаете, что она мертва?

– Потому что на этой неделе не зарегистрированы случаи, когда человек попадал в больницу и его не могли, так сказать, идентифицировать. Кстати, – вдруг вспомнил он, – вчера, на пустыре, был найден труп девушки, но у меня нет ее фотографии, поэтому нам с вами придется поехать в морг на опознание.

– Я не хочу в морг, – закапризничала Оксана.

– Ну уж, извините, раз вы пришли к нам, то придется вести это дело до конца, я же не говорю, что это именно ваша соседка, просто такая проверка необходима.

Он убрал в сейф свои дела, взял с полки протоколы, и они с Оксаной вышли из кабинета.

У входа в РОВД стояла машина, следователь подошел к водителю, сказал ему пару фраз, и они с Ксюшей сели в машину.

– Это не займет и часа, – приободрил он ее.

Когда они вошли в морг, то Оксане сделалось совсем дурно. Ей окончательно надоела эта затея, она бы многое отдала, чтобы вернуться во вчерашний день и отказаться от похода в милицию.

– Заходите, – услышала она голос следователя и вошла в камеру. У нее тряслись руки, ей всегда становилось плохо при виде покойников. Следователь подвел ее к каталке, на которой лежало тело, накрытое простыней.

– Вы готовы? – спросил он ее и, видя, что она вот-вот упадет в обморок, решил подбодрить ее:

– Не волнуйтесь, это простая формальность, найдем мы вашу соседку живой и невредимой, – с этими словами он снял покрывало, и Оксана уперлась взглядом в Настино лицо.

– Это она, – тихо прошептала Ксюша и отшатнулась.

– Вот те раз, – произнес следователь. – Никак не ожидал, что так быстро сможем опознать это тело.

Оксане дали стул, она сидела на нем бледнее простыни, которой была накрыта ее мертвая соседка.

– Я следующая, – вдруг сказала она.

– Не понял, что вы имеете в виду? – спросил ее следователь.

Ксюша ничего не стала отвечать и попросила выйти. На улице она присела на запорошенную снегом лавочку и закурила. «Что же мне теперь делать?» – спросила она себя. Ей было страшно возвращаться домой. Теперь она была уверена, что их квартал преследует злой рок. «Нужно срочно ехать к Катерине, раз она заварила эту кашу, пусть расхлебывает ее сама», – подумала Оксана. В это время на улицу вышел следователь.

– Мне нужна ваша подпись, это протокол опознания, – пояснил следователь, дал ручку и лист бумаги. Оксана ничего не видела, перед глазами стояла пелена.

– Вы точно уверены, что это была ваша соседка? – спросил он, скорее для страховки, так как по Оксаниному виду было понятно, что там она видела именно Настю.

Она закивала головой, после чего подписала протокол там, где показал ей следователь.

– Почему она умерла? – спросила Ксюша после того, как немного отошла от шока, испытанного в морге.

Следователь задумался – он еще не решил, стоит ли ей говорить о причине смерти или нет, но, глядя на Оксану, подумал, что с нее хватит и половины ему известного.

– Она была задушена, – лаконично ответил он.

Ксюша замотала головой и снова закурила. Ей было тяжело осознать, что Настя мертва, а тем более, что ее убили.

У следователя мелькнула мысль забрать Оксану назад в РОВД, но он тут же от нее отмахнулся – Веретенникова все еще была в шоке. Он даже подвез ее домой, сказав на прощание, что завтра после обеда он будет ждать ее у себя.

***

Ближе к вечеру Оксана немного успокоилась и собралась ехать к Майоровой. Выйдя во двор, она огляделась по сторонам: «Теперь я осталась совсем одна», – пронеслось у нее в голове. Она быстро зашагала прочь от своего квартала. «Хорошо, что сейчас Андрей в садике», – она подумывала о том, чтобы остаться у Катерины на ночь, страх закрался ей в душу и гнал из дома прочь.

– Катя, можно я останусь у тебя ночевать? – сказала она, едва подруга открыла ей дверь.

– А что случилось? – спросила Катерина, которая еще ни о чем не знала.

– Мне страшно, – коротко ответила Оксана и зашла в квартиру.

Катя провела ее в зал и усадила на диван.

– А теперь давай все по порядку, – сказала она подруге и подвинула к ней пепельницу и пачку сигарет.

– Мне кажется, что я следующая, – снова сказала она.

Катерина закурила и пристально посмотрела на подругу.

– С тобой все в порядке? – спросила она у нее. – Может, тебе кофе налить? – предложила Катя.

Ксюша замотала головой, она жадно курила одну сигарету за другой, но все равно не могла успокоиться.

– Помнишь, мы с тобой ходили в милицию, и я подала заявление? – спросила Оксана у Кати. Майорова утвердительно кивнула головой и Оксана продолжила:

– Так вот, сегодня утром… – она не договорила, из глаз брызнули слезы.

– Ксюш, да ты успокойся, все будет хорошо. На тебя там что, накричали? – попыталась она выяснить причину Ксюшиного расстройства.

Оксана безутешно рыдала, и Катя не стала ее успокаивать, думая, что ей это сейчас не поможет. Минут через десять Ксюша прекратила истерику и теперь сидела, шмыгая носом, она готовилась к рассказу. Майорова терпеливо ждала подругу, принесла ей горячего кофе и дала сигарету.

– Я была на опознании, – наконец выдавила из себя Оксана.

– Да ты что! – удивилась Катя и, видя, что Оксанины глаза снова наполняются слезами, спросила:

– Ты видела что-то жуткое?

Ксюша закивала головой, но на этот раз сохранила спокойствие.

– Меня возили в морг, там была Настя.

– Кто-кто?! – удивленно воскликнула Катерина.

– Моя соседка, – пояснила Ксюша.

Катя задумалась, взяла сигарету и закурила. Она подозрительно посмотрела на подругу, думая, что та ее разыгрывает, она не могла воспринимать ее заявление серьезно. Ксюша, заметив подозрительный взгляд, решила все объяснить.

Катерина была совершенно ошарашена Ксюшиным рассказом. Она и представить себе такое не могла. Вчера, когда она потащила Оксану в милицию, то просто хотела ее успокоить и даже предположить не могла, что ее соседку найдут мертвой. Теперь Катя чувствовала себя виноватой из-за того, что ее подруге пришлось испытать такой шок. К тому же Катя не знала, что делать дальше, ведь с такими вещами не шутят.

– Знаешь, Ксюш, ты все-таки успокойся, ведь убита только одна из твоих соседей, другие умерли своей смертью, по старости, просто такое роковое стечение обстоятельств, – попыталась успокоить она подругу, но вместо этого Оксана заволновалась еще больше.

– А ты полагаешь, что сгореть в доме – это вполне нормальная, обычная смерть? – зтим вопросом она поставила в тупик свою подругу.

Катя, не зная что сказать, решила просто уйти от ответа и перевести разговор в другое русло, но ей это не удалось.

– Нет, Катюш, ты меня не успокоишь и не переубедишь в том, что наш квартал обречен на вымирание.

Эта фраза окончательно вывела Майорову из себя, и она вспылила:

– Да что за глупости ты говоришь: злой рок, возмездие. Ерунда это все, уж если принимать эти смерти всерьез, то нужно смотреть на них с позиции вполне нормального человека, а не суеверного, запуганного типа.

– И как же можно это объяснить по-другому? – с сарказмом спросила Оксана.

– А ты сама подумай, кому вы там нужны, и поймешь, что все произошедшее – простое совпадение, – закончила свою мысль Катерина. – И, вообще, пусть этим занимается Александра, она любитель расследовать такие дела.

Ксюша обиделась на подругу и отвернулась в сторону. Катерине стало стыдно за свою вспыльчивость, и она попыталась исправить создавшуюся ситуацию.

– Давай сейчас ляжем спать, а утром я позвоню Саше и она обязательно поможет нам, ладно?

Оксана кивнула и, затушив сигарету, поплелась принимать душ.

ГЛАВА 4

– Что, ты говоришь, у нее случилось? – тихо спросила Александра.

– У нее соседку Настю убили, – начала тихо рассказывать Катя, чтобы не разбудить спящую в соседней комнате Оксану, но Саша тут же перебила ее:

– Где, прямо у нее дома?

– Нет, Оксанка сказала, что ее нашли на каком-то пустыре задушенной, – ответила Катерина.

Девчонки прислушались, в соседней комнате раздавались шорохи.

– Наверное, Ксюша проснулась, – предположила Катя и пошла проверять. Через несколько минут они зашли в зал вместе с Оксаной.

– Привет, – сонно пролепетала Ксюша.

– Рассказывай, как у тебя дела, – попросила Саша.

Ксюша устроилась поудобнее на диване и пересказала все произошедшее с ней за вчерашний день. Сегодня Оксана была гораздо спокойнее, она уже сама начала верить, что все смерти – просто случайное стечение обстоятельств.

– Ты сейчас поедешь домой, – сказала Александра после того, как выслушала ее рассказ. – Скорее всего, к тебе придет кто-нибудь из милиции, и поэтому тебе не стоит здесь оставаться. Я думаю, ты и сама заинтересована, чтобы все было раскрыто как можно быстрее.

Оксана согласилась с доводами подруги и ушла собираться в другую комнату. Через пару минут она уже была готова идти домой.

– Вечером я к тебе заеду, – сказала ей на прощание Саша, и Оксана захлопнула дверь.

– Зачем ты ее спровадила? – поинтересовалась Катерина, которая рассчитывала, что Ксюша поживет у нее несколько дней.

– Так надо, я тоже сейчас ухожу, надо будет зайти в пару мест. Я так понимаю, дела не шуточные, – предположила Саша и, допив кофе, стала собираться.

Катерина пожала плечами – ей уже не казалось, что все настолько серьезно, чтобы волноваться. «Мало ли кого убивают в наши дни», – подумала она про себя, но ничего не стала говорить подруге, зная, что та все равно останется при своем мнении. «Лорка была права: умерли два старых человека, а мы тут все переполошились».

– Завтра созвонимся, – сказала ей Саша, уходя, – вдруг будет что-то новенькое.

***

Немного отдохнувшая Оксана вернулась домой. Казалось, что все вокруг дышало спокойствием, в то же время тишина, окутавшая ее квартал, настораживала. Ксюша решила заняться домашними делами, чтобы отвлечься от мрачных мыслей, но стоило ей начать уборку, как в дом постучали. Она выглянула в окно – перед дверью стоял мужчина в милицейской форме. Ксюша открыла ему дверь.

– Старший лейтенант Бадмаев, – представился он, – можно войти?

Ксюша провела мужчину в комнату, он стал ее расспрашивать про соседку, но Оксана знала про нее очень мало и поэтому не могла помочь следствию.

– Незадолго до этого, – Ксюша замялась, не желая называть вещи своими именами, – к ней приходил какой-то парень.

Мужчина попросил ее описать молодого человека и после этого распрощался с Оксаной.

После его ухода Веретенникова присела на кухне и закурила. «Может, ее убил именно этот парень, – предположила Ксюша, – а я сюда всех остальных соседей приплела». От этой мысли она немного успокоилась, но тут же заволновалась снова.

«Как же милиция сможет найти этого парня, ведь никто, кроме меня, его не видел?» – задалась она вопросом.

Она с новой силой принялась за уборку, словно от этого зависело что-то очень важное. К вечеру, когда дом блестел чистотой, к ней снова постучали. На этот раз, выглянув в окно, она увидела женщину.

– Кто там? – спросила Ксюша, к которой редко приходили посторонние люди.

– Хозяева дома есть? – услышала она с той стороны двери.

– Есть, – ответила Ксюша и открыла дверь.

– Здравствуйте, – женщина уверенно вошла в дом. – Вы и есть хозяйка?

– Да, – Оксана пригласила ее на кухню, которая была ближе всего к выходу. Ксюша не любила, когда к ней приходили незнакомые люди, но сразу поняла, что от этой посетительницы ей так просто не отделаться.

– Я из Кировской администрации, – представилась ей женщина.

Оксана сильно удивилась – с представителями властей ей давно не приходилось общаться.

– Что-нибудь случилось? – испуганно спросила она.

Женщина села на предложенный ей стул и не торопилась отвечать. Она обвела взглядом комнату и даже выглянула за ее пределы. Оксану уже начинало раздражать присутствие в доме этой женщины, она начинала нервничать, думая, что ничего хорошего от этого визита ждать не стоит. Наконец, женщина достала из сумки какие-то бумаги и разложила их на столе.

– Вы здесь одна живете? – спросила она Ксюшу.

Оксана сначала не поняла, о чем именно ее спрашивают, и уже хотела сказать, что теперь осталась в квартале совсем одна, но вовремя сообразила и ответила:

– Со мной живет сын.

– Сколько ему лет? – женщина сделала задумчивый вид и стала что-то писать в своих бумагах.

– Четыре года, – ответила Оксана. – Он сейчас в садике, – зачем-то добавила она.

Женщина замолчала, и Оксана подумала, что это все вопросы, которые она хотела задать, но Ксюша ошиблась.

– С вами еще кто-нибудь прописан? – последовал очередной вопрос.

– Нет, мы здесь вдвоем живем, мне дом по наследству от бабушки достался, – пояснила она.

– Понятно. А родственники у вас есть: братья, сестры?

«Может, мне квартиру хотят дать», – подумала про себя Ксюша и решила рассказать женщине о своих материальных трудностях.

– Только мать с отцом остались, да и те совсем спились, помощи от них никакой не дождешься, только из меня деньги тянут, – Оксана уже подумывала пустить слезу, для пущей уверенности, но заметила, что женщина стала собирать бумаги.

– Я к вам еще на днях зайду. Я так поняла, что ваши родители здесь не прописаны?

Оксана утвердительно кивнула головой и хотела предложить гостье чай, но та уже встала со стула.

– Да, место у вас тут, я скажу, не самое лучшее, прямо перед домом дорога, наверное, загазованность страшная? – спросила она, заглядывая Оксане в глаза.

Ксюша снова закивала головой – она уже почти поверила в то, что ей собираются дать квартиру, хотя женщина ей абсолютно ничего не обещала.

– До свидания, – сказала ей женщина на прощание, – не забудьте, что я еще к вам зайду.

Ксюша закрыла за ней дверь и бросилась на кухню за сигаретами.

«Вот здорово, – думала она про себя, – может, я скоро съеду отсюда и не буду больше волноваться из-за своих умерших соседей».

Ее размышления прервал стук в дверь.

«Кого там еще леший принес?» – выругалась Оксана и пошла открывать дверь.

– Ой, Александра, привет, а я и забыла, что ты ко мне собиралась заехать, проходи в дом, – обрадовалась Веретенникова.

– Ты хоть на минуту вынимаешь сигарету изо рта? – укоризненно спросила ее подруга, которая всегда была сторонницей здорового образа жизни. Она не упускала ни одного случая, чтобы отругать своих подруг за их пристрастие. – Я смотрю, у тебя хорошее настроение, намного лучше, чем утром.

– Да, – Оксана довольно затянулась и выпустила дым тонкой струйкой. – Если я не ошибаюсь, то скоро мне привалит счастье.

Саша подозрительно посмотрела на подругу. Сперва она подумала, что Ксюша познакомилась с каким-нибудь парнем, который ей в очередной раз чего-нибудь пообещал, но, приглядевшись к подруге, поняла, что причина не в этом.

– Давай раскалывайся, – потребовала Александра – она знала, что подруга долго не выдержит и все ей выложит, если, конечно, ей есть что выкладывать.

Оксана выдернула из пачки еще одну сигарету, но Саша перехватила ее руку и отобрала пачку.

– Пока все мне не расскажешь, назад ее не получишь, – предупредила она.

– Ну уж нет, – у Оксаны было превосходное настроение, и она решила, что может немного поспорить со своей неприступной подругой, – отдай пачку, а то ничего не дождешься, – сказала она и, для пущей уверенности, надула губы и даже отвернулась в другую сторону.

Александра решила, что от одной сигареты хуже подруге не станет и, вообще, спорить с ней было бесполезно, поэтому она отдала назад пачку и даже подвинула пепельницу.

– Теперь рассказывай, – тоном, не допускающим возражений, заявила она.

– Да в общем-то и рассказывать нечего, – стала скромничать Ксюша, но, посмотрев на подругу, поняла, что ту лучше не заводить. – Ко мне тут сейчас приходили, – заговорщицки начала она, однако не удержалась и тут же все радостьно выложила:

– Мне, наверное, квартиру дадут.

– С чего ты это взяла? – спросила Александра, заподозрив что-то неладное.

– Ну, не так прямо сказали, но намекнули, – довольно ответила Ксюша.

Александра задумалась – Оксана ее заинтриговала.

– Ты можешь объяснить все по порядку? – попросила она подругу.

Ксюша взяла еще сигарету, но курить не стала, просто вертела ее в руке. Она хотела немного помучить подругу и поэтому сидела молча, уставившись в окно.

– Ладно, если не хочешь рассказывать, тогда я поехала домой, – Александра встала со стула и направилась в коридор.

– Да что ты, Саша, я все тебе расскажу, – сказала Оксана, но тут же поняла, что говорить-то особенно нечего.

Вершинина вернулась на кухню, но теперь она стала гораздо серьезнее. Оксана решила больше не испытывать подругу и стала описывать в подробностях свою неожиданную гостью.

– Так я не поняла, откуда она приходила? – переспросила Александра, когда Ксюша закончила свой рассказ.

Оксана замолчала – она никак не могла вспомнить, как представилась ей женщина, да для нее это сейчас и не было важно, но Саша настаивала на своем.

– Ну, не помню я, – призналась Оксана, – но раз я ей поверила, значит она сказала что-то значительное.

– Вот тебе раз, как же можно верить человеку, если ты даже не знаешь, кто это? – недовольно спросила Александра.

Ксюша закурила сигарету, которую она до сих пор вертела в руках. Высказывания Саши ее начинали раздражать.

– Ты что, мне не веришь? Думаешь, я все выдумала? – возмутилась она.

– То, что ты не врешь, я знаю, но, судя по твоему рассказу, ты, действительно, все выдумала.

– Что-то я не понимаю тебя, – с обидой произнесла Ксюша.

Саша тяжело вздохнула, ей не хотелось расстраивать подругу, но она не видела другого выхода.

– Подумай сама, ведь эта женщина тебе абсолютно ничего не обещала, правильно? – уточнила она и продолжила:

– Ты сама все домыслила, с чего ты взяла, что она собирается тебя переселять?

Ксюша надулась и молча курила. Она понимала, в словах подруги есть смысл, но верить в то, что она обманулась, не хотелось.

– А почему же она сказала, что, наверное, мне трудно здесь жить, рядом с большой дорогой? – наконец нашлась Ксюша.

– Оксана, – протяжно сказала Саша, – как ты могла не запомнить, кто она? Ты хоть документы у нее какие-нибудь видела?

Ксюша боялась отвечать, она уже сама поняла, что, по сути дела, пустила в дом незнакомого человека и даже не удосужилась проверить достоверность сказанного им.

– Понятно, – сделала Саша заключение из этого молчания, – ничего ты не смотрела. Ты ж говоришь, что она доставала какие-то бумаги, неужели не поинтересовалась, что там написано?

– Да зачем мне нужны ее бумаги! – вспылила Оксана, – Какое мне дело до того, что она там писала в своих записульках?

– Ты скажи спасибо, что она не попросила тебя их подписать.

Ксюша задумалась. Она поняла, что в тот момент, когда ей показалось, что скоро ее жилищное положение улучшится, она была готова на все.

– Не все ж такие умные, как ты, – сказала она и в знак примирения предложила подруге кофе.

– В следующий раз думай, кого пускаешь в дом, – уже более мягко сказала Александра.

На этом их спор прекратился, Саша немного успокоилась, но Ксюша сидела нахмуренная, она ругалась на себя за свои фантазии, а заодно и на подругу, которая разрушила ее эйфорию.

***

Когда Саша вышла от Оксаны, у нее появилось желание поговорить с кем-нибудь из подруг. Самой близкой из них была Алина, и Александра уже почти собралась пойти к ней, но вспомнила, что у той теперь было слишком много дел и про подруг она совсем забыла. «Пойду к Майоровой», – решила она и зашла в соседний подъезд. Александра понимала, что разговаривать с Катериной совсем не то, что с Алиной, а уж идти сейчас к Лорке у нее точно не было никакого желания.

Саша поднялась по лестнице и нажала на кнопку звонка.

– Супер, заходи, Саша, – радостно защебетала Катя, едва открыла дверь, – представляешь, а у меня Лариса в гостях!

«Ну, вот, попала», – подумала Саша и уже хотела развернуться, не то сейчас у нее было настроение, но поняла, что подруга поймет ее неправильно, так что пришлось зайти.

– Я ненадолго, – сказала она, заходя в квартиру.

Саша прошла на кухню. Там сидела Лорка с длиннющей сигаретой в зубах.

– Привет, – выдохнула она, – ты как раз вовремя, только что звонила Алина, сказала, что скоро приедет.

Александра обрадовалась, что сможет увидеться со своей самой близкой подругой. Конечно, в данный момент она больше нуждалась в разговоре с глазу на глаз, но увести Алину сразу же было неловко. Так что Саша решила пока выпить кофе и немного расслабиться.

Пока Александра мирно пила кофе, Лариса рассказывала Катерине про свои очередные приключения, при этом она искоса поглядывала на Сашу.

– Да слышу я, слышу про умопомрачительные подробности твоего романа, про твоего замечательного мужчинку. Ты ж его обязательно бросишь, правда, после того, как все из него выкачаешь, – усмехнулась Саша, по-своему истолковав Ларисин взгляд.

Лариска попыталась что-то возразить, но ей помешал телефонный звонок.

Катерина убежала в зал и оттуда разговаривала по телефону. Через минуту она вернулась к подругам с сияющим лицом.

– У нас ожидаются гости, – радостно заявила она и видя, что девчонки изумленно уставились на нее, она договорила:

– К нам едет…

– Ну, не тяни, выкладывай, кто сюда едет? – спросила Лорка.

– Алина со своим женихом.

«Час от часу не легче», – подумала Александра, все ее планы летели к чертям.

– И скоро она приедет? – спросила Саша, она уже подумывала о том, чтобы пойти домой.

– Прямо сейчас. Алина звонила из машины, когда они уже подъезжали к дому.

– Ба, да у нее никак жених при мобайле? – съехидничала Лариса. Ее всегда слегка задевало, когда кто-то превосходил ее в плане мужчин.

В дверь позвонили, Катерина, прежде чем открыть ее, повертелась перед зеркалом, пытаясь создать на голове что-то приличное, и только после этого открыла дверь.

На пороге стояла Алина с молодым человеком, при виде которого у Майоровой бешено заколотилось сердце.

– Здравствуйте, – сказал он и пропустил вперед Алину.

– Вот это класс, – прошептала подруге Катерина, – Лорка со стула свалится, когда его увидит.

Алина тихо засмеялась и представила Катерине своего молодого человека.

– Валерий, – она дотронулась до его плеча, – Катерина, одна из моих подруг.

Валерий кивнул головой и отдал хозяйке бутылку шампанского и коробку конфет, а сам стал помогать Алине снять пальто.

Воспользовавшись этим, Катерина ушла на кухню, поставила перед подругами бутылку и конфеты.

– Вот это парень, – протянула она, – зашибись.

В это время на кухню зашли Алина и ее молодой человек. Она представила девчонкам своего спутника, и они все вместе занялись разными приятными приготовлениями: Валерий открывал бутылку шампанского, девчонки делали бутерброды, и только Лорка сидела, словно каменное изваяние и молча наблюдала за молодым человеком.

– За наше знакомство, – предложил тост Валера и поднял бокал. – Надеюсь, оно будет долгим, – он притянул к себе Алину и поцеловал ее.

Лорка хмыкнула и достала сигарету – она никогда не была сторонницей «телячьих нежностей», как она это называла, и поэтому ей было крайне неприятно смотреть на это.

Девчонки же, напротив, сидели веселые и, казалось, ловили каждое слово, произнесенное Валерой.

– И чем же вы сейчас занимаетесь? – прервала их милую беседу Лариса.

– Делами, – в тон ей ответил Валерий.

Катька прыснула от смеха, ей вообще казалось, что Валера большой остряк и просто замечательный человек. В ее голове снова возникла мысль: «Почему такие красавцы проходят мимо меня?» – но она тут же от нее отмахнулась.

Веселье было в самом разгаре, но Александру не отпускало чувство страха – она переживала за Оксану, которая сейчас была совсем одна. Ей хотелось поехать к ней домой, но на улице было уже совсем темно. К тому же Сашка боялась за то, что Ксюше может передаться ее страх, и тогда она совершенно перестанет соображать, а в этой ситуации это было не допустимо.

– Может, вы уже жениться собираетесь? – донесся откуда-то издалека до нее голос Ларисы.

Саша посмотрела на Алину и Валерия, они переглянулись, но ничего не ответили. «Собираются», – сделала вывод Александра и не знала, радоваться ли ей за подругу или наоборот. Ей не давали покоя какие-то сомнения, но она никак не могла понять, чем они вызваны.

Звонкий смех подруг прервала тихая мелодия, доносившаяся с мобильного Валеры.

– Да, – тихо ответил он, – что ты мне хочешь сказать?

В трубке послышался женский голос, и Валера, кивнув головой своей подруге, вышел в другую комнату.

– Завтра? Во сколько? – спросил он и, получив ответ, убрал телефон.

– Кто тебе звонил? – спросила Алина и, посмотрев на часы, добавила:

– Так поздно.

– Это насчет сделки, дорогая. Не беспокойся.

Было действительно поздно – стрелка перевалила за одиннадцать, Лорка стала собираться – это время суток она считала наиболее подходящим для своих прогулок. Саша все еще не решила, идти ли ей домой или дождаться, когда все разойдутся, и поговорить хотя бы с Катериной. «Алина вряд ли расстанется на ночь со своим Валерой, а значит, мне не удастся с ней поговорить», – предположила она.

– Ну, Катерина, мне пора, дела, знаешь ли, – сказала Лариса и, затушив сигарету, встала. Не глядя на Алину и Валерия, она вышла в коридор, за ней следом поднялась и Александра.

– Саша, ты завтра к Ксюхе поедешь? – спросила Катерина, когда та уже стояла на пороге.

– Да, я уже у нее сегодня была. Мне завтра на работу нужно, может, ты к ней утром заедешь? – предложила Саша.

– Заеду, а что, у нее проблемы?

– Пока нет, но я думаю, что в скором времени будут. Ладно, я пошла, иди, гостей развлекай, – сказала она ей на прощание и ушла.

ГЛАВА 5

Оксана заглянула в холодильник, он по-прежнему оставался пустым, потому что со всеми этими заботами она совершенно забыла, что надо бы подумать об этом. Она насыпала в чашку кофе и залила кипятком, но, посмотрев на сиротски стоявшую чашку, решила, что пора прекращать подобные завтраки и пошла одеваться. Выглянув в окно, она увидела, что у Настиного дома вертятся несколько человек в милицейской форме. Ксюша задернула занавеску, ей уже было тошно смотреть на постоянное скопище народа в их квартале. Она взяла с полки пачку сигарет, но там ничего не оказалось.

«Замечательно – чем дальше, тем хуже», – подумала она и решила не откладывать поход на базар до обеда.

Ксюша вышла на улицу и, увидев милицейскую машину, заспешила прочь. Она с полчаса слонялась по базару, не зная, что купить. Нечаянно бросив взгляд на одного парня, Оксана задумалась – ей показалось, что она его где-то видела, но от этих раздумий ее отвлек крик человека, везущего тележку и требующего, чтобы ему уступили дорогу.

Оксана отскочила в сторону и потеряла из виду заинтересовавшего ее человека. «Черт, это же он приходил к Насте», – вдруг вспомнила она и направилась в ту сторону, где заметила парня. Но все ее усилия снова найти его были тщетны.

«Он был единственной зацепкой, которая могла раскрыть смерть Насти, и я его упустила», – с сожалением подумала она и пошла дальше по рынку.

Но, казалось, сегодня удача улыбалась ей – возвращаясь домой, она снова его увидела. Он шел неторопясь. Оксана решила, что на этот раз упускать его нельзя и пристроилась у него в хвосте. Так они шли несколько минут, наконец, Оксана стала понимать, что они идут по ужасно знакомому маршруту. Она оторвала взгляд от парня и оглядела улицу. Оказалось, что они идут по ее родной улице, и, кажется, парень сворачивал к к Настиному дому.

Ксюше не оставалось ничего другого, как притаиться за забором и наблюдать за парнем. Пару минут он стучал в дверь, но, так и не дождавшись ответа, стал заглядывать в окна. Никого не дождавшись, он отошел к калитке и достал сигарету. Долго не мог прикурить, спички ломались у него в руках, и только когда он исчиркал примерно полкоробка, ему, наконец, удалось закурить. Он постоял еще минут десять, ожидая девушку, но, видя, что ее нет поблизости, решил уйти.

Оксана, которая все это время пристально следила за парнем, еле успела отойти за заснеженный сад, чтобы остаться невидимой. Парень прошел мимо нее, даже не подозревая, что за ним кто-то следит. Ксюша решила, что стоит проследить за ним до конца – она хотела узнать, где он живет, чтобы можно было его найти, когда придется, и пошла за ним. Теперь это удавалось ей с трудом – парень шел быстро, то и дело ускоряя шаг. Оксане приходилось практически бежать за ним.

Она подумала, что у них с Настей была назначена встреча, и поэтому он теперь нервничает, не застав девушку дома. Но эта мысль не устраивала Оксану – ведь она думала, что это именно он убил Настю, а значит, ни о какой встрече не могло быть и речи. Оксана понимала, что здесь что-то не вяжется, но не хотела сейчас об этом думать. Она видела перед собой единственное объяснение смерти ее соседки и поэтому скорее предпочла бы не замечать такие небольшие, по ее мнению, несовпадения.

Ксюша даже не заметила, как они оказались неподалеку от старого кладбища. Она не понимала, куда они идут, от страха у нее тряслись ноги, ей уже хотелось вернуться назад, к себе домой, но сознание того, что она преследует человека, который может пролить свет на эту историю, не позволяло ей этого сделать. Она прошла за ним еще пару кварталов и неожиданно оказалась в практически новом жилом массиве. Парень завернул к одной из многоэтажек и скрылся в третьем подъезде, Ксюша прибавила шаг, желая узнать его квартиру, но, зайдя следом за ним в дом, обнаружила, что парня и след простыл. Она прислушалась к лифту – он тихо урчал. По тому, как долго он ехал, Ксюша решила, что парень живет на последнем этаже. Это было уже кое-что.

– Тьфу, все-таки номер квартиры мне бы не помешал, – подумала она и вышла из подъезда, достала сигарету и закурила, рассчитывая на то, что парень может выйти из дома. Вполне возможно, что он просто зашел к кому-то в гости. Но спустя пятнадцать минут никто не показался, и она решила, что парень все-таки здесь живет.

Она обошла дом, надеясь найти табличку с названием улицы, но на этом доме ее не оказалось. Оксана прошла еще пару домов и нашла ее. Достав блокнот, она записала название улицы и, вернувшись к нужному дому, номер нужного дома и подъезд. Довольная проделанной работой, она стала возвращаться домой. Только теперь она почувствовала, как тяжелы ее сумки – все это время она была настолько увлечена преследованием, что даже не замечала этого.

***

Валерий потянулся в кровати и, обняв Алину, стал ее будить.

– Просыпайся, киса, – он зажал ей нос и крепко поцеловал ее в губы.

Алина открыла глаза и испуганно посмотрела на парня.

– Я что, такой страшный без косметики? – пошутил он, заметив ее изумленный взгляд.

– Просто ужасно, – сказала она и отвернулась, затем резко опрокинув его на спину, добавила:

– Ужасно симпатичный.

Он призывающе раскинулся на кровати, ожидая от Алины дальнейших действий, и она не заставила себя долго ждать. Его рука коснулась ее обнаженной груди и она тихо застонала. Валерий поцеловал ее в шею и провел рукой вдоль спины.

– Ты меня love? – спросил он ее и со всей серьезностью, на которую он был способен, посмотрел ей в глаза, хоть и прекрасно знал ответ.

Алина провела языком по его губам и стала спускаться ниже, когда раздалась тихая трель Валериного мобильного. Алина крепко сжала Валеру ногами, не давая ему встать, но он все равно дотянулся до трубки.

– Слушаю, – недовольно сказал он, выслушав абонента и ответил:

– Я же говорил, что сумма не имеет значения, ты же понимаешь, что вопрос не в деньгах.

Алина поначалу пыталась оторвать его от телефона, но, видя, что ничего из этого не выйдет, ушла на кухню готовить кофе.

– Когда будешь на торгах, позвони мне… – он выслушал говорящего и продолжил:

– Даже если не будет трудностей, я хочу знать, как все пройдет, ясно? – и, услышав утвердительный ответ, выключил телефон.

– Кофе готовишь? – спросил он, подойдя к Алине.

– Я никак не могу привыкнуть к тому, что ты занятой человек, – обиженно сказала она. – Ты скоро срастешься со своей трубой.

– Ну, кис, не обижайся, я обещаю, что как только проверну эту сделку, то буду полностью в твоем распоряжении.

– Скажите пожалуйста. Что же это за такая суперсделка, от которой ты не можешь оторваться и на минутку?

Валерий сел за стол, закурил и стал пристально наблюдать за своей подругой. Он старался взвесить все «за» и «против» – Валера давно решил, что хочет связать с ней свою жизнь, но все еще не мог решить, стоит ли посвящать ее в свои дела. С одной стороны, Алина была очень умной девушкой и, несомненно, все быстро взяла бы в толк, но, с другой стороны, она может понять то, что ей совершенно не нужно знать. «Палка о двух концах», – подумал он про себя. Он еще раз взглянул на Алину и решил, что, пока есть возможность, он будет держать от нее в тайне свои дела. Конечно, он не тешил себя надеждами, что Алине неизвестно о том, будто в большом бизнесе практически всегда замешан криминал, но в открытую говорить об этом он не решался.

***

Вернувшись домой, Ксюша заметила, что около ее дома стоит Катеринин джип, а рядом с ним находится сама Катя и болтает с кем-то. Увидев подругу, Катя помахала ей рукой, а ее собеседник попрощался и ушел прочь.

– Привет, ко мне приехала? – спросила Ксюша.

– Где ты ходишь? – без приветствия начала Катерина. – Я тебя уже полчаса жду.

– Да, я смотрю, ты тут не скучала, пойдем в дом, я только что с базара, поэтому в этот раз смогу и тебя угостить.

Они зашли в дом, и, пока Оксана переодевалась, Катя успела поставить чайник.

– А ты знаешь, что сегодня купили дом твоего сгоревшего соседа? – крикнула она подруге.

– Как купили, кому он нужен? – прибежала взволнованная Ксюша.

– Ну, то есть не дом, конечно, а землю, – поправилась Майорова.

– А ты откуда знаешь? – спросила удивленная Ксюша, доставая новую пачку «L&M» и предлагая Катерине.

– Разведка донесла, – пошутила она, – на самом деле мне сказал об этом молодой человек, с которым я сейчас разговаривала. Он сообщил, что сегодня были торги, и участок продали.

– А ему что здесь было нужно? – поинтересовалась Ксюша, которой стало обидно, что она узнает обо всем последней.

– Так, приезжал кое-что оформить. Ну, всякие юридические нюансы, тебе это будет не интересно, – закончила Катерина, которая не упускала возможности напомнить о своем юридическом образовании.

– Ясно, значит рядом со мной скоро будет жить новый сосед.

– Я не думаю, что здесь будет кто-нибудь жить. Построят магазин или еще что-нибудь, – предположила Катя, – здесь же дорога огромная, а у него дом выходит прямо на нее, денег огребут море. Я так поняла, что дом купила какая-то фирма.

Оксану совершенно не радовала такая перспектива, ведь если по соседству поставят какой-нибудь ларек, то около ее дома постоянно будут ошиваться алкаши и другие омерзительные типы.

– Кстати, ко мне вчера приходила Алина со своим молодым человеком, клевый парень, я тебе скажу, бизнесмен какой-то, – сообщила Катерина. – Да, – вспомнила она, – Саша сказала, у тебя какие-то проблемы?

– Какие еще проблемы? – удивилась Ксюша.

– Александра вчера от тебя ко мне приехала и сказала, что к тебе утром нужно приехать, она за тебя переживала.

– Да что она ко мне привязалась? Это у нее проблемы, слишком подозрительной стала в последнее время.

Ксюша заварила чай, на кофе просто смотреть не могла. Она уже перестала понимать Александру, и ее осторожность начинала ей надоедать. Ксюша вообще устала от суеты, которая преследовала ее последние недели. «Сперва пожар, потом баба Клава умерла, затем нашли мертвую Настю. Когда же все кончится? Да еще Александра со своими советами: ни с кем не говори, ни с кем не общайся», – обреченно подумала она.

– Слушай, раз у тебя все в порядке, то я, пожалуй, поеду домой, ладно? – сказала Катерина, попивая чай.

– Ладно, – ответила Оксана, а сама подумала: «Надоели вы мне все». Однако вслух ничего не сказала.

Когда Катя ушла, Веретенникова закрыла калитку на щеколду с мыслями: «Ну их всех». Ксюша вернулась в дом, села на кресло в зале и уставилась в окно. На улице было до ужаса пустынно.

***

Утром Ксюша проснулась от стука, который доносился откуда-то издалека. Она накинула халат и выглянула в окно – в ее калитку молотила какая-то женщина.

– Вам кого надо? – крикнула Оксана, открыв дверь.

– Наконец-то, – услышала она в ответ, – я уже минут десять вам стучу. Я к вам на днях приходила, помните?

Ксюша стала лихорадочно вспоминать, кто приходил к ней за последние дни. В ее доме побывало такое количество народа, что воспоминания давались ей с трудом.

– Я из администрации, – пояснила ей женщина, видя, что хозяйка не торопится ее пускать.

– А, – вспомнила Ксюша и побежала открывать калитку, которую она закрыла на щеколду. – Проходите, я думала, вы больше не придете, – сказала она, впуская женщину в дом. – Как же не приду, у меня к вам масса дел.

Она разделась и прошла на кухню так уверенно, словно частенько бывала здесь. Сев на стул, она обвела комнату взглядом и увидев пепельницу, спросила разрешения закурить. Оксана, которая только что встала, решила присоединиться к ней.

– А сколько времени? – поинтересовалась она у женщины.

– Девять часов было, когда я к вам пришла, сейчас уже десятый час.

– Это что же, у вас работа так рано начинается или просто что-нибудь срочное? – спросила Оксана, закуривая.

– И то и другое верно. Дело у меня к вам действительно важное. Вы на работу сейчас не уходите?

Оксана покачала головой и села рядом с ней. Она забыла все Сашины предупреждения и готова была ответить на любой вопрос. Ей снова казалось, что женщина хочет ей что-то предложить и на этот раз она не ошиблась.

– Вы, наверное, в курсе, что ваш сосед умер, – она молча наблюдала за Оксаниной реакцией и, убедившись, что та знает про смерть старого деда, продолжила:

– Так вот, его дом теперь принадлежит нам. Если быть точнее, то его земля, – поправилась она, так как после пожара от дома ничего не осталось, кроме обугленных головешек, разбросанных по всему двору.

– Да, я слышала, что вчера его дом кто-то купил, только не знала, кто именно, – Оксана вспомнила, что Катерина вчера рассказывала ей про это.

Женщина весьма удивилась такой осведомленности девушки и даже несколько замешкалась, не зная, как продолжать разговор дальше. Но Ксюша сама помогла ей в этом.

– Мне об этом подруга сказала, она здесь встретила какого-то мужчину, он и сказал ей, что приехал сюда прямо с торгов. Я, если честно, в этих делах ничего не понимаю, а вот моя подруга – юрист, ей все это было жутко интересно.

– Да… – задумчиво произнесла женщина и затянулась, – может она вам еще что интересного сказала?

Ксюша покачала головой. На самом деле, если бы Катерина и сказала что-то еще, она ее не особенно слушала и поэтому вряд ли могла вспомнить их вчерашний разговор.

– Так вы на этот раз ко мне по какому поводу? – напомнила о себе Оксана.

Женщина решительно затушила сигарету в пепельнице и, наклонившись вперед, стала рассказывать ей о своем деле.

– Насколько нам стало известно, ваш квартал практически опустел, – собеседница посмотрела на Ксюшу, наблюдая за ее реакцией на сказанное. – По сути дела вы остались здесь одни.

Ксюша начинала нервничать, она еще не догадывалась, что ей предложит женщина, но уже понимала, куда та клонит.

– Так вот, земля вашего соседа уже принадлежит нам, с домом вашей погибшей соседки, я думаю, у нас тоже не возникнет проблем, мы сможем его купить. Так что дело остается за вами, – она пристально посмотрела на девушку.

Оксана была совершенно сбита с толку таким заявлением. Она уже ровным счетом ничего не понимала. Вокруг нее постоянно происходила какая-то суета, то по поводу смертей, то теперь из-за земли. «Просто мексиканский сериал получается», – подумала Оксана.

– Если вы помните, в прошлый раз я вас расспрашивала про состав семьи, кто с вами живет и на кого записан дом? – она достала следующую сигарету и, не найдя на столе спичек, достала из сумочки зажигалку. Оксана обратила внимание на эту штучку. Она была весьма оригинальной формы и с какой-то фирменной надписью. Оксана хотела спросить разрешения посмотреть зажигалку, но женщина быстро сунула ее в сумочку и продолжила:

– Мне кажется, что вы не хотите здесь больше жить?

Это высказывание было полной неожиданностью для Оксаны, она даже не смогла сказать, что в принципе еще не задумывалась над этим вопросом.

– Я не совсем понимаю, что вы хотите, – честно призналась Оксана и дрожащей рукой достала сигарету.

– Хорошо. Я скажу вам напрямую, все как есть.

Ксюша достала из шкафа коробку спичек и прикурила. Ее радужные мысли моментально сменились мрачными – теперь ей казалось, что ее просто выселят из этого дома.

– Если у нас все получится, а я в этом не сомневаюсь, то весь квартал будет принадлежать нам, то есть Кировской администрации, остаетесь только вы, поэтому я вам предлагаю продать нам ваш дом, – сказала ей женщина.

У Оксаны из рук выпала сигарета, она подняла ее с пола и увидела, что на линолеуме образовалась маленькая дырочка. Ксюша уставилась на нее, будто в ней был какой-то смысл, который стал вдруг ей понятен.

– Я понимаю, что такое решение принимается не сразу, поэтому даю вам возможность подумать, – женщина поднялась со стула и направилась к выходу. – Но не больше недели, – сказала она на ходу и захлопнула за собой дверь. Оксана, ошарашенная, сидела за столом до тех пор, пока сигарета не обожгла ей пальцы.

– Черт, – ругнулась она и затушила ее.

Все ее надежды на то, что ей дадут квартиру, рухнули в одночасье. И если совсем недавно она хотела уехать из этого квартала, сейчас ее это совершенно не радовало. Ведь одно дело переезжать куда-то, а уйти из своего дома – совсем другое. Ей было неприятно, что женщина сразу после такого заявления оставила ее одну. Оксана чувствовала, что ей просто необходимо с кем-то поговорить, но было еще слишком рано ехать к подругам, тем более она не особенно хотела встречаться с Александрой, потому что та непременно стала бы ей высказывать, что не следует пускать к себе всех подряд, да еще выслушивать их бред.

Оксана слонялась по дому как неприкаянная, не зная чем себя занять, но, наконец, решила поехать к Майоровой, потому что та не станет ничего говорить, а просто выслушает ее, может даже что-нибудь толковое предложит.

Положив в сумку пачку сигарет и наспех одевшись, Оксана вышла из дома и направилась к Катерине.

***

Рано утром к Алине приехал Валерий, он ловил себя на мысли, что уже не может оставаться один, без своей подруги. Валера практически с первой встречи решил, что женится на ней, сейчас его уверенность еще больше возросла. Алина открыла ему дверь в тоненьком шелковом халате, который практически не скрывал ее прелести.

– Доброе утро, – радостно сказал он ей и зашел в квартиру.

– Привет, проходи, – сонно сказала Алина, – только сильно не шуми, у меня еще все спят.

Валерий на цыпочках прошел в ее комнату и, как только она закрыла дверь, набросился на нее.

– Ты что, – испуганно зашептала она, – сейчас кто-нибудь зайдет, а мы тут с тобой…

Он не дал ей договорить и повалил ее на кровать.

– Тогда сама не кричи, – предложил он ей и стал снимать с нее халат.

– Алина, что здесь такое? – вдруг услышал он голос за спиной. – Сколько раз тебя просила не шуметь по утрам, ты же знаешь, как твой брат устает за день, а ты не даешь ему отдохнуть.

Алина поднялась с кровати, поправляя халат.

– Сколько раз, мама, я просила тебя не входить ко мне без стука, – тем же тоном ответила ей дочь.

– Ты еще пока в моем доме находишься, и это я устанавливаю правила, а не ты! – высказала ей мать, срываясь на крик.

– Ну это мы скоро уладим, – вмешался Валерий. – Собирайся дорогая, мы едем ко мне, – заявил он Алине и вышел из комнаты, давая возможность им обеим прийти в себя.

Перед тем как закрыть дверь он обернулся и, посмотрев на Алину, улыбнулся девушке. В этот момент из его кармана донесся слабый писк.

– Черт, даже с утра никакого покоя нет, – сказал он, доставая телефон. – Я тебя слушаю, – ответил он и, заметив, что обе женщины смотрят на него, закрыл дверь и ушел на кухню. Краем уха он слышал, что мать снова принялась за Алину – пожав плечами, Валерий сел на стул и только после этого продолжил разговор.

– Что ты хочешь? – недовольно спросил он женщину, звонившую ему.

– Я так думаю, что этого хочу не только я, – услышал он в ответ.

– Хорошо, сейчас не время препираться, выкладывай, что там у тебя.

– Я была у нее, предложила ей то, что ты просил.

– И что она ответила, – нетерпеливо спросил он, – согласилась? – в его голосе звучала надежда.

– Пока еще она ничего не ответила, но я думаю, что она не станет долго сопротивляться. В случае чего на нее можно надавить, она сразу согласится, не сомневаюсь.

– Еще есть время, будем просто ждать, – скомандовал он и отключил телефон.

Он подошел к дверям Алининой комнаты и услышал, что ссора там в самом разгаре. Валерий решительно открыл дверь.

– Алина, собирайся, я жду тебя в машине, вещи заберешь завтра, – сказал он, при этом испепеляюще посмотрел на Алинину мать, от чего та просто потеряла дар речи. – Да-да, теперь она будет жить со мной, в тишине и спокойствии, – объяснил он ее мамаше, словно маленькому ребенку, но, заметив, что Алина стоит в каком-то оцепенении, решил не дожидаться ее в машине, сам полез в шкаф и достал оттуда джинсы и свитер.

– Три минуты на сборы, – серьезно сказал он и вышел из комнаты, уводя за собой мать, которая опомнилась только в коридоре.

– Вы, молодой человек, что себе позволяете, врываетесь в чужой дом, оскорбляете меня, – начала она, но тут же была прервана.

– Мамаша, ложитесь спать, вы явно встали не с той ноги и ведите себя потише, а то разбудите своего сынишку, – как-то брезгливо сказал он и открыл входную дверь. – Передайте дочери, что через пять минут я ее жду, и только попробуйте ее не выпустить, – угрожающе произнес он.

Валерий хлопнул дверью, а мать так и осталась безмолвно стоять в коридоре.

Через несколько минут к нему спустилась Алина.

– Что это у тебя за секреты? – спросила она Валерия, как только села в машину, – твой телефон не дает тебе покоя, даже когда ты у меня в гостях.

– Котенок, не ругайся, – стал он ее успокаивать, – я нашел золотую жилу, скоро ты станешь женой миллионера.

Алина удивленно посмотрела на него. Она слишком плохо разбиралась в мире бизнеса и поэтому все, что говорил ей Валера, оставалось для нее загадкой.

– И где же эта жила, уж не в нашем ли Тарасове? – с усмешкой предположила она.

– Именно здесь, практически в центре города, – довольно ответил он. – Ладно, хватит о моих делах, поехали ко мне, пора обустраивать наше гнездышко, – он включил зажигание и машина плавно тронулась с места.

***

– Ты скоро заменишь мне будильник, – в шутку сказала Катерина, открывая дверь ранней гостье.

Оксана улыбнулась ей и прошла в квартиру. Она огляделась по сторонам, убедившись, что не нарушила Катеринин покой. Ксюша решительно прошла на кухню, достала чашку и села.

– Наливай кофе, – сказала она Катерине, – будем пить, а я пока расскажу тебе свои новости.

Катя плюхнулась на стул рядом с Оксаной, ей не терпелось услышать новость, в последнее время с ее подругами постоянно что-то происходило.

– У тебя, наверное, появился парнишка, – предположила она.

– Эх, Катя, кто о чем, а лысый о расческе. Наливай, а то не буду тебе ничего рассказывать.

Майорова заметалась по кухне, доставая кофе, бутерброды, сахар и все остальное, что смогла найти в холодильнике.

– Ешь и пей, только рассказывать не забывай, – попросила она подругу и налила ей кофе в чашку.

Оксана решила немного поиздеваться над подругой и припала к чашке, делая вид, что безумно увлечена этим занятием. Искоса она взглянула на Катерину и, поняв, что та уже окончательно созрела для ее истории, открыла рот.

– Все, выгоняют меня из дома, – обреченно сказала она.

Катерина поперхнулась только что проглоченным куском и отобрала у подруги сигарету.

– А ну, рассказывай все как есть, – тоном, не терпящим возражений, заявила она, – кто это посмел тебя выгонять?

– Ну, я пошутила, что выгоняют. Просто сегодня утром мне сделали предложение, чтобы я продала свой дом.

– Это на фиг кому-то сдался твой дом? – удивленно спросила Катерина, которая никак не ожидала такого заявления.

– О, теперь я вспомнила, откуда приходила та женщина, – довольно заявила Ксюша, – а то Александра меня прямо замучила, говорит, что я пускаю в дом кого попало.

– Так кто к тебе приходил, я что-то вообще ничего не понимаю. И никто не хочет мне объяснять, что происходит, – обиженно сказала Катя.

– Сегодня утром ко мне приходили из Кировской администрации, – гордо начала она, – сказали, что мой квартал практически принадлежит им, поэтому они хотят выкупить у меня дом, чтобы стать владельцами всего квартала.

– Вот те раз, это каким макаром он стал им принадлежать? – изумилась Катерина.

– Очень просто. Они купили сгоревший дом, – Оксана задумалась и закурила. – Черт, – вдруг вырвалось у нее и, заметив изумленный взгляд подруги, поспешила ей объяснить, – как же они купят дом Насти, ведь она умерла?

– Да кто их знает, – вяло ответила Катерина, но тоже задумалась, – есть ведь еще и дом бабуси, ты ж говорила, что у нее наследник есть, как же они тогда говорят, будто квартал принадлежит им, – удивилась она. – Да и вообще! – выкрикнула Катерина, – мне же вчера парень сказал, что землю купила какая-то фирма.

– Ну, знаешь, мало ли что сказал тебе незнакомый парень, уж мне-то сказали это наверняка, – невозмутимо заявила Оксана.

Катерина закурила и уставилась в потолок. Она пыталась сопоставить все последние события и извлечь из этого хоть какой-нибудь толк.

– Ерунда какая-то, – сказала она, тонкой струйкой выпуская дым.

ГЛАВА 6

– Какого черта? Где справедливость? Что это вообще такое?! – кричал он, бегая вокруг дома, – Всех купили, всех и вся!

Оксана уже битый час слушали эти выкрики и, не выдержав, вышла во двор.

– Мужчина, вам что здесь надо? – спросила она человека, бегающего по улице.

– Да уж не вас, естественно, – ответил он и продолжил свои ругательства.

Ксюша несколько обиделась на такой ответ, но домой не ушла, зная, что больше уже не может слушать эти крики.

– Я сейчас милицию вызову, а еще лучше бригаду скорой помощи, вам, наверное, как раз туда и нужно.

Мужчина замер на месте, не то чтобы его испугала угроза о приезде милиции, просто он уже выдохся. Он облокотился на свою машину и уставился на Оксану.

– Ты откуда здесь взялась?

– Да я вообще-то здесь живу, – возмущенно ответила Ксюша, – а вот вы здесь что делаете?

Мужчина достал пачку сигарет и закурил, все это время не сводя глаз с девушки.

– Настя? Оксана? – предположил он, глядя на нее.

– Оксана, – неуверено ответила она. – А откуда вы знаете мое имя?

Он подошел к ней, обошел кругом и представился:

– Игорь, ваш бывший сосед, – с сожалением произнес он.

Оксана отшатнулась, она совсем забыла про сына Клавдии Федоровны. Теперь настал ее черед уставиться на собеседника. Ксюша сразу вспомнила, что совсем недавно ей рассказывала его мать, которая узнала о сыне дурные новости. Если Оксана правильно ее поняла, то сейчас перед ней должен был стоять жалкий пропойца, который заложил свое имущество и пропил все, что только можно. Она еще пристальней уставилась на Игоря: на нем было модное пальто из дорогой ткани, новые блестящие ботиночки, из-под пальто выбивался белоснежный шарф.

«Ничего себе алкоголик, – подумала Оксана, – может я что-нибудь перепутала?»

– Что, узнать не можете? – с усмешкой спросил он Ксюшу.

Веретенникова все еще не пришла в себя и не знала, что отвечать Игорю. Не придумав ничего получше, она попросила прикурить. В руках мужчины заблестела серебристая зажигалка.

«Ничего не понимаю», – обреченно подумала она.

– А что вы здесь кричите, ходите? – наконец поинтересовалась она.

Игорь нахмурился и достал сигарету. Он посмотрел на девушку, решая, стоит ли ей рассказывать, что с ним произошло. Он закурил, но тут, видимо, до Оксаны дошло, что мужчину надо пригласить в дом, она так и сделала.

– Игорь, пойдемте ко мне в гости, на улице все-таки холодно, а вы здесь уже довольно давно торчите.

Игорь не стал сопротивляться и пошел за Оксаной, бросив обреченный взгляд на дом своей матери.

– А вы так и живете здесь? – почему-то грустно спросил он.

– Где ж мне еще жить. А вы почему на похороны матери не приезжали, я думала вы в тот же день приедете?

– Да, приедешь тут! – не сдержался он и добавил со злостью:

– Если бы мне еще кто-нибудь сообщил об этом.

Оксана открыла дверь и впустила нечаянного гостя. Половину произошедшего она начинала понимать, но вот то, что касалось его пристрастия к алкоголю, оставалось для нее тайной.

– А что случилось с Клавдией Федоровной? – наконец задала она вопрос, который давно ее мучил.

– Курить у тебя можно? – ответил он вопросом на вопрос и, получив одобрение, достал пачку. – Это мне еще предстоит выяснить, я приехал только утром, поэтому мало что успел узнать, – объяснил он Ксюше.

– Так что же вы тогда ругались тут? – непонимающе спросила Оксана.

Игорь посмотрел на нее и сделал глубокую затяжку, после чего, окинув комнату взглядом, все-таки решился на рассказ.

– Ты знала, что мать лишила меня наследства? – на одном дыхании выдал он.

Ксюша уставилась на него, словно увидела впервые. Она потянулась за пачкой, но Игорь подвинул ей свою пачку.

«Winston, – прочитала она на пачке. – Дам-с, алкаши нынче пошли».

Она оторвала взгляд от сигарет и заметила, что Игорь пристально смотрит на нее, ожидая ответа.

– Нет, я вообще, если честно, ничего не знаю. Только вот не пойму, как это вас мать лишила наследства, кому же тогда она все передала? – удивилась Оксана.

– Это самое интересное. Понять не могу, почему она это сделала. Конечно, я последнее время редко к ней приезжал, – гораздо тише сказал он, – но ведь и у меня дела были, разве из-за этого лишают наследства? – задал он риторический вопрос.

– Да, очень странно, – задумчиво произнесла Ксюша, – я и сама пыталась кое-что выяснить, только у меня ничего не вышло.

– А что ты хотела узнать? – удивился Игорь.

Оксана замялась – она не знала, стоит ли ему рассказывать о всех своих переживаниях. Но, подумав, она все-таки решилась на это.

– Все произошло так неожиданно … – начала она, а лучше сказать странно…

***

Игорь ушел от Оксаны уже под вечер, но она не осталась одна, практически сразу к ней пришла Александра, точнее прилетела. С порога она накинулась на подругу с упреками. Оксана стояла ошарашенная и только успевала, что подхватывать то пальто, то шапку, которые Саша энергично скидывала с себя.

– Может, ты все-таки объяснишь мне, в чем дело? – робко спросила Ксюша подругу, но вместо объяснений та продолжала ее ругать.

Минут через десять, когда Оксана уже прикончила несколько сигарет, Саша начала более или менее вразумительно говорить:

– Так, ты вчера к Катерине заходила?

– Ну, – промычала Оксана, не понимая к чему клонит подруга.

– Баранки гну, – Александра невольно опять повысила голос, но вовремя сдержала себя и продолжила спокойным тоном. – Про то, что у тебя дом покупают, говорила? Оксана чуть было не сказал «ну», но в последний момент решила просто кивнуть головой в знак согласия.

Саша забарабанила пальцами по столу, ее нервы были на пределе.

– Расскажи, пожалуйста, все по порядку, – тихо попросила она.

Ксюше ничего больше не оставалось, как рассказывать про визит женщины уже в третий раз.

– Балда ты, Оксанка, – сказала Саша, когда Ксюша закончила ей пересказывать, – в таких случаях прежде всего спрашивают удостоверение или хотя бы интересуются, как звать человека, с которым ты общаешься.

Оксана хотела возразить, но потом поняла, что действительно слишком невнимательно отнеслась к этому вопросу.

– И что мне теперь делать?

Саша посмотрела на подругу и поняла, что та совершенно беспомощна.

– Я думаю, что она к тебе еще не раз придет. Так ты обязательно спроси ее фамилию и постарайся сделать это ненавязчиво, понимаешь? Чтобы у нее не возникло лишних подозрений.

Оксана утвердительно кивнула головой.

– Можно, конечно, прямо сейчас пойти в администрацию и полюбопытствовать насчет этого вопроса, но я думаю, что так мы можем ее спугнуть.

– Я что-то тебя не понимаю? – удивленно спросила Оксана, которая все еще не могла уловить смысл произнесенных Александрой фраз.

– Все не так, как ты думаешь, – еще более расплывчато объяснила она, но, видя, что подруга совсем поникла, поспешила объяснить ей все на пальцах. – Ксюш, ты все еще не заметила, что в этой вашей истории концы с концами не сходятся? Смотри: Настин дом еще никто не купил, я так думаю, – поправилась она, – бабусин дом тоже еще под вопросом, но вряд ли она отписала его администрации, в наше время на такой шаг никто не пойдет, остается только дом твоего сгоревшего деда, но Катерина утверждает, что его купила какая-то фирма.

– Да Катьке разве можно верить, – не выдержала такого напора Оксана, – она небось и не слушала того парня, а потом сама все придумала.

– Это ты зря, – поправила ее подруга, – Катька в таких делах врать не станет, уж если чего не знает, то будет молчать. Да пусть даже дедов дом принадлежит администрации, но ведь еще остается минимум два, не считая твоего, сечешь?

– Нет, – честно призналась Оксана.

– Кошмар, как же тебе все разжевывать приходится. Врет тебе эта баба, понятно? – и не дожидаясь ответа, стала продолжать:

– Если бы квартал действительно принадлежал им, то они бы не спрашивали разрешения, а просто выкупили бы дом без твоего согласия.

Оксана была сильно огорошена таким заявлением, теперь она начинала переживать за то, что ее могут вообще выселить из этого дома. Саша словно прочитала ее мысли и решила успокоить подругу.

– Все это блеф, квартал по-прежнему принадлежит вам, – она ткнула пальцем на подругу, – так что не переживай и не вздумай соглашаться на продажу, а то не успеешь глазом моргнуть, как тебя обманут. Да, кстати, не упускай из виду своего Игоря, так кажется его зовут, он сможет узнать гораздо больше, чем мы.

Александра посмотрела на подругу и с сожалением отметила, что та сидит совершенно отрешенная и вряд ли запомнила ее наставления.

– Я пойду, – сказала она, поднимаясь, – я тебя очень прошу, не соглашайся ни на какую продажу и обязательно спроси фамилию этой тетки. Все, пока, – Саша открыла дверь. – Не скучай.

***

– Саша, я узнала ее фамилию, – сказала Оксана в трубку, – Макеева Светлана, – гордо произнесла она.

– Молодец, вечером жду тебя у Катерины, там будет Алина со своим женихом, – сказала Александра и положила трубку.

Она завела свой старенький «москвич» и направилась в сторону Кировской администрации, по дороге она должна была захватить своего друга Бориса, без него проникнуть в муниципалитет не было возможности, и уж тем более получить какую-то информацию.

На перекрестке она остановила машину и посмотрела на часы – Борис, как всегда, опаздывал. Александра уже задремала, когда в дверцу постучали. Она наклонилась, чтобы открыть ее, и увидела своего друга.

– Привет, сколько лет, сколько зим, – сказал он, садясь в машину, и поцеловал ее в щеку.

– Ты удостоверение взял? – вместо приветствия спросила Саша.

– Обижаешь, – укоризненно ответил он. – Что у нас на этот раз? – и, не дожидаясь ответа, продолжил:

– Слушай, может вам открыть свое агентство, будете убийства расследовать, сколько у вас уже таких случаев на счету?

– Неплохая мысль, но все гораздо сложнее, чем раньше. Я тебе уже говорила, что нужно идти в администрацию, кое-что узнать? Как ты думаешь, мне лучше тебя в машине подождать или с тобой пойти?

– Лучше сиди здесь, все мои действия должны оставаться под завесой тайны, – пошутил он, – я думаю, что справлюсь без тебя. Тормози, мы приехали, – сказал он и вышел из машины, захватив с собой барсетку.

– Борис, подожди, – крикнула Саша, – ты же забыл самое главное. Вот фамилия той женщины, – сказала она, когда Борис нагнулся к открытому окну, затем кивнул и зашагал прочь.

Прошло не меньше получаса, прежде чем Борис вернулся, он шел к машине с невозмутимым видом, по его лицу невозможно было хоть что-нибудь понять.

– Ну что? – с надеждой спросила Александра.

Борис пристегнул ремень и махнул рукой, давая понять, что нужно ехать. Машина тронулась с места, и, только когда они оказались за пару кварталов от администрации, Борис заговорил.

– Узнал все, что мог, тетка мне попалась на удивление зловредная, слова лишнего не вытянешь, – пожаловался он.

Александре не терпелось услышать новости, но она не решалась торопить друга. Она заглушила мотор и принялась ждать.

– Первое, что удалось выяснить – это то, что никакой Макеевой у них нет, не числится такая.

Саша облегченно вздохнула, она уже начинала думать, что ее чутье на этот раз подвело ее.

– Во-вторых, – продолжал он, – я попытался выяснить кое-что про землю, то есть про купленные дома, – он сделал паузу и посмотрел на Сашу: было заметно, что она сильно нервничает. – Так вот, когда я спросил эту тетку, она уставилась на меня как на умалишенного, следовательно, ничего такого там не проводится. То есть квартал твоей подруги не скупается, они им вообще не интересуются.

– Так я и знала, – выдохнула Саша, – а девчонки мне еще не верили.

– Позволь полюбопытствовать, откуда ты это знала? – губы Бориса растянулись в улыбке, ему была до боли знакома эта фраза, Саша непременно говорила ее, как только он что-то выяснял.

– Мне изначально показалось все это подозрительным, – видя вопрощающий взгляд Бориса, она пояснила, – три смерти подряд и плюс ко всему все дома скупает администрация, разве это не странно?

– А тебе не кажется, что в это дело давно пора посвятить и меня? – он укоризненно посмотрел на подругу. – Если я не ошибаюсь, то дело действительно серьезное, непрофессионалам будет сложно его распутать.

Александра замотала головой, ей не хотелось втягивать в это Бориса. К тому же все еще слишком запутанно, и делать выводы рано.

– Как знаешь, только учти, что завтра я уезжаю в Москву, поэтому в ближайшее время на мою помощь не рассчитывай, – сказал ей Борис. – Ну, я пойду. Дела, знаешь ли, – загадочно произнес он и вышел из машины, помахав на прощание рукой.

***

Оксана выглянула в окно и увидела, что к ней направляется Игорь. Он, как и в прошлый раз, оставил свою машину возле дома своей матери.

Ксюша вышла ему на встречу.

– Вы ко мне? – приветливо спросила она.

– Если пригласишь, я хотел с тобой поговорить, – без предисловий начал он.

Оксана впустила его в дом и провела в зал.

– Я помню, у тебя был сын, что-то я его не вижу? – поинтересовался он.

– Он сейчас в садике. Как только начались эти происшествия, я решила отвезти его подальше от этого места, – нехотя пояснила она.

– Я тут кое-что узнал, – продолжил Игорь, – ты ведь тоже интересовалась причиной смерти моей матери, насколько я понял, – горестно произнес он. – Мне, наконец, удалось выяснить, что с ней случилось.

Оксана, затаив дыхание, слушала его, боясь пропустить хоть слово.

– Оказывается, она упала в погреб и пролежала там почти полдня, пока ее не обнаружила какая-то женщина, – на одном дыхании произнес он.

– Как же это могло произойти, – удивилась Оксана, – ведь она всегда была так осторожна?

– Не знаю, но вскрытие показало, что она умерла от внутреннего кровотечения, так как получила тупую травму живота и произошел разрыв селезенки. Но это еще не все, – произнес он, – она подписала завещание какому-то человеку. Мне же она совершенно ничего не оставила, так что в этом городе меня больше ничего не держит.

– Я ничего не понимаю, – пролепетала Оксана, хотя сама стала немного вникать в случившееся. – Почему она оставила завещание в пользу совершенно незнакомого человека? Что же вы теперь будете делать?

– Попробую судиться, хотя вряд ли чего-нибудь добьюсь, – удрученно сказал Игорь, – у меня скоро командировка, заграницу нужно ехать, а тут такие дела, – он задумался и продолжил:

– Даже не знаю, стоит ли сейчас что-то затевать.

Игорь замолчал и достал пачку, предложил Ксюше сигарету, они оба закурили. В комнате повисла тишина. Оксана хотела хоть как-то подбодрить Игоря, но она не знала, что говорить в таких случаях, тем более она совершенно не разбиралась в юридических тонкостях. Про завещание она знала самую малость, и ее познаний явно не хватило бы, чтобы дать хоть один совет, поэтому она решила промолчать. Игорь же просто задумался о том, что ему предпринимать дальше. Сроки поджимали, он не хотел потерять работу, так как если бы командировка прошла по плану, то, вернувшись, он смог бы купить себе три таких дома, но дело было не только в деньгах, но и в принципе. Ему было неприятно сознавать, что домом его матери владеет чужой человек.

Оксана посмотрела на Игоря, его взгляд был устремлен куда-то вдаль. Она все еще не решила, рассказывать ли ему про то, что стало известно про него матери незадолго до смерти. Все это казалось ей очень странным. Ведь Клавдия Федоровна говорила ей о том, что сын совершенно спился, а сейчас перед ней сидел весьма презентабельный мужчина.

«Может, он просто притворяется, не хотел приезжать в родной город как последний бомж и одолжил у кого-нибудь машину и одежду», – подумала Оксана и решила остановиться на таком объяснении, так как не могла придумать никакого другого.

– Ну, ладно, Оксан, я поеду, – неуверенно сказал Игорь и стал собираться, – если что, я к тебе завтра заеду, ты не против?

– Конечно, заезжайте. А может это вообще все ошибка, в завещании что-то перепутали, – наивно предположила она.

– Нет, завещание составлено совершенно правильно, придраться не к чему, поэтому я и сомневаюсь, стоит ли обращаться в суд.

– Ну, вы все-таки подумайте, а то потом поздно будет, – посоветовала Оксана и проводила гостя.

Сразу после ухода Игоря она решила ехать к Катерине, тем более, что Александра собиралась ее там ждать. Задумавшись, она подошла к дороге и не заметила, как на нее надвигался трейлер. Оказавшись буквально в паре метров, она заметила машину и отскочила назад на тротуар.

«Вот чертова дорога», – подумала Оксана и зашагала дальше на остановку.

«А что, если меня собирались сбить?» – вдруг пронеслось у нее в голове и она с ужасом посмотрела на дорогу: перед глазами пронеслись сцены из кинофильмов, где жертву сбивала машина, и никто не подозревал, что все было подстроено.

Оксана почему-то сразу подумала на парня Насти и решила вместо Майоровой незамедлительно отправиться к нему. В последнее время она все больше и больше беспокоилась за все происходящее вокруг. Ей так хотелось все разузнать и жить спокойно, но все еще только начиналось, во всяком случае так ей казалось.

Она достала блокнот из сумки и посмотрела адрес. Ей хотелось доехать туда на транспорте, но, подумав, она решила, что проще будет дойти пешком, автобус дольше будет петлять. Ксюша приблизительно помнила, где жил парень, и решительно направилась к нему. По дороге она пару раз спрашивала прохожих, уточняя правильность своего направления, и минут через двадцать она снова оказалась перед его домом.

Только сейчас она задумалась о том, что не знает, как вести себя дальше. Сюда ее гнала простая злость и страх, по дороге она ни о чем не задумывалась, но сейчас ей нужно было что-то придумать, иначе все ее усилия были бы напрасными. На какой-то миг в голове у нее пронеслась мысль о том, что глупо идти одной к предполагаемому убийце, но другого выхода она не видела и решительно направилась в третий подъезд, но на первом же этаже остановилась, сердце бешено колотилось, она уже не считала свою идею удачной.

Оксана поднялась на лестничный пролет и закурила сигарету, ей хотелось немного успокоить нервы, но это ей не слишком удавалось. К тому же она задалась вопросом, как она найдет его квартиру? Недолго думая, она решила позвонить в первую попавшуюся, расположенную на последнем этаже. Она докурила и вызвала лифт. Только посмотрев на кнопки, она поняла, что дом одиннадцатиэтажный. Теперь ее уверенность в том, что парень живет на последнем этажа, улетучилась, но она все же рискнула отправиться, куда собиралась изначально.

Ксюша нажала на кнопку и услышала приятную мелодичную трель звонка. Через минуту ей открыла дверь худощавая старушка.

– Тебе кого, милочка? – спросила она Оксану дребезжащим голосом.

Ксюша замялась, она еще не придумала, как ей узнать квартиру интересующего ее парня.

Старушка пригляделась к Оксане и закивала головой.

– Ты, наверное, ошиблась, Костик живет подо мной, на десятом этаже, – словно прочитала Ксюшины мысли она.

– Спасибо. Извините, что побеспокоила, – поблагодарила Оксана и сбежала по лестнице на этаж ниже, в очередной раз нажала на кнопку звонка, и, на этот раз, ей действительно открыл дверь парень. Именно тот парень. Они молча смотрели друг на друга, Оксанины ноги практически развернулись, чтобы дать задний ход, но она устояла, решив идти до конца.

– Можно к вам? – спросила она, сама удивившись своей решительности, которой раньше у нее никогда не было.

Парень ошеломленно посмотрел на нее, он лихорадочно пытался вспомнить, кто она, но это ему не удавалось, тем не менее он боялся в этом признаться и пригласил девушку в дом.

– Я к вам из-за Насти пришла, – начала Оксана, видя замешательство молодого человека, но после ее слов он облегченно вздохнул.

– Это она вас ко мне послала? – спросил он, в его голосе чувствовалась радость.

Оксана пристально посмотрела на него, выражение его голубых глаз было по-детски наивным. Она не могла понять: то ли он хорошо притворяется, то ли действительно ни о чем не подозревает.

– А куда, собственно, она пропала, я ее который день застать не могу, – удрученно сказал он, – мы с ней собирались на пару деньков на базу съездить, на лыжах покататься.

«Вот это актер», – восхищенно подумала про себя Оксана и решила попробовать сбить его с толку.

– Вы разве не знаете, что ее убили? – Оксана пристально посмотрела на него.

Парень покачнулся, оперся о стену и закрыл глаза. Несколько раз он открывал рот, пытаясь что-то спросить, но это у него не получалось. Он еле дошел до кресла и плавно опустился в него, казалось он боялся любого движения. Ксюша не ожидала, что это известие может так подействовать на парня. Она уже не считала его убийцей Насти, и чувствовала себя виноватой, потому что обрушила на него это печальное известие таким безжалостным образом.

– Когда это случилось? – его голос прорезал тишину словно из другого мира. Оксана вздрогнула, ей стала жутко от этого голоса.

– Ее нашли несколько дней назад на пустыре, – Оксана даже не заметила, как стала испытывать симпатию к этому молодому человеку по имени Костя, она уже не сомневалась, что он не виноват в смерти Насти. – Говорят, ее пытали, прежде чем убить, – парень весь съежился после этих слов Оксаны.

– Вы из милиции? – неожиданно резко спросил он. Ксюша удивилась такой перемене в его голосе, но предпочла не заострять на этом внимание.

– Нет, я ее соседка, – честно призналась Оксана и заметила, что взгляд Кости стал гораздо мягче, но в то же время печальнее, – если честно, я сначала думала, что это вы ее убили, – она заметила, как изменилось выражение его лица, но оно не стало злым, а скорее каким-то обреченным. – Но сейчас я понимаю, что ошибалась. Я ведь и пришла к вам, чтобы все выяснить.

Парень мягко улыбнулся, он прекрасно понял Оксану, и она была благодарна ему за то, что он не выставил ее из дома после такого заявления.

– Если бы вы меня сразу спросили, я бы вам ответил, что меня неделю не было в городе, я только вчера приехал из Москвы, так что сами понимаете. Я не встречал таких девушек, как Настя, и надеялся … – он потянулся к пачке, лежащей на столе, предложил сигарету Ксюше, и она заметила, как у него трясутся руки.

– Вы так не переживайте, – начала она успокаивать его, но он прервал ее.

– Они нашли того, кто это сделал? – спросил он и весь напрягся, Ксюша покачала головой и опустила глаза, ей было тяжело смотреть на него, расстроенного полученным известием.

– Я, пожалуй, пойду, – неуверенно сказала Оксана и поднялась с дивана, на который она присела, даже не заметив этого.

Он не хотел ее отпускать, но не нашелся что сказать, и они попрощались.

Оксана вышла на улицу и вдохнула полной грудью свежий воздух. Ей было не по себе от того, что она принесла молодому человеку такую печальную новость. Она прошла несколько дворов и вышла на дорогу, где ходил транспорт. Ксюша еще никогда не была такой задумчивой.

ГЛАВА 7

Александра столкнулась взглядом с Ларисой, которая тоже направлялась к Катерине. Сашу это несколько огорчило, как только она хотела поговорить с подругой наедине, то ей непременно кто-нибудь да мешал. Лорка изобразила в воздухе какой-то финт, то ли приветствуя подругу, то ли выражая соболезнования по поводу ее прибытия в тоже место, что и она. Саша хотела кивнуть ей в ответ, но увидела, что та остановилась возле киоска и что-то покупала. Воспользовавшись этим, Саша устремилась к Майоровой, надеясь обменяться с той хоть парой фраз с глазу на глаз.

Она вприпрыжку взбежала по лестнице и нажала на кнопку звонка.

– Подождать меня, конечно, трудно было? – услышала она голос снизу.

«Да уж, от этой точно не отвяжешься», – подумала она про себя и, повернувшись к подруге, улыбнулась.

– Я, знаешь ли, тороплюсь, думала ты надолго к киоску прилипла, – оправдывалась Александра.

В это время дверь в квартиру открылась и на пороге появилась Катерина.

– Ой, Сашка, Лорка, привет! И долго вы тут под дверью разговаривать собирались? – спросила она подруг, – Заходить будете или как?

Лорка проскользнула мимо Александры и зашла в квартиру.

– Эй, девчонки, – вдруг кто-то закричал снизу, Саша свесилась через перила, чтобы посмотреть кто кричит.

– О, Ксюха идет, – заявила она, и они все вместе зашли к Катерине.

– Давненько у меня не было столько народу, – восхищенно сказала Майорова. – Не хватает только Алины. Кстати, она говорила, что скоро позовет нас в ресторан, отмечать помолвку, только это большой секрет, пока, – полушепотом произнесла она.

Подруги прошли в зал и заняли свои привычные места. Александре не терпелось рассказать, что она смогла узнать, но при Лорке она не хотела все выкладывать, тем не менее выбора у нее не было.

– Саш, ты что-нибудь узнала? – воодушевленно начала Оксана.

– Узнала, – односложно ответила она.

– Ну, рассказывай, – нетерпеливо просила Ксюша, – у меня тоже есть, чем тебя удивить.

Саша пересказала подруге о том, что узнал ее Борис. Оксана слушала подругу, раскрыв рот, она не могла в это поверить.

– Твой Борис явно что-то напутал, – ответила она Александре, – Зачем бы она стала мне врать, что работает в администрации.

– Для того, чтобы ты уши развесила, – вмешалась Лариса, – ты же все за чистую монету принимаешь, тебя вокруг пальца обвести легче, чем младенца.

Оксана надулась, за столько времени она все еще не смогла привыкнуть к колкостям подруги. Но она ничего не ответила ей, решив, что лучше всего не обращать на нее внимание.

– Я сегодня узнала, что случилось с моей соседкой, старой бабушкой, – пояснила Ксюша, – она упала в погреб, ушиблась и умерла потом от внутреннего кровотечения. А свой дом она завещала какому-то чужому человеку.

– Какому человеку? – тут же вмешалась Саша.

– Не знаю, – безразлично ответила Оксана и потянулась за сигаретой.

– Ну, Оксана, что с тобой делать! – вскрикнула раздосадованная Александра. – Ты можешь хоть раз в жизни узнать все до конца, неужели все нужно делать за тебя?

– Да какая тебе разница?! – возмутилась Оксана. – Что тебе дались эти фамилии.

– Ты все еще не понимаешь, что твой квартал действительно кто-то скупает. Нужно срочно узнать, перешел ли кому-то Настин дом, я не думаю, что у тебя просто так хотели купить дом, они явно преследуют какие-то цели, – произнесла Саша.

– Кто они? – не поняла Оксана.

– Пока не знаю, но скорее всего в этом деле замешаны несколько человек.

– В каком деле?! – не выдержала Оксана.

Саша чуть было не потянулась за сигаретой, но вовремя остановилась, осознав, что она окончательно разнервничалась.

– Ксюш, ты еще не поняла, что твои соседи кому-то очень мешали, и от них избавились, – тихо сказал она, – я еще не уверена насчет твоей Насти, но что касается деда и соседки-старушки, это точно.

– Как ты можешь делать такие заявления, абсолютно голословно, – возмутилась Оксана, но ее перебила Лариса.

– А что здесь удивительного, за землю борются с древности, – Лорка закурила и продолжила, – вполне возможно, что ваш участок кто-то приметил и теперь его освобождает.

Александра с благодарностью посмотрела на подругу, она не ожидала получить от нее, хоть и своеобразную, но все-таки поддержку. А Лорка мыслила вполне разумно.

– Нужно заявить в милицию, – неожиданно заявила Катерина, после чего подруги уставились на нее.

– Вот сморозила, – ухмыльнулась Лариса, – и что мы там скажем. Все эти дела и без нас прошли через их руки, раз они не сочли нужным их расследовать, то наши заявления им до фени.

– Одно ясно, нужно срочно что-то предпринимать. Если ты не согласишься продавать им свой дом, то они могут перейти к более решительным действиям, – предположила Саша.

– Я домой не поеду! – вдруг завопила Оксана. – А что, если и мой дом сожгут.

– Вот, наконец-то до тебя дошло, – вздохнула Александра, – А когда я тебя предупреждала, чтобы ты ни с кем не общалась, и слушать меня не хотела.

– А, может, зря вы все напридумывали, – вмешалась Катерина, – что, если дом старушки принадлежит совсем другим людям, и все окажется просто случайностью. Ведь у вас еще нет абсолютно никаких доказательств, что кварталом владеет один и тот же человек. Вы строите такие заключения на пустом месте.

– Да, доказательств нет, но зачем же к Ксюхе таскается эта женщина и уговаривает ее продать дом? – спросила Саша.

Девчонки замолчали, их переполняли эмоции, а в этом деле они были недопустимы. Александра, которая все уже рассказала, решила, что пора собираться домой. Лорка же, наоборот, пришла к Катерине, желая подразнить ее своим новым романом. Оксана же боялась возвращаться домой. Они молча сидели, каждая думала, что ей делать дальше. Александра уже жалела о том, что отказалась от помощи Бориса, с его удостоверением ФСБ для них были открыты все двери, они гораздо быстрее смогли бы найти правильное решение.

– Странно здесь одно, – нарушила тишину Катерина, – две первые смерти произошли непосредственно в доме жертв, а вот Настю нашли на пустыре и наличие следов насильственной смерти было налицо, то есть это явное убийство, и оно не вписывается в первоначальную картину. К тому же, если вы помните, ее пытали.

– Нужно непременно узнать, что теперь будет или уже стало с ее домом, – предложила Лорка, – отсюда и будем плясать. Вполне возможно, что он перешел ее родителям. Ксюх, как ты можешь жить так замкнуто, ничего не знаешь о происходящем вокруг?

– Так, ладно, – Саша встала с дивана и направилась к выходу, – я постараюсь что-нибудь узнать насчет этого, завтра встретимся, – кстати, Ксюха, пойдем со мной, ты мне понадобишься.

– Зачем я тебе? – удивилась Оксана, ей совершенно не хотелось уходить, но, посмотрев на подругу, она поняла, что та не отстанет и начала собираться. – За что мне это все, – обреченно сказала она и вышла из квартиры вместе с Александрой.

***

Алина ходила по огромной квартире и не знала, чем ей себя занять до прихода Валерия. Она несколько раз подходила к телефону, чтобы позвонить матери, но все время останавливалась на мысли, что та не будет обрадована ее звонком. Алина села в зале и включила центр, увидев на столике пепельницу, она решила, что не плохо было бы покурить. Она подошла к столу и заметила, что там лежит зажигалка весьма необычной формы, это было нечто, напоминающее дракона. Алина повертела ее в руках и закурила.

«Классная вещица», – подумала она и решила, что обязательно спросит Валерия, где он взял ее.

В дверном замке что-то щелкнуло и на пороге показался Валера.

– Привет! Соскучилась? – весело спросил он девушку.

Алина подбежала к нему и нежно поцеловала. Его губы были совсем холодные, на улице был сильный мороз, а на волосах таяли снежинки.

– Валера, откуда у тебя такая зажигалка? – спросила она его, вертя в руках фигурку дракона.

– Да это мы контракт с японцами заключали, и они сделали нам такой презент, – он взял из ее рук зажигалку, – неплохая штучка.

– А кому вам? – не успокаивалась Алина.

– Мне – начальнику и некоторым моим сотрудникам, – пояснил Валерий.

Алина была вполне удовлетворена таким ответом и стала помогать ему раздеваться.

В этот момент Валерин мобильник снова подал голос. Он посмотрел на номер абонента и, чмокнув Алину в щеку, прошел в комнату.

– Я тебя слушаю, – недовольно ответил он.

Алина, сама не зная почему, стала прислушиваться к разговору. Она уже знала, что ему постоянно звонила какая-то женщина. Валерий объяснял ей, что это его помощница, но Алина все равно оставалась настороже.

– Ну, и что из того, что он приехал. Ему не к чему придраться, я надеюсь, – в его голосе слышалась угроза, – и больше не звони мне из-за всякой ерунды, – злобно сказал он. – Кстати, та еще не согласилась на продажу? – и, выслушав ответ, продолжил:

– Мы же не можем бросить из-за этого все дело, итак уже на многое пошли, так что нам ничего не остается, как продолжать, – и он убрал телефон в карман.

Алина подошла сзади и обняла Валерия.

– Твои дела не дают покоя даже дома, – то ли с укором, то ли с сочувствием произнесла она.

– Скоро все кончится, – успокоил он ее, – дело движется к завершению, и потом я буду только властвовать, – он посмотрел на нее и добавил:

– И любить, любить, любить свою жену.

***

Оксана вяло плелась следом за Александрой. Она еще не знала, куда они идут, но Саша не отвечала на ее вопросы, она уверенно шла к остановке.

– Ну, куда ты меня тащишь? – не выдержала Ксюша.

Александра резко остановилась и посмотрела на подругу.

– Мы едем искать твоего Игоря, раз ты сама ничего не можешь узнать, придется мне заниматься этим. Ты все еще не понимаешь, что ты втянута в какую-то аферу?

– Вот ты заладила. И, вообще, где мы будем искать его, он же не может жить в доме своей матери, – но Александру, казалось, не пугало это обстоятельство.

– И знаешь, он вроде какой-то странный, – пыталась она отговорить подругу, но та все равно продолжала идти, – мне ведь баба Клава говорила, что он спился, а когда я его увидела, то обомлела: весь приодетый, на машине.

– Ты что ж раньше молчала, – Александра даже остановилась от неожиданности. – Странный, странный, – передразнила она подругу, – кто твоей бабусе сказал, что у нее сын спился?

– А я откуда знаю! – перешла на крик Оксана. – Мне что, больше всех надо, я не прокурор – бегать все вынюхивать!

– Да уж, не прокурор, а балда, – подытожила Александра, – где ты видела, чтобы алкаши ездили на машине. Давай быстро все рассказывай, – приказала она подруге, и той пришлось описать своего соседа от и до.

– Да, весьма интересно, – задумчиво произнесла Саша, – вот только, Ксюх, какие ты все же глупости говоришь, кто мог бы одолжить такому человеку машину, одежду, да еще и денег, ты сама себе противоречишь и даже этого не замечаешь.

В это время они уже подошли к остановке, народу там, на удивление, практически не было. Александра подошла к запорошенной лавке и разгребла руками снег, после чего села на нее.

– Я так думаю, что твою соседку кто-то обманул насчет ее сына.

– Зачем кому-то это понадобилось? – удивленно спросила Оксана и закурила.

– Затем. Как ты думаешь, почему она отказала ему в наследстве? – она посмотрела на подругу, но та пожала плечами и ничего не ответила. – Видать, ей много «хорошего» про него нарассказывали. Во всяком случае это обстоятельство сыграло немалую роль, – закончила Саша.

Подруги замолчали и стали ждать троллейбус, тут вдруг Оксана почти подпрыгнула и замахала руками.

– Я, знаешь, что вспомнила? – уставилась она на Александру, – незадолго до смерти его мать сказала, что кто-то ей помогает уладить дела с сыном. Я еще хотела расспросить ее поподробнее, а она не стала мне ничего говорить, просто ответила: «Есть еще, оказывается, добрые люди», вот, – выдохнула Ксюша.

– Так-так, – пробормотала Александра, – очень интересно, кто ей собирался помочь и чем. А ты не помнишь, кто собирался ей помогать?

– Точно нет, но она говорила про какую-то женщину.

Саша кивнула головой, осмысливая услышанное, в это время подошел троллейбус, и они поехали к Ксюхе.

***

Когда они подходили к дому, то Ксюша заметила, что у дороги стоит машина Игоря. Она сказала об этом Саше, и та уверенно зашагала к ней.

– Ты, главное, меня представь ему, – напутствовала она подруге, – а остальное я сама выясню.

Ксюша согласно кивнула, ей самой не хотелось вмешиваться в чужие дела и, поэтому, она была рада, что Александра берет инициативу на себя. Но когда они подошли к машине, то увидели, что там никого нет.

– И где же он? – задала Саша риторический вопрос, так как ответить на него было некому. Оксана завертела головой, но никого поблизости не увидела. Они зашли к ней в дом и стали ждать, рано или поздно кто-то должен был подойти, и, действительно, через час-другой к машине подошел Игорь.

Саша моментально набросила шубу и вышла во двор, зовя за собой подругу. Оксана подошла к Игорю и представила ему Александру, после чего решила удалиться к себе под предлогом домашних дел.

– Я, конечно, понимаю, что моя просьба весьма странная, но поймите, я интересуюсь этим не из праздного любопытства, – объяснила она Игорю.

Он предложил ей сесть в машину, так как мороз на улице начинал крепчать. Саша мельком оглядела салон, он был практически новым, как в принципе и сама машина. «Значит он купил ее совсем недавно», – отметила она и решила сразу преступить к делу.

– Мне кажутся подозрительными все эти смерти, – начала она, – я сама работаю помощником в частном сыскном агентстве, – немного соврала она, потому что раньше она, действительно, там служила, – и поэтому я решила все выяснить. Вам, наверное, и самому кажется подозрительным, что ваша мать оставила наследство незнакомому человеку, – она замолчала и посмотрела на Игоря, его лицо ничего не выражало, и Саша решила продолжить:

– Если это возможно, я хотела бы узнать, кто тот человек, на кого подписано завещание?

Игорь бросил взгляд на Александру и достал сигарету, после чего молча открыл окно и закурил. Александра терпеливо сидела и ждала, она понимала, что в такой ситуации человека лучше не подгонять. И, наконец, она дождалась ответа.

– Странно здесь все, – задумчиво произнес Игорь, – от начала и до конца. Во-первых, я еле нашел этого чертова нотариуса, который составлял завещание, он работает чуть ли не за городом. Во-вторых, мне совершенно непонятно, почему мать мне отказала в наследстве в пользу незнакомого человека. В-третьих, – он замолчал, подбирая нужные слова, но, видимо, так и не найдя их, закончил, – в-третьих, все остальное.

Александра, в отличие от Ксюши, ловила каждое слово. Она еще не знала, что из этого окажется важным для нее, но, тем не менее, была очень внимательной. Игорь докурил сигарету и выбросил ее в окно. Он открыл бардачок и достал оттуда какую-то бумажку.

– Пантелеев Геннадий Викторович, – продиктовал он ей, – больше о нем я ничего не знаю, – удручено произнес Игорь и добавил:

– Еще только запомнил, что он с какого-то семидесятого года, вернее нет, с семьдесят второго.

Александра несколько раз повторила эту фамилию про себя, чтобы запомнить.

– Вы все-таки решили с ним судиться? – осторожно спросила Саша.

– Решил, но не сейчас, мне сегодня позвонили, завтра я уже должен быть у себя дома, еду в командировку, – объяснил Игорь, – так что за дела возьмусь после возвращения, – заметив укоряющий взгляд собеседницы, он продолжил:

– Я, конечно, понимаю, что чем больше времени пройдет, тем труднее что-то доказать, но у меня нет другого выхода.

– Вы работаете в какой-то фирме? – забросила крючок Александра.

– Да, помощником директора, так что отклоняться от обязанностей не хотелось бы. Я с трудом нашел эту работу, больше такое не подвернется.

Саша поблагодарила Игоря и вышла из машины, пожелав ему на прощание удачной поездки.

Она посмотрела на часы, было уже поздно ехать в адресный стол, да и Бориса сейчас не найдешь. Александра с досадой вспомнила о том, что утром отказалась от его помощи, сейчас она ей не помешала бы. Саша стояла у калитки перед Ксюшиным домом, подруга увидела ее из окна и вышла ей на встречу.

– Я поеду к Майоровой, может она сможет чем-то помочь, – сказала она Оксане, – ты хоть ночью к себе никого не пускай, – предупредила она подругу и ушла.

***

– Катя, у меня к тебе большая просьба, я знаю, ты сейчас начнешь придумывать разные предлоги, чтобы от меня отделаться, но пойми, это очень важно, – разом выдала Саша, еще не переступив порога.

– Ты, может, пройдешь для начала, – предложила ей Катерина, заинтригованная произнесенной тирадой.

Саша зашла в квартиру и разделась, она подумала, куда ей лучше пройти и остановилась на кухне, зная, что для таких бесед это место наиболее подходящее.

– Помнишь, у тебя был знакомый в прокуратуре, – начала она и увидела, как подруга вся напряглась при его упоминании, – мне сейчас очень нужна его помощь, даже не мне, а Оксане.

– Саша, ты же знаешь, что мы с ним крупно поругались, когда Родик вернулся из-за границы, я не хочу снова вступать с ним в отношения, какими бы они не были, – добавила она.

– Нам срочно нужно узнать адрес одного человека, только он может нам помочь в это время, – она умоляюще посмотрела на подругу и, заметив, что та уже собирается ей отказать, поспешила продолжить:

– Разве ты не боишься за Ксюху, ей и так много от жизни досталось.

Катерина достала сигарету и закурила, она не просто нервничала, из глаз ее потекли слезы, и она отвернулась от подруги, делая вид, что рассматривает узор на кафеле.

– Кать, – обратилась к ней Александра, понимая, что задела подругу за живое, – я не знала, что у вас все так серьезно. Ты забудь, я как-нибудь сама с этим разберусь, – она потрепала подругу за плечо.

– Нет, – решительно сказала Катерина, – поехали, он еще должен быть на месте, – с этими словами она встала из-за стола и направилась одеваться.

Александра сильно удивилась, увидев ее через десять минут в полной готовности, раньше на сборы Катька тратила не меньше часа.

– Пойдем, – тихо сказала она и взяла с полки ключи от машины, – так будет быстрей, – пояснила она подруге.

Катерина завела машину и при звуке урчащего мотора она словно окунулась в мир прошлого. Она вспоминала, как безумно была влюблена в своего Дмитрия. Сейчас ей казалось, что все прошло, но она ошибалась, такие сильные чувства не проходили бесследно. Все кончилось, когда ее муж приехал из командировки, она не знала, что ей делать, но не могла потерять свою любовь, но и разводиться с мужем, оставив ему все имущество, она не хотела.

Ей предстоял долгий и мучительный процесс выбора, а затем развода, но Дмитрий оставил ее на полпути, заявив, что от жизни ей нужны только деньги, ради них она пойдет на все. Конечно, он был в чем-то прав, но после этого Катерина совсем потеряла интерес к жизни, теперь она, действительно, стремилась только к материальным благам. Она больше не хотела верить в какие-то чувства, и тем более в любовь.

С тех пор она ни разу не виделась с Димой. Муж снова уехал за границу, так и оставив вопрос о разводе открытым, к тому же он забрал с собой дочь, поэтому Катерина сейчас была совсем одна.

Она очнулась от мучительных воспоминаний только тогда, когда подрулила к дверям прокуратуры. Катя даже не заметила, как доехала. Девушка остановила машину и закурила, ей необходимо было сосредоточиться. Александра тихо сидела рядом, боясь обидеть подругу непониманием, она сама задумалась о том времени, когда Катерина переживала разрыв своего, по сути дела, первого настоящего романа. Тогда подруги отвернулись от нее, и она до сих пор сама не понимала, почему они это сделали. Теперь она убедилась, что Катерине действительно было нелегко.

– Пойдем, – сказала Катя и решительно выбросила окурок в снег.

ГЛАВА 8

Стоило Катерине открыть дверь прокуратуры, как она сразу же столкнулась с Дмитрием. Больше всего она боялась именно этого момента, ей всегда казалось, что при встрече с ней он пройдет мимо, не заметив ее, так и случилось на самом деле.

– Дима, – тихо позвала она его, сердце бешено колотилось, в голове в одно мгновение пронеслись все слова, которые он ей говорил, когда признавался в любви и при расставании. – Я к тебе, – еще тише сказала она.

Он повернулся, глаза его блестели, но лицо совершенно ничего не выражало: ни радости, ни сожаления, оно было абсолютно равнодушным.

– Вряд ли я могу вам чем-то помочь, – сказал он и хотел идти дальше, но его остановила Александра.

– Нам, действительно, очень нужна ваша помощь, мы бы просто так не пришли, – умоляюще сказала Саша.

– Пойдемте ко мне в кабинет, – он взял Вершинину под руку и направился к себе.

У Катерины потекли слезы из глаз, ей стало жутко обидно за себя, она не смогла сдержаться и вышла на улицу.

– Ну и черт с тобой! – крикнула она и села в машину, положила руки на руль и горько заплакала.

***

Александра села на предложенный ей стул и передала ему свою просьбу. Она очень надеялась на Дмитрия, ей хотелось выяснить все как можно быстрее.

– Сейчас я позвоню и все для вас узнаю, – он мило улыбнулся девушке, но она все равно уловила грусть в его взгляде.

Саша передала ему листок бумаги, на котором была написана фамилия нужного человека.

– Скажите мне сегодняшний пароль, – попросил он, подняв трубку, – 1729? – переспросил он и, убедившись в правильности, нажал рычаг, после чего набрал номер и стал ждать ответа.

– Прокуратура, – представился он и назвал пароль, после чего назвал фамилию и год рождения.

Через пять минут на столе лежал адрес и паспортные данные этого мужчины. Александра уже хотела поблагодарить Дмитрия за услугу и забрать листок, но он не собирался на этом расставаться.

– Я смотрю, ваша подруга ушла, ей, наверное, все это неинтересно, – он достал сигарету и закурил, – я выполнил вашу просьбу? – неожиданно спросил он, Саша кивнула ему головой, – тогда вы просто не можете отказать мне в ужине, – еще более неожиданно заявил Дмитрий.

Саша была сбита с толку, она поняла, что просто так он не отдаст ей листок с данными, так как он уже успел убрать его в барсетку.

– Хорошо, когда? – спросила она, надеясь, что это произойдет не сегодня, но она глубоко ошибалась.

– Прямо сейчас, – он закрыл сейф и оделся, – только вашу подругу нужно предупредить, – как-то злорадно сказал он.

Саша собралась идти к Катерине, она хотела сказать ей, что они должны идти по делам, но Дмитрий решительно взял ее за руку и вместе с ней подошел к машине.

Катерина оторвалась от руля, когда в лобовое окно постучали, она подняла голову и увидела подругу вместе с Дмитрием, на какой-то момент ей показалось, что он хочет с ней помириться, она открыла дверь и хотела выйти из машины, как услышала его ледяной голос.

– Я иду с вашей подругой ужинать, так что можете ехать, – грубо сказал он и, не давая сказать Александре ни слова, направился к своей машине.

Майорова сидела ошарашенная, она не могла понять, что произошло, но звук закрывающихся дверей вывел ее из стопора, она рванула свою машину с места и на всей скорости понеслась вниз по дороге. Глаза застилала пелена от слез, она не видела дороги, но продолжала выжимать педаль газа. Не заметив впереди крутого поворота, она вылетела на тротуар и только теперь увидела перед собой широкую лестницу, ведущую прямо к реке, Катя с силой нажала на тормоз, но машина уже летела вниз.

***

Александра еле волокла за собой ноги, когда, наконец, дошла до Лорки. Она нажала на звонок и не отпускала его, пока на пороге не появилась подруга.

– Ты что, сбрендила? – спросила она, но, посмотрев на Сашу, решила оставить свои колкости и провела подругу в дом.

– Мне нужна твоя помощь, – произнесла она и тяжело вздохнула, – я достала кое-какой адрес, по нему нужно сейчас же поехать, а у меня нет сил тащиться туда одной, ты не могла бы составить мне компанию?

Лариса посмотрела на подругу, на той не было лица, но она не решилась спросить, что с ней случилось, и поэтому пошла одеваться.

– Ехать далеко? – спросила она из другой комнаты, но не получив ответа, вышла на кухню, где сидела Саша, и повторила свой вопрос.

– На, посмотри, – Саша протянула ей листок.

– Фу, – брезгливо сказала Лорка. – Что такой мятый, – но Саша опять ей не ответила; Лариса с укором посмотрела на подругу, думая, где та могла так устать, но ей в голову не приходило ни одной приличной мысли и она решила оставить это занятие.

– Я готова, поехали, – скомандовала она, чем, наконец, вывела подругу из оцепенения, – ты хоть знаешь, где это находится?

– Приблизительно, – ответила Саша. Эта была ее вторая фраза за вечер.

***

Они стояли перед полуразрушенным домом и тупо смотрели на него. В вечернем полумраке разбитые окна дома выглядели, словно глаза филина.

– Ты адрес правильно посмотрела? – нарушила молчание Лорка, и ее слова эхом отразились от дома. – Я сильно сомневаюсь, что здесь кто-то живет.

Саша посмотрела на адрес, удивительно, что на разрушенном доме сохранилась табличка с номером дома и названием улицы.

– Кто здесь должен жить? – не унималась Лорка, – и зачем он тебе понадобился?

– Если ты внимательно слушала Оксану, то знаешь, что ее соседка передала по наследству свой дом какому-то мужчине. Так вот, он, по идее, должен жить здесь.

– Да, значит ему не зря оставили наследство, – сказала Лорка.

Александра посмотрела на нее, слова подруги не были лишены смысла, но Саша истолковала это обстоятельство по-другому.

– Это значит, что мы теперь не найдем этого человека, во-первых, – она загнула палец, – а во-вторых, я уже не сомневаюсь, что кто-то прячет концы в воду.

– Так-так, а что вообще ты от него хотела, думала придешь и он тебе сразу покается, все расскажет? – удивилась Лариса, она всегда считала, что Саша более разумная.

– Если честно, я хотела за ним проследить, вполне возможно, что он мог привести меня к кому-то еще или дать какую-то подсказку, – безучастно ответила она подруге.

Лорка достала одну из своих длинющих сигарет и зажигалку. Она немного пододвинулась к подруге и щелкнула кремнием, огонь выхватил из темноты выражение лица Александры.

– Черт, подруга, да что с тобой? – удивилась Лариса, заметив, как по Сашиной щеке катится слеза.

Александра обвела взглядом улицу и увидела, что на углу стоит какая-то плита. Саша направилась к ней и села, Лариса встала рядом и, дымя сигаретой, стала ждать, когда подруга заговорит.

– Катька попала в аварию, – наконец, сказала она.

Лариса села рядом с Александрой и достала еще одну сигарету.

– Что-нибудь серьезное? – спросила она, не задумываясь о том, что с Катериной могло что-то случиться.

– Она в больнице, – тихо ответила Саша, – без сознания, – добавила она после паузы.

Лорка присвистнула, для нее это была большая неожиданность, ей всегда казалось, что к Майоровой ничто дурное не могло прицепиться. Она удивилась тому, что авария была такой серьезной, раньше Катерина подразумевала под этим словом, например, разбитую фару или царапину на дверце, не более.

– Как же ее угораздило так влететь? – Лорка затянулась и ждала ответа.

Александра больше всего боялась именно этого вопроса, она все еще не могла смириться с тем, что была чуть ли не главной причиной этой аварии. Если Катерина не выживет, то она никогда не сможет себе этого простить. Саша до сих пор не могла понять, что с ней произошло, почему она согласилась пойти с Дмитрием на ужин и не стала ничего объяснять подруге. Девушка подняла голову и увидела, что за ней пристально наблюдает Лариса.

– Она слетела по лестнице и перевернулась, – ответила Саша.

– По какой лестнице? – не поняла Лорка и уставилась на подругу.

И Александре пришлось рассказать ей все.

***

Уже в первом часу ночи Саша вернулась домой, у нее из головы не выходила авария, случившаяся с Катериной. Как только она пришла домой, ей позвонил Дмитрий и сказал, что Катя пришла в себя и ей больше ничего не угрожает, но Саше от этого не стало легче, она все еще чувствовала за собой вину. Чтобы хоть как-то отвлечься от дурных мыслей, она решила еще раз подумать обо всем, что произошло в Ксюшином квартале.

Она достала листок, календарь и ручку, включила торшер, стоящий рядом с ее кроватью и стала восстанавливать в памяти произошедшие события, через пару минут она уже забыла про аварию и полностью ушла в свои размышления.

К середине ночи она пришла к более-менее правильным, на ее взгляд, выводам. Конечно, она не была уверена на сто процентов, что все вспомнила, ведь поначалу, когда все только начинало разворачиваться, она не особо уделяла этому внимание, а, значит, упустила немало важного.

Ей хотелось как можно быстрее поговорить с Оксаной, но она посмотрела на часы, до утра еще было далеко, а телефона у подруги не было, и Саше снова пришлось забираться в глубины своего мозга, чтобы постараться вспомнить все мелочи. Но этого ей не пришлось делать, она была слишком вымотана прошедшим днем и поэтому, склонясь над листом, задремала.

Когда она проснулась, комната была залита солнечным светом. Саша посмотрела на часы, время приближалось к полудню, она вскочила и побежала в ванну. Через час девушка уже стояла перед Оксаниной дверью.

***

– Привет, ты что такая взъерошенная? – спросила ее подруга, когда открыла дверь.

Саша, ничего не отвечая, прошла в дом и попросила крепкого чаю. Она хотела побыстрее дать указания Оксане и поехать в больницу к Катерине, со вчерашнего вечера она ничего о ней не слышала. Воспоминания о произошедшей аварии снова всколыхнули ей душу. Зрелище было не из приятных: разбитый джип лежал на крыше, прямо возле реки, оттуда доносились слабые стоны. Когда скорая приехала, Катерина уже была без сознания. Дмитрий поехал с ней в больницу, а Александра осталась наблюдать за машиной, она не могла видеть подругу в столь беспомощном состоянии. Машину же в течение часа поднимали лебедкой, так как вниз не могла спуститься ни одна машина, кроме Катерининой, конечно. Когда же ее подняли наверх, то она была похожа на лепешку, приготовленную из металла.

– К тебе еще не приходила, женщина из «администрации»? – спросила она подругу.

– Ты же сказала, чтобы я ее не пускала, – ответила Оксана.

Саша сделала глоток, чай был очень горячим, и это ее взбодрило.

– Я передумала. Нужно держать эту женщину под присмотром, она должна проколоться, иначе мы не сможем ничего сделать, – она посмотрела на подругу, ожидая от нее согласия, но по взгляду поняла, что той ничего не ясно, и продолжила:

– Понимаешь, Оксана, раз уж мы сошлись на том, что твой квартал скупают, то скорее всего это делает именно эта женщина, во всяком случае она является исполнителем, – видя, что подруга хмурит брови, она решила разложить ей все по полочкам, – раз она говорила тебе, что квартал принадлежит администрации, представителем которой она, якобы, является, то разумнее всего предположить, что он действительно принадлежит одному лицу, вопрос только кому? Я так думаю, что она действует от лица какой-нибудь фирмы.

– Я не понимаю, почему ты приходишь к таким выводам, может она просто хочет купить мой дом и поэтому решила пойти на уловку, предполагая, что я не соглашусь просто так отдать ей его? – высказалась Ксюша.

– Этот вариант не исключение, но слишком много заморочек вокруг этого, в конце концов, она могла предложить тебе большую сумму, от которой ты не смогла бы отказаться. И не забывай, что ты одна осталась в живых из всех своих соседей. Я тебя не понимаю, то ты кидаешься в истерику, то впадаешь в апатию, ты уж определись, – предложила она подруге.

– Я то определюсь, но ты не могла бы мне все объяснить, унеслась вчера, ничего не сказала? – попросила ее Оксана.

– Мне твой Игорь вчера сказал, как зовут наследника его матери, и я поспешила узнать его адрес, – она увидела, что подруга на нее удивленно смотрит, – нужно же нам с чего-то было начинать, – объяснила она. – Так вот, по указанному адресу никто не проживает, вернее тот дом, где он должен жить, давно разрушен, по сути дела там пустырь.

– Ну и что из этого, может ты адрес неправильный взяла?

– Я сомневаюсь, что через прокуратуру мне дали не тот адрес, если ты такая наивная, то можешь верить в это, я же ни на минуту этого не допускаю. Просто кому-то очень понравилось это место и он решил любой ценой получить его.

– Но у нас ведь нет доказательств, что моих соседей убили, – запротестовала Оксана.

– Если бы они были, то в первую очередь на это обратила бы внимание милиция, и тогда этот кто-то сразу же прекратил свои действия, а здесь все продумано. Все сделано, как несчастный случай, ни у кого не возникает сомнений, единственное, что наталкивает на мысль об убийствах, это скупка вашей земли.

– Ты хочешь сказать, что и Настю из-за этого убили? Бред какой-то.

– Я ничего не знаю про твою Настю, но это не так уж важно. Тем более все выяснится, как только мы узнаем, кому теперь принадлежит ее дом. Это сейчас представляет для нас большую трудность.

Саша закончила излагать свои мысли и допила чай. Оксана молча смотрела на подругу, переваривая сказанное.

– Когда придет эта женщина, – снова заговорила Саша, – ты сделай вид, что согласна на сделку, только немного попозже, посмотри как она отреагирует на это и сразу сообщай мне, как только она у тебя появится, понятно?

– Хорошо, я скажу тебе, но вдруг она сразу даст мне подписывать какие-нибудь документы, я ведь в этом абсолютно не разбираюсь.

– Я же говорю, ни на что конкретное не соглашайся и не вздумай сказать, что ты знаешь про ее обман, – она посмотрела на подругу и поняла, что та едва ли справится с таким заданием, вдруг Александру осенило:

– Так, я все придумала, говори ей, что ты ничего не понимаешь, и поэтому делами займется твоя подруга, то есть я, но и про меня много не рассказывай, можешь представить меня какой-нибудь, – она задумалась, подбирая нужные слова, – простушкой, – наконец выговорила она и осталась довольна своей затеей.

– Ой, Саша, ну и выдумщица ты, разве у меня хватит на это духу?

– Лучше скажи ума, – без злости поправила ее подруга. – Тут и думать нечего, скажешь, все вопросы к моей поверенной, вот и все.

Ксюша разнервничалась и сидела, постукивая ногтями по столу, потом взяла сигарету и закурила, ей казалось, что это поможет ей успокоиться.

– Было бы замечательно, если бы ты смогла позвонить сразу, как она к тебе придет, ты постарайся, а я, в свою очередь, постараюсь сразу же приехать и уладить с ней некоторые вопросы. Все, надеюсь ты хоть немного меня поняла, мне вообще-то некогда, так что я поехала, – она встала и посмотрела на часы. – Да, день неумолимо идет к концу, – проконстатировала она и, надев шубу, вышла из дома.

***

Лорка сидела в палате у Катерины и веселила ее рассказами о своих знакомых или, как она их называла, спонсорах. Катерина слабо улыбалась, но не от Лоркиных рассказов, а от мысли, что Дмитрий снова рядом с ней.

– Кстати, мне Алина сегодня, совершенно официально заявила, что через неделю они ждут нас в ресторане, будет, так сказать, запой, они серьезно решили пожениться.

– Вот это да, – восторженно прошептала Катя, – а как Оксана, у нее все в порядке?

Лорка решила воспользоваться случаем и все рассказать про свою вчерашнюю поездку с Александрой.

– В-общем, Сашка уверена, что за Ксюхиной землей началась охота, – подытожила она.

– Слушай, Лора, а чем занимается Алинин Валерий? – неожиданно спросила Катя.

– Разве он не при тебе говорил, что он владелец нескольких заправок и еще чего-то.

– Я просто думаю, что теперь будет с моим джипом, мне сказали, что он всмятку, неужели мне придется ходить пешком.

– Ну, выздоровеешь и сама обо всем договоришься, лично я в этих делах ничего не понимаю, – честно призналась Лариса.

***

– Саша, ты не могла бы ко мне приехать, – раздался в трубке голос Оксаны, – у меня к тебе дело есть.

Александра сразу поняла, что к Ксюхе пришла та женщина, быстро собралась и выбежала на улицу. Решив, что на троллейбусе добираться слишком долго, она взяла такси и уже через десять минут была у Оксаны.

– Ты лучше куда-нибудь уйди, – предложила Александра, как только Ксюша открыла дверь и, видя непонимающий взгляд, постаралась вкратце объяснить ситуацию, но, понимая, что та все равно не понимает, практически вытолкала ее из дома.

– Здравствуйте, я Александра, – представилась она, войдя на кухню, где сидела женщина. – Оксана ушла, она говорила вам обо мне? – спросила она тетку и глупо заморгала.

Женщина щелкнула зажигалкой в виде дракона и закурила, сделала пару затяжек, пристально разглядывая при этом Сашу, только после этого она решилась на разговор.

– Да, Оксана предупредила меня о вашем приходе, она, кстати, звонила с моего телефона, – женщина не приминула продемонстрировать ей свой мобильник, – я только не понимаю, зачем ей понадобилась ваша помощь, вы что, юрист? – недоверчиво спросила женщина.

– Нет, что вы, – поспешила разуверить ее Александра, делая при этом как можно более глупый вид, – просто она совершенно ничего не понимает в этих делах и боится с вами связываться, – она мило улыбнулась.

– Вы, девушка, вообще-то, понимаете, что вы ей можете помочь только, разве что, морально, с вами я не могу заключать сделки.

– Я, конечно, догадываюсь, – прикинулась она невежей, – но, может быть, есть какие-нибудь способы как-то оформить дом на меня или что-то в этом роде.

При этих словах женщина посмотрела на нее, как на умалишенную, не подозревая, что именно этого и добивалась Александра.

– Есть один вариант, – задумчиво произнесла она и посмотрела на Сашу, та настолько хорошо вошла в роль, что выглядела полной дурочкой, напрочь лишенной разума, женщина затянулась в последний раз и потушила сигарету. – Только для этого нам придется поехать к нотариусу, – предложила она.

В голове Саши, словно в компьютере, проносились различные варианты значения этой фразы, но она остановилась на двух, наиболее подходящих: либо это ничего не значило, либо она на правильном пути.

– А что мы там будем делать, и к тому же у меня нет знакомого нотариуса, – закинула она крючок, на который женщина и попалась.

– Зато у меня есть, – как-то злорадно сказала она, но тут же спохватилась и достала сигарету, чтобы как-то отвлечь девушку, – на вас можно будет оформить доверенность, и тогда все права перейдут к вам, – довольно завершила она.

– Да что вы говорите? – совершенно натурально удивилась Александра, – тогда мы обязательно так и сделаем.

– Значит, вы согласны? – Саша утвердительно кивнула головой, и женщина продолжила:

– Только вашей подруге все равно придется поехать с нами, нотариус без нее не сможет ничего сделать.

– Хорошо, я думаю она на это согласится, давайте встретимся завтра с утра. Вы мне скажите, куда приезжать, – Александра хотела, чтобы женщина назвала ей адрес, но у нее ничего не получилось.

– Завтра в десять я приеду сюда, нотариус работает далеко от этого места, я возьму машину и довезу вас, – с этими словами она встала и направилась к выходу, – все-таки странная у вас подруга, какая разница, что она сама будет в этом участвовать, что через вас, – она подозрительно посмотрела на Александру, но та невинно улыбалась, и женщина, успокоившись, пошла прочь.

ГЛАВА 9

По дороге от Оксаны Саша решила заехать к Катерине, она боялась встречи с подругой, но считала, что увидеться им просто необходимо. Она с тревогой подошла к палате Майоровой и заглянула туда. Около кушетки сидел Дмитрий, с другой стороны были Алина и ее Валерий. Александра хотела сначала уйти, она не собиралась объясняться с подругой при посторонних, но Алина заметила ее и позвала. У Саши не было выбора и она зашла в палату.

– Привет, – осторожно поздоровалась она и украдкой посмотрела на Катерину.

– Проходи, не стесняйся, – ответила ей Катя и показала на табуретку возле себя.

Саша посмотрела на подругу и поняла, что та не держит на нее зла, она была рада этому, но, тем не менее, она не почувствовала облегчения, все еще считая себя виноватой в этом происшествии.

Алина, пользуясь моментом, сказала всем, что через неделю она всех ждет в ресторане «Золотая нива», Саша почему-то надулась, она сама не могла объяснить, но по какой-то причине Валерий не вызывал у нее доверия. В этот момент его мобильник подал голос, и он, достав его из кармана, вышел из палаты, но не прикрыл за собой дверь, поэтому часть разговора все равно было слышно.

– Какая подруга! – вдруг выкрикнул Валерий, но, опомнившись, прикрыл дверь, и подруги остались в тишине.

– Ну и занятой у тебя будет муж, – тихо сказала Катерина, она боялась говорить громко, так как у нее была сильная головная боль, авария не прошла без последствий.

Саша попросила Алину выйти с ней в коридор, где сказала, что хочет остаться с подругой наедине. Алина сразу все поняла и утащила за собой Дмитрия, который ни в какую не хотел оставлять Катерину одну.

– Кать, ты меня прости, что так получилось, – начала Александра.

– Все нормально, ты ни в чем не виновата, – махнула рукой Катерина.

***

На следующее утро Саша ровно в десять была у Оксаны. Там уже стояла белая «Волга», Александра предположила, что это машина женщины. Она посмотрела на номер, он был явно частный, ни о какой администрации не могло быть и речи.

«Значит тетка клюнула на мои глупые ухмылочки и потеряла бдительность, это нам на руку», – подумала Александра и постучала в дом.

Оксана уже была при полном параде, она даже не стала впускать подругу в дом, а сразу вышла во двор.

– Пойдем, она ждет нас в машине. Сашка, я боюсь, – прошептала она подруге, словно в автомобиле ее могли услышать.

– Не бойся, я с тобой, – пошутила Саша и уверенно зашагала к «Волге», – главное, не забывай, мы с тобой две дурочки, – предупредила она, прежде чем открыть дверцу.

– Готовы? – спросила их женщина, когда они сели в машину. – Я все-таки не понимаю вас, Оксана, почему вы сами не хотите работать с нами, чем вам может помочь ваша подруга?

Оксана посмотрела на Сашу, боясь сказать что-нибудь не то, но Вершинина уставилась в окно и не желала принимать участие в разговоре.

– Мне некогда этим заниматься, – решила сказать она, – у меня работа тяжелая, поэтому делами будет заниматься Саша.

Казалось, что женщина была удовлетворена таким ответом и прекратила свои расспросы.

Ксюша смотрела на подругу, она не могла понять, почему та не следила за разговором. Оксана не догадывалась, что Александра старается запомнить дорогу, ведь машина петляла по закоулкам, и она переживала, что их могут куда-нибудь завести. Но, даже если все пройдет благополучно, адрес ей все равно может пригодиться.

Где-то через полчаса они прибыли на место. Судя по времени, машина увезла всю компанию в другой конец города, практически к черте Тарасова. Когда девушки вышли из машины, женщина повела их к одному из многоэтажных домов. Они обошли здание и увидели пристройку, на которой красовалась вывеска нотариальной конторы.

– Нам сюда, – пояснила женщина.

– А почему мы уехали так далеко, разве на Сенном нет нотариусов? – неожиданно поинтересовалась Оксана.

Женщина посмотрела на нее, соображая, действительно ли она наивная или просто прикидывается такой. Ее выражение заметила Саша и поспешила рассеять все сомнения.

– Оксана, какая тебе разница, нам-то не все равно что ли, где бумажки оформлять.

После этих слов женщина уверенно зашагала в контору, окончательно убедившись, что подруги полные профанки в таких делах.

Когда они вошли в контору, женщина оставила их в коридоре, а сама зашла в кабинет. Через несколько минут она позвала их за собой.

– Не нравится мне все это, – прошептала Оксана, но подруга пожала ее за руку, давая понять, что пока еще волноваться рано.

Войдя в кабинет, они увидели маленького полного мужчину, который сидел за столом. На вид ему было лет сорок, сорок пять, но, вполне возможно, что на самом деле он был моложе. На его столе лежал сотовый, на мгновение Александра подумала, что весь Тарасов уже давно перешел на мобильную связь, и телефоны имеют все, кроме них.

– Вы, девушки, наверное, генеральную доверенность хотите оформить? – спросил он у них, его голос был достаточно резким, но, тем не менее, каким-то приторным. Его глаза так и шарили по подругам, оценивая их фигуры.

– Наверное, доверенность, нам еще толком ничего не объяснили, – моргая глазами, ответила Александра. Нотариус моментально клюнул на ее уловку и предложил кресло рядом с собой, женщина и Оксана сели на стулья напротив.

Через десять минут все бумаги были оформлены, Александра заплатила деньги за доверенность, и они собрались выходить.

– Вы, девушки, подождите меня в машине, – предложила им женщина, – у меня еще есть дела.

Нотариус проводил Александру до двери, предложив ей заходить еще.

***

– Когда кончатся эти наезды? – спросил нотариус, как только за подругами закрылась дверь, – я надеюсь, что хоть в этот раз все по-честному? – не унимался он.

– Ты, мой дорогой, заботься о своей лицензии, пока ты с нами, тебе ничто не угрожает, или ты уже забыл об этом?

Он достал пачку сигарет и зажигалку, нажав дракону на хвост, он прикурил.

– Главное, не нервничай, – стала успокаивать его собеседница, – уж на тебя-то никто не выйдет, если что случится. В первую очередь полетим мы, так что будь спокоен.

Но он не слишком верил ее словам.

– Ты глубоко ошибаешься, если думаешь, что мне достанется в последнюю очередь, все документы подписаны мной, и спросят именно с меня.

– Ладно, что сейчас об этом говорить. Пока все идет нормально, в милиции нет никаких подозрений на наш счет, оформим последнюю сделку, а потом будем вступать в игру от своего имени, тогда можешь не волноваться, все концы, так сказать, уйдут в воду.

Она решила, что продолжать разговор дальше не имеет смысла и поспешила покинуть его кабинет, тем более что его судьба, в данный момент, интересовала ее меньше всего.

***

– Пожалуй, мы продолжим дела завтра утром, – предложила женщина, садясь в машину, – я сейчас отвезу вас домой, а завтра, скорее всего, после обеда, – подумав, сказала она, – я приеду к вам, чтобы обсудить наши дальнейшие планы.

Девчонки согласно кивнули головой. Им не терпелось остаться одним и обсудить происшедшее. Наконец, они приехали на Сенной, и Оксана попросила высадить их здесь, не доезжая до дома.

– Фу ты, – выдохнула она, смотря вслед отъезжающей машины, – я уж не надеялась вернуться, – честно призналась она подруге.

– Да, признаться, я тоже не очень на это надеялась.

Оксана подошла к киоску и купила пару сигарет, все это время ей страшно хотелось закурить, но она не решалась произнести и слово, боясь, что любое неверное движение может спугнуть женщину. На горизонте виднелась аллея, куда и направились подруги.

– Здесь будет безопасно говорить, – сказала Ксюша и повела подругу за собой, к лавочкам.

– У тебя прямо пристрастие какое-то к заснеженным лавкам, – пошутила Саша, которой хотелось хоть как-нибудь разрядить обстановку.

Оксана засмеялась и, смахнув рукавом снег, села на лавочку. Она достала сигарету и спички.

– Я видела такую же зажигалку у этой дамочки, – вспомнила она и решила поделиться своим впечатлением с подругой, – она такой интересной формы, в виде дракона.

Но Ксюша не нашла должного понимания, так как подруга вообще не интересовалась таким вещами и была категорична в отношении курения. Оксана закурила и посмотрела на подругу, та над чем-то задумалась.

– О чем ты думаешь? – спросила она Александру.

Саша посмотрела на нее, думая, стоит ли ей объяснять или нет, но в конце концов решила, что вреда от этого не будет.

– Я так подозреваю, что этот нотариус с ними заодно, – начала она, – твой бывший сосед Игорь сказал мне, будто за завещанием он ездил куда-то за город. Я так думаю, это одно и то же место. Мне кажется, я начинаю понимать, как все происходило, – задумчиво произнесла она.

Оксана сделала последнюю затяжку и выбросила окурок в сугроб.

– Зато я ничего не понимаю, откуда ты знаешь, куда ездил Игорь?

Александре пришлось напомнить о своей беседе с Игорем, перед его отъездом, она передала ей суть их разговора и теперь Оксана стала немного понимать, что к чему.

– Ладно, не могла бы ты объяснить мне все более подробно, я, если честно, не совсем понимаю, что происходит, – попросила Оксана.

– Конечно, я постараюсь тебе кое-что объяснить, но это еще только мои догадки, доказать мы еще ничего не можем. Все пока вертится вокруг бабкиного дома, именно она отписала непонятно кому свое завещание. Настин дом под вопросом, дедовский продали с торгов, так что пока мы имеем только одну зацепку. Тебя что-то смущает? – спросила она подругу, заметив возмущенный взгляд.

– Почему мы вообще связали все воедино, все три смерти? Что, если между ними нет ничего общего? – спросила Оксана.

– Здрасте, приехали, – Саша с упреком посмотрела на подругу, – по-моему мы не раз это выясняли, или тебе еще все мало доказательств, – но, видя, что Ксюше, действительно, этого мало, она решила повториться. – Эта женщина призналась, что весь квартал принадлежит одному лицу – это раз, в этом деле участвует один и тот же нотариус – это два. Разве это ничего не доказывает? – обратилась она к Оксане.

– Ну, может, это просто совпадение или…

Александра не дала ей договорить, энергично замотав головой.

– Уж что-что, но только не совпадение. В нашем городе юристов больше половины населения, а мы и твой сосед были у какого-то загороднего. Помнишь, ты говорила, что твоей старенькой соседке предлагала помощь какая-то женщина, вполне возможно, что это именно та, с которой мы сейчас имеем дело, – предположила Саша.

– Ой, для меня это все так сложно, – сказала Ксюша и достала еще одну сигарету, когда она нервничала, то курила, не переставая. Сейчас она хотела бы оказаться рядом с Катериной, у которой всегда была лишняя сигарета в отличие от некурящей Александры.

– Не вижу тут никаких сложностей, – раздраженно ответила Саша. – Нам срочно нужно выяснить судьбу Настиного дома, без этого мы не сможем двигаться дальше. Пока мне ясно только одно, все было сделано при помощи этого юриста, и не спорь, – сказала она Оксане, видя ее возмущенный взгляд, – они запросто могли запудрить бабусе голову, и она подписала завещание, даже не зная, что в нем написано.

На этот раз ей не удалось удержать волну возмущения, которую выплеснула на нее Оксана. Александра все выслушала и решила, что с подруги на сегодня хватит. Она поднялась с лавочки и, распрощавшись с Оксаной, зашагала прочь. Ей хотелось поговорить с Алиной, она считала ее самой рассудительной из подруг. И она направилась к ней.

***

«Хорошо, что сотовые не прослушиваются», – подумала она и набрала номер. В трубке раздались длинные гудки.

– Ну, что на этот раз? – услышала она недовольный голос.

– Наш «друг» начинает нервничать, – сказала она, – нужно что-то делать.

– Уверена? – услышала она. – Ты же знаешь, что без него мы не сможем завершить дела, придется его терпеть.

– Я думаю, больше он нам не пригодится, – уверенно заявила она, – сегодня мы все сделали.

– Все равно не торопись, убрать его мы всегда успеем, другого такого помощника мы не найдем, во всяком случае в ближайшее время, а ты знаешь, что нам нужно сделать все как можно быстрее.

Она снова услышала в трубке короткие гудки и выключила свой телефон. Ей казалось, что шеф на этот раз не прав, но действовать по своему усмотрению она не решалась. Ведь если сорвется последняя сделка, то все предыдущее окажется напрасным. Она боялась, что их «друг» не выдержит и расколется, тогда сидеть им всем на казенных харчах, а она подозревала, что рано или поздно он не выдержит. На одно мгновение перед ее глазами встало лицо последней девушки, она и сама удивлялась, откуда в ней столько жестокости, но сознание того, что в ее руки скоро польются огромные деньги, сразу развеяло все сомнения.

***

Александре как всегда не повезло, последний месяц она не могла поймать Алину, а если и видела ее, то непременно со своим женихом. Ей необходимо было с кем-то пообщаться и она решила, что на крайний случай можно пойти к Лорке, поэтому так и сделала.

Лариса не слишком жаловала гостей, но сегодня у нее было довольно снисходительное настроение и она впустила Сашу в дом. Лорка боялась, что Александра начнет читать ей морали по поводу ее распутной жизни, но ошиблась, Саша даже не поинтересовалась, как у нее дела.

– Удели мне немного времени, – попросила ее Александра и прошла в комнату, – мне нужно с кем-то посоветоваться, а девчонок никого нет.

– Да, на безрыбье и рак – рыба, – недовольно сказала Лариса, ей было неприятно осознавать, что Сашка обратилась к ней в последнюю очередь, но все-таки решила выслушать ее.

Александра пересказала ей события сегодняшнего дня, ввела ее в курс всего, что вспомнила и, убедившись, что подруга все поняла, принялась ее расспрашивать.

– Понимаешь, Ксюха все еще сомневается, что она в опасности, я уже и сама начинаю в это сомневаться. Может ты что-то мне подскажешь?

Лариса достала сигарету и задумалась, сомнений у нее не было, но и обосновать свою уверенность она не могла.

– В наше время удивляться нечему, – расплывчато начала она, – за деньги люди идут на все: на убийство, на предательство. У меня возникла такая мысль, что бабуся и не собиралась подписывать завещание в пользу чужого человека, вполне возможно, что ее обманули. Ты знаешь, в последнее время, я очень часто слышала, что человеку показывают одну бумагу, а на подпись дают совершенно другой документ, при том делают все настолько профессионально, что и придраться потом не к чему. Самое интересное, что почти сразу, как бабуля подписала завещание, она свалилась в погреб, вот это очень подозрительно. Тебе так интересно, что стало с домом этой Насти? – Лариса задумалась и закурила новую сигарету. – у меня есть знакомый в одном месте, где можно узнать ответ на этот вопрос, но это будет известно только завтра.

Александра от радости чуть не подпрыгнула на стуле, она так давно хотела это узнать, и теперь у нее появилась такая возможность.

– Лорка, узнай, пожалуйста, мы в долгу не останемся.

– Единственное, что меня ставит в тупик, ведь дом деда купила какая-то фирма, хотя, вполне возможно, все это одно лицо, – видя удивленный взгляд подруги, она поспешила ей все объяснить, – сейчас очень многие так поступают, например, чтобы не платить налоги или еще по какой-нибудь причине, так что это еще ни о чем не говорит.

Александра слушала подругу и удивлялась, раньше она никогда не воспринимала Лорку как советника, а сейчас видела, что она знает толк в делах. Тут Сашку пронзила, словно стрела, мысль:

– Лор, а что если ты заведешь «дружбу» с этим нотариусом, может быть, ты сумеешь что-то узнать.

– Это с чего ты взяла, что он поведется на меня, – спросила Лорка, которую весьма заинтриговало такое предложение, но она не хотела показывать это подруге.

– Еще как поведется. Когда мы сегодня к нему приезжали, он с меня глаз не спускал, а уж на тебя точно западет. Лорочка, милая, выручай, – попросила она.

Лариса посмотрела на тлеющую сигарету, она сразу решила, что завязать знакомство с таким человеком будет неплохо, а уж тем более, если это поможет Оксане, то будет совсем замечательно.

– Хорошо, только как мне его найти? – спросила она после недолгих раздумий.

Александра объяснила ей, как добраться до его конторы, и даже хотела предложить Ларисе свой вариант знакомства, но Лорка категорически отказалась от такого рода услуг, уж кто-кто, а она знала, как это сделать.

Девчонки сошлись на том, что Лариса сперва узнает про Настин дом, а после поедет к нотариусу. Александра немного успокоилась, найдя сторонника, и поехала домой.

***

Оксана забрала сына из садика и решила, что неплохо было бы с ним погулять вечером. Она одела Андрюшу потеплее и вышла на улицу. Андрей бегал по кварталу, и она еле успевала за ним, его все время тянуло к магистрали. Девушка подошла ближе к дороге и увидела, что там образовалась большая пробка. Оксана прислушалась, из машин что-то кричали. Она взяла сына за руку и пошла в сторону скопища машин.

– Черт, огромная дорога и ни одной заправки, – услышала она из машины, которая, по всей видимости была главной причиной образовавшейся пробки.

Кто-то подошел к этой машине с канистрой, и вопрос быстро разрешился, через пять минут магистраль освободилась, и по ней с шумом понеслись огромные трейлеры.

Оксана огляделась по сторонам: на всем протяжении трасы, действительно, не было ни одной заправки. Сын потянул ее за руку, и они пошли домой.

ГЛАВА 10

Ближе к вечеру Лариса достала из шкафа свою самую короткую юбку, надела ажурные колготки, уж чего-чего, а этого добра у нее был полон шкаф. Она посмотрела на себя в зеркало и убедилась, что выглядит отлично. Затем она надела кожаный жилет и набросила песцовый полушубок.

Единственное, что омрачало ее сегодняшнее настроение – она не смогла узнать, кому теперь принадлежит Настин дом. Ее знакомый неожиданно уехал, а больше в этом вопросе ей никто не мог помочь.

Но сейчас у нее была только одна проблема – добраться до места без приключений в таком виде было непросто. Лариса решила взять такси, не рискуя показываться в таком виде в общественном транспорте. Она тормознула «девятку» и помчалась по указанному адресу. Водитель, молодой парень, отпустил ее из машины только тогда, когда она согласилась оставить ему свой телефон.

Лорка вышла из машины и посмотрела на часы, они показывали начало шестого, самое подходящее время для ее посещения. Она уверенно открыла дверь и, поправив прическу перед зеркалом, зашла в кабинет.

– Здравствуйте, к вам можно? – спросила она скучающего мужчину, сидящего за столом, и мило улыбнулась.

– Конечно, проходите, пожалуйста, – мужчина вскочил с места и направился к Ларисе.

«Начало положено и весьма успешно», – заметила она и села на кресло. Лариса еще не придумала, что ей говорить, поэтому взяла паузу. Нотариус не заставил себя долго ждать, он сразу предложил ей отужинать с ним, ссылаясь на то, что время уже нерабочее, а отпускать девушку без всего неприлично.

Лариса была очень довольна собой, но решила, что ради приличия нужно все-таки задать пару вопросов.

– Я к вам вообще-то пришла по важному вопросу, – начала она, но нотариус ее прервал.

– Нет, нет, я протестую. Такую красивую девушку не должны волновать никакие проблемы. Я настаиваю на приятном завершении сегодняшнего вечера. Я знаю в городе замечательный ресторан «Золотая нива» и именно туда я вас и приглашаю.

Лариса и не собиралась отказываться, но решила немного поортачиться.

– Да, кстати, меня зовут Вова, – представился он и, несмотря на Ларисино замешательство, повел ее к выходу. Он посадил ее в свою «Audi» и вернулся назад в контору закончить свои дела. Лариса воспользовалась этим и оглядела салон машины, она нашла в бардачке его права и записала в свою книжку его инициалы, на всякий случай, как ее учила Александра.

Вова вернулся и, слащаво улыбнувшись, завел машину.

«Что, попался, старый козел», – подумала Лариса и достала сигарету. Нотариус моментально отреагировал на это. Он достал свою зажигалку в виде дракона и поднес к Лоркиной сигарете.

– О, шарман, какая прелестная штучка, – восторженно сказала она и взяла посмотреть поближе зажигалку.

Они плавно тронулись с места, и машина покатила в сторону города.

***

Катерина лежала на койке и думала о том, что ей сказала Алина. Она была искренне рада за подругу, ведь та так давно мечтала об этом, и теперь все сбывалось в лучшем виде. Катя вспомнила про свою дочь, которая сейчас была далеко от нее, муж забрал ее с собой заграницу, и Майорова начинала скучать по своей малышке. В глубине души она немного завидовала Алине: у нее будет замечательный муж, богатый и заботливый, а главное, он очень любит Алину.

Катя не могла пожаловаться на то, что ее муж стеснен в средствах или не любит ее, но ей почему-то всегда хотелось большего. Алина по секрету сказала подруге, что он собирается открыть новое дело, на котором можно будет неплохо заработать, и теперь Катерина всерьез задумалась чем-нибудь заняться, муж регулярно выделял ей месячное содержание, но ей этого уже было мало, она хотела добиться сама чего-то в жизни.

Майорова решила, что обязательно поговорит с Валерием, спросит у него совета, чем ей лучше заняться. Она надеялась, что он не откажет ей в этом.

Как только Валера узнал, что его подруга на втором месяце, то решил не откладывать свадьбу, и они назначили дату, как раз через три недели. Эта парочка просто светилась от счастья.

В эти выходные они всех звали в ресторан, наконец подруги смогут собраться вместе, последнее время застать Алину было практически невозможно, теперь-то она осядет дома, во всяком случае так думала Катерина.

Ее размышления прервал Дмитрий, который вошел в палату с букетом роз.

«Может и мне, наконец, счастье привалило», – подумала она и улыбнулась своему посетителю.

***

Вова взял Ларису под руку и повел в ресторан, который находился на Сенном.

«Почти под боком у Оксаны», – отметила для себя Лорка и поспешила за своим кавалером.

В ресторане Вова заказал стол по полной программе, Лариса была благодарна Саше за то, что та предложила ей взять нотариуса на себя.

«Хоть один день пошиковать», – довольно рассуждала она. Лариса решила, что Вову нужно основательно напоить, иначе она не сможет его расспросить. Лорка рассчитывала на то, что он пригласит ее к себе домой, там она сможет развернуться.

Часа через три они стали закругляться, Вова уже был в приличном подпитии, Лариса посмотрела на него и убедилась в том, что она поступила правильно, заказав водки. Мужик еле держался на ногах.

Они вышли из ресторана и поймали такси. «Провиантская, четырнадцать», – назвал он адрес и повалился на Лоркино плечо.

Лариса заволновалась, клиенту еще рано было спать, и она постаралась его растормошить, это ей удалось. Вову потянуло на самовосхваление.

– Скоро я закрою свою контору и дерну куда-нибудь за границу, – высокомерно заявил он.

– Что ж тебе здесь не живется, была бы у меня такая контора, я бы никуда не уехала. Что же тебя отсюда гонит? – она надеялась, что в таком состоянии Вова может дать ей какую-нибудь зацепку.

– Да старые дела дают о себе знать, – пробормотал он и снова отключился.

Такси резко тормознуло перед домом. «Приехали», – сказал водитель, Вова очнулся и отдал шоферу деньги.

– Ну, пойдем, красотка, – он ухватил Лорку за мягкое место, и они вышли из машины. – Может еще водочки? – спросил он и, не дожидаясь ответа, направился к киоску, где взял еще две бутылки.

После этого он обхватил Ларису покрепче и они поднялись на седьмой этаж. Номер его квартиры был 72, Лариса старалась запомнить все, что возможно, с третьей попытки он открыл дверь и въехал на Лорке в квартиру.

Там он сразу достал две рюмки и налил в них водку.

– За наше знакомство, – нотариус поднял рюмку, его рука покачнулась и жидкость стала выплескиваться. Лора обхватила его за запястье и помогла донести ношу до рта.

Вова совсем обмяк, ухватил Ларису за грудь, другой рукой притянул ее к себе и полез целоваться.

– Постой, – заявила она ему, – кто же останавливается на первой рюмке, – и она налила еще по одной.

Лорку немного качало, после того как они уговорили вторую бутылку, Вова же отрубился и звучно храпел, лежа на ее коленях. Она осторожно сняла его с себя и, качаясь, направилась в его спальню, до которой они так и не смогли дойти.

Голова у нее качалась, перед глазами все плыло, но, тем не менее, она смогла заметить лежащий на столе кейс. Девушка попробовала его открыть, но он был закрыт на ключ. Лариса решила, что он лежит у него в кармане и снова пошла в зал. Вова по-прежнему мирно храпел, обхватив руками подушку. Она стала лихорадочно рыться в карманах и услышала его недовольное ворчание. Лорка притихла, боясь разбудить его.

«Надо было ему чего-нибудь подсыпать», – подумала она с досадой, но теперь уже было поздно что-либо менять и Лорка снова принялась шарить в его карманах. Наконец она нащупала что-то в его потайном кармане пиджака – это был маленький ключик.

Лорка, качаясь, побрела назад в спальню, после нескольких попыток ей удалось открыть кейс.

– Вау, класс, – тихо произнесла она, увидев кипу бумаг. Лорка еле стояла на ногах, поэтому решила взять кейс на кровать. Девушка уселась на полу и стала просматривать бумаги. Глаза ее не слушались, буквы бегали, она уже хотела бросить это занятие, как вдруг наткнулась на какое-то завещание. Ворожейкина постаралась сосредоточиться на буквах и, наконец, начала разбирать слова. Она надеялась, что это окажется завещанием Оксаниной соседки, но, дочитав его до конца, расстроилась, это было совершенно не то, что нужно.

Лорка стала быстро листать другие документы, но так ничего и не нашла. Она аккуратно закрыла кейс и положила его на место. Лариса оказалась в тупике, не зная, где еще можно искать и сможет ли она вообще что-то найти. У нее появились сомнения на этот счет.

Она поднялась с пола и, качаясь, направилась к письменному столу. Лорка стала выдвигать ящики один за другим, но там было пусто, наконец, в последнем она нащупала на дне какую-то папку и вытащила ее – в ней ровной стопкой были сложены документы. Лариса снова принялась читать документы, бегло просмотрела их, но ни одного завещания не нашла и уже хотела отложить документы, но потом решила, что и среди этих бумаг может быть что-то полезное.

Ее внимание привлек полупустой листок бумаги, она сосредоточилась и принялась читать. На нем сверху красовался заголовок «Генеральная доверенность», затем взгляд Ларисы остановился на адресе, указанном в начале документа, казалось, что он ей знаком, но она никак не могла вспомнить, чей это адрес. Наконец, прочитав доверенность до конца, Лорка увидела имя Анастасии.

«Как Оксанкина соседка», – подумала Лариса и тут до нее дошло, что это и есть адрес Насти, Ксюшиной соседки.

– Вот оно, – прошептала Ворожейкина и принялась конспектировать документ, как ей велела Саша, она не знала, что окажется важным, и поэтому переписала его подчистую.

Лариса оглядела комнату и принялась собирать бумаги, стараясь сложить все так, как было. И только она убрала папку в стол, как услышала шорох, доносящийся из соседней комнаты. Выйдя в зал, девушка увидела, что Вова пытается встать с дивана.

– Ты куда пропала? – спросил он Лорку, когда она показалась из комнаты.

– Я все жду, когда же ты изволишь прийти ко мне в спальню, – ответила она и подсела к нему на диван. Она стала расстегивать его рубашку, руки тряслись, Лорка радовалась тому, что он не встал на пару минут раньше, иначе застал бы ее копающейся в его бумагах.

– Слушай, масик, давай встретимся завтра, что-то я сегодня не в форме, – пробубнил он и стал переворачиваться на другой бок.

– Хорошо, завтра вечером я приду к тебе в контору, – сказала Лариса и стала собирать вещи. Она засунула в карман листок бумаги, на который была переписана доверенность и вышла из квартиры.

На улице еще было темно, но первые лучи солнца уже показались на горизонте. Лариса открыла кошелек и пересчитала свои деньги, убедившись, что ей хватит на такси, она вышла на дорогу.

Первая же машина притормозила около нее.

– Почем? – спросила наглая рожа, показавшаяся из-за стекла.

Лорка опешила от такого поворота событий и попятилась назад во двор, машина постояла еще несколько минут и дала задний ход. Лариса не на шутку испугалась и прибавила шаг, но ноги заплетались, хмель еще не выветрился из головы.

– Долго будешь ломаться? – снова услышала она, когда машина поравнялась с ней.

Тут Лорка увидела еще одну приближающуюся машину, замахала руками и, едва та успела остановиться, сразу же запрыгнула в нее.

– В город, – сказала она водителю и умчалась прочь от назойливой рожи, которая продолжала что-то орать напоследок.

***

В дверь кто-то настойчиво трезвонил, Лариса вылезла из постели и надела тапочки.

– Иду, иду, – крикнула она назойливому посетителю.

Она открыла дверь и увидела на пороге раскрасневшуюся Александру.

– Я уж думала с тобой что-то случилось, – облегченно сказала Саша, увидев подругу целой и невредимой.

Лариса провела Александру на кухню, поставила перед ней чашку и банку кофе, а сама вышла. Через пару минут появилась снова, держа в руках мятый листок.

– Вот, – гордо сказала она и протянула его подруге. Сама же села на стул и закурила сигарету, но, видя вопрошающий взгляд подруги, решила все объяснить.

– Это доверенность, я нашла ее дома у нотариуса, конечно, это не сам документ, я просто его переписала. Ты же, наверное, разбираешься в этих делах лучше меня.

Александра разгладила листок и принялась его читать. Она с трудом разбирала почерк.

– Господи, да ты темной ночью, что ли, это писала, – возмутилась Сашка.

Лорка ничего ей не ответила, забрала листок и стала сама разбирать свои каракули.

– Короче, – выдала она, – это генеральная доверенность, которую дала Оксанина соседка, Настя, какому-то Пантелееву, я так поняла, что по ней он может совершать любые сделки с ее домом, – закончила она и закурила очередную сигарету.

– Вот это да, – Александра выхватила у нее листок и стала разглядывать фамилии, – ты знаешь, кто этот Пантелеев Геннадий Викторович? – она посмотрела на Ларису.

Лорка пожала плечами, ей в голову ничего не приходило, да она и не слишком стремилась думать над этим вопросом.

– Мы же с тобой к нему ездили, – сказала Саша, – помнишь, разрушенный дом, как раз там и должен был жить этот Пантелеев.

– И что теперь?

– Теперь я уверена, что все они в одной связке: и женщина, и Пантелеев, и нотариус, – выдала она.

– Разве кто-то в этом сомневался, ты же давно это утверждала.

Александре не хотелось сейчас ничего обсуждать и она стала собираться. Лорка не стала ей препятствовать, потому что жутко хотела спать, голова после вчерашнего просто раскалывалась.

– Все-таки нам этого маловато, – сказала Александра на прощание, – может у него есть еще какие-нибудь документы? Ты не знаешь, можно ли проникнуть в его квартиру?

– Это не проблема, я могу пойти к нему сегодня, мне ничего не стоит напоить его еще раз и обшарить всю квартиру.

Вершинина поблагодарила подругу за услугу и направилась к Оксане.

***

Саша ехала в автобусе и лихорадочно соображала, что им делать дальше, больше всего она переживала за Оксану, которой сейчас угрожала опасность. Она решила, что возьмет подругу на несколько дней к себе домой, девушка надеялась, что в скором времени все раскроется и можно будет снова жить спокойно, а пока нужно быть максимально осторожными. Александра понимала, что эти люди уже не остановятся и, если Оксана откажется продавать дом, они вряд ли откажутся от своей задумки, дело будет доведено до конца.

Сашка не могла понять одного – зачем им понадобился этот квартал, ведь ничего примечательного в нем не было. Она пыталась посмотреть на это с их позиции, но у нее ничего не получалось. Александра посмотрела в окно и увидела, что проехала свою остановку, до того увлеклась своими мыслями.

Она вышла из автобуса, решив вернуться назад пешком, казалось, что свежий морозный воздух пойдет ей на пользу. В голове у нее крутилась фамилия Пантелеева и не давала ей покоя. Александра очень хотела найти этого человека. Но она боялась, что у нее ничего из этого не выйдет. Не исключала Вершинина и такой вариант: этого человека просто могло не существовать, она нередко слышала о таких случаях, когда все документы оформляли на подставное лицо. В этом случае подруги ничего не смогут сделать, а тем более что-то доказать.

У нее оставалась одна надежда на сегодняшнюю встречу Ларисы с нотариусом, если не получится еще что-нибудь откопать, то они пропали. Одной доверенности мало, с ней никуда не пойдешь, ничего не докажешь. Саша подошла к Оксаниному дому и постучала в калитку. Подруга радостно выбежала ей навстречу и пригласила в дом.

– К тебе еще никто не приходил? – спросила она, раздевшись, в доме было очень тепло. Оксана удивленно посмотрела на нее, не понимая, кого подруга имеет в виду.

– Ну, женщина эта больше не приходила?

Оксана замотала головой и ушла в соседнюю комнату. Андрюша сидел в зале на полу и играл. У Александры защемило сердце при мысли, что им угрожает опасность.

– Так, давай собирайся, поживете несколько дней у меня, – скомандовала Сашка, – и не спорь со мной, подумай лучше о сыне, здесь небезопасно оставаться. Вчера Лариса наведывалась к нотариусу, к которому мы с тобой ездили, и нашла у него доверенность от имени твоей соседки. Ты случайно ничего от нее не слышала, может она собиралась продавать свой дом?

– Ничего такого она не собиралась, во всяком случае при мне она этого не упоминала.

– Меня мучает больше всего один вопрос – с чего все началось, почему им понадобились ваши дома, что тут у вас такого привлекательного? Да будешь ты собираться или нет, сейчас каждая минута на счету, – прикрикнула она на Оксану, которая стояла посреди комнаты в каком-то оцепенении.

Ксюша, и без того запуганная прошлыми событиями, не стала спорить с Сашей, а начала собирать свои вещи и укладывать их в чемодан.

– Ты слишком не увлекайся, возьми только самое необходимое, я не думаю, что все протянется долго, – поделилась с ней Саша своим представлением о происходящем.

– А мне, наоборот, кажется, что весь этот кошмар никогда не кончится, – обреченно сказала Оксана.

Александра решила, что лучше с ней не препираться и стала помогать укладывать Андрюшины вещи. Через десять минут все уже было готово к отъезду. Оксана закрыла дверь на замок и они вышли во двор, в этот момент перед ее калиткой остановилась «Волга» и из нее вышла женщина.

– Вот и смотались потихоньку, – констатировала Александра.

– Я не хочу с ней разговаривать, что мы будем делать? Я ее боюсь, – Оксана заметалась по двору, не зная, куда спрятаться.

Женщина открыла калитку, в глаза ей сразу же бросился большой чемодан, стоящий на снегу рядом с дверью.

– Вы уже переезжаете, – спросила она и, сама не подозревая этого, дала Александре подсказку.

– Да, решили, что чем быстрее мы все уладим, тем лучше, – ответила ей Саша и потащила за собой Оксану, – нам пора, Оксана опаздывает на поезд, уезжает к родственникам, – соврала девушка и ускорила шаг, она надеялась воспользоваться замешательством женщины и успеть поймать машину, прежде чем та успеет их остановить.

Александра уже успела дойти до дороги и подняла руку, как услышала вопль женщины.

– Как же вы уедете, а дом продавать кто будет? – Вершинина обернулась и увидела, что тетка бежит за ними следом. В это время около них остановилась машина, Саша затолкала на сиденье Оксану и ребенка, а сама повернулась к женщине, которая уже была в нескольких шагах от автомобиля.

– Я вам завтра позвоню, тогда обо всем и договоримся, – ответила она и села в машину. – На вокзал, пожалуйста, и побыстрее, – сказала Сашка водителю, и машина тронулась с места, оставив женщину в полном неведении.

Только когда машина скрылась за поворотом, до женщины дошло, что ее телефон никто не знает. Она достала сигарету и щелкнула дракона по хвосту, зажигалка уже кончалась, и ей не удалось прикурить с первого раза.

– Черт, даже у дракона уже не хватает сил сделать свое дело, – сказала она, посмотрев на него, – что уж говорить про меня: я больше месяца маюсь с этим кварталом, и в итоге все летит к чертям, – огорченно произнесла женщина и бросила в сугроб неприкуренную сигарету.

ГЛАВА 11

Андрюшке сразу же понравилось в гостях у Саши, он весело бегал по комнатам, издавая при этом гортанные вопли, похожие на крики индейцев. Мать Александры с умилением смотрела на ребенка, мысленно попрекая Сашу за то, что та не родит ей внука.

Девчонкам же было не до этого, они сели на кухне и обсуждали, что им делать дальше. Саша рассказала про предстоящую встречу сегодня вечером Ларисы с нотариусом, в результате которой та постарается что-нибудь добыть. Александра надеялась, что Лорка найдет там такой документ, с которым можно будет пойти в милицию. Тогда, наконец, появится шанс доказать им, что все смерти не случайны.

– Как ты думаешь, что она теперь будет делать? – спросила Оксана, имея в виду женщину, которую они, по сути дела, оставили с носом.

Саша не знала, как ответить подруге, она вообще с трудом представляла себе поведение женщины в дальнейшем. Но, в крайнем случае, оставался еще нотариус, через которого можно было выйти на нее.

– Давай пока не будем думать об этом, подождем до завтра, может Лорка раздобудет что-нибудь интересное. Кстати, звонила Алина и сказала мне, что они с Валерием ждут нас всех в субботу, то есть послезавтра в кафе, не помню в каком точно, надо будет спросить Катерину, – словно сама с собой говорила Александра, – ты же еще не знакома с Алининым женихом?

Оксана покачала головой, со всеми этими треволнениями она совсем отгородилась от жизни подруг и даже не знала, что Катерина попала в аварию.

***

Лорка вошла в кабинет и поприветствовала Вову, ей показалось, что он не слишком рад их встрече, но, тем не менее, сразу поспешил закрыть контору и усадил девушку в машину.

– Вы, может быть, против нашей встречи? – Лариса стала изображать из себя отвергнутую влюбленную.

Нотариус посмотрел на нее, по всей видимости, оценивая умственные способности Ларисы.

– У меня небольшие неприятности на работе, – выдавил он из себя и завел машину. – Ты не против, если мы сразу поедем ко мне домой, – он посмотрел на девушку и, не заметив возражений, набрал скорость и погнал машину в объезд города, по магистрали.

Лорка надеялась, что Вова снова накупит выпивки, а потом, когда напьется, уснет, и она сможет продолжить поиски улик. Ворожейкина достала сигарету и закурила, затем пристально посмотрела на своего спутника – было заметно его нервное состояние. Хотелось бы ей знать, что мешает ему спокойно жить. Она вспомнила, как вчера он рассказывал ей о том, что уедет заграницу, только дела закончит.

За окном быстро проносились один за другим магазины и киоски, Вова не тормозил и даже не смотрел в их сторону. Лариса уже начала волноваться: она боялась, что сегодня ее кавалер пожелает остаться трезвым, и тогда ничего нельзя будет сделать. Отложить же сегодняшнюю встречу и перенести ее на другой день было невозможно – во-первых, потому что время не ждет, и для подруг каждый день на счету, а во-вторых, судя по лицу Вовика, он не стремится к еще одной встрече. Даже если она попытается еще раз ему навязаться, то вряд ли из этого выйдет что-то путное. Она решила, что ей ничего не остается другого, как постараться узнать у Вовы о его планах на сегодня.

– Смотри, какой милый магазинчик, – промурлыкала она, когда за окном промелькнул минимаркет.

– Ты чего-нибудь хочешь? – неожиданно громко спросил он. Лариса не знала, что ответить, магазин уже остался позади, а впереди была нескончаемая дорога и старые полуразрушенные домики, расположенные вдоль нее. Она краем глаза уловила, что он не сводит с нее глаз и ждет ответа.

– А разве мы ничего не возьмем, чтобы расслабиться? – улыбнулась она и положила руку ему на колено.

– Мне сейчас ничего не поможет, – он посмотрела на Ларису, снял ее руку с себя и продолжил, – даже ты.

– Может, мне вообще уйти? – спросила она, изображая на лице обиду, но тут же пожалела, что задала этот вопрос, Вова мог ответить положительно. Лорка занервничала и вытащила еще одну сигарету.

– Сиди и хватит дуться, я ж говорил, что у меня неприятности, так что сделаем все по-тихому, – он хмыкнула и свернул машину в какой-то переулок, – может, прямо здесь, – сказал он, глуша машину, и провел рукой по ее груди.

Лорка вздрогнула, она совершенно этого не ожидала, к тому же такой расклад ее не устраивал. Все, что ей было нужно, это проникнуть в его квартиру. Конечно, можно было хлопнуть дверью и уйти, не очень-то ей нужен этот нотариус, но она обещала подруге помочь и хотела хоть раз в жизни сдержать свое слово. На это раз Лорке крупно повезло, из-за угла показалась патрульная машина, скорее всего милиция проверяла дачи, которые были легкой добычей в зимнюю пору.

Вова, заметив эту машину, дал задний ход и на скорости вылетел на дорогу. Лариса была поражена его нервозностью, она и не думала, что его проблемы настолько серьезны и связаны с властями.

До его дома они доехали за пять минут, при этом нотариус уже не приставал к ней, делая вид, что ее вовсе нет в машине. Они зашли в квартиру, так и не купив ничего спиртного по дороге. Лариса начинала нервничать, не зная, как еще можно отвлечь внимание Вовы и порыться в его бумагах. Эта идея стала казаться ей совершенно безумной. Лорка надеялась на то, что останется здесь ночевать, но он словно прочитал ее мысли.

– Давай по-быстрому, у меня еще кроме тебя дел полно, – с этими словами он схватил ее за руку и притянул к себе. Лорка, которая была не слишком избалована мужской нежностью, все же возмутилась такому хамскому поведению и стала вырываться. Вова повалил ее на диван и стал срывать с нее одежду. Лариса не на шутку перепугалась, она не думала, что дело может принять такой оборот.

Он сорвал с нее блузку и потянулся к юбке, Лорка извернулась и ударила его ногой по лицу, от этого Вова еще больше озверел. Лариса поняла, что он хочет сорвать на ней свое зло, и попыталась вырваться, но он слишком крепко ее держал. Девушка извивалась в его руках, он ударил ее несколько раз по лицу и схватил за волосы.

– Помогите, – Лариса стала визжать, надеясь, что это привлечет соседей или напугает Вову, но она ошиблась, он наотмашь ударил ее по губам и печаткой расцарапал ей щеку. Лорка осознала, что сейчас ее изнасилуют и выбросят на улицу, а самое отвратительное – она ничего не сможет доказать. Ее слово против слова нотариуса ничего не значит. Эта мысль, словно клещ, впилась в ее сознание, она собрала в себе все силы и отпихнула насильника, он свалился на пол и зарычал.

– Если хочешь жить, не сопротивляйся, – прохрипел он и схватил ее за ногу, Лорка ударила его по коленям свободной ногой, от чего тот скорчился от боли. Воспользовавшись этим, она вскочила с дивана и направилась к выходу.

– Стой, стерва, – он поднялся с пола и догнал ее, у него было явное преимущество, разорванная одежда мешала ей двигаться, по щеке тонкой струйкой бежала кровь. Разъяренный Вова ударил ее по голове, и Лорка стала съезжать вниз по стене. Теперь она скорее видела, чем чувствовала, что он продолжает бить ее. Когда Лариска совсем сползла на пол, он сорвал с нее юбку, а потом и бикини, которые она надела в преддверии романтической встречи, и грубо овладел ею.

Лорка очнулась от холода, который пробирал ее тело, она открыла глаза и увидела, что все еще находится в квартире Вовы, сам же он сидел на диване и что-то потягивал из стакана. Девушка попыталась подняться с пола, но сил у нее совершенно не было. Кровь перестала бежать по щеке, запеклась и стягивала кожу, голова у нее кружилась, ноги сводило судорогой, но ей все же удалось встать.

Качаясь, она направилась к Вове, он даже не смотрел в ее сторону, больше всего ей сейчас хотелось ударить его со всех сил, но она понимала, что не способна на это. Но чем ближе она подходила к нему, тем сильнее становилось это желание, Ворожейкина заметила, что на ее пути стоит большая напольная ваза, Лариса добрела до нее и обхватила обеими руками, бросив взгляд на Вову, который сидел к ней боком и не обращал на нее внимания.

Лорка приподняла вазу, которая оказалась не слишком тяжелой, осторожно подкралась к Вове и занесла ее у него над головой, но рука у нее дрогнула, и он обернулся. Лариса заметила в его глазах усмешку – казалось, он не верил, что она может причинить ему какой-то вред. Мужик достал из кармана кошелек и вынул сотку. Лорка тяжело дышала, из последних сил удерживая на весу свою ношу. Он снова ухмыльнулся и протянул ей деньги.

– Сдачи не надо, купи себе что-нибудь поприличней, в этом виде ты похожа на уличную девку, – он посмотрел в ее горящие глаза, но расценил это совсем не так, как следовало, – может ты еще жаждешь моей любви? – ухмыльнулся он и стал убирать кошелек в карман. Боль пронзила все ее тело, она замахнулась и со всех сил, на которые она была способна в таком состоянии, ударила его вазой по голове.

– Сука, – прошептал Вова и хотел развернуться к ней, но в глазах потемнело, он как-то разом обмяк и словно впитался в кресло.

Ваза с грохотом упала на пол, но не разбилась, потому что оказалась медной. От звона у Ларисы заложило уши, она села рядом с обмякшим мужчиной и обхватила голову руками. Просидев так несколько минут, она поднялась, набросила на себя шубу и хотела выйти из квартиры, но передумала и решила вытащить у него все бумаги, которые сможет найти.

Лариса помнила, что сегодня он взял с собой из машины дипломат и стала искать его по квартире, но голова кружилась, перед глазами все плыло. Наконец, она заметила, что кейс лежит рядом с Вовой, подошла к нему и пнула его ногой, он ничего ей не ответил. На какое-то мгновение Лариса подумала, что убила его, но, вытаскивая из-под него дипломат, она услышала чуть слышный стон.

Лорка достала у него кошелек и выгребла оттуда все деньги, затем запахнула шубу и направилась к выходу, смотреть бумаги прямо здесь ей не представлялось возможным.

Поймать машину в таком виде ей было нелегко. Единственное, что спасало Ларису, была темнота, ее разбитое лицо трудно было разглядеть при тусклом свете фар. Ей удалось остановить какую-то старую машину, она не решилась ехать к себе домой, поэтому назвала Катеринин адрес, в подобных случаях лучше всего было отсиживаться у нее.

***

Когда она в половине первого завалилась к подруге в таком виде, то у той просто не было слов, она впустила ее в дом, и Лорка не меньше чем на час засела в ванной. Тем временем Катерина приготовила кофе, сбегала за сигаретами, так как понимала, что одной пачкой в эту ночь они не обойдутся. В доме было мало продуктов, Майорова только сегодня выписалась из больницы, она до сих пор удивлялась, как легко отделалась от аварии, правда ее джипу повезло гораздо меньше.

Лорка вышла из ванной, закутанная в Катеринин махровый халат. Ей не хотелось ничего объяснять, но в то же время было необходимо выговориться, она взяла из коридора кейс, который захватила у Вовы и положила его на стол.

– Что это? – робко спросила Катерина и со страхом посмотрела на подругу, она знала о том, что та любит погулять, но в таком виде никогда еще ее не видела.

– Пока еще не знаю, – расплывчато ответила Лариса и попыталась открыть кейс, но он был закрыт не то на код, не то на ключ. – Вот черт, – сказала Лорка, – чем бы его открыть?

Катерина посмотрела на подругу, затем на кейс, и куда-то ушла на несколько минут. Лорка села на стул и заметила, что на столе лежит пачка сигарет, она достала одну и закурила, в голове носились мысли о случившемся. Катя зашла на кухню, в руках она держала банку с йодом, вату и пластырь, Лариса была рада тому, что подруга ни о чем ее не расспрашивает.

– Тебе помочь или сама справишься? – спросила ее Катя, ставя на стол принесенное добро.

– Сама, – ответила Лариса, и Катерина снова оставила ее одну.

На этот раз она пришла на кухню с каким-то странным инструментом, напоминающим проволоку. Ничего не объясняя, она взяла кейс и стала его рассматривать. Потом ловко вставила в скважину предмет, похожий на проволоку, в кейсе что-то щелкнуло, и он открылся.

– Класс, – изумилась Лариса, – как это у тебя получилось?

Катерина приподняла крышку дипломата и, к своему сожалению, заметила, что там лежат одни бумаги, она-то рассчитывала на несметное количество долларов. Катя брезгливо отодвинула его от себя и зевнула.

– Мой муж вечно терял свои ключи, а это ему подарил какой-то знакомый, он им постоянно свои чемоданы открывал, – она повертела в руках инструмент и отложила его в сторону, – может, объяснишь, откуда у тебя эти бумажки.

Лариса затушила сигарету и принялась рыться в документах. Она уже почти оправилась от перенесенного ужаса, ей уже приходилось испытывать подобное, но раньше все происходило под кайфом, а в этот раз все было по-трезвому и это было плохо. Она просматривала один документ за другим, как вдруг ее лицо изменилось.

– Вот оно! – выкрикнула она подобно индейцу, напавшему на след жертвы. Заметив изумленный взгляд Катерины, она решила все же объяснить ей, что произошло. На это у нее ушла вся оставшаяся ночь и две пачки сигарет.

***

Вова очнулся, когда в окно уже светило солнце, голова трещала, а он пытался восстановить в памяти события прошлого вечера, что ему удавалось с трудом. Он поднялся с пола и подошел к зеркалу, чтобы рассмотреть свою голову. Крови не было, он смог нащупать только шишку. Мужчина уже хотел позвонить в милицию и заявить о нападении, но потом передумал, ему не хотелось, чтобы его имя фигурировало в органах. Вова скинул с себя пиджак и увидел, что на полу валяется кошелек, поднял его и развернул – там было пусто. Нотариус выругался и пообещал себе, что больше никогда не будет снимать девок, тем более вступать в отношения с теми, которые на него вешаются. Если бы он только знал, что так оно и будет, то вряд ли дал бы себе такое обещание.

Он приготовил себе кофе и вернулся в зал, собираясь просмотреть документы, которые вчера захватил с собой. Вова стал искать свой кейс, но никак не мог его найти и это не на шутку его напугало. Нотариус перерыл всю квартиру, но так и не нашел его. Подумав, что мог забыть его в машине, он схватил ключи и бросился вниз. В машине кейса тоже не оказалось.

Мужчина вернулся домой и закурил, ему и в голову не приходило, что его документы забрала с собой вчерашняя гостья. Он достал свой телефон и набрал номер, на том конце провода долго никто не отвечал и пришлось перезванивать. Аккумулятор в телефоне садился, и ему пришлось подождать несколько минут, прежде чем он подзарядился, на второй раз ему ответили.

– У меня пропал кейс, там было завещание и договор на Пантелеева, – заявил он, – ты, случайно, ко мне вчера не приходила? – ему, почему-то, показалось, будто она могла забрать документы, подумав, что он спит, когда пришла к нему в квартиру.

– Что значит пропал? – гневно спросила женщина с другого конца провода. – Скажи еще, что ты его потерял. Ты вообще представляешь последствия, если он попадет в нужные руки? – продолжала она орать.

– Да как он сможет кому-то попасть, они ни о чем не подозревают, а значит и искать ничего не будут, – пытался оправдаться он, но женщину это не убедило.

– Жди меня, я сейчас же приеду к тебе. И не вздумай куда-нибудь уйти, я тебя из-под земли достану, – сказала она и отключила телефон.

Вова достал из бара бутылку виски и налил себе полный стакан, сделал глоток и поморщился. Он боялся ее прихода, она всегда внушала ему страх. Если бы не ее угрозы, жил бы он сейчас спокойно, подписывал бы разные документики и не шарахался от каждого представителя власти.

Последнее время ему казалось, что всем известно о его занятиях, махинациях. Сейчас он совсем по-другому смотрел на свою профессию: если раньше ему казалось, что он мало чем может повлиять на судьбу человека, то теперь он расценивал все иначе. Одним своим росчерком он, по сути дела, подписал двум людям смертный приговор. Если раньше, в молодости, он, не задумываясь, отправлял людей на тот свет, то сейчас ему удавалось это с трудом, несмотря на то, что в двух последних случаях он принимал лишь посредственное участие.

Он вспоминал о том, как пытался уйти от «хвоста», переезжая из города в город, сколько он потратил денег на то, чтобы скрыть свое криминальное прошлое. Вова уже начал верить, что жизнь, наконец, приняла спокойное размеренное течение, но стоило в Тарасове появиться ей, и все снова полетело кубарем.

Она стала угрожать ему тем, что всем станет известно про его прошлое, а это грозило потерей его конторы, даже если бы она не смогла ничего доказать, а так бы скорее всего и было, то милиция все равно установила бы за ним слежку и не дала спокойно работать. Он хорошо себе это представлял: постоянные облавы, проверки, осмотры и обыски, через некоторое время он сам бы не выдержал и прекратил свою частную практику.

В принципе то, на что он согласился, чтобы не портить свою репутацию, и не было слишком криминальным, этих людей убрали бы и без него, но, тем не менее, он чувствовал свою вину за их жизни.

Его одиночество нарушил настойчивый звонок в дверь. У мужчины затряслись руки при мысли, что сейчас придется объясняться с ней. Он, скрипя сердцем, открыл дверь.

– Рассказывай, что у тебя пропало? – с ходу начала она.

– Я же уже говорил, что пропало завещание и документы на Пантелеева, – обреченно сказал он и закурил сигарету.

Женщина выхватила ее у него из рук и бросила на пол.

– Доверенность у тебя?!

Вова наклонился за сигаретой, внутри него кипело зло, он бы с радостью выставил ее за дверь, но страх сковал его по рукам и ногам.

– Живо неси сюда все документы, – скомандовала она, и мужчина поплелся в свою комнату, – насколько я помню, мы ничего не указывали в этом документе, или ты уже успел вписать, какой фирме он передает свои права? – снова закричала женщина, но ничего не услышала в ответ.

Она слышала, как он рылся в бумагах в соседней комнате и села на диван, ожидая его. Через несколько минут он появился, держа в руках папку. Женщина выхватила у него документы и бегло пробежалась по ним глазами.

– И это все, что у тебя осталось? Как ты мог потерять те документы?!

Ее крик резал уши, ему хотелось оглохнуть и ослепнуть, он не мог больше выдерживать эту горгону. Но тем не менее ему пришлось рассказывать про события прошлого вечера, конечно, опуская большинство подробностей. Когда он закончил свой рассказ, эта мегера сидела молча, сосредоточенно думая о чем-то. Она так и не смогла добиться от него описания вчерашней гостьи, но ее это и не интересовало, успокаивало то, что ни в одном из пропавших документов не фигурирует ее фирма.

– Даже и не думайте, что я всю вину возьму на себя, если ко мне придет милиция, то я во всем сознаюсь, – заявил он, набравшись смелости.

– Да нас и не надо прикрывать, – тихо сказала она и отвернулась от него, пытаясь что-то найти в своем кейсе, затем встала и направилась к выходу.

– Я всегда считала тебя слабаком, – сказала она, выходя из зала, и Вова уже начал думать, что она уйдет от него, ради этого он был готов выслушать любые оскорбления, – а слабаков нужно истреблять, – мужчина увидел перед собой вороненное дуло пистолета, и сразу после этого последовал глухой хлопок.

«Глушитель – хорошая вещь», – пронеслось у него в голове, и его мозг отключился, теперь уже навсегда.

ГЛАВА 12

Первым делом, после того как она проснулась, Катерина позвонила Александре, чтобы та срочно приезжала к ней домой. Она не стала ей ничего объяснять по телефону, зная, что на это уйдет не меньше часа. К тому же Лариса была более посвященной в это дело, а потому и разговаривать нужно было непосредственно с ней.

На удивление Кати, Саша пришла к ней не одна, а вместе с Оксаной, которая ночевала у нее. Александра с Катериной закрылись на пару минут в кухне, она вкратце пересказала ей про то, что произошло с Ларисой прошлой ночью, и посоветовала подруге не напоминать ей об этом, потому что Лорка весьма болезненно на это реагирует. Они решили не дожидаться, когда проснется Ворожейкина, и просмотреть документы самостоятельно.

Катерина принесла дипломат и разложила бумаги на столе, к девчонкам подсела Оксана, которой не терпелось все узнать. Она надеялась, что с помощью этих документов сможет восстановить свой покой, поэтому очень нервничала.

Саша взяла первый листок и стала его читать, но потом отложила его, поняв, что он не имеет абсолютно никакого отношения к ним.

– Ты сама видела эти документы? – спросила она, не желая терять зря время.

Катерина кивнула и стала перебирать бумаги, нужные документы были почти на самом дне.

– Мы их спрятали на всякий случай, – объяснила Катерина.

Александра ухмыльнулась, она не ожидала, что ее подруга настолько наивна, но не стала ничего говорить Катерине, взяла у нее из рук документы и стала читать.

Первым документом, который она взяла, было завещание. Сашка сперва бегло пробежала его глазами, а затем стала просматривать каждое слово.

– Ну и что нам это дает? – спросила она Катерину. – Мы ведь и до этого знали, что такое завещание существует.

Катя ничего ей не ответила и дала следующий документ, надеясь на то, что он им поможет.

Саша стала читать новый документ, она настолько сосредоточилась, что чуть не порвала листок, напряжение было на пределе. Этим документом была доверенность, в которой Пантелеев доверял все свои права кому-то, но вот кому понять было невозможно – все имена и адреса были пропущены, по всей видимости, вписывать их собирались только в случае крайней необходимости. Это обстоятельство весьма огорчило Александру.

– Итак, мы снова в тупике, – сделала она вывод, – нам ничего другого не остается, как поехать к нотариусу и обо всем его расспросить. Вопрос только в том, как это сделать?

Катерина поняла, что именно на этот вопрос они и не смогут ответить. Она не могла себе представить, как можно заставить говорить человека, который отлично подкован во всех этих делах, да и припереть его нечем, ведь существование завещания не секрет и то, что Пантелеев передает свои полномочия какой-то фирме, тоже еще ничего не доказывает. Не зная, что ответить подруге, она предложила перейти всем в зал.

Так они и сделали. В комнате повисла гробовая тишина. Чтобы немного развеять обстановку, Катерина включила телевизор. Они, словно по команде, уставились на цветной экран, пожалуй, даже не понимая, что там происходит. Внезапно из этого оцепенения их вывел Ларискин вопль, она выкинула руку вперед, показывая на экран.

– Смотрите, это же он! – вопила она.

Подруги наконец сосредоточились на картинках, мелькавших на экране. Катерина включила местный канал, в это время там показывали передачу «Криминальный Тарасов», в данный момент какой-то мужчина в форме рассказывал о том, что сегодня днем у себя в квартире был обнаружен застреленный Филимонов Владимир, частный нотариус.

– По свидетельству соседей, – продолжал вещать человек, – ночью были слышны какие-то странные крики, но по заявлению эксперта Филимонов был убит утром, примерно в 8–9 часов.

– Что-что он сказал?! – продолжала кричать Лорка. – Я его не убивала. Катя, ты же знаешь, я тебе все рассказывала! Я же все утро была у тебя и не могла его убить!

Александра встала напротив подруги и ударила ее по щекам, Лорка стала всхлипывать, из глаз брызнули слезы, то ли от боли, то ли от перенапряжения. Катерина было перепугалась за подруг, она думала, что Саша за что-то разозлилась на Лариску, но потом поняла, что та просто пытается успокоить ее. Она уже слышала про этот надежный способ вывести человека из истерики.

Когда Лариса перестала всхлипывать, Александра села на корточки рядом с ней и погладила ее по голове.

– Лора, они сказали, что он был застрелен, ты тут ни при чем, – тихим голосом говорила Александра, – конечно, ты его не убивала, никто в этом не сомневается. Ты же сама слышала, что он был убит утром, а ты сбежала от него ночью, правильно? – мягко переспросила она подругу. Та закивала ей в ответ. Шок от услышанного понемногу проходил, Лариса потянулась за сигаретой, и Александра даже сама поднесла ей зажигалку, это было так непохоже на нее.

– Ты не переживай, тебя ведь никто ночью не видел, как ты от него выходила, – попыталась успокоить подругу Катерина, но вместо этого посеяла еще большую панику.

– Откуда я знаю! Что, если меня кто-то видел, они обязательно свалят все на меня!

Александра укоризненно посмотрела на подругу, которая так опрометчиво высказала свои мысли.

– Все, тихо, никто не сможет тебя опознать, даже если видел, мы же живем далеко от его района, успокойся и ни о чем не думай, – Саша посмотрела на подругу, та понемногу успокаивалась, и решила, что сейчас самое время поговорить о делах. Она села на диван рядом с Лорой.

– Итак, нотариуса убрали, вполне возможно именно из-за, – тут Саша замолчала, она решила, что не стоит продолжать начатую мысль и решила завершить свою фразу по-другому, иначе Лариса снова начнет волноваться, – из-за того, что он мог знать что-нибудь важное, – она посмотрела на Ларису, та не придала значения ее словам. – Это доказывает, что мы на верном пути, но пока нам лучше залечь на дно, – предложила Александра, и подруги согласились с ней.

– Нам пора развеяться, – предложила Катя, – нас же завтра пригласила Алина, вот заодно и отдохнем. А ты, Оксана, наконец, познакомишься с Алининым женихом, – обратилась она к подруге, которая все это время хранила молчание.

– Ну, тогда все, – подытожила Саша, – на сегодня у нас больше нет дел, теперь допрашивать нотариуса невозможно, а, значит, мы можем разойтись по домам, – и с этими словами она встала с дивана и потащила за собой Ксюшу, которая не понимала, почему они должны уходить. Александра отчаянно пыталась показать ей глазами, что Ларисе сейчас не до общения, но та совершенно ничего не понимала.

– Так, пойдем, – решительно сказала она Оксане и вышла в коридор, – тебя дома Андрейка ждет, – эти слова здорово подействовали на подругу, и она поднялась, попрощавшись со всеми. Катя вышла за девчонками, чтобы проводить их.

– Ты Ларису постарайся успокоить немного, дай ей примерить что-нибудь из своего гардероба, это должно ее отвлечь, к тому же у тебя там куча ненужных вещей, так что можешь дать ей кое-что поносить, – предложила Сашка Майоровой и ушла.

Катерина и сама обрадовалась такой возможности, но поступила немного иначе, взяла деньги, на днях муж сделал ей перевод, к тому же она получила страховку за машину, и в порыве чувств пригласила Ларису совершить поход по магазинам, на что та с удовольствием согласилась.

***

– Ты что, взбесилась, – орал он в трубку, – кто тебя просил это делать?! Ты представляешь, что теперь начнется, у тебя мозгов совсем не осталось?!

– А что мне оставалось делать, – она не собиралась сдаваться, потому что была уверена в правильности своих действий, как, в принципе, и всегда. – Ты хотел, чтобы он нас сдал, не терпится за решеткой оказаться? – задала она вопрос, но сразу пожалела об этом.

– Да, а после твоего поступка мы, конечно, окажемся в раю, – он разъярился еще больше. – Ты ненормальная, будь проклят тот день, когда я с тобой связался!

– Чтобы ты без меня делал?! – в отчаянии закричала она.

– Жил бы спокойно, я впервые встретил замечательную девушку, а ты все мне испортила, знаешь же, что у меня скоро свадьба! – если бы мужчинам было позволено плакать, то он бы зарыдал, но ему приходилось сдерживаться из последних сил.

– И умер бы от нищеты, – спокойно добавила она, зная его больные места, но на сей раз это не подействовало.

– Я никогда не просил тебя заботиться о моей старости, с тобой я вообще не успею состариться, – он не хотел больше ее слушать и отключил телефон.

***

Валера приехал домой, там его ждала Алина и сильно обрадовалась, увидев своего жениха. Он нежно поцеловал ее и отвернулся, делая вид, что разглядывает свой плащ, на котором появились разводы после снежной бури. Алина решила, что не стоит его отвлекать от столь «серьезного» занятия и пошла на кухню готовить ужин. Валера сел на пуфик, стоящий в прихожей и обхватил голову руками, он не мог больше выносить этой лжи. Он впервые так влюбился, если бы это произошло на пару месяцев раньше, то сейчас все могло быть по-другому, а теперь неизвестно, как ему лучше поступить.

Совсем недавно он был на седьмом небе от счастья, его любимая девушка ждала ребенка, Валерий начал верить, что все у него будет замечательно, наконец, появилась цель в жизни, помимо зарабатывания денег, но скоро все может кончиться. Сейчас он был, как никогда раньше, согласен с поговоркой, что деньги – это зло.

Его трагичные мысли прервала Алина, которая появилась перед ним.

– У тебя что-то случилось? – обеспокоенно спросила она, обняв его.

– Нет, – он не хотел ее тревожить, – голова что-то разболелась, пойдем ужинать, – он встал и, подхватив Алину на руки, отнес на кухню. – Чем ты меня сегодня побалуешь? – улыбаясь, спросил он.

Алина решила ничего не отвечать, поставила на стол какое-то блюдо, накрытое сверху полотенцем и еще пару горшочков, от которых исходил пар – она, действительно, приготовила сюрприз своему Валере.

– Ты не хочешь уехать за границу? – неожиданно спросил он.

Алина серьезно посмотрела на него, она уже не сомневалась, что у него какие-то проблемы, но видела его нежелание делиться ими с ней, поэтому решила ждать подходящего момента, когда он сам ей все объяснит.

– Посмотри, что я тебе приготовила, – непринужденно сказала она, – все образуется, – тихо добавила она и нежно поцеловала его.

Как бы ему хотелось в это верить.

ГЛАВА 13

Подруги перед походом в ресторан решили собраться у Катерины дома. Первой пришла Оксана, Катя окинула ее взглядом и подумала, что в таком виде негоже идти в ресторан, поэтому предложила ей пару своих платьев на выбор. Ксюша не стала отказываться от этого и уже через полчаса была при полном параде: бордовое вечернее платье смотрелось на ней просто великолепно. Катя помогла ей уложить волосы в прическу и осталась довольна видом своей подруги.

– Классно, может ты и себе кого-нибудь найдешь, – подмигнула она подруге и отправилась в спальню, чтобы подобрать себе наряд.

Через некоторое время к Майоровой пожаловала Лариса, она была одета, мягко говоря, в экстравагантное платье, которое практически ничего не скрывало, макияж же был просто отпадный.

– Вау, – произнесла Катерина, увидев подругу в таком виде, – я предполагаю, что спокойно посидеть нам не удастся, – недвусмысленно добавила она.

В дверь снова позвонили, на этот раз пришла Александра. Девчонки были в сборе, оставалась только сама Катерина, которая все еще не могла решить, что ей надевать, на помощь ей пришла Лариса, считавшая себя асом в этом деле.

Ровно в шесть часов подруги вышли из подъезда, пара бабулек, сидевших около него на принесенных из дома табуретках, проводили их долгим взглядом и не особо лестными высказываниями, но это ничуть не омрачило их настроение.

– Только давайте договоримся, – начала Александра, – не будем сегодня разговаривать о злоключениях, происшедших в Ксюшином квартале, мы уже и так очень давно не отдыхали, давайте хотя бы сегодня отвлечемся от этого.

Девчонки дружно поддержали ее, первый, кто больше всего обрадовался этому предложению, была Оксана, которая весьма редко бывала в таких местах и сейчас ей хотелось просто отдохнуть, не вспоминая о своих переживаниях.

Катерина решила, что в ресторан нужно ехать на машине и поэтому поймала такси, едва они подошли к дороге.

– В ресторан «Золотая Нива», – скомандовала она водителю, и тот улыбнулся при виде такого количества красивых девушек.

В ресторане их уже ждали Алина с Валерием, они заказали столик напротив окна, с видом на заснеженную аллею.

Они обменялись приветствиями, подруги обняли Алину и стали рассаживаться по местам.

– Ах, да, – вспомнила Алина, – это моя подруга Оксана, – в этой суматохе она забыла о том, что они еще не знают друг друга. – А это Валерий, мой жених, – гордо добавила она.

Оксана засмущалась, она видела Валеру впервые и он ей понравился, даже очень, но девушка с сожалением отметила, что он не для нее.

Не успели они проголодаться, как им принесли заказ. Лариса чуть отодвинула свой стул от стола, откинулась назад, приняв вызывающую позу и собралась закурить.

– Лора, как тебе не стыдно, подруга беременная, а она ее травить собралась, – выговорила ей Катерина и отобрала сигарету.

Алина немного засмущалась, Валерий, заметив это, обнял ее и взял ее руку в свою. От этой нежности у нее защемило сердце.

– И когда у вас свадьба? – поинтересовалась Лариса, которая с детства не выносила нежностей, наверное, потому, что сама не была этим избалована.

В этот момент у Валерия зазвонил его мобильник, он посмотрел на номер, высветившийся на мониторе, из-за чего выражение его лица резко изменилось, поцеловал Алину в щеку и вышел из-за стола.

– Я ненадолго, – сказал он и скрылся за дверью. ***

– У нашего покойного друга перерыли весь дом, – начала она, но он не дал ей говорить.

– Я же просил сегодня меня не беспокоить, – прорычал Валерий и уже хотел отключить телефон, но она, словно почувствовав это, снова прокричала в трубку:

– Я, конечно, все, что нашла, забрала с собой, имею в виду документы, но, может, ты знаешь о чем-то еще, что может навести на наш след?

– Ты в следующий раз головой думай, прежде чем что-то сделать, – он перешел на шепот, – я у него дома не был и не знаю, что он мог там хранить, да если что и есть, то скорее всего у него в конторе, но не вздумай туда соваться, – грозно предупредил он, – сиди теперь тихо и не смей больше самодеятельничать, – рыкнул он и выключил телефон.

Он решил, что не стоит возвращаться в таком состоянии назад и достал сигареты, надеясь успокоиться. И через пару минут он вернулся в зал, широко улыбаясь своей любимой девушке.

***

– Ой, Алинка, ну и счастливая же ты, – не выдержав, сказала Оксана, – почему-то только меня счастье стороной обходит, – в ее голосе прозвучали нотки отчаяния.

Алина обняла подругу за плечи и потрепала по волосам, от чего ее праздничная прическа приобрела несколько взбалмошный вид.

– Не скучала без меня? – в это время к ним вернулся Валерий и подсел к своей подруге.

Официант подал им вино и разлил в бокалы. Начались многочисленные тосты и поздравления.

Время уже близилось к полуночи, когда торжество подходило к концу, все подруги были приглашены на будущую свадьбу, правда никто так и не смог добиться, когда же именно произойдет это событие.

– Я вас оставлю на пару минут, – сказала Алина, вставая из-за стола, спросила что-то у проходившей мимо официантки и удалилась в соседний зал.

Лариса решила воспользоваться этим и, наконец, покурить, эта мысль неуклонно преследовала ее весь вечер. Оксана стрельнула у подруги сигарету и стала рыться в сумочке, пытаясь найти спички. Валерий заметил это движение и достал из жакета свою зажигалку. Ксюша чуть не взвизгнула, когда перед ее носом появился дракон, но все же сдержала себя. Когда же дело дошло до Лоркиной сигареты, то та не сочла нужным молчать.

– И откуда у тебя такая вещица? – подозрительно спросила она.

– Сувенир, – лаконично ответил он и убрал ее назад, в карман.

Лариса затянулась и в упор посмотрела на Валеру, но на него это не подействовало, казалось, он инстинктивно чувствовал, что добра от нее не стоит ждать.

Через полчаса подруги проводили Алину и Валерия до машины, а сами решили немного прогуляться, погода была восхитительная, с неба падали крупные хлопья снега, хотелось прыгать от счастья и радости, но на душе у Оксаны было тяжело. Александра сразу это заметила. Ксюша не хотела ничего говорить, боясь, что подруги подумают, будто она просто завидует Алине. Но Лорка не обладала чувством такта и выпалила все Саше.

– У него зажигалка такая же, как у нотариуса, убитого, – добавила она.

Такое заявление повергло Александру и Катерину в шок. Оксана решила встать на защиту Валерия.

– Мало ли откуда у него такая зажигалка, можно подумать, это о чем-то говорит, – но эти слова нисколько не переубедили Ларису.

– Я-то лучше тебя знаю, мне этот нотариус рассказывал, что он помогал проворачивать какую-то сделку, и им всем сделали такой сувенир.

– И все-таки это ничего не доказывает, – пыталась оправдать Валерия Оксана.

– Никто с тобой и не спорит, – вмешалась Катерина, – но, тем не менее, это повод для размышлений. Мы ведь абсолютно ничего не знаем о том, чем он занимается.

– А мне кажется, он говорил о том, что владеет парой заправок в нашем городе, – это уже кое-что, – встряла Лариса, которой, казалось, не терпелось оболгать Алининого жениха. – И еще он говорил, что сейчас он занят очень важным делом, если все пройдет успешно, то деньги польются рекой, это он Алине рассказывал.

– Да, и эта река именно в моем квартале, – скептически заявила Оксана.

– Ладно, что мы сейчас гадать будем, – прервала спор Александра, – вы подумайте, что станет с Алиной, если Валера окажется преступником, не забывайте о том, что она в положении.

Девчонки разом затихли и, словно по сговору, решили, что пора расходиться по домам, так как сегодня они ничего не смогут выяснить. Но, не смотря на то, что еще не было практически никаких доказательств вины Валерия, все разошлись с тяжелыми мыслями, во всяком случае Лариса уже не сомневалась, что он в этом замешан.

Александра по пути домой пыталась соединить все воедино, она вспомнила о том, что, как только увидела Валерия, у нее появились какие-то смутные подозрения, а в ее привычках было доверять своей интуиции. Самый лучший выход, по ее мнению, если бы Алина смогла что-нибудь выяснить у своего жениха, но она не хотела вмешивать в это подругу.

Алина совсем недавно переехала к нему домой, вполне возможно, что там можно было бы что-то найти. Ведь в этом деле была кипа документов, а с помощью них очень легко все доказать, но как к ним подобраться и есть ли они на самом деле, оставалось под вопросом. В настоящее время весьма важным.

***

– Ты так нравишься моим подругам, – начала Алина, когда они с Валерием зашли в квартиру, – я все еще не могу поверить в свое счастье, – она обняла его, поцеловала и стала увлекать в спальню, но он неожиданно отстранил ее от себя, сказав, что очень устал.

Алина не стала заострять на этом внимание, но, тем не менее, ее озаботило это, раньше такого с Валерием никогда не было. Последнее время она стала замечать, что он сильно напряжен, но на все ее вопросы отвечает уклончиво, словно не хочет, чтобы она о чем-то догадалась. Алина слышала, как он зашел в спальню и повалился на кровать, тяжело вздохнув. Девушка села на кухне и закурила по старой привычке, забыв о том, что бросила курить.

– Алина, ты что, куришь? – вдруг услышала она голос Валерия из соседней комнаты.

Она посмотрела на сигарету и затушила ее, постаралась собраться с мыслями и пошла в спальню.

– Малыш, – он притянул ее к себе на кровать и прижал к груди, – мне кажется, нам нужно поехать за границу, там климат лучше, я хочу, чтобы наш ребенок рос здоровым, – Валерий снова начал предлагать ей уехать.

– Но куда мы с тобой поедем, мы же хотели сыграть свадьбу здесь, а теперь ты почему-то хочешь уехать, – обиженно сказала она.

Она не догадывалась, что здесь счастья у них не будет, и уж тем более о возможности совсем скоро лишиться своего Валерия. Настроение у нее окончательно испортилось, и она решила уйти спать в зал. Алина забрала подушку и ушла, Валера не стал ее догонять, понимая, что ей тяжело, но все-таки надеялся на ее здравый рассудок, ему не хотелось говорить о своих неприятностях. Он и не заметил, как погрузился в тяжелый, тревожный сон.

***

Алина легла на диван, но сон к ней не шел. Несмотря на позднее время, она чувствовала, что приближается какая-то беда, но не знала откуда ее ждать. Она вспомнила, какие печальные у него были глаза, когда он просил ее уехать и девушка уже начинала задумываться об этом. В голову ей приходили различные мысли, при том все они были исключительно мрачные. Ей казалось, что Валериному бизнесу кто-то угрожает, а может быть и ему самому, но вдруг ей пришла в голову совершенно неожиданная мысль: может быть, он женат и поэтому хочет увезти ее из города.

Стоило ей подумать об этом, как она крепко ухватилась за эту мысль, ведь Алина даже ни разу не видела его паспорт. Ей хотелось встать и спросить о своей догадке Валерия, мирно спящего в соседней комнате, но она передумала, решив, что он все равно не скажет ей правды. Поэтому девушка решила завтра, после того, как он уедет по делам, найти его документы. Остановившись на этом решении, она сразу же заснула.

***

Несмотря на хорошо проведенный день, Александра вернулась домой уставшая, ей казалось, что из нее высосали все соки. Она закрылась у себя в комнате и достала бумаги, которые захватила у Катерины, ей хотелось во всем разобраться, а ночь – это самое подходящее время для размышлений.

Зацепиться было практически не за что, но она все-таки попыталась с чего-то начать, разложила перед собой документы и стала искать в них что-то общее. В глаза ей бросилась фамилия Пантелеева, которая присутствовала во всех документах.

«Так, значит первое совпадение я нашла, это уже хорошо, – подумала она, – плохо то, что найти Пантелеева невозможно». Но тут она совсем иначе посмотрела на этот факт. Теперь у них есть одно доказательство – Пантелеев Геннадий Викторович не существует. Она стала вчитываться в другие документы, но самым важным был тот, где этот самый Пантелеев передает все свои права фирме. Теперь перед Сашей стоял новый вопрос: какой именно фирме и для чего. Так как она все равно не смогла бы ответить на этот вопрос, то решила перейти к другим.

И она вспомнила про зажигалку. Такая вещица была у трех человек: у женщины, приходившей к Оксане домой, у нотариуса, которого убили, как только Лариса забрала у него документы, и у Валерия. Конечно, все это могло не иметь абсолютно никакого значения, но могло быть и наоборот. Саша долго думала и, наконец, пришла к более или менее вразумительному выводу: женщина была либо посредником, либо исполнителем в этом деле, нотариус помогал оформлять липовые сделки. Но ей стало страшно от другой мысли – получалось, что главным был Валерий, который, по всей видимости, и правил балом.

Тут Александра вспомнила про Настю, которую пытали, прежде чем убить. Они думали, будто это было простое убийство, но сейчас Саша остановилась на том, что ее убили именно ради дома.

«Боже мой, как же я сразу не догадалась, – чуть не закричала она, – да ведь ее пытали, чтобы она подписала эту дурацкую доверенность». Саша ударила себя по лбу, она не могла поверить в то, что сразу не догадалась об этом. Дело об ее убийстве до сих пор висит в милиции тяжелым грузом, и, скорее всего, так и останется нераскрытым.

Александра также вспомнила о том, что погибшей бабусе, соседке Оксаны, не бог весть что наговорили про сына, и она отказала ему в завещании. Вполне возможно ей сказали, что она подписывает совершенно другой документ, а ловкий нотариус славно справился со свои заданием. Теперь-то все вставало на свои места. Оставалось узнать, для чего им понадобился этот клочок земли.

Но Александра почувствовала, что уже не в силах решить это сама, разобрала диван и легла спать.

Всю ночь ей снились какие-то люди, которые бегали по улицам, то и дело выкрикивая непонятные слова. Вдруг среди этих людей она узнала Валерия – ей казалось, что она не спит, а сидит в кино и смотрит какой-то старый фильм без звука, но вдруг до нее стали доноситься отголоски фраз.

«У меня много заправок, у меня много денег, – говорил он какой-то девушке, стоящей к нему спиной, – и ты не сможешь мне ни в чем помешать», – сказал он, и в этот миг девушка повернулась. Александра вскочила с дивана с криком «Алина!», села на край и обхватила голову руками, не зная, как относиться к своему сну. То ли это был полный бред, то ли во сне все выстроилось в логический ряд.

Саша посмотрела на часы, утро еще только начиналось, ехать к Алине было еще слишком рано. К тому же непонятно, что она может сделать, не рассказывать же ей про сон, подруга просто не поймет ее. Александра решила, что она все равно уже не уснет, и отправилась приготовить себе кофе.

Она осторожно выбралась на кухню и поставила чайник на газ. Выпив кофе и немного успокоившись, она вдруг вспомнила, что не знает адрес Валерия, по которому сейчас живет ее подруга. Значит, ей сначала придется зайти домой к Алининой матери и узнать адрес, а только потом ехать к ней. Идти туда раньше девяти часов не имело смысла, но Сашка не знала, куда себя деть еще два часа.

Она снова вернулась, достала документы и тупо уставилась на них. Больше они ничего не могли ей сказать, и это огорчало ее. Саша считала, что сейчас им может помочь только та женщина, которая все это затеяла, но как все у нее выведать? Александра столкнулась с тем, что вместо ответов у нее возникали все новые и новые вопросы, труднее предыдущих.

***

Рано утром Валера поднялся с кровати, он чувствовал себя разбитым, словно не спал всю ночь. Но сейчас решил, что уехать ему просто необходимо, он не хотел провести остаток жизни за решеткой, оставалось только уговорить Алину, но почему-то ему казалось, что это у него не получится. Валерий обдумывал, как лучше ему покинуть страну, чтобы никто не смог найти следов, и решил, что проще всего будет уехать с какой-нибудь туристической фирмой. Слава богу, у него были загранпаспорт и виза, это намного облегчало дело. Он решил, что весь сегодняшний день посвятит поиску подходящей фирмы. Единственное, что он еще не решил, это брать ли два билета или все-таки один. Он, конечно, очень любил Алину, но свобода была дороже, так считал Валера и другого выхода не находил.

Он зашел в зал, где спала Алина, провел рукой по ее волосам. В глазах у него стояли слезы, ему еще никогда не было так плохо. Молодой человек нежно поцеловал ее в щеку, боясь разбудить, и тихо закрыл за собой дверь.

ГЛАВА 14

Александра еле нашла дом Валерия, она очень надеялась, что Алина сейчас одна. Она позвонила, и дверь ей открыла взволнованная подруга. У Саши замерло сердце, ей показалось, что Аля уже давно обо всем знает. Они обе боялись заговорить, но у них были разные причины для этого. Наконец, молчание нарушила Алина.

– Саша, – ее голос дрожал, и она решила сеть, боясь, что упадет в обморок, – я сделала глупость, порылась в вещах Валеры и нашла вот это, – она на несколько минут скрылась в спальне и вышла оттуда, держа что-то в руках. – Зачем ему два паспорта? – спросила она подругу и протянула их Саше.

Та дрожащей рукой взяла их у Алины и раскрыла. Первым оказался его паспорт, но когда она открыла второй, то покачнулась, документ был на имя Пантелеева Геннадия Викторовича. Сашка перевернула страницу, на фото был Валерий. Значит, на тот случай, когда требовалось подтверждение существования такого человека, то в его роли выступал именно он. Теперь у Саши не оставалось никаких сомнений в том, что это именно он расправлялся с Ксюшиным кварталом. Но она ничего не стала говорить подруге, боясь за ее здоровье. Девчонки вздрогнули – входная дверь тихо открывалась.

– Алина, я тебя очень прошу, ничего не говори Валерию, разреши я с ним пообщаюсь, – прошептала Саша и умоляюще посмотрела на подругу.

Алина ничего не понимала, но решила уступить подруге.

– Я пойду немного прогуляюсь, – сказала она и пошла одеваться, в этот момент в квартиру зашел Валерий. Он немного удивился, увидев у себя дома Сашу, но не придал этому особого значения. Из спальни вышла Алина, она уже собралась идти на улицу.

– Я ненадолго выйду, – она как-то печально посмотрела на Сашу и закрыла за собой дверь.

– А ты разве не идешь с ней? – удивленно спросил Валерий.

– Нет, – она протянула ему паспорта и пристально посмотрела на него, – это судьба, иначе не назовешь, – он все еще не понимал ее, – если бы ты никогда не встретил Алину, то мы никогда бы не узнали, кто устроил расправу в маленьком квартале на Сенном.

В какой-то момент ему показалось, что все это ему снится и такого просто не может быть, но следующая фраза повергла его в шок.

– В этом квартале живет наша общая подруга Оксана, которая чудом уцелела, чего нельзя сказать о трех ее соседях.

– У вас нет доказательств, – сказал он, но ему почему-то совершенно не хотелось оправдываться.

– Вы ошибаетесь, но не в них дело, я сейчас беспокоюсь за Алину, – при этом у нее сжалось сердце, если бы она знала, что сейчас творится в душе у Валерия, – она не перенесет суда, вашего ареста и осуждений, просто этого не выдержит, поэтому я предлагаю вам исчезнуть из ее жизни, – она перевела дыхание и добавила:

– Навсегда.

– И вы, вот так просто, хотите меня отпустить? – удивился он.

– Нет, перед этим вы все мне расскажите о том, как убили тех людей.

– Я их не убивал, – ему хотелось плакать, но это бы не помогло, поэтому приходилось держаться, – я так понимаю, что вы в курсе всего, во всем участвовала моя, так скажем, поверенная, ее было невозможно сдержать, но я был уже слишком завязан в этом, чтобы куда-то обратиться за помощью.

Тут он замолчал и подозрительно посмотрел на Александру:

– Вы, наверное, понапрятали здесь жучков, я сейчас во всем сознаюсь, и на этом моя свобода кончится.

– Она для вас кончилась, как только вы совершили первое убийство, – вполне резонно заявила Саша. – Мне все равно, что будет с вами, я беспокоюсь за свою подругу.

Валера прошел в зал и сел, потом достал пачку сигарет и принялся курить, затем посмотрел на часы и решил, что время пришло.

– Так вы просите, чтобы я все вам рассказал, что ж, слушайте, – он затянулся, предчувствуя, что ему предстоит длинный монолог, и продолжил:

– Все началось с того, что я услышал о том, будто тот квартал собираются сносить, но в бюджете, как всегда, не было на это денег, тогда я посмотрел на это место и понял, что с него можно получить кучу денег, – глаза его блестели, – и я решил построить там заправку. Я сказал об этом своей помощнице, и у нее загорелись глаза. Единственное, что нам мешало – снос домов был в далеком будущем, и мы решили сами выкупить дома. С такой землей проблем бы не возникло, – он посмотрел на Сашу и догадался, что она не поймет о чем речь, – в-общем, это детали. В это время мне нужно было срочно уезжать в другой город, в Сибирь, и я поручил решать этот вопрос ЕЙ, – он с презрением говорил про нее, – ОНА и решила. Я вернулся как раз в тот день, когда сгорел первый дом в этом квартале, тогда я думал, что все это случайность, мы купили его с торгов, и у меня не возникло даже подозрений, вторая смерть уже насторожила меня, но мне все еще некогда было заниматься этим. Моя напарница все время пела мне, что все идет прекрасно.

– Мы сможем найти эту женщину? – перебила его Саша.

– Вам не придется этого делать, прокуратура идет по нашему следу, и скоро они до нас доберутся. Это вопрос времени.

Александра удивленно посмотрела на него, она и не подозревала, что кто-то, кроме них, интересовался этим делом, тем более органы. Если бы она знала об этом, то давно бы уговорила обратиться Оксану в милицию и не страдать самим.

– Могу ли я верить, будто вы не участвовали в совершении убийств, и что ваша помощница не останется безнаказанной? – Саша понимала, что никакой гарантии он ей не даст, но она все же надеялась на его раскаяние.

– Доказать я ничего не могу, но максимум через два дня все будет раскрыто. Так это вы выкрали у Вовки документы! – вдруг догадался он, Саша кивнула ему в ответ, но не стала оправдываться, не видя в этом нужды, – именно из-за этого моя помощница и взбесилась, это она прикончила нотариуса, а потом заметалась, боясь, что кто-то может заподозрить ее. Это ведь только кажется, что все шито-крыто, на самом деле мы оставляем следы, даже не подозревая об этом.

Он замолчал и достал сигарету, ему казалось, что он все рассказал, но у Александры было еще много вопросов, которые она не хотела оставлять открытыми.

– Как вы уговорили старую бабушку подписать завещание в вашу пользу? – спросила она.

– Это была самая маленькая из проблем. Моя помощница наврала бабушке, как будто ее сын спился, продал свою квартиру и еще что-то, я уже не помню подробностей, она уговорила ее оформить попечительство на ее сына, заверяя, что таким образом он может исправиться, иначе он пропьет и ее дом и останется бомжем. Нотариус же подсунул ей на подпись завещание вместо того, что она должна была подписать, – он заметил подозрительный взгляд Саши и сразу понял его причину, – у нее был рак, ей осталось недолго жить, поэтому мы и оформили завещание, но моей помощнице совершенно не хватало терпения и она решила ускорить ее смерть, я и сам узнал об этом не очень давно.

– И она прямо так ей и поверила, что ее сын спился и решила подписать все незнакомому человеку? – удивилась Саша.

– Она сказала ей, что жила некоторое время с ним, пока он не стал опускаться, то есть представилась ей практически невесткой, та и согласилась, чтобы он был под ее присмотром.

Александра переваривала полученную информацию – получалось, что Валерий чуть ли не ангел, а его, бедного, просят покинуть город. Он словно читал ее мысли, вздохнул и снова начал говорить:

– Я не отрекаюсь от того, что совершил не одну махинацию, но убийства не моих рук дело. Хочешь верь, хочешь нет, но я этого не желал. Я гнался за деньгами и до каких-то пор не задумывался о последствиях этой гонки. Когда я встретил Алину, мне хотелось все повернуть вспять, но это было невозможно, я бы отдал все деньги, лишь бы остаться с ней, но это не поможет. И теперь кусаю себе локти.

– А нотариус, почему он согласился помогать вам совершать эти махинации, как ты называешь?

– Это долгая история. По сути дела он действовал под угрозой, моя помощница знала его, когда он еще был авторитетом в какой-то группировке, где-то в южных городах. Потом тщательно скрывал это, ведь иначе он не смог бы открыть контору. Она воспользовалась этим и надавила на него, под конец он стал срываться, особенно когда понял, что она убила девушку и старуху, хотел обо всем рассказать милиции, во всяком случае, так она мне говорила. Я проклинаю тот день, когда взял ее в свою фирму на работу и приблизил к себе. Я не знаю, как смогу перенести разлуку с Алиной, ведь я хотел ее забрать с собой, но она не хочет.

– Она заслуживает счастья, а не мужа-убийцу, – это было резко, но Александра не нашла более подходящего выражения, – вы считаете, что вас не смогут найти в другом городе?

– Не знаю, чем больше об этом думаю, тем меньше мне хочется уезжать, я не смогу без Алины, я хочу видеть, как растет мой ребенок, быть рядом с ней.

– Вы обязаны уехать, она не переживет, если узнает, чем вы занимались. Поверьте мне, скажите ей, что угодно, только не раскрывайте правды. И уезжайте сегодня же, – сказала Саша и встала с кресла, ей больше не о чем было с ним говорить. – Я позову Алину, вам нужно объясниться, сделайте все, что в ваших силах, она сейчас очень ранима.

– Последний вопрос. Вам жалко тех, кого убила ваша помощница? Почему вы сразу же не обратились в милицию, раз не были в этом замешаны?

– Боюсь, что ты меня не поймешь. Деньги застилали мне глаза, я не думал о жизни, тем более о жизни незнакомых мне людей. Вижу, что ты меня осуждаешь, но таков жестокий мир бизнеса, который, впрочем, мы же и создали. Да и вряд ли мне бы поверили, будто я ни в чем не виноват. Какое это сейчас имеет значение, все уже сделано.

Саша накинула шубу и вышла из квартиры, она ничего не сказала ему на прощание, ей было тяжело смотреть Валерию в глаза. Единственное, в чем она была уверена, он любит Алину, но сам подписался на разлуку с ней.

Когда за Сашей закрылась дверь, он зарыдал, бросившись на кровать, его тело сотрясалось, но он не хотел успокаиваться. Ему казалось, что жизнь кончена, он уже было передумал уезжать, но вспомнил слова Александры о том, что Алина не переживет этой правды. Валера постарался успокоиться и стал собирать вещи, самолет вылетал через полтора часа, ему нужно было успеть скрыться.

В это время вошла Алина.

***

Александра со скоростью света носилась по подругам, пытаясь застать их дома и предупредить о случившемся. Через час Лариса и Оксана сидели у Катерины дома, притихшие, словно мышки, слушали Сашу и не могли поверить в то, что произошло. Когда она все им пересказала, подруги были в шоке.

– Оксана, я, главным образом, обращаюсь к тебе, – сказала Саша, – я понимаю, что тебе очень хочется наказать всех, кто заставил жить тебя в страхе, но пойми, что это не обойдет стороной Алину. Конечно, тебе решать, но ты не принимай скоропалительных выводов, подумай, – попросила Александра, она боялась, что Ксюша откажется от ее предложения, и тогда все ее старания будут напрасны.

– Ты только не подумай, что я переживаю исключительно за Алю, я и тебя очень хорошо понимаю, но она сейчас в таком положении, кто знает, как это известие отразится на ее здоровье.

Оксана вытащила из Катерининой пачки сигарету и закурила, она еще не приняла никакого решения, но знала одно – подруга ни в чем не виновата, а значит не должна страдать. Девчонки с нетерпением и страхом ждали, что скажет Оксана, они не сводили с нее глаз.

– Если ты говоришь, что он их не убивал, то пусть все остается в тайне, насколько это, конечно, возможно. Главное, чтобы все это прекратилось, – заявила Оксана.

– Спасибо, Ксюш, – голос Саши дрожал, она боялась услышать другой ответ.

– Он обещал, что скоро все раскроется, наша задача в том, чтобы Алина ничего не узнала.

– И как же у вас это получится? – поинтересовалась Лариса, которой не слишком нравилась эта затея.

– Очень просто, Алина практически ничего не знала о том, что происходило с Оксаной и ее соседями, и сейчас не обязательно раскрывать перед ней карты. Мы можем рассказать ей лишь самое важное, не затрагивая при этом имена, образно говоря.

– Только, Саша, вдруг эта женщина сумеет уйти, что тогда будет, ведь она может и меня убить, в конце концов?

– Один день мы подождем, ты пока поживешь у меня, – предложила Александра, – он сказал мне, как можно ее найти, но я думаю в этом не будет необходимости. Сегодня ее уже вызывали на допрос, поэтому Валерий и засобирался.

– Один вопрос, – вмешалась Катерина, – как он собирается уйти от ответственности?

– Он уехал из города, – тихо сказал Саша, боясь, что подруги начнут осуждать ее за это, ведь она отпустила его, но, к ее удивлению, они восприняли эту новость спокойно. – Еще одна просьба, раз уж мы с Оксаной договорились, что все останется в тайне, то я хотела бы просить и вас об этом, – теперь она обратилась к Катерине и Ларисе.

– Я согласна, – тут же ответила Катя, но Лариса замешкалась, впрочем, чего еще от нее можно было ждать, подруги выжидающе посмотрели на нее.

– Хорошо, я тоже буду молчать, хоть мне и досталось больше всех, раз уж так надо ради Алины, – обреченно сказала она.

– Тогда поклянемся все, что сохраним тайну, и никто из нас не проболтается, – предложила Саша.

– Да это уже детский сад какой-то, – запротестовала Лариса, но Катерина так посмотрела на нее, что та предпочла согласиться.

Да, это было похоже на заговор малышей, но дружба превыше всего. Девчонки знали, что никогда не нарушат этой клятвы, как бы не изменила жизнь их отношения.

***

Вечером Александра приехала к Алине домой, она уже переехала от Валерия. Мать проводила Сашу к ней в комнату и постучала в дверь.

– Алина, к тебе Александра пришла, – ласково сказала мать и ушла, как только дочь открыла дверь.

Саша с ужасом посмотрела на подругу, на той не было лица. Она вся как-то опустилась, глаза ее были словно затуманены и смотрели в пустоту. Казалось, она даже не узнавала подругу. Саша взяла ее за руку, та была холодной.

– Что ты ему сказала? – вдруг спросила Аля, голос ее был необычайно резким.

Саша не знала, что ей ответить, ведь Валерий не говорил ей, как объяснит Алине свой отъезд, теперь приходилось действовать наугад.

– Алина, в таком состоянии ты меня не поймешь. Но поверь, лучше, что он уехал сейчас, потом было бы поздно. Разве он тебе ничего не объяснил? – попыталась узнать Саша.

Милованова закивала головой и достала сигареты. Казалось, что она превратилась в робота, который выполняет заложенную в него программу. Она закурила и села на диван.

– Он сказал, что ты все мне объяснишь.

Саша не ожидала услышать такой ответ и растерялась, но тут же пришла в норму. Это было и к лучшему, Валерий оставлял ей возможность придумать объяснение его отъезда самой Саше, полагаясь на ее интуицию. И она мысленно поблагодарила его за это, лихорадочно соображая при этом, что придумать.

– Аля, успокойся и прекрати курить, тебе это вредно, – но она ее как будто не слышала, и Саше пришлось продолжить:

– На него наехала какая-то группировка, помнишь, так было и у Катерины, тогда ее муж на несколько месяцев уезжал за границу, чтобы скрыться от них, – Саша и сама обрадовалась, что так вовремя вспомнила об этом случае, Алина оживилась и подняла глаза на подругу.

– Ему угрожали? – ее голос снова наполнялся жизнью, хотя в нем и звучал страх.

– Он боялся за тебя, – она села рядом с подругой и обняла ее за плечи, – ты знаешь, что в таких случаях в первую очередь угрожают семье, он не хотел рисковать твоей жизнью, у него был только один правильный выход, поэтому ты не должна на него обижаться, – ласково сказала она.

– А вдруг с ним что-то случится, может он не успеет уехать? – в глазах у нее была тревога.

– Все будет нормально, просто никому не говори о своем знакомстве с ним, Валера обещал, что с тобой ничего не случится, он еще никому про тебя не говорил, – успокаивала ее Саша.

Алине вдруг захотелось спать, сегодняшний день был таким изматывающим, Саша помогла ей раздеться и уложила ее, словно ребенка, в кровать.

– Я к тебе завтра зайду, ты отдыхай и ни о чем не думай, – сказала она на прощание и тихо закрыла за собой дверь.

***

Утро следующего дня было не менее трагичным, чем предыдущее. Александра, как и обещала, пришла к Алине в гости, чтобы справиться о ее здоровье. Новость сразила ее на повал.

– Алину ночью увезли в больницу, – ответила ей расстроенная мать, когда открыла дверь, – ребенка спасти не удалось, но моя дочка в порядке. Врачи сказали, что завтра ее выпишут.

Саша стояла, словно подкошенная, и не могла поверить в услышанное. Ей так хотелось верить, что на этот раз все будет хорошо, но жизнь в очередной раз сыграла с ними злую шутку, очень злую. На глаза ей наворачивались слезы, но Сашка старалась держаться, ее всегда считали сильной, и она не могла подвести сейчас Алинину мать. Сказав ей на прощание пару ободряющих фраз, Вершинина вышла из дома.

На улице началась снежная буря, на расстоянии вытянутой руки ничего не было видно, Александра завернула за угол дома и дала волю своим чувствам.

***

Через день Саша с подругами приехала забирать Алину из больницы. Все они с замиранием сердца ждали ее выхода, даже Лариса несколько притихла и не стала хвастаться своими новыми поклонниками.

Через несколько минут после их приезда из дверей показалась Аля, девчонки бросились ей навстречу.

– Ты как? – спросила ее перепуганная Оксана, которая почему-то чувствовала за собой вину.

– Жить будем, – тихо ответила она и, посмотрев на обеспокоенных подруг, добавила:

– Бывает хуже, – и улыбнулась.

Подруги засмеялись, они уже не надеялись, что Алина когда-нибудь улыбнется, стали обнимать ее, а потом повели к машине, на которой приехали.

– Смотри, Аля, я купила новую машину, мне выплатили страховку за мой раздолбанный джип.

Лорка дала подруге легкий подзатыльник, чтобы та перестала хвастаться, но это было не под силу Катерине, и все это знали.

Они сели в машину и покатили навстречу новым приключениям.

***

Через два месяца состоялся суд. Все средства массовой информации только и говорили об этом шумном процессе. Александра купила одну из газет, на первой полосе которой красовался заголовок: «ГОНКА ЗА ДЕНЬГАМИ ЗАКОНЧИЛАСЬ ПОЖИЗНЕННЫМ ЗАКЛЮЧЕНИЕМ». В этой статье должны были быть рассказаны все подробности судебного разбирательства, которое состоялось над их «знакомой» преступницей.

Саша решила, что неплохо было бы зайти в гости к Катерине, которую она не видела уже больше месяца, поэтому так и сделала. Подруга была обрадована ее приходу, они вместе сели на кухне и стали читать газету.

– Вот это да, – произнесла Катерина, когда они дочитали статью, – она во всем созналась, взяла на себя все убийства.

– Но это на самом деле так, именно она их и совершила, – возразила Саша.

– Ну, это не так уж и важно, меня поразило то, что она не стала рассказывать, на кого работала, всю вину взяла на себя, надо же быть такой самоотверженной. Она сумела скрыть все, что хоть каким-то образом могло выдать ее босса.

– И никто, кроме нас, не знает, что Валерий был замешан в этом деле. Мы должны этому только радоваться, теперь Алина точно ничего не узнает. Пусть живет спокойно.

Подруги замолчали, им не хотелось больше говорить. Последний месяц они были в сильном напряжении, всем был необходим отдых, но каждая из них собиралась провести его по-своему.


Купить книгу "Подпись равноценна смерти" Хлебникова Людмила

home | my bookshelf | | Подпись равноценна смерти |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения



Оцените эту книгу