Book: Спасти драконов



Константин Геннадьевич Борисов

Спасти драконов

Издательство: Самиздат

Жанр: Фантастика

Год издания: 2012

Страниц: 640

Аннотация

 Крис и не знал, что Земля не его родная планета, а он сам сын магов. Однажды ему встречается девушка-оборотень, вместе с ней им приходится бежать с Земли. С этого момента начинается их путешествие по разным планетам, а цель у них только одна - найти друзей и приспособиться к другому укладу жизни. Все бы вроде ничего, но... оказалось, что Крис входит в клан драконов, а драконы в беде, надо их спасать.

Борисов Константин Геннадьевич

Спасти драконов

Пролог.

   День у заведующей детского дома Марии Петровны начался как обычно. Она дала разгон старшим воспитанникам, которые ночью устроили потасовку между собой. Взбодрила свой персонал и, закрывшись в своем кабинете, с грустью подошла к окну и задумалась. Финансирования не было несколько месяцев и ей приходилось выбивать деньги с огромным трудом. И так уже работники остались только те, которые были преданы своему делу или те которым некуда было устроиться на работу. В их небольшом городке, далеком от большой цивилизации, дела обстояли все хуже и хуже. Чиновники просто-напросто забыли о необходимости оказывать внимания сиротам, и никакой помощи не было. А ведь через месяц ей предстояло отправить в большую жизнь два десятка ребят. Кем они станут? Куда им податься? Она чувствовала себя в ответе за их судьбы, вот только практически ничего не могла сделать. Мария Петровна криво усмехнулась, вспомнив увиденную утром передачу по первому каналу. Там большой московский чиновник вещал с экрана о том, как государство заботиться о детях и уделяет огромное внимание детским домам. Она не выдержала и в очередной раз грязно выругалась. Если бы ее услышал кто-нибудь из персонала или из воспитанников, то наверняка бы очень сильно удивился. От Марии Петровны никто никогда не слышал ни одного грязного ругательства, она вообще напоминала старой закалки человека. Возраст у нее был уже пенсионный, но высокая и подтянутая женщина была как командир в юбке. Мария Петровна с глубоким вздохом опустилась в свое старенькое кресло, и грустно взглянув на портрет Ильича на стене, вытащила из стола сигареты и закурила. Некоторое время она задумчиво смотрела на телефон, размышляя кому бы еще позвонить, чтобы хоть как-то обеспечить молодых ребят. Потянувшись к трубке она с досадой уставилась на дверь, в которую кто-то уверенно постучал.

   - Войдите, открыто. - Сказала Мария Петровна, и глубоко затянулась.

   - Здравствуйте.

   Открывая дверь и проходя в кабинет, сказал мужчина.

   - Присаживайтесь. - Указала Мария Петровна на стул у стола, внимательно рассматривая посетителя.

   Мужчина уверенно сел на стул и осмотрелся. На вид ему было лет сорок, вот только увидев глаза своего посетителя, Мария Петровна вздрогнула. Глаза мужчины были карие, и в них плескалась такое понимание и жизненный опыт, что Мария Петровна усомнилась в первоначальном выводе о возрасте. Пауза немного затянулась. Гость, осмотрев кабинет, принялся пристально изучать собеседницу.

   - По какому вопросу вы пришли? - Первой не выдержала, почему-то гнетущей тишины Мария Петровна.

   - Я бы хотел забрать из вашего приюта одного мальчика. - Произнес мужчина, внимательно следя за реакцией собеседницы.

   - Вы хотите усыновить кого-то? - Обрадовалась заведующая.

   - Не совсем. Дело в том, что его родителей я очень хорошо знал, и усыновлять его было бы не правильно.

   - Но как же так. - Немного растерялась Мария Петровна. - Или нашлись его родственники? А с родителями-то что? Да и собственно о ком речь?

   - Речь о Крисе. - Коротко ответил мужчина.

   - Вот оно что... - Протянула заведующая, которая мгновенно вспомнила, как появился этот мальчик.

   Семь лет назад, будучи еще старшей воспитательницей, она нашла у ворот детского дома переноску с младенцем. В дорогом белье, но в деревянной люльке, сладко спал младенец. На улице уже несколько дней шли дожди, но одежда на младенце была сухая. В первое мгновение она не придала этому значения, просто схватила переноску и кинулась в дом. В переноске была только лаконичная записка - его зовут Крис. Как ни искали подкинувших младенца, но так никого и не нашли. И вот спустя семь лет напротив нее сидит мужчина и говорит, что знал родителей мальчика. А мальчик-то уже подрос, он рос на удивление сильным и здоровым, и что самое удивительное ни разу не заболел, хотя в детском доме частенько вспыхивали различные эпидемии. Мария Петровна зачем-то надела очки и спросила:

   - А вы собственно кто и как это вы хотите его забрать не усыновив?

   - Я... - Мужчина немного запнулся, подыскивая слова. - Дом его родителей был и моим домом, к сожалению их уже нет в живых. И усыновить его я не имею морального права, а вот забрать и воспитать его просто обязан.

   В руках мужчины появилась барсетка, и он, вытащив из нее большую пачку денег, положил деньги на стол и сказал:

   - Расценивайте это как благодарность, за то, что вырастили Криса. - Он достал еще одну пачку денег и положил ее рядом с первой. - А это вам на ваших воспитанников, которые так сильно нуждаются в средствах.

   - Вы хотите купить ребенка?! - Мария Петровна чуть ли не задохнулась от ярости. К ней, бывало, уже обращались с такими предложениями, вот только на сделку с совестью она не шла ни за какие деньги.

   - Вы видимо не так поняли. - Ответил мужчина и поднял вверх руки.

   Вот только в его глазах Мария Петровна не усмотрела ни капли раскаяния.

   - И что же я не так поняла?

   - Выслушайте меня молча и до конца, пожалуйста. - Попросил мужчина, о чем-то задумался и еще раз окинул взглядом кабинет и саму его владелицу.

   Мария Петровна вздрогнула, таким взглядом оценивают, именно оценивают, порядочность и честность человека. Она и сама так поступала, когда приходила на прием в высокие кабинеты больших чиновников. Вот только стыдится ей в отличие от чинуш было не в чем. Мужчина тем временем взмахнул рукой, и сигаретный дым развеялся как по волшебству, а сама сигарета погасла.

   - Извините, терпеть не могу табачного дыма. - Пожал плечами мужчина, и глубоко вздохнув, медленно заговорил. - Меня зовут - Бергам. Я был доверенным лицом отца Криса, а если быть до конца откровенным, то его слугой и телохранителем. Волею судеб мы оказались в вашем забытыми богами городке. Нас было трое, если считать маленького Криса и задерживаться надолго мы не планировали. Вот только так вышло, что Герт, так звали отца Криса, получил тяжелейшее ранение и скончался. Я же не мог оставить у себя младенца и пошел на то, чтобы подкинуть его вам. Поймите, мое сердце обливалось кровью, когда я его оставил у ваших ворот, но меня в то время преследовали, и мне было необходимо замести следы. Теперь же все более или менее улажено, и я пришел за тем, кому обязан служить.

   - Варварство какое-то. - Пробормотала себе под нос заведующая и, не выдержав спросила. - Так вы из бандитов?

   В ответ мужчина задорно рассмеялся.

   - Нет, нет. - Он немного задумался и добавил. - Хотя в какой-то степени нас можно и так охарактеризовать. Родители Криса были очень богатыми и своеобразными людьми. Я бы даже назвал их эксцентричными. Они боролись за правду и справедливость, и как часто бывает, перешли дорогу очень могущественным силам. На семью Криса была открыта охота, и нам пришлось бежать. Вот только спастись удалось лишь мне и младенцу. Выходить грудного мальчика я был не в состоянии и поэтому подбросил его вам. Теперь же ему ничего не угрожает, и я пришел его забрать, чтобы воспитать достойным своей семьи.

   - Вы должны собрать необходимые документы и тогда сможете его усыновить. И уберите, пожалуйста, деньги. - Мария Петровна выслушав посетителя пришла к единственному возможному решению. Соблазн взять деньги и на некоторое время решить финансовые вопросы своих воспитанников был велик, но она не поддалась на искушение.

   - Я уже вам сказал, что усыновить его не могу. - Спокойно и твердо глядя в глаза заведующей, сказал Бергам. - Я в любой момент могу забрать у вас Криса, но перед этим решил вас отблагодарить и хоть как-то помочь. Этот разговор только подтвердил мое мнение о вас как о честнейшем человеке. А встретить таких людей большая редкость.

   - И как же вы планировали его забрать? Выкрасть что ли?

   - В какой-то степени это можно и так назвать. - Усмехнулся мужчина. - Дело в том, что у вас не осталось никаких свидетельств того, что в вашем приюте семь лет жил мальчик. И более того, сейчас вы попросите его к вам привести, и о нем забудут не только воспитатели, но и все кто его окружает.

   - Я...

   - Велите позвать к вам Криса. - Тихим голосом перебил начавшую что-то говорить заведующую мужчина. Свои слова он сопроводил взмахом руки.

   Мария Петровна как загипнотизированная встала с кресла и выглянула в коридор. Увидев проходящую нянечку, она крикнула ей:

   - Лена, Криса ко мне приведи!

   - Счас приведу. - В ответ махнула ей рукой пожилая нянечка и заспешила выполнить распоряжение заведующей. Ей не нужно было давать дополнительных указаний, ведь на весь детский дом такое имя носил только один мальчик, история которого часто обсуждалась всем персоналом.

   Через пять минут в кабинет вошел худенький светловолосый мальчуган, который чувствовалось, немного робел в кабинете заведующей.

   - Присаживайся. - Кивнул ему на стул мужчина.

   Как только Крис сел Бергам махнул рукой, и глаза мальчугана закрылись. Мария Петровна с ужасом наблюдала за действиями посетителя. Умом она все прекрасно понимала, но сделать ничего не могла, ее воля была подчинена этому страшному человеку.

   - Он спит, не волнуйтесь. Я знал, что наша встреча так и закончится, поэтому давно все просчитал. Меня только мучили сомнения, стоит ли вам рассказывать все? Но, поговорив с вами, я решил, что вы должны узнать правду. И не только в знак моей благодарности, вдруг когда-нибудь Крису потребуется помощь? Так пусть ему будет к кому обратиться!

   Бергам подошел к Марии Петровны, и что-то принялся ей тихонько говорить. Говорил он очень тихо, и услышать его Крис никак не мог, да и не смог бы, мальчик, сидя на стуле сладко, спал. А вот у заведующей по мере рассказа мужчины сначала брови полезли вверх, а потом и глаза округлились. Того что ей поведал Бергам Мария Петровна не могла представить в своей фантазии, а тут все происходит на яву!

   - Не может быть! - Чуть ли не выкрикнула она, когда Бергам закончил свой рассказ.

   - Может, еще как может! - Ответил он ей. - А деньгами вы распорядитесь по своему усмотрению!

   Мария Петровна перевела взгляд на пачки денег, которые так и продолжали лежать на столе, а когда подняла глаза, то в кабинете не было ни ее воспитанника, ни загадочного посетителя!

   Глава 1. Мое мировоззрение обрушилось.

   Денек выдался просто изумительный! После утренней пробежки я позавтракал и отправился на обход угодий. Лыжи радостно поскрипывали, легко скользили, птички весело перекрикивались, а весеннее солнышко припекало. Да и настроение было у меня приподнятое, дело в том, что я очень обожал это время года, когда зима уже не лютует, а весна еще не вошла в полную силу. Да и к тому же у меня сегодня был день рождения, и мне было очень интересно, что мне подарит мой наставник. Вообще-то он был для меня загадкой, я смутно помнил, как он меня забрал десять лет назад из детского дома и привез в этот забытый богом уголок. Бергам стал для меня не только отцом с матерью, но и старшим братом, товарищем по играм и еще требовательным учителем. Я не знаю, как он сумел договориться, но обучался я не в школе, а дома. Только весной он отвозил меня в школу в ближайший поселок, до которого было около ста километров, и там я в течение дня сдавал экзамены. В городе же я вместе с ним бывал только летом. Бергам просто снимал квартиру, и мы там жили пару недель. Как говорится, летом все из города стараются вырваться, а мы же, наоборот, в город. Где-то пару лет назад я даже поинтересовался у него:

   - Слушай, а почему мы в город ездим? Да и вообще странный у нас уклад жизни какой-то!

   Бергам задумчиво на меня посмотрел и ответил:

   - Крис, ты еще слишком молод для этого знания, но что-то тебе естественно необходимо знать. - Он присел на поваленное дерево и жестом указал рядом с собой.

   Мы, в то время, как раз вернулись из города и вопросов у меня накопилось много. Ведь живя в городе, я сдружился со своими сверстниками, которые были вынуждены проводить каникулы в городских условиях. У многих я бывал в гостях и видел, что их уклад значительно отличается от того, к чему я привык. Бергам тем временем крякнул и под моим удивленным взглядом достал фляжку со спиртом и отхлебнул прямо из горла. Нет, нет, не подумайте, наставник не злоупотреблял алкоголем, напротив это было настолько редко, что я приготовился выслушать что-то необычное.

   - Как ты знаешь, твои родители погибли. - Завинтив фляжку начал Бергам.

   - Да, ты мне говорил. Вот только никаких доказательств, что они вообще были не привел. У меня нет даже ни одной фотографии!

   - Выслушай меня! - Немного раздраженно сказал наставник.

   Я молча склонил голову. Бергам немного помолчал и продолжил:

   - К сожалению, ты прав. У меня не было никакой возможности захватить о них хоть что-нибудь. Я лишь пообещал спасти тебя и постараться воспитать, как подобает их славному имени, ведь их имя было очень уважаемо!

   - Но какова моя настоящая фамилия? - Не выдержал я. - Ведь я подозреваю, что Иванов как-то не соответствует моему имени! Да и ты представляешься всем Петров Бергам Иванович, что согласись, звучит довольно странно!

   - Да, фамилии наши с тобой не настоящие. - Кивнул головой наставник. - Ты же знаешь, что нам приходится скрываться от врагов твоей семьи, и поверь, руки у них длинные. Так что до поры до времени я не буду раскрывать тебе этот секрет.

   - И когда ты мне расскажешь?

   - Думаю скоро, лет так через пару я открою тебе все тайны!

   - Но почему так долго?! - Я даже подпрыгнул от возмущения.

   - Ты еще слишком маленький! - Отрезал наставник.

   - Я большой! То есть взрослый уже! - Я даже стал заикаться от такой несправедливости, ведь мне на тот момент было почти пятнадцать лет, и я действительно ощущал себя взрослым.

   Бергам внимательно посмотрел на меня, и тяжело вздохнув, сказал:

   - Поверь, мне ужасно хочется рассказать тебе все! Но действительно еще не время. Обещаю, я обязательно тебе все расскажу!

   - Но почему мы живем так, а не как все? Почему мы практически ни с кем не общаемся? Откуда у тебя деньги на все? Как мы вообще можем так жить? Ты нигде не работаешь! Ведь назвать работой лесника можно назвать с очень большой натяжкой! Да и на такую зарплаты ты не смог бы купить все то, что мы имеем! - Не унимался я, мне хотелось хоть в чем-то разобраться.

   Будучи в городе я видел, как живут мои сверстники. Нет, конечно, кто-то катался в шоколаде, но в основном их родители еле-еле сводили концы с концами. А у нас было все! Жили мы в двух этажном деревянном доме, который хоть и отапливался дровами, но тем не менее в нем были все удобства! Да и дровами он больше отапливался в целом для вида, ну какое отопление от камина? Естественно, у нас был электрокотел, который работал от электричества, а электричество вырабатывал дизельный генератор. К генератору наставник привозил на своем джипе небольшую цистерну солярки каждый месяц, да еще пара цистерн была, как он выражался в стратегическом резерве. А если есть свет, то и горячая вода, телевизор и интернет у нас тоже были! В интернет мы выходили через тарелку, и также через нее смотрели телевизор. Вот только на все эти развлечения времени оставалось не много. Ведь целый день Бергам гонял меня по различным тренировкам. То мы штудировали предметы, то он учил меня различным приемам в фехтовании. Да, да именно фехтовании! У нас даже было порядка десятка шпаг! Как боевых, так и тренировочных. Или просто устраивал такие физические нагрузки, что вечером я просто валился с ног.

   - Я обещаю тебе, что все объясню, как только придет время! - Немного грустно ответил мне наставник.

   Максимум, что я тогда из него выбил - клятву. Он поклялся, что никогда меня не обманывал и как только придет время все мне расскажет. Вот только твердых сроков не установил, сказав, что я сам пойму, когда наступит такой момент. А момент все не наступал. Я тяжело вздохнул и, поправив ружье, оттолкнулся палками и заскользил мимо елок. Сам, тем не менее, продолжал рассуждать про себя. Мы вроде как охраняли лес от браконьеров, но что удивительно! Браконьеры на моей памяти вообще не встречались, наоборот они наши владения обходили стороной. Сюда почему-то вообще никто не забредал, какой-то прямо райский уголок. А ведь в сети такие рассказы ходят, что прямо волосы дыбом встают! А у нас за все время только два происшествия и было! Первое - это прошлой зимой сломался генератор, и мы почти неделю жили без света! Второе - медведь шатун забрел и поцапался с нашей медведицей. Наша она потому, что Бергам ее медвежонком подобрал и выходил. С тех пор она просто ручной стала и летом чуть ли не прописалась у нашего дома. Да я на ней, когда помладше был, даже верхом катался! А так пришлый медведь проломил берлогу нашей медведицы и к ней в гости на голову свалился. Там-то они и сцепились! Услышав рев, Бергам выскочил из дома и рванул на помощь, я за ним, тогда кстати говоря, так и не успел! Хотя всегда думал, что уж если в спаррингах и проигрываю, то уж бегаю быстрее. Подоспел я только к финалу. Наставник держал за ухо пришлого медведя и что-то тому шипел. Прошипев что-то, он отпустил его и хозяин тайги, прижав уши, стремительно бросился наутек. Как такое он сумел проделать, Бергам мне опять не объяснил. Отделался только своей коронной фразой, что еще мол не время. Ладно, придет время - все узнаю! Сейчас еще километрик прокачусь и домой, с кем-нибудь из виртуальных друзей пообщаюсь, да новости почитаю, а там и наставник приедет. Мысленно решил я и в тот же миг чуть не врезался в дерево.



   Краем глаза я успел заметить кровь и лежащую голую девушку! Не поверив своим глазам, я остановился, и пару раз моргнул. Ну не могло же здесь быть никого из людей! Я демонстративно не стал смотреть в сторону, где мне померещилась девушка. Вот и следов никаких нет, только волчьи. Видимо гармоны бушуют! Надо больше физической нагрузки организму давать, решил я про себя и уже смело посмотрел в сторону, где мне примерещилось видение. Девушка была на месте! Поняв, что разбираться, как она сюда попала буду потом, я стремглав бросился к ней. Первое, что я сделал - пощупал пульс на шее. Девушка была жива, и внешних ран на ней не было, если не считать, что она чуть ли не вся была покрыта коркой подсохшей крови. Крови на этой небольшой полянке было просто не меряно, да и снег был весь взрыхлен. Вероятно, незнакомку настигли здесь волки и... И что это нашло на волков? Да и что здесь интересно делала девушка? Да еще и без одежды! Мысли лихорадочно прокручивались у меня в голове, но ответов не было. Вытащив флягу со спиртом, я влил в пострадавшую добрую половину. Спирт была одним из необходимых вещей в походе по таежному лесу, как говорится на всякий пожарный. Скинул с себя куртку и, укутав девушку, я взвалил ее на плечо и заспешил к дому. На мое счастье девушка весила килограмм сорок-пятьдесят, и этот вес был для меня более-менее приемлемым. Самое странное в этой истории то, что я так и не заметил ни клочка одежды, да и следов ее тоже нигде не было. Такое впечатление, что девушка материализовалась из воздуха, а ее уже поджидали волки.

   Домой я добрался в рекордные сроки. Войдя в дом, я положил свою находку на диван и в растерянности задумался, что делать дальше. Девушка явственно дышала и даже постанывала, но в себя не приходила. Ран на ней я в лесу не заметил, да и кровь не шла, замерзнуть я ей не дал, а вот чем помочь еще? Бергам меня учил оказывать первую помощь, всякие переломы и кровь останавливать. Чисто теоретически я мог даже утопшего попробовать откачать, а вот тут как быть не знал. Почесав затылок, я решил, что наставник скоро должен быть и уж он-то точно поможет. Укрыв девушку пледом, я немного поразмыслил и решил, что больше сделать ничего не смогу и отправился на кухню, все это происшествие выбило меня из колеи, и я решил немного восстановить свои силы. Наскоро перекусив, я налил себе чайку и отправился в гостиную, где лежала незнакомка. Войдя в комнату, я чуть чашку из рук не выронил, на месте головы девушки была волчья морда! Я медленно попятился в сторону ружья, которое я бросил возле кресла. Перевел взгляд на ружье, я краем глаза заметил, что на диване произошло шевеление.

   - Где я? - Прозвучал слабый голос.

   У меня в голове он раздался как гром среди ясного неба, но умом я понимал, что голос был очень слаб и тих.

   - Здесь. - Глупо ответил я, а сам внимательно стал изучать лицо девушки, волка естественно и в помине не было. Встряхнув головой, я медленно подошел к незнакомке и пояснил. - Я тебя в лесу нашел, вот и решил, что в тепле тебе будет лучше, чем на снегу. Ты вообще как в лесу-то очутилась, и что с тобой там произошло?

   - Ты кто? - Не отвечая и внимательно разглядывая меня, спросила девушка.

   - Меня зовут Крис, я здесь с наставником живу. - Ответил я.

   - С наставником? - Девушка внимательно меня осмотрела, а потом протянула: - Понятно...

   Что ей было понятно, я не уточнил, а незнакомке тем временем становилось лучше прямо на глазах. Ее взгляд стал осмысленный, а карие глаза внимательно и рассматривали меня и обстановку в комнате. Из умирающей она превратилась в обычную девчонку, может более уверенную в своих силах, или просто чувствовала, что меня можно не опасаться.

   - Так все же, что с тобой произошло? И могу ли я узнать имя спасенной незнакомки? - Шутливо поинтересовался я, садясь в кресло.

   - У тебя случайно одежды для меня нет? - Немного смущенно спросила девушка, которая вдруг покраснела.

   Она видимо осознала, что я видел ее обнаженной. Хотя, честно говоря, рассмотрел я ее плохо - не до этого было.

   - Давай так! Я тебе показываю душ, подбираю одежду, а ты мне за это все расскажешь? Просто мне жутко любопытно! - Предложил я.

   - Хорошо! Показывай! - Согласилась незнакомка.

   - Хоть зовут-то тебя как? - Спросил я вставая.

   - Мурела ин Гертб. - Ответила девчонка

   - Эээ, это имя или фамилия? - Поинтересовался я.

   Девушка все больше и больше меня заинтриговывала.

   Самое интересное, что чем лучше становилось моей спасенной, тем не понятнее был для меня ее возраст. Если найденной в лесу девушке на вид было лет двадцать пять, то сейчас передо мной была моя сверстница, а может даже на пару лет и младше меня!

   - Можно сказать, что это фамилия. - Немного удивленно ответила девушка.

   - Странная какая. - Пробурчал я, а потом спросил. - А имя-то твое как?

   - Имя? - Девушка удивленно на меня посмотрела. - Так ты что, так ничего и не понял?

   - А что я должен был понять-то? - Изумился я.

   - Да, так ничего. - Задумчиво ответила девушка, а потом, глядя на меня, сказала. - Зови меня Белос... Беллой.

   - Ну вот Белла мы и пришли. - За разговорами мы дошли до ванной комнаты. - Здесь душ и ванна, выбирай и мойся, а я пока пойду, подберу тебе что-нибудь из своей одежды. Она тебе будет великовата, но уж извини - другой нет.

   - Ничего, ты и так сделал для меня намного больше, чем смог бы на твоем месте любой другой человек. - Непонятно сказала Белла и, закрывая дверь в ванную, добавила. - Спасибо тебе.

   Размышляя над загадочными словами Беллы, я подбирал ей одежду. Достав из шкафа свой спортивный костюм, я критически его оглядел и понял, что девушка в нем утонет. Ведь она была ниже меня чуть ли не на две головы, а я для своего возраста вымахал высоким, да и каждодневные тренировки сделали свое дело.

   Спустившись вниз я задумался о том как передать девушке одежду, не найдя ничего лучше просто положил ее под дверью, а сам пошел на кухню приготовить чего-нибудь перекусить. Осуществить задуманное я не успел, вода в ванной прекратила шуметь и через минуту передо мной стояла Белла, на которой мой костюм висел как на вешалке.

   - Еще раз спасибо! - Поблагодарила она меня.

   - Да что ты, не за что. - Отмахнулся я.

   - Скажи, а ты тут давно живешь?

   - Давно, с семи лет.

   - И что, более старой твоей одежды нет?

   - В каком смысле? Я этот костюм всего раза два одевал и к тому же он чистый!

   - Да, не, я не о том! - Рассмеялась девушка. - Просто, если у тебя есть вещи, которые тебе малы, то мне бы они подошли лучше!

   - Вот ведь кретин! - Хлопнул я себя по лбу. - Пойдем!

   Поднявшись на чердак, я подвел девушку к большому сундуку.

   - Выбирай! Тут мои вещи из которых я вырос.

   Девушка недолго копалась в сундуке. Она взяла мои старые джинсы, футболку и рубашку. Потом попросила оставить ее одну и спустилась полностью преображенная. Только с обувкой вышел небольшой косяк, моя обувь была слишком большого размера, а та которая ей бы подошла, была или полностью изношена или выкинута. Объяснив ей эту ситуацию я повел ее показывать дом, я вообще старался выглядеть в ее глазах добродушным и взрослым, который принимает гостей чуть ли не каждый день. Вот только на моей памяти она была первым посторонним человеком в нашем с Бергамом доме. А по смеющимся глазам Беллы я видел, что это мне удавалось не очень хорошо. Вообще ее глаза притягивали меня как магнит. Что-то в ней было загадочное и настолько, что мне хотелось смотреть и смотреть на ее лицо. Вроде очень милое и красивое, но время от времени по ее лицу пробегала тень боли, и казалось, что девушка сейчас расплачется. Проходя мимо зеркала в коридоре, я посмотрел на нее со стороны, и тут я понял, что мне показалось неправильным.

   - Белла, а как такое может быть! Ты довольно смуглая, да и глаза карие, а вот волосы...

   У девушки были длинные волосы, но если когда я ее нашел, на них обратить внимания было сложно, там был просто непонятен их цвет, то сейчас цвет волос был очень странный. Складывалось впечатление, что каждая волосинка меняла свой цвет множество раз. Они были как бы мелированные, я хоть и не так много общался со слабым полом, но мне почему-то показалось, что это ее натуральный цвет. Вернее я был в этом убежден.

   - Так может я крашенная? - Изогнув бровь посмотрела она на меня.

   - Нет, нет ты не крашенная. - Отрицательно покачал я головой. - Я это точно знаю! Вот только не пойму, почему в этом убежден.

   - Такая я родилась. Но согласись - красиво! - Девушка мотнула головой и волосы, взлетев вверх, упали на ее плечи.

   Пока они падали мне казалось, что пошел мощный снегопад, и даже повеяло холодом.

   - Завораживает... Красиво! - Согласился я с ней.

   - Крис, а ты не предложишь чайку гостье? - Немного смущенно оторвала она меня от разглядывания ее волос.

   - Ты же, наверное, голодна! Спохватился я! Пошли на кухню, там ты мне заодно все и расскажешь!

   Покормив гостью и перекусив сам, я налил нам чаю и уж было собрался приступить к расспросам, но Белла меня опередила.

   - Здорово вы тут устроились!

   - Неплохо. - Согласился я и открыл рот, чтобы задать первый вопрос, но она меня опять опередила.

   Вопросы следовали один за другим, я только и успевал отвечать. Белле было интересно все, но складывалось такое ощущение, что задавая вопросы она решала какую-то очень сложную для себя задачу. Видимо придя к какому-то решению, она вдруг резко сменила разговор.

   - Крис, я не могу тебе ничего рассказать. Извини. Дело в том, что твой наставник не захотел тебя посвящать в некоторые нюансы. - Белла подбирала слова медленно, стараясь не сказать лишнего. - Если он решит, то тогда ты все поймешь.

   - Что пойму-то?! - Чуть ни взвыл я. - Я же сам понимаю, что тут что-то происходит! Бергам мне ничего не говорит, ты тоже. Что мне теперь делать-то?!

   - Ждать. - Тихонько сказала девушка, которая вдруг вся как-то съежилась.

   - Что ждать-то?! У меня и так голова кругом идет от всех этих непоняток! Ты одна посреди леса голая валялась без сознания, да еще и в засохшей крови вся. Но следов-то рядом не было! Как ты там появилась?! По воздуху что ли прилетела? Домой тебя притащил, так вместо твоей головы мне волчья морда померещилась! Да и лет тебе в лесу на вид больше было. - По мере своего диалога я все больше распалялся и, все накопившиеся вопросы из меня просто выплеснулись. - А этот дом, да и вообще наше с Бергамом затворничество, у меня только одни вопросы! Наставник мне ничего говорить не хочет. Тут появляешься ты и принимаешь все как должное! Почему?! Что ты знаешь?!

   - Я...

   - Волчья морда говоришь? - Вдруг раздался за моей спиной вопрос Бергама.

   - Да. - Немного смущенно ответил я.

   Мне стало стыдно за мое несдержанность, но в глубине души я был рад, что появился наставник и прервал мой спич. Я много бы мог еще чего наговорить.

   - Это хорошо. - Сказал Берг, так я его называл.

   Сказал он это с таким траурным видом, что мне было ясно - ничего хорошего он в этом не видит. Берг, не отрывая взгляда, прищурившись, и как-то напряженно смотрел на Беллу. Девушка же отвечала ему прямым взглядом, вот только я заметил, что ее начало потряхивать.

   - И что же в наших краях забыла... - Берг как-то стушевался и бросив на меня быстрый взгляд закончил явно не так как хотел. - эээ, маленькая девочка.

   - Я не маленькая! - Гордо вскинув голову, ответила Белла. - Мне двадцать девять уже!

   - Как двадцать девять? - Совсем растерянно спросил я.

   Сидящей на стуле девушке можно было дать самое большее - семнадцать, но никак не двадцать девять лет.

   - Так получилось. - Ответила Белла моему наставнику, проигнорировав мой вопрос.

   - Крис, давай сначала выслушаем нашу гостью, а потом я отвечу на твои вопросы. - Сказал мне наставник и, не дожидаясь ответа, кивнул девушке, приглашая начать ее рассказывать свою историю.

   Белла немного помедлила, бросила на меня изучающий взгляд, пожала плечами и начала рассказывать:

   - Наш клан был атакован кланом Вортов. Дело в том, что мы являемся хранителями перехода...

   - Какого перехода? - Влез я.

   - Не перебивай! Потом все поймешь. - Строго оборвал меня Бергам, а потом ласково похлопал по плечу и извиняюще попросил: - Потерпи.

   Наставник к этому времени немного расслабился и уже не походил на сжатую боевую пружину. Как я догадался уже, он первоначально решил, что от девушки может исходит угроза.

   - Продолжай. - Кивнул Бергам Белле и присел на краешек стула.

   Такой посадке он меня обучал, так можно намного быстрее перейти как к наступательным, так и к оборонительным действиям во время драки в закрытом помещении. Значит, нашу гостью он все еще опасался.

   - Напали они на нас неожиданно, и хоть наш клан считался более сильным, но схватку мы проиграли. Нас просто вырезали почти всех. Кто сумел унести лапы я не знаю, но я вместе с боевой пятеркой пыталась уйти. На наши поиски пошли не менее двух десятков Вортов. Часть мы перебили, но вот в ваших угодьях завязалась последняя драка. На тот момент нас оставалось трое, вместе со мной. Там где меня нашел Крис нас настигли и завязалась круговерть. В какой-то миг мою шкуру здорово продырявили клыками, и я стала заваливаться на снег. Последнее, что я помню, так это то, что мой брат хромая уводил от меня троих наших врагов. Я же чувствуя, что в той своей личине мне не выжить стала переходить в другое свое тело. Только так была надежда выжить, но вероятно я потеряла много сил и лишилась сознания. Я бы там так и замерзла, если бы меня не нашел Крис.

   - Но как ты смогла преодолеть периметр? Ведь я его сам ставил! - Бергам заметно расслабился, а рассказ Беллы он воспринял как само собой разумеющее.

   У меня же голова шла кругом, и вопросов на языке было больше чем ответов.

   - Где ты ее нашел? - Обратился ко мне Бергам. Когда я ему объяснил, в каком месте мне попалась девушка, он облегченно вздохнул, и сказал. - Отлично, значит волноваться не стоит.

   - У вас поставлено заклинание непроходимости чужого? - Поинтересовалась Белла.

   - Да, ни одна чужая личность к нам попасть не в состоянии. - Подтвердил наставник.

   - Может быть вы соблаговолите мне все объяснить? - С издевкой спросил я.

   - У как заговорил! - Улыбнулся Бергам, и успокаивающе развел руками. - Еще пару вопросов гостье и я все тебе расскажу, тем более что ты уже начал прозревать.

   - Прозревать? - Удивился я.

   - Ну, что-то то ты ведь видел. - Ответила мне Белла, которая явно о чем-то догадалась и понимающе кивнула Бергаму.

   - Зачем им переход? Ведь они из-за этого все затеяли? - Обратился Бергам к Белле.

   - Мне кажется, что не только из-за перехода. - Задумчиво ответила девушка. - Наш клан был обеспеченным финансово. Много веков мы живем здесь, и денег у клана было много. Клан же Вортов образовался в последние сто лет. В основном в него вошли высланные, им хотелось всего не отдавая ничего. Да и за переходом следить тоже дорогого стоит, вдруг мы поймем почему нас не пускает назад. Ведь согласись - механизм перемещения до конца точно не изучен. Почему я, которая никогда не была на своей родине, не могу попасть туда. Ведь проклятие на меня не должно же было распространиться! Может ты знаешь больше? Объясни!

   - Дело в крови. Когда накладывается заклятье, то оно оказывается в крови. А кровь переходит по наследству. Соответственно ты ничего не можешь сделать, это просто сильнее тебя, ведь передалось тебе через отца или мать. - Пояснил Бергам.

   - И что? Ничего нельзя сделать? - Убитым голосом спросила девушка.

   - Зависит от того кто и как накладывал заклинание, какие ограничения вписывались в ауру, но обнадеживать тебя не буду. Тут ведь еще и то, что мы с вами, как бы помягче выразиться? - Бергам прищелкнул пальцами. - Не совсем друзья.

   - Да враги мы с вами! Чего уж тут! Хотя и не понятно, чего нам делить-то? - Белла тяжело вздохнула.

   - Да нет, ты не совсем права. - Покачал головой Бергам. - Это здесь мы с вами враги. А там, - Он поднял палец вверх. - последнее время существовать мы стали вполне терпимо.

   - Откуда ты знаешь? - Белла подалась вперед и буквально стала прожигать взглядом моего наставника.

   - Я оттуда пришел не так давно. - Усмехнулся Бергам. - Всего-то каких-то семнадцать лет назад, за это время могло что-то и измениться, но не думаю что уж так сильно.

   - И что? Неужели там все так переменилось? У нас хоть и был последний высланный пять лет назад, но он ничего не сказал.

   - Политика. - Пожал плечами Бергам. - Тут ведь предстоит жить, следовательно и принято подчиняться местным законам и правилам. Возврата-то назад нет! А там, после столетней войны триста лет назад все постепенно пришло к миру. Может быть напряженному, но миру. Чтобы путешествовать друг к другу в гости надо заручиться согласием высоких чинов, раздать кучу денег, но путешественники могут не опасаться за свои жизни, по крайне мере в больших городах. В глухих местах все возможно, да и личности всякие встречаются. Бывали моменты, что даже преступников выдавали другой стороне. С этим многие не согласны и хотели бы вернуть вражду, но не всем это выгодно, а простые личности относятся друг к другу более-менее лояльно.



   - Может все же объясните о чем идет речь? - Тихим голосом попросил я.

   - Извини. Что-то я слишком потрясен этими событиями оказался. У тебя дар просыпаться стал, да и гостья у нас вон какая! - Опустил голову Бергам, а потом усмехнувшись, спросил у Беллы. - Ты свой возраст-то как считала? На два умножала, как у вас принято?

   - Да, но не совсем, одной моей личности шестнадцать, а другой тринадцать. - Подтвердила догадку Бергама Белла.

   - Как это? Ведь вы рождаетесь такими какими есть. - Удивился Бергам.

   - Только не здесь и если второй родитель имеет только одну личность. Я свою вторую личность обрела в три года!

   - Да, дела, а я и не знал, что такое возможно! - Удивленно покачал головой Бергам, а потом спохватился. - Крис, прости. Слушай, рассказ будет долгим и совершенно для тебя неожиданным, он многое перевернет и поставит с ног на голову.

   - Может кофейку? - Мне почему-то стало вдруг не по себе.

   - Давай! - Согласилась Белла, которая заметно расслабилась и больше не выглядела испуганной. Она хоть и бросала время от времени косые взгляды на Бергама, но ее хоть трясти перестало.

   - Я пожалуй чего-нибудь покрепче выпью. - Неожиданно для меня произнес наставник.

   - За тобой я не замечал тяги к алкоголю! - Удивился я, наблюдая как Бергам наливает себе почти целый бокал коньяка.

   Бывало, что Бергам с кофе баловался коньячком, поэтому он у нас и водился, но чтобы целый бокал?! Это было впервые!

   - Повод есть! - Ответил наставник и одним махом опрокинул бокал в рот, тут же налил снова. Пить не стал, отставил его и несколько секунд молча посидев, заговорил: - Эта старая история, но пришло время тебе все узнать. Моя семья всю жизнь служила у твоего семейства, мои предки занимали разные должности, я же первый стал доверенным лицом твоего отца.

   - А кто был мой отец? - Непослушными губами спросил я.

   - Он был ученый, как и твоя мать. К сожалению, как все люди науки твои родители смотрели на жизнь через розовые очки. Они в глаза говорили все о чем думали, их не останавливали ни ранги, ни деньги, ни угрозы. Вместе со всеми этими "недостатками" твои родители были очень влиятельными, к их словам прислушивались, ведь денег у них было больше чем у всего совета магов вместе взятых.

   - У кого? - Я обалдело уставился на наставника.

   - Дослушай! - Поморщился Бергам. - Твоего отца звали - Грост, а мать - Милана. К сожалению, в последней войне погибли все твои ближайшие родственники, дальние, может быть, и живут где-нибудь, но мне о них ничего не известно. Я на той войне был рядом с твоим дедом, в одной из самых тяжелых битв он был тяжело ранен. К несчастью, прожил он не долго, если бы он был жив, ничего бы не случилось.

   - Но ведь война закончилась очень давно. - Немного робко возразила Белла.

   - И что? Если бы был жив Свур, так звали твоего деда, - Бергам кивнул мне. - он бы такого не допустил. Свур был одним из сильнейших боевых магов и его войска просто боготворили. Что точно произошло на совете магов семнадцать лет назад мне не известно, но в тот день все было как обычно. В замке царило спокойствие и ничего не предвещало беды. Твои родители отправились на заседание, а я остался в замке. Замок был небольшой, по здешним меркам коттедж двухэтажный, правда во дворе была построена лаборатория по площади не уступающая самому дому, да одна из самых высоких башен в городе. Располагался замок на окраине города, можно сказать на отшибе. Рядом протекала небольшая речка, которая уходила за городскую стену, до которой было всего-то метров триста. Охраны у твоего отца практически не было, всего пяток человек под моим командованием, еще у нас был садовник, кухарка, няня твоя и пару человек прислуги. В полночь все и завертелось. - Бергам тяжело вздохнул и взял бокал с коньяком, немного помолчал и так и не пригубив отставил бокал и продолжил. - Грост буквально ввалился в дом. На нем были многочисленные раны, но он первым делом стал давать мне инструкции ни капли не заботясь о собственном состоянии. Вот как все было:

   - Берг, все очень плохо. И у нас мало времени мы попали в засаду. Милане уже помочь мы не в состоянии, да и моей жизни остались считанные часы или минуты. Если я и выживу, то меня сошлют, мы наступили на мозоль очень могущественным силам. Спрячь Криса, а то я думаю, что и его не пощадят.

   - Но он же младенец! Да и ты дома, а тут на нас напасть не решатся! - Попытался успокоить я его.

   - Ты не понял! - Горько усмехнулся он. - На нас устроили засаду люди совета. Оказалось, что власть в нашей стране захватывает Моргус и не просто хочет, он уже добился своего. Семь из двенадцати магов совета за него.

   - Но зачем ему это надо?

   - Если в двух словах - мы узнали, что он проводит грязные опыты, это-то мы и озвучили на совете. Но нас объявили клеветниками и предоставили сфабрикованные доказательства того, что мы убивали мирных жителей в пограничье и присваивали себе их имущество.

   - Но это же смешно! - Воскликнул я.

   - И тем не менее. Поспеши - бери Криса и спрячь его. Мне уходить нельзя, меня поисковик везде отыщет!

   - Вот такой был у нас разговор. - Бергам замолчал.

   - А дальше, что было? - Спросил я.

   - Дальше? Я поднялся к тебе в комнату, схватил люльку с тобой и бегом спустился вниз. Твой отец сунул мне сумку с вещами и буквально вытолкнул меня за дверь. Я устроился в дешевую гостиницу и стал решать, где бы тебя спрятать. Доверять я никому не мог, слишком все запутанно было.

   - Здесь-то мы как оказались? - К этому времени мне стало ясно, что мы сюда пришли очень издалека, и я даже подозревал, что из другого мира, вот только не хотел себе в этом до конца признаваться.

   - В туже ночь твоего отца выслали в ссылку. Утром я взял тебя и отправился по его следам. Я нашел его недалеко от портала. Оказалось, что его боялись больше, чем он мог догадываться. При выселке ему вдогонку послали заклинание яда. У меня не было противоядия, да и нашел я его слишком поздно. Он умер у меня на руках. Тогда я подкинул тебя в детский дом, а сам вернулся на Маргон - так называется наша планета, и отомстил убийце твоей семьи.

   - Что ты сделал? - Спросила я.

   - Я не очень-то слабый боевой маг, ведь моим учителем был твой дед. Правда, убив Моргуса меня скрутили, и после скоротечного суда, на котором никто не разбирался, отправили в ссылку. Только для меня это было не наказание, ведь здесь был ты! Первое время я не мог забрать тебя, нужно было хоть немного встать на ноги.

   - Так значит моя родина на другой планете? - Спросил я.

   - Да, но это еще не все. Сегодня у тебя пробудился магический дар, и я смог тебе все это рассказать. Дело в том, что магический дар нельзя подстегивать, он должен сам выйти наружу, а то последствия будут непредсказуемы.

   - А ты? - Задал я вопрос Белле.

   - Я местная. - Усмехнулась девушка. - Родилась на Земле от союза оборотня и человеческой женщины. Родители мои погибли, больше родственников у меня нет, вернее я думаю, что из нашего клана я выжила только одна.

   - Так получается, что я маг? - Мысли в моей голове путались и перепрыгивали с одной на другую.

   - Магом тебя назвать нельзя. Чтобы получить это звание необходимо учиться. - Ответил мне Бергам.

   - Но как и где? Или ты меня обучишь? Ведь обучал же ты меня фехтованию и различным приемам, которые в этом мире явно не нужны!

   - Я обучил тебя всему чему мог. Магии же научить тебя я не в состоянии. Извини, но в этом я тебе не помогу.

   - И?

   - Ты должен отправиться на родину и получить образование достойное своих предков. Моих же способностей хватит только на то, чтобы заблокировать в тебе магию.

   - Зачем же их блокировать? - Удивился я.

   - Дар может служить, но может и убить, его необходимо контролировать.

   - Значит, ты хочешь, чтобы я отправился на другую планету?

   - Это тебе решать. Ты или идешь учиться, или... блокировка.

   - А блокировку можно снять?

   - Я не смогу, а без дара пройти портал нельзя. - Ответил наставник.

   - Если я соглашусь на обучение, ты пойдешь со мной? - Спросил я, глядя ему в глаза.

   - Я не могу, когда высылают, то накладывают заклинание "не возврата".

   - Но я же ничего не знаю. Как я смогу жить на другой планете? - Растерянно спросил я. Моя жизнь мне нравилась, и менять ее на неизвестно что не хотелось, но вот только какие перспективы будут тут и там?

   - У нас есть время. Но за месяц ты должен решить. Я расскажу тебе все, что знаю. Тебе будет трудно, но другого пути у тебя просто нет! Да тебе будет очень тяжело, в другом мире, без денег, поддержки, но ты должен!

   - Я не знаю... - Растерянно сказал я, боясь посмотреть на наставника.

   - У тебя великий шанс! - Неожиданно горячо стала убеждать меня Белла. - Я бы очень хотела оказаться в мире, где живут мои сородичи! Да и что ты будешь делать здесь, зная о том, мог бы стать магом, приносить пользу людям и другим разумным существам! Да и об учителе своем мог бы подумать! Узнал бы как снять заклинание "не возврата" и помог бы ему бежать отсюда!

   - Что ж ты не ушла сама-то? Ведь ты же родилась здесь! Значит на тебе нет этого заклинания! - Огрызнулся я.

   - Ты не прав. - Грустно ответила мне девушка. - в крови моего отца такое заклинание было, оно и мне передалось. Мы делали попытку меня отправить на Вулку, так наша планета называется, но ничего не вышло.

   Бергам, пристально посмотрел на девушку, нахмурился и что-то забубнил себе под нос. Потом встал и, неожиданно сделав шаг к девушке, схватил один ее волосок и резко дернул. Белла успела лишь вскрикнуть, а наставник что-то прошептал над волоском и тот полыхнул огнем. Бергам хмыкнул и почесал макушку.

   - Что ты делаешь?! - Воскликнула девушка.

   - Проверяю. - Отмахнулся от нее мой наставник.

   - И что, проверил? - Ехидно спросила Белла.

   - Угу, и могу тебя обрадовать. Ты можешь попасть на свою планету! Дело в том, что заклинание довольно слабое, оно ведь не тебе предназначалось.

   - Но ведь мы пробовали? - удивилась девушка.

   - На Земле есть четыре портала. Любые три перенесут тебя, один только не примет твою сущность - это тот, который принадлежит оборотням. Другие же порталы тебя примут, вот только перейти по ним ты сможешь с представителем их сущностей, у которого нет ограничений на переход.

   - Не может быть! - Воскликнула девушка.

   - Всего четыре портала? - Поразился я. - А кому они принадлежат?

   - Всего существует пять планет. На одной обитают маги, на другой оборотни, на третьей гномы, ну а на четвертой эльфы. Пятая планета была когда-то не заселена вообще и ее, давным-давно в древности выбрали в качестве тюрьмы. Все сущности построили сюда свои порталы и высылают преступников, как ты понимаешь это на Землю. Вначале на Землю было выслано очень много преступивших закон, как со стороны эльфов, так и гномов, магов, оборотней. Но постепенно гномы и вовсе отказались от этой практики, они просто казнят за преступления. У эльфов преступников практически нет, если и высылается кто-нибудь, то это бывает не чаще чем раз в столетие. А вот маги и оборотни - используют свои порталы частенько. - Объяснил мне наставник и добавил специально для Беллы. - Оказавшись на любой из планет ты сможешь и на свою перейти, там заклинание уже будет недействительно! Все предусмотреть никогда нельзя, вот и заклинание в твоем случае можно обмануть, правда шанс на то, что отыщется кто-то из других сущностей и захочет тебя отсюда забрать мизерный.

   - Крис?.. - Умоляюще посмотрела на меня девушка.

   - Если я решу уйти отсюда, то обязательно предложу тебе составить мне компанию. - Задумчиво ответил я.

   Голова у меня буквально готова была взорваться. Такой неожиданной и сбивающей с ног информации, что я получил за сегодняшний день, не было за всю мою не очень-то длинную жизнь. Мое мировоззрение на устройство мира полетело в тартарары! Бергам видно понял мое состояние.

   - Уже поздно, а подробности можно рассказывать не один день. Давайте-ка на ночлег устраиваться. - Сказал он и обратился ко мне. - Крис, уступи даме свою комнату, переночуешь со мной. Завтра Белле обустроим свою комнату, которая сейчас под склад обустроена.

   - Хорошо. - Согласился я, вставая.

   - Спасибо вам. - Чуть всхлипнула девушка, обращаясь к нам двоим одновременно.

   - Ничего девочка, прорвемся. - Погладил Бергам, вдруг ставшую такой беззащитной нашу гостью.

   Бокал с коньяком так и остался на столе не тронутым. Мы же отправились на боковую. Хотя я и пытался задавать вопросы наставнику, но он мне сказал, что устал и завалился спать. Я же уснуть смог только под утро, в моей голове все время крутились мысли о незнакомых мирах и сущностях, которые их населяют. Пытался я решить и вопрос о том стоит ли променять спокойную жизнь в тайге на неизведанные дали. Но решить ничего так ничего и не смог, уж слишком это тяжело и чего уж греха таить - боязно.

   Глава 2. Как же велик мир!

   Пробуждение было в духе моего наставника. Меня сонного он спихнул с кровати и погнал на тренировку. На мои робкие попытки протестовать, мол я почти не спал, да и вчера выдался очень напряженный денек Бергам только ухмылялся. Только я размялся и хотел было приступить к силовым упражнениям, как наставник неожиданно сказал:

   - Хватит на сегодня. Пошли завтракать, а то неудобно, наша гостья уже проснулась, а хозяев нет.

   - Как ты узнал, что Белла встала? - Удивился я.

   Протестовать против окончания тренировки я не стал. Мне было не до физических упражнений, меня больше занимали вопросы, которые буквально вертелись на языке. Все что я хотел узнать постепенно устаканилось за время обтирания снегом, а во время небольшой пробежки четко выстроилось в вереницу вопросов.

   - Уж поверь - узнал! Не забывай о том, что я все же не обычный человек. - Шутливо хлопнул меня по плечу наставник, а потом серьезно спросил: - Ты ничего обычного не чувствуешь?

   - Что я должен почувствовать? - Уточнил я.

   - Когда пробуждается дар, то все что-то чувствуют. Это проявляется по разному, но на это необходимо обратить внимание, ведь от этого будет зависеть, с каким источником тебе предстоит работать.

   - Каким источником? - Заинтересовался я, ведь о том, как работает магия, мне было неизвестно, а знать хотелось до ужаса. Правда, в моем перечне вопросов этого пункта не было, зато он повлек за собой вереницу множества вопросов, на которые хотелось знать ответы.

   - Потом узнаешь. Главное сейчас прислушайся к себе и постарайся найти ответ. Что в тебе изменилось? Что ты чувствуешь необычное? - Видя, что я не очень понимаю о чем идет речь, наставник постарался помочь: - Тянет тебя к чему-нибудь?

   Я задумался прислушиваясь к себе. Честно говоря, я ничего такого не чувствовал, что и незамедлительно сказал наставнику.

   - Да? Впрочем, в этом ничего особенного нет. Многие не чувствуют свое предназначение в магии. - Задумчиво глядя на меня, сказал Бергам.

   - А ты что чувствовал? - Поинтересовался я.

   - Давно это было, да и я слишком мал был, чтобы запомнить. А ты не переживай, если решишь пойти по стопам магии, то в университете магии тебе все объяснят. Главное, чтобы вчерашние события не были у тебя всплеском, а это действительно дар проявился. Ну да ладно, сейчас проверим! Я свою маскировку сниму, а ты присмотрись ко мне.

   Бергам что-то пробурчал себе под нос и, вытащив из-под рубашки, на веревочке какой-то кулон (я его до этого времени никогда не видел!) дотронулся до него и обратился ко мне:

   - Присмотрись внимательно!

   Около минуты я пялился в моего наставника, но ничего так и не увидел.

   - Все как обычно. - Немного расстроено сказал я ему.

   - Да? Ну ничего, может я что-то неправильно сделал, все же в обычной магии я понимаю далеко не все, я же не учитель. Пойдем в дом, а я подумаю, как твой дар проверить. Хотя думал, что это будет намного проще. Если же он только просыпаться стал, то должен как-то себя проявить. - Не стал делать окончательные выводы наставник.

   Белла к этому времени нас уже поджидала на кухне. Завидев нас, она немного смутилась, и после того как мы поздоровались, указала на стол:

   - Вы уж меня простите, что я без вашего ведома похозяйничала. Вы на улице были, а стол после вчерашнего был не убран, я поняла, что вы еще не завтракали. Да и самой есть страшно хочется!

   На столе стояли чистые тарелки, а на сковородке что-то журчало.

   - Мы не в претензии! - Рассмеялся Бергам. - Наоборот - молодец! Хоть и в гостях, а трудишься.

   - Вы мне жизнь спасли. Так что я ваша должница. - Серьезно ответила Белла.

   - А что у нас на завтрак? - Поинтересовался я, принюхиваясь к аромату разливающихся по кухне продуктов.

   - Да ничего особенного. - Еще больше смутилась девушка. - Я из тех продуктов, которые нашла только яичницу быстро приготовить и сумела.

   - Это же просто замечательно! - Бодро воскликнул Бергам, как будто это блюдо было в диковинку, а не составляло наш с ним практически каждодневный завтрак.

   Попробовав же стряпню Беллы я убедился, что женская рука и такое заурядное блюдо может приготовить намного лучше чем мы. Белла добавила в глазунью кусочки мяса, снабдила это разными приправами, и блюдо вышло отменным. Нет-нет, кто-нибудь из представителей сильного пола готовить умеет отменно, я в этом не сомневался, и сможет дать сто очков любой женщине, но нас эта милость прошла мимо. Не наделил нас всевышний любовью к готовке. Умяв огромные порции, мы развалились за столом, а девушка уже наливала чай. Она кстати не отстала от нас с наставником и съела под моим удивленным взглядом порцию не меньшую чем любая из тех, которая была у нас.

   - Крис, присмотрись к нашей гостье. Может быть ты ее ауру сможешь увидеть? - Обратился ко мне наставник.

   Девушка сновала по кухне, выставляя на стол сахарный песок, варенье, печенье. Она освоилась на кухне в рекордный срок. Я попытался сосредоточиться, и даже немного прищурил глаза, следя за движениями Беллы. В какой-то миг, когда девушка повернулась спиной, я увидел по контору ее тела слабый белесый контур. А когда она обернулась, то вместо лица я разглядел знакомую морду волчицы! Волчья морда несколько секунд смотрела мне прямо в глаза, а потом ее черты стали расплываться и передо мной предстало лицо Беллы.

   - Увидел?! - Полувопросительно спросил Бергам, который внимательно смотрел на меня. - Что увидел?

   Рассказав ему о своих наблюдениях, я сразу же перешел к первому вопросу, который меня волновал.

   - Объясните мне, как такое может быть. Вчера вы мне сказали, что сюда ведут порталы с других планет. Почему же их до сих пор не вычислили, я не про порталы, а про планеты. Или их местонахождение известно, но они находятся на очень большом удалении?

   - Точного ответа дать на твой вопрос никто не в состоянии. - Ответил наставник. - Эти планеты не найдены и могут быть как на огромном удалении, а могут и находиться в параллельных мирах. Да и вообще все планеты, которые сообщаются порталами, не зафиксированы на звездных картах. И уж поверь, что лучшие астрономы, которые были у всех из сущностей, бились над этим вопросом.

   - А вообще как устроена жизнь на планете откуда я родом? Какая она? Как развивается, чем люди живут? - Зачастил я, видя, что наставник готов дать ответы на мои вопросы.

   - Моргон по размерам примерно равен Земле, вообще все населенные планеты примерно равны. На момент, когда я был отправлен в ссылку, было известно о восьми планетах, на которые возможно построение порталов. Пять этих планет ты уже знаешь, это твоя родная - Моргон, Земля на которой мы сейчас чаевничаем, родина нашей гостьи, ну и собственно планеты гномов и эльфов. Три же планеты были открыты не так давно и все, что я о них знаю - они пригодны к существованию, но не обитаемы. Остальная информация по ним была засекречена, знаю только, что велись переговоры между четырьмя представителями планет о том, как их использовать.

   - Это и понятно, никто не хочет терять такой куш! - Усмехнулась девушка, а потом задумавшись, сказала. - Но если там нет гор и лесов, то думаю, что гномам и эльфам они не нужны.

   - Нужны. - Не согласился с ней наставник.- И, прежде всего, в политических целях. Ведь наши-то планеты не настолько хорошо развиты, чтобы заниматься освоением абсолютно новых. Это если только далеко в будущее смотреть, но поверь, настолько далеко так заглядывать никто не будет!

   - А что на обитаемых планетах-то происходит? Каков уклад жизни? - Поинтересовался я, обитаемые планеты мне были интересны в первую очередь.

   - Атмосфера там такая же, как и на Земле. В природе встречаются как неизвестные звери, птицы и растения, так и точно такие же какие и здесь. Я думаю, что человечество просто уничтожило данные виды, а на Моргане они сохранились. Единственное, в чем можно найти отличие, так это в климате, там он более ровный по всей территории планеты, это благодаря тому, что освещают его два солнца. А так, трава зеленая, небо голубое, лес густой, вода прозрачная, - пошутил наставник. - и попав туда ты поймешь, что оказался там только по чистому не испорченному воздуху или если в небе будет светить два солнца, но это редкость, когда два светила можно увидеть.

   - Если там два солнца, то получается, что там нет ночи? - Прикинув, спросил я.

   - Нет, ночь там есть, просто второе солнце закрывает один из спутников Моргана, таких спутников тоже два. И в сутках тоже двадцать четыре часа, на остальных планетах время исчисляется также. - Пояснил наставник.

   Белла к нашему разговору прислушивалась очень внимательно, похоже о мире магов ей было известно не так и много.

   - А уклад жизни? - Продолжал допытываться я.

   - Давай-ка я начну немного не так. И вообще, как я понимаю, вас обоих это интересует сейчас в первую очередь! Так пошли в гостиную, там я постараюсь вас просвятить. - Предложил Бергам вставая.

   Действительно сидеть на кухне было можно, но уж лучше с комфортом разместиться на мягком диване или в уютном кресле. Его предложение мы с девушкой оспаривать не стали и через минуту устроились с комфортом. Бергам сел в кресло, я тоже устроился так же, а девушка поджав ноги забралась на диван.

   - Я расскажу о Моргане все что знаю, а Белла расскажет о планете оборотней. Хорошо? - Посмотрел на девушку наставник.

   - Расскажу все что знаю. - Кивнула головой девушка.

   - На нашей планете порядка двадцати пяти больших стран. - Видя мое недоумение, он усмехнулся, и пояснил. - Почему порядка? Время от времени у нас происходят войны и стран становиться меньше. Структура правления у всех практически одинаковая. Есть верховный маг, который правит. У него есть высший совет магов, в который входит двенадцать магов, и которые могут заблокировать большинством голосов решение верховного. Это как бы главная власть. В городах правят маги-мэры, которые подчиняются наместникам верховного мага. Наместники отвечают за территорию, на которой стоит город и близлежащие земли королевства.

   - Почему королевства-то? - Изумился я. - Ведь по правлению больше подходит на государство.

   - Давным-давно на нашей планете существовала монархия. Она и сейчас в некоторых странах осталась. Потихоньку монархи лишались своего титула или, проще говоря, головы. Тогда правление переходило к магам. Собирался совет из тринадцати самых влиятельных и известных магов (именно они, как правило, и низвергали монарха), на нем выбирался верховный маг. Бывали и несчастные случаи, когда король умирал, а наследников не оставлял. И пока верховного не низложат, он правит страной. Королевство же так и осталось королевством, никто статус как-то не удосужился поменять, и так все и осталось. - Пояснил наставник и, видя, что его объяснения меня удовлетворили, продолжил. - Естественно, есть армия, крестьяне, ремесленники, купцы. В основном планету населяют жители, которые к магии не имеют никакого отношения. Простым людям никогда не занять высоких постов, бывали правда исключения, в армии например. Когда была война, один простой паренек проявил себя полководцем и вел на врага союзную армию. А так высший потолок, чего может добиться обычный человек - стать купцом, да и то без помощи магии это не реально, обманут его на раз. Так что и у купцов маги в обязательном порядке есть, или компаньоны или помощники.

   - А деньги, товары и вообще чем население-то занято? Маги же наверняка жизнь упростили! - Буквально вырвалась очередная порция вопросов.

   - Не все так просто! - Усмехнулся Бергам. - Человек, как и любая другая разумная сущность, прежде всего заботится о собственном благе, ну, за редким исключением. Да еще и как обычно, как может работяга жить, так же как и бездельник?

   - Если наследство получил, то может! - Не согласился я.

   - Значит его предки работали как волы! - Отрезал Бергам, а потом махнул рукой. - Нету там социализма, да и невозможен он если, разобраться. Честность в отношениях - возможно, но это такая редкость... Впрочем, не будем лезть в социальные устои. Да и потом, я же в общих чертах рассказываю, чтобы представление было, а ты, если туда попадешь - сам все увидишь. Деньги там - золото, оно всегда и везде правило миром. А так есть магические университеты - в них обучаются те, у кого магический дар проявился. Обучение там бесплатно, и учат там не только магии, но и правописанию, математике и практически всем тем же, что и здесь в школе. Поступать туда даже не требуется, если есть дар - принят. Вот только если ты ребенок богатых родителей, и они обеспечивают тебя всем необходимым во время обучения, то по окончании можешь делать что хочешь, если нет, то будь добр, отслужи двойной срок своего обучения.

   - Почему двойной? И сколько там учат? - Решил уточнить я.

   - Обучение длится от пяти до десяти лет. Все зависит с какими знаниями ты туда пришел. Вот тебе, если согласишься, предстоит учиться лет пять, всему остальному ты обучен, кроме географии и истории. Раньше этим предметам внимания не уделялось, и думаю, сейчас ничего не изменилось.

   - Но там же наверняка язык другой! Я и не пойму-то там никого! А ты говоришь история с географией! - Привел я аргумент.

   Чем больше я слушал наставника, тем все более и более становилось не по себе. Я так привык к нашему с ним укладу, что менять что-либо в своей жизни мне не хотелось. Хотя и понимал, что придется идти учиться, мы хоть с Бергамом этот вопрос никогда и не обсуждали, но я думал, что летом мне придется поступать в какой-нибудь вуз.

   - Поймешь, да и писать сможешь легко. Есть такой факт, переходя через портал, построенный определенными сущностями, особь наделяется способностями мыслить и разговаривать на языке построивших портал. Соответственно, если умел читать и писать, то приложится умение читать и писать на языке принадлежащем порталу. Одним словом - магия!

   - А про магию расскажи? - Как ребенок попросил я.

   - Магия. - Бергам улыбнулся. - Если ты с ней столкнулся и начал пользоваться, то без нее уже не сможешь, она как частица твоего организма, как наркотик.

   - Но почему я никогда не видел как ты ее применяешь? - Спросил я.

   - Видел. - Не согласился со мной Бергам. - Вот только сосредоточиться на этом не мог! Ты уж извини, но у меня есть амулет, который отводит глаза не умеющим пользоваться даром. А так вспомни, как я медведю на ухо выговаривал, как бревна таскал, когда ураган прошелся! Да многое можно припомнить, только вот у тебя вопросов не возникало! Так должно быть и точка!

   После его слов я припомнил странности, на которые не обращал внимания и был вынужден согласиться с наставником.

   - А почему ты магию даром называешь? И вообще, откуда она берется? - Спросил я.

   - Ведь магия это - Дар. Структура магии очень тонка и многогранна. Чтобы использовать магию, необходимо иметь связь с источником. Источников очень много, но самый главный - внутри каждого мага. Все же источники связаны между собой невидимыми нитями. У кого-то такие нити очень тонкие и могут порваться от любого напряжения, у кого-то подобны канатам. Магический источник зарождается в сущности при рождении, сама планета, которая является огромным источником дает эту искру. У кого-то искра умирает, у кого-то впоследствии разгорается, а многих обходит стороной. А так источники повсюду, они в воздухе, воде, земле, камне, лесе, любом живом существе, которое не переродилось.

   - Но камень же мертвый. - Удивленно сказала до этого молчащая Белла, которая очень внимательно следила за разговором.

   - Если это камень рожден планетой и находится в своем первозданном виде, то он живой, хоть и твердый и молчаливый. - Отрицательно покачал головой Бергам. - Здесь например таких источников очень мало. Все буквально отравлено деятельностью людей. Только вот в таких глухих местах еще есть не тронутые источники, а вот в городах - нет. Там не только вода, но и воздух мертвый. Если что и не понятно объяснил - извините. Я предупреждал, что я воин, а не учитель и многого сам не знаю, а что знаю, точно объяснить не могу. - Он развел руками, давая понять, что более точно объяснить не в состоянии.

   Я лишь задумчиво покивал головой. Основное мне было понятно, а тонкости разбирать пока не было смысла, надо эту информацию переварить. А вот Белла решила уточнить.

   - Получается, что абсолютно все наделено магией? - Спросила она.

   - Нет, далеко не все. - Ответил Бергам. - Существует теория, что когда кто-то рождается, то планета делится с этим своей силой. В дальнейшем это может вылиться в источник, который может делиться с окружающими магией. Но у большинства вещей и сущностей дар планеты не проявляется.

   - А как маги применяют свою силу? Ну, там используют заклинания? - Спросил я.

   Бергам удивленно посмотрел на меня, почесал затылок и растерянно сказал:

   - Вот знаешь, я как-то особо не задумывался. Это все равно, что дышать или есть. На этот вопрос я точно не могу дать ответ. Когда я что-то магичу, то обращаюсь к своей силе, беру ее и, произнеся формулу, получаю результат. Из теории я знаю только то, что все зависит от силы внутреннего источника, который подпитывается извне. Если нет подпитки, то резерв мага строго ограничен. Я же не заканчивал никаких школ, а все время был на подхвате у твоего деда. Он меня и обучил. Честно говоря, учитель он был не ахти. Чуть что сразу выходил из себя. Вот он и заставил меня вызубрить формулы, да со своим источником общаться. - Смущенно пояснил Бергам.

   - И это все, что ты знаешь о магии? - Недоверчиво спросила девушка.

   - Еще знаю, что магия делится на составляющие - воды, земли, огня, льда, воздуха, иллюзии и творения. Всего семь видов магии. Эти виды могут взаимодействовать друг с другом. - Ответил ей наставник.

   - А много формул-то знаешь? И что они из себя представляют? - Задал я ему вопрос.

   - Знаю много. Но тебе знать их пока нельзя! - Бергам строго посмотрел на меня. - Необходимо наперво с источником разобраться. Вот научишься с ним работать, тогда и до формул дойдешь!

   - Ты меня научишь? - Я даже подался вперед, надеясь на утвердительный ответ.

   Потом бы я вытянул из наставника формулы и... можно было бы никуда не ехать!

   - Нет, твой дед меня обучил общению с источником вогнав в транс. Мне же этого сделать просто не под силу.

   - Ты вот говорил, что по сути являешься боевым магом. А насколько они сильные? Ну, хотя бы в сравнении с местной армией?

   - Батальон вооруженных до зубов регулярных частей со мной сделать ничего не сможет. Если только измором не возьмет, но думаю, к этому времени от батальона ничего не останется! - Устало объяснил Бергам. Он, похоже, устал отвечать на наши вопросы и постарался перевести стрелки на девушку.

   - Пусть теперь Белла о себе и о своих сородичах расскажет. - Наставник посмотрел на девушку и добавил. - Да и про свою планету не забудь. Ведь тебе о ней наверняка много известно!

   Девушка немного поерзала под нашими взглядами. Повздыхала, но рассказывать стала. По первости ей было неловко,

   - Я начну с планеты, на которой никогда не была. Хотя много раз мечтала там оказаться. - Белла взяла паузу, обдумывая дальнейшие слова, мы ей не мешали, и с минуту помолчав, продолжила. - Называется она Вулка. Она очень похожа по описаниям на планету магов. Отличие там только одно - нет второго солнца, и она даже больше походит на Землю нежили Моргон. Там правда нет океанов, а есть небольшие реки, которые стремительно несут свои воды. В основном же планета состоит из полей и небольших редких лесов. Там нет и огромных гор, так небольшие холмы. Насколько мне известно, планету делят десять кланов. Войны между кланами случаются, но происходит это очень редко. В каждом клане есть вожак. Он...

   - Тихо! - Вдруг поднял руку и прошипел сквозь зубы Бергам.

   Мы с девушкой удивленно уставились на моего наставника. Бергам же тем временем тихонько выругался сквозь зубы и, вставая с кресла, сказал:

   - У нас гости. И на этот раз совсем не желанные! - Крис быстро одевайся! Белла ты останешься здесь! Я в оружейку.

   Наставник стремительно покинул гостиную, оставив нас в недоумении. Наша растерянность длилась недолго. Белла сообразила, что к чему быстро.

   - Похоже, что за мной пришли. - Сказала она сникшим голосом.

   - С чего ты взяла? - Попытался сделать вид, что очень удивлен ее выводами.

   - Не тупи. - Коротко ответила она мне.

   Аргументов у меня действительно не было. И хоть наставник не выглядел испуганным, может быть просто чуточку озабоченным, не более. Но в свете того, что я о нем узнал, то опасаться он мог только каких-нибудь существ, связанных с магией, но не как обычных бандитов или путников заблудившихся в тайге.

   - Не волнуйся, мы своих гостей никому сдавать не собираемся. - Ободряюще улыбнулся я Белле.

   Девушка лишь задумчиво посмотрела на меня, но ничего не ответила. Вот только в ее глазах неуверенность никуда не исчезла. Я тем временем уже собрался, когда Бергам вернулся из оружейки. Он нес собой два обычных охотничьих ружья, хотя у него там и автомат был заныкан.

   - Бери. - Протянул он мне одну двустволку с патронташем.

   В патронташе было десяток патронов, которые явно были переделаны из заводских.

   - На патроны не смотри. - Заметил он мой удивленный взгляд. - К нам оборотни пожаловали. А патроны эти как раз для них. Я под утро решил немного подстраховаться от незваных гостей.

   - Они за Беллой? - Спросил я.

   За девушку я чувствовал какую-то ответственность. Все же спас не так давно!

   - Не знаю. Может это ее враги, а может друзья. - Пожал плечами наставник.

   - Я с вами! - Вдруг вышла к нам Белла из гостиной.

   - Мы на лыжах пойдем, тут километра четыре по снегу идти. А у тебя и одежды-то толком нет. - Постарался вразумить ее я.

   - Ничего, не замерзну. А так я за вами все равно побегу! - Упрямо вскинула та подбородок.

   - Крис, дай ей какую-нибудь куртку и шапку. Лыжи у нас с ботинками еще есть. Только у меня есть условия. - Бергам строго посмотрел на девушку.

   - Какие? - Поинтересовалась та.

   - Мои приказы выполняются без рассуждения! Какими бы они не казались странными. Идет?

   - Я согласна.

   - Тогда вперед! - Хмыкнул наставник и открыл дверь во двор.

   Километра три мы бежали в неплохом темпе. Потом наставник резко сбросил скорость и не спеша заскользил. Мы уверенно приближались к месту, где я нашел девушку. И действительно, когда до полянки, где вчера лежала без сознания Белла, осталось метров двести я различи несколько фигур, которые медленно прохаживались перед поляной. По нервному дыханию Беллы я догадался, что друзей среди них нет. Бергам остановился напротив пятерых мужчин, которые хмуро осматривали нас с противоположной стороны поляны. Наставник сделал нам знак оставаться на месте, а сам сделал пару шагов вперед.

   - Чего надо? - Спросил он, обращаясь к стоящей молча пятерке мужчин.

   - Ее. - Сделав так же пару шагов вперед один из мужчин.

   Оборотни стояли полукругом, на острие котором находился их лидер или правильнее будет сказать - вожак. Вожак был высоким и крепко сбитым среднего возраста мужиком. В глазах его читалось непередаваемое презрение. Все оборотни были одеты одинаково, за исключением своего вожака. Четверка оборотней, была одета в черные короткие кожаные куртки, которые были застегнуты под самое горло, высокие ботинки на шнуровке и военные камуфляжных штанах с множеством карманов. Руки они держали в карманах. Вожак же был в черном драповом пальто, которое было распахнуто, и из-под него виднелся дорогой костюм. На ногах у него были совсем легкие ботинки, которые не предназначались для прогулки по лесу, тем более зимой.

   - Здесь моя территория оборотень! Тот кто находится на ней считается моим гостем! Так что идите вы... туда, откуда пришли! - Бергам демонстративно сплюнул себе под ноги.

   - Ты не понял маг! Это наша добыча! И не стоит тебе впутываться в дела клана!

   - Это ты не понял! Я весь ваш клан здесь положу! Так что идите своей дорогой.

   - И чем же ты нас положишь? - ядовито ухмыльнулся оборотень. - Уж не этими ли пукалками, что твой пацан в руках сжимает, да у тебя на спине висит? Да у тебя и патронов-то на всех не хватит! А тот барьер, который ты воздвиг, отгородясь от внешнего мира тебя тоже не спасет. Мы его за пару часов сломаем!

   - Зачем она вам? - Не выдержал я, чем вызвал явное неудовольствие наставника.

   - Ба, мелочь в разговор старших влезает! - Рассмеялся оборотень. - Ну да ладно, отвечу. Мы ее своей королевой сделаем!

   Остальные оборотни радостно заржали, довольные шуткой своего вожака.

   - Вы что же хотите рассориться со всеми магами? - Хмуро спросил наставник.

   - Со всеми мы ссориться и не будем, если только с тобой. - Серьезно ответил вожак. - Если ты нам ее отдашь, то мы вас не тронем.

   Бергам задумчиво обвел взглядом окрестности и спросил:

   - Так ты что же, угрожаешь мне? Да я вас за пять минут положу! Как раз по минуте на брата! А гостью свою мы вам не отдадим, так что - проваливайте и не сердите меня, а то руки марать не хочется!- Наставник демонстративно стал разворачиваться, а вот вожак неожиданно весело рассмеялся и сказал практически ему в спину.

   - Не думай, что я совсем уж лох! С пятеркой бойцов штурмовать укрепления старого и умудренного боевого мага! Через три дня тут будет сотня моих бойцов и тогда... Короче три дня тебе маг! Если через три дня в это самое время на этом же месте не выдашь нам девчонку - пеняй на себя.

   Наставник ничем не выдал, что слышал ультиматум. Он только глазами мне показал, чтобы я убрал ружье и следовал за ним. Сам же Бергам, неторопливо и не оглядываясь, направил лыжи в сторону дома. Мы с Беллой поспешили за ним и в отличие от наставника наши головы ежесекундно оглядывались и смотрели на неподвижно смотрящих нам вслед оборотней. До самого дома никто из нас не проронил ни звука. Даже когда вошли в дом и разделись, а Бергам унес ружья в оружейку и то, все это было в полной тишине. Как и три часа назад мы расселись на те же места в гостиной, как будто и не было нашего разговора с оборотнями, а мы только отошли на минутку. Но вот только настроение было подавленное, никто не хотел нарушать тишины. Я как обычно не выдержал и спросил:

   - Они могут пройти через барьер? И что это за барьер?

   - Дайка я камин разожгу. От него и теплом и уютом веет. - Не отвечая на мои вопросы, сказал наставник.

   Бергам встал и, повозившись у камина, разжег очаг, после чего сел в кресло и задумчиво глядя на огонь, сказал:

   - Барьер я выставил от вторжения на нашу территорию разумных сущностей. Все те, кто связан с магией, могут пройти его только с моего согласия или ты их должен провести. Любой, кто наткнется на него сразу поймет в чем дело. Обычный же человек идти просто не захочет, барьер просто внушит ему, что здесь очень плохо. На зверей он не распространяется. Если его методично ломать, отсекая от подпитки магии, то он быстро падет, так что снять его реально. Угрозы же он не представляет никакой, просто препятствие. А вот справиться я с ними не смогу.

   - Но ты же боевой маг! - Воскликнул я.

   - В первую очередь я реалист. - Осадил он меня. - Ты не видел, что может в бою оборотень. Причем как в волчьем обличье, так и в человеческом облике. Если это конечно оборотень-боец. Белла к таковым не относится, но на поляне были бойцы. И кто знает, чем бы все закончилось, если бы я с ними встретился лицом к лицу, пусть даже и имея ружье с магическими зарядами.

   - Вам надо было меня выдать. Все равно шансов нет, из-за меня вы только пострадать можете. - Тихим голосом произнесла девушка.

   - Не расстраивайся, мы что-нибудь придумаем. У нас три дня есть. - Попытался успокоить девушку Бергам но, видя, что его слова не производят на Беллу впечатления, строго добавил. - И брось мне тут нытье! Бергам своих друзей не бросает! Тем более врагам никогда не отдаст!

   - Но я же вам никто. - Попыталась возразить девушка.

   - Тебя спас Крис, мы с ним одна семья, а значит и в ответе за тебя оба! - Ответил он ей.

   - Ага, а когда меня увидели, то готовы были убить. - Немного иронично сказала Белла.

   - Ты не права, я готов был защитить свой дом! - Ответил ей Бергам и, усмехнувшись, направился на кухню.

   На ходу он объявил, что проголодался. А спасенная девушка-оборотень не желает отблагодарить благодетелей и намеревается уморить их голодом. Белла вспыхнула, выскочила вперед наставника, и уже через минуту на кухне что-то загрохотало. Бергам же так и не вышел из гостиной, взял кресло и придвинул его рядом со мной, после чего сел напротив и тихо заговорил:

   - Крис, если хочешь спасти девушку, то у тебя есть шанс.

   - Какой шанс? Уж если ты с оборотнями справиться не в силах, то меня они точно просто раскатают!

   - Я не о битве. - Усмехнулся наставник.

   Он пристально посмотрел на меня и, видя, что я его не понимаю, грустно улыбнулся и принялся рассуждать:

   - Точно я не уверен, что все получится, но шанс велик. Нас здесь обложили, как охотники медведя в берлоге и я не думаю, что мы сможем вырваться. Можно конечно с магами в городах связаться, они конечно придут мне на помощь, все же ссылка объединяет. Вот только их не так много, да и далековато они. Если вожак как и обещал приведет сотню бойцов, то с ними пятерки магов не справиться, а это все на что мы можем рассчитывать в течении трех дней, да и то неизвестно всели они сейчас в досягаемости. Так что смысла их подставлять не вижу.

   - Неужели ты считаешь, что вожак не приукрасил свои боевые возможности? Сам подумай, ну откуда у него здесь столько бойцов? - Усомнился я.

   - Это он приукрасил, тут я с тобой полностью согласен. - Кивнул головой Бергам. - Но сила за ним стоит - точно. Уж больно он уверен в своих словах был. И то что через три дня тут будет его стая я убежден.

   - И что же делать? - Спросил я.

   - Бежать. - Развел руками наставник.

   - Но куда? Ты же сам говоришь, что нас обложили! - Удивился я. - Или ты хочешь, пока они не стянули силы, пойти на прорыв?

   - Если мы пойдем на прорыв, то девушку точно потеряем. Не смогу я защитить тебя и ее. Сам-то легко уйду, а вот вы...

   - Так что же ты предлагаешь? - Я никак не мог понять, к чему клонит наставник.

   - Эх, Крис, Крис. - Осуждающе покачал головой Бергам. - Что-то с твоей головой за последние два дня случилось! Ты же очевидные вещи понимать перестал! Уж не влюбился ли? - Подколол меня наставник но, видя мою растерянность, сжалился и неожиданно для меня закончил. - Вам надо бежать на Моргон!

   - Куда?! - Мои глаза округлились, а челюсть буквально упала на грудь. - Но ведь на Белле закл... - Я не договорил, а в моей памяти всплыл вчерашний разговор, о том что девушке, возможно, удастся переправиться в другой мир через портал с кем-нибудь из разумных существ, которое направится не на планету оборотней. - Ты точно уверен?

   - Пятьдесят на пятьдесят, но шанс велик, да и попытка не пытка. Так что слово только за тобой!

   - Но я же ничего о том мире толком не знаю! Как же мы там будем? И что нам там делать? - Растерялся я.

   - Крис, - Повысил голос наставник. - тебе надо или учиться использовать свой дар или про магию забыть. Если ты решишь избрать другой путь, то я пойму тебя, но тогда летом ты отправишься в город и поступишь в какой-нибудь вуз. На этом наши дороги и разойдутся. Я еще буду тебя навещать и помогать время от времени, но вот для тебя я стану каким-то дальним дядькой, который нежданно-негаданно сваливается как снег на голову.

   - Ты лишишь меня памяти? - Поразился я. - А как же все чему ты меня учил, все мои воспоминания?

   - Извини, но если ты решишь остаться на этой планете, то мне придется часть твоих воспоминаний заблокировать. - Отведя взгляд в сторону, ответил наставник. - Это не мое условие, обычные люди не должны знать о магии ничего.

   Я отвел взгляд от наставника, мысли не просто путались, их было так много, что казалось, голова не выдержит и разорвется. Подняв взгляд на Бергама, я вдруг четко увидел контур магии, который окутывал наставника. Контур мерцал красным цветом, и мне почему-то пришло на ум, что наставник страшно нервничает. Как будто от моего решения зависит очень многое и не только для меня. Откровенно говоря, я понимал, что выбора у меня просто нет. И не то, что меня могут отлучить о магии, это еще можно пережить, но вот отдать на растерзание оборотням девушку... Да и Бергама я потерять не должен. Хотя перейдя на свою родную планету я его потеряю даже в большей степени, чем оставшись здесь.

   - Мы сможем когда-нибудь увидеться, если мы уйдем? - Спросил я.

   Бергам молча пожал плечами но, немного помолчав, сказал:

   - Все возможно. Но не буду обнадеживать, путешествие через портал на другую планету - удовольствие из дорогих, его могут позволить только очень состоятельные сущности.

   - Значит, как минимум мне надо стать не только магом, но и заиметь кучу золота! - Улыбнулся я ему.

   - Ух! - Выдохнул Бергам и я только тут заметил, как он был напряжен. - Заставил ты меня понервничать!

   - Все готово! - Раздался с кухни голос Беллы.

   - Идем! - Крикнул я ей в ответ.

   За ужином, глядя на хмурую девушку, Бергам обрисовал ей план к спасению. С каждым словом наставника Белла преображалась на глазах. Ее глаза засияли, лицо озарила улыбка и, казалось, даже волосы стали переливаться.

   - Спасибо тебе еще раз, ты уже дважды спасаешь меня! - Обратилась она ко мне.

   - Еще не спас, и потом это просто продолжение первого спасения, так что за второе не благодари! - Ответил ей я.

   - Как это первого? Первый раз ты меня замерзающую нашел! А сейчас вон, весь свой уклад жизни из-за меня меняешь! - Воскликнула Белла.

   - Берг, а куда мы попадем, и что нам дальше-то делать? Ведь мы же на той планете ничего не знаем! - Обратился я к наставнику.

   - По идее вы должны оказаться в нашей столице королевства. Именно оттуда меня высылали. До университета там всего пара кварталов, у любого спросите - вам покажут. Придете в университет и скажете, что у вас дар пробудился.

   - Но я же оборотень! - Воскликнула девушка.

   - Ну и что? - Удивился Бергам.

   - У вас что и оборотни учатся? - Белла с удивлением смотрела на наставника.

   - Еще эльфы и гномы. Вот только кроме людей там редко кого встретишь. У всех сущностей есть свои университеты, академии или просто школы. А заполучить на государственную службы кого-нибудь из представителей других сущностей для директора университета всегда считалось большой удачей.

   - Но дар, я его не чувствую. - Немного растерянно произнесла Белла.

   - Тут я ничем помочь не могу. - Развел руками Бергам. - Но другой причины как тебе объяснить появление на портале придумать не смогу. Пусть уж маги решают, можно ли разбудить твой дар или нет.

   - Столица-та как называется? И точно ли мы туда попадем? - Уточнил я.

   - Королевство носит название - Румая, а столица у нее - Гревст. Попасть - должны, но гарантий, как ты понимаешь, я дать не могу. Ведь порталы не только в столице находятся, они по всему королевству построены.

   - А как портал вообще работает? - Поинтересовалась девушка.

   - Что-то связано с потоками времени, сознания и перемещения, более точно сказать не могу, просто не знаю. Вообще же работа портала довольно проста. У мага стоящего в портале проецируется картинка с точками выхода. Маг мысленно указывает на нужный и перемещается. - Пояснил наставник.

   - Но я-то не маг! Как же я смогу указать на другой портал? - Забеспокоился я.

   Тут я поймал себя на мысли, что уже не только решил отправиться в неизвестность, но и пытаюсь продумать, как бы не расставаться с Беллой. Все же она можно сказать единственный человек, вернее разумная сущность, которая придет со мной из моего дома на родину.

   - Портал все сам сделает, а ты поймешь. Он работает с любым у кого есть дар.

   - А если вдруг младенец на портале окажется? Он же его в неведомые дали закинуть сможет! - Воскликнул я.

   - Исключение составляют только малые дети, не достигшие возраста разумно мыслить. Или ты думал, что там защиты от дурака не предусмотрено? - Хмыкнул маг. - А то что любой с даром - тоже должно быть ясно. Вдруг маг ранен, и ему срочно надо бежать, ли еще какая непредвиденная ситуация. Так что проблем не будет, но работать он будет только с тобой, Белла пойдет второй в качестве сопровождающей.

   - И когда мы пойдем? - Зябко поежившись, спросила Белла.

   - Тянуть долго не будем. Завтра я вам все еще обстоятельно расскажу, что знаю обо всех планетах и сущностях их населяющих, подробнее расскажу о королевстве. Вещички кое-какие вам соберем, и послезавтра отправитесь. Тянуть больше будет нельзя, не верю я вожаку, что он нам даст три полноценных дня, наверняка это с его стороны уловка!

   - Да, я тоже сомневаюсь, что он три дня дожидаться будет. Стая Вортов никогда своим словом не дорожила. - Согласилась с наставником девушка.

   - Вот и ладно, пошли спать, а завтра на свежую голову я вас просвещать буду! - Усмехнулся Бергам.

   Спорить с ним мы не стали. Я помог Белле вымыть посуду, и после чего все так же молча отправились спать, только и пожелали друг другу спокойной ночи, а так за время уборки кухни ни единым словом не перемолвились. Каждый из нас обдумывал что-то свое, и нам обоим было не до разговоров. В эту ночь я уснул практически мгновенно, как только положил голову на подушку. В этом ничего удивительного не было, все же предыдущей ночью я почти не спал, а два дня выдались очень насыщенными. Вот только нормально выспаться я не смог.

   - Черт возьми! Крис! Вставай немедленно! - С этими словами наставник буквально стащил меня с кровати.

   Я удивленно наблюдал за Бергамом, а он метался по комнате и лихорадочно одевался, при этом ругаясь себе под нос.

   - Да что случилось-то? - Обратился я к нему.

   - Хреново все! Медведица мне сообщение прислала, что волков что-то слишком много!

   - Медведица? Да она же в берлоге должна быть! И как это сообщение? - Удивился я.

   - Слишком долго объяснять, в двух словах - она один из моих стражей-наблюдателей и уже две зимы не зимует. А волки выходят - оборотни. Она-то их не различает, просто их по ее понятиям очень много для наших мест! Придется вам уходить немедленно, боюсь, что потом будет поздно! - Проговорил наставник, уже полностью одевшись. И тут уставился на меня, сидящем в одних трусах на полу, сладко зевающим. - Крис! Бегом давай, времени в обрез!

   Бергама в таком состоянии я никогда не видел, он вообще предпочитал не повышать голос. Всегда все объяснял ровным и спокойным голосом, а тут... Я понял, что дела наши не важны. Прыгая на одной ноге, я пытался попасть в штанину ногой, но получилось у меня это далеко не с первого раза. Наставник тем временем разбудил девушку и сновал по дому как угорелый, только и было слышно, что что-то грохает и падает.

   Собрались мы в гостиной минут через пять. В руках у наставника было два меча в ножнах и небольшой рюкзачок. Если рюкзачок на меня впечатления не произвел, хотя и был пошит как-то странно, то от одного меча я не мог отвести глаз. Уж не знаю и что в нем такого, но меня он почему-то манил как магнит. Внешне мечи ничем не отличались, вернее ножны у них были одинаковы, а сами клинки наставник вытаскивать не спешил.

   - Крис, какой твой? - Спросил меня наставник.

   Я молча протянул руку и взял клинок, который наставник держал в левой руке.

   - Что тянет к мечу? - Вдруг улыбнулся наставник, а потом пояснил. - Это клинок твоего деда. Он его завещал твоему отцу, вот только Грост в первую очередь был ученым и оружием не интересовался.

   Вытащив наполовину клинок, я посмотрел на причудливую вязь у рукояти. На клинке переливался странный узор, похожий на дракона, мне даже показалось, что дракон подмигнул и улыбнулся.

   - А что этот рисунок означает? - Спросил я наставника, который уже отдал второй меч девушке и что-то ей втолковывал.

   - Какой рисунок? - Непонимающе уставился на меня наставник, а потом буквально расплылся в улыбке. - А, понял! Я не знаю, но твой дед всегда говорил, что эта чертова рожа его до кондратия доведет! Но что за рожу он имел в виду я не знаю, а так для всех клинок девственно чистый! Если ты увидел рисунок, то это значит, что клинок признал тебя своим хозяином. Ладно, потом попробуй сам разобраться, сейчас время на это нет. Оборотни уже у барьера встали и чего-то ждут. Чую, что у нас не больше пары часов есть, а может и того меньше.

   - А портал где? - Заметно нервничая, спросила Белла.

   - Порядка километра до него добираться, да еще от снега очищать придется. Быстро выходим!

   - Тебе-то оборотни ничего не сделают? - Обратилась к нему девушка, когда мы уже встали на лыжи.

   - Не сделают, не волнуйтесь, не будут они из-за меня в войну с магами ввязываться. Если тебя здесь не будет, то и вопрос сам собой отпадет. - Ответил ей наставник.

   Хорошо хоть лыжи не убрали, вот только с обувкой вышло небольшое промедление. Ведь в лыжных ботинках не будешь расхаживать на незнакомой планете, а для нашей обуви мы никакой сумки не взяли. Пришлось мне обратно в дом бежать и искать какой-нибудь пакет, не нести же ботинки в руках!

   В лесу было темно, но Бергам уверенно и быстро скользил между деревьями, развив невероятную скорость. Мы с девушкой даже по сторонам смотреть не успевали, не отстать бы! Так цепочкой, наставник впереди, я за ним, а замыкающая Белла мы и бежали. И вот мы выскочили на поляну.

   - Мы же лопаты забыли! Как же нам снег-то очистить?! - Воскликнул я.

   - Не забыли. Дайте мне минутку, и портал будет в норме. - Ответил Бергам, и стал делать круговые движения руками, при этом что-то бубня себе под нос.

   Мы с Беллой молча следила за его действиями. А посмотреть действительно было на что! После того как наставник стал водить руками, в центре поляны стала разгораться искорка. По мере продолжения бормотания и взмахов рук Бергама она стала перерастать в большой огненный шар. На поляне стало светло как днем, и даже до нас стал доходить жар от шара, да и снег в центре поляны стал таять, источаясь вверх паром. Вот наставник замолчал, резко опустил руки, и шар упал вниз, мгновенно подняв огромный столб пара. Когда пар рассеялся, перед нами предстал портал. Это был идеально ровный круг из белого и черного камня. Камни были уложены таким образом, что получался рисунок, на котором был отчетливо виден знак бесконечности.

   - Всё! Идите! - Выдохнул Бергам, у которого от напряжения пот струился по лицу.

   Белла молча смотрела на меня, а я не мог сделать шаг в круг. Посмотрел на наставника, на девушку, потом подошел и обнял Бергама.

   - Спасибо тебе большое за все что сделал для меня. - Сказал я, незаметно вытирая об его свитер предательскую слезу, скатившуюся из глаз.

   - Слишком мало я успел. - Обняв, ответил он мне. - Не теряйте время - уходите. Барьера уже нет, и оборотни могут быть с минуты на минуту.

   - Я обязательно вернусь, поэтому не прощаюсь! Так что до свидания! Ты только обязательно дождись меня! - Сказал я ему.

   Потом взял за руку девушку и вошел в круг портала. Белла в свою очередь так вцепилась в мою руку, что та быстро онемела.

   - До свиданья! И спасибо вам. - Обратилась девушка к Бергаму, неожиданно перейдя на вы.

   - Удачи вам и пусть вам обоим всегда улыбается фортуна! Может, еще и свидимся. Легкой дороги! - Пожелал нам на прощанье наставник.

   В портале было необычно уютно, именно уютно не было ни холодно, ни жарко и весь организм как-то прямо замлел. Но стоило мне закрыть глаза, как перед ними выплыл список из восьми слов. Шесть подсвечивалось зеленым цветом, один серым и один мерцал красным. Красное мерцание носило знакомое мне название планеты Беллы. Серым цветом был обозначен пункт нашего пребывания - Земля. Из остальных названий мне были знакомы три планеты, одна цель нашего путешествия, а две остальных планеты эльфов и гномов. Три же названия идентифицировать не смог, да долго и не задумывался. Мысленно сказал Моргон и передо мной очутился другой лист с большим списком, состоящим из многих строк. Названия шли не по алфавиту, и имели также разные цвета. Только тут цветов было на один больше, добавился еще желтый. Отыскав нужный нам пункт назначения я чуть помедлил, сверяя по памяти название города произнесенное наставником, а потом уверенно его прочитал - Гровст. В ноги что-то толкнуло и в ноздри ударил запах жаренного мяса, лука и не очень приятного вина. Я понял, что мы оказались в другом месте, и открыл глаза.

   Глава 3. Прибытие.

   *******

   Фигуры воспитанника и девушки-оборотня исчезли с портала, и Бергам облегченно вздохнул, сделал несколько шагов и устало оперся спиной о дерево. Применять магию на убиваемой жителями планете было чрезвычайно сложно. Приходилось использовать все свои внутренние резервы. Но главное было достигнуто! Крис ушел и не бросил в беде друга. Конечно, за два дня назвать найденную девушку другом слишком громко, но в таком молодом возрасте друзьями обзаводятся быстро, главное в них не разочароваться. А как понял Бергам, девушка по своим взглядам здорово напоминала его воспитанника, вероятно, воспитывалась она на тех же принципах, которые он прививал Крису. Да и легче им вдвоем будет на родной, но чужой для Криса планете. За деревьями послышался шорох шагов и Бергам со вздохом выпрямился.

   - Значит ты обманул меня маг! - Сказал, выходя на поляну, оборотень.

   - Когда? - Выгнул брови домиком Бергам. - Наоборот, это ты меня обманул! Дал мне три дня сроку, а явился раньше!

   - Как она смогла уйти? Ведь портал не должен был ее принять!

   К ним тем временем подтянулись бойцы вожака и взяли их в кольцо.

   - Ты ко мне претензии имеешь? - Спросил Бергам, не отвечая на вопрос вожака.

   - Да нет. Уговор ты не нарушил. К нам ты тоже претензий иметь не должен, я не обещал тебе, что не постараюсь забрать ее раньше. Так что тут у нас взаимных претензий быть не должно. - Поразмыслив, ответил оборотень. - Позволь Бергам мне предста...

   - Ни к чему это Ворот. - Усмехнулся Бергам, которого не поразили слова оборотня, и естественно он не удивился, что и его имя известно. Впрочем, оборотень не удивился тоже.

   Ворот лишь удовлетворенно кивнул, и что-то рыкнул своим бойцам. Оборотни растаяли в лесу, как будто находились в обличие зверя, а не человека.

   - Они покидают твою территорию. Я же, если ты позволишь, еще немного задержусь. Уж очень вопрос я задал трепещущий. - Оборотень прищурившись смотрел на Бергама.

   - Пошли потихоньку. Я ведь еще не завтракал, да и тебе в туже сторону. По дороге и поговорим.

   Бергам не стал вставать на лыжи а, взяв их в руки, медленно пошел в сторону дома. Оборотень последовал за ним, понимая, что на его вопрос получит ответ только тогда, когда маг удовлетворит свое любопытство. Ведь главная информация, как с наложенным, пусть и не на нее, а на отца заклинанием "не возврата", девчонка смогла покинуть землю! Ведь заклинание передается детям из поколения в поколение!

   - Спрашивай. - Сказал Ворот, после того, как они прошли сотню метров полной тишине.

   - Лучше сам расскажи. - Буркнул Бергам.

   - Ее отца сослали по ошибке и кое-какие силы на планете решили эту ошибку исправить. Мы в этом увидели и свой интерес, да еще и золотом нас стимулировали.

   - Девчонка-то тут при чем? Как я понял, отца-то вы ликвидировали.

   - Заказ был на него и его родственников. - Коротко объяснил Ворот.

   - Странный заказ. А кто был ее отец?

   - А этого никто не знает. Он появился с наложенным заклинанием, весь израненный и ничего про себя никогда не рассказывал. А нас поставили в такие рамки, когда отказ приравнивается к гибели клана, так что выбора не было. Да и выигрывали мы во всем.

   - Но ты что-то знаешь. - Утвердительно сказал Бергам и, остановившись, пристально посмотрел на оборотня.

   - Знаю. - Не стал отрицать оборотень. - Но своя голова стоит дороже любой информации.

   - Вот даже как?! Очень интересно. И что информация как можно отсюда вырваться того не стоит?

   - Ты дашь слово, что я смогу уйти? - Хмуро уставился на Бергама оборотень.

   - Как ты догадываешься - нет. Ведь если бы это было для нас с тобой возможно, то и разговора этого не было бы.

   - Тогда нет.

   - Ясно. Тогда слушай. - Ответил Бергам и пересказал, как и почему девушка-оборотень смогла покинуть Землю.

   Выслушав Бергама, оборотень благодарно кивнул головой. Он хоть и понимал, что такие стечения обстоятельств возможны лишь в редком случае. Но информация была бесценна! Если наладить с другими сущностями контакт, то можно будет своих детей попробовать перебросить на родную планету. Вот только где ж взять сущностей без наложенного заклинания, да еще которые пойдут на преступление? Ведь они все подчиняются законам своих планет! А в законе четко сказано, помогая ссыльному преступнику - сам им становишься, и тяжесть наказания несешь такую же. Конечно, многих это не особо останавливает, из большого мира приходят посланцы, но на Земле и концы в воду. А вот если с Земли в большой мир кого-то взять, значит автоматически себя подставить. Никто на это не пойдет, если только случайность!

   - Ценная информация, хотя и довольно бесполезная. - Сплюнул под ноги оборотень, мгновенно сложив два и два.

   - Согласен. Видимо вмешалось Провидение или сама Судьба. - Согласился с ним маг.

   - А может и сам Вершитель! - Поддержал мага оборотень. - Ну да ладно, возможно еще когда-нибудь такой случай подвернется. А теперь прощай.

   - Прощай. - Согласно кивнул головой Бергам.

   Оборотень растворился в лесу, а маг устало добрел до дома и рухнул в кровать. За окном только вставало солнце, а он вымотался так, как будто месяц был без сна. И еще его беспокоила судьба Криса, ведь он так ему всех наставлений дать не успел! Тем не менее, немного поворочавшись Бергам крепко заснул с уверенностью, что Криса он видел не в последний раз. А интуиция его подводила крайне редко!

   *******

   Открыв глаза, я увидел, что стоим мы с Беллой уже не посреди леса. Первое, что бросилось в глаза - это мужик у костра, который сладко храпел, положив под голову копье. Второе ощущение - не прекращающая, а усиливающая боль в руке.

   - Белла, мы перешли, можешь расслабиться! - Шепнул я девушке, которая стояла с закрытыми глазами. Не просить же ее отпустить или хотя бы ослабить хватку на моей руке!

   - Я догадалась! Уж больно запахи другие! - Не открывая глаз, ответила мне она.

   - А что ж глаза не открываешь? - Поинтересовался я, с облегчением чувствуя, что хватка ослабла.

   - Боюсь. - Тихо призналась девушка.

   - Надо идти. - Сказал я и сделал шаг в сторону, потянув девушку как на буксире.

   - Когой-то нелегкая принесла, аль снятся энти двое мне? - Услышал я заплетающийся голос, который похоже задавал вопрос сам себе.

   - Хто такие, а? - Задал нам вопрос все тот же голос.

   Оглянувшись, я увидел еще одного стражника. Теперь я был твердо уверен, что это стражники которые несли охрану у портала. Пустые болтающиеся ножны на поясе, полураспахнутый френч, напоминающий форму с какими-то знаками отличия. Грязные сапоги и мутный взгляд, которому ни до кого нет дела.

   - Путешественники мы. - Ответил я.

   - Ваше магичесее, тьфу ты, магичесив, уг, господа маги я должен вас переписать откуда вы прибыли!

   Стражник был пьян просто в хлам. За его действиями было очень смешно наблюдать со стороны. Стражник пытался гордо стоять, опустив руку на пустые ножны, но... у него не получалось. Он раскачивался из стороны в сторону, все больше и больше и чтобы он не упал, мне пришлось его подхватить под руку. Я его осторожно сгрузил на землю и только потом огляделся. Портал был точной копией земного, может только чуть больше. На удалении метров в сто виднелась каменная стена, высотой с пятиэтажный дом, сам же портал был расположен между этой стеной и какими-то постройками видневшимися с противоположной стороны. Еще только стало светать и разглядеть что-либо, было проблематично. Я оглянулся на девушку, которая в задумчивости изучала окрестности.

   - Крис. - Тихо позвала Белла.

   - Чего? - Ответил я, не глядя на нее. Я в это время внимательно разглядывал стражника, который сунув под голову кулак сладка похрапывал. Все бы ничего, но вот перегаром от него несло таким, что становилось ясно - он раньше обеда не протрезвеет точно. А так обычный солдат, только форма для меня не совсем привычная.

   - Неужели это столица? - Спросила меня девушка.

   - Почему ты сомневаешься? - Удивился я.

   - Слишком уж домов мало, да и стена огораживает не такое большое пространство. Это больше походит на какой-то маленький городок, который имеет очень не плохие защитные сооружения.

   - С чего ты решила, что это маленький городок? - Удивился я, до рези в глазах всматриваясь в предрассветную темень. Что-то конечно было видно, но уж противоположную стену я не видел хоть тресни.

   - Вероятно у меня зрение лучше, оно мне от второй сущности досталось. - Хмыкнула девушка, а потом уверенно пошла в сторону еле виднеющихся домов. - Пошли отсюда скорее, а то как бы нам проблем не огрести.

   - Да, да, пошли. - Согласился я нагоняя девушку.

   Рассветать стало очень быстро, и минут через пять я убедился, что девушка была совершенно права. Городок никак не мог быть столицей. Всего-то с десяток домов, да стена вокруг. Городок тем временем стал просыпаться. Захлопали двери, замычало несколько коров.

   - Что будем делать? - Поинтересовался я у Беллы.

   Девушка молча пожала плечами, а потом, встрепенувшись, стащила рюкзак и протянула мне со словами:

   - Это твое, возьми.

   - Давай сначала посмотрим что там. - Предложил я и пока девушка сомневалась добавил. - Мы с тобой в одной лодке, так что давай действовать вместе. Ведь цель-то у нас одна не так ли?

   - Смотря какая. - Немного уклончиво ответила она.

   - У тебя и меня есть дар, а он должен быть взят под контроль как можно скорее. Согласна?

   - Допустим.

   - Взять его мы сможем только в университете. Значит нам туда и необходимо попасть.

   - Верно. - Кивнула девушка головой.

   - Мы с тобой пришли из мира, где все по другому. Здесь же все не так! И держаться нам надо вместе, вдвоем должно быть легче. Согласна?

   - Да. - Выдохнула на одном дыхании девушка, а потом глядя мне в глаза сказала. - Спасибо тебе. Ты же меня уже какой раз спасаешь!

   - Не обольщайся. - Рассмеялся я. - Мне просто одному страшно, а вдвоем сподручнее будет!

   - Не скажи. - Отрицательно покачала головой Белла. - Я все же оборотень в стране магов и кажется мне, что тебе еще придется из-за меня не сладко.

   - И все равно я тебя не брошу. Мы с тобой связаны теперь, ты же мне как сестра! Я тебя в обиду никому не дам! Давай лучше посмотрим, что в рюкзаке. Открывай.

   Девушка как-то грустно на меня посмотрела, но ничего не сказала и развязала рюкзачок. Бергам оказалось успел положить в него несколько бутербродов, вернее каравай и палку колбасы. При виде продуктов у нас одновременно так заурчало в животах, что мы переглянулись и, рассмеявшись, наделали бутербродов и мгновенно уничтожили запасы еды. Еще в рюкзачке оказался небольшой мешочек, в котором находились монеты. Монеты представляли собой три вида. Они все были золотые, но разного размера и номинала. Вообще же эта была просто революционная система денежных единиц, по моему понятию конечно. Монеты имели привычную круглую форму, но на них не было выбито никаких украшений, кроме как цифр с номиналом. И на одной и на другой стороне красовались цифры: единица и вверху сокращенно гр, как я понял грамм. Всего монет было не так уж и много - тридцать семь штук. Из них рублевых, это мы так окрестили монеты с цифрой один, было восемь, десять монет было с цифрой пять, а остальные - с десяткой.

   - Итого: двести сорок восемь золотых рублей. - Быстро подсчитал я.

   - Это много или мало? - Задала вопрос девушка.

   Я лишь пожал плечами.

   - Дальше-то что? - Белла внимательно посмотрела на меня.

   - Дальше? - Задумался я.- Давай поделим эти монеты и рассуем их по своим карманам. Мир-то не наш и кто знает, что с нами будет дальше. - Предложил я девушке.

   Белла не стала со мной спорить и мы быстро поделили деньги, благо сумма легко делилась пополам и рассовав их по карманам двинулись в городок. Нас ведь было видно издалека, и наверняка нами кто-нибудь мог заинтересоваться. Подойдя вплотную к домам мы завертели головами, уж слишком все было для нас в новинку. Вот только ничего особо выдающегося наблюдать не пришлось. Обычные домики, напоминающие небольшие коттеджи, они были все каменные и двухэтажные с крышей напоминающей черепицу. Детвора, бегающая и во что-то играющая по булыжной дороге. Женщины, ведущие какие-то свои домашние дела во дворах. Только присмотревшись к окружающему меня миру меня поразила мысль, что здесь слишком уютно. Казалось это просто райский уголок.

   - Почему не видно мужчин? - Шепнула мне девушка, которая не разделяла моего оптимизма.

   На эту особенность я поначалу не обратил внимания, а сейчас еще раз осмотревшись и сам подметил эту странность.

   - Пошли в центр, там-то уж наверняка мы все должны понять. - Предложил ей я.

   До центра мы дошли без происшествий, к нам никто не подходил и о наших намерениях не спрашивал, как и о том как это мы здесь вообще оказались. В центре городка было на что посмотреть, а стояло там всего-то пять зданий. Но они явно уже представляли больший интерес. В центре импровизированной площади, это потому что был самый центр городка, находился небольшой храм. Такие же как и у нас купола и колокол, вот только никаких других отличий в вероисповедании не было. А вокруг храма стояли остальные здания. Длинное, метров двадцати серое здание напоминало казарму, двухэтажное, без каких либо украшений и с непонятным флагом - скорее всего представительство официальных властей, чуть больше, чем стандартный дом - здание магазина, о чем свидетельствовала табличка, которую мы с Беллой чуть ли не хором прочли:

   - Лавка! - Сказали мы одновременно и обрадовались, что читать мы могли. Хотя буквы, которые украшали табличку, нам ни о чем не говорили, но они складывались в определенное название - лавка.

   Это еще один вопрос в копилку вопросов, которые мы озвучивали, но на которые пока не находилось ответов.

   - Смотри, а это трактир! - Восторженно шепнула мне девушка, указывая на соседнее здание рядом с лавкой.

   - Куда пойдем? - Озадачил я ее вопросом.

   - Может в храм? - Неуверенно спросила девушка, а потом пояснила свою мысль. - Священнослужители нам должны все прояснить и подозрений к нам у них возникнуть не должно.

   - Да? - Саркастически спросил я. - Не забывай, мы в мире, где об оборотнях известно очень хорошо и как они отнесутся к тебе в своем храме мне не известно. Да и ко мне кстати тоже, мы ведь по сути вырвались из мира, куда сослали наших отцов, а это как рассказывал наставник - преступление. Или я чего-то не так понял? К тому же мы не знаем правил! Вдруг придя в такую рань мы нарушим правила, а переступив порог с правой или левой ног...

   - Ладно, ладно, хватит! Я поняла. - Перебила меня девушка. - Куда пойдем?

   - Давай в трактир. В лавку нам идти незачем, да и новостей мы там толком не узнаем. К представителям власти нам тоже как-то не с руки. А в трактире осмотримся, да заодно позавтракаем!

   - Обжора! - Толкнула меня Белла рукой. - Ты же недавно полкаравая с колбасой съел!

   - И что? Тебе есть не хочется? - Поинтересовался я.

   - Знаешь, действительно, я ощущаю сильный голод! Но это можно понять, я все же не простая девушка и еды мне требуется больше!

   - Это видимо из-за портала. - Предположил я. - Похоже он отбирает много сил.

   - Или наш с тобой дар стал вести себя по-другому. Ведь, по словам твоего наставника тут он должен чувствовать себя намного лучше.

   - Пошли. - Коротко сказал я и потянул девушку за собой.

   Не раздумывая поднялся на небольшое крыльцо и толкнул дверь вовнутрь. К моему облегчению в трактире было занято несколько столиков, за которыми сидели в виденную нами форму мужчины. Дело в том, что мне становилось как-то не по себе от того, что в городке мы еще не встретили ни одного мужчины. Пока мы добирались до стойки, за которой стояла внушительных форм женщина, и как мне показалась хозяйка данного заведения. Уж больно взгляд у нее был волевой. Она внимательно осмотрела нас и вскинула брови вверх, что-то ее явно озадачило.

   - Здравствуйте. - Хором поздоровались мы с ней.

   - И вам не хворать. - Ответила она нам, а потом спросила. - Что кушать будете?

   Скосив глаза на ближайший столик за которым сидело трое солдат, на командный состав те явно не тянули, я рассмотрел что за еду они ели. Правда в данный момент они внимательно следили за нашим разговором, как и все кто находился в этом заведении, отчего мне сделалось как-то не уютно. Представьте, пятнадцать пар глаз буравят вам спину, и чего ожидать от них вы не знаете. Да и хозяйка не светилась удовольствием от нашего визита. Открыв было рот, чтобы сделать заказ, но меня опередила Белла.

   - А что у вас есть и сколько стоит? - Спросила девушка, которая также как и я заметно нервничала.

   - Стандартный завтрак - золотой, бутылка вина - золотой. - Ответила хозяйка и изучающе на нас посмотрела.

   - Тогда нам два завтрака и бутылку вина. - Ответил я.

   - Сейчас принесу, располагайтесь пока. - Кивнула хозяйка за один из пустых столиков.

   Усаживаясь за стол, Белла тихонько меня спросила:

   - Ты зачем вино заказал?

   - А вдруг тут так принято. - Ответил я, а потом немного подумав, добавил. - Да и отметить наш переход надо.

   - Ты не находишь, что нас встретили как-то настороженно? - Белла повела глазами вокруг.

   - Давай не показывать вида, что мы это поняли. - Ответил я.

   Тем временем хозяйка заведения, ну не могла она быть простой служанкой, в каждом ее жесте и взгляде скользила собственность, поставила перед нами тарелки с омлетом, в котором просвечивались куски колбасы.

   - Вино вам крепленое или легкое? - Осведомилась она у нас.

   - Легкое. - Ответила Белла.

   - Хорошо, сейчас принесу. - Ответила женщина, но уходить не спешила. Она немного постояла, а потом спросила. - А вы вообще откуда здесь взялись? Я что-то вас раньше не видела, а ведь в городе всех знаю!

   - Мы направляемся в университет магии, дар у нас проснулся. Так что мы путешествуем. - Ответил ей я.

   - Ого, далековато вам до столицы добираться! - Удивилась хозяйка. - А сюда-то вы зачем пришли? Или хотите через портал добраться?

   - А сколько до столицы? - Не выдержала Белла.

   Хозяйка нахмурилась, но ничего не ответила.

   - Нам бы как можно быстрее в столицу попасть. А через портал будет удобнее. - Попытался я замять вопрос девушки.

   - У вас, что же по тысячи золотых на нос наберется? - Удивилась женщина.

   - Сколько? - На одном дыхании выдохнули мы с Беллой.

   - Сейчас вам вина принесу! - Ответила хозяйка и заспешила в сторону стойки.

   Мы же с Беллой только переглянулись и принялись ковыряться в омлете. Настроения у нас резко упало. Было без слов понятно, что нас занесло куда-то не туда и теперь до университета топать и топать. Про комфортное перемещение можно просто забыть, таких денег у нас не было и не предвиделось.

   - Крис, что делать-то будем? - Обратилась ко мне Белла.

   - Покушаем, а потом узнаем, где мы оказались и как еще, кроме как через портал, добраться до столицы. - Задумчиво ответил я.

   - Да я не о том. - Хмыкнула девушка. - У меня такое чувство, что хозяйка приходила нас проверять, и проверку мы не прошли.

   Мне тоже так показалось, но отвечать я ничего не стал, в данной ситуации от нас пока мало что зависело. Между тем, хозяйка поставила на наш столик бутылку вина и два бокала. Бутылка была из темного стекла, без каких либо наклеек и подписей. А вот бокалы были дорогие, но высокой ножке с какими-то узорами по всей поверхности, да и явно не из простого стекла. Хозяйка разлила по бокалам вино, и сказала:

   - С вас три золотых.

   Я молча достал деньги и, протянув ей, сказал:

   - Спасибо что накормили. А вы не подскажите короткую дорогу в Гровст?

   - Вы и находитесь в Гровсте. - Хмыкнула хозяйка и спросила. - Вам наверное в столицу надо?

   Мы синхронно кивнули.

   - Так она Гревст называется! И отсюда дорога только в ту сторону и ведет! - И больше не сказав ни слова, развернулась и ушла.

   - Похоже мы попали. - Крякнул я, и автоматически чокнувшись с протянутым бокалом Беллы, выпил вино.

   - Угу. - Подтвердила девушка, которая поставив свой пустой бокал на стол.

   Вино было очень приятное, напоминало вкус спелой, немного горьковатой земляники только что собранной. Беллу что-то заинтересовало за моей спиной. Оглянувшись, я увидел, что от дверей уверенно идет мужчина в военной форме, с какими-то знаками отличая на рукавах своей кольчуги. Мужчина был с небритой пятидневной щетиной, а его габариты были сродни богатырю. При виде его народ в зале как-то весь подобрался, складывалось ощущение, что все они находятся у него в подчинении, что впрочем было с большей долей вероятности. Ведь в зале собрался военный люд, и явно в зал явился их командир. Тем временем в моих глазах стало двоиться, я с удивлением посмотрел на Беллу, которая положив голову на стол сладко посапывала. Вино! Оно видимо отравлено! Догадался я. Это было моей последней мыслью и я потерял сознание.

   *******

   - Эти что ли? - Остановился перед столиком с молодыми людьми только что вошедший в зал богатырского вида воин.

   - Эти Свил. - Подойдя и аккуратно собирая стекла от разбитого бокала, сказала хозяйка заведения, которая от души сыпанула в вино сонного зелья.

   - Фира, а ты их случайно на небеса не отправила? - Поинтересовался Свил.

   - Не беспокойся, проспят часов десять и будут в полном твоем распоряжении. Да и если не проснутся, то не велика беда. Уж больно они странные. Как сюда попали непонятно. Ворота-то закрыты, а на богатых путешественников они не тянут. Так что точно тебе говорю - это шпионы соседей наших!

   - Думаешь? - Усомнился воин. - Но ведь глупо же вот так! На что они рассчитывали?

   - Ты мага сам только вчера в Скиб отправил. А они тут как тут. Наверняка следили за нами и узнав, что мага в крепости нет решили заслать своих шпионов и на местности все разведать, а может и изнутри пакость какую-нибудь устроить.

   - Грин сам отпросился, ему какие-то ингредиенты для опытов потребовались. Об его уходе знать никто не мог! Да и до городка он обернется быстро, а на стороне врага никаких движений тоже не замечено. - Почесал затылок Свил.

   Трактир тем временем незаметно опустел, никто не хотел оставаться в зале, когда там комендант, да еще и какие-то подозрительные личности. Только у дверей застыли двое стражников, которые пришли вместе с командиром и философски взирали на происходящее. Это были опытные воины, которые прошли на своем пути не одну битву с врагом и не боялись ни то что коменданта, но и самого черта. Одному из них надоело пустая трата времени, он шагнул вперед и, окинув взглядом спящих, сказал:

   - Надо посты опросить и узнать, не срабатывал ли портал. Вдруг они не врут?

   - Хм, пожалуй это будет правильное решение, а там глядишь и маг вернется, уж он-то из этих правду быстро добудет! - Согласно кивнул головой комендант. - Тащите их в холодную, да и смотрите за ними в оба. Я же пойду посты пораспрашаю.

   Парня и девушку воины подхватили под мышки и, взвалив себе на плечи, унесли из трактира. Комендант, что-то бурча себе под нос, отправился вслед за ними. Фира же как ни в чем ни бывало, принялась наводить в трактире порядок, ведь скоро воины заявиться на обед, а дела в связи с этим небольшим происшествием не переделаны. Когда до начала обеда оставалось около часа, и все дела были закончены, Фира решила попить чайку. Она хозяйствовала в этом заведении совершенно одна, да и не нужны ей были помощники. Ведь в трактире столовался только состав гарнизона, да и то те, у которых не было здесь семей. Солдат она особо не баловала своей стряпней, да и не могут они нормально расплатиться за какие-то деликатесы. Ведь в этом гарнизоне жизнь сводила только тех, кто или в чем-то провинился или был обычным неудачником. Были правда и исключения, к которым относила Фира себя и своего мужа - коменданта. Они выросли в простых крестьянских семьях неподалеку от крепости, а потом смогли выбиться в люди. Мужу, служившему в армии обычным сержантом, в одной из больших приграничных стычек с врагом, когда они остановили неприятеля и не дали тому захватить крепость, пожаловали статус коменданта. Старого же коменданта наградили местом службы в самой столице, а сюда прислать никого не удосужились. И сержант выбился в коменданты, вот только документ за его подписью смотрелся довольно странно - комендант крепости Гровст, сержант Свил. Фира считала, что Вершитель, а может и какой-нибудь другой бог, решил их с мужем одарить своими дарами, и сегодняшние посетители помогут им подняться еще выше. Не успела она отпить из чашки, как дверь с грохотом распахнулась. Свил был просто в ярости и Фира поспешно убрала с лица улыбку. Комендант тем временем заметался по залу, сшибая на своем пути стулья и чуть ли их не ломая. Фира только следила за мужем глазами, боясь пошевелиться, в гневе Свил был просто страшен и она это знала как никто другой. Вот наконец Свил немного успокоился, подошел к жене и одним большим глотком выпил чай.

   - Еще дай! - Рыкнул он.

   - Сейчас. - Подскочила со стула Фира с облегчением переводя дух, гроза бушевавшая пару секунд назад начала стихать.

   Принеся чай, и выставив перед мужем пирогов, Фира осторожно спросила:

   - Кто тебя так расстроил?

   Свил опять начал ругаться, а потом рассказал, что посты на стенах ничего подозрительного не заметили, и в крепость попасть никто через стены или ворота не мог. А вот охрана портала оказалась не в состоянии не то что стоять, нормально доложить и то у них не вышло.

   - Где они могли раздобыть столько вина, я ума не приложу! Оба ведь лыка не вяжут! А времени как они на сутки заступили прошло уже больше половины! - Комендант в сердцах сжал кулак, из которого брызнула яблочная начинка пирога. - Ты случайно никому много вина вчера не отпускала? - Вдруг подозрительно уставился он на жену.

   - Нет, все как обычно, больше бутылки вина в руки никого не отоваривала. Все как ты меня и наставлял! - Отрицательно мотнула головой Фира. - Наверняка их шпиёны напоили!

   Фира лихорадочно прикидывала, как выпутаться из этой щекотливой ситуации. Она мгновенно поняла в чем дело. Ведь именно вчера она была свидельницей игрой в кости, как двое служивых выиграли у пятерых своих собратьев целых десять бутылок. Проигравшим даже пришлось выклянчивать у своих не игравших приятелей их долю, которую она выдает. А потом груженые бутылками выигравшие воины удалились под завистливые пожелания. Фира сложила все только сейчас и поняла, что если мужу станет об этом известно, то ей достанется не меньше, чем нерадивым служивым.

   - Может и они. Ну ничего, вот Грин приедет - во всем и разберемся! И тогда мало негодяем не покажется! - Грозно потряс в воздухе здоровенным кулаком Свил.

   *******

   Очнулся я от холода и оттого, что руки мои ужасно затекли. Открыв глаза, попытался вспомнить, что со мной и где я. Голова запульсировала болью, а кто-то рядом со мной сдавленно охнул. Лежал я на каменном полу в полной темноте, так что осмотреться у меня не вышло. Медленно я вспомнил все, что со мной и Беллой произошло в трактире и что последней моей мыслью было о отравленном вине, что полностью подтверждалось.

   - Белла, ты здесь? - Позвал я девушку, переворачиваясь на бок и садясь на пол.

   - Здесь. - Ответила девушка, и справа послышалось слабое шевеление.

   - У тебя руки связаны? - Поинтересовался я через минуту, поняв, что освободиться от веревки не выходит.

   - Угу. - Угрюмо подтвердила Белла. - Как думаешь, за что нас?

   - За что не знаю, но ничего хорошего явно ожидать не стоит. Надо отсюда как-то выбираться!

   - Как? Мы в неизвестно где, связанные и куда дальше идти даже не знаем! - В голосе девушке проскользнули плаксивые нотки.

   - Идти-то мы знаем куда. - Не согласился я с ней. - А вот просто так дожидаться своей участи я не намерен! Сиди не дергайся, я сейчас попробую освободить твои руки.

   Встав на четвереньки, я первым делом заехал лбом в спину девушки, отчего мы вместе завалились на пол. Белла только слабо пискнула, когда я придавил ее своим телом. Но так даже оказалось удобнее. Добравшись зубами до веревки, которая опутывала руки девушки, я принялся за распутывание узлов. Вот только чем больше я пытался распутать узел, тем больше этот узел стягивался. Тут еще повлиял тот факт, что веревка от моей слюны быстро намокла, а была она хоть и не очень толстой, но невероятно крепкой. Провозившись минут десять я понял, что все мои попытки будут безрезультатны.

   - Не выходит. - Выдохнул я и снова сел на пол.

   - Но даже если мы освободимся от веревок, то как мы дальше этого подвала уйдем? - Задумчиво спросила девушка.

   - От веревок еще освободиться надо. - Уныло ответил я. - Если бы освободились, то обязательно что-нибудь придумали.

   - Точно? - Уточнила Белла.

   Я задумчиво кивнул, а потом вспомнив, что в темноте же ничего не видно, поспешно добавил:

   - Уж поверь мне!

   - Ладно, тогда теперь твоя очередь сидеть и не дергаться. - Сказала Белла, а потом усмехнулась и добавила. - И не бойся я тебя не съем!

   - Чего мне...

   Было начал я, но за моей спиной происходило что-то явно необычное. В камере, а мы по сути были именно в ней, как-то по особенному сгустился воздух, и... меня кто-то лизнул в руку! Волк! Вернее волчица, мягко клацнула зубами, и мои руки оказались свободны. Стараясь не делать резких движений, я медленно обернулся и сказал:

   - Спасибо, а теперь давай обратно. Я тебя развяжу, и пойдем отсюда выбираться.

   В ответ мне волчица жалобно заскулила. Она как будто поняла меня, но вот назад перекидываться не спешила, или просто не могла. Почесав репу, я решил, что Белла по каким-то неизвестным мне причинам или не хочет или не может превратиться обратно в девушку. О чем я и спросил у своей напарницы. В ответ она утвердительно лайнула.

   - Что за чертовщина? - Удивленно раздался за дверью чей-то удивленный возглас. - Ведь никаких собак здесь не было! Эй, Арге иди сюда! Надо камеру проверить!

   Послышался лязг засова и дверь начала медленно приоткрываться. Я как только мог, метнулся к двери, с удивлением обнаружив, что мимо меня молнией метнулась волчица, ведь небольшая полоска света уже проникла в нашу темницу. Дверь в камеру открывалась наружу и волчица в прыжке передними лапами помогла распахнуться двери полностью. Удар был страшен, вернее не сколько удар, а грохот от того, что дверь ударив охранника с грохотом врезалась в стену. Я ни секунды ни медля выскочил в коридор и столкнулся нос к носу со спешившим на помощь к своему неудачливому коллеге тюремщику. Насколько он оказался удачлив, я ответить затрудняюсь, поскольку боковой в челюсть и вдогонку ногой в шею, я отправил его в глубокий нокаут. Все произошло настолько быстро, что я не успел, не только удивиться, но и испугаться, хотя у потерявшего сознание моего визави был обнажен меч. За моей спиной раздался злобный рык волчицы и, повернувшись к ней, я застал интересную картину. Отпиравший дверь охранник лежал на спине и таращился на оскаленные клыки огромной пегой волчицы, а от клыков до шеи охранника было всего пара сантиметров.

   - Лжи и не дергайся, если жить хочешь! - Сказал я тюремщику, а сам подобрал меч и подошел к ним. - Белла посторожи того, с этим я справлюсь!

   Волчица недовольно рыкнула, и напоследок щелкнула пастью перед самым носом насмерть перепуганного тюремщика. А то что он перепуган говорило то, что из под него вытекала неприятная лужа. Белла тем временем грациозно потянулась и медленно сошла с груди охранника, направившись ко второму. Второй же охранник не подавал никаких признаков жизни, хотя я не настолько сильно его бил. Вероятно он решил, что лучше считаться без сознания нежели показать свою заинтересованность происходящим.

   - Охраны здесь сколько? - Спросил я лежащего на спине тюремщика.

   - Двое нас, ночь же, я и Арге, вон он там лежит.

   - Где он лежит, я и без тебя знаю. - Усмехнулся я. - За что нас сюда? И вообще, мы где находимся?

   - За что - не знаю. - Отрицательно покачал головой служивый и, видя мое недовольство, быстро продолжил. - Комендант вас сюда своим доверенным людям велел отволочь. Они вас с девушкой приволокли, и в камеру бросили. Кстати, а где девка-то?

   - Что-то ты больно говорливый! - Я приставил к его горлу острие меча. - Она там где надо, тебе знать не надо! Находимся мы где?

   - Так это, в управе. Точнее сказать в подвале управы. - В его глазах опять появился страх, и он все время пытался зафиксировать свой взгляд на острие меча.

   - Наши вещи где?

   - Какие? Вас же без вещей приволокли. - Удивился охранник.

   - Оружие где?

   - Наверху в комнате коменданта. Я заметил, что мечи туда относили.

   - Выйти мы отсюда сможем?

   - Из управы? - Уточнил тюремщик и, видя мой раздраженный кивок головой, зачастил. - Из управы вы легко выберетесь. А вот дальше у вас возникнут сложности. Из городка вам выбраться будет очень сложно. Ворота охраняются, стены патрулируются. Может вам лучше дождаться коменданта и с ним решить вопрос по вашему пленению?

   - Ишь умный какой! - Усмехнулся я. - Иди к своему дружку и вяжи ему руки.

   - Чем вязать-то, веревки у меня нет!

   - Ремень сними. - Посоветовал ему я и, заметив у него в глазах мелькнувшую радость, уточнил. - Ты только сначала все оружие медленно выложи и не вздумай глупить. Если я и не успею, то она, тебя на раз порвет!- Я кивнул в сторону волчицы, которая хоть и стояла рядом со вторым охранником, который притворялся что, находится без сознания, но смотрела на нас.

   Охранник, не поднимаясь, медленно выложил рядом с собой два ножа, потом медленно расстегнул и вытащил ремень, а потом под моим конвоем отправился к своему напарнику.

   - Учти, я проверю, как ты его связал и поверь пусть уж я останусь довольным твоей работой! - Предупредил я, смотря, как охранник стягивает ремнем руки напарнику.

   После моих слов охранник вздрогнул и с усилием затянул узел. Подхватив с маленького углубления в стене лампу, от которой и был освещен весь коридор, я отконвоировал охранника, который тащил на себе своего товарища, в нашу камеру. Там используя ремень находившегося без сознания, я связал руки разговорчивого тюремщика.

   - Сидите здесь тихо, я не знаю когда мы уйдем, так что лучше не сердите волчицу. А то ведь она давно не ела! - Сказал я, захлопывая дверь и задвигая на ней засов под одобрительный рык Беллы.

   Три ножа, два меча - вот что составили наши трофеи. Мечи были не очень хорошего качества, и я их с радостью оставил, когда взломав дверь в кабинет коменданта, нашел там наше с Беллой оружие и рюкзак. В рюкзаке естественно ничего не было, и я в него положил Беллин меч и два ножа повесил себе за спину. Вообще охранник меня не обманул, за окном была ночь и в управе никого мы больше не встретили. Да и кого мог опасаться комендант в своей крепости при закрытых воротах? К сожалению, в кабинете коменданта было прямо таки спартанская обстановка. Простой стол с наваленными на нем бумагами, в которых были финансовые дела крепости. Стул и старенький проваленный диван интереса у меня и вовсе не вызвал, а в единственном шкафу обнаружился парадный мундир, да початая бутылка с вином. Разочарованный я покинул кабинет вместе с волчицей. Надо было действовать дальше, но как представления пока не было, тем более в паре с напарницей в таком виде. Я поглядывал на волчицу, ожидая, что передо мной предстанет девушка. Вот только волчица и не думала перекидываться обратно. Перед выходом из управы, в которой бегло осмотрев еще несколько помещений так ничего интересного и не обнаружилось, я присел на корточки. Инстинктивно погладив волчицу, которая блаженно зажмурилась, спросил:

   - Ты не собираешься принять свой прежний облик?

   Моя напарница лишь отрицательно помотала головой и ткнула меня носом по направлению к двери. Но мне было важно понять причину, почему Белла не переходит в другую свою сущность.

   - Ты, что боишься остаться без одежды? - Спросил я.

   Белла отрицательно мотнула головой.

   - Не можешь перейти?

   Опять отрицательный ответ.

   - Считаешь, что так нам выбраться будет легче?

   Волчица утвердительно закивала, и аккуратно взяв в зубы мою штанину, настойчиво потащила к двери.

   - Иду, иду, мне тут оставаться совсем не хочется! - Делая шаг к двери, сказал я.

   Выйдя на темную площадь, я пару секунд решал, в какую сторону податься. И решил попытать счастье и перемеситься отсюда через портал. Вдруг выгорит. Но моим надеждам не было суждено сбыться. Некоторое время мы с волчицей крадучись передвигались вдоль домов, но как только вышли в прямую видимость портала, разочарованные остановились. Рядом с порталом горело три костра, и были видны разгуливающие контуры воинов. Комендант видно решил усилить посты, и путь назад был отрезан. Нам оставался только один путь - через ворота. Белла же так не считала, и когда мы были на полпути к цели, неожиданно свернула в сторону. Мне ничего не оставалось, как последовать за ней. Только подойдя к крепостной стене, я понял, куда меня вела напарница. В стене показался контур двери, которую вероятно использовали для своих нужд местное население. Рядом с дверью присев на скамейку, и облокотившись на стену, мирно храпел один единственный охранник. Незаметно пробраться мимо спящего не удалось. Я запнулся и чуть не упал, громыхнув оружием. Мне этот стук показался как гром среди ясного неба.

   - Вилт ты никак не успокоишься? Опять за раками собрался? - Широко зевая и даже не открывая глаз, спросил охранник.

   - Да. - Буркнул я, сжимая ладонь на рукояти меча, мысленно прикидывая как лучше нанести удар плашмя, чтобы только оглушить часового.

   - Мне треть отдашь. Идет?

   - Да. - Молясь про себя, чтобы охранник не стал меня разглядывать, ответил я.

   - Дверь не забудь за собой закрыть. - Буркнул охранник, так и не открыв глаза.

   Мы с волчицей, буквально не дыша, дошли до двери и через мгновение покинули такую не гостеприимную крепость. Можно было перевести дух, хотя до нашей как казалось, такой близкой цели путь оказался очень далек и неизвестен.

   Глава 4. Нас стало трое!

   *******

   Комендант пребывал в ярости. Мало того, что плененные вчера смогли выбраться и связать своих стражей, так их еще и на территории крепости не было! А то что их не было Свил был уверен на сто процентов. Он поднял свой гарнизон по тревоге, и крепость была прочесана буквально по миллиметру. Сейчас он ходил перед строем своих воинов и отчитывал, а вернее костерил их на чем свет стоит! Повезло только тем, кто находился в карауле. Перед строем стояло пять человек, понуро повесив свои головы. Это были те люди, которые несли дозор у портала, и их Стил застал пьяными, двое воинов стерегущих пленников и еще один, который был в дозоре у калитки. Как показало искрометное следствие шпионы, а в этом комендант не сомневался, ушли именно этим путем.

   - Вот объясните мне, зачем вы вообще служите? Или вы решили послужить нашим врагам? - Вопрошал комендант несчастную пятерку. - Сколько они вам заплатили и посулили за свое спасение?!

   - Да мы... - Начал было один из провинившихся.

   - Что мы?! - Взвился Стил. - Ты вообще лучше молчи! Наплели мне какую-то байку! Мол в холодной вместо девицы огромный волк на вас напал. И что пацан одного из вас голыми руками одолел! А куда девка подевалась?! Как он развязаться сумел? Кто к нему зверя провел?!

   Комендант аж задыхаться стал. Он впервые попал в такую ситуацию и никак не мог связать концы с концами. Вот только его доверенные воины, выглядели не очень удивленными. Один из них вышел из строя, в котором они стояли наравне со всеми, и тихонько шепнул Стилу:

   - Мы тут покумекали и у нас появилась мыслишка одна.

   - Да? - Заинтересовался комендант.

   Воин кивнул на строй и сделал шаг чуть в сторону от напряженно стоявших провинившихся бойцов. Отойдя шагов на пять, чтобы их было не слышно, старый воин начал говорить:

   - Мы тут все взвесели с Крейном и пришли к выводу, что не все так просто.

   - Это и так понятно! - Раздраженно махнул рукой Стил. - Кринф, ты мне по существу говори, а то знаю я твои привычки, сейчас разговор на час затянешь!

   - Похоже, что это маги были. В крепость можно попасть или магам, или через портал, а это опять же только маги могут. Но караул на стенах никого и ничего подозрительного не видел, а...

   - Да знаю я. Всех по несколько раз допрашивал.

   - Вот и выходит что маги!

   - А что ж они магию-то не применили?

   - Почему не применили? В таверне просто не успели, а вот когда очухались, то спокойно ведь ушли! А ребят ты зря подозреваешь, уж супротив магов у них шансов не было.

   - Может ты и прав. Но ведь как все сложилось-то! Нашего мага нет, а они тут как тут. Ведь если бы знали, что Грина в крепости нет, они бы ее и захватить могли!

   - Кстати, а вот и Грин идет! - Обрадовался Кринф. - Уж он-то быстро во всем разберется.

   - Слава тебе Вершитель! - Облегченно выдохнул Стил. - Ты давай иди в строй, а я Грину все обскажу.

   Маг шел быстрым шагом и было видно, что он здорово озадачен происходящем. Сам же маг был человеком в возрасте. Сколько ему было лет, никто не знал, но Стил помнил его будучи еще ребенком, он и тогда выглядел также. Именно благодаря знаниям и умениям Грина крепость была как кость в горле у врага. А сколько было попыток взять ее штурмом, никто толком не знал, все просто сбились со счета. Несколько последних лет было тихо, но враг мог напасть в любой момент.

   - Уж не меняли встречаете? - Подойдя, спросил Грин. - Польщен. Очень старику приятное сделали, за столько лет и такие почести! - Глаза мага озорно блеснули, и он как бы спохватившись, спросил. - Или случилось что?

   По сути, командовал крепостью именно маг, но номинальным комендантом был Стил. Грину просто-напросто было лень писать каждый месяц скучные отчеты и хоть изредка, но показывать все проверяющим. Маг просто занимался своими делами, заодно зорко следя за порядком в крепости. Стил сбиваясь и путаясь все подробно рассказал магу об имевших место событиях. Грин внимательно выслушал, по ходу рассказа задавая уточняющие вопросы. Сосредоточенно, пожевал свою не очень большую бороду, о чем-то размышляя, а потом сказал:

   - Шпионами они быть не могли. У нашего соседа сейчас своих проблем слишком много. Да и перемирие у нас. Он и войск-то тут не держит, так примерно такой же гарнизон, как и наш в своей крепости сидит. Если бы были хоть вероятность нападения, то я бы никогда не ушел даже на час, а не то что на двое суток. Так что не вариант, точно тебе говорю.

   У Стила свалился с души будто огромный камень. Комендант заметно повеселел, а мог тем временем продолжил.

   - Но то, что непонятно кто и как сюда проник - это бардак. И в двойне плохо, что вы их упустили. Ну да разберемся! - Маг внимательно осмотрелся по сторонам, а потом уверенно пошел в сторону портала.

   Комендант устремился за магом, а вот воины так и остались стоять в шеренге, но заметно повеселели. Им всем было очень хорошо известно, что за магом всегда остается решающее слово, а он всегда действовал по справедливости. Маг осмотрел портал, что-то себе похмыкал в бороду, осмотрел трактир и подземелье, не забыл и про тайную калитку в стене. Все это время за ним по пятам ходил комендант, но Грину не требовалось каких-то пояснений, для него все было ясно без слов. Он просто восстанавливал картину произошедшего. Уж если его что-то и поразило, так это то, что произошло в камере, где сидели незваные гости. Наконец, все уяснив, он вернулся к воинам, ожидавшим его вердикт.

   - Они не виноваты. - Просто сказал маг, и пятерка проштрафившихся вздохнула с облегчением.

   Маг же пожевав губу, продолжил:

   - Я не про вас, а про гостей, которые прибыли из другого мира. Портал был без охраны, и они не зная местных обычаев пошли в таверну. Там их угостили сонным зельем и отволокли в камеру. Очнувшись они решили бежать, что в общем-то логично. Скрутив своих тюремщиков, заметьте, никого не покалечив и не убив! - Маг в этом месте поднял указательный палец вверх. - А потом они спокойно вышли из крепости. Как-то негостеприимно получилось.

   - Они не враги нам? - Промямлил комендант.

   - Нет. - Коротко ответил Грин, а потом продолжил. - Более того, они пока и не маги. У них проснулся дар и думается мне, что они направлялись в университет, но из-за схожести в названиях городов просто ошиблись. Я считаю, что этот инцидент необходимо забыть как страшный сон.

   - А как же отчеты? - Удивился Стил.

   - Я не думаю, что кто-то захочет выставить себя на посмешище. - Впервые улыбнулся Грин, внимательно осмотрев коменданта и воинов, которые под пристальным взглядом мага поежились.

   После чего маг развернулся и пошел в сторону своего дома. Он все точно вычислил, но понять пока все равно не мог. Как эти двое встретились? Как получили доступ к порталу? Они ведь явно не богаты, а перемещение стоит ой как не дешево! Где может жить обычный человек вместе с оборотнем? Но, подойдя к дому, Грин выбросил эти мысли из головы. Ему на них ответов дать пока никто не может, а забивать голову всякими глупостями ему было недосуг, впереди ждали опыты по изучению новых заклинаний. Он все же больше ученый, нежели боевой маг.

   *******

   За стеной нас встретила бурная река, которая несла свои воды куда-то в ночь. Я уж было обрадовался, ведь на берегу было несколько лодок. А на лодке мы могли бы быстро уплыть от возможной погони. Вот только куда? В нужную ли сторону, но мне казалось, что главное обезопасить себя. Но моя напарница, которая так и не сменила свой облик, в лодку спущенную мной на воду залезать отказалась. Она не дала мне в нее сесть, встав между мной и лодкой. Рыкнув на меня, она головой отправила лодку в одиночное путешествие, а сама, неспешна, отправилась в противоположную сторону. Мне ничего не оставалось делать, как последовать за Беллой. Идти за волчицей было очень легко, сначала правда мне было тяжело ей довериться, все же темнота и неизвестность маршрута давала о себе знать. Но чем дольше мы шли, тем увереннее я себя чувствовал, а маячивший перед моими глазами хвост не давал повода для страха. Белла сперва передвигалась довольно медленно, но уже минут через десять стала увеличивать темп. А еще через полчаса мне пришлось чуть ли не бежать за ней, и я буквально взмолился:

   - Белла, сбавь обороты! Я хоть и натренирован, но в таком темпе долго не продержусь!

   Волчица остановилась, задумчиво оглядела меня и фыркнув как ни в чем не бывало продолжила свой бег. Мне оставалось только тяжело вздохнуть и последовать за ней. Не знаю, сколько длился наш марафон, может час, а может несколько часов. Тут еще повлияло то, что погода заметно испортилась и небо заволокли тяжелые тучи, так что звезд видно не было. За всю нашу дорогу нам никто не попался, вот только пару раз слышался лай собак в отдалении, но не с той стороны откуда мы бежали. Складывалось впечатление, что мы просто миновали какие-то населенные пункты. По моим расчетам их было два или три. Когда рассвело и я смог более менее нормально оценить окружающую нас обстановку, то увидел, что мы пробираемся по лесу параллельно дороге.

   - На дороге нам было бы более удобно! - Язвительно заметил я, на что получил в ответ очередной фырк.

   Белла вообще вела себя как будто она лидер и ведет неразумного щенка, что мне совсем не нравилось.

   - Когда же ты в конце концов превратишься в ту девушку, которая мне так нравилась? - Спросил я ее и чуть не налетел на вмиг остолбеневшую волчицу.

   Волчица медленно повернула ко мне голову и вопросительно рыкнула. Я уже и саам понял, что мои слова прозвучали немного двусмысленно, поэтому попытался ее уверить, мол и в таком обличие она мне нравиться не меньше. На что получил насмешливый рык и еще большую скорость. Через час бега я просто опустился у дерева и прохрипел:

   - Все! Больше не могу! Привал!

   Я развалился у дерева, а волчица молча подошла и легла рядом, положив мне лапу на плечо. Немного полежав и отдохнув, я стал рассуждать вслух:

   - Так бежали мы полночи, и наша скорость была высока. Так что погони быть не должно. Как я помню, то дорога из крепости только одна и ведет она в нужную нам сторону. Все хорошо, но кушать-то хочется, да и сведениями разжиться необходимо. Слушай, а ты-то когда уже обратно в девушку перекинешься? - Задал я вопрос волчице.

   Та в ответ только тяжело вздохнула, а я продолжил:

   - Хотя в таком обличье нам сподручнее. Ведь если будет погоня, то искать будут парня с девушкой. Тебя хоть охранники и видели, но думаю, искать волка они все же не будут.

   Волчица молчала, а мне вдруг вспомнился известный мультик и я весело засмеялся, сначала тихо, а потом все громче и громче. Волчица недоуменно смотрела на меня, а я уже заходился от смеха. Моя напарница вопросительно рыкнула, и видя что я не реагирую, слегка куснула руку.

   - Ты чего? - Смех прошел и я посмотрел на требовательно порыкивающую напарницу. - Знать хочешь что на меня нашло?

   Волчица утвердительно кивнула, а я опять разулыбался.

   - Да вот то что за тобой как дурак бежал, ведь и ты еще в детстве наверняка смотрела, как говорил кот из Простоквашино, что мол котов ездовых не бывает, а собаки такие есть! Вот я представил, что волки ездовые тоже бывают!

   Волчица на эти мои слова оскалила клыки и уже рыкнула на меня не в шутку.

   - Да пошутил я! Неужели не понятно? - Улыбнулся я и потрепал напарницу по голове. - Вообще странно, ты меня понимаешь, а вот я тебя нет. Хотя Бергам общался с той же медведицей, значит и я смогу в конце концов!

   Я потянулся, надо было идти дальше. Вот только куда? Хотя в этом у меня проблем тоже не было, волчица же ведет. Но вот с местным населением пообщаться необходимо. И не только дело в том, что желудок требует пищи, надо узнать как быстрее добраться до столицы. Вот только без информации заходить в крупные города мне не хотелось. Не повторилась бы недавняя ситуация в крепости, оттуда мы удачно сбежали, а что будет в следующий раз - кто знает! Вот и решил я найти какую-нибудь деревеньку, где насущные вопросы и порешать. Волчице же придется меня дожидаться в лесу, если она так и не перекинется в девушку. Все это я и озвучил Белле, она согласно кивнула и потрусила в сторону от дороги. Идти через лес днем было одно удовольствие. Птички поют, да и лес не чащоба, а великолепный бор. Вот только ни грибов, ни ягод в этом лесу не было, вероятно просто не сезон. Часа через полтора неспешного шага впереди стал слышен лай собак, а еще минут через пять мы вышли на окраину леса. Впереди завиднелась деревенька, с этой позиции оценить, сколько в ней домов было невозможно. Давая наставления напарнице, чтобы дожидалась меня здесь, я уже было решил пойти на разведку, но вдруг события стали молниеносно разворачиваться. Из деревеньки кто-то выбежал и стремительно помчался по дороге. Дорого кстати была в неплохом состоянии и находилась от нашего местопребывания всего в десятке метров. Следом из деревни выбежало двое крупных мужиков, у одного была в руках длинная и увесистая палка, они бросились за первым персонажем, который был явно стремительнее. У меня не оставалось сомнений, что беглец сумеет уйти, бегун он был превосходный, да и до леса ему оставалось совсем не много, а именно на него он и надеялся, направляясь в нашу сторону. Мужики же видно так не считали и с упорством продолжали преследование. Через мгновение все стало ясно, из деревни галопом вылетел верховой, в одно мгновение настиг беглеца и отрезал ему путь от леса. Конь встал на дыбы и забил в воздухе передними копытами, а беглец лихорадочно озираясь встал как вкопанный, бежать было некуда. Его поведение было понятно, ведь от верхового ему было не уйти, а двое мужиков сменили бег на торопливый шаг и взяли преследуемого в кольцо.

   - Фидун, Кирас давайте спокойно все обсудим! - Долетел до нас возглас беглеца.

   - Давай! - Согласился с ним верховой.

   - У меня никаких дурных намерений не было! Я.. - Начал беглец.

   Но договорить ему не дал мужик с палкой. Он практически без замаха ткнул беглеца в живот и тот с оханьем повалился на землю.

   - Карис, дал бы ему договорить. - Укоризненно сказал верховой.

   - Че его слушать?! Накостылять, да ноги переломать!

   - Ты не все знаешь! - Продолжил верховой.

   - Че не знаю-то?

   - У него дар проснулся! - Ответил верховой и спрыгнул с лошади.

   - Фидун, ты точно уверен? - Обратился к нему третий мужик, который засучив рукава уже склонился над беглецом замахиваясь, но слова мужика его огорошили.

   - Точно брат, это мне и сестрица наша в запале поведала, да и знахарка подтвердила. - Ответил тот ему.

   - Отлично! Тогда бить его не будем, а просто в храм их с Налькой отвезем, пусть их быстренько окольцуют! - Довольно потирая руки, сказал Карис.

   - Я в храм не пойду! - Вставая на четвереньки, и гордо вскидывая голову, ответил беглец.

   - Как это не пойдешь? - Деланно изумился Карис. - К сеструхе нашей кто в окно ночью влез? Да ты ее же обесчестил подлец!

   - Да ее до меня уже...

   Беглецу опять не дали сказать слова. В этот раз он получил удар ногой в голову от Федуна. Я вопросительно посмотрел на волчицу, мол, что делать будем. Но моя напарница хоть и внимательно наблюдала за происходящим, никаких эмоций не проявляла, она как бы дала мне решать этот вопрос. Я же мгновенно сопоставил то, что у беглеца, как и у нас, прорезался дар и нам-то он будет полезен однозначно. Мы и обстановку выясним и в столицу вместе сможем добраться. Была вероятность того, что нам с ним окажется не по пути, ведь неизвестно что он за человек, но в любом случае, не проходить же мимо когда трое одного лупят. Тем более, что пока я размышлял беглец успел получить еще пару ударов.

   - Может хватит?! - Выкрикнул я выходя.

   Мужики опешили, они никого встретить тут никак не ожидали. Я за это время успел приблизиться к ним до расстояния пяти метров. Наконец старший, которого звали Федун сказал:

   - У нас тут семейные разборки, а ты иди своей дорогой!

   - Трое на одного? - Удивился я. - Оставьте его, да ступайте с миром.

   Мне не хотелось затевать драку. Поэтому я медленно обнажил свой клинок. Мужики хоть и были здоровы, но я бы с ними справился и без меча, ведь они явно не владели никаким представлением о боевых искусствах. А вот наставник меня понатаскал знатно! Видимо моя внешность, и угроза, не произвела на них впечатления, потому что они переглянулись и, разминая руки, двинулись мне навстречу. А один из них подхватил палку и, поигрывая ей в воздухе, сказал:

   - Ножичек-то свой спрячь, а то ненароком порежешься! Да и ступа...

   На этом месте он осекся и мужики стали пятиться назад, а конь который до этого смирно пощипывал прошлогоднюю траву всхрапнул и пустился наутек. Я чуть было не возгордился, решив, что мужики все же прониклись, но все оказалось намного проще.

   - Паря, ты это, зверя-то своего уйми. - Чуть дрожащим голосом вымолвил Федун, при этом медленно отступая.

   В это время рядом со мной встала волчица, демонстрируя свои клыки, и показала, на чьей стороне сила.

   - Да я бы и сам справился! - Сказал я Белле, на что та в очередной раз пренебрежительно фыркнула. И бросил мужикам, у которых весь боевой дух испарился. - Валите отсюда!

   Мужики посекундно оглядываясь, заспешили в сторону деревни. Мы же подошли к валявшемуся и стонущему на земле беглецу.

   - Что-то мне подсказывает, что если мы отсюда не сделаем ноги, то на нас облаву объявят. - Задумчиво сказал я.

   Беглец перестал стонать и взглянул на меня. Черты лица у него были очень правильные, его внешность подошла бы любой девчонке. Уж насколько я парень и то сумел оценить его внешность, хотя честно говоря забот у меня в этот момент было очень много. Каштановые чуть вьющиеся волосы хоть и были в земле и траве, но красоты своей не потеряли, они у него были примерно до плеч. Большие васильковые глаза смотрели с удивлением и теплотой, правильной формы нос и красиво очерченные губы дополняли картину. Если что и портило внешность, так это разбитая губа и наливающийся синяк под глазом.

   - Спасибо конечно, но я бы и сам с ними справился! - Гордо ответил он мелодичным голосом, в котором казалось, мелодия сливалась в слова.

   Белла в этот момент грозно рыкнула и наваждение пропала. Передо мной сидел просто испуганный парень. Он во все глаза смотрел на волчицу, а та деловито облизалась и громко сглотнув, сделала такой оскал, что и мне стало страшно.

   - Ладно, ладно, не буду больше! Зверя уйми! - Зачастил он.

   - Что не будешь-то? - Удивился я.

   - Как что? Очаровывать вас не буду! - Ответил он вставая. - Пошли что ли?

   - Пошли! - Согласился я. - По дороге поговорим.

   Мы не сговариваясь свернули в лес и в быстром темпе, петляя прошли где-то километра два. После чего он, выбрав небольшую полянку, присел на поваленное дерево и, глядя на волчицу сказал:

   - Нам пожалуй надо поговорить. А то мне что-то в вашей паре не нравиться!

   - Поговорить нам действительно надо. - Согласился я. - Вот только вопросы задавать буду я!

   - Может сначала познакомимся? - Спросил он, а потом привстал и шутливо склонил голову и сказал: - Меня зовут Андеруэль си Бэклаевиль.

   - Как, как? - Удивился я.

   - Значит вас зовут - Как и Как? Интересные у вас имена! - Принялся паясничать эльф.

   То, что вначале мне показалось каким-то странным, то теперь у меня будто открылись глаза. И слишком красивое лицо, я бы даже сказал приторное для парня, и мелодичный голос, да и уши не совсем правильной формы! Все стало на свои места, перед нами стоял настоящий эльф! Которого, кстати говоря, мы спасли от мужицкой расправы.

   - Меня зовут Крис, - Представился я, и кивнул на волчицу. - Белла.

   - Вы откуда вообще взялись? - продолжал допытываться эльф.

   - Слушай про нас я, может быть, тебе расскажу потом, если решу, что нам с тобой по пути. - Ответил я, и спросил: - Ты путь-то куда держишь?

   Эльф ненадолго задумался, а потом ответил:

   - В столицу я собрался. Как ты наверное слышал у меня дар проснулся. Вот я в университет и направляюсь.

   - Как я понял ты эльф. И каким же ветром тебя сюда занесло?

   - Это долгая история и рассказывать ее даже в благодарность за спасение я не вижу смысла. - Ответил он мне.

   - Мы вот тоже идем в университет. - Ответил я. - И можем какую-то часть пути пройти вместе, если конечно подойдем друг другу.

   Мне в чем-то был симпатичен этот эльф, уж больно он напоминал нас с Беллой. Похоже такой же одиночка, без друзей и связей, и хорохорится он из последних сил. Да и кроме симпатичной внешности у него за душой ничего нет. Старенькие сапожки, затертые штаны, простая рубашка и не по росту маловатый пиджачок. На его фоне я выглядел просто богачом, а если бы и Белла была бы в своем обличие, то и вообще он бы походил на обычного бомжа. Хотя мы все же в другом мире и здесь свои нравы, но в любом месте встречают по одежке.

   - Вместе с волком? - Удивился он.

   - Долго рассказывать. - Хмыкнул в ответ я.

   Мы несколько секунд играли с эльфом в гляделки, и неизвестно кто бы выиграл в этой дуэли. Нас отвлекла Белла, которой эльф явно пришелся не по душе, волчица зарычала и, схватив мою штанину зубами, дала понять, что не одобряет моего разговора. Пришлось мне под удивленным взглядом эльфа объяснять свою позицию Белле, что с проводником, который знает этот мир, нам будет добраться до универа легче. Когда я выкладывал свои соображения волчице, эльф сначала смотрел удивленно, а потом воскликнул:

   - Так это оборотень!

   И уже совсем по-другому осмотрел волчицу. В его взгляде скользило удивление, испуг, злость и любопытство. В общем, очень странный взгляд.

   - Да она оборотень, и у нее тоже проснулся дар. - Подтвердил я.

   - Эта она? - Поразился эльф.

   - И что в этом такого? - Вопросом на вопрос, ответил я.

   - Да так, странно это все. Насколько я знаю, в университет в год приходит не более сотни человек и это с трех государств. Так что можешь представить, как я удивлен, что мы встретились! Ведь если я правильно понимаю, у тебя дар тоже проснулся?

   - Да. - Подтвердил я.

   - Думается мне, что мы нужны друг другу. Вы ведь явно издалека, вон и одежда на тебе странная, да и в округе оборотней отродясь не было. Так что нам надо все обсудить и взвесить. А там уже и решим, вместе ли пойдем, или каждый сам по себе добираться будет.

   - И я о том же. - Поддержал я его.

   - Тогда нам надо бы немного обустроиться на этой милой полянке. Разговор я думаю будет долгим, а там глядишь и ночь скоро, так что нам заночевать тут придется.

   - Заночевать? Ночи вроде не очень холодные, вот только еды у нас нет. А так я с тобой согласен, надо расставить точки и решить, как быть дальше. - Согласился я.

   - Точки? - Удивился он.

   - Не бери в голову. Просто выражение такое. - И видя, что он меня все равно не понимает, пояснил: - Присказка, шутка.

   - Понятно, а насчет еды - а волк..., простите, волчица в нашей компании зачем? Тут огромное количество зайцев бегает. Пока мы будем дрова собирать, пусть твоя напарница о пище позаботится. Я от жареной зайчатинки не отказался бы.

   Белле предложение эльфа не очень понравилось, но и возмущаться она не стала. Только медленно подошла к эльфу, демонстративно его обнюхала и рыкнув молнией метнулась в глубь леса.

   - Чего это она? - Спросил я.

   - Похоже предупредила, что если я что-нибудь решу отчудить, то она меня где хошь найдет. - Объяснил мне эльф.

   - Слушай Андерееве..., Андру...

   - Андеруэль. - Поправил меня эльф.

   - Можно я буду тебя называть сокращенно, Андрэ например? А то каждый раз выговаривать и перевирать твое имя не хочется тебя обижать, да времени на это много уходит.

   - Хорошо Крис, называй как хочешь. А если честно? Ведь не хочешь язык ломать? - Спросил эльф и рассмеялся, увидев, что попал точно в цель.

   - Пошли дрова собирать! - Сделал я шаг с полянки, но потом остановился. - Кстати, а разжечь-то мы их сможем?

   - У меня огниво есть! - Успокоил меня эльф.

   Дрова мы собирали не долго, благо в лесу находились. А вот вернувшись на полянку обнаружили волчицу, которая радостно скалила морду и около ее лап лежало три тушки зайцев.

   - Ты что же, за десять минут троих зайцев добыла? - Поразился я.

   Моя напарница только довольно рыкнула и еще выше задрала нос. Всем своим видом она говорила, что очень собой гордится.

   - А кто их будет свежевать? Да и воды нам нужно! - Вдруг опомнился я.

   Белла схватила меня за штанину и толкнула в сторону.

   - Ты чего? - Удивился я.

   - Это она тебе направление к воде показывает. - Усмехнулся эльф. - В метрах ста от этого места ручеек течет.

   - Так там и надо было привал делать! - Воскликнул я.

   - Не. - Помотал головой Андрэ. - Там место болотистое, и мы там на ужин комарам и мошкаре пойдем. Ты давай займись зайцами, а я пока костерок разожгу, да разных травок нарву, чтобы мясцо приправить.

   Взяв двух зайцев, я отправился за Беллой, которая тащила в пасти третьего зайца. Ручеек больше напоминал небольшое болотце, он протекал в небольшой низине и чтобы добраться проточной до воды пришлось пробираться по кочкам через камыши. Разделывая тушки, я сквозь зубы ворчал на Беллу, что она бы могла бы мне и помочь. Вот только волчицу мое бурчание явно радовало, та радостно скалилась и следила за моими действиями. Вырыв на берегу ямку я закопал шкурки и внутренности нашего ужина, ведь не захламлять же берег, хотя не думаю, что шкурки с требухой пролежат достаточно долго, зверья в лесу явно много. У эльфа уже все было готово, костер весело горел потрескивая, а сам эльф ходил вокруг него.

   - Что ты так долго, давай быстрее! Жрать хочется неимоверно, а ведь их еще жарить надо! - Воскликнул он и выхватив у меня одну из тушек принялся нанизывать ее на пруток, который положил на рогатины над костром и сразу же принялся за второго зайца.

   Дождавшись когда все три тушки были водружены над костром я сказал:

   - Андрэ, я очень устал. Давай я подремлю, а ты меня разбудишь, когда ужин наш приготовится?

   - Хорошо, делай что хочешь. - Ответил эльф не поворачивая головы в мою сторону.

   Он вероятно толком и не понял, что я его спросил, уж больно он ушел в приготовление пищи. Свернувшись калачиком, я мгновенно заснул, только и успел почувствовать, что волчица прижалась ко мне спиной к спине. Проснулся я от огромного количества слюны, которая скопилась у меня во рту из-за ароматнейшего запаха жаркого, который расстилался над поляной. Открыв глаза я увидел, что эльф что-то напевая себе под нос внимательно рассматривает золотистую корочку одной из тушек. Увидев что я проснулся он улыбнулся и сказал:

   - Вставай, ужин готов! Я уж тебя будить собрался, но охранницы твоей побоялся!

   - Что так уж и испугался? - Спросил я вставая потягиваясь.

   - Да она от меня глаз не сводила! Я уж бояться стал, что она решит мной поужинать пока ты спишь!

   Белла презрительно фыркнула, всем своим видом показывая, что эльф не для ее пищеварения. Я задумчиво посмотрел на волчицу, а потом присел на корточки и тихонько, чтобы не расслышал эльф, сказал:

   - Белла, мне надо с тобой посоветоваться и желательно, чтобы ты была в человеческое обличье. Конечно если ты не можешь.... - Я вдруг замолчал, поняв, что не знаю в каком виде она сможет превратиться в человека. Вернее наоборот представил, ведь когда я ее нашел в лесу, она перекинулась из волка в человека и была не совсем одета, вернее на ней вообще ничего не было! - Я насчет одежды... - Начал я и немного смутился, но Белла отрицательно мотнула головой, как бы говоря, что это не проблема, а потом задумчиво окинула взглядом фигуру эльфа, вдруг молнией метнулась в лес.

   - Куда это она? - Удивился Андрэ.

   - Подождем. - Ответил я, пожав плечами.

   - Крис может, пока зайчатинка не остыла, мы свои порции в свои животы положим?

   - Я подожду.

   Эльф тяжело вздохнул, шумно сглотнул слюну, но к жаркому не притронулся. И вдруг буквально вытаращил глаза за мою спину перестав дышать. Оглянувшись, я увидел Беллу, которая была в той же одежде, что и до превращения, естественно в сущности молодой девушки. Я с облегчением перевел дух, одной проблемы меньше!

   - Слушай, а как так? - Спросил я напарницу, глазами показывая на одежду.

   - У меня тогда сил не было, мою шкуру здорово потрепали. А в сущности человека раны волчьи затянулись, а потом я смогла легко перекинуться.

   - Но почему ты обратно перекинулась только сейчас? - Спросил я.

   - Я бы до того как мы не дошли бы до кого-нибудь города и не перекидывалась. В волчьим обличье путешествовать удобнее, но ты попросил. - Ответила она, да еду человеком поглощать вкуснее.

   - Позвольте представиться... - Начал было эльф.

   - Мы уже представлены. - Довольно сухо оборвала его Белла.

   - Но я не знал, что... - Попытался что-то сказать эльф.

   - И что? Если бы меня не было, чтобы ты сделал? Очаровал моего друга, а потом что? - Белла презрительно смотрела на Андрэ.

   - Да ни чего бы не было. - Пожал тот плечами. - Я был в тот момент сильно напуган. Чуть не попал под венец, или не сносить бы мне головы. Братцев-то я очаровать-то не смог бы, просто на всех моих сил не хватило. А тут вы, я по инерции и попробовал, если бы получилось, то просто ноги бы сделала и все.

   Теперь-то я понял почему Белла так на него рыкнула, когда мы только познакомились из уст эльфа лилась изумительная мелодия образовываясь в слова.

   - Надеюсь, ты ту девицу не так приворожил? - Спросила девушка.

   - В деревне от магических воздействий жители защищены. - Ответил эльф, а потом мечтательно сказал. - Конечно, если бы я был умудренным опытом магом, то любую защиту снял бы.

   - Ага, только в таком возрасте тебе было бы не до похождений! - Хмыкнула Белла.

   - Может зайчиков попробуем? Есть-то хочется, а то пока вы тут пререкаетесь жаркое ледяным станет. - Разрядил я обстановку.

   Дело было даже не в словах, которыми обменивались эльф с девушкой, дело было в их взглядах, которые они бросали друг на друга. После моих слов Белла и Андрэ синхронно кивнули и вместе со мной перевели взгляды на остывающий ужин. Больше слов в течении минут пятнадцати сказано не было, только хруст косточек. Надо отдать должное - готовить эльф умел отменно. С ужином было покончено, и мы отправились к ручейку умыться, да водички испить, но больше мне хотелось кофе. К сожалению пока это было одно из несбыточных мечтаний. Шли мы молча, видно каждый обдумывал ту ситуацию в которой оказался. Мне было совершенно очевидно, что надо расставить все точки над i. Вернувшись обратно, мы расселись перед костром и несколько минут молчали, потом я сказал:

   - Думается мне, что нам всем нужно поговорить, чтобы понять что каждый из нас хочет. Да мы все идем в одно место, но вот думаем ли мы в одном направлении? Кто чего хочет из нас от новых знаний? К чему мы стремимся? Я предлагаю сейчас все решить. Ведь даже мы с Беллой и то не достаточно знаем чего ожидать друг от друга. А ведь до универа идти долго. Я прав?

   - Да. - Коротко ответила девушка.

   - Совершенно верно. - Кивнул головой эльф, а потом добавил. - До универа предстоит пройти почти полстраны. И если идти пешком, то доберемся мы

   - Неужели так далеко? - Изумился я.

   - Далеко. - Усмехнулся эльф. - Сам можешь посчитать. До Гревста надо пройти три крупных города. Первый, - он начал загибать пальцы. - Скиб, второй - Квинт, третий - Бродин. А расстояние между городами примерно километров двести. Конечно, где-то можно срезать, но где-то и круг дать, так что расстояние не малое!

   Быстро прикинув расстояние я понял, что если идти в неплохом темпе, но учитывая местность, дороги и необходимость добывать пропитание, то путешествие затянется минимум на месяц.

   - А как можно быстрее попасть? Ну там транспорт какой-нибудь? - Поинтересовался я.

   - Он денег стоит. - Хмыкнул Андрэ. - Так что ты был прав насчет того, что каждый из нас хочет от жизни. Но так как ты первый затеял этот разговор, то тебе и начинать!

   - Не вопрос. - Улыбнулся я, а потом быстро рассказал свою историю. Только дополнил в самом конце то, к чему пришел за этим искрометном путешествии. - Целью моей является то, чтобы наставник сумел вернуться на свою родину. Он мне за это время как отец стал. Для этого мне надо самому уметь перемещаться между мирами, а следовательно стать магом. Но как я понимаю, без денег мне добиться будет чего-то сложновато, значит необходимо много денег!

   - Мою историю Крис почти всю рассказал, я могла бы дополнить его рассказ только о своей жизни на земле, но это не так важно. А мечта у меня побывать на родине своего отца и разгадать его загадку. Ведь не ясно кто он был и за что с ним так обошлись! - Сказала Белла.

   Я с девушкой переглянулся и чуть улыбнувшись мы кивнули друг другу, уж с ней-то нам по пути. Потом мы посмотрели на эльфа.

   - У меня таких глобальных целей нет. Только одно, мне хочется так научиться владеть магией, чтобы никто не смог обидеть моих близких! Ведь я не совсем эльф, хотя история моя банальна. Когда-то в столицу приехала делегация эльфов. Моя мать - только что закончившая универ, без ума влюбилась в одного из этих эльфов. Дальше у них была безумная любовь, потом делегация уехала, а мать моя узнало обо мне только через пару недель. Ее начали чморить и она скрылась из столицы, при родах умерла, а воспитала меня еще ее нянька, которая поехала с ней. Бабка заменила мне отца и мать, она научила меня всему чему знала, вот только оружием я не владею. В глуши к нам относились сносно, чем дальше от столицы, тем приветливее люди. Вот только полгода назад она неожиданно скончалась. - Сказал он, а потом вытащил из внутреннего кармана флягу. - Похоже мы одного поля ягоды! Тут у меня вино, и я предлагаю скрепить нашу команду, распив этот напиток! Если конечно вы меня примете. - Он отпил глоток и протянул мне глядя в глаза.

   Я посмотрел на Беллу, девушка сидела с мокрыми глазами. Отпив глоток я протянул флягу Белле, та сделала глоток и мы радостно пожали друг другу руки.

   - Ну, теперь мы одна команда! - Провозгласил я.

   Флягу мы пускали по кругу, пока она не опустела. Вино было настолько легкое, что я почитал это просто данью ритуала, чем простое распитие алкоголя. За это время Андрэ нам поведал, что на планете где-то двадцать пять больших стран, которых бывает то чуть больше, то чуть меньше, а всё из-за войн, которые здесь случаются достаточно часто. На планете есть порталы, которые позволяют перемещаться между мирами, странами и городами, вот только перемещение это не бесплатное. Каждый портал кому-нибудь принадлежит, в основном это государственные порталы, но вот цены... Перемещение между городами - пятьсот золотых, между странами - две тысячи, а вот между мирами - десять тысяч золотых. По местным меркам перемещаться между городами - огромная роскошь, далеко не каждому по карману. Так что у нас остается один путь - пешочком, или присоединиться к какому-нибудь каравану.

   - Ну, втроем нам будет намного легче! - Подвел я черту.

   - Давайте устраиваться на ночлег, а в пути ты нас обо всем подробно и расскажешь. - Зевнув, предложила Белла. - Вот только не забудьте бросить жребий, кто из вас караулить будет.

   - А ты? - Возмутился Андрэ.

   - Я девушка! - Гордо ответила Белла, а потом чуть смутившись объяснила эльфу. - Я очень много сил истратила и давно не спала. Вон пока Крис спал, я и то его от тебя охраняла, мало ли что. Тебя вот от разъяренных мужиков отбила, так что сегодня ваша очередь.

   Мы с эльфом молча кивнули, а Белла свернулась у костра и мгновенно заснула. Эльф немного смущаясь укрыл ее своим пиджачком, а сам остался дежурить первую смену пообещав разбудить меня, когда наступить моя очередь. Я согласился и, опустившись рядом с девушкой, сладко заснул, ведь тот час, когда эльф жарил зайцев, сил мне добавил не много. А Андрэ парень надежный, немного безалаберный, но своих не подведет!

   Глава 5. Храм богов.

   Эльф нас не только не подвел, но и отдежурил всю ночь один. Утром мы вышли из леса и двинулись вперед по дороге в сторону ближайшего города. Настроение, которое вчера было радостным, испортилось. И дело было даже не в том, что мы позавтракали только водой из ручейка, но и в погоде, которая резко испортилась. Небо затянуло серыми тучами, пошел мелкий противный дождь, да еще и ветер заметно усилился. Дорога постепенно превращалась в какой-то каток, на камнях образовалась скользкая поверхность из грязи. Пару раз чуть не упав я предложил идти по лесу, там по крайней мере нам не так грозило извозиться. Какое-то время мы шли молча, но потом я принялся расспрашивать эльфа об этом мире более подробно.

   - Андрэ, просвяти нас как устроено тут все? - Попросил я его.

   - Да что объяснять? - Удивился он. - Сами все увидите.

   - Хоть страна-то как называется? - Спросила Белла.

   - Королевство - Русая. Управляет верховный маг. Как происходит управление в столицах, - Он усмехнулся. - я вам рассказать не могу. На местах же вся власть сосредоточена в руках мэров городов или еще их наместниками кличут, это ставленники верховного и я считаю, что большого отличия нет и в столице. Конечно, где-то случается все по справедливости, но мест таких не так и много. В основном правду легче отыскать в приграничных городах и крепостях, там народ тертый и в обиду друг друга не даст ни врагу, ни мэру.

   - Что настолько все плохо? - Расстроился я, получалось, что на родине не так все и безоблачно.

   - Сложно сказать, - Он задумался. - простому люду тяжело, а вот магам живется вольготно. Все ведь на магии держится, у них в основном и все деньги сосредоточены...

   - Можешь не продолжать. - Оборвала его девушка. - В принципе все понятно, вот только мы видели храм, неужели церковь допускает такое?

   - Церковь? Что это? - Удивился эльф.

   - Откуда мы пришли в церкви для связи между простым народом с высшими силами несут службу церковники, которые имеют свою иерархию. В какой-то степени они составляют очень серьезную силу и могут влиять на государственные вопросы, если захотят конечно. - Объяснил я.

   - А боги разве их не контролируют? У нас вмешиваться в мирские дела боги считают ниже своего достоинства, если только могут поучаствовать в судьбе какого-нибудь избранного. - Еще больше поразился Андрэ.

   - Так боги существуют? - Хором спросили мы с девушкой и уставились на эльфа в изумлении.

   - Конечно. И в храмах у нас поклоняются конкретным богам, которые время от времени уделяют внимание прихожанам. А вот храмовики, так у нас называются братья и сестры, смотрящие за порядком в храме и которые иногда могут общаться со своим богом от лица простолюдина, не могут вмешиваться в устройство государства. Они вообще отдельно стоят, им и войны не войны, все они под защитой своего бога ходят, но и спросить он с них может если они вести себя неправильно начнут.

   - И что каждый храм принадлежит одному богу? - Спросил я, хотя в голове у меня витали мысли о том, что это просто какой-то развод.

   Ведь и у нас в храмах время от времени происходят разные чудеса, которые частенько имеют банальное объяснение, а может, просто истинные чудеса проходят просто мимо нас.

   - Нет, храм он и есть храм, в нем можно обратиться к любому из богов. Надо подойти к определенной статуе и изложить ей свою просьбу. Если бог заинтересуется, то подаст какой-нибудь знак, а иногда может и пообщаться. - Ответил эльф.

   - А ты общался с кем-нибудь? - Спросила Белла эльфа.

   - Вообще-то это очень личное, но я скажу. Когда у меня умерла бабушка, то я пытался жить, как жил и при ней, но это у меня получалось плохо. В деревеньке ко мне стали относиться все хуже и хуже. Работы почти не было, никому был не нужен полукровка, а так именно меня дразнили. Жить стало невыносимо. Три дня назад я пошел в храм и спросил Вершителя, а он считается главным среди богов. - Эльф замолчал.

   Молчали и мы, если и расскажет он нам о своем разговоре, то это будет только его решение, и давить на него было бы не правильно.

   - Так вот, я задал ему лишь один вопрос - за что? К моему изумлению в моей голове прозвучал голос. Он сказал мне, что это только начало пути и чтобы в будущем найти правильную дорогу мне придется пройти длинный путь. На утро у меня проснулся дар, а дальше вы в курсе. - Эльф замолчал и внимательно посмотрел на нас.

   В это время мы с Беллой молча стояли и не замечали, что дождь пошел уже проливной.

   - Нам надо будет обязательно зайти в какой-нибудь храм. - Задумчиво сказала Белла.

   - Есть еще одно, что вам необходимо знать. - Эльф грустно посмотрел на нас. - Для всех наша компания будет выглядеть очень странно, я бы даже сказал неприемлемо. Эльфы и оборотни не переносят друг друга на дух, естественно, что и люди не очень-то жалуют и тех и других, как и они их.

   - Но ведь могут быть исключения? - Усмехнулся я.

   - Могут. - Согласился эльф. - Бывают друзья между эльфами и людьми, людьми и оборотнями и даже встречается, что оборотень дружит с эльфом, хотя последнее скорее из потустороннего мира. А вот чтобы кто-нибудь встретил такую компанию! Про это даже сказок не придумано!

   - И что? - Беспечно махнула рукой Белла. - Я сама вольна выбирать себе друзей! А на чье-то мнение мне глубоко плевать!

   - От своих принципов я отказываться не собираюсь! А принципы просты как пять копеек - не у того правда кто сильнее, а у того кто честен! Если у нас будут общие взгляды на жизнь, мы поймем и подойдем друг другу, то станем одной командой, которая будет добиваться поставленных целей сообща. Пока я вижу то, что думаем мы в одном направлении и в обществе друг друга нам уютно, так что считаю, нас никто не сможет разубедить в обратном. - Ответил я.

   - Посмотрим. - Тихо ответил эльф.

   На его лице можно было прочесть облегчение, оттого что он рассказал нам все, и еще неуверенная радость.

   - Сколько идти до ближайшего города или того места, где храм есть? - Поинтересовался я.

   - К вечеру дойдем. Не до Скиба конечно, а до маленького поселения - Крунт. Там есть храм, и вы там можете нормально поужинать и переночевать. - Ответил Андрэ.

   - А ты? Ты что с нами не пойдешь? - Удивилась девушка.

   - Пойду. Вот только найду ли работу, чтобы с вами быть не уверен. Денег-то у меня нет. - Пояснил эльф.

   - Разбогатеешь - отдашь! - Хмыкнул я. - Сейчас у нас одна цель и пройти ее нам надо сообща. Денег у нас хоть и не так много как хотелось бы, но на пропитание и ночлег одного эльфа нам хватит.

   - И уж если ты такой гордый, то считай, что ты у нас выступаешь в роли экскурсовода! - Поддержала меня Белла.

   - Кого? - Нахмурился эльф. - Надеюсь этот экскурсовод не совсем плохой тип?

   - Это типа проводника. - Успокоил я его и обратился к Белле. - Нам с тобой надо как-то фильтровать базар.

   - Зачем базар фильтровать? - Не понял эльф. - Он же большой! Как его отфильтровать можно?

   Мы с Беллой переглянулись и рассмеялись, потом немного посовещались и решили, что нам будет легче объяснять Андрэ назначение своих слов, чем пытаться сломать себя и говорить правильно. После этой, как я считаю, определяющей беседы наш поход пошел веселее. Мы стали обмениваться не только информацией, но и шутками. Тем не менее, немного уяснив, как тут все устроено у меня стали рождаться в голове замыслы мгновенного обогащения. По каким-то непонятным для нас с Беллой мотивам технология Земли в этом мире была не известна. Почему такое произошло, и как такое могло быть Андрэ не знал. Эльф вообще не подозревал, насколько развит мир, куда отправляют преступников. Хотя то что преступников - очень спорно, скорее людей, которых не казнить невозможно, а наказать опасно. Парадоксальная на первый взгляд ситуация, а в ее основе лежит спокойствие всего этого мира. Сами посудите, если казнить народного любимца, или человека, который в глазах большинства совершил не проступок, а благо, то это может послужить толчком к свержению власти, ну может и не толчком, но той каплей, которая может переполнить чашу терпения. Конечно, могут быть и злодеи, которые слишком сильны на родине, и опять же, народ будет доволен в любом случае, да и ссыльному назад дороги уже нет. Хоть и тяжко было идти, да еще на пустой желудок, но шли мы веселые. Правда после нескольких часов беспрерывного дождя и ходьбы по лесу, а в некоторых местах нам приходилось выходить на дорогу обходя непролазную чащу, мы не только вымокли, но и в грязи извалялись. Хотя даже в этом был свой определенный плюс, по крайней мере для нас с девушкой. Наша одежда уже не так бросалась в глаза. Уже ближе к вечеру я задумался над тем, что мы не встретили ни одного человека.

   - Андрэ, а почему никто нам на пути не повстречался? - Спросил я эльфа.

   - От крепости до того поселка, в который мы идем, полдня пути. А в такую погоду никому не захочется трястись на телеге, если только случится что. Караваны обычно ходят тут не так и часто, так что в этом ничего удивительного нет. - Ответил мне он.

   - А разбойники здесь есть? - Поинтересовалась Белла.

   - Здесь нет, я об этом не слышал, а вот ближе к столице они водятся. Да и нам ли разбойников боять... - Эльф не удержался и, подскользнувшись, плюхнулся в рытвину с водой.

   - Ну вот, теперь мы точно одна команда! - Весело рассмеялась девушка, глядя на хмуро вылезающего Андрэ.

   До этого времени эльф ни разу ни упал и выглядел из нашей троицы самым опрятным. Зато теперь он с нами сравнялся, и все вместе мы выглядели как трубочисты в разгар работы.

   - Вместо того чтобы зубы скалить лучше бы поохотилась! Вон мы с самого утра не жравши! - Буркнул эльф.

   - Фи, ну и манеры. - Наморщила нос девушка. - И потом кто из нас мужчины? Женщина должна добытую пищу приготовить, а мужчина ее добыть!

   - Так-то оно так, но мы в такой ситуации, что добыть пищу не можем, и остается только одна надежда на твои острые зубки и быстрые лапки. - Попытался я польстить девушке и в тоже время намекнуть на то, что в обличие волчицы она быстро добыла бы пропитание на наш маленький отряд.

   Белла смутилась, а потом, подняв взгляд, посмотрела мне прямо в глаза.

   - Я не могу. - Тихо произнесла девушка, став вдруг беспомощной и беззащитной. Она чуть всхлипнула носом, толи от дождя толи еще от чего и продолжила. - У меня нет сил на превращение. Я же была серьезно ранена и в подвале решилась на перевоплощение далеко не сразу, а обратно в человека я пыталась вернуться сразу после крепости, но у меня ничего не вышло. Слишком сил много ушло.

   - Тогда понятно почему ты мокнешь вместе с нами! - Разрядил обстановку эльф, а потом съехидничал. - Я правда думал что из солидарности, а охотиться не хочешь из вредности!

   - Ничего, до поселка потерпим. А уж там первым делом закатим пир, а то на этой планете кушать хочется неимоверно. - Ободряюще улыбнулся я Белле.

   - Лучше сначала вымыться. - Улыбнулась она в ответ.

   - Вымоемся. - Беспечно махнул рукой эльф, а потом сказал. - Вы только предоставьте мне о стоимости договариваться, а то вас обмишурят.

   - Не вопрос. - Согласился с ним я.

   Дальнейший наш путь так и продолжался под дождем, хорошо хоть не проливным, но сухого места на нас не осталось. К поселку мы подошли когда стало темнеть. Это действительно был небольшой посёлок, огороженный хлипеньким заборчиком, защищавшим разве что от мелких хищников. Хищников на этой планете было много, а в этих местах особенно, но нам они тоже не встретились, на это выдвинул теорию эльф. Мол они чувствуют оборотня и не хотят с нами связываться у меня была своя теория, что дождь просто заглушил запахи, да и шли мы рядом с дорогой. Большинством голосов была принята теория эльфа, хотя и моя версия имела право на существование. Тем не мене мы были не в обиде на какого-нибудь хозяина леса, что он не почтил нас своим вниманием. В поселке Андрэ повел нас в трактир, в котором ему уже приходилось бывать. Без лишних разговоров он договорился о двух комнатах, оной для девушки и второй для меня с ним. Хозяин трактира пообещал, что помыться мы сможем не ранее чем через час, для этого в наших комнатах нагреют чаны с водой, а пока мы можем отужинать. Хоть и не хотелось Белле садиться за стол в таком виде, но деваться было некуда. Рассевшись за столиком, мы сделали свой заказ и принялись осматриваться. Трактир мало чем отличался от виденного нами в крепости, может был лишь чуток больше. А вот собравшаяся публика разительно отличалась от крепостной. Тут было не слишком много народа, примерно трактир был заполнен на половину, но вот служивого народа не было. В основном, как пояснил эльф, тут собрались охотники, да обычные крестьяне.

   - Андрэ, ты бы поспрошал тут народ, может кто-нибудь собирается в Скиб, а то не очень-то хочется до него пехом идти. - Сказал я эльфу.

   - Мы можем телегу купить. Денег-то у вас по местным меркам не мало. - Предложил он мне.

   - И куда нам ее потом девать? С продажей заморачиваться? - Не понравилась его идея девушке, я тоже отрицательно помотал головой.

   - Как хотите, но найти кого-нибудь будет проблематично. - Ответил Андрэ.

   - А если просто нанять кого-нибудь чтобы он нас просто отвез? - Предложила Белла.

   - Это как? - Не понял эльф.

   - Расстояние тут не очень большое, за день можно легко обернуться, а за услуги, - Белла хихикнула. - водителю телеги мы заплатим.

   - Можно попробовать, так никто раньше не делал, но ведь вопрос в деньгах. - Эльф почесал затылок. - Пойду с хозяином переговорю, может он чего подскажет.

   Андрэ направился к хозяину, и мы с девушкой остались одни. Я представляю картину, как мы выглядели со стороны, перепачканные, в непонятной одежде, с пристегнутыми мечами. Только я решил озвучить вопрос об одежде, но Белла меня опередила.

   - Крис, тебе не кажется, что мы вызываем излишнее любопытство? - И не дожидаясь моего ответа, продолжила. - Надо нам одежду заменить, вон на Андрэ, - она кивнула в сторону эльфа, который о чем-то оживленно беседовал с пожилым крестьянином. - ни кто не пялится.

   - Это да, вот только есть ли здесь какой-нибудь магазин?

   Магазин, а по-местному - лавка, в поселке была, вот только эльф, который и об этом успел подумать, нас разочаровал. Оказалось, что она закрыта, так как хозяева уехали по каким-то делам, а у продавщицы что-то случилось. Зато Андрэ договорился с одним из крестьян, который пообещал нас доставить в город всего за пять золотых. Зато отужинали мы знатно, за три золотых нас попотчевали жареным мясом, просто обалденным на вкус, гречневой кашей, пирогами с рыбой, медовухой, тремя видами салатов, в общем, ужин удался. Вот только встать оказалось тяжело, ноги не слушались совершенно, а через какое-то время и язык стал с ними солидарен и что самое интересное, так то, что эльф выглядел совершенно нормально, а мы же с Беллой оказались пьяными в дым. Но соображения не потеряли, хотя и настаивали на том, что спать должны вместе, чтобы охранять друг друга от злого эльфа, который нас опоил. Все это сопровождалось хихиканьем с нашей стороны. Андрэ же не смутился, а только подыгрывал нам. Но сделал все по своему, Беллу он передал в руки служанки, которая обещала позаботиться о гостье. Меня он без лишних расшаркиваний окунул в чан с водой и тогда-то ко мне ненадолго вернулся разум. Я помню, что сумел вымыться и даже самостоятельно добраться до кровати, что было дальше, уже меня не интересовало.

   Утро было совсем не радостным. На улице еще все серело, а эльф уже тряс меня за плечо и уговаривал вставать:

   - Крис, нам пора отправляться! Транспорт ждет, а ты разлегся!

   Сквозь головную боль и слипающиеся глаза я все же присел на кровати. Ко мне медленно возвращалась память о вчерашнем вечере.

   - Мы ничего не отчудили? - Спросил я.

   - Не успели. - Хмыкнул эльф.

   - Это хорошо. - Со стоном хватаясь за голову, сказал я.

   - Что, головка бо-бо? Пить надо было меньше!

   - Да мы ведь ничего спиртного не пили! Только медовый напиток.

   - Ага, медовуху, так вы ее вдвоем почти всю и вылакали! Я еще думал, что вы к этому привычные, но когда ты стал строить глазки то служанке, то Белле, до меня дошло, что дело не чисто. Да и Белла видя твои заигрывания, вела себя не совсем адекватно, то улыбнется, то за меч схватится!

   - О черт! А дальше что было? Вроде же все пристойно? - С надеждой спросил я.

   - Нормально. - Отрезал Андрэ. - Я вас по комнатам развел. Ты вроде еще буянить пытался, но я намекнул, что не стоит грязным такие подвиги совершать. А водичка тебя и разморила, ты только до кровати дойти и смог.

   Эльф указал на чистую одежду, которая висела на спинке кровати.

   - Одевайся, я одежду нашу служанке отдал, она ее почистила.

   - И Беллину? - Уточнил я.

   - У нее служанка одежду сама взяла. Уж не думаешь ли ты, что я у пьяного оборотня одежду забирать стану? Я все же эльф и как бы она себя повела известно одному Вершителю! - Видя, что я не предпринимаю никаких попыток встать, поторопил меня. - Давай быстрее, еще перекусить надо, да в дорогу. И кстати, служанке я за одежду золотой отдал.

   - Хорошо. - Ответил я вставая и одеваясь.

   Я не стал уточнять что хорошо, но эльф и не требовал пояснений. Он с улыбкой смотрел на мои мучения, я же пообещал себе обязательно припомнить эту ситуацию и страшно отомстить. От завтрака мы с девушкой отказались и поэтому уже через десять минут тряслись в телеге. Андрэ ни на минуту не умолкал, припоминая мельчайшие вчерашние детали. От тряски и болтовни эльфа голова у меня разболелась еще больше. И только забывшись на пару часов сном, я смог почувствовать себя лучше. Голова уже не болела, а мирное покачивание и потряхивание телеги на кочках уже не раздражало. Не открывая глаз, я прислушался к разговору возницы с эльфом.

   - Вот скажи мне, чем ты потом заниматься-то будешь? - Спросил возница Андрэ.

   Похоже что разговаривали они давно, а посапывание рядом со мной говорило, что девушка спала. Я уж было хотел обозначить свое присутствие, но ответ эльфа меня озадачил и я решил послушать дальше.

   - Я хотел бы взглянуть в глаза своего отца и сделать ему так же больно, как когда-то он сделал моей матери!

   - Эх, паря, да чтобы тебе только издали на него посмотреть тебе придется взлететь очень высоко.

   - Ничего, придет и мой черед. - Хмуро бросил эльф.

   - Друзья-то твои о тебе все знают?

   - Без подробностей. Да и нужно ли им обо мне все знать я не решил, хотя лучше будет рассказать самому, чем от кого-то узнают. - Принялся рассуждать эльф. - Я ведь им правду сказал, только не уточнил кто мой отец.

   - Да тяжко тебе придется. - Сочувственно бросил возница. - Много ты уже горюшка хлебнул и много еще хлебнешь. Ты ведь гордый слишком, а за твою гордыню тебя все и шпыняли. Даже я и то грешен был, не лестно о тебе отзывался, это сейчас, когда ты уходишь, я понимаю, что в чем-то был не прав, так что не держи на меня зла.

   - Да ладно дядя Мирко, я уже и позабыл все.

   - Врешь, такое не забудешь. Ты ведь в нужде был, а мы в деревне работников со стороны брали, лишь бы твою физиономию не видеть. Но и ты тоже хорош, все всем в глаза говорил. Да и девок деревенских сколько перепортил?

   - Вот тут ты ошибаешься! То что они за мной бегали не говорит о том, что я с ними где-нибудь кувыркался! Мне свобода дорога! Ведь могли бы быстро охомутать, я только к тем лазил, у кого уже до меня кто-нибудь был! И то чуть не попал!

   - Да ты что?! Я что-то такого не слыхал! Раскажь! - Возница оживился и от нетерпения заерзал на своем месте.

   Эльф стал рассказывать ему историю о том, чему мы с Беллой были очевидцами. Я же задумался. Интересно, что скрывает от нас Андрэ, о чем знает любой в его деревне? Хотя из его слов выходило, что родителя он своего знает, а тот в свою очередь известен каждому и выходит, что занимает какой-то высокий пост. Андрэ же ему хочет отомстить, в принципе не такое уж и плохое желание, если учесть что тот знает о своем сыне и страданиях матери. Решить же что-нибудь более конкретное было невозможно из-за отсутствия нормальной, а не отрывочной информации. Лежать мне надоело, а рассказ эльфа подошел как раз к завершающей фазе и поэтому я заворочался и встал.

   - Проснулся? Как голова? - Улыбнулся мне эльф.

   - Прошла. - Ответил я и спросил. - Нам долго еще?

   - Часа за два должны доехать. - Ответил возница и посмотрел на эльфа.

   - Я тут рассказываю, как вы меня от брака спасли. - Пояснил мне эльф и продолжил рассказ.

   Про то, что девушка оборотень он рассказывать не стал, а просто сказал, что я вышел с ней из леса с обнаженными мечами и братья, испугавшись, ретировались. Возница задумчивым взглядом окинул меня и девушку, а потом неожиданно выдал:

   - Ох и странная из вас компания получается.

   - Это почему? - Поинтересовался я.

   - Чтобы испугать трех бугаев державших в кулаке всех в деревне надо очень постараться. Ну да ладно, раз испугались, значит было за что. - Не стал допытываться возница.

   До города разговор пошел ни о чем. Белла вскоре к нам присоединилась, да и через час показалась стена, которая окружала город. Возница высадил нас возле городских ворот, где с нас хотели содрать три золотых за вход. Но эльф заупрямился, доказывая, что мы не торговцы, а идем в столицу учиться. Стражники нам не поверили, но Андрэ настаивал.

   - Да ладно, давай заплатим эту пошлину. - Шепнул я ему на ухо.

   - Ну уж нет, этак в каждом городе с нас деньги трясти ни за что будут! - Ответил он мне, а потом обратился к стражникам. - Ведите нас к магу, пусть он подтвердит, что у нас проснулся дар и мы не врем!

   Стражники на его заявление в свою очередь посовещались между собой. А потом решили с нами не связываться и пустили в город.

   - Ну вот, а ты платить! - Гордо сказал Андрэ, проходя ворота.

   - Ты особо-то не зазнавайся, они не нас испугались, а решили мага по пустякам не беспокоить. - Хмыкнула Белла.

   - Куда сначала пойдем? - Поинтересовался эльф, на которого слова девушки не произвели никакого впечатления.

   - Какие варианты? - Уточнил я.

   - Помнится мне, вы хотели в храм попасть, одежду сменить, ну и наконец нужна крыша над головой с кроватью и суп с салатом! - Рассмеялся эльф.

   - Понятно. Значит три варианта - храм, трактир и базар. - Перечислила Белла, а потом посмотрела на меня. - Куда сначала?

   - Мне кажется надо найти место, где остановиться, а потом уже можно посетить храм. - Ответил я. - А с одеждой стоит подумать, наше одеяние почему-то шибко никого не волнует. Может и не стоит тратить деньги?

   - Стоит. - Уже серьезно ответил эльф. - Это тебе кажется, что никто не удивляется, а так повышенное внимание нам обеспечено.

   - Тогда ищем трактир, потом одежду, а потом переодеваемся и отправляемся в храм. - Заключил я.

   - Ну пошли. - Сказал эльф и уверенно направился в сторону центра города.

   Город произвел на меня двоякое впечатление, с одной стороны было видно, что он далеко не процветающий. Хотя опрятные домики одно и двухэтажные говорили о том, что жители трудолюбивы и стараются заботиться о своих жилищах. Но проходя мимо одной из развилок, я заметил, что уходящая в сторону дорога резко ухудшалась, а дома стоящие от нее с двух сторон имели совсем непритязательный вид и больше походили на развалюхи.

   - Андрэ, почему такая разительная перемена? - Спросила эльфа Белла, которая тоже была озадачена таким видом.

   - Ты о чем? - Удивился эльф, а потом проследил за нашими взглядами и пояснил. - Дело в том, что город разбит на кварталы. Есть богатые, есть рабочие, промышленные, а в той стороне бедные.

   - Все как везде. - Хмуро бросил я.

   До центра города мы не дошли, эльф сказал, что дальше цены растут пропорционально середины города, а вот условия не лучше.

   - Что неужели они не отличаются между собой? - Удивилась Белла.

   - Отличаются конечно, но не сильно и не на те деньги, что они просят. Хотя можно поселиться в элитной гостинице для магов. Там говорят все по другому, но только денег у нас может не хватить. - Пояснил эльф.

   - Откуда тебе все это известно? Ведь, как я понял, ты жил в деревне, а в трактирах-то бывал не часто, не говоря уже о городе. Или я не прав? - Меня действительно озадачила осведомленность Андрэ.

   - Я второй раз в этом городе. Первый раз был здесь с караваном своих деревенских, они тогда на базар урожай привезли, меня с собой и взяли. А так все больше по рассказам. - Немного смущенно ответил Андрэ.

   Трактир, в котором мы решили остановиться был больше предназначен под гостиницу для приезжих. Трехэтажное здание было не выше двухэтажных домиков по соседству. И если сам трактир на первом этаже имел стандартный потолок, то вот второй этаж, на котором нас поселили, был заметно ниже. Управляющий очень удивился, что у нас нет лошадей и вообще никаких вещей. Вообще же я понял, что такие трактиры гостиничного типа принадлежат каким-то дельцам, которые построили сеть и теперь на этом зарабатывают. Наскоро перекусив, а в стоимость проживания входил полный рацион, но без спиртного, что меня с Беллой только порадовало в свете вчерашних событий, мы отправились по лавкам. В первой же лавке по продаже шмоток я, не мудрствуя лукаво, прикупил себе чуть ли не точную копию наряда эльфа. Может только из материалов чуть лучшего качества и естественно новые. Сапоги, штаны, рубашку и кожаную куртку, которая была очень легкой. За все это я заплатил четырнадцать золотых, по два за штаны и рубашку, четыре за сапоги, а шесть за курточку. Все мне подошло идеально и понравилось, пошито добротно и материалы вроде не плохие. Вот только Белла не была в восторге от моего выбора.

   - Крис, я конечно понимаю, что нам надо экономить, но ведь не настолько же! - Сказала она, когда я вышел из примерочной в новом наряде.

   - Что тебе не нравится? - Удивился я.

   - Все! - Категорично сказала Белла.

   - Да ладно тебе. - Я махнул рукой. - Из толпы выделяться не буду и ладно, а будут деньги новое куплю.

   - Смотри сам. - Ответила девушка.

   Я молча рассчитался с продавцом, а Белла покупать ничего не стала и мы отправились в следующую лавку. Но в другой лавке девушке что-то не понравилось. Только в третьем по счету магазине Белла наконец совершила покупки. Она прикупила себе, надо признать, вещи намного качественней моих, но и цена у них была выше. Сапожки у нее были из более мягкой кожи и даже на вид удобнее, штаны из темного бархата, шелковая зеленая рубашка, плащ с капюшоном и шляпа. Когда она облачилась во все, то стала выглядеть еще более привлекательной, чем не остался доволен не только я, но и эльф.

   - Мы же хотели не привлекать к себе внимание! А теперь, на тебя все будут оглядываться, уж мужчины точно! - Сказал Андрэ.

   - Спасибо. - Расцвела в улыбке Белла.

   - Это не комплимент. - Хмуро бросил эльф.

   Но Белла ничего слышать не пожелала и после непродолжительных торгов заплатила за все свои покупки восемьдесят пять золотых. Упаковав свои старые вещи к моим в наш рюкзак, который стал больше похож на мешок, мы отправились в гостиницу. Оставив там рюкзак, мы пошли в храм. Хотя у меня и были сомнения, что нас туда пустят, ведь день неумолимо клонился к закату, но эльф развеял мои сомнения:

   - В храм пускают в любое время. Правда, не всех, а с кем только готовы говорить боги.

   - Как это? - Удивилась Белла.

   - Точно я не знаю, но свободное посещение возможно только до обеда. Вот только вопросы заданные богам могут остаться без ответа. Если же боги желают кому-то что-то сказать, то храмовики пропустят. Вы же хотите именно пообщаться, и если с вами не захотят говорить или дать знак, то это мы поймем сразу. - Пояснил Андрэ.

   - Выходит храмовики имеют с богами связь. - Задумчиво сказал я.

   - Мы ничего не теряем. - Пожала плечами девушка. - Прогуляемся, если не пустят, завтра утром сходим.

   Храм стоял в центре города. Это было большое и великолепное по красоте здание. Храм был круглый с белоснежными стенами и цветными витражами, вход был из позолоченных ворот, а в небо уходило семь шпилей.

   - Почему семь шпилей? - Тихо спросил я эльфа, заворожено глядя на храм.

   Как-то он не вписывался в местную архитектуру и габаритами и формами.

   - Шпили означают то, что храм имеет связь с семью богами. - Также шепотом ответил эльф.

   Поднявшись по белоснежным ступеням ко входу мы остановились, а из храма вышел человек облеченный в бело-черную мантию с капюшоном покрывавшим голову.

   - Вас ждут. - Обратился он к нам с Беллой.

   - А я... - Начал было эльф.

   - Только двое, ты уже получил ответ. - Как будто находясь в трансе, ответил он.

   - А кто нас ждет-то? - Спросил я, но мой вопрос остался без ответа.

   Храмовик кивнул нам и, развернувшись, последовал внутрь храма. Мне как-то стало не по себе и, взглянув на девушку, я понял, что не одинок в своих ощущениях. Взял девушку за руку, и мы вместе пошли за храмовиком. В храме было сумрачно, но разглядеть что и как, было возможно. Шпили, которые высились в небо из крыши храма, оказалось в зале образовывали нечто вроде стен, у которых стояли постаменты богов. Каждый постамент окутывала какая-то дымка, сквозь которую проступали очертания статуй. Не дав мне присмотреться, к нам подошли двое храмовиков и, разделив нас, повели внутрь храма. Подведя меня к одной из колонн храмовичка, а вела меня женщина, сказала:

   - Тебе хочет что-то сказать моя богиня. - После чего сделала два шага назад и встала чуть позади меня.

   Я краем глаза заметил, что Беллу подвели к соседней статуи и также оставили одну. Еще я понял, что разговаривать со мной хочет не Вершитель, ведь он как бы главный, а значит его статуя должна стоять по центру, но меня и Беллу до центра не довели. Я сосредоточил свой взгляд на лице статуи и увидел, что на меня внимательно смотрит женщина. Я не стал бы называть ее красавицей, но ее черты были очень притягивающие. Сглотнув, чтобы хоть как-то промочить вдруг разом пересохшее горло, я мысленно обратился к богине:

   - Кто ты? - Спросил я.

   В моей голове раздался смех, а потом звонкий голос ответил:

   - Это первый раз на моей памяти, когда смертный обращается ко мне таким образом! Ух, давно я так не смеялась!

   - Прости если обидел, я в этом мире всего несколько дней.

   - Не переживай, ты меня не обидел, а наоборот развеселил. Вообще же я хотела взглянуть на тебя и предостеречь.

   - От чего?

   - А какой бы вопрос хотел задать Судьбе? - Спросила меня богиня.

   Выходит, что я стоял перед самой богиней Судьбы.

   - Последнее время события стали разворачиваться с необычной быстротой вокруг меня. - Задумчиво проговорил я, а потом спросил. - Это не твои проделки?

   - Нет. - Серьезно ответила она. - Твоя судьба давно написана но, к сожалению, не только мной.

   - Это как? - Удивился я.

   - Каждый из богов решил поучаствовать, и мне лишь оставалось согласиться под их давлением. Но это не значит, что все предрешено. Истинный путь может быть слишком неожиданным даже для богов. Запомни, только ты можешь выбрать свой путь, это такой своеобразный подарок от меня!

   - Как так? Ты же сказала, что судьба написана!

   - Твоя фигура очень значима, хотя об этом знают немногие. Ты не знаешь всего о себе. У тебя на пути будет много развилок, которые могут привести тебя к неожиданному результату. Это и есть проделки богов, но вот твои решения не известны, как и твои действия, когда и как ты выберешь тот или иной поворот. Я же лишь хочу попросить тебя быть внимательным в своем выборе пути, от которого зависит будущее.

   Осмысливая последний монолог богини, я задумался и отвел взгляд от статуи, а когда вновь поднял взгляд, на меня смотрели безжизненные черты камня. Храмовичка тронула меня за плечо, заставив вздрогнуть, и жестом показала на выход из храма. Бросив взгляд на место, где стояла Белла, я ее не обнаружил и поспешил на выход к своим друзьям. Белла и Андрэ ждали меня у подножия храма. Девушка была задумчивой, а эльф выглядел озадаченным. Когда я подошел к ним, они молча посмотрели на меня. Я чуть пожал плечами и сказал:

   - Со мной беседовала Судьба. Я пока не готов вам все рассказать, так как и сам толком ничего не понял.

   - Ты долго там был. - Только и сказал эльф и посмотрел на Беллу.

   Девушка зарделась и призналась:

   - Со мной говорила Любовь. Вернее она мне сказала только одно, что мол я не должна бояться своих чувств и бороться. После чего меня выпроводили из храма. Честно говоря, я мало что поняла.

   Вот только весь ее вид говорил о том, что она очень хорошо поняла богиню. Каков будет ее выбор? И идет ли речь о сегодняшнем дне? Я задумчиво покосился на эльфа, а потом прислушался к себе. Но разобраться в своих чувствах не смог, слишком все было неожиданно. На лице Андрэ тоже не было видно никаких эмоций. По дороге в трактир я все же передал свой разговор с богиней Судьбы. Эльф задумчиво почесал затылок и очень серьезно сказал:

   - Куда-то мы с вами влипли, а вот куда - совершенно не ясно.

   - Зато мне кажется, что держаться нам стоит вместе. Если это проделки богов, то они недаром нас вместе свели. - Сказала Белла.

   - Ага, - Поддержал ее Андрэ. - Тем более что судьба Криса находится в его руках, а если мы будем рядом с ним, то и наша может измениться!

   - Ты что, знаешь свою судьбу? - Удивился я.

   - Неделю назад я мог ее предсказать. - Хмыкнул он. - Я бы отправился в город, нанялся к кому-нибудь в работники, и всю жизнь бы сводил концы с концами. А теперь... - Он развел руками.

   - Странно все это. - Высказался я. - Богиня говорила о времени которое ждет меня не завтра, уж с этими, как я понял, ключевыми решениями что-то наверчено.

   - Богов бывает сложно понять. - Философски сказал эльф.

   - А сколько богов вообще? - Задал я Андрэ вопрос, помня о том, что постаментов было семь.

   - Всего богов четырнадцать. Среди них есть хорошие и плохие. Каждый разумный выбирает для себя сам, к каким богам он ближе. Бывает иногда и боги сами кого-нибудь выбирают. Главным среди хороших богов - Вершитель, рядом с ним стоят богини Судьбы, Любви, Жизни боги Проведения, Силы и Плодородия, они и представлены в этом храме. Есть еще боги, которым не принято встречаться в одном храме из вышеперечисленных, и они считаются плохими это боги Войны, Стихии, Гнева, Зависти, Злобы и богини Смерти и Мора. Главным среди плохих богов может стать любой в зависимости от ситуации.

   - А у них есть свои храмы? - Задала вопрос Белла.

   - Конечно! - Удивился эльф. - Их просят, чтобы этого ничего плохого не случилось, но бывает, что кто-то встал на темную сторону и хочет как раз, чтобы они показали себя во всей красе.

   - Но ведь ты говорил, что боги не участвуют в управлении планетой! - Воскликнул я.

   - Так принято считать, но кажется мне, что воздействуя или участвуя в чьей-то судьбе, они влияют на всю планету в целом. - Задумчиво ответил Андрэ.

   С его словами спорить было бессмысленно, ведь в них была определенная логика. А в трактире нас поджидал очередной сюрприз в виде купца, который остановился в дешевой гостинице, а сам направлялся в столицу с большим караваном. Он благосклонно, за тридцать золотых, согласился нас взять с собой. Уж и не знаю, было ли это проделки богов, но через неделю спокойного пути в комфортных, пусть и походных условиях, мы въехали в столицу.

   Глава 6. Учеба стоит дорого.

   То, что мы оказались в столице, было видно сразу. Этот город разительно отличался от всех виденных нами по дороге, а видели мы ни много, ни мало три города, это если не считать небольших городков. Правда, особо рассмотреть, что и как в них устроено мы так и не смогли, но общую картину мира представить было не сложно. Народ был в основном приветливый и на вопросы отвечал с радостью, никто никуда не торопился, и жизнь текла размеренно. В Гревсте же все было не так. Как только наш караван въехал в ворота, то мы получили порцию недовольных взглядов и возгласов. Мы вдруг всем стали мешать. Купец как можно быстрее постарался добраться до своих складов, которые у него были в столице, мы же с ним не поехали а, отдав половину денег, которые должны были за проезд, расстались.

   - Куда пойдем? - Спросил Андрэ.

   - Есть варианты? - Удивилась Белла.

   - Варианты всегда есть! - Усмехнулся эльф.

   Я пока молчал и не встревал в их начинающуюся перепалку. Вообще за время путешествия мы сдружились, а перепалки между девушкой и эльфом стали вроде ритуала. Но как-то так сложилось, что решающее слово оставалось за мной. Между тем Андрэ разошелся во всю, и предлагал посетить ближайший трактир, чтобы одна нехорошая особа отведала местной медовухи, мол тогда с ней хоть поговорить можно нормально будет. Белла за словом в карман не лезла и стала предлагать эльфу спор, кто из них выпьет больше и не захмелеет, тогда де она не ожидала подвоха, а сейчас готова поставить нахального эльфа на место. Этот разговор мне напомнил о том месте, где я воспитывался, ведь именно русские люди способны на такие фокусы, а волчица, как я иногда ее ласково называл, была именно русской, может и наполовину, но по состоянию души на все сто. Сам же я себя отождествлял тоже русским человеком, которому волею судьбы или богов выпала такая дорога. Спор между тем стал стихать, а девушка посмотрела на меня и спросила:

   - Крис, что-то ты загрустил, даже нас не разнимаешь. Что с тобой?

   - Да что вас разнимать-то! Вы же не деретесь! - Ответил я.

   - Так нам что, драться надо? - Глаза девушки недобро блеснули.

   - Нет, нет. - Я поднял вверх руки. - Драться не надо. Пошли лучше универ поищем. Ведь мы сюда не просто так пришли, да и денег на различные увеселения у нас маловато будет.

   С деньгами у нас действительно был напряг. Хоть мы и состояли на полном пансионе купца, пока находились в пути, но в городах позволяли себе навещать трактиры. Там была цель не сколь вкусно поесть, сколько узнать лучше этот мир. Не знаю стоило ли это того, но денег у нас на троих осталось по сорок золотых. Вроде бы особо и не тратились, а за время пути, а спустили почти половину. А почему денег осталось на троих, то тут тоже отдельная история. Когда мы тронулись с караваном в путь, я предложил поделить оставшееся золото поровну в нашей небольшой компании. А то мне казалось, что эльф чувствует себя очень неуютно в особенности, когда мы за него платили. Андрэ было резко воспротивился, но мы с девушкой его быстро убедили, что так будет для нас лучше.

   - И все же столица есть столица. - Задумчиво изрек эльф.

   Спорить с ним было бессмысленно. Все говорило само за себя, капитальные дома, которые напоминали этакие мини дворцы, стоящие рядом с обычными многоквартирными. Идеальный порядок на улицах, снующая толпа по своим делам и медленно прохаживающие богато одетые личности. Слышался беззаботный смех и пробегающие мимо нас полураздетые и чумазые ребятишки. В общем как говорится на любой вкус. Дойдя до центра, а потратили мы на это не менее двух часов неспешного хода, мы принялись искать универ. Сперва решили отыскать сами, все же такое заведение должно было как-то выделяться. После получасовых поисков решили обратиться к страже, так как ничего напоминающего учебное заведение нами обнаружено не было. Тут нас постигло разочарование, оказалось, что университет стоит на окраине столицы и находится практически в той же стороне откуда мы пришли. Изругав себя за то, что не удосужились узнать об этом раньше, нам казалось что такое заведение должно находиться рядом с властными структурами, там все же маги учатся, мы отправились обратно. До квартала, где находился универ мы добрались намного быстрее, чем до центра, хотя идти пришлось дальше. Нас уже просто не интересовало все, что находится вокруг нас, и скорость передвижения резко выросла.

   Университет магии располагался за высоким каменным забором, который ограждал большую территорию. У распахнутых настежь ворот стояло пара лавок, на одной развалилось двое стражников, которые дремали, на другой лавке грызя семечки и о чем-то оживленно споря, сидели двое пацанов. Мечи стражников и шлемы лежали у них перед ногами. Пацаны, на вид которым можно было дать не больше двенадцати лет, были одеты в форменную одежду. По их одежде любой, даже мы, не посвященные в местные реалии, должен был догадаться кто они. Ботинки и штаны ничем не отличались от любых других, а вот на рубашке, на левой стороне груди переливался всеми цветами рисунок, на котором, если смотреть под разными углами, проявлялись то мечи, то какие-то звери, то просто вспышки огня. Довершал их наряд свободный плащ светло зеленого цвета, на плече которого красовался такой же рисунок. Мы не останавливаясь попытались пройти в ворота.

   - Куда прешь?! - Зевая и даже не делая попытку встать, спросил один из стражников.

   Пацаны, прервали свой спор, и с интересом посмотрели на нашу компанию.

   - В университет. - Ответил я и с интересом стал ждать продолжения разговора.

   - Куда? - Удивился стражник, который похоже просто никак не мог проснуться.

   - Туда! - Веселясь показала Белла рукой на видневшееся большое здание, как мы догадывались того самого, где обучают магии.

   - Зачем? - Тупо спросил второй стражник.

   - За хлебом! - Широко улыбнулся я.

   Несколько секунд царила тишина, а потом до ребят сидящих на соседней лавочке дошел смысл шутки и они попадали вниз хохоча и держась за животы. Стражники же хмуро смотрели то на нас, то на них.

   - Пройти-то можно? - Спросил Андрэ, а потом добавил. - Мы учиться пришли, у нас дар проснулся.

   - Понятно. - Протянул один из стражников и кивнул в сторону пацанов. - Вас проводят.

   Пацаны встав на ноги и утирая слезы смеха собрались нам составить компанию, но были остановлены стражником.

   - Один из вас вполне справится! Или вы хотите нас тут одних оставить? Тогда если кто-нибудь из ваших товарищей что-нибудь незаконное притащит, то вы в ответе оба будете!

   Между ребятами состоялась короткая беседа, кто пойдет нас сопровождать. Как я понял из их разговора, дежурство им опостылело давно, а тут хоть какое-никакое развлечение. Один из них что-то был должен второму и он горестно пнув ботинком пыль остался, а второй пацан расплылся в улыбке и затараторил:

   - Меня зовут Мирей, я тут уже пять лет и все знаю. Вам надо к директору, он находится в основном здании. Пошли!

   Мирей гордо поднял голову и важно проследовал в ворота. Его важная походка никак не сочеталась с языком, который не успевал замолкать и выливал на нас огромное количество информации. Из его слов следовало, что территория универа обширна и на ней стоит несколько зданий. Основное - университет, три общежития, два для учеников и одно для преподавателей. Правда, маги там живут редко, и оно почти всегда пустует, они предпочитают или в городе ночевать, или у себя в преподавательских. Имеется стадион для отработки владения всевозможным оружием, полигон для магических занятий. Здание под занятие алхимией, конюшня и пара складов с всевозможной утварью.

   - Странно, а почему только одно отдельное учебное здание? - Удивился я.

   - А зачем больше-то? - Удивился Мирей, и пояснил. - Раньше всякими зельями занимались в самом университете, но после нескольких особо удачных опытов, когда универ пришлось проветривать несколько дней, директор велел алхимию переселить! - Усмехнулся он.

   - Учеников-то здесь сколько учится? - Поинтересовалась Белла.

   - Сто двадцать шесть. Дар просыпается не так часто, как всем бы хотелось. - Ответил Мирей.

   - Сколько учиться-то надо, чтобы стать полноценным магом? - Спросил я.

   - В зависимости от знаний. - Мирей почесал затылок. - Кому-то семь лет, кому-то десять, точно не скажу. Я вот уже шесть лет здесь и еще мне года четыре учиться точно придется. - Он тяжело вздохнул, видно учеба была не такой и легкой.

   Тем временем мы миновали небольшой парк, который как бы обхватывал всю территорию забора и подошли к зданию универа. Это было трехэтажное здание из камня, довольно строгое на вид. Быстро взбежав по ступенькам перед входом, мы проследовали за своим проводником. Внутри, первое что бросилось в глаза, была чистота и тишина.

   - Сейчас занятий нет, выходные наступили. - Пояснил нам Мирей.

   Поднявшись на третий этаж и углубившись в коридор, мы продолжали с интересом осматриваться.

   - На этом этаже находятся комнаты преподавателей, а приемная директора находится в самом конце. Обратите внимание на таблички, которые находятся на дверях. Каждая табличка означает какой предмет преподает хозяин комнаты. - Заострил наше внимание пацан.

   Расспросить мы его не успели, так как он остановился перед дверью, которая оказалась в самом конце коридора. Глубоко вздохнув Мирей толкнул ее и прошел внутрь, мы робко проследовали за ним. Войдя в помещение, я просто остолбенел. Оказалось, что мы попали в приемную, а не к самому директору. За столом сидела явно строгая секретарша, которая что-то диктовала перьевой ручке, которая строчила по бумаге. Секретарша строго следила за тем, что она пишет, и повернула к нам голову только тогда, когда ручка поставила точку и плавно опустилась на лист.

   - Что угодно? - Доброжелательно спросила она нас.

   - Говорят, что у них дар проснулся, ну я их и это, привел. - Вдруг сделавшись красным как рак, пролепетал пацан.

   - Молодец, можешь идти дежурить дальше, если понадобишься, то тебя позовут. - Благосклонно махнула рукой дама, и после того, как Мирей покинул приемную, обратилась к нам. - Я секретарь директора университета, меня зовут Суевта, подождите минутку я доложу о вас Кватилю. - Сказала нам она и направилась в кабинет директора. Перед дверью она обернулась и слегка улыбнувшись сказала. - Вы только ничего не трогайте, а то могут возникнуть недоразумения. - Толкнула дверь и скрылась в кабинете.

   Белла дернула меня за рукав и с восторгом в голосе прошептала:

   - Ты видел?! Она ручке что-то диктовала!

   - Да в этом ничего особенного нет. - Отмахнулся стоящий и слышащий каждое ее слово эльф.

   Я сказать ничего не успел, вернулась секретарша и пригласила нас в кабинет. Пришлось уже мне глубоко вздохнуть и сделать первый шаг, так как мои друзья молча стояли и смотрели на меня. В кабинете никого не было, если не считать маленькой ящерицы сидящей в середине письменного стола, на котором в беспорядке лежали открытые книги явно древнего происхождения. Вообще в кабинете царила рабочая атмосфера, когда вроде и беспорядок, но до бардака далеко. Мы несколько минут молча осматривались, я уж было хотел обратиться к ящерке, как говорится - чем черт не шутит, но что-то меня остановило. И как оказалось правильно! Рядом с книжным шкафом, который занимал практически всю стену, открылась неприметная дверь, и из нее вышел человек. Он был еще не так и стар, а если бы сбрил бороду, то дал бы я ему не больше сорока. Мы молча разглядывали друг друга. Директор, а кто еще может находиться в его кабинете, был среднего роста, носил бороду закрывающую горло, с каштановыми вперемешку седыми волосами до плеч и пронзительными голубыми глазами. Чем дольше он нас разглядывал, тем все удивленнее казался. Пауза как-то слишком уж затянулась, и я решил начать разговор:

   - Добрый день. - Негромко произнес я, и мое приветствие подхватили и эльф с девушкой.

   - Добрый, добрый. - Директор как бы очнулся и показал рукой на стулья возле стола, которых, я мог бы поклясться, секунды назад не было. - Присаживайтесь и поговорим.

   Рассевшись за столом, мы наблюдали, как директор задумчиво ходил по кабинету, бросая на нас удивленные взгляды. Наконец он резко остановился и быстрым шагом прошел и сел во главе стола.

   - Значит у вас дар. И вы вместе пришли учиться. Компания ваша странная до невозможности. Просто нереальная. Но факты сидят передо мной. - Он говорил как бы сам с собой, потом хлопнул ладонью по столу. - Рассказывайте!

   - Что? - Уточнил я.

   - Все! - Хмыкнул маг, взмахом руки очищая стол от книг, на котором осталась сидеть только невозмутимая ящерка. - И начните с самого главного! Как смогла подобраться такая компания?!

   - Познакомились. - Пожал я плечами. - А потом решили до столицы вместе добираться.

   - Зовут-то вас как? Я-то, как вы уже догадались, являюсь директором университета магии имя мое вам наверняка известно, но тем не менее я представлюсь - маг высшей ступени Кватиль Игнав.

   Мы быстро перечислили свои имена и снова замолчали. Директор же чуть усмехнулся и сказал:

   - Поначалу все ученики меня стесняются, до тех пор пока не выпустятся. Ну да я не в обиде, такова дань уважения. Давайте-ка, я вам расскажу кое-что. Дар у вас троих определенно проснулся, причем что странно, довольно недавно и одновременно. Ну, может почти. - Кваетиль взял со стола стакан с водой, который загадочным образом материализовался, сделал пару глотков и продолжил. - Вы принадлежите разным расам, но сумели каким-то непостижимым образом встретиться и не поубивать друг друга. Теоретически это возможно, но чтобы сдружиться?! Ладно, примем и этот факт. Но, как я понимаю, двое из вас находятся в Русае недавно и с магией не сталкивались. Так?

   - Да. - Согласился я. - Мы с Беллой пришли с другой планеты, а с Андрэ уже здесь познакомились.

   - Что-то в этом духе я и предполагал. - Кивнул маг. - И откуда же вы пришли?

   - С Земли. - Коротко ответила Белла.

   - Откуда? - В очередной раз удивился маг, а потом неожиданно успокоился. - Хотя, если разобраться, вам просто больше было неоткуда прийти. На планете эльфов вы бы не выжили, не говоря уже о гномьей вотчине, да и там бы с магией сталкивались бы. Так что объяснение правдоподобное, за исключением того, что с Земли выбраться невозможно тем, чьи родители когда либо преступили закон!

   - Всегда могут быть исключения. - Серьезно ответил я, а потом рассказал нашу историю. Я только умолчал о том, кто были мои родители и те обстоятельства, которые нас свели с девушкой. Моя история выглядела с некоторыми пробелами и звучала следующим образом. Когда-то меня младенцем принесли на Землю, а потом что-то случилось с моими родителями. Я попал в приют и рос там пока меня не встретил маг, который рассказал что у меня проснулся дар, о других планетах и расах. В это время мы встретили Беллу, которая родилась от ссыльного оборотня, и которой не было пути к себе на родину. Маг же рассказал нам, что есть одна лазейка, и мы можем уйти вдвоем. Лазейка заключается в том, что заклинание, запрещающее переход было применено не на девушку, а на ее отца, оно хоть и передавалось через кровь, но действие его ослабло. На меня же такого заклинания не было наложено вовсе. Я мог уйти через любой портал, а вот девушка могла перейти только с проводником, которого портал не отвергнет и только не через портал оборотней. Мы перешли и встретили эльфа, которому было с нами по дороге, в ходе которой мы и сдружились.

   - Складно. - Улыбнулся маг. - И что главное - ни слова вранья. Я, конечно, понимаю, что ты рассказал не все, но выпытывать у тебя ничего ни стану. Может, скажешь как того мага звали?

   - Бергам. - Был вынужден признаться я.

   - Вот оно как! - Воскликнул маг, задумчиво потеребил бороду, а потом сказал. - Вы лучше выдумайте вымышленное имя тому магу, а настоящее никогда не произносите его вне этих стен. Для вас же это будет лучше.

   Что-то директор знал, и это что-то мне стало очень интересно. Вот только не расспрашивать же мага! А он явно решил хранить молчание.

   - Не будем мы трепаться. - Вдруг твердо заверил Кватиля Андрэ.

   - Вот и хорошо. - Облегченно сказал маг. - Я вас сейчас немного проверю на предмет вашего дара, вы сидите пожалуйста молча, а потом мы уже конкретно поговорим об обучении. Хорошо?

   Нам оставалось лишь молча кивнуть, директору-то виднее. Директор молча уставился на эльфа и с минуту молчал, потом пару раз взмахнул руками и повернулся ко мне. Я вдруг почувствовал, что внутри меня разгорается пламя, и моя голова вдруг запульсировала вспышками боли. Вспышки эти происходили с определенной частотой, как бы сигнализируя об опасности. Я попытался расслабиться, но боль только усилилась, и тут я ощутил чье-то присутствие у себя в голове. Сразу стало понятно из-за чего так больно! Боль вдруг резко схлынула, и я смог свободно вздохнуть. По моему лицу градом катился пот, а у директора из носа шла кровь.

   - Извини, не рассчитал. - Прижимая платок к носу, проговорил Кватиль.

   - Что не рассчитали? - Не понял я.

   - Да так, не бери в голову. - Отмахнулся маг, но потом все же пояснил. - У тебя на гипноз и вмешательство сильный блок отталкивания стоит. Такое только от природы возможно, и людей кто обладал таким блоком можно пересчитать по пальцам. Это никаких преимуществ как магу не дает, кроме как то, что прочитать его не возможно, как и загипнотизировать. Так что нос не задирай, и ресурсы магии у тебя находятся в стандартных пределах.

   - А у меня? - Сразу же поинтересовался Андрэ.

   - Твой источник примерно такой же. А вот как вы его разовьете, - Он сделал паузу. - все зависит только от вас.

   - Меня-то будете проверять? - Нетерпеливо спросила Белла.

   - Ты хорошо держишь под контролем вторую сущность? - Спросил директор. - Никогда она сама не вырывалась?

   - Да нет, сколько себя помню, я перекидывалась только по собственному желанию.

   - А бывало так, что желание нестерпимо? - Допытывался Кватиль.

   - Было, но я всегда могу его побороть. - Твердо ответила девушка.

   - Тогда начнем. - Произнес маг.

   Повторилось все то, что он делал и с эльфом. Через минуту маг расслабленно откинулся на своем кресле и сказал:

   - Вы все трое обладаете примерно равными источниками, сила которых примерно равна среднестатистическому человеку, у которого проснулся дар. Я не могу сказать, насколько развит на такой стадии дар у эльфов и оборотней, так как я с ними в таком начальном состоянии не встречался. Но думаю, что дар у всех примерно одинаков, его надо развивать. И в этом вам университет магии поможет. Отучившись здесь, вы станете полноправными магами. - Директор открыл ящик стола и, прорывшись там, достал какие-то бумаги. - Это стандартный договор на обучение, подпишите его, и вы станете моими учениками.

   - Что за договор? - Удивился я, беря протянутую мне бумагу.

   - Ну, на период обучения вы будете обеспечены всем необходимым. - Ответил маг и придвинул чернильницу с перьевыми ручками. - Вот вам ручки - подписывайте.

   Эльф уже занес ручку над бумагой, но я его остановил сказав:

   - Андрэ стой! Любые бумаги, а в особенности договоры нужно прежде чем подписывать прочесть. Мы ведь будем жить согласно этого договора не один день!

   А договор был очень интересный! И чем больше я его читал, тем меньше мне его хотелось подписывать. Если права и обязанности ученика вопросов не вызывали, то вот финансовая сторона дела... Получалось, что если мы подпишем этот документ, то будем обязаны отработать на службе страны время вдвое большее чем обучались. А это будет по минимуму десять лет. В договоре приводились и расчеты, начиная от выдачи одежды и заканчивая едой в столовой, так же там не были забыты и расходы на преподавателей, пары золотых в месяц на карманные расходы, и много еще чего. В итоге за один год обучения вырисовывалась сумма в сто тысяч золотых.

   - Что-то больно сумма заоблачная. - Высказала свое мнение девушка и выразительно посмотрела на эльфа, который уже все прочел и тоже проникся.

   - Да, сумма большая. - Согласился директор. - Но ведь вы будете жить на всем готовом, и платить за вас станет казна. Нет, конечно, если у вас есть такие деньги, то вопросов нет, заплатите, и после обучения будете делать все, что душа пожелает. Если нет всей суммы, то можно часть оплатить и тогда срок служения уменьшится.

   - Вы же видите, что у нас нет таких денег. Да только чтобы принести с собой полтора миллиона золотых надо носильщиков нанимать! - Хмыкнул я лихорадочно ища выход из такой ситуации.

   - Зачем носильщиков? - Удивился маг.

   - А как же их еще принести? Ведь такое огромное количество золота и поднять-то сложно! Вес-то не маленький - полторы тонны! - Я вопросительно посмотрел на мага.

   - Так, понятно. - Маг хмыкнул, а потом посмотрел на эльфа. - Что ж ты друзей-то в финансовые тонкости не посвятил?

   - Да как-то разговора не было. - Пожал тот плечами. - Да и нет у нас таких денег.

   - Вот вы и решили, что у нас все за золото продается. - Утвердительно кивнул головой маг. - Но неужели вам не приходила в голову совершенно простая мысль о дорогих покупках, как за них рассчитываться?

   - Приходила. - Ответила Белла. - Мало того, мне например кажется, что золото дорого уже само по себе, а деньги тут начинаются с одного грамма, что уже не дешево!

   - Меньше ничего нет, чтобы могло послужить деньгам. Ведь деньги имеют свой вес на всех планетах. - Ответил маг.

   - У нас серебро ценится ниже золота, но стоит достаточно дорого, и оно бы могло послужить денежной единицей и здесь. - Привел я первый же пример пришедший на ум.

   - Крис, - Белла укоризненно покачала головой. - не забывай о расе к которой я принадлежу. Хоть я и могу спокойно держать серебро в руках, но вот если оно попадет в мою кровь, то мне будет плохо.

   - Оборотни серебро на дух не переносят и держать его в руках и даже просто к нему прикасаться никто из них не станет. Это только ты такая особенная. - Пояснил директор.

   Мне стало как-то неловко, ведь про оборотней и серебро на Земле ходит много легенд, а я им не придал значения. Пришлось мне извиниться:

   - Прости, - Обратился я к девушке. - я думал, что это просто байки все, и к вам не имеет никакого отношения.

   - В каждой байке есть доля истины. - Хмыкнул эльф.

   - Понятно, раз нет меньшего аналога денег, пусть будет золото, но как быть когда его нужно огромное количество? - Задал я вопрос.

   - Тут все просто, десять тысяч золотых равны одному ограненному алмазу в один карат. - Смущенно пояснил Андрэ и добавил. - Так как про такие суммы вы не спрашивали, то и разговоров не было.

   - Только ты забыл уточнить, что алмазы меньшим весом ни стоят ничего. Дело в том, что эти камни используются магами и очень ценны, в них можно закладывать различные заклинания и они всегда будут готовы к использованию. Чем больше алмаз, тем больше заклинаний в него можно впихнуть. - Пояснил директор.

   - А другие камни как ценятся? - Спросила Белла.

   - Никак, просто если в качестве украшений, да и то... - Маг махнул рукой. - Кому эти стекляшки нужны?

   К сожалению, алмазов у нас не было, и взять их было неоткуда, но хоть денежная структура стала полностью понятна.

   - А банки здесь есть? Ну, такие... - Начал было я.

   - Есть, есть, деньги у нас в них хранятся и крутятся. - Не дав мне договорить, сказал маг. - Вообще существует два вида банков, одни принадлежат казне, а другие гномам. Больше с банковскими делами никто справится не может. Вернее, банк казны это просто сокровищница страны, куда поступают налоги и оттуда же выдаются деньги на жалованье чиновников служащих стране и другие операции. А гномьи банки занимаются непосредственно хранением денег населения.

   - Ага... - Задумавшись протянул я, а потом спросил. - Гномы значит не только в горах с киркой работают? Они ведь деньги в какие-то проекты вкладывают, так?

   - Да гномы финансируют разные проекты и даже дают в долг под проценты. Если ты клонишь к тому чтобы взять у них денег взаймы, то я тебя разочарую, это такие сущности, которые не вложат золотого без определенных гарантий! А ты гарантии дать не сможешь.

   - Посмотрим. - Уклончиво ответил я. - Сначала нужно определить сумму которая нам потребуется на обучение. То что вы предложили подписать не лезет ни в какие ворота! Тут просто на все явно цены завышены. Ведь чтобы прокормить кого-нибудь из нас в год должно потребоваться около, - я чуть задумался. - пусть даже по тройной цене, около тысячи. На одежду и того меньше, золотых двести хватит за глаза. Осталось только прикинуть проживание и саму цену за обучение, да пользование магическими предметами. - Я вопросительно поднял глаза на мага.

   - Около тысячи в месяц. - С интересом глядя на меня, сказал маг.

   - Итого тринадцать тысяч двести. - Подсчитала Белла.

   - А сколько платят за обучение богатые родители? - Спросил Андрэ.

   - Они вносят плату сразу за пять лет из расчета двадцати пяти тысяч в год. Но их дети обучение проходят на общих основаниях, и скидок с поблажками им не делается. Ну, только если у них карманные расходы свои. - Кватилю этот разговор явно доставлял удовольствие, ему было интересно, к чему я веду.

   - У нас нет богатых родителей. - Задумчиво сказал я. - А для вас заполучить к себе оборотня и эльфа должно быть, как я понимаю, заманчиво. Ведь у вас не учатся эльфы и оборотни?

   - Ты прав, они проходят обучение на своих планетах. - Согласился со мной Кватиль. - И что ты предлагаешь?

   - Как я понимаю, бесплатно вы нас учить не сможете, но хотя бы снизили стоимость! Ведь университеты не только в Русае есть! - Честно говоря произнося последнюю фразу я блефовал, то что магии учат не только в этой стране я знал, но где именно не имел ни малейшего представления, как и о том как туда добраться.

   - Хорошо, я снижу стоимость. - Неожиданно согласился маг. - Пусть будет по пятнадцать тысяч в год с каждого из вас. Вот только где вы сможете раздобыть такую кучу денег? У вас ведь их нет!

   - Нет, но я постараюсь их достать. - Ответил я.

   - Хорошо, буду вас ждать. И учти, что деньги вы должны принести полностью за пять лет вперед, к тому же и в месяц вам предстоят какие-никакие, но траты. Я могу лишь пожелать вам удачи в поисках денег, хотя и убежден, что вам придется согласиться на стандартный договор. - Добродушно улыбнулся директор.

   - Мы быстро обернемся. - Кисло улыбнулся я. - И если денег не найдем, то подпишем бумаги.

   - Буду ждать. - Коротко ответил Кватиль и углубился в какой-то документ, который материализовался у него в руках.

   Нам ничего не оставалось, как покинуть кабинет директора. В приемной мы застали ту же картину, что и по приходу сюда. Секретарша что-то диктовала, а ручка писала. Сделав нам знак рукой подождать она додиктовала фразу и обратилась к нам:

   - Так вы, стало быть, новые ученики. Как я понимаю на стандартном договоре. - Говорила она быстро и доставала из стола какие-то листки.

   - Мы еще ничего не подписали. - Успел вклиниться я в ее речь.

   - Да? - Удивилась она. - Ладно, когда подпишите, то возьмете вот эти бумаги, тут расписан весь распорядок и правила университета. - Она положила стопку бумаг на край стола. - И меня не отвлекайте, уж очень работы много.

   Больше не глядя на нас, она принялась за прерванную работу. Мы молча вышли из здания, а потом на меня насели друзья, требуя объяснить, что я задумал.

   - Не знаю еще. - Честно признался я.- Но подписывать себя в кабалу никакого желания нет.

   - Но и денег у нас нет! - Воскликнул эльф. - Придется соглашаться!

   - Попытаемся одолжить. И уж лучше иметь долг двести двадцать пять тысяч против полутора миллионов. - Не согласился я с ним.

   - Я с Крисом согласна, вот только занять придется больше, ведь нам все это время и жить на что-то надо. - Поддержала меня девушка, а потом указала рукой на эльфа. - Ты можешь подписывать, нам тогда денег достать будет легче! Крис, а где мы их достанем?

   - Ну уж нет, я с вами! - Отрицательно мотнул головой Андрэ, а потом повторил мои слова. - В кабалу влезть я всегда успею!

   - В банке попробуем взять. Других идей у меня нет. - Ответил я девушке.

   - Банк нам не взять. - Расстроено сказал эльф. - Там охраны, да и защита - ого го!

   - Мы не будем грабить, а попробуем взять кредит. - Ответил я.

   - Чего попробуем взять? - Не понял эльф.

   - Деньги под проценты. - Нахмурив брови, объяснила Белла. - Но с чего мы их отдавать будем? И потом, за пять лет процентов накапает - закачаешься!

   Я только пожал плечами, условия взятия денег в кредит мне не известны и придется импровизировать на месте. Озабоченные этой проблемой мы миновали стражей на воротах, которые все так же несли свою суровую" службу. Я только узнал у них, где здесь ближайший банк.

   - Банков у нас два, они оба в центре города находятся. - Объяснил Мирей и спросил. - А зачем вам они нужны?

   - Брать их будем! - Хмуро пошутил эльф.

   - Не получится. - Отрицательно покачал головой пацан. - Это ведь и полноценным магам не под силу!

   - Посмотрим. - Бросила на ходу Белла.

   И оставив пацанов огорошенными мы ушли, на стражников наш разговор не произвел никакого впечатления, они даже глаз не открыли, а ведь должны были бы нас остановить. Хотя ведь у них своя работа - ворота охранять! Я пытался найти веский аргумент для того чтобы заинтересовать банкира и получить деньги и шел ничего не замечая вокруг. Друзья, видя то, что я не реагирую на их вопросы, тоже притихли.

   *******

   Директор отложил лист бумаги, который был девственно чист и уставился на закрывшуюся дверь за молодыми людьми. Троица была очень странной, хоть взятые все вместе, хоть по отдельности. Девушка-оборотень, которая пришла с другой планеты, у которой был сослан туда отец уже необычно. Полукровка эльф, который по всем параметрам был ближе к эльфу, а не к человеку и у которого вдруг резко и неожиданно проснулся дар - явление очень редкое. Ну, а парень, тот и вообще нечто! Кватиль еще узнав имя его наставника понял чей он сын, а уж проведя сканирование и вовсе в этом убедился. Но как Бергам смог обмануть всех ему в голову прийти не могло, или и тут приложил руку отец Криса? Он мог такое сделать! А ведь то, что они открыли с Миланой, так и осталось только их секретом, который унесли с собой в могилу! Но то что они посетили драконов являлось точными данными и ведь даже ему - своему ближайшему другу Грост ничего не рассказал, хотя ведь его в то время и в стране-то не было. Кватиль на него первое время обижался, да потом все так завертелось, что не до того стало, а потом прошло время и чуть стерло следы прошлого. Что же все это значит? Или просто совпадение?

   - Не иначе боги вступили в игру! - Пробормотал себе в бороду маг и опять впал в задумчивость.

   К сожалению, у него не было таких денег, чтобы молодые люди смогли спокойно учиться, а так бы он их отдал все до последнего золотого, не жалея. Ведь Крис мог быть его сыном, если бы Милана выбрала из двух друзей его. Тогда он только порадовался за друга, но оставаться в Русае не смог, и отправился путешествовать, а если честно, то просто скитаться по разным странам. Через год он многое понял и вернулся, но было уже поздно. Вот тогда-то он долго корил себя за то, что бросил своих друзей одних. Интересно, что задумал сын Миланы? Где он возьмет деньги? Хотя он ведь про банки расспрашивал! Маг встал и подойдя к шкафу достал шар связи. Проведя рукой по магическому артефакту он принялся вызывать хозяина одного из банков, который был не то чтобы его другом, но уж близким приятелем точно!

   - Кватиль я очень занят! - Раздался голос в голове мага, а картинка и не думала проявляться.

   - Знаю я твои дела! Или с кем-то в постели нежишься или обедать начал, ну или деньги пересчитываешь! - Усмехнулся Кватиль. - Давай, шевелись Брэнк! Дело у меня к тебе!

   - Да какое у тебя может быть дело! В трактир и то тебя не дозовешься! - Воскликнул гном, который так и не дал команды на обмен картинками.

   - Я жду. - Довольно сухо сообщил Кватиль.

   - Подождешь! - Буркнул гном, но через минуту картинка в голове мага ожила.

   Гном сидел за письменным столом и недовольно смотрел прямо на мага. Кватиль сощурился, камзол был застегнут не с той пуговицы, а борода всклокочена. Маг подавил на губах усмешку и перешел к делу.

   - Скоро к тебе обратятся трое. Ты уж в знак нашей дружбы им не отказывай.

   - В чем?

   - Они денег попросят.

   - Сам бы дал. - Ответил гном, пытаясь хоть как-то разгладить бороду.

   - Не могу. - Виновато пожал плечами маг.

   - Почему? А сколько им надо? - Гном взял стоящий на столе графин и налил в стакан воды, после чего жадно стал пить.

   - Думаю, они тысяч триста запросят. - Мягко сказал маг и позволил себе улыбнуться, видя, как подавился гном водой.

   - Сколько? Ты в своем уме?! - Откашлявшись воскликнул гном, но потом успокоившись уточнил. - У них влиятельные родители? И вообще что у них есть за душой?

   - Боюсь, что кроме души ничего! - Грустно ответил маг.

   - Но как же я им такие деньжищи дам? Меня потом свои компаньоны на кусочки порвут!

   - Мне кажется, они найдут тебе что предложить. Ты только не отказывайся сгоряча, а как следует подумай.

   - Что они мне могут предложить? - Деловито осведомился гном.

   - Не знаю. - Отрицательно покачал головой маг. - Но их троица очень необычна, когда они тебя найдут, ты сам все увидишь.

   - Да...

   - Дорогой, обед уже готов. - Вдруг раздался нежный голосок в кабинете гнома.

   Голосок явно не принадлежал его жене и заставил Брэнка покраснеть, что Кватиль видел впервые.

   - Ты это только не говори моей... - Начал гном, но маг оборвал его.

   - Я же говорю, что у тебя только одна еда на уме, но не бойся, никому не скажу! - Рассмеялся Кватиль. - Ты уж расскажи мне, чем к тебе визит ребят закончится. И застегни камзол правильно!

   Хоть Брэнк ничего не обещал, но маг надеялся на Криса, что он сумеет заинтересовать этого пройдоху. Если же нет, то придется ребятам подписать стандартный договор, а уж потом можно будет что-нибудь и придумать. Осталось только ждать.

   *******

   Мои надежды на получение денег таяли с каждой минутой. В первом банке нас с улыбкой выслушал управляющий, до хозяина нам дойти не удалось, а потом коротко отказал. Второй банк, стоящий напротив первого, ничем не отличался от своего конкурента. Здание в таком же стиле, двухэтажное из черного камня, с решетками на окнах и приличным количеством охраны, среди которой было примерно поровну людей и гномов. Тут охрана несла свою службу намного качественнее, чем виденные нами ранее стражники разных городов. Все опрятные и достаточно вежливые, вот только готовые в любую секунду навалиться всем скопом. Сейчас мы стояли и ждали управляющего, который выслушав нашу просьбу о встрече с владельцем банка пошел к тому доложить о наших скромных персонах. Вначале он идти не хотел, добиваясь, чтобы мы изложили ему свои вопросы, но наученные горьким опытом мы решили добиваться встречи с хозяином банка. Ведь такой вопрос все равно попадет к нему на рассмотрение и если он его не одобрит, то все остальные разговоры окажутся ни о чем. К нашему удивлению главный банкир согласился нас принять. Причем удивлены были не только мы, но и управляющий.

   - Вас ожидает господин Брэнк. - Объявил нам управляющий, с интересом нас рассматривая.

   - Вы чему-то удивлены? - Спросила его Белла.

   - Нет, нет, все в порядке. - Не подал тот вида.

   Кабинет банкира буквально кричал о достатке владельца, но это и было так положено. Большие мягкие кожаные кресла, резной стол на котором стояли золотые, или по крайней мере позолоченные, письменные принадлежности. Полки заставленные различными вазами и кубками, и ни одной книги. Этот кабинет был предназначен явно для посетителей, а точнее просителей, но никак не тот в котором мог работать банкир. Сам банкир сидел за столом и изучающе нас разглядывал, что-то потягивая из кубка.

   - Здравствуйте. - Поздоровались мы.

   - Привет. - Ласково улыбнулась эта акула бизнеса. - Присаживайтесь.

   Честно говоря, у меня мурашки пробежали по спине, настолько была слащава его улыбка. Рассевшись в кресла, мы оказались на голову ниже хозяина кабинета, а солнце нам светило прямо в глаза. Сам же банкир оказался в тени, и следить за его выражением лица стало очень сложно.

   - Что вы хотите? - Осведомился Брэнк.

   - Мы хотели бы занять у вас денег в долг. - Сказал я.

   - Для каких нужд? - Вяло поинтересовался банкир.

   - Дело в том, что денег нам нужно много и на долгий срок. Мы хотели бы занять у вас триста тысяч на пять лет.

   - Сколько?! - Воскликнул банкир.

   Что-то в его голосе мне не понравилось, и я переглянулся с девушкой, которая чуть пожала плечами.

   - Триста тысяч. - Твердо ответил я. - Деньги эти нам нужны на обучение в университете, после его окончания мы сможем погасить этот долг.

   - Как долго вы собираетесь его гасить? Ведь к этому времени он, - Банкир взял паузу, вероятно подсчитывая проценты. - удвоится.

   - У вас такие большие проценты? - Удивился Андрэ.

   - Сумма большая и на длительное время. - Уклончиво ответил банкир.

   - Если мы договоримся о нормальных процентах, то обязуемся погасить все в трехлетний срок после обучения. - Стараясь смотреть твердо в глаза Брэнку, ответил я.

   - Но почему вы решили взять деньги у меня, а не воспользоваться стандартным договором с университетом? И потом, какие будут гарантии, что вы отдадите деньги? - Спросил гном и выбил пальцами по столу какую-то затейливую дробь.

   - В договоре четко написано, что мы должны будем отработать. Нас это не устраивает, мы бы хотели распоряжаться своими жизнями сами. - Ответила Белла на первый вопрос.

   - Гарантии? - Напомнил гном.

   - Перед вами сидят представители трех рас. - Я указал на девушку. - Она оборотень, он - Кивнул на Андрэ. - эльф, ну а я человек. Мы составляем одну команду. И как я вижу вы сильно удивлены. - Я взял небольшую паузу.

   Гном действительно выглядел ошарашенным, хотя его лицо и находилось в тени, но по его напрягшейся фигуре все было ясно.

   - Но это еще не все. - Продолжил я. - Мы с Беллой пришли сюда с Земли. А там на многие вещи совершенно другой взгляды. Но если мы не сможем с вами вовремя расплатиться, то отработаем на вас.

   - Вот как? - Только и смог произнести гном, после чего впал в глубокую задумчивость.

   Когда прошло минут пять полной тишины, я почувствовал, что нужен еще какой-то аргумент, вот только придумать больше ничего не мог. И тут я буквально ощутил вибрацию, исходившую от своего меча. Нас, кстати говоря, не разоружили, хотя мне это и было не совсем понятно. Охрана в банке серьезная, а посетители с оружием ходят! Но в чужой монастырь со своим уставом не суются. Меч продолжал дрожать и тогда я встал и сказал:

   - Мне кажется, что вы должны взглянуть на мое оружие, которое досталось мне по наследству. Можно?

   Брэнк согласно кивнул, а я вынул свой меч и, взяв его за клинок двумя руками, на вытянутых ладонях протянул гному. Банкир впился взглядом в мой меч. Он явно его узнал! А потом медленно произнес:

   - Я распоряжусь насчет денег! А об условиях мы поговорим завтра. Не волнуйтесь, условия будут вовсе не такие жесткие, о которых я думал в начале разговора.

   После чего встал и, пригласив управляющего, велел тому выдать нам триста тысяч. Мы взяли двадцать алмазов и двадцать шесть тысяч, договорившись, что оставшуюся сумму сможем получить в любое время. И счастливые, хоть и озадаченные поведением банкира, отправились в университет. Надо было решить вопрос с договором о нашем обучении.

   Глава 7. Вот это номер!

   Управляющий выдал нам камни и деньги и выделил нам сопровождающих до ворот академии. Не знаю, было ли это продиктовано из соображений безопасности, и согласовывал он это с Брэнком или же он решил подстраховаться и убедиться, что мы действительно говорим правду. Вот только обсудить произошедшее в банке у нас не получалось. Ведь не будешь же говорить при охране, а потом с нами увязался Мирей, якобы не поверив, что мы могли бы найти дорогу без его участия. Хотя там и дорогу-то искать было нечего. Ему, вероятно, просто осточертело нести дежурство, а так было хоть какое-то развлечение. В университете Кватиль встретил нас зарывшись в кипы бумаг. Он не высказал ни слова удивления, а отправил нас к секретарше для обустройства, предварительно сообщив, что обучать нас начнут не раньше чем через неделю.

   - Я даже считаю, что так будет лучше. Вы пока отдохнете, осмотритесь и обживетесь, а потом с новыми силами и начнете покорять магию. А сейчас идите! И да, чуть не забыл! Завтра часиков в одиннадцать я прошу вас прийти ко мне. Может быть к тому времени уже будет готово ваше расписание. - Сказал он нам на прощанье, делая пасс рукой и подхватывая на лету какую-то старую, внушающую своими размерами, книгу.

   Нам ничего не оставалось, как выкатиться из его кабинета к недовольной секретарше, у которой стол был завален не меньше, чем у директора. У меня сложилось такое впечатление, что весь этот бардак на их столах каким-то образом связан с нашим визитом. Ведь когда мы пришли первый раз, они не выглядели людьми чем-то озабоченными, сейчас же им было не до нас. Хотя я и могу ошибаться, и за это время произошло еще что-то. Секретарша сунула нам в руки бумаги, которые она приготовила еще в наше первое появление.

   - Тут все расписано, ознакомитесь на досуге. А сейчас пошли к нашему казначею. Он примет деньги за обучение. - Все это она говорила на бегу.

   Мы за ней еле поспевали, а она стремглав пронеслась по коридорам и спустилась в подвал. Где передала нас с рук на руки старцу, который был отнюдь не рад нашему появлению.

   - Вечно какие-то проблемы. То деньги нужны, то принимай камни. А кто за меня отчет делать будет?! - Бурчал дед, который двигался на удивление легко и как-то по-кошачьи тихо.

   Вообще, его кабинет был больше похож на библиотеку. Огромное подвальное помещение, заставленное стеллажами с книгами и папками с бумагами, только подтверждало это. И если бы не стоящие сундуки вдоль стен, то я бы был убежден, что это библиотека или, на худой конец хранилище, но ни как не обитель казначея университета.

   - А что в этих сундуках? - Не сдержала любопытства Белла.

   - Да ерунда всякая магическая. - Отмахнулся Крунт, так звали казначея, которого я не решился спросить, не в его ли честь названо поселение, которое нам попалось по пути в столицу. - Давайте ваши камни. Надеюсь, они соответствуют стандартам.

   Каким стандартом должны соответствовать алмазы я не знал. Молча достал мешочек с камнями и положил перед дедом. Крунт взял железную тарелку, стоящую на столе и очень аккуратно высыпал в нее алмазы. Несколько секунд вглядывался в камни, а потом достал из стола три цепочки с какими-то подвесками и положил их тоже в тареклку, провел ладонью над тарелкой и сказал:

   - Каждый подходит и берет свой знак студента, и постарайтесь брать только один знак, а то придется проделывать всю процедуру заново!

   Мы с девушкой переглянулись, а потом не сговариваясь, чуть подтолкнули эльфа. Андрэ обиженно на нас посмотрел, но делать ему было уже нечего. Он глубоко вздохнул и медленно взял одну из цепочек. В момент прикосновения эльфа к цепочке в тарелке полыхнуло зеленоватое свечение.

   - Колется! - Воскликнул эльф.

   - Хорошо. - Довольно сказал Крунт. - У тебя там лес обозначен?

   - Да! - Удивленно ответил Андрэ, рассматривая подвеску. - А монета золотая?

   - Конечно. - Хихикнул дед. - Вот только обычно спрашивают про изображение.

   Андрэ пожал плечами и сказал:

   - Тут и так все понятно! Я же эльф! И каким же еще должен быть символ?!

   Крунт только покачал головой, толи одобряя толи нет и жестом поманил следующего из нас. Белла кивнула и, подойдя, ловко выхватила свой знак. В этот раз полыхнуло белым светом.

   - Кусается! - Белла с удивлением рассматривала свой знак.

   - Это вам так кажется! - Рассмеялся дед. - Все происходит на магическом уровне ваших источников. Холод - вот основное призвание первого из вас, а вы милая барышня - найдете себя в магии зверей!

   - Волк нарисован? - Спросил я.

   - Волчица! - Гордо ответила девушка и, погладив монетку, одела цепочку себе на шею.

   Я без опаски подошел к столу и вытащил последнюю цепочку. К моему удивлению ничего ровным счетом не произошло. Не было никаких вспышек света, мою руку ничего не обожгло и не укололо. Я удивленно посмотрел на друзей и на враз посерьезневшего деда.

   - Крис? - вопросительно спросила девушка.

   - Ничего не почувствовал. - Пожал я плечами.

   - Что-нибудь на монете видишь? - Немного хрипло спросил Крунт.

   Я перевел взгляд на монету, с нее на меня смотрел маленький и очень красивый дракончик. Андрэ и Белла подошли ко мне и тоже внимательно рассматривали монету в моих руках.

   - Вижу, там...

   - Стой! - Вдруг вскрикнул Крунт и с необычайной быстротой обогнул стол и стал всматриваться в мой знак. - Вы что видите? - Обратился он к моим друзьям.

   - Пустой знак. - Хором и чуть виновато ответили они.

   - Угу, - Под нос себе буркнул дед и заметался по комнате, чуть не снося шкафы. - вот ведь как!

   - Крис, а ты-то что там видишь? - Почему-то шепотом спросил меня эльф.

   - Маленький дракончик там нарисован. - Ответил я и увидел, что дракончик сунул голову под крыло.

   - Так! Садитесь и ждите! - Сказал нам дед, а сам вытащил откуда-то стеклянный шар замер над ним. Что-то там с шаром он поколдовал минуту-другую, а потом сказал: Сейчас сюда директор сам спустится, поговорим!

   Мы переглянулись и уже безо всякого удивления уселись на откуда ни возмись появившиеся стулья. Цепочки со своими знаками мы крутили в руках. Пока не было директора я как следует разглядел сам знак и цепочку. Длина цепочки была не очень большой, сантиметров семьдесят, знак сантиметров пяти в диаметре, сделаны они были из золота, по крайней мере на внешний вид. Кватиль пришел очень быстро, и по его виду нельзя было сказать, что он чем-то сильно поражен, в отличие от Крунта, который так и продолжал сновать по кабинету как заведенный. В руках директора университета были какие-то бумаги, он их кинул на стол и внимательно посмотрел на меня. Под его взглядом я поежился, что-то мне говорило, что от такого поворота событий ждать ничего хорошего не стоит.

   - Что делать-то будем? - Спросил Крунт директора.

   - Что у тебя там? - Не отвечая ему, спросил меня Кватиль.

   - Дракончик.

   - Дракончик! - Опять вскрикнул дед и, схватившись за голову, застонал сквозь зубы.

   - Маленький? - Хмуро уточнил директор.

   - Ага. - Подтвердил я.

   Кватиль забарабанил пальцами по столу и задумался. Крун смотрел то на меня, то на директора. Он пребывал в замешательстве и не знал что делать, я видя эту обстановку зябко поежился, в воздухе повисло какое-то опасное напряжение. Директор вдруг хлопнул ладонью по столу и сказал:

   - В принципе не все так страшно, вы только пока за территорию университета не выходите, а там мы уж что-нибудь придумаем.

   - Что все-таки произошло? И что не так с моим знаком? - Спросил я.

   - Завтра, все вопросы завтра! У меня сейчас совершенно нет времени. - Кватиль встал. - Идите в общежитие и устраивайтесь, а с утра ко мне. И никому не говорите о своих знаках. - Он опять задумался. - Или нет, лучше говорите, что их еще не получили, хотя не пойдет, постарайтесь просто не касаться этой темы и не показывать свои знаки всем подряд. - Кватиль явно пребывал в замешательстве.

   - Но... - Начал было Крунт.

   - Потом поговорим. - Отрезал директор.

   Мы встали и удивленные всем происходящим отправились на поиски общежитий, уже на пороге я вспомнил про банкира.

   - Господин директор. - Обратился я к Кватилю.

   - Да?

   - У меня на завтра встреча с банкиром Брэнком назначена.

   - Да? - Удивился директор. - А зачем, или вы не обо всем договорились?

   - Нет, он нам дал деньги в долг, но мы ничего не подписывали. Он сказал, что условия будут очень хорошие и я ему поверил. Он ведь нам денег не очень хотел давать, но увидев мой меч вдруг резко переменил свое решение.

   - Покажи-ка мне меч? - Попросил директор.

   Я показал меч, а Кватиль взглядом спросив моего разрешения взял его в свои руки и они вдвоем с Крунтом чуть ли его не обнюхали.

   - Странно! - Подергал себя за бороду директор. - Меч как меч! И что это Брэнк так на него отреагировал!

   Крунт тоже пожал плечами. Загадки ставились одни за другими, и чем их было больше, тем все было непонятнее и непонятнее. Отдав мне меч, Кватиль легким, но уверенным движением подвел нас к двери и выпроводил восвояси. Сказать, что мы были озадачены это слишком мало, мы, в частности я, пребывали в полной растерянности. Выйдя из здания университета, я обратился к друзьям:

   - Кто что думает?

   Белла в задумчивости пожала плечами, а Андрэ сказал:

   - Думаю, что завтра многое станет ясно

   - Это да. - Согласился я. - Но сейчас-то каково ваше мнение?

   - Крис не паникуй! - Белла взяла меня под локоть. - То что тебе предназначен такой знак мало о чем говорит, а...

   - Подожди, - Прервал я ее не дав закончить фразы. - давай проследим вереницу событий! Я просто все перечислю, а вы задумайтесь. Первое, ты каким-то чудом смогла убежать от преследования, и я тебя нашел! Хотя это уже странно что ты смогла это сделать. Второе, мы сумели покинуть Землю, пусть и в спешке, но без сильных проблем. Третье, я перепутал место назначения, и мы попали в приграничную крепость, но очень легко оттуда выбрались, хотя нас и попытались задержать. Четвертое, встретили Андрэ в щекотливой ситуации. - Эльф тихонько засмеялся, а я продолжил. - Пятое, история с богами, шестое, непонятки у банкира и, наконец, последнее. - Я молча дотронулся до цепочки.

   - Крис, ты слишком сгущаешь краски! - Белла махнула рукой. - То что было на Земле можно легко отнести к счастливому стечению обстоятельств.

   - Слишком уж их много. - Буркнул Андрэ, за что получил от девушки сердитый взгляд.

   - я продолжу, перепутал город при перемещении? Так и тут все просто! Название-то городка очень схоже со столицей! А то что мы встретили этого оболтуса, так и тут нет ничего странного, не встретили его, то обязательно столкнулись бы с кем-то другим, ведь путь до столицы не близкий! Про банкира не совсем все ясно, но думаю он сам все объяснит, он же вначале не хотел давать денег, а дал их только после того как ты ему меч показал!

   - Вот, еще меч! С ним тоже не все так просто. - Вставил я.

   - Не перебивай! - Удостоила и меня сердитым взглядом Белла. - Так вот, о чем это я? А! То что ты получил знак с дракончиком, которого кроме тебя никто не видит, то и тут должны найтись объяснения.

   - Объяснения естественно найдутся. - Усмехнулся эльф. - Но ты совсем забыла про богов! Да и прав Крис, если все рассматривать по отдельности, то картина не тревожит, а вот сложив все вместе заставляет задуматься!

   - Давайте до завтра потерпим. Что-то я устал сильно, да жрать страшно хочется. - Предложил Андрэ.

   Так как мыслей никаких путных не было, как и информации, мы отправились обустраиваться. Оказалось, что жить мы будем не в одном общежитии, девушки живут отдельно от парней, таково одно из правил университета. На территории универа нам не встретилось ни одной живой души, и только в общежитии наблюдались признаки жизни. Найдя комендантшу, у которой в ведении были оба здания, мы были подвергнуты критическому осмотру с ее стороны и буквально допросы. А на вид она казалась милой пожилой женщиной в меру упитанной, но вот ее внешний вид никак не совпадал со строгостью, которой от нее веяло, стоило той только посмотреть на кого-нибудь.

   - Значит так! Звать меня Алуна. Всяких безобразий - пьянок и гуляний я не потерплю! Найду на вас управу! Как миленькие будете у меня на кухне дежурить, да полы драить.

   - Мы не такие. - Робко, смутившись под острым взглядом комендантши, возразила Белла. - Мы учиться пришли!

   - Ага, знаю я вас таких! Все вы это говорите, а как немного обуркаетесь, так и понеслась! Хотя, - Она окинула нас взглядом. - всяко может быть. Ладно, вон нашкодничаете, тогда и поговорим. Значит так, ты и ты - она указала пальцем на нас с эльфом. - будете жить в сто двадцать пятой и сто двадцать седьмой комнатах. А ты девушка обоснуешься у меня в сто шестой. Вытаскивайте свои амулету учеников!

   Мы синхронно вытащили свои знаки, а Алуна взяла какую-то свою бляху и последовательно приложила их к нашим амулетам. На знаки она даже не взглянула, делала все автоматически.

   - Свободны! - Подытожила она. - Идите устраивайтесь и не отвлекайте меня по всяким пустякам.

   Мы договорились с Беллой, что встретимся у крыльца ее общаги часа через два и пошли по своим комнатам. В свои комнаты с Андрэ мы попали со второй попытки, если не считать, то время, которое нам понадобилось чтобы понять, как в них вообще попадать. Ведь на словах нам никто не объяснял, а изучать ворох бумаг, кстати написанный очень мелким почерком, нам было в лом. Оказалось все очень просто, какой-то паренек проходивший мимо нас с эльфом и видя что мы мучаемся сжалился и рассмеявшись сказал:

   - Новички?! Просто вам надо первый раз приложить свои знаки к дверям и если то, что в них заложила эта старая карга Алуна совпадет с дверьми, то вы и попадете в свои апартаменты.

   - Спасибо, - поблагодарил его эльф, а потом спросил. - Значит чтобы попасть в свою комнату надо каждый раз прикладывать к двери свой амулет?

   - Не, это только в первый раз. Потом сможете и вовсе без знака проходить. Как это работает не спрашивайте, не знаю. Ладно, у меня дел по горло, еще пересечемся. Кстати, как вас зовут-то? Меня Рокон.

   Узнав наши имена, парень побрел по своим делам, а мы приложили знаки и продолжили попытки попасть внутрь. Двери стояли как влитые и не реагировали ни на что. Уж как мы только знаки не прикладывали! И снимали их с шеи и одной стороной и другой и с дверью чуть ли не в обнимку стояли - ничего не выходило. Андрэ даже лоб расшиб, хорошо хоть не сильно

   - Может он пошутил? - Предложил Андрэ. - И двери открываются совсем не так?

   - Или мы просто не в свои двери ломимся! - Осенило меня.

   - Как это? Ведь комендантша показала на нас когда говорила, кто где будет жить!

   Не отвечая эльфу, я приложил свой знак к двери, которую пытался открыть эльф, а потом легонько ее толкнул, и дверь плавно распахнулась. Я же прошел в свою комнату, которая должна была стать моей на длительное время, и осмотрелся, успев заметить, что и у Андрэ со своей дверью сладилось. Комната оказалась не просто комнатой, а целой квартирой! Она была правда маленькая, и состояла из комнаты, кухни, совмещенного душа с умывальником и унитазом, а если прикинуть по метражу, то выходило, что площадь была не больше пятнадцати-двадцати метров. Но в этих метрах было все о чем может мечтать студент, в общаге проживающий на Земле в российских условиях. Я о быте студентов был хорошо осведомлен, хоть сам и не успел им побывать и хлебнуть студенческой жизни, но изучал по интернету, когда думал в какой из вузов направиться. Здесь обстановка была под стать всему помещению, большую часть комнаты занимала кровать, письменный стол и небольшой открытый шкаф предназначенный по всей вероятности под книги. На кухоньке, всего-то метров четырех-пяти, была раковина, одна разделочная тумба и круглый обеденный столик. А вот плиты или что-либо ее замещающей не было. Отыскалось еще два помещения - одно предназначенное для одежды, уж вешалки перепутать было невозможно и небольшой чуланчик. Обойдя несколько раз комнату, я разделся и отправился в душ. Холодная и горячая вода присутствовали, вот только банных принадлежностей не было, как впрочем и моющих средств. Пришлось мне просто сполоснуться и смыть с себя пыль путешествия. Освежившись, я завалился на кровать и принялся изучать правила универа. Как я и ожидал, ничего нового там написано не было, одни стандартные запреты и правила. Нельзя пропускать занятия без уважительной причины, приводить без согласования с руководством университета и своего куратора (кстати, нам не представлен еще) гостей не владеющих даром. Проносить запрещенные предметы из города (следовал внушительный список, который я лишь бегло просмотрел), буянить, распивать алкоголь, применять магию на других студентов и окружающие строения, объекты и растения, короче всего много что нельзя. Из того что можно - обычные правила о добросовестной учебе и то что преподаватели обязаны преподать науку добросовестно (намного меньше чем запрещено). Кинув свод законов и правил на пол, я задумался о текущем положении дел. Но когда живот урчит от голода, много не порассуждаешь, да и Белла права - данных для анализа и выводов катастрофически не хватает, придется просто ждать дальнейшего развития событий. Сейчас же просто необходимо решить вопрос с насыщением желудка. Я бы съел любую мало-мальски пригодную пищу. Значит надо отправиться на поиски еды и не забыть прихватить с собой друзей! Когда решение принято, сразу становится легче и понятнее, спрыгнув с кровати, я уверенно отправился на выход, и чуть не столкнулся лоб в лоб с Андрэ, еле-еле успел затормозить. Эльф стоял у моей двери с поднятой рукой, он видимо хотел постучать в дверь, а я в этот момент выскакивал наружу. Как мы смогли избежать столкновения, я так и не понял!

   - Ты чего? Спешишь как на пожар! - Спросил меня эльф.

   - Ничего! Ты вот тоже раньше оговоренного времени притопал.

   - Так я собственно за тобой! Пошли поищем где здесь можно червячка заморить!

   - С этим я с тобой полностью солидарен! - Рассмеялся я.

   На этот раз мы более внимательно рассматривали окружающую нас обстановку, но ничего нового или необычного замечено нами не было. Если только не считать, что таблички с номерами на дверях были в тусклые, на наших с эльфом дверях таблички тоже вначале были не яркие, но после того как мы заселились цифры стали четко видны. Хотя, если вспомнить, что всего студентов не так и много, то получалось, что где-то половина комнат, если не больше, пустовали. Столовая отыскалась в нашем же общежитии. Она была пристроена к торцу здания и не сразу бросалась в глаза. Мы в нее попали только благодаря какому-то пареньку, который что-то читал на ходу и был мрачнее тучи.

   - Слышь, - Увидев проходящего мальчугана, которому на вид было не больше восьми лет, обратился к нему эльф. - где тут кормят-то?

   - Новички? - Поднял на нас глаза паренек. Его взгляд выглядел серьезно и если бы не его внешний вид, то я бы никогда не дал ему так мало лет. - По коридору до упора, или обойдите наш дом и с торца пристройка будет. - Ответил он и не дожидаясь ответа опять уткнулся в книгу и попытался уйти.

   - Чего ты хмурной-то такой? - Усмехнулся эльф. - Должен же радоваться, что учишься магии!

   - Я посмотрю на вас, когда начнете учиться. - Криво усмехнулся пацан. - Мои вот друзья все в город смотались, а мне учить эту долбанную грамматику надо.

   - Зачем тебе грамматику-то изучать? - Удивился я.

   - Если в заклинании неправильно расставить акценты, то можно получить противоположный результат. - Явно процитировал он кого-то. - А есть заклинания, которые необходимо на чем-то начертать, и если там ошибки, то... - Он махнул рукой и больше ничего не объясняя ушел.

   - О как! - Воскликнул эльф и немного загрустил.

   - Ты чего? - Спросил я Андрэ.

   - Да у меня с грамматикой не все ладно. Похоже и мне в скором времени предстоит также с книжкой ходить. А у вас как с Беллой в этом вопросе?

   - Понятия не имею. - Признался я. - На Земле ошибок в написании текстов у меня встречалось очень редко, а как будет здесь - не знаю. Про Беллу и вовсе тебе сказать ничего не смогу.

   За разговором мы дошли до столовой. Она ничем не была примечательна, обычные столики у которых стояло по три стула, стойка с раздачей пищи, да скучающий паренек за ней. Мы подошли к стойке и не успели и рта раскрыть, как он хмуро нам бросил:

   - Подносы в левом углу у стены, меню висит там же. Берете подносы, запоминаете что хотите откушать, приходите, говорите, когда съели поднос с тарелками приносите сюда же.

   - Что, тут все такие не приветливые? - Поинтересовался я у него.

   - Ладно, вы меня извините, вы же ведь тут новички, это по вашему поведению видно. Вот когда у меня дежурство подойдет к концу, то тогда я повеселею. А так сегодня вы увидите счастливых студентов только вечером, когда они из города возвернутся.

   - Понятно. - Протянул Андрэ, направляясь в сторону подносов.

   Меню было не очень разнообразным, несколько каш, компот и чай. Но мы с эльфом были рады съесть, что угодно и уплели две порции гречки с молоком, запив сладким чаем. Насытившись, мы отправились на место, где условились встретиться с Беллой. Девушка нас уже ждала, оказывается, она тоже уже покушала и вообще, новостей у нее было намного больше. Она познакомилась с какой-то ученицей, которая ей все рассказала про правила и требования. Конечно, лучше узнавать, что происходит в том или ином учебном заведении от их студентов, нежели от написанных администрацией правил. Вот только на деле оказалось, что правила мало расходятся с требованиями. За плохую учебу назначались дежурства по столовой и уборке зданий и территорий. Так как учиться было не очень-то и легко, то провинившихся хватало всегда, чтобы поддерживать чистоту и порядок в идеальном состоянии. В город выходить можно было в любое время, но как раз этого времени и не было. Задавали очень много, и народ старался вырваться хоть на один выходной. Побродив по территории, мы решили разойтись по комнатам. Разговор особо не клеился, просто мы вероятно думали обо всех тех событиях, которые были днем, но озвучивать их не решались. Поднявшись в свою комнату я сел за стол и принялся еще раз все обдумывать. Решив, что на главные вопросы ответа не найти я постарался придумать как нам с друзьями разбогатеть, но и тут у меня пока никаких идей в голову не пришло, все же реальность я знал пока не очень хорошо. Расстроенный я лег спать, и неожиданно для себя заснул мгновенно, насыщенный событиями день дал о себе знать.

   *******

   Выпроводив ребят, Кватиль с тяжелым вздохом плюхнулся на стул.

   - Что думаешь делать? - Спросил его Крунт.

   - Придется созывать совет магов. Ведь такого случая, что дракон поселится в человека, не было очень давно.

   - И заметь, маленький дракончик. - Хмуро бросил казначей, хранитель артефактов и других ценностей.

   - И что? - Не совсем понял директор.

   - Парень взрослый, дракон маленький. Сила магическая в парне есть, если же дракончик вырвется на волю, то он из озорства таких дел натворить может!

   - Угу, а если мы в этот момент дракончика грохнем, то как бы его сородичи нам претензий не выкатили! Они же сами покинули нашу планету в неизвестном направлении, но вернуться могут в любой момент, а против драконов нам будет не сладко.

   - А вообще, откуда они взялись-то? Ведь странные какие-то!

   - Из далека, из такого далека, что ты даже представить не можешь. - Уклончиво ответил Кватиль, а потом поправился. - Это я про Криса с Беллой, а вот Андрэ в нашей стране вырос.

   - Да, дела... - Крунт заходил по комнате, потом вдруг резко остановился. - Тебе сперва надо пообщаться с Брэнком, ведь не спроста он им денег дал при виде меча. И ведь даже об условиях не договорился! А по нашим законам если деньги даны без условий, то возврат их будет без процентов!

   - Что-то с этим мечом не так. - Согласно кивнул головой директор. - Пойду к себе и свяжусь с гномом вначале, а потом уже и совет магов созову если что.

   Кватиль резко встал и быстрым шагом пошел в свой кабинет. Пока ему было ясно одно - Крис был сыном его друзей, и в качестве памяти о них он должен сделать все возможное, чтобы проблем у него в самом начале пути было как можно меньше. Он настолько задумался, что не обратил внимания на попытки своей секретарши что-то ему сказать. И только в своем кабинете он встрепенулся, с удивлением обнаружив Брэнка, который неторопливо потягивал из бокала коньячок, который директор хранил в своем шкафу.

   - Ну ты нахал! - Присаживаясь напротив гостя сказал Кватиль.

   - Не больший чем ты! - Усмехнулся гном.

   - Как я понимаю, что-то случилось? - Спросил директор, материализовав еще один бокал и наливая в него коньяк.

   - Да у тебя видок не привычный. - Хмыкнул гном. - Вон, даже борода встрепана, хотя она у тебя и не такая большая, как моя!

   - Начинай! - Делая глоток, буркнул директор.

   - Что с парнем делать будешь?

   - Учить. А что?

   Гном с облегчением вздохнул.

   - Ты ведь в курсе чей он сын, и не говори ничего, по глазам вижу! Его родителей я толком не знал, а вот с дедом мы были приятелями. Давно, лет этак пятнадцать-двадцать назад, сейчас точно не вспомню, мне передали пакет с документами. Так вот, там было завещание и письмо от Гроста. В письме он просил меня в память о моей дружбе со Свуром принять и выполнить последнюю его волю. Он понимал, что все его деньги достанутся совету, а вот его дом я должен был выкупить и сохранить. Когда же объявится человек с мечом Свура, то я буду должен взять его под свою опеку, а дом передать.

   - Значит это я с тобой на том аукционе торговался! Но ведь дом ушел по астрономической сумме! Неужели ты купил его на свои деньги?

   - В пакете были алмазы. Немного, но на дом их хватило.

   - Ничего не осталось?

   - Да нет, если честно, то пару десятков тысяч я тогда из своего кармана выложил. Но не мог я отказать, ведь Свур меня от гибели спас. Я же так и остался у него в долгу!

   - А что за история с мечом? Ведь он мог достаться и какому-нибудь проходимцу!

   - Не мог. - Отрицательно покачал головой гном, а потом задумчиво покачал коньяк в бокале. - Если бы ты не был директором университета и Крис не стал бы твоим учеником, то я бы никогда тебе этого не сказал, что сейчас скажу. Этот меч Свуру преподнесли драконы.

   - Кто?! - Кватиль чуть не выронил бокал из рук.

   - Кто слышал! Я точно всех подробностей не знаю, что-то связано со спасением семьи драконов. Так вот, меч старинный артефакт, который просто так никому в руки не дастся. Его можно носить, хвастаться, даже сражаться, но только нельзя взять за клинок - мгновенно ожог получишь! А он мне меч на вытянутых руках протянул!

   - Подожди, ты что-то путаешь! Я этот меч чуть ли не по миллиметру рассматривал! И за клинок брался, ничего не произошло!

   - Ага, а дал тебе его посмотреть наверняка Крис! Я вот однажды без ведома Свура схватил его за лезвие, так потом месяц ожог лечил!

   - Ладно, боги с ним с мечом! - Махнул рукой Кватиль. - Вопрос в чем? Зачем пожаловал-то?

   - Как ты знаешь, люди-драконы ушли с наших планет, они не хотели войн. Грост сумел каким-то образом найти к ним путь. А так как то государство, на чьей стороне встанут драконы, будет всем диктовать свои условия, то у парня могут быть проблемы, если узнают о том кто он.

   - Он сам дракон. - Буркнул Кватиль.

   - Что!!! - Теперь настал черед Брэнка быть потрясенным и в отличие от Кватиля он свой бокал разбил.

   - Он получил знак с маленьким дракончиком. Сам знаешь, о чем это говорит!

   - Значит у него магическая составляющая дракон!

   - Маленький! А источник у него не маленький! И если дракончик вырвется...

   - Да, если Крис перекинется в свою вторую сущность, а сущность только зародилась, то пойдут клочки по закоулочкам. И ведь все как навалилось-то! - Брэнк в задумчивости выпил залпом бокал коньяка, который перед ним выставил директор, взамен разбитого. - Но почему дракончик маленький? Я о таком никогда не слышал! Обычно рождаются сразу люди-драконы!

   Кватиль лишь неопределенно пожал плечами, мол и сам не понимаю. Два приятеля сидели в задумчивом молчании и медленно потягивали напиток, не ощущая его вкуса и крепости.

   - Все это очень странно. И компания-то у них подобралась странная, оборотень, эльф и человек-дракон! - Кватиль задумчиво посмотрел на гнома.

   - И ведь момент-то какой! Хуже не придумаешь!

   - Ты о чем?

   - Значит ты еще не в курсе, но это-то понятно, тебя просто еще в известность не поставили. - Видя, что директор готов выйти из себя, гном поспешил пояснить. - Оборотни с эльфами драться собираются.

   - Чего им неймется-то?! Ведь они и нас могут в свою заварушку втянуть!

   - Если втянут, то и мы в стороне не останемся, нам совершенно не выгодно усиление определенных сторон. - Гном пристально посмотрел на директора.

   - А ведь в таких раскладах ребята многое меняют! Если все стороны узнают о такой необычной компании, то драка как минимум отсрочится! - Кватиль встал и нервно зашагал по кабинету.

   - С чего это ты так решил? - Удивленно глядя на него, спросил банкир.

   - Дракончик, он должен отыскать путь к своим, или они его отыщут! А ведь на их планете огромадные залежи алмазов! Да и сила с мудростью веков тоже у них, если бы они хотели править планетами, то им стоило только этого захотеть!

   - Слишком давно они ушли. Я бы не стал говорить с такой уверенностью, ведь драконы покинули наши планеты около трех сотен лет назад, а за это время могло много чего случиться.

   - Все могло быть, но этого никто не знает. А на сегодняшний день я предлагаю довести до сведения совета магов, что появилась в университете такая странная группа. Ты по своим каналам тоже пустишь слух, ну и придумаем, как подкинуть такую информацию оборотням и эльфам.

   - За ребят не боишься?

   - Не думаю, что им что-то грозит. По крайней мере, в ближайшем будущем.

   - Дай-то боги, дай-то боги. - Задумчиво проговорил банкир, а потом подытожил. - Значит давай так и будем действовать, но завтра я передам Крису документы на дом и пусть он им сам распоряжается!

   - Договорились! - Директор встал и проводил банкира до двери.

   После чего он долго общался с разными магами по шару, а через пару часов, когда ночь заявила свои права, отправился на встречу с созванным советом магов. Банкир тоже всю ночь не сомкнул глаз, машина запущенная двумя друзьями закрутилась набирая обороты. Как они и предвидели, появления Криса с компанией вызвало сильнейший интерес разных сторон. Вот только сохранить в тайне кто его родители не удалось и тут директор с банкиром ничего не могли поделать, информаторы разных служб уже сделали предварительные выводы, ведь молодые люди слишком выделялись из толпы. И как оказалось, только Крис мог переместиться с Земли, ведь он был тем человеком, который исчез перед ссылкой своего отца, и сопоставить кто есть кто было не так сложно. Усталые и не очень довольные результатами директор и банкир встретились в том же месте в десять часов утра. Вяло обменявшись приветствиями и новостями, они принялись ждать Криса, который должен был прийти на встречу с директором.

   *******

   Утро не предвещало никаких проблем. Солнышко весело светило, из кранов текла холодная и горячая вода, завтрак в столовой был не в пример лучше вчерашнего ужина, и настроение мое поднималось с каждой минутой. Этому способствовали и друзья, с которыми мы коротали время до моей встречи с директором. Белла делилась с нами всем, что ей удалось узнать в девичьей общаге, честно говоря в основном упор делался на то как и в чем положено ходить. Но то с каким юмором девушка нам все рассказывала слушать ее было очень интересно. Мы к своему стыду с Андрэ путного ничего сказать вообще не могли, вчера мы просто завалились спать, а утром бросились насыщать желудок, а потом искать девушку. Просидев перед общагой до половины одиннадцатого, мы отправились на встречу с директором. В приемной директора секретарша посмотрела на нас очень внимательно и сказала:

   - Вас уже заждались.

   Мы прошествовали в кабинет и с удивлением застали там директора и банкира. Но каково было наше удивление, когда на нас стали обрушиваться новости. Если новости про дом и то что деньги, которые нам дал банкир, возвращать нужно без процентов, а отдать их можно будет тогда когда мы сами сможем, восприняли мы более-менее нормально. Но когда нас посвятили, что я являюсь не совсем человеком, то это был просто шок, и первой оправилась Белла. Она стала задавать короткие и емкие вопросы:

   - Как он может быть человеком-драконом, если его родители были людьми?

   - Вероятно, его родителей приняли в какую-то семью драконов, и зачат он был на планете драконов. - Сказал гном, чем вызвал неподдельный интерес со стороны директора.

   - Откуда ты это знаешь? - Воскликнул он.

   - Не только ты не спал этой ночью и рылся в архивах в поисках ответов. - Криво усмехнулся Брэнк.

   - Чем все это грозит? - Продолжала допытываться девушка.

   - Повышенным вниманием к вам со стороны различных сил. - Немного уклончиво ответил Кватиль.

   - Что нам делать? - Уточнил эльф.

   - Будьте самими собой. - Посоветовал гном.

   - А с домом как быть? - Спросил я, мне ужасно хотелось пройтись по жилищу моих родителей.

   - Ты можешь туда переехать и жить там. Вот только добираться до университета тебе придется без опозданий, и не дай боги опаздывать, наказания будут стандартны! - Усмехнулся директор.

   - А мои друзья смогут составить мне компанию?

   - Это ваше дело. Но я бы посоветовал жить в общежитии, а на выходные останавливаться в доме. И учти, тебе придется нанимать прислугу, чтобы содержать дом. - Пояснил директор.

   - Прислуга в доме есть, ты можешь ее оставить. Там даже есть люди, которые служили еще твоим родителям. Я постарался сделать все, чтобы дом остался таким, каким был при них. - Печально сказал Брэнк.

   - И все же, почему такой переполох? - Задала вопрос девушка.

   - Дракончик, он у Криса очень маленький, а должен был бы быть в его возрасте. Если он возьмет над ним верх и вырвется, то может натворить много бед. - Серьезно глядя мне в глаза, сказал директор.

   - Вот это номер! - Выдохнул я. - С такими новостями без бутылки и не разобраться.

   - Этого я не слышал! - Усмехнулся Кватиль. - Можешь идти и познакомиться со своим домом. Но завтра я вас буду ждать в восемь утра в десятой аудитории, занятия начнутся завтра.

   - Вы же что-то говорили про неделю. - Напомнил эльф.

   - Все изменилось. Свободны! - Директорским голосом сказал Кватиль.

   После его слов нам оставалось только проститься и выкатиться из кабинета. Вид у нас был мягко сказать ошарашенный. В руках у меня были документы на дом, а в мыслях, впрочем, мыслей-то не было никаких, в мозгах царил полный сумбур.

   - Покажешь свой дом? - Спросила Белла.

   - Только если вы составите мне компанию! А по дороге мы закупимся тем, от чего мозги временно светлеют, а потом вообще не соображают. - Ответил я.

   - Тогда пошли скорее! - Потер руки Андрэ.

   Глава 8. Все становится запутаннее.

   Банкир объяснил нам, как найти дом, не забыв упомянуть и о ближайшем к нему трактире. За пять золотых мы купили три бутылки вина и всевозможной закуски, нам даже подарили две огромные корзины, куда трактирщик сложил нашу снедь. Дом мы нашли быстро, да и сложно было промахнуться, слишком точно его Брэнк описал. За каменным забором, утопающий в листве деревьев проглядывал на дорогу двухэтажный дом. Подойдя к калитке, я обратил внимание на то, что сердце у меня почему-то стало сильно биться, а постучать я так и не смог себя заставить. Белла, видя мое состояние, решительно заколотила кулачком в калитку. Открывать нам никто не спешил, и мы молча стояли и ждали. Наконец из-за калитки послышался усталый голос:

   - Кто там?

   - Эээ. - начал я, а потом растерянно умолк, слова просто застряли в горле.

   - Хозяин вернулся! - Ляпнул эльф.

   - Какой еще хозяин? А ну пошли отсюда! - Сердито донесся до нас голос.

   - Вы не поняли. - Успокаивающе сказала Белла. - Господин Брэнк отдал документы на дом нашему другу, который давным-давно уже жил здесь.

   - Это как так? - Голос за калиткой дрогнул, а потом заслышался скрип засова.

   Дверь распахнулась и на нас, прищурившись, смотрел старик. Одет он был бедно, но чисто, а седые не покрытые волосы трепались на ветру. Старик окинул нас взглядом, а потом его взгляд остановился на мне. На лице старика пробежала гамма чувств, от недоверия до радости, а потом он вдруг бухнулся на колени и, не сдерживая слез, воскликнул:

   - Спасибо Вершитель, что услышал молитвы!

   - Встаньте пожалуйста. - Попросил я.

   - Да, да, я сейчас. - Старик стал спешно вставать, украдкой стараясь вытереть слезы.

   - Зовут-то вас как? - Спросил я.

   - Хорун меня кличут, а старуху мою - Чирма. Мы тут вдвоем за порядком приглядываем.

   - Вот бумаги... - Начал было я, протягивая документы отданные мне гномом, но старик перебил меня.

   - Не надо. - Отмахнулся он. - Хоть я и стар уже, и вижу плохо, но спутать тебя не смог бы ни с кем, ты же копия своего отца!

   - Так уж и копия? - Спросила Белла.

   - Не в один-один конечно, но то, что передо мной мой хозяин Крис - я голову дам на отсечение! - Хорун гордо на меня посмотрел, а потом чуть слышно добавил. - Покрайней мере о других детях мне ничего не известно.

   Я лишь согласно кивнул головой, а потом представил своих друзей. Хорун принялся меня расспрашивать о том, где и как я жил. Мне ничего не оставалось, как подробно на все отвечать, не мог я не уважить такую преданность и старость, хотя до жути хотелось быстрее очутиться в доме. Не знаю сколько бы мы простояли во дворе доме, если бы не жена Хоруна, которая вышла узнать где это ее муж пропал. Узнав, кто пожаловал в дом, она принялась костерить мужа и попутно просить у нас прощения, сама при этом тоже смахивала слезы радости. Наконец бурное приветствие улеглось, и я смог пройтись по дому моих родителей! Друзья решили мне не мешать и остались в гостиной. Управляющий домом, а это был Хорун, объяснил мне, что в кабинет моего отца он не заходил со дня его смерти. Там только прибиралась Чирма, которая была не только горничной и когда-то должна была стать моей няней, но и выступала в роли повара. С трепетом я поднялся на второй этаж. Заглянул в оборудованную детскую комнату, в ней семнадцать лет назад мне предстояло делать первые шаги в своей жизни. Следующая комната оказалась спальней моих родителей, за ней был большой зал, за залом находилась библиотека, к которой примыкал кабинет. В кабинете царил рабочий беспорядок, казалось, что хозяин только на минутку вышел и сейчас вернется, вероятно, все так и стояло на своих местах. Я огляделся и опустился в кресло у стола, не во главе, а с боку. Я потрогал столешницу письменного стола, представляя, как много лет назад за этим столом сидел мой отец. В кабинете я долго не стал задерживаться, еще не раз тут посижу и все обдумаю, я снова прошелся по второму этажу, а потом спустился к ожидающим меня друзьям. Стол уже был накрыт, а эльф и девушка с тревогой смотрели на меня.

   - Я в порядке. - Ответил я на их немые взгляды. - Давайте покушаем что ли.

   - Я же говорил тебе, что Крис справится! - Воскликнул эльф, разливая по фужерам вино.

   Что он хотел этим сказать, я спрашивать не стал а, окинув взглядом стол, на котором стояли приборы только на трех персон, спросил:

   - А где Хорун и Чирма? - Спросил я.

   - На кухне вероятно. - Пожал плечами Андрэ. - Где же им еще быть?

   Я молча отправился на кухню и заставил присоединиться к нам преданных моим родителям людей. Мне хотелось, чтобы эти старики вместе со мной и моими друзьями участвовали в импровизированном празднике. Откровенно говоря, праздник не удался, за столом каждый думал о чем-то своем, а вскоре смущенная прислуга нас покинула. Правда, Чирма потом пришла и сказала, где кому приготовила постель. Я не заметил, как бутылки с вином опустели, а мы сами мягко сказать сделались не очень адекватными. Нас и хватило только на то, чтобы попросить Хоруна поднять нас часов в семь, чтобы успеть в университет. Но поднял он нас не в семь утра, а в шесть, объясняя это тем, что за час мы не сможем добраться на учебу. Позавтракав чаем, больше в наши организмы с эльфом ничего не лезло, мы с ним хмуро наблюдали за веселящейся девушкой, которая поглощала приготовленные пирожки с большим аппетитом. За ней было интересно наблюдать и по крайней мере в желудке у меня ничего не протестовало при виде стремительно пустеющей тарелки с пирогами, а вот когда она уминала омлет...

   - Уф, - Выдохнула Белла, с вожделением глядя на оставшиеся три пирожка. - не могу больше! Зря вы не покушали, пирожки очень вкусные. Хорун, передайте благодарность вашей жене за столь замечательный завтрак.

   - Передам. - Чопорно ответил слуга, которому была похвала девушки очень приятна.

   - И куда в тебя только все влезает? - Задумчиво проговорил эльф, намекая на то, что Белла ела как минимум наравне с нами, а в некоторых случаях намного больше, но вот по габаритам была хрупкой. - Явно не в коня корм!

   - Не в коня, не в коня! - Засмеялась девушка. - Ладно, нам надо спешить, а то еще на первое занятие опоздаем!

   - Господин Крис. - Обратился ко мне Хорун.

   - Да?

   - Мне нужны ваши указания по ведению хозяйства дома. - Неожиданно перейдя на вы.

   - Да вы лучше меня все знаете! - Воскликнул я.

   - И все же, мне необходимо знать, планируете ли вы заводить лошадей, псарню...

   - Собак-то зачем? - Вдруг неприязненно спросила девушка, перебив слугу.

   - Ну, охота там, развлечения. - Объяснил ей Хворун и продолжил. - Штат слуг какой планируете? Ну и много еще всего, что решить надо!

   - Давай обо всем этом поговорим сразу, как мы вернемся из университета. Ты мне все подробно расскажешь, а сейчас на бегу решать такие вопросы я не буду. - Сказал я вставая.

   Хорун кивнул, соглашаясь с моими словами, а мы отправились на свой первый урок. В ворота универа нас пропустили без вопросов, вот только куда идти дальше мы не знали. Посовещавшись, отправились в кабинет директора, во все глаза смотря на то, как студенты целеустремленно снуют по зданию университета. На нас никто не обращал ни какого внимания, все были заняты своими делами, которые были до прозаичности предсказуемы. Кто-то второпях что-то заучивал из книг, кто-то, сидя на корточках, переписывал из одной тетради в другую, а кто-то выспрашивал у своих товарищей решение домашних заданий, короче жизнь била ключом.

   - Все как и у нас! - Шепнула мне Белла.

   - Ты о чем?

   - Да я говорю, что все как и на Земле, в школе! Такая же атмосфера. - Пояснила она мне.

   Я лишь пожал плечами, в школе-то я учился экстерном, и мне было в новинку, чтобы не сделать домашнее задание самому, а воспользоваться чьим-то умом. Хотя у самого и был грешок, на какие-нибудь нудные задания искать ответы в интернете, но найдя их, я все равно не тупо переписывал, а сперва разбирался что и как. До приемной директора мы не дошли, Кватиль попался нам навстречу.

   - Ага, уже пришли, хорошо. Первый день буду заниматься с вами я, а дальше посмотрим. - Увидев нас, сказал он, делая знак рукой следовать за ним.

   Привел он нас в небольшой класс, рассчитанный не больше чем на десять человек. Рассевшись за столы, партами это было назвать сложно, так как письменный стол на парту похож мало, мы приготовились слушать, а это были полноценные столы, со своими ящичками. Кватиль тоже устроился за столом, который предназначался для учителя, стол ни чем не отличался от наших, он просто был обращен в нашу сторону.

   - Сегодня я проведу с вами лекцию и определю вас в какую-нибудь группу студентов. Я надеюсь, что ваших знаний и умений хватит, и вы сможете заниматься вместе. - Кватиль чуть задумался. - Если у вас возникнут вопросы или не ясности по ходу моего рассказа, то прошу вас задавать их мне сразу, а то потом можете просто забыть. Так же, мы устроим небольшой тест, как я уже ранее говорил, для определения вашего уровня, как магического, так и ваших познаний. Вопросы?

   - Пока нет. - Пожал плечами Андрэ.

   - Белла? - Выгнул бровь директор.

   Девушка отрицательно качнула головой.

   - Крис?

   - Честно говоря, - Я чуть усмехнулся. - вопросов много. Один из них, главный для меня, это то, что произошло вчера. - Точно сформулировать вопрос я не смог, и просто вытащил цепочку со знаком.

   - Мы дойдем до этого. - Понимающе кивнул Кватиль. - И тогда, думаю, все встанет на свои места, хотя и мне не все до конца ясно. Как я вижу, вопросов пока нет. Тогда я начну. - Директор встал и стал медленно прохаживаться, какое-то время он молчал, а потом стал рассказывать. - Как вы знаете, у нас существуют порталы перехода между планетами. Попасть мы можем на сегодняшний день на восемь планет. Три планеты пока являются спорными территориями и объявлены нейтральными. На них нет разумных, по крайней мере никаких контактов и очевидной деятельности зафиксировано не было. По теории ученых, возможности переходов на другие планеты стремятся к бесконечности и, следовательно, планет пригодных для жизни может быть неограниченное количество.

   - Как я поняла, вы говорите о том, что должно быть больше планет, на которые можно перейти. Но почему тогда переходы найдены только на восемь планет? - Спросила Белла. - И как я понимаю, последний переход освоен давно.

   - Не к этому я вел, ну да ладно. - Кватиль задумался. - Пока вам будет сложно понять, почему так тяжело отыскать переходы. Скажу лишь, что все планеты были открыты случайно или по счастливому стечению обстоятельств. Хотя... - Он чуть помолчал. - При открытии планет всегда присутствовал кто-нибудь из людей-драконов, но не думаю, что все из-за них. Очень много условий и различных ограничений для перемещения, отыскать которые очень сложно. Но ученые все время ищут, кстати, при обнаружении планеты следует немедленно сообщить всем разумным расам, чтобы они не были ущемлены в своих правах. Так, про правила еще рано! Возвращаемся, есть восемь планет на которые мы можем перемещаться, но где-то - он поднял вверх указательный палец. - существует еще как минимум одна планета, на которую перебрались люди-драконы! Это было очень давно.

   - Выходит, что рас не три, а четыре? - Спросил я.

   - Известных нам! - Усмехнулся в бороду Кватиль. - Я убежден, что существуют и другие расы на еще необнаруженных планетах.

   - А почему ушли люди-драконы? И как так получилось, что их не удалось найти их планету? - Спросил Андрэ.

   - Моргон является родиной людей, а люди-драконы пришли извне. Они намеривались жить вместе с нами, так как по типу мы были им ближе всех, а пришли они из-за того, что их раса стала медленно угасать. По данным их ученых, что если они не сольются с кем-нибудь, то через пятьсот лет их вид просто исчезнет. Мы существовали с этой расой на равных, вот только они были ярыми противниками любых войн с разумными. Мы же, в большинстве своем, всегда конфликты решаем дракой, это была первая причина, почему они ушли. Вторая причина, их стали отлавливать и заставлять искать алмазы. Будучи в обличие дракона у них просыпался нюх или второе зрение на эти бесценные камни. Охотники за алмазами захватывали человека-дракона, а потом, обеспечив себе безопасность, заставляли работать на себя. Драконов становилось все меньше, они стали жить обособленно ото всех в своих двух городах. К сожалению, не было ни одного брака между нашими расами, так что слияния не получилось, но тут не только мы виноваты, у драконов были высоки требования к кандидатам и кандидаткам. В один прекрасный день эти города опустели. Как и куда они ушли, так и осталось загадкой, ни одного портала в этих городах обнаружено не было, а может, их просто уничтожили.

   - Выходит, что я человек-дракон? Но как? - Я вопросительно посмотрел на директора.

   - Не все так просто. Почему в твоем источнике присутствует дракончик мне совершенно не ясно! Вчера я отправился с Брэнком и почитал ту книгу, где было упоминание о похожих случаях. - Кватиль взял свою бороду в кулак и задумчиво стал ее водить из стороны в сторону. - Так вот, все случаи инициирования младенцев в утробе матери были однотипны, и дракончик в ауре появлялся, как только младенец делал первый вздох. В твоем случае дракон слишком мал, чтобы соответствовать твоему возрасту. Так что тут не все ясно.

   - И что же получается? - Спросил его Андрэ.

   - А хрен его знает! - Воскликнул директор.

   - Но кто же тогда я?! - Растерянно спросил я.

   - Начнем с того, что ты в первую очередь человек. - Кватиль взял небольшую паузу, а потом добавил. - По крайней мере пока.

   - Зашибись! - Растерянно произнес я.

   - Если Крис не человек-дракон, что тогда в его источнике делает дракон? - Спросила Белла.

   - Есть у меня одно предположение и сейчас его пытается проверить Брэнк и Крунт. Говорить пока не буду, но если это так, то все намного лучше, чем кажется. - Кватиль ободряюще мне подмигнул, а потом неожиданно спросил. - Что вы уяснили из правил?

   - Каких? - Осторожно спросил я.

   Дело в том, что до бумаг, которые нам дала Суевта, мы не добрались, не до того было.

   - Основных правил, которым подчиняются все расы. - Улыбнувшись краешком губ, пояснил директор и, не дожидаясь нашего ответа, продолжил. - Самое основное, это то, что передавать технологию своих рас запрещено, как и получать ее. Естественно, что и разжигание вражды, шпионажа - деяния за которые кара суровая.

   - А какие это технологии? - Поинтересовалась девушка.

   - Честно говоря, этот пункт, в свое время пробили гномы, которые являются главными изобретателями магических артефактов, у оборотней и людей особо ничего секретного нет. Вернее есть уникальные способности, но они с технологией имеют мало общего, да и бесполезны для других рас. Тем не менее, под этот запрет подпадает все, что производится на Земле и не встречается на наших планетах. Я специально обращая ваше внимание на этот пункт, дабы у вас не было соблазна притащить сюда что-нибудь с планеты на которой вы жили.

   Вот это был для меня сильный удар, я-то рассчитывал обогатиться именно за счет старушки Земли. Использовать те технологии, о которых тут еще и не подозревали, а тут полный облом! Я бросил взгляд на девушку, которой это известие тоже пришлось не по душе.

   - Как понять технологии? - Медленно спросил я, обдумывая сложившуюся ситуацию. - Если допустим, я помню как что-либо сделать и построю завод, допустим, но при этом не буду ничем пользоваться с Земли, как это будет считаться?

   - Технологией и соответственно нарушением. Ты должен взять патент на свою разработку. Твое изобретение должно быть уникально, если же кто-то докажет, что ты позаимствовал не только идею, но и процесс производства, то тебя объявят преступником. - Пояснил Кватиль.

   - Да... - Протянул я.

   - А торговать товарами с Земли можно? - Поинтересовалась Белла.

   - Теоретически возможно, но этим никто не будет заниматься, цена за переход сводит даже намек на прибыль. Ведь ставка за переход десять тысяч золотых за одного человека или за сто килограмм веса. Такие же условия и при переходе между странами и городами, только там деньги другие. Так что забудьте, тем более что можете нарваться на товар, который могут объявить уникальным со всеми выкающими последствиями. - Кватиль серьезно посмотрел на Беллу, а потом перевел взгляд на меня.

   Я неопределенно мотнул головой, информацию следовало тщательно взвесить, но на первый взгляд все было плохо. Наладить бизнес с Землей вряд ли удастся и надо искать другие источники дохода. Кватиль тем временем продолжал рассказывать об устройстве планет, слушал я его в пол уха, так как ничего нового он не сообщал. Нет, нюансы интересные были, но не слишком важные, а вот наше финансовое положение мне не нравилось совершенно. Конечно, на пять лет мы обеспечены, но время летит слишком быстро и не успеешь оглянуться придется отдавать долги. Хоть Брэнк и говорил про то, что долг можно отдать в любое время и время это не определенное, но я решил рассчитаться с банкиром не позже окончания универа. Где ж деньги-то взять?! Тем временем передо мной директор положил несколько листов бумаги, чем заставил меня оторваться от размышлений.

   - Сначала я продиктую небольшой отрывок, а потом вы решите примеры задач, которые написаны на втором листе. Это и есть тот тест, про который я говорил. На его основе я и решу с чего начинать обучение.

   - На основании диктанта и математики? - Удивился я. - Я-то думал, вы опять будете тестировать наши источники!

   - Маг должен быть в первую очередь грамотным! Это основополагающие знания помогают учиться. - Пояснил мне директор. - Берите ручки и приступим.

   Директор стал диктовать, а мы как прилежные ученики записывать на лист бумаги. И если с грамотностью вопросов не возникало, буквы сплетались в своеобразную вязь и легко ложились на лист, то вот с ручкой, которую приходилось макать в чернила, у меня и Беллы возникли сложности. Тут и там намечались разводы из небольших клякс или чирканье от сухого пера. Тем не менее, директор остался доволен первым этапом и предложил нам решить задачки. С математикой и вовсе сложностей не возникло, к ручке я более-менее, приспособился, а примеры были не сложнее чем на Земле, которые там задают третьеклассникам. Я с удивлением взглянул на Беллу, которая была сильно озадачена, а вот Андрэ сопел и что-то старательно выводил на листке с примерами. За пять минут задачки были мной решены, Белла меня даже на десяток секунд опередила, а вот эльф пыхтел еще добрых полчаса. Директора и этот результат устроил.

   - Очень хорошо! - Сказал он, просмотрев наши решения. - Конечно, в чистописании вам придется потренироваться, а Андрэ немного подтянуть математику, но в целом очень хорошо. Заниматься вы будете вместе, а вот вольетесь ли в какую-нибудь группу, пока сказать не могу. После обеда зайдите к Суевте и она вам все скажет. На сегодня я с вами прощаюсь.

   - Скажите, а библиотека здесь есть? - Спросила девушка.

   - Конечно, вам туда как раз после обеда придется наведаться и взять книги для шестого курса. Первые пять курсов посвящены общим занятиям, на них магию не проходят, а с шестого курса идет обучение магическим наукам. - Кватиль уже ответил в дверях, он куда-то вдруг неожиданно заспешил, и больше не говоря ни слова, вышел.

   - Что делать будем? - Спросила Белла.

   - Как что? - Удивился эльф. - Обедать пошли!

   - Другого я от тебя почему-то и не ждала. - Усмехнулась девушка.

   - Ладно вам. - Махнул я рукой. - Пошли действительно перекусим, а там уже глядишь, и к секретарше пора будет. Кстати, а что ты про библиотеку спрашивала, зачем она тебе понадобилась? - Спросил я девушку, идя на выход из аудитории.

   - Да порыться бы в ней, наверняка должны быть какие-нибудь лазейки про все эти запреты. Да и о твоем дракончике что-то должно наверняка быть. - Ответила Белла.

   *******

   Кватиль в это самое время спешил на заседание совета магов. Он только дал распоряжение секретарше насчет новых студентов и отправился в центр города. Гадать что от него потребовалось на совете он не стал и так было очевидно, что все дело в Крисе и Белле. Если девушка-оборотень представляла собой уникальный случай, сумев обмануть заклинание не перемещения, то Крис и вовсе был полон тайн. Тайная стража в королевстве всегда работала отлично и наверняка собрала все сведения об этих ребятах. Вероятно, на совете придется отстаивать их право на жизнь, решил директор и в кои-то веки ошибся. Хотя сначала все складывалось по его предположению. На совет позвали не только его, но и Брэнка, а также Докора. Гном сидел хмурый и ни на кого не смотрел. А вот зачем на совете нужен Докор, который владел сетью лечебниц, а сам по себе был выдающийся целитель Кватиль понять пока не мог. Верховного мага - Зорта на совете не было и председательствовал, как обычно в его отсутствие маг-генерал Мурок, являющийся главнокомандующим армии Русаи. Остальные маги входящие в совет были все и лица у всех были серьезные и насупленные. Похоже до прихода Кватиля они уже успели поспорить между собой, но ни к какому решению не пришли.

   - Ага, вот и уважаемый Кватиль нас почтил своим присутствием! - Язвительно воскликнул Трунт, отвечающий за безопасность королевства, а по простому глава тайной стражи.

   С Трунтом у директора были напряженные отношения, в особенности это проявлялось в непонимании тайников, так в народе прозвали служителей тайной стражи, в поступках студентов, которые вырвавшись за забор университета не всегда вели себя в рамках приличий. Кватилю приходилось не раз отстаивать своих воспитанников, которые попадали в подвалы стражников, и которых тайная стража желала видеть в рудниках на добыче золота. А что, молодые маги могли бы существенно повысить добычу золота и одновременно не участвовать во всяких громких скандалах.

   - Если бы мне сообщили заранее, то я бы и явился во время! А так у меня дел полно, надо за воспитанниками следить! - Мягко улыбаясь, не остался в долгу Кватиль.

   - Вы здесь не за тем чтобы препираться! - Осадил их Мурок. - Нам надо решать что делать!

   - А в чем проблема-то? - Спросил Кватиль, усаживаясь за стол рядом с Докором и Брэнком.

   - Так ты не в курсе? - Поразился Трунт. - Обычно новости тебя находят одним из первых.

   - Я два дня был очень занят. - Ответил озадаченный директор.

   Он уже понял, что к его троице происходящее не имеет никакого отношения.

   - Сегодня утром мы получили ультиматум от Филаи. Эти наши... сволочные соседи решили, что мы должны стать их подданными! - Мурок был в негодовании.

   - В каком смысле? - Удивился директор.

   Филая была соседствующим с Русаей королевством, по численности населения чуть ли не вдвое меньшей и... менее сильной армией, да и количество боевых магов у них было намного меньше. С этой страной отношения всегда были теплые, и если что от них ожидалась помощь, но никак не ультиматум. Уж если от кого и можно было ожидать угрозы, так это от Инбула с которым на протяжении длительного времени велась вялотекущая война, ограничиваясь в захватах приграничных крепостей.

   - В прямом! Они каким-то образом сумели нанять тысячу эльфийских стрелков и пару сотен оборотней! Как они их между собой примирились, осталось загадкой. - Хмуро сказал генерал.

   - Да не мирили они их, просто ближе чем на километр к лагерю друг друга не подходят и все. - Отмахнулся тайник.

   - А что за ультиматум-то? - Уточнил Кватиль.

   - Они требуют, чтобы мы склонили голову перед их королем, выплатили контрибуцию в размере пятидесяти тонн золота, передали под их управление добывающие шахты. - Ответил генерал, а потом потряс в воздухе кулаком. - Да мы их как щенят размажем!

   - Прям как щенят? - Ехидно спросил кто-то из магов.

   Спор вспыхнул с новой силой. Генерал хоть и понимал все необоснованность своих слов, но отступиться от принципов не мог. Кватиль в споре не участвовал, он задумчиво сидел и прикидывал, что может быть дальше. Неизвестно сколько бы продолжался спор, но пришел верховный. Это был не старый маг, с острым взглядом и доброй улыбкой, но иногда от его ласковой улыбки веяло холодом казематов.

   - Все в сборе? Отлично! - Верховный сел на место и оглядел собравшихся.

   Казалось, что пришел хозяин, которого не только бояться, но и уважают. А уважать Зорта было за что, при его правлении народ Русаи стал жить лучше и тот кто хотел заработать могли за свой труд получать приличное вознаграждение. Если бы у них был такой же король, то его бы никогда не низложили, да и уважение от соседей и простого народа было бы больше. Кватиль тихонько вздохнул, он не раз предлагал Зорту провозгласить себя королем и немного подправить управление в стране, но верховный не соглашался, говоря, что в монаршеском правлении много отрицательных сторон.

   - Сборная Филайская армия сегодня перешла границы. Три крепости и два города уже пали. Все резервы брошены туда, но боюсь, что сдержать врагов им не под силу. У нас остается единственный шанс, отстоять столицу и собрать еще одну армию у себя в тылу, чтобы отстоять королевство. Об этом пока мало кто знает, но после сегодняшнего совещания народ будет оповещен, да и скрывать дальше уже не удастся, многие маги имеющие знакомых на границе уже в курсе, да и подготовку к обороне скрыть не удастся. - Верховный еще раз окинул взглядом собравшихся. - Или может нам согласиться на их условия?

   Шум в зале поднялся небывалый, все наперебой выкрикивали лозунги смысл которых был в духе генерала, и не был свойственен степенным и уважаемым магам.

   - Господин Брэнк, а вы что скажите? - Спросил Зорт гнома.

   - Я банкир, а банки остаются нейтральными в конфликтах. - Ответил тот.

   - Так уж и нейтральными? - Усмехнулся Зорт. - А если на вас, я имею в виду не лично вас, а вашу планету кто-нибудь нападет, ну, мы на пример. Вы что же останетесь здесь и будите спокойно вести с нами дела?

   - Это сложный вопрос и все зависит от того где я буду полезен своей родине! - Усмехнулся в бороду гном.

   - Достойный ответ. - Кивнул верховный. - Ну да ладно, у меня к вам вопрос. Не могли бы вы договориться о паре легионов тяжелой пехоты гномов для нас? Мы заплатим им за работу, естественно в разумных пределах.

   - Боюсь, что даже если и сумею договориться, то пройдет не меньше трех месяцев, а может и больше. - Гном задумался. - Не, не три месяца, намного больше! Ведь нужны будут согласования по оплате, договора, а это затянется на полгода точно! Если вас время не лимитирует, то я могу попробовать.

   - Значит согласования и договора? - Задумчиво проговорил верховный, а потом стрельнул глазами в главу тайной стражи. - И за такое время никто ничего не пронюхал!

   - У нас нет осведомителей на планетах оборотней и эльфов. - Попытался оправдаться Трунт.

   - А в Филаи? Впрочем, сейчас это не так важно. - Махнул рукой Зорт. - Значит я попрошу уважаемого Брэнка попытаться договориться о нашей просьбе как можно быстрее.

   - Я ничего не обещаю. - Буркнул гном.

   - Господина Докора и Кватиля я отправляю с миссией к эльфам, а потом оборотням. Ведь у нас есть кое-какой козырь в разговоре с ними? Не так ли господин директор? - Зорт внимательно смотрел на Кватиля.

   - Я не понимаю о чем... - Кватиль замолчал, он заметил ухмылку на лице Трунта, мысленно ругнулся и вспомнил о своих новых учениках. - Козырем это слишком натянуто. К тому же его еще и уговорить нужно.

   - Не его, их! Именно их! Ведь они ладят между собой нормально! А это уже козырь, а еще один..., впрочем, ты меня понял. - Верховный не стал разглагольствовать под пристально следящих за его словами магам.

   - Я попробую. - Неуверенно ответил директор, мысленно перебирая кандидаты, на кого оставить университет в свое отсутствие.

   - Вы тут совещайтесь, а я дам лично указания нашим переговорщикам. - Верховный встал и махнул троице сидящей друг с другом, банкир, целитель и директор послушно встали, а Зорт продолжил. - Да и подготовьте манифест обращения к народу и созыву ополчения.

   После чего верховный стремительно вышел. Гному он отдал уже написанные грамоты с предложениями и пожеланиями. Брэнк бегло посмотрел предложения верховного и заверил, что с таким подходом легионы могут прибыть быстрее ранее озвученных сроков. А вот когда гном ушел, Зорт начал инструктаж директора и целителя. Оказалось, что верховный владеет всей информацией о необычной троице. Про себя Кватиль даже решил поискать на территории университета такие "разговорчивые" источники. Но самое интересное заключалось в том, что им предлагалось просто блефовать, чтобы эльфы с оборотнями отозвали своих воинов. Ставку на Криса и друзей делать не приходилось, и в этом директор убедился и сам, когда верховный поведал про дракончика.

   - То что у него дракончик это и хорошо и плохо. Значит, раса людей-драконов жива, но дела у нее не блестящие. Маленький дракончик, который находит себе убежище в источнике человека, который старше его говорит о том, что он просит найти и помочь ему. Это означает, что к своим близким он обратиться не в состоянии, или его семьи просто не осталось.

   - А как же перевоплощение из человека в дракона? - Растерялся Кватиль.

   - Это только могут люди-драконы, а Крис человек, который каким-то образом является и членом одной из драконьих семей. Как он вошел в драконью семью, я думаю, останется загадкой, если только не объявятся те, кто его туда принял. - Усмехнулся Зорт

   - Я об этом ничего не слышал. - Удивленно покачал головой Докор.

   - Таких случаев было зафиксировано всего два, и то в далеком прошлом. Когда Трунт мне об этом сообщил, я было решил, что драконы появились, но порывшись в королевских архивах нашел эти упоминания. А потом мне пришло на ум, что такая необычная троица сильно заинтересует оборотней и эльфов. Ведь гномы ими заинтересовались так сильно, что платят огромные средства за сведения о них.

   - Но Брэнк и так в курсе...

   - А кто сказал, что речь о Брэнке? Господин банкир стал нашему королевству намного ближе, чем своим тайным службам! Но у него работают не только лояльно относящиеся к нам гномы. - Хмыкнул верховный. - Так, задачу вы уяснили, завтра и отправитесь. С вами пойдут десять моих гвардейцев для веса миссии и один из моих секретарей. Деньги на расходы получите в казне, а портал будет ждать вас завтра утром!

   На этом наставления были закончены. Вот только время на все ушло не мало, и дело клонилось к вечеру. Кватиль получил деньги и отправился к своим ученикам, ведь те-то ни о чем еще не подозревали!

   *******

   День после обеда не задался совсем. Нет, поели мы от души, да и погодка была отличная. Но у секретарши нас ждало первое разочарование. Директор не оставил никаких инструкций на наш счет, хотя и обещал. Мы несколько часов промаялись в приемной, а потом решили, что Кватиль просто забыл о нас, и попытали счастья в библиотеке, куда нас затащила Белла. Крунт разрешил нам поискать книги о драконах, но помогать нам не стал, а сами мы ничего не нашли. Так под конец он еще нас загрузил учебниками! Причем сразу за несколько лет, мол так как мы все равно пришли к нему и отвлекли занятого мага, то в следующий раз он нами заниматься не хочет. А книг он нам выдал за шесть лет обучения. Мы хоть и говорили, что директор определил нас на шестой курс и книги нужны только специальные, но казначей-библиотекарь был неумолим:

   - А вдруг они вам понадобятся? Что ко мне прибежите? Нет уж! Забирайте все и мой вам совет - самостоятельно их прочтите! Ненужных знаний не бывает!

   - Но зачем нам букварь! - Потряс в воздухе книгой эльф.

   - Берите все по списку, по списку и сдадите! - Был неумолим Крунт.

   Спор мы проиграли, и пришлось нам с Андрэ тащить до дома кучу книг, причем тяжеленых! Беллины естественно мы тоже тащили, хотя эльф и бурчал, что оборотни очень сильны и с легкостью могли бы перенести и не такие тяжести. Девушка лишь хмыкала и делала вид, что не понимает намеков. Тем не менее, мы доперли эту макулатуру до дома, но и тут отдохнуть не удалось. Хорун напомнил мне об утреннем разговоре по ведению хозяйства.

   - Знаешь, пусть пока все остается как прежде. Если вы справитесь, конечно. - Сказал я.

   - Справимся! - Расплылся в улыбке Хорун.

   - Вот и славно. - Обрадовался я, что вопрос решен.

   Но не тут-то было.

   - Как я понимаю, деньги теперь нам будешь давать ты. - Продолжил слуга.

   - Угу. - Подтвердил я, ощутив смутное беспокойство. - А сколько денег надо?

   - На содержание дома тратится не много, около десяти золотых в месяц. Но если вы будите здесь жить постоянно, то двадцати золотых хватит, это деньги на бытовые нужды. Заключим договор на поставку еды, еще пятьдесят золотых. Итого - семьдесят золотых. - Заключил слуга.

   - А какое вознаграждение вам с женой гном платил? - Поинтересовалась Белла.

   - Сто золотых на двоих. - Ответил Хорун. - Но мы можем и так, без денег служить. Нам только потолок над головой, да кусок хлеба нужен.

   - Не, так дело не пойдет. - Не согласился я. - Вы как получали деньги, так и будите их получать, а еду заказывайте за мой счет в расчете на себя.

   - Хорошо. - Склонил голову слуга.

   Какое-то время я смотрел на него, не понимая, а потом хлопнул себя по лбу. Достал кошелек с золотом, кошелек напоминал этакий мини мешок, что вызвало у нас с Беллой улыбки, когда мы первый раз столкнулись с таким хранилищем денег. Отсчитал двести золотых, оставшиеся монеты положил в карман, а кошель с деньгами отдал слуге со словами:

   - Тут двести золотых, из них сто плата вам с женой, семьдесят - ты за содержание дома и еду, а тридцать на непредвиденные расходы.

   Хорун молча поклонился и взяв деньги ушел. Мне же взгрустнулось, двести золотых в месяц - это гигантская сумма! В год получается две тысячи четыреста, и хоть деньги у нас были, ведь в банке осталось семьдесят четыре тысячи на троих, но средства пока только тратились и ни одной золотой монетки мы не заработали.

   - Крис, не хмурься! Мы с тобой одна команда и деньги у нас общие! - Хлопнул меня по плечу эльф.

   - Одна команда, - Согласился я. - но дом мой и траты должны быть мои.

   - Конечно, конечно. - Ласково проговорила девушка. - Но за еду и деньги на наш быт ты уж будь добр высчитать. Мы же не будем висеть на твоей шее.

   Не согласиться я не мог, только махнул рукой и сказал:

   - Ладно, но с заработком нужно что-то решать! Не успеем оглянуться время пролетит и останемся мы без денег!

   Оставшийся вечер прошел за бурным и не плодотворным обсуждением как заработать денег. А уже когда мы решили отправляться на боковую, в доме раздался мелодичный перезвон, который заставил нас подпрыгнуть от неожиданности. Оказалось, что когда стучишь в калитку, в доме есть колокол, который является магическим артефактом и служит вместо звонка.

   - К вам с визитом господин директор университета Кватиль. - Чопорно, доложил Хворун, а потом прямолинейно спросил. - Пускать, или вы уже спить изволите?

   Не пустить директора? Нам это и в голову прийти не могло, да к тому же он ведь не просто так пришел! Что-то случилось, а может, он узнал о моем дракончике, который на знаке все так же прятал голову под крыло и никак себя не проявлял. Новостей директор и правда принес множество, как про дракончика, так и совершенно неожиданные.

   - Значит, вы просите сопровождать вас с визитом к эльфам, а потом и оборотням? - Задумался я. - А собственно в качестве кого?

   - Не буду скрывать, от вас потребуется лишь одно - быть на виду и ничего не делать и никуда не ввязываться. - Ответил Кватиль, а потом объяснил сложившуюся ситуацию, и зачем потребовались визиты к другим расам.

   - Значит в качестве экспонатов. - Протянула Белла и неожиданно спросила. - И что мы будем с этого иметь?

   - Планеты посмотрите, увидите как...

   - Это все лирика, - Перебила директора девушка. - а если по существу? Вам ведь зарплату платят?

   Директор первое время был ошарашен таким подходом, не отставал от него и эльф, а я подхватил настрой Беллы, и вдвоем мы прессанули директора и развели на три тысячи золотом каждому. Но директору такой оборот дела только понравился и ушел он от нас довольный.

   - Ну, вот и первый заработок! - Воскликнула девушка, стоило Кватилю выйти за порог.

   - Не стоит радоваться раньше времени, слишком в нас нуждаются, а это не к добру и думается мне, что он нам далеко не все рассказал! - Высказал и я свою точку зрения.

   - Наверняка завтра станет все ясно, на что мы подписались! - Хмыкнул эльф.

   На этом мы решили не заморачиваться и отправились спать, решив, что время все расставит по своим местам.

   Глава 9. Путешествие по мирам.

   Через портал мы перешли без каких-либо проблем. Каждый вставал и выбирал пункт назначения, после чего оказывался на эльфийской земле. Даже гвардейцы к нашему удивлению и те отправлялись самостоятельно. Оказывается, что их снабдили специальными артефактами для перемещения, ведь никто из них не был наделен даром. Меня так сильно заинтересовал данный артефакт, что я попросил его показать. Им оказался перстень, в котором сиял алмаз, а выполнял он только одну функцию - связывал обычных сущностей с порталом. Как он работает мне объяснить никто не смог, просто кивали на гномов, которые и изготовили данный артефакт. После того, как ушли пять гвардейцев и директор университета, настала и наша очередь. Невозмутимый эльф ушел из нашей троицы первый, а вот девушку мне пришлось чуть ли не силой втолкнуть в круг портала, она почему-то ужасно нервничала, после нее отправился и я. Все это действо не заняло больше пятнадцати минут, портал был уже настроен и, встав в его круг, я сразу увидел мерцающую точку назначения и подтвердив свой выбор оказался вместе со своими друзьями. Вот только в окружающей обстановке прослеживалось напряжение, рядом с порталом стояли эльфийские стрелки у которых в руках были их грозные луки, а на спинах болтались полные колчаны стрел.

   - Что-то прием не очень. - Заметил я, обращаясь к Кватилю.

   - Опасаются. - Пожал плечами директор.

   - Чего? - Удивился Андрэ.

   - Когда работает портал, то маги его чувствуют, вот они и опасаются, что из него может выйти не наш мини отряд, а какое-нибудь воинское подразделение.

   - И что? Ведь миссия наверняка согласована. - Не понял я.

   - То что согласована это верно, но... - Директор взглядом показал на эльфийских лучников. - Сам видишь!

   Тем временем вся наша делегация оказалась в сборе, и через какое-то время к нам подошел один из эльфов.

   - У меня приказ сопровождать вас до того места, где будут происходить переговоры. Учтите, что мы обязаны охранять не только вас, но и свое население. - Эльф говорил хмуро и с явной угрозой.

   - Мы не собираемся делать ничего противозаконного. Тем более, что в наших рядах нет ни одного подготовленного воина, если конечно не брать в расчет нашу охрану! Я директор университета, со своими учениками, а это - Кватиль указал рукой на целителя. - человек, который может только лечить!

   - Я предупредил. - Буркнул эльф. - Двигайтесь строго за мной. Идти нам предстоит около часа, и мои воины не спустят с вас глаз!

   - Хорошо. - Пожал плечами Кватиль.

   Надо сказать, что портал находился на большой поляне окруженной со всех сторон высокими деревьями. Интересно, что вековые дубы стояли рядом с огромными елками и березами, такого я еще нигде не встречал. Но больше всего меня поразило то, что пройдя метров триста мы очутились не в лесу, как я предполагал, а в поле, в котором колосилась пшеница. С интересом, оглядываясь по сторонам, я понял, что дышится мне так же легко, как и на планете, откуда мы пришли. Вообще никаких различий я не ощущал, и если бы не наше сопровождение в лице эльфийских стрелков, то я бы и не подумал, что мы на другой планете. Поле оказалось небольшим, и уже через десять минут мы вошли в лес. Что сразу бросалось в глаза, так это его ухоженность. Нигде не было видно ни одного больного или поваленного дерева. Шли мы молча, каждый думал о чем-то своем, эльф с улыбкой на лице оглядывал все настолько внимательным взглядом, что казалось хотел навечно запечатлеть эту картину. Его было можно понять, все же с этой планетой его связываю родственные узы, хотя и родился он не здесь. А вот Белла не оглядывалась, она вообще шла нахмурившись смотря себе под ноги и только изредка бросала косые взгляды на сопровождающих нас эльфов.

   - Что с тобой? - Тихонько, чтобы никто не услышал, спросил я ее.

   - Не знаю, но чувствую я себя здесь не комфортно.

   - Из-за них? - Я кивнул в сторону стрелков.

   - Никак не разберусь в своих ощущениях, может и из-за них, а может и нет. - Пожала та плечами.

   - Потерпи, ведь после эльфийской планеты мы перейдем в вотчину оборотней. - Попытался ободрить ее я.

   Девушка ничего не ответила и продолжала хмуриться. Я не стал больше ей ничего говорить, а обратился к Кватилю.

   - А как долго мы собираемся пробыть на земле эльфов? - Спросил я, вспомнив, что данный вопрос мы не оговаривали.

   - Если нас примут сегодня, и мы сумеем добиться результата, то сегодня же и отправимся к оборотням.

   - А если сегодня не примут? Или вопрос не решится? - Уточнил я.

   - У нас на все про все не больше недели. - Ответил директор, который выглядел не веселее Беллы.

   - Понятно. - Протянул я.

   Выходит, что дела совсем плохи, если на переговоры отводится такое короткое время. Я почесал свою грудь, которая с самого утра просто зудела, сперва я думал, что у меня аллергия какая-нибудь, но никаких симптомов на коже видно не было. Вообще ощущения были не очень приятные, казалось, что чешется не кожа, а зуд идет изнутри. Кинув взгляд на целителя, я в очередной раз решил обратиться с этой проблемой чуть позже, ведь можно и потерпеть не так все и страшно, а докторов я не люблю с детства. Нет, я с ними сталкивался, когда мне прививки делали, но меня каждый раз дрожь пробирала, заходя в кабинет врача. А грудь уже не просто чесалась, она начала побаливать! Дорога тем временем расширилась, и мы оказались на большой поляне. По кругу поляны росли просто гигантские деревья, высоту которых было просто не оценить взглядом, так как их верхушка просто терялась в небе. В центре поляны стоял замок, напоминающий один из средневековых виденных мною в кино на Земле. Сложенный из черного камня, с башнями и шпилями, окруженный глубоким рвом, высокими стенами с бойницами и подвесными воротами он дико смотрелся в таком месте.

   - Уважаемый! - Обратился Кватиль к нашему сопровождающему эльфу, который не соизволил представиться. - Куда это мы пришли? Я думал, переговоры должны состояться в одном из ваших городов!

   - Здесь резиденция нашей королевы! И здесь она и намерена вас принять. - Ответил эльф и махнул кому-то рукой на стене.

   Подъемный мост плавно опустился, не издав ни единого скрипа. Чем дальше мы входили на территорию замка, тем все явственней ощущалась гнетущая атмосфера. А после того, как нашу охрану вежливо, но настойчиво отделили от нас, предварительно заверив, что никому ничего не грозит, нам и вовсе стало не по себе. Даже с лица Андрэ исчезла радостная улыбка. А вот внутри замка все выглядело совершенно по-другому. Яркие цвета так и бросались в глаза, развеивая подозрения. Бежевые с красным и золотистым цветами ковровые дорожки с высоким ворсом, шелковые белоснежные шторы, позолоченные (а может и золотые) подсвечники, красивые портреты и пейзажи на стенах - все располагало к поднятию настроения. И вообще в замке потрудился дизайнер на славу. Красивая мебель, вся в каких-то узорах из красного дерева, а диваны с креслами так и манили к себе - присесть и отдохнуть. Прямо наваждение какое-то!

   - Красиво! - Вдруг сказала Белла.

   - Угу, - Согласился я. - вот мне только интересно. А свечи сколько раз в день менять приходится?

   - Тут нет свечей! - Хмыкнул целитель. - То, что вы видите не свечи, а специальные трубки освещения один в один копирующие свечи. Это такие артефакты, если у нас в основном используются простые осветительные артефакты, то тут как вы видите, не просто маги постарались, а маги с художественным вкусом.

   - Или просто для этого места заказ выполнили. - Пробурчал директор. - Тут каждая свеча стоит неимоверно дорого. Чтобы гномы выдали такой результат, их надо было здорово заинтересовать! У нас я таких изделий и не встречал ни разу.

   - Вас ожидают в приемном зале! - Нетерпеливо прервал нашу беседу сопровождающий нас эльф. - Поспешим!

   Эльфийский стрелок, который встречал нас у портала. Он был без своих воинов, которые все время пока мы двигались к месту встречи, были готовы нашпиговать нас стрелами. Стрелки остались с нашей охраной, но это вовсе не говорило о том, что мы остались без присмотра. У каждой двери стояло по паре воинов, и хоть они были без луков, но чувствовалось, что мечами, висевшими у них на поясах, они владеть умеют. Поднявшись на второй этаж, по широкой лестнице мы прошли несколько залов, в которых практически никого не было. Остановились мы перед дверьми, которые больше напоминали по своим размерам ворота. Наш сопровождающий перекинулся парой слов с охраной, которой тут было семь человек, и как я понял это были личные телохранители королевы. Офицер или старший по званию из охранников пошел на доклад, а мы еще пару минут простояли под дверьми. Но вот перед нами распахнулись эти двери и нас попросили войти. К моему удивлению зал был не такой большой, как можно было предположить, основываясь на входных дверях. Как мне позже пояснил Кватиль, такие двери предназначены для того, чтобы посетители имеющий равный статус могли войти не друг за другом, а шеренгой. А вот убранство зала и впрямь поражало своей красотой, все виденное мной ранее в замке просто померкло! Паркет настолько был натерт, что просто сверкал, да и красивые живые цветы в горшках так и притягивали взгляд. Каких цветов там только не было! Все они стояли на изящных столиках различной высоты, и создавалось такое впечатление, что мы находимся в великолепном саду. Но величественный трон из белого и красного дерева быстро заставил меня сдержать восторг по убранству зала. Трон был пуст, но буквально через пару секунд из-за него выдвинулся какой-то пожилой эльф и торжественно объявил:

   - Королева эльфов - Иэлия!

   На трон уселась женщина, которая издалека, а до трона было не менее десяти метров, выглядела совершенно обычно. У меня даже мелькнула мысль, что это какой-то розыгрыш. Но додумать свою мысль я не успел, так как целитель тихонько пнул меня в бок и я поспешно склонился в поклоне, как и вся наша компания. Я только успел заметить краем глаза, что Белла тоже потирает свой бок, только не правый, а левый, а Кватиль что-то недовольно бубнит себе под нос.

   - Что хочет ваша делегация? - Раздался чуть насмешливый мелодичный голос, который долетел до нас с трона.

   - Ваше величество! - Сказал Кватиль, делая небольшой шаг вперед. - На нашу страну напали соседи и дело даже не в том, что они не объявили нам войну и напали без предупреждения, дело в том, что в их рядах оборотни! Тем самым они нарушили все договоренности.

   - Насколько мне известно оборотни не заключали ни с кем союзов, как кстати и мы. А если у ваших противников есть в рядах оборотни, то они наверняка являются наемниками. А наемники не подпадают ни под какие договоренности! - Весело ответила королева, которую этот разговор, похоже, просто забавлял.

   - Я целитель... - Начал было Докор.

   - Я знаю кто вы. - Перебила рукой королева, у которой веселье вдруг прошло и она стала смотреть на нас с прищуром. Переводя свой взгляд то с моего лица на девушку, то на Андрэ и обратно. Что-то ей не понравилось и она сжав губы нахмурилась.

   - Мы стоим на гране войны, а она приносит только несчастья всем расам! - Продолжил целитель. - Ведь вам хорошо известно, что в военных действиях гибнут и мирные жители! Нам придется защищаться и защищаться всеми известными способами, и совету магов, от которого мы здесь говорим было бы очень неприятно доносить до вашего сведения о гибели ваших подданных.

   - Каких подданных? - Сделала вид, что изумилась королева, вот только сыграла она не очень хорошо, что и сама поняла, махнув рукой и продолжив. - Хотя не продолжайте, мне известно, что в той войне участвуют и наемники со стороны эльфов. Но я хочу подчеркнуть, что корона к этому не имеет никакого отношения! А за наемников я отвечать не собираюсь!

   - Очень жаль, что вы не властны над своими подданными. Тем более, что в помощь к нам ожидается прибытие гномьих легионов. - Кватиль взял небольшую паузу, а потом добавил. - Естественно тоже наемников.

   Королева встала с трона и стала медленно прохаживаться рядом с ним, к нам не приближаясь, но чуть кусая губу, она все время кидала взгляды на Андрэ и Беллу. Я ее уже не интересовал.

   - Вы прибыли чтобы угрожать мне? - Задала она вопрос, но задан он был скорее для проформы.

   - Нет, нет что вы! Мы хотим найти выход из создавшегося положения. - Заверил королеву директор.

   - Не знаю, не знаю. - Задумчиво протянула Иэлия, а потом вдруг резко остановилась и взглянула на Кватиля. - Мы с вами знаем, что если гномы и согласятся прийти вам на помощь, то на это уйдет не одна неделя. Наемников я же вернуть вряд ли смогу, а уж оборотни и вовсе вам откажут! Давайте не будем ходить вокруг да около, я предполагаю, что у вас в рукаве есть еще пара тузов, иначе вы бы просто не пришли ко мне с непонятными и никому ненужными угрозами!

   Кватиль кивнул, как бы отвечая своим мыслям, а потом попросил меня:

   - Крис покажи свой знак королеве.

   Я сделал шаг вперед, но перед королевой, как из под земли, выросло трое эльфов с обнаженными мечами. Охрана знала свое дело туго!

   - Пусть подойдет и не мешайте мне! - Раздался приказ Иэлии.

   Охрана медленно и неохотно расступилась спрятав мечи в ножны, но отошли они всего на пару шагов, откуда в любой момент могли отреагировать на угрозу. Вблизи королева выглядела просто красавицей, хотя присмотревшись я успел заметить и остроконечные уши, и сеть морщин прорезавших волевое и красивое лицо не молодой эльфийки.

   - Ну же! - Поторопила она меня.

   Запустив руку за ворот камзола, я взял знак, успев немного царапнуть грудь, зуд и не думал прекращаться. Королева увидела, что изображено на знаке и, дрогнув, уставилась мне в лицо, а дракончик на знаке все также прятал голову под крыло, но мне показалось, что он как бы стал постанывать. Кватиль тем временем продолжил:

   - Еще я бы хотел, чтобы вы поближе познакомились и с другими моими учениками! Белла, Андрэ подойдите к королеве и покажите ей свои знаки тоже!

   При виде знака девушки королева лишь кивнула головой, отвечая своим мыслям, а вот знак, или вернее лицо Андрэ повергло королеву в смятение. Она буквально впилась взглядом в лицо Андрэ, а потом спросила:

   - Кто ты?

   Ответить наш друг не успел, директор, чуть хмыкнув, сказал:

   - Это мой ученик - Андрэ, а рядом с ним его друзья, Белла и Крис!

   - Оборотень дружит с эльфом и... - Королева запнулась и резко развернувшись, пошла и села на трон. Пара минут в зале царила тишина, а потом Иэлия сказала. - Сегодня же мои подданные вернутся домой. Считайте, что вы выполнили свою миссию.

   - Спасибо ваше величество. - Сказали хором целитель и директор, причем в их голосах прослеживалось неподдельное удивление.

   - Можете идти. - Махнула рукой королева.

   Сделав пару шагов к выходу, нас остановили ее слова:

   - Подождите!

   Мы оглянулись и увидели, что эльфийка уже спустилась с трона и спешит к нам. Мне даже показалось, что в ее глазах блеснули слезы.

   - Андрэ, ты не хотел бы погостить на нашей планете? Ведь она является родиной и твоих предков!

   Ее предложение было очень неожиданным, и если бы наша миссия закончилась бы здесь, то думаю, эльф сразу же согласился. А так, Андрэ с сожалением в голосе стал отнекиваться. Вот только королева имела на происходящее свой взгляд. Она пообещала дать нам письмо к вожакам оборотней, в котором попросит их прислушаться к нашей просьбе. От этого предложения уже не смог устоять Кватиль. Он принялся уговаривать Андрэ согласиться погостить у королевы пару недель, пообещав, что пока он не прибудет, занятий он с нами проводить не станет. Андрэ задумался, а потом вопросительно посмотрел на меня, я чуть пожал плечами, мол сам решай, а вот Белла тихонько прошептала:

   - Оставайся, ты же мечтал оказаться здесь! Я бы непременно осталась, тем более, что договор мы, считай, выполнили, а пара недель в учебе мало что изменит, к тому же мы и учиться-то еще не приступили.

   Вот и вышло, что наш и так небольшой отряд поредел. Одно радовало, что как только Андрэ согласился, Иэнея мгновенно позвала секретаря. При нас надиктовала письмо-просьбу оборотням, в котором она мягко намекнула, что ее войска могут и поддержать наше королевство. Вообще, после посещения королевы отношение к нам резко изменилось! Не было ни одного косого взгляда в нашу сторону, правда после того, как Иэнея лично вышла нас провожать. Андрэ вообще весь светился от радости, и мы с девушкой были за него рады.

   - Ты только тут глупостей не наделай. - Шепнул я ему, обнимая на прощанье.

   - Не, пока не буду. - Хмыкнул эльф. - У меня сил маловато! Да и что вы так за меня переживаете-то? Я уже не маленький!

   - Не маленький, не маленький! - Усмехнулась Белла. - Просто ты наш друг, а за друзей приходится волноваться!

   - Я понял. - Серьезно ответил эльф. - И обещаю вас не подвести, так что можете не нервничать. И сами в свою очередь пообещайте никуда не встревать!

   Мы с девушкой его клятвенно заверили, что в наших планах ничего подобного нет. На этом мы и простились. Покинув замок эльфийской королевы каждый из нас ушел в глубокую задумчивость. Не знаю, кто о чем думал, я пытался понять мотивы Иэлии, которая оставила у себя Андрэ. Что-то там было не так. Припоминая все подробности нашего посещения, я пришел к выводу, что Андрэ ей зачем-то понадобился, ведь вначале она не проявила к нему никакого интереса. За друга мне стало страшно, но делиться с Беллой своими заключениями я не стал, чтобы не нервировать девушку, которой предстояло через несколько часов оказаться на планете оборотней. С Кватилем я попытался поговорить, но разговора не получилось. Директор меня выслушал и что-то пробурчал насчет того, что не все золото что блестит и правда скрыта под толстым слоем. Единственный кто пребывал в более-менее нормальном настроении был целитель и я решился обратиться к нему со своей проблемой, которая не давала моей груди покоя и которую я скоро расчешу в кровь! Только я открыл было рот, чтобы обратиться к Докору, как в моей голове прозвучал чей-то голос:

   - Не надо. Потерпи чуть-чуть.

   Несколько шагов я шагал с открытым ртом, к моей радости этого никто не заметил. Голоса, слава богам, больше не было, и я было решил, что мне померещилось. Но не тут-то было, через пару минут голос зазвучал вновь:

   - Мне нужна твоя помощь. - Голос был каким-то бесцветным и сильно уставшим.

   - Кто ты? - Спросил я.

   - Что с тобой? - Спросил меня Докор, который шел рядом, а теперь подозрительно смотрел на меня.

   - Все в порядке, это я так, про себя. - Ответил я ему.

   А сам стал прислушиваться к себе, но голос больше не звучал. Через двадцать минут я заметил, что зуд прошел, припомнив, что чесался я последний раз как раз перед голосом, а на груди у меня висит знак... Украдкой я вытащил амулет и взглянул на него. Дракончик уже не прятал голову! Казалось, что он смотрит прямо мне в глаза и, разевая рот, пытается что-то сказать, но слышно ничего не было. Значит, со мной говорило изображение на знаке! А еще через пять минут мои догадки подтвердились.

   - Я выбрал твой источник в качестве спасения. Прости меня, если я тебя побеспокоил, но ты принадлежишь к той же семье что и я! Я... - В моей голове раздалось какое-то шипение, а потом голос сказал. - Я никак не могу настроиться на твои волны, мне надо еще время! Но тебя я слышу, можешь задавать мне вопросы, как только контакт будет устойчивым... - Опять пошло шипение, а потом наступила тишина. Голос пропал, а я смог спокойно поразмыслить.

   - Крис! - Директор потряс меня за плечо. - Твоя очередь! Ты что застыл-то?

   Оказалось, что мы уже пришли к порталу, все наши воины, целитель и девушка уже переместились, остался только я и Кватиль.

   - Да я просто задумался. - Встрепенувшись, ответил я и поспешно встал в круг портала.

   Перемещение и на этот раз прошло без проблем. Вот только с погодкой нам не повезло. Дождь лил как из ведра, и прекращаться не собирался. Все небо было затянуто тяжелыми серыми облаками и было прохладно и мерзко. Я поежился, глядя на меня передернуло и Кватиля, который только что вышел из портала. А вот Белла просто сияла! Она подняла голову вверх и жадно ловила капли дождя с улыбкой на лице, а по щекам у нее стекали слезы вперемешку с каплями воды падающими с неба. Встретили нас примерно с таким же отношением, как и у эльфов. Правда, хмурое лицо оборотня увешенного оружием можно было списать на погоду, но приличных размеров нож в его руках был не к месту. Да и поигрывал он ножом как бы с угрозой. Встречало нас штук двадцать оборотней в человеческом обличие и еще около десятка в волчьей. Хотя оборотней-волков могло быть и больше, они быстро перемещались, и отследить их было не так-то просто. Наигравшись ножом, а может решив, что демонстрировать свое отношение к нам хватит главный из встречающих спрятал нож и обратился к нам:

   - Вы просили о встречи с нашими вожаками. Лидеры стай решили удовлетворить ваши требования. Меня зовут Звурт Черн, следуйте за мной и моими бойцами. Прошу вас на всем пути не провоцировать нас, а то... - Он оскалился в кривой усмешке, показывая свои отменные зубы и не закончив фразы, сказал не то, что должно было слететь с языка. - И не отставайте!

   Мы не успели и рта раскрыть, не то чтобы что-то ответить, а оборотень уже устремился в путь. Темп он задал такой, что нам приходилось чуть-ли не бежать за ним. А волки сновали вокруг нас радостно перерыкиваясь и скаля клыки в усмешках. Через полчаса такого бега я был выжат как лимон, хотя всегда считал, что тело мое хорошо тренированно. Однако мое лицо заливал не дождь, а пот, струившийся не только по физиономии, но и выходящий через каждую клеточку. У меня было огромное желание просто упасть и никуда не бежать. Но бросив взгляд на окружающих меня людей, а в особенности Беллу, у которой улыбка не сходила с лица, я только крепче сжал зубы и продолжал бег. Сколько продолжался этот бег сказать не могу, но когда он прекратился, я осознал, что силы у меня еще остались. Мы остановились на окраине какого-то поселения. Нельзя сказать, что это был поселок, но и городом назвать было нельзя. У небольшой речушки стоял высокий деревянный забор из больших столбов, а за забором располагались деревянные же строения. Но сказать что эти строения примитивны было бы глупостью. Начиная с забора, который был весь в фигурной резке, и каждым домом, сделанным как на картинке искусными резчиками, все говорило о вкусе жильцов этого места. Складывалось ощущение, что дома построены без использования какого-либо железа, двух и трех этажные они больше походили на терема.

   - Красиво! - Искренне сказал я, за что получил снисходительную улыбку от Звурта.

   - Потрясающе! - Поддержала меня и Белла.

   - Хватит любоваться! У нас тут дело, а вы как на экскурсии. - Немного недовольно буркнул Кватиль.

   - Да ладно тебе! Пусть молодые люди полюбуются, красота она ведь не знает друзей или врагов. - Встал на нашу сторону Докор.

   И все же насладиться архитектурными шедеврами нам не дали. Звурт повел нас в поселок, где как он сказал нас ждали. Я все же не выдержал и спросил у нашего сопровождающего:

   - Звурт скажи, а почему все сделано из дерева? И нигде не видно железа или других материалов.

   - Дерево оно же дышит, а камень нет. Это касается и всего остального, а материалы при строительстве мы все же разные используем, но стараемся минимизировать их. - Звурт хоть и говорил пренебрежительно, но чувствовалась, что ему приятно.

   Он довел нас до центра поселка, и я прикинул, что домов не так уж и мало, примерно штук сорок-пятьдесят. Перед трехэтажным теремом мы остановились, где как и на планете эльфов нас разделили на две группы. Наша охрана осталась у крыльца, а мы вчетвером прошли в дом. В коридоре нас вежливо, но настойчиво попросили сдать оружие.

   - Магию как брать собираетесь? - С издевкой спросил Кватиль. - Наши мечи намного безобиднее из всего того что мы можем!

   - Но сдавать их не собираемся! В конце концов, мы послы своего королевства! - Поддержал его Докор.

   Звурт поиграл желваками на скулах, но в спор вступать не стал, а оставив нас на попечение охрану ушел, вероятно на консультацию по данному вопросу. Вернулся он быстро, по его лицу было видно, что его действия не одобрены. Он молча распахнул перед нами дверь и кивнул, мол проходите, сам же за нами не вошел. Мы оказались в просторном зале, в котором был накрыт большой стол, и сидели вожди оборотней. Их было пятеро, троим из них было много лет (какая продолжительность жизни оборотней я как-то не удосужился узнать, вот и не могу примерно определить их возраст), по крайней мере, выглядели они древними стариками, а вот двое были примерно ровесниками Кватиля. За столом были свободные места и, глядя на эти места, целитель с директором нахмурились.

   - Приветствуем вожаков оборотней! - Произнес целитель, который теперь выступал в роли главного переговорщика, так как выдвинулся чуть вперед нас, а Кватиль таких попыток не делал.

   Скорее всего, роли в переговорах с оборотнями и эльфами они распределили заранее. А вот на каком основании нам никто сообщить не удосужился, хотя для нас с девушкой это было не так важно. Главное чтобы миссия окончилась успешно.

   - Мы тоже приветствуем послов королевства Русаи. - Ответил нам самый молодой на вид оборотень.

   Пожилые вожаки никак не проявили своей реакции, даже головы не повернули!

   - Вы наверняка догадываетесь, по какому вопросу мы прибыли. - Тем временем продолжил Докор. - Дело в том, что часть ваших подданных вошла в коалицию с нашими врагами. Соседняя страна напала на наше королевство без объявления войны, и в их рядах оказались наемники из рас эльфов и оборотней. Совет магов королевства Русаи заявляет свое недоумение по данной ситуации, хотя он уверен, что произошло страшное недоразумение. - Целитель взял небольшую паузу, чтобы чуток перевести дух, так как он все это выпалил на одном дыхании, но продолжить не успел.

   - Как вы заметили не все вожаки пришли на встречу. Из наших стай на вашей планете никого нет! - Глядя в окно сказал самый пожилой оборотень.

   Это можно сказать был приговор нашей миссии, я даже было решил, что мы сейчас уйдем, но Докор был другого мнения.

   - Но данная ситуация может коснуться и вас. - Сказал целитель.

   - Это как так? - Удивленно повернулся к нему оборотень, который дал нам понять, что они ничего сделать не в состоянии.

   - Я не хотел бы вам угрожать, да и не буду! Просто вы знаете не все. Гномы обязательно придут к нам на помощь со своими легионами, они естественно выступят как наемники. Эльфы своих воинов отзывают, а оборотни с людьми вражеского королевства нам противостоять не смогут. - Спокойно сказал, до этого момента молчавший Кватиль.

   - С чего это эльфы отзовут своих воинов? - Удивился молодой оборотень, а потом ухмыльнувшись спросил. - Уж не сама ли королева будет этим заниматься!

   - Вы попали в яблочко! - Ответил ему директор. - Докор, ты письмо-то от Иэнеи передай.

   - Ах, да! - Спохватился целитель и, вытащив письмо эльфийки, положил на стол перед оборотнями.

   Оборотни смотрели на письмо, но никто из ближайших оборотней брать его не спешил. Они переводили взгляды с письма на самого пожилого оборотня и обратно, и мне стало ясно, что хоть тут все вожаки своих стай, но главный среди них все же есть! Пожилой оборотень с показным кряхтением поднялся со своего места, подошел к письму и взяв его принялся читать. Читал он достаточно долго, минут тридцать, явно пару раз перичитал и прикидывал как действовать дальше. Но получилось все опять не так как я думал!

   - Кто твой отец девочка? - Вдруг совершенно неожиданно задал он вопрос Белле.

   - Мое имя данное отцом Мурела ин Гертб. - Подняв подбородок, гордо сказала девушка.

   - Гертб, он - Голос старика чуть дрогнул. - он где? Что с ним?

   - Он мертв. - Грустно сказала девушка. - На нас напал клан Вортов, нападавшие преследовали несколько целей, но основной их задачей было уничтожение моего отца, моих братьев и меня.

   - Но у нас нет такого клана! - Встрепенулся старик.

   - Возможно. - Пожала плечами Белла. - Действие происходило на Земле, куда моего отца при смерти отправили умирать! Но он сумел выжить, а много после появилась я, а потом кто-то натравил на нас Вортов.

   - Земля? Но почему он не вернулся? - Старик взял себя в руки и хоть был удивлен, но задавал коротки и точные вопросы.

   - Я не знаю, на нем было заклинание "не возвращения", а вот что он совершил чтобы заслужить такого наказания отец не знал. Вероятно в схватке с кем-то он был ранен и его тогда переправили на Землю, предварительно наложив заклинание. - Ответила Белла.

   - Если ты говоришь правду, то мой сын должен был дать свое дочери еще одно имя. - Старик положил руку на стол, было такое ощущение, что сейчас должно решиться что-то очень для него важное.

   - Он называл меня Беловолоска, но думаю, что это просто из-за цвета моих волос в волчьем обличии. - Пожала плечами Белла.

   - В волчьем обличии. - Сразу сникнув повторил старик.

   В зале воцарилась мертвая тишина. Я только с удивлением заметил, как из глаз старика скатились две слезы и упали на ковер.

   - Прости сын. - Тихо сказал оборотень, а потом подошел к Белле и, взяв ее за плечи, заглянул в глаза и сказал. - Внученька, прости деда! Теперь ты никогда не будешь в опасности! Простишь?

   - Деда? - Неуверенно спросила Белла.

   - Дед я твой! Гертб был моим сыном, значит ты моя внучка. Моя единственная внучка! Братьев-то у тебя не мало, а вот сестер нет. Зовут меня Бурген ин Рубт, а сын мой носил имя Гертб ин Бурген.

   - Он никогда не называл своего полного имени. - Тихо, сквозь хлынувшие слезы сказала Белла.

   Старик молча обнял внучку, которая прижалась к своему только что обретенному деду и, поглаживая ее по голове только приговаривал:

   - Все, все, все теперь будет хорошо.

   Минут пять они обнимались, а потом Бурген чуть отстранился и оглядев девушку сказал:

   - Какая ты у меня красавица! А за все твои слезы враги будут плакать в сотни раз больше!

   - Да кто он такой? - Тихонько спросил я у Кватиля.

   - Это вожак одного из самых сильных кланов. Его слово закон не только для его стаи, но и многие кланы готовы выполнить его волю. По крайней мере, еще четыре клана у него союзники, а все вместе они с легкостью одолеют оставшихся оборотней, даже если остальные пять кланов объединятся. - Пояснил мне директор.

   Бурген казалось забыл, что находится не один с внучкой, он завалил потоком вопросов Беллу, а сам не сводил с нее своих глаз, любуясь девушкой. В его взгляде читалась такая сильная любовь и вина, что было понятно - за Беллу он перегрызет горло любому. Девушка немного пришла в себя, и чуть отстранившись от деда, который держал ее за руку, спросила:

   - Дед, я же с посольством к тебе пришла! У нас вопрос важный!

   - Что ты хочешь? - Спросил Бурген.

   - Я не хочу чтобы оборотни воевали с королевством Русаи. Да и не стоит им проливать свою кровь!

   - Ах, да! Иэнея все в письме разжевала, там хоть еще я не все понял, но ты мне ведь потом объяснишь? - Оборотень посмотрел Белле в глаза.

   - Конечно объясню. - Утвердительно мотнула головой девушка.

   - Сотню моих гвардейцев в стаю Хруна. - Не поворачивая головы, жестко бросил Бурген. - Чтобы те своих бойцов немедленно вернули! Если не повинуются, то их стая может считать себя... ты понял!

   Кем должна считать себя стая Хруна он не пояснил, но когда отдавал приказ перед нами предстал жесткий и властный повелитель, так что думаю, иллюзий на счет дальнейшей судьбы клана ни у кого из собравшихся не осталось. Одного из молодых вожаков как ветром сдуло. А Бурген вдруг превратился в радушного хозяина. Он принялся отдавать приказы и стол заломился от яств, а мы все были усажены за него и нас принялись потчевать как самых дорогих гостей. Я же про себя посмеивался, видя как дед заботится о своей внучке. Вот он зыркнул на одного из оборотней, который налил в бокал девушки вина, отставил бокал и сказал:

   - Компота принеси! Внучке моей вина еще рано!

   Как я не заржал во весь голос - не знаю, хорошо хоть мой рот был занят пирогом, но подавился я знатно! Пару минут откашливался! Через пару часов застолья наша делегация решила, что пора и честь знать. Миссию мы выполнили полностью, даже можно сказать перевыполнили, пару песен спеть успели, а потом Кватиль немного заплетающимся языком сказал:

   - Пора нам! Хоть и замечательно с вами сидим, но вы уж простите нас - дел не впроворот.

   Конечно, сразу нас никто не отпустил, прошло еще несколько тостов, и только потом мы смогли вылезти из-за стола. Когда же с нами собралась и Белла, то чуть скандала не вышло. Бурген чуть в волка не перекинулся! Может он и шутил, но намерения демонстрировал убедительно, Беллу его заявление ничуть не тронуло. Как говорится - нашла коса на камень.

   - Дед! Угрожать мне не надо! Это мои друзья, да и я уже в университет магии поступила!

   Тогда Бурген сменил тактику и принялся давить на жалость. Мол он только обрел внучку, а она покинуть его хочет! Сердце старого оборотня ведь может и не выдержать. Короче уболтал он ее погостить недельку, тем более про то, что учеба у нас на неделю задержится, он уже знал. Белле же тоже интересно было посмотреть, как все устроено у оборотней, она об этом давно ведь мечтала. И поломавшись для вида, пару минут девушка согласилась. Так что отправились мы к порталу втроем, если не считать нашу охрану, которую добродушные оборотни вином накачали тоже знатно, правда они выглядели более трезвыми нежели Кватиль и Докор. Обратную дорогу мы шли не спеша. Кватиль и Докор о чем-то спорили, а мне вдруг что-то взгрустнулось без друзей. Уж больно я привык, что со мной рядом находятся Белла с Андрэ. Но у них исполнились заветные желания, а Белла и вовсе приобрела деда. Так что за них я был рад. Когда до портала осталось пара метров, в моей голове вновь прозвучал голос дракончика:

   - Крис, так ты мне поможешь?

   - Всем чем смогу. - Довольно легкомысленно ответил я.

   - Сил на разговор уходит много, тогда я лучше приложу усилия на портал, а когда доберешься ко мне - поговорим подробнее. Я только могу не сразу откликнуться, не знаю, на сколько у меня сил хватит. Так я портал настрою?

   - Валяй. - Согласился я.

   Честно говоря, я не очень-то вдумывался в этот разговор. Все же пара бокалов вина немного затуманила мой разум, а так бы никогда не ввязался в ту авантюру, которую задумал дракончик. Пятерка воинов переместилась, отправился домой Докор, Кватиль подтолкнул меня к порталу и я вошел в круг. Вот тут-то я и понял, что подразумевал дракончик. Привычной таблицы с названием планет не было! Вообще сложилось такое впечатление, что кто-то напрочь перелопатил интерфейс, это как бы, если стояла одна операционная система, а потом кто-то установил более продвинутую, да еще и от другого производителя. Хмель из моей головы улетучилась мгновенно. А перед моим воображением мерцала переливаясь выделенная строка, которая была в огромном списке из чуть ли не двух десятков названий! И все это было выполнено на фоне изображения различных планет, которые принадлежали как известным мне расам, так и неизвестным. В этом списке я отыскал и Землю и Моргон, и планету магов и оборотней, а много названий мне просто ни о чем не говорило. Не знаю сколько я думал над тем куда мне в итоге идти. Но, вспомнив жалобного дракончика и то, что он находится в беде, я выбрал мерцающую надпись под названием Драквед. И через мгновение очутился в какой-то чаще, стоя на засыпанном песком портале. По наваленным вокруг деревьям, и то что рядом не было ни то что дороги, тропки и той не было я сделал вывод, что порталом никто не пользуется очень давно. Вокруг не было ни одной живой души, а время было уже позднее, но и ни одного отблеска огня я тоже не заметил, хотя и залез на верхушку ближайшего дерева высотой с трехэтажный дом. Дракончик в моей голове себя никак пока не проявлял, видимо из сил выбился. Я набрал хвороста и разжег огонь, решив хоть у костра погреться, и дождаться связи с дракончиком и потом уже решать, как быть дальше. Хорошо хоть, что у оборотней наелся от пуза, подумал я улягиваясь у костра на ветки елки, которые наломал и устроил для того, чтобы сидеть в ожидании было хоть с подобием на комфорт. Сон сморил меня мгновенно, все же день выдался очень напряженный и хоть я был неизвестно где, и какие тут есть опасности не ведомо, но заснул я беззаботным сном.

   Глава 10. Семейные трудности.

   *******

   Директор университета был в приподнятом настроении. Королева эльфов и оборотни сдержали свое слово - их воины покинули ряды нападавших, и теперь Русаи ничего не угрожало. Вообще все сложилось настолько удачно, что этого никто и не мог представить. Выйдя из портала, Кватиль с целителем первым делом отправились на совет магов, сообщить радостные вести. Крис куда-то уже ушел, но директор не придал этому значения - молодость, что попишешь, да и не собирался он его брать с собой. Сейчас же радостно вспоминая вчерашний день, Кватиль периодически хмурился, дело было в головной боли, которая давала о себе знать после банкета, по случаю победы над врагом. Он хоть и вспоминал о необычной троице, но только пытаясь разобраться с происхождением Андрэ. Королева задала не простую задачку, ведь не каждого же полуэльфа она оставила бы у себя! Что-то там было не так. Но вот что? Голова директора не готова была найти хоть какой-либо маломальский ответ на этот вопрос. С девушкой все было более-менее понятно. Кто-то из его врагов сумел переиграть не только его, но и старого оборотня, которого на мякине не проведешь. А вот подиж ты, провели! И чуть было не добились своей цели, а может и добились, кто знает, хотя теперь им не позавидуешь. Бурген будет землю носом рыть, но врагов вычислит и тогда с ними никто местами не поменяется даже за горы алмазов. Шар связи стал вибрировать, кто-то хотел общаться с директором. Кватиль убрал только что откупоренную бутылочку вина для поправки здоровья и достал шар связи.

   - И кому я понадобился? - Спросил он, активирую связь, пока только голосовую.

   - Не ворчи! - Радостно раздалось в голове директора, который непроизвольно поморщился. - Это я, и у меня просто великолепные новости!

   - Ты где? - Вяло спросил директор Брэнка.

   Как оказалось, именно гномий банкир вызвал Кватиля. Директор со вздохом активировал изображение и увидел сияющее лицо приятеля.

   - Только портал перешел! Но не в этом суть, главное, что завтра к вам прибудет два легиона тяжелых гномов! Прикинь, я за два дня сумел решить все ваши проблемы! - Гном буквально сиял от радости. - Так что не будь таким кислым, все будет нормально. Отстоим мы твое королевство.

   - Да я и не переживаю. - Пожал плечами Кватиль, который в очередной раз принялся размышлять про себя, а не полечить ли свою голову.

   - Че это ты такой спокойный? - Прищурившись, спросил гном.

   - Да просто решился этот вопрос. - Махнул рукой директор.

   - Как так решился? - Озадачился гном.- Вы что сумели разбить эльфийских и оборотнических наемников? Да быть того не может! У вас и сил-то таких нет!

   - Они сами ушли.

   - Так, так. - Гном затеребил бороду. - Я сейчас отдам распоряжения своему помощнику, а сам к тебе приду. Все мне за рюмкой чая и расскажешь! Ты-то как я вижу все трудишься у себя университете?

   - Приходи. - Сказал директор и отключил связь.

   После чего, со вздохом, забубнил заклинание и провел руками по голове. Встреча с гномом повлечет за собой обязательное празднование победы, и как следствие - голова будет болеть снова, но хоть какое-то время она должна отдохнуть. В дверь кабинета постучали, Кватиль удивленно приподнял брови, гном никак не мог так быстро перемещаться.

   - Открыто. - Громко сказал директор.

   В дверь робко вошел пожилой мужчина. Кватиль бросил на него взгляд и понял, что перед ним человек не обладающий даром. Такие посетители частенько посещали его кабинет, приводя на учебу своих детей или внуков, так что директор не видел в визите ничего странного.

   - Кого привел? - Как можно доброжелательнее спроси он, после обмена приветствием.

   - Сам пришел? - Ответил дед.

   - Это я вижу, на учебу-то кого привел?

   - Да у меня господин уже учится. - Смущаясь ответил дед.

   Слуги учеников никогда не посещали директора, и Кватиль удивленно уставился на посетителя. Он бы еще мог понять, если бы произошел какой-нибудь конфликт между учениками, но из утреннего доклада Суевты выходило, что в их отсутствия никаких чп не было.

   - И что же тебя привело ко мне?

   - Я слышал, что вы вернулись от эльфов и оборотней с хорошими вестями. - Убитым голосом начал дед, но потом замолчал, и явно сглотнув комок в горле, понурил голову.

   Кватиль поморщился, слух об их визите разнесся по всей столице. Хотя в этом не было ничего странного, ведь вчера они славно расслабились в трактире с Докором и большей половиной из совета магов, которые редко входят в совет. Как только трактир уцелел? А трактир стоял целехонький, директор специально утром сделал крюк и убедился, что вреда зданиям они вчера причинять не стали.

   - Да, наша миссия прошла удачно. - Немного смутившись, сказал Кватиль.

   - А мой господин? С ним что?

   - Да кто твой господин-то?! - Спросил директор.

   - Крис.

   - Крис? А что с ним?

   - Да он домой-то не вернулся.

   - Как не вернулся? - Удивился директор.

   Дед только развел руками. Кватиль кивнул ему на стул, который вызвал перед своим столом, а сам стал вызывать Докора. Целитель откликнулся быстро и был бодр и весел. Однако вопрос о Крисе заставил того изумиться.

   - Он разве не остался у оборотней? - Спросил Докор директора.

   - Нет, я следом за ним переход совершал. Еще подумал, что он умчался куда-то.

   - Не было его, следом за мной сразу ты перешел. А портал как настроен был, на столицу?

   Вопрос целителя заставил директора вспомнить, что при переходе он заметил, что визуализация портала была немного не обычной, были добавлены цвета, которых раньше не было, да и шрифт был не тот. Но тогда он лишь мимолетно глянул и на инстинкте совершил переход, не останавливаясь на деталях, тем более, что портал был настроен на Гревст. А потом просто решил, что ему померещилось, но как выходило, что ему не привиделось и с порталом что-то произошло при переходе Криса.

   - Нормально он был настроен. - Медленно проговорил директор. - Наверное, Крис решил наставника своего проведать, оттуда-то он всегда переместится, там никому денег платить не надо.

   На этом разговор с целителем завершился. Докор остался удовлетворен объяснением Кватиля, а вот Хворуна объяснения не устроили. Да и Кватиль в свою версию не поверил. Но вот что стало с Крисом? Дед ушел расстроенный, а директор глубоко задумался, припоминая малейшие детали, которые он мельком увидел в портале. Толком он так ничего и не вспомнил, а тут еще и банкир подошел. А потом директору было просто некогда задумываться о том, что стало с его учеником, да и не мог он никак повлиять на ход событий.

   ******

   Проснулся я от холода, костер погас, а время было самое холодное, когда ночь уже закончилась, а утро еще только вступало в свои права. Хорошо хоть ночью никакой дикий зверь не наткнулся на мое лежбище, а то... Додумывать мне совершенно не хотелось, а тут еще и желудок напомнил о себе, мол пора бы и позавтракать, что было в общем-то странно, если вспомнить сколько еды было мной проглочено всего десяток часов назад. Дракончик продолжал отмалчиваться, а как выйти с ним на связь я не знал. Нет, конечно я попробовал мысленно к нему обратиться и позадавать вопросы, но успехом это не увенчалось. Я разжег потухший костер, благо хворост остался со вчерашнего вечера и немного согрелся. Тем временем стало светать, картина вокруг была не радостной. Портал находился в лесу, деревья были не маленькие, а значит портал был заброшен не один десяток лет. К этому меня еще подтолкнуло и то, что когда-то тут явно была дорога, а вот теперь на ее месте стояли ровные деревья, которые были значительно меньше своих собратьев, хотя и выглядели великанами. Я только подивился про себя, как это елки и ели растут вперемешку с дубами, а чуть в стороне от портала я заметил пяток пальм. Вероятно, когда-то давно за деревьями ухаживали и разводили их специально, да еще и вывели морозоустойчивую породу, пришел я к выводу. Сидеть, и ждать связи с дракончиком было глупо. Вдруг он вообще на связь не выйдет? Да и все равно куда-то идти надо. Прежде чем отправиться в путь я решил сделать ревизию своим вещам и наличности, все же надо точно знать, что у меня есть. А вещей было у меня маловато - меч, огниво, небольшой нож да около двухсот золотых монет. Вернее монет было всего сорок, но в эквиваленте они равнялись двумстам золотым, так как были разного достоинства. Золото конечно хорошо, но им сыт не будешь, да и еще не известно, что на этой планете можно на него купить и можно ли вообще. Но решения уже принято и я, затушив костер, отправился в путь. Первым делом я побывал у пальм, честно говоря я их видел только на картинках и в живую посмотреть на них было интересно, как и интересно изучить местность рядом с ними. Как я предполагал, недалеко от пальм я обнаружил груды камней, которые валялись и успели глубоко врасти в землю. Не сколько камни мне были интересны, а то что они являлись когда-то сложены воедино и составляли какое-то строение. Дело в том, что камни были правильной прямоугольной формы, вот только большие по размерам, примерно три на три метра. Кто и что из них сооружали, мне было не ясно, но и на Земле остаются загадки в построение различных пирамид. Побродив между камней минут пять, я пришел к выводу, что делать тут нечего и надо выбираться к обитаемым местам. Кто живет на планете было для меня загадкой, но почему-то я был уверен, что с местными жителями я сумею найти общий язык. В какую сторону идти я думал не долго, и решил идти по заросшей дороге, ведь куда-то она раньше вела! Живность в лесу мало чем отличалась от Земной, те же птички и букашки. Хищников, слава богам, пока не было, и исследовать их на предмет отличий от своих собратьев по планете, на которой я вырос, желания никакого не было. Пройдя по дороге где-то с час, я уже было, решил насобирать грибов и хоть их поджарить, признаков деятельности разумных существ не наблюдалось, а кушать хотелось. Но лес стал редеть, и я неожиданно вышел на берег реки. Течение было быстрым, река широкой и перебраться на тот берег не реальной задачей, тем более, что моста не было. Нет, мост когда-то тут стоял, этому свидетельствовали до конца не развалившиеся опоры. С одной стороны эта была плохая новость, но с другой стороны, наблюдая, как резвиться рыба, можно было помечтать о вкусном завтраке совместно с обедом. Не раздумывая, я принялся сооружать ловушку для рыб из камней. В воде выложил каменный мешок, а в для сбора рыбы приспособил свою футболку. Вода была просто ледяная, и пока я все это сооружал - замерз до онемения в руках и ногах. Какое-то время погрелся, потом развел костер и отправился на рыбалку. От меня ничего не зависело, я просто натянул футболку в образовавшемся окне из камней, куда с ревом шел бурный поток и принялся ждать. Ждать пришлось не долго, буквально через минуту я почувствовал, что в футболке трепещется первая жертва. Рыбина была благополучно выброшена на берег, где к моему удовольствию я ее и рассмотрел. Это оказался хариус весом около килограмма. Решив что и одной рыбиной я сумею утолить голод, я принялся ее жарить, вернее запекать на углях, благо костер уже горел и мне оставалось найти глину и обмазав свой улов сунуть в угли. Что-то напоминающее глину я нашел быстро и обмазав рыбину и притушив огонь сунул ее в угли. Вот только когда по моим расчетам мой завтрак с обедом был готов, меня постигло разочарование. Глина, после того как побывала в костре, оказалась тверже бетона, а рубить ее мечом я не стал - меч жалко. Со второй попытки все вышло лучше, следующую рыбину я просто поджарил на веточке и удовольствием съел, конечно не хватало соли, но и так было вкусно. Полежав у костра после обеда, я решил идти вдоль реки. Уж у реки обязательно кто-то должен разбить поселение.

   - Ты как? - Вдруг раздался в моей голове голос дракончика.

   - Нормально. - Облегченно выдохнул я, все же молчание дракончика напрягало. - Ты что-то пропал. Что-нибудь случилось?

   - Силы как-то разом кончились, тяжело мне с порталом пришлось. Я еще удивляюсь, как у тебя-то сил осталось, я ведь твой источник использовала.

   - Использовала? - Поразился я. - Значит ты не дракон, а...

   - И что? - Чуть насмешливо спросил меня голос.

   Я молча сел и прислонился к дереву. То что со мной говорит дракониха ничего не меняло, но я-то был уверен, что у меня в источнике дракон мужского рода-племени.

   - Ничего. - Признал я очевидное. - Так ты мне все-таки расскажешь, что происходит?

   - Я в плену и мне нужна помощь.

   - Как так?! - Поразился я.

   - Начну с того, что произошло на планете. Давным-давно раса драконов-людей стала исчезать. Мы медленно вымирали, для возрождения пришли на планету магов-людей. Там мы надеялись возродиться, но браков так и не было заключено. А вот наше видение мира отвергли и мы ушли. Дела у нас обстояли все хуже и хуже. Когда-то покорители многих миров мы не смогли держать под контролем собственную планету, а на ней мы были не одни разумные. С нами бок о бок жили люди, которых при рождении планета не наделила своей искоркой второй сущности. Сейчас люди-драконы живут на самых окраинах планеты, они опасаются всего и вся. На нас ведется постоянная охота, а из наших шкур делаются дорогие вещи. - В голосе драконихи послышались слезы.

   - Но как ты оказалась в плену? И как же так смогло получиться, что таких могущественных сущностей просто истребляют? - Спросил я.

   - Охотники на драконов собираются в команды, забираются высоко в горы, где мы стали жить и там... - Она не договорила.

   - Понятно, можешь не продолжать. - Сказал я.

   - Нет, нет, я уже с этим смирилась. - Успокоила она меня. - Наш род, к которому принадлежишь и ты, был весь уничтожен. Осталась только я да ты. Вот почему я решила обратиться к тебе за помощью, с другими я просто не могла связаться, да и не с кем.

   - Но как ты в плену-то оказалась? - Уточнил я.

   - Полгода назад, когда произошло нападение, я была в тот момент в человеческой сущности. Одна из стрел, пущенных нападавшими, буквально проткнула меня насквозь. Когда же нашу обитель захватили, то посчитали меня не драконкой, а обычным человеком, который был в услужении у драконов. Меня вывезли из гор, а потом лекарь сумел поставить меня на ноги, но в процессе лечения выяснил, что я не только человек. Теперь меня держат взаперти и на мне несколько артефактов, которые не дают мне переметнуться в дракону.

   - Артефактов? Так местные люди маги? - Спросил я.

   - Назвать их магами нельзя. Конечно, что-то от магии у них есть, очень малая часть, но их источники так малы, что оперировать магией они не могут, используют артефакты оставшиеся от нас.

   - Ладно, на месте разберусь. Лучше скажи, как мне тебе помочь и где ты находишься.

   - Крис, ты выбрал не правильное направление. Я могу только сказать, что разделяет нас где-то сто километров, а когда ты переместился до меня, было чуть меньше. Я же сижу в клетке у охотника, который меня вынес с гор. Он в большом раздумье как поступить со мной дальше. В этом небольшом городке на меня приходили все поглазеть и пытались побольнее оскорбить. Единственно - бить не пытались, охотник предупредил, что если я умру, то он выставит счет тем, кто меня бил.

   - Слушай, вот мы с тобой говорим, а имени-то твоего я так и не знаю! И вообще, как хоть ты выглядишь-то? Сколько тебе лет? - Спросил я то, что планировал узнать, как только появится голос в моей голове.

   - Меня зовут Ди Анакре Черна...

   - Эээ, как? - Переспросил я.

   - Ди Анакре Черна. - Повторила дракониха, и продолжила. - По меркам драконов я совсем маленькая, мне почти двадцать лет. А до двадцатипятилетия драконы проводят в основном в человеческом облике, вот из-за этого я и попалась.

   - Понятно. - Ответил я и призадумался.

   Девушку надо спасать, но вот только как? Денег у меня не много, местных нравов не знаю, и боюсь, что они мне не понравятся.

   - О чем думаешь? - Неуверенно спросила меня дракониха.

   - Да вот размышляю, как тебе лучше помочь. - Признался я. - Скажи, а золото здесь в ходу? И вообще, какая финансовая структура?

   - Финансовая что?

   - Извини, это я загнул. - Усмехнулся я. - За товары тут чем рассчитываются? Ведь деньгами? Вот ты мне и поясни их стоимость.

   - Поняла. Деньги тут такие: медные монеты - самые распространенные, на них можно покупать не дорогую еду. Завтрак в трактире стоит примерно десять медяков. Потом серебрянные монеты - они соответственно дороже, потом золотые, а потом драгоценные камни.

   - Ты здорово знаешь рыночные отношения Ди Ан Серн, тьфу ты! Имя твое никак запомнить не могу!

   - Крис, не переживай, я Ди Анакре Черна.

   Произнеся про себя несколько раз ее имя, я пришел к выводу, что имя надо сократить, о чем немедленно с ней и поделился. Дракониха согласилась.

   - Тогда я буду называть тебя Диана. - Сказал я.

   - Диана? Необычно. - Дракониха помолчала. - Но мне нравится.

   - Отлично! Значит так Диана. У меня есть двести золотых, но естественно не местных монет, а если быть точным, то грамм. Как считаешь, твой охотник согласится тебя продать за эту сумму?

   - Ты хочешь меня купить?!- Голос в моей голове наполнился холодом и презрением.

   - Не психуй! - Одернул ее я. - А как ты прикажешь мне поступить?! Вытащить меч и штурмовать в одиночку то место, где тебя содержат?! Что-то мне подсказывает, что этими действиями мы не достигнем желаемого результата, и ты никогда не окажешься на свободе, да и я своих друзей уже не увижу!

   - Но ты же маг! Тут же магов вообще не осталось! Ты мог бы парой заклин...

   - Ага, - Перебил я ее. - вот только незадача, магия у меня есть, а вот пользоваться я ей не умею! Я ни одного заклинания-то не знаю!

   - Как же так. - Растерянно прошептала Диана, у которой я расслышал в голосе слезы.

   - Вот так. - Развел я руками, хотя девушка и не могла меня видеть. - У нас только один вариант на твое освобождение. И это - выкуп. Так хватит денег-то?

   - Я не знаю. - Растерянно ответила девушка, а потом спросила. - А если денег хватит, то что планируешь делать дальше?

   - Как что? - Удивился я. - Тебя отпущу, а сам вернусь в Моргон.

   - Да? - Девушка помолчала, а потом мы перескочили на другие темы.

   За этими разговорами я дошел до бывшего моста, где и поинтересовался о расстоянии до Дианы. Девушка подтвердила, что двигаюсь я в правильном направлении. Тогда я решил выяснить, а не протекает ли у них в городке река. Диана точно мне сказать не могла, так как сама ее не видела, но какие-то водоемы рядом были точно. Ребятня на рыбалку бегала и попервости предлагала ей отведать сырой рыбы. Взвесив все это, я решил, что быстрее всего смогу добраться по реке. Если и не приплыву к городку, то уж расстояние сокращу значительно, тем более девушка может чувствовать, где я нахожусь, и в случае моего отдаления мы скорректируем курс движения. Была и еще одна проблема, которая выяснилась в ходе беседы - портал. Порталы на планете были, но они или находятся под охраной в крупных городах, а в мелких поселениях их уничтожили. Так что обратная дорога не предвещала быть легкой. У меня правда был план, который я пока не озвучил, что если все удастся и дракониха окажется на свободе, то она могла бы меня до портала и подвезти в знак благодарности, а потом каждый пошел бы своей дорогой. Вот только как добраться по реке? Лодок-то никто на берегу не оставил. Пришлось мне сооружать плот. Диана же со мной временно распрощалась, сказав, что к ней идет ее пленитель. Плот вышел очень неказистый, но на воде держался уверенно, хотя и ступил на него с определенной опаской. Плот я сооружал пару часов и только благодаря большому выбору сухостоя из поваленных деревьев, среди которых были поистине гиганты. Огромные деревья мне не требовались. Я выбирал что-то среднее, особое внимание уделяя тому, чтобы бревна получаемые с помощью меча (который было жалко до слез использовать на таком поприще) были не гнилые. Мечом же я нарубил гибких веток кустарников росших на берегу реки, которые использовал в качестве связывания бревен. И вот плот готов! Шесть бревен связанные между собой представляли не очень эстетическую картину, но развалиться были не должны. Длина плота была небольшой, около трех метров, из-за чего и скорость постройки оказалась небольшой. Но огромный плот мне нужен не был, да и не справился бы я с ним. А так, оттолкнувшись шестом, который был у меня длиной метров шести и про который я чуть вообще не забыл, отправился сплавляться по неизвестной реке.

   *******

   Андрэ находился в диком изумлении. Он абсолютно ничего не понимал! Уже два дня как он остался на планете эльфов по приглашению королевы. И ладно бы, если бы его Иэлия сплавила кому-нибудь из своих приближенных, чтобы сделать для него экскурсию. Нет! Этого не произошло! Наоборот, королева постаралась, насколько это возможно, оградить своего гостя ото всех, и сама проводила все свободное время с ним. Она хотела знать малейшие детали жизни Андрэ, но не только из последнего времени, но ее интересовали малейшие воспоминания, которые эльф только мог припомнить. Сперва Андрэ возомнил, что королева в него влюбилась и хочет сделать своим фаворитом. А сегодня, к своему ужасу узнал, что королеве сто двадцать лет. И узнал-то он это из разговора двух служанок, которые обсуждали именно его персону. Он забыл меч в своих апартаментах, а в его распоряжении оказалось три комнаты, вернувшись за мечом, он невольно подслушал разговор:

   - Уж не для себя ли она его обхаживает? - Спросила одна из служанок другую, поправляя постель, которую Андрэ заправил на скорую руку.

   - Да не, что-то тут не вяжется. - Ответила ее товарка.

   - Почему не вяжется? Иэлия еще ого го! Да и он довольно смазливый!

   - Он ей в правнуки годится! Ведь ей уж сто двадцать лет прошлым летом отмечали! Да и не падка она до мужиков!

   - Возраст - ни о чем не говорит! Но ты права, она за штанами никогда не бегала.

   - Во-во, что-то здесь не чисто! Наверное, у нее есть свои какие-то планы насчет этого парня!

   - Да, я тебе точно скажу, она его наверняка обхаживает, чтобы он для нее шпионил...

   Дальше Андрэ слушать не стал, королева его уже и так наверняка заждалась, а сплетни, высосанные из пальца, никакой толковой информации не давали, но заставили всерьез задуматься о происходящем. Все в том же зале, где королева приняла их делегацию и ожидала Иэлия Андрэ. Королева была в задумчивости. С одной стороны она радовалась обретя неожиданно внука, но с другой стороны стояла политика и неизбежные интриги, которые обязательно возникнут как только двор узнает все. Дело все было в том, что ее единственный сын погиб. И в его смерти было много странного и не ясного. Он был очень молод, ему только-только исполнилось двадцать три года, когда он тайно увязался с ее посольством на планету магов. Как он сумел водить за нос ее и ее магов так и осталось в тайне. Но узнала она об его самовольном путешествии от него самого, что вызвало ее гнев не только на него, но и на всю свою тайную стражу. Многие тогда лишились своих постов! А сын после путешествия явился в тронный зал в столице и при всех заявил, что влюбился и попросил благословения. Как тогда обрадовалась королева, она решила, что Бэклаевиль взялся за ум и наконец-то успокоится и приведет в дом невесту. Иэлия в душе ликовала и гадала, на кого из эльфиек положил глаз ее сын. Но разочарование постигло очень быстро, уже следующей фразой сын заявил, что его возлюбленная девушка-маг! Королева не знала что делать и о чем думать. Она взяла таймаут, о котором очень горько пожалела. Королева отправила сына в это поместье, а сама пыталась найти выход из создавшегося положения, так как сын наотрез отказался довольствоваться только человеческой любовницей. А через пять дней Бэклаевиль трагически погиб на охоте, вернее был убит заговорщиками, которые пытались захватить власть. Но им крупно не повезло, из-за поступка сына, королева, сама не ведая лишала ключевых фигур силы, а новые люди оказались ей преданы. Все произошло тихо и никто ни о чем не узнал, может и догадывались, но вслух не говорили, но многие знатные эльфийские семьи лишились своих глав семейств. У королевы уже притупилась боль от потери сына, она смирилась, что у нее нет наследника, и все чаще думала о своем приемнике. А тут внук! Родной! Что пережила Иэлия в первые секунды понимания этого не дано узнать никому. Властная женщина сумела совладать с эмоциями и не показать вида своей радости. Когда она смогла спокойно мыслить, а это произошло далеко не сразу, королева и приуныла. Характером Андрэ пошел больше в нее, чем в отца, а характер у Иэлии был твердый. Вот и предстоял нелегкий разговор с внуком, от которого зависит не только его будущее, но и всех эльфов. С чего начать разговор королева не знала, но ее выручил внук, который пришел какой-то взбудораженный и после приветствия начал:

   - Ваше величество, у меня к вам вопрос. Можно? - Склонив голову, спросил Андрэ.

   - Конечно. Спрашивай. - Задумчиво ответила королева, которая пыталась сама найти слова, чтобы начать трудные признания.

   - Почему вы меня выделили и приблизили к себе? - Андрэ поднял голову и твердо взглянул в глаза королеве.

   - Давай на ты? - Предложила Иэлия. - Сможешь?

   - Но... - Начал Андрэ, но не закончив взял паузу. Мысли его лихорадочно заметались, неужели права была одна из служанок, решившая, что королева положила на него глаз. Решив все прояснить до конца, Андрэ, сказал. - Могу, только хочу предупредить, что мое сердце уже занято.

   - И кем же если не секрет. - Поинтересовалась с улыбкой королева. Она мгновенно поняла причину, почему так сказал Андрэ.

   - Секрет. - Буркнул Андрэ, чем заставил королеву улыбнуться еще сильнее.

   - Неужели какая-то человеческая девушка заставила вскружиться твою голову? Или ты успел тут с кем-то близко познакомиться? - Спросила королева, хотя на последний вопрос она точно знала ответ. За каждым шагом Андрэ неустанно присматривали. И о любых его передвижениях и разговорах немедленно докладывалось. Внук еще ни с кем не сошелся ближе, чем стандартное приветствие и прощание, так что тут все было спокойно.

   - Нет, тут я ни с кем толком не знаком. - Ответил Андрэ, а потом в свою очередь спросил. - Так все же, по какой такой причине вы меня приблизили?

   У королевы покатились слезы из глаз, а потрясенный Андрэ заворожено слушал рассказ своей бабушки.

   - Вот так вот. - Закончила Иэлия, а потом протянула вперед руки. - Обними меня и прости за то, что я так поздно объявилась в твоей жизни.

   Андрэ, стараясь не показывать навернувшиеся на глаза слезы, подошел и обнял королеву. В этот день они проговорили до полуночи, и уже ни как королева с простым эльфом, а как любимая бабушка с внуком. Обговорили множество вопросов, в том числе и главный, что пока Андрэ будет учиться в университете о их родственных узах никто не узнает. Ведь слышать о том, чтобы учиться на планете эльфов Андрэ не захотел, королева чувствую твердую позицию внука, уступила, дабы не начинать все со ссоры. Они многое друг другу рассказали из своего прошлого в этот день, но вот про то, кто поселился в сердце Андрэ, узнать не удалось, внук не захотел раскрывать все свои тайны. А через день он засобирался в Гревст, мол, там друзья заждались, да и учиться надо. Королева его не удерживала, понимая, что доверие между близкими людьми может нарушить одно неосторожное слово, да и ей уже было пора возвращаться в столицу и приступать к делам, которых накопилась куча, пока она отсутствовала. Иэлия только снарядила внука в дорогу, дав тому алмазов, чтобы он смог рассчитаться со своим долгом банкиру. Эти деньги Андрэ хоть и с трудом, но взял, а вот от карманных денег отказался наотрез, сказав, что он как-нибудь справится сам. Королева только чуть улыбнулась, но спорить не стала. Ведь теперь на планету людей отправятся пять самых преданных ей эльфийских магов, которые будут присматривать за ним. Внуку она естественно ничего о них не сказала, только упросила принять от нее в дар браслет, на котором изображен их родной лес.

   *******

   Белла наслаждалась отдыхом, и внимаем как со стороны своего деда, так и со стороны молодых оборотней, которые ходили за ней по пятам и внимали каждому ее слову. Желания девушки и даже легкие намеки выполнялись молниеносно. Сперва это ей нравилось, потом забавляло, а скоро стало раздражать. Ни с кем у нее не возникало споров, да и интересных разговоров тоже не было. Дед на следующий день появления внучки куда-то умчался, как он выразился - нужно старые долги отдать, а то он и не знал, насколько много задолжал. Белла не очень его поняла, тем более что на ее прямой вопрос о том, не связан ли этот долг с ее появление, дед ответил отрицательно, вернее он сказал, что она тут совершенно ни при чем, а понимание ситуации наступило только сейчас. Девушка не очень-то ему поверила, но сделать ничего не могла, она пару дней оказалась жутка занятой, что и думать-то было некогда. Ее посвящали в жизнь оборотней, устои и традиции, рассказывали легенды и ждали, что и она расскажет в ответ о себе хоть что-то. Но дед ей строго-настрого запретил распространяться о своей жизни. Он объявил, что нашлась его внучка и счел, что этого для всех будет более чем достаточно, а как течет жизнь на Земле, посвящать свою стаю он не захотел. Дед вернулся через два дня и выглядел так, словно выиграл такой ценный приз, что проблем в жизни теперь больше не будет никогда.

   - Ну вот и ладненько! - Сказал он, обнимая внучку. - Теперь мне никто ничего не должен, да я всем долги раздал.

   - Прям таки и все? - Спросила Белла.

   - Все не все, но главные отданы! - Усмехнулся он и поманил девушку в дом. - Или у тебя дела? - Хитро улыбаясь, спросил Бурген.

   Встретила Белла его на улице, когда очередной кавалер бахвалился о том какой он сильный и ловкий. Девушке настолько это надоело, что она даже не скрывала своей скуки.

   - Нет, дел у меня нет. - Заверила деда Белла, и с облегчением последовала в дом.

   В доме уже накрывались столы, и готовился торжественный обед. Вот только в честь чего девушке опять не сказали, а то что оборотни устраивают праздники не каждый день ей было хорошо известно.

   - Дед, а по какому поводу праздник? - Обратилась она за разъяснениями к Бургену.

   - Я тут это, - Дед как-то смутился и с трудом подбирал слова. - короче, у тебя врагов на нашей планете больше нет.

   - Это как? - Медленно спросила девушка, начиная прозревать и наливаться злостью. - Ты хочешь сказать, что наказал виновных в том, что произошло с моим отцом, а потом и со мной?

   - Как-то примерно так. - Ответил Бурген и стал пятиться под яростным взглядом внучки.

   - Ты не взял меня с собой! Ты, ты... - Девушка никак не могла подобрать слов.

   - Спокойно, успокойся. - Миролюбиво поднял руки Бурген.

   Он видел, что внучка находится в диком гневе, хотя и пытается себя контролировать, но от перехода в другую сущность ее отделяет тонкая грань. Хотя это его только радовало, потому что она была как две капли воды похожа на него самого. Он-то уже научился себя контролировать, но по молодости наломал много дров своим вспыльчивым характером. Видя, что Белла сумела взять себя в руки он уж было расслабился, но тут против него выступило совершенно другое оружие, против которого у него не было противоядия. Это оружие было - слезы, девушка все так же смотрела на растерянного деда, а у самой катились слезы по лицу. Бургену ничего не оставалось, как вновь обнять внучку и приняться ее успокаивать. Наконец страсти улеглись, и покаявшийся дед вновь засиял улыбкой, а Белла стала улыбаться, выслушивая рассказ Бургена, как он покарал врагов. Рассказывать ему пришлось дважды, вначале внучке, а потом собравшимся за столом избранным оборотням, которые были приближены к своему вожаку. После чего оборотни закатили пир, на котором девушка опять заскучала. Дед ее так оберегал, что крепче компота ей никто и не думал налить в бокал. А когда гости во главе с вожаком захмелели, дед принялся расхваливать каждого перед своей внучкой. Белла никак не могла понять, к чему клонит дед, а тот описывал, насколько богаты его друзья, у кого какое хозяйство, а потом он стал хвалить их сыновей. Вот тут-то она и поняла, к чему он клонит. И немного проанализировала ситуацию, но только убедилась в своей правоте. Дед решил выдать ее замуж! Ведь пока его не было, перед ней вились, как выясняется, именно детишки его друзей!

   - Дед, к чему это ты клонишь?! - Буквально прошипела она.

   - Так! - Мгновенно протрезвев, Бурген хлопнул рукой по столу. - У нас с внучкой сейчас разговор будет, а вы дома допразднуете!

   Соратников Бургена как ветром выдуло из-за стола. Пока гости ретировались, внучка буравила взглядом деда, который на этот раз решил ей не уступать и в свою очередь, нахмурив брови, строго на нее смотрел.

   - Значит решил все без меня?! - Спросила Белла, когда они остались одни.

   - Так мне будет спокойнее и тебе лучше. Да и принято так у нас, а точнее, что глава семьи скажет, то и будет! - Бурген легонько стукнул кулаком по столу.

   - А теперь послушай меня! - Белла облокотилась на стол локтями и подалась навстречу деду. - Меня не так воспитали! И с моим мнением всегда считались! А замуж я выйду за того, кого полюблю!

   - Да я и предлагаю тебе на выбор из десятка оборотней - полюби любого и дело с концом! Я и так выбор...

   - Мне ничего не надо давать на выбор! Я сама выберу из того, кто мне понравится! И потом они все какие-то олухи, толком и поговорить не умеют, только своей силой да богатством похваляются.

   - Языком силы не наберешь, а без сил и богатство не удержишь! Так что, вот тебе мое слово - парни все как на подбор, выбирай любого и все!

   - Нет не все! - Они перешли на повышенные ноты. - Если дело идет о моей свободе, то я уж на то пошло сначала отучусь в университете. Или ты забыл, что я туда поступила?

   - Жена должна растить детей и сидеть дома! Будет свадьба, а значит об учебе можешь и не думать!

   - Свадьбы никакой не будет! - По слогам произнесла Белла. - Если ты когда-нибудь хочешь понянчить внуков, то...

   - Будет! - Набычился дед. - Не хочешь по хорошему, я сам тебе мужа выберу! А сейчас иди в свою комнату, ты под замком! И на улицу шагу не смей делать!

   Белла молча встала и вышла из залы, не забыв от души хлопнуть дверью. Бурген крякнул, но даже в мыслях не собирался отступать от своей позиции. Виданное ли дело - перечить старшим! Нет, он своего добьется! И вскоре сможет понянчить внучат. Дед расплылся в довольной улыбке, предвкушая, как будет обучать, и баловать маленьких оборотнят. Стерпится-слюбится и будет все как задумано, но не посмеет же она его ослушаться!

   Девушка нервным шагом мерила свою комнату, по пути пиная стулья. То что она была зла на деда - мягко сказано. Она была просто вне себя! Ну надо же, дед, который только приобрел внучку и вроде бы искренне ее любящий решил исковеркать ей всю жизнь. Его даже не остановило то, что у нее есть полноценный дар, благодаря которому она могла бы стать сильным магом, наверное, первым у оборотней. С решением деда она естественно не смирилась. Белла дождалась ночи, после чего, связав простынь с пододеяльником (поселили-то ее на втором этаже), покинула дом. Ночь была темная, и девушке не видно было куда идти, но она на это не обратила ни малейшего внимания, перекинулась в волчицу и по запаху устремилась к порталу.

   Утром Бурген вышел на улицу, зевая и потягиваясь, он так и остолбенел, увидев развивающееся на ветру постельное белье. Бросившись на второй этаж, он убедился, что внучки там нет. На втором же этаже он обернулся в волка и пулей полетел по следам Беллы. Следы довели его до портала, а там они обрывались. Перекинувшись в человека, Бурген задумчиво почесал голову, и сказал вслух:

   - Что-то мне подсказывает, что внучку я сильно обидел и заслужить ее прощение будет не просто. - Он нахмурил брови, а потом настроение его сменилось. Он одобрительно крякнул и потер руки. - А ведь в меня пошла чертовка!

   Белла тем временем дошла до дома Криса и встретила там Андрэ, который был мрачен как никогда.

   - Что-то случилось? - Спросила его Белла сразу после того как они поздоровались.

   - Крис пропал.

   - Как это пропал? Где

   - Вот и я бы хотел знать где он. При переходе с вашей планеты он похоже отправился куда-то еще. Но вот куда?

   - Может на Землю? - Предположила Белла.

   - Нет его там. Директор лично проверил, причем вернулся в хлам пьяный и с фингалом под глазом. Он там пытался Бергама в чем-то обвинять. - Рассказал ей Андрэ о событиях, которые произошли день назад.

   *******

   Через три дня путешествия по реке я приблизился к месту, где находилась в плену Диана. Путешествие мое прошло гладко, если не считать того, что пару раз я сажал плот на мель, и три раза переворачивался на быстрых порогах. Я никого не встретил, питался в пути рыбой и разговаривал с драконицей. Соскочив на берег, я оттолкнул плот от берега отправляя его в одиночное плавание по реке, и уверенным шагом направился к поселку. Надо выручать Диану, хотя план мне и не нравился. Ведь денег может просто не хватить, да и кинуть меня охотник может запросто, но другого выхода я пока не видел. Попробую блефовать, это все что мне остается.

   Глава 11. Бежать и еще раз бежать.

   В трактире было шумно, и дело шло к потасовке, между, что-то не поделившими толи воинами, толи разбойниками. Я сидел у дальней стены и с интересом наблюдал за происходящим. Трактир этот находился на окраине поселка, а я решил начать знакомство с местными обычаями именно с него. Моя личность никого не заинтересовала, все были сами по себе. Поселок был не только без охранения, даже забором он не был огорожен, что было странно на первый взгляд, хотя чем дольше я присматривался к окружающим, тем больше понимал, что люди здесь живут отнюдь не мирные. Разговоры велись сплошь о различной добыче, а в роли дичи выступали купцы, да драконы. В мою сторону никто не поглядывал, только в самом начале я вызвал удивление на лице грузного трактирщика, когда выложил перед ним на стол золотой с просьбой дать чего-нибудь перекусить, да промочить горло.

   - На все? - Оторвался он от протирания стойки какой-то грязной тряпкой.

   В его голосе было столько удивления, что я мгновенно сообразил - тут не часто расплачиваются золотом.

   - Нет конечно! - Как можно убедительно махнул я рукой. - Мне пожрать только, а сдачу отдать не забудь!

   - Конечно. - Кивнул головой трактирщик, оглядывая меня оценивающим взглядом. - Что-то я не припомню, чтобы ты меня посещал. Ты откуда взялся-то такой? Да еще и золотом за обед расплачиваешься.

   - Да вот так вышло, что я решил перекусить здесь. От своих отстал, а кроме пары золотых в кармане ничего и не осталось. Приходится свою заначку на жрачку переводить. - Рассмеялся я.

   - Ясно. - Буркнул трактирщик и высыпал передо мной гору медяков. - Присаживайся за любой столик, еду и питье принесут.

   - Хорошо. - Кивнул я и уверенно сгреб монеты, а потом выбрал столик, который был никем не занят.

   Спину мне буравили глаза хозяина заведения, но я сумел не обернуться, еду он кстати мне самолично приволок, вероятно что-то во мне его заинтересовало. Но спрашивать пока я его ни о чем не стал, а сделал вид, что ужасно голоден (что было не так и далеко от истины), с жаром набросился на еду. Вскоре я перестал замечать на себе его изучающий взгляд. А сейчас и вовсе все внимание было приковано к затевающей драке. До драки дело не дошло. Трактирщик вылощил на прилавок какую-то штуковину напоминающую ружье и гаркнул:

   - А ну смирно мне!

   - У него грозан!

   Прошелестело по залу, и драчуны разошлись по своим местам. Мне стало очень интересно, чем же трактирщик так напугал своих посетителей? То что это было не привычное мне ружье, я понял, когда трактирщик его прятал под стойку. У оружия, а это было несомненно оно, не наблюдалось привычно затвора, да и спускового механизма я не обнаружил. Потянув немного вина, я встал и пошел к стойке.

   - Что-то еще? - Хмуро спросил меня трактирщик.

   - Ты знатно меня попотчевал! - Немного покривил я душой, ведь картошка была пережаренной, мясо не прожарено и жесткая как резина, а вино кислое еще и с не приятным послевкусием. - А не разъяснишь ли ты мне о грозане?

   - Купить чтоль хочешь? Так не ты первый! Этому артефакту незнамо скока лет, а у тебя денег не хватит даже если ты десять лет на приисках прогорбатишься. - Усмехнулся трактирщик.

   Было видно, что разговор о его оружие заходит частенько, и он не прочь о нем поговорить.

   - Неужто и десятки на приисках мало будет? - Деланно изумился я.

   - Мало, мало. Я своего грозана и за сто тысяч не продам!

   - Так и не продашь? - Прищурился я.

   - А у тебя что такие деньги есть? - Вдруг серьезно спросил меня трактирщик, но потом рассмеялся. - Таких деньжищ в наших местах не сыщешь! Да и не долго они мне душу согреют, ребятишки, - трактирщик махнул рукой по направлению столиков. - как прознают о них, так меня тут же и закопают, я и глазом моргнуть не успею!

   - Да, - Протянул я. - вещь-то редкая и дорогая! - Я подыгрывал как мог, а то что это оружие явление редкое было понятно и без слов.

   - Угу, их всего-то с пару сотен на всей планете наберется. Так что ты еще хотел-то?

   - Да мне бы с хозяином дракона встретиться. Как его найти-то, не знаешь?

   - А зачем он тебе?

   - Дело у меня к нему.

   - В горы проводником нанять? Так я тебе лучшего провожатого могу посоветовать. Хочешь?

   - Да не, мне именно тот нужен, кто дракона пленил. - Ответил я, и с ужасом ждал следующего вопроса, ведь что плести дальше я даже не представлял.

   - Булон тебе нужен. - Трактирщик кивнул в сторону. - Он сидит рядом с дверью, и пока еще не сильно набрался. Ты поспеши, если он надерется, то о делах с ним разговаривать бесполезно. Все равно завтра забудет.

   - Спасибо. - Кивнул я ему, и собрался было отправиться к указанному типу, которого и рассмотреть-то толком не успел, но трактирщик схватил меня за плечо.

   - С тебя десять монет! Или забыл, что за информацию платить принято?

   - Я думал, ты мне ее не продаешь. - Выкрутился я и отсчитал десять медяков.

   - Ага, как же! Ищи дурня, а то про грозана он разговоры разговаривать начал, думал, что если я на своего конька сяду так и про все и забуду? А вот хренушки! - Трактирщик пристукнул кулаком по стойке, на которую я положил монеты. Через мгновение монеты исчезли в его руке, а ко мне он потерял всякий интерес.

   Я чуть хмыкнул и отправился знакомиться с пленителем Дианы. Мужик оказался богатырского телосложения, в его руке кубок с вином смотрелся как маленькая чашка. Усы его топорщились как у запорожского казака в старину, а лежащий рядом с ним меч я бы поднял с трудом. Честно говоря, я представлял его совершенно иначе, мне казалось, что он должен быть щупленький с бегающими глазами. Не знаю, почему-то такое представление сложилось из разговора с Дианой.

   - У меня к тебе дело. - Сказал я подходя к его столу. - Поговорим?

   - Садись. - Хмуро бросил он мне, и когда я уселся напротив него, спросил. - Чего предложить хочешь?

   - Мне нужен дракон. - Тихо сказал я.

   - И? - Поднял вверх он брови.

   - Продай.

   Он задумчиво пожевал губами и оценивающе окинул меня взглядом. Потом вытащил из кармана прямоугольный камешек черного цвета сантиметров пяти в длину.

   - Дотронься до него? - Приказал он.

   - С чего это? - Удивился я. - Зачем мне до каких-то камней дотрагиваться.

   - Это камень реагирует на изменение внешности. - Озадаченно хмыкнул Булон. - Ты что это таких элементарных вещей не знаешь?

   Я прикусил язык и поспешно коснулся камня, видя что Булон напряг мускулы и сделал движение к мечу. Камень так и остался камнем, с ним ровным счетом ничего не произошло, и бугай расслабился.

   - Значит ты тот кем видишься. - Неопределенно хмыкнул Булон и сделал большой глоток из кубка, потом поставил его на стол и спросил. - И сколько ты готов предложить мне за дракона?

   - Сто золотых. - Ответил я, решив начать торговаться.

   - Сколько, сколько? - Рассмеялся Булон. - Ты вроде трезвый, а говоришь ерунду! Да моего дракона купят только свисни и дадут намного больше. Так что иди-ка ты малой своей дорогой, а ко мне с такими глупостями не приставай.

   - Почему с глупостями? - Усмехнулся я. - Ты спросил сколько я готов заплатить - я сказал! Но ты ведь не озвучил свою цену! Вдруг мне дракон так необходим, что я решусь и раскошелюсь на большую сумму?

   - А ты готов платить? - Прищурившись посмотрел на меня Булон.

   Я ничего не ответил, только пожал плечами и демонстративно хмыкнул, как бы говоря, что вопрос не уместен.

   - Десять тысяч. - Выдохнул громила.

   - Не до такой уж степени мне дракон и необходим. - Пожал я плечами и сделал вид, что собираюсь вставать.

   К этому моменту я отчетливо понял, что за моих двести золотых Диану мне выручить не удастся. В моей голове стали роиться различные планы о том как бы выкрасть девушку, но вот только я еще толком не знал где она содержится, да и вообще планы, честно говоря были не серьезные.

   - Пять. - Тем временем снизил планку Булон.

   - Что пять? - Сделал вид, что не понял я.

   - Тысяч! И можем ударить по рукам!

   - Слушай, а тебе не кажется, что здесь не совсем то место, где следует обсуждать финансовые вопросы? - Поинтересовался я в надежде, что торговаться мы будем в его доме. - Да и сам товар-то необходимо сначала посмотреть. А то мне только о драконе и известно, что он тобой пойман. Может он уже издох?!

   - Не издох. - Хмуро ответил Булон, о чем-то поразмышлял, а потом махнул рукой. - Пошли!

   Мы поднялись и отправились к дому Булона. Идти пришлось не так долго, уже через десять минут я оказался лицом к лицу с Дианой. Нет, нас конечно разделяло пара препятствий, одно в лице Булона, а второе препятствие было в виде железной клетки в которой сидела девушка. Клетка стояла внутри сарая с дырявой крышей, сквозь которую проглядывало заходящее солнце. День-то уже клонился к своему закату, и это стало для меня неожиданным сюрпризом, ведь еще не так и давно я вошел в этот поселок, когда день только начинался. Время летит очень быстро, особенно когда на пути открывается что-то новое. Вот я и не отдавал себе отчета о течении времени.

   Клетка была просторной, в ней даже стоял какой-то старый диван, вернее то что он него осталось. Диван был без спинок и ножек, порванный в разных местах, но лежать на нем было можно, что собственно девушка и делала до нашего прихода. При виде нас она привстала и пристально стала меня разглядывать.

   - И где дракон? - Деланно изумился я.

   - Она дракон. - Хмуро буркнул Булон.

   - Так ты за девушку намеревался содрать с меня пять тысяч?! - Возмутился я.

   - За дракона. - Сплюнул себе под ноги Булон.

   - Да я хотел купить дракона. - Согласился я с ним. - Вот только взрослого! Со всеми вытекающими! А этого надо сперва вырастить, чтобы потом найти ему применение! А как его растить? Да и сколько?

   - У меня только один дракон! И, насколько мне известно, ни у кого в округе нет даже такого! Так что хочешь бери, а не хочешь, то я других покупателей найду! - Раздраженно ответил Булон.

   - В принципе. - Я сделал вид что задумался. - Мой заказчик хотел взрослого дракона. Он за это мне и заплатить должен, а вот если я ему приволоку этого. - Я опять сделал паузу. - А, ладно, рискну! Сто пятьдесят золотом и по рукам!

   - Тысяча. - Хмуро буркнул Булон, что-то обдумывая.

   - Сто семьдесят. - Продолжил торг я.

   - Восемьсот. - Тяжело вздохнул Булон, всем своим видом показывая как тяжело ему идти на уступки.

   - Сто восемьдесят пять. - Предложил я. - И учти, я слишком рискую, ведь заказчик меня может просто послать куда подальше!

   - Семьсот. Ты ведь тоже пойми, я ее из гор вынес, вылечил, выходил, кормил, сторожил.

   - Да кому она нужна-то? Сто девяносто - моя последняя цена. - Я вопросительно посмотрел на него и сделал вид, что собираюсь уходить.

   - Давай для ровного счета двести!

   - Не, сто девяносто. - В душе у меня все запело, похоже, что торг завершился моей победой.

   Громила почесал затылок, а потом махнул рукой.

   - Договорились! Пошли в дом, бумаги лекаря и главы нашего городка тебе передам, да там и сделку обмоем.

   Улучив момент, я подмигнул Диане, которая пребывала в растерянности от такого быстрого поворота в своей судьбе, и главное так хорошо закончившимся. В доме Булон как-то засуетился, но я не придал этому значения. Выложив на стол документы он принес два кубка и, пересчитав золото, которое я выложил рядом с бумагами, широко мне улыбнулся:

   - Давай за удачную сделку! - Провозгласил он тост, подняв кубок.

   - Давай. - Вынужден был ответить я.

   Вино было очень странное. Сделав всего пару глотков я ощутил, что земля уходит у меня из под ног, в глазах все заплясало и я рухнул на пол. Дальнейшее было как дурной сон. Я валялся с открытыми глазами, а громила, допив свое вино, не спеша куда-то пошел. Вернулся он минут через двадцать-тридцать в сопровождении какого-то мужика. Все это время я пытался хотя бы пошевелить пальцем, но руки и ноги меня слушаться отказывались напрочь, как и мой язык. Связи с драконицей тоже не было, причем последний раз я с ней общался только на подступах к поселку, что показалось мне странным только сейчас, хотя девушку я видел своими глазами, и она была в сознании. Решив оставить эту загадку на потом, я стал вслушиваться в разговор Булона и мужика. Их слова долетали до меня приглушенно, но все стало предельно ясно. Булон решил, что я являюсь драконом, и привел лекаря, которой мог бы подтвердить его догадку. Лекарь приложил камень к моей руке, с минуту смотрел на него, а потом сказал:

   - Булон, это обычный человек и никаким драконом он не является! На хрена ты меня побеспокоил? Ведь амулет личины и у тебя есть!

   - Понимаешь Михей, когда он дотронулся до камня в трактире, то там мелькнула какая-то искорка. Вот я и решил, что он как-то сумел артефакт обмануть. Ведь драконы магичить могут!

   - Искорка! - Хмыкнул лекарь. - Да мало ли почему она проскочить может! Может просто игра теней сыграла шутку. А парень ни за кого себя не выдает! Точно тебе говорю.

   - Жаль. - Расстроено покачал головой громила. - Я уж было губу раскатал что это взрослый дракон на выручку своей сородичи пришел.

   - Закатай обратно. - Усмехнулся мужик. - Дальше-то что делать будешь?

   - А хрен его знает! - Он задумчиво попинал меня ногой по животу. - Прикопать что ли где-нибудь?

   - Учти! Я этого не слышал! - Поднял палец вверх лекарь. Он вообще выглядел каким-то расстроенным от происходящего. Как я догадался, это именно он лечил Диану и лекарь мне понравился, хотя мне и Булон с первого взгляда понравился...

   - Да шучу я. - Усмехнулся громила. - Не боись, не буду грех на душу брать.

   На этом их разговор в доме был закончен и о чем они переговаривались оставив меня валяться на полу осталось загадкой. Но мое положение мне нравилось с каждой секундой все меньше. Но тут промелькнула первая радость, я смог шевельнуть ногой! На этом хорошие новости закончились. Вернулся Булон и влил в меня оставшееся вино из моего кубка. Сделать я ничего не мог и мгновенно отрубился, перестав воспринимать все вокруг.

   Очнулся я от того, что голова моя трещала, да еще кто-то хлестал меня по щекам. Приоткрыв глаза я увидел склонившиеся на до мной морду, иначе и не назвать, какого-то бомжа с недельной щетиной изо рта которого вместе с бранными словами разил такой амбре (и не только изо рта), что я невольно сморщился.

   - Ага! Очнулся бандит! - Радостно воскликнула морда. - Ничего, тут тебя отучат как на честных людей охоту вести!

   - Каких еще людей?! Какую охоту?! - Изумился я.

   - А это никого не волнует! - Расхохотался бомж. - Ты теперь приисковик - считай смертник!

   - За что? - Воскликнул я, осматриваясь по сторонам.

   А посмотреть было на что. Я находился на подводе, которая стояла у входа в пещеру, охраняли вход (или выход?) личности ничем не лучше моего бомжа. Сзади нас были еще подводы, на которых находились такие же несчастные, как и я. То, что я попал на прииски в роли заключенного, до меня дошло мгновенно. Цепочка людей в одинаковой серой робе выстроилась чуть в стороне, и перед ними расхаживал какой-то пузатый тип и что-то важно вещал. Я скосил глаза на свою одежду и уже без удивления увидел на себе серую робу. Моей одежды, сапог и всего остального и след простыл.

   - Это не так важно. - Хмыкнул бомж, хотя по сравнению с моей одеждой он казался мне уже не бомжом. - Ты шевели копытами и занимай свое место в строю, а мне еще надо пару приков поднять. - Он кивнул на подводы стоящие позади, на каждой лежало по несколько человек.

   - А прики - это кто? - Спросил я.

   - Прики - это ты и твои приятели! - Зло оскалился бомж гнилыми зубами, а потом вдруг коротко и резко ударил меня в живот. - А ну, пшел быстро!

   Кое-как я слез с подводы и направился к шеренге приков. Удар был не очень болезненный, но каждый шаг давался мне с величайшим трудом. Все тело было как-бы не мое, ноги и руки слушаться отказывались. Из-за чего я пока не знал, толи из-за того, что тело мое все настолько занемело, толи от угощения Булона. Голова соображала плохо, но тем не менее до меня дошло, что мы все тут осуждены или отбываем срок за кого-то (как такое возможно я не понял). Чтобы выйти на волю каждому из нас надо добыть пять кило золота, но за еду и содержание мы должны выплачивать из добычи. Удариться в бега возможным не представлялось, на нас было нацелено не менее десятка арбалетов, да и мечи у охраны присутствовали, а учитывая то, что я был босиком, то далеко в горах пробежать мне не удастся. Когда нас отправили на свое рабочее место, мне многое разъяснили соратники по несчастью. Оказалось, что любой провинившийся перед законом мог вместо себя выставить замену, естественно умаслив местного судью и заплатив штраф. Абы кого вместо себя выставить было нельзя, прик должен быть совершеннолетним, не слаб здоровьем и способен продержаться хотя бы год. А вот насчет того, что отсюда можно выйти было больше байкой. Нет, счастливчики были, но их можно было пересчитать по пальцам, да и то, глядя как мне о них рассказывают, складывалось ощущение, что это больше такая замануха для лохов. Мол приходите на прииск по согласию, вдруг сумеете добыть золото и разбогатеть, вот только вечерняя пайка стоит сто грамм, инструменты имеют свою цену (причем за каждый день использования), а еще надо оплатить свою охрану. Так что в месяц получается приличный вес золотишка и многие не только не приближаются к заветным пяти кило, но и с каждым месяцем на них повисает долг все больше. Тем не менее прики были не только захваченные в набегах на вражескую территорию или провинившиеся, среди них встречались и те кто добровольно продал себя в рабство, чтобы поправить финансовое положение семьи. Всю эту информацию на меня вывалили мои товарищи по несчастью еще до того как нам показали в пещере некое подобие камер в которых нам придется жить. По дороге к этим камерам я не только слушал, но и внимательно смотрел по сторонам. Картина была ужасна. Тех несчастных, которых я смог увидеть, было жаль до слез, но в тоже время становилось ясно, что выйти отсюда надо как можно быстрее, иначе мне ничего не светит. Вот только как это сделать? Оказавшись на холодном полу пещеры, я задумался и даже пропустил момент, когда в меня полетели ботинки, брошенные одним из охранников. Ботинок ощутимо стукнул меня по лбу, и я дернулся, а от решетки послышался смех.

   - Боты одевай, раньше времени нам не выгодно, что ты ноги протянешь! - Послышался голос охранника, после чего он перешел к другой камере, в которую запустил пару пар.

   Ботинки были старые и разношенные до невозможности, можно сказать, что они держались на честном слове, но выбирать было не из чего и, не смотря на то, что они были на несколько размеров больше я надел их на озябшие ноги.

   - Крис, ты где? - Вдруг раздался голос Дианы у меня в голове.

   - Это тебя надо спросить. - Хмыкнул я, хотя в моем положении хмыкать было глупо.

   - Ты находишься от меня на удалении десяти километров на севере. - Ответила Диана. - Но что ты там делаешь?

   - Видишь ли, после того как завершился торг при котором ты присутствовала Булон предложил мне передать документы и отметить сделку кубком вина. Я не мог отказаться, а он что-то подмешал и теперь я нахожусь в робе прика на прииске. - Ответил я, а потом спросил. - Это тебе о чем-то говорит?

   - Ох... - Гулко выдохнула девушка, помолчала, а потом горячо заговорила. - Тебе надо бежать. Бежать как можно быстрее, каждый день проведенный на прииске уменьшает твои шансы на спасение!

   - И как это сделать? Я нахожусь в камере, за железной решеткой в обществе еще пятнадцати человек.

   - Я не знаю. - Растерянно сказала Диана. - Вернее, если ты сумеешь выйти из камеры, то я смогу указать тебе путь.

   - Каким образом? - Удивился я.

   - Дело в том, что я знаю горы, в которых ты оказался.

   - И что это меняет?

   - Дослушай! В этих горах когда-то давно была школа драконов. Туда отправляли на учебу маленьких драконят. И меня должны были отправить, так вот, перед предполагаемой поездкой я досконально изучила расположение ходов в пещере. Так что я смогу тебя вывести!

   - Выходит скала принадлежала драконам! Но если тебя хотели сюда отправить, то они тут были совсем недавно! А я решил, что драконы давным-давно находятся в изгнании.

   - Тут ты прав. - Грустно произнесла Диана. - Это место было секретным и тут никто не жил еще десять лет назад, я имею в виду людей. В школу я так и не попала, потому что люди пришли и образовали поселение, а школу пришлось срочно закрывать.

   - Но как ты меня собираешься выводить-то? Тут до фига охранников! Да и не поймешь ты толком, где я нахожусь.

   - Ты только выберись из клетки. На этом этаже есть потайные ходы. Их сделали на случай какой-либо угрозы, чтобы спасти малышей.

   - Ты думаешь ими можно воспользоваться? Люди наверняка тут все обыскали. - Усомнился я.

   - Золото в этих горах находится не на поверхности, думаю что попытаться стоит.

   - Как мне найти ход? - Спросил я. - Вдруг ты опять не сможешь со мной связаться, когда я выберусь из клетки.

   - От центрального входа ты должен добраться до левой стены пещеры, там будет коридор на нижний этаж. Перед спуском расположена площадка метров десяти шириной. Так вот, на ней у стены есть приступок, за которым скрывается проход перекрытый стеной.

   - А как его открыть?

   - Проход? - Уточнила Диана.

   - Естественно. - Пожал я плечами.

   - На перилах уходящих вниз необходимо повернуть вторую, пятую, третью и седьмую перилину на три щелчка.

   - А если их уже кто-то до меня поворачивал? Как узнать на сколько щелчков их крутить?

   - Главное соблюсти последовательность! Не перепутай! Вторую, пятую, третью и седьмую!

   - Я запомнил. Теперь главное выбраться из клетки. - Ответил я.

   За время нашего мысленного разговора в камере, как я ее окрестил, ничего не произошло. Народ сбился у стенки и никаких разговоров друг с другом не вел, все просто ожидали дальнейшего развития событий. Кстати говоря, я и сам стоял вместе со всеми и наверняка со стороны выглядел таким же испуганным. После разговора с Дианой я чуть воспрял духом, хотя как пробраться к площадке представления не имел. Народ между тем стал потихоньку переговариваться друг с другом, со мной попытался заговорить какой-то мужик, но я решил промолчать и послушать. Из разговоров следовало, что народ здесь собрался из обычных крестьян, у которых дела шли хуже некуда. Их выбор был совершенно сознательный, они брали на себя вину богатеев или просто бандитов за то, что те гасили долги их семей и давали немного деньжат за кормильца. Слыша рассуждения мужиков, я поражался про себя, насколько наивными и нелепыми были их планы. Они надеялись не только выйти отсюда через пару лет, но и заработать тут денег. Вскоре и я включился в разговор, сказал, что являюсь старшим сыном в большой семье и вот меня сюда и отправили. Мужики согласно покивали головами, удивлены они не были. Потихоньку я направил разговор о возможном побеге. Вот только их вердикт меня и вовсе разочаровал. Во-первых, бежать никто не хотел, их пока все устраивало, во-вторых у них всех были семьи, которые могут в случае их побега пострадать. Так что я решил никого из своих сокамерников в свою авантюру не втягивать. Казалось, про нас все забыли, мы уже все извелись в своей клетке, но никто к нам не приходил. Через пару часов народ стал беспокоиться, дело в том что справить естественную нужду в камере было негде, а организм требовал своего. Перед тем как нас в пещеру-то загнали, нам было предложено облегчиться, и хоть народ нервничал под наведенными арбалетами, но нужду справил, я только вот так и не смог тогда себя перебороть и сейчас находился в самом невыгодном положении. Поняв что больше терпеть не в моготу я подошел к решетке и крикнул:

   - Охрана! Мне по нужде бы отойти.

   К клетке вяло подошел один из арбалетчиков. Молча снял замок, а потом вяло бросил:

   - На выход. Не дай боги клеть испоганите - будите драить до блеска!

   Я поспешно вышел, а охранник запер за мной решетку и повел в сторону выхода. Хоть и было мне не до побега, но первой мыслью промелькнувшей у меня в голове - бежать, как только покину пещеру. Ведь там, за несколько десятков метров была свобода! Но охрана не дремала и службу знала туго, да и не до побега мне сейчас было. Перед самым выходом к моему сопровождающему присоединилось еще двое, а около пещеры с меня так и не спускали своих взглядов вместе с прицелами мне в спину арбалетчики. Хоть и было мне не по себе, но гордыню свою пришлось послать куда подальше, так как все мысли были о том как бы не намочить штаны. Но после того как мочевой пузырь опустел, ко мне вернулись и мысли о том что пора и честь знать. Постояв несколько секунд спиной к охране, я уж было решился на рывок, но в последний момент был остановлен вопросом:

   - Что-то ты задумался! Может решил сбежать? Сделай милость, давненько мы не практиковались в стрельбе!

   - Иду уже. - Буркнул я, поняв всю бесперспективность своих планов.

   До пещеры с меня не сводили напряженных взглядов, а вот в самой пещере охрана расслабилась. Их можно было понять. У входа стояла стража из пяти воинов, они хоть и не являлись образцом несения службы, но проскочить мимо них было проблематично. В самой же пещере рядом со мной пошел все тот же охранник, который отпирал нашу клетку, в один из моментов он даже оказался впереди меня, но я пока изучал обстановку и не стал форсировать события. В клетке уже выстроилась очередь из желающих подышать свежим воздухом. Охранник что-то буркнул себе под нос, но работу свою делал. Он по одному забирал страждущих и сопровождал их. Через час свои обязанности он стал исполнять спустя рукава. К нему уже не подходил на подстраховку второй, а из реплик бросаемых его напарником сидящем поодаль я понял, что данный охранник в чем-то сильно провинился перед своими и теперь ему предстоит отработать косяк. Я встал в очередь к своим товарищам по несчастью последним, решив, что это и будет мой шанс. Из своих товарищей по несчастью, и по тому, что наблюдал я сам, у меня получалось, что есть только один шанс сбежать. План был такой - когда он меня поведет надо как-то оглушить охранника перед выходом и делать ноги. Почему перед выходом - так у меня появлялось несколько лишних минут до возможной тревоги. Конечно, можно и на обратном пути все это проделать, но тогда времени будет меньше. С тревогой я дождался своей очереди. Охранник обрадованно крякнул не поняв, что меня он уже водил.

   - Слава богам - последний! Давай шевели копытами! После тебя я хоть отдохнуть смогу. - С этими словами он подтолкнул меня в спину, после того, как запер решетку.

   Сделав вид, что каждый шаг дается мне с трудом я промямлил:

   - Господин, вы уж меня простите, но быстро идти я не в состоянии.

   - Чё - в штаны упустить боишься? - Заржал охранник.

   Я не ответил, но своим видом показал, что он прав. Охранник после этого и вовсе потерял ко мне интерес. Он даже ускорился настолько, что мне пришлось его догонять у того места у которого я замыслил побег. Чуть ускорившись я ребрами ладоней со всех своих сил рубанул по шее своего стража. Охранник молча стал заваливаться на пол, я только и успел его подхватить. Слава богу он не отдал концы! Он хрипло дышал, а вот глаза его говорили о том, что он пребывает без сознания. Присвоив его арбалет и плащ я стал пробираться в сторону тайного хода. В плаще охранника и с арбалетом в руках на меня никто не обращал внимания, хотя я постарался никому не попадаться на глаза. Не уверен, что меня никто не заметил, но до входа на нижний этаж мне никто не встретился. Тут было все так, как и говорила Диана, она кстати несколько раз со мной связывалась, но я ее попросил меня не беспокоить, правда, после того, как понял, что она откликнется. если я задам вопрос непосредственно ей и если она в этот момент не будет спать. Спать дракониха не собиралась, заверив меня, что просто не сможет сомкнуть глаз пока я в такой опасности. Когда я добрался до площадки, со стороны откуда я пришел, послышались крики. Я спешно стал поворачивать перила у лесенки, они кстати легко вращались и последнюю перилину я перещелкнул на лишний оборот. Пришлось начинать снова! И снова ничего не произошло! С моего лица уже капал пот, мне казалась, что шаги охранников приближается, тем более что шум становился сильнее, как бряцанье оружия.

   - Диана! - Мысленно взвыл я.

   - Что? - Мгновенно откликнулась девушка.

   - Не выходит! Проход не открывается!

   - Ты последовательность не перепутал? Вторая, пятая, третья и седьмая? По три щелчка?

   - Черт! Перепутал. - Ответил я ей, а сам ругаясь про себя лихорадочно повторял все сначала. Ведь я после второй перилины крутил третью, надо было пятую! После правильной последовательности в стене что-то заскрежетало и плита отошла образовав проход примерно сантиметров сорок на метр. Лаз был узкий, и я еле туда пролез! Но главное я находился в потайном ходе! После того, как я оказался в тайном ходе, мне пришлось пару минут попотеть, чтобы вернуть плиту на место. Обдирая в кровь руки, мне удалось поставить плиту в ее изначальное состояние, и только после этого я смог смахнуть пот с лица и уже спокойно обратился к Диане:

   - Я в тайном ходе.

   - Отлично! Теперь иди по нему, он должен идти все время под уклон, будут ответвления, но ты не сворачивай и иди вниз, выйдешь к подножию горы в паре километров от городка, но только с другой стороны.

   - Понял. Ты жди меня, я постараюсь быть как можно быстрее, пока ночь не кончилась.

   Несколько минут Диана молчала, а я просто отдыхал, привалившись к стене. Звуки из пещеры до меня почти не долетали, и я чувствовал себя в безопасности. Диана вдруг обратилась ко мне:

   - Крис, ты не приходи за мной. Пробирайся к порталу и постарайся не попасться.

   - В каком это смысле? - Удивился я.

   - Тебе не совладать с моим пленителем, ты и сам пропадешь и мне не поможешь. Пусть хоть кто-то из нашего клана останется жив! - В голосе девушки чувствовались слезы.

   - Я пришел за тобой и от своих планов отказываться не собираюсь! Да и задолжал мне Булон! - Отрезал я и собрав в кулак всю свою волю побежал по потайному ходу.

   Бег мне дался с трудом, хоть ход и вел все время вниз, но пару раз я болезненно впечатывался в стены, хотя и бежал с вытянутой рукой. Сколько продолжался этот бег в полной темноте я сказать не могу, мне показалось, что бежал я очень долго. Правую руку я сбил в кровь о стены, на голове было несколько ссадин, но сцепив зубы я продолжал эту гонку со смертью, причем больше рисковал сломать себе ноги и руки нежели быть кем-то пойманным в этом подземном ходе. Все когда-то имеет свой конец, вот и я уперся в стену - дальше пути не было. Нащупав край плиты, я из последних сил сдвинул ее и на меня обрушились звуки ночи. Я добрался до выхода из пещеры. Ночь была безлунной, но силуэты видно было более-менее нормально, чтобы различить куда ставить ноги. Вернув плиту на место я пошел в сторону городка, который выдавали проблески огоньков и лай собак.

   В городок, который я так и не соизволил узнать название, я вошел примерно через час. Еще минут сорок я добирался до дома Булона. К моей неописуемой радости с громилой я столкнулся перед сараем с ожидающей меня Дианой.

   - Кто тут шастает? - Рыкнул Булон.

   - Привидение. - Усмехнулся я и наставил на него арбалет. - Не узнал?

   - Кто ты? Я с приисковиками не во вражде. - Развел руки в стороны Булон.

   Вероятно он принял меня за одного из людей, которые служат на прииске понял я.

   - Сделки заключенные надо выполнять! - Хмыкнул я, поражаясь самому себе. Как это я еще с ним разговариваю, а не разрядил в него арбалет?

   - Так это ты... - Протянул Булон. - Сбежал значит.

   В его голосе не было паники или удивления. Не было и раскаяния в содеянном.

   - За что? - просто поинтересовался я.

   - Сперва я решил, что ты дракон. После того, как это оказалось заблуждением я мог бы тебя просто убить, но не стал брать грех на душу, но и вернуть все назад не мог. Ты ведь был обездвижен, а сделки ты никогда не совершал, иначе бы знал, что кубок с вином из рук того с кем только что заключил сделку брать не следует. Тебя я никогда не видел, а следовательно ты был не тот за кого себя выдавал. - Сумбурно объяснил он мне.

   Хоть его мысли были путаны, но говорил он все верно. Я мысленно с ним был согласен, что вел себя неадекватно, хотя просто не знал как тут принято.

   - Ты сделку выполнять будешь? - Спросил я.

   - Да я в принципе не против. - Заинтересованно глядя на меня произнес Булон.

   - Тогда пошли. - Я кивнул в сторону сарая, где была клетка с Дианой.

   Сохраняя дистанцию в несколько метров мы вошли в сарай, после чего Булон открыл клетку и выпустил Диану.

   - В клетку заходи. - Улыбнулся я.

   Булон зашел в клетку, а я его запер там. Конечно у него могли быть как запасные ключи, так и какой-нибудь нож с помощью которого он сможет освободиться, но обыскивать его я не решился.

   - Как снять артефакты? - Спросила его Диана.

   - Так вы все же знаете друг друга! - Удивленно воскликнул Булон.

   - Это не важно. - Усмехнулся я. - Ты бы о себе сейчас побеспокоился. Ты с нами не хорошо поступил, а сейчас находишься под моим прицелом, так что молись, чтобы рука у меня не дрогнула!

   - Любой может снять эти побрякушки, кроме дракона. - Ответил Булон.

   Я молча подошел к Диане отдал ей арбалет и, не спуская глаз с Булона, сначала браслет, а потом просто разорвал цепочку с амулетом. Диана глубоко вздохнула и принялась ногами топтать артефакты, стараясь растереть их в пыль, при этом арбалет в ее руках плясал и болт мог сорваться в любую секунду. Отобрав у девушки арбалет, я вновь обратился к Булону:

   - Вещи мои где? В доме?

   - Да. Там же где мы с тобой вино пили. - Ответил он мне.

   - Золото тоже там? - Поинтересовался я.

   - Золота нет. - Оскалился в кривой усмешке громила. - Я долги раздал, так что...

   - Да и хрен с ним. - Махнул рукой я. - Меч мой где?

   - Я же говорю - в горнице.

   - В доме есть кто-нибудь? - Спросил я, Булон отрицательно покачал головой, и тогда я обратился к девушке:

   - Диана, бери арбалет и не своди с прицела этого негодяя, а я сейчас за своими вещами сбегаю!

   Девушка молча взяла арбалет и без дрожи в руках навела на громилу. Несколько мгновений я смотрел на Диану, которая крепко сжала зубы, и решил, что если она и выстрелит, то будет права в своей мести к этому человеку. Сам же я побежал в дом, где быстро отыскал меч и свою одежду, даже с остатками денег в кармане! Булон даже не вывернул мои карманы, а вот где меня переодели в робу приисковика, мне стало интересно. Вернувшись в сарай я застал всю туже картину: Диана стояла как изваяние и, не мигая смотрела на Булона, громила же сидел на полу и выглядел не испуганным, а просто проигравшим.

   - У меня только один вопрос. - Обратился я к Булону, предварительно вырвав у Дианы арбалет, так как девушка никак не хотела мне его отдавать. - Как я оказался в робе приисковика?

   - Я тебя продал за свои долги. - Пожал плечами Булон, а потом пояснил. - Не так давно я здорово проигрался в кости, вот и пришлось выкручиваться.

   - Если будешь сидеть тихо и не расскажешь о нашей встрече, то считай ты выпутался. - Усмехнулся я. - Если попробуешь пуститься в погоню, то...

   - Она без артефактов, - кивнул он на девушку. - и я не сумасшедший.

   - Вот и ладненько, сиди тут до обеда, а потом можешь пытаться выйти. - С этими словами мы покинули сарай с клеткой, в которой оставили Булона.

   - Ну что, к порталу? - Спросил я Диану.

   - Давай как можно быстрее. - Попросила меня девушка. - Пока я не удалюсь от этого места на большое расстояние, я буду чувствовать себя не в своей тарелке.

   - Тогда пошли быстрее! - Я взял Диану за руку и увлек в сторону выхода из городка.

   Дорога должна быть без помех, хоть я сплавлялся сюда по реке, но в обратную сторону можно особенно не спешить, тем более, когда в попутчиках такая красивая девушка. Я поймал себя на мысли, что искоса любуюсь лицом Дианы, после чего мысленно обругал себя и ускорил шаг.

   Глава 12. Новые друзья.

   *******

   Булон задумчиво сидел на полу и размышлял, он даже на диван не перебрался, так его все заинтриговало. В свои двадцать девять лет он многого достиг для этих мест. Обзавелся домом, пусть и в глуши, но своим собственным. У него не было никаких долгов, тут он немного слукавил перед своим визави, даже были кое-какие накопления. А начинал он обычной сиротой, матери и отца он не помнил. Самое яркое его воспоминание было то, что его маленького мальчика бьет смертным боем повар, за то что он украл целую жаренную курицу. Вот только курица весила очень много, и утащить он ее не смог. Как вырвался от повара - не помнил, потом же он прибился к стае таких же ребятишек, но на самое дно жизни сумел не упасть. Они тогда с Михеем каким-то чудом сумели вырваться из порочного круга. Да и разве не чудо, когда двое грязных и оборванных пацанят, неторопливо идут по направлению к городу по пустой дороге, а рядом с ними ломается карета, в которой при смерти маленькая девочка? В этом ничего вроде и нет, но один из беспризорников вдруг громко заявляет, что девочку не лечат, а калечат. В девяносто девяти случаев из ста на его реплику вообще бы не отреагировали или наваляли по шее, но убитый горем отец вдруг подзывает пацана к себе. Надо отдать должное Михею, который не стушевался и не бросился бежать, а подошел, как потом выяснилось, к купцу. Что он там сказал Булон не знал, так как присматривал пути к бегству, но разговор закончился быстро и неожиданно. Михей стал вдруг раздавать команды, а сам подхватив друга под локоть бросился в лес искать какие-то травки. Михей вообще был любитель лечить болячки всем пацанам. И надо признать должное у него это неплохо получалось, как от банальных синяков, так и до простуды. Травки они нашли, Михей что-то сварил на котелке, который к их приходу уже кипел на разведенном костре. Девочку после отвара долго и тяжело рвало, но Михей все продолжал поить ее своим отваром. Ночью девчонка чуть действительно не померла, так уж ее бросало из жара в холод, да и язык совсем заплетался. Но девчонка выжила, а благодарный отец взял пацанов в свое поместье. Михей познавал целительские науки, а Булон был просто в услужении, да и со стражниками и охотниками разным премудростям обучался. Да было золотое время! Никаких тебе проблем и сыт всегда от пуза. Уж очень был купец благодарен. И ведь могли бы они там сейчас жить, если бы не Михей! У них ведь с той девчонкой, через десять лет роман случился. И отправился лекарь безродный просить руки дочери купца, который по богатству был далеко не последний, а может и один из первых! Естественно, Михею показали не только от ворот поворот, но и погнали из усадьбы. Хоть и сытно было Булону, но ушел он с другом, да и о чем беспокоиться, когда тебе только семнадцать лет исполнилось. Поносило их тогда по миру знатно! Где и кем только они не побывали, но решили обосноваться в этом маленьком городке. Булон отогнал от себя воспоминания, встал и как само собой разумеющееся отогнул прут решетки и вышел из клетки. В этой истории с драконшей и ее спасителем ему было совершенно ничего не понятно. Булон вошел в дом и, чуть хмыкнув, полез в свой тайник. Денег он был никому не должен и золото Криса припрятал. Выложив на столе золотые монеты он принялся их пристально изучать. Золото было настоящее, в этом-то он не сомневался, а вот сами монеты его заинтересовали. Не встречал он таких монет! Не долго думая он сгреб их в карман и отправился к своему более начитанному другу.

   - Не, ну какого рожна ты меня опять разбудил? - Ворчал Михей отпирая дверь.

   - Не ворчи, дело есть. - Пребывая в задумчивости, ответил Булон.

   - Дело? Вечно у тебя дела. - Хмуро сказал Михей, пропуская в дом друга.

   Булон молча прошел в дом и выложил на стол горсть монет.

   - Вот, смотри!

   - Ты че, разбудил меня чтобы похвастаться? Да и не так тут много!

   - Монетки посмотри. - Не обращая внимания на тон приятеля, сказал Булон.

   Михей заинтересованно посмотрел на друга и принялся изучать золото. Рассматривал он его минут десять. Даже что-то на монеты капнул. Наконец изучение денег было им закончено, и лекарь задумчиво спросил:

   - Откуда они у тебя?

   - Парень вчерашний рассчитался за драконшу.

   - Кстати где он?

   - Эээ... - Замялся Булон.

   - Что ты блеешь? - Поразился Михей. - Ты что его, - он провел рукой по горлу. - того?

   - Что мы с тобой один день знакомы? - Возмутился Булон. - Это же не в моих принципах - безобидных трогать! - А потом чуть смущенно ответил. - Ушел он.

   - И ты его просто так отпустил? - Не поверил лекарь.

   - Э.., я его на прииск продал. - Признался Булон, а потом поспешил добавить. - Но он оттуда сбежал.

   - Да... - Протянул Михей.

   - Но это еще не все. - Булон закрутил монетку на столе. - Он вернулся ко мне и забрал драконшу! И она пошла с ним! Мало того, они друг друга знали.

   - Но как? - Изумился Михей.

   - Под прицелом арбалета не поспоришь. Да и понял я, что он драконшу освободить хочет, а у нас с тобой она только как камень на душе была.

   Монетка закончила крутиться и с тихим звоном улеглась на стол. Лекарь такими новостями был просто ошарашен. Некоторое время друзья молчали. Потом Булон спросил:

   - Про деньги что-нибудь можешь сказать?

   - Они мне не знакомы, но то что это золото - однозначно!

   - Да понятно, что золото. Что думаешь?

   Михей несколько секунд помолчал, а потом не отвечая на вопрос спросил:

   - Когда они ушли?

   - С час где-то. - Ответил Булон прикинув.

   - Так давай их догоним и спросим? - Предложил лекарь.

   - Ага, а они нас из арбалета. - Покачал головой Булон.

   - Тебя могут. - Хмыкнул Михей. - Ты вроде как заслужил! А меня-то за что?

   Булон только тяжело вздохнул. Если другу что-то взбредет в голову, то выбить оттуда эту мысль невозможно. Уж как он его тогда умолял не идти к отцу Сантры, нет - пошел, да и потом еще много было разных моментов. Михей тем временем крутился по дому собираясь в дорогу.

   - Все, я готов! - Провозгласил он минут через пятнадцать. - Пошли в конюшню.

   - Какая конюшня?! Они пешком пошли, это если не полетели. Мы их наверняка не отыщем.

   - Не, парень твой не дракон, а драконша маленькая еще, да и слаба очень, не пролетит она долго! - Возразил Михей. - Ты же у нас следопыт, тебе и карты в руки.

   Булон лишь кивнул головой, хотя отправляться на поиски сбежавших ему не хотелось, но да разве с другом поспоришь! Тем более что ему было самому до жути любопытно, что это за тайна опутывает дракошу и парня пришедшего ей на выручку.

   *******

   У реки я пожалел, что расстался со своим плавательным средством так глупо. Надо было его припрятать, и тогда мы бы спокойно перебрались на другой берег, чем хоть как-то обезопасили бы себя от погони. Но по содеянному убиваться было бесполезно, вот и пришлось нам отправиться вверх по течению реки на том же берегу что и поселок. Шли мы первое время молча, прислушиваясь к каждому шороху. Нам так и мерещилась погоня. Что делать в случае преследования я представлял смутно, вернее кроме как быстро бежать других вариантов не было. Но до портала путь был не близок. Пройдя где-то с километр, мне пришла в голову потрясающая мысль, которой я сразу же поделился с девушкой:

   - Диана! Вот мы с тобой олухи! Ты же драконша!

   - И что?

   - На том берегу безопаснее? - Спросил я очевидное.

   - Наверное. - Осторожно ответила девушка.

   - Так давай туда переберемся!

   - А как? - Диана удивленно посмотрела на меня. - Течение же сильное очень, да и вода ледяная.

   - Ты могла бы перекинуться в драконшу и перелететь на тот берег?

   - Наверное смогла бы. - Не очень уверенно ответила девушка.

   - Почему наверное? - Поразился я.

   - Я же тебе говорила что еще маленькая. - Ответила девушка смущенно, потом внимательно смерила взглядом расстояние до другого берега и уточнила. - Хотя на такое расстояние я перелететь смогу.

   - А меня сможешь перенести?

   - Не знаю, но боюсь что не смогу. - Диана виновато пожала плечами.

   - Может попробуешь? - Спросил я, хотя если говорить честно, то мне больше хотелось посмотреть на Диану в драконьем обличье.

   - Хорошо. - Ответила девушка.

   Хоть я вовсю смотрел на нее, но она не смутилась, и превращаться началась прямо на глазах. Сначала вместо ног у нее образовались лапы, потом туловище прямо поверх одежды обросло черной чешуей, руки оказались на спине, превратившись в два небольших бугорка, а потом уже голова превратилась в симпатичную мордочку дракона. Все превращение заняло секунд десять, не больше и передо мной стояла дракониха. Вот только она была всего на две головы выше меня! Но очень красивая!

   - Ты просто красавица. - Сказал я, без робости подходя к Диане.

   - А в человеческом теле я уродина? - Вдруг раздался ее голос у меня в голове.

   - Я тебя слышу! Мы что можем общаться?

   Дракониха хмыкнула или хрюкнула, но мне стало понятно, что вопрос задан глупый. Я молча любовался совершенством, где каждая линия была просто отточена, а чешуйки были просто великолепны. Диана тем временем потянулась и расправила крылья. Вот это было зрелище! Дракониха стояла на вытянутых лапах и пару раз взмахнула крыльями. Хоть и не была она огромной, но ветер подняла знатный.

   *******

   - И что мы дальше делать будем? - Хмуро спросил Булон Михея.

   Два друга уже минут пять наблюдали за происходившими событиями на берегу реки. Они находились в ста метрах от молодых людей. Булон не зря слыл отличным следопытом. Выйдя из городка они хоть и проигрывали по времени, но на некоторых участках смогли хорошо срезать, ведь река не текла прямо, а молодые люди двигались строго по берегу реки. Вот и следили они за парочкой из прилегающего леса.

   - А хрен его знает! - Беспечно махнул рукой лекарь.

   - Слушай, а что за цель-то у нас? Вот мы их нашли, а дальше-то что? - Булон никак не мог понять, почему его друг решил увязаться за странной и опасной парочкой.

   - Загадку надо разгадать! Что-то мне подсказывает, что они преследуют определенную цель!

   - Это и ежу понятно! - Проворчал Булон. - Нам-то что с того?

   - А тебе что не интересна судьба девочки, которую ты вынес с гор при смерти и не дал ее добить охотникам? Кстати, я все спросить тебя хотел. Ты зачем в горы охотников-то повел? Ведь за тобой не наблюдал я страсти к истреблению ящер? - Спросил Михей.

   - Да... - Махнул рукой громила. - Денег они предложили прилично, да и не сомневался я, что никого мы там не найдем. В лучшем случае покинутые пещеры. А оно вон как вышло. В пещеры мы к ночи подошли, драконы спали уже, так эти охотники их сонными и вырезали почти всех. Черные пытались организовать сопротивление, но у них ничего не вышло. Да и что это за сопротивление? Они же не воевали с нами! Просто перегораживали своими тушами проходы в пещеры и все. А их из огромных луков, да арбалетов расстреливали.

   - А девчонка?

   - Да я же тебе говорил! Она там бегала между всеми, вот ее и подстрелили случайно. Но я догадался, что она драконша, а охотникам сперва речь толкнул про то, что это обычная девчушка, нанятая или похищенная драконами для своих целей. На нее и внимания-то особого не обратили, все добычу делили, вот я под шумок ее и вынес, да бегом к тебе.

   - Угу. - Пробурчал Михей, он уже не раз слышал ту историю, но сейчас просто решил отвлечь друга. Дело в том, что лекарь видел монеты, которыми расплатился с его другом парень. Правда он видел и читал их описание в одной старой книге, вот почему и сказал, что они ему не знакомы. Деньги эти принадлежали другому миру, или планете на которую в свое время уходили драконы. А из этого следовало... много чего. Но что точно Михей не знал, но очень хотел узнать.

   - Что-то ты задумался! - Тронул Булон за плечо друга. - Дальше-то что?

   - Посмотрим куда они идут, там и решим. - Уклончиво ответил ему Михей, наблюдая за драконихой.

   - Что это она делать-то собралась? - Удивился Булон.

   - Вот ведь! - Михей даже выругался, что позволял себе крайне редко. - Она же себя угробит! Бежим скорее!

   Лекарь вскочил с места и как ужаленный бросился в сторону молодых людей.

   *******

   Диана явно довольная моим вниманием гордо прошлась вокруг меня, позволяя рассмотреть ее всю. Потом она взмахнула крыльями и взлетела. А вот летала она как-то не очень. Дракниха поднялась в воздух метра на два и как-то часто била крыльями, а вот пролетела всего метров пять, после чего чуть не рухнула вниз, а потом она перекинулась обратно. Полет для девушки не прошел бесследно. Диана была бледная как лист бумаги и стояла чуть покачиваясь. Видя, что она готова упасть я отбросил арбалет, в два прыжка очутился у нее и сумел поймать падающее тело. Именно тело, так как глаза Диана закатила и находилась без сознания. Осторожно положив ее на траву я осторожно потряс ее, но никакой реакции от Дианы не последовало. Наоборот мне показалось, что она вообще не дышит!

   - Пусти!

   Кто-то с силой оттолкнул меня от девушки, и я завалился на бок. Над девушкой нависла фигура мужика, которого громила приглашал, когда траванул меня своим пойлом. Мысли в моей голове перемешались. Мне хотелось схватить девушку и бежать, так как было очевидно, что нас выследили. Но с Дианой было что-то не так, да и не смог бы я с ней убежать. Начав привставать, я буквально уткнулся взглядом в громилу, который держал меня на прицеле моего арбалета. Лекарь тем временем, бубня себе под нос ругательства, что-то колдовал над Дианой. Вот он влил в нее какую-то микстуру, от которой пошел противный медицинский запах. Потом облегченно вздохнул и вдруг, пару раз звонко ударил девушку по щекам. Я инстинктивно схватился за меч.

   - Он не сделает ей ничего дурного. Не дергайся. - Вдруг произнес Булон.

   - Успел. - На выдохе сказал лекарь присаживаясь рядом с девушкой.

   Действительно, до меня стало долетать прерывистое дыхание девушки. Вот она задышала более равномерно, а потом чуть привстала, обвела нас удивленным взглядом и спросила:

   - Что здесь происходит?

   - Что-что! Гуляем мы здесь! - Сердито ответил лекарь. - Скажи мне на милость, какого рожна тебе полетать захотелось, а? Я же буквально с того света тебя вытащил! Ты же пару недель назад еще пластом лежала!

   Диана удивленно взирала на лекаря, я же с не меньшим удивлением увидел, что Булон чуть усмехнувшись, опустил арбалет и, присел на землю. Правда громила остался таким же напряженным и постреливал на меня глазами, следя за каждым моим движением.

   - Ну, чего молчишь-то? - Сварливо пробубнил лекарь.

   - Зачем ты меня лечил? Разве не для того чтобы ставить на мне эксперименты, когда я поправлюсь? - Вдруг спросила Диана.

   - Да кто тебе такое сказал? - Поразился лекарь.

   - Ну как же, все такое говорят. - Пожала плечами девушка. - Сначала дракона пытаются захватить живым, потом навешают на него магических штуковин и издеваются по всякому.

   - Разве над тобой издевались? - Спросил Булон.

   - Магических штуковин навешали, в клетку посадили. - Принялась перечислять Диана, но на этом ее обвинения закончились, и она задумалась.

   - Ага, - Кивнул головой Булон. - но ты еще забыла, что и лечили тебя и одежду новую купили, ну и кормили нормально, в общем, я старался обращаться с тобой очень мягко.

   - Кстати, еда-то была не лучше чем у заключенных! - Вспомнила девушка.

   - Погодите немного. - Попросил я, а потом сформулировал вопрос, от ответа на который все встанет на свои места. - Вы не могли бы объяснить свои планы, что планируете в отношении нас?

   - Я постараюсь объяснить. - Сказал лекарь. - Но сперва, представлюсь молодому человеку, который меня не знает. Меня зовут Михей, я тот как ты наверняка догадался, кто лечил драконшу.

   - Диана ее зовут. - Буркнул я. - А мое имя - Крис.

   - Диана значит? Хорошо. - Сказал Михей. - Дело в том, что мой друг спас раненую девушку, я ее вылечил...

   - А в клетке почему я сидела? - Не верящим голосом спросила Диана.

   - А где еще? - Удивился Булон. - Не отпускать же тебя на улицу, ты бы и шагу не ступила. В дом я тебя тоже поселить не мог, меня бы не поняли.

   - А артефакты на тебя навесили только из-за того, что бы ты не перекидывалась в дракона. Нас могла поджарить, да и тебе пока это делать противопоказано, уж слишком сил у тебя мало осталось. - Сказал ей Михей.

   - И что вы собирались потом делать? - Поинтересовался я, а затем уточнил. - Когда девушка наберется сил.

   Мой вопрос поставил лекаря с громилой в тупик. Нет, они пытались что-то объяснить и ощущалось, что они уже этот вопрос обсуждали, но вот ответа у них не было. Потом Диана стала их расспрашивать о том, как вообще Булон оказался в горах в ту злополучную ночь. Выслушав его версию девушка расстроилась, она вероятно заново пережила те ужасные события. Мне даже показалось, что она и так-то держалась из последних сил, а тут этот рассказ в подробностях, вот она и не выдержала - разрыдалась. Михей приобнял ее и стал утешать в ее горе. Я же внимательно наблюдая за действиями этих мужиков задавался вопросом. А не играют ли они в какую-то свою игру? Припомнив все детали наших встреч с Булоном, я решил, что они не врут. Ведь даже с наведенным на него арбалетом громила чувствовал себя уверенно, да и что-то мне подсказывает, что он бы со мной в легкую справился. Не настолько я умелый боец, вернее совсем не умелый, чтобы противостоять этому волчаре. Он и сейчас-то, я незаметно глянул в его сторону, так сидит, что контролируют каждого из нас, да еще и в такой позиции, что в случае нападения из леса он окажется первым с кем может столкнуться противник. Диана тем временем успокоилась, а я спросил:

   - А зачем вы за нами отправились, если видели, что я не собираюсь причинять Диане вреда?

   - Ты тут совершенно не причем! - Как-то больно поспешно сказал Булон. - сам же видишь, что без лекаря драконше не обойтись. Вот мы вас и проводим туда, куда вы собрались.

   Михей чуть поморщился, в голос его друга прозвучал очень не естественно. Я вопросительно посмотрел на лекаря, но тот сделал вид, что его друг сказал достаточно.

   - Крис, пусть они с нами пройдут немного. - Попросила меня Диана, а потом пояснила свою точку зрения. - Мы с тобой идти будем долго, а ведь наверняка можно как-то срезать.

   - Куда идете-то? - Поинтересовался Булон.

   - Нам к разрушенному мосту надо. Он находится выше по течению. Знаешь? - Ответил я.

   - Знаю. - Кивнул громила, что-то прикинул и сказал. - Дня за три дойдем. А потом куда?

   - Сначала до моста добраться нужно. - Уклончиво ответил я.

   Михей положил руку на плечо друга, заставив того проглотить очередной вопрос.

   Булон ошибся в своих расчетах. К мосту мы подошли только на пятые сутки. Хотя если бы он шел один, то может быть прошел бы и за сутки. Казалось громила не уставал вовсе и очень удивлялся, когда мы просили сделать привал. Вначале он бубнил, что так мы и за месяц не доберемся, но когда я подговорил Диану, что она будто бы лишилась сил, громила бурчать бросил. Он только уходил далеко вперед, и к очередному привалу нас всегда ждала какая-нибудь добытая им еда. Вообще за наше непродолжительное путешествие мы сдружились, хотя казалось бы что может быть общего у людей с такой разницей в возрасте. Тем не менее это было так. Булон показывал нам, когда был рядом, те или иные приметы леса, что было даже для меня в диковинку, хотя я и провел большую часть своей жизни в тайге. А на второй день пути, после обеда он принялся меня обучать мастерству владения мечом. Вернее он в шутку предложил мне спарринг на мечах, и каково было его удивление, что я легко парировал его выпады. Тогда он отбросил меч и предложил мне посоревноваться на палках имитирующие мечи. Я согласился и через минуту меня откачивал Михей.

   - Что это было? - Спросил я.

   - Удар по голове. - Невозмутимо ответил Булон. - Учитель у тебя был конечно замечательный, с этим не поспоришь, но в реальном бою могут потребоваться грязные приемы, а с этим у тебя не все в порядке.

   Бергам учил меня и грязным приемам, но вот громиле они не понравились. Он просмотрел весь мой арсенал и принялся показывать мне свои трюки, так как приемами это было назвать сложно. Да, так никто не дрался на мечах, там были просто каскады связок, которые не принесли бы чести ни одному бойцу.

   - Как-то не очень красиво. - Сказала Диана. - У Криса более правильное ведение боя.

   - С правильным ведением надо остаться живым и не покалеченным. - Не согласился с ней Булон. - А Крис, в бою против такого как я не выстоит долго. В честном же поединке их применять и не обязательно. Хочешь научу? - Спроси он меня.

   - Хочу. - Просто ответил я.

   С этого времени мой путь стали озарять синяки и ссадины. Мне иногда казалось, что громила специально так надо мной издевается, мстя за тот эпизод, когда я держал его на прицеле. Он кстати однажды прошелся и по этому поводу.

   - Вот скажи мне! Почему ты не стрелял? Пожалел врага, а ведь на тот момент я был обязан быть в твоем воображении злодеем! Оставлять за своей спиной врага нельзя никогда! - Вдалбливал он мне, нанося чувствительные удары имитацией меча.

   Лекарь больше выспрашивал Диану о том, как живут драконы. Какие у них порядки и правила. О себе и своем друге он нам многое рассказал. В основном вспоминая какие-нибудь смешные истории. А вот меня он ничего не спрашивал, а это наводило на мысль, что он догадывается откуда я. Вернее догадаться-то он не в состоянии, просто считает, что я пришел с другой планеты. В этом я убедился довольно быстро, пара оговорок, несколько оборванных вопросов и мое предположение переросло в уверенность. Осталось только загадкой какие все же цели они преследуют? Когда Булон объявил, что мост должен показаться с минуты на минуту я неожиданно запросил привал.

   - Давайте отдохнем перед последним броском. - Предложил я опускаясь на так удачно упавший ствол сосны.

   - Крис, мы идем-то всего час не больше! Неужели ты устал? - Удивилась девушка, а потом подколола. - Или тебя вчера Булон так сильно поколотил?

   Михей, ни слова не говоря, присел рядом со мной. Булон вопросительно посмотрел на друга и молча присел на корточки рядом со мной.

   - Так зачем вы пошли с нами? - Спросил я.

   - Ты же сам видел! Без нашей помощи... - Начал было Булон, но Михей его перебил.

   - Нам просто очень стало интересно откуда ты такой взялся. - Просто сказал он глядя мне в глаза. - Да и бросить драконшу я не мог в таком состоянии.

   - Ты же догадываешься. - Усмехнулся я.

   - Догадываемся. - Поправил меня Михей.

   - Золотые монеты. - Просто сказал Булон. - Я тебя ведь обманул, не на долг они пошли, а в мою заначку.

   Громила достал из внутреннего кармана мешочек с деньгами и потряс им в воздухе.

   - Да и поведение твое разительно отличается от всех, кто нам встречался на пути. Ты ведь тут ничего не знаешь, как толком ничего не знает и Диана. В начале нашего пути я несколько раз приводил абсурдные примеры, которых естественно не было, но ты никак на мои слова не отреагировал. - Раскрыл карты Михей.

   Я согласно кивнул, соглашаясь и рассказал свою историю. Не полностью конечно, только ту часть, когда в моей голове раздался голос драконши. Но и эту информацию лекарь со следопытом слушали открыв рот.

   - Вот теперь вы все знаете. - Закончил я.

   Несколько минут на нашей стоянке наступила тишина. Каждый обдумывал новую информацию, хотя, если положить руку на сердце, она ни для кого не была секретом.

   - Возьмите нас с собой. - Вдруг выдал Булон, чем поверг меня в шок.

   - Да, если можно конечно. - Поддержал его Михей.

   - Но почему? - Вырвалось у Дианы.

   - Видишь ли, у нас тут никакой перспективы нет. Я не хочу подаваться в грабители с большой дороги, в городе мне тоже все опостылело. Михею тут тоже делать нечего. Ведь он лечит в основном бандитов, а это совершенно не его призвание. На другой планете мы могли бы начать все заново, тем более, что начальный капитал у нас есть.

   - Но что вы там будете делать? - Спросил я. - Там же маги, которым вы не сможете создать достойную конкуренцию.

   - Поверь мне - сможем, если захотим. Тут все зависит от желания, знаний и умений. - Ответил мне Булон.

   Честно говоря, я думал, что главный генератор идей в их компании - Михей. А тут я как бы прозрел, они были два сапога пара и понимали друг друга с полувзгляда. Вот что значит истинная дружба! И куда только подевался тихий громила! Перед нами с Дианой предстал умный и хитрый следопыт. Хотя... Я даже рассмеялся, ведь на его уловку однажды я уже попался, и ведь сыграл он тогда превосходно, предложив мне обмыть сделку.

   - Что скажешь? - Я посмотрел на девушку.

   - Если разобраться, то ничего плохого они нам ни сделали. Если не считать, что Булон умудрился продать тебя на прииск. - Задумчиво сказала Диана.

   - В этом была и моя вина. - Согласился я с ней, а потом обратился к лекарю. - Михей, ты что-то все молчишь. Что скажешь?

   - Громила, - С нашей легкой руки с Дианой Михей стал звать своего друга только так, тот правда не отставал и называл его лекарем, а иногда лекаришкой. - все сказал.

   - Но оттуда возврата может и не быть. - Сказал я.

   Мои слова были поняты правильно, Михей радостно улыбнулся и резко встав, направился в сторону, где должен был вскоре показаться мост.

   Форсирование реки началось с того, что Диана встала в позу.

   - Вплавь?! Ни за что! - Уперлась девушка.

   Михей и Булон только хихикнули и предоставили мне разбираться с драконшей.

   - Ты что не умеешь плавать? - Удивился я.

   - Почему не умею? - Смутилась девушка. - Умею, но вода очень холодная, да течение быстрое, а я еще не совсем поправилась. Ведь так Михей?

   Девушка решила привлечь на свою сторону лекаря, но Михей что-то буркнул себе под нос и лишь неопределенно пожал плечами. Но когда она спросила его, может ли она перекинуться в дракона и перелететь, то тут Михей вышел из себя.

   - Я не для того тебя спасал, чтобы ты угробила семя сама! Нельзя! Просто невозможно! Твой организм еще слишком слаб!

   - Но я чувствую... - Попыталась возразить Диана.

   - Плевать на то, как ты себя чувствуешь! Я говорю нельзя - значит нельзя! И пока не разрешу, не смей перекидываться! Ты меня поняла?! - Михей чуть ли не орал на девушку.

   - Хорош тебе. - Успокоительно похлопал по плечу лекаря громила. - Она все осознала и поняла. Поэтому поплывет, как и все, вплавь. Скажи, ведь так? - Он с улыбкой посмотрел на Диану.

   - Я не могу. - Густо покраснев сказала та. - Плаваю я очень плохо. В одежде мне точно не переплыть. - Тут она задумалась на мгновение, а потом радостно произнесла. - А вот без одежды с вами - мужиками, я плыть отказываюсь!

   Тут-то мне и стало ясно, что Диана просто не умеет плавать! И пришлось нам с Булоном мастерить плот, Михей же с Дианой наблюдали со стороны, за тем как мы корячились. Громила попытался в шутку припахать и лекаря, но тот отвертелся:

   - Я должен находиться рядом с больной, и вообще без меня вы справитесь быстрее!

   С Последним его утверждением Булон спорить не стал. Только время от времени подкалывал старого друга, что мол его удел работать только головой. С шутками и прибаутками мы соорудили плот часа за два. Да толком и плотом-то назвать это сооружение было нельзя. Так, пяток бревен кое-как связанных между собой доверия не внушал, но выполнить свою задачу он должен. Диана и тут заупрямилась, когда плот был спущен на воду. У берега была небольшая заводь, в которой течение реки не ощущалось вовсе, и плот хоть и покачивался у берега, но выглядело все не критично.

   - Да бревна просто развалятся на таком течении и я утону!

   - Не развалятся. - Не очень уверенно возразил ей я. - И к тому же мы поплывем держась за края твоего плавательного средства и если что сразу придем на помощь.

   - Да? - Как-то странно взглянула на меня Диана и вдруг густо покраснела. - Ну, тогда я согласна.

   Мы сложили оружие и все лишнее на плот, Диана вошла на плот и присела на корточки, смотря за нашими действиями. Мы же посовещались и выбрав траекторию маршрута стали заходить в воду. Вода была просто ледяной!

   - Так вы в одежде поплывете? - Вдруг раздался, как мне показалась, разочарованный голос девушки.

   - А ты хотела бы чтобы без нее? - Подколол Диану Булон.

   - Зато были бы сухие! - Не осталась в долгу девушка.

   Река в этом месте оказалась не глубокой, почти до ее середины мы спокойно прошли, если можно считать, что стремительные воды так и норовили вырвать у нас из рук плот. Девушка на плоту вся сжалась и было видно, что ей страшно, но на ее месте любой бы нервничал. А вот когда вода поднялась к груди пришлось нам плыть, хотя это больше напоминало борьбу с водой. Как не перевернулся плот так и осталось загадкой, но слава богам, наши мечи с Булоном не утопли, да и арбалет остался цел. А вот над девушкой мы все подсмеивались, пока громила разводил костер. Дело в том, что одежда на Диане была не суше нашей, и казалось, что она принимала водные процедуры вместе с нами. Костер разгорелся, и мы протянули к нему свои руки, чтобы немного отогреться. Погода хоть и была теплой, но после такого купания в ледяной воде очень хотелось переодеться в сухую одежду. Ее у нас не было, а развешивать свою перед костром мы не стали. Когда немного отогрелись Булон сказал:

   - Ни у кого не было ощущения, что за ним наблюдают?

   - Да вроде нет. - Пожал я плечами.

   - Я тоже ничего такого не заметила. - Поддержала меня Диана.

   - Если ты имеешь в виду, когда мы начали плыть, то что-то такое мне показалось. - Задумчиво сказал Михей. - Как будто кто-то прожигал взглядом.

   - Вот и мне кажется, что на этом берегу мы не одни. - Угрюмо сказал Булон. Он, как только мы высадились на берег, со своим мечом ни на секунду не расставался.

   - Далеко до портала? - Спросил Михей.

   - Нас от моста отнесло на приличное расстояние, но думаю за час - полтора, мы доберемся. - Сказал я.

   - Тогда пошли, смысла терять времени нет. - Сказал Булон.

   Он затушил костер, взял арбалет и двинулся в сторону портала. Он вообще здорово преобразился, как хищник когда чует добычу. Мы цепочкой двинулись за ним. Диана было попыталась разрядить обстановку шуткой, но громила прижал палец к губам, призывая вести себя как можно тише. К порталу мы добрались где-то через час с небольшим. На протяжение всего пути нам так и не попалось никаких свидетельств пребывания тут еще кого либо. Мы заметно расслабились, даже черты громилы распрямились, да и арбалет он понес более вальяжно, болтом к земле. Тем неожиданней для нас прозвучал голос из-за дерева:

   - Стойте и не двигайтесь!

   Мы замерли, вращая головами, а тут голос прозвучал совершенно с другой стороны:

   - Зачем вы здесь?

   - Гуляем! - Крикнул я, и шепотом спросил Булона. - Разбойники?

   - Не похоже. - Также шепнул он мне. - Те стреляют без разговоров.

   - Верзила! - Раздался голос. - Откинь-ка арбалет в сторону!

   Булон молча отшвырнул от себя арбалет на несколько метров вперед.

   - Может лицом к лицу поговорим? - Спросил я неизвестных.

   - Поговорим. - Ответил мне голос и из-за дерева вышел мужик в сером-красном плаще до пят.

   Я внимательно разглядывал незнакомца. Это был высокий человек с небольшим мечом за поясом и арбалетом за спиной. На вид ему можно было дать не намного больше лет чем мне. Вот только то, как он плавно, будто по-кошачьи двигался, как бы перетекая из одного места в другое, говорило о том, что перед нами опытный воин. Булон внимательно рассматривавший незнакомца шепнул мне:

   - Не встречал я таких воинов.

   Я решил взять переговоры в свои руки и, сделав два шага вперед, представился сам и представил своих друзей:

   - Зовут меня Крис, рядом со мной Булон - следопыт, сзади Михей-лекарь, а девушку зовут Диана.

   - Вы очень странная компания. - Хмыкнул незнакомец. - Здесь не стоит гулять, идите-ка куда-нибудь отсюда.

   Воин говорил не злобно, но в его голосе чувствовалась уверенность и сила. Да и не один он здесь, а вот сколько их, оставалось загадкой.

   - Мы бы с радостью, но туда куда мы идем попасть можно только отсюда. - Ответил я, чувствуя, что лгать бессмысленно.

   - Мечи кидайте. - Хмуро произнес воин.

   Я переглянулся с Булоном и мы медленно отстегнув ножны бросили к его ногам мечи. При броске мой меч чуть вышел из ножен и на нем промелькнул рисунок, который заинтересовал воина. Он медленно подошел к моему мечу и наклонился над ним и вытащил из ножен. Сталь ослепительно блеснула на солнце, а чуть зажмурился, помня о не предсказуемости своего меча к незнакомцам. Но ничего не произошло! Воин аккуратно вставил меч в ножны и, не отпуская его, спросил:

   - Откуда он у тебя?

   - От деда. - Чуть удивленно ответил я.

   - Вот как? - Воин молча стал прохаживаться перед нами.

   Было видно, что такой поворот событий его озадачил. Озадачил он и меня, так как сущность меча могли видеть далеко не все. Да и странно все это, меч из ножен вынимался не так просто, а тут при простом броске решил показать свой клинок!

   - Кто ты? - Спросил я. - И почему нам нельзя просто пройти своей дорогой?

   - Я страж. - Задумчиво обронил воин.

   - Чего? - Удивился я.

   - Страж?! - Вдруг воскликнула Диана. - Но... это же просто легенды!

   От голоса Дианы воин дернулся и остановился, уперев свой взгляд в девушку.

   - Кто ты? - Вдруг спросил воин.

   - Я Ди Анакре Черна. - Гордо подняв подбородок, ответила дракониха.

   - Но.. - Воин уже растерянно посмотрел на нее. - Как такое может быть? Ведь клан Черных... - Он не договорил.

   - Из клана нас осталось только двое. - Грустно ответила Диана.

   - А второй кто? - Подходя к нам вплотную, спросил воин.

   - Крис. - Девушка подошла и встала рядом со мной.

   - Что Крис? - Не понял воин. - Он же не дракон.

   - Это долгая история. - Ответила Диана.

   - Мы не особо и спешим. - Чуть насмешливо раздался голос еще одного воина, который неожиданно подошел сзади. - Но позвольте и нам представиться. Меня зовут Ки Алук Серн, а моего друга Гу Дрив Серн. Мы стражи. А поговорить будет удобнее у костра. Там и перекусим, а то мы полдня ничего не ели, а только за вами следили.

   - Ну, ведите к костру! - Чуть расслабился я.

   - Оружие возьмите. - Сказал Ки и не глядя пошел по направлению к порталу.

   Из двоих воинов, а всего их было двое, Ки был старший. Но даже он не смог принять решения, когда мы рассказали, зачем мы здесь.

   - Поймите меня, - Сказал он. - глава клана отправил нас охранять переход на иные планеты, чтобы никто не узнал сюда дорогу. Ведь если местные начнут управлять порталами, можно ждать разных бед.

   - Да каких бед! - Возмутился я. - Вас и так истребляют! Вы же на грани вымирания, а печетесь о порталах! Я вообще ничего не понимаю! Вы вдруг встаете у нас на пути, да еще с оружием! А как же отрицание насилия?

   - У нас ходили легенды, про клан Серн. - Вдруг тихо сказала Диана. - Клан великих воинов, которые всегда защищали драконьи кланы от различных бед. Вот только их никто за несколько веков не встречал, ни в обычной жизни, ни в беде. Много кланов погибло, взрослых и маленьких драконят. - Девушка уже плакала. - Где же вы раньше были?! Где вы были, когда умирали мои близкие?!

   - Я не могу ответить на твои вопросы девочка. Пойми, мне так же больно, как и тебе. Скоро все изменится. Обещаю тебе. - Хрипло ответил ей Ки.

   - Что изменится? - Спросил я.

   - Скоро придется собраться совету кланов. - Хмуро ответил Ки. - Люди собираются очистить нашу родную планету от нас - драконов. Они ведут переговоры по всей планете, и скоро объявят нас демонами и поведут на нас свои армии. Совету придется выбирать - погибнуть, или призвать на помощь наш клан. - Воин задумчиво шевелил веткой в костре.

   - Но почему ваш клан не призвали раньше? - Спросил я.

   - Старейшины кланов ведут мирную политику. - Криво усмехнулся Ки. - Они считают, что и люди в итоге разделят их взгляды. Вот только не было бы поздно.

   - Если понадобится помощь - позовите. Я приду. - Тихо произнес я.

   - И я. - Сказала Диана.

   - Я тоже буду. - Буркнул громила. - Драконы у меня вызывали только чувство восторга. Я хотел бы, чтобы ваша раса продолжила свое существование.

   - Вдруг кто-нибудь получит ранения. Кто лечить-то будет? Так что и меня не забудьте позвать. - Хмыкнул Михей.

   - Спасибо. - Дрогнувшим голосом сказал Ки. - Думаю, что пара лет у нас есть, но кто знает... Лишние мечи нам не помешают, если... - Он не закончил.

   После этого разговора мы молча посидели у костра, а потом Ки принялся расспрашивать нас, что мы планировали делать и зачем шли к порталу. Он сильно удивился, что я пришел с другой планеты, но с интересом выслушал нашу историю. Под конец разговора он задумался, а потом махнул рукой.

   - Думаю, глава клана поймет меня. Ты как старший в клане вправе забрать с собой свою подданную! - Он чуть подумал и рассмеялся. - Да и не могу я тебе перечить! Ведь получается, что ты теперь старейшина!

   - Я его старше! - Воскликнула Диана.

   - Сколько тебе лет девочка? - Спросил Ки.

   - Шестнадцать. - Покраснела Диана, а потом добавила. - Всего шестнадцать, в сущности дракона я была около трех лет.

   - А тебе? - Спросил Ки меня.

   - Семнадцать.

   - Ну, вот, я был прав. Крис, старейшина клана. Пусть в клане всего двое, но ведь может быть и пополнение. - Он вопросительно посмотрел на Диану, и девушка вспыхнула. Воин чуть усмехнулся и продолжил. - Старейшина ведь может принять в свой клан изгнанных драконов или тех, кто захочет присоединиться к его клану.

   Вот с такими ошарашивающими знаниями мы и переходили на планету Маргон. А тут еще Ки и Гу приняли сущность драконов, как бы отдавая нам почести. Это были пятиметровые драконы в серебристой чешуе, а каждая чешуйка была обрамлена красным ободком. Зрелище было просто завораживающее, а мы кое-как разместились в круге портала и собрались перемещаться. Диану я держал на руках, а Булон держал Михея, да еще и руки мы все перекрестили. В общем, композиция вышла очень авангардная!

   Глава 13. Старейшина клана Черн.

   Перемещение прошло без проблем, если не считать того, что в столице дождь лил как из ведра, и мы и шагу ступить не успели, а уже вымокли до нитки. Так как погода была ненастной, до самого моего дома на улице мы не встретили ни одной живой души. Казалось, что город просто вымер. Не было даже патрулирующей город стражи. Судя по лужам, дождь шел не первый день, и вкупе с холодным и сильным ветром настроения ненастье не прибавляло. Мы выглядели-то и так не очень здорово, а уж мокрыми стали похожи и вовсе на бродяг.

   - Хорун! - Забарабанил я в калитку. - Открывай!

   Ждать пришлось не долго, старый слуга хорошо знал свои обязанности. Да и меня он признал быстро, всего-то пару вопросов и мы уже стоим в холе дома в луже, которая натекла с нас же. Со второго этажа, чуть ли не наперегонки скатились Андрэ с Белой, которые вместо того, чтобы обнять друга стали предъявлять претензии.

   - Где тебя носило?! - Вопил Андрэ.

   - Крис! Ты поступил не правильно! Мы все испереживались! - Вторила ему Белла.

   - Если так переживали, то могли бы и обнять друга! - Ответил я на их нападки и, раскинув руки в стороны, сделал им шаг навстречу.

   - Ага! - В унисон воскликнули они, ловко уворачиваясь от моих объятий.

   - Что не рады? - Я сделал вид, что расстроился. - Я вот вас с чистым сердцем хотел прижать к себе!

   - Ты слишком мокрый! - Фыркнула Белла и только тут обратила внимание, что я пришел не один. - А кто это с тобой? И давай уже рассказывай!

   - Это очень долгая история. - Я отмахнулся, лишь представил своих новых друзей и попросил Беллу взять шефство над Дианой. - Белла, ты бы подобрала что-нибудь Диане из одежды, да и нам было бы неплохо переодеться, не дай боги, подхватим грипп какой-нибудь.

   - Понятно... - Хитро прищурившись, протянула Белла, без стеснения рассматривая Диану, которая не вымолвила еще ни одного слова. - Пошли! - Белла схватила Диану за руку и потащила на второй этаж.

   - Крис, а как мы грибы-то можем подцепить? - Заинтересованно спросил меня Михей.

   - Не бери в голову! - Отмахнулся я.

   - Он имел в виду простуду. - Перевел на общедоступный язык Андрэ.

   - У нас наберется столько одежды? - Спросил я Андрэ.

   - На Михея найдем, а вот... - Он критически осмотрел фигуру Булона. - У нас огромных размеров нет.

   - Да я и так могу. - Спокойно пожал плечами громила. - Не привыкать! Мне бы только к огню - погреться.

   - Не вопрос. - Усмехнулся Андрэ. - Камин у нас имеется! Пошли греться!

   Булон обосновался в холе на втором этаже у камина, а мы отправились переодеваться. После того, как только мы более-менее привели себя в порядок, начался допрос про мои похождения. Вернее, мне еще раз попеняли на то, что так с друзьями поступать не следует, и что они очень сильно волновались. Мы расселись в холле перед камином. Булон продолжал сушить одежду прямо на теле, Михей пристроился в кресле рядом с ним, Андрэ с Беллой и Дианой заняли диван, я же развалился в еще одном кресле. И допрос возобновился, но я перевел стрелки.

   - Но ведь вы должны были быть у своих родных! - Воскликнул я. - Вот я и не хотел вам мешать, а раз вы здесь, то вы мне и рассказывайте.

   - Нет уж, ты первый! - Воскликнула Белла.

   - Не пойдет! Моя история будет длиннее вашей, а значит вам и начинать! - Усмехнулся я, а сам обдумывал что рассказать. От друзей ничего скрывать не хотелось, да и Булон с Михеем неизвестно как могут отреагировать, но не посоветовавшись с Дианой не очень хотелось говорить кто она на самом деле.

   - Крис, - Прервал нашу перепалку вошедший Хорун. - Стол здесь накрывать? И что подавать?

   - Накрывай здесь. - Кивнул я в сторону стола стоящего у окна. - Что есть, то и давай.

   - Крис, может все же расскажешь первый? - Чуть ли не со слезой в голосе попросила Белла.

   Я лишь отрицательно покачал головой, и обратился к слуге:

   - Хорун, накрывай на восемь человек. Я тебя с женой тоже приглашаю с нами отобедать.

   - Спасибо, но это не правильно! - Чопорно ответил он мне. - Мы уж сами как-нибудь.

   Между тем, Белла тяжело вздохнула, кивнула эльфу, и Андрэ принялся рассказывать. Его рассказ был короткий, но теперь мне стало ясно, почему себя так повела королева. Беллин рассказ вышел более занимательным, особенно в той части, как она убегала. Потом они на пару принялись рассказывать, как они переволновались, когда узнали, что я пропал. Не забыли они и про директора, который даже смотался на Землю, откуда вернулся с повреждениями на лице. Тем временем стол был накрыт, и мы набросились на еду, как будто не ели год. Белла и Андрэ с удивлением смотрели на нас, но прерывать нашу трапезу не стали, они догадались, что питались мы не так хорошо как они. Насытившись мы расселись по свом старым местам.

   - Эх, хорошо! - Потянулся я. - Тепло, сыто и сухо. Чего еще надо? Вот вздремнуть пару часиков и будет все вообще зашибись!

   - Крис! - Предостерегающе воскликнула Белла. - Твоя очередь!

   - Ты о чем? - Сделал я невинное лично, чтобы подразнить друзей, которые сгорали от любопытства.

   - Крис, - Диана осуждающе посмотрела на меня. - твои друзья волновались, а ты их мучаешь.

   - Вот, вот! - Поддержал эльф девушек. - Не томи - говори!

   Рассказывать я принялся с того места, как только со мной связалась драконша. Я умышленно не стал говорить, что это Диана и первое время друзья не подозревали о том кто на самом деле Диана. Когда же я дошел до места, где все встало понятно, то Беллу охватило прямо таки неописуемая радость.

   - Значит ты драконша! - Воскликнула она обращаясь к Диане. - Это же здорово!

   - Почему? - Улыбнулась Диана.

   - Как это почему? - Белла задумалась, а потом выдала. - Так нам будет легче справиться с этими двумя оболтусами!

   - Но-но, - Я поднял палец вверх. - матриархата мы не допустим! Не так ли Андрэ?

   - Не допустим. - Важно ответил эльф, но под пристальным взглядом Беллы стушевался. - Крис, ты давай дальше рассказывай, интересно ведь!

   В некоторых местах мне стали помогать рассказывать и мои новые друзья. Булон более подробно рассказал, что происходило в горах, Диана поведала о том как тяжело ей пришлось жить с мыслью, что она осталась одна из всего клана, а Михей вставил всего пару слов о том, как он мучился с лечением драконши. Закончил я свой рассказ о том, что два дракона объявили меня старейшим клана драконов Черн.

   - Но как обычный человек может стать старейшим? - Удивился эльф.

   - Он входил в клан наравне со всеми. - Спокойно ответила Диана.

   - И ты можешь принять в клан любого? - Заинтересовалась Белла.

   - Не знаю. - Пожал я плечами. - Наверное могу. Вот только как?

   Честно говоря об этом я еще не думал и вопрос оборотнихи поставил меня в тупик. Я задумался и в какой-то момент ощутил, что в глазах у меня стало двоиться. Через мгновение я понял, что не могу двинуть ни рукой, ни ногой, попытался обратиться к друзьям, но и язык перестал мне повиноваться. Последнее, что я увидел, было то, что ко мне, как в замедленной съемке подходила Белла с Дианой, а пол стал медленно приближаться мне на встречу. Странно, но мысли в моей голове были четкие. Я удивился, что не ощутил боли от удара лицом, еще мне было интересно, что же все-таки произошло. Неужели в третий раз в вино что-то было подмешано? А что ощущения схожи. Вот только кому это могло понадобиться? Я и врагов нажить-то еще не успел. Хотя, если подумать, то слухи распространяются очень быстро, кто-нибудь мог и заиметь на меня камень за пазухой. Тут и в моих глазах потемнело, и я просто вырубился.

   *******

   Диана даже не поняла что происходит. Она по инерции вскочила вслед за Беллой и только тут увидела, что Крис стал заваливаться на пол. Подхватить его девушкам не хватило каких-то миллиметров, ткань рубашки черканула по их пальца и Крис грохнулся на пол.

   - Что с ним? - Воскликнула Диана и с мольбой посмотрела на Беллу.

   Белла пожала плечами и вопросительно посмотрела на эльфа. Над Крисом к этому времени сгрудились уже все друзья. Михей без лишних разговоров приложил ухо к груди новоиспеченного старейшины драконьего клана и чуть облегченно выдохнул. Крис дышал! Дышал хоть медленно и тихо, но был жив!

   - Что же с ним! - Требовательно потрясла лекаря за рукав Диана.

   - Не знаю пока. - Задумчиво ответил Михей и поспешно добавил. - Но он жив.

   - Так, давайте положим его на диван хотя бы. Негоже ему на полу валяться. - Предложил Булон, который наверное один из всех присутствующих был не так потрясен. Громила повидал на своем веку много странного и загадочного, особенно это касалось жизни и смерти.

   - Минутку. - Пробурчал Михей и продолжил осмотр Криса. Через минуту он распрямился и указал на диван. - Переложи его туда. - Велел он Булону.

   Громила очень осторожно, как будто драгоценную вазу из хрусталя, взял Криса на руки и положил его на диван.

   - Ты что-нибудь понял? - Обратился к Михею Андрэ.

   Лекарь в задумчивости потер лоб и в растерянности развел руки в стороны.

   - Сложно сказать. Симптомов никаких не видно пока. Есть несколько вариантов, но конкретно пока сказать не могу.

   Лекарь резко встал и подошел к столу на котором стояли не убранные тарелки и фужеры с недопитым вином. Первое подозрение у лекаря в том, что Криса отравили отпало быстро. В еде и вине Криса никаких ядов или же сонных зельев не было, в этом он мог поклясться, так как сам все перепробовал. То, что Крис свалился от усталости, тоже не выдерживало никакой критики, здоровье у парня отменное. Михей ходил из угла в угол задумчиво обхватив голову руками. Прошло уже около десяти минут после падения Криса на пол, а даже намека на то что с ним случилось не было.

   - Я не знаю. - Наконец вымолвил лекарь отнимая руки от головы.

   - Магия? - Полувопросительно спросил его Булон.

   - Возможно, с ее проявлениями я сталкивался, но так как сам магом не являюсь, то точно диагностировать ее действия не могу. - Задумчиво кивнул лекарь.

   - Надо послать за Кватилем. - Буркнул Андрэ.

   - Точно! - Воскликнула Белла. - Мы должны были сразу ему сообщить! А уж в такой ситуации просто обязаны.

   - А кто это? - Подозрительно спросила Диана. Девушке нравилось все происходящее все меньше и меньше. Она стала подумывать о том, что друзья Криса его предали, хотя почему и зачем ей было не ясно, но ведь многого она просто не знает! Хотя лекаря во враги себе и Крису она не записывала, а то что Михей не смог определить что с Крисом служило небольшим оправдание Андрэ и Белле. Хоть друзья были рады встречи друг с другом, но Диана в была готова в любой момент вступить в драку, не сколько за себя, а за старейшину клана! Вообще, мысли в голове юной драконши метались из крайности в крайность, она не заметила, как начала превращение в свою вторую сущность и только спокойный голос Михея заставил ее остановиться.

   - Диана, тут нет врагов! А с Крисом все будет в порядке. - Успокоительно сказал он девушке, положив ей руку на плечо. - Идите же за Квил..., ну как там его!

   Белла рванула вниз по лестнице.

   - Подожди! Я быстрее добегу! - Крикнул ей вдогонку Андрэ и бросился следом.

   Через минуту эльф вернулся.

   - Что она не послушалась? - Спросил его Булон.

   - Она быстрее его приведет. - Хмыкнул Андрэ и пояснил. - В образе волчицы она бегает намного быстрее меня.

   Директор университета в сопровождении волчицы пришел минут через пятнадцать. Он быстро поднялся на второй этаж и окинув взглядом собравшихся склонился над Крисом. Лекарь внимательно следил за действиями Кватиля, но ничего интересного не увидел. Директор только провел над телом ученика пару раз руками и распрямившись задумчиво сказал:

   - Странно. Вроде и магия присутствует, но его состояние в норме и его жизни ничего не угрожает.

   - Как не угрожает?! И что же с ним? - Воскликнула Диана.

   Тут Кватиль пристально оглядел всех собравшихся. Если к двум мужикам у него вопросов не было, хотя один из них и обладал задатками мага, то вот девушка его сильно заинтересовала. Директор не сразу разглядел ее вторую сущность, и некоторое время пытался понять кто перед ним. А вот когда понял, то удивленно присел на край дивана, где лежал Крис.

   - С Крисом пока, - Он выделил голосом "пока" - все в порядке. А вот кто вы такие? И неужели драконы вернулись?

   - Так что с ним? - Не обращая внимания на вопрос директора, спросила Белла, которая приняла внешность человека.

   - Он спит, или находится в глубоком обмороке. - Ответил Кватиль. - Ему просто надо набраться сил и он вернется к нам. Так что насчет драконов? - Директор так и не оторвал взгляда от лица Дианы.

   Пришлось Диане рассказывать директору свою историю. Когда девушка дошла до истории с порталом, Кватиль в волнении заходил по комнате. Когда же Диана завершила рассказ, директор ее спросил:

   - Ты можешь открыть тайну портала?

   Диана отрицательно покачала головой, а потом пояснила:

   - Через портал на Драквед может перейти только дракон. - Она чуть помедлила, а потом добавила. - Это закон для всех драконов.

   - Но ведь мы же не драконы! - Удивился Михей.

   - А вы ведь не сами переходили! Вас с собой взяли! - Ответила Диана.

   - Ладно, с этим потом разберемся. - Не стал уточнять Кватиль. - Михей, ты знаешь что у тебя есть задатки мага?

   - Что у меня есть? - Вытаращил глаза лекарь.

   - Задатки мага. - Спокойно ответил Кватиль. - Только очень мал твой источник. И кажется мне что он способен только на одно направление - целительство. Так что ты можешь, если захочешь конечно, поступить в университет.

   - Об этом мы поговорим когда Крис прейдет в себя. - Неожиданно для всех сказал Андрэ. - Давайте подождем.

   - Давайте. - Согласился с ним директор.

   Вот только Крис никак в себя не приходил. Прошло двое суток, а он все так же ровно дышал, и ни на какие раздражители не реагировал.

   *******

   После того как я встретился лицом с полом, и немного поразмышлял, сознание на какое-то время меня покинуло. Очнулся же в воздухе, вернее в каком-то непонятном месте, похожим на сумрачную комнату, вот только у этой комнаты не было стен и потолка! Я перевел взгляд себе под ноги, пола тоже не было! Помотав головой, я даже решил ущипнуть себя, чтобы проверить ощущения. Попытка не удалась. Мало того что я не почувствовал боли, так я вообще не смог ощутить свое тело, даже пальцев не чувствовал, хотя и ощущал, что тело мое со мной. Очень странные ощущения. Присмотревшись к себе, я понял, что мое тело представляет собой и не тело вовсе, а что-то созданное из такой же сумрачной дымки, только более темной, что и все вокруг меня. Похоже, что дни мои на планетах закончены, решил я, и теперь я должен предстать перед богами и они должны решить куда мне направиться дальше... Кстати, а что дальше? На Земле существовала теория о Рае и Аде, но там не рассматривались ни эльфы, ни драконы, да много чего не рассматривалось. Что же на самом деле? Я огляделся, но ко мне что-то никто не спешил, чтобы вершить свой суд. Я решил попытаться походить в этом неизведанном месте, и мне это удалось, вот только оказалось, что мое передвижение ограничено метрами! А передвигался я не менее странно, как бы скользя, но тем не менее ощущал, что шаги делаю. По ощущения прошло минут десять, но ничего не происходило. Я сел на качающийся серый туман и задумался. Где и почему оказался здесь? Все взвесив и вспомнив что мне известно я окончательно решил, что умер в бренном мире и теперь на небесах. Вот только кто ж меня жизни-то лишил? Эту загадку я и стал разгадывать, но ни к каким выводам не пришел. Если меня отравили, то кто и как это сделал?

   - Не переживай, ты жив. - Вдруг раздался голос у меня за спиной.

   Я резко обернулся и нос к носу столкнулся с огромным черным драконом.

   - Это я тебя сюда вытащил. - Продолжил дракон, он облетел вокруг меня и я увидел всю его мощь и красоту. Дракон был великолепен! Да и ростом он вышел в отличие от Дианы. В высоту дракон был метров пять не меньше, а его чешуйки переливались каким-то загадочным блеском, на этот блеск даже не повлияло то, что солнца здесь не было.

   - Но как и зачем? - Спросил я.

   - Как тебе не стоит знать. - Ухмыльнулся дракон, обнажая свои огромные зубы. - А вот зачем я тебе естественно расскажу!

   - Но почему мне не стоит знать, как ты меня вытащил? - Неожиданно для самого себя уперся я.

   В воздухе прозвучал смешок, но смеялся не дракон и естественно не я. Кто-то тут был еще!

   - Кто здесь? Что в конце концов происходит?! - Воскликнул я.

   Дракон тем временем замерцал и на его месте проявился человек. Когда происходило трансформация из дракона в человека, я понял что и дракон только осязаемая фигура, и его тело состоит из такой же серой дымки, как и я сам. Мой вопрос так и повис в воздухе, на него никто не пожелал дать ответа. Тем временем человек подошел ко мне вплотную и сумел рассмотреть его получше. Это был древний старик, но спину он держал прямо, а в черных его глазах светилось глубокое понимание.

   - Спокойно Крис, сядь и выслушай меня. - Ласково, как к душевнобольному обратился он ко мне.

   - Да я спокоен. - Хмыкнул я и добавил. - Если со мной произошло то, о чем я думал вначале, то худшего быть просто не может.

   - Вот и славно! - Ухмыльнулся дед. - Садись!

   Дед указал рукой на непонятно откуда взявшиеся два кресла. Сам он устроился в ближайшем и нетерпеливо взирал на меня, ожидая когда я соизволю занять свое место. Ждать себя я не заставил и плюхнулся в кресло, к моему сожалению я не почувствовал что сижу в нем, вернее мозг-то это отметил, а вот тело никак вообще не отреагировало, хотя тела-то не было.

   - У тебя много вопросов. - Понимающе улыбнулся дед. - Вначале я тебе представлюсь, я - бывший старейшина клана Черн.

   - Об этом-то я догадался. - Буркнул я.

   - Именно об этом? - Усмехнулся дед. - Впрочем, это не важно. Главное, что я не смог при жизни передать тебе наставления. К сожалению, а может и к радости, сделать это было невозможно. - Старик взгрустнул.

   - Зовут-то тебя как? - Спросил я, чем заставил старика улыбнуться.

   - Эх, молодежь, молодежь. - Усмехнулся дед. - Ты вот стал старейшиной клана, а как зовут своего предшественника, даже не узнал. - Попенял он мне.

   - Да как-то не до того было. - Попытался выкрутиться я.

   - Ладно, не в этом дело. - Махнул рукой старик. - Зовут меня Гиан дер Черн. Я был старейшиной клана Черн на протяжении четырех столетий. Много было за это время хорошего, плохо только что все так кончилось. Когда-то наш клан был очень сильным, наши братья и сестры бороздили небеса различных планет, жили весело и счастливо, но все когда-то заканчивается. Вот и наш клан, как все сообщество драконов пришло в упадок, и мы оказались на грани вымирания. Да, где-то мы пошли по не тому пути. - Вздохнул Гиан и замолчал, о чем-то задумавшись.

   - Время идет. - Прозвучал опять чей-то голос.

   Старик вздрогнул и продолжил:

   - Времени действительно не много. Но сначала я все же отвечу где мы. Это место так называемый тамбур смерти. Через него проходят все кто умер на планетах, а...

   - Достаточно! - Раздался голос, который оборвал старика.

   - Но я никого не вижу! - Воскликнул я, а потом пояснил. - Ну, чтобы кто-то проходил.

   - У каждого свой путь и свой тамбур. Я сделала так, чтобы вы смогли встретиться. И больше не будем об этом! - Раздался все тот же голос.

   Тут до меня наконец дошло, кому принадлежит этот голос.

   - Да, судьба... не предсказуема. - Чуть улыбнулся я, а голос просто хмыкнул.

   Старик сделал вид, что не слышал нашего общения с голосом. А может, и действительно не слышал, ведь находились мы здесь по воле богини Судьбы.

   - Я надеюсь, что ты сможешь исправить наши ошибки. Это будет очень трудно, но на тебя у меня остается последняя надежда. Ведь ты один из нас, хотя и не можешь обернуться в тело повелителей неба.

   - А как так получилось, что я стал одним из вас? - Задал я давно интересующий меня вопрос.

   - Ты был принят в клан еще будучи в утробе своей матери. - Просто ответил мне дед.

   - Это я понял. - Махнул я рукой. - Почему вы приняли в клан моих родителей? Ведь до них ни одного человека не было принято ни в один драконий клан! Кстати, а сколько кланов всего?

   - Много вопросов. - Улыбнулся мне дед. - Но они все правильные. Сколько кланов было и есть, ты легко узнаешь. А родителей твоих мы приняли за их взгляды, веру, ну и за оказанную неоценимую помощь.

   - Какую помощь они вам оказали? - Спросил я, заметив, что Гиан не собирается продолжать эту тему.

   - Помощь? Они просто-напросто спасли клан. - Ответил он мне.

   - Они спасли целый клан драконов? - Не поверил я. - Что могут сделать двое людей, пусть даже и магов, чтобы спасти клан?!

   - Когда мы пришли на Моргон наши кланы испытывали проблемы с рождаемостью. Твои отец и мать занялись этой проблемой, хотя мы их и не просили. И вот однажды поздно ночью ко мне пришли двое магов, я их тогда и знать-то не знал. Первое о чем они заявили было то, что нам необходимо покинуть Моргон, так как нас хотят втянуть в войну. Они верно просчитали, что если бы мы ввязались в бойню, то не все бы кланы встали на одну сторону, и нам бы пришлось воевать друг против друга.

   - Но ведь драконы не приемлют войн! - Воскликнул я.

   - Не приемлют. - Согласился со мной Гиан. - Но бывает когда приходится выбирать.

   - Что ж вы на своей-то планете не постояли за себя.

   - Это длинная история, но я отвечу, только чуть позже, ладно? - Спросил он меня. я лишь кивнул, а он продолжил. - Так вот, с собой у них были кое-какие документы магов и эльфов. Ознакомившись с документами, я созвал совет кланов, на котором выступили твои отец и мать перед старейшинами. Когда их выступление подошло к концу, и мы ждали, когда они уйдут, чтобы решить что нам делать, в этот-то момент они и озвучили второй насущный для нас вопрос. Вопрос рождаемости. Все оказалось до банального просто и в тоже время печально. Наши женщины стали развиваться по принципу мужчин, и их женское начало стало проигрывать мужскому. Оказывается, в любой сущности присутствует женское и мужское естество, вот только в мужчине женщины очень мало, а в женщине маленькая часть мужчины. И не дай боги, чтобы в сущности определенной богами взыграла та, другая, малая часть. У твоих родителей было разработана методика и лекарство от нашей беды. Вот за это-то все вместе я принял их в клан. Так вот, мы на следующий день ушли с Моргона, ушли на свою родину, заблокировав порталы. Сперва, все было хорошо, драконята стали рождаться, твои родители пару раз посещали нас и радовались вместе со мной. Все шло хорошо, но, и тут полностью вина старейшин, мы не заметили, как раса людей населявших нашу родную планету окрепла. Их численность выросла до катастрофических размеров. Все чаще стали пропадать драконы, вылетевшие из своих родных домов. Кланы стали стремительно сокращаться. А потом люди и вовсе объявили на нас охоту. Мы могли бы дать им отпор, но совету кланов были неприемлемы войны и кровопролития. Все продолжилось, а потом мы уже были не в силах с ними совладать.

   - Но почему вы не покинули Драквед?

   - До порталов надо еще добраться, а маленькие драконята не вставшие на крыло это сделать могли только в обличие людей, что было бы для них смертельно. Для нас же это было просто неприемлемо. Мы надеялись, что когда-нибудь люди поймут нашу философию, и мы сможем зажить спокойной жизнью. Но этому вероятно не бывать, не даром гласит пословица людей, что если хочешь мира, то готовься к войне. Но встретился я с тобой не по этому поводу. - Гиан внимательно окинул меня взглядом. - Так сложилось, что ты стал старейшиной клана Черн. Пусть в клане всего двое, но не в этом суть. Глава клана должен следить за своими поданными и стремиться, чтобы клан процветал. Для этого нужно много верных драконов... - Тут он запнулся, но быстро поправился. - разумных сущностей. А вот принять в клан, можно только выполнив определенную церемонию. Старейшина должен прикоснуться реликвией клана к любому участку тела своего нового сородича и послать магический импульс через камень.

   - Какой камень и что за реликвия? - Уточнил я.

   На пальце деда образовался огромный перстень с черным камнем. Камень сиял и притягивал взгляд.

   - Вот камень, он же и реликвия. - Кивнул мне на перстень Гион. - К сожалению, это всего лишь проекция и я не смогу тебе его здесь отдать. Но я расскажу, где он хранится. Ты должен будешь его забрать оттуда, и тогда все будет только в твоих руках.

   - Понятно, а как насчет наследства клана? - Решил уточнить я, ведь алмазы и золото мне бы здорово пригодились.

   - Тут я должен тебя разочаровать. - Развел дед руками. - В тайнике есть только реликвия и пара книг. Денег у клана давным-давно нет, а то что было досталось бандитам, разрушившим наше пристанище. Так что если там что-то и завалялось, то совсем не много.

   - Да я догадывался, что денег нет, но слухи... - Немного разочарованно протянул я.

   - Ладно, а теперь Крис дер Черн, слушай меня внимательно и запоминай! - Сказал Гион.

   Еще несколько минут он мне обстоятельно рассказывал, где находится тайник. Когда я твердо все уяснил, он грустно улыбнулся и сказал:

   - Время, мне пора и так я с тобой задержался дольше положенного. Прощай! - На этом его фигура стала растворяться в воздухе.

   - Подожди! - Воскликнул я. - У меня еще куча вопросов! Как посылать импульс, кого принимать в клан, что мне в конце-концов делать?!

   - Прощай! Ты должен справиться...

   Донеслось до меня и больше ни звука. С минуту я сидел задумчивый, а потом раздался голос богини:

   - Ну вот, теперь и тебе пора. Я сделала очень много и в ближайшее время встретиться или помочь тебе не смогу. Рассчитывай только на себя.

   - Спасибо. - Искренне ответил я.

   - Удачи. - Шепнула богиня.

   Ответить или что-нибудь спросить я не уже не успел. Мои глаза закрылись, и я забылся спокойным сном. Через мгновение я ощутил, что у меня страшно чешется пятка. Не открывая глаз, я подтянул ногу и с блаженством почесал свою пятку.

   - Он пошевелился! - Раздался радостный крик Андрэ над моим ухом.

   - Ты чего орешь? - Удивился я привставая на кровати. - Так ведь и оглохнуть можно!

   - Да и ладно! - Радостно ответил он мне. - Глухоту вылечить можно!

   Только осмотревшись до меня дошло, что времени прошло не мало, друзья-то видели меня падающим, а сейчас я лежу в постели и если верить своим глазам, не один час. За окном уже и дождь прекратился. По лестнице послышался топот, и в комнату вбежали девушки, а за ними вошли и Булон с Михеем.

   - Крис! Ты очнулся! - Со слезами в глазах воскликнула Диана.

   - Да что в конце-концов случилось-то?! - В свою очередь воскликнул я. - Подумаешь устал немного.

   - Ты два дня провалялся как бревно. - Буркнул Булон.

   Михей же принялся за свое лекарское дело. Он непреклонно выставил всех за дверь и принялся меня осматривать. Пока он меня осматривал я размышлял, говорить ли моим друзьям где я был. Прикинув и так и этак, я решил посвятить в свой разговор с Гианом всех. А вот в подробности разговора не вдаваться и про реликвию не говорить. Ведь за кольцом придется отправиться на Драквед, а брать туда с собой кого-либо я не хотел, разве только Булона. Но еще не известно согласится ли громила. Хотя, придется еще и Кватиля уговорить, чтобы он придумал для меня какую-нибудь отмазку на недельку.

   - Крис! Ты что и вправду оглох? - Потряс меня за плечо Михей.

   - А, что?

   - Я спрашиваю. Как ты себя чувствуешь?

   - Нормально. - Отмахнулся я. - Вообще можешь меня не осматривать. Со мной все в порядке, и что со мной приключилось я знаю. Только думал, что времени прошло не так много.

   - И что же?

   - Позови всех и я расскажу в двух словах. - Ответил я.

   Михей подозрительно на меня посмотрел, но просьбу выполнил. Когда друзья вновь собрались в комнате, я принялся за рассказ. Михей к нему относился довольно скептически по началу, но видя что Диана косвенно подтверждает мои слова успокоился. Рассказал же я о том, что старый старейшина вытащил меня просто поговорить и дать наставления. О кольце и запланированном путешествии я не сказал ни слова. Друзья таким объяснением удовлетворились, хотя по глазам Беллы и Дианы я видел, что девушки мне до конца не поверили. Михей и Булон никак ни выразили эмоций от моего повествования, а Андрэ всем своим видом показывал, что очень доволен, как все закончилось.

   За время моего беспамятства Белла и Диана сдружились, что не могло меня не радовать. Андрэ же в основном провел время у моей кровати, так как Михей девушек дежурить одних не пускал. Как он сказал, что мол не дело незамужним девицам оставаться у молодого не женатого мужчины долго в одиночку. На все их возмущения он никак не реагировал, вот и получилось, что у меня дежурило только трое, лекарь, громила и эльф. И как выяснилось, лекарь доверял дежурства Андрэ с большей радостью, нежели своему другу. Булон вышел из доверия Михея тогда, когда пролил какой-то его раствор. Но так как я провалялся всего два дня, то хоть всех и перепугал, но не сильно напряг. После своего объяснения я выставил всех и, переодевшись, отправился к директору. Кватиль тоже принял участие в моем лечении, но как и Михей не преуспел. С директором я столкнулся у ворот университета.

   - Крис? - Кватиль даже запнулся, когда меня увидел. - Ты в порядке?

   - В порядке! - Улыбнулся я. - Прошу прощения за беспокойство которое создал. А так, - Я взял небольшую паузу. - выспался я знатно!

   Кватиль недоуменно посмотрел на меня, а когда я рассмеялся, засмеялся и он.

   - Ну и шутки у тебя! - Хлопнул меня по плечу директор. - Как я вижу, друзей твоих поблизости не наблюдается, а значит ты хотел поговорить с глазу на глаз. - Директор поднял указательный палец вверх. - А это следует, что это связано с твоим внезапным отдыхом! Я прав?

   - Да. - Просто ответил я, а потом уточнил. - Ведь про похождения на Дракведе мои друзья все подробно рассказали? - Я чуть улыбнулся и добавил. - Я прав?

   - Уел, ох уел! - Засмеялся Кватиль, а потом уже серьезно спросил. - Что случилось?

   - Мне необходимо вернуться на Драквед. - Просто сказал я.

   - Вот как? - Задумался директор. - Ты хочешь чтобы я немного отсрочил ваше обучение?

   - Не совсем, хотя и это тоже. Мне нужно чтобы мои друзья не догадались куда я отправился.

   - Но я-то тут при чем? - Удивился директор.

   - Мне больше не к кому обратиться. - Развел я руками.

   - Зачем тебе на Драквед, можешь сказать?

   - Когда я был без сознания, то мой разум встречался с предыдущим старейшиной клана Черн.

   - Так, это уже очень интересно. Пошли-ка ко мне в кабинет, там ты мне все и расскажешь, заодно подумаем над твоей проблемой. - Предложил Кватиль и быстрым шагом отправился в сторону университета.

   Мы буквально промчались по парку университета и чуть ли не бегом поднялись в кабинет директора. Кватиль только бросил Суевте, чтобы никто нас ни под каким видом не беспокоил. В кабинете он плюхнулся в кресло и ни слова ни говоря достал из стола какую-то бутылку и плеснул себе что-то в фужер, по запаху я понял, что это было крепкое вино.

   - Извини, но тебе не наливаю. Ты только что из тяжелых путешествий вернулся, а вино мое крепкое, да и вредно оно молодому организму. - Кватиль отпил изрядный глоток и кивнул мне. - Рассказывай.

   От директора я утаил только, про перстень и зачем мне собственно надо на планету драконов, ну и так по мелочи. Про то что мне необходимо смотаться на планету сказал только что это связано с интересами клана. Кватиль не стал допытываться что и как.

   - Когда думаешь отправиться? - Спросил он меня, когда я закончил рассказ.

   - Завтра или послезавтра. - Я посмотрел в глаза мага.

   - Один собрался? - Задал вопрос директор.

   - Не знаю еще, - Пожал я плечами. - Может приглашу Булона или Михея.

   - А меня взять не хочешь? Я все же маг и мог бы пригодиться.

   Я задумался на мгновение.

   - Нет, я сам должен справиться. - Твердо ответил я.

   - Понимаю, это дела клана и я не должен знать всего, но ведь ты собрался взять кого-то с собой. Не боишься? - Кватиль хоть и не уговаривал меня, но тонко предлагал свои услуги.

   - Не боюсь, они мне послужат в качестве проводников. Это их планета и они ее знают лучше нас. Если мы отправимся вдвоем, то незнание правил нас может сгубить, уж это-то я испытал на себе. Хоть ты и маг, но против какого-нибудь неизвестного артефакта можешь и не выстоять. Да и не буду скрывать, ко мне перешли и обязанности клана, в этих правилах есть один пункт, что дорогу на Драквед должен знать только член клана. - Пояснил я Кватилю.

   - Принято. - Коротко ответил директор, а потом выбив барабанную дробь на столе, сказал. - Тогда я сегодня приду к тебе домой и озвучу, что завтра мы вместе отправимся на торжества по случаю победы в войне в резиденцию верховного мага, мол он хочет тебя видеть лично.

   - А нас не выведут на чистую воду? - Усомнился я.

   - Не нас, а тебя! Ты будешь сам должен потом все рассказать друзьям!

   - Эх! - Только и вздохнул я. - Может есть другой вариант?

   - Другой? Хочешь можем сказать, что тебя хочет видеть гном на своей планете. С Брэнком я договорюсь, это будет лучший вариант.

   - А как я объясню, если со мной отправится Булон или Михей?

   - Ну, это-то просто! Вдруг тебе лекарь понадобится или телохранитель? Сам решай что говорить, но после возвращения расскажешь правду! Договорились?

   - Договорились. - Вынужден был согласиться я.

   На этом мы с Кватилем распрощались, он должен был навестить нас вечерком и передать, что мне ждет в гости банкир. А так как ему я отказать не могу, то и отправлюсь прихватив с собой... Кого же взять-то? Булона или Михея? Михей уважаемый человек в той округе и вместе с ним меня точно никто не тронет, но Булон следопыт и воин, он кстати и знает местность, где жил мой клан. Решено буду уговаривать Булона! Перед домом меня отловил Андрэ, который выразил мне недоверие от преподнесенной мной истории со старейшиной клана.

   - Крис, ты многого недоговорил! Это было очень хорошо видно, не хочешь ли меня просветить?! Мы же друзья как никак!

   - Андрэ, прости и пойми, сейчас я не могу. Обещаю только, что обязательно тебе все расскажу, но чуть позже.

   - Точно расскажешь? - Подозрительно посмотрел на меня эльф.

   - Сто пудов! - Ответил я и добавил. - Слово старейшины!

   Такую же клятву мне пришлось дать и девушкам, которые насели на меня вдвоем. Только Михей и Булон ничего не спрашивали. Подумав, я все же решил посоветоваться с ними обоими, о своем предстоящем походе. Для этого мне пришлось отправить девушек по лавкам для обновки гардероба Дианы, а Андрэ в трактир, чтобы он закупил провизии и вина на праздничный ужин в честь счастливого завершения приключений. Хотя, похоже, приключения-то только начинаются. Эльф лишь покачал головой и сказал:

   - И это тоже относится к твоему обещанию! - После чего гордо удалился.

   Он мне естественно не поверил, ведь я мог же послать слугу а не его, но его-то я просил по-дружески. Когда все разошлись, я и рассказал громиле и лекарю, что собираюсь на Драквед и куда мне там надо. Друзья поняли меня правильно, вот только выразили желание отправиться со мной оба. Когда же я сказал, что если и возьму кого-нибудь с собой, то только одного их выбор пал на Булона.

   - Ты с ним будешь в большей безопасности. - Просто сказал Михей.

   Булон уточнил, куда мне надо попасть и выкатил список, что нам потребуется с собой. К счастью этот список был небольшой. Снабдив его деньгами, чтобы он раздобыл все необходимое, я стал ждать в гости директора. Кватиль не подвел, он пришел, как и обещал, и очень грамотно преподнес приглашение от Брэнка. Мол, банкир желает видеть меня на своей родине, и взять я с собой могу только телохранителя с лекарем, это стандарт такой. Я ответил, что лекарь мне не нужен, так как на здоровье не жалуюсь, а вот где взять телохранителя не знаю. Тут Булон изъявил желание сопровождать меня и изобразить моего телохранителя, ему мол очень хочется посмотреть как гномы живут. На этом мы и порешили. Не знаю, заподозри ли что-то эльф с девушками или нет, но на следующее утро мы с Булоном встали раньше озвученного часа и как воры отправились в путь. Честно говоря, мне было немного страшновато, но страшило не то, что нас ждет на Дракведе, а последующее объяснение с друзьями.

   Глава 14. За кольцом.

   Переход на Драквед прошел на удивление спокойно, хотя в последний момент осложнения могли и возникнуть. Все дело было в подготовке портала к переходу и стоимость за сам переход. Про то, что за путешествие между планетами надо платить и платить не слабо я совсем забыл. Меня буквально поставил в тупик вопрос зевающего стражника, который вышел нам навстречу из неприметной будки.

   - Переход заказывали? - Спроси, зевая стражник.

   - В каком смысле? - Не понял я о чем идет речь.

   - В прямом! - Зевнул страж. - Вы магу денег платили за переход?

   - Нет. Но нам маг не нужен. - Ответил я.

   - Сами маги что ли? - Оживился стражник, а потом с хитринкой в глазах, сказал. - Значит знаете, что за переход нужно платить.

   - И сколько? - Вступил в разговор, до этого молчавший, Булон.

   - Согласно тарифа. - Важно ответил стражник, все больше оживляясь. - Вам куда надо-то?

   Только я открыл рот, чтобы сказать, что мы решили отправиться в ближайший городок, как увидел спешащего к нам Кватиля. Кстати, денег-то у меня как раз и хватило бы только на это перемещение. Больше у меня с собой не было, по той причине, что я посчитал неразумным брать такие огромные суммы, по меркам Дракведа.

   - Крис, ты готов к эксперименту? - Задал вопрос директор.

   - Мы готовы. - Растерянно ответил я, лихорадочно соображая, что же в такую рань здесь делает Кватиль.

   - Ты свободен. - Обратился Кватиль к стражнику, но тем не менее пояснил. - Университет проводит эксперимент по работе с порталом, и всю ответственность за него берет на себя.

   - Мне письменное распоряжение нужно. - Попытался ерепениться страж.

   Кватиль так на него посмотрел, что даже у меня мурашки побежали.

   - Я остаюсь здесь, и если будут вопросы, отправляй всех ко мне! А сейчас иди и не мешай нам!

   Стражник решил не связываться с нами, да и все равно он бы ничего нам сделать не смог, по крайней мере директору-то уж точно.

   - Крис, как я понял, то ты про плату за переход забыл? - Усмехнулся мне Кватиль, когда мы остались втроем.

   - Забыл. - Сокрушенно ответил я. - А ты-то здесь только из-за этой догадки оказался?

   - Нет, - Усмехнулся Кватиль. - я тоже про деньги не подумал, мне захотелось посмотреть на твой переход со стороны. Может и пойму чего-нибудь. Ты же не будешь против? Или это тоже запрещено?

   - Тайна перехода на Драквед принадлежит драконам, но если кто-то найдет туда путь, то это будет его путь. - Ответил я, а потом подумав, усмехнулся. - Вот только кажется мне, что ты далеко не первый, кто хотел разобраться, как уходят драконы. И что-то мне подсказывает, что у тебя ничего не выйдет!

   - Попытка не пытка. - Пожал плечами маг.

   - Ладно, мы пошли. - Кивнул я Кватилю и махнул рукой Булону, чтобы следовал за мной, вошел в круг портала. Булон стоял вплотную ко мне и положил мне на плечо руку, по его учащенному дыханию становилось понятно, что громила нервничает.

   - Удачи! - Донеслось до меня пожелание директора.

   В портале что-то происходило на уровне магического зрения. Это как старый телевизор, когда изображение дергается и с одного канала перепрыгивает на другой. Так и тут одна оболочка прыгала и пыталась вытеснить другую, но интерфейс драконов побеждал. Вот картинка еще пару раз дернулась, все с меньшими амплитудами, а потом и вовсе успокоилась, и я уверенно отправил нас по уже изведанному маршруту.

   Сойдя с портала, мы осмотрелись. Стражей-драконов не было, да и вообще все было тихо и спокойно, но громила не успокоился, пока не сделал круг в метров сто вокруг портала. Он медленно и внимательно шел, разглядывая каждую травинку и веточку. Я ему не мешал, лишь молча наблюдал за его действиями. Наконец Булон закончил осмотр и расслабил свои напряженные мышцы.

   - Тут никого не было в ближайшие десять часов. - Заключил он, подходя ко мне.

   - Почему десять? - Спросил я.

   - Дак до этого дождь же был, он все следы и смыл. - Просто пожал плечами Булон, а потом спросил. - Какой план-то?

   - Ты меня спрашиваешь? - Удивился я. - Место куда надо попасть ты знаешь, следовательно, тебе и карты в руки.

   - Какие карты? - Не понял Булон. - Ты же знаешь, что у меня нет карт местности! Все тропки и ходы в голове.

   У меня частенько проскакивали разные словечки, которые были местным незнакомы. И если когда со мной была Белла, то она-то понимала меня как никто другой, и сама кстати пользовалась неизведанными окружающим выражениями, а вот остальным приходилось меня переспрашивать. Если я обычно переводил на местный язык свои выражения расшифровывая их, то в этот раз решил объяснить:

   - Карты - это метафорическое выражение. - Начал я, но видя выражение лица Булона, поспешил поправиться. - Метафорическое - это образное выражение. Просто на моей планете, где я вырос было такое выражение, получившее свое название от игры в карты. Карточная игра имеет много видов, в основном в карты играют на какой-либо интерес. Происходит это так - игрокам раздаются карты, небольшие прямоугольники из бумаги, на одной стороне нанесен рисунок о номинале карты, другая сторона закрыта одним и тем же рисунком, чтобы противник не узнал твой номинал.

   - А дальше? - Заинтересовавшись спросил Булон. - Играют-то как?

   - Давай сначала решим как до места добираться. А в дороге я тебе все расскажу.

   - Да чего решать-то? - Удивился Булон. - Возвращаемся в Бандок...

   - Куда? - Спросил я.

   - В Бандок. - Пожал плечами громила. - Так ты не знал, как городок называется!

   - Не знал. - Подтвердил я. - Диана кстати тоже не знала, а спрашивать название находясь в городке как-то странно будет выглядеть. Не находишь?

   - Ну да, странно не то слово. Приходит парень и спрашивает, как город называется! Это все равно, что очнуться на центральной площади и спросить день сейчас или ночь, и то это будет выглядеть более естественно.

   - Странное название у городка.

   - Да чего странного-то? Когда-то было бандитское поселение, потом поселок бандитов, его так и звали - Поселок Бандитиков, а вот когда городком стал, то название пришлось сократить до Бандок. - Пояснил мне Булон, а потом нетерпеливо спросил. - Ну что там про карты-то?

   - Ты же не азартный игрок. - Удивился я.

   - Если народ новой игрой заинтересуется, а я буду стоять у ее истоков, то... - Булон мечтательно закатил глаза.

   - Не получиться. - Со вздохом разочаровал я его. - Есть правила о передаче технологий, и передача эта запрещена.

   - Никогда о таком ничего подобного не слышал! Ты пока мне про игру расскажи, а про правила потом.

   До реки я рассказывал заинтересованному громиле подробности и правила карточных игр. Самих игр я знал не очень много - всевозможные игры в дурака, очко, покер, еще правда знал немного преферанс, но пока решил не грузить Булона правилами этой игры. У реки я заинтересованно посмотрел на своего проводника, но Булон как ни в чем не бывало достал из своего мешка веревку и обыкновенный топор.

   - Маршрут-то я продумал, так что до городка сплавимся по воде. Сейчас сооружу плот и в путь.

   Топором Булон владел как заправский плотник, да и с инструментами времени на сооружение плота было потрачено очень мало. Два часа работы и мы отчалили от берега на добротном плоту, на котором было не страшно форсировать быстрые пороги, с которыми я в свое время помучался, да и чего греха таить испереживался. Весь путь до городка Булон выспрашивал про карты, а когда мы уже собирались причалить к берегу, вздохнув сказал:

   - Да, жаль что ничего с твоей планеты на Драквед перенести нельзя. По крайней мере игры-то были бы интересны, да и денег на этом заработать можно не плохо. Хотя может Драквед не попадает под то соглашение? - Он хитро на меня посмотрел.

   Вот тут-то до меня и дошло! Не про игры, про запрет технологий я уже давно догадался, что его наверняка можно обойти. Ведь запрет распространялся на планеты магов, оборотней и гномов, Земля же стояла особняком, а вот другие планеты... Точно я не помнил, но с планет передача технологий запрещена только на три основных и на Землю. Драквед же по понятным причинам в тот перечень не входил, да и не мог входить, надо только узнать не было ли подобного запрета у драконов. Но не это главное! Главное - появилась возможность вытащить с Земли Бергама! Ведь управление порталом у меня стало другим! Вдруг получится?! Мне так захотелось повидаться с наставником, что я готов был отправиться пешком в обратную дорогу немедленно, меня даже кольцо уже не так к себе манило. Подумаешь, могло бы еще в тайнике полежать!

   - Крис, о чем задумался-то? - Окликнул меня Булон.

   Я встрепенулся и увидел, что громила уже спрыгнул с плота на землю и ждет меня переминаясь с ноги на ногу.

   - Да так, о неизведанных путях. - Ответил я и присоединился к своему товарищу. - Пошли, время работает против меня.

   - Почему против-то? - Удивился Булон.

   - Чем дольше нас не будет, тем тяжелее будут объяснения с девушками и эльфом. - Горестно вздохнул я.

   - Если уложимся дней в пять, то это будет оптимально. - Рассудительно сказал Булон.

   - Почему в пять, а не в семь, например? - Уточнил я.

   - Первые дни они будут злые как черти, потом будут ждать и переживать, но и это пройдет, вернее ждать-то будут, а вот переживание сменит злость и страх. Вот тут-то и будут, как ты любишь выражаться, разборки.

   Мне осталось только молча кивнуть в знак согласия с Булоном. Чем больше я с ним общался, тем все интереснее и интереснее он становился как личность. Если на первый взгляд он показался мне просто удачливым громилой, то потом я добавил ему чуток хитрости, но в итоге выходило, что он не намного отстал от своего друга - Михея. Булон оказывается мог не только читать следы и махать мечом, но и делать далеко идущие выводы, с которыми я, хоть и не всегда, но частенько соглашался.

   В Бандок мы пришли к вечеру, и Булон повел меня не в тот трактир, где мы с ним встретились, а в другой, объяснив это тем, что нас вместе там уже видели, а перекусить жареной еды он не прочь. Спорить с ним я не стал, так как питание подножным кормом за почти двое суток поднадоело. Ужин прошел без происшествий, хотя к громиле подходило не мало знакомых, которые интересовались, не только куда это он пропал, но и судьбой лекаря. Булон всем отвечал, что не в курсе местных дел и он вообще пришел сюда на один день, его мол ждет работа. Какая работа и кто это рядом с ним, народ не спрашивал, все тайны связанные с заработком предпочитали не афишировать. Все шло настолько гладко, что меня это стало беспокоить, да еще и чувство близких неприятностей вдруг стало возрастать. Как оказалось интуиция меня не обманула.

   - Булон! - Раздался вдруг рык.

   За спиной Булона стоял не уступающий ему по габаритам мужик. Рука его стиснула рукоять меча, а желваки на лице ходили так, что никаких сомнений не оставалось, он встретил своего старого врага. Булон чуть поморщился, но кубок с вином допил, и только после этого бросил:

   - Мирк, иди своей дорогой, дел с тобой я иметь не желаю!

   - Как это не желаешь?! - Мирк бесцеремонно схватил за шиворот какого-то посетителя сидевшего за соседним столиком и, отправив того в полет, взял его стул с грохотом опустив рядом с Булоном, сел. - Деньги где?

   - Какие деньги? - Не глядя на него, поднял бровь Булон.

   - Мы с тобой были проводниками у охотников?

   - Если ты про то, когда охотники уничтожили поселение драконов, то нет. Проводником был я, а ты просто шел вместе с ними.

   - Я был таким же проводником. И поверь я бы справился ничуть ни хуже! А добычу доставшуюся принято делить!

   - Так в чем проблема? Там каждый выбрал добычу. - Пожал плечами Булон.

   - Так-то оно так, но проводники добычу должны делить!

   - Чего ты хочешь Мирк? - Устало спросил Булон. - Моей добычей стала девушка при смерти.

   - Не хитри! Ты притащил с гор драконшу! Твой дружок ее подлечил, а ты ее продал! - Мирк впился взглядом в невозмутимого Булона.

   Булон перевел взгляд на своего оппонента и задумчиво сказал:

   - Если ты желаешь делить добычу по-честному, то где моя половина?

   - Мне ничего не досталось. - Дернул взглядом Мирк.

   - Так и мне тоже. - Радостно улыбнулся Булон. - Драконшу я действительно вынес, но вот чтобы ее выходить мне пришлось хорошо потратиться. А потом оказалось, что она по меркам драконов малолетка и покупателей на нее не было. Тем не менее мне удалось продать, что позволило мне тот поход свести в ноль.

   - Ты врешь! - Воскликнул Мирк вскакивая.

   Я обвел взглядом притихший трактир, все взгляды были направлены на наш столик, и ни одно слово не прошло мимо ушей посетителей, а Мирк тем временем продолжил:

   - Или давай мои пять сотен золотых, - По залу пронесся вздох удивления, таких огромных сумм тут явно никто ни озвучивал. - или же нас рассудит сталь клинка!

   Булон первый раз взглянул на своего оппонента, взгляд был быстрым и сосредоточенным.

   - Вино допью и приду. - Тихо бросил он. - А ты столик-то от своего присутствия освободи.

   - Хочешь напоследок пару слов своему напарничку сказать? - Хмыкнул вставая Мирк. - Ну, скажи, скажи.

   Булон делал вид, что не слышит слов Мирка, а верзила, двигаясь к выходу, громко начал поносить моего друга. В трактире поднялся шум и гвалт, народ заговорил чуть ли не одновременно и принялся обсуждать предстоящую схватку не забывая делать ставки. Наблюдая за Булоном, я был поражен его спокойствием, громила спокойно потягивал вино и осматривался по сторонам.

   - Да, пару лет назад мои шансы оценили бы выше. - Вдруг задумчиво проговорил он.

   - Он опасный боец? - Спросил я.

   - Для кого как. - Пожал плечами Булон. - Хотя в любой схватке невозможно предсказать финал, могут возникнуть любые неожиданности.

   - За что он тебя вызвал? - Поинтересовался я. - Ведь про историю с драконшей был просто повод, если я правильно понял. Точно?

   - Правильно. Городок небольшой, следопытов много развелось, конкуренция. Да я еще у него несколько заказов последних из под носа увел, вот он и взвился. - Пояснил мне Булон, а потом буднично бросил. - Обычное дело.

   Пару минут мы просидели молча, Булон допил вино и принялся вставать, потом вдруг обратился ко мне:

   - Крис слушай меня внимательно, доверять тут нельзя никому. Уж в этом-то мне можешь поверить, тебе крупно повезло, что Диана у меня оказалось. - Он чуть задумался. - Хотя если бы она попала в другие руки, то ты бы тут и не появился. Короче, надейся только на себя, но и спуску никому не давай. Понял?

   - Угу. - Пробормотал я.

   Происходящее нравилось мне все меньше и меньше. На улице уже образовался круг из любопытных. Мирк раздевшись по пояс поигрывал здоровенным мечом, который был даже больше, чем у Булона.

   - Мой приемник! - Вдруг громогласно объявил Булон, положив мне руку на плечо.

   - Что это значит? - Тихо спросил я его.

   - Подстраховка, если со мной чего, то все мое добро к тебе переходит. Ну и если что, то уж позаботься обо мне. - Толи ответил, толи попросил он, после чего сунул мне в руки камзол и мешок с нашим скарбом рванул из ножен меч и вошел в круг.

   Бой начался без всяких раскланиваний и расшаркиваний. Мирк присел и постарался достать круговым движением ноги Булона. Мой друг подпрыгнул вверх и нанес рубящий удар сверху. Я уже думал, что на этом бой и закончится, но Мирк каким-то необъяснимо молниеносным движением сумел парировать удар. Потом противники обменялись парой ударов на силу, которые вышибли сноп искр из встретившихся клинков. Каждый такой удар меня бы просто отбросил на несколько метров, а противники, как ни в чем не бывало, стояли на ногах, даже не пошевельнувшись. Вот Булон закрутил один из своих фирменных финтов, которому он меня обучил, но и Мирк что-то затеял, его движения стали какими-то неправильными. Он своими финтами сбил с толку Булона, но тот довел до конца свой финт, и его удар скользнул по плечу противника. Мирк покачнулся, но падая на землю, все же закончил движение мечом, его клинок буквально сложил пополам Булона. Толпа заревела, а я прикрыл глаза. От такого удара спастись было невозможно. Только когда до меня донесся спор стоящих рядом, кого считать победителем, я посмотрел на Булона. Тот сидел на земле и сквозь зубы ругался. Я бросился к нему, краем глаза заметив, что Мирк пострадал сильнее, он также сидел на земле, но в отличии от Булона громко стонал, зажимая рану на плече рукой.

   - Ты как? - Присел я на корточки рядом с другом, вглядываясь в искаженное от боли лицо.

   - Нормально. - Буркнул Булон и попытался встать.

   Встать он не смог, а потеряв сознание повалился на землю. Разорвав на его груди рубашку я увидел огромную гематому. Меч Мирка ударил его плашмя, но удар был страшной силы, и вероятно ребра были сломаны. Припомнив все что мне известно о строении человеческого тела, я немного вздохнул с облегчением. Даже если ребра и сломаны, то легкие не пострадали, но вот наш поход был окончен. Мне пришлось нанять телегу, чтобы перевезти раненого друга к нему домой. Нашелся и лекарь, который осмотрел повреждения Булона. Это был древний старик, который после осмотра выдал заключение, что сломано несколько ребер и пока они не срастутся передвигаться нельзя. Когда Булон очнулся, то он выгнал старика, объявив, что не доверяет никому кроме как Михею. Все увещевания не принесли успеха, и золотой, который был выдан лекарю, в качестве лечения, пропал зазря. Узнав же, сколько я заплатил за его транспортировку и лечение, Булон и вовсе разошелся:

   - Крис! Ты с ума сошел! Сорить деньгами на право и налево! Да по городку уже через час все будут знать, что денег у нас куры не клюют! Нас с тобой просто прирежут ночью!

   Сказать мне было нечего, не говорить же в самом деле, что я очень переживал за него и даже не взглянул на достоинство монеты, когда платил за телегу. А потом уже лекарю я не мог заплатить меньше, хотя, честно говоря, и не пытался.

   - Что делать? - Спросил я его.

   Булон задумался, а потом принялся объяснять:

   - Лошадьми тебе пользоваться нельзя, на дороге враз догонят. Пойдешь пешком, это займет не намного больше времени. По дороге пустив коня в галоп добрались бы за день, но и пешком времени бы потратили столько же, вот только бы вымотались. На лошадях нам бы пришлось делать крюк, а так, через лес напрямки выйдет одинаково по времени, вот только устанешь больше. Сейчас отправляйся в трактир и накупи себе провизии, и ради богов не рассчитывайся ты больше золотом! Из трактира отправляйся сразу к горам.

   - Но как же ты?

   - Обо мне не беспокойся. - Махнул рукой Булон. - Ничего мне никто не сделает.

   Булон еще минут пять объяснял мне дорогу, а потом принялся ругаться и выгонять меня. Выйдя из дома я задумался, продолжать путь или остаться с раненым другом? Помочь я ему хоть и не смогу, но вот совесть будет чиста. Решив, что кольцо может подождать, я отправился в трактир, где закупил провизии, но не для путешествия, а для нас с громилой. Вот только такого поворота событий Булон не ожидал, когда я только приоткрыл дверь в косяк со звоном впился арбалетный болт.

   - Что думаете Булон при смерти?! Заходи по одному, отведайте гостинца! - Раздался веселый голос Булона.

   Пришлось мне ответить ему, что мол что это он так друзей-то угощает. Но радости от моего появления Булон не испытал.

   - Крис! - Булон грязно выругался. - Я тебе что велел?! Даже если не званные гости и придут, то меня не тронут, пусть я даже и завалю кого-нибудь из них! Они ведь тебя - дурака искать станут!

   - Вдвоем мы справимся! - Ответил я из-за двери. - Я войду?

   За дверью послышалось шорканье шагов, а потом послышался скрип засова. Булон запер дверь!

   - Не войдешь! Уходи и уходи как можно быстро! - Громила был серьезен. - Поверь, так будет лучше.

   - Я тут в трактире еды накупил. - Растерянно сказал я. - На двоих рассчитывал. Куда мне ее теперь?

   - Оставь у двери и уходи! - Ответил мне Булон.

   - Хорошо. - Поникнув сказал я.

   Оставлять друга в беде мне не хотелось, но что было делать. С тяжелым сердцем я покинул двор Булона и отправился по маршруту, который объяснял мне громила. Очень хотелось верить, что с Булоном ничего не произойдет за двое суток моего отсутствия. Отправляться на ночь глядя по неизвестному маршруту не очень хотелось, но и выхода особого не было. Хорошо хоть что луна светила во всю и на улице было хоть и не светло как днем, но идти было более-менее можно. А вот войдя в лес, все стало не так и беззаботно. Ночь брала свои права, и с каждой минутой становилось темнее. Тут еще и разные ночные шорохи не прибавляли уверенности в моем передвижении, да и спать хотелось чертовски. В общем я пройдя где-то с полпути, по крайней мере шел я по своим внутренним часом уже полночи, решил поспать. К этому времени уже толком было ничего не видно, что впереди в паре метров меня от меня твориться и продвигаться стало просто опасно. Внизу оставаться я не рискнул и забрался на одно из ветвистых деревьев, в темноте толком его и не разглядев. Привалившись на ветвях дерева я уже стал засыпать, когда чуть повернувшись не грохнулся наземь. Хоть и не очень высоко я забрался, всего пара метров, но падать мне совершенно не хотелось. Пришлось мне спускаться и брать из мешка, оставленного у дерева, веревку. Свой скарб я не потащил на дерево, взял с собой только меч. Теперь же с веревкой привязанный к стволу дерева я почувствовал себя более уверенно, и хоть было не как на перине, но уснул мгновенно. Проснулся я от того, что кто-то меня внимательно разглядывал. Не открывая глаз, я припомнил все свои ночные приключения и медленно приоткрыл один глаз. На меня не отрывая взгляда смотрел бельчонок, маленький рыжий и очень симпатичный. Я облегченно выдохнул, а бельчонок радостно запищал и прыгнул мне на грудь.

   - Ты потерялся что ли? - Спросил я его.

   Бельчонок радостно заверещал и стал подпрыгивать на мне, и естественно не ответил. Привстав я осторожно погладил маленького жителя леса, а потом развязав веревку кое как спустился с дерева. Оказалось, что для ночевки я выбрал старый здоровенный дуб, в котором по всей видимости устроили свое жилище белки. Этот факт меня немного озаботил сохранностью своего мешка с припасами, и не только из-за соседства белок, но и вообще было глупо с моей стороны оставлять провизию под деревом. Это было большой оплошностью с моей стороны, и как я так мог поступить было мне не понятно, ведь в тайге же жил! И действительно, мешок с припасами был разорван, а моя провизия тю-тю.

   - Вот и позавтракал. - Сплюнул я с досады, обращаясь к самому себе.

   Бельчонок что-то пронзительно заверещал и скрылся в ветвях дуба. Проводив его взглядом, я подобрал топор, пнул ногой порванный мешок, повесил на плечо бухту веревки, и отправился к своей цели. Через сотню метров меня настиг визг. Оглянувшись, я увидел, что ко мне бежит мой недавний знакомый. Бельчонок добежал до моих ног и выплюнул изо рта желудь, как бы предлагая перекусить. Улыбнувшись ему, я погладил маленького зверька и сказал:

   - Ты уж с этой едой сам расправься. Вон ты какой маленький, а мне такому громиле маленький желудь как слону дробина.

   Хоть я пошутил, но настроение мое испортилось, так как мне вспомнился Булон оставленный мной один на один с опасностью. Я резко встал и быстрым шагом направился в сторону горы, которая уже виднелась над верхушками деревьев.

   У подножия горы я осмотрелся, но вскоре увидел протоптанную тропу к вершине. Тропа была широкой, но петляла между скал, как змея. Я уж думал, что никаких трудностей на моем пути не будет. И точно до самой вершины путь не занял много времени. Хотя внимательно осматриваясь по сторонам, я заметил следы искусственного вмешательства в рельеф. Вероятно, когда разгромили мой клан... да именно мой, я чувствовал какое-то роднение души с драконами. Ну так вот, когда погиб мой клан бандиты спускаясь с горы и проложили эту тропу. То тут, то там были выворочены огромные камни, которые преграждали путь наверх и, тем не менее, путь для бандитов был не легкий, особенно наверх. Ведь им предстояло бесшумно проникнуть к пещерам драконов. Клан драконов жил в сети пещер, соединенных между собой огромным искусственным коридором, когда-то сделанным с помощью магии. Да и сами комнаты сделаны были искусственно. Сколько комнат было, я не знал, но когда пришли бандиты больше половины пещер были пусты. Комнаты были двух размеров, рядом с огромными помещениями для одной драконьей семьи стояли просторные комнаты, по меркам людей, для живущих этих же драконов в человеческой сущности. Да, Булон справился со своими обязанностями превосходно. Он в этом горько раскаивался и не однократно просил прощения у Дианы. Девушка его простила и не только из-за того, что он спас ей жизнь, но и еще то, что она прекрасно понимала, что пусто место не бывает и если не Булон, то нашелся бы другой следопыт. Да он мог бы облажаться, но на конечный результат это не повлияло бы. Слишком философия драконов была не для жизни на такой планете. Вот впереди показались и пещеры. Мне почему-то стало страшно. Я присел на камень возле входа и минут пять не мог себя пересилить, чтобы сделать первый шаг. Рядом с входом валялась разломанная утварь клана. Тут были и сломанные стулья, столы, шкафы, и прочие разбитые предметы мебели. Они предназначались для второй сущности драконов - человечьей. Также валялись и обрывки одежды и много еще всего. Я сокрушенно покачал головой и, собравшись с силами, встал и медленно пошел к входу. Заметив пару факелов, брошенных у входа, я подобрал один и зажег его, второй сунул за пояс. На глаза мне попалась маленькая куколка, которая была втоптана в грязь. Подобрав игрушку, я бережно прижал ее к груди, и у меня непроизвольно проступили слезы на глазах. Слезы у меня высохли, и вместо них проступила ярость. Я опустился на колено и, повинуясь внутреннему порыву, подняв глаза к небу, сказал:

   - Я клянусь, что никогда не брошу безобидных в беде и горе! Я восстановлю свой клан, и драконы смогут вновь безболезненно подниматься в небо!

   Ответа никакого кроме эха не последовало, да я и не ждал его. Решительно прошел в пещеру. Меня не испугала засохшая кровь, то тут, то там попадавшаяся на полу и стенах. Я не стал заглядывать в маленькие комнаты, в которых жили драконята и драконы будучи в сущности человека, в комнаты отведенные под взрослых драконов тоже не заглянул. Единственное мне казалось, что из каждого угла слышится стон умирающих драконов и радостный смех бандитов. Тел драконов нигде не было, но это было и понятно, их шкуры ценились дорого. Где-то посередине пещеры я остановился и склонил голову, отдавая последнюю память бывшему старейшине клана, именно на этом месте он принял смерть. А потом решительно прошел в дальний зал, который был зал приемов, но в котором никого не принимали уже много лет. Не приходили в клан друзья из других кланов, не было праздничных торжеств, вообще мне было не понятно, как можно было жить в такой тоске, надеясь непонятно на что. В зале стояли колонны и каменный постамент, мне же нужен был трон, но трона нигде не было видно. Я обошел зал по кругу, а надо сказать, что помещение было огромным. В растерянности я остановился посередине зала и еще раз осмотрелся прикидывая где бы мог сидеть глава клана на приемах. Мой взгляд вновь и вновь возвращался к постаменту, сперва я не понял что это за сооружение, но потом до меня дошло, что это и был трон для дракона. Тут-то я и задумался, как это мне сдвинуть трон, ведь старейшина сказал, что вход в тайник под троном! Я-то тогда не уточнил, ведь в моем представлении трон должен быть небольшим, а тут пара тонн точно будет! Постамент был выполнен из черного и белого камня. Взобравшись на него, а это потребовало от меня определенных усилий, я стал искать какой-нибудь потайной рычаг, в надежде, что что он поможет мне сдвинуть это сооружение. На правом поручне трона я обнаружил небольшие фигурки в виде драконов, людей, гномов, оборотней и эльфов. Они были как бы встроены в поручень. К моему удивлению фигурки можно было передвигать в различном порядке. На втором поручне был выполнен составной рисунок в виде пятнашек, который напомнил мне схему драконьего портала. В задумчивости я стал передвигать небольшие блоки из камня, стараясь повторить фон, на котором указывались планеты в интерфейсе портала. Рисунок сложился в картину на которой планета драконов была на первом месте, на втором гномья, на третьем эльфийская, на четвертом оборотней и на последней людей-магов. Что-то щелкнуло в моем сознании, и я перешел ко второму поручню. Фигурку дракона поставил на первое место, согласно того, что именно планета драконов занимала первое место на рисунке, последующие фигурки установил так как на левом поручне выстроились их планеты. Как только я поставил на свое место фигурку мага, внутри постамента что-то щелкнуло и он начал движение. Постамент разошелся в стороны, а в середине образовался небольшой лаз. В сущности дракона туда было не попасть, что меня немного озадачило, но медлить я не стал, а зажег второй факел и отправился вниз. Лестница оказалась короткой, не больше трех метров, что по ощущениям равнялось основанию трона. Спустившись по ней, я оказался перед каменной плитой, на которой была выдавлена ладонь. Не раздумывая, я приложил свою ладонь, плита практически сразу пошла вниз, открывая перед моим взглядом небольшое помещение, метра два на два. В нем стоял только небольшой стол, на котором стояла шкатулка из черного камня, и лежало несколько книг. Подойдя к столу я с трепетом погладил книгу и осторожно провел рукой по черному отполированному камню шкатулки. Сколько поколений драконов прикасалось к ней?! И вот теперь человек, волею богов принятый в клан драконов и ставший старейшиной уничтоженного клана пришел за знаком клана! Открыв шкатулку я увидел печатку, правда не такую огромную, как на встрече с Гианом дер Черном. Перстень был небольшим, но думаю он должен и на лапу дракона каким-то образом надеться. Кольцо трогать я пока не стал, а открыл одну из книг, полистав ее, я понял, что в ней записана вся история клана. Очень нужная книга! Ведь возрождая клан, мне будет нужно опираться на традиции и историю клана, а я ее просто-напросто не знаю, да и Диана не знает из-за своего малого возраста по меркам драконов. А вот что написано в других двух книгах, для меня осталось загадкой. Полистав их, я не разобрал ни слова, они были написаны на неизвестном мне языке, и я их разочарованно закрыл. Разочарован я был еще и тем, что книги-то унести из схрона я не мог, нет я мог бы по одной их вытащить наружу, но вот дальше... Дело в том что каждая книга весила не меньше пары десятков кило и они были слишком больших размеров. Взяв в руки печатку я посмотрел на черный камень и медленно одел ее на средний палец левой руки. Печатка изначально была большой, но на пальце ее размеры чуть уменьшились плотно охватив мой палец, она как бы взяла меня за него. Посмотрев внурь камня магическим зрением я увидел похожий интерфейс как и в драньем портале, вот только строчек там было очень много, но все они, за исключением двух, горели красным цветом, а вот две переливались всеми цветами радуги. Недолго думая я выбрал первую строчку, мне показались изображения множества планет, но только две планеты переливалась доступными цветами. Одна планета принадлежала людям-магам, а вторая на которой я сейчас и находился. Выбрав планету людей, я увидел маленькую мерцающую точку, точка была никем иным как Дианой. Максимально я смог приблизить ее до того чтобы понять, что она на местности в радиусе пары сотен метров и явно находится в моем доме. Перстень не только указывал на девушку, но и рисовал типа рельефа местности, как продвинутый тридэшный навигатор! На второй планете я нашел самого себя. Первая функция кольца позволяла отслеживать, кто где находится из клана! Надо признать, очень нужная функция! Со второй функцией я разобрался намного быстрее. Она отвечала за расположение порталов. К сожалению ближайший портал был в том месте откуда я и пришел.

   На троне я перемешал фигурки и ход закрылся, но на всякий случай я перемешал и картинку с планетами, чтобы никто не смог открыть потайной ход. Может быть драконы из других кланов и могли бы попасть внутрь, но что-то мне подсказывало, что все не так просто и их шифр может не совпадать с кланом Черн. Кольцо было у меня, в пещерах моего клана мне делать было больше не чего, а вот что там с Булоном меня заботило. Поэтому я не стал терять времени и быстрым шагом устремился на выход из пещер. На выходе меня поджидал сюрприз в виде бельчонка, который сидел на камне, на котором не так давно сидел я. Бельчонок при виде меня жалобно заверещал.

   - Что ты тут делаешь? - Изумился я.

   Бельчонок еще жалобнее заверещал и взобрался мне на плечо.

   - Маленький, ты что потерялся? - Осторожно гладя его по спинке, спросил я.

   Бельчонок пропищал что-то явно отрицательное, он даже как-то мотнул головой, что мол не терялся он.

   - Ты что со мной хочешь? У тебя что, никого не осталось? - Предположил я.

   Пушистый зверек к моему удивлению утвердительно мотнул мордочкой и утвердительно пискнул.

   - Ну что ж, в обиду беззащитных я бросить не могу! Но учти, со мной тебе будет не очень-то и легко! Согласен меня слушаться? - Шутливо спросил я.

   Зверек опять утвердительно пискнул, хотя и гордо задрал мордочку.

   - Ну если согласен, то тогда поехали. Нам с тобой надо поспешить!

   Обратную дорогу до Бандока я преодолел намного быстрее. На ночлег останавливаться не хотел и шел очень быстро. Пушистик всю дорогу просидел у меня на плече, что-то пытаясь мне рассказать, но вот только не понимал я его, вернее догадывался. Что он мне на что-то жалуется. Но вот на что? Да и времени у меня было не так много, чтобы размышлять о бельчонке. Захотел со мной, так пусть идет, а вот громила у меня не выходил из головы. В городок я вошел под вечер. Бельчонок дремал у меня на плесе, а вот дверь в дом Булона была открыта. К счастью с моим другом было все в порядке, вернее, он был жив хотя и лежал на кровати и спал. А вот в комнате все было перевернуто. В двери торчало три болта, а на пороге была засохшая кровь.

   - Булон! - Осторожно потряс за плечо я друга.

   - Крис? - Открыв глаза спросил спросонья громила.

   - Да, да! Это я! Ты как?

   - Нормально. - Бодро ответил Булон. - Троих подранил, а может и положил, а потом эти сволочи у меня арбалет из рук выбили.

   - Кто же это был-то? И как ты смог выжить?

   - Да все просто. - Хмыкнул Булон. - Закон в Бандоке такой. Со своими ранеными воевать, сводить счеты запрещено. Но взять что-либо по праву силы разрешается. Вот я и сопротивлялся изо всех сил, был в своем праве, а мне сделать они ничего не могли.

   - Но ведь если бы сделали, то могли бы никому и не говорить!

   - На это никто из них не пойдет. - Хмыкнул Булон. - Сегодня они вместе, а завтра друг на друга с ножом пойдут.

   - Понятно. - Протянул я. - Чувствуешь-то себя как?

   - А вот чувствую я себя не очень. - Вдруг серьезно сказал громила.

   - Как я могу помочь?

   - Ты-то никак, а вот Михей мог бы, но вот только его поблизости нет.

   - Пару дней продержишься? - С надеждой спросил я.

   - Пару дней протяну. - Мотнул головой Булон, и застонав, схватившись за грудь.

   - Продержись! Обязательно продержись! Я за Михеем и максимум через три дня мы будем здесь! - Воскликнул я и бросился бежать.

   Не знаю что дало мне сил, толи обязательство, толи кольцо как-то повлияло, но за сутки я сумел добраться до портала. В пути я конечно отдыхал, но не больше десяти-пятнадцати минут на привал. Больше меня страдал бельчонок, который ни в какую не захотел остаться с Булоном и ехал на мне всю дорогу, то на плече, а то забирался в карман, и как я подозреваю, беззаботно дрых. Тем не менее дорогу я знал хорошо, единственный неприятный момент был в форсировании реки. Я срубил небольшое деревце и на нем переплавлялся вплавь, так бельчонок забрался мне на голову и весь сплав верещал, вцепившись мне в волосы. Но ночью, уставший и вымотавшийся я подбегал к своему дому. Надо было забрать Михея и отправляться на выручку Булону.

   Глава 15. Мертвый город.

   Дома меня ждал довольно неприятный разговор, который к моей радости был прерван бельчонком. В разгар предъяв, когда Белла и Андрэ насели на меня с упреками, а Диана неодобрительно хмурилась, хотя точно сказать на кого дуется драконша было нельзя, вдруг она стороне своего старейшины, в этот-то момент пронзительно пища из моего кармана вылез бельчонок. Он взобрался на мое плечо и буквально зашипел на моих друзей.

   - Ой! Кто это у тебя? - Удивилась Белла и протянула к бельчонку руку.

   Бельчонок клацнул зубами в миллиметре от пальца девушки, и Белла молниеносно отдернула руку, пушистик же радостно запищал. Диана в свою очередь протянула руку и аккуратно погладила зверька по голове. Бельчонок не пытался укусить драконшу, а как-то сразу умиротворительно и забавно зашипел.

   - Крис, так кто это? - Спросил Андрэ.

   - Долго рассказывать, а времени нет. Расскажу все как только вернусь. - Ответил я, дело в том, что Михей уже спускался со второго этажа полностью одетый и готовый в дорогу.

   - Ну хоть расскажи в двух словах! - Попросила Белла.

   Она имела в виду естественно не бельчонка, а то что со мной произошло. Ведь придя домой, и застав всех друзей в сборе я первым делом рассказал о ранении Булона и что он нуждается в лечении. Михей понял все правильно и бросился собираться, а вот остальные друзья были в недоумении. Лекарь собрался очень быстро, а никаких объяснений от меня друзья так и не получили.

   - Давайте потом, а? - Попросил я.

   - Хотя бы куда вы собрались скажи! И что там с Булоном! Кто его ранил-то? - Спросил Андрэ.

   - Мы на Драквед ходили. - Смущенно сказал я.

   Бельчонок тем временем перебрался к Диане и что-то ей попискивал на ухо. Видя эту картину, я улыбнулся и продолжил:

   - Сейчас я туда провожу Михея, после чего сразу вернусь и во всех подробностях вам все поведаю. Временя-то не ждет!

   - Хорошо. - Буркнул Андрэ, Белле явно хотелось все узнать сейчас, но она сумела себя перебороть, а Диана о чем-то шепталась с бельчонком, и как я понял, она понимала пушистика превосходно.

   Я кивнул Михею и мы быстрым шагом отправились к порталу. Лекарь ни о чем меня не спрашивал, он молча сосредоточенно размышлял, глядя себе под ноги. У портала никаких проблем не возникло. Стражник бегло глянул в мою сторону и отвернулся. А вот на планете драконов нас поджидал сюрприз. У портала, обнажив мечи, стояли наши старые приятели. Завидев меня и Михея Ки и Гу спрятали мечи и чуть расслабились.

   - А что вы тут делаете? - Удивился я, после того как мы обменялись рукопожатиями.

   - Старейшина клана Черн очень неугомонный. - Рассмеялся Ки. - Портал после нашей встречи открывался два раза! Вот наш старейшина и решил выставить здесь пост. Мол мало ли чего.

   - Это была необходимость. - Пожал я плечами.

   - Это твое дело. - Спокойно ответил Ки. - Ты старейшина, - он кивнул на печатку на моем пальце. - и сам решаешь что делать.

   - Одному моему другу необходима помощь. Нам надо как можно быстрее оказаться в Бандоке. - Намекнул я драконам, что времени на разговоры у нас нет.

   - Пять минут? - Вопросительно посмотрел на меня Ки.

   Я молча кивнул, а дракон сделал несколько шагов в сторону, как бы приглашая меня последовать за ним и тем самым говоря, что разговор-то наш не для лишних ушей. Хотя и ушей-то было всего ничего, да к тому же мне казалось, что секреты от Михея и тем более от Гу хранить как-то глупо. Вот только Ки так не считал. Мало того, что мы отошли метров на десять от лекаря и второго дракона, так нас еще окутала какая-то пелена. Пелена была на подобие какого-то влажного и склизкого тумана, эта слизь мазнула по моему лицу, а мгновение спустя, образовала что-то наподобие купола, в котором оказался я и Ки.

   - Что это? - Спросил я.

   - Защита. - Пожал плечами дракон.

   - О чем ты хотел поговорить? Да еще и скрытно. Что-то случилось?

   - Случилось? - Ки задумался. - И да и нет. Скорее время ускорилось, а мы ошиблись в своих расчетах.

   - Каких расчетах? Говори хоть без загадок!

   - Люди. - Коротко бросил дракон, внимательно глядя на меня.

   - Что люди? - Спросил я, начиная раздражаться.

   - Они в любой момент могут объявить о войне с драконами до победного конца. Мы же считали, что еще пара лет у нас есть.

   - Подробнее. - Попросил, а скорее потребовал я.

   - Сейчас идут переговоры, но участники уже сколотили ядро, которое добивается войны. Они смогут выставить порядка ста тысяч мечей. Даже если остальные правители людей откажутся, то все равно будет бойня. - Ки грустно покачал головой. - Наш клан естественно окажет сопротивление, но вот остальные... Мой старейшина попросил меня переговорить об этом с тобой.

   - Значит пост выставлен не просто так. - Отвечая своим мыслям кивнул я. Ведь увидев двух драконов, я почти сразу догадался, что они находятся здесь для встречи со мной. - Что я могу сделать? У меня и клана-то как такового нет.

   - Ты старейшина клана Черн. Твой голос для каждого дракона очень весом.

   - Но что я им скажу? Биться? Они вряд ли прислушаются ко мне. Бежать?

   - Но ведь надо что-то делать! К сожалению, клан Серн находится в изгоях, к словам и мольбам нашего старейшины главы кланов не прислушаются. Да что там говорить! Нас слушать даже никто не будет! Вот на примере твоей драконши - ребенок еще, легенды о нас ходят, но легендам, если они объявятся, даже она, так нас ждавшая, бросит только обвинения.

   - Сколько реально времени есть? - Глядя в глаза Ки, спросил я.

   - Три - четыре месяца, не больше.

   - Это точно?

   - За три вряд ли, но четыре - более реально. - Расстроено покачал головой Ки.

   - Значит, ты предлагаешь мне вести переговоры с кланами? Но на главный вопрос ты так и ответил! Что я им предложу?!

   - Есть только два пути. Биться или бежать. Бежать они не смогут, вернее смогли бы, но многие будут против, а старейшины не смогут кого-то оставить, а кого-то... Воевать с врагами им философия не позволяет. Мы же их защитить не в состоянии. Есть только один путь - собрать всех в древнем городе и попытаться там сдержать врага.

   - Подожди! Слишком много и в то же время мало информации. Первое! Сколько в вашем клане воинов?

   - Пятьдесят два дракона. - С горькой улыбкой ответил Ки.

   - Это много? - Решил уточнить я, ведь такое количество драконов готовых защищать своих мне казалось внушительным числом.

   - У людей есть артефакты блокирующие нашу магию. Ирония богов! Артефакты созданные драконами уничтожат самих драконов.

   - Сколько кланов находится на Дракведе? За исключением моего и твоего клана.

   - Девять. Их численность достигает трех тысяч.

   - Так много? - Поразился я.

   - Мало. - Покачал головой Ки. - Когда-то было много, а теперь мало. Если ты сравниваешь со своим кланом, до его гибели, то в чем-то ты прав, но так получилось, что из трех тысяч большинство находится всего в двух кланах. Это кланы Белон и Ред, одни из образующих кланов. Когда-то таких кланов было пять и клан Черн был одним из наиболее многочисленным, но... Сейчас же большинство драконов живет небольшими группами, но старейшина всегда может с ними связаться.

   В моей голове более и менее стало проясняться. Получалось, что драконов не так и мало, все они входят в той или иной клан. Что это за кланы я пока решил не уточнять, слишком много информации для начала, в которой можно легко запутаться. Основная задача - спасти драконов. Эта задача мне казалась не подъемной, но попытаться нужно обязательно, но не сразу, сначала нужно во всем разобраться и если я уж решусь уговаривать старейшин, то нужно будет предлагать и путь к спасению.

   - Что за древний город? - Спросил я, решив пока не зацикливаться на новых обстоятельствах.

   - Город расположен на огромной горе. В середине этой горы есть огромное плато, на котором когда-то в древности была столица драконов. Кто ее построил нам не ведомо, я знаю только, что десять веков назад в горах начал пробуждаться древний вулкан и столица была покинута.

   - Почему в нее не вернулись?

   - Время. - Грустно покачал головой Ки. - Во всем виновато время. Вулкан бодрствовал очень долго, за это время на планете выросли новые красивые и удобные города, в старую столицу никто не захотел возвращаться. Опережая твой следующий вопрос, скажу сразу, сейчас же наша численность настолько мала, что в городе мы займем, если все там соберемся, от силы десятую часть.

   - Пусть десятую! Но ведь ты же говоришь, что там безопаснее!

   - Не совсем так. - Отрицательно махнул рукой Ки. - Дороги до древнего города очень широки и удобны, и до него очень легко добраться. Но защищаться там намного легче.

   - Но ведь драконы не приемлют насилия! - Воскликнул я.

   - Старейшины драконов. - Поправил меня Ки. - Многие с ними не согласятся, но сейчас у нас появился шанс! Этот шанс ты! В твой клан могут примкнуть все несогласные и тогда... - Ки возбужденно заходил по нашему куполу. Так как купол был всего несколько метров в диаметре, то его шаги были дерганные и резкие. Если бы он не был ограничен таки маленьким пространством, то носился бы по поляне.

   - Ты хочешь чтобы я переманивал в свой клан других драконов? - Подозрительно спросил я. - Что ж вы в свой-то не переманили?!

   - К нам никто не пойдет. Ведь мы изгои! - Напомнил он мне. - А в том что из клана в клан переходят драконы в этом ничего особенного нет, так было всегда. Хотя и редко переходили из родоначального клана, в основном кланы меняли по своим взглядам и увлечениям.

   - Надо осмотреть старый город. - Ответил я.

   Решение я еще не принял, слишком все было непонятно и ... страшно. Именно страшно взять на себя судьбу целой расы, к которой я и не принадлежал толком, а оказался во все это втянут... А кем собственно втянут-то? Уж не волей ли богов? Я помотал головой, стараясь собрать в кучу разбегающиеся мысли, но мысли скакали прыгали и не поддавались. С информацией был явно перебор. Надо все спокойно обдумать и осмыслить.

   - Что ты решил? - Спросил Ки.

   И столько в его вопросе было надежды, что мне захотелось сразу же согласиться с его предложением, но я пересилил себя и ответил:

   - Лекаря надо к Булону проводить как можно быстрее. Потом я должен осмотреть город. Потом... - Я задумался. - Потом, я все должен осмыслить.

   - Хорошо старейшина. - Склонил голову Ки. - Как скажешь, я могу только предложить тебе, чтобы Гу проводил Михея до Бандока, а мы с тобой в это время осмотрели бы город.

   Я согласно кивнул, и Ки сняв защиту пошел к ожидавшим окончания нашего разговора Гу и Михея. Лекарь выглядел заинтригованным, но спрашивать ничего не стал. Он хоть и удивился, что до городка его будет сопровождать дракон, но так ничего и не спросил. Гу же выслушал своего товарища внимательно и кивнув, как только Ки закончил короткий инструктаж быстрым шагом пошел по дороге. Михей же не сразу последовал за ним, он некоторое время переминался с ноги га ногу, а потом взглянув мне в глаза спросил:

   - Крис, ты не оставишь нас здесь?

   - Не переживай. - Успокоил я лекаря. - Как только у меня высвободится немного времени я обязательно приду к вам и заберу с собой.

   - Хорошо. - Выдохнул Михей, чуть помедлил, а потом сказал. - Можешь не особо торопиться, по тому, как ты описал раны громилы, то месяцок у тебя точно есть.

   С этими словами он быстро пожал мне руку и устремился следом за драконом, который удалился уже на довольно приличное расстояние. Я же чуть не застонал. Опять месяц! Время, все упирается во время! Вот где его взять, чтобы всюду успеть?!

   - Пойдем? - Вопросительно глянул на меня Ки.

   - Пойдем! - Согласился я.

   К моему удивлению Ки направился к порталу. Я решил его ни о чем не спрашивать и встал рядом с ним, положив ему руку на плечо. Несколько секунд и мы стоим совершенно в другом месте. Рядом с порталом растет большая яблоня с которой свешиваются маленькие зеленые яблочки. Взор мой упирается в огромную гору, это на первый взгляд я решил что это гора но, присмотревшись, оказалось, что это огромный одноэтажный дом. Сойдя с портала, я стал оглядываться. Взгляд натыкался на разные строения. Одни были огромны, другие же были привычны взгляду. Вдали виднелась огромная стена, за которой ввысь устремлялась гора, терявшееся в небе. Ки молчал и просто наблюдал за мной. А я медленно двигался и оглядывался. Все напоминало какой-то фильм про старинные раскопки. Как будто кто-то разрыл древний город, который покинут тысячи и тысячи лет. Меня еще поразила тишина, казалось скажи только слово и гулкое эхо начнет носиться по долине и облетать давно покинутые жилища. Меня даже чуть передернуло, так и казалось, что из того или иного строения кто-нибудь выйдет, но город был мертвый. Деревца, растущие тут и там, еще пытались ввести в заблуждение, но их было слишком мало, да и выглядели они не ухоженными. Вдруг поднявшийся ветер швырнул мне в лицо горсть песка, я зажмурился и мне явственно послышался смех детей и говор взрослых, которые когда-то тут жили в радости и горе.

   - Тут бывает кто-нибудь? - Шепотом спросил я Ки.

   Он не услышал, и мне пришлось повторить свой вопрос.

   - Зачем? - Пожал тот плечами. - Тут ничего интересного нет. Дорога ведет только сюда, а отсюда можно только перелететь на ту сторону горы. Людям это не под силу, а поживиться здесь нечем, все добро драконы забрали с собой.

   - А портал почему не разрушили? Ведь люди, как я понял, стараются порталы уничтожить, так как не умеют ими пользоваться.

   - Этот портал никому не уничтожить. Он построен из самой скалы, на которой мы находимся, чтобы его уничтожить нужно гору сравнять, а это никому не под силу! - Пояснил Ки.

   Переведя взгляд под ноги, я убедился в правдивости слов дракона. Портал был просто высечен в скале, здесь не было составляющих камней, просто каналы в камне изображающие рисунок. Кто и когда это сделал, наверняка никто не узнает, как и древних строителей построивших город. О них будут напоминать только каменные изваяния, которые могут сгинуть только от удара стихии, но ни как от действий разумных существ, слишком не равны силы, чтобы соперничать с великими строителями. А ведь они сгинули, но их творения будут жить. Пусть такой, плохой и забытой жизнью, но жить.

   - Я хочу посмотреть на ведущую сюда дорогу. - Сказал я глядя на дракона, которому тоже было не очень-то уютно.

   Ки кивнул и пошел вперед, я последовал за ним. Мы проходили мимо строений по засыпанной песком дороге. Вообще чем больше я осматривался, тем больше в моей голове укладывалась картинка древнего города. Вот мы явно прошли небольшую площадь, справа от которой высились огромные и величественные здания - жилье драконов. Вот стоит пара памятников, рядом с которыми когда-то был разбит небольшой парк. Деревьев давно засохли, превратившись от времени в собственные памятники. До стены мы шли не меньше часа, может и больше, и я понял, что на такой территории спокойно уместится и сто тысяч драконов. Стена была будто из огромного монолитного камня, которая опоясывала долину и смыкалась с горой, тем самым, отрезая путь недоброжелателей в обитель драконов. Сам я не смог проследить, где кончается стена, так как она просто терялась вдали, это мне поведал мой проводник. А вот ворот, где им положено быть, не было. Город был открыт для всех посетителей. На огромных каменных столбах, замыкающих стену, болтались только ржавые петли, по которым можно было судить, какие массивные были ворота. А вот дорога уходила вниз и метров через сто терялась в облаках!

   - На какой же мы высоте?! - Удивился я.

   - Не знаю точно, но высоко! - Хмыкнул Ки.

   - Но почему я не ощущаю дискомфорта от такой высоты?! - Воскликнул я.

   Действительно, ведь я точно знал, что высоко над поверхностью, всегда ощущается нехваток кислорода. Тут же этого не было, казалось, что просто стоишь на равнине и все. На этот вопрос Ки мне тоже ответа дать не смог, да я и не особо надеялся. Пару часов я блуждал по городу в одиночестве, мой проводник не стал меня сопровождать, а ушел к порталу. Вначале я заходил в дома, как бы надеясь что-то там найти, но кроме каменных стен, да иногда встречавшихся столов и стульев, в них не было ничего. За этой прогулкой я пытался разобраться, что мне делать дальше. План стал вырисовываться сам собой. Отправляться немедленно к драконам я не мог. И не только потому, что был абсолютно не готов к разговору, просто я не мог не посвятить в свои дела друзей. Конечно, мне не очень хотелось их нагружать, но я был уверен, что они пойдут со мной, отложив все свои дела. Поэтому, первое что сделаю - навещу своего наставника. Ведь теперь, когда открыт переход на Драквед, да и мне подвластно управление портала драконов, то наставника я должен переправить легко! Ну... По крайней мере на планету драконов. Приняв такое решение, я быстрым шагом пошел к порталу, но запнулся и чуть не выругался. Меня же ждут на планете магов! Уже почти день прошел, а я обещал быстро. Если я пойду за Бергамом, то еще пару дней потеряю точно! Что же делать?

   - Что ты решил?

   Заставил меня очнуться от размышлений вопрос дракона. Оказалось, что размышляя я уже подошел к порталу, сам того не заметив.

   - Как я смогу попасть сюда? - Задал я вопрос Ки, не отвечая на его.

   - У тебя есть перстень. - Намекнул дракон.

   Обратив свой взор на печатку, я увидел мерцающую точку, рядом с которой отчетливо прослеживался знак бесконечности. Дракон между тем дал пояснения:

   - В портале, тебе не обязательно выбирать из его списка куда нужно попасть, достаточно обратиться к кольцу и на нем мысленно указать конечную точку, естественно другой портал должен быть в рабочем состоянии и светиться. Каким цветом, я тебе сказать не могу. У каждого старейшины все по разному, но рабочий портал обязательно светится.

   - А не много ли ты знаешь, о старейшинах? - Спросил я его. - Уж не являешься ли ты сам старейшиной?

   - Нет, я не старейшина. - Спокойно ответил Ки. - Старейшина мой отец. К сожалению, он слишком стар и не может сам посветить тебя во все детали, но меня он многому обучил, ибо я являюсь его будущим приемником.

   - Извини. - Пробурчал я, мне стало неловко в своих каких-то странных подозрениях.

   Ки кивнул, как бы принимая мои извинения, а потом вновь спросил:

   - Что будешь делать? - Он вопросительно посмотрел на меня.

   - Через три-четыре дня я буду здесь. И отправлюсь на переговоры. Мне бы хотелось, чтобы и ты был здесь, если не сможешь, то хотя бы объясни, как найти старейшин.

   - Я постараюсь быть, если только не появится никаких более важных дел. Даже если меня не будет, то подожди пару часов, я постараюсь прийти, ведь перемещения через портал не проходят бесследно, слишком высок выброс магии. Со старейшинами ты можешь связаться с помощью кольца. Это подтвердит им, что ты не кто иной, а старейшина Черн. А вот как с ними связаться, - Он развел руками. - я тебе сказать не могу - не знаю.

   - Слушай, если происходит выброс при перемещении, то и другие старейшины должны знать, что кто-то переходит с одной планеты на другую! - Сделал я заключение.

   - И что? Ведь тактика старейшин проста, постараться дождаться того момента, когда люди примут их философию. Вот только боюсь, что нам придется этого ждать не одно столетие! Они не будут делать никаких первых шагов.

   Мне ничего не оставалось как согласиться. Я уже многое понял о драконах, конечно далеко не все, но... они действительно не сделают никаких шагов для своего спасения, как ни горько это признавать. На этом я простился с Ки и направился к порталу. Планета магов встретила меня превосходной погодой. Время было еще не позднее, был теплый вечер, солнце собиралось садиться, а на лицах людей были добродушные улыбки. Вот только мне было не до улыбок, время буквально уходило сквозь пальцы, а сделать надо было многое. Первое что я сделал - собрал друзей и все им рассказал, нет, кое-какие моменты я опустил, но общую картину они представить могли. Диана не удивилась о готовящемся походе на ее расу, она все же знала взгляды и действия людей не понаслышке. А вот для Беллы с Андрэ все это было очень неожиданно. Они хоть и выудили из Дианы много разной информации, особенно в этом преуспела Белла, что и не удивительно, но точной картины происходящего не знали.

   - Крис, ты что собираешься бороться? - Спросила меня Белла.

   Ее вопрос прозвучал как утверждение, и я не стал на него отвечать.

   - Я надеюсь, ты не решил нас бортануть? - Деловито спросил Андрэ.

   - Что ты имеешь в виду? - Поинтересовался я.

   - Ты же возьмешь нас с собой? - Прищурившись спросила Белла.

   - Эээ, ааа... - Я замялся, взять с собой друзей мне очень хотелось. В них я очень сильно нуждался, но вот только сейчас до меня дошло, что все не так просто. Меня не поймут старейшины кланов, за мной никто не пойдет, если рядом будут существа не входящие в мой клан. Ну не заведено так у драконов! А мои ведь Белла с Андрэ птицы-то высокого полета! Эльф внук эльфийской королевы, да и Белла не низкого происхождения. Это что же, я должен принять их в клан?! А как они на это отреагируют? Что скажут их высокородные родственники? Я задумчиво заходил по комнате, не зная что ответить. Тут мне на выручку пришла Диана.

   - Крис не сможет вас взять. Это дело драконов и больше никого!

   - Как так?! - Изумился эльф.

   - Это что же у драконов не может быть друзей, которые всегда могут прийти на помощь?! - Воскликнула Белла, и ее глаза метнули молнии в мою сторону.

   - Друзья... - Диана задумалась, а потом пояснила. - Настоящий друг всегда входил в клан, просто друзей у нас не бывает.

   - Так мы значит не друзья? - Ощерилась на нее Белла, мне даже показалось, что е нее зубы стали трансформироваться в клыки.

   - У нас и клана толком нет. - Поднял я примиряюще руки вверх, но потом пояснил. - Для меня вы друзья, и для Дианы тоже, но вот для клана нет. Поймите, чтобы быть другом клана надо в нем состоять!

   - Как туда попасть? - Деловито осведомился эльф.

   - Куда? - Удивился я.

   - В друзья клана. - Ровно ответил Андрэ, а потом резко поднял на меня глаза. - Как я понимаю, ты теперь старейшина клана, следовательно можешь нас в клан принять.

   - Могу... наверное. - Неуверенно произнес я и взглянул на Диану. - Вот только не знаю как и каковы последствия.

   - Как я тоже не знаю. - Пожала плечами дракониха. - При мне никого в клан не принимали. Насчет же последствий, - девушка чуть задумалась. - в какой-то книге было написано, что в клан приходят по убеждениям, но подчиняются старейшине, если не согласны, то покидают клан без права возврата.

   - Мы хотим в клан! - Выдала Белла, и строго посмотрела на Андрэ, уточнив у него. - Ведь так?!

   - Естественно! - Улыбнулся он ей, а потом перевел взгляд на меня.

   Что-то в их переглядах меня удивило, но что я не сообразил, да и не до того было.

   - Но ведь получится, что вы окажетесь под моим руководством! - Попытался образумить их я. - А вы, как выяснилось, у своих рас не последние существа. Как бы мне ваши родственники за это голову не оторвали! Ведь мы не сможем противостоять эльфам и оборотням! А уж если они объединятся, то и подумать страшно!

   - На Дракведе им нас не достать! - Хмыкнула Белла, а потом мечтательно произнесла. - Да и вообще-то я была бы довольна, если бы утерла кое-кому нос!

   - Если только из-за носа, то я вас не приму в клан! - Ответил я.

   - Крис, ты что уже и шуток не понимаешь? - Сделав обиженное лицо, спросила Белла.

   - Так, сегодня не будем принимать никаких скоропалительных решений. - Сказал я. - День был не простой, да все надо спокойно осмыслить. Давайте вернемся к этому разговору завтра? Сейчас мне надо отдохнуть и подумать.

   - Только дай слово, что никуда не сбежишь! - Выдвинула условие Белла.

   - Даю. - Широко зевая ответил я.

   - Крис, тебе надо просто отдохнуть. Иди-ка ты спать. - Предложила Диана.

   Я благодарно ей кивнул и поплелся в спальню. Что-то мои силы вдруг кончились, и мне захотелось очень сильно отдохнуть. В комнате я кое-как стащил с себя одежду и, брыкнувшись на кровать, провалился в сон, едва голова коснулась подушки. Проснулся я от того, что кто-то меня теребил за ухо. Открыв глаза я увидел довольную мордочку бельчонка. Пушистик заметив мое пробуждение радостно заверещал. За окном было темно и до утра было далеко, но по ощущениям я выспался знатно, сна не было ни в одном глазу, а вот есть хотелось зверски. Погладив пушистика я оделся, что заняло у меня довольно много времени, так как я когда ложился раскидал свою одежду и теперь собирал ее по всей комнате. Пушистик сопровождал мои поиски радостным попискиванием думая что я с ним играю.

   - Интересно, а где ты вчера был? Что-то тебя вчера вечером не наблюдалось! - Спросил я бельчонка, который виновато замахал своим хвостиком и сделал вид что меня не понял. Но все его поведение говорило об обратном!

   - Ты что понимаешь меня? - Удивился я.

   Пушистик утвердительно пискнул.

   - Дела... - Протянул я, но решил с этим разобраться позже, сейчас мне требовалось подкрепиться и как можно скорее, иначе урчание в моем животе поднимет на ноги весь дом.

   На кухне я раздобыл вчерашний плов и с аппетитом принялся его там же поглощать, причем пушистик вытребовал себе еды тоже. Бельчонок справился со своей порцией намного раньше и прямо у своей тарелки свернувшись калачиком уснул. Наевшись я принялся размышлять. И выходило то, что многое связано с печаткой старейшины. Ведь посвящать в клан нужно с помощью ее, отслеживать порталы и своих подданных, и кстати, она как-то должна помочь в общении с другими старейшинами. Это только то, что мне известно, но ведь наверняка есть еще очень много функций! Покрутив кольцо на пальце я попытался наладить с ним диалог, но потерпел фиаско. Кольцо на мои вопросы хранило молчание и я пришел к выводы, что общаться оно не может. А то как бы было здорово! Задал вопрос и получил ответ! Но нет, придется как-то иначе разбираться с его функционалом. Углубив свой взор внутрь камня, я мельком увидел единственную точку, которая показывала мне подданных клана. Диана была в одном со мной доме и видела сны. На порталах я тоже не хотел задерживаться, но что-то меня остановило. Я внимательно изучил страницу с нанесенными на нее точками порталов. Что же меня заинтересовало? Место где я находился светилось больше других точек на планете. Сделав максимальное увеличение, я чуть не вскрикнул. Порталов в столице было два! И один портал был где-то рядом. Сосредоточившись на нем, я мысленно приказал нарисовать местность и убедился в своей правоте. Портал был на территории моего участка. Он располагался в конюшне! Не долго думая, я отправился в конюшню, в которой еще ни разу и не был. Конюшня ничем не отличалась от виденных мной раньше, те же стойла, тот же специфический запах, хотя запах был едва уловим, но это-то легко объяснялось - лошадей в стойла заводили очень давно. Обыскав конюшню я нашел портал. Он был построен на полу дальнего стойла и к тому же закрыт настилом, именно настил меня сразу и насторожил, ведь земля в конюшне была твердой, да и не нужны тут доски, лошади могут ноги на них переломать. Свою находку я не стал опробовать немедленно, мне хватило и того, что кольцо подтверждало работоспособность портала. Интересно кто его построил и зачем. Хотя я наверняка знаю ответ, ведь мои родители как-то должны были поддерживать связь с кланом, а сделать это незаметно можно только с помощью незарегистрированного портала. Но почему его не рассекретили, он же при переходе должен давать большой выброс магии. Хотя... Я бы поступил проще, подгадывал бы, когда кто-нибудь совершал переход и тем самым скрывал свои следы. Ладно, портал это хорошо, но на сегодня не главное. Вот только кольцо никак мне больше своих тайн открывать не хотело. Надо у кого-нибудь получить консультацию. К директору мне обращаться не очень хотелось, но выхода видимо не было. На улице уже к этому времени рассвело, и я отправился в университет, решив, что с этим делом успею обернуться до завтрака. В университете директора на месте не оказалось, что в принципе было понятно, в такую рань нормальные люди спят, а не работают. Не солоно хлебавши я отправился домой, с друзьями посоветоваться и опробовать поэкспериментировать с печаткой. У выхода из академии я столкнулся с Крунтом, который нес под мышкой пару книг, и было не похоже, что он вообще спал.

   - Что ты здесь делаешь? - Хмуро оглядев меня, спросил казначей. - Набедокурил небось?

   Крунт меня не узнал.

   - Думал директора застать. - Ответил я, а сам прикидывал, не сможет ли мне помочь старый маг. Ведь он не только был казначеем, но и заведовал библиотекой и артефактами, а там ведь много чего интересного есть и он должен знать, как и что там работает.

   - Я и говорю - набедокурил! - Вынес заключение Крунт. - Эх, если бы я не торопился, то... - Он не закончил фразы и направился в университет.

   - Мне надо было с директором о свойствах артефакта драконов поговорить. - Хмыкнул я ему в спину, с интересом наблюдая, как Крунт застыл на полушаге, а потом резко развернулся.

   - Каком? - Не оборачиваясь, спросил он.

   - Вот этом! - Я протянул руку с печаткой вперед.

   - Ты старейшина?! - Удивленно воскликнул он, а потом впился взглядом в мое лицо. - Крис, значит это ты!

   - Угу, я Крис. - Подтвердил я. - Мне бы посоветоваться.

   - Пошли. - Крунт буквально побежал, я едва успевал за ним.

   До самого его кабинета в подвале он не спросил ни слова, только время от времени оглядывался проверяя не отстал ли я.

   Швырнув книги на стол, он плюхнулся в кресло и, махнув на точно такое же кресло материализовавшееся передо мной, спросил:

   - Откуда перстень старейшины у тебя?

   - Я и есть старейшина. - Ответил я, а потом пояснил. - Мне оно досталось от предыдущего старейшины, так как в клане Черн осталось только двое и я являюсь самым старшим.

   - Понятно. - Протянул Крун, не отрывая взгляда от кольца. - Честно говоря я первый раз со старейшиной клана драконов беседую! Ладно! - Он хлопнул ладонью по столу. - О чем ты хотел поговорить?

   - Что может этот артефакт?

   - Символ старейшины? - Крун задумался. - Многого я тебе не скажу - не знаю, эта информация, сам понимаешь, не афишировалась. Знаю только, что старейшина мог в любой момент связаться с любым свои подданным, узнать где рабочий портал... - Он вновь задумался, а потом развел руками. - вот пожалуй и все.

   - А как с помощь кольца связаться? - Разочарованно спросил я, моя надежда на пополнение знаний не оправдалась.

   - Не знаю, может какой-то посыл сделать? - Крун чуть виновато посмотрел на меня. - Слушай, а не расскажешь, как так получилось-то, что кольцо к тебе попало?

   Скрывать мне было особо не чего и я решил рассказать Круну свою историю, немного подредактированную правда, да и он уже многое знал, Михей успел с ним познакомиться и зависал у Круна в библиотеке штудирую лекарские книги. По глазам Круна я понял, что для него это не является секретом, он уже все это слышал, а нового я ничего не добавил. Распрощавшись с казначеем, я отправился домой, но слова, про магический импульс не выходили у меня из головы и, не доходя до дома сотню метров, я решился попробовать связаться с Дианой. Послав импульс Диане, которая была для меня в виде мерцающей точки в кольце, я спросил:

   - Ты что делаешь?

   Каково же было мое удивление, когда Диана мне ответила. Не ответом конечно, просто визгом и требованием убраться из ванны. До меня кстати действительно донесся плеск воды, а воображение с лихвой дорисовало картину, от которой я даже покраснел. Дома мне пришлось объясниться с Дианой. Оказалось, что старейшина с ней никогда мысленно не разговаривал и она решила, что я где-то рядом. Андрэ с Беллой сговорившись решили тоже принять участие в эксперименте. Они составили что-то типа клятвы и каждый по одиночке пафосно ее произнесли, после чего каждый поцеловал камень. Как и следовало ожидать, ничего ровным счетом не произошло. Не было ни грома ни молний, друзья не окрасились в черный цвет, который символизировал цвет клана. Немного огорченные они сели на диван и принялись меня обрабатывать, чтобы я все же взял их с собой в мертвый город. Я же в задумчивости молчал. Не очень-то хороший из меня получался старейшина клана.

   - На первой время нам потребуется провизия и вода. - Тихо проговорил я.

   - Я знала, что ты не откажешь нам! - Воскликнула Белла. - Спасибо!

   После чего подскочила и неожиданно для всех чмокнула меня в щеку. Я только и успел заметить, что ее поступок не понравился ни Андрэ, ни Диане. Белла и сама смутилась, но быстро взяла себя в руки и одарила поцелуем в щеку Диану и Андрэ.

   - Теперь мы вместе! - Заключила смущенная оборотниха, которая таким образом решила выпутаться из щекотливой ситуации.

   Взглянув на Андрэ, я стал догадываться о происходящем. Эльф с таким обожанием смотрел на Беллу, что было совершенно ясно - эльф влюбился. Но быстро брошенный взгляд Беллы говорил о том, что надежды Андрэ не беспочвенны. Что-то за моей спиной здесь происходило! Я опустил взгляд на камень в кольце и принялся анализировать, припоминая их разговоры и отношения между собой. Странно! Я буквально в мельчайших подробностях все помнил, передо мной буквально оживали те или иные сцены наших разговоров, но... только до того момента, как на моем пальце оказался перстень. Все остальное я помнил, но так отчетливо и точно вспомнить никогда не мог. Значит кольцо усиливает помять! Что ж еще один хороший эффект. Улыбнувшись сам себя я мазнул взглядом по поверхности кольца, и решил мысленно обсудить с Дианой свои наблюдения за Беллой и Андрэ. Но оказалось, что сияющих точек стало больше! Появилось еще две и долго рассуждать кто это я не стал.

   - Ты принят в клан Черн! - Мысленно обратился я к Андрэ, заставив эльфа открыть рот от неожиданности.

   Беллу моя мысленная фраза и вовсе повергла в неописуемую радость.

   - Какие будут указания старейшина! - С улыбкой обратилась ко мне Белла, когда радость по поводу принятия в клан новых лиц немного улеглась.

   - Затариться провизией, узнать когда будет осуществлен ближайший переход через портал на другую планету.

   - Сколько еды? - Уточнил эльф.

   - Зачем узнавать про переход? - Удивилась Диана.

   - Еды столько, сколько сможем унести. - Ответил я.

   - А переход? - Посмотрела на меня Белла.

   - При переходе высвобождается магическая энергия. По ее фону можно определить что кто-то перешел на другую планету. - Объяснил я.

   - И что? Зачем нам это? - Вопросительно посмотрела на меня Диана.

   - А, я же совсем забыл! - Хлопнул я себя по лбу. - Вы же про портал на конюшне ничего не знаете!

   - Какой портал и какая конюшня? - С подозрением посмотрел на меня эльф.

   - Не бойся я в своем умы. - Рассмеялся я, и принялся рассказывать про утреннюю находку.

   После моего рассказа я отправил друзей на выполнение заданий. Вернее отправились Диана с Беллой узнавать у стражников расписание переходов. Как я понял, все переходы обговариваются заранее, что очень упрощает нашу задачу. Андрэ же отправился в трактир, чтобы договориться о провизии. Почему он отправился сам, а не попросил Хоруна я не стал уточнять, но вероятно просто пожалел старика. Только друзья разошлись, как в комнату вошел Хорун.

   - Крис, к тебе просится на прием уважаемый Бурген. Ты его примешь?

   - Кто просится? - Удивился я.

   - Вожак оборотней - Бурген. - Пояснил мне слуга.

   - вот как? Значит дед Беллы хочет со мной поговорить? И где же он?

   - Он недалеко. - Хмыкнул Хорун. - Дело в том, что у него с внучкой произошел конфликт и он не знает как быть.

   - Зови. Поговорим. - Пожал я плечами.

   Хорун удалился, а через пять минут передо мной предстал дед Беллы.

   - Глубокоуважаемый Крис, позволь...

   - Давай обойдемся без расшаркиваний. - Оборвал я его и махнул на соседнее кресло. - Присаживайся.

   Оборотень поспешно сел и принялся меня просить посодействовать его сближению с внучкой и чтобы она его простила.

   - Я ведь хотел как лучше! У нас ведь любая другая была бы только рада такому раскладу!

   - А ко мне-то зачем пришел? - Спросил я в недоумении. - Тебе у нее надо прощение просить.

   - Она тебя уважает, да и когда друзья убеждают, то к ним обычно прислушиваются.

   - Я тебя понял. - Усмехнулся я.

   - Погоди! Естественно за эту услуг...

   - Это не услуга. - Перебил я его. - Семья должна быть! И родственники не должны забывать или обижать своих близких. Если ты пересмотрел свои взгляды, то я поговорю с Беллой и уговорю ее посетить тебя еще раз.

   - Спасибо т...

   - Я не закончил. - Вновь не дал ему закончить я. - Она придет не одна, а с друзьями и не дай боги ты ее опять обидишь!

   - А ты не забываешься! - Вдруг оскалился Бурген.

   - Она в моем клане. - Тихо проговорил я и демонстративно показал печатку. - И в обиду ни ее, ни кого-либо еще не дам!

   - Ты значит старейшина? Но как? - Бурген в изумлении уставился на кольцо.

   - Волею богов. - Хмыкнул я.

   Честно говоря я не ожидал, что вожак узнает печатку, но вероятно артефакт знали многие. После того, как Бурген узнал новый расклад, он не стал лебезить и заискивать, что прибавило ему очков в моих глазах и мое предложение осталось в силе. Я постараюсь уговорить Беллу дать ее деду еще один шанс на сближение, на этом мы и простились. А через час в комнату ввалились мои друзья тащившие свертки и сумки.

   - Крис! Мог бы и помочь своим подданным! - Весело воскликнула Диана.

   - Я и помогаю. - Ответил я, наблюдая как они сваливают свертки на пол, зевнул и добавил. - Морально.

   - Он деспот и диктатор! - Обвиняюще, с улыбкой, указала на меня рукой Белла. - Попомните мои слова! Мы еще наплачемся от его выходок!

   - Крис, переход к гномам состоится через час, следующий переход запланирован на завтра. - Сказала Диана.

   - Вот ведь, - Вставая сказал я. - даже отдохнуть не удалось. Да ладно, еще отдохнем! Собирайтесь, через час мы должны отправиться.

   Ровно через час мы, обвешанные свертками и сумками, стояли в круге портала.

   - Ты только сразу скажи, когда почувствуешь всплеск магии. - В очередной раз попросил я Диану.

   Именно драконша лучше всех нас вместе взятых разбиралась в магии, мы-то неучи даже не могли уловить всплеска от портала. Но ничего, как только представится возможность, мы обязательно сядем за парты.

   - Крис! Портал заработал! - Воскликнула Диана.

   В тот же миг я активировал наш переход в древнюю столицу драконов.

   Глава 16. Воззвание к драконам.

   Древний город драконов пришелся моим друзьям по душе. Если от Дианы я не мог ожидать другого, то вот Андрэ и Белла заставили меня удивиться. Друзья ходили вокруг древних домов и восхищались их строителями.

   - Давайте обустроимся в каком-нибудь здании. - Предложил я друзьям.

   Мое предложение, за неимением альтернативы было принято, как и то, что дом выбрали рядом с порталом. Дом был двухэтажный, но определенные неудобства он сразу же вызвал, вернее не сам дом, а то, что не все рассказал.

   - И где мы будем спать? - Ехидно спросила меня Белла.

   - Главное на чем? - Хмыкнула Диана.

   Мне оставалось только развести руками.

   - Да я вас не предупредил, что кроватей и постельных принадлежностей нет! Но вы могли бы и сами догадаться!

   - Крис, не заводись. - Успокаивающе сказал Андрэ. - Мы что-нибудь придумаем, ведь кое-какая мебель в городе осталась. Больше всего меня беспокоит отсутствие воды. Наших запасов хватит ненадолго, а вот что мы будем делать дальше?

   - Да, ты уж скажи, какие у тебя дальнейшие планы-то? - Поддержала эльфа оборотниха.

   - Надо дождаться Ки. - Хмуро обронил я, а потом хмыкнув, продолжил. - До этого времени нам надо обустроиться и привести в порядок хотя бы один дом. И одно из самых главных! Пока мы с Андрэ будем приводить в пригодный вид для проживания дом, наши дамы должны отыскать воду!

   - Где же мы ее отыщем-то?! - Удивилась Белла.

   - Вода должна быть. - Задумчиво сказала Диана, тем самым невольно поддержав меня. - Не могли древние строители спроектировать целый город и не обеспечить его такой малостью, без которой жить-то невозможно.

   Мы с Андрэ челноками блуждали от дома, к дому выискивая хоть какую-нибудь мебель, а вот девушки отправились на поиски воды. Я хоть и не был уверен в успехе их миссии, но хотя бы они не будут бубнить мне под ухо. Вообще, меня ужасно раздражали мои же ошибки. Слишком был неподготовлен наш визит на Драквед. Конечно, можно в любой момент вернуться на планету магов, но... время уходит. В одном из домов, который был ближе всех к входу в город, рядом с отсутствующими воротами, нашлась мебель. Как мы догадались с эльфом, трехэтажное здание с вышкой, служило когда-то караулкой. Драконы его покинули в самую последнюю очередь, и кое-какая утварь осталась. Конечно, предметов обихода и каких-нибудь мелких вещей там не было, если они и были брошены, то уж исследователи, посещавшие древний город до нас постарались на славу. А деятельность исследователей попадалась частенько. В некоторых домах были вскрыты полы, вероятно искатели пытались найти захоронки, в надежде, что драконы покидали дома в надежде вернуться и не все потащили с собой. Не знаю, нашли ли что-то копатели, но мы их методам следовать не стали, да и цели у нас были другие. Исследовав караулку, наши взгляды с Андрэ не совпали, и мы немного поспорили.

   - Надо сюда переезжать. - Проговорил эльф.

   - Не согласен. - Отрицательно покачал я головой. - До портала далековато. А вдруг придется быстро уходить?

   - Зато здесь мы сможем контролировать дорогу в город! И нас никто не застанет врасплох. Да и кровати таскать не нужно!

   Он меня не убедил, но мы все же перетащили свои вещи в караулку. Дело в том, что на кухне, было два водопроводных крана. Мы их обнаружили в момент спора о том, где нам лучше находиться. Один кран был из красного металла, а второй из белого. Краны были массивные и неказистые, вот на них никто и не позарился. И что самое главное. Из одного крана текла вода! Вода пошла не сразу и не с очень большим напором. Когда я открутил краны некоторое время ничего не происходило, потом из белого крана началось пофыркивание и где-то через минуту полился ручеек воды. Вначале вода была не очень приятная, но через пять минут напор увеличился, а вода пошла ледяная и приятная на вкус. Вопрос о том, где нам обустраиваться отпал сам собой. В караулке было несколько кроватей, какой-то шкаф с одной дверцей и стол. Стульев не было, их похоже перевели на обогрев искатели, так как на первом этаже, в середине комнаты был старый очаг от костра. В домах драконов, кстати говоря, никаких приспособлений для отопления предусмотрено не было, а это говорило о том, что когда они жили на планете, в этом месте климат был немного не тот. Ведь, как я выяснил, зимы здесь были, хоть и не такие суровые, но температура опускалась ниже нуля, да и снежный покров землю укутывал, не надолго, всего на месяцок, но ведь укутывал! С этим еще предстояло разобраться, но зима здесь должна быть еще не скоро и этим вопросом я был не обеспокоен. А вот куда подевались девушки мне было интересно. Мы с ними договорились, что на поиски они потратят не больше пары часов, а сейчас время шло к закату, а Дианы и Беллы не было.

   - Вот куда они подевались?! - Задал я вопрос вслух, начиная немного тревожиться.

   - Как ты говорил из города выход только один. - Усмехнулся эльф. - Мы его как раз стережем, и мимо нас они не проходили, а значит никуда из города им не деться.

   - А вдруг с ними что-то случилось? Может какой дом обрушился?

   Мое беспокойство передалось и Андрэ, он забрался на вышку, но и оттуда никого и никакого движения рассмотреть не смог. Я тем временем мерил шагами комнату на третьем этаже, пока не налетел на одну на нашу гору сумок, которые мы зачем-то сложили посередине комнаты.

   - Андрэ, слезай! - Рассмеялся я, хлопнув себя по лбу.

   - Что такое? - Послушался удивленный возглас эльфа.

   - Просто мы с тобой два олуха! - Пояснил я Андрэ, как только тот показался в проеме лаза, ведущего из третьего этажа на вышку.

   Видя, что эльф меня не понял, я протянул в его сторону палец с печаткой. Эльф повторил мой жест с хлопаньем уже себя по собственному лбу.

   - Ну и где они? - Спросил он.

   Я лишь пожал плечами и стал выходить на связь с нашими пропажами. Первой откликнулась Диана, хотя вопрос о том, где они я задавал им обеим.

   - Крис, что-то случилось? - Голос Дианы был полон сил и радости.

   - Где вы пропали?! Мы себе уже места не находим!

   - Босс, мы выполнили твое задание! - Вмешалась в разговор Белла. - Вода найдена!

   - И что за вода? - Спросил я, нахмурившись. Мне послышался плеск воды, кода со мной стала раз